Трусов Андрей Сергеевич: другие произведения.

Лишние Люди

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.87*654  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Таки поддался новомодному ныне жанру книжных компьютерных РПГ (Лунный скульптор, Путь к трону, ГКН и т.п.) ГГ - житель одного из Ульев мира Колониста, где базируется корпорация по производству оборудования виртуальной реальности. И активно использует его для снятия социальной напряженности. ГГ - сирота, который обязан проводить 16 часов в сутках в виртуале. мини-прода от 2013.05.13. остальной кусок проды завтра

Лишние люди
  Пролог.
  
  От нечего делать, я изучал дерево навыков своего персонажа: до окололунной базы оставалось пилить еще около полумиллиона километров, а это минут 15 при моих-то навыках навигации. Там предстоит сдать руду и у меня будет более половины необходимой суммы на малый деформатор!*
  
  А это и повышенная скорость передвижения и более далекие вылазки в пояс астероидов. Возможно, даже, я смогу перенести разработку астероидов во второй, более удаленный и разряженный пояс, в котором попадаются уникальные объекты, захваченные из пояса Койпера.
  
  /* деформатор - гипотетическое устройство, которое позволяет, при накоплении достаточного запаса энергии, выполнить скачок в пространстве в направлении вектора движения корабля относительно ближайшего массивного тела/
  /** пояс Койпера - малые тела оставшиеся от формирования звездной системы во внешнем, относительно планет, кольце. Состоят, главным образом, из летучих веществ (льдов)/
  
  Так что еще один-два дня игры и мои полеты перейдут на иной уровень! В принципе, можно было бы и за сутки управится - но львиная доля времени уходила на хлопоты в реальном мире. После утечки наноактивных веществ на сборочном конвейере здоровье у отца сильно пошатнулось и тянула нас мать: ей приходилось вместе с отцом ездить по врачам и работать за двоих. А домашние хлопоты легли, соответственно, на мои плечи. И все ради того, чтобы комиссия не понизила ранг трудовой эффективности отца и чтобы суммарный коэффициент нашей семьи не упал ниже порогового значения. Потому что, в противном случае, нам грозил перевод, обратно на нижние уровни Улья. А оказаться там... Бррр! И врагу не пожелаешь! Это и гораздо более тяжелые условия жизни, отвратительное питание, полуразрушенная инфраструктура, компьютерные банды промышляющие взломом обязательных игровых аватар в плохо защищенных и низкоранговых играх, и прочие прелести дна жизни.
  
  Вспоминая, по разговорам родителей, чего им стоило выбраться оттуда, я отчетливо понимал, что второго шанса у нас, скорее всего не будет. Как рассказывал папа: они с мамой тянули с моим рождением, даже несмотря на предлагаемое пособие на ребенка. Просто потому, что в этом случае я автоматически попадал в разряд неперспективных, а наша семья - в разряд безусловных бесполезных*.
  
  У родителей был небольшой шанс: получить профессию, устроиться на работу, соблюдая при этом драконовые требования к личным данным (стаж, идеальный послужной список и дисциплина, отсутствие иждивенцев и т.п.). Чего стоят одна только Сцилла и Харибда (да, я знаю что это такое!) игрового стажа: им приходилось балансировать между минимально обязательным игровым временем для жителей дна (6 часов в сутки), показателем игровой зависимости (дикий рост которого начинает начисляться при игре более 2-х часов подряд или более 5 часов в сутки) и при этом: получать образование и работать! И они, потратив на это 7 лет жизни, смогли таки перейти нижнюю планку безусловно бесполезных жителей в попали в класс условно полезных граждан.
  
  /* градация граждан: безусловно бесполезные - условно полезные - полезные - безусловно полезные - полные - привилегированные/
  
  Я вздохнул. Ну вот, снова скатился на грустные мысли. Надо отвлечься. На таймере тикало время:
  
  Осталось до окончания обязательного игрового времени: 0:37
  
  В этом ранге наша семья должна была проводить в капсуле виртуальной реальности обязательные 4 часа, а не 6, как жители дна. Да и выбор игр был побольше. Я уточнил подлетное время. 14 минут. Оставшееся обязательно время стоило использовать более эффективно. Отключившись от 'Покорителя Вселенной', я вошел в 'Волшебные Подземелья'. Статус бар моего гнома как раз показывал, что его выносливость восстановилась и он снова может приступить к добыче руды.
  
  Одним из приятных преимуществ нашего статуса условно полезных граждан была возможность выкупать игровые ресурсы, выставленные на аукцион не только игроками и организациями из ранга безусловно бесполезных, но и из нашего нынешнего ранга условно полезных. Система получалась довольно простая: каждый мог выставить свой лот на рынок. Но вот для покупки были доступны только лоты своей и более низкой категории. Это приводило к тому, что высокоуровневые и привилегированные игроки могли вообще не заморачиваться, а покупать именно то, что им надо. А вот купить их лоты могли далеко не все: хай левел предметы так и оставались недоступными для большинства игроков. Как-то папа занимался вопросом игры на разнице цен между категориями, но потом махнул рукой: для серьезной прибыли разрыв между статусами должен был составлять не менее двух градаций, плюс к этому необходимы были игроки с низким статусом, которые выставляли бы твои лоты от своего имени. В общем та еще морока.
  
  Но это не мешало нам тратить свое обязательное игровое время на дополнительный заработок. Да, игра сама по себе, превращалась в унылое добывание ресурсов и изготовление предметов на продажу. Никаких тебе приключений, опасных подземелий или рейдов. Но зато, могу сказать с гордостью, свою учебу в старшей школе на 75% оплачивал я сам!
  
  У нас даже в каждой игре существовал свой семейный подряд из профессий, сочетание которых приносило наибольшую прибыль. В данной, конкретной игре я был рудокопом. Собирателем, короче. Впрочем, как и во многих других тоже. Потому что, начало цитаты, мы с папой нафармились на две жизни вперед, конец цитаты. Но где-то я их понимаю: 7 лет копать руду, собирать травки и прочая - тут никакие нервы не выдержат. Ответственно это заявляю, как гном с навыком 'Горное Дело' 12 уровня (+ к скорости добычи и количеству руды), 'Душа Гор' 5го (+ к умению чувствовать жилы сквозь толщу гор) и 'Ухо Дьюрина' 9го (бонус, похожий на Душу Гор, но основанный на простукивании камня)!
  
  Заученными до автоматизма движениями я протиснулся в выемку и пролез на несколько метров к жиле териума. Руда, не такая ценная, как серебряные или того паче золотые жилы, но зато в ней изредка попадались вкрапления мифрила. Один кусочек, размером с ноготь, окупался сторицей ставя среднюю ценность териумных жил где-то между серебряными и золотыми. Вся проблема была в том, что его еще следовало обнаружить. В итоге не многие выбирали такой заработок, сдаваясь после нескольких дней бесплодных раскопок. А руды ценных металлов контролировались кланами и сильными игроками. Мне там, с моими боевыми навыками ничего не светило...
  
  Тюк, тюк... Кирка выбивала искры из териума. Его руда по твердости могла по соперничать с некоторыми чистыми металлами. Тюк, тюк...
  
  Вы выкопали 17 единиц териума!
  Вы выкопали 1 единицу мифрила!
  
  Йеессс! Наконец-то! В среднем я находил мифрил раз в месяц, а тут управился за какие-то три недели. Ну теперь-то мы... Окружающая виртуальность растаяла и перед глазами повисла кроваво красная табличка:
  
  Соединение разорвано! В авторизации отказано!
  
  Я бросил взгляд на таймер: до окончания обязательного игрового времени оставалось 29 минут. Да бред же! Это ведь минимальное ограничение: из игры выкидывают только по физиологическим показателям: на сон, еду или гигиенические процедуры. Нехорошие предчувствия начали закрадываться в душу. Нас понизили? Я попытался открыть мамин чат:
  
  Соединение не установлено: пользователь отсутствует.
  
  То есть как это отсутствует?! Может они хотели сказать, что пользователь недоступен? Я попытался выйти на страничку нашей семьи и посмотреть последнее местонахождение на карте:
  
  Соединение разорвано! В авторизации отказано!
  
  Да что за...! Я набрал папу:
  
  Соединение не установлено: пользователь отсутствует.
  
  Лихорадочные попытки получить доступ к ресурсами сети окончились успехом, когда я попытался выйти на официальный новостной сайт нашего сектора Улья. Последняя новость гласила:
  
  С 14:45, в связи с некоторыми техническими неисправностями, ограничен доступ к монорельсу на участке от 3-я гидропонная до 7-я сборочная. Ориентировочно, ремонтные работы продлятся 3 месяца. Пожалуйста, скорректируйте свои перемещения на работу с учетом изменившейся транспортной ситуации.
  
  С уважением, администрация 152-го сектора, Евразийского Города-Улья 'Virt-Tech'.
  
  Ерунда какая-то... Обычные неисправности не могут ремонтироваться целых 3 месяца. У них там, скорее всего, что-то серьезное случилось. Может, попутно, произошел обрыв связи? Но доступ к офф-сайту новостей я же как-то получил... Или что-то с серверами 'Волшебных Подземелий?' Да не. Не может быть. Игровые сервера защищены как бы не лучше правительственного бункера - на них вся социальная структура нашего Улья выстроена. Тут меня молнией посетила мысль: Блин! Я же мифрил подобрать не успел! Сейчас же его любой персонаж с прокачанным навыком поиска сокровищ найдет за 3 лиги. Блин. блин, блин! Пока я предавался самобичеванию тренькнуло уведомление:
  
  У вас новое письмо от администрации!
  
  С администрацией лучше не шутить: чаще всего они рассылают бессмысленные уведомления, но игнорировать их указания не стоит: в качестве мер наказания они могут использовать все что угодно. Вплоть до понижения ранга и обнуления счетов. Поэтому я сразу письмо:
  
  Вам предписано явиться к 17:00 в Детский Дом ?30, кабинет 412 к Семюэлю Вачински, старшему специалисту по вопросам опеки и сиротства.
  
  Сиротства?!
  
  Глава 1. Детский Дом.
  
  - Можно войти?
  - Только если вам назначено.
  Грубый ответ даже несколько опешил меня:
  - Ну, вроде как, в письме было написано подойти к вам к 17.00...
  - Так чего же вы стоите?! Уже 3 минуты шестого! А у меня еще очередь еще из 40 человека как ты!
  У двери кабинета и вправду скопилась изрядная очередь.
  - Простите, но я зашел сразу же, как только ваш кабинет покинула предыдущая посетительница.
  Это была какая-то зареванная девчушка, чуть старше меня.
  - Так, молодой человек, давайте не будем тянуть время. Ваш идентификатор?
  Я протянул свою карточку к считывателю.
  - Ага. Генрих Вебер. Следующим уведомляю вас: в связи с безвременной кончиной ваших родителей ваше личное дело передано в наш детский дом.
  - Что?!
  - Не перебивайте. - сухо оборвали меня.
  - Этого не может быть!
  Сэмюэль Вачински вхдохнул:
  - Да-да. Очень сожалею и все такое. А по факту - во время аварии на монорельсе и сопутствующих разрушений погибло... не важно сколько людей и сейчас у меня масса дел, подобных вашему. Считайте, что я сказал вам, что сожалею и все такое, а теперь давайте перейдем к сути?
  Новость меня оглушила. Я боялся, что кто-то из моих родителей погиб, что кто-то попал в больницу, что их понизили, а я попал под опеку... Но чтобы сразу стать полным сиротой. Это мысль я даже в голову не пускал а сразу гнал подальше. Онемевшими губами я произнес:
  - А как же...?
  - О! Слышу разумные мысли. Именно! А как же вы будете дальше жить? Наш Улей несет определенные обязательства перед своими гражданами и в данной ситуации в роли исполнителя его воли выступаю я.
  Его слова долетали до меня с трудом:
  - Ваш случай оказался несколько эээ... запутанным. Ваша семья... а ну да, простите... В общем ваш статус условно полезного гражданина не наследственный. И, насколько я понял из документов, в ближайшем времени вашей... вам предстояло понижение степени гражданства. Но понизить вас не успели. Тем не менее вы, как сирота, не имеет возможность обеспечивать себя, а значит, пользоваться привилегиями условно полезного гражданина.
  Циничный смысл слов, а главное, та безразличная интонация, с которой они произносились потрясал меня до глубины души. Слова доносились сквозь вату:
  - Поэтому я нашел простой выход. Предоставить выбор вам. Главное, чтобы вы подписали отказ от претензий к действиям нашего дома и подтвердили, что ваш выбор был осознанным и окончательным.
  - Что?
  Вачински снова вздохнул:
  - Как же с вами всеми тяжело. Вы меня не слушали! У вас простой выбор: либо вы переходите в статус безусловно бесполезного гражданина и получаете свою ячейку в нижних уровнях и я вас отпускаю со спокойной совестью.
  - Либо?
  - Либо остаетесь условно полезным и тогда наш детский дом будет обязан заботиться о вас.
  - Конечно я ос...
  Вачински перебил меня:
  - Вы меня не дослушали! Наш детский дом не обладает доступными фондами для нормального содержания такого количества сирот. Поэтому все, что мы можем предоставить вам, это обязательный 16-ти часовой виртуал в государственной капсуле, питание и место для сна до тех пор, пока вы не станете совершеннолетним. Учтите так же, что такое интенсивное прибывание в виртуале, скажется на вашем показателе игровой зависимости. Кроме того учитывайте отсутствие нормального образования и профессии. Разумеется, для сирот есть некоторые послабления, но нормальной работы вам все равно с таким показателем не получить. Подумайте хорошенько.
  - А я могу использовать свои...
  - Игровые аккаунты? Разумеется - нет! Детдома, дома престарелых и исправительные учреждения имеют ограниченный набор игр и ограниченное число аккаунтов. Конкретно в вашем случае у вас может быть только один персонаж и две игры на выбор.
  - Какие?
  - Вы все же решили не понижать свой статус?
  - Мои родители потратили...
  Вачински прервал меня махнув рукой:
  - Можете не продолжать. Как хотите. - он вывел на планшет текст заявления. - Подтвердите своей электронной подписью и идите во второй блок - там вам скажут что делать дальше.
  - А какие игры-то на выбор? Доступ к аукциону...
  - Все скажут там. Идите. Следующий!
  В замешательстве я встал со стула.
  - Идите-идите. И позовите следующего.
  
  ===
  
  В подавленном состоянии я, наконец, попал в зал с виртуальными капсулами детдома. Помещение было довольно мрачным и предельно функциональным: тусклое освещение; ряды капсул, накрытых матовыми колпаками; рядом с каждой пристроен небольшой шкафчик для личных вещей и одежды; в углу небольшая стойка для выдачи еды и несколько столиков. По залу бродят в прямо в исподнем несколько бледных, заморенных человек. Меня передернуло: неужели и я стану таким?!
  
  Провожающий меня техник скучающим голосом, повторяя заученную сотни раз речь произнес:
  - С правилами ознакомишься в капсуле - выбирай любую открытую. Как только вставишь свою идентификационную карточку, она станет неизвлекаемой, а ты получишь доступ к капсуле и шкафчику по отпечатку пальца. Вопросы?
  Вопросы у меня были:
  - А как тут с едой?
  - Я же сказал, все правила прочитаешь в капсуле!
  - А своими словами?
  Техник поморщился и демонстративно посмотрел на часы:
  - Даю 5 минут на вопросы - мне еще остальных встречать.
  - Что с питанием?
  - Стойка вон там. В очередь на питание записывайся заранее - просто так еды тебе не положат. Тут под 500 человек и всех одновременно обслужить не получится чисто физически.
  - А где записываться?
  - Так в капсуле же!
  - А туалет, душ?
  Техник махнул рукой:
  - Двери там, рядом с пунктом питания. В душ так же по записи. Если приспичит в туалет, а будет занято, можешь, - он хохотнул. - сходить прямо в капсуле. Только не рекомендую злоупотреблять - плановая чистка капсул бывает раз в неделю.
  - В город выходить можно?
  - А зачем тебе? Без карточки ничего ты получишь, а по отпечаткам пальца идентифицироваться только здесь можно.
  - А все же.
  - Да кто тебя держит-то? Только если у тебя будет три нарушения обязательных 16 часов виртуала в сутки, то твой статус автоматически понизят и переведут в нижние уровни.
  Я задумался. что следует спросить еще. Техник, тем временем, начал выказывать нетерпение:
  - Больше вопросов нет?
  - Есть. - я снова взглянул на несколько заморенных детей вяло заталкивающих в себя еду. - Тут есть что-то вроде спортзала?
  - Только платно. - отрезал техник.
  - А если у меня будут средства?
  Он заново, на этот раз с интересом, окинул меня взглядом.
  - Хм. Если. - техник подчеркнул это слово. - У тебя появятся свободные кредиты, то можешь обратиться ко мне - я могу помочь их обналичить. Не за так, разумеется. Свои контакты я тебе скину на мыло.
  - Спасибо. И еще один вопрос.
  - Только последний!
  - А где мне спать?
  Техник захохотал:
  - А ты как думаешь? В капсуле конечно! Просто выключаешь виртуал и спишь, сколько тебе надо. Ладно, бывай. Меня тут вызывают - еще новичков на проходной встретить надо.
  
  Я остался в одиночестве. Недалеко с потерянным видом бродила девушка, вышедшая из кабинета до меня. Она подошла к капсуле и нерешительно занесла одну ногу чтобы перебраться через низкий бортик.
  - Стой, дура! - окликнул ее техник.
  Он подбежал к ней и отвесил затрещину от которой девушка затравленно сжалась:
  - Я же сто раз объяснял, одеваешь тельник и только потом залезаешь внутрь!
  - Н-н-но.
  - Что 'но'? Ты даже карточку не вставила. Где она у тебя? Давай сюда. Ага. Вот, вставил. Теперь нажимай на сенсор шкафчика бери оттуда тельник и переодевайся.
  - Но меня же все увидят...
  - Да нужна ты кому-то.
  Глядя, как она мнет в руках бесформенный комок тельника и с опаской оглядывается то на меня, то на техника, тот фыркнул:
  - Какие мы застенчивые. Тогда дуй в туалет - там переоденешься.
  Девушка на негнущихся шагах пошла в указанном направлении.
  - Только учти, там перегородок нету!
  Она вздрогнула и ссутулилась. Но продолжила идти в указанную сторону. Чем-то ее беспомощное состояние меня зацепило и помогло отвлечься от собственной беды. Я выбрал ближайшую свободную капсулу рядом с ее и решительно вставил свою карточку.
  
  Тихий щелчок проглоченной капсулой карточки отрезал пути к отступлению. Быстро раздевшись до трусов я переоделся в безразмерный тельник, помахал руками и ногами, пока он обжимался по телу и залез в капсулу.
  
  Подключение...
  
  Меня встретило бездонное пространство усеянное звездами и табличка перед глазами:
  
  Детский дом ?30 приветствует вас! Пожалуйста ознакомьтесь с нашими правилами, прежде чем перейти дальше.
  
  Под табличкой появилось окошко с многостраничным текстом и иконка 'я ознакомился с правилами'. Я привычно потянулся рукой к этой кнопке, но вовремя одернул себя. Выделив текст, я скопировал его и сбросил в личный почтовый ящик. Затем начал вдумчиво изучать его строчка за строчкой. Поступить так меня надоумила история, рассказанная моими родителями. Ведь куча тонкостей и возможностей скрываются именно в официальных документах. Именно таким образом моим родителям удалось найти лазейку и повысить свой гражданский статус.
  
  Так же, не стоит забывать, что системы контролируют, насколько внимательно вы ознакомились с документами. Вплоть до движения зрачков. Поэтому я уставился в текст и начала продираться сквозь его хитросплетения строчка за строчкой. Приветствие...
  
  Администрация Улья, во исполнение директивы такой-то, предоставляет пакет социальных услуг для лиц, оказавшихся без попечения, лиц, чьи родители лишены... Перечень услуг... ...с целью обеспечить гарантированные всемирной конвенцией права... Обязанности... ...соблюдать режим, предоставлять по первому требованию... Права... ...может требовать предоставить не чаще чем раз в...
  
  Отчаянно пытаясь не потерять сосредоточенность на ускользающем смысле фраз, я дочитал до конца. Часы показали что на это у меня ушло 30 минут. Попытавшись сделать краткую выжимку о сути прочитанного я вздохнул и принялся перечитывать документ заново. Вторая попытка окончилась тем же: обычный документ, где много чего декларируется, много чего требуется к обязательному исполнению, а множество 'прав' ничем не обеспечиваются. Хотя... Стоп! Я перемотал в начало документа: 'гарантированные всемирной конвенцией права'. Вот оно! Внутренние акты - дело сугубо внутреннее для каждого улья, но если уж улей подписался под конвенцией, то соблюдать ее обязан! Хотя бы следовать букве написанного. За этим в мире следят строго. Запомним.
  
  Я еще раз пробежался глазами по правилам и подтвердил их прочтение. Тут же выскочило предупреждение:
  
  Внимание! Незнание правил не избавляет от ответственности. Вы действительно в полном объеме усвоили правила? (с текстом данных правил в дальнейшем можно ознакомиться в администрации улья).
  
  Ну что я говорил? Еще один пример необеспеченности прав. Разумеется вы можете ознакомиться, если понадобиться, но сирота просто не успеет и не сможет в оставшееся ему время добраться до администрации, пройти очередь и заново изучить текст. А доступ к тексту на офф сайте у сирот - отсутствует. Не тот уровень привилегий. Весь расчет на то, что подростки проскочат дальше не обращая внимания на правила и сразу приступят к выбору игры.
  Подтверждаю прочтение правил. Ведь я на самом деле их прочитал и уяснил! И текст себе сохранил на всякий случай в своем государственном почтовом ящике, который выдается каждому жителю улья с момента рождения.
  
  Выберите игру:
  1) Волшебные Подземелья (онлайн статус-E)
  2) Железные монстры (онлайн статус-С)
  
  Вот это попадос! Онлайн статус-E означает, что сервера данной версии игры ограничены пределами организации, иными словами все игроки будут только из нашего детского дома (в лучшем случае - сети детских домов нашего улья). Онлайн статус-C уже немного получше: игровая аудитория ограничена пределами нашего улья. Но вот сама игра... Тупое мочилово в антураже стимпанка на железных гигантах начиная с колесного танка и заканчивая паровыми арахнидами. Никаких перспектив роста и финансового обогащения. Да фан, но весь твой рост заключается в славе и игровой валюте за победу. Причем, никакой возможности для вывода в реал! В эту игру можно только вкладывать.
  
  Предоставленный выбор игр меня никак не устраивал: никакой возможности для дополнительного заработка, к которой я привык с самого детства. Да что там говорить, я к играм изначально относился как к средству и, наверно, меня уже не переделать. Уж так у нас было принято в нашей... Не думать! Сам себя оборвал я. Выбор, думай о выборе. Внешний рынок был только в Волшебных Подземельях. Но E-статус... Кто из сирот и на какие деньги согласится покупать игровое имущество? По-сути, детдома просто посадили своих подопечных в круглосуточный онлайн, чтобы меньше о них беспокоиться и тратиться на них.
  Когда я был моложе, у меня еще были какие-то иллюзии, что администрация Улья заинтересована в специалистах, но все они разбились о суровые реалии. Многомиллионное население Улья просто никому не было нужно. Для поддержания технологического уровня и производства было достаточно гораздо меньшего количества людей - остальное на себя брала автоматизация. Мы были никому не нужны. Просто лишние люди.
  Я снова постарался сосредоточиться на выборе. Те две игры, что у меня есть, явно не имеют никаких перспектив. Тупик? Как бы не так! Папа рассказывал, что большинство тупиков - они в голове. Люди зачастую сами себя ограничивают, оценивают ситуацию безвыходной и просто опускают руки. Как бы не так! Не видишь выхода? Найди его или сделай!
  Передо мной мерцали два пункта. Оба явно бесполезные. Можно, конечно, попытаться найти обходные пути вывода в реал. Но что-то мне подсказывало, что все ходы таких же хитрых как я, давно найдены и перекрыты. Хотя... А ведь у меня уже есть подсказка: зря что ли я так дотошно изучал правила. Ведь находил уже кое-что. Ага, вот: 'администрация детского дома обязуется обеспечить гарантированные всемирной конвенцией права личности'. Теперь лезем в почтовый ящик. Хоть у меня и отсутствует доступ к внешним ресурсам, но почта-то сохранилась! Достаточно известный трюк: использовать ящик как хранилище файлов, сохраняя письма в черновиках. Единственное, что админы предприняли по этому поводу - добавили срок жизни переписки равный одному году. И срок жизни каждого письмо необходимо продлять отдельно. Но ведь никто не мешает все важные документы собрать в архив и прицепить к одному письму.
  Нашел! Письмо от мамы, где она скинула мне архив с текстами нормативных документов, собранных за годы их борьбы за повышение статуса. Ого! Архив весил полтора десятка гигов. Впрочем фигня: качаем, заходим, ищем. Международные правовые акты... А вот и конвенция! Повезло однако. Ничего так, я присвистнул, 250 страниц текста. Читать устанешь. Поиск по слову 'игра'.
  
  Найдено 78 совпадений.
  
  Не то. Не то. Фигня - листал я найденные вхождения слова. А это что такое? Ну ка... Бинго! 'Имеют право на получение доступа, без каких либо ограничений, к игровым системам заявленных как свободно распространяемые, имеющие соответствующую лицензию и ратифицированные ульем, в котором зарегистрирована данная личность'. Иными словами, доступ ко всем глобальным играм ограничивать мне нельзя. А ведь за всеми такими играми стоят могущественные объединения, корпорации и те же улья. И значит тут не забалуешь.
  С другой стороны, я вздохнул. Практически все глобальные игры, имеющие онлайн статус-A, взимают с игроков платежи в том или ином виде. Помнится, на семейном совете мы горячо обсуждали возможность отправиться на заработки в Мир Магии. Но отказались от этой идеи. Там один из наиболее дешевых способов подключения был предусмотрен для лиц с ограниченными правами: всяческие нижние планы, проклятые места, рудники, каторги - места наказания, короче.
  
  Вообще, такие 'дешевые' аккаунты были во многих играх: уже давно вошла в практику система, по которой нежелательные для общества люди помещались в виртуал. А что? Для содержания нужна только капсула, которые по нынешним временам стоили дешевле материалов, пошедших на их изготовление и штамповались как горячие пирожки. Одним из их основных поставщиков, кстати, был как раз наш Улей. Далее, помимо капсулы требовалось только обеспечить точку питания и гигиенический блок. Никаких тебе сговоров, камер, кучи охраны и защищенного периметра. Только огромный зал с рядами капсул как... как в нашем детдоме. Только у нас, в отличие от тюрьмы, вместо пары боевых роботов и турелей под потолком - обычные техники.
  Ладно, оборвал себя я, это все лирика. А попытаться стоит. Я снова открыл окно со своей почтой и написал заявку заявление о предоставлении гарантированного конвенцией доступа, подробно перечислив пункты нормативных актов, на которые ссылался. Подумав, добавил отправку копий письма во все организации, кто мог бы быть заинтересован данным вопросом. И с замиранием сердца нажал на иконку 'отправить'.
  Реакция наступила неожиданно быстро.
  
  Запрос на входящее соединение. Принять?
  
  Я открыл виртуальное окно с лицом собеседника, который оказался тем самым старшим специалистом, у которого я уже был.
  - Я не понял, Вебер, что за идиотская заявка?
  - Извините, у меня все в строгом с соответствии с нормативно-правовыми актами.
  - Какого ты творишь?! Тебе же ясно сказали, к чему у тебя будет доступ. Ты зачем свою писульку разослал по офисам А-игр? Что я теперь скажу... А, черт! - взгляд Вачински метнулся куда-то влево вниз, видимо он только что получил сообщение о входящем сообщении. Далее он разговаривал уже со вторым собеседником направив взгляд вбок.
  - Да? Нет. Я сейчас как раз с ним разбираюсь. Нет. Нет. Он ничего не говорил! Я сам получил письмо только пять минут назад. Нет, не в курсе. Да. Понял. Он даже никого не предупредил! Хорошо. Да. Обязательно.
  Было забавно наблюдать за тем, как на лице специалиста поочередно меняется гамма эмоций. Судя по интонациям, разговаривал он с кем-то из начальства. И начальство было явно недовольно. В чем была суть претензий начальства я не знал, был слышен только голос Вачински (видимо, тот так и не настроил интерфейс своей виртуалки, чтобы автоматически отключать голосовой канал), но о чем шла речь я примерно догадывался. Зря что ли я столько организаций добавил в получатели копии письма?
  Наконец разнос Сэмюэля Вачински закончился и тот обратил на меня внимание:
  - Ты еще тут? - и, не дожидаясь ответа продолжил. - Еще один такой фокус и ты вылетишь на нижние уровни.
  Я состроил самое невинное выражение лица:
  - Простите, просто у меня такая жизненная ситуация... Я до сих пор не могу придти в себя и просто не подумал, что сначала стоит посоветоваться с вами. Больше такого не повториться!
  - Не подумал он. Теперь по твоей милости нам придется разгребать кучу дерьма и писать море отчетов. Так что сейчас ты сделаешь следующее. Админ через 15 минут откроет тебе доступ к центральным игровым серверам. Ты тут же регистрируешься и пишешь по тем же адресам второе письмо, мол извиняешься за потраченное время, вопрос благополучно решен и ты благодарен всем за уделенное внимание. Понял?
  - Да. А можно вопрос?
  - Нет!
  - Эээ. Вы просили предупреждать если я захочу...
  - Ты еще что-то задумал что ли?
  - У меня просто вопрос по деньгам - эти игры все требует определенной платы...
  - У детского дома нет лишних денег, чтобы оплачивать твои игры. Все, что выделяет улей уходит на вашу кормежку, внутренний трафик и электроэнергию. Если у тебя нет денег, то это только твои проблемы.
  - Я понимаю, просто у меня есть вариант, как бесплатно зарегистрироваться - это и улью ни креда не будет стоить, и в письме сразу же можно будет обозначить, что доступ получен, игровой персонаж зарегистрирован и вопрос успешно решен.
  - Ну? - Вачински скептически посмотрел на меня.
  - Что если вы дадите мне статус лица ограниченного в правах со сроком наказания в 0 секунд? Тогда я смогу зарегистрироваться под бесплатным аккаунтом - если я правильно понял содержание соглашения игры 'Повелитель Планов' с ульями, то они не взимают абонентскую плату за таких пользователей.
  - Гм. Посмотрим. И не забудь про письмо!
  
  Соединение разорвано.
  
  Вооот. Что-то вырисовывается. Конечно статус ограниченного в правах лица не фонтан. Но в противном случае у меня просто не было бы денег на абонентскую плату. Теперь все зависит от того, какой выбор будет дан мне на старте.
  
  Я набрался терпения и стал ждать. 15 минут - это ведь немного? но вот когда у тебя из всего доступа к сети только почта, то время может тянуться оооочень долго. Наверно, это были самые растянутые 15 минут в моей жизни.
  
  Запрос на входящее соединение. Принять?
  
  Конечно! В окошке показалось усталое, заспанное лицо:
  - Ты что ли Вебер будешь?
  - Он самый.
  - Тебе куда дырку открыть надо?
  - К 'Повелителю планов'.
  - Угу. Счас. Пользователя с ограниченными правами я тебе там создал. Перса создашь сам. У тебя все?
  - А можно, заодно, проверить чтобы у меня был доступ к офф сайту Повелителя? Чтобы второй раз не беспокоить?
  Я люто и бешенно скрестил все пальцы на руках и ногах... Ну же!
  - Угу. Все?
  Сработало!!!!
  - Да, спасибо большое. - с как можно более нейтральным выражением лица ответил я.
  - Тогда я спать.
  И админ, не дожидаясь моего ответа, отключился.
  
  Соединение разорвано.
  
  Я сразу же открыл офф сайт Повелителя. Он работал! Админ, только что, на халяву, дал мне доступ к справочной базе данных по игре, форуму, интернет рынку за игровые и реальные деньги и статистике по топ игрокам. Теперь осталось только зарегистрировать своего персонажа.
  
  Глава 2. Регистрация.
  Чтобы меня не отвлекали, первым делом я отправил всем обещанное письмо, генерация персонажа - процесс ответственный, поэтому отвлекаться и торопиться тут совершенно не следует.
  Посмотрим, сначала, что нам предлагают выбрать. Я вбил, предоставленные мне админом, логин с паролем учетной записи и вошел в меню выбора персонажа.
  
  Повелитель Планов приветствует вас!
  
  Мигнула стандартная заставка. Но вместо того, чтобы проиграть стандартный ролик-замануху мне выкинули следующее сообщение:
  
  Внимание! Вы настраиваете персонажа с ограниченными правами. Желаете ли вы предоставить игре сделать самой стандартный выбор начальных условий сообразно тяжести наказания или хотите настроить персонажа вручную?
  
  О как. Но в принципе логично: кто будет позволять преступникам самим настраивать своих аватар? Им дадут уже готовых персонажей. Но и возиться с каждым персонажем отдельно органы наказания не захотят. Естественно, что тут предусмотрен свой генератор, упрощающий эту настройку. Но мне этого не надо - воспользуемся вторым вариантом, оставленным 'про запас'.
  
  Внимание! Вы выбрали ручную настройку выбора персонажа. Предупреждаем, что в этом случае администрация игры не несет ответственности за несоответствие тяжести наказания и сложности игры.
  
  Фигня. Пропускаем. Что тут у нас есть? Я окинул взглядом доступные расы: Человек, Гоблин, Нежить. Что-то негусто... Во втором окне я открыл оф форум и вбил в поиск советы по созданию персонажей различных рас. Похоже, что засяду я тут надолго...
  
  Спустя полтора часа стала вырисовываться определенная картина. Не очень радужная, честно говоря. Начать с того, что у всех персонажей с ограниченными правами доступа был особый список стартовых локаций: рудники, каторги, заброшенные острова, пустоши, нижние планы и тому подобное. На самом деле, это было не так страшно - варианты были и тут. Хуже было то, что для генерации персонажа в Повелителе Планов использовались так называемые очки выбора. Для платных аккаунтов эти очки были положительные (и чем больше плата - тем больше очков), а для 'урезанных' их не было вообще. Полный ноль. А ведь именно на эти очки выбирались раса, начальные характеристики, профессия персонажа и прочие бонусы. Были, конечно, и такие 'бонусы', которые не тратили, а давали очки, но вот последствия...
  
  Как вам например бонус 'хромой'?
  
  Бонус 'Хромой': вы с рождения страдаете хромотой. Скорость перемещения -15%.
  Стоимость: -25 очков.
  
  И таких - просто море! В итоге, чтобы набрать хоть какое-то положительное количество очков, приходилось сначала взять что-то вредное. Я прикинул, сколько мне надо набрать негативных бонусов, чтобы мне хватило на нормальную стартовую локацию и мне поплохело.
  
  Этот вариант отметаем. Попробуем с другой стороны: какая у нас самая плохая локация? Я быстро пробежался по всем вариантам. Есть такая целых -500 очков!
  
  Бонус 'Место рождения - домен в нижних планах': местом вашего появления будет один из закрытых нижних планов (подробнее см. описание закрытых планов).
  Стоимость: -500 очков.
  
  Что там у нас на форуме пишут? Я снова погрузился в форумные дебри. Закрытые домены в нижних планах: относительно небольшая локация - личное пространство могущественных магических сущностей, архидемонов, высшей нежити, лордов хаоса и т.п. Размер домена зависит от могущества его основателя (кто-то высказал смелую гипотезу, что домен - это развитие личного кармана магов, куда те могут прятать свои вещи).
  Закрытость домена выражается в том, что проникнуть в него из вне достаточно просто, а вот покинуть его изнутри самостоятельно - невозможно. Погибшие в закрытых доменах и покинувшие свое тело в виде духа тут же оказываются автоматически заточены в один из кристаллов душ хозяина домена.
  
  Подобные домены являются достаточно популярными целями рейдов для игроков высокого уровня. Схема рейда выглядит примерно следующим образом: часть рейда открывает постоянный портал, в нижний план переходит несколько магов с охраной и поддерживают его с той стороны. Другая часть рейда пытается штурмовать цитадель местного хозяина. Тут рейд подстерегает несколько опасностей: во-первых, в случае гибели ни в коем случае нельзя выходить духом из тела - нужно чтобы твое тело подобрали твои сопартийцы и вынесли через портал на ту сторону, т.к. заклинания оживления в закрытых доменах не работают. Во-вторых, нужно обязательно удержать портал открытым, потому что иначе покинуть домен будет не возможно. И, в-третьих, необходимо четко поймать тот момент, когда отступать еще не слишком поздно: если трупов будет слишком много, то есть риск, что выносить их будет некому. Форум пестрел историями о неудачных попытках штурма закрытых доменов, после которых, иногда, даже разваливались кланы из-за потери значительной части состава.
  
  Хотя, чисто теоретически, существовала возможность победить хозяина домена и разбить кристаллы душ. В этом случае появлялась возможность восстановить потерянных персонажей. Но на практике, за всю историю Повелителя Планов, полностью успешных штурмов было только 3 или 4 штуки. А сами рейды, в подавляющем большинстве случаев, ограничивались вылазками недалеко от портала с целью сбора редких ингредиентов и лута. Цитадели штурмовали только те, кто терял связь с реальностью и начинал считать себя уж слишком крутым. Дополнительно, ситуацию усложняло еще то, что невозможно было сказать в какой именно из нижних доменов будет вести портал: тот открывался совершенно случайно. А еще в один и тот же домен повторно открыть портал можно было только не ранее, чем через сутки.
  
  На эту тем даже существовала легенда, как один рейд одного из самых старых кланов сначала застрял в таком домене, так как охрана магов не смогла удержать портал, а потом целые сутки держал оборону, пока сокланы на этой стороне раз за разом пытались пробить портал и попасть в тот же самый домен.
  
  Кстати, с закрытыми доменами существует и еще одна легенда или слух: мол чтобы приблизиться к статусу Повелителя Планов, сначала нужно получить достижение по зачистке всех закрытых доменов. Впрочем, это все отдаленная перспектива. Суть же заключалась в том, что стартовать в такой локации совершенно не стоило. Потому что выхода в основной игровой мир, в этом случае, мне можно было даже не ждать: дожить до рейда в такой домен и проскочить наружу пока работает портал? Персонажем 1 уровня? Это даже не фантастика! В 100 случаях из 100 мне грозит моментальная смерть и заключение в кристалл душ.
  
  Я вздохнул. Значит будем искать другие варианты. Хотя и там все было не так гладко... Это из-за того, что мой персонаж был ограниченным в правах, пусть и со сроком ограничения прав в 0 секунд. То есть как только я зайду в игру, поражение в правах с меня снимут. Но чем это может мне помочь, если я к этому моменту уже буду где-нибудь в заброшенном плане на краю мира в роли вшивого гоблина? А самая пакость была в том, что ограничение в правах не позволяло брать положительные бонусы, цена которых превышала 50 очков.
  
  На этом месте я завис минут на 20. И в самом деле набрать-то очков можно и всякими негативными бонусами. Но вот на что из потом тратить? Если доступна только всякая фигня вида 'богатые родители' (стартовый капитал удваивается) или 'милость богов' (боги чаше прислушиваются к вашим молитвам: шанс увеличен на 5%).
  
  Наконец появилась мысль: а что там вообще с не потраченными очками происходит? Просто сгорают? Я залез в справку. Оппа! А ведь нет, оказывается! При достижении максимального 200-го уровня текущим персонажем, появляется возможность перерождения. Можно этим же персонажем уйти на второй круг реинкарнации. При этом все не использованные начальные очки будут прибавлены к очкам нового персонажа. А ведь у нового персонажа, в этом случае, уже не будет клейма ограниченного в правах! Я по новому взглянул на обилие 'негативных' бонусов, доступных моему ограниченному в правах персонажу. А ведь у обычных игроков такой возможности нет! От них доступ к этим бонусам скрыт!
  
  Я полез облизываться на варианты для своего 'будущего' персонажа - для себя я уже решил, что однозначно буду качать первого до 200 уровня, а потом сразу же уйду на перерождение. От обилия возможностей, которые в обычной ситуации имеют только привилегированные игроки с кучей денег, захватывало дух. Тут тебе и начальная раса ангелов или даже драконов, и врожденные иммуны к одной из стихий, и обладание легендарным артефактом... Чит, да и только! Да я же после этого всех порву! Потом...
  
  Мда. Пора спускаться с небес на землю. Размечтался. Сначала надо дорасти до 200 уровня. А это, и в более благоприятных условиях занимало у игроков в лучшем случае 3 года. Хотя мне, с моими 16 часами в сутки, можно попробовать уложиться и пораньше. Кроме этого, нужно учитывать, что цель у меня не убить всех, а заработать. Чтобы за оставшиеся до совершеннолетия 4 с лишним года в Детском Доме заработать себе хоть какие-то средства для существования.
  
  Поэтому надо:
  а) создать сейчас такого персонажа, который сможет дотянуть до 200 уровня и будет (хотя бы в перспективе) иметь доступ к основным игровым локациям, чтобы у меня была возможность продажи своих вещей за реал
  б) набрать 'плохих' бонусов ровно столько, чтобы потом мне хватило на самое хорошее второе перерождение
  
  Если со вторым все было, в принципе, примерно ясно: самые богатые персонажи в Повелителе Планов, по определению, драконы, то вот с первым... Начать игру за дракона стоило целых 2000 очков! Для сравнения, стать ангелом стоило 1500 очков, врожденный иммун к одной из стихий стоил 1000 и обладание легендарным артефактом требовало каких-то жалких 750. Нет, в принципе, если учесть начальные 100 очков, выдающихся при перерождении, мне надо набрать -1900. Это реально, если брать все подряд, за исключением самых убийственных (тех же 'домен в нижних планах' или 'слепец'), но вот что за калека получится у меня в итоге... Это просто уму не постижимо!
  
  Я просчитал рудокопа в одной из каторг: хромой, одноглазый, со всевозможными фобиями (каждая из которых дает свои ухудшения в борьбе с монстрами определенного типа, например, арахнофобия дает гигантские штрафы при боях с огромными насекомыми), всяческими штрафами на развитие и обучаемость. Играть таким... Лучше сразу застрелиться. Я просто разрывался: может, копить не на дракона, а на ангела? Или обойтись легендарным артефактом?
  
  Пазл все никак не хотел складываться... В отчаянии я решил отключиться от капсулы и сходить покушать.
  
  С легким шипением поднялся колпак и я несколько раз моргнул глазами привыкая к сменившемуся освещению: после звездного мрака интерфейса капсулы тусклые лампы зала казались даже несколько яркими. Видимо, не спроста тут было подобрано именно такое освещение. Я выбрался наружу и бросил взгляд в сторону пункта питания.
  - А, черт! - Хлопнул себя по лбу. - Совсем вылетели из головы слова техника про то, что необходимо записываться заранее.
  Ну, хоть в туалет схожу... Выбираясь в коридор между капсул, который вел в сторону санузла я краем глаза заметил, что капсула, которую заняла та самая девушка, не была закрыта: колпак образовывал щель сантиметров 5.
  - Тук-тук. Есть кто? - Постучал я.
  Колпак поднялся и я сразу обратил внимание на полный боли и безнадежности взгляд красных (видимо, недавно плакала) глаз.
  - Мда. Видимо я не вовремя. - Весь ее внешний вид действовал угнетающе. Бесформенный тельник (она даже не подогнала его под свою фигуру!), растрепанные волосы, зареванное лицо и глаза... раньше я считал, что выражение 'в глазах плескалась боль' просто красивый оборот речи. А тут меня пробрало.
  - Кхм. Ты это... Есть хочешь?
  - Нет. - Шепотом ответила она. Более тусклый и безнадежный голос и придумать было сложно.
  - Тогда... Ну это... Не забудь, что тут записываться надо через виртуал. А то я вот забыл... Не повторяй моих ошибок!
  Она даже не среагировала! Все так же смотрела словно сквозь меня.
  - Ну ладно. Пошел я. Хоть до... кхм... комнаты раздумий прогуляюсь. - Махнул я рукой. - Давай, пока!
  Сам понимаю, что выглядело все это крайне не убедительно и глупо, но сейчас мне стало как-то не до этого. Меня словно пыльным мешком стукнули: а ведь она такая же как я! И ее и мои родители... Их нет. Нет! Вообще НЕТ! Я остро почувствовал стыд: я ведь сидел в капсуле и размышлял о том как бы мне получше провести время и даже не задумывался о моих папе и маме. Словно мне было на них насрать! А ведь они ради меня жизнь были готовы отдать... Вот так и получилось что отдали.
  Я прошаркал ногами, придавленный этой мыслью, до туалета на автопилоте. Когда я уже сделал свое дело и снова вышел из него, я даже не мог вспомнить как он выглядел изнутри. Навалившись спиной на стенку рядом с дверью я сполз вниз и свернулся калачиком. Как же так? КАК ЖЕ ТАК?!
  Сколько так прошло времени я даже не понял. Но тело успело ощутимо затечь. Поэтому ноги основательно начало колоть, когда я услышал чей-то голос и попытался встать:
  - Что, накатило? - К туалету подошел какой-то парень, заметно старше меня возрастом. Наверно, один из тех, что скоро покинет Детский Дом. - А ты не сиди тут. По-первости, так часто бывает. Иди вон, заберись в виртуал и попробуй отвлечься. Тебе же проще будет - по себе знаю.
  Я кое как разогнулся. Парень продолжал тараторить:
  - Или ты забыл где твоя капсула? Бывает, бывает. Это частенько случается, могу помочь за 10 кусков руды. Ты ведь в 'Волшебных Подземельях' зарегался?
  - Нет, спасибо, я помню где моя капсула.
  - А какой у тебя ник? Могу помочь, у меня клан свой есть - нам как раз добытчики нужны. Давай! Не пожалеешь!
  Смысл его слов ощутимо драл натянутые как струна нервы. Я практический убежал от него.
  - Ну и дурак! Когда одумаешься, еще поговорим! Одиночки тут не выживают!
  Я быстрым шагом, делая вид, что не слушаю его топал к своей капсуле. Но слова как раскаленные гвозди продолжали терзать мой воспаленный мозг. Одиночки не выживают... Ну да - мы и с родителями тоже всегда вместе играли. Неужели со временем и я стану таким же как этот... Таким же черствым, безразличным к чужому горю... игроманом? Ха! Помочь найти капсулу за 10 кусков руды! Даже мои родители не опустились бы до такого... Потому что... Я с силой впечатывал ноги в пол. Потому что... Капсула приближалась все ближе и ближе. Потому что... Потому что они НЕ БЫЛИ игроманами! Они зарабатывали! Делали все для того, чтобы выжить и улучшить свое и МОЕ будущее!
  Я почти прошел мимо капсулы с девушкой. В взвинченном состоянии, даже не осознавая толком, что я делаю, я рывком поднял колпак:
  - Ты еще не зарегистрировалась? - грубо, почти что рявкув, спросил я.
  - Нет... - прошептала она.
  - Тогда так. Какая у тебя почта?
  Она не понимающе уставилась на меня:
  - Зачем тебе?
  - Надо!
  - Elisabet.Schmidt.2473.06.17-04@12-45.003.Virt-Tech.hive
  - Теперь слушай внимательно. Сейчас ты заходишь в виртуал и ждешь письма от меня. До этого времени ни в коем случае нигде не регистрируешься? Это понятно?
  О! Появились какие-то проблески эмоций:
  - Да пошли вы все! Придти не успела, как толпой налетели: регайся за меня, регайся за меня! Да вы... Вы наркоманы хреновы! Придатки виртуала! Личинки человека!
  О. А характер у нее есть, оказывается. Впрочем я сейчас тоже на взводе. Иначе ни за что не сказал бы того, что сейчас скажу:
  - А мне плевать, что ты там обо мне думаешь! У меня родители 7 лет в виртуале ишачили, чтобы меня со дна вытянуть! И я жилы рвать буду, чтобы их усилия прахом не пошли! А ты, хочешь - реви! Только потом не ной, когда тебя выкинут из Детдома на улицу! Ты, поди, сейчас даже и не заходила в виртуал? Поплакать решила? А про правило 16 часов не подумала? И много ты проживешь ОДНА на нижних уровнях?
  Та, ошеломленная, моим напором только глазами хлопала и, казалось, была готова вот-вот разрыдаться снова. Пока с ней не случилась форменная истерика, я развернулся и залез в свою капсулу.
  Захочет - прислушается. Я по памяти набрал ее адрес почты. А чего-там запоминать-то? Как зовут и дату рождения? Или номер регистрации и сектор подулья? К письму я приложил свою переписку с администрацией детдома и копии писем в игровые организации. В сопроводиловке написал только: 'думай!', а сам зашел в 'Повелителя Планов'. Блин! Ведь хотел же отвлечься и подумать, какого персонажа создать, а получилась фигня какая-то.
  Я снова вывел на экран список негативных бонусов и отсортировал их в порядке убывания стоимости:
  
  Место рождения - домен в нижних планах -500
  Враг всего живого -500
  Продать душу -500
  Слепой -400
  Место рождения - каторга -400
  Место рождения - пустоши гоблинов -400
  Непереносимость оружия -400
  Непереносимость орудий труда -400
  Запертое здоровье -400
  Запертая мана -400
  Запертая выносливость -400
  Неизлечимый калека -(400-15)
  Неизлечимая болезнь -(400-15)
  Неизлечимая фобия -(400-15)
  и т.п.
  
  Ведь любой из этих бонусов моментально делает персонажа нежизнеспособным! Про домен я уже говорил. 'Враг всего живого' - это однозначно в топку. Тебя просто записывают на сторону враждебных NPC и ты воспринимаешься как цель для остальных игроков, наряду с прочими мобами. Бонус 'Продать душу' в чем-то пересекается с доменом в нижних планах. Только тут ты оказываешься в подчинении у монстра заживо, а не в результате попадания твоей души в кристалл душ. 'Слепой' - ну это даже не смешно. Далее - два места рождения с крайне не выгодными условиями для старта, но там хотя бы оказываешься в том же плане, что и остальные игроки. Ага. В окружении воров и убийц. 'Запертое здоровье', как и мана с выносливостью - означают собой невозможность естественного восстановления соответствующих характеристик. Запас их, конечно, будет несколько увеличен, но вот восстанавливать их можно будет только при помощи заклинаний и снадобий. То есть, если меня кто-то поранит, то бегать мне с этой раной, пока я не найду какого-нибудь лекаря. 'Калека' - я открыл этот бонус. Тут появлялся конструктор различного рода уродств: можно было удалить части тела, нарушить их работу, внести врожденные дефекты и тому подобное. Но нормальная цена набегала только в случае совсем уж серьезных повреждений. Даже простое удаление одного глаза давало всего 50 очков. С 'болезнью', как и с 'фобией' та же беда - конструктор, где серьезный бонус можно было ожидать только в случае совсем уж ущербного перса. И еще одна милая деталь: эти 'бонусы' шли с пометкой 'неизлечимый'. То есть в условиях игры их нельзя было преодолеть. Никак.
  Да уж задачка. Хотя... Я же пропустил 'непереносимости'! Что там... Быстро пробежав глазами строчки описания я снова разочарованно вздохнул. Мало кому захочется играть персонажем, который не может не то что пользоваться, даже держать, в руках оружие или орудия труда.
  
  Запрос на входящее соединение. Принять?
  
  Ну кто там? Я принял вызов и снова увидел разгневанное лицо старшего спечиалиста:
  - Генрих! Это твоя работа?!
  - Вы о чем?
  - Это ты рассказал Элизе Шмидт о правах из конвенции?
  Я сделал самый невинный вид:
  - А вы что, до сих пор не добавили в документы о приеме в детский дом пункта о добровольном отказе от этого права?
  Вачински даже поперхнулся:
  - Да. То есть нет!
  - Ну тогда какие проблемы? Просто поправьте текст и все. Я думаю, Элиза последняя, кто еще не зарегистрировался из сегодняшней партии. Она тупо проревела в капсуле и даже не заходила в виртуал - вот я и сжалился над ней.
  Вачински, казалось игнорировал мои слова. Мысли его витали вокруг моего предложения:
  - Сжалился он. Все бы так жалели. Доступ к игре со статусом ограниченного в правах... Хорошо, она сначала только мне написала, не стала делать массовую рассылку.
  - Ну тогда в чем дело? Дайте ей доступ и все - пойдите на встречу. Какая разница - один человек или два. А нам хоть поговорить друг с другом можно будет.
  - А идите вы! Админу я дам указание. А если вы еще кому-нибудь проболтаетесь или снова начнете рассылать письма... То мы вам просто весь доступ обрежем. Понятно говорю?
  - Конечно.
  
  Соединение разорвано.
  
  А ведь сработало. Я быстро накидал Элизе еще одно письмо:
  
  'Сейчас с тобой админ свяжется. Проси у него доступ к Повелителю планов и заодно доступ к оф форуму'
  
  Ответ пришел через 5 минут:
  
  'Никто со мной не связывался. Но я только что получила сообщение, что у меня появился доступ пользователя с ограниченными правами к Повелителю Планов. Доступ к форуму тоже есть'
  
  Я написал новое письмо:
  
  'Олично! Похоже админ не стал заморачиваться, а просто повторил те же действия, что и со мной. Теперь смотри, такая идея: у ограниченных персонажей есть доступ к бонусам с отрицательным очками. Эти очки НЕ СГОРАЮТ! Мы не сможем их толком потратить, но когда докачаемся до 200 левела, у нас будет возможность их использовать для генерации второго перерождения. Я хочу накопить на дракона. Только пока думаю, как это сделать, чтобы текущего перса совсем не убить'
  
  На этот раз ответа не было значительно дольше:
  
  'Ну ты и ДУРААААК!'
  
  На это ответа я писать не стал. Потом пришло еще одно письмо:
  
  'Ты псих! И мазохист! ТАКИМИ уродами играть невозможно!'
  
  Я снова не стал отвечать. Нужно было дождаться более конструктивного подхода. Третье письмо было как раз тем, что я ожидал:
  
  'У тебя что, есть какие-то идеи? Ты решил играть на стороне демонов? Или знаешь, чем можно заменить зрение?'
  
  Вооот. Я было решил написать, что еще думаю, как бы так извернуться, но тут зацепился за второе предложение. Лихорадочно набил ответ:
  
  'Ты умница! Чуть позже напишу подробнее - надо уточнить кое что.'
  
  Я залез на форум. Что там у нас на счет игры за противоположную сторону? Гм. Внезапно! Оказывается игра за демонов и прочую нечисть тоже была предусмотрена разработчиками, но была доступна только для привилегированных игроков: за большие деньги можно было стать одним из младших демонов или мелкой нежитью в крупных злых планах и начать свою карьеру там - устраивая периодически набеги на миры живых. Этакая возможность для любителей поколотить ближних своих.
  Но! Что такое игра за демона? Начать игру в злом плане в виде младшего демона + возможность считаться там своим. Демона мне не дадут, конечно. Но я могу начать нежитью в карманном плане какого-нибудь деми-лича!
  
  Я выбрал несколько негативных бонусов:
  
  Место рождения - домен в нижних планах -500
  Враг всего живого -500
  Продать душу -500
  
  Ха! Уже -1500! И плевать, что у меня будет свой хозяин! Зато никто меня в этом карманном плане не убьет: я там своим буду! Но и торговать с игроками не смогу тоже... Хотя, собственно почему? Я снова открыл на форуме одну ветку, которая затрагивала интересный игровой аспект. Это была тема из классового форума демонологов. Начинающий демонолог интересовался, как ему узнать имя для вызова демона, чтобы тот был, с одной стороны, свободен, а с другой, недостаточно силен для сопротивления воле призывающего. Самое интересное, что в случае вызова, с призванным демоном можно было общаться и даже заключать сделки! А что это, как не взаимодействие игроков из разных фракций?! Правда, в моем случае нужен будет не демонолог, а некромант, но это уже детали.
  Я описал идею в письме Элизе. В ответ получил, краткое:
  
  'Псих!'
  
  Но дураком меня на этот раз не обозвали, что обнадеживало. Через пару минут от нее пришло еще одно письмо:
  
  'Ты не выдержишь: способность 'глаза мертвых' будет доступна, самое раннее, на 21 уровне, если ты выберешь ветку прокачки за вампира. И пока ты не станешь младшим вампиром, бегать в виде упыря тебе придется в режиме 'слепой игрок'.'
  
  А вот это уже интересно. Этот вопрос я не изучал: я больше склонялся взять непереносимость оружия и сосредоточиться на рукопашных видах атаки. Видимо, Элиза раскопала что-то интересное. Я поискал на в справочнике на оф сайте описание указанных Элизой способностей:
  
  Глаза Мертвых - Вы можете видеть живые и магические существа сквозь препятствия. С ростом уровня данной способности детализация вашего обзора в этом режиме повышается: вы начинаете видеть дальше, появляются туманные очертания препятствий физического мира и повышается их детализация.
  
  Понятно - один из вспомогательных режимов видения. А что со слепым игроком?
  
  Слепой игрок - вы тем или иным способом лишены возможности видеть. В этом случае вы вы видите не реальную картину мира, а ее слепок по вашим воспоминаниям. Качество и размеры данного слепка зависят от вашего интеллекта и тренированности перемещения в режиме слепого. Уточнить слепок вы можете получив новую информацию об окружающем мире посредством осязания или слуха.
  
  О как. Интереееесно. А ведь можно было ожидать что-то такое: никто из разработчиков не будет вводить 'слепоту' в миры виртуальной реальности, где основа основ - красивая картинка. Я набрал:
  
  'А я ОЧЕНЬ упорный.'
  
  На что получил ответ:
  
  'Как хочешь. А мне и ангела хватит. Ну что, создаем?'
  
  Я ответил:
  
  'Погоди. Там есть еще один очень нужный негативный бонус за -50. Называется 'случайное рождение'. Суть в том, что нельзя распределять начальные статы, они генерируются случайным образом каждый. Но на них не работает ограничение по сумме статов. Их и нельзя перераспределить, но зато можно сколько угодно раз перегенерировать, если результат тебя не устраивает'
  
  Ответ был где-то даже ожидаемый:
  
  'ПСИХ! ПСИХ! ПСИХ!'
  
  Ха! Это она мне говорит?! После того как у меня мама сидела в течении 12(!) дней и только и делала, что перебрасывала статы, пугать меня этим? Единственное, что меня беспокоило, так это время, которое шло в зачет обязательного 16-ти часового онлайна: какое именно время учитывается? Покопавшись в настройках капсулы я нашел нужную цифру и расплылся в довольной улыбке. Представляете, отсчет включался автоматически, когда капсула:
  а) закрыта
  б) включена
  То есть я мог спокойно включить какую-нибудь тихую музыку, вырубить освещение и лечь спать! Я тут же прикинул: в сутках остается 8 неиспользованных часов, которые можно проводить вне капсулы. Состыковав двое суток получаем самое длительное отсутствие в течении 16-ти часов. А это уже не мало!
  Кстати, такой учет времени объяснял, как дети могли продержаться в детдоме так долго: ведь если бы считался чистый онлайн, то в оставшиеся 8 часов можно было запросто не уложиться. Проспать, заболеть, не рассчитать время... А так: проводишь всю жизнь в капсуле, а наружу вылезаешь только поесть и в туалет сходить. Бррр. Меня аж передернуло: таких я навидался и на нижних уровнях. Растения, а не люди. Надо будет, как решится вопрос со средствами, подумать о спортзале, иначе к моменту совершеннолетия мне не пройти комиссию по делам гражданства из-за запущенного здоровья.
  
  Впрочем, это все лирика. Я снова посмотрел на первый шаг генерации персонажа:
  
  Шаг (1/3):
  
  Раса:
  * Нежить
  
  Бонусы:
  * Место рождения - домен в нижних планах -500
  * Враг всего живого -500
  * Продать душу -500
  * Слепой -400
  * Случайное рождение -50
  
  Стоит брать еще что-то? Я снова пробежался по негативным перкам. Если взять еще -200 очков и при реинкарнации выбрать не дракона, а ангела, то у меня хватит очков на легендарный артефакт... Хотя не стоит перерешивать на ходу - ни к чему хорошему это не приведет. Иммун за 1000 очков? Вкусно... Но уж очень кусается! Выходит, у меня есть 50 лишних очков. Может, потратить их сейчас? Хотя тоже не стоит. Этот персонаж всяко будет проходной, прибережем для будущего дракона. Ну все. Переходим на следующий шаг. Передо мной появилось окно редактирования внешнего вида своего персонажа из которого на меня уставился скалящийся череп. Милашка.
  
  Шаг (2/3):
  
  Вид нежити: скелет
  Пол: -
  Внешний вид: /картинка/
  
  Скелета мне не надо! У них 'глаза мертвых' только на этапе эволюции в скелета-мага появляются! А это 30й уровень! Я вывел список доступных стартовых видов нежити:
  
  Скелет
  Зомби
  Дух
  Упырь
  
  Не густо. Хотя это только стартовые виды - дальше все должно быть интереснее: по мере развития будут появляться возможности выбора направления эволюции. Скелеты могут идти по трем веткам: боевой (воин, рыцарь и т.п.), магической (стихийный, маг, лич и т.п.) и физической (шипастый скелет, костяной ужас, костяная гончая и т.п.). Эти ветки тоже могут делиться, что зависит уже от выполнения квестов на скрытые классы, выбора расы и прочих условий. Поэтому там что-то более определенное сказать уже сложнее. Но, по общему правилу, выбор на новый класс, обычно, становится доступен с одного из следующих уровней: 10, 30, 50, 80 и 120.
  
  Скелеты мне не подходили по той причине, что самый ранний доступ к способности 'глаза мертвых' появлялся у них с 30 уровня при выборе линии развития за скелета-мага. Мда уж. Странно, что в эту же ветку засунули личей, ну да чего с разработчиков возьмешь? Хоть все и знают, что личи - это некроманты, ставшие нежитью и никак не могут эволюционировать из обычных скелетов, но... Видимо, разработчики просто решили не создавать базового класса для игры за личей.
  
  Зомби. Всего две основные ветки: боевая и физическая. В первом случае просто качаем боевые возможности и регенерацию, во втором вариантов чуть больше. Можно уйти в направлении распространения чумы и болезней (заразный, чумной и т.п.), а можно в сторону перестройки своего тела (жирдяй, ужас плоти и т.д.). Чисто ПВП-шный класс.
  
  Духи - нечто оригинальное. С самого начала дается физический иммун! И при этом такая же неспособность влиять на физический мир. Только у более совершенных классов духов появляется некоторая возможность взаимодействовать с материальным миром. Не подходит по определению: а как я ресурсы собирать или заниматься ремеслами буду?! Хотя, не скрою, в конце можно вырастить забавных созданий: баньши, теневые охотники, призрачные воины... Мимо кассы. Даже несмотря на глаза мертвых, которые даются сразу же!
  
  Упыри. Я с сомнением изучал, что мне предлагалось. По-сути, самый бедный выбор. Просто вампиры. Низшие, Высшие. Какие-то скрытые эпик-классы, не доступные для просмотра начинающим игроком (впрочем, как и для остальных рас). Пожалуй, из интересных возможностей было то, что для вампиров существовала возможность специализации в так называемой магии крови. То есть, помимо доступа к обычным магическим школам (естественно, с уклоном в сторону зла), у вампиров была своя, доступная только для них школа. При этом, 'заклинания' этой школы тратили не обычную ману, а так называемый 'запас крови'.
  
  Хмм... Я подробнее перечитал про запас крови и глубоко задумался: была возможность на 80 уровне получить класс Высшего Вампира с упором на магию крови, то есть 'Кровавого Лорда'. А это означало, что к этому моменту я смогу отказаться от маны, да и восстановление здоровья смогу проводить не за счет естественной регенерации, а за счет накопленного запаса крови. А это значит, что я могу взять бонусы 'Запертое Здоровье' и 'Запертая мана'. Иными словами -800 очков! Еще чуть-чуть и у меня будет целый иммун!
  
  Я решил обсудить этот вопрос с Элизой и описал ей в письме дилемму, с которой столкнулся. Не то, чтобы я ожидал, что она убедит меня в чем-то. Просто от родителей, а потом и по собственному опыту знал, если проговорить проблему вслух, объяснить ее кому-то, то в процессе этого решение само приходит в голову. Отправил. И уже нажимая на кнопку 'отправить', знал, что игра не стоит свеч. Но все же решил дождаться ответного письма. В нем была всего одна строчка:
  
  'Когда играешь за слепого, возьми еще 'калеку' на один глаз и 'болезнь' на второй.'
  
  Я от стыда чуть не схватился за голову. Как просто! Но неужели разработчики этого не предусмотрели?
  
  Ладно, раз я буду качать, скорее всего, упыря, то стоит узнать про них чуть поподробнее - может какие советы будут. Я зарылся в справочник и форум. К сожалению, информации о вампирах с точки зрения игрока практически не было. Они в подавляющем большинстве своем выступали в роли враждебных NPC. Было только общее представление, что это крайне заносчивые, гордые и коварные существа. Презирающие всех кто не является вампиром, пресмыкающиеся перед теми, кто сильнее их и помыкающие теми, кто слабее. Еще кто-то из донатеров, купивший за огромные деньги у администрации возможность игры за высшего вампира, вскользь хвастался, что смог завалить своего повелителя, кровавого лорда, и занять его место. Сейчас этот игрок-вампир возглавлял один из рассадников нежити, тревожащий своими набегами многие планы.
  
  Шаг (1/3):
  
  Раса:
  * Нежить
  
  Бонусы:
  * Место рождения - домен в нижних планах -500
  * Враг всего живого -500
  * Продать душу -500
  * Слепой -400
  * Случайное рождение -50
  * Неизлечимый Калека (отсутствует один глаз) -50
  * Неизлечимая Болезнь (дальтонизм) -25
  
  Сработало! Я быстро перескочил на второй экран и выставил настройки:
  
  Шаг (2/3):
  
  Вид нежити: упырь
  Пол: женский
  Внешний вид: /картинка/
  
  Над полом я даже не задумывался. Те, кто в виртуале зарабатывают, а не играют, знают, что женским персонажем, при желании и должных навыках общения можно добиться большего, чем мужским. Начиная с подарков и заканчивая более лояльным отношением к ставкам на ауке. Благо, на аукционах светятся не реальные имена, а игровые образы. Конечно, разводить на подарки я толком так и не научился, так как до этого в играх занимался в основном сбором ресурсов, а торговала мама. Но если, точнее не если, а когда, возникнет нужда, то у меня под рукой есть Элиза. Даст, если что, пару уроков.
  
  Внешний вид я оставил как есть. Из упыря красавицу сделать проблематично, а в дальнейшем будет работать классовая способность вампиров к очарованию и перевоплощению.
  
  Шаг (3/3):
  
  Базовые характеристики:
  * Жизнь 12
  * Активность 9
  * Интеллект 4
  * Влияние 8
  
  Начальные способности:
  * пусто
  
  /* базовые характеристики генерируются по принципу 3D6, то есть сумма трех бросков шестигранного кубика/
  
  Тоже одна из особенностей Повелителя Планов. Они не стали плодить сущностей и ограничились всего четырьмя базовыми характеристиками.
  
  Жизнь - совокупность характеристик, отвечающих за жизнестойкость персонажа. Сюда относятся такие вторичные характеристики, как сила, выносливость, стойкость. Но скорость их развития и предел зависит именно от абсолютной величины Жизни.
  
  Активность - характеристики отвечающие за движение и взаимодействие с окружающим миром. Пресловутая ловкость, наблюдательность, меткость и тому подобное.
  
  Интеллект - ключевая характеристика для магов. От нее зависит и сила заклинаний, и запас маны, количество и сложность заклинаний. Впрочем, и для других веток развития интеллект тоже немаловажен: тем же ремесленникам, торговцам или лидерам.
  
  Влияние - традиционно пренебрегаемая всеми характеристика, ранее называвшаяся харизмой, превратилась в величину, от которой зависит скорость развития и потолок вашего убеждения, внушения, принуждения, манипуляции, просьб и тому подобного. Короче, то, без чего ни торговать, ни управлять массами NPC, ни запугать врага, ни ободрить сопартийцев. Из-за низкого влияния очень часто рыдают хайлевелы с огромным трудом поднимающие свои навыки по управлению наемными отрядами: всякие там бароны, короли, главари разбойников и тому подобного.
  
  Для начала выберем способность, а уже потом займемся подбором начальных характеристик. Что у нас там есть?
  
  Способности, доступные на 1 уровне:
  * Сильная спина (+10% к грузоподъемности)
  * Сильные руки (+1 к урону)
  * Медная кожа (+1 к броне)
  * Скороход (+10% к скорости передвижения)
  * Торговля (+10% к торговле)
  
  Однозначно сильную спину! И все равно будет мало: перетаскивание тяжестей в любом случае поднимет мою силу, а значит и грузоподъемность. Но дополнительные 10% лишними явно не будут.
  
  А теперь начнем перекидывать статы:
  
  11-7-9-6
  6-12-14-9
  3-16-7-7
  ...
  
  Ситуация еще осложнялась тем, что нельзя было понравившийся результат запомнить и потом к нему вернуться. Перекинул статы? Все, поезд ушел! Я продолжал монотонно кликать, останавливаясь после каждого щелчка, чтобы убедиться, что не пропущу чего-то вкусного. Вот, например, получилось интересное сочетание. Причем, практически в самом начале:
  
  15-9-17-14
  
  Я задумался. Все статы средне высокие. Взять? Или все же добиться как минимум 16 хотя бы в двух статах? Продолжаем! Я потянулся к кнопке рерола и тут заметил, что у меня пропал навык сильной спины:
  
  Шаг (3/3):
  
  Базовые характеристики:
  * Жизнь 15
  * Активность 9
  * Интеллект 17
  * Влияние 14
  
  Начальные способности:
  * пусто
  
  Я выбрал выпадающий список. Хм. а состав-то поменялся!
  
  Способности, доступные на 1 уровне:
  * Мощный бросок (+10% к дальности метательного оружия)
  * Сильная спина (+10% к грузоподъемности)
  * Сильные руки (+1 к урону)
  * Медная кожа (+1 к броне)
  * Скороход (+10% к скорости передвижения)
  * Поток маны (+10% к скорости восстановления маны)
  * Быстрая память (-10% от времени произношения заклинаний)
  * Изощренный ум (+10% к силе заклинаний)
  * Торговля (+10% к торговле)
  * Обманщик (+10% к обману)
  * Угрожающий (+10 к угрозам)
  
  А вот это как-то прошло мимо меня. Я снова полез в справочник на форуме. Так и есть! не заметил целого слона! Предлагаемые начальные способности зависят от базовых характеристик, начиная с 8 и с шагом в 2. То есть при значениях 8-10-12-14-16-18 появляется доступ к очередной способности. Ну что же. Будем иметь ввиду...
  
  Клик... Клик... Клик... Мне предстояла долгая ночь.
  
  Глава 3. Чудесный новый мир.
  
  12 - 11 - 13 - 10 Клик...
  15 - 8 - 11 - 11 Клик...
  13 - 6 - 12 - 15 Клик...
  8 - 8 - 12 - 12 Клик...
  8 - 14 - 7 - 8 Клик...
  16 - 17 - 14 - 11 Клик...
  9 - 11 - 12 - 11
  
  Аааааа! Только после щелчка я сообразил, что пропустил ту комбинацию, которую так долго ожидал. Две боевые характеристики от 16 и выше! Блин. Надо успокоиться. Эта монотонная работа меня с ума сведет.
  
  9 - 11 - 12 - 11 Клик...
  16 - 12 - 17 - 13 Клик...
  13 - 14 - 11 - 8
  
  Да... Чтож такое-то! Снова две характеристики по 16. Только на этот раз жизнь и интеллект. И я опять прощелкал ее! Надо взять себя в руки. И вообще, пора бы перекусить. Про что, кстати, я опять же забыл - так и не записался в очередь. Выведенное расписание в пункт питания показало, что ближайшее окно через 2 часа. Окей - запишемся. А еще, чтобы мозг уж совсем не заплыл, сделаем перерыв.
  
  Я вылез из капсулы - тело ощутимо затекло. А ведь я провел в лежачем положении всего около 5 часов. Что же будет дальше такими темпами? Спортзала пока нет - но кто сказал, что он обязательно нужен? Хоть какаю-то разминку я могу провести.
  
  Я опустился на пол и начал отжиматься. Раз.. Два... Три.. Четыре... Пять... Шесть.. Первые несколько раз проскочили легко. А вот дальше начала чувствоваться небольшая усталость. Семь.. Восемь.. Девять... Десять... И еще раз! Раз.. Два... Последнее, двадцатое, отжимание я вытянул уже через силу. В принципе, я мог бы и еще раз пять вытянуть, но давно понял, что основная цель не загнать себя за один раз, а выполнять упражнения регулярно. Так что двадцатки хватит. Теперь пресс. С ним было по-хуже. Всего 10 раз. Приседание на одной ноге. Тоже 10, но там я уже почти падал.
  
  Печально... Физподготовка вообще никакая. надо будет устроить себе регулярные упражнения. немного постоял восстанавливая дыхание и залез обратно. И первым делом выставил напоминание, каждые 3 часа делать перерыв на физ подготовку. Продолжим...
  
  7- 9 - 7 -6 Клик...
  4 - 6 - 16 - 16 Да это вообще издевательство какое-то! Клик...
  
  Я успел сходить перекусить безвкусной кашей и выпить чуть сладковатый стакан жидкости в компании нескольких заморенных подростков. Успел сделать еще один перерыв на упражнения, которые дались еще тяжелее, так как усталость с первого раза еще не прошла. Пока, наконец:
  
  16 - 4 - 7 - 11 Клик...
  18 - 16 - 12 - 12 От волнения я даже отдернул руку. Бинго!
  
  Я сложил статы 18+16+12+12=58. Круто! Рядовым игрокам для распределения давали 50 статов, А привилегированным целых 60. А я даже ближе к привелигированным. Причем один из статов вообще максимальный! По времени на генерацию подходящей комбинации у меня ушло часов 8. Я задумался: попробовать покидать статы дальше и добиться суммы больше 60ти? Как-то боязно. Мама, когда сидела те самы 12 дней рассказывала, что отказалась от хорошей комбиначии, которая выпала ей в первый день и потом мучалась, пока не выпала чуть лучшая еще 11 дней. Готов ли я к такому? Неее... нафиг надо! От добра добра не ищут.
  
  Шаг (3/3):
  
  Базовые характеристики:
  * Жизнь 18
  * Активность 16
  * Интеллект 12
  * Влияние 12
  
  Начальные способности:
  * Сильная спина (+10% к грузоподъемности)
  
  Нажимаем 'принять'.
  
  Пожалуйста, подтвердите ваш выбор. Внимание! Принятые сейчас характеристики в дальнейшем изменить будет невозможно!
  
  Еще раз 'принять'.
  
  Добро пожаловать в повелителя планов!
  
  Мир вокруг начал бешено вращаться, и меня затянуло в темный круговорот. Епт! Это же... больно! Тут что, боль не выключена?! Обжигающая вспышка света выбила из меня дух и меня со всего размаха шваркнуло о какую-то поверхность...
  
  - О-о-о. Как же мне хреново. - Простонал я, пытаясь пошевелиться и продрать глаза. Судя по всему я лежал на каком-то холодном камне.
  
  Раздался свист и спину обожгло болью:
  - Эй, мясо! Хватит валяться. Портальная плита не для того, чтобы на ней лежать. - донесся утробный рык.
  Я открыл глаза и уставился на огромную тушу сшитую из различных кусков плоти. На задворках мелькнула и пропала мысль, что это 'Ужас плоти'. Погодите... Я вижу?! Еще один свист рассекаемого воздуха, ногу оплело плетью и меня с силой сдернули с серой плиты в сторону. Резко заныла содранная кожа. Тот же утробный рык сообщил:
  - Эй, мясо. Лежи смирно. Не то хуже будет. - и, уже обращаясь к кому то другому, проревел. - Принимай следующего. На плите полыхнуло серым маревом и появилось новое тело. На этот раз какой-то крестьянин. Снова раздался свист плети и вскрик.
  
  Я лихорадочно пытался понять, в чем дело: неужели какая-то ошибка? Во-первых, я - живой! Прислушавшись к ощущениям тела и пощупав, на всякий случай, грудь руками, уточнил: точнее - живая. Пол был женский. Хоть это совпало. Местность вокруг больше всего напоминала заброшенное кладбище: склепы, покосившиеся надгробия, мрачные и явно не живые личности. Небо - сплошная чернота без звезд и яркая, полная луна. За закрытый план сойдет. Но почему, черт возьми, я вижу и живой?! Хотя... Снова оглядевшись, я сообразил, что все же дальтонизм наличествует. Да даже не дальтонизм, а монохромное видение! Все вокруг было исключительно в оттенках серого.
  
  НО! Живой... И оба глаза на месте... Что-то явно пошло не так. Я попробовал вызвать интерфейс, но у меня не получилось! Да что же такое!
  
  - Эй! Тут какая-то ошибка! - попытался возмутиться я.
  
  Ужас плоти утробно захохотал:
  - Все так говорят! И знаешь что. - Он с неожиданной для такой туши скоростью приблизился ко мне и наклонился прямо к моему лицу. - Тут это никого совершенно не волнует. Ты, как и остальные, будешь собирать плоды с колючего дерева или копаться в пещерах пока не сдохнешь. А когда сдохнешь, мы тебя поднимем и ты снова продолжишь заниматься тем же самым.
  Что-то внутри екнуло:
  - Но у меня же срок уже истек. Меня нельзя в пещеры...
  - Срок? О чем ты? Ты тут навечно!
  Новая вспышка и оклик фигуры в балахоне отвлекли моего стража:
  - Хватит с этой дурой болтать! Быстрее освободи плиту. Нам по договору еще четверых должны скинуть.
  Очень быстро прием 'новеньких' закончился, фигура в черном потрепанном балахоне (видимо местный колдун) нанесла на плиту новый рисунок и пара зомби поставили прямо в ее центр несколько корзин с морщинистыми комками чего-то очень темного, почти черного оттенка. У меня возникло нехорошее предчувствие, что на самом деле они были бордово-красными. Еще одна вспышка и корзины исчезли.
  - Так, мясо! Слушаем сюда. правила тут простые: слушать и выполнять все что вам скажут. тогда вы проживете чуть дольше. А теперь поднялись и пошли! Живо! - снова раздались удары плети. - Живо! Я перед кем тут только что распинался!
  Так, подгоняемые словно стадо, мы пошли в неизвестном направлении. Но на выходе из кладбища нас перехватил вампир:
  - Стой погонщик! По повелению госпожи мне велено получить у тебя одного из заключенных.
  Ужас плоти недовольно заворчал:
  - Зачем тебе? У меня и так живых недостача. Они же мрут как мухи, а от мертвых - толку-то! Они же тупые как зомби становятся!
  - Во-первых, не 'как зомби', а просто 'зомби'. А во-вторых, тело мне нужно для выпускного ритуала.
  Жирдяй огорченно выдохнул:
  - Пффф. На ваши ритуалы не напасешься. Тебе кого надо?
  - Желательно женщину. Желательно молодую. Желательно девственницу.
  - Девственницу?! Ну ты даааал! - Ужас плоти утробно захохотал. - Ты где-нибудь видел девственниц? Вон - из недавнего пополнения - выбирай. В ямах тебе лучшего не найти.
  Вампир скептически оглядел нашу группу из 13 человек. Я тоже оглянулся украдкой: на всю группу всего две женщины - я и какая-то старуха. Вот... попал!
  - Эту! - Вампир небрежным жестом указал на меня.
  - Да забирай! А ну что встали! Пошли пошли! - снова удары плети и вскрики. Видимо Ужас Плоти был крайне недоволен, что у него забрали одного из пополнения.
  
  Вампир приблизился, взял меня за подбородок и уставился своими буркалами прямо в мои глаза. Пальцы были холодными. Безразличным тоном он бросил:
  - За мной.
  Развернулся и, не дожидаясь меня, зашагал по тропинке в направлении величественного собора из черного камня, выполненного в готическом стиле. Правда я не пошел за ним сразу а снова попытался пояснить ситуацию:
  - Вы не понимаете. Я не могу связаться с администрацией и вообще вызвать интерфейс...
  Наказание последовало незамедлительно. Стремительная метнувшаяся тень и страшный удар выбил из меня сознание. Пришел в себя я после мощного пинка под ребра. От боли я скорчился и тщетно боролся с рвотными позывами. Страшно раскалывалась голова, да так, что левой части лица я вообще не чувствовал - там было сплошное море боли. Видимо удар пришелся туда.
  
  Вы получили травму! Получен бонус 'калека (одноглазый)'.
  
  Ну нифига себе виртуал! Да их за такое судить надо! И только после этих слов я осознал, что так и должно было быть - мой аккаунт по прежнему считался ограниченным в правах вместе со всеми сопутствующими 'прелестями'. Я осторожно ощупал лицо. Вот вам и бонус 'калека (одноглазый)'... Видимо, в дальнейшем мне предстоит превращение в нежить. Да это же вводный ролик, мать его!
  
  Я охая еле встал и быстро подошел к вампиру.
  - Все поняла?
  Я торопливо кивнул:
  - Да, господин. - Пусть уж лучше этот ролик закончится побыстрее. Так что не стоит перечить.
  Вампир молча развернулся и быстро пошел в собор. Я торопливо следовал за ним. Моторика тела ощутимо отличалась, поэтому постоянно приходилось аккуратно контролировать все свои движения.
  Ох тыж! Я же скоро, если правильно понимаю логику происходящего, еще и ослепну! Я начал торопливо оглядываться по сторонам стараясь как можно тщательнее запомнить окружающую местность, пока у меня была такая возможность. Какие-то низкие, чугунные покосившиеся оградки, склепы, крипты и могилы, засохшие деревья, везде пыль и паутина. Сам собор был окружен высокой оградой с большими кованными воротами, распахнувшимися перед нами.
  Вблизи собор подавлял: мрачный, огромный, тут и там украшенный каменными горгулиями (если они на самом деле были из камня). Поднявшись по мраморным ступеням, мы сразу же попали в огромный зал по центру которого тянулась дорожка прямо к той части, где обычно располагался алтарь.
  
  Нас уже ждали. Вместо алтаря на возвышении покоился саркофаг просто гигантских (метров 6 в длину) размеров. У его подножия парил череп (ух ты! целый демилич, отметил про себя я) и было еще три пары человек-нежить: скелет-маг и бородатый мужик, черный призрак в развивающихся полотнищах темной ткани (может баньши, а может еще кто - по внешнему виду не понять) с какой-то девушкой и чумной зомби вместе с толстым подростком.
  
  - Итак! - провозгласил парящий череп. - Сегодня мы узнаем, кто из претендентов на повышение своего ранга будет удостоен благосклонностью нашей всеблагой повелительницы! - Условия все помнят? Вам предстоит выполнить ритуал воплощения живого в неживое. У кого получится самый лучший результат, будет возвышен. Приступайте!
  
  Порядок, видимо, был определен заранее. Первым начала скелет-маг. Повинуясь его движениям на полу начали загораться линии сложной октограммы, и, когда она была готова, внутрь был помещен 'его' человек. Небрежное движение скелета-мага и мужчину моментально охватил столб пламени! Крик моментально захлебнулся а я завороженно наблюдал, словно в кошмарном сне, как с мужчины сползает плоть оставляя обнаженный костяк. Брр. Пламя опало достаточно быстро. Демилич провозгласил:
  
  - Очень хорошо! И сразу же огненный скелет, минуя начальную стадию! Следующий!
  
  Следующим выступал дух. Это и в самом дели оказался (оказалась?) баньши. Зависнув над девушкой банши издала такой крик, от которого, казалось сотряслись основы мироздания. Хоть крик и не был направлен на меня, но отдачей меня задело не слабо: разрывающая все тело боль (опять! да разработчики тут садисты какие-то), помутнение в глазах и потеря чувства равновесия. Когда я пришел в себя, то почувствовал что снова лежу на полу, а из носа и ушей что-то капает.
  
  Вы получили травму! Получен бонус 'слепой'!
  
  Ох тыж ежик! Как легко они тут травмы раздают! Так бы тут половина игроков в первые же 5 минут перекалечилась. Очешуеть просто. Хотя обычным-то игрокам что - у них наверно на боль фильтры стоят. И целители всегда под рукой.
  
  - Ну что же! - тем временем вещал демилич. - Могло быть и лучше. По крайней мере дух получился без дефектов. Но и ничего выдающегося. Следующий!
  
  Так как меня никто не трогал, то следующим, видимо, был чумной зомби. Я ничего не смог видеть и пока только осваивался с новым режимом, с которым мне теперь предстояло сродниться аж до 21 уровня. И это если повезет. И, пожалуй, это было хорошо, что я ничего не видел: доносившиеся до меня истошные вопли, хруст, хлюпающие звуки и противное чавкание говорили о том ,что картина была явно не аппетитная. Меня замутило от одних только звуков. Похоже, подростка просто жрали заживо.
  
  Я попытался абстрагироваться от всего: вокруг была видна полупрозрачная проекция обстановки, которую я запомнил в последний момент перед тем, как лишиться зрения. Клубящееся облако густое в середине и быстро тающее к периферии, очевидно, обозначало источник тех самых противных звуков. Вопли, наконец, затихли. Тишина нарушалась лишь небольшими пощелкиванием со стороны скелетов. Наконец, процесс создания нового зомби завершился - это я понял по шебуршанию звукам на полу.
  
  - У нас появился второй фаворит! Сразу же сильный зомби! - появившееся звуковое облако там, где находился демилич, подтвердило мои догадки по поводу визуального отображения звука. - Следующий!
  
  Я напрягся. Совершенно беззвучно мои руки оказались заломлены за спину а подбородок стальной хваткой был задран высоко вверх. А затем что-то острое (да кого я обманываю! не что-то, а клыки!) вонзилось мне в шею и по телу начал растекаться холод. А потом началась трансформация, оборвать бы руки тому, кто придумывал, что при этом должен испытывать живой, между прочим, человек. Тут было, наверно, все! И онемение, и ломота, и страшный зуд, хруст костей и связок, обжигающий огонь и холод.
  
  - Уууу. Гады! - прохрипел я, когда все закончилось. Зрение так и не восстановилось. Что логично - сам же выбирал такие бонусы.
  
  Поздравляем!
  Получен бонус 'враг всего живого'!
  Получен бонус 'продать душу'!
  Получен новый класс 'упырь' 1го уровня! Более подробно смотрите в окне характеристик.
  Спасибо за то, что выбрали нас и приятной игры!
  
  - Точно гады. Еще и издеваются...
  Где-то над головой бубнил демилич:
  - Увы! Последний претендент нас не порадовал. Обычный упырь, да еще и дефектный.
  - Протестую! - О. А это мой вампир прорезался. - еще до инициации материал был поврежден воем Баньши!
  - Протест отклонен. Лучше следить надо было. Восславим же нашу всеблагую повелительницу, кровавую леди Ир-Шу-Кай и склоним свои головы перед ней, в ожидании ее высочайшей милости!
  Из саркофага раздался раздался плеск (что она там, купается что ли? боюсь даже представить в чем, но явно не в шампанском). Непонятный гул наполнил зал а потом низкий голос возник словно везде разом:
  - Поднимись с колен скелет-архимаг Кара'зул и неси гордо свое новое звание!
  
  Ха! А вампира моего, видать, прокинули со званием. Кто там соответствует у вампиров по рангу скелетам-архимагам? Мой, поди, претендовал на звание старшего вампира?
  
  Судя по шорохам и шарканью ног все потянулись на выход - аудиенция окончилась. А вот теперь внимание! Сейчас от моего поведения зависит линия дальнейшего развития. Я развернулся в сторону того места, откуда слышал голос 'своего' вампира. У пав на колени я протянул к нему руки:
  - Повелитель?
  Со стороны это выглядело, наверно, очень уж унизительно: ущербный упырь ползет на коленях за вампиром. Впрочем, примерно на такой эффект я и рассчитывал.
  - Уйди с глаз моих! Будет еще всякий мусор меня повелителем называть!
  - Но Пов...- Я вовремя поправился. Тут не любят повторять, а сразу переходят к наказанию. Раз нельзя называть повелителем, что же. Мы не гордые. - Но хозяин, а как же гнездо? Вы же мой создатель. Мы теперь должны быть вместе.
  Сильный удар отбросил меня на одну из колонн.
  - Пошла во-о-он тварь!
  Замечательно! Именно на такой эффект я и рассчитывал, акцентируясь на слове 'мы'. Ни один вампир не потерпит, когда кто-то, кто как минимум не ровня им по статусу, поставит себя с ними на один уровень. Я, заламывая руки, словно был в отчаянии развернулся в сторону саркофага:
  - О, великая, нет - величайшая наша повелительница! Мой хозяин отказался принять меня в свое гнездо по-праву принявшего кровь. Молю тебя не о снисхождении, а лишь о возможности доказать, что даже такой... - Тьфу! Осторожнее надо быть со словами. Не привык еще, что отыгрывать надо бабу. Я быстро поправился. - Такой ничтожный упырь как я, способен превзойти всех этих скелетов, духов и зомби!
  Если честно, у меня была только догадка, что 'кровавая леди' - это один из эпик-классов для вампиров. А раз так, то у нее могли быть какие-то свои заморочки по поводу превосходства вампиров над всеми остальными.
  О! Видимо Ир-Шу-Кай заинтересовалась. Я снова услышал плеск, а затем и пробирающий до самого нутра голос:
  - И как ты хочешь это доказать? - причем акцент был на слове 'как'.
  Я быстро перебрал варианты: отделываться общими словами явно не стоило.
  - Естественно по-праву сильнейшего! Позволь мне свободно жить в домене и бороться за силу и тогда я сражусь со своим бывшим хозяином и одолею его! - играть, так по крупному!
  - А ты не много берешь на себя, молодой упырь? - голос по-прежнему пробирал аж до печенки (если она у меня еще была), но в нем появился некоторый оттенок заинтересованности.
  - Нет! Потому что вампиры сильнейшие. и не только по праву принадлежности к высшей расе, но и по праву ума не скованного никакими предрассудками. Если вампир еще не убил своего врага, то это только от того, что выбранное им время смерти врага еще не настало.
  - Хорошо сказано. Да будет так!
  Бинго! Теперь у меня есть время, а главное, свобода перемещения. Правда еще предстоит узнать, сколько времени мне досталось. Но тут вмешался мой, теперь уже бывший, хозяин:
  - Но повелительница! Неужели ты заставишь меня пачкаться об это недоразумение?! Я не против достойного врага, но пусть он будет хотя бы приблизительно равен мне. А то всем будут смеяться, мол старший вампир сражается с упырями!
  А ведь он играет мне на руку:
  - Повелительница, пусть так и будет. Прежде чем состоится наша схватка, пусть на ритуале повышения ранга сразятся наши питомцы. Способность создавать низшую нежить покажет, что мы действительно равны.
  - Никогда упырь не создаст нежить!
  - Я не долго буду упырем!
  - ТИХО! - начавшуюся перепалку оборвал громовой рык, слышимый, наверно во всем домене. - Ваш поединок состоится на следующем ритуале повышения. Не создашь нежить, будешь уничтожена на месте - вампир или претендующий на такое звание за свои слова должен отвечать. А ты. - это видимо, моему вампиру. - Не смей даже косо посмотреть на нее до этого времени. А теперь вон отсюда.
  
  Вы получили новый квест 'убить вампира'! Условия:
  * создать низшую нежить
  * победить вампира на ритуале посвящения
  награда:
  * скрыто
  дополнительное условие:
  * победа вашей нежити над вражеской
  награда:
  * скрыто
  
  Мы мышками выскользнули из собора. Нервы ощутимо пошаливали. Я развернулся в сторону вампира:
  - Слышь ты, упырок, а когда у нас следующий ритуал повышения?
  Тот ощутимо скрипнул зубами:
  - Через месяц тварь! Не могу поверить, такое наглое ничтожество - моих рук дело.
  А меня понесло:
  - А меня не волнует. Можешь пока готовить себе белые тапки. Иди-иди. Встретимся через месяц.
  - Мерррррзосссть! Я тебя разотру и лишу даже того подобия жизни, что у тебя еще осталось.
  - Обязательно. Но только через месяц. - я отвернулся.
  
  Ну что же. Задача минимум - получить свободный доступ к локации у меня выполнена. В случае перманентной смерти - зарегаюсь еще один раз, так что можно сильно не переживать. А так - либо найду способ раскачаться, либо способ победить, либо способ сбежать. Как там в сказке про мудреца, ишака и шаха? За 20 лет умрет либо мудрец, либо ишак, либо шах... Месяц это, конечно, не 20 лет, но придумать что-то можно. Хоть вампиры и гордятся тем, что игнорируют условности человеческой морали, но я-то знаю, что и у них есть свои слабости. С меня станется для боя с ним святой воды раздобыть. Знать бы, правда, откуда ее достать.
  И, игнорируя вампира (это было легко, особенно с учетом того, что я его не видел), я открыл окно своих характеристик:
  
  Характеристики: Имя не нареченный Класс упырь Уровень 1 Опыт 0 Скорость 100 Возраст 1 час Очки жизни 10 Очки энергии 1 Жизнь Активность Интеллект Влияние 18 16 12 12 Атрибут Текущий Максимальный До повышения Сила 2 26 0% Обучаемость 1 16 2% Воля 1 21 1% Ловкость 1 19 0% Выносливость 2 24 0% Харизма 1 15 1% Внешность 1 8 0% Мана 1 15 0% Восприятие 1 18 2%
  И это я еще свои навыки не открыл! Ну-ка, что тут у нас? Мдаааа... Из интересного, оказывается, у меня еще имени нет. Чую, будет с этим какой-нибудь квест. Одно плохо - без имени я пока рядовой упырь. Со мной даже никто связаться не сможет, без имени-то. Кстати, о связи. Я ведь так и не узнал, как дела у Элизы. Сейчас разберусь с характеристиками и выйду из игры ненадолго: надо уточнить куда ее выбросило и кем она играет.
  Что там дальше? А вот дальше полная засада: сплошные единички в атрибутах. ну есть пара двоек. Упыря то из меня и вправду дефектного сделали. Радует только то, что начальные атрибуты достаточно легко развиваются. Слепым я бродил всего ничего, а уже обучаемость и восприятие на пару процентов поднял. И харизму с волей. Это, видимо, за разговор в соборе и получение квеста. А что у нас с навыками?
  
  Навыки: Защита / Броня +0 / +0 Меткость / Урон +0 / 1d2 Нагрузка 14s (нагружен 22s / перегружен 44s / очень перегружен 66s) Сильная спина +10% к переносимому грузу Слепой в ничего не видите Одноглазый у вас нет одного глаза Дальтоник вы не различаете цвета
  Да уж. Боевые навыки даже открывать не буду - все равно там все по нолям. А что с магическими навыками?
  
  Магические навыки:
  пусто
  
  То есть как это пусто?! Я же упырь в конце концов! Надо подробнее проверить интерфейс. Тьфу ты. Вот же оно.
  
  Классовые навыки: Пожирание поедание трупов восстанавливает ваше здоровье и энергию Закопаться вы можете закопаться в землю - при этому ваше здоровье и энергия будут восстанавливаться в два раза быстрее
  Уже лучше. Что еще осталось? А остался у нас инвентарь. что-то же в инвентаре весит у меня 14 стоунов?*
  
  /* стоун - единица измерения веса. Один стоун, дословно, вес среднего камня, который можно взять в руку/
  
  Что у меня тут? Платье на пару стоунов, пара кусков сырого мяса по 4 стоуна и четыре кости по одному стоуну. Интересно, зачем мне кости? Но, думаю, по-ходу разберемся.
  
  Выход.
  
  Я написал письмо Элизе, с вопросом куда она попала, а потом выбрался из капсулы, чтобы сделать зарядку - разомнемся, а потом можно будет и остальными делами заняться. В зале царил полумрак - видимо перешли уже на ночное освещение. Руки же начали болеть сразу на первом же отжимании.
  - Ух е! - Только и выдохнул я.
  На этот раз удалось дотянуть только до 15-ти отжиманий. Бессильно валяясь на полу я решил, что буду пока отжиматься по 15. Потом, когда втянусь, можно будет снова повысить свою норму. Пресс же удалось вытянуть положенное число раз, а приседания на каждую ногу я тоже снизил до 5 раз на каждую.
  - Как-то это все... не так как в игре. - Печально резюмировал я и полез обратно.
  В виртуале меня ждало письмо от Элизы.
  
  'Ты не поверишь! 13-13-17-17 с четырехсотой попытки! А засунули меня на какое-то кладбище. Представляешь, меня держали взаперти пол дня, прежде чем я класс дать. Я там чуть с ума не сошла! Я там пока в районе рабских ям обретаюсь.'
  
  Я даже позавидовал результату. У меня сумма была даже меньше. Но она, почему-то, ни слова не написала, о том, кем она играет. Впрочем как и я. Но мне-то, если честно, было стыдно упоминать характеристики своего упыря. А вот почему она промолчала? Я написал:
  
  'Я в домене Ир-Шу-Кай. Если ты в нем же, то найди меня у входа в центральный собор.'
  
  Ответ пришел тут же.
  
  'Я тоже. Скоро буду!'
  
  Это же замечательно! Оказаться в одном домене - огромное везение. Нам вдвоем гораздо легче играть будет. Кстати, будет кому поработать моим поводырем.
  
  Вход.
  
  Снова полупрозрачная местность вокруг - образ моей памяти. Пока Элиза не появилась, можно покачать свои навыки перемещения вслепую. Я начал методично ползать у входа в собор, ощупывая руками каждый камень. Надо же, столько мусора, валяется вокруг! Всякие камни, ветки, засохшая листва, грязь, какие-то обрывки и комки... Плевать, главное, что круг детально разведанной территории постепенно расширялся и качество картинки становилось все лучше и лучше.
  
  Поздравляем! Вы получили повышение навыков:
  +1 Обучаемость
  +1 Восприятие
  
  Быстро однако. Хотя чего еще ожидать от единичных атрибутов. В иных играх даже уровень повышают сразу после первого же убийства. А вот что будет с прокачкой характеристик дальше - большой вопрос. Ладно, продолжим. Надо детализировать дорогу от собора до ворот в ограде. Я снова продолжил копаться в мусоре. О! А вот это что-то непонятное: по ощущениями, какой-то металлический предмет. Я начал его ощупывать но никак не мог понять, что это - форма была странная. Ууу. Вот так и начнешь жалеть, что ничего не видишь. Ладно, сунем пока в инвентарь. Так и пошло. Все непонятные предметы я скидывал в инвентарь, причем локализовались они, в основном, вблизи дороги от ворот ко входу собора.
  - Какие тут, однако, посетители неаккуратные - столько намусорили. - Заметил про себя я.
  В конце концов, я детально изучил дорогу от собора до ограды, загрузился барахлом до состояния очень перегружен (скорость стала как у черепахи) и даже наткнулся на непонятный предмет, который обжег мне руку. Его я брать благоразумно не стал.
  
  - Эй упырь, ты тут никого еще не видел? - неожиданно раздался голос за спиной.
  Внешний вид говорившего я, естественно, не видел, поэтому сразу решил уточнить:
  - Элиза? Что так долго-то?
  - Генрих, ты что, БАБА?! - она явно была в шоке. - А получше никого не мог выбрать?
  - Да ладно тебе. Зато я получил право не подчиняться обратившему меня в нежить. И даже квест получил на его убийство.
  Пауза. Вот прямо кожей ощущаю что градус ее охренения зашкаливает...
  
  Поздравляем! Вы получили повышение навыков:
  +1 Восприятие
  
  Смешно. Тут восприятие, значит, и за правильно угаданное настроение собеседника повышается.
  
  - Так ты та самая ненормальная упыриха, которая послала создавшего ее вампира? О тебе весь домен уже судачит!
  - Ну да, я такой.
  - Говори уже сразу - 'ТАКАЯ'. - Язвительно вставила Элиза.
  - Фигня все, кроме войны. А ты кем играешь?
  - Ты что слепой, не видишь что ли?
  - Да. - С самым невинным видом ответил я.
  - Тьфу! Совсем забыла. Дух я. Тот, которого на ритуале Баньши создал. Я теперь у него на побегушках.
  - Приехали... А получше никого не могла выбрать?
  - На себя посмотри.
  Тут-то я и понял, как страшно мы напортачили:
  - Блииин.
  - Чего?
  - Мы же с тобой вообще никак не обсудили, каких нам персонажей надо создать, чтобы эффективная пара получилась.
  Элиза только и смогла что тихо выругаться:
  - Шшайсе!
  Снова повисло молчание.
  - И что будем делать? - спросила она.
  - Думать! Раз уж так напортачили, то теперь главное не пороть горячку, а хорошенько продумать, что будем делать дальше, чтобы снова ошибок не натворить. Вот у тебя какие классовые навыки есть?
  - Стенание и Вселение.
  - Это что за звери?
  - Стенание - ментальная атака, медленно понижающая жизненный уровень и ухудшающая боевые характеристики. Только если сосредоточиться, то ей легко сопротивляться. И Вселение - возможность проникнуть внутрь врага. Только в этом состоянии даже управлять движениями пока нельзя. И вселиться я тут тоже ни в кого не могу - та же беда, что и со стенаниями - вселению очень легко сопротивляться при должной концентрации.
  - Что, совсем не на ком тренировать навыки? А рабы?
  - Сам посуди: тут призраков выше крыши. На ком они тренироваться будут в первую очередь? Естественно, что у всех рабов моментально вырабатывается сильнейшая сопротивляемость - жить то хочется. Я даже с новенькими ничего не смогла делать.
  - А с физикой у тебя как? И с получением опыта?
  - А никак с физикой. На физический мир я влиять не могу. А опыт... Тут я честно признаюсь - сглупила. Не узнала заранее, как духи опыт получают.
  - И как?
  - Либо, как и все за квесты, либо за убийства... при помощи вселения.
  - То есть?
  - То есть я получаю опыт за убитого тем, в кого я вселилась.
  - Оригина-а-ально.
  - Ничего оригинального. Для этого мне надо сначала навык вселения развить, а вселиться я ни в кого не могу. Есть вариант повысить его с ростом уровня за полученные квесты, так тут тоже засада. Угадай, какой квест мне мой Баньши дал?
  - Про вселение?
  - Умница!
  
  Поздравляем! Вы получили повышение навыков:
  +1 Обучаемость
  
  Не, точно разработчики юмористы - за простые разговоры статы качать.
  - Баньши поручил мне взять под контроль зомби и собрать 10 корзин плодов колючего дерева.
  - Понятно с тобой. - У меня мелькнула мысль. - Мы с тобой подумали о том же самом?
  - О чем ты?
  - Ты упоминала, что сопротивление твоим навыкам - процесс активный?
  - Ну?
  - Попробуй вселиться в меня.
  Снова пауза. затем выскочило сообщение:
  
  Вы впервые подверглись ментальной атаке! Внимание, ментальные атаки могут быть очень опасны и успех в их отражении зависит от вашей силы воли. Желаете включить автоматическое сопротивление ментальным атакам?
  
  Конечно... нет!
  
  Внимание! В вас произошло вселение!
  
  - Ну, как тебе?
  - Ух ты! Сразу +5% навыка!
  - Схему поняла?
  - А то! Сейчас я быстренько...
  - Погоди-погоди. Сейчас со мной надо разобраться. У меня есть классовые навыки...
  - ...Пожирание и Закопаться - Закончила за меня Элиза.
  Я удивился:
  - Откуда узнала?
  - Все оттуда же. На первом уровне вселения я могу только подсмотреть характеристики персонажа.
  - Вау!
  - Ты попробуй вселись сначала. 'Вау' ему...
  - Ладно. Раз уж ты все видишь, загляни в остальные мои характеристики.
  - Ээээ... Ну что я могу сказать... Жопа!
  - Это не надолго. - Поспешил я заверить Элизу. - У меня уже 4 повышения статов было. У меян другая проблема. Ты не можешь поглядеть, чего у меня в инвентаре творится? А то я нашел тут кое что, а увидеть не могу. Раз уж ты можешь все у меня смотреть...
  - Барахло какое-то. В основном обломки и обрывки оружия и шмота. Только в переработку если. Да ты, наверно, и сам можешь это увидеть.
  - То есть?
  - Ну, различать надо что ты как бы глазами видишь, точнее не видишь, раз слепой и что ты видишь, так как это интерфейс.
  Я быстро зашел в инвентарь и почувствовал себя дураком: и правда, все, лежащее в инвентаре, было отлично видно в окне интерфейса.
  - Ну я дураааак.
  - Не бери в голову. Я тоже облажалась.
  - Тогда у меня последний вопрос. Я тут кое что нашел, но подбирать не стал - не можешь посмотреть, что там?
  - Показывай.
  Я подошел к месту своей последней находки:
  - Вон там.
  - Эээ. Я приблизиться не могу - что-то мешает. Ты не мог бы листву в сторону отгрести?
  - Пожалуйста!
  - Хм. Видимо, какой-то святой символ. правда я в символике Повелителя Планов пока не очень разбираюсь, но раз меня не пускает, то, значит, это символ какого-то божества.
  - Плохо...
  - Почему?
  - А потому что, по всей видимости, все эти символы помогают легко защититься от твоих навыков.
  - Блин.
  - Ладно. Потом разберемся. Наверняка, с ростом навыка вселения у тебя проникающая способность будет повышаться. Только вот хотел бы я знать, откуда весь этот хлам взялся...
  - Это мы потом узнаем, а пока давай вселение тренировать!
  - Ну давай - благо пока оно у тебя быстро качается.
  
  Глава 4. Садово-огородная.
  
  Качаться с девушкой, это что-то с чем-то! 'А давай туда пойдем'. 'Смотри как я умею!' (это при том, что я довольствуюсь суррогатным образом реальности и не МОГУ видеть, чего она там вытворяет). 'У меня энергия кончилась, подожди немного'. Уфф. Наконец-то прозвучало заветное:
  - Урааа!
  - Повысила вселение?
  - Ага! Я мигом!
  - Ну-ну. Надеюсь это будет не как в прошлый раз. - Элиза тогда получила второй уровень Вселения и умчалась брать под контроль зомби. Вернулась она через 20 минут мрачная и недовольная. Вселение проходило успешно, но под контроль браться они не желали. Уровень умения был слишком маленьким.
  Впрочем, мое замечание пропало втуне: видимо она уже умчалась. я же продолжил свои тренировки навыков. Пока в меня вселялись, я успел обойти всю ограду и несколько поднять свои атрибуты:
   Атрибут Текущий Максимальный До повышения Сила 4 26 4% Обучаемость 5 16 12% Воля 1 21 1% Ловкость 1 19 0% Выносливость 3 24 63% Харизма 1 15 3% Внешность 1 8 0% Мана 1 15 0% Восприятие 5 18 21%
  Я посмотрел их и скептически хмыкнул. Согласно справке величина атрибута равная 10, это среднее значение, все что 3 и ниже - просто ужасно, а то, что достигает 5 относится к плохому состоянию. Можно даже порадоваться: теперь у меня две характеристики не ужасные, а просто плохие. Хотя... с другой стороны прокачать за несколько часов характеристики с 1 до 5 это очень хорошие достижение. Дальше они расти будут гора-а-аздо медленнее.
  А вот то, что обучаемость у меня плохая, я почувствовал на своей шкуре. когда описал полный круг и вернулся к воротам в ограде. Те места, которые я успел изучить в самом начале значительно потускнели и стали гораздо грубее - остались только самые общие черты.
  - Ну ничего! Все впереди. - с оптимизмом заявил я и продолжил свои тренировки. Правда периодически бросаемые взгляды на проценты от новых характеристик поводом для оптимизма явно не являлись. Росли они теперь значительно медленнее. Я посмотрел атрибуты и задумался: может попробовать развить еще что-нибудь?
  Волю мне поможет прокачать Элиза, когда я включу сопротивление вселению. Ловкость... Видимо необходимо совершать какие-то движения требующие координации. Самое первое, что приходит на ум - метание предметов. Которых, кстати, полно валяется под ногами. Харизма, очевидно, требует наличия как минимум одного собеседника. Внешность... Вообще не понятно как развивать. Какие нибудь украшения и косметика? И осталась мана. Как там энергию потратить?
  Умение 'закопаться'! Несколько энергичных движений, земля расступалась при этом словно вода и вот, я уже под землей. Моего единственного очка энергии как не бывало. Хм. А тут неплохо. Определенный комфорт ощущается. Смотрим ману. Ага! Так и есть! Выросла на 1%. Это мне еще 99 закапываний надо сделать... Кстати, в закопанном режиме энергия должна восстанавливаться быстрее.
  По таймеру выходило, что в этом режиме восстановление энергии требует 8 минут. Это значит, что до повышения маны до 2х мне нужно, как минимум, 99*8/60, примерно 12-13 часов. Сурово. А с учетом того, что во время лежания под землей, я не тренирую ничего другое, то лучше выбраться наверх и тренировать остальные атрибуты. А значит, восстановление энергии на поверхности будет занимать 16 минут.
  - Ох-ох-ох...
  Я начал выкапываться из земли. В обратную сторону никаких умений не предусматривалось и делать это пришлось вручную. Я вылез. Тут же закопался, чтобы потратить энергию снова и снова вылез.
  - Ничего. Это еще ничего. Главное выдержать - Успокаивал я сам себя.
  - Генрих! Генрих! У меня получилось!
  О. А это Элиза появилась.
  - Я смогла вселиться в зомби и управлять его действиями!
  - Молодец, что я могу сказать. Квест-то сделала?
  - Нет, я сначала тебе решила рассказать.
  - Рад за тебя. Кстати. Мне тут мысль одна в голову пришла.
  - М?
  - Попробуй в меня вселиться.
  - Готово!
  - Хм. Даже сообщения не возникло, о том что в меня вселились... У тебя вселение какого уровня.
  Элиза гордо ответила:
  - Третьего! Теперь я могу управлять движениями.
  - Ну-ка. Подвигай моими руками.
  Я почувствовал, что мои руки шевелятся сами по себе. Тут же выскочило сообщение:
  
  Внимание! В вас произошло вселение!
  
  Логично. Не сообразить, что руки сами собой двигаться не должны может только полный даун.
  - Элиза?
  - Да?
  - Посмотри, у тебя навык вселения не вырос? Ну то есть не сам навык, а его проценты прокачки?
  - Эээ... Я не засекала.
  - Ну так запомни и вселись еще раз.
  Повисла минутная пауза. а затем ожидаемое:
  - Блин...
  - Не вырос?
  - Нет. А я-то, дура, обрадовалась...
  Я поспешил ее успокоить:
  - Не волнуйся раньше времени. Есть одна мысль... Выйди и попробуй вселиться, когда скажу.
  - Ну давай. Можно?
  Я зашел в настройки и нашел, где включается автоматическое сопротивление вселению.
  - Можно.
  - Ну вселилась.
  - Блин. Давай еще раз.
  - Смотри, у меня энергия уже заканчивается.
  На этот раз сработало:
  
  Внимание! Вы подверглись ментальной атаке! Несмотря на ваше сопротивление, попытка вселения произошла успешно и вы теперь одержимы!
  
  - Ну?
  - Сейчас, Элиза, чуть потерпи. - Я с замиранием сердца открыл окно атрибутов и увидел, что воля подросла на 2%. Бинго!
  - Сработало!
  - Что сработало-то?
  - У меня воля на 2% подросла.
  - А у меня вселение - нет. Как это мне поможет-то?
  - Все ок. Есть серьезно подозрение, что когда воля у меня вырастет на 1ку, то твое вселение снова будет повышаться.
  - Вот блин. Это же сколько времени...
  - Порадовалась бы лучше: подумай, сколько без меня тебе пришлось бы вселение тренировать.
  - Ну блииин. У меня энергия не резиновая же!
  - Ману, заодно, поднимешь.
  - Это до-о-олго. Не хочу! Давай, лучше сначала квест баньши сделаем?
  - Это про 10 корзин плодов?
  - Именно!
  - Эээ. А мне-то смысл в этом квесте участвовать. Рядышком постоять?
  - Не не не! Я все придумала. Я поэтому к тебе и прилетела. Эти зомби... Они тормоза и к тому же постоянно сопротивляются. Там и так не в каждого вселишься, а только в самых молодых. Так еще и тебя периодически вышибает.
  - Иии?
  - Не перебивай. Я не договорила. Условие квеста звучит как 'вселиться в зомби И собрать 10 корзин плодов колючего дерева'. Нигде не сказано, что собирать должен именно зомби. Вселиться - я уже вселилась, осталось 10 корзин собрать. Заодно и тебе чего-нибудь потренируем.
  - Гммм... - я задумался. А может и сработать.
  - Ну Генрих! Ну пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста!
  - А давай! Заодно, узнаю, где тут плоды собирают.
  - Спасибо! Ты самый лучший! - Элиза неожиданно замолчала.
  - Что?
  Подавленным голосом она ответила:
  - Понимаешь... Я давно мечтала о братике... И сейчас чуть не сказала 'ты самый лучший брат'. А потом задумалась, что ты не брат, а друг или... Не знаю! Но я вспомнила про родителей и... - Я услышал всхлипывание. - Они погибли... А я тут... Играю... И даже ни капельки не думаю о них! - последние слова она чуть не прокричала.
  Я задумался. Да надо говорить слова утешения или что там в таких случаях делают. Но я решил поступить немного иначе:
  - Так. А теперь послушай меня. Слушаешь?
  Она всхлипнула:
  - Угу.
  - Во-первых, ты жива?
  - Ну.
  - Не 'ну', а отвечай да или нет.
  - Ну жива.
  - Так. Теперь, твои родители огорчились бы, если бы ты умерла?
  - Так это они умерли, а не я!
  Элиза снова, похоже, начинает скатываться в истерику. Я повысил голос:
  - Отвечай на вопрос! Огорчились бы?
  - Ну да, да, да! Огорчились бы! Чего ты-то от меня хочешь?!
  - А они огорчились бы, если бы ты оказалась понижена и попала на нижние уровни?
  - Чего ты ко мне пристал? Сам ведь все знаешь!
  Я надавил:
  - Огорчились бы?
  Не знаю, то ли Элиза что-то поняла, то ли я ей не дал своими вопросами заняться самобичеванием, но что-то в ней произошло. Она уже без надрыва, но захлебываясь в слезах, ответила:
  - Огорчились бы...
  - А теперь послушай меня. потому что... - Я запнулся. - Я ТОЖЕ оказался в такой же ситуации. И если мы не поможем друг другу, то по-отдельности ничего хорошего впереди нас не ждет. А я все сделаю, из шкуры вон вылезу, чтобы не огорчить своих родителей! Слышишь? - Тут понесло уже меня. Я еле остановился. после короткой паузы я чуть более спокойно продолжил.
  - Ты сказала 'играю'. Это не так. Все, что мы тут делаем, это единственная возможность для нас добиться хоть чего-то. Я еще пока не знаю как, но мы найдем способ заработать в этой игре деньги. А где деньги - там и возможности. Мы сможем учиться, мы сможем следить за своим здоровьем, покупать чистую еду, наконец! И тогда, к окончанию детского дома, у нас будет возможность пробиться куда-нибудь выше.
  Я собрался с духом:
  - Ты со мной Элизабет? Ты поможешь мне?
  Она всхлипнула, а потом тихо ответила:
  - Да... И прости что я тут... расклеилась...
  
  Поздравляем! Вы получили повышение навыков:
  +1 Харизма
  
  Я тихонько выругался сквозь зубы: и тут подгадили! Мы, между прочим, серьезные вещи обсуждаем, а для разработчиков это все оказалось всего лишь одним из поводов для прокачки атрибута. А Элиза более бодро заметила:
  - Ладно. Хватит рассиживаться. пошли квест делать!
  - Пошли!
  Я остался стоять на месте.
  - Ты чего не идешь?
  - Ты забыла - я же не вижу ничего и не знаю куда идти.
  - Аррр! Сейчас.
  
  Внимание! Вы подверглись ментальной атаке! Несмотря на ваше сопротивление, попытка вселения произошла успешно и вы теперь одержимы!
  
  Мои ноги сами затопали, а в окружающей черноте под моими ногами начала появляться узенькая тропинка. Метров через 100 мы остановились.
  - Чего встали? - Поинтересовался я.
  Вкрадчивый голос Элизы поинтересовался:
  - Ты ничего не забыл?
  - В смысле?
  - В смысле отключить авто сопротивление! Меня выкинуло из тебя!
  - А! Извиняюсь. Мой косяк. Счет 1-1. Поправил.
  Мы снова куда-то зашагали. Еще метров через 200 Элиза спросила:
  - А можно я у тебя барахло выкину какое-нибудь? А то ползем как черепахи. Давно бы уже на месте были!
  - Нельзя! Я Так силу тренирую!
  - Ууу... Вредина! - Элиза с размаху пнула какую-то корягу или камень.
  - Ай! Ты что делаешь! Больно же!
  - А мне - нет! Так что молчи и тащись. Черепаха.
  - Точно вредина... - пробормотал я.
  - Я все слышу!
  Мы собрали, наверно, все коряги и камни на дороге, прежде чем остановились. Элиза сказала:
  - А вот теперь мы на месте. Сейчас вверх полезем.
  - Куда?
  - На дерево!
  Нехорошие подозрения начали закрадываться в мою голову:
  - А не ты ли говорила, что это дерево называется колючим?
  - Да ладно тебе! Подумаешь колючки!
  Я осторожно протянул руку и наткнулся на какой-то ствол. Он был усеян мощными, 15-ти сантиметровыми шипами.
  - Ничего себе колючки...
  - Не боись! Я с тобой!
  - Надеюсь ты знаешь, что делаешь.
  И мы полезли.
  - Ай! Ой! Больно! Осторожнее! - Такое и прочие возгласы можно было услышать, пока я ползал по деревьям. Видеть, к сожалению, я так и не стал: Вселение Элизабет позволяло ей управлять моим телом, но не давало мне возможность видеть то же, что видит она. Так что я удовольствовался только тем, что смог примерно нащупать общую форму ветвей нескольких деревьев и измазать свои руки в липких и противных плодах. Я срывал и бросал их вниз, а уже внизу складывал в корзину. В процессе не спеша росли целых 5 характеристик! К силе, обучаемости и восприятию прибавились ловкость от ползания по веткам и выносливость от уколов шипами.
  - Итак. Первая корзина готова! - провозгласила Элиза. - Надо оттащить ее под навес и сдать местному жирдяю. Я попытался оторвать корзину от земли. Элиза эти потуги прокомментировала задумчивым:
  - Какой-то ты дохлый... Даже поднять не можешь.
  - Ты мои атрибуты видела? Из-за одного вампира мне пришлось с единичек их начинать качать!
  - Все равно. Даже корзину поднять не можешь.
  - Ничего - это дело наживное. А пока волоком. Давай, рули, куда там ее надо.
  Так и пошло. Прежде чем мы собрали все необходимые 10 корзин, я повысил силу, восприятие, обучаемость и выносливость на 1, ловкость на целых 2 единицы.
   Атрибут Текущий Максимальный До повышения Сила 5 26 37% Обучаемость 6 16 2% Воля 1 21 2% Ловкость 3 19 0% Выносливость 4 24 14% Харизма 2 15 20% Внешность 1 8 0% Мана 1 15 11% Восприятие 6 18 1%
  Не забывал я и закапываться, но ману это подняло, к сожалению, всего на 9%.
  - Я полетела сдавать квест!
  - Меня подожди! Я тоже хочу на это посмотреть.
  - Так ты же черепаха.
  - Все равно!
  - Пффф. Ну пошли.
  Благо, баньши оказался недалеко. Он даже удивился, когда увидел меня, потом удивился еще больше, когда из моего тела вышла Элиза и наконец, было поражен до глубины души (если она у него есть), когда услышал, как Элизабет заявила, что условия квеста выполнены.
  - Хымпф, хымпф... - Прокашлялся баньши. - Быстро, быстро... Обычно духи должны поднять пару уровней, прежде чем становятся способны на полноценное вселение... Кто-то так и остается примитивным духом. А ты... Справилась за день... Хотя о чем это я? Ты проявила сообразительность, обычно несвойственную духам - ты развила свое вселение за счет этой недоделанной упырихи, а не стала охотиться как все на рабов... - я скромно стоял в сторонке, уткнувшись носом в землю. - Да... Будет еще один повод посмеяться над вампирами. Надо же... Хорошо. Квест я тебе засчитаю.
  
  Треньк!
  
  Как повышение уровня выглядит со стороны я не знаю, но судя по звуковому сопровождению, картинка должна быть занятной.
  
  Внимание! Вы подверглись ментальной атаке! Несмотря на ваше сопротивление, попытка вселения произошла успешно и вы теперь одержимы!
  
  - Вау. - Возник в моей голове тихий голос Элизы.
  - Что? - Тихонечко, чтобы баньши не обратил на меня внимание, спросил я.
  - Целых два уровня и половина от следующего.
  - Ничего себе...
  
  Баньши продолжал вещать:
  - Раз ты так быстро справилась, вот тебе еще одно задание. В ямах есть рабы, которых отводят на карьер для добычи кровавого малахита. К сожалению, простые зомби для такой работы не подходят из-за их врожденного тупоумия, да... Возьми под контроль кого-нибудь из заключенных и собери мне 20 вагонеток кровавого малахита. Когда выполнишь задание и получишь 10 уровень возвращайся ко мне - я обучу тебя обретению пристанища - места, без которого ни один дух не сможет развиваться дальше. Так же я проведу над тобой ритуал обретения имени. Кхм... Имей ввиду твоя... кхе-кхе... упыриха слишком слаба, чтобы работать на карьере. И воля у нее слишком слаба, чтобы ты далее смогла развивать свое вселение. А рабы на руднике обладают сильной волей, да... Пожалуй, я обучу тебя навыку одержимости. Но учти: навык этот требует постоянного расхода энергии и ты не сможешь поддерживать одержимость слишком долго.
  Баньши затих. Элиза робко спросила:
  - Это все?
  - Что? - в голосе Баньши звучало удивление. - Ты все еще тут? Да, у меня все. А что ты еще хотела? Я сказал, когда тебе можно будет вернуться ко мне... - Баньши снова затих и мы ушли обратно в лес колючих деревьев, находившийся неподалеку.
  - Иии? Хвастайся. - попросил я.
  Элиза довольным голосом, уже никого не стесняясь сказала:
  - Представляешь! Дали 300 опыта! А у меня первый уровень требует всего лишь 92 опыта, а второй 138.
  - Занятно... - Я заглянул в свою информацию. - А мне для повышения первого уровня надо 110 опыта.
  - Это потому что у тебя интеллект чуть выше среднего. А еще мне дали на выбор право повысить два навыка! Я их во вселение потратила! У меня теперь вселение 5го уровня!
  - Блииииин.
  - Что?
  - Ну куда ты так торопишься-то? Забыла, что мы с тобой сначала собирались мне волю поднять? Баньши ведь предупреждал, что с моей волей у тебя больше навык вселения не будет развиваться.
  - Ой! А что делать будем?
  - Не знаю пока... Думать надо. Кстати. Предлагаю на этом месте перерыв сделать - спать охота.
  - Ага... - Элиза зевнула. - Тогда расходимся?
  - Не, погоди, надо договориться, так, чтобы завтра вместе ходить кушать. И еще я делаю перерывы каждые 3 часа на физзарядку. Рекомендую тебе тоже что-нибудь такое делать.
  - Ага. - Снова зевнула Элиза. - Давай.
  Мы обговорили, когда пойдем есть и Элиза вышла. Я потоптался и снова прибег к навыку 'Закопаться'. Спать буду прямо в виртуале - заодно утром проверю, пойдут ли эти часы в общий зачет. Да и под землей меня никто не побеспокоит. Я даже не заметил, как провалился в омут сна.
  
  /кабина под потолком в зале виртуальных капсул детского дома в блоке ?3/
  
  Старый техник откинулся в кресле перед стеной с данными камер видео наблюдения и сосал какую-то жидкость через трубку из пластикового контейнера:
  - Значит так, смотри новенький. Тебе повезло, что попал в одну смену со мной. Попал бы ты к молчуну Тедди, так и не узнал бы, что тут происходит и какие порядки.
  В углу кабины стоял молодой техник, недавний еще выпускник и с любопытством оглядывался по сторонам. Старожил, Генрих узнал бы в нем того самого техника, который встретил его и Элизу в самом зале, тем временем вещал:
  - Про всякую ерунду типа систем мониторинга и контроля жизненных функций, данных от капсул и прочую херню я тебе рассказывать не буду. Про все это вам еще в учебке должны были рассказывать. Верно я говорю?
  Молодой кивнул и техник прдоложил свою речь:
  - Старина Берг тебе плохого не посоветует. А ты слушай и мотай на ус! Хотя у тебя даже усов еще нет! Ха-ха!
  Молодой немного поморщился от такой плоской шутки, но техника поддержал застенчивой улыбкой: мол да, он еще тут новенький и внимательно ловит каждое слово и ценит оказываемое расположение.
  - Так вот! Место тут, честно говоря, паршивое! Но даже тут можно устроиться, если будешь слушать, что тебе Берг говорит.
  - Я весь внимание.
  - Ха! Ладно. Слушай. Перво наперво запомни: все эти. - Он махнул рукой в сторону застекленной стены. - Маленькие звери. И не смотри на их возраст. Они все на три типа делятся: одни агрессивные, вторые нытики, а третьи прилипалы. И все очень хорошо умеют притворяться. Только дай слабину и они сядут тебе на шею. Хе. Заскучал? Ладно-ладно. Расскажу и кое что тебе поинтереснее. Ты ведь не откажешься от пары лишних кредитов?
  Последовал торопливый кивок.
  - Дааа. Вижу что не откажешься. Смотри. - Один из экранов приблизил группу у пункта питания. - Это один из местных заправил. Вылез из виртуала, прочухал, что появились новенькие и побежал их под свое крылышко забирать. Запомни его хорошенько. Остальных я тебе потом покажу. У этих кредиты водятся. Они могут попросить чего-нибудь им купить, выпустить в город, оказать еще какие-нибудь мелкие услуги. Личных карт у них на руках нет. Понимаешь меня, да? Вижу, что понимаешь! Главное, чтобы без серьезного криминала.
  Берг отпил еще немного своего напитка.
  - Еще одно. Видишь часы? Это время проведенное в виртуале. Данные о пропусках собираются автоматически, но заявки о нарушающих отправляются нами уже вручную. Сечешь? Вижу-вижу. Ты смышленый малый. - Берг расплылся в улыбке.
  Тут что-то его привлекло на одном из экранов:
  - Черт! - Он поперхнулся и забрызгал свой комбинезон. - Рука ударила по одному из сенсоров. Фигурки на экране схватились за головы, попадали и начали кататься по полу. Через несколько секунд техник отжал сенсор и рукавом вытер подбородок.
  - Еще один момент. Если эти начнут разборки с рукоприкладством, сразу врубай сирену. Там инфразвук и еще какая-то муть применяется. Ну как на всех центральных магистралях Улья, чтобы толпы разгонять. А то с нас три шкуры дерут, если дело доходит до смертей или попадания в больницы. Понял?
  - Понял. А что, с этим совсем все туго?
  Берг задумчиво протянул:
  - Нуууу... Как сказать. Главное, чтобы без членовредительства.
  - А как тут. - Новенький техник сделал недвусмысленное движение тазом.
  - Ааа! - Берг махнул рукой. Не бери в голову. Не стоит оно того. Им всем в еду добавки кладут, от которых у них вся активность на нуле. А то бы мы замучались отделять их друг от друга и постоянно аборты делать. А так - пару годиков покушают и стерилизовать не надо. Так что мой тебе совет - не бери в голову. Нужны тебе доски? Я тебе потом другое место покажу - пальчики оближешь!
  - Ага. - молодой задумчиво посмотрел за окно на ряды капсул.
  
  /утро, зал виртуальных капсул детского дома в блоке ?3/
  
  Проснулся я от сигнала зуммера. Лаже толком не продрав глаза я посмотрел на таймер и обрадовался - время сна в виртуале тоже шло в зачет!
  
  /прода от 2012.10.04/
  
  А вот когда я вышел в реальный мир, чтобы быстренько сделать утренние процедуры, зарядку и пойти кушать, стало не так весело: после вчерашних нескольких подходов тело болело... Очень сильно оно болело! Кряхтя и охая я выбрался из капсулы.
  - Раз... Два... Три... Уф!
  Вроде немного разогрелся. Дальше пошло чуть легче, но там уже усталость стала сказываться. Еле вытянув положенные самому же себе 15 отжиманий, я с трудом осилил упражнение на пресс и пистолетик.
  Лежа на полу я услышал, как с тихим шипением откинулся колпак капсулы рядом.
  - О! Генрих, а ты чего на полу, случилось чего? - В ее голосе послышалось волнение.
  - Да не. Я это... - я поднялся с пола. - Зарядку сделал. Отдыхал просто. Тебе, кстати, тоже стоит подумать об этом же.
  - Да ну. - Махнула она рукой. - Меня этой зарядкой дома... - Элиза мгновенно помрачнела.
  - Мда. Не буду приставать, но ты все же подумай. Может это все не просто так было?
  - Слушай, давай не будем об это сейчас? И так тошно...
  - Давай. Пошли умываться.
  Проходя мимо пункта питания, я обратил внимание, что там собралась какая-то группа ребят. Ну да ладно, это не мое дело. Мы прошли в комнату с умывальниками и двумя дверьми в мужской и женский туалеты. Была еще одна дверь в душевую, но она была закрыта на электронный замок - попасть туда можно было только предварительно записавшись. Причем женские и мужские дни в душевую чередовались. Элизабет, глядя на душевую тяжело вздохнула:
  - Я бы все, наверно, отдала, чтобы нормально помыться.
  - Ну, чего теперь. Я вон тоже не иду в душ, хотя мог бы.
  - Грязнуля.
  - Да не важно. Просто нам это не так принципиально.
  - Вот я и говорю - грязнуля.
  Решив не начинать спор я ответил:
  - Пошли лучше поедим. Нам надо поесть и разобраться что там с твоим квестом делать. И как волю мою прокачать.
  - Пошли. А что-то есть хочется...
  - Гм. Я бы не ожидал разносолов: обыкновенная пищевая смесь и стакан витаминной жидкости.
  - Фууу! Гадость! - скривилась Элиза.
  Группа в пищеблоке даже несколько подросла: в центре внимания был какой-то тощий и высокий парень с противным, каким-то выпуклым, лицом. Выпученные глаза, отсутствие подбородка, маленький лоб. Возникало такое ощущение, как будто лицо натянули на мяч. За ним кучковалось еще несколько таких же сутулых подростков. 'Выпуклый', так я назвал про себя предводителя, заметил нас и недовольным голосом окрикнул:
  - О! Еще одни проспались! Вам тут что, домашние кроватки? А порядки соблюдать кто будет? Быстро сюда!
  Я потихоньку начал закипать. Не то, чтобы у меня был большой опыт выживания на нижних уровнях, ведь я там и не жил. Но родители не скрывали от меня, каково это было, а папа так и вовсе воспитывал у меня, как он выражался, твердый характер. То есть дуриком я никуда не лез и чуть что с пеной изо рта и кулаками на любого, задевшего меня, не бросался, но и молча терпеть не собирался. Тут ведь как: сядут на шею, потом гораздо тяжелее будет стряхнуть.
  Я шепнул испуганно сжавшейся Элизе:
  - Стой сзади и не высовывайся. Если будет драка, то сразу беги и закрывайся в капсуле. Поняла?
  Она торопливо кивнула.
  - Умница.
  Я развернулся и подошел к выпуклому:
  - Это ты что ли тут за 'порядки' отвечаешь?
  - Че? - Я чуть не отпрянул. Выпуклый свое 'че' произнес мне прямо в лицо, едва не забрызгав меня своими слюнями. - Что-то против имеешь что ли?
  Я вздохнул и внутренне собрался: не хотелось начинать с драки, но все к тому идет. Но мои ожидания не оправдались. Сиплый голос из-за спины окликнул нас:
  - Эй, крыса, а ты чего тут делаешь? Твое время вышло давно. По щщам давно не получал?
  Сзади, со стороны зала капсул подходил здоровенный бугай. За его спиной маячила какая-то девушка в явно не детдомовской одежде и с крашенными в ярко красный цвет волосами. Бугай оглядел всех у пищеблока:
  - Это что еще за собрание? - все молчали. Он не стал дожидаться ответа и продолжил. - Так, я не понял. Крыса, ты все еще тут что ли?
  - Не, не все нормально! Мы уже уходим.
  Выпуклый, он же крыса, быстрым шагом, практически бегом, скрылся среди капсул вместе со своими дружками.
  Бугая про себя я назвал сиплым - из-за его голоса. Он подошел к пищеблоку, взял чей-то стакан с витаминной жидкостью, выплеснул его в кашу и налил в стакан что-то другое из пластиковой бутылки. Усевшись на стул, он набрал себе каши и, запивая ее своим пойлом, задал вопрос, даже не разворачиваясь в нашу сторону:
  - А теперь мне кто-то быстро и внятно расскажет, что тут за собрание? Клановая сходка у нас только после завтра, должников по сдаче ресурсов я тут не вижу. Неужели вы целой толпой ко мне проситься пришли?
  Ответил тот самый парень, который еще в первый день предлагал мне за несколько кусков руды помочь найти капсулу:
  - Так это, сиплый. - Надо же! А с прозвищем я угадал! - Нам вчера вечером кучу новеньких перевели. После аварии на монорельсе куча народу подохло. - Я сжал кулаки: так безразлично относиться к чужим смертям! - А тех кто остался, сюда понятное дело. Крыса как узнал, сразу начал строить их и к себе в клан записывать. Чтобы они на него работали.
  Сиплый щелкнул пальцами:
  - Еще.
  Вместо опустевшего подноса с едой перед ним возник еще один - кто-то отдал свою пайку. Он поковырялся ногтем в зубах:
  - Пипец. Вербовщику точно пипец. Почему я об этом только сейчас узнаю. - Сиплый вздохнул. - Ладно. Крыса, наверно, вас в курс дела ввел, поэтому буду короче: тут есть идиоты, которые зарегались не в Повелителе Подземелий, а в Железных Монстрах?
  Мысль сработала моментально. Самым жалобным голосом, на который я был способен, я сказал:
  - Я с подругой. А что, это плохо?
  Сиплый вздохнул:
  - Да как сказать. Муторно это - переводить людей с одного аккаунта на другой. Качнетесь до 40 уровня - мне скажете. Тогда ваших персов продадим, а на вырученные деньги я вам организую перевод в Подземелья. А пока лопайте и дуйте отсюда.
  Мы тихонько прошли за своими порциями, автомат выплюнул нам кашу и питье, а сиплый, отхлебнув прямо из своей фляжки продолжил разговор с оставшимися. Если вкратце, то суть была такая: в данном блоке было несколько старших, которые поделили время в сутках между собой. Они же поделили и детдомовцев. Те работали на них в подземельях, а старшие каким-то образом игровые ресурсы переводили в реал. Особо отличившиеся, в данном конкретном клане Сиплого, могли рассчитывать, что и им из этих кредитов что-то перепадет.
  Главное, что я отметил для себя, была информация о возможности:
  а) заработать
  б) заработанное потратить
  На этом мы не стали задерживаться а тихонько доели и ушли. Уже рядом с нашими капсулами Элиза сказала:
  - Ну ты и...
  - Что?
  - Я думала, ты сразу в драку полезешь, а ты буквально через несколько секунд сдулся, как этого громилу увидел.
  Оставалось только невесело усмехнуться:
  - То, что я готов драться, еще не значит, что я буду на всех кидаться. В первую очередь головой думать надо. А так. Во-первых, все остались целы, а во-вторых, на нас теперь долго никто внимания обращать не будет. Главное, записаться на перекус в то же самое время, когда Сиплый из капсулы выходит - все получше, чем этот.. выпуклый.
  - Кто-кто?
  - Ну этот, крыса.
  - Ааа... Все равно как-то странно.
  - Потом разберемся, сейчас полезли твой квест смотреть.
  - Ага.
  
  Внутри меня ожидала всю та же чернота и полупрозрачные контуры окружающего мира. За ночь они потускнели еще больше. Элиза где-то все еще летала, а я прикидывал план на сегодня.
  Вообще, стоило разобраться с волей и тренировкой вселения и одержимости. Вселение - это наше все. Очень удачно получилось, что она именно такого персонажа выбрала. А для этого, сначала, необходимо было представлять из себя более менее сильный субъект для тренировок Элизы. По-идее, при включенном автоматическом сопротивлении воля немного качается, так что можно просто заставить Элизу периодически меня 'атаковать', ну а я продолжу поднимать свои базовые характеристики: буду качать силу переноской тяжести, интеллект и восприятие - сами по себе за счет своей слепоты и ловкость - за счет тонких операций.
  - А! Вот и ты! - Это пришла Элиза. - Угадай, что я тут узнала?
  - Что?
  - Ну угадай, угадай, угадай! - Судя по всему она была очень довольна.
  - Сразу сдаюсь.
  - Ну так не интересно. Я узнала, что делают эти самые плоды колючего дерева!
  - Поду-у-умаешь. Ну повышают чего-нибудь там или временную абилку дают.
  - Неа! Они умеют оживлять!
  От этой новости я даже несколько опешил.
  - Как это? Не-не-не. Ерунда какая-то! Если бы они умели оживлять, то это надо было бы суметь ими накормить умершего, чтобы они сработали.
  - Все не так! Если живое существо съест такой плод, то в течении 6-ти часов оно получает способность 'тело без души'. Там какие-то заморочки, что ты впадаешь в кому, душа выходит из тела и остается там, где плод съели. А тело оживает и отправляется в свободное странствие. Так вот, пока душа в тело не вернулась, это тело можно убить. В этом случае оно раствориться и вернется к душе. Оживет короче.
  - Бредово как-то звучит. И это работает?
  - А то! Несмотря на то, что лишенное души тело лишается некоторых способностей (это, в основном, касается клириков, пристов и прочих жрецов с монахами) данные плоды очень популярны в других планах. так как дают возможность оживления без помощи всякого рода хилеров. Между прочим, основной доход нашего домен идет от этих плодов. У нашей хозяйки какой-то договор с несколькими некромантами и вампирами в других планах - те ей живых рабов, а она им плоды. А уже они эти плоды распродают по всем планам.
  - Интерееесно... Я счас!
  
  Я отключился от игры и зашол на аукцион оф сайта. Тааак. Плоды колючего дерева... Ух ты! Целая категория! Они, оказывается, еще разными бывают! Цена самого дешевого... О-бал-деть! От 1100 золотых! Ежемесячная абонентская плата, если ее в золото обратить, и то дешевле выходит.
  Глянув на форуме уточни еще один момент: источников таких плодов всего два: это контрабанда из темных планов и... рейды в закрытые домены топ гильдий. Те, вместо того, чтобы пытаться победить хозяина домена, проникают через портал, по-быстрому тащат все, что плохо лежит и, не дожидаясь, когда навалятся основные силы защитников, скрываются.
  
  Вход.
  
  - Ну. Как тебе?
  - Это. Это же Клондайк!
  - Чего?
  - Было такое место, где золото добывали. Не бери в голову. Знаешь, по-чем одна такая штучка стоит?
  - Ну?
  - От 1000 золотых!
  - Ух тыж е... А рабов в ямах только ими и кормят... Это же сколько денег в никуда уходит...
  - Не понял? - от такой новости я даже опешил.
  - Да все логично! Живых тут, как не смотри, все равно мало! И мрут они как мухи! А тем же вампирам кем-то питаться надо! А так, удобно: с утра покормил, и делай ты с ними что хочешь. Помрут - так не беда. Через час уже живехонький бегает!
  - Это если они синий или черный плод съедят. А есть еще и другие. За красные или золотые плоды вообще 7-10 тысяч платят - там счет времени до полного восстановления на минуты идет.
  - Здорово, конечно. Осталось придумать, как это все продать. Мы ведь в закрытом домене.
  Я задумался. Потом хмыкнул:
  - На самом деле, это вопрос решаемый. Я знаю, как минимум два пути, которыми плоды расходятся по другим планам.
  - Это какие?
  - Первый - портальная плита, через которую рабов доставляют. И второй - рейды топ кланов. Опа... - меня осенила идея.
  - Что?
  - А ведь я, кажется, знаю, откуда весь тот мусор у центрального собора.
  - То есть?
  - Это, скорее всего, следы от неудавшихся штурмов.
  - Странно. Тут же предметы после смерти не выпадают. Или выпадают?
  - А фиг знает! - довольно сказал я. - Это же закрытый домен! Тут могут быть какие-то свои, особые правила. Узнавать надо. Зато! Я теперь знаю, чем мы будем заниматься ближайшие сутки!
  - Чем же?
  - Собирать плоды, естественно! Те, что попроще, будем сдавать, а что получше - откладывать.
  - А как же мой квест?
  - А ты будешь тренировать мою волю: будешь вселяться в меня с включенным сопротивлением и помогать мне плоды собирать. А там - можно будет и о карьере подумать.
  
  /прода от 2012.10.08/
  
  И потянулись нудные, честно говоря, тренировки: я тренировал свои атрибуты, а Элиза - вселение и одержимость. Попутно мы сдавали корзины с плодами и получали, взамен, слезы Ир-Шу-Кай. Это такая местная валюта. 'Слезы', как это водится у множества валют, были разного номинала (по возрастанию): белые, серые и черные. Чем выше - тем ценнее (и темнее). Одна серая слеза была равна сотне белых, а одна черная - сотне серых. Сами слезы были не материальны и поэтому их могли брать духи - которые представляли собой значительную часть населения домена.
  Заработок был не большим, но, зато, часть плодов, из тех что получше, мы откладывали в сторону. Правда в этом месте всплыла еще одна особенность местной игровой механики: оказывается, если плоды находились ВНЕ инвентаря, то они достаточно быстро подвергались порче. Очень обидно было обнаружить что два красных плода, спрятанных под корнями одного из деревьев пришли в негодность. С тех пор роль нашего хранилища будущих богатств играл мой личный инвентарь: всякий мусор быстро оказался выкинут, и я оказался загружен под самую завязку плодами. Как только попадался плод, более лучший, чем имелся в инвентаре, старый сдавался, а новый занимал его место.
  Единственное, что меня несколько тревожило: недоступность классовых квестов. Как я понял, после моей выходки, все вампиры нашего домена устроили мне бойкот. Еще бы, какой-то дохлый упырь бросает вызов вампиру, почти ставшему старшим!*
  
  /* вампиры бывают: младшие (20+ лвл), старшие (40+ лвл), высшие (80+ лвл) и скрытые эпик-классы (ГГ знает об одном 'Кровавая Леди' - не путать с 'Кровавым лордом', который является одной из разновидностей высших вампиров)/
  
  С одной стороны, как мне объясняла Элиза, узнавшая об этом от 'своего' баньши, между вампирами никогда серьезной любви и не было. Они всегда были рады проблемам у других вампиров. Но с другой стороны, у вампиров взыграла расовая солидарность. Как это, какая-то упыриха (даже не младший вампир!) бросает вызов полноценному вампиру. Причем, с претензиями, что она 'лучше'! От мгновенной смерти меня спасло только недвусмысленное указание от хозяйки домена, которая обязательно хотела посмотреть на цирк со сражением через месяц. Все сошлись на том, что ей просто скучно. А идти против воли Кровавой Леди... Дураков нет!
  Но и мараться об упыря... Хватало и того, что один из вампиров будет сражаться со мной, как будто с равной! Такого оскорбления вампиры перенести не могли. Именно поэтому о каких-либо классовых квестов мне можно было и не мечтать.
  Конечно, мне были доступны некие 'общие' квесты, наподобие сбора плодов колючего дерева. Но тут уже я сам не хотел получать преждевременный опыт. Справка и обсуждения на форумах вскрыли один интересный момент: оказывается, с каждым повышением уровня, игрок получал в виде бонуса +25% (-+ 7%, в зависимости от значения соответствующих базовых характеристик) к текущему уровню атрибута. Или, иным словами, такой бонус давал гарантированное повышение атрибутов на единичку каждый 4й уровень даже без какой-либо тренировки. А при максимальном значении базовой характеристики (как, например, у меня с Жизнью), так и вовсе каждый третий уровень. Средние игроки максимального, 200го уровня, таким образом, гарантированно имели по 50 у каждого атрибута. Это не считая начального значения атрибутов на 1м уровне и различных бонусов от зелий и предметов.
  Засада была в том, что для повышения атрибута требовалось набирать некие условные очки. И каждый новый уровень стоил в среднем в полтора* раза дороже предыдущего. Так, начальные атрибуты с уровнем 1 требовали 100 очков для того, чтобы повысить их до второго уровня. А вот повышение со второго на 3й требовали уже 150. Я составил табличку, и понял, что за счет тренировки имеет смысл повышать только начальные уровни атрибутов.**
  
  /* Точнее рост был от 130% до 180%. 180% если базовая характеристика равна 3 и 130%, если базовая характеристика равна 18/
  
  /** точная формула для вычисления:
  N' = 1.3 + (1.8-1.3)*(18 - N)/15, где
  N' -очки для повышения текущего уровня атрибута
  N - очки для повышения предыдущего уровня атрибута/
  
  В переводе на человеческий язык это означало следующее: атрибуты, завязанные на мою базовую характеристику 'Жизнь' (максимальную, между прочим), такие как сила и выносливость качались быстрее всего: для повышения надо было набрать 130% очков от предыдущего уровня: 100, 130, 169, 220 и т.п. Чтобы повысить ту же силу с 19 до 20 (двадцатка считается 'самым высоким значением', доступным на старте) надо набрать уже 11246 очков! С ловкостью (которая зависела от базовой характеристики 'Активность') дела обстояли хуже. Там множитель был равен 140% и для получения 20 уровня ловкости было необходимо... 27665 очков! Больше чем в два раза, по сравнению с силой! А если посмотреть на интеллект, для которого множитель был 150%... Я чуть не завыл: 147789 очков для перехода с 19 на 20 уровень!
  Впору было начать рвать волосы на голове: ну почему я не потратил еще один день, неделю, месяц, в конце концов, на генерацию базовых характеристик?! Но сделанного воротить уже было нельзя. Я даже позавидовал Элизе: ее множители для атрибутов были куда вкуснее: 133% и 147%. Это против моих 130%, 140% и 150%.
  Ну а мораль из всего этого была простая: нам следовало тренировать начальные значения атрибутов по максимуму на начальных уровнях избегая получения опыта: 25% бонус прокачки атрибута, в этом случае, получался гора-а-аздо вкуснее.
  Почему я делал упор именно на 20м уровне развития атрибутов? Да потому, что с точки зрения разработчиков, это было максимальное значение атрибута, которое можно было иметь на старте, и поэтому, классические способы тренировки работали только до 20. А далее работала только всякая экзотика: различные эликсиры, платные тренировки, ослабляющие артефакты и тому подобное.
  Заодно, я прикинул уровень характеристик вампира. пусть его базовые характеристики были равны 16 и при старте, на 1 уровне он имел средние значения атрибутов, равные 10. Тогда к 40му уровню (именно на 40м уровне можно претендовать на звание старшего вампира) его атрибуты были бы равны... я снова залез в вычисления... ну да. Примерно 1200% роста атрибутов. То есть 10+12=22, как минимум для той же силы, выносливости и ловкости. И то, если он пренебрегал тренировками, так что статов 5 можно накинуть. Хм... 27 силы. С моими смешными 5 силы после первого дня не сравнить. Но я-то уровень еще не повышал! И бонус у меня к той же силе и выносливости будет чуть чаще, чем у вампира!* Если я раскачаю силу до 20, а потом прокачаюсь до 40 уровня... эх, мечты-мечты... то к 40 уровню у меня будет... и снова мне помогла моя табличка... у меня будет сила равная 32м. Ну почти 33м.
  
  /* бонус к уровню при базовой характеристике 16 равен 31%, а при базовой характеристике 18 равен 33%/
  
  Уже хорошо. Осталось понять, как можно быстро получить 40 уровень. А пока - тренировки! Уже под конец вторых суток игры, когда я кряхтя и охая из-за боли во всех мышцах, провожал Элизу от пункта питания, где мы поужинали, она внезапно остановилась. Мы стояли у ее капсулы с уже поднятым колпаком, а она обернулась и глядя мне в глаза, спросила:
  - Слушай. А утром, когда ты сказал, что я - твоя подруга, это было взаправду?
  Глядя в ее мерцающие глаза и чувствуя, как в груди гулко ухает сердце, я не нашел ничего лучшего, как обнять ее и поцеловать...
  Между прочим, мой первый, НАСТОЯЩИЙ поцелуй! Все испортил чей-то окрик:
  - Вау! Ты смотри, голубки!
  Мы быстро оторвались друг от друга и закрылись в своих капсулах.
  
  /прода от 2012.10.09/
  Экран атрибутов показывал не очень утешительные результаты. Пусть за прошедшие сутки тренировки и были эффективнее, но вот результаты... Началось сказываться отставание базового интеллекта: сила догнала по величине обучаемость и восприятие. А дальше все будет еще хуже. Блин! мне хотя бы до 10 догнать свои характеристики! Атрибут Текущий Максимальный До повышения Сила 7 26 51% Обучаемость 7 16 45% Воля 3 21 35% Ловкость 5 19 81% Выносливость 6 24 69% Харизма 2 15 20% Внешность 1 8 0% Мана 2 15 28% Восприятие 7 18 44%
  На этом я закончил свой второй день. Завтра предстояло разобраться с возможностями для получения опыта и классовыми квестами.
  На следующее утро, после уже привычного пробуждения из-за болеющих рук и ног, после завтрака и похода в туалет, я вошел в игру.
  
  Вход.
  
  Ха! А это что-то новенькое: кто-то, пока я спал в закопанном состоянии, навалил сверху кучу камней. Да так, что я еле выкопался. Был даже момент, когда паника чуть не захлестнула меня, когда показалось, что выкопаться не удастся. Это даже придало какие-то дополнительные силы и отчаянным рывком я вылез на поверхность. Судя по размерам кучи, кто-то явно не поленился и натаскал камни со всей округи. Причем я даже догадываюсь кто это мог быть. Пусть вампиры и не унижаются до того, чтобы марать руки, но уж отдать приказ низшим они вполне могут.
  Так меня у этой кучи Элиза и нашла:
  - Это ты все собрал? - были первые ее слова.
  - Неа. Это кто-то из моих 'доброжелателей' постарался.
  - Гады.
  - И не говори. Вроде и неписи* обыкновенные, а ты смотри - даже злопамятность реализовали. Хорошо потрудились разработчики.
  - Нашел чему радоваться. Как бы еще чем не порадовали.
  
  /* НеПиСь - транскрипция от NPC, Non Player Character - персонаж которым управляет не игрок, а компьютер/
  
  И в самом деле: одна из проблем заключалась в том, что ВСЕ вампиры отказывались иметь со мной дело. То есть возможности взять квесты на получение специальных навыков или классов у меня не было. Это надо было как-то решать, но пока терпело: я не собирался расти в уровнях, прежде чем как следует не разовью атрибуты. Отвлек меня задумчивый голос Элизы:
  - Ты смотри как интере-е-есно...
  - Что такое?
  - Ты не обратил внимание, что за камни были навалены на твою лежку?
  - Как? Я же ничего не вижу!
  - А. Ну да. В общем, часть из них, определенно, я видела в числе добываемых камней на карьере.
  - Однако. Опознать можешь?
  - Неа. Нужно профессию рудокопа сначала получить - а ее за деньги изучать надо.
  Тут меня осенило:
  - Слууушай. Ты ведь можешь проходить сквозь предметы?
  - Ну?
  - Мне вот давно интересно было, а ты что-то при этом видишь?
  - Хм. Да как сказать: в основном темноту. Просвечивают только очертания ближайших пустот и легкая дымка предметов на расстоянии 2-3 метров.
  - А если, например, я закопаюсь, меня разглядеть сможешь?
  - Не знай. Надо пробовать.
  - Так давай!
  Как я и предполагал, Элиза смогла меня разглядеть! Хоть и с небольшого расстояния, но она смогла увидеть меня. А это означало... Это означало весьма заманчивые перспективы!
  - Элиза, у меня есть для тебя ответственное задание! Сейчас мухой летишь на карьер и ищешь там тренера, который может обучить тебя горному делу. На случай, если не хватит наличных, возьми мои - я открыл диалог передачи ресурсов. Деньги она взяла, но от вопроса не удержалась:
  - А зачем? Я же дух! Я копать ничего не умею!
  - Ну смотри... Во-первых, копать ты все же можешь. Про вселение забыла?
  - Ой.
  - Вот тебе и ой. Но на самом деле, важно даже не это.
  - А что?
  - А то, что ты, благодаря своей бестелесности, можешь разведывать рудные жилы! И находить их без всяких специальных навыков типа 'души гор' и тому подобного!
  - Это же чит...
  - А вот это мы и узнаем! Давай, одна нога там, другая - здесь. Заодно, сразу узнаем, что из этой кучи камней представляет ценность.
  
  По словам Элизы, местный чумной зомби, который следил за порядком на карьере и отвечал за рабочие инструменты, долго хохотал, узнав, что за профессию хочет выучить Элиза. Но горному делу все же обучил - решил не отказываться от возможности получить слезы Ир-Шу-Кай. И даже выдал кирку, которая так там и осталась валяться. Шутка с киркой ему, видимо, понравилась больше всего.
  Тем не менее, в куче камней, под которой меня чуть не погребли оказалось несколько вполне годных кусков Кровавого Малахита, которых набиралось даже чуть больше, чем на одну вагонетку. То есть, по классовому квесту Элизы, ей оставалось собрать еще 19 вагонеток.
  А вот на самом карьере нас ждал облом... При попытке вооружится киркой я получил предупреждающее сообщение:
  
  Внимание! Вы пытаетесь экипироваться предметом, не выполнив минимальные требования к характеристикам! Предмет: Медная кирка. Требования к Силе 9 и выше.
  
  Вот же... Блин! Я вздохнул:
  - Похоже, сегодня твой квест мы не сдадим...
  - Жалко. Хотя погоди.
  - Что ты...
  
  Договорить мне не дало выскочившее сообщение:
  
  Внимание! Вы подверглись ментальной атаке! Несмотря на ваше сопротивление, попытка вселения произошла успешно и вы теперь одержимы!
  
  Внимание! Вы переходите в режим одержимости и не можете контролировать свои действия!
  
  Внезапно, все вокруг переменилось как по мановению волшебства. Вместо набившей оскомины призрачной картины окружающего мира и звуковых завихрений я УВИДЕЛ все вокруг. Причем, увидел в цвете! Тело меня не слушалось, но, казалось, что оно налилось какой-то дополнительной силой. В тихом охренении я наблюдал как подхватил кирку (без всяких всплывающий предупреждений!) и со всей силы начал молотить по склону карьера. Во все стороны брызнули осколки камня.
  
  - Ну как тебе? - возник голос в голове.
  - Это тот навык, которому тебя обучил Баньши? Одержимость, кажется?
  - Ага, он самый. Только энергию жрет... Ужас! Ты, кстати, посмотри на свои атрибуты.
  я заглянул и обалдел: сила, ловкость и выносливость выросли в полтора раза, а остальные атрибуты в те же полтора раза уменьшились.
  - Круто! Давай молоти!
  - Ага. Счас. Пока энергия есть.
  Но счастье продолжалось не долго: запаса энергии у Элизы хватило всего на 10 минут. За это время мы успели разбить верхний слой камня и добраться до пласта с малахитом. На этом - энергия закончилась, цветной мир вокруг померк, а я - упал без сил.
  - Ох е! - это был, видимо, откат. От жизни оставалась едва четверть, энергия была на нуле (даже не закопаешься, чтобы быстрее восстановиться), и на мне висел часовой дебаф 'Измождение':
  
  Дебаф 'Измождение': вы были подвержены одержимости 1 уровня, в результате которого получили упадок сил. Ваши характеристики уменьшены до 75%, а время восстановления жизни и энергии увеличено вдвое. Длительность и сила дебафа зависит от уровня одержимости.
  
  - Мда уж.
  - Что такое?
  - Элиза, у тебя энергии на вселение еще не накопилось?
  - Нет, подождать немного надо.
  - Как накопится, вселись - это надо своими глазами видеть.
  Спустя несколько минут, я услышал в свое голове протяжный вздох:
  - А я-то обрадовалась. А теперь час ждать придется, пока с тебя дебаф не спадет - иначе даже бонус к атрибутам от одержимости не поможет. Они же у тебя сейчас совсем маленькие.
  Погодите-ка. Маленькие? Маленькие?!
  Я не выдержал и заорал от радости:
  - Лизка! Выйдем в реал, я тебя всю расцелую, драгоценная ты моя!
  В ответ было только недоуменное:
  - Ты чего?
  - Да то! Это же один из способов прокачки атрибутов сверх предела! Ты понимаешь, что мы сейчас можем делать?
  - Чего? - в голосе все то же недоумение.
  - Да то! При прокачке атрибутов используется их текущее значение, ты понимаешь? Текущее! И вместо того, чтобы ту же силу качать с 7 до 8 целых пол дня, я сейчас могу тренировать силу с 5 до 6! А когда я доберусь до потолка в 20 силы, это дебаф позволит получить силу, равную 15 и продолжить тренировать ее еще дальше!
  - Как-то это все на сказку похоже... Неужели так просто?
  Я немного успокоился:
  - Не совсем. Я, вчера на форуме сидел, читал про прокачку атрибутов: оказывается, есть такой способ, попасть под дебаф. Но там чаще проклятые предметы стараются использовать, чем под заклинание угодить. Потому что, во-первых, проклинающие существа попадаются на более высоких уровнях, во-вторых многие дебафы не такие длительные и, в-третьих, они, как правило, приводят к смерти.
  - Эээ... Я же вроде тебя не убила?
  - Именно! Потому что мы на одной стороне! А представь, во время боя ты захватила чье-то тело и напала на противника. Долго это тело проживет? Да ты, даже если тело не прибьют, а энергия у тебя начнет заканчиваться, постараешься под удар встать или, я не знаю, ну со скалы спрыгнуть. Ведь так?
  - Ну да. А почему местная нежить этим способом не пользуется?
  - Хм. Не знаю... Хотя... Попробуй, сначала, кого-нибудь под контроль взять. Наверняка только в низкоуровневых персонажей сможешь вселиться. А хай-левел духам всякую мелочь качать... Да еще и из других фракций, ну там скелетов, зомби или вампиров. Оно им надо?
  - Тогда это на самом деле круто.
  - Да не то слово! А еще меня знаешь, что радует?
  - М?
  - Во время одержимости я могу видеть по настоящему!
  
  Итогом этого открытия стала добыча еще 3-х вагонеток руды и повышение моих атрибутов едва ли не большее, чем за предыдущий день: Атрибут Текущий Максимальный До повышения Сила 10 26 7% Обучаемость 8 16 65% Воля 4 21 72% Ловкость 8 19 20% Выносливость 9 24 98% Харизма 2 15 20% Внешность 1 8 0% Мана 3 15 10% Восприятие 8 18 62%
  Подводя итоги перед сном, больше всего меня огорчило то, что очень медленно тренировалась Воля - атрибут, от которого, в свою очередь, зависела тренировка Воли у Элизы. А это и более продвинутый уровень вселения с одержимостью и большие возможности у Элизы, как духа. Но и по этому поводу у меня были свои идеи.
  
  Утром я привел Элизу обратно к собору:
  - Ну и зачем мы сюда пришли?
  - Сейчас узнаешь. Можешь в меня вселиться?
  - Ну? - голос раздался уже в голове. Вот ведь! Даже предупреждения не появилось.
  - А теперь смотри, фокус...
  Я начал приближаться к месту, где в ворохе листвы был спрятан святой символ.
  - Ой. - Элиза произнесла это уже снаружи меня. - Меня внезапно выкинуло. Это как?
  - Это сила святости. - Пошутил я.
  - Ааа. Ты про ту фиговину, к которой я приблизится не могу?
  - Про нее самую. А сейчас проверь, подросла ли у тебя полоска тренировки воли и удается ли в меня вселиться или нет?
  - Ты смотри... Подросла немножко! А вселиться не получается.
  
  Методом проб и ошибок мы подобрали расстояние до святого символа, на котором вселение все же работало но с трудом. И с тренировкой воли. Но тут уже стало мешать другое:
  - И что? Нам бы, по-идее, что-то полезное еще надо делать. Малахит добывать или плоды собирать.
  - Ну, значит, просто символ надо перенести.
  - Ага-ага. Попробуй.
  Подобранной палкой толкать символ оказалось жутко неудобно: в слепую, под ехидные комментарии, что он опять сорвался я осилил только метров 10. Потом не выдержал и, выругавшись, схватил символ рукой. Ее тут же начало неимоверно жечь, а я, стиснув зубы, побежал за ограду собора.
  
  Внимание! Вы оказались подвержены действию святой магии и получили дебаф 'святой ожог руки'. Вы не можете ничего брать правой рукой, а ваш суммарный запас здоровья уменьшен на 15%. Длительность и сила дебафа зависит от силы источника святой магии. До окончания Осталось 5 часов и 59 минут.
  
  А плевать! Главное, прокачать волю. Я почти успел добежать до леса колючих деревьев, когда выскочило второе предупреждение:
  
  Внимание! Вы были подвержены продолжительному действию святой магии и получили дебаф 'святой ожог руки 2 уровня'. Вы лишились правой руки, а ваш суммарный запас здоровья уменьшен на 20%. Длительность и сила дебафа зависит от силы источника святой магии. До окончания осталось 7 часов и 59 минут.
  
  Поздравляем! Вы получили повышение навыков:
  +1 Выносливость
  
  С этими словами боль куда-то пропала, а я с удивлением осознал что не чувствую свою правую кисть. Только услышал, как на землю что-то упало. Это у меня что, святым символом все пальцы что-ли сожгло напрочь?!. Ко мне подлетела Элиза:
  - Ну что, добегался?
  - Погоди.
  Я открыл окно атрибутов и обомлел: выносливость не только увеличилась до 10, но и успела подрасти на целых 2%!*
  
  /* 2% от тренировки выносливости на 10м уровне равны 26% на 1м уровне/
  
  Обалдеть!
  - Кажется, я буду делать перед сном.
  - Ты мазохист что ли?
  - Не. Я выносливость повысил. Причем сильно очень.
  - А Волю ты не повысил?
  Окно атрибутов показало то, на что я внимание сразу не обратил: воля тоже подросла! На 7%.
  - Похоже, мы нашли клевый способ тренировки.
  - Клевый? Ты на свою руку посмотри. Как ты собираешься по деревьям лазать?
  - Ничего, пока и одной рукой справлюсь. А так, часов через 8 заживет. Зато волю прокачаем!
  Правда, для оптимизма поводов было не так много: до леса святой символ я все же не донес.А вторая рука мне еще была нужна... Хотя... Я прибегнул к навыку закапывания и посмотрел на время дебафа: время регенерации руки уменьшилось вдвое! Это же... Можно вообще перед сном на обе руки по дебафу второго уровня взять. А если получится, то и на остальные части тела. И все это заживет за какие-то жалкие 4 часа! Полученным планом я поделился с Элизой, на что она только хмыкнула:
  - Я сразу поняла, что ты псих...
  Но сам план к исполнению был принят. До получения необходимого количества руды нам оставалось еще три дня, но на следующее утро произошло событие, спутавшее нам все планы: произошло нападение на домен.
  
  Глава 5. Мы несем возмездие во имя добра!
  
  Мы еще только-только зашли в игру и прикидывали план действий на свои четвертые сутки, когда что передо мной, что перед Элизой (судя по ее удивленному восклицанию 'ой'), выскочило красное сообщение:
  
  Внимание! Наш домен под угрозой! Покажите свою доблесть и помогите его отстоять! Все жители домена получают баф 'благо Ир-Шу-Кай': вы чувствуете место нахождение всех противников, а получаемый опыт за их убийство удваивается.
  
  - Оба-на. - только и сказал я.
  
  /прода от 2012.10.10/
  
  Где-то в отдалении зажглись белые огоньки. Это, наверно, тот самый баф, который позволяет чувствовать где, противник.
  - Лиз, нам бы прогуляться туда. Отведешь?
  - Ты страх что ли потерял? Тебя же с твоим первым лвл там пристукнут тут же!
  - А мы и не будем в бой лезть. Но посмотреть-то надо. Это же одна из ниточек наружу из домена!
  - Так тебя и пустили. - проворчала Элиза, но все же взяла мое тело под контроль и бодро потопала по тропинке.
  - Ты бы барахло из инвентаря выкинул, а то ползем как черепахи. - недовольно заметила она.
  - Нельзя. - в моем голосе было искреннее сожаление. - Во-первых, тренировка, а во-вторых у меня там плоды, если их из инвентаря выкинуть - быстро испортятся.
  - А. Ну да. - Элиза замолчала. И заговорила, когда огоньки, отмечающие врагов, приблизились. Часть из них даже шла нам на встречу.
  - Вот это да...
  - Включай одержимость! Быстро! Я тоже хочу посмотреть.
  
  Внимание! Вы подверглись ментальной атаке! Несмотря на ваше сопротивление, попытка вселения произошла успешно и вы теперь одержимы!
  
  Внимание! Вы переходите в режим одержимости и не можете контролировать свои действия!
  
  А посмотреть и на самом деле было на что: из-за крайних колючих деревьев мы увидели, что недалеко от портальной плиты сияла 10-ти метровая арка двухстороннего портала. Все надгробия в округе были повалены, а из портала плотным потоком валили... я даже не знаю, как это назвать! Не отряд, не рейд, а целая армия! Ни в одной из онлайновых игрушек я не встречал такой массовости. Счет персонажей шел, наверно, на сотни.
  Впереди топали всякого рода големы: механические и каменные, человекоподобные и нет. За ними плотным потоком валили регулярные войска: судя по единообразной форме - это были нанятые NPC. И уже за ними, в отдалении, были видны фигуры игроков. Тех можно было отличить по разномастной и броской одежде. Кого там только не было! Люди и эльфы, орки и гоблины, минотавры и даже тролли. По ту сторону портала в воздухе висело даже две фигуры ангелов. Не очень разбираюсь в их иерархии, но судя по 6-ти крыльям за спиной - не из последних. Ангелы, похоже, не собирались проходить портал, а сторожили выход из него на той стороне.
  Элиза заметила:
  - Ну, вот тебе портал - осталось только сходить на ту сторону и продать плоды.
  - Да тихо ты! Давай смотреть.
  - Ну давай. Только учти, у меня энергия не бесконечная - на долго не хватит. Ух ты что творят!
  А события начали принимать все более интересный оборот. Вокруг выстроившихся в каре* войск уже валялись тут и тема тела первых погибших местных. Всякие зомби и скелеты из младших. Короче, из тех, кто не раздумывая, бросился в бой и тут же погиб. Часть тел уже растаяла - наверно отправились на респавн**.
  
  /* каре - боевое построение пехоты в форме квадрата/
  /** респавн - транслитерация от слова respawn, возрождение погибшего персонажа/
  
  В этот момент в дело вступили уже более высокоуровневые защитники домена. Вот на стену из щитов бросилась жирная туша чумного зомби. Игнорируя поток стрел и убийственные заклинания, заставляющие его плоть отваливаться большими кусками, он прорвался мимо големов и добежал почти вплотную к солдатам, где и повис на копьях. Затем его туша с противным звуком взорвалась, забрызгав всех окружающих черной кровью и оставив после себя зловонное плотное облако зеленого цвета. Солдаты, угодившие в эпицентр взрыва начали с жуткими криками боли в корчах падать на землю, а вдоль каре прокатился ряд взрывов поменьше: это взрывались тела уже убитых зомби, подвергнутые воздействию зеленого облака.
  - Читер. - завистливо выдохнул я. - Это же сколько он опыта в результате получил!
  - У меня энергии еще минут на 5 только. - Предупредила Элиза.
  - Ну, похоже, тут уже ничего принципиального не изменится - атака захлебнулась. Если они ничего принципиально нового не придумают, то скоро всех выдавят обратно. Смотри, вон и тяжелая кавалерия подтянулась.
  Со стороны собора по воздуху летело несколько костных драконов и целая стая летучих мышей (почти 100% гарантия, что это вампиры, обучившиеся перевоплощению), а по тропинке быстро приближалась небольшая группа некромантов, скелетов-магов и личей. Это не говоря уже о приближающейся со всех сторон боевой нежити: скелетов-рыцарей, сильных зомби, костяных гончих и прочих.
  Но, как оказалось, свои козыри были и у нападающих. Перешедший через портал человек в черном костюме (даже не в доспехе!) встал в центер каре и, за какое-то неуловимое мгновение превратился в огромного черного дракона! Дракон взревел, несколькими могучими взмахами поднял свое крупное тело в воздух и выпустил слепящую струю огня, покрывшую всю землю вокруг каре яростным огнем.
  - Я - все. - грустно заметила Элиза и картинка пропала. - Энергия на нуле.
  - Блин! На самом интересном месте!
  - Сейчас интересно нам станет: в нашу сторону крупная группа двинулась.
  - Кто там?
  - Какая разница?! Големы, солдаты, маги и они все на ездовых маунтах!* Бежать надо, а то от нас мокрого места не останется!
  
  /* маунт - транскрипция mount - существо, возможно не живое, для перевозки одного или более персонажей/
  
  Тут уже действительно надо было пошевеливаться. Я побежал, в точности повторяя обратный путь, а Элиза меня поторапливала:
  - Приближаются! Прячься!
  - Закопаться! - я не выдержал и проорал вслух навык, который применил. Земля расступилась как вода и я погрузился в нее.
  - Уфф. Еле успели.
  - Ага. - подтвердила Элиза. - По тебе, напоследок, успел огненный шар запустить. ты вовремя зарылся.
  - Ну, теперь ждем. Можешь на разведку слетать?
  - Чуть попозже, когда они разборками увлекутся. А то попадусь под горячую руку.
  - Ок. Не вопрос.
  
  Когда мельтешение белых огоньков сместилось в сторону, они несколько рассеялись и их стало меньше, Элиза отправилась на разведку.
  - Ну что там?
  - Кошмар! Они половину леса повалили! Половина народу уже обратно к порталу сбежала: кто-то просто повалил стволы деревьев и прямо в таком виде уволок на своем боевом мамонте! Даже обирать не стал!
  - Спешат, значит. Неуютно им тут. Слушай, а есть кто-нибудь, кто без маунта остался?
  - Тебе зачем? Все равно не справишся.
  - Лиз. Я вроде понятный вопрос задал. Можешь просто посмотреть?
  Судя по всему, Элиза обиделась, но на разведку сходила:
  - Группу из пяти огоньков видишь? К северу отсюда. Там маг, рыцарь и трое латников. Похоже, крупный маунт, на котором латников везли куда-то делся и они сейчас пешком. Кони есть только у рыцаря и мага.
  - Это хорошо...
  - Что ты задумал?!
  - Сейчас увидишь.
  Положение этой группы было удачно еще тем, что я находился между ними и порталом. Прямо у них на пути отступления. В другой ситуации ничего хорошего бы в этом не было, но в данном случае... Я достал из инвентаря несколько красных плодов и раскидал по округе. И снова зарылся.
  - И что это было?
  - Тсс. Смотри, что будет дальше.
  Я и сам затаил дыхание.
  - Йес!!! - заорал я, когда один, а потом и второй огонек из пяти погас.
  - Что это?
  - Это? Человеческая жадность! Увидели плоды, и решили задержаться - подобрать. Сейчас подождем, пока остальных завалят и вылезем наверх.
  - Иии?
  - Увидишь.
  По комментариям Элизы, маг продержался дольше всех. Целых 2 минуты:
  - Он матерится, зовет своих на помощь и кричит, что плод ему не достался во время подготовки к рейду. И что у него жезлы, свитки и зелья с энергией к концу подходят.
  - На помощь идет кто-нибудь?
  - Какой там. Уже у портала все назад отходят. Погоди ка... Дракон сюда полетел. Поздно!
  И в самом деле - огонек мага погас.
  - И кто его?
  - Вампир какой-то. Как он его... Это маг даже ничего сделать не успел, как его пополам разорвало. Голыми руками! Жуть просто... А кровищи-то!
  - А вот теперь можно и на выход. Вампир ушел?
  - Ага. Убежал еще за кем-то.
  Я по памяти побежал в ту сторону, где гасли огоньки.
  - Тут у нас кто лежит?
  - Латник.
  Я нащупал тело руками и активировал навык 'пожирание'.
  
  Вы поглотили труп и восстановили свою жизнь и энергию до максимального уровня.
  
  Нормально. Идем к следующему.
  - Тоже латник?
  - Угу.
  
  Вы поглотили труп и восстановили свою жизнь и энергию до максимального уровня.
  
  - Хм. Тогда сразу к магу.
  
  Вы поглотили труп и восстановили свою жизнь и энергию до максимального уровня.
  
  Поздравляем! Вы поглотили труп могущественного противника и смогли усвоить часть его способностей.
  
  +1 Мана
  +1 Максимальная величина Маны
  
  - Что и требовалось доказать!
  Над головой раздался яростный рев дракона.
  - Элиза. Тут где-то еще вторая половина валяется.
  - Не. Исчезла. А что случилось то?
  - Да так. Жаль, конечно. Такая красивая идея сорвалась: получить двойной бонус с одного трупа.
  - Да что случилось то?
  - Я атрибут повысил: такое бывает в случае низких значений своих атрибутов и способности поедать тела противников. У обычных игроков таким способом тролли свой интеллект могут повышать.
  - А что они тогда друг не едят?
  - Потому что работает только на представителях враждебной фракции.
  Я повернул голову в сторону крупного огонька высоко над головой:
  - Вот бы кто-нибудь еще дракона завалил...
  - Размечтался! Сейчас не ты его, а он тебя съест! Быстро зарывайся!
  И снова я еле успел. Сомкнувшаяся над головой земля ощутимо прогрелась и мое тело стало ощутимо припекать.
  - Ух е! Вроде пронесло. Земля содрогнулась от нескольких сокрушительных ударов. Потом наступило затишье.
  - Все?
  - Вроде бы. Его костяные драконы оттесняют. Да и у портала почти никого не осталось.
  - А тела еще есть какие-нибудь?
  - Неа. Там столько упырей набежало. А часть тел нападающие просто с собой унесли.
  - Ну что, тогда подводим итоги?
  Я открыл окно атрибутов:
   Атрибут Текущий Максимальный До повышения Сила 12 26 39% Обучаемость 9 16 20% Воля 6 21 14% Ловкость 10 19 61% Выносливость 13 24 2% Харизма 2 15 20% Внешность 1 8 0% Мана 4 16 10% Восприятие 9 18 21%
  - Резюмируя. Ценой шести плодов и небольшого испуга, за пол часа заработали +1 к мане и +1 к ее максимальному значению. Красота!
  - Может перерыв? А то у меня уже все поджилки трясутся после такого.
  - А давай!
  
  Реал встретил все тем же мертвенно бледным освещением и ставшей уже привычной болью в мышцах. Элиза уже ждала у своей капсулы:
  - Пошли, в туалет сходим, я хоть лицо сполосну. А то от всех этих событий вспотела как не знаю кто!
  Элизабет прижалась к моему боку, обхватила руками и мы не спеша двинулись. Тишина, несильное шелестение вентиляции, как обычно, несколько человек у пункта питания. Унылая картина, становящаяся уже привычной. Не удивительно, что большинство детдомовцев предпочитают все время проводить в виртуале. Правда, как это сказывается на их здоровье...
  - Лиз?
  - А? - она подняла свое лицо откуда-то у меня из под руки.
  - Ты еще не надумала зарядкой заниматься?
  - Да ну... Тут даже условий нет никаких.
  Я остановился и развернул ее в сторону пункта питания:
  - Видишь?
  - Что именно?
  - Сколько там человек?
  - Ну пятеро.
  - А сколько из них девушек?
  - Откуда я знаю? - и в самом деле. комбинезоны, выдаваемые нам, сильно скрадывали фигуру. А понять, кто перед тобой по прическе... У нас у обоих в почте лежало несколько писем, где предлагалось продать свои волосы за какие-то совершенно смешные деньги. Но многие, видимо, пользовались такой возможностью: можно было встретить, как волосатых парней, так и лысых девушек. Благо, наши с Элизой, прически были короткие и ничьего внимания с этой стороны мы пока не привлекали.
  - Две, как минимум?
  - Откуда знаешь? - моментально вскинулась Элиза. - Заглядывался, да?
  - Нет, я заметил, откуда они вылезли. Там совсем рядом с пунктом питания два капсулы есть с двумя подругами - они в прошлый раз .когда мы кушали, в них ложились.
  - Нашел на кого смотреть!
  - Лиз, я серьезно! Посмотри на них! - в ответ она фыркнула, мол, больно надо. - Они же на девушек не похожи! Бледные, тощие, спины колесом! Неужели ты такой же хочешь быть?
  Похоже мою подругу пробрало. Она сильнее обняла меня, уткнулась лицом в мой комбинезон и тихонько прошептала:
  - Генрих... Ты ведь вытащишь меня отсюда? Обещай мне, что мы здесь не останемся!
  Опять двадцать пять! Я ей про одно, а она... Я, как мог постарался успокоить. Погладил по голове, обнял покрепче и сказал:
  - Конечно вытащу! Но мы оба для этого должны как следует постараться! Помнишь же, нам еще комиссию по здоровью проходить надо будет. А если к этому не готовиться, то нас сразу же забракуют.
  Элиза всхлипнула:
  - Хорошо... Но я не знаю, что делать. Ты мне покажешь?
  - Конечно! Я тебе скину мамин архив со всякими материалами по здоровью. Там и статьи и описания различных комплексов и вообще.
  Элиза только кивнула, не отрывая своего лица от комбинезона.
  - Эй! Ну щекотно же! И вообще, хватит плакать! Кто-то лицо хотел вымыть!
  
  Когда мы обратно вернулись в капсулы я сначала полез на форум в поисках новостей о недавнем рейде. И нашел их достаточно быстро: основные темы были всего две. Все поздравляли клан 'Стремительных' с успешным и результативным нападением на закрытый домен. Шутка ли! Удалось вынести более трехсот плодов почти на пол миллиона золотых. И высказывались сожаления по поводу окончательной смерти мага 118 уровня. Я открыл эту ветку форума:
  
  Топтобус:
  С****кааааа! Если бы не эти гребаные плоды! Обидно! Там прямо на земле четрые красных, вы понимаете КРАСНЫХ плода просто так валялось! А из всего прикрытия только три лата и рыцарь. А Нолдора из моей группы, у которого ездовой носорог был, буквально перед этим положили. Его тело к жрецам соседняя группа ТинкиВинки утащила. А мы на своих ногах остались. Мать, мать, мать! Народ, простите, просто обидно очень.
  
  Элементаль:
  Нафига ты вообще полез вместе с остальными? Не, перса жалко, не спорю - клан своих не бросает и нового мы тебе однозначно поможем прокачать. Но народ! Я же вам ясно несколько раз повторял: за плодами идут только те группы, у кого уровень от 150+. Топтобус, ты вообще должен был оставаться портал прикрывать. ЗАЧЕМ ты за сборщиками полез?
  
  остальным: еще раз обратите внимание, к чему может привести НЕ ВНИМАТЕЛЬНОЕ отношение к словам рейд-лидера!
  
  ТинкиВинки:
  Нет слов. Сочуствую.
  
  Нолдор:
  to ТинкиВинки: правильно писать сочуВствую.
  to Топтобус: тебе сразу надо было бежать, как меня положили. Тогда бы цел остался
  
  Топтобус:
  [сообщение удалено: мат. я понимаю, что ты перса потерял, но хамить не надо, Элементаль]
  
  Нолдор:
  to Топтобус: а свою голову тоже на плечах надо иметь! я тебя заставлял что ли? только предложил по быстрому сбегать и далеко не ходить! Это между прочим ты бросился дальше 'вон-вон еще один!'
  
  Гектор:
  Сочувствую, брат! Поможем, чем можем!
  to Нолдор: успокойся. не видишь у человека горе. просто пока не пиши ничего.
  
  Тпотобус:
  to Нолдор: я еще и виноват, значит? Ты знаешь кто? Жалко здесь материться нельзя. Смотри приват. Я все сказал.
  
  Элементаль:
  Так народ. Брейк! Я, между прочим, тоже своей шей рисковал, когда топтобуса вытащить пытался. Так что без личностей.
  
  Топтобус:
  to Элементаль: тебе легко говорить. Ты плод съел - даже если бы твоего дракона убили, тебе только потеря опыта грозила и все.
  
  ТинкиВинки:
  парни! я понмиаю что вам сейчас плохо, но блин. мы же сокланы! столько всего вместе прошли! давайте без сор!
  
  Элементаль:
  счас если кто-то не утихомирится, баны начнутся.
  to ТинкиВинки: понИМаю
  
  ТинкиВинки:
  Да вы задрали!
  
  Дальше я вчитываться уже не стал. Так глазами пробежал - главное разобрался, что к чему. Элементаль - тот самый дракон, клан лидер стремительных. Топтобус - маг, чью смерть я спровоцировал, ну и прочие. пора в игру выходить, а то Элиза меня уже заждалась.
  
  /прода от 2012.10.14/
  
  Вход.
  
  Колючий лес встретил нас суетой. Судя по шуму, треску и многочисленным голосам, тут собралось чуть ли ни пол домена!
  - Лиз, ты можешь сказать мне, что вокруг происходит?
  - Эээ. Прибираются они тут что-ли? Тут ведь пол леса разнесли, когда дрались. Да еще дракон сверху огнем все залил.
  - И кто тут работает?
  - Да все те же: низкоуровневые зомби, скелеты, упыри всякие. Рабы еще.
  - А из руководства?
  - Ну есть пара ужасов плоти.
  Я поморщился, вспоминая как они выглядят - туши сшитые из кусков мяса, под три метра ростом и как бы не больше в ширину, конечности разной формы и размера и всякого рода приспособления типа цепей, крюков и прочего, колюще-режущего инструмента. Что у них тут в домене - по хозяйственной части в основном хай левел* зомби?
  
  /*хай левел - высокоуровневые/
  
  - О! Один, вроде, тебя заметил.
  Я быстро развернулся в сторону, с которой до меня доносились гулкие, сотрясающие землю, тяжелые шаги. Голос, в котором смешалось, казалось, одновременно несколько голосов, от хриплого и гулкого до тонкого и писклявого, спросил меня:
  - Кто, твой мастер? Почему ничем не занимаемся?
  - Моя владычица - Ир-Шу-Кай! - гордо заявил я.
  Мощный удар отбросил меня на несколько метров. Ну и порядочки у них тут!
  - Всеблагая Ир-Шу-Кай не станет возиться с таким ничтожеством! Я спросил, кто твой хозяин!
  Я упрямо поднялся с земли, гордо поднял голово и выплнул:
  - Ир-Шу-Кай даровала мне право убить своего хозяина через месяц!
  - Ох-хо-хо! Так ты та самая сумасшедшая упыриха, которую весь домен обсуждает! И что ты ТУТ делаешь? - ужас плоти выделил слово 'тут'.
  Я решил рискнуть. Наглеть, так наглеть!
  - Хочу узнать, не будет ли для меня каких-либо заданий. А то все вампиры мне бойкот объявили. Никто не хочет классовые задания давать!
  - Что?! Уах-Ха-Ха! - захохотал невозможный голос. - Упыриха просит у зомби классовые квесты? Ух-Ха-Хах! Нееет. За этим не ко мне. Впрочем. Задания у меня есть. Будет интересно посмотреть, как ты с ними справишься. Или хотя бы попытаешься. Возьмешься?
  - А что за задания?
  - Во-первых. Из-за того, что в результате нападения пострадал лес колючих деревьев, его нужно расчистить - убрать все обугленные обломки деревьев, а главное. - голос полыхнул гневом. - ВЫБРОСИТЬ ВЕСЬ ЭТОТ БОЖЕСТВЕННЫЙ МУСОР В ЧЕРНЫЙ ИСТОЧНИК!
  
  Внимание! Вы можете взять квест 'расчистка леса колючих деревьев'.
  Задание:
  - убрать обломки колючих деревьев
  - уничтожить освященные предметы в черном источнике
  Награда:
  - пропорционально количеству проделанной работы
  - повышение популяции у фракции зомби
  
  Ух ты! Тут что, еще и лут из участников рейда выпал?! Стараясь сохранить как можно более нейтральное поведение, я спокойно ответил:
  - Это можно. Сделаем. А что во-вторых?
  
  Получен квест 'расчистка леса колючих деревьев'!
  
  - Ха! Сделает она. Ну-ну. Ладно, посмотрим. Во-вторых, из-за того, что лес сильно пострадал, нам сейчас сложно будет соблюдать соглашения по поставкам плодов колючих деревьев. По крайней мере, сейчас, нам крайне затруднительно оплатить ближайшую поставку рабов. А они нам нужны будут для восстановления леса. Нет плодов - нет рабов. А нет рабов - нет новых деревьев.
  
  Внимание! Вы можете взять квест 'поиск оставшихся плодов колючих деревьев'!
  Задание:
  - В течении двух часов полностью обыскать остатки колючего леса и собрать как можно больше плодов.
  Награда:
  - пропорционально количеству проделанной работы
  - повышение популярности у фракции зомби
  
  Да у меня весь инвентарь плодами забит! И не абы какими!
  - Плоды тоже не проблема.
  
  Получен квест 'поиск оставшихся плодов колючих деревьев'!
  
  Ужас плоти снова заухал. Да что, он, юморист что ли? Так хохотать все время?
  - Не проблемма?! Да ты вокруг посмотри!
  Я скупо заметил:
  - Я ничего не вижу.
  - Что?! Еще и вслепую собирать? - тон неожиданно изменился на угрожающий - Ну смотри, молодая упыриха. За язык тебя никто не тянул. Если не соберешь плодов, в достаточном количестве, то будешь иметь дело со мной!
  
  Внимание! Квест 'поиск оставшихся плодов колючих деревьев' изменен!
  Штраф за провал:
  - ухудшение популярности у фракции зомби
  
  А вот это новость! Оказывается, даже от того, как ты разговариваешь, условия квеста могут измениться. Ну-ка, ну-ка. Данный факт меня заинтересовал:
  - А если я перевыполню план? Могу я рассчитывать на поощрение?
  Ужас плоти даже опешил:
  - То есть? А чего ты хочешь-то?
  Я лихорадочно начал шевелить извилинами:
  - Ну, я же буду плоды собирать...
  - Не только ты, кстати. - оборвал меня ужас плоти.
  - Не важно, плоды, говорю, я буду собирать на покупку рабов. Так вот. Если я соберу больше, чем нужно, можно мне будет и себе рабов приобрести?
  - Зачем тебе?
  - Нууу... - думай голова, думай! - Мне же надо будет перед поединком обратить раба в нежить. А я не хочу иметь дело с каким попало рабом!
  - Ха. Будет тебе один раб на заказ! Но только если ты действительно соберешь достаточно много плодов.
  
  Внимание! Квест 'поиск оставшихся плодов колючих деревьев' изменен!
  Награда за перевыполнение:
  - право заказать одного раба
  
  Блин! Только одного раба выпросил! Надо было аккуратнее аргументы подбирать. Наговорил бы чего-нибудь про собственное гнездо, глядишь, и поболее можно было выпросить. Впредь надо лучше думать, что говорить.
  - Уфф. - Выдохнул ужас плоти. - Все, маленькая, дерзкая упыриха или еще что-то?
  Я самым вкрадчивым тоном, на какой был способен, спросил:
  - Вы что-то упомянули про рабов и что они связаны с восстановлением колючих деревьев. А что, те рабы, которые уже есть, не подходят? И как это рабы могут помочь вырастить новые деревья?
  Ужас плоти резко ответил:
  - Вот будут рабы, тогда и поговорим о деревьях. А те, что есть не годятся: во-первых, они уже умирали не один раз, а во-вторых, совсем без рабов нам оставаться тоже не годиться.
  Ага! А квест-то, получается, не одиночный, а целая цепочка. Это если я правильно понял намек о том, что про деревья будем говорить, когда новые рабы появятся. Интересно только, что он имел ввиду, когда упомянул, что без рабов оставаться не годиться? неужели они каким-то образом деревья из рабов делают?!
  - Хорошо, о... огромный, - нашелся я с комплиментом - Ужас Плоти! Все будет сделано в лучшем виде.
  - Ну-ну. - Хмыкнул он. Постоял немного и потопал следить за ходом работ.
  В голове раздался голос Элизы:
  - И что это было?
  Я довольно рассмеялся:
  - А что ты поняла из происшедшего?
  - Ну пару квестов ты получил. Один, так вообще халявный. Особенно, с учетом того, что мы с тобой плоды несколько суток напролет собирали. Ммм... Еще ты каким-то образом условия квеста изменил.
  - Это все, что можешь сказать?
  Она неуверенно ответила:
  - Вроде все.
  - Все, да не все! - победно заявил я. - Изменение условий квестов, это, конечно же, интересно. Но! ты не поняла главного!
  - Чего?
  - Лут!* Тут, после рейда, осталось полно ЛУТА!!!
  
  /*лут - вещи, оставшиеся после убийства персонажей/
  
  /прода от 2012.10.18/
  
  Спустя пол часа Элиза недовольно мне заявила:
  - И где горы обещанного лута?
  И в самом деле. С учетом того количества народа, что участвовало в рейде, предметов было крайне недостаточно. Нет, они попадались. Но, в основном, это были либо никому не нужные освященные вещи, либо обломки всякого рода големов. За разъяснением я полез, как это водится, на форум. Форум 'порадовал':
  - Понимаешь, - рассказывал я Элизабет. - Игровые предметы представляют для игроков серьезную ценность. И если бы существовал хотя бы небольшой риск, что потом и кровью заработанная шмотка может выпасть с тебя в момент смерти, то в эту игру играло бы гораздо меньше людей. Но и не выпадать предметы тоже не могут - ибо лут - это святое! Дилемма?
  - Ага.
  - Создатели пошли по пути защиты от дропа*. Есть куча предметов, в основном легендарные артефакты и им подобные, которые не могут упасть с твоей тушки в принципе. Считается, что они привязаны к твоей душе и возрождаются вместе с тобой. Потом, еще есть всякого рода алхимические, магические и псевдотехнические рецепты, которые могут дать точно такой же эффект, но только на время: на ограниченный срок или до первой смерти. А вот все остальное - благополучно остается на тушке.
  
  /* дроп - выпадение предметов после смерти персонажа/
  
  - Погоди-ка. Значит если сейчас с тобой что-нибудь случится, то ты рискуешь тем, что все содержимое твоего инвентаря рассыпется по земле?
  - Вот честно - не уверен. Вообще, у новичков, вроде бы, уровня до 10го защита есть. Но вот относится ли эта защита к персонажам, урезанным в правах... Точнее даже так: изначально урезанных, но срок наказания которых уже истек. Лично я бы не рисковал.
  - Да уж. А что с лутом-то?
  - Да грустно с ним все. Тут, в основном, нанятые NPC воевали - а у них из незакрепленных предметов только снадобья и прочие расходники. Стрелы там, бинты. Которые они, в основном, до своей смерти успевают потратить. А настоящие игроки понимают, чем рискуют. И свои предметы стараются закрепить. и на сумку инвентаря одноразовое заклинание вешают. Дураков - нет.
  - Тогда на что нам вообще рассчитывать?! С такими то жадинами?
  - Ну, кое-что можно. Например, в такие рейды покупать специализированный шмот против нежити, который если что, потерять не жалко. Но это, к сожалению, и есть те самые освященные вещи, от которых нам заказали почистить лес.
  - А что с теми, чьи души оказались захвачены Ир-Шу-Кай? Они же, вроде, уже не возрождаются? Куда их вещи идут?
  - А вот с ними интересная штука. По-идее, они привязаны к персонажам. Но! Была на форуме пара тем, когда вещи захваченных игроков всплывали в продаже. Но тут, опять же, вопрос: может это просто похожие предметы. У хозяев закрытых доменов не спросишь же.
  - И что, нам совсем ничего не достанется? - грустно спросиал Элиза.
  - Ну почему же. Достанется! И в этом нам как раз помогут освященные предметы. Сообразишь, как?
  - Эээ. Мгм... - Элиза задумалась. - Ты хочешь сказать, что рядом с такими предметами могут попасться и другие?
  - Ну да. Все что просто так валялось - скорее всего подобрали уже. А вот то, что 'прикрыто' святой магией, пока еще не тронули. Наверно.
  - Тогда чего мы ждем? Вперед! - воспрянула духом моя подруга и вселилась в мое тело.
  
  Внимание! Вы подверглись ментальной атаке! Несмотря на ваше сопротивление, попытка вселения произошла успешно и вы теперь одержимы!
  
  Во! А воля-то качается потихоньку: сейчас о вселении хотя бы предупреждают каждый раз. Уже находясь внутри меня, Элиза спросила:
  - С чего начнем?
  - Я думаю, со святыми предметами мало кто захочет связываться, поэтому мы пока только запомним, что где лежит. И еще сходим, посмотрим, что от големов осталось. А потом займемся уборкой поваленных деревьев.
  - Пошли тогда, что ли...
  
  По итогам нашей разведки, было обнаружено чуть меньше трех десятков мест, где Элизу вышвыривало из моего тела. Я, со своей обучаемостью уже мог расставлять метки, чтобы потом можно было к этим местам вернуться по памяти. заодно мы посетили место основного сражения, где обыскали обломки големов. В награду нам достались куски камня и железа с нанесенными на них рунами. Про руны мне рассказала Элиза - сам я не мог видеть тускло светящиеся или нарисованные символы. Обнаружить я смог только то, что было вырезано или выгравированною.
  - Ага! - заметила Элиза. - Жаба душит?
  Это она сказала в связи с тем, когда я с тоской выбирал что же мне взять, а что выкинуть. У меня и до этого инвентарь был забит под завязку плодами. А теперь, после того как я использовал несколько плодов, как приманку, свободного места было - кот наплакал. Точнее не места: ограничение было по весу. У меня была очень близка граница, когда начинался такой страшный перегруз, что я не мог сдвинутся с места.
  Я стоял над обломками механического голема-паука и мучительно решал: брать более-менее целый механизм с собой или нет? Если брать, то надо было чего-то выкидывать.
  Элиза не удержалась и прокоментировала:
  - У тебя вон мясо и кости до сих пор лежат.
  - Да они весят-то!
  - Ну мясо вроде ничего так - приличненько. Выкинешь, как раз по весу впишешься с этими гайками-шестеренками.
  - Аррр! - возмутился я. - Как это выкинуть?! Я лучше его съем!
  Я достал из инвентаря кусок мяса и вцепился в него зубами.
  
  Внимание! Вы съели отлично обработанный кусок мяса и получили прибавку +1 к силе на 1 час.
  
  - Во! - вот это другое дело! - Живем!
  - Ешь второй еще.
  - Зачем? Пока так нормально. Закончится действие этого, второй съем.
  Я с глубоким удовлетворением подобрал механизм.
  - Все равно еще куча барахла есть. И нам стволы поваленные еще носить.
  - Блин! Неудобно. Нам точно нужно какое-то место, где можно складывать все предметы.
  - Это, наверно, можно решить воспользовавшись квестом на пристанище у баньши. Помнишь, для которого мы кровавый малахит собирали?
  - Помню-помню. Нам там еще до собрать сколько-то вагонеток надо. И Уровень 10 набрать для тебя. У тебя какой сейчас, кстати?
  - Да все тот же: третий с половиной.
  - Ммм-да. Слушай, давай так - сейчас сходим к ужасу плоти и договоримся с ним, чтобы эти квесты тебе засчитали. И сразу же плоды ему скинем. И тебе уровень повысим, и инвентарь мой освободим.
  - А ты как же? У тебя до сих пор 1 уровень!
  - А меня устраивает: я пока все атрибуты не прокачаю до предела тренировки, не хочу опыт получать.
  - Нуууу. Смотри сам. Я-то не против. А с рабом что?
  - Какие проблемы - раба ты приобретешь, потом мне передашь.
  - Оки. Давай так.
  
  Результатом нашего (точнее моего) разговора с ужасом плоти стала поправка, что награда за квесты дается либо мне, либо Элизе - смотря кто его сдает. А еще мне повысили харизму на +1 за то что я смог его уговорить.
  
  Поздравляем! Вы получили повышение навыков:
  +1 Харизма
  
  Я только хмыкнул. Мне этот атрибут совсем не нужен был. Но, раз дают, так чего отказываться? Дареному коню в зубы не смотрят. А затем Элиза заявила, что она готова завершить квест 'поиск оставшихся плодов колючих деревьев'. Вы бы видели выражение хари ужаса плоти: все его глаза, разные по цвету и размеру в недоумении уставились на молодого духа:
  - И где твои плоды?
  - Счас. - она махнула мне рукой.
  Я растерянно начал озираться по сторонам. Ужас плоти уставился уже на меня:
  - Ну?
  - Я не знаю куда их складывать. Их - много!
  - Прямо на землю кидай.
  - Ну как хотите.
  Передо мной стала быстро расти гора плодов: синие, красные и даже золотые. Ужас плоти выпучился:
  - Откуда?! А! Так вы занимались незаконным сбором плодов!
  Я понизил голос, наклонился к нему и доверительно сообщил:
  - А какая разница? Сейчас это уже не важно - нападение все спишет. А ты, зато, сможешь отчитаться перед главными что благодаря своей предусмотрительности и трудолюбию смог добиться выполнения и даже перевыполнения условий поставки!
  - Хмф. Пффф... - задумчиво заухал ужас.
  Я поспешил добавить аргументов:
  - Сейчас ведь те зомби, что собирают оставшиеся плоды, и половины наверняка не соберут необходимого!
  Гигантская туша тяжело вздохнула (оказывается, они еще и дышать умеют, когда захотят!):
  - Ну хорошо. квест я засчитаю. награду кому отдать?
  - Ей! Я показал рукой на Элизу.
  
  Поздравляем! Вы получили повышение навыков:
  +1 Харизма
  
  И опять эта харизма - поморщился я. Рядом зачарованно охнула Элиза.
  - Что?
  - Ты не поверишь... Еще Пять, ПЯТЬ уровней сверху!
  - Надо же... Это тебе сколько осталось до 10го?
  - Еще полтора-два.
  - Круто. - я обратился к Ужасу плоти. - Вы упоминали, что после доставки плодов можно будет обсудить следующее задание с восстановлением популяции колючих деревьев.
  - Говорил да. Но вы еще ничего не убрали! И рабов нам доставят только на следующий день. Вот когда все будет готово - тогда и приходите.
  - А что на счет раба?
  - А ничего. Я так понял это все плоды, которые у вас были?
  - Ну да...
  Ужас плоти захохотал:
  - Вот когда у вас будет на что рабов приобретать, тогда и приходите! - довольный тем, что последнее слово осталось за ним, Ужас Плоти развернулся и потопал к своим работникам.
  Элиза мрачно заметила:
  - Мда...
  - Это ничего. Сейчас займемся расчисткой леса, сдадим этот квест тебе. Потом доберем недостающего малахита и его тоже сдадим. А там, глядишь, у тебя и 10 уровень будет. Получишь свое пристанище, имя, а там и трофеями займемся.
  
  Правда, на практике, все оказалось не так просто. Одной только уборкой стволов мы занимались чуть ли ни целый день. Остальные зомби, трудившиеся на расчистке только косились на нас. Благо, никто из них не захотел подходить к освященным предметам - для них это было достаточно мучительно, а для меня - мучительно и полезно!
  Когда мы приступили к их уборке, я только морщился от испытываемой боли и радовался тому, как бодро начинает расти моя выносливость. И не важно, что я весь в ожогах и общий тонус у меня понизился. Мне даже дали еще один дебаф:
  
  Внимание! Из-за продолжительного и интенсивного воздействия святых предметов вы получили дебаф 'следы святости'! Все атрибуты снижены на 10%. Длительность 24 часа.
  
  Но я только радовался ему. Чем ниже атрибуты, тем проще их тренировать. Но больше всего я радовался, когда начал последовательно скидывать в черный источник один за другим освященные предметы, собранные из четырех мест. В их число входил меч, наручи, пояс, пара амулетов и сапоги. Печально, что все они никак мне не подходили из-за их освященности - надевать такое было смерти подобно. Я и так получил помимо общего дебафа еще кучу ожогов, пока не смастерил подобие волокуши. Впрочем, от ожогов я особо и не берегся, так как они тренировали выносливость. Зато в награду мне достались пара бутылок маны, колчан арбалетных стрел с серебряными наконечниками (слава Ир-Шу-Кай, не освященными!) и свиток. Свиток, однозначно магический, но к моему и Элизиному большому огорчению - его никто не мог прочитать. Я - по причине своей слепоты, а Элиза - потому что не знала как читается написанное на нем.
  Но не это главное! Когда я выбросил последний предмет в черный источник, прямо в моей голове раздался громовой голос:
  - НИЗШИЙ! ТЕМНЫЕ БОГИ ДОВОЛЬНЫ ТОБОЙ! ПРОДОЛЖАЙ В ТОМ ЖЕ ДУХЕ! А ПОКА ПОЛУЧИ НАГРАДУ!
  
  Внимание! Вы получили врожденное сопротивление к священной магии +1%!
  
  Я даже онемел. Из ступора меня вывела Элиза, которая подсмотрела это же сообщение:
  - Пфе! Всего один процент!
  - Ты не понимаешь! Это врожденное сопротивление! Оно не режется!
  - Че?
  - На него не действуют никакие эффекты! Всегда ,когда мне будет наноситься уроня святой магией, 1% будет резаться в самом конце вычисления урона!
  - Все равно, как-то мало...
  - Мало? Ха! Мы только 4 кучки из тридцати очистили! Это только начало!
  Я с удовольствием заглянул в окно своих характеристик. О! С меня даже все дебафы сняли!
  
  /прода от 2012.10.24/
  
  Характеристики: Имя не нареченный Класс упырь Уровень 1 Опыт 0 Скорость 111 Возраст 3 дня, 22 часа Очки жизни 140 Очки энергии 10 Жизнь Активность Интеллект Влияние 18 16 12 12 Атрибут Текущий Максимальный До повышения Сила 13+1 26 21% Обучаемость 10 16 66% Воля 8 21 48% Ловкость 11 19 86% Выносливость 14 24 44% Харизма 4 15 40% Внешность 1 8 0% Мана 4 16 24% Восприятие 10 18 67%
  Навыки: Защита / Броня +11 / +0 Меткость / Урон +11 / 3d4+1 Нагрузка 48s (нагружен 154s / перегружен 308s / очень перегружен 462s) Сопротивление святой магии +1% к сопротивляемости святой магии Сильная спина +10% к переносимому грузу Слепой вы ничего не видите Одноглазый у вас нет одного глаза Дальтоник вы не различаете цвета
  Классовые навыки: Пожирание поедание трупов восстанавливает ваше здоровье и энергию Закопаться вы можете закопаться в землю - при этому ваше здоровье и энергия будут восстанавливаться в два раза быстрее
  Боевые навыки: Стойкость ваш урон и атака не снижаются даже при минимальных значениях жизни
  Магические навыки:
  пусто
  
  Не плохо так. Особенно порадовало, то, что боевые навыки, в которые я даже не заглядывал, оказывается были не пустые: в них обретался навык 'стойкости'. Видимо, общий для всей нежити. В принципе, логично. Это живые, чем сильнее изранены, тем хуже сражаются. А нежить... А что ей сделается? Нежить сражается пока не упадет. У живых этим могут похвастаться, разве что, всякие берсерки.
  Теперь стоило уточнить планы развития. Практически за 4 дня я смог поднять свои ключевые характеристики с 1 уровня до 10-14. Если не считать волю, равную 8-ми. Но и с волей есть заметные подвижки: святые предметы в этом плане оказались очень полезны. Они помогали поднять выносливость и волю плюс давали дебаф 'следы святости' уменьшающий атрибут на 10%, что тоже упрощало их тренировку.
  Зайдя на форум и открыв ссылку на калькулятор раскачки, я углубился в вычисления. Если не учитывать того, что я качался часть времени под дебафом от одержимости, но свои силу и выносливость я бы прокачал уровня так до 9-10. Зная, как получить понижение атрибутов до 65% (-25% от последствий одержимости и -10% от следов святости) и вложив такое же количество труда в тренировки можно ожидать... я ввел цифры... что еще за 4 дня можно ожидать повышения на 4-5 уровней. А это уже близко к пределу тренированности атрибутов. Выше 20 простым физическим трудом их не поднять... Хотя тут опять же помогает то, что дебафы снижают текущий уровень атрибутов. Ну-ка... Мда. Еще 4 дня дадут прирост на 2-3 уровня. И еще 4 дня дадут прибавку примерно на полтора уровня... Но там уже надо иметь ввиду, что пройдет больше половины месяца, а мне еще уровни надо повышать!
  Воля, кстати, благодаря тому, что я нашел способ ее тренировки не только за счет борьбы со вселением, должна за 12 дней развиться уровней на 9.
  А что у нас там с ловкостью? Ловкость развита до 11 уровня. Но зависит не от базовой характеристики Жизнь, развитой до максимума, а зависит от Активности. Это значит... Я ввел новые цифры в калькулятор... Что за 8 дней я повышу ловкость всего на 4 уровня... И еще 4 дня дадут полтора уровня ловкости. Эх, маловато.
  Последними шли обучаемость и восприятие. 12 дней тренировок обещали повышение на 5 уровней. И повышение маны на 4 уровня, т.к. ничего более лучшего, чем тренировать ману за счет постоянного закапывания/выкапывания до полного ее расходования я не придумал.
  
  - Генрих, я спать. Глаза уже слипаются...
  - Ага. - я все размышлял. 12 дней... За эти 12 дней нужно максимально развить свои атрибуты. И у меня останется еще пол месяца, чтобы решить вопрос с уровнями. Хотя варианты есть: можно попробовать набрать квестов, получение награды за которые - отложить на потом.
  Я опомнился:
  - Лиз, ты не ушла еще?
  - Уже собиралась выходить...
  - Повесь на меня дебаф от одержимости - я пока потренируюсь.
  - Вслепую?!
  - А что делать? Надо!
  - Ну давай...
  
  Дождавшись уже надоевшего предупреждения об одержимости, а затем и о дебафе, я пожелал Элизабет спокойной ночи, а сам отправился таскать святые предметы и обломки големов.
  
  Глава 6. Тренировки, суровые и беспощадные.
  
  Один за другим тянулись дни наполненные нудными тренировками. Надо было выполнить поставленные перед собой задачи на ближайшие 12 дней. По началу, пока я помогал Элизе выполнять квесты, было еще более-менее интересно, а потом стало скучно. И мне и, еще больше, Элизе. Так и шло: каждые 3 часа, когда не спали, мы делали перерыв на зарядку, по-быстрому занимались своими делами: поесть, сходить в туалет, умыться и снова погружались в Повелителя Планов. И я, таки, добился поставленных целей! К моменту, когда мне предстояло начать сдавать квесты и резко начать расти в уровнях, мои атрибуты приняли следующий вид:
  
   Атрибут Текущий Максимальный До повышения Сила 20 26 21% Обучаемость 15 16 66% Воля 17 21 48% Ловкость 17 19 86% Выносливость 21 24 44% Харизма 4 15 40% Внешность 1 8 0% Мана 8 16 24% Восприятие 15 18 67%
  Для первого уровня это было не то, что не плохо, а просто... потрясающе! Я специально забрался в справку по начальным распределениям атрибутов и внимательно изучил теорию кача, чтобы узнать, как дела обстояли у других. Начальные статы при средних значениях базовых характеристик плясали в районе 8-12. Если какая-то из базовых характеристик была задрана до максимума в 18, то соответствующие атрибуты могли достигать значения в 15-16 единиц. Расовые бонусы могли изменить это соотношение на 2-3 единицы вверх или вниз.
  К сожалению, какой-либо внятной информации по вампирам у меня не было: какие начальные характеристики и атрибуты им даются в начале я не знал. Но предполагал, что если вампир был обращенным, то скорее всего они совпадали с таковыми же у обычных людей. Теоретики развития персонажа предлагали в начале поднять атрибуты на 1-2 единички, прежде чем получать начальные уровни и напирали на то, что в идеале стоит потратить время и поднять их на 3-4. Мол, все зависит от вашего упорства: пара месяцев простоя на 1 уровне окупится в дальнейшем более развитым персонажем. Знали бы они, чего удалось мне добиться всего за каких-то две недели! Ну чуть больше чем две, но это уже не существенно.
  Главное, что я сейчас был готов к тому, чтобы попытаться хотя бы сравняться по силе с моим вампиром-создателем. Впрочем, не будем забегать вперед. Прежде чем я дорос до таких значений атрибутов, и в игре и в реале случилось все же несколько запоминающихся событий.
  
  Первое, что произошло из знаковых событий, это завершение начальных квестов Элизы и получение ею имени и пристанища. Добиться этого оказалось не так уж и сложно: часть тележек с кровавым малахитом у нас уже была сдана и оставалось добрать только недостающие. За несколько дней работы на карьере Элизабет смогла их быстро набрать и, заодно, повысила свои навыки в профессии 'Горного Дела'. Сказать, что ее Баньши был поражен, значит ничего не сказать. Из-за специфики бестелесности духам вообще было проблематично развиваться, а тут - за каких-то жалких несколько дней дорасти до 10 уровня и выполнить тяжелейший (для духов) квест! Но положенную награду Элиза получила. Баньши провел ритуал наречения (меня они на время проведения ритуала прогнали), дал Элизе секретное имя и предупредил, чтобы она хранила его в тайне: так как высоко уровневые персонажи обладают специальными навыками, позволяющими узнавать имена и использовать их в ритуалах призыва и порабощения. Или просто продавать начинающим демонологам и некромантам.
  С пристанищем все оказалось еще проще. Так называлось место, к которому все обитатели домена привязывали свою личную силу и точку возрождения. Смешно говорить о 'возрождении' для нежити, так как в данном случае это было, скорее, 'восстановление', но все же. Этакий мини-дом, со своим небольшим складом для личных вещей, точкой возрождения и ускоренным регеном. По квесту получения пристанища, Элизе полагалось найти на кладбище свободное захоронение, подготовить его и провести ритуал. И все сложности, опять же, заключались в том, что бестелесным духам проделать это было весьма проблематично: расчистить и починить разрушенный склеп или могилу, подготовить ингредиенты для ритуала, начертить сложную схему, найти, помимо себя, трех участников, согласившихся помочь в проведении ритуала...
  Обычному духу задача, почти непосильная. Поэтому попадались духи даже 21 уровня, которые так и болтались по домену неприкаянными. Причем, кое кто из таких духов-'бомжей', в конечном итоге, оказывался призван и захвачен магами из внешних планов. Как выяснилось - пристанище носило еще и роль якоря, помогающего вырваться из пут заклинаний.
  Так вот. После нападения на домен, на кладбище, где открылся портал, образовалось множество разрушенных могил, надгробий, монументов и даже склепов. Поэтому мы с Элизой, ничтоже сумняшеся, выбрали самый крупный из склепов. По той простой причине, что от качества и размера пристанища зависит, в том числе, и личная сила. Вкладываясь в развитие и улучшение пристанища ты получаешь дополнительные бонусы и для себя любимого. Это и ускоренное восстановление, возможность получения специфических бафов, повышение личных сил внутри самого пристанища, возможность выполнять операции, в обычных условиях доступные только на более высоких уровнях и многое другое.
  Для начала, будущий Элизин склеп был окружен кучками из освященных предметов. Я не все выкинул в черный источник, а часть оставил, потому как пригодится. После чего несколько дней очищали склеп от хлама, земляных завалов и обломков камней. Следующий шаг заключался в получении мной специализации в Горном Деле, как Каменотеса и починке обвалившихся и треснувших каменных блоков. Все это время, под одержимостью, по несколько минут пока она действует и дает баф к силе, мы волокли с каменоломни здоровенную глыбу кровавого малахита. Метров по 10-15 за раз. И все равно, к моменту завершения ремонта склепа нам оставалось протащить эту глыбу еще метров на 150. Как это не обидно осознавать, решить эту задачку первой смогла Элиза: простая система из деревянных валков, слег и рычагов позволила ускорить перемещение глыбы в разы. С их помощью я мог толкать глыбу даже без одержимости.
  Еще одну унизительную сцену пришлось пережить, когда у самого склепа я заикнулся о том, что саркофаг лучше вырезать снаружи склепа, а не внутри. Чтобы не засорять его обломками. Потому что Элиза в лоб меня спросила: а почему я не догадался саркофаг вырезать уже на карьере, вместо того, чтобы тащить необработанный камень? Я выкрутился, обосновывая это тренировками силы и выносливости, но на будущее сделал себе заметку все же сначала думать, прежде чем что-то начинать.
  Саркофаг был необходим для оборудования самого пристанища - он являлся центральной точкой всей конструкции и отдыхать полагалось именно в нем. Конечно, для начала, могло сгодиться и какое-нибудь надгробие или простой гроб, но если уж делать - то почему бы не самое лучшее из доступного? А кровавый малахит в этом плане был весьма ценным материалом. Достаточно сказать, что он являлся одним из лучших аккумуляторов и проводников темной энергии и находился на одной ступеньке с обсидианом и костяным монолитом (получаемого из костей после соответствующего ритуала). Лучше него, в этом плане, были уже только драгоценные камни, алхимически обработанные материалы и магические сплавы металлов.
  Саркофаг мы сделали монолитным. Бестелесному духу это не важно, а количество материала гораздо больше. Баньши Элизы, когда оценил характеристики такого саркофага, обзавидовался. Он сказал, что его саркофаг, изготовленный из черного серебра и алхимически улучшенный, даже несколько уступает по характеристикам саркофагу Элизы. А ведь наш саркофаг даже не улучшен! Его еще можно покрыть рунами, инкрустировать металлами и драгоценными камнями и пропитать всякой алхимической дрянью! Собственно, в обмен на изготовление аналогичного саркофага мы и получили его согласие на участие в ритуале вселения Элизы в Пристанище.
  Третьим помощником в проведении ритуала, помимо меня и Баньши, стал один из зомби, делегированный Ужасом Плоти. Здесь нам помогло хорошее отношение к Элизе, полученное за квесты.
  Сам ритуал я, к сожалению, видел только фрагментами: подготовительные этапы, начерченную схему мне описала и показала в режиме одержимости Элиза, а вот его проведение для меня заключалось лишь в том, что я стоял на месте и старался продержаться как можно дольше, прежде чем потеряю сознание. От выносливости и живучести участников ритуала, по словам Баньши, зависело и качество пристанища. Тут мне помогли мои атрибуты, пусть они и не успели достигнуть к тому времени конечного результата запланированных тренировок, но продержался я даже дольше сильного зомби 20го уровня.
  
  После этого у Элизы наступила эйфория от достигнутого успеха, а я занялся перетаскиванием саркофага уже для Баньши. Его мы вытесали прямо на карьере, поэтому с доставкой справились заметно быстрее. Были и другие заинтересованные в саркофагах, но их я отложил на потом: у меня был доступен квест с посадками колючих деревьев, который стоило выполнить заранее и получить за него опыт (как и за очистку леса) уже после тренировок.
  Как оказалось, каждое колючее дерево - это растение паразит (слово симбионт тут точно не подходит), внутри которого заключено живое существо, постоянно испытывающее страдания. Именно поэтому Ужас Плоти и говорил про покупку новых рабов, для выращивания новых деревьев. Причем рабы были нужны не абы какие, а ни разу не возрождавшиеся: то есть обычные рабы из домена Ир-Шу-Кай по этому критерию никак не подходили. Нужны были именно 'свежие'. Помимо раба требовался еще росток колючего дерева, которые брали из собора. Как их там создавали или откуда брали - об этом не знал даже главный 'садовод', тот самый Ужас Плоти, который отвечал за порядок в лесу колючих деревьев.
  Для посадки нового дерева надо было зарыть раба по шею в землю и заставить его проглотить росток. За этим следовало, по словам, Элизы 'отвратительнейшее зрелище и тебе повезло, что ты не можешь этого видеть!'. Но в итоге либо вырастало новое, молодое, колючее дерево, либо погибал раб и росток тратился впустую. К слову сказать: пару ростков я все же припрятал. на всякий случай.
  Еще, из заметных событий в домене, за время моих тренировок было, помимо сдачи квестов за Элизу, получения специализации Каменотеса и посадок колючих деревьев, было разве что увеличение сопротивляемости святой магии до 5%. И то, только за счет того, что мне удалось наткнуться на лут нескольких NPC-священников. Из них выпало гораздо больше предметов, и освящены они были гораздо сильнее. Часть предметов я, опять же, уничтожать в источнике не стал, а припрятал просто на всякий случай: я еще не знал, каким образом буду побеждать в схватке с вампиром, поэтому старался, по возможности, запасти как можно больше козырей. Хотя Элиза к моей идее отнеслась с большим скепсисом: она просто попросила меня подумать, какую реакцию вызовет у Ир-Шу-Кай, когда на ее глазах вампира(!) в пределах ЕЕ(!) собора будут колошматить святым(!) посохом или поливать святой(!) водой. Лично мне, проверять, как она на это отреагирует, не хотелось.
  
  В реальной жизни тоже произошло несколько событий. Правда ни одно из них хорошим назвать нельзя. Даже несмотря на то, что появлялись мы снаружи на очень короткое время, стычки все же происходили. Например, к нам пытался пристать еще один детдомовец, агитирующий за вступление в свой клан (видимо, о большом пополнении среди детдомовцев он узнал только спустя несколько дней). впрочем, как пристал, так и был послан - я его просто проигнорировал. А когда он попытался применить силу я его просто скрутил и повалил на пол.
  Я был в шоке от того, насколько хилыми и дряблыми были его мышцы: ростом на голову меня выше, он физически был заметно слабее меня. Это еще раз заставило задуматься меня о том, чем же нас тут кормят. Тут же всплыл и эпизод, когда Сиплый что-то пил из своей бутылки, а не то, что предлагалось в пищеблоке. Видимо, где-то приобретал за деньги. Но денег у нас пока так и не прибавилось, поэтому разговор с Сиплым по поводу приобретения еды я отложил на будущее.
  Из остального, пожалуй, запомнилась только стычка в туалете, когда двое придурков, куривших в женском туалете, решили покуражиться над Элизой. Я ворвался к ней сразу же, как только услышал истошный визг: один из ублюдков пытался заломить ей руки за спину, а второй - макнуть головой в унитаз. Такого чувства бешенства я не испытывал никогда и что было дальше так и не мог вспомнить, в голове остались лишь разрозненные фрагменты: перекошенная харя, чувство полета, когда я несся с занесенным кулаком, отчаянное барахтание на полу, противный вкус провонявшей одежды во рту (видимо, кого-то укусил)... А вот что помню отчетливо - пробирающий до самого нутра оглушительный вой сирены, после которой зверски болела голова.
  Оказывается, тут все же предусмотрены меры воздействия на подростков и есть способы остановить любую свару. Да и наказания тоже предусмотрены: всех участников драки (даже Элизу!) лишили пайка на сутки. Пищеблок просто не выдавал нам еду: только пол стакана какой-то жижи, отличающейся на вкус (в сторону ухудшения, конечно) от обычного пойла.
  Элиза, после этого, еще больше стала боятся оставаться одна и не отходила от меня буквально ни на шаг: даже в туалете она требовала, чтобы я сначала заглянул внутрь и проверил, что там никого нет. О том, что в этом туалете, скорее всего (как-то же наблюдатели о драке узнали!), стоят видеокамеры я даже ей упоминать не стал, чтобы не напрягать лишний раз. Но она, видимо. догадалась об этом сама.
  Единственным положительным следствием этих стычек стало то, что и она и я усилили свои тренировки: оказывается, к боли в мышцах можно привыкнуть. Был бы мотив! Главное придерживаться какой-то схемы, чтобы не загнать себя. В этом нам помогали архивы родителей про здоровье в моем почтовом ящике.
  
  Я отвлекся от воспоминаний: сегодня была знаменательная дата - унылые тренировки подошли к концу и мне предстояло заняться развитием уровней своего персонажа. А это и доступ к новым классам и к новым способностям!
  
  Вход!
  
  Над головой нависал низкий потолок склепа. Из игры мы теперь выходили оставляя свои игровые аватары в склепе Элизы. Элиза уже была тут:
  - Ну, чего ты такого обещал интересного, что тянул до этого дня и молчал как партизан?
  - Увидишь. Сегодня я, наконец, сдам квесты и займусь повышением уровней.
  - Всего-то? Давно пора! А мне от уже надо определяться с выбором класса.
  Я удивился:
  - Ты же вроде ничего такого не говорила. С чего вдруг?
  - Ну ты был такой занятый. У меня, после появления пристанища, дали доступ к квесту на получение следующего класса: там, в зависимости от того, как я улучшу пристанище, можно будет перейти либо ветку развития тени, всякие душители и тому подобное, либо в ветку малефиков, это всякие дебаферы и проклинатели, как наш Баньши, либо в ветку магов. И я вот до сих пор в раздумьях, кого брать...
  
  /прода от 2012.11.02/
  
  - Разберемся, кого тебе брать, а пока пошли сначала мои квесты сдадим!
  У меня были в загашнике выполнены два квеста за расчистку леса колючих деревьев и посадку новых, награду за которые я до сих пор еще не получил. И еще один один квест я выполнил совершенно случайно, когда Баньши завел разговор об улучшении его саркофага. Награду по нему я тоже не взял. С учетом того, сколько опыта получила Элиза за свои квесты, я точно рассчитывал получить как минимум 10 уровень, а значит, после этого можно было разбираться с вопросом наречения и получения класса.
  
  Привычным образом, Элиза довела меня до ужаса плоти (как же мне надоела эта вечная слепота!) и я предстал перед его разнокалиберными глазами:
  - Чего тебе, молодая упыриха?
  - Я за наградой!
  - Даааа? И за какой же?
  - За то, что полагается за расчистку леса и посадку новых деревьев!
  - Хммм. - пророкотал Ужас Плоти. - Ну давай посмотрим... За расчистку леса тебе полагается...
  
  Внимание! Вы выполнили квест 'Расчистка леса колючих деревьев!'
  - Получено 4750 опыта!
  - Отношение с фракцией зомби улучшено на 475 очков!
  
  Внимание! Вы повысили уровень! Теперь ваш уровень равен 2!
  +1 к Ловкости!
  Внимание! Вы повысили уровень! Теперь ваш уровень равен 3!
  +1 к Обучаемости!
  +1 к Воле!
  +1 к Выносливости!
  +1 к Восприятию!
  Внимание! Вы повысили уровень! Теперь ваш уровень равен 4!
  +1 к Силе!
  +1 к Харизме!
  +1 к Мане!
  Внимание! Вы повысили уровень! Теперь ваш уровень равен 5!
  +1 к Ловкости!
  +1 к Внешности!
  Внимание! Вы повысили уровень! Теперь ваш уровень равен 6!
  +1 к Максимальной Обучаемости!
  +1 к Выносливости!
  +1 к Восприятию!
  Внимание! Вы повысили уровень! Теперь ваш уровень равен 7!
  +1 к Силе!
  +1 к Выносливости!
  +1 к Харизме!
  
  Ух ты! Теперь я понимаю чувства Элизы, когда она получила первое повышение уровней. Аж 16 повышений статов за раз! С учетом того, чего мне стоили тренировки для их повышения, просто небо и земля.
  
  А теперь второй квест:
  - А за посадку деревьев?
  - Уфф. Дай подумать... Ты посадил 27 деревьев. Это значит ,что тебе причитается...
  
  Внимание! Вы выполнили квест 'Посадка колючих деревьев!'
  - Получено 2700 опыта!
  - Отношение с фракцией зомби улучшено на 270 очков!
  
  Внимание! Вы повысили уровень! Теперь ваш уровень равен 8!
  +1 к Максимальной Ловкости!
  +1 к Мане!
  
  Всего-то?! А почему всего один уровень? Я заглянул в линейку опыта. Она ситуацию немного прояснила. Я получил 8 уровень и, почти, 9й. До следующего уровня мне оставалось набрать еще 95 очков.
  Я полюбовался на свои текущие статы:
   Атрибут Текущий Максимальный До повышения Сила 22 26 52% (+33%) Обучаемость 16 17 55% (+27%) Воля 19 21 79% (+33%) Ловкость 19 20 3% (+31%) Выносливость 23 24 65% (+33%) Харизма 6 15 29% (+27%) Внешность 2 8 89% (+27%) Мана 10 16 15% (+27%) Восприятие 17 18 56% (+27%)
  Но, прежде чем бежать к Баньши и сдавать ему квест, я хотел сделать что-то еще. Мысль крутилась в голове но все никак не давалась.
  - И что же я забыл?
  Элиза тут же переспросила:
  - Ты о чем?
  - Что-то еще связанное с повышением уровня... Статы повысил. Еще что-то должно быть...
  - Наверно, ты про новые навыки.
  - Точно! - я забрался в навыки. - Хм...
  - Чего?
  - Ничего нет. Все те же закапывание и пожирание. - грустно ответил я.
  - А! Ну так это же понятно! Меня новым навыкам Баньши учил на 3 уровне. Значит тебе тоже надо идти к... Ой!
  Я мрачно подтвердил:
  - То-то и оно... Слушай, Лиз.
  - Да-да? - она, видимо чувствуя неловкость от того, что нетактично намекнула мне на проблему с классовым учителем, тут же среагировала на мое обращение к ней.
  - А вот ты говоришь, что на 3м уровне новый навык выучила. А ты больше к Баньши не ходила узнавать, можно ли еще что-то выучить?
  - Ну как же! А наречение и обретение пристанища?
  - Это все квестовые задания, а я спрашиваю именно про то, не стали ли тебе доступны новые навыки для изучения у Баньши?
  - ...
  - Вот-вот.
  - Я счас, мигом!
  Элиза пропала, а я снова обратился к Ужасу Плоти:
  - А у вас, случайно, нет возможности выучить какие-нибудь навыки, подходящие моему уровню?
  
  /прода от 2012.11.3/
  
  - Умф... Упыриха просит научить ее навыкам зомби?! - послышалось утробное булькание, а потом раздался громогласный смех: - Уах-ха-ха! Надо же! Расскажу своим - посмеются!
  Я решил не сдаваться. Ведь не зря же зарабатывал очки репутации с этой фракцией.
  - Зато представьте, каково это будет, когда упырь с навыками зомби одолеет вампира!
  Ужас плоти неожиданно оборвал свой смех:
  - Хммм...
  Я же воодушевленно продолжил:
  - Просто подумайте об этом!
  Затем я услышал задумчивое:
  - Оно, конечно, утереть кровососам нос было бы забавно... Но и возиться с заведомым задохликом... Вот что! - решился он. - Научить я тебя, так и быть, кое чему смогу. Но только если ты покажешь, что чего-то стоишь. Я для этого... Хммм... Да! Точно! Есть тут у нас заявка на турнир. Обычно от мелких уровней мы первое попавшееся мясо отправляем, но если хочешь, то я могу и поспособствовать, чтобы тебя включили в число участников. Даа... Может получиться интересно.
  
  Внимание! Вы можете взять квест 'Участие в темном турнире'!
  Задание:
  - Одержать как можно больше побед среди существ своего уровня
  Награда:
  - Один из навыков ветки 'Зомби' до 10 уровня на выбор.
  
  - Вау! - Я не удержался от восклицания. Получить непрофильный навык всего за какой-то жалкий квест! Да это еще круче, чем... я не знаю что! Это все равно, что гном внезапно научится стрелять из лука или эльф научится махать киркой! Сдерживая распирающее меня предвкушение я поинтересовался:
  - А что за темный турнир?
  - Ффф... Турнир... Да... - Ужас Плоти по прежнему своеобразно изъяснялся. Может быть, это было связано с тем, что у него было слишком много разных легких, может еще с чем. - Тут в ближайших окрестностях нашего домена еще семь закрытых доменов обретаются... И как-то их владельцы решили устроить себе развлечение: раз в год в каждом из доменов по-очереди происходят схватки существ разных уровней. Ты какого, кстати сейчас уровня?
  - Восьмого...
  - Ну это еще не так плохо. Все равно ключевые навыки с 10го уровня появляются, так что у тебя есть шансы. Так вот. Если ты дойдешь, ну скажем, до полуфинала. То обучить тебя я чему-нибудь - обучу. А если не дойдешь, то сама виновата.
  - Интересно...
  - Ну как, берешься?
  Я выдохнул и решительно ответил:
  - Конечно!
  
  Внимание! Вы получили квест 'Участие в темном турнире!'
  
  - Хмм... Ты смотри какая наглая упыриха... Ну хорошо. Тогда слушай дальше. Бои проводятся в группах 1-4 уровень, 5-8 уровень, 9-12 уровень и так далее до 100-го уровня. От каждого из 8-ми доменов выдвигаются по четыре команды, за каждую фракцию. У нас это скелеты, духи, зомби и вампиры. У других доменов они могут быть другие. Всякие демоны, нечисть, нежить и прочие. Тебе важно, что всего в твоей группе будет 32 противника. Это значит, если в первых двух боях ты победишь, то, считай, силу свою мне докажешь.
  Интересно... Я вспомнил про изменяемость квестов и тут же решил уточнить:
  - А если я дойду до финала?
  - Ха! Дойди сначала!
  - Ну а все же!
  Ужас плоти шумно выдохнул:
  - Как обычно. Кто доходит до финала, получает награду от владельца домена.
  - Нет. Я про то, чтобы выучить какой-то один из навыков зомби, необходимо победить в двух боях. А если я побежу... побежду... выиграю в четырех? Можно мне тогда будет выбрать ДВА навыка? Ведь это мне поможет одержать еще более убедительную победу над вампиром!
  Мой собеседник задумчиво засопел:
  - Ладно. Побеждаешь в финале - учишь два навыка... А не побеждаешь - не получаешь ничего! - Неожиданно закончил он.
  
  Внимание! Квест 'Участие в темном турнире' изменен!
  Задание:
  - Победить в финале
  Награда:
  - Два навыка из ветки 'Зомби' до 10 уровня на выбор.
  
  - Идет! - подвердил я.
  - Ну хорошо. Чернокнижнику, что отвечает за портальную плиту, я про тебя скажу. Как будешь готов, подойдешь к нему, он тебя переправит в другой домен. Но смотри! Бои в самой первой группе уже начались, так что тебе до завтрашнего утра надо быть готовой. Не позже!
  - Окей.
  - Ладно. Пойду я. Расскажу нашим про тебя. - И уже более задумчиво он добавил. - Сходить что ли на турнир. Посмотреть на этот цирк? Да. И своих позвать обязательно!
  
  Я остался стоять на месте. Надо было собрать мысли в кучу.
  - Что я тебе сейчас скажу! - неожиданно раздалось над ухом.
  - Элиза, ты что ли? - от испуга я чуть не подскочил.
  - Генрих! Могла бы - расцеловала тебя! Мне, оказывается, на 6м и 9м уровнях еще два навыка стали доступны.
  - Круто! И какие?
  - Я еще не выбрала...
  - То есть?
  - Ну там взять-то можно два навыка, но выбор гораздо больше. Какие-то можно сразу взять, какие-то отложить на потом. Какие-то вообще только с высоких уровней предлагают. Короче, у меня глаза разбегаются и я решила посоветоваться с тобой.
  - Ну давай. Что у тебя на выбор?
  - Сейчас. Ага, вот. - Элиза начала перечислять. - С шестого уровня доступны для выбора 'Черные мысли', 'Ледяное дыхание', 'Создать тьму' и 'Поглотить свет'. На девятом дополнительно появляются 'Окоченение' и 'Телекинез'.
  - Это что за звери такие? На форуме смотрела?
  - Увы. Там про навыки существ нижних планов очень мало.
  - Ну а само описание, что говорит?
  - 'Черные мысли', это своего рода дебаф. Можно вселиться в кого-то, и, если не удается взять под контроль, то можно неявно повлиять на ментальную систему, в результате чего все атрибуты ухудшаются на несколько процентов. Навык можно развивать.
  - Ага, понятно. Дальше.
  - Дальше идет 'Ледяное дыхание'. Это тоже дебаф, но уже внешний. Вселяться не обязательно. Можно замедлить движения и ухудшить восстановление энергии и здоровья.
  - Тьма и Свет, это, я так понимаю, на зрение дебафы?.
  - Ага. Я не совсем поняла в чем разница, но, видимо, она все-таки есть. И в том и в другом случае ухудшается зрение, просто разными способами.
  - А девятый уровень?
  - Там все проще. 'Окоченение' разновидность вселения, когда цель полностью парализуется. Телекинез - возможность двигать предметы за счет затрат энергии.
  - И все навыки, как я понимаю, качаются?
  - Ага.
  - Хм. - я задумался. - На девятом уровне я бы однозначно телекинез взял.
  - Правда?! Я тоже об этом же думала!
  - А вот на шестом... Надо брать навык, который в идеале, после прокачки большую пользу принесет... Даже не знаю... Подумай еще немного сама, гайды посмотри - может на что наткнешься интересное.
  - Да нету там ничего на эту тему!
  - Так ты не теорию раскачки смотри, а то, как какие абилки духов народ чаще жалуется!
  - Оу. Ладно.
  Я подвел черту:
  - С этим разобрались. Теперь следующее. Не могла бы ты отвести меня к своему баньши?
  - Тебе зачем?
  - Да понимаешь... Тут одна интересная возможность на рисовалась.. Ты про темный турнир ничего не слышала?
  - Неа.
  - Если коротко: то замечательный повод прогуляться по чужому домену, заработать чуток опыта и, при случае, получить награду.
  Элиза удивилась:
  - А почему я раньше про это ничего не слышала?
  - Да я сам только что про это узнал. - И я пересказал Элизе то, что мне поведал Ужас Плоти.
  - Вот как... - задумчиво ответила она. - Одного не пойму. При чем тут Баньши?
  - Как это! А квест?!
  Элиза была поражена до глубины души:
  - То есть ты хочешь такой же квест и у духов получить?!
  А с самым жизнерадостным видом подтвердил:
  - Конечно!
  - А что ж, тогда, у скелетов его еще не возьмешь?
  - Как это не возьму? Сначала к Баньши, а потом к тому самому скелету-архимагу.
  - Ну ты и-и-и-и...
  - Знаю-знаю. Очень умный и сообразительный!
  - Наглый!
  
  Но к Баньши меня Элизабет проводила. А потом и к скелету. К сожалению, такого же успеха в получение квеста мне добиться не удалось. Наверно, потому что у меня не было достаточно очков репутации. И если Баньши, за победу в финале, обещал мне ОДИН навык духов, то скелет удовольствовался тем, что пообещал опыт и повышение репутации со скелетами. Негусто... Но с учетом того, что это один и тот же квест, а награды три... Даже четыре, если посчитать какую-то награду от владельца домена за победу в финале. В общем, побеждать, однозначно стоило!
  
  Так же, не стоило забывать и о том, что время-то идет. Для того чтобы не вылететь за пределы группы 5-8 уровней я даже не стал пока сдавать квест у Баньши. А то, глядишь, выпросил бы у него не один, а да навыка. Поэтому, собравшись с духом, убедившись, что на мне не висят никакие дебафы, я пришел к портальной плите. Местный чернокнижник даже особых вопросов не задавал, просто сказал мне встать в центр плиты и...
  
  Оказывается даже слепой упырь в момент телепортации видит вспышку. С замиранием сердца я мысленно позвал:
  - Лиз, Ты тут?
  - Вроде бы...
  Я возликовал! Сработало! Вселившуюся в меня Элизабет телепортировало вместе со мной и никто нам ничего против этого не сказал!
  - Ну тогда веди. А то я ничего не вижу. Шум только непонятный и эхо никаких стен мы не рисует. Равнина какая-то что ли?
  Элиза подавленно ответила:
  - Мы в аду.
  Я сначала даже не сообразил. И начал придумывать, как объяснить, что не такой уж тут и ад, и что мы непременно выберемся и все будет хорошо. Что детский дом не аткой уж и страшный. Но потом сообразил:
  - В смысле? В натуральном аду что ли?
  - Ну. Красное небо, лавовые реки и гейзеры, черный пепел и тому подобная прелесть... О, к нам, кажется летит кто-то.
  - Кто там?
  - Тетка какая-то. Крылатая. И... Без ничего... Фууу!
  - Это суккуба наверно.
  - Вам бы, мужикам, все об одном.
  Наши пререкания оборвал глубокий, грудной голос, пробирающий до самого нутра и вызывающий мурашки на спине:
  - Кто такая?
  Как и учил меня Ужас Плоти я ответил:
  - Домен Ир-Шу-Кай. Упырь 8го уровня, фракция вампиры. На темный турнир.
  - Будущая кровососка значит... Что-то ты не торопилась - два боя уже было. Сейчас третий идет. Тебя только не хватало. Встань в центр.
  - Центр чего?
  Суккуба рявкнула:
  - В центр портальной плиты, дура!
  Элиза тихонько поправила мое положение.
  - Вооот. Хорошо.
  Вспышка портала оборвала речь суккубы и я снова переместился в пространстве. Встретил меня рев трибун. Навыки ориентирования по звуку позволяли мне уже примерно представлять форму окружающий строений и я понял, что нахожусь в каком-то котловане. Почему-то на ум пришло сравнение с коллизеем.
  Над головой прогремел голос:
  - А вот и последний представитель с 5го по 8й уровень. На этот раз упыриха из домена Ир-Шу-Кай. Фракция вампиров. Погодите-ка. Я не верю своим глазам! Кровавая Леди решила пошутить и прислала к нам СЛЕПУЮ упыриху!
  Трибуны оглушительно захохотали.
  - Ну что же. По крайней мере это будет смешно! В противоположном углу представитель домена Кхорра - подземный червь, фракция змей. Не смотрите на то, что он еще небольшой! Передвигаться под землей и затаскивать свою добычу ротовыми щупальцами он вполне может. Я думаю, бой не будет коротким.
  - Элиза! - Я истерическим шепотом позвал подругу - Что вокруг происходит?!
  - Тут какая-то арена. А ты в небольшой нише, перегороженной решетками... - ее прервал металический лязг. - Ой. Она куда-то пропала!
  - Плевать на решетку! Опиши мне противника!
  - Ну змея. Большая, толстая. Уродливая.
  - Мне плевать, уродливая она или нет! Я с ней целоваться не собираюсь! Какие конкретно размеры! - я начал основательно мандражировать. Не видя противника, только слыша его, да еще без подготовки и настроя на бой, сразу оказаться на арене... И врагу не пожелаешь.
  - Длинная. Метров пять. И толстая. Наверно толщиной с обычное тело. Скорее колбаса а не змея. - с противоположной стороны арены донесся противный завывающий скрип. - Фууу!
  - Что там?!
  - Оно пасть открыло и как заорет! А там в кучу рядов острые зубы по кругу, а изнутри как выскочат два щупальца как у осьминога! Гадость! Ой. Его выпустили! И оно зарывается под землю!
  Это я и сам услышал. Ну что же. Этот бой как раз и покажет, зря я потратил столько сил на тренировки или нет. Деревянной походкой, выставив вперед руки, как будто опасаюсь на что-то наткнуться, я двинулся к центру арены.
  Голос над головой надрывался:
  - Вы только посмотрите на это зрелище! Она же ничего не видит!
  Трибуны вторили ему глумливыми выкриками и откровенно потешались надо мной. Я прошел еще несколько метров и встал на месте сосредоточившись на подземном шорохе и легких сотрясениях земли.
  - Да она просто оцепенела от ужаса!
  Шорох приближался.
  - Ну же! Покончи с ней!
  Напряжение достигло своей кульминации. Шум от взрываемой земли совпал с выкриком Элизы:
  - Осторожно!
  Я мощным прыжком перепрыгнул эпицентр звука - там должна была появиться пасть с щупальцами и приземлился прямо над основным телом червя.
  
  Применен навык 'закапывание'.
  
  Земля, как вода, расступилась подо мной и я моментально наткнулся на тело червя, в которое тут же вцепился руками и зубами. За те несколько секунд, когда земля для меня была не преградой, я постарался нанести как можно больше урона. Даже под землей был слышен страшный визг агонии червя. Мои руки буквально вырывали куски из его плотной шкуры.
  
  Но время на закапывание истекло и земля снова превратилась в неподатливую субстанцию. Червь, извиваясь, пытался выскользнуть из моих объятий. Мелькнула мысль: а вдруг сработает? Я ведь не пробовал!
  
  Применен навык 'пожирание'.
  
  Тело снова обрело бешеную силу, а челюсти самопроизвольно впились в тело червя. Тот забился еще сильнее, но было уже поздно. Наружу я выбрался через его же глотку. Весь в каких-то потеках и ошметках плоти. Арена встретила меня потрясенным молчанием.
  - Генрих! Это было ужасно!
  - А мы приветствуем последнего участника четвертьфинала, упыриху из домена Ир-Шу-Кай! И сразу же начинаем первый поединок четверть финала! Вы только посмотрите на этого красавца, адского пса из домена Тотта. Он так и рвется в бой!
  Я только и смог, что пожаловаться непонятно кому:
  - А где же опыт за червя?
  
  Глава 7. Темный турнир.
  
  - Генрих. Мне страшно!
  Я устало, короткая схватка с червем, казалось, выпила из меня все силы, переспросил:
  - Чего страшно-то. Не тебе же с ним драться.
  - Ты просто не видишь, какая у него огромная пасть! Тебе пофиг - ты слепой. А я все вижу!
  О женщины! Вот где логика?!
  
  /прода от 2012.11.09/
  
  - Ай!
  Судя по быстро приближающемуся звуковому пятну, адский пес кинулся в атаку. Блин! Самое последнее дело, драться в слепую! Чтоб я еще раз согласился на этот турнир!
  - Берегись!
  Выкрик Лизы пропал зря: я попытался нанести встречный удар, но промахнулся. А потом меня сбили с ног и попытались вцепиться в горло. Вместо горла в пасти оказалась левая рука, которую я успел выставить в самый последний момент. Мощные рывки бросали меня из стороны в сторону по аккомпанемент встревоженных восклицаний Элизабет. Левая боль закушенной, вывернутой и сломанной в нескольких местах левой руки вышибала все мысли из головы.
  - Генрих, я включаю Одержимость! - сквозь рыдания выдавила Элиза.
  - Стой! - попытался остановить ее я, но было поздно.
  
  Внимание! Вы переходите в режим одержимости и не можете контролировать свои действия!
  
  Пелена перед глазами исчезла, а правая рука, против моей воли наотмашь ударила по зубастой морде. Адский пес от ошеломления выпустил из пасти мою измочаленную руку и очумело затряс головой.
  - Да бей ты его, не дай ему очухаться! - мысленно орал я. Видимо, Элиза не имела особого опыта драк и просто растерялась. - Ну же!
  А потом произошло то, чего я от не у ни как не ожидал:
  - Это тебе за Генриха!
  Упыриха подлетела к псу и мощным пинком сбила его с ног.
  - Так тебе, так!
  На пса посыпался град ударов: в ход шло все, ноги, колени, кулаки, локти. Я все больше обалдевая обнаружил, что в припадке ярости Элиза даже вцепилась зубами в шкуру пса.
  
  - Отношение с фракцией скелеты улучшено на 25 очков!
  
  Это еще что за новость? Я присмотрелся к адскому псу:
  - Элиза, все! Хватит уже! Ну хватит же!
  Она даже не успела заметить, когда адский пес перестал подавать признаки жизни и все продолжала месить его тушу. наконец, она затихла. Сквозь бурное дыхание я слышал прорывающиеся всхлипы:
  - Генрих, тебе очень больно?
  Я поморшился:
  - Терпимо. отключай уже одержимость.
  - Ага. - она еще раз всхлипнула.
  
  Дебаф 'Измождение': вы были подвержены одержимости 2 уровня, в результате которого получили упадок сил. Ваши характеристики уменьшены до 70%, а время восстановления жизни и энергии увеличено вдвое. Длительность и сила дебафа зависит от уровня одержимости.
  
  Я печально посмотрел на длительность дебафа:
  - Ну вот. Теперь полтора часа ждать. Остается надеяться, что остальные бои займут.
  Для быстрого восстановления я очередной раз применил навык пожирания.
  
  Поздравляем! Вы поглотили труп могущественного противника и смогли усвоить часть его способностей.
  
  Получена сопротивляемость к огню 1%.
  
  Мда. Сплошные сюрпризы. И пожалуйста, объясните мне, с чего вдруг, за победу над адским псом мне повысили отношение со фракцией скелетов?! Над головой надрывался ведущий:
  - А вот определилась и первая участница одной восьмой финала среди 5-8 уровней: упыриха из домена Ир-Шу-Кай! Напоминаю, для тех кто с нами не с самого начала, что только что поверженный адский пес из домена Тотта перед этим буквально разметал по косточкам скелета из домена Ир-Шу-Кай.
  Ага. Вот и причина, по которой были улучшены мои отношения со фракцией скелетов.
  - И, как только эта упыриха освободит арену мы перейдем к следующему поединку.
  Это они, видимо, мягко намекают мне, что пора убираться. Я устало пошаркал в сторону своей клетки, в которую меня телепортировали в самом начале боя. Решетка с лязгом встала на свое место, а ведущий объявил участников следующей схватки:
  - Итак, встречайте! Арахнид из домена Арианы против Серпент из домена Кхорра. Оба участника одержали убедительные победы над своими противниками в первом туре и оба являются естественными противниками. Итак, за кем же окажется победа сегодня? За инсектами или серпентами? Начали!
  С арены донеслось сдвоенное шипение и шорох песка.
  Элиза не выдержала:
  - Ну и уроды...
  - Лиз, тебе ли брезговать. У нас в домене нежить попротивнее будет.
  - Так к ним-то я привыкла! А тут - паноптикум какой-то!
  - Кстати, спасибо, что помогла с псом. Честно, не ожидал от тебя такого.
  - ...
  - Лиз, ты чего?
  - Не, ничего.
  Вот и пойми их!
  - Кстати, Элиза. А что там ан арене-то твориться?
  - А я не смотрю.
  - Как это?! А если мне с кем-то из них биться потом? Надо же понять, что они из себя представляют.
  - Да ничего особенного: получеловек-полупаук против получеловека-полузмея. Первый машет передними лапами, второй машет четырьмя руками с когтями. Оба чего-то шипят - ругаются, видимо.
  - А чья берет?
  - А фиг их знает. Они больше ругаются, чем дерутся. О! Сцепились!
  С поля донеслись звуки ожесточившейся схватки.
  - Честно, не знаю чего сказать - клубок какой-то!
  Схватка окончилась победой арахнида. По словам Лизы у него оказалось что-то вроде жала, которым он и воспользовался в тесной схватке. Но победа далась ем не дешево: одна из ног оказалась полностью оторвана, еще три сломаны плюс к этому множественные раны по всему телу.
  А ведущий уже объявлял следующую пару:
  - Тролль из домена Ваагх, фракция гоминоидов. Вы только посмотрите на этого красавца!
  Я услышал рев и гулкие удары. Видимо тролль лупил себя кулаками по груди. Ну чисто Тарзан!
  - Между прочим, единственный, кто выжил из этого домена. Остальные вылетели в первом же отборочном туре. Напротив - скорпикор из домена Медеи. Посмотрим, кто победит. Напомню, что все четыре фракции из домена Медеи одержали убедительную победу в первом туре.
  Далее я, честно говоря ничего не понял - шорох сближающихся шагов, гулкий удар и... все.
  Трибуны разорвались громом аплодисментов.
  - Лиз, что случилось-то?
  - Эээ. А, прости. В общем тролль своей огромной дубиной просто размозжил этого скорпикора. Тот даже ничего сделать не успел.
  Я поежился - такому под удар лучше не попадать.
  - Победа за троллем! Вы только посмотрите, какая огромная физическая сила! А домен Медеи понес первые потери... Следующая пара! Дух из домена Ир-Шу-Кай, - я встрепенулся. о, наши! - И единственный выживший из домена Зен, гоблин-шаман. Трибуны уныло засвистели.
  - Да, я понимаю, что это не самая выразительная пара, но давайте все же посмотрим!
  - Лиз? - вопросительно обратился я к ней.
  - Да сейчас, сейчас. Короче, обычный дух. Я таким же еще недавно была. Завывает и давит гоблину на психику. Гоблин похитрее - обряжен как последний барахольшик - в перьях, маске, всяких побрякушках и с какой-то кривулиной в руке. Завывает. - ну это-то я и сам отлично слышал, - и кривляется. Хм. А ведь как-то на дух это и влияет. Он трепыхается все слабее и слабее. Упс. Побледнел и втянулся в посох шамана...
  - Уважаемые зрители! Вы все сами видели, а я перейду к следующей паре. Огненный имп из домена Тотта против представителя домена Кхор - мозгоеда.
  Элиза скривилась:
  - Фееее.
  - Ну лиз, чего там? Я же ничего сам не вижу!
  - Мозгоед, говорю, фе. У него вместо рта куча щупалец.
  - А, слышал про таких. Вырастают в иллитидов.
  - Да мне плевать, в кого они вырастают! Глаза б мои их не видели.
  
  Так и пошло: Элизабет вставляла свои реплики, распорядитель объявлял все новые и новые пары, а я с тревогой смотрел на время, когда истекает мой дебаф от одержимости. Все было за то, что к следующему моему поединку он все еще будет действовать. Были бы схватки минут по 10, может быть я бы и уложился. Но уж больно быстро определялся победитель...
  Победил, кстати, огненный имп. Затем боевой богомол (по словам Элизы, похож на инсекта из фантастического эпоса про Морри-Квана) одолел завра из домена Фолиота. Душитель из Кхора победил клыкача из Медеа. Потом вообще двое из Медеа столкнулись дуг с другом. И в последней схватке выиграл еще один представитель домена Фолиот - того самого, в котором и проводился данный турнир.
  Я печально проверил таймер дебафа. Оставалось еще 25 минут и вся надежда была на перерыв. Но она, к сожалению, не оправдалась:
  - У нас осталось всего восемь участников, а значит, мы переходим к одной восьмой отборочного тура. И первая схватка... Боевой Богомол из домена Арианы против химеры из домена Медеа.
  Я отчаянно скрестил все пальцы на руках и ногах, чтобы бой продлился подольше и чтобы в следующем бою меня опять не назвали.
  - Давайте посмотрим, что из себя представляют противники. Боевой богомол отличается крайне развитыми передними боевыми конечностями, которые могут вытягиваться вперед почти на три метра. Его соперник, химера представляет собой... Вообще я затрудняюсь ответить - уж больно это странное создание... Но в качестве боевых конечностей у нее, видимо, что-то вроде щупалец кракена. Целых три штуки! И вытягиваются они почти на 4 метра.
  Трибуны затихли а потом взорвались одобрительными криками:
  - Какой удар! Химера лишилась одного из своих щупалец! Все же им не тягаться по прочности с зазубренным хитином! А вот и еще один удар и половина второго щупальца летит на песок!
  Трибуны неистовствовали. В принципе, исход боя был очевиден с самого начала, но перед смертью химера все же смогла удивить богомола, пустив в ход какое-то, выбрасываемое на тонкой полоске мышц, жало. Богомол отделался пробоиной в твердом хитине панциря, а химера оказалась разорванной пополам. Оставалось только пожалеть о пропадающих зря телах - уж я бы нашел им применение.
  А потом объявили меня. Я затаив дыхание стал ждать, когда назовут моего противника... До окончания дебафа оставалось еще 10 минут.
  
  /прода от 2012.11.13/
  
  - А против упырихи-инвалида выступает... Нет, ну вы посмотрите! Ей сегодня явно везет на слабых противников! Напротив гоблин шаман!
  Трибуны прокомментировали это свистом и унизительными выкриками.
  - Лиз, что за гоблин такой?
  - Сморчок. Метр с кепкой. Увешан перьями и побрякушками. Еще и разрисован. Палка есть. Такая же как и хозяин.
  - А чего он в бою из себя представляет?
  - А я знаю? Я не больше тебя видела... Каламбурчик однако... В общем, он там духа захватил и в свою палку запечатал.
  - А физически что он из себя представляет?
  - Ну я же говорю - метр с кепкой.
  - Ок. Тогда я пойду его пинать, а ты если он что-то нехорошее затеет, сразу говори мне.
  - Это типа когда начнет танцевать?
  - Ну да.
  - И трясти палкой?
  - Ага.
  - И завывать заодно?
  Со стороны гоблина донеслись завывания.
  - Элиза!
  - Что?
  - Могла бы сразу сказать!
  - Да ладно тебе, ты его одной левой.
  Честно говоря, мне такие заявления никогда не нравились. 'Одной левой', 'легко', 'быстренько'. Как правило, жизнь или рок реагировали на такие выражения однозначно. Поэтому, я решил не затягивать и побежал к гоблину.
  - Ой!
  - Лиза! Ты сразу говори, что случилось, а не ойкай!
  - Из его палки духи полезли...
  - Ммать! - я ускорился и буквально прыгнул на гоблина. К сожалению тот оказался проворнее. Пропахав носом песок арены я ощутил, как кто-то (кто, кто. мелкий гаденыш, конечно!) крепко врезал мне палкой по голове.
  - Ах ты зарраза!
  - Генрих! Меня выдавливают!
  - Счас я тебя... - я отчаянно размахивал руками, пытаясь зацепить гоблина. Тот, на удивление, оказался достаточно проворен. Да еще и в совершенстве обладал самым важным навыком для мага: быстрым бегом в сторону, противоположную от противника.
  - Генрих! - крики Элизабет становились все отчаяннее.
  - Что у тебя? - спросил я на бегу. Или я фантазирую, или эта зараза только что перепрыгнул через меня, воспользовавшись своей палкой, как шестом.
  - Его духи! Они пытаются вселиться в тебя! Я...
  В голове настала тишина, сопровождаемая уже набившим оскомину сообщением:
  
  Внимание! В вас произошло вселение!
  
  Ах тыж! Это плохо, это очень плохо! Ладно, вселение, это не одержимость, но блин! Такими темпами и до одержимости не далеко. Умирать убившись о стену мне совсем не охота. Надо срочно прибить этого недоделанного шамана.
  
  Внимание! В вас произошло вселение!
  
  - Генрих!
  - Элиза, ты вернулась?! - обрадовался я.
  - Да, не перебивай. У меня осталось мало энергии. Еще пара таких выбросов и я не смогу больше тебя защищать.
  - Да понимаю я! Не видишь, работаю над этим! Сейчас я этот шустрый выкидыш...
  
  Внимание! В вас произошло вселение!
  
  Да что ж такое-то! Рванувшись из последних сил я все же сграбастал гоблина в охапку и повалил на землю.
  - Ну все... Тебе не жить!
  В несколько ударов я оборвал жизнь этого недоразумения и с облегчением выдохнул. Над ареной царила тишина. Я пожал плечами и применил свой, с недавних пор, любимый навык, которым завершал каждую схватку.
  
  Вы поглотили труп и восстановили свою жизнь и энергию до максимального уровня.
  
  Поздравляем! Вы поглотили труп могущественного противника и смогли усвоить часть его способностей.
  
  +1 Мана
  
  Мда. И этот гоблин, оказывается, могущественный противник? Хотя... Может у него маны было выше крыши... После повышения этой характеристики во время поедания трупа мага, я озаботился вопросом: от чего же зависит успешность прокачки этого атрибута? Как оказалось (были на форуме и такие темы), драконы тоже умели поедать своих противников. Повышение атрибутов зависело не столько от уровня противника, сколько от разницы между атрибутами. Точного числа никто не знал, не все сходились, что разница должна быть где-то около 20-ти. Так же учитывалась и разница в уровнях и еще что-то.
  Видимо в моем случае сработал еще какой-то фактор. Потому что я не мог поверить, что гоблин шаман 8го уровня имел ману под 30.
  
  Внимание! В вас произошло вселение!
  
  Я насторожился:
  - Элиза, ты что ли?
  - Ну а кто еще. - проворчала она. - И почему я не слышу слов благодарности?
  - С чего это?
  Она даже чуть не поперхнулась:
  - То есть как это за что? Да если бы не я ты бы по полю еще пол часа бегал!
  Догадка забрезжила в моем мозгу:
  - Так ты, когда тебя выбросило не в меня а в него вселилась?
  - Догадался, наконец!
  - Ну спасибо, конечно. - наверно, если бы упыри умели краснеть .я бы покраснел.
  А Элиза уже с грустью добавила:
  - Только энергии совсем не осталось...
  Ведущий, почему-то никак не комментировал мою победу. С трибун начал доносится недовольный ропот. Ведущий, видимо, тоже это уловил и немедленно прореагировал:
  - Простите за небольшую задержку, уважаемые зрители! У нас были небольшие разногласия по поводу трактовки данной схватки, но все уже улажено. Итак. Вы только что стали свидетелем достаточно уникального явления: схватки ДВУХ повелителей духов. Причем, если с гоблинами шаманами вопрос, считать ли призванных ими духов за отдельных бойцов или считать их средством борьбы, давно решен в пользу второго решения, то... Сейчас мы столкнулись с, я не побоюсь этого слова, уникальным явлением: упырем шаманом! И, как и всегда на этой арене, победу одержал сильнейший! Упыриха шаманка из домена Ир-Шу-Кай выходит в четверть финал!
  Громовой рев трибун в очередной раз подхватил объявление победителя.
  - А пока слепая шаманка, упыриха и просто 'красавица' не сообразит, что ей уже пора в клетку...
  Вот ведь: не удержался, подколол!
  - ... я объявляю следующую пару! Арахнид из домена Арианы против... Кто же будет противником, дорогие зрители? Вы хотите это узнать? Я не слышу! Хотите?!
  - ДААА!!! - раздался разноголосый крик.
  - А противником будет... единственный оставшийся представитель из домена Фолиот, что согласился принять нас на этой замечательной арене. Молодая и очаровательная суккуба!
  Я не знаю, чего больше было в последующих криках зрителей больше: предвкушения схватки или же восхищения внешностью.
  Элиза не удержалась от завистливого комментария:
  - Ууу, Мочалка...
  Я, в свою очередь, тоже не удержался, чтобы не подколоть:
  - Что, сиськи большие?
  - Откуда... Ах ты кобель! Слепой, баба, а все туда же! И как только узнал?! Все бы тебе только об одном думать!
  - Ладно-ладно. - примирительно начал я. Но закончить мириться не успел, потому что на арене уже начался бой. Причем был слышен не столько бой ,сколько оглушительный свист и хохот толпы.
  - И что же мы видим? - надрывался ведущий. - Чары суккубы, что так помогли ей в предыдущих двух схватках, не действуют на холодную кровь инсектов! Право, это даже обидно. Когда же мы увидим настоящее сражение, а не эту профанацию?!
  Тем временем поединок арахнида и суккубы подошел к концу. Короткий вскрик и последовавший за ним хруст послужили точкой в вопросе, кто же выйдет в полуфинал.
  - Что и следовало ожидать. Жаль, конечно, что пропала такая перспективная суккуба, чьи формы я, надеюсь, все успели оценить. Но что поделаешь. Такова специфика турниров созданий, еще не успевших получить имя: если ты гибнешь, то гибнешь окончательно. - ведущий сделал паузу. Потом он во весь голос прокричал: - И ЭТО ПРАВИЛЬНО!!!
  Трибуны подхватили его крик.
  - Закрытые планы - не место для слабаков! - продолжал надрываться ведущий.
  - Только если ты получил имя, у тебя появляется возможность возрождаться и продолжать развиваться дальше!
  Меня пробрало холодным потом. Так это что, получается? Ужас Плоти меня подставил?! Как он там в начале говорил? 'Если ты дойдешь до полуфинала'? Ага. А если не дойду, то просто погибну. Неее. Незачем нам такое счастье. Срочно, срочно получать 10й уровень и решать вопрос с наречением.
  А ведущий объявил последнюю пару. Которая, впрочем и так была очевидна. Единственными, кто в этом туре еще не сражался, были троль и огненный имп.
  - Троль из домена Ваагх и огненный имп из домена Тотта.
  Уже на последний словах ведущего послышался тяжелый топот, который очень быстро прервался взрывом и гулким, чавкающим ударом. Как будто раздавили очень, очень большое насекомое.
  - Дааа. На моей памяти это один из самых быстрых поединков. Огненный шар ничего не смог поделать с дубленой шкурой троля, а дубина, с учетом того, что она больше самого импа, поставила окончательную точку в этом сражении... Поздравим сегодняшнего несомненного фаворита среди 8 уровней! А пока троль уходит в свою клетку позвольте я не много задержусь с объявлением начала полуфинала. Давайте, сначала посмотрим, кто же прошел отборочные бои.
  - Первый участник! Боевой богомол из домена Арианы - Паучьей Леди. Данный домен специализируется на инсектах и практически всегда представляет сильных участников. Претендент является ярко выраженным силовиком с упором на естественные возможности тела. И пусть данный богомол еще слишком мал, чтобы получить специфические навыки его расы, многократно повышающие боевые характеристики, тем не менее его сила, ловкость, скорость и могучие клешни делают его крайне опасным соперником.
  Из клетки богомола донесся клекот и скрежетание (он что, совсем разговаривать не умеет?!) а трибуны поддержали его криком. Видимо, он нашел среди зрителей своих болельщиков.
  - Второй участник! А точнее участница. Крайне курьезное создание. Начать с того, что это упырь, фракция, традиционно выступающая достаточно слабо, так как с самого начала не обладает сколь-нибудь заметными боевыми навыками. Это вам не высший вампир! Тем не менее, вы все видели, что даже те навыки, что были ей доступны, она смогла использовать достаточно успешно. А как изящно она применила небоевой навык закапывания против червя! Но все затмевает то, что она СЛЕПАЯ! Знаете, сначала я даже подумал, что Кровавая Леди Ир-Шу-Кай решила таким способом избавиться от бракованного материала. Но, как оказалось, я поторопился с выводами. Упырь шаман! Надо же! Однако, если у этой упырихи не окажется более сюрпризов в кармане, то участь ее не завидна: ни прочной шкуры, ни огромной физической силы, ни оружия у нее нет...
  Трибуны даже не соизволили как-то прореагировать. Даже обидно!
  - Третий участник! Троль из домена Ваагха - Орка Джаггернаута! Троль и этим все сказано: толстейшая шкура, малочувствительная к какому либо урону, огромная масса и не менее огромная физическая сила. Да вы только посмотрите на его дубину! Она одна весит больше чем тело у половины наших участников! Впрочем, чему мы удивляемся? Домен Ваагха, всегда славился именно невероятной физической силой его поданных. Я практически уверен, что мы видим будущего финалиста.
  Трибуны прореагировал еще более активно, чем на боевого богомола. На фоне жиденьких аплодисментов в мой адрес это было еще более обидно.
  - И, наконец, последний, четвертый участник! Еще один представитель домена Арианы! На этот раз арахнид! И пусть он не обладает такими развитыми боевыми клешнями, как богомол, зато у него больше ног... Ну не очень на много больше: в последних боях он заметно пострадал. Но каждая из его ног, это полноценное костяное копье! Добавьте к этому потрясающую реакцию, полную нечувствительность к боли и холодный разум. И вы получите практически идеальное орудие для убийства! Жаль. Жаль, что на данном уровне арахнидам еще не доступны расовые навыки - метания паутины, отравляющей инъекции и тому подобного. Иначе, я бы еще задумался, кто станет финалистом. Но и без этих навыков арахнид представляет собой крайне опасное создание!
  И у арахнида тоже нашлись свои болельщики. Да что ж такое-то! Тут домен Ир-Шу-Кай что, совсем не котируется что ли?!
  - А я закончил свое маленькое отступление и объявляю то, что все вы ждете с нетерпением!
  - Итаааак... Полуфинал открывает пара упырь и боевой богомол! А значит что, тролю придется по-очереди сразиться с обоими представителями домена Арианы.
  Нет! Ну я так не играю! Они что, совсем издеваются что ли?! Даже то, что в случае поражения, мне грозила гибель персонажа как-то отошло на второй план: злость на такое откровенное пренебрежение мною заставила выкинуть из головы всякие мысли об осторожности. На руку играло и то, что прошел дебаф от одержимости. Наконец-то! Не знаю, как там у троля, но мои 22 силы явно выбиваются из общей картины. А ведь до этого я сражался под дебафом, который мою силу заметно снижал. И то, по ощущениям, я по этому параметру значительно превосходил своих соперников. Ну я его!
  - Элиза, предупреждай, если он что-то. - Бросил я на бегу.
  - Не знаю. Он на тебя бежит.
  Это я видел и сам. С недавних пор мое восприятие и опыт перемещения вслепую позволяли мне видеть в виде отдельных звуковых вспышек даже звук шагов. А уж паучьи лапы, со скрежетом погружающиеся в песок арены и подавно. И все говорило о том, что богомол быстро бежал мне на встречу. Плана, как такового, у меня не было: просто вцепиться в противника, а дальше, как получится. Острые зубы против клешней... Авантюра чистой воды, но ничего лучшего придумать я не мог.
  Вместо ожидаемого столкновения я почувствовал острую боль: одна из клешней пробила мою грудь на сквозь! Будь у меня меньше выносливости, я бы тут и умер. А так, с ужасом взглянув на просевшую до середины шкалу здоровья, я инстинктивно вскинул правую руку. И угадал! Удар второй клешней в голову был остановлен. Но какой ценой! Ощущение медленно хрустящих, раздавливаемых костей... Это я вам скажу... И врагу не пожелаешь!
  - Элиза! Ты можешь в него вселиться?!
  Она рыдающим голосом ответила:
  - Мне не хватит энергии! Совсем чуть чуть не хватает!
  И я, стиснув зубы, начал методично наносить удары свободной, левой рукой в голову богомола. Богомол захлебываясь верещал, давил меня клешнями медленно разрывая меня на части, но продолжал методично бить в одну и ту же точку. Мое здоровье тоже продолжало падать. Пусть богомол и не бил меня, но его медленно сжимающиеся клешни наносили все больший и больший урон.
  - Да сдохни же ты! - с остервенением продолжал бить я.
  - Генрих!
  - Не мешай! Как появится мана, сразу вселяйся в него! А то я скоро сдохну уже! Умри тварь!
  - Генрих! Ты опять не заметил, как убил!
  - Да какой там! - возмутился я. - Он, такими темпами сам меня скоро прикончит!
  Здоровья оставалось уже меньше четверти.
  - Да ты ему голову уже всю размочалил. Он же насекомое! У него тело и без головы может действовать. Тебе сейчас от клешней избавиться надо.
  Со всхлипом я вырвал правую руку из клешни. Но кисть осталась висеть в ней.
  - Вот же сволочь, какая...
  Рывками я стал слезать с клешни, пробившей мою грудь. И каждый такой рывок снимал еще по 5-6% моего здоровья.
  - Ну же!
  Последний рывок и я оказался на песке арены еле живой и весь израненный. Ведущий прокашлялся:
  - Ну, я даже не знаю, что сказать вам, дорогие зрители...
  - Ну и не говори ничего - тихонько проворчал я, и перевернулся на бок. - А я пока полечусь. - Навык пожирания позволил мне восстановиться, но, к сожалению, никаких дополнительных атрибутов не принес.
  - Хм. Не знаю, на что это списать, но обычным везением такое быть не может. - прокомментировал ведущий. - Впрочем, окончательную точку в этом вопросе поставит троль. Только сначала ему надо одолеть арахнида, хе хе. Это я, как вы понимаете, таким образом объявил следующий поединок.
  А я устало лежал на полу своей клетки. И пусть физически я был уже практически здоров (потерянная кисть усиленно регенерировала и уже почти сформировалась), но вот моральная усталость никуда не исчезла.
  - Лиз. А чего ты там говорила, что я опять не заметил, как убил кого-то? Ведь в прошлый раз это именно ты не заметила, как прибила собачку.
  - Нууу... Тело-то твое было! - выкрутилась она.
  - Проехали. Что там на арене?
  Оттуда донесся 'бум', сопровождаемый хрустом.
  - А все, собственно... Генрих, как же ты с ним драться будешь? Это же такая махина...
  - Я?! Ты что, смерти моей хочешь? С ним будешь драться ты и никак иначе. А там мы еще посмотрим, кто сильнее окажется - троль или в край затренированная упыриха под бафом на +70% к силе и ловкости!
  - Генрих...
  - Что? Только не говори, что у тебя маны не хватает!
  - ...
  - Не хватает?!
  Элизабет шопотеом ответила:
  - Угу... Генрих! Мне страшно!
  - А мне-то как страшно. - проворчал я. - Много хоть не хватает?
  Элиза чуть не плача выдавила:
  - Не много. Минуть пять еще подождать надо... Но они тебя объявили уже!
  И вправду. Ведущий, на слова которого я уже давно перестал обращать внимание, закончил распространяться о качествах будущего победителя и заявил, что хватит тянуть, пора уже переходить к церемонии награждения. Мол у владельца домена, в котором проходил турнир припасен особенная (ведущий выделил это слово) награда для победителя.
  Я не спеша поднялся с пола клетки и все так же вышел на арену. Со стен начали доносится смешки.
  - Вы только посмотрите! Она боится! - распинался ведущий. - Еще бы! Наконец-то достойный противник, а не эти недоразумения! Естественно, упыриха ничего не сможет противопоставить и поэтому не знает, что делать. И ручной дух ей не поможет - все знают, что тролли, это не живые существа, а квазиживой конструкт из плоти проросшей в камень! Впрочем, не будем ударяться в дебри высшей бестиологии. Отмечу только, что одержимость, которой можно пронять такую тушу сродни одержимости проклятых предметов и доступна только духам высокого уровня.
  Я хмыкнул: богомол и адский пес за противников не считались, значит... Ну-ну.
  - Что же ты стоишь, бедняжка! - глумился ведущий. - Не знаешь что делать? попробуй закопаться. Тебе и так и так прямая дорога в могилу!
  Кстати, спасибо за идею. А то совсем ведь из головы вылетело.
  Арена взорвалась возмущенными криками, когда упырь 'нырнул' под землю прямо перед носом троля, уже предвкушавшего победу.
  - А мы не гордые. Можем и тут подождать. - пробурчал я себе под нос и поудобнее устроился в толще земли. Сверху доносились гулкие удары дубины, которой троль в исступлении молотил землю над моей головой. Голова, как и все тело, сотрясались, но особого дискомфорта это не доставляло. Лучше так, чем той же дубиной по голове.
  - Лиз, тебе долго еще?
  - Уже скоро.
  - Ок, как будешь готова, сразу включай одержимость и вылезай на поверхность. Только ради бога, под удар дубиной не попадись.
  - Да знаю я. Не маленькая.
  
  Тем временем на арене происходило вот что: зрители, возмущенные трусливой выходкой упырихи-инвалидки начали на перебой давать советы, как бы половчее ее извлечь из под земли. Троль, и так взбешенный, 'нечестным' поступком был доведен практически до кипения. А тут еще и под руку советуют. Поэтому он очень быстро не выдержал, взревел, отбросил дубину в сторону и начал разгребать песок руками. под песком оказалась слежавшаяся земля, но это его не остановило. Яма постепенно становилась все глубже и глубже, а зрители притихли в ожидании скорой развязки.
  И она наступила! Но совсем не та, на которую все рассчитывали! Наглая упыриха сама вылезла на поверхность. но не там, где она закопалась, а в нескольких метрах за спиной у троля. Сначала там вспучился песок, а затем появилась и упыриха. Сначала она метнулась и отвесила тролю мощнейший пинок под зад. Казалось, что может сделать удар ногой с тушей, крупнее почти в два раза? Ан нет! Мало того, что троль находился в неудобном положении 'рак, обнаруживший интересный камушек', так еще и пинок был отвешен с такой силой, которую трудно было ожидать в столь тщедушном теле.
  В общем троль ухнул головой в вырытую им же яму. Естественно, ему это не понравилось! Очередной раз взревев, он быстро поднялся на ноги и бросился на обидчицу. Но та уже находилась рядом с его дубиной и без всяких видимых усилий подняла ее! Трибуны ахнули. Конечно, массой дубины упыриху шатало из стороны в сторону, но ее это, казалось, совсем не тревожило. Она закинула дубину себе на плечо, а когда троль оказался почти рядом, крутанула ее вокруг себя (или сама крутанулась вокруг дубины, так как вес у них был сравнимый) и, как легендарный метатель молотов - Тор, со всей силы ударила троля по голове.
  Сила удара была страшная. Наверно такая, с какой и сам троль никогда раньше не бил. Со страшным хрустом голову троля (сплошная каменная кость!) мотнула и со стоном он упал на песок. Но это был еще не конец! Многие вообще сомневаются, что у тролей в голове, кроме кости, что-то еще есть. Он со стоном начал медленно подниматься опираясь на руки, но тут на его голову обрушился еще один удар. Троль снова упал, а отскочившая дубина заставила упыриху отшатнуться на несколько шагов в сторону.
  Медленно, гораздо медленнее чем в первый раз, троль начал опираться на руки. И на его голову обрушился еще один удар! И еще! И еще! наконец упыриха, словно обессилев выронила дубину и упала на песок рядом.
  - Генрих! Я не могу с ним ничего сделать! Одержимость кончилась!
  - Все, все уже успокойся. Если он и после такого встанет, то все бесполезно.
  Я сидел и смотрел как троль медленно-медленно пытается опереться и встать... а потом словно дрожь прошла по его телу и он упал. На этот раз окончательно. Я шумно выдохнул.
  - Эээ. Неожиданный финал... - начал было ведущий, но его оборвали.
  - Достаточно!
  Ведущий мигом сориентировался:
  - А слово предоставляется хозяину этого домена, архидемону Тотту!
  Глубокий, пробирающий до самого нутра, голос (у хозяев доменов это фишка такая что ли?) произнес:
  - Не такой финал ожидал я. Да и все здесь присутствующие. Но я думаю, что сегодняшний турнир запомниться многим. Не часто мелкие уровни радуют нас такими неожиданными и зрелищными поединками. А посему - объявляю победителем турнира среди 5-8 уровней упыриху-шамана из домена Ир-Шу-Кай!
  Подождав, пока утихнут трибуны, архидемон продолжил:
  - По хорошей традиции, владыки доменов, на чьей территории проходит турнир одаривают победителей в меру своих сил. И ради такой награды многие стараются не за страх, а за совесть. Потому что иным способом получить подобную награду практически невозможно.
  Все, и я в том числе, затаив дыхание ждали развязки.
  - Вообще, как я уже говорил, победитель ожидался другой. и я даже заранее придумал, какая у него будет награда. И знаете, пожалуй, придумывать что-то новое я не буду. Так даже интереснее. Упыриха!
  Я еще сильнее склонил голову и напряженно прислушивался к тому, что мне сейчас скажут. А вдруг мне дадут какое-нибудь умение? Или повысят атрибуты? Или сопротивляемость? Все что угодно, лишь бы помогло в схватке с моим вампиром-создателем!
  - Сегодня ты с боем получила оружие своего противника! И доказала, что способна им пользоваться. Поэтому, в награду, я сделаю твое оружие демоническим! У меня уже давно в заключении находится один демон, когда-то бросивший вызов моему могуществу. И пусть с тех пор он уже изрядно ослаб, но все еще достаточно силен! И, одерживая при его помощи победы, ты сделаешь его еще сильнее!
  Я вспомнил, как меня мотало из стороны в сторону даже с бонусом на силу от одержимости. Он что издевается?!
  Полыхнуло жаром и раздался треск молнии:
  - Приветствуй свое новое оружие, демоническую дубинку Пыпышто!
  Я обреченно выдохнул:
  - Точно издевается!
  
  /прода от 2012.11.27/
  
  Архидемон обратился уже к зрителям:
  - Сегодня вы наблюдали турнир существ с 4го по 8й уровни. На следующий турнир, с 9го по 12й, жду вас, как обычно, завтра к 12 часам. А сегодняшний турнир я объявляю закрытым!
  И сразу же я оказался завален ворохом сообщений:
  
  Вы получили 850 опыта за убийство червя!
  Вы получили 1000 опыта за убийство адского пса!
  Вы получили 900 опыта за убийство гоблина шамана!
  Вы получили 1100 опыта за убийство боевого богомола!
  Вы получили 1200 опыта за убийство троля!
  
  Внимание! Вы повысили уровень! Теперь ваш уровень равен 9!
  +1 к Воле!
  +1 к Внешности!
  
  Внимание! Вы повысили уровень! Теперь ваш уровень равен 10!
  +1 к Силе!
  +1 к Обучаемости!
  +1 к Выносливости!
  +1 к Восприятию!
  
  Оказывается, весь полученный в схватках опыт, был временно заблокирован до окончания турнира. Скорее всего для того, чтобы существа не вышли за уровни, оговоренные рамками турнира.
  - Ох... - услышал я Элизу.
  - Что, внушает, сколько я опыта получил?
  - Не. Мне тоже опыта отсыпали.
  - О как. Круто... И какой у тебя теперь уровень?
  - /посчитать/
  - Здорово!
  Новые значения атрибутов приятно радовали глаз (даже несмотря на временное ухудшение от дебафа):
   Атрибут Текущий Максимальный До повышения Сила 23-7 26 20% (+34%) Обучаемость 17-5 17 9% (+27%) Воля 20-6 21 47% (+34%) Ловкость 19-6 20 67% (+32%) Выносливость 24-7 24 33% (+34%) Харизма 6-2 15 83% (+27%) Внешность 3-1 8 43% (+27%) Мана 11-3 16 71% (+28%) Восприятие 18-5 18 12% (+28%)
  Элизабет поинтересовалась:
  - Ну что, пошли узнаем, как нам обратно вернуться? У тебя там награда за победу в турнире еще по нескольким квестам наклевывается. - она вздохнула. - Читер... Мне бы так... Слушай, а может, можно как-то и для меня награду выбить? Вместе же сражались!
  - Не уверен... Такие вещи заранее надо узнавать. Наверно.
  - Эхх... Пойдем тогда?
  - Сейчас, погоди. Я же еще троля не съел! Глядишь еще пару атрибутов повышу!
  - Да ты просто некроф... эээ... некрофаг просто!
  - Да мне как-то это без разницы. Главное, чтобы исправно +1 к атрибутам работало!
  - Манчкин!
  Но реальность оказалась куда обиднее: туша троля просто напросто окаменела! И навык пожирания упорно отказывался принимать ее за нечто съедобное. И ведь знал же, что троли могут превращаться в камень, а что это может произойти и после смерти, вовремя не догадался. Обидно...
  - Ну пошли, что ли.
  Я попытался взвалить дубину на плечо и охнул: тяжесть оказалась неподъемная! На мне ведь еще и дебаф после одержимости висел, который снижал силу. Пришлось тащить дубинку волоком. Хоть и бесполезное, но все же демоническое оружие. Глядишь, со временем или что-нибудь придумаю, или достаточно силу прокачаю. Само улучшающееся оружие, это вам ого-го!
  - А ну ка... - в голову пришла мысль заглянуть в характеристики своего нового оружия.
  
  Уникальный предмет: демоническая дубина Пыпышто (1 уровень).
  Урон: 5d15+6, x3 по добрым существам, x2 по нейтральным
  Тип урона: дробящий
  Вес: 500 стоунов*
  Скорость атаки: 4000
  Улучшения:
  - Сила +1
  - Ловкость +1
  - Игнорирование брони 10%
  Способности:
  - сокрушительный удар (урон: х2, стоимость: 10 энергии, откат: 1 секунда)
  Опыт: 0/100
  
  /*стоун - 150 грамм, т.е. дубина весит 75 килограмм/
  
  Ага! Сильнее всего интриговала последняя строчка с опытом. Получается, что за каждое убийство или даже за каждый удар, эта самая дубина будет получать уровень. Очень интересно... А если с повышением уровня еще и новые улучшения и способности появятся, так и вообще замечательно. Но вот вес дубины просто убивал! В пересчете на килограммы получалось что-то около 70-80кг.
  В уровнях же нагрузки значилось:
   Нагрузка 523s (нагружен 176s / перегружен 352s / очень перегружен 528s)
  А это означало, что толком помахать дубиной мне не светит. Она сразу же приводила к статусу 'перегружен'. Нет, конечно, если из инвентаря все выкинуть, то у меня даже запас небольшой оставался. Стоунов этак в шесть. Но смысл все с себя скидывать, чтобы поменять 'перегружен' на 'нагружен'? Никакой защиты, никаких зелий или еды... Да и под одержимостью Элизы у меня силы становилось больше всего на 70%. То есть под 40. И это если еще съесть кусок мяса, который даст временные +1 к силе.
  Да уж... Размышления прервал очередной сигнал таймера, а это означало, что прошли очередные 3 часа между упражнениями в реальном мире.
  - Лиз, я пойду зарядку сделаю и вернусь скоро. Ок?
  - Ага, хорошо. Я тогда поищу, кто тут нас обратно, в наш домен может вернуть.
  - Давай.
  
  Реальный мир встретил меня все тем же тусклым искусственным светом. И тишина. Как на кладбище. Даже в игре кладбище было какое-то, более живое что ли: там была много персонажей, каждый из которых был занят своими делами ,суетился, куда-то шел. А здесь... все безлюдно и ощущение заброшенности. Я выгнал непрошеные мысли из головы: зарядка! На данный момент мышцы более-менее притерпелись и уже так сильно не болели. Да и само количество упражнений я потихоньку повышал.
  
  Подключение.
  
  - Элизабет, ты тут?
  - Тут-тут. - я облегченно вздохнул.
  - Нашла, кто нас может вернуть.
  - Нашла. Та же суккуба нас и вернула обратно.
  - Уже? Здорово! И где мы сейчас? - постоянные проблемы с ориентированием уже изрядно напрягали и я не раз пожалел, что взял слепоту. Но! 10й уровень уже получен, А значит, я могу повысить свой класс до младшего вампира и изучить глаза мертвых! (и получить имя!)
  - А там же. У портальной плиты.
  Я подгрузил карту из памяти и вновь смог ориентироваться по призрачным силуэтам изученного на ощупь мира.
  - Хо-ро-шо... С кого бы нам начать...
  - Да хоть с кого! Дубину свою только не забудь!
  - Да, кстати. А где она. Справа пошарь - прямо на плите лежит.
  - Ух е! Тяжо-о-олая... - под дебафом после одержимости ее было проще волочить по земле, чем носить на плече.
  С противным скрежетом я стащил дубину с плиты:
  - Веди!
  - Куда?
  - Ааа... Давай к зомби сначала. Он больше плюшек обещал. Аж целых два зомби-навыка! Вот с него и начнем!
  Элиза усмехнулась:
  - Тогда тебе идти никуда не придется! Она сам сюда идет. С целой делегацией!
  Я обернулся на звуки и шепотом спросил:
  - А кто еще там?
  - А все те же старые знакомые: ужас плоти, мой баньши, скелет-архимаг и...
  - Неужели 'мой' вампир?
  - Почти. Вампир, но не твой, а какой-то левый. Я его еще не видела.
  - Гм.
  
  Что ожидать от такой группы было не очень понятно. то есть понятно, что вроде бы должны будут поздравить и отдать награду за взятые квесты. Но всегда за наградой игроки шли сами, а тут... Да еще вампир какой-то...
  Размышления прервало знакомое ухание:
  - Кха. Поражен, поражен. - начал ужас плоти. - А ты знаешь, молодая и очень везучая упыриха, что первые места наш домен не занимал уже пару лет? А среди начальных уровней, так и вообще на моей памяти впервые у нас первое место?
  Я осторожно поинтересовался:
  - А что, за это какая-то особая награда полагается?
  - Кхм. Ей еще и награду подавай! Тебя и так... наградили... Кха-кха-кха! Демоническим оружием! - эту жирную тушу я не мог видеть, но воображение очень живо нарисовало, как она сотрясается от смеха.
  - А по моим заданиями?
  - Да погоди ты со своими заданиями. Получишь ты свои награды, не бойся. Тут такое дело...
  В разговор вступил незнакомый, сухой голос:
  - Ир-шу-кай понравилось твое выступление и она желает, чтобы ты приняла участие в завтрашнем турнире среди 9-12 уровней.
  - Эээ...
  Тот же голос продолжил:
  - Это не обсуждается. Здесь я только для того, чтобы провести обряд наречения и перевести тебя в следующий класс. Остальное - не моя забота.
  
  Внимание! Вы получили квест 'Участие в темном турнире'!
  Задание:
  - Одержать как можно больше побед среди существ своего уровня
  Награда:
  - Скрыто
  
  Ничего себе! А меня спрашивать не будут что ли, хочу я взять этот квест или нет?!
  - Нарекаю тебя...
  - Эй, так сразу что ли?!
  - ...Ир-Во-Лье!
  
  Внимание! Вы получили имя 'Ир-Во-ЛЬе'.
  
  - ЧЕГО?! А получше что-нибудь не мог придумать?! И где ритуал. Что за профанация?!
  - Тебе пока и так сойдет. Если выживешь - найдешь меня. Дам тебе старшее имя. С ритуалом и всем прочим. А сейчас тебе и 'детского' имени хватит. Теперь...
  - Что еще за детское имя?!
  - Все потом. Теперь по поводу класса... - я почувствовал, как сильная рука стиснула мое горло и оторвала от земли. Стальные пальцы надавили на мою челюсть и что-то полилось в рот.
  - Пей, дура! - прошипел вампир мне на ухо.
  Я непроизвольно сглотнул и терпкая жидкость ухнула прямо по пищеводу в желудок, оставляю за собой странное, вяжущее послевкусие... Которое и не думало исчезать, а становилось ощущением тепла, а потом и жара! Я даже не заметил как меня бросили на землю, потому что нутро скрутило огнем, а мышцы стало выворачивать в стороны, которые не были предусмотрены природой.
  
  Внимание! Вы сменили класс 'упырь' на класс 'младший вампир'!
  
  Потерян классовый навык 'закопаться'
  Потерян классовый навык 'пожирание'
  Получен классовый навык 'кровосос'
  Получена классовая характеристика 'запас крови'
  
  - Сууук... - попытался выдавить я ругательство, но приступ боли не позволил мне это сделать. Вместо этого меня вырвало. Кашляя и отплевываясь я замер на земле.
  - На этом я с ней закончил. Если у вас есть какие-то дела к моей подопечной... Ир-во-лье, то можете приступать
  - Стой! А навыки?!
  Повисла неловкая тишина, а я ощутил, как меня рассматривают словно мелкую букашку. Вкрадчивый шопот поинтересовался:
  - И какие же ты хочешь навыки?
  - Да хотя бы 'глаза мертвых'!
  Снова повисла тишина.
  - В принципе... почему бы и нет? - задумчиво озвучил свои мысли вампир. - Что просила, то и получишь.
  
  Внимание! Вы изучили навык 'глаза мертвых'! Желаете активировать?
  
  Конечно ДА! Призрачный мир вокруг мгновенно оказался словно закрашен серыми тонами. Но! Самое главное я мог видеть других! Рядом со мной располагалось несколько красных, полупрозрачных фигур. Видимо, так отображается нежить. Надо будет на живых посмотреть - отметил я про себя.
  - Йесс! Наконец-то!
  Только тут я заметил что вампир, им оказался достаточно высокий и стройный мужчина, не спеша удаляется прочь.
  - Эй! А другие навыки?
  Тот медленно развернулся:
  - Что попросила, то и получила. В следующий раз приходи, когда хорошо покажешь себя. А пока... Вот тебе урок, чтобы в следующий раз манеры были получше..
  Он щелкнул пальцами, и меня снова скрутила та же боль, что и при смене класса.
  
  /прода от 2012.12.07/
  
  Я пришел в себя опять в лежачем положении. Лежать на земле было не очень удобно, но зато сердце грела мысль, что глаза мертвых я получил аж на 10 уровней раньше, чем они становятся доступны в обычных условиях! Конечно, стоило более внимательно заняться вопросом, что с какого уровня и при каких условиях становится доступно, но пока были более важные дела. В первую очередь надо было разобраться с обещанными навыками.*
  
  /* прим. автора. - заранее извиняюсь за некоторую путаницу. есть способности, навыки и навыки. в тексте применяемые слова перепутаны и их надо еще править, но пока что я пишу текст, как и обещал. исправлю все позже. а суть такая: способности - это пассивные свойства (слепой, иммунный к огню и т.п.) а навыки, это активные умения (закопаться, прыгнуть, укусить)/
  
  Ах да! У меня же в момент смены класса какие-то сообщения еще вылазили про навыки. Экран со статистикой подтвердил мои опасения: навыков 'пожирание' и 'закопаться' как не бывало. Трюк с закапыванием на арене мне, значит, больше не светит... Как и возможность лечения и повышения атрибутов за счет поедания тел противников. А это даже еще болезненнее, чем потеря закапывания.
  Что же мне дали взамен? Всплывающая подсказка по навыку 'кровосос' гласила:
  
  Вы можете пить кровь обездвиженных или иным способом нейтрализованных противников. Полученная кровь пополняет ваш запас крови. Скорость его наполнения зависит от развитости навыка кровосос.
  
  Как-то негусто... Может, в описании запаса крови что-то более существенное написано?
  
  Запас крови (50/100) необходим для работы вампирских навыков (таких как регенерация, скорость, превращение, очарование и т.п.). Когда запас полон, вы получаете дополнительный баф 'кровавая истерия', когда запас пуст вы получаете дебаф 'жажда крови'. Сила бафа и дебафа зависят от максимального размера запаса крови.
  
  Эээ... Опять возникает больше вопросов, чем ответов. С одной стороны радует то, что изначально мой запас хотя бы не на нуле. Бегать с постоянным дебафом никому не пожелаешь. Но с другой стороны: а где все остальные навыки! Куда я буду тратить кровь?! Где обещанная вампирская регенерация, повышенная скорость и прочие плюшки? И спросить не с кого. Вампир-то убежал! И заявил, чтобы я к нему не показывался, пока не 'покажу' себя. Придется как-то выкручиваться... Для начала займемся выбором навыков, обещанных в награду за победу в темном турнире.
  Первым был ужас плоти. Как обычно, предварительно поворчав, тот вывалил мне список доступных навыков:
  
  Пожирание - поедание трупов восстанавливает ваше здоровье и энергию
  Ловкость в силу - вы можете обменять очки ловкости на очки силы
  Силу в выносливость - вы можете обменять очки силы на очки выносливости
  Смертельный ужас - выбранный противник цепенеет от ужаса
  Оторвать - специальная атака, которая с определенной вероятностью позволяет оторвать конечность противника
  Прирастить - возможность прирастить любую подходящую конечность на место потерянной
  
  
  Забавно: тот же самый навык, что был у меня как упыря, доступен и зомби. Входит, зря я огорчался, что навык пожирания у меня отобрали. Да и возможность лечения, пока у меня нет вампирского навыка регенерации, не помешает. Хотя торопиться не надо.
  Следующая пара навыков тоже была достаточно любопытной. Они позволяли осуществить перераспределение атрибутов. Но, к сожалению, были доступны варианты как раз подходящие для зомби: можно было стать неуклюжим, но сильным или слабым, но жутко живучим. На всякий случай, я открыл справку, чтобы уточнить механизм работы атрибутов:
  
  Первый обмен происходит 1 к 1. Затратив одно очко ловкости вы получите 1 очко силы. Второй и последующие обмены стоят на 1 очко больше предыдущего: 2 очка ловкости дадут еще одно очко силы, затем 3 очка ловкости дадут еще одно очко силы и так далее. Обмен очков можно в любой момент отменить и перераспределить по новой.
  
  И опять, с одной стороны хорошо. Можно вложить все очки ловкости в силу и ка-а-ак вдарить своей дубиной! А потом отменить распределение очков и драться дальше. Заманчиво... С другой стороны эта дурацкая арифметическая прогрессия. Из 19 очков ловкости я могу потратить 15, подняв, тем самым, свою силу на 5. Это у меня станет 4 ловкости и 28 силы... Промажу ведь! Но зато, какой удар. А если еще и одержимость к делу подключить. Да еще баф 'кровавая истерия' учесть. Очень хочется, но торопиться не стоит.
  Еще есть возможность взять смертельный ужас. И тоже не плохой вариант. Скажем, перекидываем всю ловкость в силу, накидываем на врага оцепенение и ловкость не нужна будет. По неподвижной цели не промажешь! Одно но: мне сейчас в темном турнире сражаться, а там такие монстры. Не факт, что на них ужас будет вообще работать.
  Оторвать и прирастить тоже достаточно интересны. Первый навык позволяет с самого начала боя покалечить противника. Все портит только то, что он срабатывает с определенной вероятностью. Второй навык позволяет прирастить конечность. Потенциально, очень крутая возможность. Я представил себе, как заменяю свои руки и ноги на, например, драконьи... Но опять формулировка не без подвоха. На этот раз подозрение вызывает фраза 'подходящую конечность'. А ну как лапы дракона будут посчитаны неподходящими?
  
  Рядом зависла Элиза, Что-то она там обсуждала со своим баньши. Кстати, да. У меня же есть еще один навык от духов. Надо, прежде чем делать окончательный выбор, сначала узнать, что баньши дает.
  Баньши, к сожалению, ничего нового не предложил. Он дал тот же самый список навыков, что и Элизабет. Я еще вспомнил, как она в раздумьях мучалась, какой навык ей выбрать.
  
  Черные мысли - вселившись в противника вы можете наложить на него дебаф
  Ледяное дыхание - наложение внешнего дебафа
  Создать тьму - создание облака тьмы, в котором ничего не видно
  Поглотить свет - поглощение света
  Окоченение - вселившись, вы можете заставить противника застыть
  Телекинез - вы можете двигать предметы силой мысли
  
  Если учесть, что пара навыков сразу отбрасывается, так как требует предварительного вселения в противника, то остаются дебафы на зрение, ледяное дыхание и телекинез.
  Если подумать, есть варианты и их использования. Например, применить ледяное дыхание, а потом обработать дубиной. Или создать облако тьмы, тоже очень заманчиво. Я-то и так ничего не вижу! Если еще и противник ослепнет, то все козыри будут у меня. А телекинез... Хочется конечно, но в бою на начальных уровнях он вряд ли принесет существенные преимущества. Хотя... есть же еще Элиза! Надо у нее уточнить, какие она навыки выбрала: если у нее есть создание тьмы, то я могу спокойно брать телекинез! И почему я раньше у нее не спросил, что она выбрала?
  - Лиз? Я тебя спросить хотел...
  - Генрих, тут такое дело.
  - Чего?
  - Мне тут... В общем я тебе помочь не смогу на турнире.
  - Что?!
  - Баньши требует, чтобы я тоже в нем участвовала, как отдельный участник. У меня как раз 12 уровень.
  - Черт! А отказаться никак?
  - Он выставил участие в турнире, как непременное условие для смены класса...
  - Очешуеть просто...
  Элизабет чуть не рыдала:
  - Генрих, прости! Я не знала!
  Я даже смутился:
  - Да ладно тебе виноватой себя считать. Кто же знал-то. Придется мне теперь самому как-то выкручиваться. Главное, что глаза мертвых получил. А там прорвемся!
  - Ты правда не обижаешься? - в голосе было столько надежды, что я не мог ответить иначе.
  - Конечно, глупышка.
  - Урааа!
  
  Да уж. Ситуация не из приятных. А если мне против Элизабет еще драться придется? Обалдеть просто. Но кое-что сделать надо прямо сейчас:
  
  - Я у тебя чего спросить-то хотел. - вернулся я к начальному вопросу. - Ты какие навыки выбрала?
  - На 12м уровне я могу взять четыре навыка: по одному на каждом третьем уровне. Я выбрала ледяное дыхание, создать тьму, окоченение и телекинез.
  - А почему именно эти?
  - Ну, создать тьму я выбрала, чтобы совместно с тобой можно было использовать. Ты все равно ничего не видишь, а противник в неприятной ситуации окажется.
  - Ага. Я так же примерно думал.
  - Пару дебафов я выбрала исходя из того, удастся мне или не удастся вселиться в противника. Если удастся, то окоченение может быть полезнее в бою, чем черные мысли. А если не удастся - то только один внешний дебаф есть - ледяное дыхание.
  - Понятно.
  - Ну и телекинез, разумеется. Ты бы знал, как мне надоело то, что я не могу двигать предметы. А когда я сменю класс, у меня еще навык пространственного кармана появится! Я смогу брать предметы и прятать их в инвентарь!
  - Круто, что я еще могу сказать... Осталось понять, что мне делать: навыки надо было подобрать так, чтобы и в турнире пригодились, и чтобы в дальнейшем были полезны.
  - Я же не знала!
  - Да не бери в голову. Выкрутимся. Тебе лучше стоит подумать, что на турнире будешь делать.
  - Ой!
  
  А мы будем рассуждать дальше. Я могу взять три навыка. Был бы 12й уровень, наверно, можно было бы и четвертый выпросить, но пока у меня только 10й. Однозначно берем ловкость в силу. Это позволит мне хоть как-то управляться со своей дубиной. Пусть ловкость и будет ниже плинтуса, зато урон... Тогда вторым навыком мне надо брать то, что нивелирует недостаток ловкости. Это или смертельный ужас, или ледяное дыхание, или создать тьму. Поглотить свет, я думаю, в условиях арены будет мало полезен. Его надо в каких-нибудь катакомбах использовать или подземельях. Где мало источников света.
  Что-то я отвлекся. Итак. Мало ловкости... мало... ловкости...
  Стоп! Какой же я дурак! Столько времени в упор не видеть такой замечательной возможности! И плевать на этот темный турнир! Это же... Это же просто чит какой-то! Я подскочил к ужасу плоти и выбрал навыки 'Ловкость в силу' и 'Силу в выносливость'.
  
  Внимание! Вы получили навык ловкость в силу!
  Внимание! Вы получили навык силу в выносливость!
  
  А теперь осталось выбрать что-нибудь для боя. Наверно стоит взять 'создать тьму'. В самый последний момент я одумался и решил кое-что проверить:
  
  - Лиз, ты не могла бы применить навык создать тьму?
  - Пожалуйста.
  - Ну?
  - Что ну?
  - Ты его применила?
  - Конечно! Ты что слепой что... А. ну да. Действительно слепой.
  - Ты мне скажи, насколько большой радиус получился?
  - Ну... Навскидку - метра два, три в радиусе.
  - Блин! Блин-блин-блин!
  Лиза забеспокоилась:
  - Что-то не так?
  - Да все не так! Я-то надеялся, что будет получше. С моими-то интеллектом и маной размер тьмы будет еще меньше. только себя прикрыть и хватит. Блин! Телекинез тогда взять, что ли... А толку-то.
  - Ты горячку не пори тогда. Со всеми бывает.
  Я немного успокоился, тут Элизабет, конечно, права. Раз пользы все равно не будет, тогда и торопиться с выбором не станем. Я последовательно применил по максимуму повышение силы, а затем выносливости. В итоге получилось: 4 ловкости, 7 силы (оказалось, что ниже единички опустить атрибут нельзя) и 30 выносливости. Что забавно, выносливость спокойно превысила свое максимальное значение, которое в обычных условиях можно было повысить только упорными тренировками.
  Такие характеристики приятно радовали глаз. Видимо, мне опять предстояли упорные тренировки. Так, глядишь, я и 'своего' вампира по силе превзойду.
  
  На повестке дня осталось два вопроса: пристанище и получение награды у скелета-архимага. Кстати, там же репутация еще со скелетами повысится. Тогда можно будет привлечь его к ритуалу создания своего убежища.
  Убежище. Еще одна головная боль. Его создание тоже дело не одного дня. Нет, за один день можно на скорую руку что-то состряпать. Но мне ведь потом с этим убежищем жить! Хотя поменять или улучшить его, конечно, можно, но делать что-то 'на время' очень не хотелось. Как говаривал папа: нет ничего более долговечного, чем сделанное на время!
  Но сначала сдать задание скелету-архимагу! Пока тот никуда не убежал!
  
  Внимание! Вы выполнили квест 'Участие в темном турнире'
  - Получено 2000 опыта!
  - Отношение с фракцией скелеты улучшено на 575 очков!
  
  Да уж. Опыта явно маловато. Даже 11й уровень не получил. Буквально чуть-чуть не хватило... Зато репутации много. Надо попробовать этим воспользоваться:
  - Можно вас побеспокоить еще одним вопросом?
  - Слушаю. - Сухой голос не давал ни капли информации о том, раздражен архимаг или нет.
  - Понимаете, тут такая ситуация. Перед тем как участвовать в турнире, мне необходимо завести себе убежище. Ну, понимаете, чтобы подстраховаться на случай поражения. А то я буду слишком осторожничать, вести себя нерешительно...
  - Достаточно. - оборвал меня все тот же безэмоциональный голос. - Ты хочешь, чтобы я помог тебе с ритуалом обретения убежища? Как будешь готов - обращайся.
  Бинго! Но не совсем то, что нужно именно сейчас.
  - Я обязательно воспользуюсь вашим крайне щедрым предложением, но, боюсь, что за время, оставшееся до начала турнира...
  - Не части. На меня твои и вообще какие-либо уловки или лесть не действуют. Я ценю только дела. А с убежищем рекомендую просто на время арендовать гостевые покои у кого либо. Я слышал, вампиры часто практикуют такое: у них все младшие вампиры живут в одном гнезде с хозяином. Еще какие-либо вопросы?
  - Нет, спасибо. - я постарался выдержать такой же сухой и без эмоциональный стиль речи, хотя внутренне ликовал. - Благодарю за очень ценный совет. Я непременно им воспользуюсь.
  
  Когда делегация удалилась я обратился к Элизабет:
  - Лиз.
  - А?
  - Как ты относишься к тому, чтобы приютить одну бездомную, молодую вампиршу?
  - Тебя что ли?
  - Ну а кого же еще?
  - У меня же только один саркофаг! Для гостей нет ничего.
  - Ну, как раз это - проблема решаемая. Мне, к тому же тренироваться надо. Глядишь, пару повышений атрибутов до завтра успею получить...
  
  /отступление/
  
  Альянс огня сосредотачивался. Сегодня, по расписанию, предстояла очередная попытка пробиться в один из закрытых планов. В альянс входило порядка двадцати одних только кланов из топ-100 европейского региона. А если посчитать прочую 'мелочевку', то число активных, и главное, адекватных и организованных игроков исчислялось несколькими тысячами. А активные и организованные игроки - это сила. Точнее даже не так, это Сила с большой буквы.
  Регуляры, при прочих равных, стоили двух, трех, а в некоторых случаях и 10ти обычных игроков. Тут вам и сыгранные составы рабочих семерок, и отточенная тактика, и сбалансированное снаряжение и многое другое. На форумах еще не утихло обсуждение случая, когда три семерки (на самом деле двадцать одна семерка, сменяющая друг друга каждые 8 часов) сначала успешно держали оборону горного перевала от трехсот игроков недоальянса из новеньких, а потом, после трех суток игры, перешли в атаку и разгромили сначала осадную технику, а потом и всю остальную армию.
  Общий вердикт по итогом того случая был таков: как бы не пыжились новообразованные альянсы, как бы не гордились своими достижениями, но на мировой арене они оставались никем ровно до тех пор, пока не могли похвастаться дисциплинированным и регулярным составом. Против регуляров не могли помочь ни призванные драконы, ни игроки, вооруженные эпическим снаряжением, ни литры снадобий, ни толпы нубов. А все потому, что против подобных 'козырей' у настоящих альянсов всегда были готовы свои заготовки. И падали с неба драконы с изорванными крыльями, и проваливались под землю механоголемы гномов, и разрушались порталы призыва союзных войск из соседних миров, и гибли герои в эпик снаряжении, растратив свои запасы сил в бесплодных попытках нанести хоть какой-то ущерб противнику.
  
  ===
  
  Рей, глава клана 'Смертный ливень' прекрасно все это осознавал. Еще на заре своей клановой деятельности он догадывался, что руководство кланом будет больше походить не на игру, а на самую натуральную работу. Это только зеленые новички мечтают, 'вот был бы я главой, я бы со своими сокланами устроил бы!'. А на самом деле: попытка хоть как-то воздействовать на новичков, привить им дисциплину, организовать хоть какую-то структуру умирали на корню. Вновь принятые игроки через неделю теряли энтузиазм, пропадали из клана, саботировали и игнорировали мероприятия и просто-напросто исчезали из клана.
  Рей очень быстро понял, почему и от чего в настоящих кланах существуют испытательные сроки, строгие требования, ограничения по доступу к клановым строениям и хранилищам и тому подобное.
  И, естественно, внедрил у себя то же самое. Прошел год, целый год, намывания состава по крупицам и клановые рейды в самые заурядные подземелья, регионы, поселения всякой нелюди, прежде чем Рей смог сказать себе, что у него есть порядка 25 человек, которых можно приближенно считать регулярами. Не говоря уже о том, сколько личных средств Рей вложил в свой клан: строительство кланового представительства в столице королевства, содержание собственного манора на границе с дикими землями, услуги магов и много другое съедали деньги просто с сумасшедшей скоростью.
  Не сказать, чтобы это были только его личные средства: те игроки, которые могли считаться регулярами, тоже вкладывались. И вкладывались серьезно.
  Кстати, это где-то даже окупалось. Медленно но верно, окупалось. Правда, все больше игровыми благами: но кто уже их различал по большому счету? Давным давно виртуальные и реальные блага были приравнены. Какая разница, если на получение затрачен серьезный труд, и в итоге получены реальные алмазы или виртуальные доспехи? И первые и вторые выглядят красиво, а вторые, к тому же, еще и помогают сражаться с орками.
  А ведь клановый замок - это уже, можно сказать, недвижимость! По сравнению со стоимостью и порядками получения права на владения личных секций в ульях - просто небо и земля! Там у тебя огромные покои и возможность купаться в озере у замка, а тут - 9 кубометров личного объема с интегрированными в стены бытовыми приборами и ограниченным сроком пользования в 40 лет. А если тебе в игре удастся продвинуть клан в один из внутренних миров, то открываются такие перспективы, что просто дух захватывает! Вплоть до повышения гражданского статуса и возможности переехать на верхние ярусы улья.
  Рей одернул себя: амбициозные мечты это, конечно, хорошо, но пока на повестке дня стояли более близкие цели. Следовало доказать свою полезность для какого-либо альянса. И не альянса-однодневки, а настоящего, спаянного и проверенного годами сообщества. И ведь такая возможность была! Месяцы осторожных попыток установить контакты, обхаживание на почте и в личной переписке, некоторые игровые услуги, когда его клан практически полным составом сопровождал группу троих путешественников из внутренних миров, позволили добиться главного! На его клан обратили внимание! Рей по памяти мог процитировать короткое личное сообщение магической почты, доставленное магическим гонцом-соларом:
  
  'Ваш клан приглашен к участию в учебном рейде академии альянса огня в закрытые планы. Требуется присутствие не менее 3х сыгранных и экипированных семерок игроков уровня 150+ к 13му числу текущего месяца в центральной резиденции альянса огня и готовность к круглосуточному онлайну не менее суток'
  
  Рей был одновременно окрылен и взволнован: оплата телепорта во внутренний мир встанет ему не менее чем в половину клановой казны, а ведь еще предстояло организовать игроков и подготовить снаряжение и расходники. НО! Если они себя покажут, то это сулило такие перспективы, что просто дух захватывало!
  Один только стационарный телепорт, ведущий в центральную резиденцию и создаваемый группой альянсовых магов-артефакторов, окупал все расходы сторицей! А еще доступ к мастерам других кланов по льготной цене... Сам Рей пока мог только похвастаться только алхимиком, кузнецом и поваром, поднявшими свое мастерство до среднего уровня.
  В общем, это был ШАНС и упускать его Рей не собирался. Он, лучше влезет в долги, заложит в банке своего некроманта 187 уровня, но все же добьется, чтобы его клан показал себя в лучшем виде: лучше рискнуть элитным составом клана сейчас, чем еще несколько лет прозябать на периферии игрового мира. Впереди предстояло много работы по подготовке рейду.
  
  ===
  
  На поле ровными квадратами собралось порядка 30ти кланов. Над каждым парил на ветру клановый вымпел, а в центре группа магов готовила на ровном, скалистом основании огромную пентаграмму портала в закрытые планы. Над ними парила сияющая фигура игрока-архангела. И голос его, усиленный заклинанием 'глас небес' долетал без искажения до самого отдаленного уголка поля:
  - Повторяю еще раз. У нашего альянса появилась вакансия для пяти новых кланов. По сложившейся традиции, принятие в наш альянс должно быть подтверждено неким экзаменом. И экзаменом серьезным! Вы все отлично знаете, чем грозит вашим персонажам гибель в нижних планах. Разумеется, есть плоды колючих деревьев и тому подобные ритуалы и заклинания. Все они, очевидно, стоят достаточно дорого: так мы проверяем вашу готовность вкладываться в общее дело и нести некоторое бремя в том числе и на своих плечах. А не надеяться, что альянс большой - вытянет!
  Повисла пауза. Никаких выкриков, только сосредоточенное молчание и внимание.
  - Может, кто-то передумал?
  Никто не откликнулся.
  - Хорошо. Вас здесь 32 клана. Нам нужно только пять. Мы приблизительно разбили вас по 6-7 кланов и сейчас, последовательно, будем открывать порталы в 5 закрытых планов. Что это будут за планы, заранее, как вы знаете, неизвестно. Тем из вас, кому удастся задержаться и набрать наибольшее количество очков славы за уничтожение тварей мы выделим место в учебном крыле нашего альянса. Как дополнительный бонус: тому клану, который первым сможет пробиться в центральное строение плана мы предоставим место в альянсе вне очереди. Вопросы?
  Вопросов не было.
  - Хорошо, тогда приступаем!
  Маги завели свой речитатив, линии центральной фигуры налились сиянием и по ее сторонам стали вставать одна за другой арки портальных переходов. Как только первая из арок стабилизировалась первая шестерка кланов стронулась с места и побежала к проходу...
  
  ===
  
  Рей стоял и ждал своей очереди. Бешено стучащее сердце не хотело успокаиваться: чувство катастрофы с каждым мгновением становилось все очевиднее. Сначала он влез в долги, заставил точно так же вложиться остальных, перевел основной состав своего клана в другой мир и только тут узнал КАК будет проходить вторжение в закрытый план. И совсем не так, как ему представлялось: когда его клан будет играть роль в массовке, а хайлевелы из альянса займутся основной работой. После заключения договора, вполне реального, с реальными штрафными санкциями, до его сведения довели, что принятие в альянс проходит по принципу естественного отбора: берут только самых живучих и подготовленных. Да, обещанные 5 мест в альянсе исправно достаются победителям. Вот только судьба остальных незавидна: как правило, от одной трети до половины кланов так и остаются в закрытых планах. Кто-то сразу теряет игроков под валом высокоуровневых мобов, кто-то не выдержав, сбегает и подводит остальные кланы, оставляя бреши в обороне у портала, а кто-то по дурости, отправляется штурмовать центральное строение.
  Радовало только, что ему заранее скинули список глав тех, кланов, с которыми он будет штурмовать закрытый план. Кроме его клана, состоящего преимущественно из людей (и еще нескольких хоббитов и гномов), в рейде был орочий моно-клан, состоящий исключительно из орков, фемино-клан амазонок родом откуда-то из американского сектора, разбойничий моно-клан, игроки которого объединялись по принципу 'разбойничих' профессий, орден палладинов и секта монахов. Пять! Пять монокланов! Такое ощущение, что его просто сунули в отстойник вместе с самыми 'дурными' кланами и заранее списали со счетов. Попытки договориться с главами других кланов об общей стратегии оказались успешными лишь в двух случаях: к нему прислушались только орки и палладины. Фемино-клан заявил о своей полной самостоятельности, разбойники бубнили что-то невнятное, мол они сильны в индивидуальной игре и принесут наибольшую пользу если с самого начала займутся диверсиями и установкой ловушек за спинами других, а монахи начали нести что-то на тему объединения, в случае 'принятия' их божества в качестве покровителя.
  Плевать бы на монахов и фемин, и три клана были способны хотя бы не погибнуть в первые же минуты боя... Но орки и палладины встали на дыбы, услышав об объединении друг с другом: обеими сторонами был выдвинут ультиматум практически с идентичным смыслом 'или вы с нами или вы против нас'.
  Путем изнуряющих переговоров, предложений и уступок между главами кланов возникали объединения по два, иногда даже по три клана, чтобы через пару часов тут же рассыпаться. Возникали самые причудливые сочетания и предложения. Вплоть до притворного заключения союза, чтобы потом ударить по антагонистам в спину. Нервов эти переговоры выпили у Рея еще больше чем три начальных месяца жизни его клана. Кончилось это все тем, что Рей объединился с орками, палладины с монахами, а амазонки с разбойниками. И еще не факт, что это было настоящее объединение: были подозрения, что разбойники на самом деле за монахов и с амазонками объединились только притворно. Было и еще несколько 'намеков' на предательство.
  И самым очевидным в этом деле оставалось только надеяться исключительно на себя и своих людей.
  Шесть кланов так и стояли по два, когда загорелась последняя, пятая арки 'их' портала. И так же обособленно кланы пошли внутрь: первыми палладины с монахами, вторыми клан Рея с орками и третьими - амазонки с разбойниками.
  Рей собрался и скомандовал в свой батл чат:
  - Так парни, работаем! Мы попали в некро-план, действуем по варианту маго-обороны: танки и саппорт держат оборону, милишники прикрывают магов, маги работают по площадям.
  Про себя Рей подумал, что хоть в чем-то повезло: его персонаж, некромант самого высокого в клане уровня, был в подобных условиях в наиболее выигрышной ситуации.
  - Саппорт! Резервирует половину маны на перекачивание по маноканалам для меня - я работаю основным!
  Привычное, и хорошо отработанное заклинание массового упокоения съело половину резерва и смогло ошеломить и сбить с ног ВСЮ нежить в радиусе 50-ти метров. При этом на земле оказалось так же несколько замаскированных вампиров, чей стремительный бег мог закончится несколькими смертями игроков.
  - Повезло - мелькнула мысль. - А ведь чуть я задержись и нас бы разметали.
  - Восполните мне ману! И работайте по площадями, пока они не пришли в себя!
  
  /прода от 2013.01.15/
  
  Дальнейшее для Рея слилось в сплошную кровавую круговерть: двадцать один человек против толп непрерывно атакующих мобов такого же, а то и большего уровня. Да еще с повышенными характеристиками. Да без поддержки соседей. Естественно почти сразу же начались потери.
  Первым, совершенно неожиданно для Рея, стал самый лучший танк* из их клана: дворф-подгорный воитель 183 уровня. Аки Нагато. Он весьма успешно играл ключевую роль в обороне своей семерки до тех пор, пока части тел зомби, наваленные под его ногами не начали взрываться. Сначала шкала здоровья Аки моментально просела на половину, а затем очередным взрывом его просто сбило с ног и выбросило за пределы рунного круга Алмазной Твердыни*
  
  /* танк - трудно убиваемые персонажи, отвлекающие на себя монстров от других игроков. у них, как правило, в жертву мощной защите принесены атакующие качества/
  /* Алмазная Твердыня - классовое умение подгорных воителей создающее рунный круг под ногами, при нахождении внутри которого игрок получает значительный бонус к своим боевым и защитным умениям/
  
  Дальнейшая расправа была мгновенной и безжалостной. Лекари семерки Аки были в шоке и несколько секунд просто не знали, что делать. Рей второй раз применил массовое упокоение и оставшись почти без маны прокричал:
  - Не стоим, отходим от тел! Второй танк на замену, и подберите тело Аки!
  Семерка, точнее уже шестерка, очнулась и начала медленно пятиться. Рей в отчаянии смотрел на начинающую приходить в себя нежить и свои запасы маны.
  - Срочно ману! И маги, давите их, пока они не двигаются!
  Впрочем, маги и так знали что делать: молнии, огненные шары, кислотные облака, каменный и ледяной град все так же били по площадям. Но и они выдыхались, при таком интенсивном применении заклинаний энергия заканчивалась и у них.
  Тут же отчитались двое из семерки Рея, те, кто перекачивали ему свои запасы маны:
  - Я пуст.
  - То же самое.
  Рей стиснув зубы застонал: маны было где-то четверть от полного запаса. Срочно нужна была помощь. Он оглянулся по сторонам и обомлел: на поле боя быстро гасли последние огоньки святой защиты* паладинов, амазонки и монахи беспорядочно бежали к арке портала, а орки доживали свои последние минуты под грудой тел нежити. Разбойников не было видно вообще.
  
  /* святая защита - классовое умение паладинов, дающее кратковременный иммунитет ко всем видам атак/
  
  - @?%... - Выругался Рей. Это был полный разгром. Но на данный момент стоило думать не об этом, а о том, как спастись самим.
  - Внимание! - закричал Рей. - Все срочно отступаем! Сохраняем строй!
  Однако было уже поздно, прямо вслед за амазонками в портал устремились и первые представители нежити. Маги на той стороне предпочли не дожидаться массового прорыва некросущностей и просто напросто прекратили поддерживать его. Портал замерцал и проем в другой мир начала затягивать голубая пленка, с каждым мгновением становящаяся все не прозрачнее и не прозрачнее.
  - Стоять! Не нарушать строй! Кто дернется - сдохнет! - в отчаянии кричал глава Смертного Ливня. Хотя прекрасно осознавал что они и так все обречены. Было до слез обидно за своих людей: ведь силы и время потраченные на них оказались израсходованы впустую. Три семерки, состав которых можно было смело называть регулярами не подвели его и продолжали слаженно отбивать атаку за атакой, оставаясь на месте. И ведь никто не побежал в гаснущий портал, все сохранили строй!
  На удивление, даже ругани в батл чате не было слышно: только напряженное сопение и невнятный шепот. Лишь таяли в воздухе последние следы портала в другой мир, лишая последней надежды. План закрывался.
  - Так! Не раскисаем! Покажем им, что мы не сдаемся и бьемся до последнего! И не стоим на месте, смещаемся к кладбищу!
  Рей смотрел на свои невеликие запасы маны и махнул рукой. Пора было распечатывать последние запасы:
  - Терять уже нечего. Все одноразовые зелья, свитки, амулеты можете не беречь. Все заклинания и навыки с большими откатами* тоже. Только не используйте все сразу! Наша задача сейчас нанести максимальный урон!
  
  /* откат - время которое должно пройти, прежде чем навык или заклинание можно будет использовать повторно/
  
  Смертный ливень, поредевшим составом, медленно двигался в сторону кладбища. Рей увидел там разного рода склепы и мавзолеи и решил, что оборону среди них держать будет проще. К тому же, на удивление, после окончательного исчезновения портала нежить, казалось, немного успокоилась. То есть они по прежнему продолжали яростно атаковать, но вот все новые и новые монстры из окутывающего округу тумана больше не появлялись.
  - Ваааррррагх!!! - достаточно неожиданно для Рея раздался боевой орочий вопль. Недалеко, на месте последнего боя орков, из кучи трупов вылез огромный орк окутанный кровавой аурой.
  - Надо же. Кто-то решил последний бой Джаггернаута* использовать... Камикадзе... Хотя сейчас-то терять точно нечего. - Пробормотал Рей.
  
  /* последний бой - классовое умение орков-Джаггернаутов, игрок получает многократное усиление боевых способностей, регенерацию и высокую сопротивляемость к разного рода атакам. По истечении срока действия умения, игрок гарантированно умирает/
  
  Орк начал крошить всех попадающих ему под руку. Оглашая поле боя своими воплями. Удары двух зазубренных топоров практически с первого раза перерубали или отбрасывали разнообразную нежить. Даже вампиры не могли совладать с яростной тушей, которая на время почти сравнялась с ними в скорости.
  - Эй! Сюда беги! К нам! - Закричал ему Рей. Про себя же он подумал, что орку все равно умирать, а так хоть часть их противников перебьет.
  Орк, как ни странно услышал. А может и увидел, так как группу, которая методично долбила поверхность вокруг себя магией трудно было не заметить. Огромными скачками орк побежал к последним живим в этом плане. Многим при этом стало неуютно: а ну как и на них нападет?
  Но добраться до Рея и его людей орк все же не сумел. На последних десятках метров его сбила с ног туша костяной гончей, которую он практически сразу же скинул с себя и перерубил пополам. Что не помешало навалиться на него еще двум костяным гончим. На руке с топором и голове сомкнулись челюсти. Несколько ударов с хрустом крушащие кости на этот раз не смогли помочь выйти победителем из схватки, потому что кровавая аура джаггернаута начала угасать. Последний бой подходил к концу.
  - Двигаемся к орку! Быстро! Добейте гончих и окружите орка! - скомандовал Рей. Не смотря на то, что помогать ему было явно поздно, клан подчинился.
  Не полные семерки (погибло уже четыре игрока из Смертного ливня) сработали по-военному четко и одна из гончих моментально была иссечена ледяными лезвиями, а вторая рассыпалась в прах, под действием заклинаний. Рей же извлек ритуальный набор и начал лихорадочно готовить ритуал поднятия нежити.
  По-идее, некромант мог в любой момент создать себе подмогу из трупов, но годились для этого не всякие тела. Например, уже поднятая кем-то нежить находилась под чужим контролем, долго пролежавшие и испорченные тела годились только для низкоуровневых приспешников, тела разупокоенной нежити тоже были не лучшим материалом.
  Дополнительную сложность вносили требования по предварительной подготовке труппа, подготовке ритуальных кругов и решение вопроса источника энергии для поднятых тел.
  Но в данный, конкретный момент жалеть было не о чем. Рраз! И воткнутый в землю короткий костяной посох с небольшим черепом и перьями в навершии (принадлежали нерожденному и падшему соответственно), заставляет мерцать ядовитым зеленым светом прямо на земле сложнейший ритуальный круг. Два! И тело орка затаскивается внутрь круга! Три! И нож (на его изготовление пошел обсидиан из некрополя императора-лича нижних планов) начинает наносить надрезы по всему телу, складывающиеся в причудливый узор. Четыре! И все надрезы заливаются черным, тягучим алхимическим составом (кровь дракона, единорога, толченые зубы кракена и многие другие ОЧЕНЬ дорогие компоненты), Пять! Вместо длительного ритуала в рот тела вкладывается свиток с заклинанием. Шесть! Вспыхивает синим светом брошь из королевского алмаза и на несколько минут тело в некроманта начинаются вливаться потоки энергии увеличивающие регенерацию маны в сотни раз (откат трое суток и дебаф на регенерацию маны на тот же срок). Семь! Удар посохом в основание ритуального круга, мгновенное исчезновение восстановленной маны и орк начинает конвульсивно дергаться.
  - Быстрее! Пока мана восстанавливается, кладите в круг тело Аки, а после него всех остальных!
  Ритуал начинает повторяться раз за разом: нанести надрезы, залить их жидкостью, вместо произнесения заклинания вложить в рот свиток (на последние два тела свитков не хватило и пришлось произносить его вслух), влить энергию в круг и приступить к следующему.
  Под конец действия броши на земле сидело очумело мотая головами пять игроков.
  Обессиленно опираясь на посох, Рей сказал им:
  - Поздравляю. Вы теперь нежить. Богов тут нет, так что возвращение в мир живых вам не грозит. Но! Зато вы сохранили свои уровни с навыками навыки и теперь сможете убить еще несколько противников. А теперь хватит сидеть. Помогайте остальным!
  Аки Ногато поднялся на ноги и с удивлением посмотрел на свои изуродованные руки. Боли не чувствовалось.
  - Давайте, шевелитесь! Пробиваемся к кладбищу!
  
  ===
  
  Я с интересом смотрел (как же это классно снова видеть! хоть и в ущербной серой гамме, с дополнительными эффектами от аур, но все же, все же) на идущий бой. На этот раз вторжение больше походило на клоунаду. Вместо массированного согласованного вторжения, в наш домен ввалилось несколько разрозненных групп, которые практически сразу начали разваливаться и бежать. А две, так вообще устроили потасовку между собой! Издалека было видно не очень хорошо, а соваться ближе я не решился. Ну его нафиг! С моим-то уровнем атаковать хайлевелов! Я лучше потом пройдусь по полю боя, посмотрю, что они после себя оставят.
  Наблюдать помогал тотальный баф, подсвечивающий всех вторгшихся. Который, к сожалению пропал вместе с исчезновением портала.
  - Однако! Интересная информация! Может кому и пригодиться... - хмыкнул я. С точки зрения обороняющихся никто из игроков, наверно, на вторжение в закрытый план еще не смотрел.
  К этому моменту, через каких-то жалких 10-15 минут от начала вторжения из всех групп осталась только одна. я их окрестил для себя 'магами', потому что они наиболее активно и методично использовали именно магию для обороны. И наиболее успешно. И эти 'маги' двигались как раз в мою сторону!
  Блин! Стоило только отвлечься от тренировок! А ведь мне с утра на турнир отправляться. Только-только закончил оборудовать гостевое место в убежище Элизы. На саркофаг времени не было и я на скорую руку изготовил некое грубое подобие каменного трона. Ну как трона... Скорее это было похоже на блок со спинкой и неким подобием подлокотников. Но зато из цельного куска кровавого малахита. Не качеством, так количеством!
  Я начал аккуратно передвигаться к Склепу Элизы. Не хватало еще, чтобы в меня шальная молния прилетела.
  
  /прода от 2013.02.12/
  
  - Ух тыж е! - кто-то из магов обратил внимание и на меня тоже. Или это было самонаводящееся заклинание? В общем, взрыв продвинутого огненного шара породил кучу ярко горящих искр, которые, оставляя за собой змеящиеся и потихоньку тающие следы, устремились в разные стороны. Пара искр полетела и в мою сторону. От одной меня прикрыл зомби, который вышел из-за желтого мавзолея и направился в сторону людей.
  Вспышка! Тело зомби быстро оказалось покрытым полупрозрачными языками пламени. Только тот никакого внимания на это не обратил. Еще бы! О какой чувствительности к боли может идти речь по отношению к мертвым мобам? Быстрыми шагами, почти бегом, он пошел на противника. И буквально через пару десятков шагов упал, так как магический огонь сделал свое дело. Быстро тающая под языками пламени плоть просто осыпалась отвратительными кусками.
  - Сурово... - я нырнул в арку склепа Элизабет. - Это же зомби уровня так 40го был. Меня бы вообще вмиг растворило!
  Уже внутри я устроился на своем троне, который играл роль гостевого места, и облегченно вздохнул: успел все же. Как говорится: мой дом - моя крепость. Тут тебе и повышенный реген, и точка возрождения и бонусы к защите. А если провести достаточно много времени, то и временный баф.
  - И кто из этих умников только догадался в некрополь сунуться? - снова спросил я себя. - Тут же место возрождения практически всех мобов нашего домена. Они ведь все тут же оживут и снова атакуют! Хотя... Если много раз подряд убить, то возможны варианты... *
  
  /* Генрих имеет ввиду общее правило, что чем чаще подряд умирает персонаж за короткий промежуток времени, тем большие интервалы проходят между его возрождениями/
  
  Входящее сообщение!
  
  - А это еще что такое? - назойливое уведомление о сообщении маячило перед глазами, так что пришлось его развернуть и прочитать:
  
  'Уважаемый(-ая) Генрих Вебер, вам предстоит явиться на встречу с социальными специалистом Детского Дома ?30 в 8:45. Большая просьба не опаздывать.
  p.s. а кто решит, что ему можно не ходить - обрежем на сутки связь'
  
  - Вот так-так... Хорошо они так предупредили. Вечером. Что с утра куда-то еще тащиться надо. Даже не написали куда! И координат не оставили. Я посмотрел обратный адрес. Так и есть. Самый обычный почтовый робот. Писать тому письма с вопросами - все равно что со стенкой разговаривать.
  Самое гадкое то, что в 7:00 утра мне надо на турнир отправляться. А там уже времени не будет.
  - Гадство! - выругался я. Не было печали. Я тут мучаюсь, пытаясь хоть как-то с турниром выкрутиться, а меня тут еще в оффлайн пытаются вытащить. - Уффф. Так. Собрался! - попытался успокоиться я. - Что мне известно?
  Судя по всему, письмо - обычный шаблон, куда подставляются ФИО и дата встречи. Даже поленились настроить согласование окончаний в обращении. Да и стиль приписки, подтверждает гипотезу. Сам шаблон писал один человек. Тут тебе и 'уважаемый' и 'просьба'. А вот приписку, писал уже другой человек. Наверно, надоело что это письмо часто игнорируют: 'обрежем связь'. Ну да, ну да. Тут же все в виртуале сидят и ничем не интересуются.
  Шаблон... А ведь это не так плохо. Раз шаблон, значит встреча плановая. Может у них там по правилам положено какие-то беседы проводить. Или еще что-то. Ладно. Разберемся. Сейчас дождусь сначала, когда кончится кипишь со вторжением и пойду ужинать. Заодно, поспрашиваю у кого-нибудь, что за встреча такая и сколько времени она может отнять.
  Я встал с трона. Неплохо посмотреть, что там делается. Но осторожное выглядывание наружу, никакой полезной информации не дало. Где-то бухали взрывы и изредка сотрясалась земля. Из-за строений ничего не было видно. Судя по всему маги сместились в сектор скелетов. Где-то там обитал мой знакомый скелет-архимаг.
  Вот вам и контрасты! Это для меня сейчас 40й уровень, это что-то запредельное. А для магов, среди которых явно нет никого ниже 150 уровня, раз плюнуть. Я припомнил магическое пламя, сожравшее зомби, и поежился. Мне там, с моим 10 уровнем, лучше даже близко рядом не стоять.
  
  ===
  
  - Рей! Это чертов респавн!
  Чувство ужасной ошибки полностью поглотило лидера Смертного Ливня. Он и сам отлично понял, что на кладбище они пошли совершенно зря. Причем, понял еще минут 10 назад. Но метаться уже было поздно. Те же самые мобы, которых они убивали, буквально через минуту вновь выползали из своих укрытий. И ладно если бы это были только лоу- и мидл- уровни*. Среди нежити попадались вполне серьезные противники даже для сыгранных семерок регуляров.
  
  /*лоу- и мидл- уровни - младшие (маленькие) и средние уровни/
  
  Чего стоили одни только рыцари смерти - скелеты уровня начиная так со 140го и далее. Иммунитет к стихийным школам магии, боевой телекинез, сумасшедшая скорость движения, владение пространственной магией и колоссальная живучесть. Да одна такая тройка запросто развалила оборону одной из семерок и убила двух игроков. Две другие семерки смогли сначала замедлить, а потом и добить рыцарей смерти. Но погибших это уже не вернуло.
  А теперь те же рыцари смерти снова приближались по одной из центральных аллей некрополя.
  - Не стоим! Отходим! Пробуем закрепиться внутри строений! Разделяемся.
  Черт его знает, кто там внутри обитает. Если повезет, то это будет кто-то из лоу-левелов. Но те, кого атакуют рыцари смерти однозначно обречены.
  - Народ, попробуйте сначала оторваться от Рыцарей Смерти, а потом выбрать такой склеп, вход в который достаточно легко оборонять. Если выйдет, обрушьте этот вход или поставьте барьер.
  В батл чате в ответ только прозвучала сдавленная ругань.
  А Рей побежал за ближайший угол крупного мавзолея.
  - За мной!
  Так получилось, что в семерке Рея оказались все игроки, которых он поднял в виде нежити и пара магов, которые постоянно переливали ему ману. Остальные игроки попали в другие семерки.
  Дробный стук сапог по брусчатке центральной аллеи сменился глухим топотом по растрескавшейся земле. Несколько резких поворотов и неприметный склеп.
  - Давайте сюда! Только осторожно! Еще не известно кто внутри!
  Кубарем скатившийся по ступенькам вниз орк-джаггернаут с утробным рыком обрушил на кого-то топор. Следом за ним в небольшую комнату ввалились остальные. В центре на постаменте стоял саркофаг, а рядом на троне валялась перерубленная пополам фигурка какой-то нежити. Вроде бы не очень высокого уровня, судя по отсутствию какого-либо снаряжения.
  Рей продолжил раздавать команды:
  - Маги, поставьте отпорный барьер на вход по максимальному варианту. Танки, проверьте саркофаг. Охранника, мы судя по всему, уже убили, но мало ли кто внутри лежит.
  Тело на троне начало таять, а Рей выругался:
  - Аки, проконтролируй охранника. Похоже, у него тут точка восстановления. Остальные внимание на саркофаг.
  Орк-джаггернаут осторожно приблизился к саркофагу и попытался сдвинуть крышку. Та стояла как влитая.
  - Ну давай уже. Парни, приготовились!
  Еще несколько секунд лихорадочного царапанья поверхности саркофага и сдавленное восклицание орка:
  - Да он же сплошной!
  - Смотри внимательнее! Не может такого быть. - оборвал его Рей, а сам еще плотнее сжал в руках посох и стал припоминать, кто из нежити мог баловаться подобными, неприступными местами для упокоения. На память сходу ничего не приходило, а значит, если исходить из незаурядности таких ситуаций, это мог быть кто-то достаточно редкий, а значит, по закону подлости, и сильный.
  Аки с хеканьем опустил топор на охранника склепа, после чего удивленно воскликнул:
  - Что за хрень?!
  Рей скосил глаза в его сторону. На первый взгляд все было нормально: охранник был вновь убит первым же ударом и валялся изломанной куклой на грубом подобии трона, высеченного из камня. Рей снова перевел взгляд на саркофаг и переспросил:
  - Аки, что у тебя?
  - Мне с какого-то перепугу дали ПК-ачивку.*
  
  /ПК - Player Killer, убийца игроков; Ачивка - достижение/
  
  - Какую?
  - 'Убийца маленьких'...
  - Очень странно...
  Орк все так же топтался у саргофага, а Рей подошел к трону:
  - Продолжайте смотреть за саркофагом. Нам тут сюрпризы не нужны. А я пока с охранником разберусь.
  Спустя минуту растаявшее тело, оказавшееся вблизи телом молодой вампирихи, вновь стало образовываться на потрескавшемся троне. Видимо, в первый раз, орк-джаггернаут, с перепугу обрушил слишком сильный удар. На троне образовалась здоровенная выбоина и разошедшаяся в обе стороны трещина.
  - Так-так. - во вновь ожившего охранника, точнее охранницу, ударила примитивная ледяная стрела. Хруснули ребра и в грудине вампирихи образовалась сквозная дыра. Та откинулась на спинку и продолжила вяло трепыхаться.
  - Хм. Живучая. - Рей добавил вторую ледяную стрелу, которая-таки добила вампира. Потом он спросил: - И где ачивка?
  Аки задумался и несколько секунд спустя выдал:
  - А у тебя, случайно, уведомление не отключено?
  - И правда... - Рей специально перед рейдом настроил фильтр системных сообщений ,чтобы ничего не отвлекало. - Сейчас проверю.
  И в самом деле: на ряду с ачивками 'вторжение в закрытый план' (попасть в закрытый план), 'нет пути назад' (остаться в закрытом плане после разрушения портала) и 'живучий камикадзе' (остаться в живых в течении 1 часа в закрытом домене) сверкала еще одна ачивка 'убийца маленьких' (убить игрока меньше тебя на 150 уровней).
  - А ведь это игрок... Странно. Не знал, что в закрытом плане игроки бывают. Да еще на стороне мобов... Ну-ка, подождем еще немного...
  - Рей, кто-то наши барьеры снаружи ломает!
  - Блин! Как все не вовремя! Можете определить, кто там?
  - Секунду...
  
  ===
  
  Вот ведь... Гады! И чего им стоило выбрать другое строение? Сначала врывается это ополоумевший орк и сходу рубит меня своим здоровенным тесаком. И вместе с сообщением о смерти я получаю 'прелестное' уведомление:
  
  Точка вашего возрождения повреждена на 35% процентов. Пока точка не будет восстановлена, на максимальное количество вашей жизни наложен штраф в 35%. Время возрождения увеличено.
  Внимание! В случае полного разрушения, возрождение будет не возможно!
  
  Ну обалдеть теперь! Валить отсюда надо. И по быстрому. Пока они вместе со мной и мой трон не расколотили. Это же надо, постоянный штраф на запас жизни! Вот это... засада.
  Я дождался, когда истекут положенные полторы минуты до оживления и отменил навык 'силу в ловкость', чтобы как можно быстрее сорваться с места и выскочить наружу.
  Хрясь!
  
  Вы убиты!
  Точка вашего возрождения повреждена на 37% процентов. Пока точка не будет восстановлена, на максимальное количество вашей жизни наложен штраф в 37%. Время возрождения увеличено.
  
  Я с тоской посмотрел на упавший запас прочности трона. Потом взгляд упал на полоску опыта. Ну зашибись, блин! Запас опыта еле-еле переваливал отметку 10 уровня. Еще одна смерть и снова здравствуй 9 уровень!
  Нет слов просто!
  Так, меняем тактику. Плевать, на упавший запас здоровья. Мне, главное, первый удар пережить. Я приготовился включить навыки 'ловкость в силу' и 'силу в выносливость', чтобы максимально перекачать свои статы в здоровье.
  Бум!
  
  Точка вашего возрождения повреждена на 39% процентов.
  
  Бум!
  
  Вы убиты!
  Точка вашего возрождения повреждена на 41% процент.
  
  Ага. Первый удар я пережил. Конечно. Только нифига мне это не помогло! Аааааа! Гори оно все синим пламенем! Где моя большая дубина?!
  Очередное оживление, на удивление, не было оборвано быстрой смертью. Но разбираться было не когда. Со всей дури я зарядил дубиной Пыпшто (а как же - подарок владыки одного из закрытых доменов) по находящемуся ко мне ближе всего гному. Дзинь!!! Гном успел подставить щит и остался стоять как вкопанный, а дубина, вырванная непреодолимой силой из моих рук отлетела в сторону и с грохотом врезалась сначала в стену, а затем, рикошетом, об пол.
  Стоявший за спиной гнома некромант поднял свой посох, выкрикнул что-то на незнакомом наречии и мое тело сковали пыльные змеи, поднявшиеся из праха на полу склепа.
  - Huott nir zod'ah?
  Обратился ко мне некромант. Знать бы еще чего он от меня хочет.
  - Не понимаю.
  - Allie on matariel'da?
  - Неа.
  - Shab nir gouragh?
  - И тебя туда же.
  - Zittikuli ich firk arch?
  - На себя посмотри.
  Похоже, некромант пытается найти известный мне язык. Ну хоть не убивает - и то хлеб. А то такими темпами я не то что на турнир не пройду по уровню, а просто окончательно концы отдам. Я глянул на свой опыт.
  Вау! И то хлеб! Похоже, я уперся в нубский порог: судя по всему, ниже 10 уровня упасть невозможно. Или в Повелителе Планов уменьшение уровня в принципе не возможно и теряется только опыт, набранный на текущем уровне? Надо бы уточнить...
  Некр, видимо, сильно нервничал. Это было видно по тому как он суетился. Да и со стороны входа доносились подозрительные звуки: все же моих гостей обнаружили и очень хотели с ними пообщаться. Да и я бы не отказался 'пообщаться'. Но только на своих условиях.
  
  /прода от 2013.04.02/
  
  Некромант замер на несколько секунд, бросил несколько фраз своим спутникам и решительно начал чертить на полу какую-то схему. Остальные взяли оружие поудобнее и сместились в сторону входа. Мне оставалось только наблюдать, как на полу появляются линии сложного рисунка: часть была нанесена какой-то жидкостью, часть нарисована мелом, а какие-то линии даже были просто прочерчены концом посоха, после которого оставался светящийся след. Когда рисунок был готов, некромант начал расставлять ингредиенты. Глядя на быстрые и уверенные движения рук я даже позавидовал. Сразу видно мастера своего дела.
  Очевидно было, что некромант готовится к какому-то ритуалу, но задуматься о том, что это за ритуал я не успел. Разом совпало сразу несколько событий: окончание ритуала, когда резкий удар концом посоха в центр схемы породил вспышку света, сильный грохот со стороны входа и последовавшая сразу за этим отчаянная ругань.
  Некромант пристально уставился на меня и напряженно произнес:
  - Сейчас ты понимаешь меня?
  Сразу стала понятна суть ритуала, но о чем говорить и что ответить я как-то с ходу сообразить не смог.
  - А то. Отпусти сейчас же.
  - Так пока потерпишь. - Чувствовалось, что некромант нервничает. Он Постоянно косился в сторону своих спутников, отчаянно с кем-то дерущихся у входа. Битва, судя по всему шла нешуточная. Кого-то даже мощным ударом снова выкинуло в нашу комнату. Приглядевшись к копошащейся на полу фигуре я опознал гнома, которого даже не смог даже поколебать мой удар со всей силы. Чтобы такое сделать, нужно было ОЧЕНЬ сильно ударить. Меня такой удар, скорее всего, просто размазал бы по полу.
  Вид одного из моих обидчиков на полу порадовал и даже настроил на ехидный лад:
  - Окей. Я никуда не тороплюсь. А вы?
  Некромант снова покосился в сторону входа. После чего, глубоко вздохнув, отменил заклинание пыльных змей и торопливо заговорил:
  - У нас очень немного времени: заклинание языка мертвых без привязки к амулету действует всего минут десять.
  - И?
  - Ты ведь не NPC? *
  
  /*NPC - Non Player Character, персонаж, которым управляет программа, а не человек./
  
  - Само собой.
  - Это очень хорошо...
  - Да? А по-моему, дела у вас не очень. - Я выразительно посмотрел в сторону входа, где разгорелось сражение.
  - Это точно. - мрачно ответил некромант, после чего запнулся а потом зачастил. - Ты ведь можешь как-то вытащить нас отсюда, договориться со своими, чтобы нас не убивали и не заключали в души навечно? У меня... моего клана есть деньги. Не так много, но есть. И если ты поможешь нам выпутаться из этой передряги...
  Торопливую речь прервал очередной взрыв. Некромант быстро обменялся парой фраз со своими, а потом продолжил еще быстрее:
  - Ну же! Говори, что ты хочешь! Иначе нас сейчас всех перебьют и ты не получишь ничего! У нас есть деньги, артефакты, небольшое владение в одном из миров, не знаю что еще тебе надо! Быстрее! Нас же убивают!
   Сказать, что предложение меня ошарашило, значит не сказать ничего. Но это была возможность получить свои средства. То, ради чего мы с Элизой упорно собирали плоды колючего дерева, само шло ко мне в руки. Все упиралось в то, что я пока для местной нежити никто. Хотя вру - определенные репутационные бонусы у зомби и скелетов у меня присутствовали, но как-то повлиять на высокоуровневых мобов? Они же меня просто проигнорируют!
  - Ну же! - отчаянно закричал некромант.
  Я решился:
  - Хорошо. Сделаю, что могу. Отступайте в эту комнату и только обороняйтесь. Не вздумайте ни на кого нападать! И делайте все, что я скажу. Попробую договориться...
  Некромант бросил несколько непонятных фраз и в комнату забежали потрепанные игроки. Они сгрудились у дальней от входа стены и кидали на меня настороженные взгляды. Некромант тихонько что-то им втолковывал.
  Тяжелой поступью в помещение вошло три Рыцаря Смерти и один из высших вампиров. Я преградил им путь.
  - С дороги. Вторженцы должны быть уничтожены. - глухо пророкотал один из рыцарей.
  Я остался стоять. Стараясь сохранить спокойный голос я ответил:
  - Это моя добыча!
  - Что? - расхохотался высший вампир. - Чтобы какая-то мелюзга претендовала на МОЮ добычу?! Не мешай мне выпить их до суха и, так и быть, я не стану отрывать тебе руки за дерзость!
  Я с ужасом вспомнил, как долго отращивал потерянную кисть после святого ожога, но тем не менее не уступил:
  - Ты не понял. Я УЖЕ их захватил и теперь они МОИ рабы.
  Некр что-то было попытался пискнуть, но быстро задавил свое возмущение. Наружу вырвался только невразумительный всхлип. Я гордо повернул к семерке игроков голову и бросил:
  - На колени!
  Некромант быстро опустился на колени и несколькими тычками и фразами заставил остальных сделать то же самое. Дольше всех сопротивлялся реанимированный орк, но и он был вынужден подчиниться.
   Я снова повернулся к рыцарям и вампиру:
  - Видали?
  Вампир взъярился еще больше:
  - Да на... - тут он споткнулся, но все же пересилил себя и продолжил. - Да на твоем корме даже метки нет! Ты даже настоящим вампиром считаться не можешь! Ты не то, что метку поставить не способна, ты даже малой толикой способностей настоящих вампиров не обладаешь!
  Я лихорадочно вспоминал, что мне известно про обычаи вампиров. К сожалению, ничего в голову не приходило. Я даже про метку до сегодняшнего дня не знал. Поэтому приходилось импровизировать:
  - То есть ты хочешь нарушить священное право на... - я вспомнил про то, что вампир обозвал моих пленных кормом. - ...на пищу?
  Рыцари молча слушали нашу перепалку, уступив право разбираться с непонятной ситуацией вампиру.
  - Не тебе говорить о праве на пищу! На это имеет только право твой мастер! Я сейчас могу тебя просто уничтожить, а вопрос принадлежности обговорить с твоим мастером. Кто там у тебя во главе гнезда? Жалкий старший вампир? Да у него даже ни одного последователя еще не появилось, не считая тебя!
  Я изобразил ярость:
  - Не смей называть это ничтожество моим мастером! Он отказался от меня! И теперь, по воле Ир-Шу-Кай, через две недели я убью его!
  - Ну-ну.- видимо вампир потерял терпение. потому что следом он добавил. - А пока, я убью тебя.
  Движения я даже заметить не успел.
  
  Вы убиты!
  
  Да что же за день сегодня такой невезучий! В призрачном состоянии я с тоской наблюдал, как игроки схватили оружие на изготовку, а вампир что-то кричит Рыцарям Смерти. Видимо, первым, а уж тем более в одиночку он нападать явно не собирался. Очень жаль, что пока я не восстановлюсь невозможно слышать, что говорят живые... И не мертвые тоже. Некромант, судя по выразительным жестам в сторону моего трона, пытался втолковать рыцарям, что вампир нагло нарушает и вообще они белые и пушистые и давным-давно сдались в плен.
  Не знаю, что там говорил некр, но нападать на него пока не спешили. Молодец мужик! Я еле дождался момента, когда снова сработает возрождение и я окажусь на своем троне. Как только это произошло я вскочил и что есть мочи закричал:
  - Именем Ир-Шу-Кай! Взываю к тебе! Нарушено твое слово!
  
  Внимание! Вы обратились к божеству домена! В случае, если ваше обращение не будет призвано справедливым, вас ожидает суровая кара. Вы желаете подтвердить свое обращение?
  
  Я даже опешил. Вроде и не жрец, а вот гляди как ты - смог до местного божества достучаться. Конечно желаю, ответил я на системный запрос.
  Каменные стены помещения куда-то растаяли, а мы оказались зависшими в огромной чернильной пустоте заполненной постоянно колыхающим и перетекающими друг в друга кровавыми полотнищами и прядями.
  
  Вы находитесь в личном пространстве Кровавой Леди Ир-Шу-Кай. Все здесь происходит только по ее воле. Будьте крайне осторожны.
  
  Громовой голос заставил вибрировать все пространство:
  - ГОВОРИ!
  - Я, вампир Ир-До-Лье, обвиняю присутствующего здесь вампира в покушении на мою пищу и в нарушении твоей воли!
  - Но повелительница! - попытался было возразить вампир, но судорога пространства тут же скрутила и изломала его фигуру. Когда кровавые полотнища отпрянули от него, лицу предстала край печальное зрелище: создавалось такое ощущение, что у него не осталось ни одной целой кости.
  - НЕ СМЕТЬ ПЕРЕБИВАТЬ, КОГДА Я СПРАШИВАЮ! - после чего, голос обратился ко мне. Хотя почему я так решил, я так и не смог понять. - НА НИХ НЕТ ТВОЕЙ МЕТКИ.
  - Мне не дали никаких способностей... - я вовремя сообразил, что врать тут черевато. - кроме глаз мертвых. Я считаю, что это сделано намеренно, чтобы помешать мне выиграть в темном турнире, согласно твоей воле!
  - ОБЫЧНО МЕТКА СТАНОВИТСЯ ДОСТУПНА ТОЛЬКО НАЧИНАЯ СО СТАРШИХ ВАМПИРОВ.
  Это был облом. Аргумент о том, что метки нет из-за происков других вампиров накрывался медным тазом. Хотя...
  - Но мне больше вообще никаких навыков не дали! Я был вынужден добирать навыки у Зомби! И это мне-то, вампиру! А один навык у меня вообще остался не получен! Вы же все видите, убедитесь сами!
  Хорошо, что я последний навык так и не решился, как распределить.
  - ГМ. ПУСТЬ БУДЕТ ПО-ТВОЕМУ. ТЫ ПОЛУЧИШЬ ЖЕЛАЕМЫЙ ТОБОЙ НАВЫК.
  
  Внимание! Вы получили навык метка!
  
  Что?! Я совсем не это имел в виду! Нафиг мне такой бесполезный навык! Я совсем другое хотел взять. От огорчения хотелось завыть. Но я сдержался. Вместо этого я быстро, пока никто не сообразил в чем дело, потянулся к игрокам и пространство послушно поднесло меня к ним. Я быстро разместил метки на некроманте и магах. На поднятых некромантом, зомби, к сожалению, метку установить не удалось.
  - А ТЫ НАГЛАЯ! - расхохоталось пространство. - ВПРОЧЕМ, Я И РАНЬШЕ ЭТО ЗНАЛА. НО СМОТРИ, ЕСЛИ ТЫ ТОТЧАС ЖЕ НЕ ОБЪЯСНИШЬ, В ЧЕМ ВЫРАЖАЛОСЬ НАРУШЕНИЕ МОЕЙ ВОЛИ, ТО КАРА МОЯ БУДЕТ УЖАСНА!
  Я торопливо начал объяснять:
  - Нарушения было два. Во-первых, этот вампир посмел поднять на меня руку до того, как состоялся поединок с моим бывшим мастером.
  - Я ОТЛИЧНО ПОМНЮ СВОИ СЛОВА. Я ЗАПРЕЩАЛА ЭТО ТОЛЬКО ТВОЕМУ МАСТЕРУ.
  Упс. Неожиданно. Так значит любой другой вампир мог меня в любой момент... Лучше об этом не думать.
  - То есть я хотел сказать, он хотел помешать состояться обещанному вами поединку, о великая Ир-Шу-Кай.
  Та проигнорировала мою поправку.
  - ЧТО ЗА ВТОРОЕ НАРУШЕНИЕ МОЕЙ ВОЛИ?
  - Участие в темном турнире. Я почти получил 11 уровень, добыл себе пищу, чтобы как следует подготовится к нему, как ко мне ворвался этот и... Теперь мне заново надо получать опыт до 11 уровня. И я уже не успею сделать это до начала турнира. А еще точка моего возрождения почти разрушена и у меня дебаф на максимальное количество жизни. То есть он сделал все, чтобы... - надо как-то оформить это в выигрышном для меня свете. О! придумал... - чтобы победителем был участник соревнований из другого домена!
  И вроде как, я не о своих интересах пекусь, а о престиже домена в целом.и своей повелительнице в частности.
  - ПРИНЯТО. ВИНОВНЫЕ БУДУТ НАКАЗАНЫ.
  
  Внимание! Вы получили достижение 'беседа с богом'!
  
  Кровавые полотнища растаяли, а нас вновь окружили серые стены помещения. в котором мы находились до обращения к Ир-Шу-Кай. Что характерно, вампира с нами не оказалось.
  Один из рыцарей направил меч в сторону теперь уже 'моих' игроков.
  - А что с этими?
  - Не понял, а что не нравится?
  - Метка только на троих живых. А я говорю про оставшихся четверых не живых.
  Я начал импровизировать:
  - И что с того? Метки на них нет, потому что в пищу они мне не годятся. Но слуги-то мне все равно нужны! - некромант снова дернулся и зашипел. - И потом. Если бы всеблагая Ир-Шу-Кай имела что-то против, она бы так их не оставила. А тут, видишь, вернула в целости и сохранности! Вопросы?
  Рыцарь Смерти, который задал вопрос о судьбе не живых союзников некроманта, потоптался на месте. Потом молча развернулся и вышел. Остальные два рыцаря так же молча протопали за ним.
  А я обернулся к некроманту:
  - Ну что, я выполнил свою часть обещания? Как тебя хоть звать-то?
  
  /прода от 2013.04.18/
  
  - ВыполнИЛ? Ты парень?
  Блин. Впрочем, не больно-то и охота было шифроваться.
  - Парень, парень. Просто так получилось. Может все же представишься?
  - Рей.
  - Просто Рей?
  - Тебе хватит.
  - Гм. - Некромант явно не желал раскрывать своего полного имени. Впрочем, плевать. - А меня, в таком случае, зовут Генрих.
  Своего полного имени я тоже не стал говорить.
  - Реальное имя?
  - Реальное-реальное. А Рей, это не настоящее что ли?
  - Игровое. Настоящие имена не принято выдавать. Как и прочую, реальную, информацию о себе.
  - Вот как...
  - И игровое имя тоже не всегда следует сообщать первому встречному. Это я тебе как глава клана советую. Опыт, знаешь ли. Например, демонологи, охотятся за именами демонов, чтобы появилась возможность призвать их. Или некроманты... - Рей споткнулся, но потом все же продолжил. - точно так же не против узнать имя нежити, чтобы можно было обратиться к... ммм... в общем, попросить помощи у неживых.
  Оговорка мне не очень понравилась:
  - В таком случае, мое игровое имя ты все равно уже знаешь.
  - Ну да. На твоем месте я бы так не рисковал.
  - Можешь не напрягаться, все равно это имя... - я хотел сказать 'временное', но вовремя остановился. Раз уж допустил ошибку, не стоит тут же совершать новую.
  - Что?
  - Нет, ничего.
  Рей только усмехнулся:
  - Вижу, уже начал соображать. Молодец.
  Поучительный тон некроманта, конечно, покоробил но следовало обсудить более важные вещи:
  - Короче, познакомились. Теперь о том, что делать дальше. Свою часть договора я выполнил.
  Рей помрачнел:
  - Не совсем. У нас еще вторая группа была...
  - Забудь о них. Я и вас-то еле-еле отмазал.
  - Кроме того, мы по-прежнему, остаемся в домене.
  - Ну, не все же сразу. Дождетесь очередного вторжения, и под шумок выберетесь.
  - А ждать долго?
  Я усмехнулся:
  - Смотря, как мы поладим.
  Некромант задумался. Потом, наконец, собрался с мыслями и решил уточнить условия соглашения:
  - Окей. Мы живы и находимся в относительной безопасности. Наши нужды ты знаешь. Поговорим о тебе. Что ты хочешь за помощь?
  Тут уже пришлось задуматься мне:
  - Во-первых, деньги...
  - Игровые? В какой валюте?
  - Нет. Кредиты.
  - С этим сложнее. Но, в принципе, тебе же никто не мешает игровую валюту обменять на настоящие деньги. Или могу бартером расплатиться: продашь на аукционе за реал*, даже выгоднее получится. Не сразу, конечно, но зато большая сумма.
  - Определенная сумма мне нужна прямо сейчас. Реалом. С остальным можно подумать. Возможно, можно устроить бартер.
  
  /* реал - сокращение от 'реальные деньги', т.е. НЕ игровая валюта/
  
  - О какой сумме мы говорим?
  - Даже не знаю... - я с замиранием сердца ждал начала торга. Торговаться-то я не умею!
  Рей, видя мое замешательство, пошел на встречу:
  - Давай сначала будет разбираться со срочными делами. Тебя прямо сейчас какая сумма нужна? Тысяча восемьсот кредитов хватит? Просто у меня на счету пока больше ничего нету.
  Вау! Я едва не сдержался от восклицания. Вся наша семья в месяц зарабатывала где-то в районе 600-700 кредитов.
  - Ммм... Думаю, должно хватить. - мне еле хватило выдержки чтобы не закричать от радости.
  - Окей. Вот мой почтовый адрес, скинешь на него токен* для разового перевода на свой счет.
  
  /*токен разового перевода - одноразовый ключ, который можно использвоать для перевода средств на анонимый счет/
  
  - Ок. - я сохранил в записях полученный адрес.
  - Теперь следующее. Заклинание языка мертвых скоро закончится и мне надо будет заняться изготовлением амулета, чтобы можно было постоянно говорить. Это где-то час займет. Какие-нибудь срочные вопросы есть, которые не терпят?
  Я покосился на полуразрушенный трон:
  - Скажи своему гному, чтобы он за мной пошел и делал все, что я ему укажу. Мне надо точку восстановления починить. А то скоро турнир на носу.
  - А что за турнир?
  - А... - я махнул рукой. - Потом расскажу.
  - Niz urg'alan? Shize! Oh un bary!
  А вот и заклинание кончилось. Некромант подошел к гному, что-то обьяснил ему и ткунл рукой в мою сторону. Гном нехотя подошел ко мне и встал рядом со мной массивной глыбой. На удивление, его доспехи были в достаточно хорошем состоянии. Хотя я точно помнил, какие удары ему доставались и какие снопы искр они высекали. Однако сам доспех покрывали лишь незначительные щербины и выбоины. На моих глазах одна из них медленно затянулась.
  - Вот оно как... - задумчиво протянул я. Определенно от них может быть много пользы. Впрочем, время не ждет.
  Я взял гнома за руку и потащил на выход. Предстоял поход на карьер за новой глыбой кровавого малахита. Гном для этого дела должен был подойти как нельзя лучше.
  
  ===
  
  Рей достал из инвентаря заготовку для амулета, положил ее в центр пентаграммы, обновил реагенты и шедро добавил энергию. Пентаграмма налилась мертвенным пульсирующим сиянием и в такт этому сиянию начал мерцать амулет.
  Все, процесс был запущен и теперь можно было заняться делами.
  Рей вышел из виртуала и открыл свой профиль на официальном сайте. В настройках доступа он выделил блок со своим текущим состоянием и достижениями, и дал к нему доступ для глашатая альянса, под предводительством которого было совершено нападение на закрытый план.
  Посмотрев, как эта информация выглядит для стороннего посетителя Рей хмыкнул и добавил доступ к информации по последним боевым событиям: количеству и типу убитых существ, суммарный урон, способы его нанесения и средний дпс*.
  
  /* дпс - от Damage Per Second - средний урон в секунду/
  
  - Вот теперь нормально. Теперь можно и глашатаю сообщение отправить.
  Там же, на сайте, Рей набрал письмо следующего содержания:
  
  'Уважаемый Глашатай Альянса Огня!
  
  Пишет вам глава клана Смертный Ливень. На данный момент я и мои сокланы находимся в закрытом домене нежити, под предводительством Кровавой Леди Ир-Шу-Кай. Не смотря на погасший портал мы смогли выжить, добыть ценную информацию и обустроиться.
  Чтобы не быть голословным, предлагаю посмотреть на сайте мой личный профиль. Особо рекомендую обратить внимание на достижения 'нет пути назад', 'живучий камикадзе' и 'беседа с богом'. Так же имеется информация по особенностям боевых действий в условиях закрытого портала.
  Если вас интересует получение такой информации, то предлагаю следующий список:
  1) бой в условиях закрытого портала - 4500 кр
  2) назначение некрополя в закрытом домене - 2000 кр
  3) 'беседа с богом' в закрытом домене - 7500 кр
  4) характеристики высокоуровневой нежити - 3000 кр
  5) описание способа нашего выживания в закрытом домене - 15000 кр
  
  Так же, в дальнейшем, я могу предоставить информацию по освобождению из закрытого домена, цену которой пока не берусь даже указать. Но, чтобы не быть голословным, предпочитаю отложить обсуждение цены до того момента, когда я на самом деле смогу покинуть закрытый домен.'
  
  Письмо отправлено.
  
  Рей усмехнулся. Отдать всего тысячу восемьсот кредитов за обеспечение ЖИЗНИ в условиях закрытого домена? Генрих-вампириха, явно продешевил. Если хотя бы пара пунктов заинтересует альянс Огня, то Рей УЖЕ будет в плюсе. Как раз есть время спокойно подождать ответа и обсудить с остальными текущую ситуацию. Процесс копирования заклинания в амулет идет сам собой и завершится всего минут за 15-ть.
  Пора снова к игре подключаться.
  
  Получено новое письмо!
  
  Оппа! А кто отправитель? Глашатай? Быстро же они. И пяти минут не прошло. Рей открыл текст:
  
  'Уважаемый глава клана 'смертный ливень'.
  
  Нас интересует контактная информация игрока, который помог вам выжить в закрытом домене. Можем предложить (на выбор) два варианта:
  1) 50.000 кредитов единовременно
  2) 25.000 кредитов и включение вашего клана в альянс Огня после возвращения из закрытого домена.'
  
  - Вот ведь! - восхитился Рей. - Не дураки там у них сидят. Поторопился я с открытием доступа к достижениям. Он же меня по 'убийце маленьких' вычислили! И что теперь отвечать?
  Надо было аккуратно разложить все по полочкам, чтобы потом не кусать локти. Ведь кому он будет нужен, если сразу выдаст свои контакты? Правильно - никому. Поэтому ответ принял следующий вид.
  
  'Уважаемый Глашатай Альянса Огня!
  
  Меня полностью устраивает второй вариант: получение 25к кредитов, включение в альянс с вашей стороны и предоставление контактных данных - с моей, сразу по возвращении из закрытого домена.'
  
  - Вот так. Лучше немного потерпеть, чем спешить. Горячку пороть не стоит.
  
  ===
  
  - Рей! - Заорал ввалившийся в склеп Аки. Успешно погибший и возрожденный в виде зомби гном. - Ты не поверишь! Там прямо на поверхности громадные залежи Красного Императорского малахита! Я тут целую глыбу приволок! Ее хватит на создание боевого голема ЦЕЛИКОМ из него!
  Следом за Аки в склеп спустилась и вампириха. Она требовательно уставилась на Рея. Тот оторвался от обсуждения последних новостей со сокланами и замер над пентаграммой. Генрих терпеливо стоял рядом.
  Сам амулет был давно готов, но для придания значительности своим действиям Рей постоял еще пару минут, потом поднял посох и стал водить им кругами над пентаграммой. Наконец, посчитав, что должное впечатление произведено, он выкрикнул невнятную фразу, ударил посохом по полу и поднял амулет с пола.
  Генрих послушно надел переданный ему амулет.
  - Ну как, понимаешь меня?
  - Ага. А остальные тоже меня будут понимать?
  - Ну да. Если бы я надел амулет на себя - пояснил Рей, - то я мог бы говорить с остальной нежитью. Но этого не могли бы делать мои сокланы. А так ты можешь говорить со всеми. Так мне показалось разумнее - не все время я буду онлайн. У тебя, кстати, как со временем?
  - Есть. - коротко ответил Генрих. - Сейчас мне надо точку восстановления новую из камня сделать.
  - Это к Аки, по камню у нас он. - Рей указал рукой на гнома, который помогал Генриху добывать в карьере новую глыбу кровавого малахита.
  - Я так и подумал.
  Генрих обернулся к гному:
  - Сможешь из этого камня новый трон вырезать?
  Гном от изумления чуть не выронил из рук свой топор:
  - Что?! Из Императорского малахита делать какой-то СТУЛ?!
  - Не стул, а трон, - терпеливо поправил Генрих. - Сможешь?
  - Смогу, конечно. Но ЗАЧЕМ?! - в голосе Аки было столько муки, что Генриху даже стало его немного жалко. - Почему бы не создать какой-нибудь артефакт? Боевого голема? Безразмерный сундук? Портальну плиту, наконец? Почему какой-то бесполезный трон?!
  - Интересно... Это ты тоже сделаешь. Из другого камня. А сейчас ты сделаешь трон. И, если это тебя успокоит, это тоже будет артефакт.
  - Артефакт? - теперь в голосе гнома явственно читался интерес. - Какого рода? И как его делать?
  - Как его делать, я как-нибудь потом расскажу. От тебя требуется только заготовку сделать.
  Гном возмущенно взмахнул руками:
  - Артефакты так не делаются! Каждый артефакт ВСЕГДА создается под определенную задачу. И эту задачу постоянно имеют ввиду с самых первых шагов. Начиная даже с самых первых эскизов будущего вида артефакта! Я не могу делать трон, не зная, для чего и для кого он будет предназначен. Кто на нем будет сидеть? Будет ли у него один хозяин или несколько? Для чего он предназначен? Кто покровители владельца? Где он будет расположен?
  - Гм. Отвечаю по порядку: сидеть на нем буду только я и никто больше. Стоять он будет прямо тут. Соответственно, покровителем будет Ир-Шу-Кай, местная хозяйка. Что еще? А! Предназначение - точка восстановления и отдыха.
  На гнома, да и на остальных, было жалко смотреть:
  - У вас тут что, у каждого индивидуальная точка реса*?!
  
  /* точка реса - от restore, место оживления персонажа/
  
  - Да. А как иначе-то?
  - Эээ... - наконец выдавил из себя Рей. - в обычных планах оживление - прерогатива богов и, соответственно, оживление происходит при храмах.
  - Ну ладно. С этим разобрались. Аки, у тебя больше вопросов нет?
  Лицо гнома приняло осмысленное выражение:
  - Конечно есть! Форма какая? Нужно ли украшать и чем, если да? Какие руны наносить и какие свойства придать трону?
  - То есть? Что за свойства?
  - О духи гор! - воздел руки гном. - И она еще заставляет меня извести массу ценнейшего материала даже не зная о его особенностях?!
  А это уже интересно:
  - А подробнее можно?
  - Я умею наносить руны восстановления.
  - ?
  Аки досадливо поморщился:
  - Ну то есть трон сам может восстановиться, если его повредить.
  - Беру! Что еще можешь сделать?
  - Тебе восстановление в первичных свойствах надо или во вторичных?
  - А какая разница?
  - ...
  - Ладно. Тогда сам придумай, как сделать. Сколько еще свойств можно сделать?
  - Одно первичное. Три вторичных. Но там ограничение на не противоречимость первичному и друг другу. И еще, теоретически до девяти третичных, но там с сочетаемостью проблемы и на практике третичных не более трех четырех бывает.
  - Круто! Давай по максимуму ,сколько свойств можно в трон добавить?
  - Каких?
  - Любых! Только чтобы побольше!
  С таким подходом гном явно не сталкивался.
  - Вообще любых?
  - Ага. Желательно, конечно, чтобы это были положительные свойства.
  - Не понимаю...
  - А тебе и не надо понимать. Главное, чтобы максимальное количество. Чтобы трон был по максимуму замагичен.
  Я мечтательно закатил глаза: в домене Ир-Шу-Кай действовало правило об обратной связи, магических свойств, сообщенных точке привязки и ее владельца. Там были какие-то ограничения на количество и эффект, но до сих пор возможности опробовать это на практике у меня не было.
  - А пока Аки думает над моим заказом у меня к вам второй вопрос: кого пить будем?
  - Пить?
  - Разумеется. Я вам вампир или где?
  
  Глава 8. О Вампирах
  
  Над ареной разнесся голос ведущего:
  - А мы приступаем к боям между 9-12 уровнями! И представляю вам первую пару. Один из участников - вампирша из домена Ир-Шу-Кай, победительница в боях между 5-8 уровнями. Ее противником выступает тролль-воин из домена Ваагх. Серьезный противник. Не смотря на то, что в финале прошлого тура вампирша сумела одержать победу как раз над троллем, не стоит считать, что это будет легко повторить. К тому же не забывайте о разнице в между ними в два уровня. Можно сказать, нас всех ожидает бой-реванш! Поприветствуем бойцов!
  Трибуны одобрительно загудели. Ну хоть уже не смеются. И то хлеб. И все же не очень удачно, что мне тролль попался. В первом бою я бы предпочел кого-нибудь попроще...
  
  /прода от 2013.05.13/
  
  Посмотрим, что он из себя представляет. Как-никак 12 уровень. А на 10м какие-то плюшки и первые классовые навыки появляются. Как там сказали, 'тролль-воин'? Видимо, что-то с боевым уклоном.
  На арене топталась внушительная громадина тролля. В отличие от моего противника в прошлом финале, на этом даже что-то было одето: в одной руке щит, в другой что-то отдаленно напоминающее топор. Или тесак? 'Щит' больше всего походил на дверную створку, на которую зачем-то сверху наколотили полосы из метала. 'Топор', видимо, делал тот же мастер, что щит: кто-то просто примотал к дубине сбоку здоровенную заостренную железяку. Ее даже можно было бы не затачивать: удар такой бандурой просто за разорвал меня пополам. Если бы попал. А значит, попадать под удар нельзя.
  Видя как мы топчемся, ведущий выкрикнул:
  - Начали!
  Тролль только этого ждал. Взревев, он поднял над головой свой топор и ринулся в мою сторону. Зрелище внушало. И пробирало до дрожи. Я все так же оставался на месте: худенькая фигурка в тряпье, в одной из рук которой была зажата рукоять дубины. Второй конец дубины покоился на песке арены.
  - Кр-р-рушиии! - кричал ведущий!
  - А-а-а-а! - орали трибуны.
  - Р-р-ра-а-ар-гх! - ревел тролль, скачками приближающийся ко мне.
  Топот надвигающейся туши начал отдавать тряской через землю: бум, Бум, БУМ!
  Когда оставалось каких-то два-три шага, я, взревев не хуже того же тролля, перехватился второй рукой за рукоять дубины со всей силы рванул ее в воздух, чтобы нанести встречный удар.
  
  Точно так же, как и в мавзолее, я заранее перекинул все свои навыки в силу. Ловкость в данном случае большой роли не играла: по такой туше промазать проблематично и с закрытыми глазами. Точно такой же удар я нанес по гному. Ну, с учетом дополнительной пары очков силы, которую я успел прокачать накануне, временно понизив силу навыком 'силу в выносливость'.
  Только в случае с гномом эта сила мне ни капли не помогла. А вот в случае с троллем...
  ТР-Р-РАХ!
  Меня мотнуло из стороны в сторону, а дубину, в который раз (это уже становится дурной привычкой) вырвало из рук. С этим определенно что-то надо делать!
  Я, моментально восстановив ловкость специально приготовленным макросом* тут же отскочил в сторону.
  
  /* макрос - заранее записанная последовательность действий, которую можно повторить в любой момент. Облегчает выполнение рутинных, повторяющихся операций/
  
  Тролль очумело смотрел на свою опустевшую правую руку. Смешно, но факт: как правило, оружие терял только ОДИН. Всегда был тот, кто выпускал рукоять чуть раньше другого. Именно он лишался своего оружия. Второму же этого, обычно, хватало, чтобы удержать рвущееся из рук оружие.
  Почему-то, на этот раз, такого не случилось.
  Я, пока тролль, соображал как действовать в изменившейся обстановке изо всех сил бросился к своей дубине. Мое стремительное отступление что-то замкнуло в крошечном мозгу тролля и у того сработал инстинкт 'убегает - догнать и растоптать'. Сорвав с руки щит и подняв его над головой тот попытался прихлопнуть меня как муху.
  Бум! Я успел отскочить в сторону и приблизится к своему оружию еще чуть ближе. Бум! Тролль, видимо, вошел во вкус.
  Комментатор говорил что-то ехидное, публика вторила ему смехом, но я даже не прислушивался. Оружие - вот главное.
  Когда я нагнулся, чтобы подобрать дубину, сзади донесся быстро приближающийся гудящий звук. Я еще попытался оглянутся, когда земля кувыркнулась, тело пробила молнией острая боль, а система завалила меня сообщениями:
  
  Внимание! Критический удар!
  Перелом позвоночника!
  Перелом левой руки!
  Перелом левой ноги!
  Перелом ребер!
  Вывих левой кисти!
  Вывих правой ступни!
  Вывих челюсти!
  
  Я очумело лежал на песке и пытался понять, что случилось.
  
  Запустить процесс регенерации за счет запаса крови? (да / нет)
  Ошибка! Навык активной регенерации не доступен! Рекомендуется найти учителя классовых навыков: игра без таковых может быть значительно осложнена.
  
  А то я этого не знаю.
  Немного очухавшись, я сообразил, что произошло: троллю надоело гоняться за мной со своей дверью в руках и он просто запустил ею мне в след. Учитываю ее размеры, массу, расстояние и силу тролля о каком-либо промахе говорить было трудно. Мало того, урон тоже был соответствующий массе сего 'метательного снаряда'.
  Я завозился, пытаясь дотянуться целой рукой до дубины. Тролль только довольно взрыкнул и все так же не спеша продолжил приближаться.
  Сейчас же! Так просто я не сдамся!
  Когда тролль занес свою ногу над моей головой, чтобы раздавить ее, я нанес свой второй удар за сегодня. Удар, в который была вложена вся доступная мне сила помноженная на отчаяние. Удар по опорной ноге.
  Хрясь!
  
  Внимание! Обрыв сязи!
  
  Что за?! Я вспомнил про письмо-приглашение и застонал: до чего же не вовремя! Ведь можно же было заранее приготовиться. А теперь только и оставалось, как смотреть на колпак капсулы: связь была отключена на физическом уровне. То есть мне не просто перекрыли трафик к игровым серверам, а элементарно виртуал капсулы, оставив доступными только простейшие команды вида 'открыть / закрыть колпак' и тому подобное.
  - Вот же заррраза. - ругаясь сквозь стиснутые зубы пришлось выбираться наружу. Чем быстрее разберусь с этим ссс... пециалистом, тем быстрее вернусь в виртуал.
   Под потолком зала с капсулами раздался громкий голос из динамиков:
  - Генрих Вебер. Вас ожидают в комнате 2С на втором уровне.
  Я за озирался по сторонам, где эта комната и что за второй уровень имелся ввиду я не имел ни малейшего понятия. Тот же голос уже более раздраженно добавил:
  - Тебе по лестнице на площадку подняться надо. Да не туда смотришь. На стене, напротив пищеблока видишь лестницу? Вот тебе туда. На двери табличка - не заблудишься.
  И вправду, заблудиться было трудно. Лестница, обычно находящаяся в поднятом состоянии была заранее опушена, а на маленькой решетчатой площадке, ограниченной тонкими перилами было всего три двери: 2A, 2B и 2С. Последняя дверь была приоткрыта. Я зашел без стука:
  - Генрих Вебер, я полагаю? - Спросила меня полная женщина возраста этак лет под 45-50. На меня смотрел усталый взгляд из-за самых настоящих (!) очков. - Ну что же ты заставляешь себя ждать? Мне опять пришлось идти на непопулярные меры и отключать связь.
  Она вздохнула:
  - Ты-то понимаешь, что у тебя самая настоящая зависимость от виртуала?
  Я тихонько про себя выругался.
  
  /прода от 2013.05.16/
  
  - А ничего, что я обязан 16 часов там сидеть? По вашим же правилам.
   - Ну, положим, это не мои правила. Я представляю, как бы это сказать, другую сторону.
   Я промолчал. Видимо, от меня ожидался вопрос 'какую сторону?', но я был слишком зол из-за обрыва связи. Хотя, финал моего боя был закономерен и ожидать там каких-либо сюрпризов не приходилось. Проиграл я там, одним словом. Но вот обрыв связи, пусть и в самом конце боя... В общем, я был зол.
   - Кхм, хорошо. Генрих, мальчик мой, ты здесь уже вторую неделю. Один, без родителей. Жаль, что приходится об этом напоминать, но я очень хорошо тебя понимаю. Многие на твоем месте пытаются найти забытье в виртуальности. И, очень жалко, что вскоре им уже ничего кроме виртуала становится не нужно. Надеюсь, ты понимаешь о чему я клоню?
   - Нет, не понимаю. Как будто меня есть выбор.
   - Именно! Выбор, вот о чем я тебе хочу сказать. Я принадлежу ведомствоу осуществлюящему надзор за условиями содержания сирот и прочих... эээ, скажем так, оставшихся без попечения родителей детей. И у нашего ведомства есть возможность выкупить у государства твой контракт, чтобы...
   Сообщение о выкупе контракта меня вообще сбило с толку:
   - Погодите, погодите, то есть как это, 'выкупить контракт'? Я никакого контракта не подписывал!
   - Не обращай внимания. Это наши внутренние формальности. Я что хотела...
   - Ничего себе формальности! То есть меня вот так просто могут взять и купить?!
   - Не говори ерунды. Никто тебя не купит. Речь идет только о уступке государственного обязательства по твоему содержанию и воспитанию до твоего совершеннолетия.
   - Ну да, ну да. То есть вы еще и несовершеннолетними торгуете.
   Специалист со вздохои\м произнесла:
   - Как же с вами тяжело. Все ощетинились иголками как ежи, во всем ищете подвоха...
   - Не мы такие, жизнь такая, - бросил я в ответ откуда-то подслышанную фразу.
   - Генрих, я ведь могу тебя так называть, можно?
   - Да уж продолжайте, коли начали.
   - Генрих, во-первых, никто вас не продает. За уступкой государственного обязательства несовершеннолетних следит наше ведомство и поверь мне, никаких перегибов мы не допустим: там все регламентировано и строго в рамках закона.
   - Так я и поверил, - буркнул я.
   Не обращая внимания на мою реплику специалист продолжила:
   - Во-вторых, одним из требований закона как раз и является согласие несовершеннолетнего на уступку его контракта. На слово 'контракт' можешь не обращать внимание, это такая терминология.
   - Я так понимаю, быдет и в-третьих?
   - Будет, - кивнула женщина. - К сожалению, требование к 16-ти часам виртуала мы снять не можем, так как это прописано в нормативных актах уже уровня улья, а не ведомства. Но вот то, КАК должны проводиться эти 16-ть часов, можно определять уже на нашем уровне.
   Я снова выжидающе промолчал.
   - Кхм. Словом, пока ты еще совсем не погряз в своих вымышленных мирах, как многие до тебя, я хочу тебе предложить хорошую возможность получить востребованную профессию и шанс на более приличную жизнь в будущем. Причем, учти, второго такого предложения не будет.
   Я скептически задрал бровь.
   - Ну посуди сам: кто ты будешь по достижению совершеннолетия? Житель дна, который полностью проводит всю свою жизнь в виртуале, выбираясь в реальный мир только поесть баланду и отправить естественные потребности? Я же хочу предложить тебе работу. Да да, именно работу уже в твоем возрасте! Причем с реальной техникой!
   - Может хватит уже меня агитировать и просто раскажете о сути работы?
   - Кхм. О сути... Хорошо. С нами заключил договор один из транспортных узлов снабжения нижнего подсектора улья. Пока не важно какого именно подсектора. Оборудование там не ахти и им требуются операторы. Управлять погрузочными кранами, манипуляторами, грузовыми ботами и тому подобным. Тот же виртуал, только вместо нарисованных танчиков, ты управляешь настоящей, реальной техникой! Да еще и стаж идет! А по достижению совершеннолетия вы все получаете отметку в личном деле о профессии оператора ботов. По сравнению с вашими нынешними условиями..
   Понимаю, что обрывать на слове не хорошо, но что-то подсказывало мне, что все не так радужно, как мне расписывают:
   - Погодите, не так быстро. Давайте уточним. Оператора ботов какой категории на дадут?
   - Да какая разница, по сравнению с полным отсутсвием профессии?
   - А все же?
   Специалист неохотно сделала вид, что смотрит в свои бумаги. А может и в самом деле уточняла - кто хнает?
   - Е2.
   - Поняяятно, новайс-погрузчик* значит. Ок. И что, нас так прямо допустят к укладке грузов? А если кто-нибудь что-то уронит или сломает?
  
   /*Е2, новайс-погрузчик - Е, погрузчик - управление устройствами для перемещения грузов на ограниченной территории. 2, новайс - самая низшая квалификация/
  
   - Ой, да что вы там можете испортить! Узел отвечает за сортировку и утилизацию отходов. Максимум что вы можете сделать - не так отсортировать мусор и сломать саму технику. Но мусор повторно контролируется на пункте приема, а техника имеет тройную защиту от дурака. Зато! Вам будут платить деньги. Небольшие, да. Но честно заработанные! Свои!
   - А если мы все же что-то испортим?
   - Заплатите из заработанного. Мы не в сказке живем, за плохую работу ответ держать придется. Видишь, я тебя честно предупреждаю.
   Ага. А глаза такие честные-честные.
   - Не то хотел спросить. Сколько платить-то будут?
   - Зависит от квалификации и сделанной работы. Как и везде.
   - А приблизительно?
   Но попытка вытянуть конкретные цифры не сработала:
   - То есть, раз уж пошло обсуждение условий, ты предварительно заинтересовался?
   Стоп, стоп, стоп! Так и меня без меня подпишут!
   - Нет!
   - Ну раз нет, то и конретные цифры тебе знать незачем.
   Мда, тупик. А специалист продолжала давить:
   - Может все же подумаешь? Соглашайся! Предложение-то стоящее! Ну чего ты теряешь? Сам подумай!
   - Что я теряю? А вы сами подумайте: вы предлагаете мне, ни много ни мало, а 16-ти часовой рабочий день. С непонятным уровнем оплаты, с низкоквалифицированной работой и различными штрафными санкциями.
   - Генрих, пожалуйста, посмотри на это и с позитивной стороны. Да, ты перечислил все плохое, что тебе кажется. А если теперь с другой стороны взглянуть? Работа, стаж, профессия, личные деньги, которым, ты, разумеется, найдешь достойное применение. Задел на будущее в конце концов!
   - Нет.
   - Не торопись, прошу тебя. Подумай еще раз! Речь ведь о твоем будущем.
   Да что она приципилась ко мне? У нее что, какой-то свой интерес в этом? Я уже начал уставать от постоянного продавливания нужного ей решения.
   - Я хорошо подумал. Нет. И решения я не изменю. - дурак я то ли? Я только только начал получать отдацу в реальных деньгах от своего персонажа и меня уже ждут более полутора тысяч кредитов. И отказываться от этого в обмен на некие мифические личные деньги за работу погрузчика-мусоровоза?! Счаз!
   Выражение лица специалиста сменилось на грустное:
   - Ну раз уж ты так категорично настроен...
   - Именно.
   - Ты, вроде бы, успел сдружиться с Элизабет Шмитд?
   Я задергался: откуда она узнала про Элизу?
   - Вы что, следили за нами?
   - Да что ты! - махнула рукой специалист. - Обычная статистическая информация: общий игровой мир, кстати, не типичный для остальных сирот. Время выхода из капсул для приема пищи. Даже то, что вы не забросили свое физическое состояние и регулярно делаете зарядку. Собственно, это и заставило обратить на вас внимание в первую очередь. Вы могли бы оказаться очень хорошими работниками в будущем. Как жалко терять одного из них.
   Смысл последней форазы до меня дошел не сразу.
   - Одного? Вы что же, уговорили Элизабет?
   - Да, в отличие от тебя она сразу приняла верное решение.
   Засада. Полная засада. От переполнявших меня эмоций я чуть не захлебнулся. Да как она могла! Не посоветовавшись со мной?! Стоило только начать выгребаться.
   Стоп, стоп, стоп! Я вовремя перестал накручивать себя. Тут эмоции делу не помогут. Откуда я вообще взял, что все было именно так? Особенно с учетом того, как настойчиво специалист продвигала нужное ей решение.
   - Она не могла так поступить.
   - Ну почему же... Элиза, в отличие от тебя, довольно разумная девочка.
   - И про то, что мы дружим, вы узнали именно от нее. - по чуть дрогнувшему лицу я понял, что угадал. - Готов спорить, что Элизабет отказалась принимать решения, не посоветовавшись сначала со мной.
   Лицо специалиста посуровело.
   - Ну что же. Раз уж ты так категорично настроен. Можешь идти, советоваться со своей подругой. Я тут буду до шести часов. Если передумаешь, можешь подойти. Больше такого шанса не будет.
   Я обрадованно вскочил:
   - В таком случае, пока-пока.
   - Иди-иди.
   Уже спускаясь к капсулам виртуала меня настигло нехорошее предчуствие: уж больно легко специалист прекратила свои уговоры. Впрочем, будем решать проблемы в порядке их поступления: мне надо получить деньги от Рея, выяснить, не дала ли Элиза на самом деле согласие на смену контракта и узнать, что там мне грозит за провал на турнире.
   С деньгами все оказалось на удивление просто: Рей, казалось, ждал письма от меня токеном, на перевод средств. Практически сразу же я получил уведомлении о поступлении средств на счет.
   Хм. Оперативно, что не может радовать. И... Круто! Да у нас в семье такие деньги если бывали, то копились месяцами и там сразу было известно на что они будут потрачены. А тут 1800 кредитов, которыми я могу распоряжаться как угодно! Ну то есть, конечно же, тратить бездумно я их не буду и сначала хорошенько подумаю. Но то, что тактика заработка реала наконец-то начала себя оправдывать, жутко радовало.
   Далее, меня ждал мир Повелителей Планов.
  
   ===
  
   Первое, что я почуствовал, было недоумение: я по-прежнему находился на арене. На сознание навалилась боль от искалеченного тела, которая помешала сразу разобраться в происходящем.
   - Генрих, ты очнулся? Наконец-то!
   - Элиза? А что, собственно происходит? - я приподнял голову, чтобы сориентироваться.
   Мое движение головой тут же вызвало оживленые выкрики зрителей. Не остался в стороне и ведущий:
   - О! А вот и первый, пришедший в себя участник поединка! Надеюсь, мы наконец-то увидим финал этого затянувшегося боя. Ну как, вы тоже ждете этого? - одобрительный рев трибун выразил согласие с ведущим. - Признаюсь, такое, на моей памяти впервые: целых 20 минут, когда оба противника просто-напросто ничего не делали. Это было нескольео, эээ, скучно.
   Я очумело мотал головой, пытаясь выяснить, что же произошло с тролем. Почему я вылетел, понятно. Мне просто связь оборвали. Но кто или что удерживал троля все эти 20 минут?
   - Элиза! Что вообще происходит?!
   - Я не знаю! Когда троль был готов раздавить тебя ногой, ты успел отмахнуться от него дубиной и произошел взрыв.
   - Какой еще взрыв? Откуда?
   - Не знаю. Ведущий даже аппелировал к владыке домена, но тот только сказал, что все в рамках правил и никакого мошенничества не было. А раз так, надо ждать, кто первым придет в себя и закончит поединок.
   - Ничего не понимаю...
   - И никто не понимает. Ну кроме, разве что, владыки домена. Но у него не спросишь.
   Попытка опереться на руки увенчалась успехом. О, а естественная регенерация и регенерация, полученная от зачарованного трона - точки восстановления потихоньку-то идет! Список повреждений заметно убавился.
  
   Перелом позвоночника!
   Перелом левой ноги!
   Ожог головы.
   Ожог тела.
   Ожог правой руки.
  
   По-сути, я пока не мог пользоваться только ногами. И еще появились ожоги, видимо, от того самого взрыва. Ну да на четвереньках ползать мне не в первой. Где мое оружие? Ага. Вот оно. Всего-то руку протянуть оставалось. Я взял дубину в руку и уставился на тушу троля, что валялась не в далеке. Тому, от взрыва, досталось заметно сильнее.
   - А можно как-то по-подробнее? Что именно случилось?
   - Ты ударил. В момент удара вас обоих накрыло взрывом. Тролю оторвало ногу и отбросило в сторону. Так же вы оба сильно обгорели, но тебя частично прикрыл щит троля, которым он в тебя до этого кидался. После этого вы оба потеряли сознание.
   - Вот! Молодец! Коротко и по делу. Так держать.
   Но и это не дало никакой зацепки, что же все-таки произошло. Хотя, тролю оторвало ногу... Я пригляделся к туше. Отсутствовала именно та нога, по которой я бил. Опорная. Не удивительно, что его взрывом отбросило: взрыв ноги, на которой стоишь, кого хочешь повалит.
   Судя по всему, взрыв как-то связан с ударом дубиной, потому как предполагаемый эпицентр взрыва очень хорошо совпадает с тем местом, куда я целил.
   Ладно! Это все не важно. Надо поединок завершать, а со взрывом потом разберемся. Я довольно резво пополз к тролю. И прикинув, как это выглядит со стороны, не смог удержаться от ухмылки: прямо вылитый фильм ужасов! Обгорелая нежить резво подтягивается левой рукой, зажимая в правой здоровенный дрын, а за ней безвольно волочатся по земле ноги. Ну прямо вылитый неубиваемый зомби из видика, который вот-вот настигнет героя, растрелявшего все патроны! Только в видиках такого зомби убивали в самый последний момент каким-нибудь рояльным способом. А мне такого не надо.
   Хрясь! Туша троля дернулась от удара. Трибуны взревели. Хрясь еще раз. Да когда же ты сдохнешь?! И как ты при такой живучести-то еще в себя не пришел? Я продолжил методично молотить тушу. Мешало то, что до сих пор я не мог встать на ноги, а потому приходилось действовать однйо правой рукой, а левой опираться на землю, чтобы хоть чуть-чуть подняться повыше. Подтащить дубину к себе. Закинуть за спину и накренившись поднять ее повыше. Хрясь! И так еще пять или шесть раз, пока, наконец, ведущий не объявил:
   - Наконец-то у нас появился первый победитель!!
   Ну а я устало повалился на песок. Выскочившие импы гурьбой кинулись приводить арену в порядок перед следующим боем: меня отволокли в мой загон, а тушу троля уволокли вообще куда-то подальше. Интересно, что они с ней дальше будут делать?
   Под шум арены и голос ведущего, обьявляющего следующую пару, я задумчиво рязглядывал характеристики своего оружия:
  
   Уникальный предмет: демоническая дубина Пыпышто (2 уровень).
   Урон: 5d15+18, x3 по добрым существам, x2 по нейтральным
   Тип урона: дробящий
   Вес: 500 стоунов*
   Скорость атаки: 4000
   Улучшения:
   - Сила +1
   - Ловкость +1
   - Игнорирование брони 11%
   Способности:
   - сокрушительный удар (урон: х2.5, стоимость: 15 энергии, откат: 1 секунда)
   Опыт: 10/150
  
   Хм. Моя дубина получила второй уровень. Статы, вроде не сильно изменились: точно повысилось игнорирование брони на 1%, там раньше круглая цифра была. И, кажется, урон. Сработало то самое повышение уровня за счет наносимых ударов. Хотя я ей и не бил особо... Разве что сказалось то, что я молотил ею по высокоуровневым персонажам. Это еще в некрополе, когда к нам команда Рея ввалилась. Ну и тут на троле добил недостающий опыт. Добил опыт.
   Я с опаской покосился на свое оружие. Про бонусы при повышении уровня, конечно, я знал и раньше. Но обычно это выражалось в чем-то позитивном. Например, пресловутое восстановление здоровья и маны в момент лвлапа*.
  
   /* лвлап - level up, повышение уровня/
  
   Но чтобы в этот момент происходил взрыв?! Однако в данном случае, эффект оказался, что называется, в жилу: и в бою помог, и тематике соотвествует. Все же оружие демонического домена, созданное самим хозяином домена. Адское пламя и все такое.
   Но какое же все-таки это гадство! Теперь придется следить еще и за опытом оружия, чтобы не пропустить взрыв в момент очередного повышения уровня. И как бы тот взрыв, если моя догадка верна, не становился с каждым уровнем все сильнее. Это сейчас мне повезло, что я был прикрыт щитом. А если рванет во время боя? Так меня мигом на перерождение отправить может.
   Вот вы, напимер, слышали, чтобы кто-нибудь специально подгадывал повышение уровня, чтобы в нужный момент получить халявное лечение? Нет? Вот и я тоже. А значит и расчитывать на эти взрывы, как на оружие, тоже не стоит. Если и взорвется, то обязательно не в тот момент, когда нужно.
   С этим вроде бы разобрались. Теперь надо собрать мысли в кучу и сообразить, какое дело у меян следующее на очереди. Хм, точно.
   - Элизабет, я тебя еще спросить хотел, как там твоя встреча прошла с социальным специалистом?
   Но Элиза с ответом медлила. Что заставило мое сердце сжаться от нехороших предчуствий.
   - Только не говори, что ты согласилась работать мусорщиком.
   - А ты разве не согласился?
   Блин.
   - Но ведь она сказала, что ты тоже непременно согласишься!
   Блин блин блин!
   - Генрих, а что теперь будет?! - в голосе Элизабет появились плачущие нотки.
   - Не знаю!
  
   /прода 2013.09.02/
  
   Честно говоря, такой сюрприз меня расстроил настолько, что я даже не стал особо обращать внимание на то, что происходит на арене. Хотя, по уму, стоило бы. знать, с каким соперником я могу столкнуться и как именно он ведет бой - это дорогого стоит.
   - Пфф. Хочется ругаться, но я промолчу.
   - Генрих, но я же не знала! я думала, что ты тоже согласишься!
   Вдох-выдох.
   - Ладно, проехали. Не бери в голову. Будем решать проблеммы по мере их поступления. У тебя там в контракте какие-то сроки, условия прописаны? Текст вообще есть?
   - Я текст еще не читала. Специалист сказала, что мне на почту скинут документ с условиями для ознакомления.
   - Стоп-стоп-стоп! Ты что-нибудь подписывала?
   - Эээ. Нет. Она просто спросила, согласна ли я и потом что-то у себя отметила.
   - Точно ничего не подписывала?
   - А как? Моя личная электронная подпись на идентификационной карте, которая в вирткапсуле намертво заблокирована. Не руками же на бумагек мне было писать?
   - Нууу, это вообще беспредел! - возмутился я. - Можно побороться конечно. Но блин, как же нехочется... На нас и так скорее всего косо смотрят, после того, как мы себе выбили нетипичную игрушку. А теперь еще и права качать... На ровном месте ведь проблеммы находим!
   - Ну Генрих!
   - Стоп! Все, хватит. Есть проблеммы - разберемся. Как минимум, у этой тетки нет никакого документального подтверждения твоего согласия. Придет письмо - ни в коем случае его не открывай. Лучше сразу удали, не читая. Скажешь - что она тебя неправильно поняла. А на будущее - без меня больше ничего не решай. Это понятно?
   - Да откуда мне было знать! Им, по большому счету, вообще на наше согласие плевать!
   - Я что-то непонятно сказал? Больше. Ничего. Без меня. Не. Решай. Или скатертью по попе и сама живи как хочешь.
   - ...
   Все же сорвался. Спокойнее надо быть, спокойнее.
   - Элиза?
   Молчит. Ну вот, обиделась. Трибуны радостным ревом отметили победу в очередном бою, а ведущий отпустил пару каких-то комментариев. Я покосился на арену: огненная гончая трепала какую-то мелкую тушку. Кого, интересно, она загрызла? Может гоблина? Совсем не следил из-за 'приятной' новости от Элизабет.
   Кто там у нас дальше? На арене появился... Появилась Элизабет! Вот почему она замолчала. Ведущий объявил:
   - А у нас интересная пара. С одной стороны - дух из домена кровавой леди Ир-Шу-Кай. Вы ее можете помнить из предыдущего турнира. Тогда она была в подчинении у упырихи, а сейчас вот решила выступить в сольной программе.
   Я впился глазами в ворота на противоположной арене стараясь разглдететь ее соперника.
   - Кто же ее противник? О! Сразу скажу, бойцы этой пары стоят друг друга. Итааак... Представитель домена Зен, который известен своими представителями, постигшими самые глубины черного колдовства... Как вы думаете кто это?
   Я поморщился - колдуны это плохо. У Элизабет серьезное преимущество против обычных милишников*. Против них у нее тотальное преимущество в полном физическом иммунитете. И ее можно было бы взять разве что магическим оружием. Или атакой с магическим аспектом. Как, например, пламя огненной гончей. Уж оно-то наверняка могло бы причинить вред.
  
   /милишник - от англ. mele - рука, то есть рукопашный боец/
  
   Но колдуны... Во-первых, у них как правило хорошо развита воля, а значит вселиться и самоубиться об стену не выйдет. И это только сопротивление на голой воле, а ведь они еще могут какую-нибудь магическую защиту использовать. Во-вторых, и это гораздо хуже - у них все атаки магические. Кто же попался Элизабет?
   Ведущий нагнетал интригу:
   - К сожалению, гоблин-шаман, погиб в предыдущем поединке. А то, мы бы увидели замечательное шоу под названием 'подчини дикого духа'!
   Смешки, прокатившиеся по трибунам, показали, что публика шутку оценила.
   Ну же, сколько можно тянуть? Я с нетерпением ждал, когда станет известно, кто окажется напротив Элизы. Что какое-то магическое или умеющее колдовать создание, это понятно. Но вот кто? Будут ли у Элизабет хоть какие-то шансы? Особенно с учетом ее мизерных атакующих способностей.
   Что там у нее из навыков и способностей? Стенание вроде бы здоровье медленно понижает. Но она его совсем не качала - вселение в основном. Что у нее еще было? Я попытался сосредоточится: кажется какой-то дебаф недавно взяла, основанный на магии льда. Ну да, точно, ледяное дыхание. И телекинез. Дебаф мимо кассы. Остается телекинез. Ну и что она сможет своими детскими толчками добиться.
   - Вы хотите знать, кто постоит за честь домена Зен? - публика поддержала ревом. - Встречайте! Уникальный случай, 12 уровень с досрочно полученным классом более высокого уровня. Темная протомасса!
   - Что?! Какая еще протомасса?! - от того, чтобы не выматериться вслух меня спасло только отсутствие привычки к мату вообще. Ну не принято у меня в семе было материться. Я лихорадочно пытался вспомнить прошлый турнир: было ли там что-то подобное?
   Блин! Ничего в голову не приходит. Если и было, то это бой я пропустил. Скорее всего аналог этой... массы вылетел еще в первом туре, потому я и не обратил внимание на нее.
   - Что мы имеем? - принялся рассуждать ведущий. - С одной стороны Иммунитет с физическим атакам, возможность вселения и разного рода дебафы. Ну и на закуску телекинез первого уровня. С другой стороны: бывшая серая слизь, которая после перехода в новый класс, помимо огромной сопротивляемости к физическим атакам, получила такую же сопротивляемость к магии! Так же, вкупе идет черезвычайно развитый телекинез, за счет которого темная протомасса способна перемещаться, иммунитет к атакам, основанным на разуме... я думаю, вы уже догадываетесь, к чему я все веду? - глумливо поинтересовался ведущий. Трибуны с ним согласились, что да, понимают. - И, на закуску... уж не знаю, чем данный боец угодил владыке своего домена...
   Я стиснул зубы: то, что прозвучало, уже было очень плохо. Против такого соперника и я бы, пожалуй, не потяну. Да еще и ведущий тянет. Интригу создает. Интригант, блин!
   - Странно, но факт, к своему 12 уровню темная протомасса получила... Аспект молнии! Я вижу не все из вас понимают значимость этого факта? - трибуны подтвердили, что да, не все. - Ха! Начать с того, что возможность выбрать аспект становится доступна в обычных условиях только с 51 уровня!
   Читерство! Самое натуральное читерство! Ох... ренеть просто. Блин, да мои глаза мертвых, полученные на десяток уровней раньше, даже рядом не стояли! И, если подумать, метка, доступная начиная со старших вампиров, это тоже уровень где-то начиная с 40го. А аспект, который дают на 51 уровне, это уже ни в какие ворота не лезет!
   - Да-да, многие уже поняли о чем речь. А кто не понял, скажу просто: аспект молнии, ничто иное, как сродство магической стихии элекричества. То есть перед вами, пожалуй, впервые на этой арене, элементальный маг 12 уровня, которому доступны все, я это подчеркиваю, ВСЕ заклинания этой школы. Доступные 12 уровню, естественно. Но и этого, я полагаю, будет достаточно. А теперь просто расслабьтесь и получайте удовольствие!
   Элизабет попала. Хотя о чем я? Похоже, попала не только Элизабет, но и я. Не знаю каким читерским способом на арену пролезло ЭТО, но я, явно, вижу будущего победителя.
   Раздавшийся гонг объявил начало боя.
   Элизабет подлетела поближе к протомассе и замерла на месте. Что она вообще делает? Клубы протомассы, в моем видении глазами мертвых это были зеленые полупрозрачные шары, внутри которых постоянно проскакивали маленькие молнии, лениво оторвались от песка арены медлено полетели в сторону элизабет. Совершенно неожиданно Элизабет и протомассу соединила короткая молния.
   Ведущий довольно заметил:
   - Как видите, облако тьмы ничуть духу не помогло. Посмотрим, что дух попробует предпринять дальше.
   А ведь точно: я же не вижу свет. А значит, мне не доступны эффекты, основанные на игре света и тени. А Элизабет молодец, не растерялась - попробовала первым делом прикрыться. Жаль, не сработало. События на арене, тем временем, разворачивались дальше. Лучше всего их описал ведущий:
   - И снова неудача! Попытка духа скрыться в толще песка арены тоже провалилась. Позвольте развернуть картинку, что сейчас происходит, для тех из наших зрителей, кто не способен проникнуть взглядом сквозь материальные предметы.
   Я заметиль только мельтещение линий над ареной. Видимо, так выглядят заклинания. то есть я вижу не результат, а сами плетения. В лругой раз я бы обрадовался такому наблюдению, но сейчас мне было не до этого.
   - Как вы можете видеть, не только дух умеет проходить сквозь предметы. Темная протомасса сама по себе тоже полуматериальна. А та ее часть, что материальна, легко просачивается сквозь песок при помощи приложения малой толики телекинеза.
   Песок арены, где кружили Элизабет и ее противник, неожиданно взорвался:
   - Хо-хо! А это было больно! Дух попытался применить оба своих дебафа и, под шумок, попытаться вселиться. Однако протомасса просто-напросто использовала элекрический щит. Как вы можете все видеть, в толще песка это вызвало взрывной эффект. Магиеский урон, уверяю вас, тоже был впечатляющий.
   Я уже давно выкинул из головы косяк с социальным специалистом и просто очень переживал за Элизабет.
   - А теперь мы видим попытку скрыться на высоте. Ну что же, полагаю, духа ждет неприятный сюрприз.
   Элизабет, как было понятно из обьяснений, вынырнула из песка арены и взлетела вверх. Протомасса, хоть и с меншей скоростью, тоже просочилась на поверхность и, уже быстрее... оторвалась от поверхности и тоже воспарила!
   Пока, вроде бы, скорость Элизы была выше и она могла тянуть время просто убегая от своего противника. Но постоянным отступлением боя не выиграть. Нужно было что-то срочно придумать.
   Шарах! Над песком арены сверкнула огненная вспышка и мне даже показалось, что я услышал болезненный вскрик.
   - Да-да-да! Именно этот сюрприз я и имел ввиду. Специально для любителей, стремящихся улететь от своего противника подальше, предусмотрен магический купол, который не позволяет им слишком высоко подниматься.
   Я с тоской смотрел на фигурку Элизабет, которая опустилась на песок арены. Клубы протмоассы уже были совсем близко. В нее ударила молния, но Элизабет так и не сдвинулась с места.
   - Ну что же. Похоже дух совсем исчерпал свои возможности и обессилел. - протомасса подплыла ближе, а ведущий продолжил. - Итак, давайте поприветствуем очередного...
   Рывок! Мелькнула тень призрачного тела Элизабет и... впиталась в темную протомассу.
   - Но что это! - трибуны взревели. - Дух пошел в вабанк! Какой неожиданный ход, какое коварство! Безвольно поджидать противника и стоически переносить его удары. Выходец домена Ир-шу-кай показывает отличную школу!
   Протомасса задергалась.
   - Итак, дорогие зрители, кто же одержит победу? Темная протомасса или же дух... Сила или коварство? Стихийная магия или воля к победе? - все притихли, напряженно вглядываясь в подрагивающие клубы, где шел невидимый поединок двух разумов.
   Ведущий задумчиво протянул:
   - Мне кажется или дух пересиливает? Но... нет. - от протомассы отделился призрачный силует, а затем тут же последовала вспышка элекричества. - Духу не удалось удержать вселение и элекрический щит поставил точку в этом поединке. Итак, привествуем еще одного победителя ⅛ финала: темную протомассу из домена Зен!
   Так как Элизабет отправилась на перерождение в родной домен, я тут же написал ей письмо:
  
   'Ты... как? Сочуствую. И извини за резкость, я не специально. Просто очень переживаю за тебя'
  
   Ответ пришел практически сразу.
  
   'Ничего. Обидно только в самом начале турнира проиграть. Так бы хоть какие-то плюшки отвалились. А теперь чего уж.'
  
   От сердца отлегло: вроде на меня не обижается. Я невесело усмехнулся и написал:
  
   'Да какие уж теперь плюшки. Сейчас надо думать, как тебя от работы по сортировке мусора отмазать.'
  
   Сейчас Элизабет ответ писала уже заметно дольше.
  
   'Это я глуппость сморозила. Сама виновата. Уж извини, что так вышло. И еще, важный момент: эта... протомасса, ей игрок управляет! И он - читер! Он, когда я в него вселилась, начал ману у меня высасывать. И тупо дождался пока она не кончится! Запомни, я уверена, что ты с ним обязательно сойдешься - обычные НПЦ* ему не соперники точно, это игрок, и игрок, который читит!'
  
   /НПЦ - от англ. non player character, персонаж, которым управляет компьютер а не игрок/
  
   'Уверена?'
  
   'Более чем! Ненормальный набор способностей, обгоняющий уровень - это раз. Задранные базовые характеристики - это два. Они у него вообще на максимуме - все по 20-21! Согласись, это не нормально? И то, как он сражался - три. Я его подловила на том, что он уверился в своей победе. Мое мнение - это какой-то донатер. Или у него есть связи среди админов игры.'
  
   Приехали. Час от часу не легче. Почему-то я сразу поверил выводам Элизы.
  
   ===
  
   Давящее багровое небо, все затянутое клубящимися багровыми тучами. Бесконечное лавовое море, усеянное редкими островками темных, практически черных на фоне раскаленной лавы камней. Из туч изредка бьют бесшумные молнии, а на встречу им взрываются гейзеры лавы. И постоянное клокотание, рокот огненной стихи, шум непрерывно движущейся, булькающей и взрывающейся лавы.
   Эта картина никогда не меняется. Таков тюремный уровень в домене Тотта. Уровень строгого режима. Пожизненный. Уровень - откуда не выходят. Сколько я уже тут? Кажется, я потерял счет времени. Вроде бы не так много времени прошло с момента, когда меня поймали. Но я уже ни в чем не уверен.
   На одном из островов скорчилась крохотная истощенная фигурка импа. Постоянный, сводящий с ума жар, высушили до состояния скелета даже это тело. Даже тело создания, приспособленного к жизни в огне. Если бы я мог смеятся, я бы усмехнулся: моей прокачке сопротивляемости огню могли бы позвидовать даже те, кто обладает иммунитетом к нему. Шутка ли, 101% Выкидыш расчетов игровой логики. Ошибка округления. Никто не расчитывал, что кто-то сможет так долго терпеть сводящую с ума боль, да еще и не погубить своего персонажа при этом. А куда было деваться мне? Это тюрьма: капсула виртуала, куда меня посадили и правила, не позволяющие отправиться мне на перерождение.
   Смешно, но проверки по верхней границе у базовой сопротивляемости нет. Есть только асимптотическое стремление к верхней границе. Чем выше значение, тем дольше прокачка. Но у меня персонаж с врожденными +5%. Плюс пять! Которые никто не проверяет на переполнение максимального значения. Годиков через пять, я, наверно, дорасту до сопротивляемости в 104%. И лет через десять, до максимальных в моем случае 105%.
   Одно - но. Даром что огненный урон меня, наоборот, лечит. Боль от огня никуда не уходит. Она остается со мной. Всегда. Кажется, я уже не представляю себе жизнь без нее. Я бы с радостью сошел с ума, но чертова автоматика капсулы строго следит за этим и регулирует ее уровень. А иногда, когда начинает давить сам факт непрерывной боли, переключает меня в забытье.
   Кстати, очередной период забытья близится. Я это чувствую. Я научился это определять. Ну где же ты? Я жду тебя!
  
   Шелк!
  
   Темнота. Я-ребенок. Где-то на переферии сознания я осознаю, то есть и я-взрослый, попавший в безвыходную ситуация, но сейчас это не важно.
   - Папа! Расскажи сказку! - папа большой. Он жутко занятой и строгий. Но сейчас - вреям сказки. И я это хорошо знаю. Поэтому он ее расскажет. Это так же верно, как и то, что на следующий день мне надо будет ее пересказать. И лучше бы мне ничего не перепутать. Поэтому я приготовился слушать. И запоминать.
   - Хорошо, слушай. Жил был эффективный-менеджер.
   - А кто это? - надо обязательно спрашивать. Потому что если я не пойму, то потом могу что-нибудь перепутать в пересказе. А путать ОЧЕНЬ плохо. За это папа может наказать.
   - Это? Человек, который может заставлять делать других делать то, что ему нужно. И люди для него делятся на две категории: те, кто ему обязаны подчиняться, и те - кто не обязаны. Но управлять ему надо всеми!
   - А если кем-то не получается управлять?
   - А вот про это и будет моя сказка. И пошел как-то эффективный менеджер к своему начальнику и спросил: о начальник, ты могуч! Потому что это был очень эффективный менеджер и он знал, что даже тем, кто выше тебя по положению, можно управлять хотя бы при помощи лести.
   - А еще как?
   - Про это я тебе расскажу в другой раз. Так вот пришел он к начальнику и спрашивает: ты могуч, тебе подчиняются множество сотрудников и их подчиненных. А от этих подчиненных зависит множество потребителей. А эти потребители стоят над неисчислимым количеством лишних людей. Есть ли кто-нибудь, кто сильнее тебя (кроме твоего начальника, чье место ты, несомненно займешь со временем)?
   - Есть, отвечает ему начальник. верховный администратор всех систем сильнее меня. Только он знает, как заставить суперкомпьютеры подчиняться нам и делать то что нужно, отслеживать, что происходит в улье и вовремя предупреждать об опасностях. Даже если я его уволю и назначу нового, я все равно не смогу узнать, как они это делают, а значит я должен очень осторожно с ними общаться, если не желаю утратить контроль в своей сфере отвественности.
   - И пошел тогда эффективный менеджер к верховному администратору и спросил его: о верховный администратор, тебе послушны все сети и суперкомпьютеры, от тебя зависит будет ли порядок в улье или хаос. Есть ли кто-нибудь сильнее тебя?
   - Есть, отвечает верховный администратор...
  
   Шелк!
  
   Забытье отступило резко, не так, как обычно бывает. И продлилось оно на этот раз всего ничего. Обычно я вспоминал полностью весь эпизод из своей жизни и проживал его раз за разом, пока полностью не разбирал заложенный в него смысл.
   - Андреас, ты меня слышишь?
   Однако, кого-то еще определили на пожизненное? Я оглянулся: на моем островке, который я уже изучил до последней трещины, появилось новое действующее лицо. Еще один имп, что ли.
   - Это я, Петер, помнишь? Мы вместе с тобой учились. Ну же. Вспоминай!
   Медленно в мой измученный разум всплыли полузабытые воспоминания из, казалось, прошлой жизни: Петер, пожалуй, единственный кого я мог назвать своим другом.
   Я коснулся рукой изувеченного горла и медленно кивнул.
   - Помнишь, здорово! У нас мало времени, поэтому слушай внимательно. Я знаю, что голосовое и тектовое общение у тебя заблокировано на уровне виртуальной капсулы. Нам повезло, что тебя, как секретоносителя, определили на тюремное содержание в ту игровую вселенную, в разработке которой я участвовал. Не знаю, что за проект, в котором ты работал и за что тебя решили изолировать. Да и не хочу знать. Но это и не важно. Так же я не смог узнать где именно находится твоя виртуальная капсула физически. А теперь приятные новости: закрытые планы до сих пор относятся к плохо проработанным. Их используют, в основном, только для содержания заключенных, а после отбытия наказания отключают от игры. Ну еще рейды во внешние зоны этих планов пропускают. А логика за обычных игроков тут просто не прописана! Тут везде стоят стандартные генераторы квестов и ИИ, действующие в рамках ролевой модели. И все! Никаких фильтров, ограничений или условий! Да к эти планы даже не подключены к суперкомьютеру, следящему за автобалансировкой игровых персонажей.
   Я жестом изобразил у рта болтающийся язык - Петер еще в нашу бытность студентами славился своей любовью поговорить.
   Он осекся.
   - Ну да, извини, увлекся. Для тебя важно вот что: я смог забраться в мотивационные таблицы местного управляющего ИИ и поменял дирректвы в отношении тебя. Сейчас я перехватил управление аватарой одного из заключенных - за таким перехватом и не следят почти - и за нарушение режима был перекинут на один уровень с тобой сроком на 15 дней. Это просто чтобы предупредить тебя. Так что не удивляйся, когда этот имп полезет знакомится с тобой - это уже не я буду.
   Я снова помотал рукой у рта.
   - Ну да. Извини. Главное вот что: я создал себе персонажа, в предельной прокачке это будет воплощенная тьма. Один из эпик классов, кстати. Еще не открытый. Тьфу снова отвлекаюсь. В общем, тут согласно ролевой логике, отыгрывается турнир представителей разных доменов, и я в нем участвую. И в качестве награды будешь ты, в роли личного прислужника. Извини, по другому мне не пришло в голову, как убедить ролевую модель ИИ, чтобы он поменял режим твоего содержания.. Форьмально это то же рабство с отсутствием прав, а на практике, ты сможешь покинуть этот уровень! А там и во внешние планы можно будет перебраться! А это и другие условия содержания и прочие радости жизни!
   В душе зародилась надежда. Неужто Петер пошел на нарушение политики корпорации ради меня? И неужели у4словия моего пожизненного заключения сменятся?
   - Вроде, основное все сказал. Жди. Скоро все закончится. Я обязательно выиграю. У меня такой перс, ммм... закачаешься! И это... Я рад, что ты в порядке. Я почему рискнул тебя навестить-то? Я боялся, что ты уже сломался и... В общем не бери в голову - я рад. Реально! Жди! Осталось совсем немного!
  
   /прода от 2013.09.09/
  
   На арене суккуба из домена Фолиота возилась на песке с Мозгоедом из домена Кхора под глумливые реплики ведущего. Ситуация там и впрямь оказалась смешная: оба соперника специализировались на ментальных атаках и оба были устойчивы к атакам друг против друга. Суккуба не могла воспользоваться искушением, а мозгоед - подчинением. И оба оказались крайне слабы физически по сравнению с остальными участниками.
   Из комментариев я понял, что к 12му уровню они получили, каждый, по одному навыку для физической атаки (когти-шипы у суккубы и мозговой щуп у мозгоеда), но навыки эти были слабыми и для серьезного физического урона не пригодными. В итоге получили то, что получили: бой перешел в партер и обычную возню на песке. Суккуба трезала мозгоеда своими когтями, а мозгоед периодически пытался то отпихнуть ее, то присосаться своим мозговым щупом. Судя по всему, верх потихоньку одерживала суккуба. Все же она оказалась физически повыносливее.
   Я же в это время попытался прикинуть, успею ли я исцелится к окончанию боев ⅛ финала. Сейчас к концу подходит 4й бой. Доменов участвует восемь. От каждого по четыре участника. Итого шестнадцать боев, из них четыре, считай, уже прошло. То есть осталось 12 боев. Если каждый по 5-10 минут, то у меня есть примерно час-два на восстановление.
   Я проверил время своих дебафов:
  
   Перелом позвоночника! Осталось времени: 1 час 49 минут.
   Перелом левой ноги! Осталось времени: 15 минут.
   Ожог головы. Осталось времени: 33 минуты.
   Ожог тела. Осталось времени: 27 минут.
   Ожог правой руки. Осталось времени: 27 минут.
  
   Шайсе! Ожоги - это фигня. Перелом ноги тоже успевает регенерировать. Но толку-то от него со сломанной спиной? А по времени исцеления выходит очень близко к верхней границе ожидания окончания боев. То есть на свои ноги я смогу встать только если все оставшиеся бои затянутся. В противном случае придется ползать по песку, а так и до новых ранений недалеко. И время на восстановление после боев ¼ финала у меня будет гораздо меньше, потому что участников останется только шестнадцать: это где-то на пол часа-час.
   Тем временем, буквально пару минут спустя, подошел к концу и бой суккубы с мозгоедом: Ведущий объявил, что в ¼ финала переходит суккуба и принялся велеречиво, с описанием соперников, их сильных и слабых сторон, периодически апеллирую к публике, объявлять следующую пару.
   - В предыдущем туре среди 4-8 уровней представители домена Ваагх показали себя не очень хорошо: у них отличился только тролль, который дошел аж до финала. Остальные же вылетели еще в ⅛ финала. Посмотрим, как они покажут себя сейчас. Напомню, что воин-тролль из этого домена уже выбыл. Надеюсь, вы еще не забыли этот... затянутый бой? Встречайте, воин-дроу! Природная ловкость, подлость и коварство, а так же владение острейшими парными клинками!
   На арене появилась тощая фигурка, отсалютовавшая своим оружием. Вдохновения данный выход не вызвал, так как свиста было больше чем одобрительных выкриков.
   - Противник напротив - выходец из домена Медеа, вотчины разнообразных химерических созданий. Конкретно сейчас от этого домена выступает. - на арену выскочило поджарое тигриное тело, с огромным хвостом как у скорпиона. - скорпикор! Не смотрите, что он пока не дорос до мантикоры и еще не обзавелся крыльями, но главное-то оружие у него уже есть! Смертоносное скорпионье жало, звериная сила и скорость вкупе с ловкостью! Воплощенная физическая мощь!
   Трибуны согласились, что данный участник им нравится больше.
  
   На зарядку становись!
  
   Тьфу! Сработал таймер мною же и настроенный и напоминающий, что мне пора вылезать из капсулы и заняться своей физической формой. Боль в мышцах, не привыкших к регулярным и частым физическим упражнениям беспокоила уже не так сильно: достаточно было пару раз отжаться и она заменялась на обычную усталость перетруждённых мышц.
   Тем временем дроу в самый последний момент увернулся от броска скорпикора. Успев при этом оставить одним из своих клинков порез на одной из лап. Пожалуй, можно отложить выход из виртуала. Как-никак кто-то из тех, кто сейчас сражается, будет и моим соперником. А знать, кто и что из них представляет собой, архи важно для выбора правильной тактики сражения.
  
   Эй! Ты уже минуту раздумываешь, вылазить или нет. Так вот... Резко вылез!
  
   И это сообщение на таймере я себе тоже настроил. Как и пару таких же, появляющихся через 5 и 10 минут простоя.
   Я покосился на арену: скорпикор пытался то наскочить на дроу, то попасть по нему своим жалом. Дроу показывал чудеса изворотливости и пластал воздух своими клинками. В принципе, противники стоят друг друга: выиграет тот, кто продержится дольше. Или дроу не сможет поддерживать взятый темп, или скорпикор не выдержит обилия мелких ран и истечет кровью. А так, чего от них ожидать - понятно.
   Может все же вылезти? А то один раз сделаешь поблажку. Потом второй. А потом придется заново приучать себя регулярно заниматься. Я вспомнил обстоятельства, при которых решил заняться собою, стиснул зубы и решительно нажал кнопку выхода. Надо!
  
   Входящее сообщение!
  
   Уже в самый момент выхода мелькнуло сообщение о новом письме в игровой почте.
   - Все потом! Сначала зарядка, это не долго. А почту можно и позже глянуть.
   Зал встретил привычным сумраком скупого освещения и безмолвными рядами виртуальных капсул. Только далеко в углу выдачи питания привычно кучковалось несколько человек, а в остальном - все тот же безлюдный зал.
   Взззжжжжж! Резкий звук заставил меня резко обернуться:
   - А слона-то я и не заметил. - только и сказал я.
   Недалеко от входа, в противоположном углу от пункта питания несколько многолапых дроидов-пауков, под руководством техника в синей спецовке деловито сооружали прямо на стене какую-то конструкцию. Пока мне было видно только несколько штабелей каких-то деталей и вспышки сварки: дроны довольно резво сверлили, приваривали и прикручивали крепления прямо на голую стену нашего зала.
   - Сначала упражнения, а все остальное - потом. - решил я и принял упор лежа.
   Преодолев привычное сопротивление тела, я сделал несколько отжиманий и продолжил отсчет:
   - ...четыре, пять...
   С упора лежа было только слышно, как дроны продолжают свою работу.
   - ... двадцать. - я перевернулся на спину и завел руки за голову. Сейчас надо было сделать упражнения на пресс. - Раз, два, три...
   - ...пятнадцать.
   Остались только прыжки из низкого приседа.
   - Раз, два, три... - я специально развернулся лицом в сторону дронов. Интересно же, что они там делают! Дроны занялись креплением вертикальных штанги на расстоянии около метра друг от друга.
   Несколько взмахов руками и глубокий выдох:
   - Фууух, готово. Можно и сходить посмотреть.
   Вблизи суета роботов заставила сердце наполниться завистью: два монтажника и один грузчик. Это, как минимум, оператор инженерных ботов 1й категории! Если, не вне категорийный (которые идут отдельной графой). Что, интересно, он забыл в детском доме?
   Я остановился метрах в восьми и задумчиво принялся разглядывать конструкцию, возникающую на стене. Техник обернулся в мою сторону:
   - Интересно?
   - Да. Впервые вижу воочию вне категорийного оператора ботов. Да еще и свободно поддерживающего разговор во время монтажа. - интересно, сработает такая грубая лесть или нет?
   Техник довольно улыбнулся (похоже, сработало!) и ответил:
   - Ну-ну. Смотри, коли так. Только в рабочую зону не лезь - незачем мешать и рисковать здоровьем.
   - Да что я, не понимаю что ли! Все строго по инструкции: поверхностный монтаж - минимальная свободная зона 8 метров, монтаж электрифицированного оборудования - 15 метров и так далее.
   - Нуу. - техник на секунду запнулся. - С глазомером у тебя все в порядке. Положенное расстояние ты выдержал. Еще двадцать сантиметров и был бы заступ.
   Я мельком взглянул на бота, тащившего очередную штангу из штабеля деталей:
   - Можно попробовать угадать? Вы воспользовались штатным дальномером вон того бота-грузчика?
   - Наблюдательный. - улыбка техника стала еще шире.
   Отворачиваться он не спешил, и я решил, что это приглашение к продолжению разговора:
   - А можно вопрос? Если, конечно, не помешаю.
   - Ну давай.
   - Что, эээ... - сначала я хотел спросить, что он собирает, но потом заметил по враз поскучневшему лицу, что задаю ожидаемый вопрос и быстро исправился. - Что делает специалист вашего уровня на такой, эээ... тривиальной работе?
   Техник снова обрадовался. Видимо, я задал ему интересный вопрос. Но прежде чем ответить, он задал встречный вопрос:
   - Если ты угадаешь, что я собираю, так и быть, скажу.
   Я кинул быстрый взгляд на штабель деталей и уже прикрепленные к стене штанги. 'Ну же, быстрее соображай!', поторопил я себя: 'Думай, Генрих, думай!'
   - Эмм... - что-то ведь до боли знакомое. - Мне кажется, что это... что-то на вроде шведской стенки. Ну или какого-то тренажерного комплекса. Хотя, конечно, - я окинул взглядом ряды капсул. - Странно видеть в таких условиях снаряды для поддержания физической формы.
   - В точку! - улыбка техника, казалось, расползлась до ушей. - Молодец парень. Это именно тренажерный комплекс в минимальной комплектации. Голая механика, никакой автоматизации. И, раз уж обещал, отвечу, почему этой глупой работой занимается специалист моего уровня. - слово 'моего', техник выделил с сарказмом.
   - Контракт парень. Данная спортивная стенка, инициатива не твоего детского дома, а другой службы улья.
   Я с удивленным видом спросил:
   - А можно какой-нибудь конкретики? А то ничего не понятно же.
   - Увы. Контракт о не разглашении. Но по данному контракту работают именно специалисты моего и большего уровня.
   - Все равно ничего не понимаю.
   - А тебе и не надо ничего понимать. - хохотнул техник. - Все, что вам нужно знать, вам в инструкции на почту вышлют. Хотя... - техник, взглянул на мое жалобное выражение лица. - Кое-что я тебе все же могу сказать. Не то, чтобы это был какой-то секрет, но все же. В общем, вам тут будут начислять баллы, за занятия на стенке. Потратить вы их сможете на улучшение бытовых условий. Ну там всякая мелочь в виде витаминных смесей или внеочередного посещения душа. Или на какие-нибудь игровые блага.
   После этого вступления техник посерьезнел:
   - Но это все не важно. Все заработанные баллы. Пойдут вам в личное дело. А это уже более серьезно. Что к чему, я рассказывать права не имею, но очень-очень рекомендую обратить свое пристальное внимание на количество баллов.
   - Вот как... - протянул я задумчиво.
   - Именно. Собственно, саму стенку дроны могли бы и на автопилоте собрать. Я тут нужен для более серьезной работы. Мне надо настроить систему датчиков для регистрации ваших результатов, чтобы собирать данные автоматически и никто мухлевать не мог. А это, согласись, уже более интеллектуальная работа.
   Некая идея забрезжила у меня в мозгу. Но прежде чем ее реализовать, следовало предпринять некие обходные маневры:
   - Круууто. А вам помощь, случайно, не будет нужна?
   - В плане?
   - Ну, оттестировать систему. Я позанимаюсь на стенке, поделаю разные упражнения, а вы посмотрите, что и как у вас в вашей системе работает.
   - Хм. В принципе, предложение дельное.
   Фух! Вроде заинтересовал, теперь, главное, чтобы и дальше наш разговор прошел так же плавно. Тем временем техник уточнил:
   - Только не думай, что я купился и поверил, что ты это все из альтруизма предлагаешь. Говори сразу, чего хочешь?
   Вот ведь! Сообразительный попался:
   - Нууу. Понимаете какое дело...
   - Давай-давай, не юли, сразу к делу переходи.
   Я вздохнул и решил сказать все как есть. Все равно так вот, сходу, не сообразить, как подать свою идею наиболее выигрышным образом. Так что скажу как есть:
   - Понимаете, вы сказали, что в зачет идут результаты физических упражнений. А я тут с самого момента, как сюда попал, занимался. Без всяких снарядов. Очень регулярно. Я и сейчас из капсулы вылез, потому что у меня по графику тренировки были. Ну, я и подумал: может, можно сразу и их засчитать?
   Техник задумчиво скривил губу, а я поспешил добавить:
   - Нет-нет, вы не подумайте, что я все выдумываю! Вы же к системе видеонаблюдения наверняка подключаетесь, а там, в видеоархиве, должно быть записано, как я регулярно выхожу из капсулы и занимаюсь. Правда, там еще у меня подруга занимается... А еще я могу вам прямо сейчас отправить письмом документ с графиком своих тренировок.
   - Хм.
   - А я бы вам помог с настройкой.
   - Хм. - я затаил дыхание. - Пока ничего обещать не буду. Но если ты сейчас хорошенько потрудишься, то я посмотрю видеозаписи и подумаю, стоишь ли ты того, чтобы идти тебе на встречу!
   Бинго!
   Техник продолжил задумчиво изучать меня:
   - Да, и еще одно. Я подумаю только о твоем поощоении. Никакие твои подруги меня не интересуют.
   Жаль конечно. Но про Элизабет я вспомнил буквально в самый последний момент. Сообрази я чуть раньше, и можно было бы ее роль выпятить как-то более выпукло. Но уж как вышло.
   - А пока... Чего встал? Живо на перекладину - эта секция уже собрана! Не думай, что я позволю тебе прохлаждаться!
  
   /спустя некоторое время/
  
   Этот чертов техник поизмывался надо мной знатно. Все соки выжал и промурыжил целых полтора часа! Я уже начал нервно поглядывать в сторону своей капсулы. Там подходило время моего очередного поединка, если уже не прошло, что было бы крайне нежелательно!
   Под конец он меня просто отпустил, сухо заметив, что видеозаписи проверит позже. И о результатах успешности своей помощи я узнаю по своему бальному рейтингу, который я смогу посмотреть в письме с инструкциями, когда сделают официальную рассылку всем детдомовцам.
   Ну хоть и то хлеб. Торопливо попрощавшись, я бегом бросился к своей капсуле.
   Виртуал встретил меня кучей писем в почтовом ящике: все были от Элизы, но времени читать их не было. Я только успел выяснить, что решетка, ведущая из моего закутка на арену, еще не открыта а сам я все еще нахожусь на арене. То есть моя очередь еще не подошла. Комок напряжения, успевший было накопиться, отпустило а я полез проверять почту, но тут ведущий объявил:
   - А мы переходим к следующему бою ¼ финала и первый боец следующей пары - вампирша из домена Ир-Шу-Кай, одолевшая в своем первом бою тролля из домена Ваагх! Кстати, единственная оставшаяся представительница своего домена.
   Черт! Я проверил время дебафов:
  
   Перелом позвоночника! Осталось времени: 3 минуты.
  
   - Ну же! Потяни еще чуть-чуть времени! - взмолился я. - Ведущий, ты же умеешь часами говорить ни о чем! Ну хотя бы пару минуток!
   Я ухватил одной рукой свою дубину, а другой потащил себя на арену. Давай же! Глумись, только болтай дольше!
   Ведущий ожидания оправдал:
   - Вы только посмотрите на это! Видимо, вампирша получила гораздо более серьезные повреждения в бою с троллем и до сих пор не смогла исцелится. Хм. А это будет, по крайней мере, забавно.
   Давай, давай. Я впился глазами в таймер, отсчитывающий последние минуты моего дебафа.
   - А раз так, не будем тянуть и посмотрим, кто же будет вторым бойцом. И это будет... - вот же гад! Интересно ему, понимаешь. - Мучитель из Домена Фолиот!
   Это кто еще такой вообще? Как же плохо, что я кучу боев пропустил и даже не представляю, что за соперник мне выпал.
   - Надеюсь, все помнят как технично и... красиво, мучитель одолел в своем первом бою Завра из домена Фолиот? Думаю, и этот бой не станет исключением. Начали!
   С противоположного края арены в мою сторону не спеша, с дерганными ломанными движениями двинулась фигура... Ну, определенно это когда-то был человек. Ключевое слово - был. Судя по усеявшим его тело крючкам, разрезам и щипам, это, скорее, не мучитель, а мазохист какой-то. Больше всего взгляд привлекала голова, усеянная торчащими из нее... гвоздями!
  
   Перелом позвоночника! Осталось времени: 2 минуты.
  
   Лично я ему на встречу не буду идти. Мне бы дождаться, когда дебаф на парализацию нижней части тела спадет, а там можно и на ноги встать и переделать этого мучителя в мазохиста при помощи заколачивания всех выступающих частей своей дубиной.
   Мучитель завел руки за спину и рывков выдернул оттуда какие-то длинные острые штыри. Вот не знаю, может они у него там прямо в тело были воткнуты. Такой может и так их носить.
   Что же от него можно ожидать? Я сосредоточенно стал вспоминать краткую справку по доменам. Мучитель родом из домена Фолиот. А это значит, что он житель аналога бездны - хаотического варианта адского домена Тотта. Что это значит? А без понятия! Может быть есть какие-то сопротивляемости к огню.
   Думай, думай, думай! Мучитель своей ломанной походкой приближался все ближе и ближе. Попробую с другого бока зайти. Мучитель, судя по своему 'пирсингу' имеет особые отношения с болью. А если короче, то ему на боль плевать. А раз так, то если бить, то бить сразу насмерть - на раны му будет плевать.
   Все? А нет, был же еще завр из домена... кто там был? А, ну да: из того же самого домена. То есть мучитель относится не к самым слабым представителям своего домена.
   К черту бой! Мучитель неожиданно словно сломался, упал на арену, а потом невероятным, резким движением как выстрелившая пружина прыгнул на меня. Я только и успел что повалиться на бок и выставить на встречу свободную руку.
   Заблокировать удалось только один из штырей. А второй вошел в бок!
   - Ааааа! Пшел вон! - я выпустил дубину и вцепился обеими руками в руки мучителя. Это помогло, потому что штыри удалось отвести на безопасное расстояние от своего тела: все же по силе я выигрывал! Не зря были все мои круглосуточные тренировки! Но эта пакость начала судорожно дергаться своим телом и рвать меня усевшими его железками. Все эти крючки, лезвия, шипы.
   - Мммучитель гребаный! - выругался я и попытался сдавить его тело, чтобы лишить подвижности. Может так меньше урона будет?
   Ожидаемо появились сообщения и боль об очередном уроне от железок впившихся в мое тело, на этот раз от того, что я прижал противника к себе и попытался сдавить в объятьях.
   - Вы только посмотрите на это! Они словно страстные любовники! Клянусь, эти кадры достойны полотнищ в дворцах самих владык доменов!
   Уууу! Ведущий. Все бы ему поразглагольствовать. Тебя бы на мое место! А если так? Я перекинул все статы в силу и принялся выкручивать одну из рук.
   Крак! Одна из рук мучителя хрустнула и вывернулась неестественным образом. Крак! И вторая тоже. А теперь выкинуть вон его! Меня эти колюще-режущая бижутерия порядком достала.
   Ведущий не удержался:
   - Ну вот, такие страстные объятия, а вампирша решила отказать своему любовнику и отшвырнула его прочь. Женщины, такие женщины!
   Я рассвирепел:
   - Любовница, говоришь? Женщина, говоришь? Я тебе покажу любовницу! Где моя дубина?
   Дебаф на сломанный позвоночник отсчитывал секунды последней минуты, а я готовился встать и размозжить этого мучителя вдребезги. Так чтобы от него осталась только одна лужа.
   Ведущий же откровенно радовался:
   - А сейчас будет интересно. Смотрите... Еще секунду... Вот!
   Мой дебаф спал и я кряхтя начал подниматься на ноги. Мучитель тем временем странно задрожал и его конечности стали биться в конвульсии все быстрее и быстрее. Припадочный он что ли? Не уж, такого от них вряд ли дождешься. Скорее всего какая-то спецспособность. Я с опаской начал медленно приближаться. Эх! Если бы я не пропустил предыдущие бои! Я бы тогда хоть знал, чего от него можно ожидать.
   - Как вы можете видеть, вампирша наконец-то вылечила свои ноги и, казалось бы, ее ситуация выправилась. Но! Все мы догадываемся, что и тряска Мучителя не просто так. Скажу по-секрету, это его классовая способность, которая называется 'танец одержимого'. Это очень эффективная боевая техника с большим временем отката*. Видимо, мучитель приберегал ее для финального боя. Но, видимо, решил, что ее время настало именно в этом бою. Смотрим!
  
   /время отката* - время, которое должно пройти, прежде чем указанную способность можно будет использовать повторно/
  
   Я немного попятился: боевая техника, это плохо. Это очень плохо. По своей сути, это что-то вроде специального удара с повышенным уроном, только растянутая по времени. То есть сейчас меня будут убивать.
   Конвульсии стали все быстрее и быстрее, голова мучителя вывернулась куда-то вбок и назад, будто сломанная... А потом он двинулся в мою сторону! Это выглядело как какая-то трясучка. Словно он ничего не весит и летит по воздуху. Как серия стоп кадров. А потом мучитель 'долетел' до меня.
   - Ааааа! - не выдержал я. Тот град ударов, который на меня посыпался терпеть было не возможно. Я оперативно перебросил все свои статы в выносливость. Это было... Словно на меня напала стая бешенных кошек. Вот только кошки никогда не бывают вооружены острыми ножами. Здоровье таяло с устрашающей скоростью. И пусть я не получал тяжелые раны, как в случае боя с троллем, но вот их количество просто зашкаливало.
   Да этому мучителю было просто плевать, что я из последних сил размахиваю дубиной! Казалось, все мои удар просто проходили сквозь него: только мелькание конечностей и все новые и новые порезы.
   - Аааааа! - продолжал я орать и размахивать вслепую дубиной. И только спустя несколько секунд заметил, что мое здоровье уже не падает столь стремительно. Неужели я выжил?
   Ведущий мою догадку подтвердил:
   - Надо же. А вампирша оказалась на удивление живучей. Обычно 'танца одержимого' с лихвой хватает на противников сравнимого уровня.
   Я жив? Жив! А раз так... Хрясь! Вяло поникшую фигуру с переломанными руками словно смело. Он даже не попытался увернуться от удара! Ну я тебя! Подвывая от бешенства, накатившего на меня я, не чувствуя земли под ногами, кинулся к своему противнику. Хрясь! Хрясь! Хрясь!
   - Какая экспрессия! Какие эмоции! - слова ведущего проносились мимо сознания. - Вы только посмотрите! Вампирша специально не убивает его, а сначала стремиться, как можно сильнее искалечить!
   Я удивился:
   - Правда что ли? - на самом деле я от злости просто не мог толком прицелится и просто бил дубиной как можно чаще 'куда-то в ту сторону'. Так. Надо успокоиться. Я на секунду замер, получше прицелился и... Бумц! Даже через песок арены я почувствовал сотрясение земли под ногами от удара.
   - А мы приветствуем победителя пятого боя ¼ финала!
   Правда что ли? Уже пятый бой? Я устало поплелся в свой закуток. Мимо сознания проплывали крики с трибун и мысли о том, что если бы по жеребьевке у меня был, скажем, третий бой. Или бои ⅛ финала завершились чуть быстрее, то меня бы просто дисквалифицировали. Похоже, это уже вошло у меня в привычку - успевать все в последний момент.
   Я устало повалился на песок. Многочисленные порезы ныли, но сами по себе они были не серьезные. Естественной регенерации должно было хватить мне, чтобы оклематься к следующему бою. Что-то я хотел сделать... А! Элизабет меня же просто завалила внутри игровой почтой. Я открыл самое последнее:
  
   'Да где же ты! Твоих рабов из внешнего плана сейчас просто растерзают! Твой некромант уже всерьез собирается воевать!'
  
   Блин! Час от часу не легче. Я быстро набрал письмо:
  
   'Я прямо сейчас не могу покинуть турнир. Ты можешь объяснить в чем дело?'
  
   Тут же пришел ответ.
  
   'Слава богу, ты вернулся! Сейчас!'
  
   И минуту спустя, под разглагольствования ведущего, объявляющего пару клыкача и суккубы, я читал второе письмо от Элизабет:
  
   'В общем, твой гном куда-то свалил. А потом задергался некромант. Он пытался мне что-то объяснить и даже какую-то пантомиму изображал, но я ничего не поняла. Только, вроде, что что-то нехорошее случилось с гномом.
   А потом, через час, некромант с орком резко вскочили и убежали. Вернулся только один некромант и что-то сказал оставшимся, после чего они начали готовится к обороне. В моем склепе!!!!
   И ничего мне не объяснили. А когда я жестами пыталась объяснить некроманту, что пусть он проводит свой ритуал, чтобы мы могли разговаривать, он только махнул рукой, мол некогда и только постоянно тыкал рукой в твой трон.
   Ты разберись с этим, наконец!'
  
   Как же меня все это... утомило! И ведь никак не вернуться! Блин. Блин блин блин! Что же делать-то? Личная почта в закрытых доменах работает только для коренных жителей или заработавших значительную репутацию у владельцев доменов. А Рей и его команда - пока что никто. Формально - они просто мешки крови для меня. Даже не написать... Написать... А ведь у меня есть реальная почта Рея!
  
  /прода/
  
  Я вышел из игры и быстренько, пока не успел закончится текущий бой, накидал письмо следующего содержания:
  
  "Рей, что у вас там творится?
  Если я правильно понял панические сообщения Элизабет, то ваш гном на кого-то нарвался. Опиши мне, что происходит и слушайся Элизабет (это тот дух из усыпальницы, я вас знакомил уже), я обьясню, что ей делать.
  По возможности постарайся потянуть время. У меня уже четверть финал - это максимум еще пара часов. И ни в коем случае ни во что не ввязывайтесь! И, повторюсь, слушайтесь Элизабет: как только я разберусь в ситуации, я напишу что ей делать."
  
  Теперь настроить уведомления, чтобы про любое новое письмо от Рея мне было тут же сообщено в игре. И обратно: там очередная пара воюет, а я опять все пропущу.
  Виртуал встретил меня новым письмом по внтуриигровой почте от Элизабет:
  
  "Генрих, они уже реально драться собрались! Мне страшно!"
  
  Гадство! Сидишь как на иголках и по почте пытаешься все исправить. Такое и врагу не пожелаешь. Я написал:
  
  "Элиза, милая, тяни время! Ссылайся на то, что я их хозяин и сейчас отстаиваю честь домена (последний невыбывший представитель). Если что, аппелируй к Ир-Шу-Кай. Я же за ее домен выступаю.
  И узнай, наконец, хотя бы у тех, с кем терки Рея и компании, из-за чего весь сыр-бор."
  
  Ну вот. Пока занимался перепиской, бой закончился: клыкач (некая помесь медведя покрытого чешуей и саблезубого тигра) трепал безвольное тело суккубы с изломанными крыльями. В очередной раз ей попался неудобный соперник, на которого не работало ее искушение. Финал ожидаемый, вот только все интересное я пропустил. Про потенциального соперника - клыкача можно было сказать разве только то, что он очень физически силен. Ну и скорее зверь, чем гуманоид, раз на него не работает искушение. То есть поведение в бою скорее звериное: наскочить, сбить, растерзать. Не много в общем-то. Но и не так мало.
  - И давайте перейдем к пред последнему бою 1/8 финала. Первым выступает щупальце-демон из домена Тотта! - вещал ведущий. На арену выбралось жирное тело на двух ногах-тумбах с маленькой головкой. Вместо рук подобно змеям извивалось шесть щупальцев.
  Про себя я заметил:
  - А вот вам и тентакли!
  Ведущий же начал расписывать первого бойца:
  - Он достаточно легко одолел арахнида из домена Арианы. Арахниду не смогли помочь ни восемь ног, ни ядовитые жала, ни потрясающзая ловкость. Все это было просто сметено под градом ударов шести щупалец. Но! Сейчас нам предстоит бой-реванш! Посмотрите на другой конец арены, - раздался скрип решеток, а потом на песок со стрекотом выскочило поджарое тело богомола. - Встречайте богомола! Еще один, последний, представитель домена Арианы. Природная стремительность, нечувствительно к боли насекомых, прочнейший хитиновый панцирь! Кто кого?!
  Противники сразу же ринулись друг на друга: тежелая поступь щупалье-демона и мельтешение ног богомола. А я, вместо ожидания их столкновения, бессовестно ждал сообщений от Рея или Элизабет.
  Свист воздуха рассекаемого взметнувшимися шупальцами и такой же неразличимый взмах клешней богомола закончился возмущенным ревом щупалце-демона. Напесок арены упал извивающийся как живая змея обрубок одного из щупалец.
  - Хо-хо! Вы только посмотрите. - воскликнул ведущий. - Сразу две спец-атаки! "Секущий удар" щупалцами демона против "рассекающей хватки" клешней богомола. Как видно, щупальца будут все же понежнее хитина.
  Обиженный демон заколотил оставшимися щупальцами по панцирю обидчика с бешенной скоростью . Резкие ответные выпады клешнями богомола пока что успеха тому не приносили: щупальца оказались все же быстрее и гораздо, гораздо подвижнее.
  
  ===
  
  На арене щупальце-демон, потенциальный "хозяин бездны" молотил щупалцами по богомолу. Богомол пока только скрипел, отбивался, но пока что понемногу уступал. Тем не менее, в этом бою победит именно богомол. Это Петер знал точно. Потому что богомол был одной из четырех квестовых, подсадных кукол Игры. Кукол, которые имели несколько завышенные характеристики и более высокую прокачку. Такая кукла могла проиграть только другой кукле. Ну или игроку, если тот окажется хорошо подготовлен. Оставалось только понять, кто еще является куклой?
  Устроившись в своем закутке арены Петер наблюдал за избиением: скоро демон истратит весь свой запас ярости и больше не сможет поддерживать такую частоту ударов. Тут-то его богомол и "сьест".
  Гораздо больше Петера беспокоила вампирша. Пусть прямо сейчас доступа к ее характеристикам и не было, но то, что она имеет набор навыков и характеристик явно превышающий средний уровень было очевидно. Да еще и то, что это был персонаж игрока... Определенно, Петер нарвался на такого же "манчкина", как и он сам. И это при том, что оффициально, закрытые планы еще не были доступны для свободной игры. Тут водились только заключенные на ролях рабов, редкие тестеры, админы и, такие как он, разработчики.
  Нарваться на кого-либо из них было бы крайне не желательно. Можно было бы попытаться осторожно узнать, с кем пришлось иметь дело, чтобы потом не было неприятных последствий, но... Это могло бы выдать и самого Петера. Потом бы пришлось отвечать на неприятные вопросы: что он тут вообще делает, совершенно не в своей зоне отвественности и с какой целью создал персонажа-перекача*?
  
  /перекач* - игровой персонаж, с характеристиками сильно превышающими средний уровень, полученный за счет знаний особенностей и слабостей игровой механики, часто, путем долгой и утомительной "прокачки", т.е. развития/
  
  Петер мысленно стукнул себя по голове: с чего это он сосредоточился только на одном персонаже? Их ведь в этом турнире было ДВА! А вместе с Петером игроков на турнире становилось трое. А это уже является минимально необходимым условием для запуска квестовых цепочек, связанных с участием в турнире. А еще оба игрока были из одного и того же домена. Они тут явно не спроста. А ну как его махинации с призом турнира вскроются? Надо срочно что-то делать!
  Как же все не удачно получилось. Так, сосредоточится. Во-первых, придумать себе легенду: что он тут делает и по какой причине играет перекачем? Во-вторых, надо как-то узнать, с кем он имеет дело. Причем в игровые логи лезть нельзя. Вдруг они захотят проверить честность его игры? Нет-нет-нет! Только то, что доступно в рамках игровой логики. Допустим, он хочет протестировать новый алгоритм для сервера авто-балансировки. Точно-точно! Он занимается инициативной разработкой для повышения своего рабочего рейтинга: разрабатывает новый алгоритм, позволяющий снизить требования к процессорной нагрузке серверов. А для этого специально выбрал зоны, которые еще не балансируются и создал персонажа, выбивающегося из рамок игрового баланса. Все честно! И сейчас просто собирает статистику, на основании которой будет тестировать свой алгоритм.
  Такое и вправду может сработать. Особенно если он на самом деле создаст что-то работоспособное. Петер задумался: а если с меня потом спросят результат? Я реально смогу написать более эффективный алгоритм?
  - А, ладно. Просто попрошу потом Ван Ши поделиться последними наработками. Он как раз на динамической балансировке сидит. И, если надо, выдам задание для пары студентов-старшекурсников. Глядишь, чего-нибудь и появится.
  Петер вздохнул чуть более спокойно и продолжил тихонько рассуждать:
  - Теперь как-то бы узнать, с кем я дело имею. С духом столкновение было неожиданным, и поэтому я ничего сделать и не успел. Блин! Да мне пришлось последний нераспределенный навык добрать, манажорку* выбрать.
  
  /манажорка* - жаргонное, от "пожирание маны", навык позволяющий поглощать ману противника/
  
  Настолько неожиданным было вселение, что я запаниковал и сделал первое, что пришло в голову. А ведь у меня были на этот навык совсем другие планы... Можно было бы на сорок втором уровне сразу взять максимальную "мудрость", которая открывает доступ к заклинаниям других школ...
  А теперь придется думать, от какого из проходных навыков отказаться.
  - Эх! Ну вот почему я взял маножорку? Сейчас бы совсем не помешал "истинный взгляд". Я бы сразу смог определить, какие навыки и характеристики у вампирши...
  Богомол тем временем, ожидаемо, одержал победу. Кто там остался? Подземный змей против жука-броненосца? Ну, тут можно даже не смотреть. Змей, можно сказать, анти-класс для тяжело бронированных созданий. Можно даже не смотреть сам бой. Гораздо интереснее, как пары распределяться в следующем туре. И попадется ли ему вампирша? Крайне желательно, конечно, если бы ее выбили ДО финала. Но очень уж сомнительно. ДОстойное сопротивление ей сможет оказать, пожалуй, только подземный змей. Ну и сам Петер, конечно.
  
  ===
  
  - После убедительной победы подземного змея из домена Кхор над жуком-броненосцем из домена Арианы, позвольте сразу же перейти к боям четверть финала. У нас осталось всего четыре пары. Вы хотите узнать их стостав? Да, да! Вижу что хотите! Встречайте! Снова... подземный змей из домена Кхор!
  Я поежился. Если в прошлом турнире я кое как одолел подземного червя. И то за счет классового навыка закапывания у упыря, то что делать с ним сейчас я не представлял: эта тварь атакует из-под земли! А у меня нет ничего, чтобы ее там достать!
  - А его противник... Не думаю, что получится выразительный бой, н овсе же... Клыкач из домена Медеа!
  Матово отблескивающий черной чешуей саблезубый мишка-переросток осторожно шел по арене поводя тупой мордой из стороны в сторону. Он искал своего соперника. Подземный змей, сразу как начался бой, скрылся в толще песка арены.
  Неожиданно песок под ногами клыкача начал оспыпаться в быстро растущую воронку. тот недовольно взрыкнул и достаточно быстро отбежал в сторону.
  - И подземный змей сразу применяет свою спец атаку! Не рано ли! Посмотрим. - трибуны, как обычно, что-то проревели в ответ, а я продолжил наблюдать за боем.
  По-началу бой шел довольно вяло. Минут пять-десять клыкач только и занимался тем, что выпрыгивал из преследующих его воронок. Что в это время творилось у меня на душе - бог знает. Потому что ни Элиза ни Рей так мне и не написали. Хотелось бы, конечно, верить, что они смогли как-то разобраться, но судя по тенденции последних событий к ухудшению ситуации, в это верилось с трудом. А точнее - совсем не верилось. И поэтому неизвестность очень угнетала.
  Клыкач ярился все больше, а подземный змей демонстрировал все то же завидное хладнокровие и методичность. Ни разу он не попытался атаковать коыкача хватательными щупальцами высунув их на поверхность. В конце-концов коыкач не выдержал и, взревев, вместо того, чтобы отбежать от очередной воронки, наоборот, принялся с остервенением разрывать ее передними лапами.
  Но чем больше песка он вышвыривал, тем быстрее росла воронка. В какой-то момент клыкач осознал, что проиграл гонку на скорость рытья и что не успевает добраться до своего противника. Он попытался выползти из воронки, но не тут-то было! Осыпающийся песок уже не давал лапам надежной опоры и он только сильнее увязал в массе сплющегося на него песка.
  Тоскливый вой загнанного в ловушку зверя раздался над ареной.
  - О да! - ну кто бы сомневался, что ведущий не упустит такую возможность вставить свою реплику. - Хладнокровие рептилий против животной ярости. На этот раз победу одержало хладнокровие.
  Над ареной взметнулись клубы песка и скрыли от глаз происходящее. Было лишь слышно как вой изменил тональность и теперь уже это было рычание перемешанное с хрипами отчаянно борющегося за свою жизнь зверя.
  - Ну вот и все. - добавил ведуший, когда стихли последние звуки. Приветствуем первого четверть-финалиста! Подземный змей из домена Кхор!
  - Следующая пара, кукольник из домена Фолиот, одержавший пару убедительных побед на предствителями доменов Арианы и Медеа.и вампирша из домена Ир-Шу-Кай, в свою очередь, одолевшая представителей доменов Ваагх и Фолиот!
  Кукольника я тоже пропустил. Настороженно разглядывая яйцеобразное тело на ассиметричных паучьх ногах у которого прямо из макушки торчали тонкие и длинные стрекала, я пытался сообразить, как может выглядеть его спец атака. Судя про названию класса "кукольник" это что-то очень не приятное. Вполне вероятно связанное с контролем над чужим телом. Иначе я просто не понимаю, каким образом обладатель столь тщедушного телосложения смог бы победить аж двух противников.
  Как меня атаковали я откровенно прозевал, просто в один прекрасный моент куколник неожиданно подпрыгнул ко мне поближа, а я поднял дубину, чтобы отогнать его. и после этого...
  
  Внимание! Утрачен контроль над правой рукой!
  
  Моя правая рука упала плетью. А вместе с ней и дубина. И только после этого я заметил, что одно из стрекал кукольника успелов воткнутьсяв мою правую руку. Радом мельтещиоа еще парочка.
  
  Внимание! Утрачен контроль над левой рукой!
  Внимание! Утрачен контроль над ногой рукой!
  
  в бессильной злобе я наблюдал, как кукольник неспеша семенит к моему упавшему телу.
  - Врешь! Не возмешь! - я начал отчаянно лягаться еще подчиняющейся мне ногой! И в момент одного из рывков мои зубы (зубы кровососа!) оказаоись в непосредственной близости от одного из стрекал. Следующее движение было скорее рефлекторным чем осознанным.
  Возмущенное верещагие кукольника лишившегося одногго из стрекал и резво отбежавшем от меня, послужило достойной наградой за минуту унижения.
  А дальше уже было дело техники. Поминутно теряя контроль над руками, то падая на песок из за потери контроля над одной из ног, я методично загонеял кукольника.. Оставшиеся два стрекала иммобилизовать меня явно не могли. При нужде я мог просто ползти на одних руках. Да что там на одних руках, на одной руке!
  А потом мне удалось удачно ухватить одно из стрекал свободной рукой и оборвать его. Последнее оставшееся стрекало особой пользы противнику принести уже не могло. Единственное, что огорчало, из-апостоянного перехвата контроля над руками, я лишился своего оружия. Поэтому, когда у кукольника осталось последнее стрекало, я нагло развернулся и пошел подбирать свою дубину.
   А кукольник пошел в ва-банк. Вместо попыток парализовать одну из моих уонечностей он просто начал трансоипрватьь боль. И жто, скажу я вам, быо очень неприятно. Но точку в этом бою, все же, поставил один удар дубиной Пыпышто.
  - Однако... Ну что же. Может быть следующий бой и будет интереснее. А пока, третья пара четверть финала! Темная простомасса из домена Зен и горгулия из домена Тотта! И, кстати, этот бой, как и предыдущий, определит какой еще домен покинет наш турнир: Зен или Тотт? Осталось всего по одному представителю этих доменов.
  Я устроился поудобнее: сейчас будет сражаться игрок, победивший Элизу в первом туре. И не просто игрок, а читер*. А раз так, следовало как можно лучше изучить, что можно ему противопоставить.
  
  /читер* - от англ. cheat - обманывать. в данном случае, игрок, получивший преимущества обманным, мошенническим способом/
  
  Началось все с того, что гаргулия сразу же взлетела в воздух и зависла над ареной. Темная протомасса тоже поднялась в воздух - летала она гораздо медленне, но в воздухе держалась все же уверенно. А после этого они продемонстрировали игру в салочки. Гаргулия летала из края в край арены, а клубящееся облако медленно но неотвратимо следовало за ней.
  Видимо, горгулия все еще не решила, как ей сражаться с полуматериальным противником, который может очень больно бить молниями и просто тянула время. В принципе, это даже мне в плюс - как раз есть время чтобы регенерировать все порезы. Напрягало только отсутствие информации из родного домена. И если с Реем еще можно было сделать скидку на то, что он играет и ему не до просмотра своего реального почтового ящика, то в случае с Элизабет, не понятно, почему она до сих пор ничего не ответила.
  Я написал еще одно письмо:
  
  "Почему молчишь? Напиши хоть пару слов."
  
  И только после того, как отправил его, понял, что оно прозвучало как-то... Не так. И ведь не уже не сотрешь. Заррраза! Ладно, проехали. Если она и на это не ответит, то уже можно будет начинать нервничать.
  А вот это уже интересно: гаргулии надоело убегать и она решила пойти в атаку. Сложив крылья, горгулия резко спикировала на протомассу и... Шарррах! Яркая вспышка осветила арену. Облако спустилось на арену, а не далеко от него на песке лежала гаргулия и очумело мотала головой.
  Так так так. Физические атаки вообще не вариант. Даже каменную гаргулию такой разряд электричества очень серьезно пробирает.
  - Как вы все могли видеть, атака гаргулии окончилась полным фиаско. И не удивительно. Темная протомасса, это не тот противник, которого можно взять голой силой. Что же, посмотрим, что будет дальше...
  Ну да. Ведущий, как обычно, не смог промолчать и не упустил случая прокомментировать происходящее.
  А вот дальше произошла и вовсе неприятная штука: протомасса подлетела с гораздо более высокой скоростью к гаргулии и начала выпускать в нее молнию за молнией! Оказывается, та скорость, что она демонстрировала до этого, была всего лишь легкиким прогулочным шагом. Очень плохо, если честно. Это означало, что в случае чего, бегать кругами и надеятся на естественное восстановление не выйдет.
   - И у нас образовался явный фаворит! Темная протомасса из домена Зен! Приветствуйте!
  Ну как же без криков? Конечно, зрители это любят. Потешить нервы зрелищами и вволю покричать.
  - И последняя пара четверть финала. Полагаю, ее состав уже ни для кого сюрпризом не является: у нас остались только богомол из домена Арианы и дроу из домена Ваагх. Скорость и ловкость превышающие все разумные пределы! Острота парных клинков и зазубренных клешней! Полагаю, оба противника стоят друг друга. Посмотрим же, кто из них сильнейший!
  Хм. Я смотрел на то, как соперники настороженно кружат медленно сближаясь. Оба опасались сходу бросаться в близкий бой: первый же пропущенный удар мог оказаться и последним.
  А пока можно было подвести промежуточные итоги. Остались: подземный змей, протомасса и ддшник*. Это либо богомол, либо дроу. По характеру ведения боя и представляемой опасности оба ддшника были примерно одинаковы.
  
  /ддшник - сокращение от ДД, англ. DD, Damage Dealer, то есть игрок, специализирующийся на нанесении большого количества урона за короткий период времени/
  
  Самым неприятным противником из них был бы, пожалуй, представитель домена Зен, темная протомасса, тот самый игрок-читер. Вторым по неудобности был бы подземный змей. Просто за счет своей неуязвимости. И на последнем месте стоял либо богомол, либо дроу. Уж от них-то каких-либо сюрпризов ожидать не стоило: просто большая скорость. Уж тут-то я что-нибудь придумал бы. А вот как бить ту же протомассу - ума не приложу!
  Хм. А бой-то на арене будет еще интереснее, чем у щупальце-демона и богомола. Оба противника на удивление ровные: и тот и другой показывают высокую скорость, координацию и ловкость. Пока никто никого так и не смог серьезно ранить. И это при том, что пластика движений у обоих совершенно разная. Кажется, я теперь начинаю понимать все эти заморочки с философией разных стилей боя. Всякой там повисшей змеи, поникшей цапли и тому подобного. Реально, разница на глаз видна. А сами движения завораживает...
  Ведущий, видимо, разделял мою точку зрения:
  - Очень удачно, что жребий свел между собой именно этих двух бойцов. Таким составом они могут продемонстрировать вам в полной красе начальные уровни освоения боевых искусств.
  М? От удивления я даже привстал: какие еще боевые искусства? Какие уровни?! Я что-то пропустил, А ведущий, словно угадав мой интерес, продолжил раскрывать свою мысль подробнее:
  - Как многие из вас знают, на двенадцатом уровне становятся доступны начальные навыки, образующие целую цепочку, проходящую сквозь все уровни. Не все решаются сосредоточится наполучении навыков из таких цепочек, но те, кто решились и не бросили этого на пол пути - добиваются невиданных высот в своем деле.
  А слона-то я и не заметил! Обидно только, что я десятого уровня, и такие навыки мне пока даже и не предлагают. Эх, знать бы о них заранее! Наверно, можно было бы, как и "глаза мертвых" получить какой-нибудь стартовый навык заранее.
  - Именно таким героям, собирающим полные цепочки навыков, становятся доступны скрытые классы и возможности, знания о которых берегутся пуще ока!
  На арене наступило некоторое затишье. Оба противника получили пока незначительные раны и сново настороженно кружились друг вокруг друга. Первая стычка закончилась, они оценили друг друга в бою и теперь готовились ко второму раунду. Как раз этим и воспользовался ведущий, чтобы заполнить образовавшуюся паузу.
  - Пусть, пока, у них взяты только стартовые навыки "боевой мастер - новичок", но уже эти навыки позволяют им заметно улучшать отработанные связки движений. А главное, качество этих ударов зависит даже не от уровня персонажа, а от времени, потраченного на его отработку. На начальном уровне боевого мастерства можно создать до шести атакующих или защитных связок и, будьте уверены, оба противника заучили максимальное их количество!
  Да что тут, ведущий туториал какой-то затеял? А ведь и вправду: бойцы 12 уровня, когда становятся доступны первые "интересные" навыки. В самом турнире учавствует уже как минимум три игрока, а не только НПЦ-персонажи. Могла ведь и сработать какая-нибудь программа. А ведущий тем временем все не унимался:
  - Давайте посмотрим, например, на богомола из класса инсектоидов. - богомол на секунду остановился и вскинул клешни, словно поприветствовал всех зрителей арены. А дроу даже не воспользовался этим! Ну точно сработала какая-то программа-туториал. - Однозначно не гуманоидное телосложение, большое количество конечностей и их сила! Скорость! Гибкость! Все это привело к тому, что, отложив выбор навыка на девятом уровне и взяв на двенадцатом сразу два, ставших доступными навыка: "боевой мастер - новичок" и "рассекающая хватка" мы получили просто боевую машину! Две защитных связки для перемещения и четыре для атаки!
  "Отложить получение навыков", - отметил я для себя. Ведущий явно намекает, что если не торопиться брать навыки, то позже, на более высоких уровнях, можно взять другие гораздо более интересные навыки.
  А ведущий вес вещал и вещал:
  - На что хочется еще обратить внимание: в трех из четырех атакующих связках богомол использует "рассекающую хватку". Да-да, вы не ослышались! Благодаря навыку "боевой мастер - новичок" можно создавать связки, в которых участвуют другие навыки! Тут вопрос только в том, сколько сил и времени вы потом потратите на отработку этих связок. Все просто: чем больше тренировок, тем эффективнее связки. Богомол тренировкам уделил времени ну очень много. Не удивительно, что он достаточно уверенно одержал все свои предыдущие победы.
  
  Внимание!
  Выполнены необходимые условия для получения доступа к скрытому навыку "Боевой мастер - новичок":
  - игрок должен принять участие в межждоменном турнире не менее двух раз
  - на момент получения доступа к скрытому навыку, игрок должен оставатся в числе не выбывших участников турнира
  - участие в турнире не менее трех игроков одновременно
  - столкновение в одном бою двух НПЦ-персонажей с навыками "боевой мастер - новичок"
  Для изучения навыка обратитесь к своему классовому учителю.
  
  - Ух тыж! - у меня просто нет слов! Одни междометия!
  Новая информация однозначно вынуждает меня пересмотреть тактику развития своего персонажа. Прощай унылый кач характеристик! Теперь у меня будут еще и тренировки. Дайте только до учителя добраться. И, главное, не торопиться: раз тут намекают, что есть польза от отложенного выбора навыков, то я, пожалуй, не буду торопиться и с созданием всех шести доступных связок. Мне пока и одной хватит.
  Словно иллюстрируя слова ведущего богомол пошел в атаку. Длинный, стелющийся прыжок-перемещение, когда, казалось, стремительное тело словно парит над землей. Мельтешащие лапы еле видно, настолько быстро он ими двигает. Столкновение! Сверкание клинков, взмахи клешней! Соперники взвинтили свой темп до предела: прошло всего несколько секунд, а счет нанесенных, отбитых или отклоненных ударов достиг на десятки! Это было... красиво. Но вот, что-то в этом "танце" сломалось. Богомол припадая на одну из ног короткими прыжками отскочил от дроу. Да и сам дроу ушел от него в сторону кувырком. И тут же подскочил, как пружина. На первый взгляд дроу был все так же цел и не вредим, но это только на первый взгляд.
  Я присмотрелся повнимательнее: у дроу явно сменилась стойка. Теперь на противника был направлен только один из кривых мечей, а второй был опущен кончиком к земле. А с левой рукой у него явно не все в порядке!
  - Под стать богомолу и дроу: три защитных связки и три атакующих. И огромное время, потраченное на тренировки. И ведь, не смотря меньшую массу и силу, дроу ни в чем не уступит своему противнику! Противники, не побоюсь этого слова, равны, так что сейчас исход боя может решить любая случайность.
  Ведущий словно в воду глядел: еще одна стыцка-столкновение и в воздухе неожиданно сверкнул выбитый меч дроу. Трибуны ахнули. Сам дроу, видимо решив что терять уже все равно нечего, пошел в ва-банк. Опять же уход кувырком, но на этот раз не всторону, а япрмо под ноги богомолу и тут же - удар мечем в слабозащищенное брюхо!
  Богомол со страшно возмущенным верещанием-скрежетом подскочил как ужаленный, а потом, припадая брюхом к земле основательно потоптался над уже телом дроу. Все же дроу успел серьезно ранить своего противника. Пока не знаю, к добру это или к худу: однозначно к следующему бою богомол восстановится не успеет. И если бы по жребию сражаться с ним выпало мне, я бы только скакал от радости. Одно но, жеребьевка оставшихся пар еще только предстоит. А раз так, то ослабленный богомол может биться с кем-то другим, а это уже преимущество для моих конкрентов, а не для меня. И все, что другим в пошло бы в плюс, для меня однозначно идет в минус.
  
  Глава следующая.
  
  Над ареной повисло потрясенно молчание. Секунда, другая и трибуны взорвались!
  - Дааа... И все равно это было неожиданно. Впрочем... Поприветствуем последнего участника полуфинала, богомола из домена Арианы! А теперь, секунду... сейчас мы узнаем результаты жеребьевки, кто с кем будет сражатсья в полуфинале. Иии... первая пара! Богомол из домена Арианы!
  Я впился глазами в то место, где сидел ведущий: сейчас решалось смогу я выйти в финал или...
  - Второй участник... вампирша из домена Ир-Шу-Кай!
  - Да! - не сдержал я радостное восклицание. Мне достается израненый богомол, а во второй паре сойдутся два самых неприятных для меня противника. Подхватив дубину я выбежал на арену.
  Бурная радость переполняла меня:
  - Ты! Иди сюда! Сейчас я тебя порррву!
  Богомолу такое обращение явно не понравилось. В ответ я получил возмущенный скрип и встопрощенные в мою сторону острые конечности.
  Ведущий только крякнул от неожиданности:
  - Вот как. Вампирша проявляет необыкновенный для нее энтузиазм. Хорошо, сейчас мы увидим, сможет ли она показать себя не только на словах, но и на деле.
  А я, выкинув из головы все мысли, огромными скачками мчался на богомола.
  - Нннна!
  Бум! Богомол вовремя отскочил в сторону и дубина врезалась в песок арены.
  - Ах тыж! На тебе раз!
  Бум!
  - Опять увернулся? Да чтож ты! Сейчас я тебя!
  Бум! На этот раз богомола подвели полученные недавно ранения и полностью избежать удара он не смог. Дубина шоркнула по краю панциря и раздробила одну из ног.
  - Съел?! - радосно заорал я и... земля кувыркнулась, а потом я обнаружил себя лежащим на песке.
  - Какого?
  Ситуацию немного прояснил ведущий:
  - Как видите, в поединке напора и мастерства, мастерство одерживает убедительную победу. Как бы вампирша не старалась, одна единственная проведенная связка, и она уже на песке арены.
  Даже не глядя на нанесенный урон я проднялся на ноги. Не отрывая взгляда от богомола я нашарил рукой дубину и свирепо прошипел:
  - Ну все, молись, сссволочь!
  Богомол же предпочел остаться на месте, выставив в мою сторону обе раскрытые клешни. Старые и новые раны мешали ему нормально двигаться.
  - Связка, говоришь. - шипел я, осторожно приближаясь. - У меня тоже есть свои связки. Сейчас, погоди.
  Я немного выждал. Бум! Обнаружил я себя снова на песке арены. В боку что-то сильно кололо.
  - И снова попасться на ту же связку! Видно, данная вампирша не очень-то отличается умом и сообразительностью!
  
  Точка вашего возрождения повреждена на 4% процента. Пока точка не будет восстановлена, на максимальное количество вашей жизни наложен штраф в 4%. Время возрождения увеличено.
  Внимание! В случае полного разрушения, возрождение будет не возможно!
  
  Какого хрена происходит!? И как?! Богомол никак не мог повредить мой... Внезапная вспышка озарения все расставила по своим местам:
  - Рей! Ссс... обака! - кусочки мозаики сразу сложились в пазл. И панические письма Элизабет, и странное молчание Рея. Эти чудики во что-то вляпались в мое отсутствие и приволокли проблеммы в склеп к Элизабет, где они временно базировались. И ничего лучшего не придумали, как устроить драку прямо внутри! И, как и в прошлый раз, принялись крушить все, что попадется под руку.
  - Ир-Шу-Кай, взываю к тебе!
  
  Внимание! Обращаться к своему божественному покровителю за помощью на арене во время боя является нарушением правил. Вы можете быть наказаны. Желаете обратиться к своему покровителю не смотря на возможно наказание?
  
  Конечно желаю и плевать на последствия.
  
  Внимание! Ваша репутация в доменах Кхора, Тотта, Арианы, Ваагх, Зен, Медеа, Фолиот снижена на 500 пунктов!
  
  Внимание! Вы обратились к божеству домена! В случае, если ваше обращение не будет призвано справедливым, вас ожидает суровая кара. Вы желаете подтвердить свое обращение?
  
  Опять спрашиваее? Да да да! Сказал же уже!
  
  Вместо ожидаемого проваливания в личное пространство Ир-Шу-Кай весь мир поглотила короткая багровая вспышка, после которой я по прежнему обнаружил себя на арене.
  - НИЧТОЖНАЯ! КАК СМЕЕШЬ ТЫ ВЗЫВАТЬ К СВОЕЙ ПОКРОВИТЕЛЬНИЦЕ В МОЕМ ДОМЕНЕ ВО ВРЕМЯ БОЯ?
  Голос повелителя домена, где проходил турнир, пробирал до печенок: столько в нем было гнева и ненависти.
  
  Точка вашего возрождения повреждена на 13% процентов. Пока точка не будет восстановлена, на максимальное количество вашей жизни наложен штраф в 13%. Время возрождения увеличено.
  Внимание! В случае полного разрушения, возрождение будет не возможно!
  
  Да они там что, озверели?
  - Смею! Прямо сейчас, во время боя, происходит покушение на мою собственность в моем домене! Я в своем праве и я требую дать мне доступ к моей покровительнице. Я не прошу о помощи, я требую положить конец наглому покушению на то, что принадлежит участнику турнира!
  - ТРЕБОВАТЬ ТЫ НИЧЕГО НЕ МОЖЕШЬ!
  Ой. Похоже, я несколько перегнул палку:
  - Нижайше прошу прощения. Я в смятенных чувствах из-за наглого покушения на святое и неудачно выразился. - изобразил я раскаяние. - Ни о какой помощи я не прошу, я прошу лишь дать мне возможность самому разобраться с моими обидчиками. Но так как, пока я принимаю участие в турнире, то не могу прямо сейчас вернуться в свой домен. И прошу лишь о возможности сообщить моей покровительнице о вопиющем нарушении.
  - СООБЩАЙ. НО УЧТИ, Я БУДУ ВНИМАТЕЛЬНО СЛЕДИТЬ ЗА ВАМИ.
  
  Поздравляем! Вы получили повышение навыков:
  +1 Харизма
  
  Неожиданно. А на богах, оказывается, можно неплохо прокачивать навыки.
  Но опять-таки, ожидаемого провала в личное пространство не произошло. Вместо этого в голове появился голос Ир-Шу-Кай, от которого голова стала словно раскалываться:
  - НИЧТОЖНАЯ! КАК СМЕЕШЬ ТЫ ВЗЫВАТЬ КО МНЕ ВО ВРЕМЯ БОЯ?
  Где-то я это уже слышал.
  - О повелительница. Кто-то убивает мою пищу и разрушает мою точку возрождения. И это в то время, пока я веду бой за честь нашего домена в полуфинале! Прошу, - я вовремя вспомнил, что у вампиров не принято оказывать помошь и вовремя скорректировал просьбу. - Прошу остановить, все, что происходит в склепе до моего возвращения, чтобы я сам мог постоять за себя и свое имущество.
  - И ТЫ, НИЧТОЖНАЯ, ПОСМЕЛА ОБРАТИТЬСЯ КО МНЕ ИЗ-ЗА ТАКОЙ МЕЛОЧИ?
  Тут уже не выдержал я:
  - Я не ничтожная! Я одолею своего противника сейчас и одолею еще одного в финале. И стану дважды победителем... ницей Темного Турнира! И как только кто-то смеет трусливо вредить мне у меня за спиной, когда я сражаюсь во имя Ваше, о повелительница!
  Пауза.
  - СНАЧАЛА ПОБЕДИ. - сказал голос и исчез.
  Не понял. И это весь ответ?! "Сначала победи", это типа "вот когда победишь, тогад я тебя послушаю" или как?
  Блин! Ладно, будем надеятся, что что бы ни происходило в склепе, Ир-Шу-Кай все же мешается и отложит разборки до моего возвращения. А мне, теперь, терять голову точно нельзя. Мне еще в финале сражатся и побеждать. А значит, больше никаких вспышек ярости.
  Ведущий нарушил тишину арены:
  - Кхм. Не наше дело, обсуждать всесильных. Давайте, просто посмотрим, чем завершится бой.
  Давайте. Кто же против? Я сконцентрировался на противнике и своих возможных действиях. Нужен был хоть какой-то план. Что есть у меня и что есть у богомола? У меня есть оружие, и навыки, позволяющие регулировать свои характеристики в нужном направлении. И все, что мне нужно, это только грамотно этим воспользоваться. И есть богомол, пусть и какой-то там боевой мастер, но израненый и... примитивный! Должно сработать!
  
  === спустя десять минут ===
  
  Ведущий надрывался, как и трибуны, но все это не могло поколебать моей сосредоточенности:
  - Нет, вы только посмотрите, что она творит! Только посмотрите! Да она просто издевается над своим противником! Дааа... Давно я не видел такой жестокости!
  А я продолжал методично калечить своего противника. Хотя на том уже давно не осталось ни одного живого места: все конечности были давно сломаны и раздроблены, а само тело перебито в нескольких местах. Но, на мое счастье, богомол относился к инсектоидам, которые могут жить даже с оторванной головой. Кстати, помнится, в прошлом турнире что-то такое было.
  Мелькнула и пропала мысль, что было это целую эпоху назад. Самое опасное было уже позади и теперь только оставалось не запороть всю проделанную работу. Постоянное балансирование на грани, когда я то возвращал исходную ловкость, то делал упор на силу, то бросал все в выносливость были позади. Конечно, меня спасло то, что богомол уже был ранен и у него не было времени на восстановление. И все равно я успел получить еще несколько ран, а запас моего здоровья едва дотягивал до трети. Зато в дальнейшем все пошло по плану.
  Я еще раз все проверил. Пожалуй, достаточно. Отбросить дубину в сторону, переключиться на максимальную силу, вцепиться руками в поверженного противника и... р-р-разорвать его пополам!
  Жуткий хруст раздираемого тела и вываливающиеся на песок потроха. Не расколи я предварительно внешний хитиновый панцирь, фиг бы у меня получилось такое... фаталити.*
  
  /*фаталити - финальная, добивающая атака, как правило, отличающаяся крайней жестокостью/
  
  А теперь молча развернуться и под притихшие возгласы с трибун вернуться в свою нишу. У самого края я развернулся и вскинул руку со сжатым кулаком:
  - Ир-Шу-Кай! - одинокий голос прозвучал тихо и не убедительно. Еще раз.
  - Ир-Шу-Кай! - кажется на этот раз несколько голосов меня поддержало. И еще раз.
  - Ир-Шу-Кай! - трибуны начали откликаться. И еще громче.
  - ИР-ШУ-КАЙ!!!
  Под конец трибуны просто орали! Ха! Еще бы они не кричали. С довольной ухмылкой я вернулся в нишу, устало опустился на песок и навалился спиной на стенку. Пусть концовка с выкриками получилась спонтанно, но, черт меня побери, приятно!
  - Кхм. Даа... Нет слов, впечатляющий финал. Давайте теперь узнаем, кто же будет соперником такой... экстравагантной вампирши. Следующих участников, полагаю, вы уже хорошо знаете и в представлении они не нуждаются. Поэтому... Бой!
  Резво они начали. Похоже, завел я не только арену но и бойцов вместе с ведущим.
  Подземный змей выметнулся из своей ниши и словно рыбка ушел в толщу песка. И тут же снова вынырнул и снова погрузился, но уже ближе к центру арены. Точно завелся! Да и темная протомасса не осталось в стороне - она словно раздулась и потемнела. Периодически из нее били в песок короткие молнии.
  - Понты корявые! - усмехнулся я. - Давайте уже, деритесь!
  Противники не заставили себя ждать и сошлись прямо в центре арены. Причем первый ход сделал подземный змей. Я ожидал, что он снова точно так же выпрыгнет и снова нырнет, но вышло немного иначе. Змей, наоборот, после своего погружения, не стал выбираться на поверхность, а прошел под землей немного большее расстояние и ударил в темную протомассу снизу! Раскрывшаяся как лепестки чудовищного цветка пасть выбросила множество щупалец, которые вцепились в протомассу и попытались ее затянуть внутрь утробы.
  Не знаю, помогло то, что темная протомасса стала ощутимо, как мне это показывали глаза мертвых, плотнее, или то, что сам змей подался на встречу своей жертве, но протомасса оказалась практически полностью проглочена. Снаружи остались лишь жалкие, быстро тающие темные клочки а змей снова нырнул.
  Тишина... А потом раздался оглушительный взрыв и в том же месте поднялся огромный столб песка. Когда она начал опадать, на арену полился кровавый дождь.
  - Да змея просто разорвало! - выкрикнул после некоторый заминки ведущий.
  А потом из песка выплыло поредевшее облако протомассы и сжавшись в совсем небольшой комок оно провибрировало:
  - Зен! - в песок ударила молния.
  - Зен! - трибуны быстро сообразили, что от них ждут. И еще треск разряда.
  - ЗЕН! - проорала уже вся арена.
  Я даже возмутился. Да это же откровенный плагиат!
  - Нет, я хочу уже увидеть финальный бой. - бесновался ведущий. - Аааа! Плевать на все! Бой!
  
  
Оценка: 6.87*654  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Обладатель двудесятник" М.Гелприн "Хармонт.Наши дни" Д.Смекалин "Николас Бюлоф - рыцарь-дракон с тысячью лиц" А.Степанова "Темный мастер" Т.Форш "Дневник бессмертного" М.Михеев "Осознание" К.Стрельникова "Скажи мне "да" Л.Ежова "Тень Ее Высочества" Н.Косухина "Мужчина из научной фантастики" А.Большаков "Секреты долгожителей.Искусство быть здоровым" А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи.Догнать мечту" А.Гаврилова "Соули.В объятиях мечты" Г.Долгова "Иллюзия выбора.Шаг" М.Николаева "Фея любви,или Эльфийские каникулы демонов" О.Говда "Операция "Рокировка" Ю.Фирсанова "Божественное безумие" К.Демина "Невеста" А.Левковская "Сбежать от судьбы" Н.Жильцова "Сила ведьмы" Е.Звездная "Все ведьмы-рыжие" О.Куно "Записки фаворитки Его Высочества" В.Чиркова "Ловушка для личного секретаря" Е.Щепетнов "Нед.Путь Найденыша"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"