Уайт Элен: другие произведения.

На пути к счастью

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.08*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Бета: Поддубровская Анастасия Вторая книга серии "Рисуя мечту..." Аннотация: Мальчик-мечтатель и девушка-мечта. Он хотел, чтоб она стала для него лучиком света, а она льнула к нему, к ее светловолосому ангелу. Вот только судьба помешала им быть вместе... Слишком много они пережили, чтоб так просто, без борьбы получить счастье... Натка...она пробивная, не может и минуты посидеть на месте, у нее нет времени ни на что...он сам по себе она сама по себе...он как-то пытался сблизиться с девушкой, чей портрет так бережно берег дома и в душе. И глядя на нее становилось теплее. Вот только борьба за сердце девушки была слишком тяжелой... Ведь нельзя бороться за нее с ней самой. И он опустил руки, позволив ей самой сделать выбор... На пути к счастью у Мэтта с Наткой будет еще много препятствий, но кто, как не они заслужили его? Эти половинки одного целого обязательно будут вместе, невзирая ни на что...


  ГЛАВА 1
  
  "Как можно было встречаться с таким гадом?!" - кричала я на себя мысленно, собирая чемодан. В последнее время проблемы на меня все сыпались и сыпались. Говорят, что за черной полосой будет белая, а у меня, по всей видимости, наступила полная задница! Парень, с которым я встречалась, в котором души не чаяла (даже замуж собиралась), меня бросил. И, что самое смешное, ради библиотекарши. Сев на диван, я рассмеялась, вспоминая бурную сцену разрыва. К тому моменту мы уже жили вместе, я занималась организацией свадьбы и вскользь просматривала каталоги со свадебными платьями. Все рассыпалось, как китайская ваза при столкновении с полом.
  
  В один из вечеров он пришел с работы и заявил:
  
  - Мы слишком разные, нам нужно расстаться! - сказал он с порога и пошел собирать вещи. Я же опустилась на диван, в шоке хлопая глазами. Казалось, что это все розыгрыш, что сейчас сюда сбежится море народа, и мне начнут рассказывать, в какую дырочку помахать, а я смогу передать маме привет по телевизору.
  
  Но в гнетущей тишине комнаты были слышны только гулкие шаги моего уже, я так понимаю, бывшего парня.
  
  - Почему? - с языка сам по себе вырвался вопрос.
  
  - Мы с мамой решили, что ты мне совершенно не подходишь! - заявил парень, закидывая сумку на плечо, а у меня вырвался истеричный смешок.
  
  - С мамой? Правду мне Лекси говорила, что ты меня не стоишь! - с обидой в голосе крикнула я.
  
  - Ты и сюда свою больную подругу припишешь? Она свою жизнь устроить не может, а за твою берется! - рассмеялся он.
  
  - Какое ты имеешь право так о ней говорить? - закричала я.
  
  - Имею! Она со своим больным характером еще может какого-то придурка найдет, а тебе точно не судьба! - он презрительно посмотрел в мою сторону. От подобного взгляда я почувствовала себя грязной - как я могла жить с таким человеком?? Хотелось помыться, чтобы не ощущать ни малейшего присутствия этого человека в моей жизни.
  
  - А мама тебе еще не подобрала ту, что тебе подойдет? - из глаз брызнули злые слезы.
  
  - Вот только не надо истерик! Верушка - милая девушка! Она хорошо готовит и мечтает о детях. У тебя же на уме одна карьера! Вот и живи одна! - воскликнул парень. А ведь еще вчера он держал меня за руку и преданно смотрел в глаза...
  
  Я все для него делала, даже на работу нормальную не пошла из-за его дурацких принципов, а он? "Женщина должна зарабатывать меньше мужчины", - мысленно передразнила я бывшего. Я даже пироги с ненавистной мне капустой научилась печь, ведь его маменька считала, что женщина должна уметь готовить всё, особенно любимое блюдо ее обожаемого ВОВОЧКИ! Вон Лекси обожает у плиты стоять, а мне лучше в бумагах покопаться, чем возится с едой. Как мне сейчас не хватает поддержки подруги! Она всегда находила нужные слова, чтоб поднять мне настроение и заставить верить в завтрашний день.
  Как она там? Недавний рассказ подруги не порадовал. Мало того, что она влюбилась, так еще и нашла такую личность, что изрядно потрепала ей нервы. Почему мне кажется, что добром это дело не закончится?
  
  - Вот и катись к своей новой пассии! Я себе лучшего найду! - зло крикнула я.
  
  - И пойду! А ты - истеричка! Да кому ты кроме меня нужна! - презрительно кинул он, я у меня задрожали колени и снова выступили слезы.
  
  Окинув взглядом комнату, он что-то заметил и сделал шаг по направлению к столу. Там стояла небольшая лампа, которую я купила для 'любимого', чтоб работалось лучше и светлее. Вот, идиотка. Уложив ее в сумку, он скользнул по мне взглядом.
  
  - Отдай кольцо, - попросил он, глядя куда-то в сторону.
  
  - А больше тебе ничего не отдать? - спросила я.
  
  - Нет, кольцо! - твердо сказал парень, протянув руку, - Наташка, не заставляй меня действовать силой!
  
  - Да подавись ты! - сняла я кольцо и бросила в парня. Жалко, что он поймал его на лету, а то я б с удовольствием посмотрела на картину под названием "найти иголку в стоге сена, или как я искал только под диваном".
  
  - Жаль, что коробочки нету! - посетовал он, а я задохнулась от возмущения.
  
  - Слушай ты, жлобом ты был, жлобом и умрешь! Положи кольцо в торт - пусть твоя Верушка, - я скопировала интонацию парня, когда он произносил это имя, - там его найдет. Вот и коробочка не понадобится! - зло закончила я.
  
  - А это идея! Спасибо! - радостно изрек парень, будто прикидывая в уме, как произойдет сие замечательное событие.
  
  - Да, чтоб она его сожрала вместе с тортом! - пожелала я.
  
  - Все-таки ты не меняешься. - Покачала головой Вова, осуждая меня. - Что за манеры?? Вот Верушка...
  
  - Уволь меня от этих подробностей! - попросила я. - Ты все забрал? Проваливай!
  
  - Да... Ан нет! - он решительным шагом пошел на кухню.
  
  - Что тебе тут надо? - я вскочила и перегородила парню дорогу.
  
  - Сковородку. Помнишь, я тебе ее дарил на восьмое марта? Тебе она не нужна, а нам пригодиться. - Меня взбесило слово 'НАМ', но я не сказала об этом.
  
  - Помню. К теперешней невесте понесешь? Слушай сюда! Это мой подарок, - с расстановкой сказала я. - И если ты сделаешь еще шаг тебе понадобиться к врачу, ибо я разобью твою черепушку.
  
  - Не зря мама говорила... - начал парень, но я его перебила.
  
  - Воооон! - крикнула я, набрав в легкие побольше воздуха. Я предполагала, что он еще долго не уйдет, обчищая квартиру, но после моего крика, парня буквально ветром сдуло, а я без сил опустилась на стул. Как я могла быть такой слепой? Как я могла не видеть его измен, недостатков? Построив замок из песка, я пыталась не дать его разрушить, а этот червяк разрушил его изнутри. Было мерзко ощущать собственную никчемность, и было безумно больно осознавать, что столько времени было потрачено на этого кретина.
  
  Встав, я пошла в ванную, где до красных полос на коже терла свое тело, смывая грязь. Говорят, что жизнь начинают с чистого листа, а я решила начать ее с чистого тела и опустошенной души.
  
   Сейчас же, продолжая укладывать вещи в чемодан, я отстраненно думала про то, как еще две недели назад пришла в офис с требованием повышения зарплаты. Это было как раз после ухода Вовочки, поэтому мою алчность перестало что-либо сдерживать. Работая в небольшой полиграфической фирме, я занимала гордую должность дизайнера. Раньше, когда бывший не хотел, чтоб я получала больше него самого, я молча тянула несколько обязанностей, теперь же, хотела получить по заслугам. Дело в том, что шеф платил мне стандартный оклад, а требовал раза в три больше, частично спихивая на меня обязанности экономиста и финансиста. Получила я по заслугам, а точнее и по ним тоже. Шеф плевался слюной, не желая идти на уступки, после чего заставил написать заявление об увольнении.
  
  Отработав положенный строк, я оформила визу на год и все полагающиеся документы, и сейчас собираюсь сменить место жительства, поселившись на другом континенте. Лекси уже давно звала меня в Лос-Анджелес, но меня не пускал любимый человек и работа. "Любимый" оказался не таким уж любимым, поэтому я теперь наконец-то поддалась на уговоры подруги и лечу к ней. Тем более, что поддержка ей сейчас не помешает. Расставание с парнем у нее прошло более болезненно, чем у меня.
  Приехав в аэропорт, сдала вещи и, пройдя регистрацию, поднялась в салон самолета. Там, откинувшись в мягком кресле, я попыталась уснуть.
  
  
  ГЛАВА 2
  
  - Девушка, разрешите с вами познакомится! - сказал парень, что сидел в соседнем кресле. Ну вот, выспалась, называется!
  
  - Не разрешаю, - буркнула я.
  
  Если раньше к сильному полу я относилась хорошо, то после Вовочки (я мысленно передразнила несостоявшуюся свекровь) я каждую особь, предположительно мужского пола, сканировала не хуже радара. И часто забавлялась, представляя на месте парней каких-то животных и прикидывая их минусы и плюсы. Например, Вова мой... Ой, простите, какой он мой? Верушкин Вова, на первый взгляд казался серым волком, а оказался домашним пуделем, с розовой лентой на шее, и на коротком поводке у мамочки. Сейчас, рядом сидел типичный представитель мужской породы. Парню на вид было лет тридцать, зрение - минус четыре-пять, телосложение "сухарь", редкие зубы, и еще более редкие волосы. Из позитивных качеств - чисто выбрит, а костюм хорошо отутюжен. Вывод-козел обыкновенный, залюбленный мамочкой. И почему мне такие экземпляры попадаются?
  
  - Девушка, ну почему вы так реагируете? Меня, например, Эдуард зовут. Для Вас - просто Эдик. Я лечу в Лос-Анджелес на стажировку в клинику, а вы? - мужчина решил все же начать диалог.
  
  - К подруге, - автоматически ответила я, задумавшись. Мужчину моя холодность никак не тревожила - он нашел то, о чем мечтал, но мама не позволяла - парочку свободных ушей. К несчастью, они оказались моими.
  - Слушай, Эдик, отвянь, а? - грубо попросила я. От его немного писклявого голоса, болела голова.
  
  - Девушка. Я понимаю вашу проблему. Дело в том, что я психолог и вижу, что у Вас синдром... - дальше он понес какую-то ахинею на латыни.
  
  - Слушай, доктор! А тебя мамочка не учила, не приставать к незнакомым тетям? - перебила я "психолога", пока он еще листочки с кляксами не достал и не начал изучать мою "проблему". Видимо, напоминание о мамочке, его так испугало, что он замолчал. Справа от Эдика сидела какая-то девушка, но попытка познакомиться тоже оказалась неудачной - она слушала музыку в наушниках. Дождавшись, пока психолог уткнет нос в какую-то толстую книгу, я погрузилась в блаженную дрему.
  
  Прилет не порадовал. Сначала нас всех задержали на регистрации, проверяя на предмет наркотиков и контрабанды. Я уж было подумала, что это я по ошибке вернулась на Украину, но отсутствие хамства со стороны персонала говорило об обратном. Улыбчивые администраторы и полицейские извинялись, а мне хотелось съездить по этой улыбке, чтоб хоть как-то испортить эту идеальную картинку. Получив багаж, я включила телефон и принялась оглядываться. Телефон запищал, сообщая, что подруга проколола колесо и опоздает на полчаса. Такс, самолет опоздал на десять минут, десять минут я провозилась с багажом и документами, значит, можно уже идти на стоянку. Что-что, а желтый кабриолет Лекси я узнаю, где угодно. Когда она его купила, то пару месяцев слала мне фото машины в разных позах. Правда, она у меня немного странная и машину называет исключительно по имени - Каби.
  
  Город Ангелов видимо был не рад моему прилету, потому как встречал меня моросящим дождем. И вот, что обиднее всего - вроде и мокро, а зонт не откроешь и собаку на улицу не поведешь гулять.
  
  - Девушка, такси! - принялись мне кричать мужчины приятной и не очень наружности. М-да, не так уж город Ангелов отличается от родины - те же таксисты, только кричат не на русском, а на английском, да и грузинско-кавказского акцента нет, что уже хорошо.
  
  Увидев машину подруги, я поспешила туда. Лекси стояла, облокотившись на дверцу, и с безразличным видом оглядывала прохожих.
  
  - Лексиии! - радостно воскликнула я, буквально подлетая к ней.
  
  - Натка! Я так по тебе скучала! - ответила Лекси, обнимая меня.
  
  - Дорогая, я вижу этот город не очень рад видеть меня! - Сказала я, направляясь к багажнику.
  
  - Почему? - спросила подруга.
  
  - Ну, ты посмотри на погоду! - расстроенно махнула я рукой, закинув чемодан. Подруга рвалась помочь, но я не позволила. Негоже в ее положении тяжести таскать. Бегло окинув взглядом машину, я не заметила и царапинки. А ведь еще месяц назад именно в ней Лекси попала в аварию. Сейчас, когда она фактически осталась одна с ребенком, ей, как никогда, нужна поддержка. Спросить я не решилась, не хотелось бередить рану - если захочет, то сама расскажет.
  
  - Так может, это он твое настроение передает? - весело подмигнула мне подруга. Я в ответ показала язык, и мы сели в машину.
  
  - Да не переживай, это моя везучесть виновата - я сегодня не по погоде одета, а еще на пляж собиралась. Вот и повезло мне! - улыбнувшись, Лекси завела мотор. Пока ехали, она мне рассказывала про работу, про жилье, строила какие-то грандиозные планы. А я могла спокойно её разглядывать. Девушка выглядела немного бледной, а под глазами были круги от недосыпа. Было видно, что я для нее - будто глоток свежего воздуха, что так необходим, когда руки опускаются.
  
  - Ну, вот, ты меня совершенно не слушаешь! - обидевшись, сказала подруга, но тут же повеселела. Мы никогда не ссорили дольше, чем на пару часов. Рекорд - три часа и двадцать две минуты - я не выдержала и позвонила первой, а извинялись мы тогда наперебой.
   - Ты устала? - заботливо спросила она.
  
  - Нет, все нормально. Это я вспоминаю, как мы ссорились и мирились. - Сказала я, вызвав у подруги улыбку.
  
  - Приехали, - произнесла Лекси, припарковавшись у высотки. Хорошо, что видя мое состояние, подруга не спрашивала, надолго ли я, ведь я сама пока не знаю ответа на этот вопрос....
  
  Поднявшись, Лекси поздоровалась с какой-то любопытной старушкой, что жила напротив и, увидев нас, показала из-за двери свой любопытный нос.
  
  - Добрый вечер, миссис Смит. Как ваше здоровье? - участливо спросила Лекси.
  
  - Ой, деточка, все плохо... - после чего шел подробный список болячек пожилой женщины, который Лекси выслушала все с тем же участливым выражением лица, - а кто это к тебе приехал?
  
  - Это подруга моя в гости приехала. Нати, познакомься, это - Миссис Смит.
  
  - Очень приятно! - сказала я. Бабулечка оказалась милой, но одинокой.
  
  - Ну, вы обустраивайтесь и приходите на чай. У меня есть замечательный пирог! - сказала мисс Смит на прощание.
  
  - Обязательно зайдем! Вы же знаете, как я обожаю ваши пироги! - ответила Лекси, закрывая за нами дверь квартиры.
  
  - А что это за божий одуванчик? - спросила я. Миссис Смит действительно была очень мила и походила на солнечный одуванчик, и характером, и прической. Только волосы были седые.
  
  - Это соседка, она очень дружелюбна. Правда раньше постоянно пыталась пристроить меня в хорошие руки, но теперь отстала. Так, что я благодарна Алексу за ребенка. - Улыбнулась Лекси, погладив живот, что был едва заметен под одеждой.
  
  - Я бы этого урода за яйца подвесила! - рыкнула я.
  
  - Ой, Натка, не надо. Он же не виноват, что недоверие разрушило наши отношения. Так что пусть живет, как живет. - Грустно улыбнувшись, сказала Лекси.
  
  - Ты святая...
  
  - Ага, и нимб над головой горит. Натка, ты меня прости, но я сегодня плохо спала и сейчас свалюсь, если не положу под голову подушку. Ты обустраивайся, а через пару часов я к тебе присоединюсь. - Сказала Лекси, зевнув. Я заверила девушку, что разберусь во всем. Подруга показала мне небольшой шкаф, встроенный в стену и уютный диван, на котором я буду спать. Квартира, хоть и двухкомнатная, но очень уютная и я рада, что согласилась приехать. Упав на диван, я тоже решила вздремнуть, оставив вещи неразобранными.
  
  ГЛАВА 3
  
  Утром меня разбудили умопомрачительные запахи.
  
  - Доброе утро! Подруга, ты решила меня откормить? - с улыбкой спросила я, останавливаясь на пороге кухни.
  
  - Какое же оно доброе? Дождь опять с утра, - проворчала Лекси, выкладывая свежеиспеченные блинчики на тарелку.
  
  - Ну, ты и злюка! Или это влияние беременности? - спросила я.
  
  - А то! Беги, кто может - это мой новый девиз на ближайшие два месяца! - отрапортовала подруга.
  
  - Ну, да, ты во время месячных злюкой была, а теперь тебе вообще от людей лучше держатся подальше!
  
  - Ага, от меня даже парень сбежал... - грустно сказала Лекси.
  
  - Черт, Лекси, прости, я не это имела в виду! - сказала я, опустив глаза и приобняв девушку. Ей и так нелегко, а тут еще я...
  
  - Да, тут хоть это, хоть не это, Алекс не вернется!
  
  - Он еще одумается! - принялась заверять я подругу. Самой мне не верилось, что парень вернется, но сказать об этом беременной девушке я не могла. И хотя Алекс у меня доверия не вызывал, я буду поддерживать подругу, как смогу.
  
  - Мыслями об этом я и живу..., - вздохнула Лекси. - Ладно, не бери в голову. Расскажи мне лучше про Вовочку.
  
  - Это ты мне мстишь? - уточнила я, прищурившись.
  
  - Прости, я не хотела... - пролепетала Лекси, понимая, что наступила на мою больную мозоль.
  
  - Не слишком ли много извинений для одного утра? - спросила я, улыбнувшись. Действительно, вместо того, чтоб о чем-то говорить, делиться новостями, мы то и делаем, что просим друг у друга прощения.
  
  - Извини, - сказала Лекси и мы одновременно улыбнулись.
  
  - Ну, что, давай завтракать? - спросила я и села за стол, требуя самую большую ложку. Что-то, а готовить подруга умела, и не только готовить. Она отлично рисовала и мастерски притягивала неудачи.
  
  - Мммм, как вкусно! - Сказала я, потягиваясь. После сытного завтрака хотелось снова завалиться спать, но я приехала сюда не для этого. - Лекси, я думаю, пока нам еще рано вести серьезные разговоры, поэтому предлагаю прогуляться - я еще не была в городе Ангелов. Покажешь мне их?
  
  - Кого 'их'? - округлила глаза подруга.
  
  - Ну, как? Ангелов этих? Или тут с такими напряженка?
  
  - Нат, я тебя как-то не совсем понимаю... Тебя в исторический музей сводить?
  
  - Да, нет. Говорят, что клин клином вышибают, вот и я думаю, может, попробовать? - пожала я плечами, пытаясь не выдать своего состояния.
  
  - Нат, ты уверенна, что объятия другого парня тебе помогут? - осторожно спросила Лекси.
  
  - Не знаю, но должна попробовать. Слишком больно он мне сделал... - сказала я, опустив взгляд.
  
  Тяжело вспоминать того, кого считала своей опорой, трудно забыть его ласковые слова, а еще сложнее простить его и отпустить. Прошло уже много дней, а в голове до сих пор звучат его обидные слова...
  
  Память человека несовершенна. Постепенно, как волны океана стирают слова на песке, так и время помогает забыть. Забыть можно все - злые слова, первый поцелуй и даже первую любовь. Забыть невозможно две вещи - вину и обиду. Обида оплетает сердце, словно паутиной, не давая идти дальше.
  
  Кто-то на протяжении десяти лет помнит, что ее какой-то мальчик дергал за косички, кто-то держит в себе обиду за несправедливое наказание. Кого-то обидели словом, кого-то поступком... Но если рана нанесена любимым человеком, это больнее вдвойне, а обида за это будет еще долго не давать спать по ночам. Можно уверять других, что все забыто, перечеркнуто, как неправильная задачка в школьной тетради, но нужно быть честным хотя бы перед собой - забыть такое невозможно. Нужно простить... А как простить того, кто был твоей жизнью, а потом внезапно растоптал... растоптал тебя и твои чувства. Разорвал на куски прошлое, разбил твое сердце ради другой, той, которая лучше и красивее тебя...
  
  Вина же действует по-другому. Тут, важно осознание. Кто-то чувствует вину перед родителями, за то, что не слушались, редко заходили в гости, а сейчас слишком поздно что-то исправлять. Кто-то, виноват перед другом, за забытый день рождения, случайно брошенные слова, а я виню себя, что отпустила подругу одну за океан, что позволила себе влюбится в недостойного человека... Или это я была недостойна...
  
  Встряхнув головой, отгоняя мысли, я продолжала мыть посуду. Он обо мне, скорее всего, даже не вспоминает, так почему же я должна думать о нем и его новой невесте? Решив отложить все 'на потом', я сделала еще одну попытку вытащить Лекси погулять. Она пыталась отговориться, мотивируя отказ поиском работы, но я была непреклонна. Одевшись, мы поехали в какой-то парк.
  
  - Лекси, а почему ты ищешь работу? Тебе не нравилось на прежнем месте? - спросила я, когда мы сели на лавочку.
  
  - Да, нет, мне все нравилось, кроме того, что шеф на мне решил зло выместить.
  
  - За что? Ты же вроде отличный работник! Еще в университете все в срок делала! Не то, что я.
  
  - Натусь, просто твой импрессионизм не каждому понятен. А шеф тоже в чем-то прав. На него после того, как я рекламу группы Алекса сделала, заказы посыпались, а я не могла увеличить объем работы - как раз после аварии отходила. В общем, пару проваленных заданий и я уже не ведущий художник - гордость фирмы, а всего лишь отработанный материал, - грустно изрекла подруга.
  
  - Он так и сказал? - я отказывалась верить собственным ушам.
  
  - Примерно. Не волнуйся - общий смысл фразы я передала.
  
  - Я все равно не верю, что ты могла завалить задание! - качнула я головой, будто отгоняя непрошеные мысли.
  
  - Да, там не совсем моя вина была. Он дал мне задание за сутки до сдачи - надо было сделать пару плакатов и новую этикетку. Вот только мне сказал, что должен быть готов набросок, а не конечный результат. Я извинилась, но этого ему было мало. Вот так я оказалась без работы...
  
  - И куда теперь?
  
  - Вот этого я не знаю... Беременных как-то не особо берут на работу, а сбережения потихоньку тают. Думаю, еще на полгода хватит, а потом? Я же ребенка не оставлю одного?
  
  - А, может, стоит папашу потрусить? - спросила я.
  
  - Нет! - выкрикнула Лекси, привлекая внимание прохожих, и добавила. - Не надо. Он не должен знать о ребенке. Он мне не поверит, а еще один раз его злого взгляда и недоверия я не переживу. Нат, я никогда у него ничего не попрошу!
  
  - Прости, я не хотела тебя расстраивать. Конечно же - все будет хорошо - мы справимся! - заверила я подругу. Я просто не могу оставить ее в одиночестве бороться против целого мира. Конечно же, можно вернуться на родину, только это не выход - бежать от проблем.
  
  - Стоп, а как тебя беременную могли уволить? - спросила я, еще раз прокрутив в голове историю с увольнением.
  
  - Поверь мне, тут с этим не сложнее, чем на родине - пришлось писать по собственному желанию.
  
  - И что теперь делать? - задала мучающий меня вопрос.
  
  - Ну, по этому поводу у меня есть одна идея... - загадочно улыбнулась девушка.
  
  - Лекси, когда ты на меня так смотришь, я тебя боюсь. Что твои тараканы уже придумали?
  
  - Ну, ты же не оставишь меня в одиночестве.... - протянула она, продолжая загадочно улыбаться.
  
  - Нет, конечно, - осторожно ответила я.
  
  - Значит, ты согласишься! - заверила меня Лекси и потащила куда-то.
  
  
  ГЛАВА 4
  
  - Лекси, я не люблю сюрпризы! Куда ты меня тащишь?? - спросила я.
  
  - Я не могу сказать! - упорно повторяла подруга, не желая рассказывать про свою идею.
  
  Припарковав машину у яркого офисного здания, она повела меня к лифту. Нажав кнопку второго этажа, мы ждали прибытия.
  
  - А почему мы не пошли пешком? - удивленно спросила я.
  
  - Это ты такой живчик, а мне, знаешь ли, тяжеловато с таким бойцом в животе по ступеньках ходить. - Улыбнулась Лекси.
  
  - Ой, прости! Забываю, - я закусила губу, чтоб не рассмеяться. Подруга в одежде для беременных с оборочками выглядела забавно.
  
  - Вот это крестная мать у ребенка! Его еще нет, а она уже забывает! - пожурила меня подруга.
  
  - Крестная мать? - переспросила я.
  
  - А ты думала! Вот теперь слушай мое предложение. - Сказала подруга, когда створки лифта разъехались в стороны. Мы оказались на неком подобии лестничной клетки. Естественно она была раз в десять больше стандартной и выполнена в бежевых тонах. Лекси толкнула одну из дверей и мы оказались в небольшом коридоре. В конце него располагались две двери, а по обе стороны коридора - несколько комнат со стеклянными стенами. - Ты переедешь ко мне!
  
  - Лекси, ты сума сошла! Что это? И что мы тут делаем? И чем я тут в Лос-Анджелесе буду заниматься? - я пребывала в глубоком шоке, а вопросы из меня так и сыпались.
  
  - Будешь заниматься любимым делом! - пообещала подруга, что выглядела абсолютно спокойной.
  
  - Рисовать? Да за мои картины и медяка не дадут! - возмутилась я. Подругу я, конечно же, люблю, но ее бредовый идеи порой сводят с ума. Дело в том, что мое увлечение модернизмом и импрессионизмом не прошло даром - я увлеченно рисовала картины, которые никто не понимал и предпочитал приобрести простенький пейзаж, или натюрморт, вместо моей 'мазни'.
  
  - Не зарывай талант в землю - у тебя все получиться! Тем более, что я не это предлагаю.
  
  - А что? Умеешь ты заинтриговать - я слушаю!
  
  - Давай организуем собственное художественное агентство! - радостно изрекла Лекси.
  
  - Как ты себе это представляешь? - переспросила я.
  
  - Отлично представляю! Назовем его Натлекс! - продолжала рассказывать подруга. М-да, идеи из нее прямо лились.
  
  - Отлично! У тебя уже есть название и помещение! А дальше? - спросила я. На голом энтузиазме фирму не откроешь.
  
  - У НАС есть! Ты будешь решать финансовые вопросы и, изредка, выполнять заказы, которые тебе понравятся. А я буду главным дизайнером. Наймем себе персонал и наладим бизнес!
  
  - А как его зарегистрировать? Где клиентов взять? Об этом ты подумала?? - пыталась я опустить витающую в облаках девушку на грешную землю.
  
  - Подумала! В вопросе регистрации тебе поможет Аманда - это одна моя знакомая. Она - журналист, и хорошие связи у нее есть. А насчет клиентов - у меня есть номера телефонов моих старых. Мы обзвоним их и предложим наши услуги.
  
  - Какие услуги? - переспросила я, улыбнувшись и уже практически согласившись на эту сомнительную авантюру.
  
  - Нат, не опошляй! Профессиональные! - Лекси приобняла меня за плечи. - Ты же сама не хотела возвращаться!
  
  - Я еще сама не знаю... - протянула я. Перспектива остаться здесь, вдали от бывшего жениха, была заманчивой.
  
  - Ну, ты же не бросишь беременную подругу одну? - привела беспроигрышный аргумент Лекси.
  
  - А у меня есть выбор? И все же, я хочу попросить у тебя день на размышление.
  
  - Думай, только знай, что за аренду помещения я уже заплатила. Так что, говоря простонародным языком, счетчик тикает. И тикает, между прочим, на мои деньги!
  
  - Лекси, деньги! У меня же нет такой сумы, чтобы оплатить свою долю!
  
  - Нат, давай хоть об этом не будем! Если тебе будет проще - я заберу деньги из прибыли, когда она появится.
  
  - Так мне будет спокойнее! - согласилась я. Если я все-таки соглашусь, не хотелось бы быть обязанной, тем более, что деньги матери-одиночке обязательно понадобятся.
  
  - Значит, ты согласна!? - Лекси вся засветилась от радости.
  
  - Значит, я подумаю! Лекси, что мы тут стоим? Пошли - погуляем! Ты мне еще даже города толком не показала! - решительно сказала я, отложив разговор.
  
  - Дорогая, прости, но мне надо к врачу! - закусив губу, сказала Лекси.
  
  - Ты оставишь меня одну? - обиженно воскликнула я.
  
  - Хочешь, я не пойду и останусь с тобой? - примирительно спросила девушка.
  
  - Конечно, хочу, но тебе нужно идти. Я сама погуляю... - протянула я. Все наши обиды всегда были напускными - больше, чем полчаса, в ссоре мы быть не могли.
  
  - А вот по поводу "сама" у меня есть идейка! - воскликнула подруга, а ее глаза азартно засверкали.
  
  - Интересно! Я тебя слушаю!
  
  - Сейчас! - сказала Лекси, достав телефон. Попросив невидимого собеседника подъехать к какому-то парку, она повернулась ко мне. - Поехали, я нашла тебе компанию.
  
  - Кого? - спросила я. Не хотелось проводить время с какой-нибудь подружкой Лекси, которая могла оказаться жуткой говорушкой-хохотушкой.
  
  - Помнишь милого блондина, с которым ты говорила по скайпу? Это он! Пошли, я тебя подвезу! - сказала Лекси, направляясь к машине. Я шла следом, переваривая услышанное. Симпатичного блондина я отлично помнила, вот только оказалась не готовой к встрече с ловеласом. За ним же девушки табунами ходят, а я куда? Еще прошлые раны не зажили, а уже на новую интрижку готова? Хотя, это будет отличной возможностью забыть Вовку...
  
  - Натка, только прошу тебя - не делай ему больно, - с мольбой в глазах попросила меня подруга.
  
  - Сашка, - так я называла девушку только, когда злилась, - ты меня с кем-то путаешь. Я не роковая стерва, разбивающая сердца. Чаще всего, именно я оказываюсь у разбитого корыта.
  
  - Просто не опали его крылья, - еще раз тихо попросила подруга, припарковавшись у какого-то кафе.
  
  - Думаю, вы узнаете друг друга, а дорогу домой он знает. Если что, звони мне - я заберу тебя! - сказала подруга, когда я открыла дверь.
  
  - Думаю, что уже через час мне это наскучит, - пробурчала я себе под нос, делая несколько шагов по направлению к кафе.
  
  
  ГЛАВА 5
  
  Открыв дверь, я замерла у порога. Кафе представляло собой просто рай для влюбленных парочек - белое оформление стен, красные сердечки на стенах, такого же цвета диванчики. Столики отделены друг от друга полупрозрачными перегородками. И где я тут этого Мэтта буду искать?! Чем он думал, выбирая столь романтичное место? Заглядывать за каждую перегородку в поисках парня мне показалось неуместным, поэтому я остановилась у входа, нервно переминаясь с ноги на ногу.
  
  - Натти! - услышала я из дальнего угла и устремила туда свой взгляд. За одним из столиков сидел Мэтт, приветливо махая мне рукой.
  
  Парень был таким же, как и по видеосвязи, и я мысленно окрестила его ангелочком. Действительно - светлые волосы, голубые глаза, приветливая улыбка, совершенное тело. Волосы, правда, утратили синий цвет на кончиках и стали короче практически вдвое. Одет он был в обычную светлую футболку и голубые джинсы, что подчеркивало натренированное тело блондина. Вот такая порочная красота... Он будил во мне двойственные желания: на него хотелось смотреть, любуясь, будто богом, улыбаться, глядя в открытые, смеющееся глаза и обнимать, прикасаясь к нему, ощущать упругость мышц... Черт, я только что рассталась с парнем! Зачем мне это надо?
  
  - Привет, - поздоровалась я, подойдя ближе. Во взгляде парня было столько восхищения, что я поежилась. Интересно, разглядывая его, я выглядела таким же больным фанатиком? Стараясь оставаться беспристрастной, я села рядом.
  
  - Я уже тебя заждался. Ты завтракала? Может кофе? - из Мэтта сразу же посыпалось море вопросов.
  
  - Да, да, - ответила я, улыбнувшись.
  
  - Не понял, - насторожился Мэтт.
  
  - Да, завтракала, да, кофе буду.
  
  - Кофе? - переспросил парень, находясь в состоянии задумчивости. Он смотрел на меня, как на какое-то божество, будто не веря в то, что я сижу рядом. От таких фанатиков надо держаться подальше, а то еще минута и меня на алтарь положат и начнут насиловать. А я, к сожалению, и против особо не буду...
  
  - Мэтт, не смотри на меня так. Я живая и хочу кофе - ты позовешь официантку? - спросила я.
  
  - Да, конечно, - сконфуженно пробормотал парень.
  
  Сделав заказ, Мэтт извинился и отошел на несколько минут. Не знаю, где он был и что делал, но вернулся уже спокойным и веселым. Пока я пила кофе, он развлекал меня веселыми рассказами.
  
  Как оказалось, он является участником рок группы, которая, благодаря недавнему туру, обрела бешеную популярность в Америке.
  
  - Никогда бы не подумала... - протянула я, с недоверием покосившись в сторону Мэтта.
  
  - Я тоже, а ведь когда-то мечтал стать химиком... - задумчиво прикрыл глаза парень, хотя на губах играла мечтательная улыбка.
  
  - Ты химик? Какой ужас! - притворно ужаснулась я. Теперь парень был весел, а из взгляда ушло слепое обожание, поэтому я расслабилась и получала удовольствие от разговора.
  
  - Почему это ужас? - Мэтт сделал вид, что обиделся, хотя улыбка с лица так никуда и не делась.
  
  - Я уверенна, что ты подорвал бы лабораторию на первом же опыте.
  
  - Ты угадала - мне всегда не хватало усидчивости. Как не бросил барабаны - сам не знаю. Помню, что пару раз порывался, но назло склочной соседке не бросил. Мы с ней такие концерты устраивалииии... - заговорщицки подмигнул мне парень, будто сообщая вселенскую тайну.
  
  - Что, симпатичная особа была? На чем играла? - спросила я, ощутив укол ревности.
  
  - Может и была когда-то... А играла в основном на моих нервах.
  
  - Стоп, почему когда-то?
  
  - Потому, что в прошлом году ей исполнилось восемьдесят пять. Мы мастерски дуэтировали... Как сейчас помню - я на барабанах ритм отбиваю, она мне помогает, подыгрывая по батарее...
  
  - Злой ты. - Обиделась я за неизвестную мне бабушку, - Может, у бабули голова болела от твоих стуков.
  
  - Какие стуки? Это же искусство!
  
  - А бабушку все равно жаль. Это же бумц бумц бумц круглые сутки.
  
  - Жаль? Да, она плакала, когда я уезжал. - Сделал грудь колесом Мэтт, а я вновь невольно им залюбовалась.
  
  - Это она от счастья! - заверила я парня.
  
  - Может и так. Значит, буду считать это местью за затопленную квартиру!
  
  - Ну, забыла бабуля кран закрыть... - протянула я.
  
  - Шесть раз? - спросил Мэтт. А я аж закашлялась от неожиданности. М-да, шесть раз - это даже не склероз.
  
  - Ну не забыла... - протянула я.
  
  - Да что мы все о бабуле? Расскажи, как у тебя дела? Как жених? - спросил Мэтт с ноткой грусти в голосе.
  
  - Да, вот, Лекси уговаривает переехать сюда... - протянула я, стараясь обойти больную тему.
  
  - А жених же как? - переспросил Мэтт, не желая оставлять моего 'жениха' в покое.
  
  - Жених остался на родине и, думаю, живет там припеваючи с новой невестой.
  
  - Так это же хорошо! - воскликнул парень, а я пару секунд таращилась на него, пребывая в ступоре.
  
  - Если тебе доставляют удовольствие страдания других, или для тебя обычным делом является бросить невесту, променяв ее на другую, более красивую, или выгодную, то прости, но я не хочу находиться с тобой ни минуты более. - Чеканя каждое слово, сказала я и, достав из кошелька пару купюр за кофе, пошла на выход.
  
  - Натти, Натти, подожди! - кричал мне в спину парень, а я, не обращая на него внимания, поймала такси.
  
  - Девушка, куда Вам? - спросил водитель.
  
  - Давайте в ближайший парк, где не очень много народа. Знаете такой? - поджавшись утвердительного кивка, я откинулась на сидении. Водитель предпочел промолчать, глядя, как из моих глаз покатились соленые слезы. Как может страдания другого приносить удовольствия? Может, он моральный садист? Хотя, ему какое до меня дело? Ведь я ему просто посторонний человек?
  
  
  ГЛАВА 6
  
  Такси остановилось у входа в небольшой парк с красивым фонтаном. Расплатившись, я медленно прошла мимо парочек, что там прогуливались. Почему мне так везет на подобные экземпляры? Один мамочку слушается, второй ищет богатую невесту (был у меня подобный случай), третий вон садист какой-то. То он с благоговением смотрит на меня, то радуется, что меня любимый парень бросил. Боже, это же он обрадовался, что я теперь свободна, а я так вспылила! Вот, идиотка! Он же не понимает, что былая рана еще не зажила, да и не скоро заживет... Прав был Вовка, у меня на первом месте всегда стояла работа... А сможет ли Мэтт смириться с этим? Еще раз сердце собрать по осколкам я не смогу...
  
  Прогулявшись вдоль парка, я вышла к небольшому озеру, села на лавку, прикрыв глаза, и просто наслаждалась умиротворением, которое дарило это место. Не знаю, сколько я так просидела, но вскоре я ощутила чье-то присутствие рядом и повернула голову на шорох.
  
  - Нат, ты чего? Прости, я не это имел в виду, - рядом на лавку опустился Мэтт.
  -Как ты меня нашел? - удивленно спросила я.
  
  - Таксист вернулся на стоянку рядом с кафе, где я его и встретил. А дальше... я просто прогулялся и увидел одинокую фигуру вдали. Кажется, тебя в моменты душевных терзаний всегда тянет к воде...
  
  - К воде? - переспросила я.
  
  - Не бери в голову - это я так шучу. Натти, ну прости меня! Я, правда, не хотел!
  
  - Мэтт, все нормально, это я глупо отреагировала. - Пробормотала я. Было стыдно за свое поведение.
  
  - Нет, ты правильно отреагировала. - Заверил меня Мэтт, - Просто я на самом деле рад, что ты рассталась с женихом. Ведь теперь у меня появился шанс! Я бы никогда не встречался с девушкой, у которой есть парень, или жених.
  
  - Мэтт, я понимаю тебя, но радость от этого известия разделить не могу. - Сказала я и, немного помолчав, добавила. - Этот человек сделал мне больно, растоптав чувства, смешав меня с грязью. Я не могу открыться тебе и довериться, ведь понимаю, что где-то в глубине души еще живет любовь к нему... - мне было тяжело говорить, но оставлять парня в неведенье я просто не имела права.
  
  - Я знаю... - тихо ответил Мэтт.
  
  - Ты сможешь с этим смириться? - спросила я.
  
  - Я смогу помочь тебе забыть его. - Твердо сказал парень, подняв на меня свой взгляд.
  
  - Я не могу... - практически прошептала я.
  
  - Просто не отталкивай меня. Ты стала для меня лучиком надежды. Не отталкивай, прошу, - прошептал Мэтт, заглядывая мне в глаза.
  
  Я не знала, что ответить парню - с одной стороны я боялась вновь ощутить боль предательства, а с другой - мне очень хотелось сделать отчаянный шаг. Ожидая ответа, Мэтт нежно обнял меня за плечи, а я доверчиво опустила голову на его плечо, позволяя себе забыться, отдаваясь минутной нежности. Говорить не хотелось... Я понимала, что он ждет ответа, но не могла дать того, что он просит...
  
  Тысяча людей может твердить тебе о том, что он негодяй, ты можешь обзывать его последними словами и клясться себе, что забудешь, что больше не позвонишь, но все равно подушка будет мокрой по утрам от горьких слез, а ты будешь еще долго сжимать телефонную трубку, уговаривая себя не звонить ему. Не звонить даже ради того, чтоб услышать ненавистный и одновременно любимый голос.
  
  Хотелось забыться в объятиях другого, но имею ли я право разбивать сердце этому светлому ангелу? Могу ли так грязно использовать его, лишь для того, чтоб утолить боль? Ведь моя похоть с легкостью убьет светлое, возвышенное чувство, что едва зародилось в нем... Когда же я начну думать о себе?
  
  - Мэтт, прости, но, может, надежное плечо друга сейчас будет уместнее? - спросила я, высвободившись из объятий парня.
  
  Его взгляд сразу же потух и утратил блеск. В ответ он лишь кивнул и опустил руки, позволяя мне освободиться. А, может, я поступаю неправильно? Вмиг мне стало холодно и неуютно...
  
  Обняв себя руками, я смотрела на озеро, а Мэтт стоял чуть сзади. Его взгляд обжигал, но я не хотела оборачиваться. Я боялась укора, что могла прочесть в его взгляде...
  
  Все решил дождь. Он обрушился на нас, заставляя забыть о боли и панически искать, где спрятаться. Ливень был холодным, заставляя вспомнить, что сейчас начало осени.
  
  - Натка, не стой - намокнешь! - крикнул мне Мэтт. Поднялся сильный ветер, который вместе с холодным дождем не давал стоять на месте.
  
  - Чего ты? Это же так красиво! Природа показывает свое величество! - крикнула я, покрутившись вокруг.
  
  - Я предпочитаю лицезреть это величество в теплом пледе из окна дома, или квартиры, - ответил Мэтт и потащил меня куда-то за руку.
  
  - Куда мы?!
  
  - Ко мне! Я живу вон в том доме! - сказал парень, указав на один из домов неподалеку.
  
  - Но... - пыталась сопротивляться я.
  
  - Никаких но! Ты собираешься куда-то идти мокрая? Машину-то я оставил возле кафе. - Пожал плечами парень.
  
  - Почему? - я аж остановилась от удивления, но спустя секунду Мэтт потащил меня вперед.
  
  - Ты будешь идти, или разговаривать? А как бы мне таксист показал, где ты?
  
  - Он, видимо, неплохо заработал сегодня. - Рассмеялась я. То ли у меня истерика на почве пережитого, то ли настроение поднялось, но мне хотелось танцевать под холодными каплями дождя, кружась и подпевая.
  
  
  - Мне не жаль. Давай только быстрее, а то продрогнешь! - прикрикнул на меня Мэтт, буквально заталкивая в подъезд дома.
  
  
  ГЛАВА 7
  
  - Может, мы здесь постоим? - спросила я, испытывая смущение от того, что сейчас иду домой к незнакомому человеку.
  
  - Ты шутишь? Ты уже сейчас продрогла, а что потом будет? Пошли!
  
  - А это удобно? Я никому не помешаю?
  
  - А то! Там у меня жена с годовалым ребенком! Заодно и познакомишься! - подмигнул мне Мэтт, но увидев, как удивленно расширились мои глаза, поспешил заверить, - Да, один я живу! Пошли, - не дав мне ответить, парень подтолкнул меня к лифту.
  
  Войдя в квартиру, которая находилась на двадцатом этаже, я ощутила, насколько сильно продрогла - мокрая насквозь одежда тепла не добавляла, с волос стекала вода, кожа покрылась мурашками, а зубы "выбивали чечетку". Я переминалась с ноги на ногу, чтоб хоть как-то согреться.
  
  - Замерзла? - понимающе спросил Мэтт и подтолкнул меня к какой-то комнате. - Иди в ванную, а я сейчас дам тебе халат и полотенце.
  
  Решив не спорить, я лишь кивнула головой и зашла в ванную комнату. Вот это видок - косметика потекла, лицо бледненькое толи от недосыпа, толи от душевного состояния.... Нет, буду грешить на плохое освещение. Умывшись, я привела лицо в божеский вид (хоть не страшно взглянуть), и оглянулась в ожидании Мэтта. Через пару минут, получив все необходимое, я с радостью залезла под душ, включив воду погорячее. Вышла я от туда, только когда тело прогрелось, и с удовольствием закуталась в халат. Он еще хранил запах хозяина и болтался на мне из-за разницы в росте и комплекции. Немного подумав, я все же одела стринги, которые не особо пострадали из-за дождя.
  
  Выйдя из комнаты, я смогла рассмотреть серые стены коридора с причудливыми иероглифами и несколько дверей, что были прикрыты.
  
  - Мэтт, ты где? - Крикнула я.
  
  - Я здесь! - услышала я окрик из-за дальней двери и двинулась в тут сторону.
  
  Переступив порог кухни, я ощутила укор совести, ведь пока я грелась, парень был здесь. Мэтт стоял с чашкой возле стола, что-то перемешивая.
  
  - Ванная свободна! - сказала я, сглотнув. Парень еще не переоделся, а его мокрая футболка больше отрывала, чем скрывала. Под мокрой тканью просвечивались соски и выделялись кубики пресса. Его светлые волосы также были мокрыми и немного вились сзади. Чувство желания, что возникло, при одном взгляде на этого парня разгорелось, мешая дышать ровно и заставляя сердце биться в ускоренном темпе.
  
  - Ты Лекси предупредила, что задержишься? - спросил Мэтт чуть охрипшим голосом.
  
  - Забыла... - я ощутила укор совести. На телефоне было штук десять пропущенных от Лекси. Ей и так проблем хватает, а тут я. Набрав номер девушки, я дождалась, пока она возьмет трубку.
  
  - Мне на аудиенцию можно записаться? - спросила она без приветствия. Голос звучал немного устало.
  
  - Лекси, прости, я не слышала. Я тут под дождь попала с Мэттом. Пока он не закончиться, я, пожалуй, побуду у него... - зачастила я, покосившись в сторону парня.
  
  - Натка, я тебя убью! Я весь телефон оборвала вам двоим! Может, мне приехать? - спросила Лекси взволнованно.
  
  - Ну, чего ты будешь мотаться? Я обсохну немного, и Мэтт меня подбросит. Лучше скажи, как все прошло? - спросила я.
  
  - Все как всегда - парниша растет здоровым. Ладно, оставайся у Мэтта - если ты с ним, то я могу быть спокойна. Мне как раз один заказ подкинула знакомая... - протянула Лекси.
  
  -Вот и славно - не переживай. Я позвоню! - пообещала я, положив трубку.
  
  - Вот, предупредила... - протянула я, положив телефон на стол. Нас с Мэттом разделяло всего пару шагов, а парень внимательно следил за мной, пока я разговаривала.
  
  Внезапно двадцатиметровая кухня стала маленькой, когда Мэтт сделал шаг ко мне, поправив мокрый локон, что падал на глаза.
  
  - Какой ты холодный, - дотронулась я до руки блондина.
  
  - А ты теплая... - прошептал парень, прикоснувшись к моей щеке и с нежностью заглянув в глаза. Во взгляде читалось многое - и нежность, и страсть, и немой вопрос. Он немного нагнул голову, давая мне шанс отказаться от поцелуя. А я... Я тонула в синих глазах, забывая обо всем... О том, что мы практически не знакомы, о прошлых потерях, обо всем мире.
  
  Поддавшись вперед, я легонько лизнула языком нижнюю губу, дразня парня, обещая сладкое продолжение. Долго упрашивать Мэтта не пришлось, и он перехватил инициативу, по-хозяйски исследуя мой рот, а его руки нежно поглаживали спину, заставляя тело покрыться мурашками. Но мне было нужно большее - тело горело от потребности в ласке, и я принялась стаскивать футболку с парня. Мэтт отстранился, чтоб снять этот ненужный предмет одежды, после чего вернулся к поцелуям, еще сильнее прижимая меня к себе. Усадив меня на широкий подоконник (хоть убейте меня - не вспомню, как мы до него добрались) он принялся покрывать поцелуями шею, а я потянулась к пояску халата, чтоб снять его.
  
  - Натти, может, остановимся, пока не поздно? - прошептал Мэтт, отстранившись и опираясь на подоконник руками.
  
  - Поздно! - решительно ответила я, потянувшись за поцелуем.
  
  - Но я хотел, чтоб все было по-другому... - мучительно выдохнул Мэтт, когда мои руки погладили кожу парня внизу живота и начали расстегивать пуговицу на штанах.
  
  - Будет и по-другому! - заверила я парня. - А теперь меньше разговоров! Я хочу тебя!
  
  Все еще мокрое и холодное после дождя тело Мэтта прижалось к моему, заставляя чувства обостриться, а из горла вырвался новый стон. Отбросив остатки одежды, мы наслаждались друг другом, сгорая в огне страсти.
  
  Когда все закончилось, я тяжело дышала, продолжая прижиматься к груди парня. Зачем я это сделала? Ведь Мэтт друг Лекси и просто уйти, забыв обо всем, не получится. А, может, стоит плюнуть на все и начать заново? Видимо ощутив, как я напряглась, Мэтт крепче обнял меня одной рукой, а второй успокаивающе погладил по спине.
  
  - Только не думай сейчас ни о чем - я боюсь твоего решения, - попросил он тихо и принялся покрывать короткими нежными поцелуями шею и плечо.
  
  Я не реагировала, погрузившись в свои противоречивые думы, но моего спокойствия хватило ненадолго. Когда размышления перестали быть логичными, а свелись к тому, что пресс у Мэтта отличный, а у Вовки так себе, я решила прекратить это безобразие. Отключив мозг, я легонько провела ногтями по спине парня, от чего он порывисто выдохнул и переключил все внимание на губы, пока его руки блуждали по телу. Я стонала и выгибалась в ответ на каждую ласку. Приподняв меня за ягодицы и заставив обхватить ногами его торс, Мэтт понес меня куда-то.
  
  "По всей видимости, мы таки добрались до спальни" - подумала я, прежде чем окунуться в море ощущений и океан нежности, что мне дарили умелые губы и пальцы. Права была Скарлет - обо всем я подумаю завтра...
  
  
  ГЛАВА 8
  
  - Спящая принцесса, ты встаешь? - услышала я шепот возле уха и мгновенно проснулась. Вовка? Незнакомая обстановка наталкивала совсем на другие мысли.
  
  - Я знаю, что ты не спишь... - промурлыкал голос возле моего уха, заставляя кожу покрыться мурашками.
  
  - Мэтт? - облизала я пересохшие губы.
  
  - А ты кого-то другого ожидала здесь увидеть?
  
  - Нет, прости, я что-то не то сказала. Мне надо в душ... - сказала я, покраснев. Обмотавшись одеялом, я выскользнула из постели.
  
  Теперь, стоя под прохладными струями душа, я могла спокойно обмозговать ситуацию. Попала... Нет, это мягко сказано... Вот это я влипла... Между ног немного ныло от слишком бурной ночи. От воспоминаний тех безумств, что мы творили, мои щеки вновь покрылись румянцем. Надо же... А я еще считала себя, не раскрепощенной в постели. Или это партнер делал меня такой. С Вовой, я хоть и чувствовала себя любимой, но парень всегда стремился получить удовольствие, мало заботясь обо мне. Я думала, что это моя вина, что я неинтересная в постели... Мэтт же превознес занятие любовью на новый уровень. Он каждым движением стремился доставить мне максимум удовольствия, не думая о себе. От воспоминаний наших откровенных ласк меня вновь бросило в дрожь. А, может, стоит попробовать? Я же ничего не теряю? Ну и что, что ничего о нем не знаю, ну и что, что сердце сейчас разбито, и его нужно трепетно собирать по кусочкам? Завернувшись в полотенце, я тихонько пошла искать Мэтта. Из-за приоткрытой двери доносился приглушенный голос парня. Зная, что подслушивать не хорошо, я все же сделала шаг вперед.
  
  - Нет, это была наша последняя встреча! - зло говорил Мэтт невидимому собеседнику.
  
  - Милли, послушай! Ну, ладно, не Милли, Молли - мне без разницы! Я предупреждал тебя, что это была наша единственная встреча! Что? Беременна? Детка, я предохраняюсь! Нет, я тебя честно предупредил, что длительных отношений у нас не будет! Почему? Не того ты типа девушка! Все, прощай!
  
  Не дослушав диалог парня с какой-то девушкой, я понеслась в ванную. На миг представив себя на ее месте, я ощутила, как из глаз брызнули слезы. Бедная девушка! Как жестоко с ней поступил Мэтт! Все они одинаковы - делят девушек на категории... Не хочу быть одной из них! Вот так ангельская внешность оказалась лишь красивой упаковкой червивой души! Интересно, он так же с благоговением смотрел на ту девушку? Хорошая тактика... Безотказная... В наше время так мало рыцарей и джентльменов, а я едва не попала в сети твоего очарования, мой ангел... Или попала? Умывшись, я оделась (благо вещи высохли) и вышла из душа.
  
  - Натти, я тебе кофе сделал! - крикнул Мэтт, услыхав мои шаги.
  
  - Я не хочу! - ответила я как можно беззаботнее, чтоб Мэтт не увидел изменение моего настроения и отношения к его персоне.
  
  - Что-то случилось? - спросил Мэтт, оглянувшись. Я стояла в дверном проеме, пряча глаза.
  
  - Нет, Лекси волнуется... - протянула я, не зная, что сказать. Хотелось высказать парню все претензии и по поводу девушки, и по поводу своих страхов, но я не имела на это право, и я знала это...
  
  - Нат, у тебя глаза красные. Ты плакала? - спросил Мэтт, обхватив пальцами мой подбородок, и с тревогой заглянул в глаза.
  
  - Линзы, контактные, - пролепетала я, понимая, что хоть это оправдание может спасти меня от ненужных объяснений. Ведь это не сложно - уйти. Просто закрыть дверь за собой.
  
  - Прости, у меня нещадно болит голова. Отвезешь меня домой? - попросила я, отведя взгляд.
  
  - Ну, ладно, если ты просишь... - протянул Мэтт.
  
  - Прошу, - серьезно ответила я, опустившись на стул.
  
  - Тогда... Выпей все же кофе - я побегу оденусь. - Сказал Мэтт, направившись в спальню. Сейчас он был одет в одни боксерки и вид его подтянутого тела будоражил кровь. Одного взгляда на парня было достаточно, чтоб мои гормоны разбушевались. Чтоб хоть как-то их унять и занять руки, я сделала глоток кофе и принялась рассматривать кухню, уделяя внимание деталям. Увиденное меня порадовало - было видно, что женская рука на кухни отсутствовала, а интерьеру был присущ свойственный парню минимализм. Кухонный гарнитур был желтого цвета, в то время, когда стены были белыми.
  
  - Я уже! - крикнул Мэтт. Я вышла к нему, быстро обувшись и захватив сумочку, которая сиротливо лежала в прихожей.
  
  - Спасибо за кофе, - пробормотала я, позволив поцеловать себя в щеку, но быстро отстранилась. Мэтт подозрительно покосился на меня, но промолчал. Скорее всего, мою холодность он воспринял как переживания за подругу.
  
  В машине мы молчали. Пару раз Мэтт пробовал со мной заговорить, но отвечала я вяло, и вскоре попытки прекратились.
  
  Остановившись у дома Лекси, Мэтт выключил мотор.
  
  - А когда мы увидимся еще? - спросил парень, преданно заглянув мне в глаза. Да, дорогой, если бы я не знала, насколько жестким ты можешь быть, то уже лужицей бы растеклась, а так... предупреждена, значит вооружена.
  
  - Может быть... - туманно сказала я. Все-таки я не могла отказать, глядя в эти глаза цвета майского неба. Мэтт потянулся за поцелуем, а я вновь не смогла ему отказать. Прикосновения его ласковых губ были, как прикосновения крылышек бабочки. Раскрывшись для него, я вложила в поцелуй всю страсть и силу, что тянула меня к парню, всю обиду, что накопилась во мне за ту девушку. Из моего горла вырвался хриплый стон, что отрезвил меня.
  
  - Мне пора, - бросила я, выбежав из машины.
  
  Хлопнув дверцей, я до боли закусила губу. Нельзя возвращаться... Будет слишком больно, если я окажусь на месте той девушки... Сжатый кулак левой руки... Так, чтобы ногти впились в нежную кожу, возвращая чувство реальности... Я сильная, я справлюсь... Из каждой ошибки нужно выносить урок. В последнее время судьба балует меня подобными "ошибками"... Нельзя возвращаться...
  
  Каждый шаг - это титанические усилия. В его объятиях я забыла обо всем мире, а теперь весь мир не поможет мне забыть его... "Так будет проще..." - повторив себе эти слова, я скрылась в темноте подъезда. Вот и нужный этаж - два звонка и на пороге заспанная подруга. Ее живот становиться все заметнее, а при взгляде на будущую мать у меня сжимается сердце. Ведь и та девушка, Милли, возможно, тоже ждет ребенка. Дети - это чудо как можно пренебрежительно к ним относиться? По щекам стекает предательская слезинка. Лекси все понимает без слов, пропуская меня в квартиру, и ведет на кухню. У нее круги под глазами от недосыпа, у меня воспаленные белки. Мы долго пьем кофе в тишине - никто не решается начать разговор. Слишком многое у каждой из нас на душе...
  
  - Пошли, поспим - я всю ночь рисовала, - зевнула Лекси.
  
  - Так день же?
  
  - А кого это волнует? Пошли, поспишь со мной, - говорит она, увлекая меня за собой.
  
  Мы еще некоторое время лежали в постели, а подруга перебирала мои волосы. Так мы и уснули - утомленные днем, что еще только начался...
  
  
  ГЛАВА 9
  
  Едва за Натой закрылась дверь, на меня нахлынуло чувство безысходности. Что-то не так... Меня с самого утра не покидало какое-то плохое предчувствие, а сейчас вообще было ощущение, что ее я больше не увижу...
  
  Мотор заурчал, приглашая отдаться адреналину, растопить в скорости все эмоции...забыть...
  
  - Алекс, ты не одолжишь мне своего железного коня? - спросил я, набрав номер друга и солиста нашей группы по совместительству.
  
  - Мэтт, зачем тебе нужен мой байк? - спросил Алекс немного пьяным голосом.
  
  Сейчас он переживал не лучшие времена... Лекси и Алекс напоминали мне двух ущербных. Нет, я не хочу их обидеть. Просто один даже слышать о Лекси не хочет, а вторая не может видеть Алекса. Столкнуть бы их лбами, чтоб хоть ребенка нарожденного не мучали. Решив, что свои проблемы можно отложить, я поспешил домой к другу. Пока я доехал, Алекс успел напиться в хлам.
  
  - Алекс, какого ... ты не выслушал Лекси?! - крикнул я на парня, отобрав бутылку. Кухня была практически завалена разными бутылками, где еще недавно было спиртное.
  
  - Не произноси ее имени при мне! - замахал рукам Алекс, но потерял равновесие и едва не завалился. Я помог ему дойти из кухни в комнату. Развалившись на диване, Алекс прикурил сигарету. В один миг я вырвал ее и выбросил в окно. Не хватало еще ему легкие окончательно убить.
  
  - Ты придурок! Да выслушай же меня! - прикрикнул я, отбирая пачку, когда друг предпринял новую попытку достать сигарету.
  
  - Ты в моем доме! Либо следуй моим правилам, либо проваливай! - презрительно фыркнул Алекс. Кто и вызывал во мне чувство презрения, так это он. Так упасть... У него есть все, слава, любимое дело, куча фанаток... Любовь... Она приносит одни страдания...
  
  - Ой, какие мы ласковые с гостями! - цинично улыбнулся я.
  
  - Радуйся, что я тебя за дверь не выбросил! - Алекс буквально выплевывал каждое слово. Он был зол на меня, что я пришел и помешал его веселью. Хоть весельем это не назовешь, ведь спиртное - это не выход...
  
  - А ты бы смог? - спросил я уже серьезно.
  
  - Хочешь проверить?
  
  - Ладно, друг, заканчивай с этим делом. Если ты не хочешь слушать о Л..., - начал я, но глядя на то, как потемнело лицо друга, а губы сжались, исправился, - Об этой девушке, то это ничто по сравнению с размером ж**пы, в которую попадет группа. Ты уже сорвал концерт. Если ты не прекратишь этого, считай, что ты своими руками угробил мечту. Группы больше не будет.
  
  - Это моя мечта! Что хочу, то и делаю! - заявил Алекс.
  
  - Нет, твоя она была, когда ты не позвал нас. А теперь это наша мечта! Ты просто не можешь подвести парней. Подумай об этом.
  
  Сказав это, я вышел из квартиры, захлопнув за собой дверь, а уже через час, после того, как исколесил весь город, добрался домой.
  
  Огни улиц манили, а легкий ветер играл с моими волосами. Нет, было не холодно. Эти огни витрин всегда преподносили мне какое-то сказочное, волшебное настроение. Может это из-за схожести с рождественскими гирляндами? Припарковавшись у входа в дом, я поставил машину на сигнализацию и поднялся к себе.
  
  Подушка еще хранила ее запах... Упав на кровать, я еще долго смотрел на портрет девушки, пытаясь понять причины ее поведения. А потом, я впервые за два года, потянулся за сигаретой...
  
  ****
  
  - Лекси, вставай! - крикнула я, потормошив подругу. Сама я проснулась еще час назад и успела принять душ и состряпать завтрак. Мысли об одном блондинистом чуде я отодвинула подальше, поставив на НАС жирный крест. Вовка же отодвинулся сам собой. Хотя нет, не собой... Мэттом. А, если женщина несчастна в личной жизни, ей остается что? Правильно, стоить карьеру, чем я и собиралась заняться!
  
  - Натка, не будь извергом! - ныла подруга, не желая просыпаться.
  
  - Нет уж. Пора завтракать! - стянула я с Лекси одеяло.
  
  - Что ты сделала с моей подругой? Она боялась меня будить по утрам! - Лекси откинулась на подушках, все еще не желая открывать глаза.
  
  - Ничего я не боялась! - возмутилась я. Ну, подумаешь, когда-то будила ее, а она меня огрела локтем. Так это же случайно было. Правда я потом еще пару дней боялась к ней подойти.
  
  - Ладно, не боялась! - согласилась Лекси, перевернувшись на другой бок и засопев. Всем видом она давала понять, что вставать не намеренна.
  
  - Вставай и за работу! - сделала я последнюю попытку.
  - Я не работаю у меня выходной. Закрой дверь с той стороны спальни и дай мне поспать. - Подруга махнула рукой, в направлении двери.
  
  - Хорошо, Александра, но ты почти потеряла свою возможность, партнер! - весело сказала я, закрывая за собой дверь спальни.
  
  Такс, засекаем время. Обычно подруга соображает секунды две, но беременные обычно глупеют, поэтому дам ей пять секунд. Замерев у дверей, глядя на секундную стрелку.
  
  Прошло ровно четыре секунды, прежде, чем подруга вылетела из комнаты, едва не приложив меня дверьми.
  
  - Ты согласна?! - сверкая глазами, воскликнула она.
  
  - Я подумала и... - медленно протянула я. Решение я приняла еще утром, когда проснулась с четкой мыслью 'надо что-то менять'. Раз внешность моя меня абсолютно устраивает, то остается отдаться работе. Уверена, что новое дело поглотит меня с головой. А это именно то, что мне надо.
  
  - Не томи! Беременным нельзя нервничать! - Лекси решила меня подогнать.
  
  - А ты манипулятор, оказывается! Ладно уж - скажу. Но только после завтрака! - сказала я, устремившись на кухню. Подруга сейчас напоминала маленького ребенка в ожидании рождественского подарка.
  
  Быстро поев, я помыла посуду, а Лекси пританцовывала от нетерпения.
  
  - Ну, партнер. Я согласна! С чего начнем? - спросила я, а Лекси с энтузиазмом принялась описывать перспективы совместного труда. После чего мы выбрали название, и Лекси приступила к разработке визиток, рекламок и плакатов. Подруга позвонила какой-то подруге по имени Аманда, чтобы обсудить нюансы, ведь та согласилась помочь в организации дела и дать рекламу в собственной газете. Когда Лекси буквально впихнула мне трубку, я испытала неловкость. Все-таки разговаривать с человеком, которого я ни разу не видела, было странно. Но Аманда оказалась на редкость добродушным человеком и уже через пару минут беседы 'втерлась в доверие'.
  
  - Нат, тебя тут Мэтт звонит, - тихо сказала мне Лекси, когда я все еще говорила по телефону. Вдруг до боли захотелось услышать его голос. Нет, я должна порвать все мосты. Я не дам ему бросить меня так же, как ту девушку.
  
  - Лекси, скажи, что я занята, - попросила я.
  
  - Не знаю, что у вас произошло, но не отстану, пока не расскажешь. Это последний раз, когда я тебя прикрываю! - быстро сказала Лекси, прикрыв трубку. - Мэтт, нет, она не может подойти. Нет, она тебе перезвонит. Когда? Не знаю, подожди.
  
  С замирание сердца я вслушивалась в диалог. Мэтт запал в сердце... Ничего, я смогу, я сумею выдворить его от туда! Ведь он не последний мужчина на земле...
  
  - Натти, ты меня слушаешь? - спросила Аманда, привлекая к себе внимание.
  
  - Да, слушаю, - сказала я, прикрыв глаза, и с удвоенным вниманием принялась вникать в суть рассказа, делая пометки. Завтра мне предстояло сделать очень много. Забытье в работе... это ведь именно то, чего я так хотела...
  
  
  ГЛАВА 10
  
  В тот же день Лекси "приставила" ко мне Аманду. И я с уверенностью могу сказать, что этой девушке точно не место в журналистике. Если бы ей дали хоть немного власти, она бы вывела страны Африки из состояния кризиса, а потом страны Европы завела. Чисто от нечего делать.
  
  Энтузиазм из Аманды так и лился. Хоть она и слова лишнего не сказала, но этого и не надо было, ведь от потока нужной информации вяли уши, а мозги скручивались в трубочку. После описанных перспектив и 'прелестей' будущей работы я уже готова была вернуться на родину, но обещание подруге не позволило этого сделать. Бюрократы в Украине и России? Нет, теперь я знаю, что они просто младенцы, по сравнению со здешними акулами.
  
  Следующая неделя была убийственной. Я уходила рано утром, возвращаясь поздно вечером лишь для того, чтобы поспать. Нет, я не любовалась живописными пейзажами Голливуда, не отдыхала на пляже, нежась под лучами еще теплого солнца. Очереди и пробки это все, что я запомнила из увиденного. Лекси утро подвозила меня в 'место пыток', а вечером забирала. Таким прелестным названием я окрестила местное отделение казначейства. Да, проще на родине в налоговую декларацию отнести, чем здесь фирму зарегистрировать.
  
  Первым седым волосом на голове ознаменовался поход к одному милому 'дедушке':
  
  - Девушка, очередь к мистеру Малькольмсону на три месяца расписана! - попыталась остановить меня еще в приемной смазливая секретарша. На таких фифочек я насмотрелась от и до. Но, кто как хочет, так и устраивается. Кто-то хочет работать мозгом, кто-то...лицом.
  
  - Но мне у мистера Симпсона сказали, что какую-то очень важную бумажку надо получить сначала у Вашего шефа! - возмутилась я, пытаясь обойти секретаршу.
  
  - Вот и приходите через месяц! - обрадовала меня девушка.
  
  - Но мне надо сейчас!
  
  - Всем надо! Раньше никак! Разве что вы придете через неделю, взяв справку о приписке, у мистера Каринса в 234 кабинете. - Сказала девушка.
  
  - Ладно! - рыкнула я, буквально вылетев из кабинета.
  
  Лифта я так и не дождалась, поэтому на шпильках пилила с двадцать пятого этажа на второй. Ситуация оказалась запутанней, чем я думала, поэтому мне пришлось искать какой-то переход в соседнее здание и там (опять же пешком!) ползти на второй этаж. Преодолевая этот 'ровный без ухабов' путь, я вспоминала не злым тихим словом и бюрократов, и членов их семей до пятого колена и строителей, что соорудили здание, их собак и других домашних питомцев, не забывая о родственниках с пожеланиями худшей в мире тещи и хорошего здоровья.
  
  Слыша русское бормотание какой-то фурии (тобишь меня), народ в недоумении оглядывался, а один паренек, что проходил стажировку, показал большой палец и вызвался проводить. Поблагодарив защитника и поводыря, я открыла заветную дверку.
  
  В 234 комнате меня ждала те же сцена (дубль два), только секретарша оказалась рыжей.
  
  - Чем вам могу помочь? - длинноногая модель птичкой выпорхнула из-за стола, преграждая мне путь бутафорской грудью.
  
  - Лично вы - тем, что уйдете с дороги! Мне к вашему Карьесу надо! - на одном дыхании выпалила я, после чего задумалась, правильно ли я произнесла фамилию этого уважаемого мистера.
  
  - К к-кому? - заикнулась девушка
  
  - Ну, к Вашему, этому! - сказала я, указав в дверь за спиной девушки.
  
  - Ааа, он занят, но вы можете записаться к нему... - принялась тараторить пришедшая в себя девушка, листая ежедневник.
  
  - Ну, уж нет! - рыкнула я, залетая в заветную дверку.
  
  Увиденная картина заставила меня широко раскрыть глаза, поморгав, чтоб удостовериться в правдивости этой картины. На диванчике сидела полуголая женщина, а дедушка с лысиной на голове и остатками седых волос вокруг плеши лобзал шейку этой даме.
  
  - Упс, - только и успела вымолвить я.
  
  - Выйдите вон! Я занят! - рявкнул дедушка, а незнакомка взвизгнула.
  
  - Теперь я знаю, как справки делаются! Что ж - пойду поищу кого-то посимпатичнее, или хоть за деньги! - колко заявила я.
  
  - Так и со мной можно за деньги! - оживился бюрократ.
  
  - Можно?! Гад! - взвизгнула женщина, что уже успела одеть блузку. Залепив звонкую пощечину, она захватила листик со стола и убежала.
  
  - Ну, вот, испортила мне всю малину! - совсем не обиженно сказал 'дедушка'. Оказалось, что он лишь в шутку предложил приятное времяпровождение этой даме, а она с радостью согласилась. Я лишь скептически кивала, осознавая истинную суть вещей. В конце разговора в карман мужчины перекочевала стодолларовая купюра, а я стала обладательницей заветной справки. На радостях он даже провел меня без очереди к мистеру Малькольмсону и, расставшись с такой же купюрой, я получила еще одну 'писульку'. Дальше все шло по накатанной схеме. В конце вечера пятницы я стала беднее на тысячу баксов, но стала богаче на одну маленькую фирму практически в центре.
  
  Едва этот кошмар закончился, начался новый - подбор персонала. Вот тогда я готова была выть на луну. Не ставя перед собой цель получить работников с гарвардским образованием и колоссальным опытом работы, мы всего лишь давали небольшое задание нарисовать что-то конкретное. Шедевры поражали даже мой хромой эстетический вкус. Для рекламы порошка 'Вентурс' один умелец нарисовал синее яблоко. Объяснил он это легко - постирав яблоко в порошке, выходит именно такой оттенок, а зачем стирать он не знал. Мы с Лекси так и не поняли, то ли лыжи не едут, то ли лето на дворе - абсолютное отсутствие логики, поэтому выпроводили этого чудика, пообещав позвонить и выбросив телефон от греха подальше. Так что с адекватом здесь была напряженка, но и с этим можно бороться! Ведь главное не сдаваться?
  
  ****
  
  Прошла неделя с тех пор, как Ната перестала отвечать на мои звонки. Держась на одном упрямстве, я продолжал набирать все тот же номер, который прочно выбился в моей памяти. За эти дни я разбил два телефона и многое понял. Она испугалась... О причинах я не мог даже догадываться, а Лекси упорно молчала, не желая вмешиваться в наши с Наткой отношения...
  
  Сделав несколько кругов по комнате, я остановился у стены и изо всей силы ударил в нее кулаком. Еще раз. И еще. Пока на костяшках не появилась кровь. Зацепив журнальный столик, ударив ногой диван, перевернув стул, я подошел к одинокой картине и одним резким движением сорвал ее со стены, замерев в нерешительности.
  
  На картине сидела все та же одинокая девушка, которая почти стала моей, которую я мечтал назвать своей, но не имел на это права... Я уже давно вставил рисунок в рамку и повесил на видном месте, чтоб получать от нее заряд уверенности, что все будет хорошо. Ан нет, не будет... Теперь точно не будет. Я замахнулся, чтоб швырнуть картину об пол, но в последний момент без сил опустил руки, продолжая сжимать столь ненавистный сейчас мне кусок стекла со столь дорогим сердцу рисунком. Ранимая девушка оказалась не столь ранимой и невинной. Я ощущал себя использованным. Брошенным. Не нужным. Последний раз взглянув на одинокую брюнетку на обрыве, я развернул рисунок, чтоб больше ее не видеть. Не вспоминать. Не знать.
  
  Подставив руку под холодную воду, я промыл рану и кое-как перебинтовал ее. Так не может продолжаться...
  
  Надоели фальшь улыбок и податливые тела одноразовых любовниц, надоело забывать имя очередной и не помнить главного. Не помнить, как это уют и тепло, домашняя еда и спокойный вечер с дорогим сердцу человеком. Надоело, и только я в состоянии это изменить.
  
  
  ГЛАВА 11
  
  Прошло три месяца
  
  - Ай, черт! - ругнулась я, забежав под укрытие какого-то кафе. Начало осени, как и дома, было теплым, но вот дождь застал меня весьма некстати.
  
  Через пару недель по приезду в Америку, я сняла себе квартирку недалеко от офиса и с радостью совершала пешие прогулки, разглядывая людей, витрины и вывески. Сегодня же, сославшись на вчерашнюю жару, я одела легкий костюм. Видать зря понадеялась на солнышко - дождь оказался далеко не летним. Зонтик же сиротливо остался лежать на вешалке, благополучно забытый неряшливой хозяйкой.
  
  Многое изменилось с моего решения согласиться на открытие фирмы. Сейчас мы уже раскрутились, хотя за эти месяцы бывало всякое...
  
  Я ушла в работу с головой. Порой забывала поесть и поспать. Хорошо, хоть Лекси, возомнив себя заботливой мамочкой, кормила меня пару раз в день, чтоб я не превратилась в кости да кожу. Мэтт продолжал осаждать меня звонками и "случайными" приходами в гости. Но если выгнать парня я не могла, то с моим переездом проблема пропала сама собой. Почему? Так проще. Наверное, я слишком устала от жизни, устала от разочарований и предательства, от боли и измен. Больше не хочу... Так проще...
  
  Бедный мой мальчик. Мое сердце ускоряло ритм, когда я видела его входящий на телефоне, но не могла пересилить себя и ответить. Ведь мне не больно... Было бы больнее, окажись я брошенной еще раз... Он кумир, а я никто...
  
  А пару недель назад звонки прекратились... Просто так. Мне стало обидно - не на много у парня хватило терпения. Запретив Лекси даже поднимать тему "моего светловолосого ангела", я продолжала жить. Не взирая ни на что - просто жить.
  
  В офисе мы оборудовали комнату под мастерскую. Лекси сейчас не рисовала маслом вообще - все-таки последние месяцы беременности, а я отрывала душу. Сейчас, когда проблемы организации фирмы остались позади, в чем мне помогла Аманда, я могла выдохнуть спокойно. В студии я часто задерживалась вечерами, когда офис пустел, и рисовала, отдавая все эмоции полотну. Я возвращалась домой выжатая, как лимон, но это была приятная усталость. Я точно знала - я на своем месте. Сейчас в моей душе наступило долгожданное спокойствие... Нет, не умиротворение - до него мне не хватало уюта, дома, где тебя ждут, тепла...
  
  Решив пересидеть дождь, я открыла дверь, чтоб зайти в кофейню. И как я могла ее раньше не заметить? Этот запах кофе, корицы, карамели и свежей выпечки буквально свалил меня с ног. Знаете этот аромат? Им невозможно насытиться. Слюнки потекли от предвкушения, и я принялась оглядываться в поисках столика, когда мой взгляд зацепился за "нечто", заставив широко распахнуть глаза от удивления. За отдаленным столиком сидел Мэтт с какой-то девушкой, разговаривая и смеясь. Сердце защемило от тоски, когда вспомнился эпизод нашего знакомства. "Я не могу здесь больше оставаться" - промелькнула в моей голове шальная мысль и я уже разворачивалась, чтоб уйти, увидев озадаченное лицо парня. Не желая ни на минуту оставаться там, я выбежала из кафе. Хорошо, что дождь почти закончился, и я добралась до работы практически сухой.
  
  ***
  
  - Натка, пошли обедать! - заглянула ко мне подруга, едва начался обеденным перерыв.
  
  - Я еще поработаю, а ты иди, - отмахнулась я. Сегодня надо было разобраться с налогами и некоторыми договорами, но мозг упорно отказывался соображать, подсовывая жаркие картинки с участием Мэтта и его сегодняшней спутницы.
  
  - Нет уж, я без тебя не пойду, - сердито нахмурила брови подруга. Я иногда поражалась ее жизнерадостности. Одна, в большом городе, брошенная отцом ее будущего ребенка - она не унывала, продолжая улыбаться людям, и открыто смотреть на мир. В этом мы, наверное, разные. Вот только я понимаю, что это все напускное, что когда-то она снимает эту веселую маску, давая место усталости... Понимаю, но в душу не лезу - ведь не пустит она никого, пока сама не решится...
  
  - Лекси, я не могу, у меня куча дел - попыталась я сопротивляться, надеясь вновь остаться наедине со своими мыслями.
  
  - Эта куча меньше не станет, если ты ее перенесешь на час.
  
  - Правильно - она станет больше. - Улыбнулась я, практически капитулируя. Я знала, что все равно соглашусь, но эта дружеская словесная перепалка помогала мне успокоиться.
  
  - Не станет, твои грозные дяди бюрократы и капризные клиенты тоже любят обедать, так что возражений не принимаю. Тем более что ребеночку пора кушать! Вперед - я тебя жду. - Принялась подгонять меня подруга. Со вздохом я встала и, захватив сумку, вышла следом. Лекси шла впереди, переваливаясь, словно уточка. Ее немаленький живот мешал быстро ходить, и она жаловалась, что скоро в стене придется дырку делать.
  
  Оказавшись за столиком ресторанчика напротив офиса, мы сделали заказ и повторили действие, что стало традицией. Получив, заказанное кофе, я сделала глоток из своей чашки, а Лекси принялась обнюхивать свой напиток из зерен. Она, как заядлая кофеманка просто не мыслила жизни без кофе, но беременность не позволяла ей такой роскоши, поэтому приходилось довольствоваться лишь запахом этого божественного напитка.
  
  - Лекси, а ты Мэтта давно видела? - задала я подруге вопрос, тем самым снимая "вето" с этой темы.
  
  - Где-то дня три назад, а что? - переспросила Лекси.
  
  - И как он? - спросила я, проигнорировав вопрос девушки.
  
  - Жив-здоров, если тебя это интересует, - хитро улыбнулась Лекси. Она слишком хорошо знала меня, чтоб не понять, что именно я хотела узнать.
  
  - Лекси... - предупреждающе протянула я.
  
  - Ладно, я знаю, что тебе это не понравится, но у него есть девушка, - покаялась подруга.
  
  - А почему это мне должно не нравиться? - спросила я, спрятав взгляд, а сердце кольнуло от обиды.
  
  - Ну, не знаю даже...
  
  - Вот и не наговаривай на меня! - раздраженно крикнула я, а подруга снисходительно улыбнулась.
  
  - А злишься тогда чего? - продолжая тепло улыбаться, сказала Лекси.
  
  - Ничего, - буркнула я в ответ.
  
  - Нат, что значит ничего? Что ты как собака на сене?
  
  - Собака?
  
  - Нат, вернись на землю. Невозможно удерживать парня на расстоянии и думать, что он может ждать вечно.
  
  - А может я и не хотела, чтоб он меня ждал! - крикнула я достаточно громко, чтоб за соседним столиком посетители повернулись в нашу сторону.
  
  - А чего ты хотела?! - громким шепотом спросила Лекси.
  
  - Я сама не знаю, - опустив плечи, сказала я. Действительно, чего я хотела от парня? Чтоб он ждал меня? Чтоб он перестал быть ветреным? Почему же во мне растет уверенность, что та девушка - не очередное увлечение? Почему так горько на душе?
  
  - Разберись сначала в себе, прежде чем переворачивать жизнь парня с ног на голову, - попросила меня подруга.
  
  - Хорошо, - согласилась я, запретив себе думать об этом парне. Работа, работа и еще раз работа. Вот только сердцу так просто не запретишь биться сильнее при одной мысли о нем... Не запретишь себе видеть в толпе белокурую голову, мечтая, чтоб это оказался он... мечтая и боясь.
  
  
  ГЛАВА 12
  
  После работы Лекси почему-то не зашла ко мне, поэтому, купив фруктов, я решила к ней заскочить.
  
  - Ты?! - я была шокирована, когда дверь мне открыла не подруга, а Мэтт. По тому, как похолодели его голубые глаза, можно было судить, что парень тоже не рад такой встрече.
  
  - Я, - согласился он, отступая. Еще один взгляд на него, и от злости не осталось и следа. На лице заиграла усмешка, а в глазах полыхнули недобрые огоньки.
  
  - А где Лекси? - спросила я, занося на кухню гостинцы.
  
  - Она в ванной - у нее сегодня была не очень хорошая встреча, - покаялся Мэтт, а на его лице застыла нотка грусти. Парню однозначно надо было идти в актеры - столь резких перемен настроения я еще не встречала, но мои мысли были заняты другим.
  
  - Что случилось? - грозно спросила я.
  
  - Она сегодня виделась с Алексом.
  
  - И как? - шокировано спросила я. Несколько долгих месяцев я боялась этой встречи.
  
  - Как? Как? Он увидел живот, распсиховался. А Лекси плачет в ванной. Точнее уже не плачет - умывается - объяснил Мэтт.
  
  - И почему мне кажется, что ты в этом как-то замешан? - спросила я, практически зная ответ. Парень в своем желании помочь мог зайти слишком далеко.
  
  - Да, это я поспособствовал их встрече! - взорвался Мэтт, но я приложила руку к его губам, заставляя замолчать. Подруга могла услышать наш разговор, а мне не хотелось расстраивать ее еще больше. Вмиг я осознала свою ошибку. Прикосновение обожгло руку, и я поспешила ее отдернуть, чтоб не выдавать дрожи, что возникла во мне мгновенно. Что за чертовщина?!
  
  - Зачем? - прокашлявшись, спросила я.
  
  - Мне надоело смотреть на этих двух упрямых баранов! Ему плохо без нее, ей без него, а переступить через гордость они не могут! Если ты можешь смотреть на страдания подруги, то я не могу!
  
  - Ты сильно помог им своей помощью? Она же беременная - ей нельзя нервничать! - возмутилась я.
  
  - Нервничать? А ты думаешь, что до этого все было отлично? То, что она улыбается днем, еще ничего не значит!
  
  - Ты о чем? - непонимающе заморгала я.
  
  - О чем? Вот ты обо всем рассказываешь подруге? Или сокровенное оставляешь при себе? - проникновенно спросил Мэтт. Он пристально смотрел на меня, а его глаза будто заглядывали в душу, прожигая, оставляя след и заставляя задуматься.
  
  - Мэтт, мы сейчас не о том, - попыталась я отойти от темы, - Тебе уже, наверное, пора? - спросила я после непродолжительного молчания.
  
  - Да, пора, - как-то нехотя согласился парень, вставая, - попрощайся за меня с Лекси.
  
  Уже на пороге я решилась задать один вопрос. Он вырвался сам по себе, и долгую минуту ожидания ответа, я корила себя за него...
  
  - Ты сейчас счастлив? - тихо спросила я, надеясь, что он не услышит, и одновременно боясь этого. Мэтт развернулся и пару долгих секунд пытался поймать мой взгляд.
  
  - Да, - тихо с какой-то ноткой обреченности сказал парень.
  
  - Рада за тебя, - так же тихо ответила я, хотя сердце оборвалось. Лекси права, я действительно как собака на сене. Боюсь открыть парню душу и не хочу отпускать. Не могу...
  
  - Нат, не мучай меня, - тихо попросил Мэтт. По его глазам было видно, что ему так же тяжело, как и мне, - ты же сама не захотела быть со мной.
  
  - Не смогла.
  
  - Не захотела... Ты даже себе сейчас не признаешься, что ты просто не захотела.
  
  - А ты так легко сдался?! Надо было бороться!
  
  - С кем бороться? С тобой? - с горечью сказал Мэтт, выйдя за дверь и заставив вопрос повиснуть в тишине квартиры.
  
  - Со всем миром, - едва слышно сказала я, закрыв дверь. Пару секунд я постояла и пошла искать подругу. Сейчас мне не до того - надо успокоить ее. Свои проблемы подождут...
  
  ****
  
  "Со всем миром..." - звенели в его голове слова. Может, он слишком рано сдался? Отпустил? А что ему оставалось? Она избегала встреч, не отвечала на звонки и всячески игнорировала. Нет, ему, конечно же, было интересно узнать причины столь резкого изменения настроения, но мужская гордость взяла верх. Вернувшись домой, он вновь взял в руки картину и долго смотрел на нее, будто пытаясь увидеть там ответы на свои вопросы. Нет, пора забыть об этом. Несколько дней назад он встретил девушку. Случайно. В парке. Уже очень давно он не встречал столь чистого создания. Чем-то она напоминала ему Анжди. И внешне, и характером. В то же время это была полная противоположность Натти. Уже очень давно девушки вешались на шею парню, стоило ему только пальцем поманить. Звезда. Слава его разбаловала - ему было новым добиваться девушки, не видеть слепого обожания в глазах. В глазах девушки читалась заинтересованность.
  
  В тот день она подошла к Мэтту, спросив дорогу до беседки. Парень вызвался проводить, завязав ничего незначащий разговор с интересной девушкой. Элис же оказалась на диво хорошей собеседницей, и они встретились во второй раз. В кафе, где Мэтт, смущаясь, предложил Элис стать его девушкой. Она очень удивилась, узнав, что Мэтт музыкант, к тому же довольно известный, и пообещала послушать их песни, хотя предпочитала классику, а парень с радостью осознал, что ему нравиться то, что девушка не из фанаток группы. Они часто разговаривали, хотя девушка мало говорила о себе. Он знал, что она из России, но акцент не был слышен совершенно и парень вскоре забыл об этом. Когда он был с ней, он практически забывал ту, кого часто видел во сне, раз за разом переживая их встречу и расставание. Сегодня парень был не готов увидеть ее в кафе, и уж тем более к вечернему разговору. Он срывался на ней, кричал, хотя самому хотелось прижать к себе, разгладить складку между бровей и поцеловать, чтоб стереть обиду, выбросить из памяти дни одиночества и боли.
  
  Казалось, что в кафе Элис что-то заподозрила, увидев, как переменилось лицо парня, но нет. Она не могла ничего увидеть...не могла.
  
  "Со всем миром..." - повторил он про себя слова девушки. Слишком поздно, слишком сложно. Слишком много слова "слишком". Так не может продолжаться - пора что-то менять.
  
  Он снял картину, которую уже успел повесить на место и хотел выбросить. Вынув рисунок из рамы, он приготовился разорвать бумагу, но, взглянув на опущенные плечи обреченной девушки не смог. Он не был уверен в своих силах, но решил попробовать. Вставив обратно лист в рамку, парень отнес в угол комнаты, поставив за шкаф. Возможно, это первый шаг. Возможно, ничего не получиться. Но он готов был попробовать. Уют, дом, семья. Он не мог жертвовать всем ради эфемерного счастья....
  
  
  ГЛАВА 13
  
  - Лекси, - тихо позвала я подругу, переступив порог ванной. Девушка умывалась. Повернув голову, он слабо улыбнулась.
  
  - Почему ты мне не позвонила? - спросила я, видя ее состояние. Сердце кольнуло от осознания того, что она позвала Мэтта, а не меня.
  
  - Я ему не звонила - он сам приехал. Думаю, что чувствует вину - ведь это он поспособствовал сегодняшней встрече. - Сказала Лекси, а ее глаза вновь наполнились слезами.
  
  - Вот, сволочь! - в сердцах воскликнула я, вспоминая одного блондинистого гада добрым словом.
  
  - Не ругай его, - тихо с упреком попросила подруга, - нам давно надо было встретиться, только никто не решался сделать первый шаг, - сказала Лекси, вновь начав плакать.
  
  - Милая, не переживай, все наладиться, - уговаривала я Лекси успокоиться.
  
  - Нет, - тихо прошептала она, вздохнув.
  
  - Лекси, он, что накричал на тебя? - попыталась узнать подробности встречи.
  
  - Ты не понимаешь... - как-то обреченно всхлипнула подруга.
  
  - Так просвети меня! Как я могу хоть что-то понять, если ты молчишь?! - вспыхнула я. Я понимала, что нельзя кричать на девушку в таком состоянии, да еще и в таком положении, но мое терпение закончилось в самый неподходящий момент.
  
  -А что мне говорить? Зачем тебе мои проблемы?
  
  - Затем, что я - твоя подруга, если ты еще так думаешь! Я не посторонний человек и ты дорога мне! - разошлась не на шутку я.
  
  - И ты мне! Но ты не понимаешь!
  
  - Что я не понимаю? Что тебе тяжело?
  
  - У тебя же своих проблем полно... - попыталась остановить меня Лекси, а я ощутила укор совести. Казалось, что она меня бесчувственной тварью считает. Какие могут быть проблемы, если у подруги такое? А я погрузилась в работу, иногда не замечая, как ей тяжело. В душу не лезть решила, причем зря...
  
  - И что? Сейчас ты и твой ребенок важнее!
  
  - Важнее чего? - совсем невесело улыбнулась подруга.
  
  - Всего. Пора нам уже поговорить, - сказала я, присев рядом на ванную и успокаивающе обняв подругу, - Хоть сейчас расскажешь мне все-все? - спросила я, ободряюще улыбнувшись.
  
  - Ага, - тихо согласилась Лекси, шмыгнув носом. Пока девушка умывалась, я заварила нам ромашкового чая для успокоения нервов и достала шоколад для поднятия настроения.
  
  Подруга вернулась и села за стол, вцепившись в чашку, будто в спасательный круг. Ободряюще сжав ее руку, я услышала рассказ. Многое я уже знала, о многом догадывалась. Как я и думала, Алекс все же узнал об отцовстве и приходил мириться. Бедная... Через что ей пришлось пройти...
  
  - Ты его простишь? - спросила я, когда девушка замолчала, будто свыкаясь с мыслью о том, что отец ее ребенка узнал обо всем и хочет вернуться.
  
  - Это слишком сложно, - устало прикрыла глаза Лекси. - Я до сих пор люблю его, но не могу простить. Понимаешь, он предал меня. Своей ревностью, своим недоверием. Он будто убил часть меня. Именно из-за него я едва не лишилась ребенка...
  
  - М-да... - выдохнула я, понимая, что не совета ждет от меня девушка.. Ей просто надо было выговориться, чтоб расставить мысли по полочкам.
  
  - Вот и я не знаю, как быть дальше... - протянула Лекси, слабо улыбнувшись.
  
  - А ты не думай, - попыталась посоветовать я.
  
  - А как тогда быть?
  
  - А ты послушай свое сердце - оно умное, поможет, подскажет, - посоветовала я.
  
  - Ты свое сильно слушала? - спросила подруга.
  
  - Может, в этом и была моя ошибка, - тихо ответила я, пустив глаза. Возомнив себя великим философом, я забыла самое главное - сама-то я этого принципа не держусь.
  
  - Может, все не поздно исправить? - теперь уже Лекси пыталась меня подбодрить.
  
  - Видишь, теперь ты меня учишь, - рассмеялась я. Мы еще долго сидели на диване, попивая остывший чай и вспоминая детские шалости. Разбитая коленка, мальчик, который понравился обоим, двойка по рисованию... Все это сейчас казалось мелким и незначительным, хотя слез было пролито не мало. Может, и нынешние события мы будем вспоминать с улыбкой.
  
  Попрощались мы, когда на улице стемнело. Вызвав такси, я поехала домой. Так и не доехав, я попросила таксиста остановиться у парка возле дома Мэтта, где мы попали под дождь. Давно я порывалась пойти туда, чтоб окунуться в мир воспоминаний, но запрещала себе, боясь, что будет больнее. Пора взглянуть в лицо своим страхам.
  
  Таксист удивленно посмотрел на свою изменчивую клиентку, но ничего не сказал и отвез в указанное место. В парке бурлила совершенно другая жизнь. Фонари освещали выложенные булыжниками дорожки лунным светом, а деревья отбрасывали какие-то магические тени. Казалось, единственное, чего не хватало этому месту - это тишины. Торговцы сладостями со специальными лотками предлагали свой товар, всячески нахваливая, разговаривали люди, был слышен детский смех, а какой-то из мальчишек выпрашивал у папы собаку. Не одна...
  
  Улыбнувшись сама себе, я побрела вглубь парка, ища уединения. Ноги сами привели меня к тому месту, что стало для меня знаковым. Дойдя до озера, я замерла, будто в оцепенении. На лавочке сидела пара. Он и она... Они сидели, не касаясь друг друга и о чем-то весело разговаривали. Порыв холодного ветра заставил девушку поежиться и Мэтт, а это был именно он, снял с себя кофту, предложив ее своей спутнице, а я до боли сжала кулаки, чтоб не закричать. Медленно развернувшись, я пошла к выходу из парка, а в глазах стояли злые слезы. Встретилась с прошлым? Полегчало? Проверив наличие ключей от офиса в сумочке, я поймала попутку и поехала туда, куда просила душа - к мольберту...
  
  
  ГЛАВА 14
  
  Сидя в парке, я ощутил чей-то взгляд. Никогда не испытывал подобного. Казалось, что спина может загореться от боли и какой-то бессильной злости, которую испытывал человек, смотрящий на меня.
  
  - Мэтт, как ты? - Спросила Алисия, передернув плечами от холода. Она как раз рассказывала о своих успехах на новом месте работы (девушка буквально пару дней назад получила должность менеджера по продажам в строительной фирме), но мои мысли витали где-то далеко.
  
  - Нет, прости - задумался, - сказал я, снимая кофту. Алисия поблагодарила, а я обернулся, чтоб увидеть того, кому принадлежал взгляд, но там никого не оказалось. Лишь деревья шелестели листвой под порывами ветра. Решив, что это лишь игра моего воображения, я развернулся, чтобы услышать продолжение истории.
  
  Сегодня Алисия позвонила с намерением встретится. Причин для возражения у меня не нашлось, поэтому я с легкостью согласился, предложив погулять по парку. Алисия... Она казалось идеальной... Симпатичная внешность, хороший характер, чувство юмора - что еще нужно для идеала? Для идеала ей не хватало совсем немного - быть Наткой. Оттолкнув мысли о невозможном, я с головой окунулся в новые ощущения. Не хотелось, чтобы с Алисией было так, как с другими. Она способна сделать меня счастливым, а я сделаю то же для нее. За неделю наших встреч я чувствовал, что мне с ней легко и тепло, что я не пытаюсь быть лучше рядом с ней, а просто живу, рассказывая ей практически все. А ведь за это время мы даже не целовались нормально... Один целомудренный поцелуй в губы. Кому рассказать, что повеса Мэтт остепенился и теперь гуляет с подружками за ручку по парку. Но и этого было достаточно. Новая жизнь и запрет на мысли о ней... Зачем страдать о том, кому ты не нужен?
  
  - Мэтт, пошли в кино в следующий вторник? - спросила Алисия, улыбаясь.
  
  - А что будут показывать? - уточнил я. Все-таки идти на слезливую мелодраму не хотелось.
  
  - Ну вот, ты опять все прослушал, - шутливо насупилась девушка, - будет премьера "Значит, война". Я так давно хотела посмотреть эту комедию! - она повторила еще раз, и, ближе нагнувшись к моему уху, чмокнула в щеку.
  
  - Сходим! С тебя еще один поцелуй! - весело согласился я.
  
  - Это он и был, - рассмеялась девушка.
  
  - Он? Не помню такого! - глядя на Алисию честными глазами сказал я. После недлительных споров я получил еще один поцелуй, но уже в другую щеку. "Для симметрии", - пояснила девушка. Жаль, что на губы симметрия не распространяется...
  
  - Алисия, а не пора ли тебе домой? - спросил я, улыбнувшись.
  
  - Пора, - вздохнула она, - Мэтт, только не смей шутить, что ты к себе домой предлагал пойти!
  
  - Ты сама это сказала! - рассмеялся я.
  
  Подобные шутки были частыми - я ничего не мог с собой поделать. Этого "ребенка" так и хотелось подколоть, чтоб увидеть надутые пухленькие губки, что так и манили.
  
  Не знаю, сколько времени мне понадобиться, чтоб вырвать из мыслей ЕЕ, но я уверен, я на правильном пути. На пути к своему счастью...
  
  ***
  
  На улице уже давно стемнело, а пара продолжала сидеть у озера, глядя куда-то вдаль. Со стороны они смотрелись очень гармонично, вот только единения душ не происходило... Он где-то в глубине души знал, что любит другую, хотя и пытался сбежать от самого себя, а она... В ней была загадка, которую разгадать не в силах никто. Он верит, что счастье где-то рядом, вот только принимает дружеские чувства за любовь... Правильно это, или нет... Не нам судить - судьба рассудит, а время расставит все по местам. Главное не опоздать.
  
  ***
  
  Зайдя в офис нашей небольшой фирмы, я закрыла за собой дверь и прошла по длинному коридору, касаясь кончиками пальцев стен. Свет я специально не включила - уличных фонарей и иллюминации было достаточно, чтоб разглядеть очертания предметов в темноте. Дойдя до мастерской, я открыла дверь и зашла, вдыхая запах краски. Прикрепив холст, я начала разводить краску. Такой родной. Предвкушение заполняло меня. В такие моменты ощущаешь себя всесильной, творцом, способным на все. Всесильной в своих фантазиях. Этот процесс всегда завораживал меня, позволяя абстрагироваться от мира, очиститься от эмоций, уйти в другой мир. Мир цвета. Хотелось нарисовать то, что твориться на душе. Только как? Даже самый опытный психолог мне сейчас не помощник.
  
  Переодевшись в длинную "рабочую" футболку и шорты, я стянула волосы в хвост и приложила руку к холсту. Это был своеобразный ритуал, знак единения с полотном. С ним нам предстоит провести еще не один день вместе. Взяв палитру, я начала наносить первые штрихи, наметив то, что уже давно собиралась нарисовать. Сегодняшняя встреча пробудила во мне слишком многое и расставить все по местам, понять, чего я на самом деле хочу, может помочь мне только признание... Признание своей неправоты хотя бы полотну и реализация своих заветных желаний хотя бы в рисунке.
  
  Я простояла в одной позе практически до утра. Практически без движений, тщательно прорисовывая детали. Хотелось ощутить вновь холодные капли дождя, что потоком стекали по телу, увидеть теплые глаза и вновь отдаться ему без остатка. Едва за окнами начало светлеть, я отложила краски и потянулась, чтоб растянуть затекшие мышцы.
  
  Шесть утра... Скоро потянуться на работу люди, скоро испекутся первые пончики, а в кафе продадут первый кофе. Скоро мамы разбудят детей в школу, а мужчины подарят любимым первый поцелуй. А я? Кому нужна я?
  
  Сегодня за долгие месяцы я впервые вспомнила Вовку. Интересно, как он там? Счастлив так же? Его прогноз относительно меня сбылся - я одна и при этом еще более одинока.
  
  Рука сама по себе потянулась к телефону - на родине вечер.
  
  - Алло, - раздался хриплый женский голос, а с моих глаз скатилась слезинка. Когда женщина ничего не услышала, она передала трубку тому, кому предназначался звонок.
  
  - Любимая, спи - это кто-то ошибся номером, - раздался приглушенный голос, после чего связь оборвалась.
  
  Еще недавно я мечтала ощутить себя на месте той, другой, а теперь... Я плакала. С глаз котились слезы горечи - у него есть все, что он не заслужил. Незаслуженная работа, незаслуженная любимая женщина, незаслуженное счастье.
  
  Вытерев мокрые капли на лице, я почувствовала прилив сил. Звонок - это то, чего мне не хватало. Пора отпускать прошлое... Вот только, как отпустить голубоглазого ангела, я не знала.
  
  Поежившись от утренней прохлады, я закрыла окно и пошла домой. Нужно еще переодеться и хоть как-то взбодриться. Да здравствуют энергетики, прощай печень, но давать Лекси еще один повод для беспокойства я не хочу. Только потеряв, понимаешь, что действительно для тебя ценно. Вот только может быть слишком поздно.
  
  ГЛАВА 15
  
  Чередой бледных бликов потянулись безликие дни. Все шло по накатанному кругу: работа, Лекси, мольберт, несколько часов на сон и все по новой. Только на выходных время, проведенное с подругой, увеличилось. Как положено девушкам, мы пробежались по магазинам и посидели в кафе. Про мои ночные походы порисовать пришлось рассказать и попросить пока не заглядывать в мастерскую. Я сама собиралась показать ей заветную картину.
  
  Лекси... Сейчас ей было еще сложнее... Алекс, объявившись, добавил ей переживаний. Я видела, как она мечется, не зная, что предпринять, но помочь советом не могла - это ее выбор.
  
  - Ой, Натка, смотри! - радостно выкрикнула Лекси, глядя мне за спину, когда мы сидели в одном кафе недалеко от ее дома. Казалось, что мы сейчас сидим на берегу какого-то небольшого городка у моря. Светлые шторы, мягкие кресла из плетенного каркаса, небольшие столики - все это погружало в атмосферу легкости и свежести.
  
  - Что там? - обернулась я, но разглядеть предмет интереса подруги не смогла.
  
  - Там Мэтт! - воскликнула она, приветливо махнув кому-то рукой.
  
  - Ой, он не один! - на лице подруги появилось озадаченное выражение. С одной стороны она была рада видеть друга, а с другой стороны становиться провокатором новой боли для меня она не хотела.
  
  - Да уж, - проворчала я, натягивая на лицо "парадную" маску с улыбкой.
  
  - Привет! - приветливо поздоровался парень. Одет он был превосходно - серые джинсы, белая майка и фиолетовая расстегнутая тенниска, не скрывающая сильное тело. Глаза его сияли, а на губах играла довольная улыбка. Сердце забилось сильнее, а воздуха стало не хватать. Запретив себе даже думать об этом, я поздоровалась, а Мэтт представил нам Алисию, объявив ее своей девушкой.
  
  - Алисия, а как вы познакомились? - спросила Лекси. Видя, что скандал я закатывать не собираюсь, она решила завязать вежливый разговор.
  
  - Ой, это такая романтическая история! - всплеснула руками Алисия, мечтательно прикрыв глаза.
  
  'Отдыхай, девочка, у меня она точно романтичнее' - подумала я. В одно мгновение во мне проснулась злость. Пришлось приложить максимум усилий, чтоб не показать своего истинного отношения ко всему этому фарсу. Пропустив восторженные оды Мэтту и самой истории знакомства, я сидела, незаметно разглядывая девушку. А она миленькая! Светлые волосы, большие глаза цвета морской волны, аккуратный носик и изящная фигура. Даже ненавидеть ее не могу. Дите...
  
  - Лекси, а на каком ты месяце беременности? - спросила Алисия, глядя на живот подруги.
  
  - На восьмом, - объяснила Лекси.
  
  - А отец?
  
  - Это долгая история... - протянула подруга, не желая вдаваться в подробности, но я видела, как она изменилась в лице.
  
  - Прости, я не хотела... - протянула Алисия, хотя ее глаза сверкнули любопытством. Или мне это только показалось...
  
  - Нет, все нормально, просто Алекс... - закусив губу, сказала Лекси. Ей хотелось обьяснить, но вот открывать всю историю не хотелось.
  
  - Алекс? - подтолкнула Алисия девушку.
  
  - Алис, не доставай Лекси вопросами. У них с отцом ребенка временные трудности, но скоро все будет хорошо, - поддержал Лекси Мэтт, за что получил благодарную улыбку. Дальше разговор плавно перетек в сторону безопасных тем.
  
  - Ребята, простите, но мне пора! - сказала я, вставая.
  
  - Куда ты? - весьма приветливо спросила Алисия, а я буквально возненавидела себя. Я просто не могу иначе...
  
  - Дела, - туманно пояснила я, хотя подруга поняла, что я спешу убраться из этого места.
  
  - В воскресенье? - ехидно уточнил Мэтт. Все это время он с каким-то превосходством смотрел на меня, словно хотел сделать побольнее. Зачем это ему?
  
  - Да, у меня сегодня встреча с одним мужчиной, - сказала я, блаженно прикрыв глаза. Хотелось уколоть его в ответ, и я сделала это, лишь немного слукавив. Но сразу же я пожалела о сказанном - взгляд парня ожесточился, и от него повеяло холодом. Алисия не заметила перемены, отвлекшись на меню, но мне хватило и этой секунды, прежде чем Мэтт вновь стал собой.
  
  - Все, пока, - взяв сумку и махнув на прощание, я отправилась ловить такси.
  
  Спустя пару минут подъехала машина и я направилась к ней. Внезапно кто-то сильно дернул меня за руку. Не удержав равновесия, я, пошатнувшись, упала в чьи-то объятия.
  
  - Какого...! - начала возмущаться я, но слова застряли в горле.
  
  - С кем ты встречаешься? - четко выговаривая каждое слово, спросил Мэтт. На его щеках ходили желваки. Сейчас я сполна ощутила то, что в такие моменты чувствует зверь, загнанный в угол. Внезапно мне захотелось, чтоб Мэтт поцеловал меня, но я не имела на это права.
  
  - Какая разница? - спросила я, пытаясь высвободится, и, стараясь не смотреть в потемневшие глаза.
  
  - Большая, - пояснил парень, позволяя мне сделать шаг назад, но руку не выпустил.
  
  Стоянка для такси находилась на заднем дворе кафе, где была глухая стена, которая прятала нас от любопытных глаз посетителей кафе и простых прохожих.
  
  - Мэтт, отпусти меня, - попросила я, уперевшись кулачками в грудь парня, чтобы урвать хоть каплю спасительного пространства.
  
  - Ты не ответила! - предупредил Мэтта, продолжая внимательно смотреть на меня. Моих манипуляций он, казалось, не заметил.
  
  - А я и не обязана тебе отвечать. Отпусти. Тебя ждет девушка. Ты нужен ей, - с мольбой в голосе попросила я.
  
  - Прости, - сказал Мэтт, отпуская меня.
  
  Его глаза больше не метали искры. В синих омутах появилась какая-то обреченность. Не сказав больше ни слова, я села в машину, назвав адрес. А он еще некоторое время смотрел вслед уезжающей машине. Я сама его оттолкнула...
  
  Мольберт, именно тот мужчина, к которому я бежала, встретил меня тишиной и пониманием. Сегодня я задержалась допоздна, давая себе в понедельник полдня выходного, чтоб выспаться. Картина готова...
  
  Отойдя, я полюбовалась на результат своего труда и мое лицо озарила теплая улыбка. Сегодня я закончила картину, что будет для меня знаковой, сегодня я поняла две вещи: первая - мне словно воздух нужен Мэтт, я не могу без него и вторая - он не свободен, а я никогда не разрушу пару. Он счастлив, а я не буду мешать...
  
  Сегодня я начну жить заново, сотру все с листа, оставив лишь контуры рисунка. Сегодня новый день и новая я.
  
  Накрыв картину полотном, я закрыла офис и поехала домой. Сегодня впервые за долгие месяцы я засыпала с улыбкой и верой в то, что все будет хорошо. Ведь я заслужила шанс на счастье?
  
  
  ГЛАВА 16
  
  Провалявшись до обеда, я отключила телефон и бессовестно дрыхла. Причиной тому был еще дождь, который шел с самого утра. Проснувшись окончательно и выпив кофе, я бесцельно побродила по квартире.
  
  - Лекси, как там у тебя? - спросила я, набрав рабочий номер подруги.
  
  - Трудимся в поте лица, - бодро отрапортовала девушка.
  
  - А как твое состояние? - поинтересовалась я самочувствием будущей мамаши, но мой вопрос был понят по-другому.
  
  - Распирает! - хохотнула подруга.
  
  - Вот, только не надо рассказывать, что ты толстая, - проворчала я. Нет, на диете Лекси сидеть не пробовала, но истерики закатывала регулярно, как только джинсы и кофточки перестали на нее налезать.
  
  - Я не о том! Меня любопытство распирает!
  
  - Аааа, - протянула я, поняв, в чем дело, и принялась перечислять, чтоб еще немного развить любопытство подруги, - сначала надо покрыть картину лаком, потом дать высохнуть, потом...
  
  - Потом я выгрызу дырку в двери, потому что мне надоест ждать! - фыркнула Лекси, еле сдерживая смех.
  
  - Я не думала, что у нас такие тонкие двери! - в шутку удивилась я. У девушки было сегодня очень радостное настроение, и слышать ее смех для меня было настоящим счастьем.
  
  - Натка, радуйся, что ты успела у меня изъять ключ, а то бы я давно не удержалась!
  
  - Ладно, вечером буду! - рассмеялась я, слыша пыхтение подруги. Любопытство - не порок.
  
  - Ты же должна была в обед прийти? Тем более ты уже не спишь! Ну, Наткааа, - принялась ныть Лекси.
  
  - Ладно, жди - скоро буду! - заверила я подругу и поспешила одеться. Черные джинсы, балетки и яркая шифоновая блузка с коротким рукавом идеально подошли и я, захватив зонт, выбежала из дома. Дождь уже закончился, но я решила не рисковать.
  
  Идя в медленном темпе, я немного зазевалась, и прямо передо мной на высокой скорости промчался какой-то байкер в шлеме, притормозив в десяти метрах возле нескольких девушек, предположительно легкого поведения.
  
  - Твою ж мать! - из моих уст вырвалась фраза на родном матерном, заставив пару американцев удивленно на меня взглянуть. Не то, чтоб я испугалась - лихачи дома намного опаснее.
  
  Я могла бы даже простить байкеру эту его выходку, если бы не тот факт, что в тот самый роковой момент перед парнем (судя по его фигуре) оказалась лужа.
  
  Матеря парня на чем свет стоит, я, безуспешно отряхивая мокрые капли с брюк, пылая решимостью, двинулась с целью подпортить настроение веселой компании.
  
  На вид пареньку было около двадцати пяти. Он стоял полу боком, разговаривая с юными прелестницами. Черная кожаная куртка, белая обтягивающая торс майка, светлые джинсы. Мысли благополучно уплыли в сторону обсасывания фигуры, но это было ровно до момента, пока я не увидела хищный прищур глаз, и взгляд уверенного в себе самца. Весь вид этого напыщенного индюка говорил об одном: "Ай секси енд ай ноу ит!". Только в этом случае это было действительно сексуально. М-да, девушки летят на этого экземпляра, как мухи на мед. Ну, ничего! Я тебе сейчас подпорчу репутацию так же, как ты, гад, намочил мои брюки.
  
  - Простите, - легонько постучала я незнакомца по плечу, но он был занят рассказом чего-то столь захватывающего, что отмахнулся от меня, как от назойливой мухи.
  
  - Ей! - повторила я чуть громче, чувствуя, что закипаю.
  
  - Детка, ты не одна - запишись в очередь, - было мне ответом, после чего парень, взлохматив рукой свои короткие русые волосы, подмигнул одной из подружек. Каждая приняла это подмигивание на свой счет и "кумира" эта свора девиц практически оглушила радостным визгом. Ощутив себя практически пятнадцатилетней фанаткой на рок-концерте, я разошлась окончательно.
  
  - Эй, мистер! Может, ты уделишь мне пару минут своего драгоценного времени? - гаркнула я, словно учительница на двоечника, застуканного на очередной шалости.
  
  И сразу же практически пожалела о содеянном. Почему? Меня осмотрели с головы до ног и обратно, задерживаясь где-то в районе декольте. В ответ на хамство проснулось ехидство. Здравствуй, дорогое - я так по тебе скучала!
  
  - Ты там случайно не потерялся? - ехидно уточнила я, сдерживая себя.
  
  - Я там нашелся! - радостно воскликнул этот гад, подмигнув уже мне. На меня этот жест впечатления не произвел, и я лишь смотрела на этот цирк, вопросительно подняв бровь. Эта наглая морда, как я прозвала парня про себя, продолжала осмотр, добравшись до моего лица. Девушки что-то восторженно рассказывали своему идолу (интересно, это он такой секс-гигант, что они отлипнуть от него не могут?), а я боролась с желанием предложить показать ему зубы. Когда мне надоело выступать в роли смотровой лошади, я весьма недружелюбно рыкнула:
  
  - Закончил, или мне развернутся?
  
  - Детка, я уверен, что там все в ажуре, но ты бы хоть штаны вытерла, - ехидно осведомился парень.
  
  - Дилан, оставь ее - она какая-то замарашка! - надула пухлые губки девица.
  
  - Я очень рада, что вы заметили. Так вот, подошла я именно с целью того, чтоб уточнить, - тихо зашипела я, а затем рявкнула, - Какого черта ты меня из лужи облил!?
  
  - Детка, я не хотел! Но ты можешь хоть сейчас снять их - обещаю постирать и высушить их, - этот Дилан откровенно надо мной издевался, а я смотрела в его хитрые глаза и понимала, что где-то его видела. Вот только где...
  
  - Да мне до лампочки, что ты не хотел! Я тебе так разденусь, что мало не покажется, маленький извращенец! - закончила свою тираду я, сама удивившись последней фразе. На лице парня отразилось недоумение, после чего он медленно встал, поставив байк на подножку, и сделал шаг ко мне.
  
  Тут я поняла, что погорячилась с фразой про маленького. Парень нависал надо мной, а я ощутила себя сусликом, столкнувшимся с бампером авто.
  
  - Маленький говоришь? - угрожающе шепнул этот Дилан.
  
  - Ладно, не маленький, - согласилась я, отступая назад, - но я все равно требую компенсацию! Как мне в таком теперь на работу идти?! - воскликнула я. Это ничего, что до дома минут пять ходьбы, но ему об этом знать не обязательно.
  
  - Могу натурой отдать, - сексуальными нотками в голосе заявил Дилан, облизав губы. "Так, Натка, а ну прекращай думать об этом! Подумаешь, секса давно не было!" - мысленно поругала я себя.
  
  - Натура отвалится! - ехидно заявила я.
  
  - Ладно, давай подвезу до дома и дам денег на химчистку, - смилостивился парень, а девушки как-то сразу поникли.
  
  - Так-то лучше, - согласилась я, чувствуя свое превосходство над остальными.
  
  - Дамы, простите, но в следующий раз увидимся! - парень, подмигнув девицам, уселся на байк, дав мне шлем.
  
  - Садись на моего железного коня! - пригласил он меня. Фыркнув, я села сзади, обхватив его талию руками и байк, заревев, сорвался с места.
  
  
  ГЛАВА 17
  
  - Ну вот, принцесса, - сказал Дилан, остановившись у моего дома, - домчал с ветерком!
  
  - Да уж, - проворчала я, слезая с байка. Руки автоматически взметнулись к волосам, чтобы поправить то, что успел испортить шлем.
  
  - И как тебе? - Дилан самодовольно задрал нос. Небось, девочки от поездки с этим самцом на байке просто разум теряют (ага, и девственность), но я не из их числа.
  
  - Неплохо, - отколола я скупой комплимент.
  
  - Эй, ты чего? Я один из лучших байкеров Лос-Анджелеса! - обиделся парень.
  
  - Боже, как все запущено! - поцокала я языком. Мне доставляло огромное удовольствие это небольшое издевательство над парнем, поднимая настроение и заставляя забыть о проблемах.
  
  - Ну, вот. Я ее подвез, а ей не нравиться, - обиженно заявил парень, но по его довольному виду и блестящим глазам было видно, что наши маленькие препирательства приятны не только мне.
  
  - Такие мы! - самодовольно рассмеялась я. Эта перепалка доставляла мне массу удовольствия. Дилан напоминал мне двоюродного брата Лекси. Такой же напыщенный индюк!
  
  - А поцелуй? - надул губки Дилан.
  
  - А в нос? - показала я кулак.
  
  - Ну, можно и в нос. Я же извинился и подвез тебя, - Дилан уставился на меня своими лучистыми глазами.
  
  - Ладно уж! - согласилась я. Парень победно подмигнул мне и смешно сделал губы "уточкой". Рассмеявшись, я сложила указательный и средний пальцы и, поцеловав, приложила их ко лбу парня.
  
  - А вот и поцелуй! Прощай! - рассмеялась я на пути к входу в дом.
  
  - Скажи хоть как зовут тебя? - крикнул мне вдогонку Дилан.
  
  - Натти! - ответила я и, подмигнув, скралась за входной дверью. Едва я отошла от нее, как услышала рев мотора.
  
  Поднявшись к себе, я решила все-таки не идти на работу. Одев домашнюю майку с Микки Маусом и штаны, я легла на диван, листая журнал. Майку эту я предпочитала носить лишь дома, считая декольте слишком откровенным. Лекси я написала сообщение с извинениями и проводила время за ничего неделаньем.
  
  Когда Лекси не перезвонила сразу же, я не предала этому значения, но через час чувство волнения во мне начало нарастать. Набрав номер подруги, я прослушала длинные гудки и набрала номер одной из сотрудниц нашей фирмы.
  
  - Кейт, - сказала я, когда трубку взяли, - Лекси на месте? Почему она трубку не берет? - нервно воскликнула я. Чувство тревоги трансформировалось в ощущения чего-то глобального. "Что-то случиться", - стучало у меня в висках.
  
  - Тут Алекса... - нервно протянула девушка.
  
  ****
  
  "Или уже случилось..." - эта мысль болью сдавила грудь девушки, но оставалась надежда, что все в порядке.
  
  - Черт, не мямли! Что произошло?! - прикрикнула Натти на подчиненную. Ее саму уже трусило. Что ж могло вызвать подобную реакцию девушки?
  
  - Черт! Что случилось! - прикрикнула Натти. Девушка, испугавшись тона начальницы, едва не рыдала.
  
  - Упала, - успела Натка разобрать среди ее бормотания, - ребенок...
  
  Дальнейший рассказ был прекращен рыданиями Кейт. Выругавшись, Натка уже тише спросила:
  
  - Где она? В больнице?!
  
  - Да, в больнице святой Анны, - быстро проговорила Кейт.
  
  - Скажи Джейн, что она за старшую. Я буду завтра! - воскликнула Натка, положив трубку. Черт! Что же делать? Куда звонить. Руки тряслись, а слезы застилали девушке глаза. Никогда она не чувствовала себя столь беспомощной. Здесь, за океаном, она в полной мере могла чувствовать свое одиночество, свою 'ненужность' этому миру. Лекси же стала для нее самым дороги человеком. Хоть бы все было хорошо!
  
  - Алло, это такси? - спросила девушка, набрав номер непослушными пальцами. Она никак не могла собраться и говорить нормально. Из груди рвались всхлипы.
  
  - Да, я слушаю вас! - приветливо ответила оператор.
  
  - Мне нужно такси немедленно! - воскликнула Натка.
  
  - Простите, но все машины сейчас заняты, - ответила девушка, положив трубку.
  
  Что же делать? В бессилии она металась по комнате. Всегда рассудительная и холодная Натка не могла найти решения - все валилось из рук. Что же делать? Куда звонить? Куда ехать? Девушка еще не очень хорошо ориентировалась в городе. А где эта больница, она не представляла. Решение пришло мгновенно. Набрав номер, который, казалось, буквально выбит в ее памяти, она ждала ответа.
  
  Едва на другой конце линии девушка услышала усталое 'Да', она позвала:
  
  - Мэтт...
  
  - Натти? - с недоверием в голосе спросил парень. Сегодня он опять не смог уснуть всю ночь, но не длинноногая красавица мешала ему - он вновь думал о ней. Запрещая, забывая. Он вновь и вновь возвращался к мыслям, где в его мечтах они были вместе. И вот уже когда он подумал, что совсем рехнулся, она позвонила. Она стала его сумасшествием.
  
  - Да, это я, - тихо сказала я. Время будто замедлилось, когда она услышала его голос, а слова вылетели из головы. 'Лекси - это самое главное для меня' - сказала себе девушка, стряхнув наваждение.
  
  - Ты не вовремя. - Проворчал парень недовольно, но услышав всхлип, его голос сразу же изменился. Она плачет? Даже мысль о том, что эта девушка сейчас плачет, и позвонила именно ему в тяжелую минуту, помогла расправить крылья, - ты плачешь? Что случилось?
  
  - Лекси. Она в больнице! - сказала Натка, разрыдавшись.
  
  - Нат, я еду к тебе! Успокойся. Может ничего серьезного! - пытался успокоить Мэтт девушку. Что же заставило уравновешенную и спокойную девушку так волноваться?
  
  - Она упала! - Натка сорвалась на крик, после чего зарыдала громче, прикусив кожу на руке, чтобы боль хоть как то отвлекла ее от истерики.
  
  - Успокойся! Все будет хорошо! - заверил парень и, узнав адрес, положил трубку. Времени на раздумье не было и, хоть он поспал всего час, ощущение, что что-то случилось и счет идет на секунды никуда не исчезало.
  
  Положив трубку, Натка замерла в оцепенении.
  
  - Я не помогу подруге, если буду только плакать, - тихо сказала она себе. - Я должна быть сильной. Всегда Лекси помогала мне, а я должна отплатить ей тем же.
  
  Умывшись, девушка вышла на улицу, лишь бы не оставаться в замкнутом пространстве. Стены давили на нее, добавляя чувство безысходности. Против времени мы все бессильны...
  
  - Нат! - позвал девушку Мэтт, вырвав из оцепенения. Будто очнувшись, она перевела взгляд на его машину. Все время до ее дома он гнал машину на предельной скорости. Что же могло случиться? Он звонил Лекси и Алексу по дороге, но никто не отвечал.
  
  Натка стояла в какой-то нелепой майке и широких штанах. Против воли парень отметил, что даже в этом наряде она по-прежнему остается красивой и сексуальной. О чем я думаю? Мой окрик вывел ее из состояния задумчивости. Подойдя ближе, я понял, насколько она продрогла. Порыв ветра заставлял кожу девушки покрываться мурашками, но она, казалось, не замечала этого.
  
  - Ты не замерзла? - с заботой в голосе спросил парень. Только сейчас девушка обратила внимание, что так и стоит в домашних штанах и майке с детским рисунком. На улице же было прохладно, и шел дождь.
  
  - Я не пойду переодеваться. Поехали! - попросила решительно сказала Натка, делая шаг по направлению к машине.
  
  - Ладно, - согласился Мэтт. Накинув на плечи девушке свой пиджак, он усадил ее в машину и резко сорвался с места. Нарушив много правил, они прибыли на место буквально через двадцать минут. Все это время в машине Натку бил озноб, и она не переставала повторять слова молитвы, сжимая в руке нательный крест. Лишь бы все обошлось...
  
  
  ГЛАВА 18
  
  - Где Александра Романова? - спросила я, едва мы влетели в здание больницы.
  
  - Она в реанимации. Кабинет 564 на пятом этаже. - Сказала медсестра, просмотрев записи. Едва услышав номер кабинета, я решительным шагом направилась к лифту. - Девушка! Только туда нельзя! - кричала мне вдогонку та же медсестра, но я от нее отмахнулась. Мэтт оказался быстрее и уже вызвал его. Пока мы стояли в тесной кабинке, я вся извелась.
  
  - Черт! Сколько можно! - крикнула я, пока мы ехали. Подъем казался бесконечным.
  
  - Нат, успокойся, - попросил меня Мэтт, ободряюще сжав мою руку, но я вырвала ее.
  
  Едва дверки лифта открылись, я с удивлением уставилась на Алекса. Что он тут делает??
  
  - Привет! Что с Лекси? - спросил Мэтт, пока я замерла в оцепенении - слишком много мыслей роилось в моей голове.
  
  - Это я во всем виноват, - тихо сказал Алекс, взлохматив волосы. Даже с первого взгляда можно было определить, что парень немного не в себе - взлохмаченные волосы, красные воспаленные глаза. Что произошло??
  
  - Алекс! Что с ней!? - громче крикнул Мэтт, чтоб привести друга в сознание. Казалось, что тот сошел с ума, раскачиваясь, словно китайский болванчик. Внезапно он поднял на нас взгляд и почти осмысленно тихо проговорил:
  
  - Я приходил, а она сказала, чтоб я ушел. Я послушался, а она...
  
  - Что она?! - истерично выкрикнула я, схватив парня за плечи и попытавшись встряхнуть.
  
  - Она, скорее всего, решила побежать следом и упала с лестницы, - горько сказал Алекс, прислонившись лбом к стене.
  
  - Что с ней?! - выкрикнула я. В коридоре кроме нас не было людей. Куда бежать? У кого спросить?! Чувство неизвестности и страха захлестнуло меня. Почему? Почему она?
  
  - Не знаю... - тихо сказал Алекс, помотав головой. Если бы я не была так зла на него, то должна была посочувствовать. Именно так выглядит человек, потерявший все. Казалось, в случае неблагоприятного исхода, он просто выйдет на балкон и перелезет через перила.
  
  - А ребенок? - прошептала я. Именно дитя было для подруги сейчас центром вселенной. Она просто не могла его потерять...
  
  - Они ничего не говорят! Я пытался пройти туда, но меня не пустили! - крик Алекса был, словно гром среди неба.
  
  - Есть родственники Александры Романовой? - из реанимации вышел доктор.
  
  - Что с ней? - воскликнула я, буквально подбежав к врачу.
  
  - Состояние крайне тяжелое. Она просила сохранить ребенка ценой собственной жизни, - устало сказал врач.
  
  - Неееет! - выкрикнул Алекс, рывком подойдя ближе, но тот не обратил на парня никакого внимания. Тому впору самому вызывать врача - столь бледным и больным он был.
  
  - Я не могу ослушаться больную, но хочу заручиться поддержкой ее близких, - продолжил врач.
  
  - Делайте, как она говорит. - Тихо сказал Мэтт, нарушая тишину. Мы с Алексом в немом ужасе уставились на него. Он вот так просто практически убил Лекси?! Врач кивнул и ушел.
  
  - Мэтт, какого черта! Я люблю ее! Я не могу ее потерять! - схватил за футболку друга Алекс.
  
  - Алекс, ты думаешь, она смогла бы жить, если бы знала, что из-за ее падения умер ее сын? Как бы ты ей в глаза смотрел, убив последнее, что у нее есть? Она бы нам не простила этого. И не смогла бы жить... - тихо сказал Мэтт. Его слова медленно прожигали мою душу. Он единственный смог сохранить здравый рассудок и не позволить сделать самую большую ошибку. Если бы мы разрешили убить ребенка, она бы возненавидела нас.
  
  - Это моя вина... - сказал Алекс, опираясь головой о стену.
  
  - Алекс, перестань. Молись, чтоб с ней было все хорошо, иначе я за себя не ручаюсь! - сжав плечо парня, сказал Мэтт.
  
  - Я позволю тебе сделать все, что захочешь. Если ее не будет, я не хочу жить, - тихо сказал Алекс, прикрыв глаза.
  
  - Сколько пафоса! Где ж ты раньше был?! - выкрикнула я, не выдержав.
  
  - Я не знал!
  
  - Не знал?! А ты дал ей шанс оправдаться? - меня прорвало, и я не могла остановиться. Гораздо проще винить кого-то, гораздо проще оправдаться незнанием, чем принять ответственность.
  
  - Натти! - окрикнул меня Мэтт.
  
  - Что Натти!? Какого черта он тут из себя страдалица корчит? Это он ее едва не угробил!! А она его еще и простила!
  
  - Нат, успокойся. Ты в больнице - не надо так. Нам остается только верить, - тихо сказал Мэтт, а его руки обняли меня, прижав к себе. Позволив себе прильнуть к его телу, я разрыдалась.
  
  ***
  
  Время тянулось медленно. Из-за двери то не доносилось ни звука, то был слышен крик Лекси. Этот звук взрывал мозг, выворачивая все внутренности на изнанку. Но мы ничем не могли помочь. Когда крик прекратился, это было еще хуже. Никто не знал, что с ней. На Алекса было страшно смотреть. И, хоть я сейчас винила его, понимала, что ему сейчас хуже. Все его мысли вместе с ней...
  
  Не выдержав всего этого напряжения, я вновь разрыдалась. Слезы текли все с новой силой, но я ни чем не могла помочь
  
  - Тшшш. Все будет хорошо. Верь в нее. Она сильная. - Тихо сказал Мэтт, прижав меня к своей груди.
  
  - У кого-то есть четвертая отрицательная группа крови? - спросила медсестра, выйдя из реанимации. Люди, что периодически появлялись и пропадали в коридоре, продолжили свой путь, не обратив на нее никакого внимания.
  
  - У меня четвертая! - воскликнул Алекс, будто очнувшись.
  
   - Готовьтесь к переливанию, - сказала она ровным тоном, позвав Алекса за собой.
  
   - Ната, разве у Лекси четвертая отрицательная? - спросил Алекс удивленно, следуя за медсестрой.
  
   - Нет, у нее вторая... - прошептала я. Неожиданная догадка пульсировала в мозгу. Это ребенок.
  
   - Боже, это ребенок! Это ему нужна кровь! Черт, Алекс, а ты еще сомневался в отцовстве! - крикнул парню вдогонку Мэтт, а тот следовал за медсестрой. Бедный малыш. Еще не родившись, он уже пережил столько. Хоть бы он жил. Это невинное дите не заслуживает такой участи. Хоть бы он выжил. Крестик, который я продолжала сжимать в руке, до боли вжимался в кожу, оставляя след, но мне было не до того.
  
  И вновь ожидание. Казалось, что время остановилось. Я не выдерживала. Меня трусило от страха и ожидания, а Мэтт все это время успокаивающе гладил меня по голове, повторяя:
  
  - Все будет хорошо! Верь мне! Все будет хорошо, - он повторял это, как молитву, но казалось, что сам не верит в это. Слова не вселяли уверенности, но давали сил, чтобы верить дальше. Вера, это все что у нас было...
  
  Через некоторое время к нам вышел Алекс. Он побледнел от недостатка крови, а медсестра настаивала:
  
  - Вам надо поехать домой!
  
  - Нет, я останусь! - решительно сказал парень, придерживаясь за стену, чтобы не упасть. Мэтт помог другу сесть, опустившись рядом с ним, а я, оставшись наедине, обхватила себя руками, чтоб хоть как-то согреться.
  
  - Вы здесь уже ничем не поможете! - настаивала женщина.
  
  - А вдруг еще кровь нужна будет? - спросила Алекс, отрицательно кивнув головой.
  
  - Еще одно переливание и она вам понадобиться! - попробовала воззвать к здравому смыслу медсестра. Тут его явно был недостаток, и я понимала Алекса. Он просто не мог оставить ее одну. Не мог...
  
  - Я не поеду. - Твердо сказал он.
  
  - Ладно, ждите пока тут, - махнула рукой медсестра.
  
  Когда через несколько долгих часов вышел врач и сказал, что угрозы жизни матери и ребенка нет, я смогла выдохнуть спокойно. Миновало. Обошлось. Последние силы покинули мое тело, и я потеряла сознание.
  
  
  ГЛАВА 19
  
  - Натти! Что с тобой?! - воскликнул Мэтт, глядя, как девушка осела в его руках. Едва показалось, что один кошмар закончилось, все повторилось.
  
  - Что случилось? - Алекс сфокусировал взгляд на девушке, хотя впору самому было терять сознание. В его ушах шумело, но показывать слабость он не имел права. Миновало.
  
  - Не знаю! - выкрикнул Мэтт.
  
  - Надо что-то делать! - выкрикнул Алекс, оглядываясь в поисках врача.
  
  - Натти! - Мэтт, держа в руках тело девушки, осторожно встряхнул ее, пытаясь дозваться.
  
  - Медсестра! - позвал Мэтт, подняв на руки девушку.
  
  Померяв давление и пощупав пульс, медсестра предложила либо дать нашатыря, либо дать ей поспать. Держа девушку на руках, Мэтт не знал, что ему делать. Спрашивать было не у кого - Алекс уже упросил врачей пустить его к Лекси. Девушка еще не отошла от наркоза, но желание быть с любимой было сильнее людей в белых халатах.
  
  Пообещав приехать утром, Мэтт вызвал такси - садиться за руль в послестрессовом состоянии он не мог, да и уснувшая девушка крепко держалась за футболку, не желая отпускать.
  
  - Я не ухожу, - тихо прошептал парень, глядя, как брови девушки сдвинулись.
  
  Номера квартиры девушки он не знал, поэтому повез свою спящую красавицу к себе домой. С большим трудом расплатившись с таксистом (мужчина сам достал плату из кармана парня, положив сдачу обратно) и открыв дверь, он попал в родные пенаты. Сейчас, когда все хорошо, можно выдохнуть спокойно.
  
  - Нат, отпусти меня, - тихо прошептал он, опустив девушку на кровать. С трудом разжав руки Натки, он выпутался из ее объятий, испытав разочарование. Сняв с нее кофту, он укрыл девушку пледом и вышел. Такую близость он не мог выдержать. Рука привычно потянулась за сигаретой, но он отдернул себя. А вдруг ей неприятен дым?
  
  - Алекс, ты не спишь? - спросил Мэтт, едва услышал усталый голос друга. Алекс не спал. Лекси еще не проснулась, а он ждал и боялся этого момента. Она не простит его. Это все из-за него...
  
  - Нет, я только что видел своего сына, - тихо сказал парень. В каждом его слове буквально сквозила гордость. Еще бы - маленькое чудо. Мэтт еще не видел малыша, но был уверен, что ребенок просто прекрасен! Он вобрал в себя все лучшее от родителей, чтоб стать самым счастливым.
  
  - Как он? - с тревогой спросил Мэтт. О том, что уже пришлось пережить этому маленькому человечку, страшно было даже подумать, но была вера, что теперь все будет хорошо.
  
  - С ним все хорошо. Кризис миновал - спит, - было слышно, как молодой отец улыбается.
  
  - А Лекси? Уже проснулась?
  
  - Нет еще, но все показатели в норме, так что осталось ждать - продолжая говорить шепотом, сказал Алекс. Сидя в палате на неудобном стуле казалось, что он самый счастливый человек в мире - с его любимыми людьми все в порядке.
  
  Пообещав другу сообщить менеджеру их группы, Полю, что Алекс некоторое время будет отсутствовать на репетициях. Новый альбом был в процессе записи - ведь депрессию солиста прагматичный француз использовал по полной. Друзья договорились созвониться завтра, и Мэтт пообещал привезти некоторые вещи в больницу, так как Алекс временно изменил место обитания. Но разве могло быть по-другому?
  
  Он выключил свет и еще долго смотрел в одну точку, пока не ощутил, что глаза слипаются против его воли. Постояв возле уже разосланного дивана, он зашел в спальню, чтоб просто посмотреть, как спит она. Прошло полчаса, а он просто не мог заставить себя уйти. Еще минутку и он уедет. Еще одну...
  
  А почему он должен уходить? Позволив себе маленькую слабость, Мэтт снял футболку и лег рядом. Немного подумав, он пододвинулся ближе и обнял хрупкое тело девушки. Сейчас он знал одно - больше он не отпустит ее...
  
  *****
  
  Ночь пролетела незаметно - едва закрыв глаза, я провалился в сон без сновидений. То ли из-за бессонной ночи, то ли из-за присутствия причин моей бессонницы рядом. Лежа на спине, я с какой-то отчаянной радостью осознал, что девушка во сне прижалась ко мне. Ее рука лежала на моей груди, а нога перекинута через бедро. Погладив кончиками пальцев запястье девушки, я улыбнулся сам себе. Не хочу отпускать...
  
  Из угла комнаты раздалось тихое жужжание - это я вчера поставил телефон на беззвучный режим. Желание послать звонившего подальше было сильным, но боязнь, что это Алекс и у них что-то случилось, победило. Осторожно убрав руку Натти, я начал осторожно выбираться из объятий девушки. Это оказалось проще, чем я мог себе предположить и уже через папу секунд девушка, недовольно что-то проворчав, развернулась, свернувшись калачиком. Убедившись, что мои движения ее не разбудили, я схватил телефон и вышел из спальни.
  
  - Алло, - шепотом сказал я, взяв трубку.
  
  - Мэтт, привет! Не могу до тебя дозвониться! - услышал я взволнованный голос Алисии. Черт! Я совершенно о ней забыл!
  
  - Алис, прости, у меня были дела, - прошептал я, боясь разбудить любимую девушку, которая сладко спала в моей постели. Любимая? Другого пояснения я не знаю... Я все так же думаю о ней, терплю изменения ее поведения и спешу к ней по первому зову, я готов забыть обо всем, лишь бы увидеть ее улыбку. Испытав укор совести из-за того, что я думаю о другой, разговаривая со своей девушкой, я отогнал мысли, вникнув в суть разговора.
  
  - А почему ты шепчешь? У тебя что-то случилось? - забеспокоилась девушка. Я ничтожество - зачем я обманывал ее?
  
  - Да, Лекси в больнице, Алекс с ней, - тихо сказал я.
  
  - А ты где? Там? В какой они больнице? - Алисия была не на шутку обеспокоена.
  
  - Нет, но скоро поеду. Я позвоню, - сказал я. Надо заканчивать эти отношения. Все равно они ни к чему не приведут... Нельзя дальше мучить этого солнечного человечка. Но не по телефону же.
  
  - Мэтт! Что там? Я же волнуюсь!
  
  - Алисия, милая, прости, я сейчас занят. Я позвоню, - пообещал я, отключаюсь. Я пообещал себе, что обязательно поговорить с девушкой. Она обязательно поймет, ведь она хорошая. Очень хорошая, но не для меня...
  
  Отложив телефон, я пошел к той, которая была моей. Моей половинкой...
  
  *****
  
  Девушка продолжала тихо лежать, а тихий проникновенный шепот отдавался в голове: "Милая, прости, я сейчас занят"
  
  Кровать прогнулась, и сзади к ней прижалось теплое тело парня. Парня, которым она дорожит больше, чем могла себе представить...
  
  Мэтт осторожно прижал к себе девушку, стараясь не разбудить. Он не видел, как на глазах заблестели первые слезинки.
  
  
  ГЛАВА 20
  
  Полежав еще немного, я наслаждалась такими желанными объятиями. Мэтт спал. Это можно было сказать по его равномерному дыханию. Не прошло и пары минут, как он прижал меня теснее, практически накрывая собой. Это была приятная тяжесть. Можно было признаться себе, что я хочу чувствовать его как можно ближе. Но пора столкнуться с жестокой реальностью - это не может длиться вечно. Он - чужой...
  
  Стараясь не разбудить спящего юношу, я начала осторожно выбираться из его объятий.
  
  - Не отпущу, - проворчал Мэтт, прижав меня к себе теснее.
  
  - Мне надо идти, - тихо сказала я, но это не имело ни малейшего эффекта.
  
  - Ну ты и тяжелый! - возмутилась я шепотом. Будить парня я по-прежнему не хотелось - он действительно устал за прошлые сутки. От воспоминаний прошлого дня мурашки побежали по коже - надо узнать, как там Лекси. Подумав об этом, я попробовала еще раз выбраться.
  
  - Мам, можно я не пойду в школу! - проворчал Мэтт сквозь дрему, а я не удержалась, прыснув со смеха - слишком уж просительные нотки были в его голосе.
  
  - Ой, - спохватился парень, а я повернула голову, имела потрясающую возможность лицезреть смутившегося Мэтта. Парень выглядел еще сонным и взъерошенным, но от этого не менее притягательным. Я уже была готова поднять руку и погрузить в его светлые волосы, но вовремя отдернула себя.
  
  - Пусти меня, - тихо сказала я, сделав попытку вырваться, что было проблематично. У меня с моей хрупкой фигуркой против парне не было ни единого шанса.
  
  - Не пущу - с тобой так хорошо! - Мэтт зарылся в мои волосы и выдохнул. Стало щекотно, и я принялась вырываться с удвоенной силой.
  
  - Ай! - выкрикнула я, смеясь. Мэтт уже догадался, что щекотки я боялась больше всего, поэтому нещадно щекотал меня руками. Я заливалась смехом, как ненормальная, пытаясь убежать. Закончилось все так же неожиданно, как и началось - его лицо в опасной близости от него. Во рту мгновенно пересохло. Автоматически облизав губы, я увидела завороженный взгляд парня. Расстояние между нами все сокращалось, и я буквально утонула в синих омутах.
  
  - Мэтт, мне надо к Лекси! - оттолкнув парня, воскликнула я. Нельзя так. Он несвободен. А третьей я быть не смогу...
  
  - Не надо, - отмахнулся Мэтт, ложась назад на постель и притягивая меня к себе.
  
  - Как это не надо?! - воскликнула я, для убедительности несильно ударив парня в грудь.
  
  - В смысле мы к ней поедем, но позже - еще слишком рано, всего восемь утра. - Взглянув на часы, Мэтт обнял меня, словно плюшевого мишку, и прикинулся спящим. Вот это наглость!
  
  - Какое рано? Уже восемь утра! - возмутилась я, вновь попробовав вырваться.
  
  - Угу, - сказал Мэтт, отпустив меня, а я испытала разочарование. Боюсь признаться даже само себе, но мне была приятна эта наша шутливая борьба.
  
  - Что 'угу'? - я села на постели, немного дальше парня.
  
  -Сейчас еще только восемь утра, а ее лечащий врач придет в десять, - пояснил Мэтт.
  
  - А вдруг ей помощь понадобиться? - привела я еще один аргумент, вставая, и направилась к выходу.
  
  - Если ей понадобиться помощь, там есть Алекс, - в два прыжка Мэтт догнал меня и остановился, преграждая дорогу. Вид парня без футболки, кубики пресса отвлекали от главного. Пожурив себя из-за того, что я забила о подруге, пока увлеклась подсчетом этих самых кубиков, я возмутилась.
  
  - Угу, он уже помог ей! Ведь это он виноват! - воскликнула я. Может, с моей стороны и плохо обвинять его, но я не могла иначе. Ведь это именно он заставил Лекси страдать, это он разбил девушке сердце и едва не погубил. Жестоко? А как можно думать иначе? Простить его? Для этого есть Лекси. В том ,что они будут вместе я не сомневалась, вот только видеть новых слез подруги не хотелось.
  
  - Нат, не будь с ним слишком строгой, - тихо сказал Мэтт, поджав губы. Понятно, он знал этого парня лучше меня, но жалеть Алекса, как все, я не собираюсь!
  
  - Это я еще мягко! Ты еще не знаешь, что я о нем на самом деле думаю! - огрызнулась я.
  
  - Ладно, - примирительно сказал Мэтт, ему видимо не хотелось ссориться из-за такого пустяка, - не будем, просто пообещай, что не будешь к ним лезть!
  
  - А я и не собиралась!
  
  - Я сделаю вид, что тебе поверил, - скептически поджал губы Мэтт. - Ладно, раз ты решила вставать то давай, пока я не передумал. Кофе будешь?
  
  - Буду! - быстро согласилась я. Кофеина в моем организме было явно маловато, поэтому отказываться не имела смысла.
  
  - А кто варить будет? - прищурился парень.
  
  - Ты? - предположила я, невинно пожав плечами.
  
  - Не правильно, - подмигнул мне парень. Он предусмотрительно стоял на расстоянии нескольких шагов от меня, поэтому я чувствовала себя в безопасности. Во всяком случае, я так думала.
  
  - А кто в доме хозяин? - решила схитрить я, улыбаясь.
  
  - Я, но от такой хозяюшки как ты, да еще в этой маечке, точно не отказался бы! - подмигнул мне парень, скрывшись в неизвестном направлении. А учитывая, что вскоре до меня донесся шум воды и песенка 'Life is good', то направление раскрылось. Отогнав от себя картинку обнаженного парня, по телу которого стекает вода. По плечам, груди, животу и ниже... Такс, кофе! Пытаясь отвлечься, я приступила к приготовлению 'горячей смолы'. История кофе меня всегда увлекала своей таинственностью, а аромат пьянил. Вкус этого терпкого напитка невозможно передать словами, а запах оставить в памяти.
  
  Увидев турку на плите, я приступила к поискам кофе. К моей огромной радости в первом же шкафчике обнаружилась кофемолка и зерна арабики. Вдохнув их аромат, я приступила к таинству. Не знаю, как долго я молола зерна и варила этот напиток, но упустила момент, когда вода перестала шуметь. Кофе медленно поднялся, и я поспешила выключить плиту. Едва моя рука потянулась к ручке турки, парень, который подкрался незаметно, осторожно отвел мою руку.
  
  - Осторожно - можешь обжечься, - буквально прошептал парень мне на ухо, заставляя вздрогнуть, а его свободная рука обвилась вокруг моей талии.
  
  - Отпусти, - тихо попросила я.
  
  - Нет, не теперь, - было мне ответом, после чего последовал легкий поцелуй в макушку.
  
  - Не теперь?
  
  - Да. Теперь я знаю, что не безразличен тебе.
  
  - Что?! - возмутилась я. Проявлять слабость по отношению к нему не хотелось.
  
  - То. Я видел, как тебе приятны мои прикосновения, - твердо сказал парень. Момент, и турка была поставлена назад на плиту, а меня развернули и прижали к себе.
  
  - Нат, прекрати прятаться, - попросил Мэтт с мольбой заглянув в мои глаза. В них было столько боли, что я просто не могла отказать.
  
  - Мэтт, я не прячусь. Это сложно...
  
  - Так давай упростим? - предложила я.
  
  - Как? Мэтт, ты забыл, что ты несвободен? У тебя есть девушка! - сказала я, выделив последнюю фразу. У меня получилось смутить его всего на секунду.
  
  - Я расстанусь с ней!
  
  - Как у тебя все просто... Расстанусь...
  
  - Просто. А что тут сложного? Я хочу, чтоб ты была моя. Точка. - Серьезно сказал парень. Такого напора я не ожидала и оказалась не готова к нему.
  
  - Хочешь? А чего я хочу... - тихо сказала я, хотя мне било жаль ту девушку. Не хотелось, чтоб ей было больно.
  
  - Ты хочешь того же. И не смей отрицать. А с Алисией я расстанусь. Сегодня же! - пообещал Мэтт, а я ощутила уже знакомое тепло в груди. Поверить? Может, он не такой? Может, именно он сделает меня счастливой?
  
  - Хорошо, - согласилась я, - поговорим, когда ты разрешишь все.
  
  - Вот и славно! - обрадовано сказал Мэтт, запечатлев на моей щеке быстрый легкий поцелуй и подтолкнул меня к столу. Глядя, как Мэтт разливает кофе по чашкам, я сама не заметила, как на моем лице появилась мечтательная улыбка. Все будет хорошо. Во всяком случае, первый шаг к этому сделан!
  
  
  ГЛАВА 21
  
  - Так мы сегодня в больницу поедем? - спросила я, когда чашки опустели, а пауза затянулась. Нет, я не чувствовала не уютности рядом с Мэттом, это скорее было ощущение неловкости. Вроде стены мы разрушили, а ничего нового построить нельзя, пока он не решит все со своей девушкой... Да и Алисию мне было искренне жаль. Мэтт внешне напоминает принца из сказки - доброго и светлого, а тут принесет такое разочарование.
  
  Ау, ты тут? - из мыслей меня выдернул голос Мэтта, - о чем задумалась? - спросил он, видя, что я куда-то 'уплыла'.
  
  - Да, так, - отмахнулась я, - что ты говорил?
  
  - Я сказал, что надо позвонить Алексу - он скажет, что привезти, - терпеливо пояснил Мэтт, доставая телефон. Быстро поговорив, он накрыл мою руку своей:
  
  - Нат, Лекси вот-вот придет в себя. Поехали? - тихо сказал он, заглядывая мне в глаза.
  
  - Да, поедем. Только давай заскочим ко мне? - в ответ на непонимающий взгляд Мэтта, я объяснила, - я возьму Лекси какую-то пижаму и еще кое-что и переоденусь.
  
  - Да, переодеться тебе не помешает - мне очень не нравиться, как в твое декольте заглядывают мужчины, - фыркнул Мэтт.
  
  - Эй, умерь свой пыл - во-первых, никто на меня не пялился, во-вторых, я не терплю беспочвенной ревности, в-третьих, я пока не твоя девушка! - возмутилась я вставая.
  
  - По поводу "во-первых" - они пялились! По поводу "во-вторых" - я очень ревнивый, так что привыкай, а по поводу третьего пункта могу сказать одно. Ты правильно заметила - пока, - последнюю фразу парень буквально прошептал мен на ухо, прикусив мочку. Так как стоял он сзади в лифте, то приближения его губ я не заметила, и столь неожиданное прикосновение заставило покрыться кожу мурашками.
  
  - Эй! - возмутилась я, хотя мое тело готово было сдаться. Кыш, гормоны! У него есть девушка.
  
  - Я помню! - хрипло рассмеялся парень, подняв руки вверх.
  
  Сев в машину, Мэтт быстро сорвался с места. Видя, с какой скоростью мимо нас проносятся дома и деревья, я поспешила пристегнуться. С такими темпами и столб поцеловать недолго.
  
  - Мэтт, может, ты будешь ехать медленнее? - попросила я. Хоть машин и не было, но опасность попасть в аварию оставалась.
  
  - А вчера ты не возмущалась! - рассмеялся Мэтт, сбавляя обороты, но, увидев, как я поникла, тут же начал извинятся. Сам того не понимая, он напомнил мне о вчерашнем дне. Все было так неожиданно, словно в страшном сне и я до сих пор не верила, что кошмар закончился.
  
  - Нат, прости! Я придурок!
  
  - Ладно, забыли. Вон мой поворот, - сказала я, указав дорогу.
  
  - Я знаю. Я же вчера тебя забирал, - ответил Мэтт, следя за дорогой.
  
  Так переговариваясь, мы добрались до дверей моей квартиры. Быстро приняв душ, я переоделась в джинсы и футболку и сложила для Лекси пару новых комплектов нижнего белья (благо размер подходящий), халат, пижаму и еще кое-какие мелочи.
  
  - Мэтт, ты где? - крикнула я, выйдя из спальни с небольшой сумкой.
  
  - Здесь! - было мне ответом. Крик парня доносился из гостиной, поэтому я поспешила туда. Мэтт с любопытством рассматривал набросок одного из моих рисунком.
  
  - Красиво, - тихо сказал он, подняв на меня небесные глаза.
  
  - А мне не очень нравиться, - я остановилась рядом с ним, тоже посмотрев на листок.
  
  - Почему? - в изумлении испросил Мэтт.
  
  - Линии кривоваты. Да и вот тут с реальностью нет схожести, - проворчала я, указывая на ошибки.
  
  На наброске была изображена Лекси с уже довольно большим животиком. Она стояла у окна, отодвинув штору, и будто ждала чего-то, а в глазах девушки светилась надежда. Пока я делала набросок, она не позировала, а просто замерла ненадолго, раздумывая. Именно поэтому рисунок вышел настолько искренним. Может, именно поэтому он кажется мне неполным...чего-то не хватает...
  
  - Думаю, Алекс многое отдал бы за этот рисунок, - тихо сказал Мэтт, положив листок на журнальный столик.
  
  - Можешь отдать его ему, - безразлично пожала плечами я. Может, в этом проявляется моя негативная сторона - у меня много незавершенных работ, в которых чего-то не хватает. Именно из-за того, что я не считаю их идеальными для себя, я никогда не показываю их, не выставляю на всеобщее обозрение. Усугубилось это после того, как один искусствовед раскритиковал одну мою картину, которой не хватило 'огня, страсти и экспрессии мысли'. Зачем терпеть новые разочарования, если не мечтаешь стать великим художником?
  
  - Нет, я не могу. Если тебе он не нравиться - усовершенствуй и заверши его. У тебя все получится! - сказал Мэтт. В каждом его слове сквозила уверенность и вызов, что заставило меня задуматься над его предложением.
  
  - Спасибо, я подумаю, - сказала я, не проявив истинных эмоций. Не надо ему знать, что это меня зацепило.
  
  - А ты не думала о собственной выставке? У тебя много работ? - заинтересовался Мэтт, не обратив внимания на мою холодность.
  
  - Много, но о выставке не думала. Кому нужна моя мазня? - цинично улыбнулась я парню. Приятно, что он обо мне печется, но выставка - это перебор. Если наши критики в состоянии разнести в пух и прах, то их акулы пера - еще безжалостнее.
  
  - Почему мазня? Тот набросок, что я видел, определенно имеет свой стиль. Думаю, что тебе удастся продать несколько картин!
  
  - Да ты еще и искусствовед? - иронично заметила я, видя, как парень защищает свою идею.
  
  - Нет, но моя тетя владеет большой галереей в Нью-Йорке! - 'обрадовал' меня Мэтт. Вот только протекции для тети мне еще не хватало!
  
  - Понятно. Но все равно не хочу. У меня есть работа, а большего мне не надо. Поехали уже! - нервно сказала я, идя в сторону выхода. Мэтт, видя это мое состояние, тактично промолчал. По пути в больницу мы молчали - каждый думал о своем. Я переживала из-за того, что Лекси еще не отошла от наркоза, и волновалась из-за ребенка. Как пережитое может отразиться на нем? О чем думал Мэтт, я не знаю. Он просто хмурился и сильнее сжимал руль...
  
  
  ГЛАВА 22
  
  - Что с Лекси? - спросила я, едва мы увидели Алекса возле ее палаты. По его усталому виду и красных глазах было ясно, что он не спал всю ночь.
  
  - Она пришла в себя, но доктор дал ей успокоительное, и она уснула, - пояснил Алекс.
  
  - Я тебе кофе принесу, - сказал Мэтт, удаляясь.
  
  - Пятый? Ну, неси, - согласился Алекс.
  
  - А зачем ей успокоительное? Как она? - обеспокоенно спросила я.
  
  - Не знаю, меня выдворили с палаты, как только она открыла глаза, - покачал головой парень.
  
  - А зачем ей успокоительное? - не поняла я.
  
  - Не знаю я! Он сказали, что так надо! - прикрикнул на меня Алекс, но сразу же извинился, - прости - для меня это все тяжело. Не успел я обрадоваться, что она пришла в себя, как вмешались врачи. Теперь к ней никого не пускают. Нат, я, наверное, впервые в жизни так боюсь.
  
  - Алекс, ты должен держаться, - поддержала я парня, видя, как он переживает.
  
  - Должен. - Твердо сказал Алекс, глядя в одну точку.
  
  - И что теперь? Может, ты домой поедешь?
  
  - Нет, я буду здесь. Мне сказали, что разрешат побыть с малышом, - на лице парня заиграла теплая улыбка.
  
  - Вот твой кофе, - Мэтт протянул Алексу горячую жидкость, - вот только не кривляйся - в автоматах лучшего не продают.
  
  - Вы тут поговорите, а я к доктору отойду, - сказала я, удаляясь.
  
  ***
  
  - Алекс, может, ты действительно поспишь? - спросил я, глядя, как Натка уходит. Было видно, что она не только о здоровье Лекси беспокоилась, но и хотела дать нам время, чтобы поговорить.
  
  - Нет, я должен быть здесь, - ответил друг твердо. Его воспаленные глаза и некая помятость говорили об обратном.
  
  - Еще несколько часов здесь и тебя положат рядом с Лекси, - я сделал попытку пошутить.
  
  - Я буду не против, - поддержал шутку Алекс.
  
  - А фиг тебе - тебя в другую палату положат. Вы же не муж и жена? - прищурился я.
  
  - Это ненадолго. Мэтт, я пойду к ребенку, хорошо? - сказал Алекс.
  
  - Хорошо, - согласился я. При упоминании о ребенке глаза парня засветились каким-то магическим светом.
  
  - Слушай, дружище, вы теперь вместе? - спросил молодой папаша, вставая.
  
  - Заметил? - тепло улыбнулся я, хотя на самом деле меня просто распирало от счастья. Нельзя оттягивать разговор с Алисией.
  
  - Ты просто ТАК на нее смотришь! - рассмеялся парень.
  
  - Я люблю ее, - 'покаялся' я, вспоминая сегодняшнее пробуждение. Хотелось, чтоб это продолжалось вечно! И чуть погрустнев, добавил, - вот только мы пока не вместе.
  
  - Почему?
  
  - Ты в последнее время не слишком интересовался мой жизнью. У меня девушка есть - я пока несвободен, - рассказал я. Действительно в последние месяцы Алексу было не до того. Едва я 'достал' его из алкогольного забытья, он ушел в творческое... Неизвестно, как он до сих пор держится...
  
  - Она знает?
  
  - Да.
  
  - И согласна быть третей?? - шокировано округлив глаза, выпалил Алекс, а я мысленно улыбнулся. Да, Натка даже с первого взгляда производит впечатление честной и справедливой, хотя кому захочется быть третьей?
  
  - Нет и именно с этим я должен покончить, - чувствуя себя последним подонком, сказал я.
  
  - Мистер Алекс Митчелз, зайдите в 658 кабинет, - прозвучало из динамика, вынуждая прервать разговор.
  
  Попрощавшись, я пообещал приехать завтра и привезти Алексу кое-что из одежды, и принялся ждать Натку. Подождав минут пять, я набрал номер Алисии. Не стоит оттягивать сложный разговор. Менее сложным от этого он не станет...
  
  - Алисия, привет, - поздоровался я, едва девушка взяла трубку.
  
  - Мэтт! Привет! Как ты? - ее бодрый голосок просто таки заряжал меня позитивом и добавлял чувство вины, которое начало грызть с удвоенной силой.
  
  - Хорошо, а ты? - мягко ответил я.
  
  - Я - отлично. У меня столько новостей! - обрадованно воскликнула Алисия. Из нее вышел бы хороший друг, но из нелюбимой любимой она не стала.
  
  - Алис, у меня тоже есть новость... - сказал я, замолчав. Не хотелось расставаться по телефону - это слишком жестоко.
  
  - Какая? Алло! Тебя не слышно! - после непродолжительного молчания заговорила девушка.
  
  - Давай я лучше при встрече расскажу? - предложил я.
  
  - Ну, хорошо, - протянула девушка. В ее голосе не было былого энтузиазма и веселости - она будто чувствовала, что разговор будет не из легких.
  
  - Когда встретимся? Давай сегодня? - предложил я.
  
  - Мэтт, давай завтра? У меня сегодня есть кое-какие дела!
  
  - А, может, я приеду? - сделал я еще одну попытку не оттягивать встречу на 'потом'.
  
  - Нет, прости. У тебя что-то случилось? Может, по телефону расскажешь? - принялась расспрашивать меня Алисия.
  
  - Нет, все нормально. Прости - у меня небольшие проблемы. Все, пока! Я завтра тебе позвоню! - увидев, что идет Натка, я положил трубку. Черт! За такое поведение хочется пристрелить себя - Алисия, похоже, успела привязаться ко мне, но я смогу ей все объяснить. Я смогу. Я должен.
  
  - У тебя что-то случилось? - спросила Натка.
  
  - Нет, все хорошо. Я разговаривал с Алисией - она согласилась встретиться со мной завтра, - пожал я плечами, стараясь скрыть свою нервозность перед предстоящей встречей.
  
  - Ясно, - протянула Натка, думая о чем-то, но спросить, о чем, я не решился.
  
  - Что сказал врач? - спросил я, прокашлявшись.
  
  - Он сказал, что все в норме и сегодня Лекси принесут ребенка. К ней пока меня не пустили - я не знаю, сколько Алекс заплатил за то, чтоб иметь возможность увидеть девушку, - грустно улыбнулась девушка.
  
  - Та ты на него посмотри - его не пустишь, так он больницу разнесет! - как можно веселее сказал я.
  
  - Это точно. Зато мне разрешили посмотреть на ребенка через стекло. Пойдешь со мной?
  
  - Конечно!
  
  Пройдя мимо нескольких дверей, мы нашли нужную. Небольшой коридор и стекло во всю стену. А там за стеклом - начало жизни маленьких людей, которые скоро станут большими... Или даже великими.
  
  В небольших кроватках лежали малыши. Как нам пояснил доктор, они все недоношенные и находятся в специальных "коробках", благодаря которым у детей поддерживается оптимальная температура. Я уже хотел спросить, где "наш", но тут в комнату вошел Алекс с медсестрой. Они подошли к одному из малышей и Алекс осторожно, словно пушинку, поднял на руки кроху. На его лице отразилось столько нежности, что я улыбнулся - я был очень горд за него. Сын - это его частица, его маленькое счастье. Подняв на нас взгляд, Алекс улыбнулся, а я помахал в ответ. И в этот момент, повернув голову, я увидел, что из глаз Натки текут слезы.
  
  - Милая, ты чего? - спросила я, нежно обняв ее.
  
  - Это такое счастье! - воскликнула девушка, прижавшись ко мне, а на ее глазах блестели слезы радости.
  
  
  ГЛАВА 23
  
  - Это такое счастье! - воскликнула я, вытирая слезы радости. Врач, что ранее привел нас сюда, тактично ушел. Утерев слезинку, которая все-таки сбежала по моей щеке, я смотрела на первую встречу отца с сыном и умилялась.
  
  - Нат... - Мэтт хотел что-то сказать, но я перебила его. Не хотелось слушать пустые обещания. Вот, когда он поговорит с Алисией, тогда можно и поговорить о будущем. При одной мысли о том, что все скоро наладиться, по моему телу разлилось приятное тепло.
  
  - Нет, не говори ничего, - попросила я тихо, - мне на работу надо. Подвезешь?
  
  Кивнув, Мэтт махнул Алексу рукой и повел меня к машине. Пристегнувшись, я назвала адрес офиса.
  
  - Неужели ты думаешь, что я не знаю, где ваша фирма? - рассмеялся Мэтт.
  
  - Прости, из меня сейчас никудышный собеседник, - мои мысли находятся где-то далеко, - качнула я головой, что хоть немного стряхнуть оцепенение. Казалось, что эмоции куда-то ушли, а вместо них навалилась усталость.
  
  - Когда мы увидимся? - спросил Мэтт, когда остановился недалеко от входа.
  
  - Мой номер телефона у тебя есть. Можешь позвонить, - пожала я плечами, преодолевая себя, чтобы сразу же не кинуться на шею парню.
  
  - Когда?
  
  - Когда будешь свободен, - ответила я, напоминая о его обязательстве перед Алисией. Мэтт меня понял - это я увидела по его немного грустной улыбке.
  
  Офис меня встретил привычной суетой - там казалось, что ничего не произошло, а временного отсутствия руководства никто не заметил. Получив отчет о насущном состоянии заказов, я закрылась в кабинете. За время моего отсутствия накопилось столько дел, что я просидела за бумагами до позднего вечера. А едва я добралась до кровати, уснула сном без сновидений.
  
  Утром меня разбудил телефонный звонок.
  
  - Говорите, или умрите! - проворчала я, продолжая спать. Будильник я уже два раза проигнорировала, так почему со звонившим должна быть ласковой?
  
  - Ну, спасибо, подруга! Удружила! На тот свет я больше не хочу! - весело возмутилась Лекси.
  
  - А я! А ты? А когда? - села я на кровати, мгновенно проснувшись. Как же я по ней соскучилась!
  
  - Сколько вопросов и ни одного нормального. Выдохни и спроси нормально! - рассмеялась девушка, пребывая в прекрасном расположении духа.
  
  - Ты давно пришла в себя? - я смогла сформулировать хоть один вопрос, немного придя в себя от неожиданности.
  
  - Я из себя и не уходила. Но хочу сказать, что свет в конце туннеля - это фигня! - заверила она меня громким шепотом.
  
  - Да ну тебя с твоим чувством юмора! - буркнула я.
  
  - Не злись, подруга! Все же хорошо. Я живая, здоровая, - заверила меня Лекси.
  
  - Я приеду! - сказала я, вскочив, и принялась метаться по комнате.
  
  - Хорошо - я буду ждать! - рассмеялась Лекси, слыша, как я едва не зарылась носом, зацепившись за одеяло, которое сразу же успела послать к чертовой бабушке и дедушке.
  
  - Тебе что-то привезти? - спросила я, вставая и потирая ушибленный бок.
  
  - Да! Кофе! - воскликнула подруга, а воображение сразу же нарисовало картину, как в ее глазах зажглись огоньки предвкушения.
  
  - Тебе же нельзя?!
  
  - Почему? - мне показалось, или она обиделась?
  
  - Ну, ты же грудью кормишь... - пробормотала я.
  
  - Откуда такие познания?! - в голосе подруги было слышно удивление.
  
  - Помнишь мою тетю Аллу? - спросила я, понимая, что на примере будет проще объяснить.
  
  - Это та, что на пять лет старше и бесится, когда ты ее тетушкой называешь? Особенно на людях? - напомнила Лекси рассказы об этой женщине. Простое отношение Аллы к жизни всегда толкало ее в различные авантюры.
  
  - Ага. Она не так давно родила, и ее рацион в период кормления не сильно изменился, - объяснила я свое нежелание принести кофе.
  
  - А, вот оно что. Нат, период кормления грудью прошел мимо меня стороной, - погрустнев, сказала Лекси.
  
  - Что с ребенком?? - воскликнула я.
  
  - Нет, с ним все в порядке. Просто у меня молока нет из-за пережитого стресса. Давай ты приедешь, и мы поговорим?
  
  - Хорошо, - согласилась я.
  
  - Кофе не забудь! - успела услышать я, прежде чем положила трубку.
  
  Позвонив в офис, я опять сбросила все дела на помощницу, пообещав той прибавку к жалованию и разрешив звонить только в экстренных случаях. Быстро одевшись, я вызвала такси и поехала в больницу.
  
  - Лекси! - буквально влетела я в палату, но замерла на пороге, застав милую семейную картину. Лекси держала ребенка на руках, полусидя на кровати, а сзади ее обнимал Алекс. Подойдя ближе, я посмотрела на ребенка, пытаясь найти там черты Лески и Алекса. Получалось плохо, но нос был папин, а губы мамины, насколько я могу судить.
  
  - Натка, ты чего замерла? - спросила Лекси.
  
  - Ой, прости, вот твой кофе, - сказала я, показав стакан с ее обожаемым капучино и поставив пакет со сладостями на небольшой столик. Палата превзошла все мои ожидания - светлые стены, широкая двуспальная кровать, чтобы можно было положить ребенка рядом и детская кроватка, кресло, небольшой столик, стол для пеленания, холодильник, шкаф...Будто не палата, а комната в гостинице.
  
  - Натка, я тебя уже третий раз зову! - громко сказала Лекси, забрав из моей руки стакан. Пока я делала осмотр, Лекси уже передала сына Алексу. Малыш даже не думал плакать, ощущая присутствие отца. Сев вместе с ребенком в кресло, парень осторожно покачивал его на руках. Обняв подругу, я услышала рассказ о том, как врачи решили, что ей еще рано показывать ребенка. Почему, никто не знал, но Лекси думала, что он не выжил и на той почве у нее случился нервный срыв.
  
  - Так почему было сразу не отвести тебя к ребенку? - удивлялась я.
  
  - Они хотели, как лучше. Ладно, не будем о плохом. Что у тебя нового? - спросила Лекси, поглощая любимый кофе. Второй стакан для Алекса я оставила на столе, получив благодарный взгляд.
  
  - За эти дни ничего нового не случилось, - пожала я плечами, кивнув незаметно в сторону Алекса. Все-таки секретничать про Мэтта, когда здесь его друг, мне не хотелось. Поняв все, Лекси подмигнула мне и принялась расспрашивать про работу.
  
  Пожаловавшись на завал с бумагами, я получила сочувственный взгляд и обещание как можно скорее взяться за работу.
  
  - Лежи уж! Тебе о ребенке надо беспокоиться, а не на работу спешить!
  
  - Мне просто неудобно, что ты опять одна будешь дела разгребать, - закусив губу, сказала Лекси.
  
  - Разберу! Или Аманду подключу. Тебя когда выписывают?
  
  - Через неделю. Много ходить мне еще нельзя, но врач сказал, что это не смертельно, - поделилась новостями Лекси.
  
  - А вы куда поедите? Я так понимаю, ты простила Алекса?
  
  - Да, я люблю его, - прошептала Лекси, счастливо улыбаясь. - А поедем мы с Алексами ко мне. А едва уговорила Алекса на переезд!
  
  - С Алексами? - переспросила я.
  
  - Да, ребенка я решила назвать в честь отца, еще не зная, будем ли мы вместе. Просто хотелось, чтобы его частичка была вместе со мной. Даже в такой мелочи, как имя я хотела, чтобы ОН был со мной, - сказала Лекси, а Алекс с болью в глазах все это время смотрел на девушку.
  
  - Ну, ты даешь! - Только и смогла сказать я, улыбаясь. Договорившись, что приеду завтра, я попрощалась и ушла на работу. Надо попросить Аманду помочь, а то я с такими темпами скоро сбегаюсь. А еще остается Мэтт...
  
  
  ГЛАВА 24
  
  - Натти! Какое счастье, что ты здесь! У нас полный завал! - стоило мне переступить порог офиса, как Кейти сразу же обрушила на меня поток жалоб. Из ее рассказа выходило, что нас затопило, в принтере закончилась бумага, в типографии какие-то задержки. На этом этапе я ее перебила:
  
  - А теперь все проблемы с номерами телефонов в письменном виде на стол! - рявкнула я. Ну как дети малые - ни на минуту оставить нельзя!
  
  - А мистера Пипкинда тоже на стол? - пролепетала Кейти.
  
  - А это еще что за фрукт? - устало спросила я.
  
  - Это наш клиент. Он недоволен заказом. Пришел еще два часа назад и требует руководство. Я ему сказала, что вас нет, но он не слушает.
  
  - Ладно, где он?
  
  - Он возле вашего кабинета, - объяснила Кейт. Кивнув, я пошла в сторону родного кабинета. На диванчике у входа меня действительно ждал посетитель. На вид этому мистеру было около сорока. Что о нем я могу сказать? Типичный американец, беременный доберманом... Ну, или овчаркой на крайний случай... Отполированная лысина, большой живот, сальные глазки, вес за сто шестьдесят... Одет мужчина был в потертые облегающие джинсы и футболку, что была больше него на пару размеров (ага, чехлы на танки еще шьют). Интересно, это чудо женато? Нет, не то, чтоб я метила на это место, точнее покушалась на сей лакомый кусочек, просто любопытно. Хоть бы заигрывать не начал - такой к стенке припрет, не отвертишься.
  
  - Так это ты тут начальница? - спросил он, осмотрев меня снизу вверх.
  
  - Ну, я, - согласилась я, открывая дверь, - заходите, разберемся.
  
  - А нечего разбираться! Я на вас в суд подам! - гаркнул на меня мужчина, опустившись в кресло. Если внешний вид - личное дело каждого, то духи - общественное. Ладно пару капель любимого парфюма, но полфлакона! Да тут даже цветы засохнут! Стараясь не ускорять шаг, я подошла к окну и открыла его, вдохнув чистого воздуха.
  
  - Послушайте, мистер Питкин! - громко сказала я.
  
  - Я мистер Пипкинд! - от злости лицо мужчины пошло красными пятнами.
  
  - Да, извините! Послушайте, мистер! Вы можете спокойно объяснить! - прикрикнула я.
  
  - Могу, - он сначала пару секунд таращился на меня, словно на диковинку, а потом уже спокойным голосом продолжил, - я заказал у вас небольшую рекламу, а вы что сделали?
  
  - А что мы сделали? - спокойно спросила я, придерживаясь позиции, на меня орут - я в ответ, со мной нормально - и я добрейшей души человек с запасом ножей в сумке.
  
  - Это! - с возмущенным видом он извлек из заднего кармана брюк помятый листок. Преодолев желание брезгливо поморщиться, мне уже было все равно, в какой суд он подаст и за что - хотелось поскорее избавиться от общества этого заказчика.
  
  На рисунке было изображено поле, лес и речка. Посредине на детском горшке сидела малышка с большим розовым бантом, а весь рисунок, исполненный в мультяшном стиле, был довольно милым. Поверх рекламы шел лозунг "С нами вам будет удобно везде, а природа останется чистой. Биотуалеты мистера Пипкинда и телефон'. Преодолев желание рассмеяться, я серьезно спросила:
  
  - А что вас конкретно не устраивает?
  
  - Меня не устраивает то, что тут природа и ребенок сопливый! А где то, что вы рекламируете? Где туалет? - возмутился мужчина.
  
  - А что вы хотели, чтоб фото вашего сортира было во весь лист? Послушайте, не мешайте профессионалам и делайте деньги из того, из чего вы их делаете!
  
  - Но...
  
  - Ну что но? Тут же все ясно, как божий день! Это неявная реклама, которая привлекает внимание. А ребенок - это вообще сверхудачный ход. Запомните, дети, собаки и старики - это верный способ привлечь к себе покупателей. Им верят на 30% больше людей!
  
  - Так может туда еще собаку поставить и поверят 60? - алчно заблестели глаза мистера Пипкинда.
  
  - 60 чего? - не поняла я.
  
  - Процентов! - пояснил мужчина, а я едва не захохотала в голос. Надо же, на что готовы люди ради денег!
  
  - Ага, а потом старушку? - спросила я.
  
  - Точно! - заказчик едва в ладоши не хлопал от радости, что придумал такой хитроумный план.
  
  - Нет, можно только одно! - возразила я.
  
  - А природа тоже привлечет покупателей? - внезапно спросил мужчина, вспомнив гениальную задумку про ребенка.
  
  - А то! Все гринписовцы к вам, как ломанутся - туалетов не хватит! - заверила я его, стараясь не рассмеяться. Нет, эффект от подобной рекламы конечно же будет, но не на столько. Мистер Пипкинд же моей иронии не понял.
  
  - А это ситуация... Побегу закажу еще дополнительную поставку! - с этими словами мужчина буквально вылетел из кабинета. Едва я достала контракт с каким-то новым клиентом, как в дверь постучали.
  
  - Входите! - крикнула я, подняв взгляд.
  
  - Мисс Натти, вы просили список проблем? Я написала! - вошла Кейт и положила лист мне на стол.
  
  - Спасибо, что- то еще? - подняла я на нее вопросительный взгляд.
  
  - Да, скажите, как вам удалось спихнуть мистеру Пипкинду заказ - он уже со всем офисом переругался, не желая перечислять остаток суммы. А сейчас он не только заплатил за все, но и премию дал, и еще заказал двойной тираж для билбордов!
  
  - Я ему пообещала, что продажи возрастут.
  
  - Так мы ему то же самое объясняли, только он ни в какую. На графиках показывали расчеты...
  
  - Не то вы показывали... - махнула я рукой, а девушка с задумчивым видом удалилась.
  
  Решив все проблемы, я перевела взгляд на часы - уже шесть вечера, я мне еще два контракта разбирать. Мысленно застонав, я встала, чтобы размять спину, но услышала звонок мобильного.
  
  - Привет, - тихо поздоровался Мэтт, едва я взяла трубку.
  
  - Привет, - ответила я.
  
  - Нат, я знаю, что должен был звонить завтра, но не удержался. Я соскучился. Простишь меня? - с мольбой в голосе сказал парень. С каждым его словом на душе становилось теплее, а на губах играла улыбка. Погрязнув в делах, я и не подозревала, как соскучилась по нему.
  
  - Прощу, - согласилась я.
  
  - Нат, может, поужинаем вместе?
  
  - Мэтт...
  
  - Просто дружеский ужин, раз пока мы не вместе!
  
  - Мэтт, я бы согласилась, но не могу - у меня завал на работе, - сказала я немного грустно.
  
  - Ладно, я что-то придумаю! - заверил меня парень. Я представила себе, как он взъерошил себе волосы, задумавшись. Такой родной и такой далекий...
  
  - Мэтт, что ты придумаешь?
  
  - Все, пока!
  
  - Пока... - в смятении повторила я. Набрав номер Аманды, я рассказала ей про Лекси и попросила прикрыть завтра утром, чтобы "завалов" больше не возникло. Аманда согласилась, стребовав с меня коробку конфет и пообещав навестить Лекси завтра вечером. Выдохнув, я сделала себе кофе и вновь уткнулась в бумаги.
  
  
  ГЛАВА 25
  
  Офис уже давно опустел, а я продолжала сидеть с бумагами. Один из клиентов просил уточнить кое-какие пункты контракта, вот я и пыхтела над ними второй час подряд. Сложность была не только в нюансах, которые надо сопоставить с существующими пунктами договора и нашими интересами. Сделав себе вторую чашку кофе за последних три часа. Хотя нет, вру - за последний час. До этого лучше не считать. И вновь звонок телефона, и снова это Мэтт. А ведь его номера даже в телефоне нет. Зачем? Я давно выучила одиннадцать заветных цифр, пока в оцепенении смотрела на его входящие и пропущенные. Мазохизм - скрытое понятие, никогда не знаешь, когда оно откроется в тебе.
  
  - Мэтт, мне сейчас не до... - устало сказала я в трубку, откинувшись на спинку кресла.
  
  - Не до меня. Я возле дверей твоего офиса откроешь? - весело сказал парень. Эх, мне бы его энтузиазм, да в нужное русло!
  
  - А, может, я уже дома? - хитро спросила я по дороге к входной двери.
  
  - Угу, и работу на дом взяла? - спросил Мэтт уже не в трубку, а мне, когда я распахнула дверь.
  
  - Вообще-то, это не аргумент. Я часто беру работу на дом, - пожала я плечами, пропуская парня в коридор и закрывая за ним дверь. Дома Вовка часто жаловался, когда я приносила домой документы. Оно понятно, кому захочется вместо объятий невесты или жены, получать холодный ужин и вялое тело в постели.
  
  - Понятно, - протянул Мэтт.
  
  - Скажи, а для тебя нормальным является факт, что девушка уделяет больше времени работе, чем тебе?
  
  - Это ты на себя намекаешь?
  
  - Предположим.
  
  - Нат, когда девушка любимая, - видя, что я хочу возмутиться по поводу любимой, он приложил палец к моим губам, - да, милая, любимая. Так вот, если для любимой девушки работа важна, то я готов уступить ей, помогать. Ведь для меня работа тоже важна. А музыка занимает много времени - гастроли, репетиции. Но сейчас не об этом - тебе надо поужинать! - твердо сказал парень.
  
  - Я не могу - у меня еще много работы, - отрицательно покивала я головой, опустившись в кресло.
  
  - Это я уже понял, но остаться голодной я тебе не позволю. У тебя есть час на то, чтобы закончить и это не обсуждается.
  
  - А ты тиран! - в шутку обиделась я.
  
  - А что, я произвожу другое впечатление? - Мэтт сделал грозное лицо, но уже через пару минут рассмеялся.
  
  - Да, ты казался таким милым и пушистым! - ляпнула я, вспомнив момент, когда увидела его впервые.
  
  - Ну, спасибо! А сейчас я полинял и отрастил шипы. Так, что вперед за работу! - подогнал меня парень, сев на небольшой диванчик в углу, а я уткнулась в бумаги.
  
  - Давай помогу? - спросил парень.
  
  - Мне сейчас поможет только тишина, - покачала головой я.
  
  - Понял - буду тихим, как маленькая беленькая мышка! - пообещал парень, а я прыснула со смеха, представив Мэтта мышкой с усиками и хвостом.
  
  Подмигнув ничего не понимающему парню, я вновь принялась разбирать договор. Когда через десять минут строчки перед глазами начали прыгать, я устало прикрыла веки, разомнув спину.
  
  - Нат, может тебе помочь как-то? - участливо спросил Мэтт.
  
  - Ты разбираешься в контрактах? - удивилась я.
  
  - Не знаю, но в юности родители заставляли иногда вникать в дела их бизнеса. - Пояснил парень, взяв в руки листок с текстом. Это была последняя страница, над которой я билась уже целый час. Мне хотелось поинтересоваться, что за бизнес, но не хотела показаться излишне любопытной. Кажется, я на пару секунд отключилась, прикрыв веки.
  
  - Нат, вставай, - прошептал Мэтт, разбудив меня едва ощутимым поцелуем в губы. Решив не заострять на этом внимание, я открыла глаза и пару раз моргнула, приходя в себя.
  
  - Нат, ты еще красивее, когда спишь, но я уже закончил, - улыбнулся Мэтт, указав на ноутбук, где в электронном виде был последний вариант договора.
  
  - Это потому, что молчу? - проворчала я, пододвинув ноутбук ближе.
  
  - Ну, вот, я комплимент тебе говорю, а ты ворчишь, - насупил брови парень, сев на краешек стола.
  
  - Прости, - сказала я, а глаза уже бегали по строчкам. Надо же! Это именно то, что хотел заказчик! На радостях я вскочила и поцеловала Мэтта в щеку.
  
  - Спасибо тебе! - воскликнула я.
  
  - За такую благодарность я готов хоть с десяток договоров переделать! - рассмеялся парень.
  
  - Ты думай, что говоришь - я ведь могу и согласиться! - пошутила я.
  
  - Я вообще-то серьезно. Когда будет надо, зови, - сказал парень. Не зная, что ответить, я пару секунд молчала, пока он не принялся объяснять, как лучше сделать какую-то деталь.
  
  - Мэтт, а я долго спала? - спросила я, опомнившись.
  
  - Минут десять, а что?
  
  - Ты так быстро все сделал? - удивилась я.
  
  - Говорю же, практиковался. Надеюсь, ты не возражаешь против ужина? - спросил парень.
  
  - Мэтт, я так устала, чтобы куда-то ехать!
  
  - А кто сказал, что нам надо куда-то ехать? - хитро улыбнулся парень, а в его глазах заплясали огоньки.
  
  - Не надо? - переспросила я.
  
  - Нет. Забирай вещи и пошли.
  
  Взяв сумку и закрыв дверь, я вложила свою руку в его, и мы пошли к лифту. Куда мы едем, он мне так и не сказал, поэтому я удивилась, когда парень нажал кнопку последнего этажа.
  
  
  ГЛАВА 26
  
  - Крыша? - догадалась я, когда мы вышли, и парень открыл неприметную дверь.
  
  - Да. Надеюсь, ты не из тех девушек, что не едят после шести и любят итальянскую кухню? - спросил парень, пропуская меня вперед.
  
  - Нет, я ем, когда получиться, а пасту просто обожаю! - покаялась я. То, что я увидела, поразило мое воображение - ни один фотоаппарат в мире, ни один художник не могли бы передать это красоту. Широко раскрыв глаза, я смотрела по сторонам, буквально впитывая в себя все детали.
  
  Сама крыша не представляла собой ничего особенного - бетонный пол и метровые бортики со всех сторон. Солнце село, но это позволило насладиться пейзажем в полной мере. Ночная жизнь города была в разгаре - миллионы огней, тысячи машин, которые сновали где-то внизу, множество зданий... От этого великолепия захватывало дух.
  
  - Красиво, - выдохнула я.
  
  - Это ты еще туда не смотрела, - Мэтт указал в противоположном направлении. Оглянувшись, я увидела небольшую беседку, сплетенную из маленьких огоньков и столик. Накрыто было на две персоны. Взяв меня за руку, парни повел меня к нему и помог сесть.
  
  - Скажи, как ты это все организовал? - спросила я, уплетая пасту, что оказалась просто божественной.
  
  - Это секрет, - таинственно сказал Мэтт, наполняя мой бокал белым вином.
  
  - Я никому не расскажу! - заговорщики прошептала я.
  
  - Ладно, только никому! - сказал Мэтт, а я рукой показала, как закрываю рот на замок и выбрасываю ключ.
  
  - Все довольно просто - я договорился с одним рестораном, который находится недалеко отсюда, и десять минут назад они накрыли здесь столик, - раскрыл Мэтт небольшую тайну.
  
  - А как они узнали, что надо именно в это время? - спросила я.
  
  - Я им позвонил, когда ты уснула. Десерт? - спросил парень, подарив мне дьявольскую улыбку.
  
  - Конечно! - согласилась я, получив тарелку с воздушным десертом.
  
  - Эх, жаль, что кофе нет! - посетовала я, съев несколько пирожных. Они представляли собой небольшие песочные печенюшки из слоеного теста с апельсиновым джемом и взбитыми сливками, а сверху посыпаны шоколадом и украшены апельсиновой долькой. Они буквально таяли во рту, но не были приторно сладкими, а лишь немного с нотой кислоты. К ним мне не хватало только любимого крепкого напитка, но я прекрасно понимала, что ...энная за день чашка будет лишней.
  
  - Зато есть сок. Твой любимый - апельсиновый, - сказал Мэтт.
  
  - Откуда ты знал? Или угадал?
  
  - Я всегда честен с тобой, поэтому скажу. Я пытал Лекси, - покаялся парень. Это признание звучало столь искренне, что мне захотелось поверить ему.
  
  - Надеюсь не сильно? - я представила, как Мэтт привязал Лекси и держит стакан с кофе на расстоянии метра, чтобы дать понюхать этот напиток, но не позволяет взять его.
  
  - Угу, дал бы мне Алекс сильно пытать свою невесту. Кстати, знаешь, что он сделал Лекси предложение и девушка согласилась? - огорошил меня этой новостью парень.
  
  - А что ей оставалось делать? - попыталась пошутить я. Я изо всех сил старалась простить парню слезы подруги, но не могла.
  
  - Натти, - предупредительно посмотрела на меня Мэтт.
  
  - Отказать? Шучу я. А на самом деле я очень рада за них и очень возмущена. Почему я еще не в курсе?
  
  - Потому, что предложение Алекс сделал ей перед моим приходом, и поэтому утаить было невозможно, - покаялся парень.
  
  Так, беседуя на разные темы, обсуждая любимые песни и музыкальные группы, я не заметила, как пролетело время.
  
  - Черт! Уже десять вечера! - воскликнула я, глядя на часы.
  
  - Да, нам пора, - согласился парень с ноткой сожаления. Мне очень не хотелось уходить, но завтра будет еще один тяжелый день, а Мэтту предстоит не менее тяжелый разговор.
  
  Подойдя к краю крыши, я пару минут стояла, пока не ощутила, как Мэтт меня обнял за плечи.
  
  - Пойдем? - спросил он, нарушив молчание первым.
  
  - Да, - согласилась я, делая шаг по направлению к выходу с крыши. Мэтт закрыл за нами дверь и взял меня за руку. Мысленно сославшись на усталость и вино, я решила не заострять на этом внимание и покорно шла следом в припаркованную неподалеку от здания машину.
  
  - Ты видел? - спросила я, когда Мэтт опустился на соседнее сидение. В кустах промелькнула какая-то тень.
  
  - Что? - спросил он, посмотрев в указанном ему направлении, - Нат, это может быть кто угодно. Видишь, там тропинка за кустами, которая ведет к дому. Может, кто-то решил путь сократить.
  
  - И вправду - у нас на родине такое сплошь и рядом, - согласилась я, рассказав парню историю о том, как мы с Лекси когда-то сократили путь так, что возвращаться пришлось и начинать сначала.
  
  - Топографический кретинизм у нас в крови! - сказала я и мы рассмеялись.
  
  - Вот мы и на месте, - вздохнул Мэтт, припарковав машину.
  
  - А мне так хотелось еще покататься... - мечтательно прикрыла я глаза.
  
  - Еще кружок вокруг дома? - подмигнул мне парень.
  
  - Я бы с радостью согласилась, но уже слишком поздно, - расстроенно сказала я.
  
  - Милая, не расстраивайся, мы еще завтра увидимся, - улыбнулся Мэтт, погладив меня по щеке. Едва не замурлыкав в ответ на эту ласку, я блаженно прикрыла глаза.
  
  - До завтра, - улыбнулась я и уже хотела выйти, как парень прижался ко мне, подарив нежный поцелуй.
  
  - Мне действительно пора, - прошептала я, отстраняясь и коря себя за небольшую слабость. 'Это все вино' - оправдала я себя, закрывая на ключ дверь квартиры. Помахав в окно Мэтту, я увидела, как он уехал.
  
  'Спасть, спать, спать' - подумала я, зевнув. Впереди тяжелый день.
  
  ****
  
  Едва Натка вышла из его машины, он ощутил дежавю... Завтра все наладиться. Почему же тогда на его сердце так тревожно. Увидев любимое лицо в окне, он уехал. А, может, не стоит откладывать разговор с Алисией. Одиннадцать часов - в такое время мы разговаривали несколько раз. Может, она не спит. Остановившись на светофоре, Мэтт набрал номер девушки, но после шести длинных гудков сбросил вызов. Спит. Что ж, завтра, все завтра. С этими мыслями он поехал домой, радуясь, что завтра все изменится.
  
  
  
  ГЛАВА 27
  
  Проснувшись с первым писком будильника - специально выбрала мелодию попротивнее, чтобы просыпаться с третьей ноты, как в "Угадай мелодию". Быстро одевшись, я поспешила в больницу, напомнив Аманде, что она обещала меня подменить. Послушав сонное бормотание девушки, я получила обещание быть на месте через полчаса и понеслась в магазин. Лекси попросила купить кое-что для ребенка. Через час я на всех парах неслась в больницу, но эти "пары" сдерживала небольшая пробка.
  
  - А вот и... - воскликнула я, распахнув дверь палаты, но замерла, так и не закончив фразу.
  
  - Чего застыла? - воскликнула Лекси, выглядывая. Почему выглядывая? В ее просторной палате яблоко негде было кинуть - там толпился народ, что почтил за честь притащить молодому семейству по большому пылесборнику в виде двухметровых мягких игрушек.
  
  - А это Натти, - сказала Лекси.
  
  - Привет! - поздоровались все хором, а девушка принялась всех знакомить. Алекс с Мэттом тихо посмеивались, забавляясь моими бесполезными попытками запомнить всех.
  
  - Это Андж и Джейк, - девушка представила первой пару из невысокой "солнечной" девушки-блондинки и высокого смуглого парня с черными волосами, - это родственники Мэтта.
  
  - Дай угадаю. Анджи - его сестра? - спросила я, заставив всех рассмеяться.
  
  - Не ты первая купилась. Нет, Мэтт и Джейк братья. Родные. Идем дальше - это Керри, а это Брайан, - Лекси указала на симпатичную блондинку, что была излишне худощава и... Дилана??
  
  - Лекси, может, ты ошиблась? Он же вроде Дилан, - обратилась я подруге. Комнату оглушил смех, после чего Брайан-Дилан пояснил:
  
  - Обычно Дилана за меня принимают, а он, гаденыш, пользуется!
  
  - Нат, давай, соображай быстрее. Помнишь, ты видела у меня рисунки Алекса и его группы, - сказала Лекси. Я уже хотела напомнить ей, сколько и какие рисунки Алекса я видела, но смолчала.
  
  - Помню, - согласилась я.
  
  - Ну, так вот Алекса и Мэтта ты знаешь, а с остальными знакомишься, - Лекси быстро расставила все по местам, - а это их вторые половинки.
  
  - О, тут все по парам! - воскликнул Брайан.
  
  - Пока не все, - Алекс кивнул на Мэтта, а я смутилась под их любопытными взглядами.
  
  - Мог бы не рассказывать, - проворчал Мэтт.
  
  - Это не важно. Натка моя подруга - она не ваша фанатка, так что можете ей доверять, - улыбнулась Лекси. От разговора меня отвлек звонок мобильного. Извинившись, я вышла из палаты. Звонившей оказалась Аманда.
  
  - Нат, я тут картину увидела... - протянула Аманда, едва я взяла трубку.
  
  - Какую? - не поняла я, вспоминая, какую картину она могла увидеть в офисе.
  
  - Ту! - воскликнула Аманда, наивно полагая, что 'ту' - это достойное пояснение.
  
  - Ты о чем?
  
  - У вас тут дверка закрытая была, а я хотела посмотреть, что там, - пояснила Аманда.
  
  - Что ты сделала??! - поняв, о какой дверке та говорит, и что там за картина. Как же хорошо, что Аманды нет рядом - я бы ей пожала шею в нескольких местах!
  
  - Открыла, - Аманда, казалось, не обратила внимания на мое негодование.
  
  - Аманда! Какого черта?! - закричала я, а несколько медсестер на меня укоризненно посмотрели.
  
  - Успокойся - дело не в этом. Она божественна! - воскликнула девушка, а я прям представила, как она закрыла глаза от блаженства.
  
  - Ты преувеличиваешь! - отмахнулась я.
  
  - Приуменьшаю! Если бы я так не думала, то никогда бы не говорила. Так вот, тебе надо привезти мне еще свои картины! - Аманду, если ее прекрасную головку посетила идея, остановить невозможно, поэтому лучше не сопротивляться.
  
  - Зачем? - не поняла я.
  
  - Надо! - объяснить мне никто не удосужился, и я пару секунд слушала короткие гудки. Пожав плечами, я закинула телефон в сумку и открыла дверь палаты.
  
  - Предлагаю отпустить парней на перекур, - сказала Лекси, как только я вернулась.
  
  - Так я же не курю, - сказал Брайан.
  
  - А я еще не хочу, - подтвердил Мэтт. Он курит? Под моим вопросительным взглядом Мэтт вздохнул и согласно кивнул.
  
  - А я покурю - у меня сын родился, - радостно сообщил Алекс, вставая.
  
  - А ты не куришь - это вредно для меня, - проворчала Лекси.
  
  - Любовь моя, я и не курил, но надо же этих олухов спровадить - они же не понимают, что вы посплетничать хотите, - Алекс подтолкнул парней на выход.
  
  - Аааа, - протянули наши мужчины, когда до них дошло, и посеменили на выход.
  
  - Кэрри, а ты куда? - спросила я, глядя на блондинку, и округлила глаза. Эта фраза вызвала новый взрыв смеха.
  
  - Идите, ребята, я сама ей объясню, - сказала Лекси.
  
  - А что смешного? - не поняла я.
  
  - Нат, Кэрри - парень Брайана.
  
  - И что? - переспросила я.
  
  - Как, что? Кэрри - не девушка. У него нет груди, и есть одна штучка между ног, - Лекси продолжала смеяться, держа на руках маленького Александра.
  
  - Он мужик?? - от удивления я открыла рот.
  
  - Угу. Я тоже так удивилась сначала.
  
  - А Дилан тоже...того? - спросила я.
  
  - Нет, он скорее ту. И ту, и эту, и вон ту. Он стопроцентный бабник! - рассмеялась подруга.
  
  - Нат, о том, что Брайан гей я тоже долго не знала, - улыбнулась мне Андж. Она была такой светлой и солнечной, что улыбка осветила мое лицо в ответ.
  
  - И теперь ты должна блюсти их тайну. Фанаты догадываются, но эти слухи никто не подтверждает и не опровергает - сказала Лекси и принялась расспрашивать Анджи про ребенка. Как оказалось, эта солнечная девушка уже успела стать мамой два раза. От разговора меня вновь отвлек звонок.
  
  - Алло, - сказала я, увидев номер Аманды.
  
  - Нат, приезжай, иначе я убью мистера Пипкинда! - рыкнула Аманда.
  
  - Сейчас? - мне не хотелось уезжать так быстро.
  
  - Нет, завтра! На похороны успеешь! Но картины возьми по дороге - это хоть как-то тебя оправдает! - крикнула девушка, положив трубку. М-да, это надо постараться, чтобы так вывести ее из себя.
  
  - Лекс, мне на работу надо, - развела я руками, положив телефон в сумочку.
  
  - Забежишь еще ко мне? - спросила подруга.
  
  - Конечно! - пообещала я, выйдя за дверь. Как раз во время - в коридоре я столкнулась с парнями.
  
  - Уже? - удивился Алекс.
  
  - Мне на работу надо, - ответила я.
  
  - Тебя подвезти? - спросил Мэтт, остановившись.
  
  - Нет, я на такси, - отрицательно мотнула я головой, - позвони.
  
  С этими словами я вышла, поспешив домой и в офис - с Амандой лучше не спорить. Что ж этому мистеру вновь понадобилось?!
  
  
  ГЛАВА 28
  
  - Какого черта надо было меня вызывать?! - воскликнула я, влетев в кабинет.
  
  - Ну, наконец-то! Ты что через Канаду пешком добиралась!? - проворчала Аманда, откинувшись на спинке кресла. Напротив нее восседал мой недавний визитер, мистер Пипкинд.
  
  - Нет, домой забегала, - помахала я папкой перед глазами девушки, - что у вас тут за проблема?
  
  - Вон, в кресле сидит, - кивнула на заказчика девушка.
  
  - Аманда, ну, разве так можно? Это же клиент, - пожурила я девушку, а мистер Пипкинд при этом загордился.
  
  - Это не клиент, это ходячий тормоз! - не успокоилась Аманда, удостоив его гневного взгляда.
  
  - Зато вот эта женщина - уж слишком деятельна! Ни секунды помолчать не может! - на лысине мистера Пипкинда появилась испарина, а во время крика нос пару раз смешно дернулся.
  
  - Да его на люди выпускать нельзя! Он же всех своей тупостью убьет! - всплеснула руками Аманда.
  
  - А ее без намордника нельзя выпускать - она всех искусает! Акула! - огрызнулся мистер Пипкинд.
  
  - А ну тихо! - прикрикнула я, призывая эту парочку к тишине.
  
  - Разберитесь со своим персоналом! - сказал клиент уже спокойным голосом.
  
  - Давайте сначала с Вами решим. Что случилось? Мы, кажется, вчера все оговорили? - перешла я к делу.
  
  - Понимаете, возникла проблема. Надо горшок на плакате уменьшить, - огорошил меня мужчина.
  
  - Угу, а ребенка?
  
  - И ребенка! - закивал заказчик.
  
  - Зачем? - не поняла я.
  
  - У меня проблема - партию туалетов не успеют привезти. Надо, чтоб эффект от рекламы был не стол ошеломительным, - пояснил мужчина. Под конец его слов я сдерживала себя, чтоб не заржать в голос. Он верит! Как же этот мистер умудрился в бизнесе капитал настрогать... Аманда моей веселости не разделяла - ее прямо таки трусило от злости.
  
  - Но партия уже готова, - попыталась отговорить я клиента.
  
  - Я вам дам два, нет, два с половиной процента от продаж в качестве премии! - пообещал мужчина, а его глаза алчно зажглись.
  
  - Ого! Аж десять долларов! - воскликнула Аманда, опередив меня.
  
  - Замолчите! - взвизгнул мужчина.
  
  - Я замолчите?! Слушай ты, король туалета, повелитель вантуза! Да твои туалеты хоть с рекламой, хоть без, никакой придурок не возьмет! - вскочила Аманда, нависнув над столом.
  
  - Как не возьмет!? Мне обещали! - замахал руками мужчина.
  
  - Мистер Пипкинд, предлагаю листовки оставить, а лишних клиентов записать на будущее, - увидев задумчивое выражение лица клиента, я не дала ему опомниться, - вы тогда и два процента от продаж сохраните. Я же не настаиваю на премии!
  
  - Да? - недоверчиво переспросил он, а кубики уже двигались по направлению к тому, куда можно потратить огромную сумму в десять долларов.
  
  - Конечно! - заверила я мужчину, подтолкнув в сторону выхода.
  
  - Но вы это, вот эту фифу увольте! Она не профессионал, а черти что! - проворчал мужчина.
  
  - Обязательно! Сегодня же! - пообещала я, захлопнув дверь.
  
  - Ну, а от меня ты как откупишься? Увольнять она меня собралась! - тихо и угрожающе сказала Аманда. Она сверлила меня своим взглядом, сложив руки на груди.
  
  - Емммм. Обед за мой счет? - предложила я.
  
  - До пенсии не рассчитаешься! - фыркнула Аманда, смешно задрав носик.
  
  - Тогда... - протянула я, протягивая папку девушке.
  
  - Это то, о чем я думаю? - глаза девушки зажглись опасным огоньком, а обида вмиг прошла. Дождавшись моего осторожного кивка, она выпалила, - ладно, прощу тебе этого Пипку. Или как там его? Я не запомнила - он раз десять меня исправлял. Так вот, за то, что я тебе помогла и не убила этого придурка, я требую, чтобы ты разрешила мне опубликовать эти работы!
  
  - Ты же их не видела! - воскликнула я, взывая к здравому смыслу девушки. Здравый смысл, скорее всего, был в отпуске, поэтому отвечать мне не захотел.
  
  - Вот увижу и решу. Разрешаешь?
  
  - Угу, делай, что хочешь, только отстань - у меня еще море заказов, - отмахнулась я, уткнувшись носом в листик. Не скажу, что там было нечто сверхважное, просто мне хотелось тишины - от этой парочки моя голова была готова взорваться.
  
  - Вот и славно! Пока! Я к себе на работу. Лекси передавай привет! - с этими словами Аманда унеслась, оставив меня в одиночестве. Впрочем, и оно долго не продлилось - столь желанную тишину нарушил звук телефона.
  
  - Алло, - улыбнулась я, увидев номер Мэтта.
  
  - Нат, привет, - поздоровался тот, но было видно, что его голос немного дрожал. Сердце больно кольнуло в предчувствии чего-то плохого. Что же могло случиться?
  
  - Здоровались уже. Ты что-то хотел? - начала я расспрашивать парня, потому что он отчего-то молчал.
  
  - Да, Нат, я говорил с Алисией, - протянул парень, - прости меня, я не могу с ней так поступить. Я не могу ее сейчас оставить, - тихо сказал он, но для меня эти слова стали буквально громом. Каково услышать такое от любимого человека? Теперь я знаю.
  
  -Почему? - прошептала я, понимая, что голос не слушается меня.
  
  - Я не могу. Нельзя так. Просто подожди, - ответил Мэтт, и я услышала короткие гудки.
  
  ****
  
  Это были самые тяжелые слова, которые я мог когда-либо произнести. Страшно, страшно не быть с человеком, которого любишь всем сердцем. Ведь еще недавно счастье было так возможно...
  
  - Алисия, я хотел тебе что-то сказать, - начал я, увидев девушку.
  
  - Мэтт, подожди. У меня такое, - сказала девушка, буквально упав в мои объятия, и зарыдала. Из ее скомканных объяснений я понял, что случилось непоправимое. За несколько часов до встречи сестра Элис попала в аварию.
  
  - Понимаешь, после смерти родителей она была самым родным мне человеком, - рыдала девушка, пока я успокаивающе гладил ее по голове.
  
  - Алис, так иногда бывает, не плач, жизнь наладиться.
  
  - Спасибо тебе, если бы не ты, я бы не жила сейчас. Твоя поддержка мне очень важна, - всхлипнула девушка, устремив на меня свои синие глаза, - а что ты хотел мне сказать?
  
  - Это не важно, Алис, я сейчас отойду на секунду, хорошо? - дождавшись утвердительного кивка, я высвободился и отошел, чтобы позвонить Нате. Как же все низко и мерзко... Как найти правильное решение, верный выход из сложившейся ситуации, если его нет. Как узнать, что правильно. И как поступить верно, не принося боль ни кому. Элис, хрупкий ребенок, на которого свалились все тяжести этого мира. Милая девушка, которая осталась в одиночестве и боится потерять единственную опору. Как я могу сказать ей, что бросаю. Что люблю другую? Это станет последним толчком для человека, что стоит на краю моста. А я не могу так с ней поступить... Ната, любовь к ней живет в моем сердце и от этого никуда не деться, но она поймет. Она должна понять мой поступок и подождать... Всего чуть-чуть... Она должна...
  
  Пообещав себя объяснить все ей вечером, я пошел назад утешать ту, которую считал другом, ту, которую сейчас ненавидел больше всего, чувствуя себя последней скотиной.
  
  
  ГЛАВА 29
  
  - Девушка, вы выходите? - словно сквозь вату донесся до меня окрик таксиста. Я не помню, как собирала вещи, не помню, как заказывала такси. Я словно отключилась от мира и только сейчас пришла в себя.
  
  Отдав деньги, я вышла из машины, слыша краем уха окрик таксиста:
  
  - Вот чумная! Тебе как раз в больнице и место! - с этими словами он сорвался с места, подняв в воздух тучу пыли.
  
  Поднявшись по ступенькам, я зашла в палату к подруге. Та сидела в кресле и держала сына на руках.
  
  - О, Нат! Привет! Я думала, ты позже будешь, - улыбнулась она. Алекс, который стоял рядом, взял ребенка и отошел к окну.
  
  - Так вышло, - тихо ответила я, хотя на самом деле ужасно хотелось плакать.
  
  - Что случилось? - обеспокоенно спросила она, видя мое состояние.
  
  - Мэтт сказал, что не может бросить Алисию, - вздохнула я.
  
  - Это он так сказал? - ахнула Лекси.
  
  - Да, - ответила я, вкратце пересказав наш телефонный разговор.
  
  - Может, он не это имел в виду? - спросила Лекси.
  
  - Угу, он просто слова перепутал! - проворчала я.
  
  - Натка! - окрикнула меня Лекси, пытаясь унять разбушевавшуюся меня.
  
  - Натти, зная Мэтта уже не первый год, - сказал Алекс, который до этого притворялся глухим, - я могу сказать две вещи. Во-первых, ты ему не безразлична. Это видно во взгляде, жестах. И второе. Он действительно собирался расстаться сегодня с Элис. И если он этого не сделал, то на это есть важные причины.
  
  - Может, она беременна? - предположила Лекси, но тут же прикрыла рот, не ожидая, что столько короткая фраза может так ранить меня.
  
  - Лекси! Ты меня не успокаиваешь! - обиженно воскликнула я.
  
  - Прости, дорогая, - опустила глаза подруга, придумывая, как поддержать меня.
  
  - Насколько мне известно, у них не было никаких отношений в плане секса. Думаю, он позвонит тебе! - заверил меня Алекс, вновь вклиниваясь в разговор.
  
  - И пусть! Я не хочу с ним разговаривать! - фыркнула я. Иногда обида бывает сильнее здравого смысла и сейчас был именно такой момент. Как же поступить? Он сможет смотреть мне в глаза и врать? Или это было не вранье. Окончательно запутавшись, я тряхнула головой, чтоб хоть таким образом вернуться в реальность.
  
  - Его надо выслушать. Ты потом жалеть будешь, - тихо сказал Алекс, а в его глазах отразилась боль. Некоторое время в комнате стола тишина, нарушаемая только каким-то невнятным бормотанием маленького Александра. Решив не возвращаться к опасной теме, я спросила.
  
  - Тут мне сорока рассказала, что у кого-то свадьба? - прищурила я.
  
  - Да, у нас! И ты будешь почетной свидетельницей! - воскликнула Лекси, вспомнив о новости.
  
  - Я с радостью соглашусь, но почему ты не сказала мне об этом раньше? Почему Мэтт узнал первым?! - возмутилась я. Не то, чтоб я обиделась, но червячок какой-то меня грыз. Все-таки я лучшая подруга невесты. Кыш мысли о том, что Мэтт друг жениха и просто удачно зашел в гости.
  
  - Ну, так вышло... Не злись! - Лекси сделала просящие глаза.
  
  - Ладно уж, - проворчала я, - а какую ты свадьбу хочешь? - спросила я. Глаза Лекси сразу же загорелись предвкушением.
  
  - Красивую хочу! - воскликнула она, счастливо улыбаясь.
  
  - А Алекс? - спросила я, понимая, что надо их желания как-то объединить.
  
  - Думаешь, что с этим будут проблемы? - спросила Лекси, оглядываясь на будущего мужа.
  
  - Милая, я вытерплю все, что ты придумаешь, лишь бы ты только стала моей женой, - сказала Алекса, подойдя ближе и поцеловав невесту в щеку. Сцена была такой милой, что я едва не расплакалась. Что-то я такой эмоциональной стала в последнее время. А может я беременна?! Только этого мне не хватало. Да и не от кого... Последним был Мэтт и мы предохранялись, только вот не могу понять рада я этому, или нет. Может, если бы сейчас у меня рос малыш под сердцем, то все было бы значительно проще. Нет, я не пыталась бы привязать парня к себе дитем, но все же не одна, с частичкой его...
  
  - Ты даже розовый фрак потерпишь? - рассмеялась Лекси, заставляя меня вынырнуть из мыслей.
  
  - Любимая, ты не захочешь испортить этот день издевательством надо мной, - самоуверенно сказал Алекс.
  
  - Ну, да, тебе еще с мамой моей знакомиться. Пусть это будет единственный стресс для тебя в этот день! - ответила Лекси, - а на самом деле я не знаю, какой должна быть свадьба... Наверное, небольшой.
  
  - Небольшая - понятие растяжимое, - ответила я, улыбаясь.
  
  - Угу, главное Аманду к приготовлениям не пустить - она любит размах!
  
  - Размах? Ей будет не до того - она забрала мои картины и что-то удумала, - пожаловалась я, вспоминая утренний эпизод.
  
  - Тогда принимай мои соболезнования. Красная дорожка будет первым пунктом! - рассмеялась подруга. Рассказав Лекси о мистере Пипкинде и обсудив кое-какие детали для свадьбы, я засобиралась домой.
  
  - Лекси, а вы домой скоро? - спросила я, взявшись за дверную ручку.
  
  - Через неделю должны, но Алекс сказал, что готовит сюрприз, поэтому еще на денек просил задержаться, - ответила Лекси, недовольно глянув на жениха. Она, конечно, любила сюрпризы, но не те, которые приходилось ждать.
  
  - Денек - это немного! - засмеялась я, и, пообещав забежать завтра, поспешила домой. В квартиру я попала нескоро - сначала я долго ловила машину, потом вспомнила, что в холодильнике мышь повсеилась, поэтому вернулась в супермаркет. Вот так, нагруженная тяжелыми пакетами, я спешила домой, где меня ждал сюрприз.
  
  Чувствуя себя просто таки акробатом, я держала пакеты с едой и пыталась попасть ключом в замочную скважину. Если к этому всему добавить отсутствие лампочки на этаже, то в такой полутьме только фильмы ужасов снимать. Шорох сбоку, от которого сердце в пятки ушло и тихий голос:
  
  - Давай помогу.
  
  Взвизгнув, я отскочила вправо и поняла, что это была моя ошибка. Я стою спиной к лестнице и начинаю заваливаться назад. Секунда, показавшаяся вечностью, и я прижата к чей-то груди.
  
  - Прости, я не хотел тебя напугать, - тихий шепот.
  
  - Черт, Мэтт, это ты? Нельзя же так пугать! - осторожно отодвинулась я. Передав пакеты парню, я смогла хоть на время отгородиться от него и руками, что все еще дрожали то ли от страха, то ли от близости Мэтта, смогла открыть дверь.
  
  - Ты что-то хотел? - спросила я как можно беззаботнее, разуваясь.
  
  - Да, я хотел объяснить тебе все, - ответил Мэтт, серьезно взглянув на меня. Сейчас цвет его глаз не был столь голубым, как всегда. Сейчас это был серо-голубой оттенок, что выдавал ту черноту, что творится у него на сердце.
  
  - А надо?
  
  - Надо. Я действительно не могу сейчас бросить Алисию. Понимаешь, у нее погибла сестра, и я не могу тоже ее оставить. У нее ведь никого нет, - проникновенно сказал Мэтт.
  
  - Мэтт, у меня ведь тоже здесь никого нет. Я одна.
  
  - Но у тебя есть Лекси, родители, хотя они сейчас далеко, а у нее, похоже, даже друзей нету... - тихо сказал Мэтт.
  
  - Зато у нее есть то, чего нет у меня. У нее есть ты, - шепотом сказала я, отвернувшись, а по щеке бежала одинокая слезинка.
  
  - Нат, прости. Я не могу оставить ее одну. Она не выдержит, - сказал парень, развернув меня к себе и стерев мокрую дорожку большим пальцем. В его глазах отражалась такая боль, что мое сердце сжималось.
  
  - А я выдержу? - прошептала я.
  
  - Я люблю тебя... Просто подожди, - выдохнул Мэтт, притягивая меня к себе и обнимая. Пара секунд и он, отстранившись, ушел, а я так и осталась стоять, глядя в одну точку. Несколько шагов на кухню и первая попавшаяся тарелка летит в стену. Стало немного легче. Совсем немного. Все замки из песка смыто водой, все мечты разрушены. Раньше я жила надеждой, что все измениться, а чем жить теперь. Она ведь не отпустит его...
  
  Почему все думают, что я сильная? Почему никто не хочет увидеть во мне просто хрупкую, уставшую от жизни девушку? Почему все от меня ожидают большего? Какого-то благородства? А так хочется быть слабой и беззащитной, чтобы ко мне бежал Мэтт, желая защитить, а не к ней. Стараясь не думать о том, что он, возможно, сейчас утешает Элис. Пытаясь выбросить все возможные картинки того, как он это делает... Выпив таблетку снотворного, я закрыла дверь и упала на кровать. Один раз я уже научилась жить без него, говорят, что во второй раз будет легче. Что ж, у меня есть шанс попробовать...
  
  
  ГЛАВА 30
  
  - Лекси, это входит в привычку? - сказала я в трубку, когда подруга вновь разбудила меня.
  
  - Что входит? - не поняла она.
  
  - Забудь. Ты что-то хотела? - спросила я.
  
  - Вообще-то да. Мне сегодня мама звонила, - обрадовала меня Лекси, вызвав улыбку. Мать подруги отличалась упорством и огромной трудоспособностью. Если она вбила себе что-то в голову, то остановить ее невозможно.
  
  - И?
  
  - Я имела глупость рассказать ей о ребенке, - покаялась Лекси.
  
  - И ты еще жива? - рассмеялась я. Что-что, а сокрытие от нее факта рождении родного внука она никому не простить.
  
  - Она минут десять кричала, потом ругалась, потом о чем-то разговаривала с Алексом на немецком. Точнее говорила она, а он только кивал.
  
  - И чем все закончилось? - улыбнулась я.
  
  - А как ты думаешь? - проворчала Лекси.
  
  - Думаю, что хорошо, раз ты еще жива, - рассмеялась я, представляя лицо Алекса, пока мама подруги отчитывала нерадивого зятя, словно школьника.
  
  - Я жива, но это ничто по сравнению с тем, что будет дальше, - вздохнула подруга.
  
  - А что дальше? Конец света?
  
  - Нет. Мама сказала, что через неделю прилетит. Она хочет лично организовать свадьбу!
  
  - Молись, подруга, сотней гостей ты не отделаешься! - рассмеялась я.
  
  - Хоть бы посочувствовала! Я не хочу большую свадьбу! - смех мой быстро сошел на нет, ведь Лекси была на грани истерики.
  
  - А ты пробовала ей сказать? - спросила я.
  
  - Ты хорошо помнишь мою маму? - проворчала подруга.
  
  - Угу. Если она решила, то дочь на пути к цели не преграда, - ответила я.
  
  - Надо что-то делать!
  
  - Что? Ты у нас мозг. Думай!
  
  - А если расписаться по-тихому до ее приезда? - предложила я.
  
  - Угу, а свадьбу она проведет позже.
  
  - Слушай! А если подготовить свадьбу и отыграть ее через неделю. Мы сделаем ее такой, как хочешь ты, - предложила я.
  
  - А она побывает на свадьбе и вторую делать не будет. Натка, ты - гений!
  
  - Спасибо. Наконец-то ты оценила мои таланты! - ответила я, смеясь. Лекси спихнула на меня все обязанности по организации и попросила приехать вечером. Я позвонив знакомому организатору праздников и мы наметили объем работ и размер оплаты. Взяв у нее варианты тортов, ресторанов и программ, я окунулась в бумажную рутину, чтобы вечером успеть к подруге.
  
  ****
  
  - Куда прешь, гад! - возмутилась я, когда какой-то лихач на байке обрызгал меня из лужи. К дыркам и потертостям на любимых джинсах добавились грязные пятна. Визг тормозов. Он остановился? Приготовившись выслушать море извинений, я подняла глаза на горе-байкера. Дилан!?
  
  - Какая встреча! И вновь ты чем-то недовольна, - все с такой же самодовольной улыбкой изрек Дилан, подкатив байк ближе.
  
  - Может, тем, что ты меня обрызгал!?
  
  - А ты опять куда-то опаздываешь? - со скорбью спросил парень, хотя смешинки в глазах выдавали его истинные чувства.
  
  - Не опаздываю, но спешу. Подбросишь до дома?
  
  - Это мой священный долг! - Дилан склонил голову, делая поклон.
  
  - Какая честь! Конь есть, жаль, что не белый, - притворно вздохнула я, обхватив парня за спину.
  
  - Зато принц какой! - похвалил сам себя Дилан.
  
  - Где? Не вижу! - выкрикнула я, но мой смех заглушил рев мотора. Через несколько минут мы были уже у моего дома.
  
  - Спасибо, - сказала я, снимая шлем. Дилан отдал мне его, нарушив правила безопасности.
  
  - Натка, может, на чашку кофе пригласишь своего спасителя? - спросил Дилан.
  
  - Пошли уж, спаситель, - вздохнула девушка, надеясь на то, что парень потом подбросит ее к больнице. Быстро поднявшись по ступенькам к подъезду, я обернулась, заметив откровенно пошлый взгляд, направленный в сторону ее филейной части.
  
  - Эй, красавчик, - я щелкнула пальцами, привлекая внимание к руке, - приглашая тебя на кофе, я именно его имею ввиду. У тебя еще есть шанс отказаться! - предупредила я.
  
  - А мне это нравиться! - невпопад сказал Дилан, подарив мне голливудскую улыбку.
  
  - Кофе? - не поняла я, прикидывая, какую ошибку могла допустить в своем идеальном английском.
  
  - Когда ты меня называешь красавчиком. Это ужасно сексуально! - воскликнул Дилан, придержав дверь. Какое-то обжигающее чувство заставило меня обернуться. На мгновение мне показалось, что я вижу мужской силуэт через дорогу возле какого-то магазина. Что Мэтт может делать здесь днем? Моргнув, я с уверенностью могла сказать, что все это мне всего лишь показалось.
  
  - А какое у тебя кофе? - спросил Дилан, привлекая мое внимание.
  
  - А какой тебе нужен? Если ты ожидаешь увидеть десять сортов, как в рекламе, то разочарую - у меня обычная арабика. Если твой вкус гурмана не удовлетворен, то можешь в магазин сбегать, - проворчала я, поднимаясь в квартиру. То ли от того, что думала, что увидела Мэтта, то ли от сожаления, что это мне лишь показалось, настроение опустилось к соседям с первого этажа.
  
  - Не будь злюкой, я всеядный! - сказал Дилан, шествуя следом за мной на кухню. Указав на турку и пакет с кофе, я поспешила переодеваться. "С этим распиванием кофе я точно к Лекси не успею", - ворчала я себе под нос, надевая черные джинсы и майку, хотя в глубине могла признаться себя, что с парнем легко и интересно.
  
  - Разобрался? - крикнула я, чтобы байкер меня услышал.
  
  - Угу, - услышала я, поспешив на кухню, где и застала Дилана с чашкой ароматного напитка в руке.
  
  - Допивай и пошли, - нетерпеливо проворчала я.
  
  - Эй, а светская беседа!? А гостеприимство? - Дилан от такой наглости аж закашлялся.
  
  - Вы не находите сегодняшнюю погоду благоприятной для прогулки? - улыбнулась я во все тридцать два.
  
  - Что? - переспросил Дилан.
  
  - Говорю, что в качестве компенсации за испорченные брюки, ты меня отвезешь в больницу!
  
  - Так давай я к тебе перееду, мигом на том свете окажешься, точнее в больнице!
  
  - Да я скорее в тюрьме окажусь за твое убийство. Кстати, я поняла, почему мне твое лицо казалось знакомым! У тебя ведь есть близнец? Брайан?
  
  - Очередная больная фанатка? - скривился Дилан.
  
  - Не, у меня подруга им рекламу делала, - ответила я.
  
  - Это та больная, что мне посреди улицы пощечину влепила? За ней тогда, помню, Алекс ухлестывал!
  
  - Угу, доухлестывался. Раз Алекс - твой дружок, то спеши поздравить. У них сын родился, - ответила я, испытывая какое-то неприятное чувство от того, что Алекс и Дилан друзья. Хотя не странно, что у такого хитрого лиса, как Алекс столько друзей!
  
  Выдворить Дилана из квартиры быстро не удалось, поэтому пришлось обменять бесплатное такси на номер телефона. И это ничего, что номер старый, и я эту симку уже успела выбросить. Кто ж виноват, что он не проверил?
  
  Оказавшись у входа в здание с красным крестом, я вернула моему личному таксисту шлем и, помахав, скрылась за дверью больницы.
  
  
  ГЛАВА 31
  
  - Нат, ты же не оставишь меня наедине с приготовлениями? - спросила Лекси, - я же лежу в больнице и не могу ничего сделать.
  
  - Лекси, у меня завтра законный выходной. Дай хоть отоспаться? - попросила я.
  
  - Ладно, можешь поспать до десяти. В одиннадцать у тебя выбор платья для невесты и примерка своего.
  
  - А ты диктатор! - воскликнула я не в силах отказать подруге.
  
  - Ты только узнала? - спросила она. Сегодня мы впервые за долгое время остались одни. Алекса подруга оправила домой за вещами и по магазинам с небольшим списком.
  
  - Что у вас с Мэттом? Поговорили? - спросила Лекси, когда мы оговорили детали предстоящей свадьбы и утвердили примерный список гостей. Со стороны невесты должны были быть только ее мать с отцом и двоюродный брат Кирилл.
  
  - Думаю, Кир не обрадовался, узнав, что ты за Алекса выходишь, - рассмеялась я, проигнорировав вопрос подруги.
  
  - Он рад племяннику, а все остальное братишка простит! - подмигнула мне Лекси. Давно я не видела нашего старшего наставника и защитника.
  
  - Кстати про защитника. За что ты врезала Дилану? - спросила я. Посмеявшись над чрезмерной популярностью парня, я засобиралась домой.
  
  - Нат. Ты не ответила, что у вас с Мэттом? Поговорили? - к сожалению Лекси не так легко сбить с толку, как я надеялась.
  
  - А что по моему цветущему виду не видно? - огрызнулась я. Сегодня целый день я гнала мысли о нем, хотя с каждым часом становилось все сложнее. Уже даже мерещиться начал!
  
  - Не очень. Ты так восторженно про Дилана рассказывала, что я подумала с Мэттом покончено, - пожала плечами девушка, а я вскипела.
  
  - Покончено? А как еще должно быть, если он вместо того, чтобы думать обо мне и искать со мной встреч утешает свою подружку!
  
  - Нат, ну так же нельзя. Девушка потеряла сестру, - попыталась воззвать ко мне Лекси.
  
  - Лекси, не говори мне об этом, а то я начинаю представлять, как он ее может утешать! - воскликнула я, моментально устыдившись, но нельзя же быть такой бессердечной.
  
  - А хуже всего то, что он мне не звонит, - вздохнула я.
  
  - Нат, войди в его положение. Он сейчас занят и боится получить еще раз от ворот поворот. Вот представь, что твой Вовка. Ладно, твой бывший Вовка потерял кого-то близкого, когда вы были вместе, а ты в кого-то влюбилась. Ты бы его сразу же бросила в трудную минуту?
  
  - Конечно! - фыркнула я, но спустя пару минут добавила, - не бросила бы. Ладно, я подожду еще немного. Может, он позвонит.
  
  - Вот и хорошо. Я знала, что ты способна на обдуманные поступки, и наконец-то ты их начнешь делать! - подмигнула мне Лекси.
  
  - И за что я тебя люблю? - вздохнула я, улыбаясь в ответ.
  
  - Не знаю, но надеюсь, что любишь сильно. В общем, Мэтт будет шафером! - сказала Лекси и зажмурилась.
  
  - Кем? - не поняла я.
  
  - Шафер - это аналог нашего свидетеля.
  
  - И?
  
  - А ты свидетельница. То есть весь вечер вы будете как бы парой, - медленно, словно душевнобольной объяснила девушка.
  
  - Парой?! А если он с Алиской этой припрется? О какой паре ты говоришь?? - воскликнула я, вскочив.
  
  - Ну, не совсем парой. Просто, не рычите друг на друга, а ведите себя, как знакомые.
  
  - Угу, а если он с этой выдрой крашеной таки придет и пойдет с ней танцевать, то я ей по-дружески волосенки на голове повыдергиваю, а ему в глаз дам. Тоже из чисто дружеских побуждений!
  
  - Нат, ну не злись, - попросила подруга.
  
  - Я и не злюсь, - проворочала я, прикидывая, влезет ли топор, или молоток, в мой новый маленький клатч.
  
  - Злишься, - улыбнулась Лекси, видя мое задумчивое выражение лица.
  
  - Сашка! - окликнула я подругу, чтоб прекратить этот глупый спор.
  
  - Вот видишь, ты злишься! - победно улыбнулась девушка.
  
  - Нет! - проворчала я.
  
  - Злишься! Ты называешь меня Сашкой, только, когда злишься! - похоже, что этот разговор только меня раздражал. Лекси забавлялась, как дитя.
  
  - Ладно, злюсь. Вот только все равно с этим всем ничего сделать нельзя. Если до свадьбы мы с Мэттом не будем вместе, в чем я сомневаюсь, то я приду на свадьбу не одна! - заявила я.
  
  - Ладно, бери кого душе угодно, только не отказывайся! - выдохнула подруга.
  
  - То есть можно было отказаться??
  
  - Уже нельзя - поздно! Ты дала согласие! - победно улыбнулась Лекси. Поворчав еще кое-какое время (только для вида, ведь я была рада помочь ей), я вышла из больницы.
  
  ****
  
  - Мэтт, спасибо тебе, что ты со мной, - тихо сказала Алисия, когда Мэтт примчался по ее первому звонку.
  
  - Элис...
  
  - Подожди, дай я договорю. Спасибо, что не оставляешь меня. Если бы не ты, я бы, наверное, наложила на себя руки, всхлипнула девушка, сжившись с образом одиночества. Жизнь отняла у нее одного человека, подарив другого, и она понимала, что не отпустит его...
  
  - Я не оставляю тебе, - прошептал Мэтт, обняв девушку. Алисия доверчиво прижалась к Мэтту, понимая, что он теперь ее опора. Она не отпустит его.
  
  - Мэтт, я сегодня узнавала по поводу похорон. Мне так плохо, - Алисия плакала, а Мэтт не знал, как ее успокоить. Он понимал, что это тяжелая потеря, но не мог разделить эту горечь на двоих.
  
  - Бедная. Бедная маленькая девочка, - Мэтт усадил девушку к себе на колени и обнял, как большой брат маленькую сестренку.
  
  - Мэтт, расскажи мне что-нибудь, - попросила девушка, успокоившись, а парень еще долго рассказывал ей какие-то истории, чтобы заглушить боль от утраты. Боль, которой уже давно нет...
  
  
  ГЛАВА 32
  
  Остановив такси у одного из супермаркетов, я решила купить себе мороженого. Правду говорят, на голодный желудок ходить в супермаркет нельзя - спустя полчаса в моих руках оказались неподъемные пакеты. И как теперь тащить это все? А главное, зачем мне новая вазочка с котятами и два кило сахара? Но ведь два по цене одного!
  
  Ругая себя под нос, я вышла из магазина. Секунда и я чувствую рывок.
  
  - Ааааа! - завизжала я, вцепившись в пакет.
  
  - Прости, я не хотел тебя напугать, - я разворачиваюсь и вижу, как на меня виновато смотрят голубые глаза любимого.
  
  - Но напугал, - ответила я. Метт еще раз виновато посмотрел на меня, после чего утвердительно кивнул чему-то и забрал наконец-то пакеты из моих рук.
  
  - А что ты здесь делаешь? - спросила я, понимая, что район, где живет парень далеко отсюда.
  
  - Гуляю, - был мне тихий, почти безразличный ответ.
  
  - Теперь понятно, - так же тихо ответила я, идя следом за парнем, и продолжая растирать затекшие пальцы, передавленные пакетом.
  
  В полной тишине мы поднялись на мой этаж, и я открыла дверь. Пропустив Мэтта, я смотрела, как он отнес на кухню пакеты и вернулся ко мне.
  
  - Эээ, чаю? - ляпнула я первое, что пришло на ум. Мэтт утвердительно кивнул. В полной тишине мы выпили по чашке чая. Точнее Мэтт пил, а я смотрела то в чашку, то в потолок, лишь бы не видеть его изучающего взгляда.
  
  - Спасибо, - тихо сказал парень и ушел, закрыв за собой дверь. И что это было? Помог, посмотрел, помолчал и ушел. Хуже всего, что все это время между нами, словно тугая струна, натягивалась нитка недосказанности. Словно он хотел о чем-то спросить, но не решился. От разных мыслей голова готова была взорваться. Нет, этого мне еще не хватало. Алисию утешает? Пусть утешает! У меня своя жизнь!
  
  С этими мыслями я распихала по полочкам продукты, порадовавшись, что пару недель в магазин можно не ходить, и, приняв душ, пошла спать. К моему удивлению уснуть быстро мне не удалось. Вот бывает такое ощущение, словно грызет что-то. Вот только что?
  
  Бесцельно послонявшись по квартире, я достала из вороха бумаг рисунок с Лекси, который рассматривал Мэтт. Может, он прав и из этого наброска может получиться что-то стоящее? Достав лист побольше и карандаш, я пару секунд сидела, прикрыв глаза, после чего начала переносить образ подруги из головы на бумагу, не забывая о мелких деталях, чертах лица и взгляде. Он должен приковывать к себе внимание...
  
  Закончив, я утвердительно кивнула и пошла спать. Устав за сутки, я мгновенно уснула.
  
  Разбудил меня звонок. Черт! Ощущение, что я вовсе и не ложилась. Пока я пыталась нащупать телефон возле подушки, звонок повторился, а меня посетила просто таки гениальная мысль. Звонят-то в дверь!
  
  Проворчав что-то из родного русского матерного в адрес звонившего, я поплелась до двери.
  
  - Ну? - грозно спросила я у раннего гостя, которым оказался Дилан.
  
  - Тебя что вежливости не учили? Ладно, я сам. Дорогой Дилан, я так рада тебя видеть. Ты не зайдешь на чашечку чая? - с этими словами он протиснулся в дверной проем и закрыл за собой дверь. Не то от его наглости, не то от неожиданности я так и стояла, сонно хлопая глазами.
  
  - Ну? - еще раз спросила я.
  
  - Ну что ты заладила ну, ну? Кофе просить не буду - ты и вечером не идеал гостеприимства, - было мне ответом.
  
  - Так, может, ты уйдешь?
  
  - Не, я кофе с собой взял, - Дилан помахал перед моим носом стаканом с кофе. Странно, я и не заметила, что он не с пустыми руками...
  
  - А попить негде было?
  
  - Зачем? У тебя намного интереснее. Захотел - увидел! - Дилан по-хозяйски уселся на стуле.
  
  - Для этого существует телефон. Мог и позвонить, - недовольно проворчала я.
  
  - Угу. А если бы ты мне дала правильный номер, то я бы и позвонил, - лениво отозвался парень, - кстати, симпатичные трусики! - отсалютовав мне чашкой, парень сделал глоток.
  
  - Чтоб ты подавился гад! - воскликнула я, стараясь натянуть майку на любимые стринги с мультяшным Микки Маусом, и начала пятиться спиной к выходу из кухни. От этой манипуляции грудь едва не выпала я из ставшего глубоким декольте. Ну чего было не спать в пижаме?? Пискнув, я отпустила край майки и от этого Дилан вновь имел честь лицезреть Микки.
  
  Под заливистый хохот Дилана, я развернулась задом к нему и ткнула фак, вылетев с гордо поднятой головой из комнаты. Нацепив первые попавшиеся штаны, я быстро вернулась.
  
  - Так с чем ты пожаловал? - спросила я, сложив руки на груди.
  
  - Ты уже переоделась? Жаль. Мне нравится Микки. Но ближе к делу. Мне сегодня Алекс позвонил, попросил съездить с тобой по нескольким адресам.
  
  - Свадьба?
  
  - Угу. И как твое личное такси на сегодня требую пригласительный, - улыбнулся Дилан.
  
  - Ладно, будешь моим спутником, - согласилась я. На том и порешили. Собравшись, мы заехали в офис. Узнав, что ничего катастрофического не случилось, и мистер Пипкинд не пожаловал еще раз, я переложила все полномочия на помощницу. Объехав половину города, выбрав платье, торт, и еще кучу разных мелочей, мы поехали домой.
  
  - А ресторан? - вспомнила я, когда мы остановились моего подъезда, уставшие, но довольные.
  
  - Ресторан Лекси оставила на завтра, - пожал плечами парень.
  
  - Завтра мне опять тебя терпеть? - притворно возмутилась я.
  
  -Ах, терпеть! - рыкнул Дилан. Мгновение и я была перекинула через плечо парня и получила чувствительный удар по попе.
  
  Насмеявшись и попросив прощение, я была поставлена на землю.
  
  - Пока, - тихо сказала я внезапно охрипшим голосом, раздумывая, может, парень ждет от меня поцелуя? Раздумывать мне не пришлось - Дилан обнял меня, а его губы и язык завладели моими. А Мэтт? Решив разбираться с проблемами по мере поступления, я отдалась во власть ощущениям. Что-что, а целоваться парень умел. Его язык исследовал мой рот, а я не чувствовала ничего. Да, я смогла оценить мастерство, но не более - не было того жара в животе, дрожи в теле, когда ноги подгибаются. Как-то некстати мне вспомнились поцелуи моего светловолосого ангела. Осторожно высвободившись, я смущенно улыбнулась.
  
  - Прости, - тихо сказала я.
  
  - Да ладно, я понял. Не я тебе сейчас нужен, - мигом растеряв всю веселость произнес парень.
  
  - Так вот как мы весело проводим время, - услышала я из-за своей спины, а по тому, как удивленно округлились глаза Дилана, я поняла 'неприятности подоспели'. Развернувшись, я увидела злого Мэтта. Его синие глаза приобрели стальной отлив и были пугающими.
  
  - А тебе то что? - прищурилась я, сложив руки на груди.
  
  - Ничего. Вот только я не понимаю, для чего это все, - ответил Мэтт, сверля глазами Дилана. Я хотела уже спросить, о чем он, как вмешался Дилан.
  
  - Так вот о ком ты! - воскликнул он, поняв, кем заняты сейчас мои мысли, - Не переживай, Мэтти, мы с девушкой отлично отдохнули! - засмеялся парень, но его смех быстро прекратился точным ударом в челюсть.
  
  - Заслужил, - согласился Дилан, надвигаясь на Мэтта.
  
  - Стоять! - крикнула я, став между парнями. - Дилан, ты сейчас едешь домой. А ты! - я ткнула пальцем в грудь Мэтта, - ты тоже проваливаешь! У тебя есть девушка. Вот и катись! Считай, что с сегодняшнего дня у меня тоже есть парень! Дилан! - и перевела на байка умоляющий взгляд, чтобы он, не дай Боже, не выдал моего блефа.
  
  - Но... - начал Мэтт, но я его перебила.
  
  - Никаких но! Я уже наслушалась! Прощайте! - гордо задрав нос, я прошла мимо парней в подъезд. Вот это спектакль бабушкам! Из окна квартиры я увидела, как Дилан уехал, а Мэтт еще некоторое время постоял, словно на что-то решаясь, после чего достал телефон. Метнувшись от окна к телефону, я принялась ждать входящий, не зная, возьму ли трубку. Зачем? На этот вопрос я не могу ответить...
  
  Прошла минута, а Мэтт все не звонил. Выглянув вновь, я увидела, как он уходит, разговаривая с кем-то по телефон. С кем? Алекс? Кто-то из-друзей? Алисия? Еще кто-то? От слепой ревности на глазах вновь выступили слезы.
  
  *****
  
  Несколькими часами ранее...
  
  - Алисия, послушай меня, я всегда останусь с тобой и никогда не брошу, но только как друг. Ты всегда можешь рассчитывать на мою дружескую поддержку. Но пойми, только дружескую, - говорил Мэтт своей уже бывшей девушке.
  
  - Я люблю тебя! - прошептала девушка, а на ее глазах заблестели слезы.
  
  - Алис, это не любовь. Ты видишь, что между нами есть связь, нам легко вместе, но это не любовь. И ты это тоже понимаешь, - объяснял ей парень, серьезно глядя в глаза.
  
  - Мэтт, я не могу одна. Все меня оставляют! - прошептала девушка, заплакав сильнее.
  
  - Не бойся, я тебя не оставлю! Я буду твоим другом, - пообещал Мэтт, успокаивая Алисию. Некоторое время они еще посидели н лавочке в парке, где познакомились, после чего парень отвез подругу домой, и полетел к своей единственной на крыльях любви, на крыльях свободы, чтобы столкнуться с жестокой реальностью. Он опоздал. Он ей больше не нужен.
  
  Этой ночью он вновь начал курить, сегодня он вновь напился, а от похода в клуб и попытки забыться в объятиях первой попавшейся длинноногой красотки, его спас Алекс, который примчался по первому зову, зная, что это не выход. Теперь настал его черед спасать друга.
  
  
  ГЛАВА 33
  
  - Когда вы перестанете меня будить по утрам? Я уже не помню, какую мелодию на будильник поставила и как она звучит! - возмутилась я, взяв трубку. - Я первый раз тебя бужу! - обиделась Аманда.
  
  - Ой, это ты? - пристыженно воскликнула я.
  
  - А кто тебя еще по утрам будет? - полюбопытствовала девушка.
  
  - Лекси, - отмахнулась я, не желая вдаваться в подробности.
  
  - Кстати про Лекси! - выпалила Аманда и принялась описывать мне платье, в котором собирается прийти на свадьбу. Когда она дошла до глубины декольте и количества стразов на лифе, я не выдержала.
  
  - Эм, это все очень интересно, но я думаю, что платье просто волшебно! - заверила я девушку.
  
  - Но ведь я еще не все детали описала! - сделала попытку обидеться Аманда.
  
  - Я знаю твой вкус! Оно идеально! Я уверена! - поспешила пролепетать я, понимая, что нельзя своим невниманием обижать девушку.
  
  - Ты меня даже не слушала! Это был первый вариант! А второй... - принялась расписывать все прелести наряда до мельчайших деталей. Сначала я угукала, а потом и вовсе оставила телефон включенным и пошла в душ. Одевшись, я вновь прислонила трубку к уху, чтобы услышать, что Аманда уже дошла до белья, которое можно одеть под каждое из платьев. Выпив кофе, я вновь поднесла телефон к уху, чтоб услышать.
  
  - Так какой вариант наиболее подходящий?
  
  - Еммм... - протянула я, понимая, что не знаю, сколько всего вариантов было названо.
  
  - Первый? - предложила я, надеясь, что от меня отстанут, но не тут то было.
  
  - А всего сколько я описала? - подозрительно спросила девушка. Черт! Откуда она знает??
  
  - Шесть, - с невозмутимым видом ответила я.
  
  - Пять! - услышала я вопль негодования.
  
  - Ой, прости, ты так долго описывала последнее платье, что я решила, что их два! - воскликнула я. Послышалось сопение. Аманда, наверное, прикидывала, говорю я правду, или безбожно вру. Остановившись на первом варианте, она примирительно сказала:
  
  - Ладно, поверю тебе на слово. Ой, я чего звоню!
  
  - Платье выбрать?
  
  - Нет! Завтра открытие твоей выставки! - сообщила мне Аманда.
  
  - И?
  
  - Ты должна там быть!
  
  - Во-первых, я не приду. Это толпа народа, а я не хочу этого. А, во-вторых, я не хочу, чтоб мое имя где-то значилось! - решительно заявила я. Не хватало еще читать о своем провале в прессе. В провальности выставки не сомневалась.
  
  - Ладно уж! Будет тебе псевдоним, - проворчала Эм, понимая, что уговорить меня невозможно. Узнав адрес галереи, я решила все-таки съездить туда на днях после открытия. Не успела я попрощаться, как в дверь позвонили.
  
  - Привет, спящая красавица! - увидела я сияющее лицо Дилана. Его утренние приходы - это традиция?
  
  - Привет! - ответила я, пропуская парня в квартиру.
  
  - Да ты не спящая! - немного обиженно воскликнул парень.
  
  - Если пошутишь, что еще и не красавица, то я тоже могу неплохо держать удар, - ответила я.
  
  - Кстати про удар. Он у тебя что бешенный?
  
  - Удар? - не поняла я.
  
  - Блондинчик! - растягивая гласные сказал Дилан с елейной улыбочкой на лице.
  
  - У него имя есть! - обиделась я вместо Мэтта.
  
  - Угу, Мэтти. Я почему-то думал, что он голубой, а вот оно как оказалось! - улыбнулся в ответ Дилан, издеваясь.
  
  - Он ни капли не голубой! - ответила я, защищая своего мужчину. Тем более, что память услужливо подсунула картинки из совместно проведенной ночи. Чтобы такое творить, надо половым гигантом быть, а не геем. От этих воспоминаний меня бросило в жар.
  
  - Ладно, я понял, что блондинчик - запретная тема. Ну что поехали рестораны смотреть? - подмигнул мне Дилан.
  
  - Поехали, - согласилась я.
  
  ****
  
  Тем временем на другом конце города...
  
  'Черт, это ж надо было так напиться вчера, чтоб ничего не помнить!' - подумал я, открывая глаза. Обстановка собственной спальни порадовала, а свет, что резанул по глазам заставил мечтать о пистолете, чтоб застрелиться, в крайнем случае, или о стакане воды с анальгетиком. Перевернувшись на другой бок, я наткнулся на что-то теплое.
  
  'Ната' - мысленно улыбнулся я, зарываясь носом в волосы.
  
  - Уйди извращенец! - полуженский-полумужской визг и, заехав мне локтем, под дых, тело куда-то улетучилось. А запах то не Наткин был! От осознания этого, я мгновенно проснулся и сел на кровати, от чего голова заболела в два раза сильнее.
  
  - А ты что тут делаешь? - нахмурился я, потирая ушибленное место и взирая на лучшего друга, именуемого Алексом, - ты же с Лекси должен быть. И почему это я извращенец? Я подумала, что ты - это Натти.
  
  - Угу, не извращенец он. Это ты кому-то другому расскажи. Просыпаюсь я от того, что чей-то член вжимается мне в зад, а руки крепко прижимают к себе! - Алекса аж передернуло.
  
  - Перепутал я! - еще раз повторил я и, представив себя на месте друга, рассмеялся.
  
  - Смешно тебе? А мне вчера не смешно было, когда друг позвонил вечером пьяный в хлам и предложил 'по телочкам прогуляться'! - проворчал Алекс.
  
  - И? - от услышанного у меня глаза на лоб полезли.
  
  - Что и? Пришлось приезжать - мозги тебе на место ставить. Только по твоему озадаченному виду вижу, что сегодня все по-новому придется начинать. Почему напился, помнишь?
  
  - Конечно. Я видел, как Натка целовалась с другим. Я ей больше не нужен, - мрачно сказал я.
  
  - Так ты гений мыли! Только мозгом больше не пользуйся так часто, а то он у тебя раздельно с логикой работает, - сказал Алекс, пока я вникал в суть сказанного, он принес мне стакан с водой. - Значит, так. На слово ты мне не веришь?
  
  - Нет, - покачал головой я. Ведь выводы сделал не на пустом месте - они много времени проводят вместе, а поцелуй? В висках вновь застучало от желания врезать Дилану, хотя я не имею на это права. Он ее парень. Позавчера я прогуливался вечером. Не знаю, как, но ноги сами принесли меня в квартал, где живет Натка. Когда я увидел ее с тяжелыми пакетами, то, не думая, подошел к ней. Я понимал, что не нужен ей, но позволить девушке тащить тяжести по полутемной улице не мог. А потом не устоял и остался на чай, не в силах нарушить молчание. Если тогда я еще не был уверен, что теряю ее, то сейчас сомнений не было.
  
  - Тогда сегодня ты отсыпаешься и не выходишь из дому, а завтра я тебе отвезу в одно место! - решительно сказал друг.
  
  - Это свидание? - я похлопал ресницами, словно девушка.
  
  - Молчи, извращенец, я тебе еще утреннюю паобудку не простил! - проворчал Алекс, захлопнув за собой дверь, а я упал на подушки. В голову опять начали лезть разные мысли, но я отогнал их. Другу я привык доверять. Если он решил помочь, то стоит на него положиться!
  
  
  ГЛАВА 34
  
  Весь день я носилась как белка в колесе, радуясь, что на Дилана можно иногда покричать. Парень верно расценил инцидент с Мэттом и ко мне больше не приставал, за что я была безумно благодарна. Выговорив все, что я думаю по поводу организации свадьбы подруге, я получила новые задания. Встретить родственников Лекси за день до торжества и положить на плечи Аманды проведение девичника. По этому поводу Лекси разрешили выписать на день раньше под ворчание врача и Алекса.
  
  - Ладно, но тогда дни до свадьбы ты поживешь в моей квартире. Считай это традицией, - заявил Алекс, когда подруга объявила о своем решении отпраздновать девичник.
  
  - Хорошо. Только пообещай, что ты придешь только утром и будешь трезв, как стеклышко! - поставила ультиматум Лекси.
  
  - Для тебя, что угодно, любимая, - проворковал Алекс.
  
  Уснув мгновенно, я проспала до обеда следующего дня, благо все утренние террористы забыли о моем существовании. Так как никаких выборов платья-торта-ресторана-цветов на сегодня Лекси мне не запланировала, то я отправилась на работу. Окопавшись в кабинете и обложившись бумагами, я просидела до позднего вечера. От работы меня отвлек звонок.
  
  - Натка, тут такое дело... - протянула Аманда, когда я взяла трубу.
  
  - Какое? - насторожилась я.
  
  - Картину купили.
  
  - Какую картину? - не поняла я.
  
  - Ту, что ты прятала, - покаялась девушка. Стало обидно. Она ведь для меня была воплощением мечты, а теперь вот так просто будет украшать стену какого-то дома. Не моего.
  
  - А ее нельзя как-то вернуть? Отменить сделку? - спросила я, прокашляв внезапно образовавшийся ком в горле.
  
  - Нет, ее уже забрали, - в голосе девушки появились истеричные нотки, а мне стало ее жаль.
  
  'Черт с ней, с картиной! Я новую нарисую', - подумала я.
  
  - Аманда, не переживай. Кто хоть купил? - спросила я.
  
  - Не знаю! - воскликнула девушка.
  
  - Ладно, успокойся. Не стоит переживать из-за какой-то картины, - попыталась я убедить и себя и Аманду. Аманда успокоилась, а мне это самовнушение не очень помогло. Заверив еще раз девушку, что ничего страшного не случилось, я узнала сумму, которую какой-то идиот заплатил за картину. 100000 долларов... Что ж, одну мечту взамен на другую. Теперь я могу купить себе жилье! Улыбнувшись своим мыслям, я вновь окунулась в работу.
  
  ****
  
  Тот же день. Утро.
  
  - Алекс, куда ты меня тащишь? - спрашивал я уже в который раз у друга.
  
  - Увидишь! - было мне ответом, приправленным загадочной улыбкой. Он с самого утра ведет себя странно. Разбудил, велел собраться за полчаса, а теперь везет куда-то, не говоря о месте назначения.
  
  - Ты бы мне еще глаза завязал! - фыркнул я.
  
  - Тебе просто пока рано знать место, в которое мы направляемся, - пожал плечами друг, продолжая следить за дорогой.
  
  - Алекс, не хочу портить тебе романтический момент, но я не люблю сюрпризы, - попытался уговорить я парня.
  
  - Мне твой вчерашний утренний сюрприз в виде стояка тоже не понравился, - проворчал друг, хотя я видел, как кончики его губ подрагивают от едва сдерживаемого смеха.
  
  - Я же не специально! Я думал, что ты это Натка!
  
  - Уууу, как все запущенно. Это что, у меня такие женственные формы, или у твоей девушки мужская спина? - рассмеялся Алекс. От того, что друг назвал Натку моей девушкой, я готов был забыть про обиду, но мужскую спину простить не смог.
  
  -Эй! У нее нормальные формы! - обиделся я, вспомнив первую и единственную ночь, проведенную вместе с моей девочкой. Она была такой страстной, что одна мысль о ней отдалась острой болью в области паха.
  
  - Ладно, герой. Спорить не буду - я на них не претендую. Выходи. Приехали! - сказал Алекс, заглушив мотор.
  
  
  ГЛАВА 35
  
  - Алекс, какого черта ты меня сюда привез? - спросил я, разглядывая здание одного из известных арт-центров.
  
  - Так надо, - ответил Алекс, махнув в сторону входа. Делать было нечего, поэтому я поплелся следом за другом. Что это его в искусство потянуло? То, что мы уже неделю не появлялись в студии, меня не смущало, но вот то, что Поль еще не названивал, тряся перед носом контрактом, было странным. На входе толпились журналисты - похоже, что сегодня открытие этой выставки.
  
  Заранее я скептически отнесся ко всему этому. Еще одно молодое 'дарование' хочет популярности. Привычно прикрыв лицо рукой, мы с Алексом, спрятавшись от вспышек, быстро прошмыгнули во внутрь.
  
  Популярность нашей группы была довольно высокой в Америке, но распространялась больше на Южный материк, минуя родной город. Я был рад этому - за нами не бегали толпы фотографов по магазинам и барам, хотя в прессе часто появлялись какие-то фото. Даже с Наткой одна есть - я ее вырезал и бережно храню в 'Маленьком принце'. Там правда лица не разберешь почти, но я ведь знаю, что это она, поэтому снимок приятно греет душу.
  
  Едва за нами закрылась дверь, мы оказались в небольшой комнате где-то четыре на четыре метра. Стены, и пол были совершенно белыми, но не это понравилось мне. Девственный цвет первого снега рассекала фраза 'Drawing a dream' ('Рисуя мечту'). Она была едина. Написана разными почерками и стилями, на нескольких разных языках и разными цветами. Она была везде. На полу, на двери, на стенах. А над головой было голубое небо, затянутое белыми воздушными тучами. Никакой помпезности и вычурности. Весь мой скептицизм благополучно выветрился, уступая место любопытству, а в душе поделилось ощущение, что автор мне хорошо знаком. Слишком хорошо...
  
  Алекс подтолкнул меня вперед, и я открыл дверь, заходя в помещение галереи. Это один из главных залов. Цвет стен полностью соответствовал потолку предыдущей комнаты. Небесная голубизна и пушистые облака, а на стенах, словно паря в невесомости, висят картины. Остановившись у первой, я начал разглядывать ее. 'Женщина с ароматом кофе' - это название очень точно передает то, что изображено на полотне. Девушка, словно дымок ароматного напитка, тонкая и невесомая, танцует на краю чашки, маня вкусить этот горький и сладкий кофе, дарящий наслаждение и вызывающий зависимость. Познав блаженство от этого напитка, ты никогда не сможешь забыть его, как и женщину с ароматом кофе. Алекс замер возле меня, ища что-то знакомое толи в девушке, толи в черноте кофе.
  
  ****
  
  - Лекси, если ты закажешь себе еще одну чашку кофе, я тебе устрою! - пригрозила Натка подруге, когда они сидели в уютном кафе родного города. Кажется, что это было в прошлой жизни, но на самом деле прошло не так уж много времени.
  - Что же? - приподняла бровь Лекси. Это ее движение словно подначивало поиграть, пошутить.
  - Нарисую! Вот! - самодовольно улыбнулась Натка. Она знала, как подруга не любит позировать. Ее сложно было уговорить посидеть минуту в одной позе, а тут позировать.
  - Наткаа, ну сколько можно? Я же от этого запаха просто умру. - Лекси поерзала на стуле, но обе девушки понимали, что она уже согласилась. В первую секунду, когда не смогла отказать подруге сразу.
  - Сиди смирно и я тебе позволю выпить еще одну! - серьезно сказала Натка, разглядывая силуэт подруги на уютном диванчике. Сейчас она уже придумала, какой сделать набросок, чтобы дома перенести его на холст.
  - Только ради тебя! - притворно вздохнула Лекси, подозвав официанта.
  - Ты хотела сказать ради кофе? - рассмеялась Лекси.
  - Ну и для него... - мечтательно улыбнулась девушка, делая глоток.
  На следующий день у Натки дома, Лекси пару минут скептически рассматривала танцующую девушку, замечая схожесть с собой.
  - У нее же талия тоньше сантиметров на десять! Ты на что-то намекаешь? - прищурила Лекси, закончив осмотр, но по смешинкам в глазах было понятно, что ей понравилось.
  - Хорошо, сейчас добавлю! - Натти взялась за кисть, но ее остановила рука подруги.
  - Э, нет! Раз идеально, значит идеально! Руки прочь! - рассмеялась Лекси, повалив работу девушки. Натка хотела подарить работу подруге, но Лекси с сожалением отказалась. От одного взгляда на картину ей хотелось кофе. А что будет, если она перед глазами будет постоянно?
  
  ****
  
  - Алекс, ты чего замер? - спросил я, видя, как друг завис у 'кофейной женщины'.
  
  - А? Нет. Ничего. Мне она кое-кого напомнила, - ответил друг, а я подошел к другой картине. Такое впечатление, что художник отдал кусочек души каждой работе. Почти черное полотно. Темный, словно грязный песок и черное небо. На переднем плане стоит ребенок. Его кучерявые волосы развевает ветер, а сам он смотрит куда-то вдаль. Вдали кажется, что ничего нет, но это только на первый взгляд. Если подойти поближе, то можно увидеть много взрослых, которые к огромной луне приставили лестницу и пытаются взобраться. Кто-то уже на вершине, кто-то еще только лезет туда, а девочка продолжает одиноко стоять. Делаешь шаг назад - и этот ребенок остается одиноко стоять, гладя за горизонт. 'Одиночество'. Название картины как нельзя правильно дает характеристику рисунку.
  
  ****
  
  - Натка, что ты там рисуешь? - Лекси подошла почти бесшумно и обняла подругу со спины. У них уже давно были ключи квартир друг друга, чтобы ходить в гости, как к себе тогда, когда захочешь.
  - Как что? Разве не видно? - спросила Натка, которая продолжала что-то рисовать, закусив губу от усердия.
  - Я вижу черный лист бумаги. Ты хочешь сказать, что в готы подалась? - рассмеялась Лекси, глядя на грязный песок и черное небо.
  - Нет, что ты - это одиночество. Посмотри на этого ребенка, - серьезно сказала Натка.
  - Где? - Лекси сделала вид, что не видит маленькую девочку, которая буквально приковывала взгляд.
  - Ну, вот же! - Натка ткнула пальцем, видя, что Лекси смеется над ней.
  - Аааа, так это ребенок, а я думала, это ты еще не все закрасила! - улыбнулась Лекси, видя, как подруга улыбается в ответ.
  - Это ребенку одиноко, пока его родители строят мосты в небо, - пояснила Ната, продолжая что-то дорисовывать.
  Лекси немного послонялась по квартире, выучила на завтра теорию и сделала за Натку ее задание, когда девушка отошла от мольберта.
  - Красиво, - выдохнула Лекси, глядя на результат трудов.
  - Ты шутишь? - спросила Натка, пытаясь понять, сказала Лекси правду, или смеется, но девушка была предельно честна.
  - Нет, в этот раз я серьезна как никогда! Давай покажем эту картину искусствоведу? - предложила она, рассмотрев все детали.
  - Что ты! Это для себя! - отмахнулась Натка. Она боялась, что ее вновь унизят. Лучше считать себя хоть на что-то способной, чем видеть и слышать, как тебя втаптывают в грязь.
  - Очень зря... - протянула Лекси, еще раз взглянув на рисунок подруги.
  
  ****
  
  Постояв пару минут в каком-то оцепенении, я подошел к следующей картине, чтобы замереть, вглядываясь в детали.
  
  ****
  
  - Наташка, какого черта ты опять здесь краской навоняла? - Вова ввалился в квартиру, где они уже пару месяцев жили вместе с Наткой.
  - Вов, прости, я не могу рисовать на улице! - ответила девушка, продолжая водить кистью по полотну.
  - А как же все эти бродячие художники? - продолжал ворчать парень, не обращая внимания на то, как у любимой нахмурились брови.
  - Это ты к чему? - серьезно спросила Натка, повернув голову.
  - Пошла бы, порисовала природу какую-то...
  - Я не могу! Если мысль пришла, я не могу идти куда-то чтобы ее реализовать! - возмутилась девушка. Нет, она, бесспорно, понимала любимого. Получить вместе домохозяйки пришибленную художницу - это не предел мечтаний юноши.
  - А зачем ее реализовывать? Вон, все равно все дома стоит! - возмутился парень.
  - Вов!
  - Что Вов? Сегодня мама к нам придет, а у тебя ужин не готов, а запах такой, что хоть в дом не заходи.
  - Не преувеличивай! Ужин в холодильнике, а проветрить МОЮ квартиру я всегда успею! - крикнула Ната и начала собирать краски и мольберт.
  - Ах вот как! Куда ты идешь?
  - Пойду, последую твоему совету! - ответила Ната, обуваясь.
  - А мама?
  - Это твоя мама - делай что хочешь! - сказала девушка, забрав принадлежности.
  В парке не далеко от дома она рисовала закат. На фоне яркого закатного солнца, была изображена изящная девушка с длинным темными волосами. Ее руки тянулись ввысь, окутанные путами, а земля не пускала лететь ввысь за птицами.
  
  *****
  
  Картина давала ощущение полета, окрыленности. Хотелось помочь этой нимфе взлететь, но я понимал, что это всего лишь картина.
  
  - Алекс, а ты знаешь, кто автор этих работ? - спросил я, когда мы перешли к новой картине. Складывалось ощущение, что художник мне знаком. Может, это выставка Лекси?
  
  - Знаю, но тебе пока рано об этом знать, - ответил друг с полуулыбкой и тут мой взгляд остановился на одной из картин. Название полотна говорило само за себя - это главная картина выставки, носящая ее название. С первого взгляда кажется, что это сплошное серое полотно из капель дождя. Нет, ливня. Но если смотреть внимательно, то видно озеро по глади которого барабанит дождь, а чуть ближе лавочка с двумя влюбленными. Почему влюбленными? Парень со светлыми волосами нежно прижимает к себе темноволосую спутницу, покрывая ее лицо поцелуями, а руками старается укрыть от непогоды. В облике этой пары есть что-то знакомое. И дело не в цвете волос. Дело даже не в том, что на рисунке изображено озеро, у которого мы с Наткой были. Не в том, что благодаря этому ливню я провел самые потрясающие часы с самой лучшей для меня девушкой.
  
  - Алекс, я хочу эту картину, - выдохнул я не в силах отвести взгляд.
  
  - Не думаю, что тебе отдадут эту картину в первый же день выставки, - задумчиво протянул парень.
  
  - Скажи, что я согласен на любую сумму! - сказал я, понимая, что не могу отойти от картины ни на шаг. Каким-то чудесным образом художник воплотил мою мечту. Или не только мою?
  
  - Алекс, это ведь она? - спросил я, понимая, что друг понял, кого я имею в виду.
  
  - Да. Она. И название выставки выбрано не случайно. Друг, поверь, это не только твоя мечта, - сказал Алекс и отошел договариваться по поводу покупки картины. А я стоял, боясь поверить в то, что это так. После всего случившегося, в это верилось с трудом.
  
  - Картину привезут тебе вечером. Хочешь узнать, сколько? - спросил Алекс.
  
  - Нет.
  
  - Как знаешь, - пожал плечами друг, - что думаешь делать?
  
  - К ней идти, - решительно сказал я. Нельзя медлить. Натка у меня девочка импульсивная. Нельзя дать ей наделать глупостей. У меня... от этого слова по телу разлилось тепло.
  
  - Думаю, что она тебя и слушать не станет. Сегодня Натка заканчивает дела, а с завтра будет мотаться, как белка в колесе. Лекси в этом ей поможет. Потом девичник. Кстати, ты - шафер на свадьбе!
  
  - Спасибо, что хоть сейчас сказал, - проворчал я, - а подружка невесты? Симпатичная?
  
  - Не знаю, но тебе подойдет - это Натка, - рассмеялся Алекс.
  
  - Так ей помочь надо! - оживился я.
  
  - Нет, я считаю, что тебе не надо у нее перед глазами маячить, - ответил друг.
  
  - Я все же попробую поговорить с ней, - ответил я. Оставив адрес, куда надо доставить картину менеджеру галереи, я поехал домой.
  
  
  ГЛАВА 36
  
  За день до свадьбы Алекса и Лекси
  
  Ругая любимую подругу, на чем свет стоит, я ехала в аэропорт, чтобы встретить ее родственников. Отговориться от этой поездки не удалось - на дела сослаться я не успела, а Лекси надавила авторитетом и жалобой на то, что ребенка она оставить не может. Алекса же в сопровождение она отдать мне не пожелала - они как раз переезжали из больницы в квартиру к будущему супругу подруги. У Дилана нарисовались кое-какие дела, поэтому я сидела рядом с водителем довольно симпатичной машинки. Нет, такси взять мне тоже не разрешили, пообещав хорошую компанию. А я, наивная, купилась!
  
  Вот теперь сижу рядом с Мэттом, пялясь в окно и стараясь не обращать на довольную улыбку парня никакого внимания.
  
  Наверное, это у меня черная полоса началась. Или она и не заканчивалась? Мне всегда казалось, что молодые родители страдают от недосыпа, а нет - маленький Александр дает маме и папе выспаться, а вот я скоро спички в глаза начну вставлять. И все из-за Алекса. Нет, он не изменяет Лекси, заставляя за ним следить, не приходит ко мне в кошмарах (хотя до этого недалеко) и не звонит по ночам. Он просто отнимает все мое свободное время. Чем? Этот активист решил сделать Лекси сюрприз на свадьбу. Точнее два - один на свадьбу, о котором он мне не рассказывает, а второй активно воплощает с моей помощью! Все началось с обычного телефонного звонка два дня назад.
  
  - Натка, ты должна мне помочь, - сказал Алекс вместо приветствия.
  
  - Я должна чистить зубы каждое утро, я должна организовать Лекси свадьбу, я должна вести все дела, пока подруга занята ребенком, а тебе я ничего не должна, - проворчала я, откладывая в сторону разработку новой рекламы для собачьей еды.
  
  - Прости, я не правильно выразился, - исправился парень, но по его уверенному голосу было ясно, что раскаяньем в его словах и не пахнет, - Я звоню, чтоб попросить о помощи.
  
  - Ну, попроси, а я подумаю, стоит тебе помогать, или нет, - повелительно сказала я. Алекс, кажется, как раз и ждал этого разрешения, чтобы переложить на мои плечи груз сюрприза.
  
  - Она тебе не простит, - рассмеялась я, представляя глаза подруги, когда она увидит результат деятельности Алекса.
  
  - Поздно плакать - процесс запущен. Поможешь? - с надеждой попросил Алекс.
  
  - У меня нет выбора - я же не хочу, чтобы подруга вдовой осталась, - ответила я, договорившись о встрече через полчаса. Алекс не опоздал и в намеченное время я имела честь лицезреть грандиозные перемены в 'гнездышке' подруги. Нет, Алекс не решился на ремонт (тогда бы точно траурный венок можно было заказывать), он сделал больше. Он выкупил квартиру у милой соседки, миссис Адамсон и соединил с квартирой невесты. Непонятно, как, но основные работы по отделке уже закончили - стены разбили, поставили новые, к спальне подруги присоединили еще одну ванную. Из новых трех комнат, которые образовались вдобавок к гостиной и спальни подруги Алекс хотел сделать кабинет-библиотеку, детскую и гостевую.
  
  - И ты хочешь это успеть к свадьбе? - уточнила я, глядя на парня, как на умалишенного.
  
  - Нет, после свадьбы день мы еще побудем у меня, а вот потом... - Алекс мечтательно прикрыл глаза, а мне захотелось вспомнить приемы самообороны, которые учила классе в пятом, и съездить ему по фейсу.
  
  - У тебя крыша не поехала? - уточнила я.
  
  - Что, прости? - Переспросил Алекс.
  
  - Ты действительно думаешь, что успеешь? - спросила я, осматривая свежую шпаклевку абсолютно белых стен.
  
  - Конечно. Дело ведь за малым - оформить тут все, - парень развел руками.
  
  - То есть ты действительно считаешь, что оформление, покраска, поклейка обоев, выбор мебели, штор и остальное - мелочи?! - взбесилась я.
  
  - Так это же не главное! Ты главное придумай то, что Лекси понравиться, - заявил этот наглец.
  
  - Да это же плевое дело! - воскликнула я, даже не представляя, что можно придумать из того, что может понравиться Лекси.
  
   - Вот и отлично! - обрадованно воскликнул Алекс, восприняв эту фразу по-своему. В этот момент кто-то настойчиво позвонил в дверь. Не дав мне что-то спросить, или хоть попытаться возразить, он поспешил открыть.
  
  - А он тебе поможет! - обрадованно воскликнул парень, вернувшись. Развернувшись, я замерла с открытым ртом, имея честь лицезреть картину: 'Гады обыкновенные. Две штуки'. Рядом с Алексом стоял Мэтт, самодовольно улыбаясь. Вот именно эта улыбка так и кричала: 'Ты моя, детка! Теперь ты никуда не денешься!'. А фиг тебе, гад блондинистый! Мне эти треугольники уже в печенках сидят! Сразу вспомнился один эпизод из бурной молодости, когда один парень встречался со мной и еще с одной девушкой и нагло врал обеим. Не вериться, что Мэтт такой же, но вот эта улыбка сейчас говорит о противоположном.
  
  - Натка, - начал Мэтт, но я его перебила.
  
  - Алекс! Если ты хочешь, чтоб я занялась дизайном, то никаких блондинов в радиусе пятидесяти метров от меня быть не должно! - рыкнула я, стирая этим самым улыбку с лиц парней.
  
  - Но... - попытался возмутиться Алекс.
  
  - Никаких но. Никаких Мэттов!
  
  - Нат, без него ты не справишься. Он знает всех подрядчиков, которые будут помогать, - попытался образумить меня Алекс.
  
  - Он не помогать будет, а мешать! Да, я скорее Аманду попрошу! - взорвалась я.
  
  - Ого, Аманда - это серьезно. Давай так. Он обещает не мешать тебе и говорить только по делу, - заверил меня Алекс. Мэтт хотел что-то сказать, но под многообещающим взглядом друга притих и опустил голову.
  
  - Раз по делу, то я согласна, но одно слово мимо кассы и я ухожу! - заявила я. Раз времени мало, то тратить нервы на выяснения отношений я не хочу.
  
  - Хорошо. Что тебе надо для работы? - спросил Алекс, и я сразу приступила к делу.
  
  С этого самого дня прошло двое суток, и я уже готова была повеситься. Нет, Мэтт естественно предпринял попытку поговорить со мной, но после того, как я развернулась и ушла, больше этих глупостей не делал. Что ж ему не имется? Звезда привыкла, когда за ним море девушек увивается, а две греют постель? Но я не такая! Ладно, еще несколько дней таких взглядов и я, наплевав на все принципы, 'такая-не такая', и вторую девушку, сама брошусь ему на шею. Еще и Дилан пропал. Вот гад!
  
  Не успела я додумать последнюю мысль, как в окне мелькнул знакомый байк. Вот какие у него дела! Сзади, обхватив торс Дилана руками, сидела девица в сомнительной юбке. Сомнительность сего предмета гардероба вызывала его длина - не то юбка, не то пояс, не то трусы. Он остановился на светофоре, а мы тормознули рядом, причем Мэтт, казалось, не только Дилана не заметил. Непонятно, как он вообще может вести машину, кидая на меня эти взгляды. Под этими взглядами у меня все тело горело от желания, а гормоны настаивали на том, чтоб отослать принципы вместе с разумом подальше.
  
  - Вот какие у тебя дела! - воскликнула я, высунувшись из окна ауди.
  
  - Натка? - Дилан явно не ожидал меня увидеть.
  
  - Нет, ее сестра близнец! - огрызнулась я. Было обидно. Нет, не из-за того, что парень с другой, а из-за того, что он обманул меня. Лучше бы он просто сказал, что поедет куда-то с новой подружкой, а не рассказывал мне сказки о сверхважном деле. Или это он эту девушку подразумевал под делом?
  
  - Это не то, что ты думаешь! - воскликнул парень, но на светофоре загорелся зеленый.
  
  - Я вообще не думаю! - огрызнулась я, откинувшись на сидении и закрыв окно.
  
  Зачем Бог создал мужчин? От них одни проблемы. Я перевела взгляд на Мэтта - он сидел, сжимая руль, и уже не бросал на меня горячих взглядов. Тем лучше! Мне никто не нужен! Едва парень припарковал машину на стоянке у аэропорта, я отстегнула ремень безопасности и вышла, хлопнув дверцей.
  
  - Натка, - позвал меня Мэтт, выходя следом.
  
  - Я уже восемнадцать с хвостиком лет Натка, и что? Мэтт, мне не нужна твоя жалость! И, кажется, я просила общаться со мной только на тему работы.
  
  - Как скажешь! - фыркнул Мэтт, оставшись у машины, а я пошла встречать родственников подруги.
  
  Вот почему нельзя быть просто слабой женщиной, которую все будут защищать? У меня на лбу написано сильная? Да, самостоятельная, да, самодостаточная, да, независимая. Но сильная?! Я что терминатор? А как сложно выслушать любимого человека, когда заранее знаешь, что каждое его слово принесет море боли. Когда кажется, что не может быть больнее, каждое слово приносит еще больше горя, осколками врезаясь в сердце, вырезая на нем новые и новые узоры.
  
  
  ГЛАВА 37
  
  - Маргарита Ивановна, здравствуйте! - воскликнула я, увидев среди потока народа рыжую макушку мамы Лекси.
  
  - Натка, а где мой зять будущий? Почему одна? Хотя, что с этого зятя взять - я ему потом уши надеру! Ты похорошела, я гляжу! - воскликнула Маргарита Ивановна, обняв меня.
  
  - Я? Вроде нет. А вот вы! - воскликнула я, а женщина в ответ рассмеялась. Как можно выглядеть в пятьдесят на тридцать пять? Этого я не знаю, а вот у Маргариты Ивановны секрет прост - любовь и забота супруга.
  
  Пока мы обнимались - разговаривали к нам подошел отец Лекси вместе с Кириллом. Николай Михайлович - широкоплечий мужчина под два метра ростом и едва заметной сединой. Рядом с ним невысокая и худенькая Маргарита Ивановна смотрелась по особенному хрупкой.
  
  - А что это за красавчик!? - воскликнула женщина, глядя куда-то мне за спину. Даже поворачиваться не надо, чтобы узнать, кто стоит сзади.
  
  - Мэтт. Я друг Алекса. Добро пожаловать! - сказал Мэтт на английском, подарив женщине голливудскую улыбку.
  
  "Зря стараешься! Она же на английском ни бум-бум!" - ехидно подумала я, собираясь об этом ему сообщить.
  
  - Ой, какой милашка! - вновь воскликнула женщина на русском, стреляя глазками в супруга, пока "милашка" целовал ей тыльную сторону ладони, - твой?
  
  Не успела я возразить, как Мэтт обнял меня, гордо заявив на русском:
  
  - Ее!
  
  - Он не мой! - воскликнула я, отодвигаясь.
  
  - Тогда можно его я возьму! - взвизгнула какая-то девица, практически повиснув на освободившемся парне. Я моментально начала закипать и, когда готова была показать этой стерве крашенной, что я думаю о ее 'возьму', как от верной смерти девицу спас Кирилл.
  
  - Я тут уже пять минут стою, а меня еще никто не обнял! - воскликнул он, приветливо улыбаясь. Кирилл, брат Лекси, во время учебы в университете был нашим персональным счастьем и кошмаром. С одной стороны он во всем помогал нам, а с другой - мешал творить милые молодым девушкам глупости.
  
  - Кир! - воскликнула я, повиснув на парне.
  
  - Привет, Натка! Ты совсем в этой Америке похудела! Скоро на тень будешь смахивать! - весело сказал Кир, поцеловав меня в щеку. Разжав объятия, я увидела достаточно злого Мэтта, на котором с разных сторон висели девушки. Хорошо хоть не облизывали, а лишь брали автографы и фотографировались.
  
  Отцепив всех поклонниц Мэтт решительно двинулся к нам. Кир успел увидеть настроение блондина, поэтому сделал шаг назад, шутливо замахав руками:
  
  - Да что такое! Второй раз в Лос-Анджелесе и второй раз мне морду собираются бить! - воскликнул парень, глядя на злющего Мэтта. Не успела я гордо заявить о том, что Мэтт на меня не имеет никаких прав и морду бить не будет, как вмешалась Маргарита Ивановна:
  
  - Котеночек, не стоит нервничать. Кир девочкам - словно еще одна подружка!
  
  - Он что гей? - расценил эту фразу Мэтт по-своему.
  
  - Что!? - воскликнул уже Кир.
  
  - Так, ребята. Нам пора, иначе фанатки Мэтта будут иметь в личном архиве не только фото улыбающегося кумира, а еще и кумира с фонарем под глазом! - сказала я и потянула Кирилла к выходу. Наверное, это и было моей ошибкой - Маргарита Ивановна взяла под локоток Мэтта, оставив дорогому супругу большой чемодан.
  
  - Котеночек, не переживай. То, что она еще не согласна с тем, что твоя - не страшно! - громко зашептала женщина, когда мы вышли из аэропорта. Шепотом это сложно было назвать, раз мы с Кириллом все услышали.
  
  - Маргарита Ивановна! - воскликнула я, остановившись.
  
  - А что я не правду говорю? - сделала попытку обидеться женщина, но сразу же об этом позабыла, - слушай, а ты про Вовку своего слышала?
  
  - Он не мой, - проворчала я, усаживаясь в машину.
  
  - Ну ладно, не твой. Он своей Верке изменил с какой-то проституткой!
  
  - Марго, ну зачем ты так жестоко о девочке, - попробовал пожурить супругу папа подруги.
  
  - О девочке? Ладно, так вот он изменил этой швабре с какой-то 'девочкой', - Маргарита Ивановна интонацией выделила последнее слово, заставив Мэтта ухмыльнуться. - Девочка оказалась слегка подпорченной, и теперь они с Веркой бегают по больницам и лечатся от такого букета разных болезней!
  
  - Он получил то, что хотел, - безразлично пожала я плечами.
  
  - Что получил? - переспросила женщина.
  
  - Разнообразие. Правда, не в постели, а в гербарии! - фыркнула я, вспоминая обо всех обидах.
  
  - Это да! - хохотнула женщина, - А еще оказалось, что Верка его не беременная, а они ведь даже пожениться успели из-за ребенка, - продолжала просвещать меня Маргарита Ивановна, но я слушала ее в пол-уха, глядя в окно.
  
  Вот так быстро все меняется. Наверное, еще пару месяцев назад я бы обрадовалась подобной вести. Как же, такой мерзавец получил по заслугам! А теперь? Теперь я не чувствовала ничего. Разве что было немного неприятно от того, что Маргарита Ивановна копается в чужом грязном белье. Чужом. Вовка - далекий, безразличный мне человек. Почувствовав, как Мэтт ободряюще сжал мою руку, я никак не отреагировала. Надоело бежать от всего.
  
  Выгрузившись из машины, я подождала, пока родители подруги с Киром зайдут в дом, где находилась квартира Алекса, и всунула в уши наушники, включив на Айподе любимую композицию 'Feel' Робби Уильямса.
  
  'Come and hold my hand
  I wanna contact the living...'
  
  Первые звуки, наполняющие меня, заставляющие кровь быстрее бежать по телу. Медленно отхожу от машины и иду в сторону дома, отрешившись от всего мира. Не усеваю я дойти пары метров до подъезда, как ощущаю, что кто-то хватает мен за руку, разворачивая назад.
  
  - Мэтт? - непонимающе смотрю я на парня, вынув наушник, чтоб услышать, зачем он остановил меня.
  
  - Ты слушала музыку? - несколько шокировано говорит парень.
  
  - Ну да, - пожимаю я плечами, не понимая, что он хочет сказать.
  
  - Ясно. Иди, - тихо отвечает он, отпуская меня.
  
  - А что ты хотел? - Не понимаю я.
  
  - Ничего. Забудь, - говорит Мэтт и, развернувшись, стремительно идет к машине, - скажи родителям Лекси, что я жду их, чтобы отвести в гостиницу.
  
  - Хорошо, - пожимаю я плечами, возвращаясь к любимой композиции, и открываю дверь в подъезд.
  
  
  ГЛАВА 38
  
  - А что здесь происходит? - спросила я, открыв дверь нужной квартиры. Хоть я в гостях у Алекса была впервые, но не обстановка прихожей привлекла меня. Посреди коридора стояли Алекс в обнимку с будущей тещей.
  
  - Тшшш, не мешай бурному примирению, - шикнула на меня подруга.
  
  - А о чем они говорят? - полюбопытствовала я, глядя на сильно довольную парочку.
  
  - Не знаю. Я в немецком, как ты в китайском, а папа с Киром тихо ржут и не хотят рассказывать, - обиженно проворчала Лекси и пошла в спальню, куда временно поставили детскую кроватку.
  
  - Ладно, не обижайтесь, - следом за нами зашел Кир.
  
  - Тогда рассказывай! - решительно заявила я, сгорая от любопытства.
  
  - Если кратко, то на Алекса был вылит поток чистого немецкого мата, до которого даже русскому сапожнику еще практиковаться и практиковаться, - ответил Кир, облокотившись о подоконник.
  
  - А Алекс? - я.
  
  - Молчи, женщина, иначе не расскажу! - сказал Кир, а я в ответ прикрыла рот рукой, давая понять, что больше перебивать не буду. - Так вот, - продолжил он, - Алекс стоически выдержал все это, после чего попросил прощения за свою перевожу дословно "тупую деревянную башку" и попросил руки ее дочери, то есть твоей, сестренка, - Сказав это, Кир потрепал Лекси по волосам.
  
  - И она? - спросила я, не веря, что будущий зять так легко отделался.
  
  - Она растаяла и, приказав любить и не обижать Александру, дала разрешение на брак. Правда, ей еще никто не сказал, что свадьба завтра, я так понимаю? - улыбнулся Кир.
  
  - Завтра!? - воскликнула мама подруги, которая в этот момент так 'удачно' зашла в спальню.
  
  - Попались, - протянул Кир, ретировавшись с поля боя.
  
  - Александра! Вот всегда ты так! У меня же даже платья приличного нету! - продолжала истерику Маргарита Ивановна.
  
  - А вот чтоб загладить перед тобой вину Алекс согласился отвести тебя по магазинам! - обрадованно сказала Лекси, продублировав эту фразу на английском для Алекса.
  
  - Согласился? - почесал затылок Алекс.
  
  - Конечно, милый! - ответила Лекси.
  
  - Значит, я, наверное, забыл! - ответил Алекс, улыбаясь будущей двоюродной маме.
  
  - Вот и славно, котеночек, сейчас я потискаю внука, оставлю вещи в гостинице и я вся твоя. То есть, конечно, не вся! - рассмеялась женщина. - Заедешь за мной в три.
  
  После этого Лекси спровадила меня на кухню, оставив маму с папой знакомиться с маленьким Александром.
  
  ****
  
  - Лекси, у нас сегодня мальчишник с парнями, - сказал Алекс, обняв Лекси со спины, пока девушка орудовала туркой, готовя мне кофе.
  
  - А куда пойдете? - спросила девушка.
  
  - Я еще не думал... - Алекс задумчиво почесал затылок.
  
  - Алекс, перестань меня обнимать - кофе убежит. Раз у тебя мальчишник, то у меня девичник! - заявила подруга, легонько ударив парня по руке и выключив плиту.
  
  - Договорились! - обрадовался Алекс возможности погулять перед свадьбой.
  
  - Что-то ты сильно радостный. Жениться передумал? Так я не настаиваю, - немного обиженно проворчала Лекси.
  
  - Да я хоть сегодня готов тебя окольцевать, но так и быть - дождусь завтра, чтобы все случилось по правилам! - Алекс поймал в объятия невесту и быстро поцеловал в губы.
  
  - Эй, счастливые! Вы здесь не одни! - воскликнул Кирилл.
  
  - Кир, Алекс может еще раз тебе врезать, если будешь вмешиваться, - подколола я Кира.
  
  - Ну, спасибо! - обиженно воскликнул Кирилл.
  
  - О, я забыл извиниться. Прости. Я тогда все неправильно понял, - Алекс подал Кириллу руку в знак примирения, а парень ее пожал, улыбнувшись.
  
  - Ладно, проехали, если возьмешь меня на мальчишник! - подмигнул парень Алексу.
  
  - Уговорил.
  
  - Алекс, это не все. На мальчишнике ведь присутствуют только мальчики, а на девичнике только девочки? - спросила Лекси, хитро улыбаясь.
  
  - Почему мне кажется, что ты что-то задумала? - проворчал Алекс, но по нему было видно, что он на все согласиться.
  
  - Ты скажи сначала, - попросила Лекси, выглянув из кухни, чтобы увидеть как сын проводит время с бабушкой.
  
  - Ну, ты все верно говоришь, - согласился Алекс.
  
  - Значит, Алекс-младший сегодня вечером будет с тобой! - радостно изрекла невеста. - Или ты имеешь что-то против?
  
  - Я бы вообще послал всех к черту и провел вечер с тобой и сыном, - ответил Алекс.
  
  - Э, нет! Алекс, я забираю Лекси к себе, и увидишь ты ее только завтра, - сказала я, вставая. Не хватало еще, чтобы парень испортил нам девичник.
  
  - Ты сам с ребенком справишься? - спросила Лекси у будущего супруга.
  
  - Конечно. Если что, то у меня есть молодой папаша по имени Джейк и еще куча нянек. А раз с нами будет сын, то мы просто поиграем в покер здесь, - ответил Алекс.
  
  Решив, наконец, кто куда идет, мы спровадили родителей Лекси в гостиницу.
  
  - Алекс, вот номер телефона, бутылочки на кухне рядом со смесью, памперсы... - в который раз поучала жениха новоявленная мамаша.
  
  - Справа от кроватки, - продолжили мы вместе с Алексом.
  
  - Любимая, я все помню. Если у меня будут вопросы, или я просто соскучусь по твоему голосу, то обязательно позвоню, - Алекс поцеловал невесту, а я потащила Лекси за руку вниз. Еще пары таких поцелуев на прощание моя психика не выдержала бы, и я спокойно могла занять место у дороги с громадным плакатом 'Отдамся в хорошие руки, и не только руки!'.
  
  - Так мы к тебе? - спросила Лекси, усаживаясь в такси.
  
  - Нет, тебе надо платье хоть раз примерить, а потом уже ко мне, - ответила я, назвав адрес салона, в котором нашла одно симпатичное платьице.
  
  Когда мы приехали на место, нас обступили девушки-консультанты. Лекси сразу же была отправлена в примерочную, а мне вручили пакет с подобранным заранее платьем.
  
  - Лекси, ты там уснула? - спросила я.
  
  - Нет, я уже. Спасибо. Мы его берем - все восхитительно, - сказала девушка после того, как вышла из примерочной.
  
  - Эй, я посмотреть хотела! - обиделась я.
  
  - Посмотришь завтра. Нат, я хотела домой заехать, - сказала подруга, когда мы расплатились.
  
  - Еееее. Зачем? - принялась соображать я, как отговорить девушку от этой затеи.
  
  - Я там давно не была. Цветы полью хоть, - пожала плечами девушка.
  
  - Лекси, посмотришь уже после свадьбы. Нас, наверное, Аманда уже возле квартиры ждет, - сказала я, - а нам еще купить что-то надо.
  
  - Уговорила. Ведь действительно за день ничего не случиться, - ответила Лекси, расслабившись.
  
  'Конечно, не случится. Как раз мы детскую доделаем' - мысленно проворчала я, назвав адрес ближайшего к моему дому магазинчика.
  
  
  ГЛАВА 39
  
  Купив пару бутылок кофейного ликера, разных сладостей и захватив какие-то диски с комедиями, мы пошли в сторону моего дома. Хотелось провести обычный тихий вечер в кругу подруг, поэтому даже Аманде было запрещено приглашать стриптизера - сейчас молодой маме не до того.
  
  Едва загорелся зеленый, Лекси, рассказывая последние новости о малыше, сделала шаг на проезжую часть. Схватив подругу за руку, я резко дернула ее назад и мы едва не упали, а по тому месту, где только что стояла девушка пронесся какой-то лихач.
  
  - Все в порядке? - спросила я немного шокированную подругу, бегло осмотрев ее. В ответ Лекси лишь слабо кивнула.
  
  - Ты номер запомнила? - спросила, глядя вслед машине, что уже скрылась за поворотом.
  
  - Когда? Я и машину то не заметила. Даже цвет припомнить не смогу, - пожала плечами девушка. Внимательно посмотрев по сторонам, мы вместе с потоком прохожих двинулись через дорогу.
  
  - Наверное, какой-то лихач, - передернула я плечами будто от холода, но инцидент оставил после себя неприятный осадок. А что было бы, если бы я зазевалась? Если бы пошла одновременно с подругой? Если бы не успела? Отогнав все плохие мысли, я последовала за девушкой в подъезд.
  
  Возле квартиры стояла злющая Аманда.
  
  - Вы телефоном умеете пользоваться? - рыкнула она, завидев нас.
  
  - Ну, да, а что? - не поняла я.
  
  - А то, что я уже пять раз тебе звонила, - проворчала девушка, обращаясь ко мне, пока я отпирала дверь, - а там трубку как-то мужик берет и говорит, что у вас там оргия и ты не можешь взять трубку.
  
  - Черт, я телефон где-то потеряла! - воскликнула я, - Аманда, набери еще раз.
  
  Девушка набрала мой номер, после чего включила громкую связь.
  
  - Алло, - услышала я мужской голос с немного странным акцентом и уже хотела спросить, какого черта мой телефон делает у 'этого члена оргии', как Лекси меня опередила.
  
  - А могу я поговорить с Нато й? - вежливо спросила подруга.
  
  - Нет, она занята. У нее оргия! - совершенно серьезно ответил мужчина.
  
  - Что!? - взревела я.
  
  - Успокойся, - тихо попросила она меня и сказала в трубку, - дорогой Поль, если там у вас действительно оргия, то я не завидую Алексу - завтра он будет жениться либо на тебе, либо на ком-то другом из вашей оргии! - рыкнула Лекси. Послышалось какое-то движение, ворчание, после чего мы услышали другой голос.
  
  - Лекси, милая, не ругайся, это Поль так шутит. Просто Натке какой-то Эм звонил, который оказался Амандой, вот Поль и решил ее разыграть, - виновато сказал Алекс.
  
  - Ладно, шутники! - сказала Лекси, выключив громкую связь и продолжая разговор. Пока молодая мама давала указания по поводу ребенка уже третий раз за сегодня, мы с Амандой накрыли небольшой фуршет в гостиной и включили телевизор.
  - А кто такой Поль? - спросила я, года подруга отложила телефон.
  
  - Это менеджер группы. Он француз по национальности и его шутки довольно специфические, - ответила подруга.
  
  - Ага, а еще травма головы в детстве у него была специфическая, - хмыкнула Аманда, поставив бутылки с ликером на столик и нажав на 'плей'. Через полчаса просмотра фильма мы уже смеялись, обсуждая кобылиную внешность героя и приматоподобную у героини. Едва мы успели согласиться с тем, что они - идеальная пара американского кинематоргафа, как у Лекси зазвонил телефон.
  
  - Не к добру, - протянула я, поставив фильм на паузу и прислушиваясь к разговору подруги.
  
  - Девочки, кажется, что наш спокойный вечер подошел к концу, - выдохнула Лекси.
  
  - Что-то с ребенком? - спросила Аманда.
  
  - Нет, у них все вроде тихо. Но вот Кир забрал папу на мальчишник, поэтому заскучавшая мама на такси едет к нам!
  
  - Атас, - выдохнула я, откинувшись на спинку дивана.
  
  Через десять минут явилась Маргарита Ивановна с литровой бутылкой водки, литровой мартини и 'Спрайта'. Заделавшись барменом, она все это смешала, добавила льда и выдала каждой, не забыв о себе, любимой.
  
  - Нет, девочки, ну вы представляете! - принялась жаловаться Маргарита Ивановна, - Я такой вечер для нас с мужем запланировала! Шампанское со сливками заказала в номер, полупрозрачный пеньюар прикупила. Думала, что мы тебе, доченька, братика сделаем, - обратилась женщина к Лекси.
  
  - Мама! - воскликнула подруга, но Маргариту Ивановну, как советскую революцию, остановить не возможно.
  
  - А что мама? Я ему романтический вечер предлагаю, а он к парням ускакал. Тоже мне жеребец! Представляешь, сказал, что романтика подождет и поехал в покер играть! - возмущалась женщина, размахивая руками.
  
  - Так, может, там не покер вовсе? - предположила я, делая глоток прозрачной жидкости. Мама Лекси определенно знает толк в выпивке - сладкое, с легкой горчинкой и приятным послевкусием. Сногсшибательное сочетание. С ног сшибает только так!
  
  - А что? Дурак на раздевание? Так там только один дурак. Старый! Хоть раздевай, хоть не раздевай. Один х...
  
  - Мама! - воскликнула
  
  - А что мама? Я ж все правильно говорю! Но раз мне клубничка сегодня не светит, то хоть поглазеть могу! Давайте вызовем стриптиз! - решительно заявила женщина. Аманда, которой я успевала переводить по ходу монолога слова Маргариты Ивановны, услышала последнее слово и решительно заявила:
  
  - Йес!
  
  - Нет, давайте без этого, уже поздно, скоро спать, - попыталась отговорить маму Лекси.
  
  - Ша, я свою единственную дочь выдаю замуж, а ты матери не даешь погулять напоследок! - Маргарита Ивановна уже, скорее всего, успела отметить свадьбу еще до приезда сюда. Только интересно, с кем?
  
  - Мам, а почему напоследок? Это же я замуж выхожу, - спросила у мамы подруга.
  
  - Не цепляйся к словам и найди телефон стриптизера какого-то! - отмахнулась Маргарита, или, как она представилась Аманде, Марго.
  
  - У меня нету, - быстро ответила Лекси.
  
  - Вечно у тебя нету! Не умеешь ты развлекаться. Натка, тащи ноут - я у дяди спрошу! - решительно заявила Маргарита Ивановна.
  
  - У какого дяди? - не поняла я.
  
  - Вот дите неразумное, а уже мать. У дяди Гугля спрошу, где лучшие стриптизеры города. Дядя Гугль знает все! - сказала женщина и мы, дружно обсев ноут, начали искать стриптизера. Лишь невеста, безразлично пожав плечами, унеслась на кухню с телефоном, чтоб проверить, как там сын с женихом поживают.
  
  - Алло. Ду ю спик джерман? (Вы говорите на немецком?) Ноу? Ты, что дебил, не мог еще хоть один иностранный язык выучить? Ладно, жди! - оповестила Маргарита Ивановна невидимого собеседника, которым оказался, судя по голосу, молоденький паренек со стриптиз клуба 'Стрелы амура'. Женщина описала мне мальчика, которого она хочет видеть здесь в течении получаса и я степенно перевела все ее пожелания, убрав особо эмоциональные эпитеты.
  
  - Ждем, - сказала я, положив трубку.
  
  - А пока танцы! - воскликнула Маргарита Ивановна, освоившись в квартире и врубив музыкальный центр. Надеюсь, что соседи меня не прибьют...
  
  
  ГЛАВА 40
  
  Родители Лекси спустились через час - я уже успел начать вновь курить и бросить это гиблое дело. Натка все не шла у меня из мыслей - вот уже несколько дней я пытаюсь поговорить с ней, но безуспешно. Вот и сейчас я не мог понять, она услышала, или притворилась? Удивленные глаза говорили об одном, а то, как она реагировала на меня последние дни - наводили на мысль, что я ей совершенно не нужен. А злость на Дилана с какой-то девицей? Если глубоко в душе я наделся, что в Натке говорит обида, то четко видел другое - она ревновала.
  
  Запутавшись окончательно в чувствах и действиях любимой девушки, я вышел из машины и оперся о капот. Долго стоять не довелось - выплыла колоритная парочка, состоящая из высокого мужчины с небольшим животиком и 'огненной' дамочки. Вспомнилась наша встреча в аэропорту - поистине боевая женщина. Теперь понятно в кого Лекси пошла своим железным нравом. И не сломалась ведь - перетерпела все и теперь наслаждается счастьем. А когда и я смогу выдохнуть спокойно? В мыслях всплыла ночь, которую мы провели вместе. Нет, не та безрассудная первая ночь, первое знакомство, а недавняя. Хотя почему недавняя? Порой мне кажется, что прошел уже год, и я почти забыл запах родного тела, каждый изгиб любимой девушки.
  
  - Милый, Алекс просил передать, чтобы ты, когда нас отвезешь, позвонил ему. У него к тебе задание, - доверительно сообщила Маргарита, как она просила себя называть. В ее компании я ощущаю себя маленьким мальчиком - создается впечатление, что еще секунда и она меня по голове погладит и за щечки подергает.
  
  - Хорошо, спасибо, - сказал я, следя за дорогой. Маргарита же на этом не остановилась, рассказывая про детские шалости Лекси с Киром.
  
  - Вот и приехали, - сказал я, остановившись у одной из ближайших гостиниц, - там на ваше имя оплачен номер. Получите ключ у стойки регистрации, показав паспорта.
  
  - Спасибо, котеночек, - женщина звучно поцеловала меня в щеку под недовольное ворчание супруга, и парочка скрылась в гостинице.
  
  - Алекс, зачем я тебе позвонить должен? - спросил я, набрав друга. После короткого объяснения стало ясно, что я вновь устраиваюсь ездовой лошадью.
  
  - Нет, Алекс, я не поеду с твоей тещей по магазинам! Нет! Ни за какие коврижки! Что? Байк дашь покататься? Да, засунь его, знаешь, куда? Не влезет? Ты спроси у Брайана с Кэрри рецепт - они поделятся! Я извращенец? Нет, дорогой, это ты самоубийца, раз согласился с Марго ехать по магазинам. Выбора не было? А у меня есть - обломись! - подначил я друга и уже хотел положить трубку, как услышал слащавое:
  
  - А я тебе расскажу, что девушки наши на девичнике будут делать!
  
  - Искуситель, - рассмеялся я, - ладно, выкладывай. Поеду я с Марго за нарядом!
  
  - Обещаешь?
  
  - Торжественно клянусь! - заверил я парня и приготовился услышать что-то про стрип-бар с кучей полуголых мужиков, пати со сливками и клубникой в каком-то и клубов (ведь зная место, можно завалиться и испортить праздник, а точнее, утащить Натку и показать ей настоящего голого мужика), но к тихому вечеру в компании подруг я был не готов.
  
  - И ради этого я буду страдать целый час?? - взвыл я, понимая, что меня развели.
  
  - Любопытство - не порок. Мог ничего и не знать. Зато теперь можешь спокойно играть в карты в нашей компании и не думать, как твою Натку лапает какой-то мускулистый мужик в стрингах. Все, я за выпивкой и позвоню нашим, а тебе - ценный груз. И, Мэтт, думаю, что часом ты не отделаешься! - я хотел послать дорогого друга куда подальше, но увидел пустой экран - абонент завершил вызов.
  
  - Интриган этот абонент, - проворчал я, ожидая даму. Она, что весьма странно ждать себя не заставила и выпорхнула, благоухая духами, через пять минут. Может, я ошибся и управлюсь быстро?
  
  От радости я едва не напевал в голос прицепившуюся мелодию одной из наших песен, но мои надежды таяли с каждым новым магазином и каждым новым часом. Когда после двадцатого я взмолился о пощаде, Марго хмыкнула:
  
  - Слабый нынче мужик пошел. Что в тебе Натка только нашла? - спросила она, когда я, увешенный пакетами, покорно плелся следом, - Ладно, не плач, котеночек, еще один и ты можешь вести меня в гостиницу, - покровительно разрешили мне. Вернувшись в магазин (первый, в который мы заходили), Маргарита забрала отложенное платье и гордой походкой пошла к машине. Больше никогда не поеду по магазинам! Интересно, а если бы на месте Марго была Натка? Пошел бы? Побежал! Я мысленно мыкнул, понимая, что Натка не стала бы столько времени шляться по магазинам, а если бы и стала, то я бы следовал за ней, забыв от усталости. Кажется, что с ней не бывает скучно. Или так думают только влюбленные?
  
  Заехал домой, чтобы принять душ после тяжелого дня и переодеться, а через полчаса мчался по пустынной улице, уверенно управляя спортивным автомобилем. Железный конь смирно реагировал на каждое движение хозяина, а хозяин подставлял голову вечерней прохладе и готовился проводить друга в ранг женатиков.
  
  - Привет ребята! - крикнул я с порога и был встречен гулом голосов. Здесь были все - брат, Брайан с Кэрри, брат Лекси Кир, Алекс конечно же и... отец Лекси?! Последний человек заставил мое сердце подпрыгнуть. Если он здесь, то Марго...
  
  - А где Марго? - с опаской спросил я.
  
  - Она, наверное, к девочкам поехала! - безразлично кинул отец Лекси, отпив из банки пиво и заглянув в свои карты, удвоив ставку. Компания, дожидаясь меня, уже успела начать игру, поэтому я сел в кресло, решив пока не пить. Мало ли, куда придется ехать. Впрочем, не только я решил остаться трезвым - Алекс то и дело бегал проверить, как там сын, а вот остальные прикладывались к виски, разговаривая о каких-то пустяках.
  
  - К девочкам? - переспросил я.
  
  - Угу, я - сюда, а она - туда. Мирный вечер, - пожал плечами Николай, или Николас, как его называли парни. Правда, консервативному мужчине долго пришлось объяснять, что Кэрри - парень, причем парень парня по имени Брайан.
  
  - Мирным он был, пока Марго не приехала, - проворчал я, прикидывая степень беды, что могла случиться. Николас напрягся, осознав степень своей глупости, а Алекс вскочил и принялся искать ключи.
  
  - Я ей покажу немирный вечер! - рычал он, в поисках заветного ключика.
  
  - Ладно, успокойся. Сомневаюсь, что они стриптиз заказали. Небось, смотрят 'Титаник' и плачут. Тебе эти сопли нужны? А здесь игра. Пусть девочки расслабятся! - успокоил Алекса Джейк. Жених немного посомневался и решил дать своей невесте время для того, чтобы погулять перед свадьбой. Едва не сорвавшись вместе с другом - меня так и подмывало узнать, что противозаконного могла придумать Марго, я принялся рассуждать логически. Натка думает головой - все будет хорошо. Тут же подкралась вторая мысль, оповестившая меня о том, что девушка в гневе способна на многое. Пока я боролся сам с собой, отгоняя мысли и настраиваясь на позитивное мышление, послышался звонок в дверь.
  
  - Стриптииииз! - заорал Николас и убежал открывать, а я подавил стон усталости. Когда же это все закончиться!
  
  
  ГЛАВА 41
  
  - Мы же в покер играть собирались? Кто додумался стриптиз заказать! - взревел Алекс и пошел следом за Николасом не то с целью увидеть стриптизершу, не то для того, чтоб вытолкать девицу за дверь. Решив, что такое пропустить не могу, я посеменил следом.
  
  - Алекс, да ладно тебе, пусть парни раз... - начал я, но замер на полуслове. Я ожидал увидеть молодую размалеванную девицу в жестком мини, ожидал какого-то разврата, но увиденное поразило меня настолько, что я замолчал, испытав желание протереть глаза, чтобы удостовериться. Из ступора меня вывел смех Алекса и его крик:
  
  - А кто говорите, стриптиз заказывал? - спросил он, а я оглянулся н высыпавших из кухни парней.
  
  - Ну, я, а что? - протянул Брайан, невинно хлопнув глазами.
  
  - Ну, тогда все ясно, - пожал плечами парень и направился на кухню, где парни бросили игру. Что вызвало наше удивление? Стриптизершей была не полногрудая блондинка, и не брюнетка, и не рыжая. Ею был молодой брюнет. Парень лет двадцати. Он, скорее всего не ожидал увидеть среди заказчиков такое количество мужчин, поэтому стоял, облаченный в форму сантехника, переминаясь с ноги на ногу.
  
  - Ребят, может, я пойду? - робко предложил парень, явно перекачанный стероидами.
  
  - А приходил чего? - уточнил я.
  
  - Так это. Заказали стриптиз. Я не думал, что перед мужиками придется раздеваться, - проблеял он.
  
  - Можешь идти, а вообще можешь и остаться. Мужского стриптиза моя психика не выдержит, но если хочешь, то можешь поиграть в покер. Та не жмись ты - приставать никто не будет. Мы все нормальной ориентации. Это просто Брайан перепутал и не того заказал, - сказал я, решив не раскрывать голубой цвет жизни друга и одногрупника.
  
  - Точно? - все еще смущенно переспросил паренек.
  
  - Так вы бабу не додумались заказать?! - отмер отец Лекси и начал возмущаться.
  
  - Николас, успокойтесь, зачем вам стриптизерша?
  
  - Как зачем? На сиськи посмотреть!
  
  - А жена?
  
  - А что жена? Вот у тебя машина есть? Есть. Но на какую-то цыпочку спортивного типа можно посмотреть, чтобы понять, что твоя еще очень даже не плоха. Ой, стоп. Я тебе засмотрюсь, зятек! - пригрозил мужчина и нетвердой походкой двинулся в сторону кухни.
  
  Не успели мы вновь сесть за стол, как послышался еще один звонок в дверь.
  
  - Еще кто-то додумался стриптиз заказать? - проворчал Алекс и пошел открывать. Николас в этот раз остался сидеть за столом, не купившись на новую 'клубничку'.
  
  Клубничкой оказался Дилан, который пришел с бутылкой хорошего коньяка и поздравлениями для жениха в лице Алекса. Лучше бы он с пожеланиями для меня пришел. Тогда бы я точно за Нату не переживал... Моя и точка! Ощутив, как во мне поднимается злость, я попытался успокоиться. Все-таки Дилан - друг Алекса и он имеет полное право здесь находиться. Разговорившись, я решил, что он не такой уж плохой, просто неудачно выбрал девушку. Надеюсь, что все-таки не девушку, а друга. Мне до сих пор не верилось, что Ната и Дилан - пара. Или это просто я не хотел верить в происходящее?
  
  Стриптизер, которого звали Эриком, оказался компанейским парнем и, пропустив стаканчик, принялся рассказывать байки про 'рабочие прелести'. Как оказалось, в этот нелегкий промысел он пришел всего месяц назад, но уже успел нарваться на старушек, которые, вынув челюсти, предлагали доставить ему неземное удовольствие в качестве чаевых.
  
  - Но это не предел - жаловался Эрик, - пару дней назад народ, словно, посходил с ума! Позавчера было два вызова - один нормально прошел, меня на девичник заказали, а второй - жесть. Вызвала женщина в отсутствие супруга на красивое тело посмотреть, а тут благоверный заявился. Мало того, что он меня едва не побил, так еще и деньги не заплатил. А сегодня я вообще удивился, когда кучу мужиков увидел!
  
  - Стоп! Девичник! - воскликнул Алекс и пошел за телефоном.
  
  - А что я такого сказал? Там ничего интересного не было, - пожал плечами Эрик, рассказывая новую историю.
  
  - Ничего, сейчас будет, - пообещал Алекс и, призвав всех к тишине, включил громкую связь.
  
  - Лекси, дорогая, как там у вас дела? - спросил он.
  
  - Все отлично. Отдыхаем, фильм смотрим, - отчиталась невеста.
  
  - А почем так тихо?
  
  - А должно быть громко? Я на кухню вышла, - объяснила девушка, а я превратился в слух, прислушиваясь к голосам на заднем плане. Было слышно, как Натка что-то объясняет, но ее слов никто из нас не разобрал. Все расставила на свои места Марго - ее тембр был хорошо различим.
  
  - Значит так, Натка, переводи - не филонь. Нам мальчика высокого, мускулистого. Только не в стрингах, где достоинство спрятать тяжело, а такого в нормальной рабочей спецодежде не то сантехника, не то ремонтника и с нормальным членом! А не двухсантиметровой цюцюркой, где и посмотреть не на что. И без экзотики. Блондина нам! - изрекла Маргарита, попутно выдав еще пару указаний по поводу точного роста. Времени на доставку этого экземпляра было дано час.
  
  По мере того, что у слышал, мое лицо вытягивалось, а глаза становились все выразительнее. С такими темпами они из орбит полезут. Примерно такой же видок был у отца Лекси - Николас никак не ожидал услышать то, что говорила его дорогая супруга. Дав Алексу знать, что пора заканчивать разговор, я смотрел, как друг прощается, после чего звучно выругался.
  
  - Я ей сейчас устрою! - пригрозил Николас, имея ввиду не то дочь, не то жену.
  
  - Да что там такое!? - не выдержал Алекс. Когда мы вкратце передали суть девичника, Алекс тоже выругался.
  
  - Значит, мы тут на голого мужика должны смотреть! - вскричал отец Лекси.
  
  - Эй! Я не буду раздеваться! - возмутился уже поддатый Эрик.
  
  - А что, надо? Я могу! - заявил Дилан и полез на стол. После того, как мы его стащили, Николас продолжил возмущаться:
  
  - Так вот, мы тут, как идиоты, о машинах треплемся и в карты играем, а они там что? На мужика голого смотреть собрались! Я сейчас Ритке покажу голого мужика! - закончив ругаться, мужчина взялся за ремень то ли с целью раздеться, то ли вынуть ремень, чтобы наказать нерадивую супругу.
  
  - Не надо! - закричали мы все вместе.
  
  - Надо ехать туда, - изрек я.
  
  - Надо. - Согласился Алекс, - а ребенка с кем оставить? - Мы дружно обвели взглядом упитых парней. Не пойдет... Бодрствовали только я, Алекс и Кэрри, который отказался пить. Ну, еще Брайан не успел наложиться спиртным.
  
  - Кэрри, посидишь с Алексом младшим? - спросил я.
  
  - Та без проблем! - согласился парень, тряхнув белоснежной гривой.
  
  - Вот и отлично. Все, парни, по домам - малому пора спать! - заявил Алекс, предложив развести всех по домам. Парни закивали и начали собираться. Мне довелось отвести Дилана и Брайана, а Алекс повез Эрика, Поля и Николаса. Если с Брайаном проблем не было - его я сгрузил в руки супруги и уложил спать, то Дилан наотрез отказался выходить, грозя 'начистить мне американскую рожу'.
  
  - Вот, урод, - проворчал я, надеясь, что тот уснет и не пойдет вместе с нам в квартиру Натки. Он и уснул, но кто-то на небе сегодня ко мне не очень благосклонен потому, как, стоило мне затормозить, Дилан проснулся и открыл дверь.
  
  - А он что здесь делает? - воскликнул Алекс, выгрузив Николаса из машины.
  
  - Он решил, что поедет с нами, - хмуро произнес я, поднимаясь вслед за Диланом. Удивлял тот факт, что он нетрезвым шагом уверенно шел к дверям Наткиной квартиры. Он у нее был? А если он у нее ночевал? Воображение нарисовало картину их жаркой ночи, а кулаки зачесались с удвоенной силой. Может, съездить ему пару раз по морде - полегчает? Пока я размышлял, мы остановились у двери. Пока Алекс с Николасом спорили, кто будет звонить, Я уверенно нажал на кнопку.
  
  - Кто там? - услышал я голос Натки.
  
  - Блондин, - известил я ее, стараясь изменить голос так, чтоб я не узнал. За дверью послышался топот и крик Маргариты:
  
  'Подождите, я сейчас экипировку поправлю!' - воскликнула женщина и распахнула дверь. То, что мы увидели невозможно передать словами - на пороге стояла Марго с глубоким декольте и мини, причем создавало впечатление, что вещи ей удивительно малы - кофточка так и норовила расстегнуться.
  
  - Ритка! - рыкнул Николас из-за моей спины. Женщина слабо пискнула и ринулась вглубь квартиры, а супруг понесся следом. Натка, давая проход этой парочке, оступилась и начала заваливаться вбок, но я успел подхватить ее. Пара секунд и Ната с сожалением в глазах (или оно мне лишь показалось) отстранилась.
  
  - Лекси! Какой к черту стриптизер! - рыкнул Алекс и мы имели честь лицезреть сцену ревности, дубль два.
  
  - Мне то же самое спросить? - улыбнулся я, глядя в любимые глаза.
  
  - Я свободная девушка! Не имеешь права! - процедила девушка, отойдя подальше, - Дилан, какого черта ты здесь??
  
  - А ему можно? - улыбнулся этот паршивец. И чего ему не спалось?
  
  - И ему нельзя. Вы чего приперлись?! - воскликнула девушка, зло сверкая глазами, а я, вместо того, чтобы начать искать оправдание, лишь стоял, думая о том, как она сексуальна в гневе.
  
  - Мы на стриптиз хотели посмотреть! Одного мало было! - пьяно хихикнул Дилан.
  
  - Какого мало было? - одновременно воскликнули девушки, которые, как на зло, оказались все в коридоре. Теперь уже они зло сверкали глазами, имея шанс устроить ответную истерику жениху и мужу. Пришлось рассказывать. Обстановка разрядилась и все успокоились. Кажется, вечер подходит к концу. Лекси забеспокоилась, что сын остался один и начала собираться, Николас, ущипнул жену за попу и заявил, что им тоже пора, а Аманда, сославшись на поздний час, заказала такси и уехала. Пора и мне. Я уже встал, чтобы откланяться и уехать вместе с остальными, как заметил Дилана, спящего сидя на диване.
  
  - А Дилан что не едет? - воскликнул я.
  
  - Он уснул. Не будем его будить - переночует на диване, - пожала плечами Натка.
  
  - Я не оставлю тебя с ним! - прорычал я.
  
  - И не оставляй. Можешь спать рядом, если хочешь, - улыбнулась девушка.
  
  - С тобой?
  
  - С ним на диване! - палец девушки указал в место на ночь. Диван - не самое удобное место, но лучше так, чем бессонная ночь дома и богатая фантазия на тему 'что Дилан и Натка делают ночью'.
  
  - Отлично! - заявил я, усевшись на диван.
  
  - Полотенце в ванной, белье в том шкафу на нижней полке, - махнула девушка, и прежде, чем я успел что-то сказать, скрылась в ванной.
  
  
  ГЛАВА 42
  
  Стоя под струями воды, я думала над всем, что сейчас происходит. Мэтт... Порой мне кажется, что мое бедное сердечко не выдержит и убежит вслед за ним, но это к счастью невозможно. Не знаю, радоваться мне, или плакать, но разум всегда берет надо мной верх. Он не свободен. А я не могу так поступить с его девушкой, ведь тогда могу сама оказаться на ее месте...
  
  Вытершись полотенцем, я оглядела ванную в поисках халата. Искомого не обнаружилось, и я обругала себя за то, что в ванной лежит только короткая шелковая ночнушка. Из головы еще не выветрился хмель от сногсшибательного коктейля Маргариты Ивановны, а перед глазами все пошатывалось, словно я плыла по морю в лодочке. Одев ночнушку, я скептически осмотрела себя в зеркале - длинные ноги, глубокий вырез, открывающий ложбинку между грудей, горящий взгляд с расширенными глазами. М-да, ситуация... а в комнате два парня. И ничего, что один спит. Зато второй - бодр и сексуален за двоих. Вот о втором не стоило вспоминать. Опьяневший мозг мигом нарисовал жаркую картину наших объятий и возможного исхода ночи, если бы я не была столь принципиальна. По телу пробежались миллионы мурашек, а соски напряглись и стали просвечиваться сквозь тонкую ткань. И как в таком виде выходить? Умывшись и почистив зубы, я вновь глянула в зеркало. Что ж, обнаженной я теперь себя не чувствую, а возбужденный взгляд можно списать на алкоголь.
  
  Вдохнув поглубже, я решительно вышла из ванной. Почему-то я ожидала увидеть у двери Мэтта. Да что там увидеть - я была морально готова к этому и немного разочаровалась, когда в коридоре оказалось пусто. Добежав до спальни, я накинула халат и все же рискнула заглянуть в комнату, кода я отправила спать парней.
  
  Заглянув в комнату, где уснул Дилан, я увидела, что тот спит, развалившись на диване, а Мэтт стоит у окна.
  
  - Может, ему неудобно? - спросила я шепотом, чтобы не разбудить парня. У Дилана голова немного свисала с дивана, что давало повод для беспокойства - все-таки мне с ним завтра на свадьбу идти.
  
  - Так может мне его еще и пледом укрыть? - раздраженно спросил Мэтт, развернувшись.
  
  - Можешь и укрыть. В любом случае вам спать вместе, - пожала я плечами, придав голосу безразличие.
  
  - Он же развалился как слон! - возмутился парень слишком громко. Дилан что-то недовольно проворчал в ответ, но не проснулся.
  
  - Это твой выбор. Либо так, либо можешь хоть сейчас вызывать такси и уезжать домой, к девушкам, или кто там тебя ждет. Спокойной ночи. Полотенце в ванной, - сказав это, я развернулась и ушла. Наглость этого двуличного человека выводила из себя. Его девушка ждет, а он мне двухзначные намеки делает! Уму непостижимо! Поворчав себе под нос, я легла в кровать и, укрывшись одеялом, уснула.
  
  
  ****
  
  Стоя у окна, Мэтт смотрел сквозь стекло на пустую мостовую. Казалось бы, завтра тяжелый день и ему просто необходимо поспать, но усталости не было, и сон не шел. А может ему мешала одна лишь мысль о том, что за стеной спит любимая девушка, которая с каждой новой встречей возводит все новые барьеры между ними. Сколько это может продолжаться, он не знал... Не знала этого и красивая девушка, спящая в соседней комнате. А снился ей он. Кажется, что кусочек украденного счастья хоть во все, ненароком - это единственная ее радость. Ее призрачный кусочек счастья.
  
  Парень перевел взгляд на диван и вздохнул - Дилан разлегся по диагонали, возомнив себя хозяином положения. Пододвинуть? Морочить голову и перетаскивать тушу этого алкаша не хотелось, поэтому Мэтт решил оттянуть эту малоприятную процедуру и пошел в душ. Выйдя из душа в штанах (он не рискнул бы спать рядом с парнем без одежды), Мэтт тряхнул мокрыми волосами и решил заглянуть к Нате.
  
  "На секунду. Просто, чтоб проверить, все ли у девушки нормально", - подумал Мэтт, прокравшись в спальню.
  Девушка спала на середине широкой постели, свернувшись в клубочек, и выглядела беззащитной. Луна, что светила прямо в окно, освещала ее, сейчас еще более наивное и милое, личико с нахмуренными бровями и надутыми губками. Она обнимала подушку, словно ребенок любимую игрушку, который боится, что ее отнимут. Он некоторое время стоял, после чего зашторил окно, чтобы ничто не побеспокоило сон девушки, и осторожно присел на край постели. Сегодня он вновь попытался достучаться до нее, но безуспешно. Откинув одеяло, он стянул штаны и лег рядом. Завтра будет новый день и новая попытка. И в этот раз он заставит ее услышать. Услышать и понять, как она нужна ему. Тяжело вздохнув, он нежно обнял любимую и уснул.
  
  Все в квартире давно спали, когда проснулся Дилан. Хмель начал выветриваться и парню ужасно хотелось пить. Он не ожидал, что так напьется, но веселая компания этому способствовала. Парень обвел глазами комнату, в которой оказался. Где он? На квартиру какой-то из многочисленных подружек вполне похоже - родные пенаты он бы узнал, а тут... В голове шевельнулось узнавание, но вспомнить того, где он, Дилан не смог. Да что за амнезия!? Парню жутко хотелось пить, поэтому он осторожно приоткрыл двери комнаты, в которой спал. Остатков попойки не было и это наталкивало на мысль, что пил он не здесь. А вот коридор и прихожую он не узнать не мог. И чего было тащиться к Натке? Мэтт же предлагал отвезти домой. Теперь он отчетливо помнил, как решил посмотреть на тот концерт, что устроит Наколас супруге из-за стриптиза. Посмотрел... Вот только то, что вспомнить из этого 'концерта' он ничего не может, это другой вопрос. В холодильнике обнаружилась бутылка минералки, и парень жадно присосался к ней, скрутив пробку. Хорошо... в организме появилось ощущение прохлады и свежести.
  
  Побродив по квартире, Дилан нашел таблетку аспирина на столе в комнате, где спал. Запив водой ее, он решил пойти в спальню. Не включая свет, он зашел в комнату, где спала девушка с Мэттом. Кромешная тьма не позволила ему разглядеть хоть кого-то на кровати. Наощупь он нашел девушку и, раздевшись до трусов, лег рядом, обнимая ее со спины.
  
  'Вот так сюрприз тебе будет' - мысленно хихикнул Дилан, решив подшутить над подругой. Все-таки она тоже, скорее всего, выпила много и не помнит остатка вечера. Довольно улыбнувшись, он представил удивленное лицо девушки утром, когда обнаружит полуголого парня у себя в кровати.
  
  
  ГЛАВА 43
  
  Я медленно просыпалась, но тело еще не желало покидать мягкую кровать, теплую подушку. Только вот она подозрительно твердая... Приоткрыв один глаз я имела радость лицезреть Мэтта, у которого на плече я, собственно говоря, спала.
  
  "Что ж можно еще поспать" - решила я, устраиваясь поудобнее. О том, что этот блондин забыл в моей постели, я подумаю позже. На минуту мне показалось, что мы на жарком пляже, мне в затылок дует жаркий ветер. Сон ушел, а ощущение горячего воздуха не ушло - горячее дыхание мешало. Дыхание!? Я же лежу на плече Мэтта - он не может дышать мне в затылок. Тогда кто!?
  
  Окончательно проснувшись, я осторожно высвободилась и встала. Вторым зайцем оказался Дилан, который недовольно что-то проворчал и, причмокнув губами, перекатился на мое место, устроив голову на плече парня. Это будет весело!
  
  Бросив взгляд на часы, я увидела, что на сборы осталось еще пара часов, поэтому сбегала в душ, помыла и просушила волосы и, одев штаны и майку, сварила себе кофе и остановилась с чашкой у двери. А ведь спят, голубки! Сфотографировав эту идиллию себе на память, я отправила ее невесте с напоминанием, что она должна прибыть через час сюда - визажисты, парикмахеры приглашены ко мне домой. Через пару секунд телефон тихим пиком сообщил, что она уже передала сына няне и выехала. Сделав глоток, я решил, что голубков пора будить, поэтому включила на телефоне одну из песенок "Енжелс оф дес", в которой играет Мэтт.
  
  - Милая выключи будильник, - проворчал Мэтт, теснее прижав к себе Дилана, - хотя нет, сейчас будет мое соло на барабанах - оставь!
  
  Следом за Мэттом попытку проснуться сделал Дилан. Он потерся носом о плечо блондина и проворчал:
  
  - Вырубите кто-то будильник.
  
  Я сразу же нажала на кнопку стоп, и в квартире пару секунд было тихо, только я в беззвучном смехе медленно сползала по стеночке. Первым пришел в себя Мэтт, до которого дошло, что рядом с ним отнюдь не 'милая'.
  
  - Отвали, извращенец! - взвизгнул он, отбросив со своего плеча Дилана, и откатился на край кровати, прикрывшись одеялом до подбородка.
  
  - Ты!? - выдохнул Дилан, а глаза парня стали как у анимешного героя. На то, что они в комнате не одни, парни не обратили никакого внимания.
  
  - Как ты мог! - воскликнул Мэтт, продолжая прикрываться. Он же вроде в трусах, так чего истерику закатывает?
  
  - Я мог! Придурок, я к Натке спать лег! - нахмурился Дилан, пытаясь отобрать у Мэтта одеяло.
  
  - И я, - согласился Мэтт, вспоминая события вчерашней ночи. - Эй, а чего это ты к ней спать полез! Она моя!
  
  - Ну вот, миниатюра 'два младенца не поделили совочек' воплощенная в жизнь. Вы, любовнички, разобрались, кто кого, или кто кому. Или как там у вас это называется... - хихикнула я, привлекая внимание парней.
  
  - Это не то, о чем ты думаешь! - одновременно воскликнули парни, заставив меня прыснуть со смеху.
  
  - Та я и не думаю, я вижу. А сейчас увижу не только я, рассмеялась я, махнув телефоном.
  
  - И что ты сделаешь? - хмыкнул Дилан, отбрасывая одеяло, когда Мэтт продолжал делать тщетные попытки прикрыть это чудовище в трусах дабы не смущать меня.
  
  - Молитесь и плачьте, будущие звезды ютуба! - весело сказала я, делая вид, что нажимаю что-то на телефоне. Естественно фото на память я сделала, но выкладывать его в интернет не хотела. Похоже, я погорячилась с этим заявлением - парни повскакивали с постели и быстро ринулись в мою сторону.
  
  Взвизгнув, я метнулась от них в прихожую, но далеко убежать не успела - Мэтт догнал меня и, повалив на пол, начал щекотать. Дилан уже собрался присоединиться, как послышался звонок в дверь.
  
  - Никого нету дома, - отмахнулся Мэтт, глядя, как в моих глазах зажегся огонек "дверь-выход-побег".
  
  - А вдруг это визажист? Или Лекси, - нашла я убедительные доводы, понимая, что если что-то не предприниму - рискую быть защекоченной до смерти.
  
  - Открывай, я ее подержу, - сказал Мэтт Дилану. Спелись, гады!
  
  Пока парень шел к двери, Мэтт крепко держал меня ногами и руками, но стоило ему на секунду расслабиться, как я засопротивлялась с удвоенной силой.
  
  - Тшшш, ты ведь не хочешь быть изнасилованной прямо здесь? - практически прошептал Мэтт, наклонившись надо мной.
  
  - Не хочу, - выдавила я из себя, хотя инстинкты кричали об обратном. Хочу, черт побери! Но изнасилованием это вряд ли назовут, разве что ты будешь сопротивляться. От раздумий и горящего взгляда блондина меня спас Дилан.
  
  - Ребята, тут... - протянул он и, отступив, дал дорогу мужчине в форме, а мы с Мэттом замерли. Перед нами стоял полицейский, грозно размахивая дубинкой.
  
  - Этой что, соседи вызвали? - просил Мэтт, пару раз моргнув, чтобы удостовериться в реальности происходящего.
  
  - Почему соседи, вы, - удивленно произнес полисмен, как-то испуганно глядя на нас.
  
  - Мы не вызывали, - сказала я.
  
  - Как не вызывали? Даже оплата пришла, - с этими словами мужчина нажал на какую-то кнопочку на рукаве, и заиграла всем известная мелодия 'You can leave your hat on' и вместо того, чтобы зачитать права, выписать штраф, или арестовать, он начал раздеваться. Мы так и замерли с открытыми ртами. Первым очнулся Дилан.
  
  - Эй, а ну прекрати это безобразие! - воскликнул он, стараясь подобрать штаны стриптизера, а это был именно он. Скорее всего 'полчаса' фирмы затянулись в почти восемь.
  
  - А когда ты стриптиз танцевал, не безобразие было? - оживился Мэтт.
  
  - Конкурент'? - нахмурившись, спросил стриптизер, оглядывая 'самозванца'. От этой милой беседы нас оторвал звонок в дверь. Пробормотав что-то о том, что еще одного стриптизера он не выдержит, Дилан пошел к двери. Спустя пару секунд, на пороге появилась Лекси, как-то испуганно глядя на парней.
  
  - Я, пожалуй, попозже зайду, - ошарашено сказала она и развернулась, чтобы уйти. Представляю, что она увидела - три полуголых парня и я, лежащая под Мэттом.
  
  - Не оставляй меня с ними! - воскликнула я, выбираясь из-под парня. Тот нехотя встал, после чего подал мне руку, помогая подняться.
  
  - А я уже думала, что помешала продолжению девичника, - хихикнула Лекси, проходя в комнату. Напоив парней кофе, мы с Лекси спровадили их к Алексу, а сами принялись собираться, ожидая визажиста-парикмахера с минуты на минуту.
  
  
  ГЛАВА 44
  
  - Хороший ты, подруга, гарем завела, - хихикнула Лекси.
  
  - Я не заводила - он сам завелся, - проворчала я.
  
  - Подскажи как - возьму на заметку! - улыбнулась девушка, готовя себе вторую порцию кофе.
  
  - Тебя Алекс прибьет, - сообщила я.
  
  - Ну тебя же Мэтт не прибил? Сколько ты его мучить будешь?
  
  - Не прибил. И вообще, причем тут он? Я свободная девушка в свободной стране и если ты не хочешь испортить мне настроение, то лучше давай закроем эту тему, - попросила я. Лекси согласилась с моими доводами, поэтому больше не приставала. Да и некогда было... Пришли два визажиста и два парикмахера и взяли нас в оборот. Я с двумя девушками ушла в спальню, а Лекси расположилась в гостиной. Через час я любовалась собой в зеркале - из волос мне сплели причудливый колосок с кучей просто волшебных переплетений, что непонятно было, куда какой локон ведет, и где заканчивается. Благодаря макияжу глаза стали еще больше, а кожа ровнее. Она словно светилась внутренним светом. Поблагодарив девушек, я одела платье и покрутилась у зеркала - длинной до средины лодыжки, с разрезом до средины бедра и открытой спиной оно подчеркивало все изгибы тела, оставляя место фантазии. Фиалковый цвет сочетался с цветком в моих волосах. Подмигнув себе на удачу, я вышла из спальни.
  
  - Лекси, ты... - начала я, но замерла на полуслове. Каждая невеста по своему красива - они излучают внутреннюю энергию, заставляя тебя мечтать о том, чтобы оказаться на ее месте со своим любимым, но Лекси была просто неподражаема. Белоснежное платье с коротким шлейфом без бретелей подчеркивало фигуру, которая ни капли не пострадала после родов. Атласная лента под грудью визуально удлиняла силуэт, а вышивка из мельчайших камушков блестела на солнце, подобно бриллиантам.
  
  Девочки-стилисты постарались - волосы подруги были уложены в низкую прическу, которая была с одной стороны весьма сложной, а с другой подходила под платье и не смотрелась вычурно. Естественный макияж и немного румян - Лекси выглядела столь нежно и ранимо, что у меня в глазах защипало.
  
  - Не смей плакать на моей свадьбе! - строго сказала подруга, заставив меня улыбнуться.
  
  - Не буду, - прошептала я, собирая себя в кучку. Нельзя расклеиваться! А тем временем подруга продолжала ворчать:
  
  - И ты туда же! Мать все утро плакала 'за кого мы тебя отдаем, как же ты без нас', - Лекси мастерски спародировала голос Маргариты Ивановны, - хорошо, хоть от выкупа невесты удалось ее отговорить, а то светила бы мне свадьба в лучших русских традициях с караваем и тамадой.
  
  - И тамады не будет? - притворно ужаснулась я, вспоминая одну из свадеб, где тамада напилась и переспала с женихом.
  
  - Не будет. Будет тихая, спокойная свадьба, после чего мы с Алексом улизнем к сынишке, оставив свидетелей на съедение гостям.
  
  - Эй! Я свидетельница! - взмутилась я.
  
  - Черт, теперь ты в курсе моего плана. Но ты же не откажешься в день мой свадьбы быть подружкой невесты? - спросила девушка, состроив умильны глазки.
  
  - Нет, но... - начала я, но меня перебил звонок в дверь.
  
  - Это, наверное, Алекс прибыл нас забирать, - сказала девушка, расправив невидимые складки на платье и глянув на себя в зеркало для уверенности.
  
  - Открывай, - разрешила она, улыбнувшись, а я пошла к двери.
  
  -А чего так рано? - спросила я, распахнув дверь и не глянув в глазок. На пороге стояла Марго в платье до колена изумрудного цвета. Сзади маячил дядя Коля, отец подруги, держа в руках букет и подарочный пакетик.
  
  - Рано? Да это поздно! Коленька, чего ты стоишь? Заходи! Мы едва все не проворонили. Подержи, деточка, - Маргарита Ивановна развила бурную деятельность. Она сунула мне в руки букет из лилий и буквально влетела в комнату маленьким изумрудным ураганом.
  
  - Коленька, ты глянь, какая прелесть! - услышали мы с папой Лекси ее голос и поспешили в комнату, где Маргарита Ивановна уже вытирала остатки своей помады, которая небось 'не оставляет следов', со щеки дочери.
  
  - Мам, вы же должны были на место приехать, - сказала Лекси, выдержав натиск родительницы.
  
  - И пропустили бы самое интересное? - удивленно воскликнула Маргарита Ивановна.
  
  - Ты о чем? - не поняла подруга. - Сейчас приедет Алекс и мы поедем на Палм Бич, где обменяемся клятвами и получим свидетельство о браке. Тихий фуршет и все.
  
  - Это ты так думаешь. И кто тебе сказал, что мы тебя так просто этому заграничному прЫнцу отдадим? Не сильно много ему будет? - задорно сказала мама подруги. Ответить Лекси ничего не успела - послышался звонок в дверь.
  
  - А вот и зятек будущий! Ты сидишь здесь, - сказала Маргарита Ивановна и вышла, оставив нас с Лекси наедине. - Коля, не выпускай их ни под каким предлогом!
  
  - И что теперь? - озадаченно спросила Лекси, сев на край дивана.
  
  - Остается только ждать. Ты же знаешь свою маму, - пожала плечами я, присев рядом.
  
  - Так, а чего мы сидим? - всполошилась невеста, буквально подскочив на месте.
  
  - А что ты предлагаешь? - не поняла я, прикидывая, какая идея могла прийти в голову моей сумасшедшей подруги.
  
  - Как что? Подслушивать!
  
  Сначала слышались какое-то шебуршание, хлопанье двери, а после нескольких секунд тишины мы услышали голос Алекса.
  
  - М-да... По ходу идея подслушать не была столь хорошей, как казалась, - протянула я, выпрямившись.
  
  - Угу, - согласилась Лекси, и мы вновь сели на диван.
  
  - Я постоянно забываю про то, что эти двое общаются на немецком. Пора учить язык великого Гюго, - вздохнула я, сгорая от любопытства.
  
  - Так Гюго же француз?
  
  - Один хрен. Не скажу же я, что хочу учить язык великого немецкого кинематографа. В нем не так слова, как язык.
  
  - Натка! - воскликнула Лекси, округлив глаза.
  
  - А что? У меня, между прочим, этого самого уже несколько месяцев не было! - ответила я, нахмурившись. Не говорить же подруге, что при одном взгляде на одного симпатичного блондина в голове такое множество картинок начинает крутиться!
  
  - Дочь, Алекс с честью прошел все препятствия, поэтому я могу с чистой совестью вручить тебя ему! - торжественно изрекла Марго, распахнув дверь.
  
  - Еще бантиком перевяжи! - проворчала Лекси, но по девушке было видно, что все это лишь для проформы. Глаза невесты лучились радостью, а на губах играла теплая улыбка. Стоило Алексу переступить порог комнаты, как Лекси улыбнулась шире и бросилась на шею любимому.
  
  - Ты самая красивая, любимая! - тихо сказал Алекс, и, легко поцеловав свою без пяти минут жену, заключил ее в свои объятия.
  
  - Быстро Марго сдала позиции, - проворчала я, непонимающе глядя на довольную Маргариту Ивановну.
  
  - А кто тебе сказал, что быстро? - услышала я шепот Мэтта буквально возле своего уха. Странно, я даже не заметила, как он подошел. Передернув плечами, будто от холода, я попыталась скрыть тот табун мурашек, который пробежался по моему телу, даря томительное наслаждение. Невозможное наслаждение от близости запретного плода.
  
  Мэтт выглядел потрясающе - черный костюм с приталенным пиджаком и белоснежная рубашка с черным галстуком. Эта дорогая простота шла блондину, волосы которого были уложены в небрежную прическу.
  
  - Тебе не говорили, что подкрадываться не красиво? - спросила я, прокашлявшись. Мой голос как-то внезапно охрип, а в горле пересохло.
  
  - Не говорили. Да и я не подкрадывался особо - просто стоял рядом, а ты меня так и не заметила, - пожал плечами парень, а в его голосе послышались нотки сожаления, или мне это только показалось?
  
  - Так что ты говорил о Марго? - спросила я, желая перевести тему и глядя на идиллию, воцарившуюся в комнате - Марго о чем-то весело щебетала мужу, а Алекс нежно обнимал будущую супругу.
  
  - Говорил, что она не быстро сдала позиции. Просто как любая женщина она любит две вещи. Знаешь, какие? - подмигнул мне блондин, подходя ближе, что мне вновь стало трудно дышать.
  
  - Мужчин и украшения? - практически не задумываясь, ответила я.
  
  - Ладно, тогда три, - хохотнул Мэтт.
  
  - А третья вещь какая?
  
  - Машины. Она, как любая женщина любит машины, - пояснил парень, пристально глядя мне в глаза, словно пытаясь что-то там разглядеть. Но, ничего не увидев, он пробежался взглядом по мебели, остановившись на окне.
  
  - А я не люблю, - фыркнула я, чтобы хоть как-то прервать молчание.
  
  - А я и не говорю, что ты любая, - ответил Мэтт, тепло глядя в мои глаза. Сейчас его глаза были потрясающего голубого цвета. На миг мне показалось, что это линзы, столь чистым и ярким был цвет, но спустя секунду взгляд похолодел - стоило парню взглянуть мне за спину.
  
  - Так что Марго? - спросила я, уводя Мэтта с опасной темы. Сейчас я, как нельзя ярко, осознавала, что таких прозрачных и непрозрачных намеков я больше не вынесу.
  
  - Ничего. Можно сказать, что Алекс выкупил Лекси за одну машинку пятьдесят девятого года выпуска, - ответил Мэтт, сверля кого-то взглядом. Повернувшись, я увидела Дилана, который лениво оторвался от стены и двинулся к нам. Одет он был просто и в то же время стильно - облегающие черные брюки, блестящие туфли, приталенная белая рубашка и тонкий галстук. Сейчас парней можно было в фильме про гангстеров снимать, только подтяжки прицепить и по пистолету дать. Ах да! Еще усики добавить, как у Чаплина.
  
  - Она дочь променяла на какую-то рухлядь? - удивилась я, не разделяя алчности Марго.
  
  - Рухлядь? Детка, это коллекционная модель Кадиллака. Она стоит, как небольшой домик на побережье океана, - хохотнул Дилан, обняв меня за талию и чмокнув в щеку, - отлично выглядишь кстати.
  
  - Спасибо, - смущенно ответила я, опустив глаза.
  
  - Ты с ним? - холодно спросил Мэтт, хотя степень его злости выдавали плотно сжатые губы и практически серые глаза.
  
  - Я одна. Но сегодня он - мой кавалер, - гордо заявила я и, взяв Дилана под локоть, позвала всех на выход.
  
  - Опаздывать нехорошо, тем более на собственную церемонию, - сказала я, захватив маленький клатч, куда поместился телефон, носовой платок и деньги на всякий случай.
  
  - Некрасиво, это когда невеста на собственную свадьбу не приходит, а опоздание - это нормально.
  
  - Вот поэтому, чтобы не волноваться, я поеду вместе с будущей супругой, - улыбнулся Алекс, крепче обнимая любимую.
  
  - Перестраховщик, - фыркнула Лекси, заставив нас улыбнуться.
  
  - Конечно. Теперь ты от меня никуда не денешься, - сказал парень, нежно поцеловав невесту в щеку.
  
  - И собственник! - фыркнула девушка, но по интонациям в ее голосе было видно, что она просто млеет от осознания того факта, что скоро станет ЕГО женой. Возле парадного стояли три машины - банальный белый лимузин, украшенный живыми цветами и еще два белых Мерседеса для гостей. То, что на родине называют свадебным кортежем, были просто нанятыми водителями в белоснежных машинах, которые доставляли гостей на место проведения торжества.
  
  
  ГЛАВА 45
  
  Рассевшись по машинам, я совершенно случайно оказалась в одной машине с Диланом и Мэттом. Водитель совершенно не понимал, почему двое парней сверлят друг друга недовольными взглядами, а я лишь загадочно улыбалась, чем злила Мэтта.
  
  - Приехали, - я выпорхнула из машины и остановилась возле жениха с невестой. Алекс помогал девушке выйти из машины.
  
  - Идем? - спросила я.
  
  - Да. Дилан, можешь идти к гостям вместе с моими родителями, - сказала Лекси, поправив платье.
  
  - Я вообще-то с ней, - Дилан, по всей видимости, не хотел оставлять меня с Мэттом, поэтому пытался сопротивляться.
  
  - И что? - непонимающе уточнил Алекс, - ты можешь сколько угодно быть с ней, но в самой церемонии бракосочетания учувствуют лишь невеста с женихом и подружка невесты с шафером. Это ясно? - немного разражено бросил Алекс, который, несмотря на полную уверенность в выборе будущей супруги, нервничал.
  
  - Ладно, иду, - проворчал Дилан, но спорить не решился.
  
  Лекси осторожно взяла будущего мужа за локоть и пошла по вымощенной камешками дорожке к входу в ресторан, а Мэтт выставил руку, чтобы я проделала тоже самое. Для отказа я явной причины не нашла, поэтому позволила душе ликовать от близости любимого человека, пусть и недолгой, но столь желанной.
  
  Ресторан с красивым названием 'Charm sunset' ('Очарование заката') располагался на берегу океана. Можно даже сказать, что в океане. Благодаря устойчивым сваям он стоял на воде, отдаляясь от берега на десять метров. Столь уединенное место было выбрано не только из-за его красоты - благодаря столь удачному размещению он был недоступен для журналистов и фанатов группы, которые к счастью не смогли пронюхать, где и когда произойдет торжество. Или смогли, но со временем просчитались?
  
  Сам ресторан, казалось, был абсолютно стеклянным, но в то же время сквозь зеркальные окна до пола ничего нельзя было рассмотреть. Небольшое помещение, служащее холлом позволило нам с Лекси побыть пару минут наедине, когда Алекс с Мэттом прошли по залу со столиками к открытой беседке, где на стульях сидели гости, ожидая жениха с невестой.
  
  Переступив порог ресторана, мы оказались в царстве белого и нежно фиолетового. Белый пол и фиолетовые шторы, белые столы и фиолетовые цветы на них, белые скатерти и фиолетовые лепестки на полу. Пройдя по дорожке из лепестков, я остановилась на большом балконе, который прямо таки возвышался над морем, создавая ощущение полета. Перила, украшенные белыми и сиреневыми цветами, приятная женщина в бежевом платье с доброй улыбкой и теплыми глазами. Справа от нее стоят Алекс и Мэтт. Своего мужчину я отметила, но сегодня не он король праздника. Король - Алекс и именно он замер, ожидая свою королеву. Остановившись по другую сторону от мисс Ньюпорт, которая будет проводить церемонию, я ободряюще улыбнулась Алексу, который нервничал, словно перед первым концертом и перевела взгляд на гостей. Народу собралось немного - это личное пожелание невесты. Ее родители и Кирилл, несколько подруг из Америки, Аманда, одногруппники Алекса со вторыми половинками и еще несколько его друзей. Родителей жениха и других родственников не наблюдалось, а о причинах я могла только гадать. Гости сидели ровными рядами на небольших белых стульчиках - простота, которая цепляет душу и кажется столь нежной и милой, но стило заиграть приятной тихой мелодии, как они одновременно развернулись назад - на пороге, немного покраснев от смущения стояла Лекси. Послышались вздохи и тихий шепот о том, как прекрасна невеста, а я счастливо улыбалась, все еще боясь поверить в то, что подруга наконец-то обрела свое счастье.
  
  Медленно пройдя по дорожке, она остановилась возле Алекса. Парень счастливо смотрел в глаза любимой, забыв о недавнем страхе, и нежно поцеловал запястье девушки, которая через несколько минут станет его женой.
  
  На секунду я позавидовала. Нет, не белому платью и самой красивой в мире церемонии. Не искренним клятвам и брачной ночи. А слезам на глазах родителей Лекси, одобрительным возгласам друзей и смеху подруг, которые тоже седели, мечтая о таком же счастье - получить шанс прожить всю жизнь с любимым человеком.
  
  - А теперь ваша очередь, дорогие мои, сказать клятвы любви перед Господом, чтоб потом скрепить ваш союз поцелуем, - сказала мисс Ньюпорт, закончив стандартную часть церемонии. Первым начал Алекс. Взяв руку любимой, он поднял на нее свои глаза и заговорил:
  
  - Милая моя девочка, не хватит слов, чтоб описать мою любовь к тебе, но сейчас я могу сказать хоть несколько, чтобы всю оставшуюся жизнь доказывать тебе ее. Помнишь, как мы познакомились? Да, для меня ты всегда останешься такой. Маленькой, испуганной, неуклюжей. Я подшучивал над тобой, чтобы закрыться, не дать тебе меня изменить, но сам того не ведая, я менялся. Ты, словно солнышко, растопила ледник моего сердца, заставив вновь чувствовать. Чувствовать боль расставания и сладкое томление от предвкушения встречи, злость из-за бессилия и теплоту на сердце от одного воспоминание, любовь и ненависть. Ненависть к себе за несдержанность, за ужасный характер, за глухоту и слепоту. Я ведь до сих пор боюсь поверить в то, что ты сейчас рядом. Ты так часто снилась мне, что теперь я боюсь проснуться и не увидеть тебя рядом. Любимая моя девочка, я полюбил тебя гораздо раньше, чем осознал это, но теперь уже не отпущу никогда. А еще я хочу детей. Много. Да-да. Один сын это хорошо, но я хочу еще дочь, похожую на тебя и еще двойняшек. Нет? Двойняшек не хочешь? Как скажешь. Теперь все будет так, как ты скажешь. Люблю тебя. Помни, у тебя мое сердце, береги его, - Закончив, Алекс медленно поцеловал руку любимой и замер, ожидая ее клятвы.
  
  - Алекс, любимый мой. Теперь у нас не только имя одно на двоих, но и жизнь. Хотя нет, жизнь у нас уже давно одна. С те самых пор, как мы впервые встретились на презентации какой-то певицы, точнее возле входа. Помнишь, как ты меня назвал? Ладно, не буду тебя позорить - ты и так у моей мамули не на хорошем счету (на этой фразе без пяти минут теща показала без пяти минут зятю кулак). Так вот. Прости, что не умею говорить столь красиво и песен не пишу, но одно знаю точно. Я люблю тебя. Люблю уже давно - с того самого момента, когда один симпатичный брюнет сказал, что я должна ему желание. Его я отдала, а вместе с ним подарила свое сердце. Мы не так долго вместе, но многое успели пережить. Обычно люди любят начинать жизнь с чистого листа, но мы не будем этого делать. Мы научимся на собственных ошибках и больше их не повторим. Память же затрет всю боль и ненастья, оставляя место лишь радостным моментам. Наш первый поцелуй у моего дома, то, как ты меня спас в клубе, первую совместную ночь...
  
  - Первый секс! - послышался крик Дилана с заднего ряда.
  
  - Спасибо, Дилан, что бы я без твоей подсказки делала, - улыбнулась Лекси, и, когда смех затих, продолжила, - На чем я остановилась? Ах да. Моменты. Дилан правильно сказал, первое занятие любовью, первая прогулка к озеру, чтобы увидеть закат и сын. Я никогда не забуду момент, когда впервые увидела его. Его, у тебя на руках. Спасибо тебе за него. Я отдала тебе свое сердце. Береги его, как я буду беречь твое, - с улыбкой закончила Лекси, и новобрачные слились в нежном поцелуе под аплодисменты родных и близких. После потянулась череда поздравлений от родственников и процедура дарения подарков.
  
  
  ГЛАВА 46
  
  Едва все поздравили молодоженов, как в зале появились еще одно действующее лицо - отец Алекса. Все-таки парень ужасно похож на отца - те же скулы, те же волосы. Будто это - второй Алекс, постаревший на 20 лет. Поцеловав супругу, Алекс отошел и они с отцом стали о чем-то разговаривать.
  
  - Лекси, что там? - спросила я, кивнув в сторону Алекса.
  
  - Не знаю. Им давно надо поговорить, вот только что из этого выйдет, я не знаю... - протянула Лекси, глядя в сторону двух мужчин. Через пару минут мужчина обнял сына, а Алекс немного нехотя, но ответил, похлопав отца по спине.
  
  - Ну, как? - спросила Лекси, когда супруг вернулся.
  
  - Мы поговорили. Он извинялся. Не скажу, что мое отношение к нему изменилось, но то, что он нашел в себе силы попросить прощение, многого стоит. Я благодарен ему за это, - сказал парень, и повисла напряженная тишина.
  
  - Милая, свадьба - это только наш праздник. Не забивай голову ерундой, - казал Алекс и поцеловал жену.
  
  Поздравив молодожен и сделав несколько фото на память, гости расселись по своим местам. Я же оказалась за столиком с Лекси, Алексом, Мэттом и Диланом, причем сидела я именно между двух парней, которые между тостами и танцами успевали сверлить друг друга недовольными взглядами, а когда я пыталась положить себе что-то на тарелку, они едва не бились за возможность помочь мне в этом.
  
  - Да что ж это такое?? То ни одного кавалера, то сразу море желающих! - недовольно воскликнула я, уронив вилку на тарелку.
  
  - Что значит море? - возмутился Мэтт, отвоевав у Дилана тарелку с канапе.
  
  - Правильно, никакого моря нет. Ты, Натка, пришла со мной, я - твой кавалер. Вот со мной ты и уйдешь, - самодовольно изрек Дилан, перехватив у Мэтта тарелку и положив мне злощастное канапе.
  
  - Значит так, - прошипела я, благо Алекс и Лекси стояли чуть дальше, разговаривая с Марго, - еще одно движение в мою сторону и эта тарелка окажется на голове.
  
  - У тебя? - не понял Дилан.
  
  - У того, кто начнет проявлять опеку, как сейчас, - гаркнула я, поднявшись из-за стола и двинувшись к молодоженам.
  
  - Но я ведь твой кавалер на сегодня. До конца вечера, помнишь? - услышала я голос Дилана, удерживаясь от того, чтобы показать этому самовлюбленному кретину комбинацию из одного пальца, но сдержалась, ругая себя из-за того, что имела глупость взять его кавалером.
  
  - Смотри, чтобы для тебя вечер не закончился прямо сейчас, - проворчала я себе под нос, продолжая идти, оставив парней за столиком в одиночестве. Не поубивают же они друг друга?
  
  Проходя мимо одного из столиков, я заметила, что не только мне так весело - Брайан спорил с Джейком о каких-то струнах для гитары, Анжи, жена Джейка делилась каким-то рецептом пирога с Керри, но веселее всех было Аманде. Возле нее сидел симпатичный блондин, похожий на иностранца. Это был Поль, менеджер группы, в которой поет Алекс. Почему веселее всех? Поль пытался что-то доказать девушке по поводу концепции рекламы их группы, но это ему мягко говоря не удалось. Все то время, что я смотрела на них, ожидая, пока Лекси закончит разговор с мамой, он успел вставить только пару слов в монолог разгорячившейся девушки и то это были супер длинные слова типа 'емммм', 'амммм', 'угу', 'ага', 'нет' и самое длинное словосочетание 'да, я слышал'. Но, во-первых, Аманда на него так зыкнула, что он сразу замолчал, а, во-вторых, мужчина банально не успевал вставить в разговор слова подлиннее, или опасался. Последней каплей стал какой-то возмущенный вопрос, в ответ на который, Аманда обозвала Поля имбицилом и, вскочив, быстрым шагом направилась на балкон.
  
  - Ами, ты куда? - воскликнул Поль, буквально побежав следом. На эту парочку внимания не обратили, так как начиналась небольшая культурная программа из тостов и выступлений приглашенных гостей. Ами? Да Аманда уже за одно это прозвище размажет этого Поля по стенке.
  
  - Лекси, там есть подарок от фанатов группы. Ставить? - спросила я, когда подруга договорила.
  
  - А что за подарок? - поинтересовалась девушка, обнимая Алекса.
  
  - Не знаю. Диск какой-то - мне Мэтт дал, - пожала плечами я.
  
  - Тогда поставь, - ответила подруга, поманив меня к столику. Оставленные там Мэтт и Дилан, оставались живыми и невредимыми, что было еще одним поводом для радости. Кстати, а чего это Мэтт не притащил на свадьбу свою Алиску? Решил уберечь меня от нее? Или ее от меня? Злость во мне все закипала. Так, хватит. Не хватало еще думать об этой фифочке на свадьбе подруги. Мне что, проблем мало?
  
   Отдав Дилану диск, я попросила парня вставить его в проигрыватель. На город опускались сумерки, поэтому официанты лишь немного задвинули шторы, чтоб вмонтированный в стену проектор лучше показывал. С первых нот можно было узнать песню, которой Алекс признавался в любви своей любимой уже жене. Видео - просто потрясающая подборка кадров из жизни пары. Просто невероятно, как каждое их передвижение было запечатлено. Странно. Обычно фанаты ненавидят вторых половинок их кумиров, а тут... похоже, что они искренне рады тому факту, что Алекс теперь счастливый отец семейства.
  
  This time, this place
  Misused, mistakes
  Too long, too late
  Who was I to make you wait
  Just one chance
  Just one breath
  Just in case there's just one left
  'Cause you know, you know, you know
  
  That I love you
  I have loved you all along
  And I miss you
  Been far away for far too long
  I keep dreaming you'll be with me
  and you'll never go
  Stop breathing if
  I don't see you anymore
  
  Far Away (оригинал Nickelback)
  
  
  А на фото проносится весь совместный путь пары. Вот самодовольный Алекс закрывает машину и идет к клубу, где проходит презентация все той же певицы. Вот он придерживает какую-то девушку за руку, в которой можно узнать Лекси. А вот они идут вместе в студию, сидят в каком-то кафе, ссорятся и мирятся. На словах о потере мы видим сломленного Алекса. Небритого, бледного, с мешками под глазами от недосыпа и чрезмерного употребления алкоголя. А вот они с Мэттом выходят из ювелирного магазина, а Алекс сжимает в руках маленькую коробочку, буквально сверкая от счастья. И в конце подпись 'Мы любим вас!'. Самые трогательные моменты, которые навсегда останутся в памяти, теперь надежно спрятаны на цифровом носителе. Кто-то плакал от умиления, смотря это видео, а кто-то счастливо улыбался, ведь эти двое смогли. Они вместе, невзирая ни на что...
  
  Первый танец был волшебным - под песню 'Don't want to miss a thing' Aerosmith, а маленькая дочка Анжи и Джейка, переодетая ангелочком, ходила вокруг танцующей пары, посыпая их лепестками белых роз. А влюбленные...они наслаждались друг другом, забывая обо всех. В конце концов, это их день. Зачем нужен еще кто-то?
  
  ****
  
  Ведущим торжества был какой-то щуплый паренек. Тут тоже мы отступили от русских традиций, отказавшись от тамады, что крайне не понравилось Маргарите Ивановне. Сначала она молча поджимала губы, а потом, ухватив мужа за галстук, отобрала микрофон у паренька и потребовала у супруга дословного перевода. Вот тогда стало весело. Местами даже слишком - Алекса она заставила минут двадцать носить Лекси на руках по залу, Аманду танцевать на столе, от куда девушку, которая немного перебрала со спиртным, снимал Поль. Кажется, я была права по поводу этой пары... На этом Маргарита Ивановна не остановилась и решила, что пора взяться и за шафера с подружкой невесты. Под всеобщее одобрение нас с Мэттом заставили с завязанными глазами покрутиться и попытаться накормить друг друга конфеткой. Что мы и сделали, буквально столкнувшись лбами.
  
  - Черт, - чертыхнулись мы одновременно, потирая ушибленные лбы.
  
  - Что ж вы так, - на миг растерялась Марго, но уже в следующую секунду она возликовала, - а вы знаете, дорогие мои, что сейчас вы стоите под веточкой можжевельника?
  
  - И что? - не поняла я.
  
  - А по традиции все, кто оказался под этой веточкой парой должны поцеловаться! - заявила Марго.
  
  - Я не буду с ним целоваться! - воскликнула я неожиданно громко, привлекая к себе внимание окружающих.
  
  - Нат, послушай, - попробовал сказать что-то Мэтт, но Марго его перебила.
  
  - Что значит 'не буду'? Правила есть правила. И вообще, раз такое дело, то я приму дружеский поцелуй в щеку. Вперед! И никаких возражений!
  
  - Слышала, что она сказала? - улыбнулся Мэтт, а я почувствовала, как мое сердце начало биться быстрее. Появилось чувство предвкушения, которое бывает у детей перед новогодней ночью, когда они ожидают чуда.
  
  "Натка, какое чудо! У него девушка есть!" - отдернула я себя, подставив щеку и закрыв глаза. Чтоб не выдать всю степень своей нервозности, я спрятала руки за спиной, переплетая пальцы. Не успела я подумать, о том, что сейчас выгляжу, как трехлетний ребенок в детском саду, как один наглый, самоуверенный, но в то же время такой милый и любимый показал, что поцелуй будет явно не детсадовский. Одной рукой он перехватил мои руки, удерживая, а другой обнял меня за талию, прижимая к себе. ,
  
  Я и пикнуть не успела, как его губы прижались к моим, а язык яростно проник мне в рот, заставив замереть на месте от неожиданности. Мозг упорно доказывал глупому сердечку, что забирать чужое нельзя. А Мэтт чужой. Его ждет девушка, которая верит в верность и искренность любимого. Совесть поддакивала мозгу, а гормоны брали свое. В какой-то момент я осознала, что мои руки уже никто не держит, а эти две предательницы зарылись Мэтту в волосы. Какого черта я целуюсь с чужим парнем!? Я молниеносно вырвалась из объятий Мэтта, сделав шаг назад. Мэтт не ожидал столь резкой перемены во мне, поэтому позволил это сделать.
  
  - Да как ты можешь!? - возмущенно воскликнула я, два не стукнув проходящего мимо официанта.
  
  - Что могу? - удивленно спросил парень.
  
  - Ты еще и спрашиваешь?! Да как ты вообще смеешь целоваться со мной так, когда у тебя есть девушка! Ты чертов бабник! - возмущенно говорила я, размахивая руками. Мэтт пытался что-то сказать, но меня понесло на бешеной скорости и проще русской женщине коня на скаку остановить, чем меня в такой момент.
  
  - Кобелина! Ты о ее чувствах вообще подумал?! - заступалась я, за ни в чем неповинную Элис, или как там ее.
  
  - Это я кобелина!? - совершенно искренне возмутился парень. Гости замерли, решив, что это хорошо разыгранное представление, и с интересом смотрели на нас.
  
  - А как тебя еще назвать!? И не смей ко мне больше подходить! - крикнула я, чувствуя, что у меня сейчас начнется истерика. Невозможно передать ощущения губ любимого человека и осознание того, что он не принадлежит тебе. Сегодня же он будет с той другой, или с третей, но делить его еще с кем-то ты попросту не сможешь...
  
  - Да ты хоть раз можешь меня выслушать!? - рыкнул Мэтт, заставив меня замолчать от неожиданности. Его сдержанность, к которой я привыкла, абсолютно не вязались с той интонацией, что была слышна сейчас.
  
  - Я тебе уже который раз пытаюсь сказать, что у меня нет девушки. Мы с Алисей остались с друзьями, Не более. Ими мы были и до расставания, ведь одна брюнетка со скверным характером занимала все мои мысли.
  
  - Какая еще брюнетка? - тихо всхлипнула я. Желание расплакаться появилось мгновенно - чувство жалости к себе прогрессировало, а тут еще какая-то брюнетка нарисовалась.
  
  - Это ты, глупышка моя, - мягко улыбнулся парень и обнял меня. Замерев на пару секунд, я вновь начала вырываться.
  
  - И вовсе я не глупышка. Я же не знала. И вообще, мне надо все обдумать, - безуспешно боролась я в объятиях Мэтта.
  
  - Э, нет. Твой мыслительный процесс нас всегда заводит в тупик. Хватит думать, пора действовать, - сказал Мэтт и одним движением перекинул меня через плечо.
  
  -Поставь меня на место! - воскликнула я, колотя блондина по спине.
  
  - Дорогие гости, простите, но я вынужден похитить подружку невесты, исключительно в воспитательных целях, - серьезно сказал парень и быстро направился на выход под одобрительные окрики публики
  
  - А это был пример старого русского обычая, когда похищают невесту, но мы его немного усовершенствовали и позволили невесту заменить ее подружкой. А сейчас горько! - услышала я голос Марго, продолжая уже чисто автоматически наносить несильные удары в спину блондину.
  
  
  ГЛАВА 47
  
  - Может, ты уже поставишь меня? - спросила я, когда мы уже практически подошли к стоянке. Точнее Мэтт подошел и поднес меня. В состоянии 'я мешок картошки' было не очень приятно, а радости добавлял лишь аппетитный зад блондина, что маячил прямо перед моим лицом. Может, укусить его и он меня сам отпустит. 'Ага, головой вниз', - подумала я, мигом отказавшись от этой идеи.
  
  - А вдруг ты сбежишь. Ну, уж нет. Тут темно - как я тебя потом искать буду? - тихо рассмеялся парень, все-таки поставив меня на асфальт. Стоило ему это сделать, как я развернулась и направилась назад.
  
  - Далеко собралась? - Мэтт остановил меня, развернув к себе и обняв.
  
  - Далеко. У тебя забыла спросить! - огрызнулась я. Мозг отказывался соображать, а раздражение перекрывало все остальные мои чувства.
  
  - А могла бы и спросить. Девочка моя, чего ты сейчас злишься? Все же хорошо. Я с тобой. Или ты намереваешься придумать новое препятствие? - мягко спросил парень, вновь обняв меня, а я позволила ему это сделать. Опустив плечи, я уткнулась носом в грудь парня, обнимая его в ответ. Меня словно прорвало и море обиды, ревности, любви и нежности к этому человеку накрыли меня с головой.
  
  - Не знаю, я запуталась. Я так привыкла знать, что ты не со мной. Что я тебе не нужна. Что я лишь очередная девушка в толпе твоих поклонниц, - всхлипнула я, чувствуя, как первая слезинка скатилась по щеке. - Я дурочка, правда?
  
  - Нет, милая, ты просто очень правильная и добрая. Другая бы не думала ни об Алисии, ни о чьих-то чувствах. Она бы шла по трупам, а ты... Ты другая и ты нужна мне, - прошептал Мэтт, зарывшись в мои волосы носов. Некоторое время мы просто стояли, пока я не попросила:
  
  - Отвези меня домой? - парень кивнул и помог мне сесть машину, после чего сел в водительское кресло. Мне обо многом предстоит подумать... А ведь Мэтт просил не думать - от этого только хуже.
  
  В полной тишине мы ехали по пустой набережной, пока я старалась делать две вещи одновременно - не пялиться на Мэтта и не думать о том, что происходит сейчас. Второе получалось плохо, как, впрочем, и первое.
  
  Сейчас я в полной мере должна была ощущать то, что чувствует действительно счастливый человек. Мечты сбылись - я успешная деловая женщина, мои друзья рядом, а еще рядом человек, о котором я грезила последние месяцы. Что со мной не так? Почему я просто не могу радоваться тому, что имею, ожидая новой подначки? Ожидая, что утром я проснусь одна, в пустой квартире, а Мэтт окажется лишь счастливым сном, превратившим мою жизнь без него в серые будни. Пока я думала, Мэтт продолжал вести машину.
  
  - А куда ты меня везешь? - завертела я головой в надежде увидеть знакомые кварталы.
  
  - К себе, - ответил Мэтт, улыбнувшись чему-то.
  
  - Как к себе? Зачем? - натурально удивилась я.
  
  - Зачем? Милая, ты уже большая девочка, чтоб понять, зачем мы едем ко мне, - и этот гад вновь улыбнулся.
  
  - Я не поеду! - заявила я, дернув машину за ручку.
  
  - Какой же я молодец, что заблокировал двери. Скажи мне на милость, куда ты собралась выходить, когда машина едет на высокой скорости? И вообще, почему не поедешь, я думал, что мы уже все решили? - Мэтт притормозил у обочины и внимательно посмотрел на меня. Черт! Придется все-таки поговорить... Я - идиотка? Ведь намного проще сбежать от проблем, разговоров и выяснений отношений. Разобраться? А сами вы когда последний раз решали все при помощи разговоров? Помогало? А вот я боюсь... "Детский, нелогичный поступок, недостойный взрослой, самостоятельной женщины" - кажется, так всегда говорит моя мама.
  
  - Конечно, решили, - решительно закивала я головой и быстро добавила, - а теперь, когда мы все решили, отвези меня домой.
  
  - Ко мне? - подмигнул мне Мэтт.
  
  - Ко мне, - уточнила я, понимая, что губы против моей воли растягиваться в улыбку. Невозможно оставаться серьезной, когда на тебя задорно смотрят любимые голубые глаза, в которых играют смешинки.
  
  - Ну, если ты настаиваешь, то поедем к тебе, - ответил Мэтт, стараясь вновь свести все в шутку.
  
  - Мэтт, пойми, я не хочу спешить, - начала я, понимая, что без разговора все-таки не обойтись. Вот только как его начать? Как рассказать о своих страхах и переживаниях? Ведь я сильная, а сильные не имеют право на слабость...
  
  - Тааак, - вздохнул блондин, пересадив меня к себе на колени. Я для порядка повырывалась - все-таки порядочная девушка.
  
  "Ага, а кто переспал с парнем в день знакомства?" - проснулась совесть.
  
  "И ведь как переспала! Вон он до сих пор по тебе сохнет!" - самодовольно заявило самолюбие.
  
  "Но ведь он нас любит" - вступилось сердце.
  
  "А ну молчать всем! Сейчас пропущу какой-то вопрос и тогда тупить будем все вместе!" - прикрикнул на всех голос разума, а я сделала себе пометку о том, что пора записаться к психиатру, а то с такими волнительными и резкими переменами в жизни может потолок подтечь и соседей затопить.
  
  - Ну, и что ты задумала? - спросил Мэтт, осторожно обнимая меня и пресекая любые попытки встать. Правда я не очень-то и старалась, а когда большим пальцем руки он начал поглаживать мою спину вдоль позвоночника, по телу забегали мурашки, а мозг отключился окончательно.
  
  - Ничего, просто предыдущий раз у нас все произошло очень быстро, и я испугалась. Я не хочу, чтобы все повторилось вновь. Ты, правда, расстался с Алисией? У тебя больше никого нет? - мое сердце забилось быстрее в ожидании ответа. Вот так одним махом я задала все вопросы, что мешали мне спать по ночам. Кажется, что вся моя жизнь висит на волоске и зависит от одного ответа парня.
  
  - Нат, я не знаю что ты себе напридумывала, но могу сказать одно: я не из тех парней, что крутят романы одновременно с двумя, или тремя. Мне это не нужно. Я ведь тогда ждал, когда ты позвонишь, перестанешь меня игнорировать, - горестно вздохнул он, взлохматив волосы на голове.
  
  - А почему тогда не дождался? - обиженно спросила я.
  
  - Почему? Не знаю... Я не привык к такому полному игнорированию себя. Я думал... Думал, что не нужен тебе... Надоело приходить в пустую квартиру. Надоело одиночество - оно меня убивало, - откровенно ответил парень.
  
  - Вот видишь, тебе тоже вредно думать! - улыбнулась я, стараясь обратить все в шутку.
  
  - Подловила, - рассмеялся Мэтт, а я поерзала на его коленях, устраиваясь поудобнее, - Нат, если ты не хочешь ехать ко мне, а к себе не пускаешь, то не делай больше таких движений, иначе наша совместная жизнь начнется с изнасилования прямо на дороге.
  
  Я едва не спросила кто, кого будет насиловать, но во время спохватилась. За разговором я сама не заметила, как страх отступил. Может, это реакция на столь неожиданные новости? Пусть даже хорошие. Я привыкла, что новости могут быть только плохими. Может, стоит довериться ему? Он не подведет больше. Разум кричал об обратном, но я не слушалась. Повернув голову и заглянув в голубые омуты Мэтта, я решилась. Поэтому, ехидно улыбнувшись, я поерзала на коленях парня. Его реакция не заставила себя ждать - точкой, что ищет приключения, я ощутила некую твердость парня, а объятия стали крепче.
  
  - Нат, я ведь могу не сдержаться, - выдохнул Мэтт.
  
  - А кто сказал, что надо сдерживаться? - улыбнулась я и потянулась к нему за поцелуем. И Мэтт ответил мне. Сначала осторожно исследуя мой рот он, словно не мог поверить в то, что все сейчас происходит на самом деле, но спустя пару секунд взял инициативу в свои руки и губы. Его руки исследовали мое тело, поглаживая спину и сжимая грудь сквозь тонкую ткань платья, а губы и язык по-хозяйски вторгались в мой рот. Мой стон удовольствия, когда поцелуи парня переместились на шею и ключицу привел его в чувства. Шумно выдохнув, Мэтт пересадил меня на пассажирское сидение со словами:
  
  - Если мы не прекратим сейчас, то станем бесплатным шоу для проезжающих машин, - сказал он, резко сорвавшись с места. Я еще плохо соображала, а тело бил озноб от неудовлетворенного желания.
  
  - Быстрее, - торопила я Мэтта и, открыв окно, наслаждалась вечерней прохладой города. Она хоть немного, но привела мои разбушевавшиеся чувства в норму. В почти норму. Стоило Мэтту затормозить у его дома, стоило мне заглянуть в ее потемневшие от страсти глаза, как ноги вновь стали ватными, а в животе поселился огонь желания. Целуясь, словно школьники, мы наконец-то добрались до квартиры.
  
  Кажется, я пропустила момент, когда мы оказались без одежды. Единственное, о чем я думала - горячая кожа любимого, которую я так мечтала ощутить, была сейчас только моя. В моей власти. Мэтт поднял меня под ягодицы, а я поерзала, устраиваясь поудобнее. Моя промежность прижалась к его твердому члену, а Мэтт тихо застонал.
  
  - Милая, не шали - я могу не сдержаться, - меня прижали к себе теснее, давая возможность оценить всю степень твердости парня, но лишая возможность двигаться.
  
  - Не сдерживайся, я была очень плохо девочкой, - прошептала я в губы парню, практически накинувшись на него, но спустя секунду, пришедший в себя Мэтт, начала грубо вторгаться языком в мой рот. Спиной я была прижата к стене. Одной рукой парень поддерживал меня, а другой сжал грудь, вызывая во мне волну наслаждения и новый стон.
  
  - Да, - молила я не то об окончании этой пытки, не то о продолжении. Мучительно хотелось ощутить его в себе, чтобы заполнить ту пустоту, что образовалась во мне, пока его не было рядом.
  
  - Мэтт, - простонала я, когда парень опустил мое тело на кровать, втянув сосок в рот, а рукой стянул мои стринги. Спустя мгновение к ним присоединились и боксеры парня.
  
  - Мне нравиться, как ты произносишь мое имя. Скажи, что ты ни с кем не была после меня? - попросил парень, покрывая мою грудь поцелуями, в то время, когда его руки гладили и ласкали мое тело, а моему мозгу, что так не во время решил включиться, стало обидно. А если бы был? Он бы меня сейчас выгнал?
  
  - Мой ответ что-то изменит? - охрипшим голосом спросила я, морально готовясь к тому, что Мэтт сейчас встанет и уйдет. А на душе начали скрести кошки. Обидно... Я же не спрашиваю, кто у него был после меня.
  
  - Ты врешь, - прошептал парень мне на ухо, один мощным движением войдя в меня до упора и прикусив мочку уха зубами. Застонав от столь острого удовольствия, я крепче прижалась к парню.
  
  - Быстрее, - просила я, моля о большем. Мне было мало. Мало прикосновений, мало ласки, мало Мэтта. Я знала, что это ощущение не пройдет, но мир взорвался яркими красками, заставляя тело подняться на вершины блаженства..
  
  - Вру, - устало прошептала я, лежа в обьятиях парня.
  
  - Я знаю, но это ничего не изменит. Ничего не может изменить мою любовь к тебе, - Мэтт принялся покрывать мое тело поцелуями, а внизу живота вновь появилось томление.
  
  ****
  
  - Я тебя не отдам, - прошептала я, проснувшись ночью, и нежно провела рукой по груди парня, прижимаясь к нему, и уснула сладким сном без сновидений.
  
  
  ГЛАВА 48
  
  Пробуждение было приятным - ни тебе будильника (мы с Лекси объявили выходной в офисе по случаю праздника), ни криков подруги о том, что она проспала, как в старые добрые времена, а лишь ленивое утро и солнечный зайчик, лежащий рядом со мной на подушке.
  
  Потянувшись, я перевернулась на другой бок и ощутила рукой что-то теплое. Мэтт. Ночь. Вспомнив, что мы вытворяли не так давно, я покраснела и еще сильнее закрыла глаза. Сейчас я больше всего боялась повторения недавних событий. Нового подслушанного разговора, или что еще хуже, неуслышанного. Я боялась, что, невзирая на все слова, у него будет уто-то еще. Третья, с которой я не смогу мириться. Наверное, правду говорят, что все проблемы в голове, но я ничего не могу с собой поделать...
  
  - Открывай глаза, я знаю, что ты не спишь, - послышался смеющийся голос Мэтта.
  
  - Не сплю, согласилась я, открывая глаза и не зная, что мне делать - сбежать, или наконец-то дать себе шанс высказать вся скопившееся во мне.
  
  - Эй, даже не думай о том, о чем ты подумала, - послышался недовольный голос Мэтта и меня нежно обняли, притягивая к себе.
  
  - Откуда ты знаешь, о чем я думала? - спросила я, встретившись взглядом с голубыми глазами столь любимого мной человека.
  
  - А я и не знаю, - согласился блондин, коротко поцеловав меня в губы, - но чувствую, что ни о чем хорошем. Ты хмуришь брови и закусываешь нижнюю губу. Могу предложить помочь.
  
  - Какую?
  
  - Могу сделать так, - Мэтт наклонился и закусил мою нижнюю губу, после чего нежно скользнул языком в мой рот.
  
  - У тебя хорошо получается меня отвлекать, - хихикнула я, потеревшись носом о плечо парня.
  
  - Я в этом деле мастер! - самодовольно изрек парень, улыбаясь.
  
  - А в каком еще деле ты мастер?
  
  - Ооо, об этом я рассказать не могу - это будет предательством родины, а вот показать могу! - сказал блондин с задорным блеском в глазах и принялся меня щекотать. Отбиваясь и хохоча до слез, я словно опять оказалась в детстве, когда никакие заботы не тревожат.
  
  - Хватиииит, - смеясь, просила я.
  
  - Моли о пощаде, женщина! - воскликнул Мэтт.
  
  - Ну, Мэээээт! - я сделала попытку вырваться и сбежать, но меня вновь повалили на кровать. Решив не сдаваться, я принялась щекотать парня в ответ, и хохотали мы уже вместе.
  
  Спустя полчаса, лежа на кровати, когда Мэтт перебирал пряди моих волос, пропуская их между пальцами, я тихо спросила:
  
  - И что мы будем делать дальше...
  
  - Как что? Жить, - сказал Мэтт и, если бы я не лежала на нем, он бы еще пожал плечами.
  
  - Я не об этом. Это все так сложно, - в который раз я не могла выразить свои чувства правильно.
  
  - Перестань. Все будет хорошо. Главное, не строй наполеоновских планов и знай, я тебя не предам.
  
  - Да? А как же 'я обязуюсь любить и уважать тебя до конца своих дней? - прищурилась я, обращая все в шутку. Все-таки Мэтт обладает удивительным даром - он находит в куче мыслей и фраз нужную. Он буквально понимает меня с полуслова, или даже с полумысли.
  
  - Я вижу кто-то сильно на свадьбе вчера впечатлился. Нат, я тебе хоть сейчас могу предложение руки и сердца могу сделать, но ты же сбежишь! Если не откажешь сразу, то сбежишь у самого алтаря. Я понимаю, что сначала должен заслужить твое доверие.
  
  - Спасибо тебе, - тихо сказала я, легко поцеловав ключицу парня.
  
  - А сейчас могу предложить тебе такое: обязуюсь тебя любить и воспитывать! - торжественно изрек парень.
  
  - И все?
  
  - Все, - согласился Мэтт, переворачивая меня на спину нависая сверху. Шуточный диалог грозил перерасти в нечто совершенно иное. И перерос бы, если б не просто таки громогласное грохотание моего живота.
  
  - Хотя нет, не все, - быстро добавил Мэтт, чмокнув меня в нос и перелезая через меня, - Еще буду тебя кормить. С начала любить, потом кормить, потом воспитывать.
  
  - Именно в таком порядке?
  
  - Угу, первый пункт я выполнил сегодня ночью и выполню еще не раз, - подмигнул мне парень, надевая белые домашние штаны.
  
  - Я вижу, что моим мнением ты уже не интересуешься? - спросила я, потягиваясь и продолжая лежать на кровати.
  
  - А зачем? Нет, если ты категорично против, то могу тебе предоставить выбор и кормление поменять местами с воспитанием, подмигнул мне Мэтт, нагнувшись за поцелуем.
  
  - Каким воспитанием? - казалось, что после слов о любви и еде мы с моим сердцем и желудком больше ничего не слышали.
  
  - Ремнем по попе. Тебя разве так не воспитывали? - серьезно спросил парень, а я даже поверила в то, что он сейчас начнет ремень применять.
  
  - У меня были очень прогрессивные родители и... - начала я перечислять я.
  
  - Зря.
  
  - Что зря?
  
  - Зря не били, говорю. Тогда бы ты не потеряла столько времени зря, придумывая себя невесть что, - улыбнулся Мэтт, и я поняла, что он шутит.
  
  - Это не я потеряла! - возмутилась я, обиженно засопев.
  
  - Ладно, ладно, я виноват - признаю, но теперь буду идти до конца. Можешь даже не сомневаться - я не отступлюсь! - выпалив это, Мэтт ушел на кухню, а я прикрыла глаза. Доверие, вот то, чего мне так не хватает... Вот только как его получить? Как научиться доверять человеку? Нет, Мэтт не виновник моего недоверия, он скорее жертва. Да, Натка, вот ты уже себя и с самкой богомола сравниваешь... Черная вдова - влюбит в себя и сбежит, заставляя страдать и себя и его. А будет ли он страдать? Или быстро утешится в объятьях другой. Черт. Почему все так сложно? Почему мы не в какой-то древней цивилизации, когда за измену отрубали причинное место, а разводов и в помине не было... Доверие, доверие... Вроде мы и не на войне, но если не доверять партнеру всецело, то как тогда строить отношения? Как тогда жить с любимым человеком? И главное зачем? Черт! Черт! Черт! От волнения я начала ходить назад-вперед по комнате. Что же за характер у меня такой? Почему я не могу нормально? Встретилась, влюбилась, вышла замуж, родила детей. Ах, да. И жили они счастливо до конца своих дней. Наверное, я ненормальная...
  Едва я успела поставить себе диагноз, как в комнату заглянул Мэтт. Увидев меня в простыне, он рассмеялся и сказал:
  
  - Нат, ты сейчас очень Юлия Цезаря напоминаешь. Ты часом не план по завоеванию мира вынашиваешь?
  
  - Ты почти угадал, - ответила я. Не признаваться же ему в том, о чем я на самом деле думала.
  
  - Тогда предлагаю отложить эти планы и пойти позавтракать. Кулинар я не ахти, но кое-что могу! - гордо сказал Мэтт.
  
  - Подожди, а одежда? - окрикнула я парня.
  
  - Я в одежде, ты тоже. В чем проблема? - хитро улыбнулся Мэтт. Поправив сползающую простыню, я сказала:
  
  - Дай мне что-то одеть. Не могу же я завтракать в простыне!
  
  - А что тебе не нравиться? Милая, мне скрывать нечего - могла взять сама в шкафу то, что захотела бы.
  
  - Но, я не могу, - ошарашенно ответила я. Мэтт одно й фразой вновь озвучил то, о чем я боялась даже подумать. Я боялась. Боялась найти чужой волос в ванной, какую-то женскую вещицу в шкафу, или под кроватью. Учиться доверять! Мысленно сделала я себе пометку и улыбнулась парню, пообещав себе научиться доверять любимому.
  
  - Вот, держи, - Мэтт подошел к шкафу и, выудив оттуда футболку, - только в следующий раз знай, что ты можешь открывать все, что захочешь и брать все, что тебе может понадобиться. У меня нет от тебя секретов.
  
  Сказав это, парень вышел, а я быстро оделась. На душе становилось тепло от слов парня. Как бы мне хотелось верить, что секретов у него действительно нет. Улыбнувшись своим мыслям, я пошла следом.
  
  На кухне меня ждал сервированный стол - две чашки кофе, несколько тостов с джемом, конфеты и бутерброды.
  
  - И это завтрак мужчины? А конфетами ты решил мне фигуру испортить? - проворчала я, улыбаясь.
  
  - Молчи, женщина, чтобы вот так было каждое утро! - Мэтт принял игру и усадил меня радом с собой на уютный кожаный диванчик.
  
  - Ого, какой ты грозный, - притворно удивилась я.
  
  - Я всегда грозный, когда голодный, - кивнул Мэтт и накинулся на еду. Откусив пару раз от бутерброда, я положила его назад на тарелку. С мыслями по поводу совместного будущего надо что-то делать. Вот даже такое домашнее утро для меня кажется последним... словно рождественский праздник, на который собирается вся семья. А что если Мэтт заставит меня бросить работу? Чтобы готовить ему завтраки - ужины? Что если он запретит мне заниматься моим любимым делом? А что будет, если я не соглашусь? Бросит? Как много вопросов, на которые у меня нет ответа... Казалось, что я перебрала множество вариантов и ни у одного не было хорошего конца - лишь боль и одиночество...
  
  Вновь задумавшись, я сама не заметила, как пару минут просто сидела, отрывая от бумажной салфетки мелкие кусочки. Так я пропустила момент, когда Мэтт перестал жевать и внимательно уставился на меня.
  
  - Так дело не пойдет, - сказал он, пересадив к себе на колени.
  
  - Что не пойдет? - я перевела взгляд на салфетку и покраснела, - совсем я у тебя какая-то не такая. Думаю о чем-то не том, накручиваю себя...
  
  - О чем ты, милая? Ты такая. Просто ты еще не привыкла ко мне, к моему присутствию в твоей жизни, - объяснил парень. Действительно, пора уже посмотреть страху в глаза - я боюсь привыкнуть, боюсь, что он станет для меня всем - воздухом, пищей, заберет сердце и уйдет, выбросив его, как ненужную вещь. Я боюсь довериться и ничего не могу с собой поделать... От мыслей меня отвлек легкий поцелуй. От неожиданности я приоткрыла рот, и туда мгновенно попал кусочек тоста.
  
  - А что это ты делаешь? - возмутилась я, пережевывая.
  
  - Ищу способ отвлечь тебя, - пожал плечами блондин и подсунул мне чашку кофе.
  
  - Но ты же понимаешь, что это ничего не решит, - вздохнула я, делая глоток, - Ты же не сможешь отвлекать меня всегда. Ну, или пока не надоем...
  
  - Таааак а вот мы и выявили причину всех твоих дум. Ты мне никогда не надоешь. Я хочу засыпать и просыпаться с тобой. Хочу смотреть, как ты морщишь носик, когда тебе что-то не нравиться. Как ты смеешься, откидывая голову назад, и чуть поднимаешь левую бровь, когда удивлена. Ты не можешь надоесть.
  
  - Но...
  
  - Никаких но. Позволь в этот раз мне решать. Или даже не так. В прошлый раз ты решила все за нас двоих, сбежав. В этот раз я не позволю тебе этого сделать. Я могу повторить тебе это еще сотни раз, пока в твою замечательную головку не придет мысль - я с тобой. Я - твой, а ты - моя, - сказав это, Мэтт пару секунд просто смотрел мне в глаза, стараясь что-то увидеть, а затем легонько поцеловал в нос и отправился мыть посуду.
  
  
  ГЛАВА 49
  
  Полюбоваться идиллией под названием 'мужчина моет посуду' мне не дал телефон, зазвонивший в комнате.
  
  - Упав на кровать, я перевернулась на живот и взяла трубку.
  
  - Привет новобрачная! Что это тебе не спиться после брачной ночи? - спросила я.
  
  - Поспишь тут. Алекс поднял маму с папой ни свет, ни заря - только уложили его, - пожаловалась подруга, хотя в ее немного усталом голосе слышалась радость и теплота.
  
  - Ага, а до этого тебе Алекс, который постарше мешал спать! - рассмеялась я.
  
  - Кто бы говорил. Сама, небось, не овечек ночью считала. Я хочу грязных подробностей! - заявила подруга, но под недовольный возглас супруга о том, что он ей покажет грязные подробности, добавила: - ладно, просто скажи, ты с Мэттом?
  
  - Да, - ответила я, а мои губы сами собой растянулись в улыбку.
  
  - У тебя голос как у сытой кошки, - хихикнула подруга, - у вас все хорошо?
  
  - Наверное, - уже не так уверенно ответила я.
  
  - Нат, только не делай в этот раз поспешных выводов. Поверь, он хороший парень и он любит тебя. Верь в это.
  
  - Я стараюсь, - ответила я. - Ты мне лучше скажи, что мы пропустили?
  
  - Нат, что было, когда вы ушли! - выпалила Лекси, рассмеявшись, видимо что-то вспомнила.
  
  - И что было?
  
  - Аманда о чем-то поспорила с Полем и потом, влепив ему пощечину, куда-то улетела.
  
  - Куда?
  
  - Не знаю, но трубку она не берет. А Поль знаешь, что учудил? - восторженно спросила подруга.
  
  - Сказал, что она идиотка, и переспал с первой попавшейся красоткой? - предположила я, прикидывая, что мог сделать среднестатистический мужчина в подобной ситуации.
  
  - Что за пессимистический настрой? Нет, он буквально побежал вслед за ней.
  
  - Ну, значит, не искал никакую красотку - переспал с Амандой, - рассмеялась я.
  
  - Ой, не знаю, но сомневаюсь, что она так просто сдалась. Думаю, там одной пощечиной дело не обошлось, - кровожадно заявила Лекси.
  
  - А может, он любитель садо-мазо? - улыбнулась я.
  
  - Не знаю, но думаю, что на уходе Аманды там дело не закончилось, - протянула Лекси.
  
  - Кто там любитель садо-мазо? - слышала я голос Мэтт возле уха.
  
  - Точно не я, - ответила я, отодвинув трубку.
  
  - О, я поняла, что ты уже не одна. Не буду отвлекать, детки - развлекайтесь, - в телефоне послышался сигнал обрыва связи.
  
  - Мне, наверное, уже пора? - не то спросила, не то просто констатировала я.
  
  - Куда? - ошарашенно спросил Мэтт.
  
  - Ну, домой?
  
  - А что тебе туда так не терпится. Кактус полить? Рыбок и кота у тебя нету, - быстро добавил парень.
  
  - Нет, - согласилась я, не зная, что ответить. А зачем я вообще так рвусь домой? Чтобы оказаться в родных временных стенах, отгородившись от всего и всех?
  
  - Ну вот. Сегодня мы будем гулять. Правда, к тебе мы заедем - не будешь же ты в вечернем платье гулять по городу.
  
  - О имидже своем печешься? - улыбнулась я.
  
  - Нет, на него мне наплевать. Скорее о тебе, ну и себе... Я немного порвал твое платье, поэтому в нем сильно много не погуляешь. Но я возмещу! - Мэтт поднял руки, сдаваясь.
  
  - Ладно уж, я бы удивилась, если бы оно уцелело, - так, шутя и обсуждая какие-то глупости, мы собрались и поехали ко мне. Там, переодевшись, я была полностью готова к прогулке. Мэтт решил не изобретать велосипед и целый день мы провели вместе - сначала гуляли по парку, потом пошли в кино на последний ряд и целовались, как подростки, напрочь забыв о фильме. А едва сумерки спустились на город, пришла пора прощаться.
  
  - А может, ты поедешь ко мне? - спросил парень, припарковавшись возле моего дома.
  
  - Мэтт, мы же договорились не спешить. Давай хотя бы попробуем вести себя как начинающая отношения пара, - попросила я.
  
  - Давай. Предлагаю завтра же переехать ко мне, - сказал блондин, помогая мне выйти из машины.
  
  - Что?!
  
  - Да, ты права. Завтра - поздно. Давай сегодня! Вот ты еще не ушла, а я уже соскучился, - парень вздохнул и
  
  - Какое переехать? Я тебе о том, что не хочу спешить, а ты о чем? Ты вообще с головой дружишь? - попыталась обидеться я.
  
  - Милая, я дружу только со своим сердцем! - улыбнулся Мэтт, обняв меня, а я быстро успокоилась.
  
  - Мэтт, ну действительно, какой переезд? - уже спокойно спросила я.
  
  - Обычный. Я помню, про твое желание подождать, но я не мог не воспользоваться шансом предложить, - улыбнулся парень, поцеловав меня в носик.
  
  - Вот и хорошо, - согласилась я, наслаждаясь объятиями.
  
  - Ладно, беги - тебе завтра рано вставать, а еще через пару минут я уже не смогу тебя отпустить, - вздохнул парень. Пришлось согласиться...
  
  - Иду уже, - сказала я, поцеловав любимого на прощание и начала подниматься по ступенькам.
  
  - Стоп, а тебе не надо рано вставать? - спросила я, обернувшись.
  
  - Нет, мне на одиннадцать в студию. А спать у меня вообще не выйдет - я буду думать о тебе, моя садистка. Иди - я дождусь, пока у тебя загорится свет, - улыбнулся Мэтт.
  
  Быстро поднявшись по лестнице, я захлопнула за собой дверь и включила свет. Садистка? Нет, любимый, я еще и мазохистка - все это приносит столько же страданий и мне, но я не могу иначе. Я должна научиться тебе доверять...
  
  
  ГЛАВА 50
  
  Все-таки в том, что мы решили не спешить, есть определенный плюс - уже на следующее утро меня разбудила смска с текстом, заставившим меня улыбнуться. 'Доброе утро, моя. Хотел лично доставить тебе кофе, но Поль - сатрап срочно вызвал в студию, поэтому жди курьера. Не строй никаких планов на вечер. Целую'. Написав ответ о том, что Мэтт будет прощен только тогда, когда я получу свой кофе из его рук, я быстро приняла душ и оделась. Так, минут десять у меня есть - можно спокойно выпить кофе. Не успела я об этом подумать, как на телефон пришла еще одна смска.
  
  'Выходи - карета тебя ждет. Вот только принц весь в работе и ждет вечера'. Заметив, что мои губы вновь растягиваются в мечтательную улыбку от предвкушения вечера, я схватила сумку и побежала вниз. На улице меня ожидала...нет, не карета, а всего лишь повозка, но какая! Две белые лошади, украшенные цветами, плетенная открытая повозка с небольшой мягкой лавочкой и кучером в белом фраке.
  
  - Девушка, я за вами, - услышала я голос такого себе 'интеллигентного дедушки'. На вид ему было около шестидесяти, но он ловко слез с повозки и галантно помог мне забраться по ступенькам, - Там для Вас небольшой сюрприз.
  
  Посмотрев на сидение, я увидела удобную формочку, которую используют для транспортировки стаканов с кофе и один стаканчик, накрытый крышкой. Сделав глоток горячего напитка, я удивилась, как кофе мог остаться горячим?
  
  - Мэм, мистер, который заказал для вас этот маленький сюрприз, все хорошо просчитал. А теперь садитесь поудобнее - через несколько минут мы прибудем на место.
  
  Решив оставить немного тайны, я откинулась назад и просто пила кофе, наслаждаясь окружающим пейзажем, замечая завистливые взгляды людей. Все-таки жизнь прекрасна!
  
  ****
  
  Вечером на стоянке возле офисного здания стояла знакомая машина, а облокотившись о капот, стоял мой персональный Бог, привлекая внимание окружающих девушек разных возрастов. Тут бы и поревновать не мешало бы, вот только парень лениво рассматривал деревья, не обращая на длинноногих и не очень красавиц никакого внимания. Едва завидев меня, парень достал из машины букет розовых роз и пошел навстречу.
  
  - Привет, маленькая моя, как твой рабочий день прошел? - спросил парень, отдав мне букет и поцеловав так, что завистливых взглядов стало больше. Надо же какого парня я отхватила. Завидуйте, девушки - вам не светит!
  
  - Привет. Много работы накопилось - думаю помощницу нанять, пока Лекси занята с маленьким, - вздохнула я, сев в машину. Сегодня день прошел более чем напряженно - клиенты постоянно приходили то с жалобами, то с очередными просьбами переделать проект, когда даже они не знают, чего хотят на самом деле.
  
  - Идея с помощницей хорошая - может, помочь с кандидатурами?
  
  - Нет, я сама как-то справлюсь. А как ты? Как запись?
  
  - Пока никак, Поль сегодня полдня промывал нам мозги какими-то стратегиями и еще чем-то. Он, знаешь ли, когда уходит в себя, то ничего не слышит и никого не видит. Кучу времени потеряли, слушая 'начальство', - недовольно заметил Мэтт, выруливая на дорогу.
  
  - Начальство без таких пятиминуток не может. Надо же показывать иногда, кто главный, - ответила я.
  
  - Ты что тоже так же делаешь?
  
  - Нет, я всего лишь собираю раз в неделю сотрудников минут на двадцать, где все кратко отчитываются об успехах и неудачах, а я принимаю решения.
  
  - Умно, - хмыкнул парень. Больше о работе мы не говорили - Мэтт рассказывал о семье и брате, а я о своем детстве. Припарковав машину возле парка, в котором мы когда-то гуляли впервые, он повел меня на 'наше место'. Помимо воли вспомнив, как я видела здесь его с другой, я вздрогнула и попросила пойти в другое место.
  
  - Почему? Именно здесь случился переломный момент, - улыбнулся Мэтт, видимо вспомнив, чем закончилось та наша встреча.
  
  - И здесь ты сидел с Алисией, - грустно ответила я.
  
  - И что? Нат, это всего лишь лавочка. Всего лишь парк, но особенным его для меня делаешь лишь ты. Лишь рядом с тобой мне не важен ни дождь, ни снег. А лавочка? На ее месте когда-то поставят другую, вон то дерево спилят, а на его месте вырастет новое. И только мои чувства будут прежними, - ответил парень, обнимая меня и заставляя смотреть ему в глаза, в которых плескался океан нежности и любви.
  
  - Ты прав, - ответила я несколько шокировано от такого внезапного заявления. Ведь я мечтала быть с ним. Что мешает мне теперь? Обнявшись, мы стояли, глядя на закат.
  
  - Нат, у нас по плану новый альбом. У Поля какая-то новая супер-идея, как сделать группу известной во всем мире, - сказал Мэтт после непродолжительного молчания.
  
  - Это значит, что ты будешь пропадать в студии? - спросила я расстроенно. Хотелось побыть подольше с моим теперь уже официальным парнем, но новое препятствие в виде отсутствия свободного времени мешало.
  
  - Да, но это не значит, что мы не сможем видеться, - Мэтт обнял меня и привычно зарылся носом в мои волосы на макушке.
  
  - Но как? Я работаю, у тебя записи, - протянула я.
  
  - Моя запись альбома закончиться ровно тогда, когда и твой рабочий день, - ответил парень, осторожно взяв меня за подбородок, заставляя заглянуть ему в глаза.
  
  - Иииии, - протянула я, ожидая, что Мэтт продолжит. Вместо этого он нагнул свое лицо ниже и нежно поцеловал сначала верхнюю губу, потом нижнюю, едва прикусив ее зубами, заставив шумно втянуть воздух. Мои губы приоткрылись, приглашая, маня, чем парень и воспользовался, скользнув языком в мой рот. Все вопросы тут же улетучились, уступая месту нежности и любви.
  
  Мы так могли стоять бесконечно долго, но смущение перед прохожими все же присутствовало.
  
  - И я буду каждую свободную минуту стремиться провести с тобой, - закончил Мэтт, поцеловав меня еще раз коротким, нежным поцелуем. - А сейчас нам лучше уйти, дабы не смущать прохожих. Тебе не кажется?
  
  - Да, да, - смущенно закивала я, покраснев.
  
  - Тогда поехали, - ответил парень. После ужина в ресторане, меня отвезли домой, сладко поцеловав на ночь.
  
  Через час, лежа в теплой постели, я мечтательно улыбалась в темноту. Если и дальнейшие наши встречи будут так проходить, то это просто мечта для любой девушки!
  
  
  
  ГЛАВА 51
  
  Прошел месяц и что-то неуловимо изменилось во мне. Я не переехала к Мэтту, хотя он настаивал, я не стала доверять ему на все сто, как самой себе, но каждый раз отговорок, чтобы вернуться к себе в квартиру после чудеснейшего вечера становилось все меньше и меньше. Мэтт был нежен как в своих ласках, так и в постели, но переезжать к парню я категорически отказывалась. Я знала, что скоро сдамся, но продолжала бороться с предательским сердцем. Болеть будет больше чем в прошлые разы, но ведь стоит довериться, чтобы в старости не рассказывать внукам о любимом человеке, как о чужом дяде...
  
  Сегодняшний выходной я провела лениво - полежала в постели, встретилась с Лекси. Мэтт отсыпался после бессонной ночи - они с группой записывали последнюю песню к альбому, поэтому я провела время с подругой.
  
  Заехав за мной, мы с Лекси отправились в любимый ресторанчик, оставив Алекса младшего мешать спать папе, но мужчины нашли общий язык и к момент ухода Лекси сопели рядом. Болтая о разных мелочах, мы слушали радио, но когда послышалась знакомая песня, сделали громче. Играла песня, которой Алекс признавался когда-то в любви своей уже супруге. Подвыть парню нам не дал диктор, прервавший самым наглым образом нам удовольствие. Мужичок рассказывал о музыкальной группе парней, радуя фанатов известием о том, что парни собираются в небольшой тур. Они должны были дать пять концертов в Америке и три в самых группы городах Европы.
  
  - Ты поедешь с мужем? А Алекс младший? - спросила я, когда диктор позволил нам дослушать любимую мелодию.
  
  - Конечно! И малыша возьму, правда только в тур по Америке. Их автобус очень удобен. Если ты меня отпустишь естественно... - Лекси виновато посмотрела на меня.
  
  - Меня бы кто отпустил... - вздохнула я, понимая, что привыкла к Мэтту и уже не представляю и дня без него.
  
  - А давай на Аманду все спихнем? - предложила подруга.
  
  - Ага, на нее спихнешь. Она же Поля ни на шаг не отпустит. Думаешь, в тур он сам поедет? Наивная...
  
  - А как тогда? Я с Мэттом хочу... - закусила губу я, стараясь что-то придумать.
  
  - Тогда у нас есть недели две на то, чтобы найти достойную замену, - ответила подруга, припарковавшись у знакомого здания.
  
  Сделав заказ, я словно побывала в прошлом. Мы с подругой обсуждали какие-то житейские мелочи, делились радостными и не очень новостями, обсуждали общих знакомых. Лекси рассказывала о поездке родителей в отпуск. На Майорке еще долго будут вспоминать 'крейзи' украинцев, что вели себя словно дети, целуясь на каждом углу. Пробежавшись по магазинам, я купила кое-что из белья и одежды и вернулась домой.
  
  Квартира встретила меня тишиной и уютом. Ее нарушил лишь телефонный звонок.
  
  - Да, - ответила я, придерживая телефон головой и разуваясь.
  
  - Нат, я уже отоспался. Может, ты ко мне приедешь? - послышался хриплый от сна самый любимый голос.
  
  - Нет, сегодня ты отдыхаешь, а завтра на весь день ты мой, - ответила я.
  
  - А ты командир! - попытался обидеться парень.
  
  - Нет, просто если я приеду, то ты не выспишься, да и устала я немного, - ответила я, зевнув.
  
  - Ну ладно, - согласился парень. Поболтав еще немного, я положила трубку и пошла в душ. Теплые струи воды сделали свое дело - сон как рукой сняло. Полежав в постели, выпив чаю, побродив по квартире, я перевела взгляд на часы. Все-таки еще не очень поздно. Может, Мэтт еще не спит. Позвонить? Нет? Полежав еще немного, я до дрожи в пальцах ощутила потребность в любимом. Не в каком-то сексе, или ласке, а в нем. В одном простом желании находиться радом с ним. Быстро одевшись, я взялась за дверную ручку. Хватит ждать! Я поеду к нему! Наспех расчесавшись, я выбежала из дома и стала возле дороги, ожидая такси. Через некоторое время мимо промчалась какая-то машина, едва не задев меня. Погрозив удаляющемуся лихачу кулаком, я продолжала ждать желтую машину с шашечками.
  
  Через пару возле меня остановилось такси и я села в салон. Пара минут и я на месте, а сердце, кажется, выскакивает из груди от предвкушения. Еще минута, еще одна и я буду рядом с Мэттом.
  
  Решив не дожидаться лифта, я поднялась по ступенькам. Наспех пригладив волосы, я нажала на звонок, ожидая любимого, чтоб броситься ему на шею.
  
  - Ты не вовремя, - заявила Элис (?!), открывая дверь. На девушке было одно лишь полотенце, прикрывающее причинные места, а сама она была вспотевшая, словно после...секса?! Кажется, я стала героиней какого-то фильма. Это же не может быть на самой деле. ЭТО не может произойти со мной. Может, я ошиблась дверью? Пребывая в ступоре, я перевела взгляд на номер на двери. Не ошибка. Тогда что?
  
  - Алис, кто там? - послышался голос Мэтт. Такой родной и любимый, но в то же время такой ненавистный. Он все это время играл на два фронта? Он был с ней и со мной?
  
  - Уходи, - шикнула на меня Алисия, а я лишь стояла, хлопая глазами. Мое тело отказывалось реагировать хоть как-то.
  
  - Нат? - в дверном проеме возник Мэтт, а его лицо выдавало всю степень удивления. Вот такие вот сюрпризы бывают.
  
  - Нат, это не то, что ты подумала! - воскликнул парень, делая шаг по направлению ко мне. Но его оголенный торс и всклокоченные волосы на голове говорили об обратном.
  
  - А я не думаю, я вижу. Я больше не буду твоей игрушкой, - ответила я, всхлипнув. Я не могла видеть его лицо. Предательство... Вот то, чего нельзя простить... На мое счастье в этот момент приехал лифт. Забежав, я зажала на кнопку закрытия дверей и первого этажа, смахивая слезы. Как он мог? Как и все? Это я ничтожество. Никому не ненужное ничтожество. Спасибо, милый, теперь я знаю, что ощущает сломанная кукла. Без сердца и без мозгов... Последим, что было перед тем, как лифт поехал вниз - удар кулака о дверь лифта. Ты хотел что-то объяснить? Зачем? Я все видела? Ваш внешний вид с твоей пассией отлично говорил за вас. Надеюсь, секс был действительно хорший.
  
  Смахивая слезы, я выбежала на улицу и побрела между домами к парку, где мы гуляли. Рядом гуляли люди, которым не было никакой разницы, кто идет, почему плачет. Безразличные люди к чужому горю... Мое внимание привлекла компания - несколько байкеров и куча девушек в мини-юбках. Сначала я просто скользнула по них взглядом, но голос одного из парней показался знакомым. Дилан!
  
  - Привет, - подошла я к компании, остановившись возле Дилана.
  
  - Натка! - парень был определенно рад меня видеть, а я порадовалась тому, что в темноте было не видно моих красных глаз.
  
  - Дилан, покатаешь меня? - спросила я, кивнув на байк.
  
  - А как же Мэтт? Почему ты одна?
  
  - А что он меня теперь только на поводке выгуливает? Покатаешь? Или мне кого-то другого поискать? - резко спросила я.
  
  - Нет, я покатаю, - ответил Дилан, протягивая мне свой шлем.
  
  - Зачем мне шлем? Ты же без него ездишь? - удивилась я, отказавшись одевать защиту.
  
  - Одень! - Дилан настойчиво совал мне в руки шлем.
  
  - Нет!
  
  - Тогда ты никуда не поедешь!
  
  - Дилан, ты здесь не единственный. Тем более я уверенна, что твои друзья мне не откажут в поездке. Тем более, что я могу щедро заплатить и не только деньгами, - дерзко ответила я. Мой мозг не работал. Единственное, чего я хотела, это забыть о той боль, которую мне принес Мэтт. Сделать ему побольнее, пусть даже таким кощунственным методом. Лишь бы забыть ощущение его рук на коже, его поцелуи, его лживые слова и обещания.
  
  - Ладно, поехали, - согласился парень, дернув меня за руку в сторону мотоцикла. Сев за ним, я обняла парня сзади и попросила ехать быстрее. Адреналин поможет мне забыть Мэтта. А если не поможет, то я найду другие методы! Обязательно найду!
  
  
  ГЛАВА 52
  
  За полчаса до этих событий
  
  Я как мог уговаривал Натку приехать, но она не соглашалась. Ничего, я подожду до завтра, а уж тогда покажу ей, насколько я соскучился! Моя любимая девочка раскрывалась с каждым днем все больше, и я понимал, что каждое ее слово, каждый час, проведенный со мной, стоил ей много. Она теряла независимость. Она училась мне доверять... За этот месяц моя любовь лишь приумножилась и я начинал подумывать о том, как привязать ее к себе. Вот только боялся спугнуть ее. Боялся и выжидал. Ждал, когда наступит тот момент, когда я смогу быть с ней все время, называть своей женой...
  
  Весь этот месяц я иногда созванивался с Алисией. Девушка осознала, что мы с ней лишь друзья и больше ни на что не надеялась, искренне радуясь тому, что я счастлив с Ниткой. Элис нашла работу и, кажется, в ее сердце появился какой-то парень, чему я несказанно радовался.
  
  Звонок в дверь отвлек меня от приготовления ужина. Кто бы это мог быть? Посмотрев в глазок, я увидел Алисию.
  
  - Привет! - сказал я, открыв дверь.
  
  - Привет. Не ждал? - спросила запыхавшаяся девушка.
  
  - За тобой что кто-то гнался? Проходи, - сказал я, отступая в сторону и закрывая за Элис дверь.
  
  - Нет, то есть да. У меня кое-какие проблемы. Поможешь?
  
  - Да, конечно, - озадаченно сказал я.
  
  - Что у тебя стряслось?
  
  - Сделаешь мне кофе? А я схожу умоюсь пока, - попросила Элис, а я кивнул, соглашаясь. Мне совершенно не нравился лихорадочный блеск глаз девушки. У нее явно что-то произошло...
  
  Сделав кофе, я решил добавить к ужину пару бутербродов и услышал, как хлопнула дверь ванной.
  
  - Ты уже? - спросил я.
  
  - Да, - крикнула в ответ Алисия, но заходить на кухню не спешила.
  
  - Откроешь? - попросил я, нарезая сыр. Ответа не последовало, но больше в дверь не звонили. Кто же это мог прийти?
  
  - Кто там? - спросил я, но когда ответа не последовало. Пошел к двери. Стоит ли описывать мое удивление, когда я увидел Алисию в одном полотенце и шокированное лицо Натки. Черт! Что она могла подумать!? Надо ее остановить! В голове была тьма мыслей, но я просто не мог заставить себя пошевелиться.
  
  - Нат, это не то, что ты подумала, - сказал я, делая шаг вперед.
  
  - А я не думаю, я вижу. Я больше не буду твоей игрушкой, - прошептала девушка, а в ее глазах стояли слезы. Она думает, что я предал ее...
  
  - Стой! - крикнул я, выбегая босиком следом, но створки лифта захлопнулись раньше. Черт! Всего секунда! От бессильной злости я ударил что было сил о створки лифта, разбивая костяшки на правой руке, но даже не почувствовал боли. Бежать вниз? Она же, наверное, уже ухала! Что же делать? Я не могу ее потерять по какой-то глупости. А эта тварь, что сейчас в моей квартире ответит за многое!
  
  ****
  
  Вернувшись в квартиру, парень схватил первое попавшееся полотенце и перевязал руку.
  
  - Дай я тебе помогу, - он услышал голос Алисии и повернулся. Вот она. Причина всего этого. Какого черта она все испортила?
  
  - Зачем? - задал он один единственный вопрос. Алисия ничего не ответила, а лишь стояла в том злопастном полотенце, опустив взгляд, и шмыгала носом. Сейчас он впервые в жизни был готов ударить девушку. Тварь!
  
  - Какого черта ты еще тут? - воскликнул парень. На заднем фоне работал телевизор и диктор освещал последние события вечера.
  
  - А что? Все ей?! За что? - кричала девушка, одеваясь. У нее была истерика, истерика, позволившая открыть черную душонку этой твари.
  
  - Я давно слежу за вами. Ты не знал? Конечно! Как же золотые мальчики, получившие славу. Я на тебя молилась, а себя чувствовала уродиной. Мы же учились вместе, но ты меня не замечал. Я покупала вещи с твоим изображением, фотографировала из кустов, ходила на все концерты, дарила цветы и брала афтографы. Только ты меня не узнал - я немного изменила внешность. В наше время незложно изменить того, на кого не обращаешь внимания. Другой макияж, одежда, цвет волос - и вуаля. Новый человк. Белая овечка. Я даже стихи тебе посвящала!
  
  - Ты больна! - воскликнул он, осознавая, какого монстра считал другом.
  
  - Да. Я болею давно. Ты ведь даже подумать не мог, что я с ума по тебе схожу, когда мы встретились в парке. И если бы не она, мы бы были вместе! Я придумала смерть родных. Хотя почему придумала? Их давно нет в живых, но ведь это тебе захотелось поиграть в героя? Но она вернулась? Какого черта?! Она нам не нужна! Как хорошо, что она сейчас увидела меня у тебя.
  
  - Да как ты можешь?!
  
  - Я? Могу! В любви все средства хороши.
  
  - Это - не любовь. Это - сумасшествие, - устало покачал он головой.
  
  - Пусть так. Теперь ты - только мой. Теперь она ведь нам не помешает? Я даже убить ее хотела, но она каждый раз ускользала, но теперь все решилось само по себе.
  
  - Тебе лечиться надо! - зло воскликнул он, котоорый раз набирая номер той, которую так боялся потерять.
  
  - Аппарат абонента отключен или находиться вне зоны действия сети, - говорил механический голос в телефоне.
  
  'Где мне ее искать теперь?' - в голове было миллион и один вариант, но даже Лекси не знала, где сейчас Натка.
  
  Будто в ответ на эти мысли ровный голос диктора заставил парня замереть.
  
  - Авария. Водитель мотоцикла не справился с управлением. Двое в тяжелом состоянии доставлены в первую больницу....
  
  Видя картинки с места аварии, он уже ничего не видел.
  
  Сорвавшись с места, он схватил ключи.
  
  - Чтобы когда вернусь, тебя здесь не было. И не дай боже с ней что-то случилось! Ты больше не будешь жить, - жестко сказал парень и дверь ударилась о косяк, нарушая тишину квартиры.
  
  Рванув с места, он был рад только одному факту. Вечер. Машин практически нет. Черт! Он должен сейчас быть там! Он! Не она! Машина мчалась, а водитель внимательно вглядывался вдаль, не обращая внимания на светофоры. Он не видел, как справа показалась большая фура. Секунда и все. Еще секунда и нелепый конец обычной жизни.
  
  ****
  
  Он не мог поверить, как он мог доехать до больницы в таком состоянии? Как остался жив? Кто-то на небе решил, что ему еще рано туда, ведь она, его ангел, еще на этой грешной земле. Она не отпустит его...
  
  ****
  
  - Где она? - спросил я, влетев в больницу и практически сбив врача.
  
  - Молодой человек, вы забываете, где находитесь! - попытался устыдить меня мужчина, но его слова словно прошли мимо.
  
  - Авария. Сегодня. Черт! - воскликнул я, не в силах ни связно говорить, ни мыслить. Если с ней что-то произойдет, я не переживу.
  
  - Успокойтесь. Я сейчас все узнаю. - Сказал мне врач, усадив на какой-то диванчик. Секунда и я сорвался с места и принялся ходить вперед-назад, чтобы хоть как-то переключиться. надо позвонить Лекси, родителям Натки. Черт. Достав телефон, я понял, что позвонить не удастся. От нервов руки дрожали настолько, что я не мог разобрать ни единой буквы.
  
  А в голове всплывали строчки когда-то услышанной песни
  
  Пожалуйста, только живи...
  
  Девочка моя, не может все закончиться вот так...
  
  Видишь, я живу тобою...
  
  Я не смогу без тебя. Ты боялась привыкнуть ко мне, но привязала меня. Настолько сильно, что я не мыслю себя без тебя. Ты мой воздух. И я без тебя не смогу жить. Каждая секунда прожитая с тобой наполняет мою жизнь смыслом...
  
  Моей огромной любви
  Хватит нам двоим с головою
  
  ****
  - Ты сможешь с этим смириться?
  - Я смогу помочь тебе забыть его.
  - Я не могу...
  - Просто не отталкивай меня. Ты стала для меня лучиком надежды. Не отталкивай, прошу...
  
  ****
  
  Пожалуйста, не умирай
  
  ****
  
  - Какой ты холодный
  - А ты теплая...
  - Натти, может, остановимся, пока не поздно?
  - Поздно!
  
  ****
  
  Или мне придется тоже
  
  ****
  
  - Ты сейчас счастлив?
  - Да...
  - Рада за тебя...
  - Нат, не мучай меня Ты же сама не захотела быть со мной.
  - Не смогла.
  - Не захотела... Ты даже себе сейчас не признаешься, что ты просто не захотела.
  - А ты так легко сдался?! Надо было бороться!
  - С кем бороться? С тобой?
  - Со всем миром...
  
  ****
  
  Ты конечно сразу в рай
  
  ****
  
  - Ребята, простите, но мне пора!
  - Куда ты?
  - Дела...
  - В воскресенье?
  - Да, у меня сегодня встреча с одним мужчиной... Все, пока...
  - Какого...!
  - С кем ты встречаешься?
  - Какая разница?
  - Большая!
  - Мэтт, отпусти меня!
  - Ты не ответила!
  - А я и не обязана тебе отвечать. Отпусти. Тебя ждет девушка. Ты нужен ей!
  - Прости...
  
  ****
  
  А я не думаю что тоже
  
  ****
  
  - Натти, подожди. Хоть попытайся выслушать меня! Я не могу без тебя! Я тебя люблю! Ты меня вообще слушаешь!?
  - Мэтт?
  - Ты слушала музыку?
  - Ну да...
  - Ясно. Иди.
  - А что ты хотел? - Не понимаю я.
  - Ничего. Забудь, скажи родителям Лекси, что я жду их, чтобы отвести в гостиницу.
  - Хорошо...
  
  ****
  
  Пожалуйста, только живи
  Ты же видишь, я живу тобою...
  
  ****
  
  - Где? Как? - подлетел я к врачу, едва увидел того.
  
  - Вам лучше сесть. Мы сделали все возможное. Если бы мы прибыли хоть на минуту раньше, то их можно было бы спасти. Мне жаль.
  
  "Мы сделали все возможное"
  
  "Слишком поздно"
  
  "Мне жаль"
  
  После этих слов я не слышал и не видел ничего. Он, кажется, что-то спрашивал про отношение к погибшей, про тело, но я не понимал его. Как мою Натти он может называть телом? Зачем? Почему все так несправедливо...
  
  Бог сохранил меня, забрав ее.
  - Зачем!? За что?! - закричал я до боли в легких, чтоб хоть как-то заглушись ту пустоту в сердце, тот шум в шах. Ты забрал ее у меня, так зачем мне теперь жить?!
  
  
  ЭПИЛОГ
  
  Прошло 7 лет
  
  Мужчина со светлыми волосами, уложенными в стильную прическу, и дорогой одежде шел по алее кладбища. Что есть кладбище? Пристанище тел? Душ? Об этом он не думал. Он знал, что под слоем земли лежат дорогие кому-то люди, а плиты хранят море слез, выплаканных в минуты скорби.
  
  Каждый год они с друзьями приходили сюда, чтоб помолчать. Помолчать о своем личном горе и рассказать тому, кого нет с ними об успехах и горечах. А сегодня он решил поделиться радостью - показать одному хорошему человеку свою доченьку...
  
  ****
  
  Часто мы забываем. Забываем о многом. Не помним важных дат - ведь они важны не для нас, а для кого-то другого, забываем позвонить, когда родители готовы молиться на этот долгожданный звонок. Мы не говорим слова любви, надеясь, что успеем. А если не успеваем, то начинаем жалеть, думая, что если бы поступили иначе, то обязательно все сложилось по-другому. Все закончилось хорошо. Но ведь не у всех историй есть хороший конец...
  
  Нужно спешить. Ведь вполне вероятно, что расстояние вытянутой руки превратиться в километры, разделяющие вас, а секунды в года. И мы можем просто не успеть. Не успеть насладиться теми минутами, отведенными нам Господом. На Земле более шести миллиардов человек. Вероятность попадания кого-то в аварию с летальным исходом один к тысячи. Но когда это случается с вами, или близким вам человеком, то все цифры и статистику хочется послать к черту. Ведь именно в этом человеке заключался ваш мир. Мир, что дал трещину и жизнь пошла под откос.
  
  
  ****
  
  - Пап, а почему мы каждый год приходим сюда? - спросила меленькая белокурая девочка четырех лет. Мой ангел. Я всегда завидовал брату, что у него есть его маленькие ангелочки, но теперь у меня есть свой. Маленькая дочка так похожая на маму.
  
  - Да, Эшли, милая. Уже скоро, - ответил я, подняв мою принцессу на руки, и пошел вперед.
  
  - Пап, а зачем мы сюда пришли? - спросила Эшли.
  
  - Каждый год тринадцатого сентября мы приходим сюда, милая. Приходим, чтоб увидеть одного человека, - ответил я.
  
  - Да. А что это был за человек? - спрашивает дочурка.
  
  - Очень хороший человек, - отвечаю я, улыбаясь.
  
  - Смотри! Мама! - выкрикивает дочурка и я спускаю ее с рук. Малышка бежит по аллейке к группе людей, стоящий у гранитной плиты с замысловатой надписью.
  
  'Ты навсегда с нами. Ты живешь в наших сердцах'
  
  Махая друзьям, я смотрю на могилу того, кто спас меня от безумия. От верной смерти, ведь человек без сердца жить не может...
  
  Я подхожу к своей жене и нежно обнимаю ее, прижимая к себе. Он спас ее. Спас, подставившись под удар... Тринадцатое сентября для меня всегда будет роковой датой. Датой отсчета...
  
  Жизнь многому научила меня. Бороться. Не спешить. Уметь прощать. Забывать. Память человека несовершенна. Как с листа бумаги стираются грани рисунка, как и из нашей памяти стираются события и воспоминания. Только тот вечер до сих пор стоит перед моими глазами. Покореженный метел и тела на носилках. И слова врача:
  
  "Мы сделали все возможное"
  
  "Слишком поздно"
  
  "Мне жаль"
  
  Обычная ошибка. Всего лишь ошибка... Врач перепутал, но перепутал лишь наполовину. В их больницу доставили четверых пострадавших. Одна пара погибла на месте аварии, Дилан умер в больнице, а Натка...Натка каким-то непостижимым образом выжила. Она месяц боролась за себя, потом еще долго время восстанавливалась. А я... Я плакал... плакал, как пацан, когда узнал, что она жива.
  
  Врачи пугали тем, что она не сможет ходить, будет инвалидом, но я не слушал. Она жива, а все остальное мы сможем пережить и перебороть. И была новая борьба. Борьба с Наткой, которая решила, что калека мне не нужна, с ее организмом, который упорно отказывался восстанавливаться, с врачами, которые решили, что инвалидное кресло - ее судьба, но я не отступил. Не отступил и не отпустил. Врачи называют то, что через два года Натка пошла чудом, а я... Я называю это силой любви. Ведь если бороться, то счастье возможно. Все возможно, если чего-то сильно захотеть. А Дилан... Дилана не вернуть, но я буду до конца своих дней благодарить за то, что он таки заставил Натку одеть шлем в ту ночь. Он спас ее, но не спас себя...
  
  Зарывшись привычным движением носом в волосы жены, я перевожу взгляд на друзей, что полукругом стоят возле могильной плиты.
  
  Вот где ничего не меняется. Алекс и Лекси живут, души не чая друг в друге и ждут второго ребенка, Кэрри помог Брайану пережить утрату брата, и сейчас они вновь счастливы, пережив черную полосу, Анджи и Джейк родили уже третьего ребенка, но всех переплюнул Пол. Он женил на себе Аманду и сейчас старается уговорить свою гиперактивную супругу на восьмом месяце беременности не делать ремонт в доме своими силами, ведь это может повредить еще народившимся тройняшкам. Но покажите мне того человека, который сможет переубедить Аманду? Такой еще не родился!
  
  О ком я забыл? О человеке, о котором стараюсь не вспоминать... Алисия сейчас заперта в психиатрической клинике и не факт, что она от туда когда-то выйдет. Как оказалось, она - причина многих бед. В квартире девушки нашли очень много наших с Наткой снимков, где у Натти было перечеркнуто лицо. Она следила за нами... Следила и мечтала о смерти моей любимой. Фанатизм иногда превращает людей в монстров. Именно это случилось с ней из-за слепого обожания. Она больна... Больна и неизлечима. Этот пропащий человек сам сознался в том, что несколько раз пыталась убить Натку, сбив машиной, что она была бы рада, если б ее не стало. Тогда бы никто не стал мешать нашему с ней счастью. Бред сумасшедшего. А именно такой она и является...
  
  - Пап, скажи Алексу, чтобы не дергал меня за волосы! - просила малышка, прячась за мою ногу.
  
  - Алекс, как тебе не стыдно, - Натка качает головой, улыбаясь.
  
  - Не стыдно. Хочу и дергаю! Она мелкая и противная! - заявляет шестилетний паренек, стараясь дотянуться до Эшли, вызывая улыбки у окружающих.
  
  Возможно, эта детская неприязнь когда-то перерастет в нечто другое. Возможно, Алекс когда-то пожалеет о своих словах, повзрослев. Но это будет уже совершенно другая история...
  
  
  
  Благодарности
  
  Спасибо всем, кто помогал мне морально, пока я писала эту историю. Кто мысленно, кто отзывами, кто советом. Спасибо вам, дорогие мои. Без вас история бы не вышла такой, какой вышла. Спасибо всем, кто пинал меня и просил продолжение, всем, кто указывал на тапки и кто караулил проду вечерами. Именно благодаря вам я не занималась непонятно чем, а писала на радость вам.
   Возможно, у меня когда-то появиться время и уже дети героев поселяться на страницах моей книги. Как скоро то будет? Это известно только музу, но могу пообещать, что это обязательно будет.
  Знаете, я всегда считала, что если при чтении рассказов и романов автора возникает какое-то теплое ощущение, то вы с ним уже никогда не расстанетесь, ожидая новой истории. Это магия - они либо есть, либо ее нету. Это только ваш выбор, а я буду ждать вас у себя на страничке, радуя новыми историями.
   Всегда ваш автор.
  
  


Оценка: 8.08*10  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки. Печать демонов" (Любовное фэнтези) | | В.Лошкарёва "Вторжение" (Любовная фантастика) | | Э.Блэк "Зеркало Иштаар" (Приключенческое фэнтези) | | М.Славная "Проклятие для босса" (Современный любовный роман) | | О.Герр "Захватчик" (Любовное фэнтези) | | П.Рей "Плохая девочка для босса" (Романтическая проза) | | Д.Хант "Лирей. Сердце зверя" (Любовное фэнтези) | | Е.Мелоди "Пат для рыжей стервы" (Современный любовный роман) | | А.Ганова "Тилья из Гронвиля" (Подростковая проза) | | С.Лайм "(по)ложись на принца смерти" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"