Чешир: другие произведения.

Прямое вмешательство. Темный и Маги.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 5.89*25  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Школа чародейства и волшебства вновь открывает свои двери для новых и крайне необычных учеников.
    Вторая история в серии.

    Фэндом: Harry Potter, Evangelion, Мультиверсум
    Рейтинг: R
    Жанры: Джен, Фэнтези, Фантастика, POV, AU, Мифические существа
    Предупреждения: Смерть персонажа, OOC, Насилие, Нецензурная лексика, ОМП, ОЖП
    Обновление от 4 февраля 2015. Добавил начало пятой главы.

Прямое вмешательство. Темный и Маги.
Фэндом: Harry Potter, Evangelion, Мультиверсум
Рейтинг: R
Жанры: Джен, Фэнтези, Фантастика, POV, AU, Мифические существа
Предупреждения: Смерть персонажа, OOC, Насилие, Нецензурная лексика, ОМП, ОЖП
Оглавление:
Пролог.
Глава 1. Новый дивный мир.
Глава 2. Параллели.
Глава 3. По следу сказки.
Глава 4. Спасти легенду.
Глава 5. Лето с видом на Фудзи.
Пролог.
Кабинет директора Хогвартса.
"Директору Британской школы Чародейства и Волшебства Хогвартс. Альбусу Персивалю Вульфрику Брайану Дамблдору (Кавалеру ордена Мерлина I степени, Великому волшебнику, Верховному чародею Магической Британии, Президенту Международной конфедерации магов)
Дорогой друг, уважаемый соратник. Пишет Вам Ваша коллега и искренний ценитель вашего высочайшего магического таланта, Директор Японской Академии Оккультных Искусств Кагемори, Кавалер ордена Огненной Хризантемы I степени, Кавалер ордена Орихалкового Дракона I степени, Великая волшебница, Матриарх Японского Анклава Кицуне, Присяжный заседатель Международной конфедерации магов, Агеха Кагетсу.
Я обращаюсь к Вам, как к несомненно образцовому учителю, опытнейшему воспитателю и заслуженному директору бесспорно лучшего магического учебного заведения мира, с сердечной просьбой:
Прошу зачислить в вашу, замечательную школу, двоих моих юных подопечных, на прохождение полного курса обучения магическим наукам и аттестации их знаний, как всякого подающего надежды магически одаренного существа.
Два юных потомка древних магических родов Японии, высказали свое глубокое пожелание, получить образование в лучшей западной магической школе мира. Постичь все таинства и особенности европейской магии приняв ваше высокое преподавательское наставничество.
Два наших чада: Последний Сын Угасающей Побочной ветви Старшего рода Японского Анклава Кицуне, Кенсей Сугимото, рожденный на исходе первой половины одиннадцатого месяца, тринадцатого числа, пятьдесят пятого года эпохи Сёва и единственная дочь брачного союза нашего вассала, потомка Охотников за аякаси Шикинами с малоизвестной ведьмой из американского рода Лэнгли, Шикинамия Аска Лэнгли, рожденная на восходе двенадцатого месяца, четвертого числа, пятьдесят пятого года эпохи Сёва.
Прошу зачислить на первый курс обучения, начиная с этого года, двух этих прекрасных детей. А со своей стороны обязуюсь полностью покрывать их личные расходы, оплату их питания, их обучения и возмещать все прочие траты и вероятные ущербы, кои таковые появятся.
С надеждой на Ваше добросердечное согласие, Агеха "Девятихвостая" Кагетсу. "
Минерва МакГонагал положила назад на стол Альбуса Дамблдора только что прочитанное письмо и сняв пенсне, потерла переносицу.
- И что ты думаешь об этом, Альбус?
- Даже и не знаю, Минерва. С Матриархом я последний раз виделся более сорока лет назад, вскоре после завершения Мировой Магической Войны. Тогда я еще только вступил в должность директора Хогвартса. И эта дама, мне показалась очень искушенным политиком и ревнивым борцом за звание лучшей магической школы. Поэтому её столь внезапная просьба о принятии в нашу школу двух этих детей для меня явилась полной неожиданностью.
- Вам кажется странным, что двух юных волшебников просят зачислить к нам?
- Тут дело вовсе не в самом зачислении, а в причинах, по которым этих двоих отправляют именно к нам, ведь и сама японская академия не испытывает никаких проблем с излишком желающих обучатся там. У них ведь тоже идет спад рождаемости в семьях магов и с каждым годом поступающих становится все меньше и меньше. Да и еще возможная проблема с юным магом. Он, как ты наверное успела понять из письма, является представителем рода кицуне, азиатским лисом оборотнем.
- Оборотень?! Но это же опасно, Альбус! Мы и так с трудом избежали разглашения ситуации с Ремусом! И законы магической Британии запрещают обучать магических существ!
- Нет, Минерва, в этот раз случай иной. В отличии от наших оборотней, кицуне не подвержены ежемесячному обращению в зверя, теряя свою личность и обретая безумие. Они с рождения прекрасно себя контролируют и люди порою проживая всю совместную жизнь с ними рядом, даже и не подозревают об их истинном происхождении. Да и по международным соглашениям, которые выше наших законов, кицуне, как и вейлы, признаны близкой человеку расой.
- Тогда я не вижу сложности с этим. Если уж мальчик способен себя прекрасно скрывать, то и вряд ли кто узнает.
- Проблема все в том же вопросе почему. Почему Матриарх отправляет юного самца кицуне, на другой край света, где практически нет ни единого представителя их вида, при том что в их Анклаве, как мне известно, глубочайшие проблемы с нехваткой будущих женихов.
- Но он же всегда сможет к ним вернуться.
- А если он влюбится здесь? Любовь это величайшее чувство, и она приходит внезапно. А кицуне по своей натуре моногамны и будут следовать за своим супругом пока тот не покинет мир живых. Для их вымирающего вида потеря даже одного мужчины уже опасна. А тут нам буквально его насильно впихивают, да еще и за компанию с неизвестной полукровкой.
- Альбус, ты думаешь что дело не чисто?
- Да, Минерва, я более чем уверен в этом. Все это слишком не спроста. А ты сама понимаешь как важен нам этот год.
- Тогда может стоит отказать им?
- Не думаю что это возможно. Девятихвостая Агеха является старейшей кицуне в мире. Она живет так долго, что вероятно знала даже самих Основателей Хогвартса. Но в отличие от всех нас, старость ей не грозит еще очень и очень долго. А ссорится со столь древним существом было бы крайне опрометчиво.
- Значит у нас нет выбора?
- Полагаю что так, Минерва. Нам остается лишь уповать чтобы ничего плохого не случилось.
- Хорошо, Альбус. Тогда я сама их встречу и проведу за покупками.
- О, не думаю что это потребуется, - чуть усмехнулся Дамблдор. И увидев недоумевающее выражение лица своего замдиректора, пояснил. - В Японии принято покупать своим детям палочки и жезлы сразу по достижении семи лет. А необходимые учебники и школьные предметы из нашего списка, с ними вместе купит ответственное лицо Госпожи Кагетсу, в обязательном наличии которого сомневаться мне не приходится. Ведь не оставит же она этих двоих без своего контроля, иначе я и впрямь начну подозревать о каком тайном умысле, - намекающе сверкнул своими очками-половинками директор.
- Я поняла, Альбус. Хоть мне эта затея и не нравится, но укрепление международных связей нам тоже необходимо. А теперь прошу меня извинить, у меня сегодня запланировано посещение Косой Аллеи с юной и очень сильной маглорожденной ведьмой.
Заместитель директора встала из кресла и слегка поклонившись покинула кабинет, оставив Альбуса Дамблдора и дальше размышлять о причинах происходящего в одиночку.
Доминион Владычицы Загробного Мира Хель.
- Госпожа Хель, я выполнила все в соответствии с вашими пожеланиями, - произнесла Вальтраута, протягивая отчет Повелительнице мира мертвых. - В процессе конечно возникли некоторые сложности, но в результате все вышло как нельзя лучше.
- Хогвартс? Это та новая школа где-то на севере земель Английского королевства?
- Да, она, только она уже не новая и страна теперь называется Великобритания.
- И ты туда же, - печально вздохнула Хель. - Я и сама знаю что годы летят, да и я моложе не становлюсь.
- О, нет-нет, что вы, Госпожа. Вы все так же красивы и изумительны, как и в день нашей первой встречи! Ваше лицо не потеряло ни капли привлекательности за все эти века! - поспешила подбодрить её валькирия.
- Эх, личико у меня конечно всегда красивое, но в душе я себя ощущаю уже дряхлой старухой, - отмахнулась Хель. - Так что там за сложности-то были?
- Ой, простите. Я сейчас, - валькирия стала перелистывать записи в своем блокноте. - А вот. Вобщем я как вы и пожелали направила Сета в магическую академию в местной Японии, где как раз было много особей женского пола. А раз у него патологическая невезучесть с девушками, то я предположила, что окружение из множества девочек-малолеток с матримониальными планами, должно было сильно осложнить ему жизнь. Но к сожалению директорша академии оказалась древней кицуне и сразу же в нем прознала истинную сущность, да и местные ученицы, которых там большинство, как-то нервно реагировали на его присутствие во время экскурсии. Вот она и заартачилась, всячески пытаясь с нами договориться и готова была торговаться на различные уступки, только бы не принимать его на учебу.
- Забавно, значит кицуне оказываются чуют нашего темного и им его общество не приятно.
- Да они все же склоняются к свету в отличие от своих темных и безумных сородичей - бакэкицуне. Поэтому темная аура этого лентяя их отпугивала.
- Ну и на что вы сторговались?
- А. Госпожа Кагетсу предложила компромисс - она сама готова была договориться с любой школой на наш выбор, обязалась оплатим им там обучение и покрывать любые их расходы.
- Им? Сет все-таки потащил с собой эту девочку-светлую?
- Да, ту девочку ангела, Аску, которую он взял себе в слуги. Сказал что раз она теперь его слуга, то будет ему помогать.
- Вот как. Ладно. А почему Хогвартс?
- Азиатские школы отказывали без объяснения причин. В американскую академию Салем принимают только ведьм. А в Африке сейчас идет война. Вот и остались только три европейские. Но в Дурмстранг берут только отпрысков мужского пола, а в Шармбатон не хотела Аска, она мне и Сету все уши проныла тем что ненавидит этих лягушатников.
- Капризная какая, и Сет её слушается?
- Да, иногда я даже забываю кто из них чей слуга, - и они обе рассмеялись.
- Значит остался только Хогвартс?
- Да, туда их приняли без лишних проволочек и уже меньше чем через месяц они туда прибудут.
- Но ты сказала что с моими пожеланиями получилось даже лучше. А я пока не вижу в чем изюминка Хогвартса.
- О! В этом году, по моим сведениям туда поступает очень необычный ученик. Его называют Новым Избранным, который принесет столь желаемый перелом в дело борьбы света и тьмы. Так что Сету спокойной жизни там не будет.
- Понимаю. Избранный вряд ли обойдет его стороной.
- Но самое прекрасное как оказалось вовсе не в этом!
- Да?
- В европейские школы, в отличие от остального мира где есть раздельные курсы поступающих разного возраста, принимают только с одиннадцати лет. Так что Сету ближайшие годы придется провести в образе ребенка в окружении малолетних детей, - хищно оскалилась Вальтраута.
- А ты коварна! Не замечала в тебе этого раньше. Неужели настолько достал?
- Вы даже не представляете, Госпожа! - прорычала валькирия. - Я каждый раз как его вижу, готова собственными ногтями выцарапать ему глаза!
- Вот значит как, - усмехнулась Хель.
- Да. Это еще не все.
- Не все?
- Тут конечно не моя заслуга, а особенность течения времени в том мире, но... Вобщем Аска же у нас из высокоразвитого мира который опережает этот на двадцать с лишним лет.
- И?
- А кого, как вы думаете, она будет донимать, когда узнает что все что она любит, в том мире либо еще не существует, либо примитивно... - хищно сверкнула глазами девушка.
- Нет, я определенно точно не хочу становиться твоим врагом! - хихикнула Владычица Мира Мертвых.
Глава 1. Новый дивный мир.
- 1991 год?! Ты серьезно?! - на всю улицу прозвучал возмущенный девичий голос.
- Тише ты, - пшикнул на рыженькую девочку в желтом платьице, с азиатскими чертами лица, черноволосый паренек явного японского происхождения. - Тут просто временной поток течет медленнее чем в твоем мире, - произнес он едва слышно, напряженно косясь на оборачивающихся в их сторону людей.
- Мало того что меня, практически совершеннолетнюю девушку, заставили превратиться в это малолетнее недоумение, так тут еще и гребанное прошлое! - не унималась она. - Что дальше? Средневековые порядки и крепостничество?!
- Да замолчи ты уже! На нас и так все оглядываются. А ты орешь во все горло, - сквозь зубы процедил мальчик.
- Да нас тут все равно никто не понимает! Если ты еще не заметил, то это страна долбанных лягушатников, а мы с тобой сейчас говорим по-японски! - огрызнулась она в ответ. - И какого черта мы вообще тут делаем?! А? Что тебе у этих лампасников понадобилось?
- Мы идем в Лувр.
- В музей?! Зачем?!! - неподдельно удивилась она.
- Затем что я в него не попал пока был в твоем мире. А меня очень сильно интересует одна его экспозиция, - уже спокойно пояснил мальчик.
- Дай-ка угадаю, ты хочешь посетить выставку предметов Древнего Египта?
- Именно!
- Неужели надеешься найти что-то для себя полезное? Ты же и так Бог! Сделай себе все нужное сам.
- Я может быть и Бог, но что бы ты знала, я все-таки бог войны, хаоса и смерти. А это к созданию артефактов не очень то располагает.
- Никогда не слышала чтобы кто-то таким образом пытался оправдать собственную криворукость.
- Да чтобы ты понима... - в этот момент Сет, а этим мальчиком был именно он, оказался сбит с ног рослой юной девушкой с золотистой шевелюрой на голове, которая словно от кого-то убегала.
- Смотри куда прешь, Корова! - крикнула на английском ей рыжая.
- Пгастите, я Вас не заметила, - девушка поспешила помочь поднять упавшего Сета. - Как ты, не ушибся?
- Да не особо, смотреть под ноги надо, когда так спешите, - обиженно отозвался темный.
- Еще р'раз пгастите, я очень спешу, - и она поклонившись она стала удаляться.
- Дура картавая! - бросила ей вслед Аска.
- Не кагтавая, а с дефектом р'речи! - в той же манере отозвалась убегающая девушка.
- Да плюнь на нее, - остановил, уже готовую высказать что-то покрепче Аску, темный. - Идем, мы уже пришли.
- Ага, только тебе штаны почистить теперь нужно, так что сначала зайдем в туалет, - заметила девочка.
- Угу, - согласился тот и они вошли в здание музея.
POV Флёр Делакур.
Снова сработала моя дурацкая аура, притягивая ко мне многочисленное внимание мужского контингента посетителей музея. Они словно с цепи сорвались, столпились вокруг меня и окидывали сальными взглядами. И за каким дьяволом я согласилась посетить это нагромождение старого хлама и рухляди? А все эта Габри, маленькая стерва, захотелось ей видите ли посмотреть на творчество магглов. В два счета уговорила маман и папа, а вот мне соглашаться не стоило. Знала же к чему приведет. Нет я ей обязательно отомщу! Через три года будет очередной чемпионат по квиддичу и я заставлю её провести на нем все время от начала и до конца соревнований! И пусть только попробует заикнуться что ненавидит квиддич.
Ну вот опять убегаю. Я еще терпела эти мерзкие взгляды, но когда они стали тянуть ко мне руки, это стало выше моих сил. Нет, только бежать, и пусть родители и любимая сестричка сами досматривают эту жуткую выставку. Ай! Я была не внимательна и на бегу налетела на какого-то мальчика, с черной растрепанной шевелюрой, сбив того с ног. Составлявшая ему компанию девочка, схожей с ним азиатской наружности, но ярко-рыжими волосами, не замедлила меня оскорбить.
- Смотри куда прешь, Корова! - сказала она почему-то по английски.
- Пгастите, я Вас не заметила, - поспешила извинится я и помогла ему встать. - Как ты, не ушибся?
- Да не особо, смотреть под ноги надо, когда так спешите, - кажется ему не больно.
- Еще р'раз пгастите, я очень спешу, - я извиняясь поклонилась и побежала дальше.
- Дура картавая! - донеслось мне в след от рыжей девочки.
- Не кагтавая, а с дефектом р'речи! - вот так тебе, невоспитанная мелкота!
- Да плюнь на нее, - услышала я напоследок голос мальчика, но пробежав еще полсотни метров остановилась.
- Странно. Это было очень странно. Мальчик не среагировал на мою ауру, - произнесла я себе под нос и развернувшись посмотрела в сторону откуда пришла, но их там уже не оказалось. - Хм. Надо будет обязательно рассказать маман. Ну, а теперь ходу отсюда!
И я снова побежала.
Конец POV.
***
- Мы уже тут бродим три часа! А ты так до сих пор ничего интересного и не нашел! - снова заныла Аска.
- А что я могу поделать, если тут выставлены только какие-то драгоценные побрякушки в которых ни капли магии.
- Ну может хотя-бы оружие возьмешь?
- Зачем мне этот ржавый хлам? К тому же из бронзы. Ни одного нормального клинка или копья. Оно же сломается после первого же удара! Да я из камня и то лучше сделаю!
- О! Смотри! - рыжая показала на поставленный перед перегороженным входом в один из залов стенд, на котором было изображено какое-то копье.
- И что это?
- Какой же ты все-таки темный! - фыркнула она. - Читай: "С 20 Августа 1991 года по 30 сентября 1991 года, будет открыта экспозиция сокровищ Венского Дворца. Впервые в которой будет выставлено на публичное обозрение знаменитое Венское Копье."
- И что в этом такого?
- Да как ты не понимаешь! Это же известнейший артефакт христианского мира! Вероятное Копье Судьбы!
- Копье Судьбы?
- Копьем Судьбы, или Копьем Лонгина называют пику римского воина Лонгина, которую тот вонзил в подреберье Иисуса Христа, распятого на кресте на горе Голгофа.
- И?
- Черт. Вечно забываю что ты отсутствовал последние тысячи лет, - вздохнула Аска. - Иисус Христос по верованиям христиан является сыном их Бога, который пожертвовал своей жизнью во имя искупления грехов человеческих.
- И все равно, не понимаю причины такого ажиотажа с твоей стороны, - нахмурился темный.
- Смекалки походу тебе все же не достает... - хлопнула себе по лицу пятерней рыжая. - Если этим копьем ранили сына Бога, значит оно как минимум уже не простое! А раз оно было окроплено святой кровью, то просто обязано быть магическим! Как раз то что мы ищем!
- Т.е. ты хочешь украсть реликвию этих "христиан" лишая сокровища их веры?
- Ну ты же тоже хотел украсть египетские артефакты.
- Тех египтян уже тысячи лет нет в живых, они уже история. А христиане как я понимаю в наличии до сих пор. Это будет святотатство!
- Темный рассуждающий о святотатстве, - ехидно заметила девочка. - Да и к тому же мне можно!
- Это еще почему?! - удивленно поднял брови Сет.
- Так я же Истинный ангел! Значит имею право!
- О Бездна!.. - печально выдохнул Сет.
***
"СЕНСАЦИЯ!!! ОГРАБЛЕНИЕ ВЕКА!!! Вчера неизвестными было совершено дерзкое ограбление парижского музея Лувр! Неизвестные злоумышленники, обойдя всю охранную сигнализацию, проникли на экспозицию выставки "Сокровища Венского Замка" похитив драгоценнейшую реликвию западной христианской культуры - Венское копье. Которое по преданию является тем самым копьем, с помощью которого римский легионер Лонгин проткнул грудь Иисуса Христа..."
Сет бросил на журнальный столик, их совместного с Аской гостиничного номера в самом центре Лондона, свежую утреннюю газету. И укоризненно посмотрел на засыпающую на ходу девочку.
- Ну, что скажешь в свое оправдание? Значит вот где ты всю ночь пропадала?! Украла таки!
- Угу, - промычала та.
- Ну и зачем тебе это было нужно? А?
- Я же говорила что оно крайне важно! И не ошиблась! Ты только посмотри как оно сияет от переполняющей его магии! - Аска положила на столик перед темным железный полуметровый наконечник копья, охваченный посередине золотыми накладками.
- Вот в том то и дело что оно светится! Ты что думаешь этого никто не заметит? Да нас же найдут в два счета!
- Неа! Я о подобной возможности подумала заранее, еще перед отправкой в этот мир. И уговорила Вальтрауту зачаровать мне вот эту сумку, - он достала из под своего стула кожаную дорожную сумку с множеством позолоченных застежек. - На нее наложены скрывающие заклятия, такие же как вы накладывали на твою комнату, когда спасли меня. И если я положу его в неё, вот так, - она засунула в сумку наконечник копья и закрыла её. - То как видишь никакого излучения больше нет. Победа! Правда я умница? - нарочито притворственно захлопала ресницами Аска.
- Победа... А вот скажи мне, "умница", - Сет показал пальцами кавычки. - Если ты его не можешь достать из сумки без последствий, то зачем оно тогда вообще нам нужно?
- Нууу... Я что-нибудь с этим обязательно придумаю. Да и не будут же его вечно искать. Поищут да перестанут!
- Если бы оно было так просто... - вздохнул темный. - Тебя хоть не заметили? И как ты вообще так быстро добралась туда и обратно?
- Есть такое человеческое изобретение - "самолет" называется, - сострила она. - Полтора часа и я в Париже. И обратно столько-же. А там на своих двоих быстренько смоталась.
- Бегом через весь город?
- Зачем бегом? На крыльях, р-раз и я уже на месте, два и вот я уже отправляюсь назад.
- Ты в образе Ангела летела над Парижем?!
- Ну да, я же так и сказала.
- И тебя никто-никто не заметил? - вновь с укором посмотрел на нее Сет.
- Ну были там какие-то чудики.
- Какие еще чудики?! - практически взревел темный.
- Да странно одетые мужики, они еще в меня фейерверки пускали, но я от них увернулась и взлетела высоко в облака.
- Фейерверки? Зачем?! - выпучил глаза парень.
- Ну может они грибов объелись и им захотелось праздника. Кто знает.
- Каких еще грибов?! - застонал Сет.
- Галлюциногенных наверное, - пожала плечами рыжая.
- Ладно, хватит с меня. Этот разговор разрушает мне психику. Того и гляди сам галлюцинации видеть начну. Ты давай это, собирайся. Уже скоро придет миссис Ноихара-Уатт, знакомая госпожи Агехи Кагетсу из Японского посольства, чтобы отвести нас в Косую аллею за покупками к школе. Кстати, сами письма со списком необходимого были где-то в твоих вещах. Так что найди их и умойся уже наконец. Не хочу перед официальным лицом за тебя краснеть, - сердито произнес темный.
***
Студентам-первокурсникам требуется:
Три простых рабочих мантии (черных).
Одна простая остроконечная шляпа (черная) на каждый день.
Одна пара защитных перчаток (из кожи дракона или аналогичного по свойствам материала).
Один зимний плащ (черный, застежки серебряные).
Пожалуйста, не забудьте, что на одежду должны быть нашиты бирки с именем и фамилией студента.
Книги.
Каждому студенту полагается иметь следующие книги:
'Кармическая книга заговоров и заклинаний' (первый курс). Миранда Гуссокл
'История магии'. Батильда Бэгшот
'Теория магии'. Адальберт Уоффлинг
'Пособие по трансфигурации для начинающих'. Эмерик Свитч
'Тысяча магических растений и грибов'. Филли-да Спора
'Магические отвары и зелья'. Жиг Мышъякофф
'Фантастические звери: места обитания'. Ньют Саламандер
'Темные силы: пособие по самозащите'. Квентин Тримбл
Также полагается иметь:
1 волшебную палочку,
1 котел (оловянный, стандартный размер ?2),
1 комплект стеклянных или хрустальных флаконов,
1 телескоп,
1 медные весы.
Студенты также могут привезти с собой сову, или кошку, или жабу.
НАПОМИНАЕМ РОДИТЕЛЯМ, ЧТО ПЕРВОКУРСНИКАМ НЕ ПОЛОЖЕНО ИМЕТЬ СОБСТВЕННЫЕ МЕТЛЫ.
- Остроконечные шляпы? Перчатки из кожи дракона? Волшебные палочки? Метлы? Котлы?! - с ошалелым взглядом вычитала список Аска. - Да они там что, сдурели в конец?! Это что еще за балаган?!
- Вероятно особенности местной магии, - флегматично произнес Сет.
- Особенности?! Да это словно выписка из какой-то книжки детских сказок! Надеюсь что все же это чья-то невинная шутка, - подытожила рыжая откладывая список в сторону.
- Почему-то я в этом крайне сомневаюсь... - нахмурился Сет.
***
01. Косой переулок []
Едва они прошли открывшуюся перед ними в сплошной кирпичной стене арку их взгляду открылась узкая, вымощенная дорожным камнем, улица, с подпирающими её со всех сторон чуть покосившимися малоэтажными домами в средневековом европейском стиле. Конец которой венчало величественное белое здание с фасадом из множества колонн, столь плотно охваченное магическими щитами, что казалось воздух вокруг него слегка плыл.
- Добро пожаловать на Косую аллею, дети! - радостно возвестила миссис Сидзуку Ноихара-Уатт, высокая худая японка бальзаковского возраста. - Здесь мы с вами купим все вам необходимое для успешной учебы в Хогвартсе.
- И метлы и котлы? - скептически спросила Аска.
- Ну метлы первокурсникам не положены, а котлы продаются вон в той лавке, - она показала своим длинным тощим пальцем на вывеску с надписью "Котлы".
- Scheisse! - чуть слышно выругалась рыжая.
- Первой покупкой у вас будет самый важный для юного волшебника атрибут - Волшебная палочка! - от её излишне жизнерадостного тона у Сета начал непроизвольно дергаться глаз. - Но сначала нам нужно посетить лондонское отделение банка Гринготтс - магического банка управляемого Гоблинами.
- Гоблинами? - с перекосившимся лицом переспросила рыжая.
- Да, они уже много столетий управляют отделениями этого банка по всей Европе.
- А зачем нам туда идти?
- Потому что в Магической Британии как и в других европейских странах, в отличие от нашей с вами родной Японии и стран Азии, за магические товары можно расплачиваться только волшебными монетами - галеонами, сиклями и кнатами. Так что вам придется обменять имеющиеся у вас деньги на необходимую валюту.
- Ясно, - печально выдохнула Аска.
Самим банком оказалось то самое белое здание в конце улицы, на дверях которого посреди большой серебряной таблички было выгравировано предупреждение в стихотворной форме:
Восшествуй, незнакомец, но прими в расчет:
Того, кто завистью грешит, возмездье ждет,
Богатство без труда ты хочешь получить -
Недешево за то придется заплатить.
Сокровище, что в подземелье мирно спит,
Тебе, запомни, не принадлежит,
Вор, трепещи! И знай, что кроме клада
Найдешь там то, чего тебе совсем не надо.
- Да ну?! - приподнял правую бровь Сет.
- Банк Гринготтс славится своими непревзойденными мерами безопасности и даже в недавней попытке его ограбления преступникам так и не удалось ничего утащить. В отличие от вчерашней успешной кражи из парижского Лувра, где местные силы Мракоборцев не сумели остановить преступника! - чуть сердито произнесла миссис Ноихара-Уатт, не заметив впрочем того как Аска покраснела и вжала в плечи голову, что не ускользнуло от взгляда темного.
- Фейерверки говоришь пускали? - он грозно на нее зыркнул, отчего она еще сильнее покраснела.
- О чем вы? - тут же поспешила узнать сопровождающая.
- Да нет, просто мы обсуждали варианты отдыха и празднования нашего поступления в школу, - быстро соврала Аска.
- А! Праздники это замечательно! Я обожаю торжества! Тогда сразу после совершения всех покупок сходим в одно хорошее кафе-мороженое. Гарантирую, что у нас в Японии нет такого замечательного выбора вкусного прохладного десерта, - вновь обрадованно заявила эта миссис, полностью игнорируя вытянувшиеся лица детей.
И хотя внутри банка они надолго не задержались, по-скорому выменяв по чуть больше тысячи галеонов каждому, но рыжая на выходе отчего-то облегченно вздохнула. Теперь их путь лежал в лавку торгующую волшебными палочками.
'Семейство Олливандер - производители волшебных палочек с 382-го года до нашей эры' гласила надпись над витринами лавки, помещение которой оказалось с пола до потолка заставленным стеллажами заполненными множеством узких вытянутых коробок, от которых ощутимо тянуло магией.
- Здравствуйте, дети, госпожа, - неожиданно рядом с ними раздался чуть хриплый старческий голос. - Мастер Олливандер к вашим услугам.
- Здравствуйте, - в унисон протянули оба слегка опешивших юных мага.
- Я полагаю вы пришли ко мне чтобы выбрать себе первую волшебную палочку?
- Да, мы здесь за этим, ребята в этом году поступают в Хогвартс и им необходим хороший инструмент для учебы, - ответила за ребят миссис Ноихара-Уатт. - Это мистер Кенсей Сугимото, а эта милая маленькая леди - Аска Шикинамия Ленгли, и я их сопровождающий за покупками в Косой Аллее.
- Прелестно, просто прелестно, два юных дарования, в столь юном возрасте имеющих уже настолько огромную силу и при этом различных словно день и ночь. Просто замечательно, - старик хитро прищурился и посмотрел на Сета. - Молодой человек, вы знаете что ваша сила велика, но сколь велика, столь и опасна, она может нести за собой тьму, - Сет и Аска подобрались и стояли в напряжении. - Хотя в этом может быть виновато ваше нечеловеческое происхождение, - резко завершил Олливандер.
- Вы распознали в нем кицуне?! - удивилась замужняя японка.
- Кицуне? - ответно удивился старик. - Я полагал что он не человек, но не думал что увижу настоящего кицуне. Все же они крайне не любят путешествовать. Этот год в Хогвартсе определенно будет необычным.
- Что вы имеете в виду?
- Кроме этого необычного юноши, в этом году в Хогвартс так же поступает тот самый Гарри Поттер.
- Гарри Поттер? Неужели?! - восхищенно воскликнула женщина.
- Кто это? - спросила Аска.
- Гарри Поттер Настоящий Герой Магической Британии! Ему в годовалом возрасте удалось отразить смертельное заклятие, чего никогда ранее не случалось, и этим же заклятием он сразил Темного Лорда Тот-Которого-Нельзя-Называть! - поспешила её просветить магесса.
- Тот-Которого-Нельзя-Называть?! - со скептическим выражением лица переспросил Сет.
- Лорд Волдеморт, он же Том Марволо Редл, - спокойно пояснил Олливандер. Но женщина в ответ на услышанное имя ужаснулась и закрыла ладонью рот. - Не стоит боятся имени, иначе оно обретет над вами силу, - продолжил старик. - Ведь и ему я когда-то тоже продал его первую волшебную палочку.
- Вы продали волшебную палочку Темному Лорду?! - возмутилась миссис Ноихара-Уатт.
- Но тогда он еще не был Злым Волшебником, а был лишь одним из юных дарований поступающих в Британскую школу магии, - усмехнулся мастер. - Ну-с, маленькая мисс, давай-те начнем с Вас. Какой рукой предпочитаете колдовать?
- Э-э, - растерялась Аска, никогда ранее не державшая в руках волшебной палочки.
- Он интересуется какой рукой ты обычно пользуешься, - пояснила женщина.
- Правой. Я правша.
- Хорошо, вытяните пожалуйста вашу руку, мне нужно её измерить, - старик достал линейку и измерил длину её кисти. - Прекрасно, я сейчас.
Олливандер скрылся за стеллажами, откуда вскоре послышался звук падения коробок.
- Кажется эта должна вам подойти. Возьмите её в правую руку и попробуйте ей взмахнуть, - сказал он протягивая девочке белесую палочку.
Аска зажав палочку в руке неожиданно почувствовала какое-то исходящее от неё тепло, а в магическом плане от той вдоль руки девочки протянулись магические щупы. Немного испугавшись, она все же вскоре взяла себя в руки и, словно дирижер начинающий концерт, легонько ей взмахнула. Из палочки вырвался небольшой поток светящейся искристой энергии и плавно рассеялся в воздухе.
- Чудесно! Невероятно! С первой же попытки и такое замечательное совпадение. Эта палочка длиной одиннадцать дюймов, из кости грифона с волосом единорога, идеально вам подходит, маленькая мисс. Она достаточно упруга для выполнения точнейших манипуляций и прекрасно подходит для трансфигурации и лечебной магии. Поздравляю с обретением вашей верной подруги! - обрадовался мастер.
- А. Да. Спасибо, - Аска была слегка ошарашена его экспрессией.
- А теперь вы, юноша...
- Я амбидекстр, - прервал его Сет и вытянул обе руки. Старик тщательно замерил обе, что-то хмыкнул и ушел подбирать варианты.
Пять часов продолжался перебор вариантов. Уже были взорваны десятки различных палочек и выбракованы сотни других. И уставшие ждать Аска с миссис Ноихарой-Уатт ушли за оставшимися покупками. Но вот наконец очередная палочка в его руке потеплела и слегка завибрировав успокоилась. На взмах рукой она выдала сноп красных искр и Олливандер облегченно вздохнув сел на стул.
- Норвежская Акация и Мышечная жила фестрала, четырнадцать дюймов. Очень гибкая и хлесткая, лучше всего подойдет для коротких атакующих заклинаний и щитов, - мастер хмыкнул и с улыбкой посмотрел на темного. - Но Вам ведь она все равно без надобности, не так ли, господин Смерть?
- Я не Смерть, тут вы к сожалению ошиблись. Но не буду отрицать что когда-то это было иначе, - ответно улыбнулся Сет. - Вы ведь сразу всё поняли, но не захотели чтобы об этом узнали мои спутницы?
- Да, - щелкнул костяшками пальцев старик. - Я уже стар и лезть в планы подобных сил уже не желаю.
- Ясно. Хотя могу вас обнадежить тем, что я тут в основном именно ради учебы. Так что больших потрясений не предвидится. Сколько с нас?
- За все уничтоженные палочки 162 галлеона, а за эту в ваших руках я с Вас ничего не возьму. Все равно никому кроме Вас она не подойдет. Слишком в ней много предвечного холода.
- Спасибо. Надеюсь наш разговор останется только между нами? - отсчитал из кожаного мешочка золотые монеты Сет.
- Разумеется. Не хочется мне гневить вашу братию, особенно если я у вас и сам вскоре окажусь.
- Еще раз спасибо. И до встречи, - темный поклонился и вышел из лавки, направившись в сторону Аски, ориентируясь на ощупь по их связи.
***
Они еще два часа бродили по Косой Аллее докупая необходимые предметы из списка, зашли поглазеть на лавку магических существ, в которой Аска с печалью на глазах была вынуждена отказаться от покупки летучей мыши, поскольку обязательно бы недоглядела за ней, а Сета животные сторонились, высказывая свое не желание стать его питомцами. В салоне Мадам Малкин рыжая его буквально измучала постоянно требуя высказать его мнение по той или иной версии абсолютно идентичных на его взгляд мантий и шляп, сказав что пока не выберет себе что-то приличное они оттуда не уйдут. За книгами во Флориш и Блоттс пришлось отстоять очередь, поскольку магазин оказался забит старшекурсниками почему-то дружно забывшими купить учебную литературу на новый год, да и потом сам Сет там завис потратив практически все выменянные деньги на набивание приобретенной бездонного дорожного чемодана печатной продукцией на все темы подряд, заставив вдоволь посмеяться продавцов сравнивших его с другой покупательницей заходившей к ним около месяца назад. Ну а финалом их длительного похода стало посещение кафе-мороженного, куда ни темный, будучи не поклонником сладкого, ни Аска, уставшая за весь день, идти особо не хотели, но расстраивать миссис Ноихару-Уатт своим отказом тоже не стали. В конце концов они добрались до своего гостиничного номера и тут же, не ужиная, отправились спать.
***
Неделю до начала учебы наша парочка провела по разному. Сет упорно штудировал все купленные книги, порою перечитывая их по нескольку раз, стараясь найти в них хотя бы зацепку к выданному Госпожой Хель заданию и заодно разбираясь в нагромождениях бреда и безумного вымысла, пытался выписывать действительно стоящую информацию. К сожалению, не смотря на огромное количество приобретенных книг, чистая выжимка из них легко и просторно уместилась в трех толстых тетрадях, все остальное было отфильтровано как бесполезное и абсолютно бессмысленное. Ну вот скажите кому может понадобиться информация о различии оттенков плесени на шкуре греческого пещерного тролля в период первого дня второго месяца от начала весеннего равноденствия в год появления мимолетящей хвостатой звезды? Или привычки и ритуалы ухаживания у девонширских пламенных мотыльков?
Сама же Аска, увидев написанный в книгах материал и стиль его повествования, еще долго стояла у окна и словно полоумная нашептывала себе под нос: "Это все сон, просто еще один дурной сон, я скоро проснусь и все это пройдет". Но на её счастье, как раз в тот момент когда темный загорелся идеей сделать конспект необходимого материала, ей попались на глаза его записи, прочитав первые исписанных мелким почерком страницы которых, она, в состоянии абсолютного ликования, рухнула перед ним на колени и обняв его за голени ног громко высказывала что лучшего подарка в своей жизни ей получать не приходилось, клянясь ему что она готова сутки напролет молиться в его честь, дабы он только завершил свой эпохальный труд, а её миновала учесть заучивать и читать весь этот патологический бред из этих ужасных учебников.
Поэтому, будучи в ожидании завершения его работ и не имея возможности изучить из материала что-нибудь самой, из-за искреннего желания сохранить свой рассудок в неприкосновенности, она проводила время зачитывая купленные подшивки старых газет и журналов, то и дело хлопая по лицу ладонью руки, дополняя его матерными воскликами на разных языках.
- Ты только почитай это! - протянула она ему подшивку газет Магической Британии за 1975-1985 годы. - Настолько бессмысленной войны я еще не видела. Нет, я понимаю что наши перестрелки с Ангелами тоже не отличались верхом разумности, но эта безрассудная Магическая Война против Темного Лорда заставила меня вспомнить все когда либо слышанные за свою жизнь многоэтажные непереводимые идиомы!
- И что там? - даже не обернулся Сет, не желая отрываться от книги с описанием всех известных магических реликвий.
- Ну ты сам посмотри - сначала сторонники Темного Лорда и Министерство Магии устраивают между собой громкие дебаты, через газетные статьи, по поводу изменения законов Магобритании в отношении человекоподобных существ и их права на магическое образование. Затем пытаются дать им равные права и свободы. Но Министерство Магии отказывает им по всем пунктам, без должного на то обоснования. Потом Аврорат испугавшись вероятной возможности присоединения оборотней, вампиров и великанов к Волдеморту, устраивает на них периодические облавы, вынуждая тех покинуть свои жилища и спасая свои жизни бежать в леса. При этом очень многие из них погибают от рук Мракоборцев, опять же в отсутствии каких бы то ни было серьезных обвинений в их сторону.
- А чего ты хотела? У них тут настоящие средневековые порядки. Кто сильнее тот прав. Министерство Магии и Аврорат в данном случае оказались на вершине пищевой пирамиды и творили что хотели. И большинство магов их поддерживало.
- Но и у Волдеморта было много сторонников, причем практически все являлись представителями древних магических родов. Вся высшая аристократия была за него.
- Значит харизмы у него было в достатке, раз сумел запудрить головы сразу такому количеству выходцев из элиты.
- Да странность совсем не в этом. Ни вампиры, ни тем боле оборотни уже очень давно не совершали никаких нападений на людей, буквально живя в своих резервациях и не стараясь их покинуть. А те же противные гоблины, которых мы видели в банке, они веками держат экономику Магической Европы в своих лапах. И тоже на протяжении столетий не поднимали восстаний и не вредили людям. Почему бы им не разрешить обучатся магии? Почему бы им не дать возможность свободно колдовать? Они же все равно обучаются подпольно и покупают волшебные палочки у теневых торговцев. Но вместо того чтобы облегчить им жизнь и снять расовую напряженность Министерство Магии начинает закручивать гайки и убивать их за любое неповиновение.
- Да какое тебе дело то до этих кровососов и блохастых перевертышей? Люди их все же ненавидят не за просто так. Они же за тысячелетия успели сотворить столько всего, что прощения от человечества им ожидать явно не стоит.
- Нет, я не то чтобы им симпатизирую, даже наоборот, мне не понятна сама нелогичность происходившего. Или вот. В какой то момент Темный Лорд стал делать ставку на чистокровность, что конечно дало ему поддержку со стороны старых родов, но сразу же отпугнуло всех маглорожденых. Которых было намного больше чем чистокровной аристократии. Конечно у потомков древних родов сил может оказаться больше, но перевес в количестве явно не в их пользу. Их бы попросту задавили массой.
- Ну значит люди Волдеморта были обречены, - темный отмахнулся от нее рукой пытаясь уловить мысль для записи в тетрадь.
- В том то и дело что нет! Темный Лорд и его сторонники, называющие себя Упивающиеся Смертью, начали открытую войну, убивая своих противников направо и налево, да еще к тому же совершая нападения на небольшие поселения магглов, устраивая там кровавые расправы с местным населением.
- И люди это стерпели? Разве можно было скрыть подобный факт многочисленных жертв среди населения? - вдруг удивился Сет и отложив свои труды, внимательно стал прислушиваться к рассказу девочки.
- Не только стерпели, но и даже не узнали! Я специально бегала вниз на ресепшен и взяла там старых газет за этот же период. Так вот - там НИ ОДНОГО УПОМИНАНИЯ о многочисленных жертвах. Хотя некоторые городки упомянутые в магической прессе, в газетах у людей внезапно попросту перестают упоминаться даже в разделе о погоде. Были и вдруг их не стало.
- Министерство Магии зачистило все хвосты и свидетельства действий магов в обычном мире?
- Получается что так. Но на этом странности опять же не кончаются, - словно заправский детектив констатировала она. - Дальше больше. Темный Лорд по итогам победил!
- Победил?!
- Да, его сторонникам удалось захватить Министерство Магии и сильно проредить Мракоборцев.
- Но тогда почему же они сейчас не у власти?
- Вот тут мне не понятно. Просто в один день Волдеморт вдруг решил самолично в одиночку заявится в дом к молодой чете Поттеров, убил Джеймса Поттера и его жену Лили Поттер, но не сумев справиться с их годовалым сыном Гарри, погиб неизвестным образом, не оставив после себя даже праха. А на утро Глава Визенгамота Альбус Дамблдор заявил что Волдеморт мертв проиграв магическую схватку маленькому Гарри Поттеру, и оставшиеся Мракоборцы и лояльные старому порядку сотрудники Министерства Магии арестовали всех известных сторонников Темного Лорда и после короткого судебного процесса заключили их в магическую тюрьму Азкабан.
- Действительно странно. Упивающиеся оставшись без своего лидера почему-то вдруг сдались практически без боя, хотя уже победа была за ними. Небывальщина какая-то, - потер подбородок Сет.
- И я о том же. Словно игра в шахматы. Остались без короля и сразу мат, - подытожила рыжая. - Словно мы вдруг очутились в детской сказочной книжке про волшебство. Только там гибель Злого Волшебника приводит сразу к победе и счастью для всех. Но ведь так не бывает!
- А чего ты хотела от магов, которые до сих пор живут традициями начала Викторианской эпохи, живут в своих закрытых от остального мира скрывающими чарами резервациях и практически всю жизнь даже ни разу не посещают мир людей. Они создали для себя сказку, в которую сами же и верят, но покидать её совершенно не намерены.
- Но почему же в той же Америке или Японии с Китаем все совершенно иначе? Там маги живут среди людей, лишь скрывая свои истинные способности.
- Ну это уже не ко мне. У меня, знаешь ли, в изучении причин поведения современных людей пробел размером в несколько тысячелетий. Да и вообще всего остального тоже. Да я, можно сказать, только год как заново родился.
- Но ведешь себя при этом почему-то как старик, - надула губки рыжая.
- Я не старик!
- Тогда будь попроще! А то мне уже скучно становится находится постоянно в твоей компании.
- Вот в школу приедем, там тебе скучно не будет. Заведешь себе друзей и будет с кем развлекаться!
- Эй, ты чего? - насторожилась она. - Обиделся что-ли?
- Еще чего?! Что я, не понимаю тебя что ли. Ты еще молодая, интересная, тебе конечно хочется развлекаться, а не таскаться за таким стариканом как я, в погоне за всякой ерундой.
- Эй, ну хватит, я же не серьезно. Честно, - неожиданно Аска со спины обняла темного.
- Ладно, проехали. А насчет друзей я тоже серьезно сказал. Я же не против если ты их себе заведешь. Вот только ты сама знаешь, что мы здесь не навсегда, и как только я выполню задание, нам придется уйти.
- Понимаю. Значит буду приучать себя жить как в гарнизонах.
- Как в гарнизонах?
- Ну военные же часто переезжают, и на каждом новом месте новые друзья и знакомые. И так всегда, - её голос слегка погрустнел и она отстранившись от Сета взяла подшивку газет и пошла в свою комнату в номере.
Сет обернулся ей в след и задержав взгляд на удаляющейся фигуре, просидел в полном молчании, пока она не закрыла за собой дверь.
***
Вокзал Кингс-Кросс встретил двух детей азиатов - растрепанного мальчика с черными довольно длинными волосами и рыжеволосую одетую в желтое платье девочку, толпами людей спешащих на свои поезда и хотя до одиннадцати утра было еще почти сорок минут, они всерьез опасались, что протискиваясь сквозь этот бесконечный поток толкающихся людей со своей тележкой, вполне могут не успеть найти нужную им платформу Девять и Три Четверти, чей номер был написан на их билетах, до отправления экспресса.
На их счастье очередная площадка на которую они вышли оказалась практически пустой и они, обрадованные долгожданным освобождением от неостановимой движущейся массы людей, покатили тележку со своими пожитками по перрону, тщательно осматривая каждую табличку с целью нахождения нужной им.
Аска заметила впереди мелькнувший отблеск неизвестного магического плетения, и справедливо решив что раз больше нигде на вокзале магии замечено не было, то вероятно в том направлении и следовало искать поезд отправляющийся в магическую школу. О своей находке девочка тут же сообщила взъерошенному Сету, действительно обрадовав того настолько, что он не смотря по сторонам с удвоенной энергией двинул к увиденной теперь и им самим отметке на стене.
До нужной стены оставалось всего десяток метров, когда им навстречу, от группы стоящих рыжих людей, бросилась светло-рыжая женщина средних лет и с радостным криком: "Гарри!", схватила Сета в охапку и обняла. Глубина ошеломления на лице Аски не осталась незамеченной этой странной женщиной, которая вероятно о чем то догадавшись, тут же посмотрела на лицо попавшего в её объятия мальчика.
- Ой, извиния. Я тебя спутала с другим, - и она так же бесцеремонно резко поставила темного на ноги, отчего тот слегка качнулся.
- Какого лысого бабуина?! - взревел Сет. Но тут же его рот был надежно закрыт ладошкой его спутницы.
- Простите, он у нас слегка нервный, а когда нервничает, то непроизвольно сквернословит, - оправдалась за него Аска, видя вытаскивающих волшебные палочки двух рослых рыжих близнецов. И уже тише, шепча ему на ухо по-японски обратилась к нему. - Ты чего так вспылил то?
- А нечего было меня столь неожиданно хватать, хамка какая-то.
- Может быть она и хамка, но вот я вижу что они все волшебники, - намекнула на свое постоянное магическое зрение спутница. - И не припомню чтобы в твоих принципах было устраивать драку с неизвестными на ровном месте.
- Это ты сейчас меня воспитывать пыталась? - приподнял правую бровь Сет.
- Ну кто-то же должен этим заниматься! - хихикнула девочка.
- Мда, толпа рыжих это не к добру... - темный окинул магов оценивающим взглядом.
- Идем уже, я кажется поняла где платформа, - Аска потянула Сета за руку прямиком в стену.
- Портал?
- Нет, для меня выглядит скорее как пелена закрывающая проход. Да ты и сам посмотри.
- Что то мне лень.
- Мы еще не приехали в школу, а ты уже устал?
- Да эта тетка из меня словно все силы выжала. - косо посмотрел на рыжиков парень.
- Идем уже, и так осталось меньше получаса до отправления! - Сет вздохнул и толкнув тележку вслед за исчезнувшей в стене Аской.
На перроне платформы Девять и Три Четверти под всеми парами стоял длинный пассажирский состав окрашенный в красный цвет и золотыми полосами, нос которого венчал старинный сверкающий на солнце бликами паровоз.
02. Хогвартс-Экспресс []
Ребята прошли вдоль состава мимо стоявших групп волшебников и выбрав более-менее пусто выглядящий вагон, нагрузившись чемоданами, поднялись по его ступенькам внутрь. В пассажирском вагоне было множеством купе со сдвижными застекленными дверцами, поэтому проблемы выбрать себе пустое для Сета с Аской не составило. Распихав свои чемоданы вниз под диванчики они уселись вдвоем на один из них и вытащив конспекты темного стали их перечитывать. Точнее сказать читала их только рыжая, поскольку времени на из просмотр до начала учебы она так и не нашла, тратя время на пролистывание подшивок газет и пытаясь выстроить для себя хоть какую-то логичную картину магического мира.
Сет же по началу принявшись читать, вскоре поймал себя на том, что задумался о собственных перспективах развития. Ведь за последние полгода он так и не продвинулся в развитии собственного культа. А ему как богу без этого приходилось трудно. Ведь даже той подпитки которая, постоянно, но понемногу от Хель или много, но разово, поступала к нему от Аски, было совершенно недостаточно чтобы говорить о возвращении себе действительного статуса полноценного божества. Его сил сейчас вряд ли бы хватило даже на открытую схватку с далеко не самым сильным демоном хаоса, коей таковой придется случится. И хотя он не помнил подробностей произошедшего и себя старого, но снова оказаться в разукомплектованном состоянии ему все же не хотелось. А ведь Хель предупреждала что его соратники вряд ли успокоились за прошедшие тысячи лет и с радостью повторят все вновь, если уж ему так не посчастливится их встретить.
За размышлениями о своих проблемах он и не заметил что поезд уже довольно давно движется в сторону от Лондона, пока неожиданно с шумом дверь в их купе не откатилась в сторону и на пороге показалась девочка с всклокоченными длинными каштановыми волосами, делая её прическу похожей на разворошенное птичье гнездо.
- Вы не видели жабу Невилла?! - с ходу выпалила она и Сет, вернувшийся к реальности, вперил в неё недоумевающий взгляд.
- А? Чего?
- Жабу, мы ищем жабу.
- Нет, мы не видели никаких жаб по имени Невилл! - оторвав свои глаза от конспекта произнесла Аска, с нотками неудовольствия в голосе.
- Невилл не жаба! Невилл это мальчик и он потерял своего питомца.
- Ну так поищите её в другом месте! Здесь её явно нет и не было! И вообще дверь закрой, мне сквозит, - огрызнулась рыжая.
- Хамка! - ответно бросила ей Каштанка, как её для себя тут же окрестила Аска.
- От хамки слышу, - в сторону захлопнувшейся двери выплюнула рыжая.
- И чего ты на нее так сорвалась? - удивился темный.
- Вежливые люди сначала стучатся в дверь, затем спрашивают можно ли войти, извиняются за беспокойство, представляются и только потом уже поясняют причину их визита!
- И с каких пор ты так озабочена правилами этикета? - скептически глянул на неё Сет.
- С тех самых пор как узнала что в школе будет много аристократов, а мы с тобой вроде как теперь тоже к ним относимся! И если я лишь девочка из небогатого вассального рода японских мракоборцев, то ты у нас из самой что ни на есть элиты. Так что придется соответствовать!
- Пффф! Вот еще чего. Может мне им еще и реверансы и па демонстрировать?
- Ну это вовсе не обязательно. Просто некоторые правила обычной вежливости и уважения соблюдать придется.
Дверь снова хлопнула об ограничители и в купе просунулась голова худощавого белобрысого паренька, за спиной которого стояли два упитанных крепыша.
- Тут его нет, одни лишь узкоглазые грязнокровки, - крикнул он своим товарищам уже разворачиваясь и собираясь бежать дальше, но был словлен за отворот рубашки цепкой ручкой Аски. - Ухх, - и был рывком брошен на пустующий диванчик купе.
- Узкоглазые? - оскалилась рыжая. - Грязнокровки?! - её правый глаз начал дергаться.
- Да как ты смеешь, веснушчатая дура?! - заверещал пацан.
Аска схватив его обеими руками за грудки одним движением оторвала его задницу от дивана и резко подняла вверх на вытянутых руках.
- КАК ТЫ МЕНЯ НАЗВАЛ?! - прорычала взбешенная рыжая.
- Крэ-эбб, Го-ойл! Хватайте её!!! - пропищал пацан. И эти два дуболома уже было решились броситься на выручку своему патрону, но увидев вежливую полураскрытую улыбку Сета, в которой сверкнули его большие клыки, или во всяком случаем им так показалось, сразу передумали и один из них чуть заикаясь, от непонятного страха, попытался разрешить конфликт.
- А-а-атпустите ег-го па-пажулуйста. А-а т-то нам па-падет сильно.
- ОТПУСТИТЬ, ЕГО?! ДА Я ЕГО СЕЙЧАС В ОКНО ВЫБРОШУ!!! - на её лице появилась кровожадная улыбка.
- Госпожа Шикинамия Ленгли, он всего лишь ребенок, так что ПОКА его убивать не стоит... - нарочито холодным тоном обратился к ней темный. - Хотя Вы можете вызвать его на дуэль за оскорбление своего достоинства, и там вполне законно убить, - на этой фразе Крэбб с Гойлом непроизвольно взглотнули.
- Ха! Устраивать дуэль с этим ничтожеством стало бы еще большим оскорблением моего достоинства, Господин Сугимото, - в таком же тоне ответила она темному и разжав руки уронила блондинчика на пол купе. Тот резко вскочил на ноги и потянулся за волшебной палочкой.
- Ты мне за это отве... - его спутники тут же дружно зажали ему рот и пролепетав какие-то извинения быстро скрылись из виду, утаскивая паренька за собой.
- Госпожа Шикинамия Ленгли? - Аска приподняв бровь ехидно улыбнулась темному.
- Господин Сугимото? - ответил он ей взаимно. И они дружно рассмеялись.
***
- Мы подъезжаем к Хогвартсу через полчаса, - разнёсся по вагону громкий голос проводника. - Пожалуйста, переоденьтесь в ваши мантии.
- Ну вот, - опечаленно произнесла рыжая вставая с дивана и вытаскивая свой чемодан. - Придется одевать это убожество.
- Да какая разница то? Считай это школьной формой.
- Большая разница! Они что не могли придумать форму по красивее вместо этого балахона? - темный пожал плечами и достав собственный чемодан стал в нем рыться в поисках своего комплекта ученической мантии закопанного где то внизу под книгами. - Ну? И долго ты будешь здесь стоять?
- То есть? - Сет обернулся в сторону нетерпеливо смотрящей на него Аски.
- Выйди из купе и закрой за собой дверь!
- Зачем?!
- Ну не буду же я прямо перед тобой переодеваться!
- Какая ты оказывается стеснительная. Ведешь себя словно я тебя в первый раз раздетой увижу... - темный развернувшись стал выходить из купе, но ощутил на своем плече её руку.
- ЧТО ЗНАЧИТ "СЛОВНО Я ТЕБЯ В ПЕРВЫЙ РАЗ РАЗДЕТОЙ УВИЖУ"?!! - раздраженно крикнула Аска, а ее глаза ярко засияли. - ГДЕ ЭТО ТЫ МЕНЯ ГОЛОЙ ВИДЕЛ?!
- То и значит. Кто-то же должен был тебя хоть во что-то одеть, когда я тебя только принес к себе. Ты же совершенно голая была после материализации.
- ТАК ЭТО ТЫ МЕНЯ ОДЕЛ В ТУ ПИЖАМУ?! - её лицо стремительно запунцовело.
- Ну да, одолжил её из комнаты Вальтрауты и Рей. Наша валькирия была совсем не против когда вернулась с работы. - все так же флегматично пояснил темный. - А что такого то? - недоумевающе посмотрел на нее Сет.
- Нет ничего... - тут же остыла рыжая. - Просто вспомнила что про тебя сказала Рей.
- И что она сказала?
- Не важно уже, все иди, и посмотри чтобы никто не подглядывал, пожалуйста.
Темный пожал плечами, вышел из купе и плотно закрыв за собой двери прислонился к ним спиной.
***
- Мы подъезжаем к Хогвартсу через пять минут, - вновь раздался голос проводника. - Пожалуйста, оставьте ваш багаж в поезде, его доставят в школу отдельно.
Вскоре поезд затормозил и остановился напротив плохо освещеной узкой платформы. В коридор из всех купе тут же высыпали толпы учеников и там создалась натуральная давка. Не желая проталкиваться сквозь всех них, Сет и Аска дождались пока наконец не станет посвободнее и только тогда вышли из вагона.
На улице стояла промозглая холодная погода, отчего кутающиеся в свои мантии ученики старались держаться плотнее друг к другу, тем самым пытаясь не замерзнуть.
- Первокурсники! Первокурсники, все сюда! - раздался над толпой громкий бас. И дети пошли в сторону голоса на свет размахиваемого фонаря.
Созывавшим оказался толстый огромный мужик чей рост был явно больше чем у Сета его божественной человекоподобной аватаре.
- Так, все собрались? Тогда за мной! И под ноги смотрите! Первокурсники, все за мной!
Пытаясь не поскользнуться на мокрой и узкой дорожке, в практически кромешной темноте, дети шли вслед за ведущим их вниз к озеру великаном. В толпе не раздавалось ни единого разговора, настолько сосредоточенными над своей устойчивостью на ногах оказались первокурсники.
- Ещё несколько мгновений, и вы увидите Хогвартс! - прокричал великан размахивая своим фонарем. - Так, осторожно! Все сюда!
- О-о-о! - прошелестел довольный возглас учеников.
- Э-э-э... - очень тихо разочарованно протянули темный и рыжая.
На другом берегу покрытого темными водами озера стоял большой древний замок, стены которого покрылись плющом и плесенью за годы прошедшие с его момента постройки. И его мрачный вид немало раздосадовал парочку пришлых.
- А я надеялась на величественный дворец из белого камня увешанный знаменами и флагами, с прекрасным зеленым садом и множеством открытых террас. - огорченно произнесла Аска.
- Вероятно у местных магов такое не принято. Хотя да, не отрицаю, дворец Хель очень красив. - присоединился к ней Сет.
- По четыре человека в одну лодку, не больше, - скомандовал гигант, показывая рукой в сторону множества небольших суденышек качающихся на волнах у самого берега.
В их лодке вместе с ними оказалась высокая, почти на полголовы выше нового тела Сета, девочка с белыми длинными распущенными волосами и чернокожий паренек державший на руках серого полосатого кота.
- Расселись? - снова закричал великан, в одиночку занявший целую лодку. - Тогда вперёд! - и лодки самостоятельно поплыли по озеру в направлении стремительно приближающейся громады замка.
- Пригнитесь! - громко скомандовал гигант, когда перед ними появился низкий грот. И все дружно наклонили голову, а некоторые даже спрятались на дне своих лодок.
Пройдя границу утеса, дети оказались в длинном темном тоннеле идущем вероятно сразу под замком. Но вот он был преодолен, лодки причалили к подземной пристани и с них стали высаживаться маленькие пассажиры.
Выстроив детей в колонну великан повел их вслед за собой по крутой каменной лестнице ведущей на лужайку, к самому подножью замка. Пройдя по ней они оказались перед большой дубовой двустворчатой дверью. В которую гигант тут же постучал своим огромным кулаком.
На пороге открывшихся дверей появилась высокая черноволосая волшебница одетая в изумрудно-зеленую мантию. Её строгое волевое лицо и пронзительный взгляд произвели впечатление даже на темного, понявшего что перед ним явный местный представитель руководства этого учебного заведения.
- Профессор МакГонагалл, вот первокурсники, - вежливо обратился к ней великан.
- Спасибо, Хагрид, - она кивнула ему. - Я их забираю, - и развернувшись пошла вперед рукою приказывая детям следовать за ней.
Вскоре они оказались в просторном зале, чьи размеры вполне могли бы подойти для размещения в нем гладиаторского ринга, хотя освещения от висевших на стенах факелов явно оказалось бы не достаточно, чтобы хорошо рассмотреть происходящее на нем. Зал венчала большая мраморная лестница ведущая на верхний этаж, по которой они поднялись и оказались напротив больших дверей ведущих в какой-то зал, из которого доносились множество переговаривающихся между собой голосов. Вероятно там сейчас собралась вся школа, но профессор провела их мимо заводя в небольшое темное помещение. Она остановилась и обернулась.
- Добро пожаловать в Хогвартс, - поприветствовала она их. - Скоро начнётся банкет по случаю начала учебного года, но прежде чем вы сядете за столы, вас разделят на факультеты. Отбор - очень серьёзная процедура, потому что с сегодняшнего дня и до окончания школы ваш факультет станет для вас второй семьёй. Вы будете вместе учиться, спать в одной спальне и проводить свободное время в комнате, специально отведённой для вашего факультета, - она окинула взглядом стоящих первокурсников. - Факультетов в школе четыре - Гриффиндор, Хаффлпафф, Рейвенкло и Слизерин. У каждого из них есть своя древняя история, и из каждого выходили выдающиеся волшебники и волшебницы. Пока вы будете учиться в Хогвартсе, ваши успехи будут приносить вашему факультету призовые баллы, а за каждое нарушение распорядка баллы будут вычитаться. В конце года факультет, набравший больше баллы, побеждает в соревновании между факультетами - это огромная честь. Надеюсь, каждый из вас будет достойным членом своей семьи. Церемония отбора начнётся через несколько минут в присутствии всей школы. А пока у вас есть немного времени, я советую вам собраться с мыслями, - и она вновь строгим взглядом обвела всех. Заставив детишек вздрогнуть и обеспокоиться о их внешнем виде. - Я вернусь сюда, когда все будут готовы к встрече с вами, - сообщила профессор МакГонагалл и подошла к двери. Перед тем как выйти, она обернулась. - Пожалуйста, ведите себя тихо.
Детишек словно прорвало и со всех сторон начались шепотки и разговоры. Каждый делился впечатлением от увиденного и гадал о способе распределения на факультеты. Какой-то смутно знакомый Сету рыжик предположил что возможно будет сражение с троллем, поскольку ему так сказал его старший брат. Девочка с всклокоченными каштановыми волосами решила что это будет письменный тест. И лишь немногие, как и пришлые, знали о том что распределять по факультетам будет специальный артефакт. Об этом было написано в книге "История Хогвартса", которую мог купить любой желающий.
Вдруг раздался истошный многоголосый девичий визг и ребята обернувшись увидели его причину: Через стену в комнату просачивались белесые призраки, в количестве примерно двух десятков, которые живо о чем то переговаривались, пока не ощутили на себе очень неприятный, потусторонний взгляд идущий откуда-то из толпы учеников. Понять от кого именно шел взгляд им было невозможно, потому что сейчас на них смотрели десятки пар глаз первокурсников. И не желая испытывать его на себе дальше, призраки поспешно удалились.
- Что это было? - испуганно спросила Каштанка Аску.
- Видимо местные призраки, - ответила все менее довольная происходящим рыжая.
- Выстройтесь в шеренгу, - неожиданно позади детей раздался голос МакГонагалл. - И идите за мной!
Гулко топая ногами толпа детей пошла в след за профессором, вновь минуя большой зал и подходя к тем самым дверям, мимо которых их провели ранее. Двери открылись и начинающие волшебники втянулись в большой зал.
Место казалось совершенно невероятным, по сравнению с остальной увиденной частью замка. Зал освещали тысячи парящих в воздухе свечей горевших ярким желтоватым светом. А вдоль стен в четыре ряда стояли длинные обеденные столы, заставленные блестящими золотыми кубками и тарелками. Еще один длинный стол был поставлен в конце зала и за ним сейчас сидели все преподаватели Хогвартса, за исключением, правда, самой МакГонагалл. Она провела детей мимо всех столов и подведя их к учительскому скомандовала им встать лицом к залу.
- Его специально так заколдовали, чтобы он был похож на небо, - сообщила указывая рукой на зачарованный потолок Каштанка, вновь обращаясь почему-то к Аске. - Я вычитала это в "Истории Хогвартса".
- Вот только почему-то ты забыла там вычитать про призраков и распределение на факультеты, - ехидно прокомментировала рыжая. Отчего девочка насупилась.
На табурет перед ними профессор МакГонагалл положила грязную, старую, всю в заплатках и швах, остроконечную шляпу.
- А вот и наш интервьюер, - отметила Аска.
- Кто? - переспросил у нее пухлый мальчик с жабой в руках.
Но ответить Аске не дали. Шляпа вдруг ожила и повозившись на табурете затянула жутким немелодичным голосом совершенно нескладную песню:
Может быть, я некрасива на вид,
Но строго меня не судите.
Ведь шляпы умнее меня не найти,
Что вы там ни говорите.
Шапки, цилиндры и котелки
Красивей меня, спору нет.
Но будь они умнее меня,
Я бы съела себя на обед.
Все помыслы ваши я вижу насквозь,
Не скрыть от меня ничего.
Наденьте меня, и я вам сообщу,
С кем учиться вам суждено.
Быть может, вас ждёт Гриффиндор, славный тем,
Что учатся там храбрецы.
Сердца их отваги и силы полны,
К тому ж благородны они.
А может быть, Хаффлпафф ваша судьба,
Там, где никто не боится труда,
Где преданны все, и верны,
И терпенья с упорством полны.
А если с мозгами в порядке у вас,
Вас к знаниям тянет давно,
Есть юмор и силы гранит грызть наук,
То путь ваш - за стол Рейвенкло.
Быть может, что в Слизерине вам суждено
Найти своих лучших друзей.
Там хитрецы к своей цели идут,
Никаких не стесняясь путей.
Не бойтесь меня, надевайте смелей,
И вашу судьбу предскажу я верней,
Чем сделает это другой.
В надёжные руки попали вы,
Пусть и безрука я, увы,
Но я горжусь собой.
Не успела закончится песня, как зал стоя зааплодировал шляпе, а Аска повторила свой самый частый, за последнее время, жест - хлопнула себя по лицу пятерней.
МакГонагалл достала из кармана в своей мантии туго свернутый свиток пергамента и развернув его повернулась к новичкам.
- Когда я назову ваше имя, вы наденете Шляпу и сядете на табурет, - сказала она. - Начнём. Аббот, Ханна!
Один за одним дети подходили к стулу и надевали на себя шляпу, получая свое дальнейшее распределение на все ожидавшие их впереди годы учебы. На некоторых она задерживалась довольно долго, словно раздумывая перед тем как прокричать очередное "Слизерин" или "Хаффлпафф", на других давала ответ незамедлительно. Взъерошенная девочка, которую Аска прозвала Каштанкой, попала на Гриффиндор, как и их чернокожий сосед по лодке. Белобрысый нахал отправился на Слизерин на пару длинноволосой высокой блондинкой тоже путешествовавшую с ними. И каждого из них, выбранный ими факультет встречал аплодисментами. Так было пока профессор не назвала очередную фамилию.
- Поттер, Гарри!
Зал замер, и со всех сторон по нему понеслись громкие перешептывания.
- Она сказала Поттер?
- Тот самый Гарри Поттер?
- Гарри здесь!
- Неужели?!
И к табурету вышел низкорослый и очень тощий паренек в круглых очках, на вид которому Сет дал бы не больше лет восьми-девяти, настолько ниже и меньше он был остальных первокурсников. Если это и был тот самый Герой Магической Британии, то он явно не выглядел, как один из наслаждающихся своей почетной славой. Скорее он был похож на беспризорного заморыша, которому только чистой случайностью повезло сегодня оказаться среди всех этих людей. Надетая ему на голову шляпа долго ворочалась, цокала несуществующим языком и делала различные ужимки, а он что-то неслышно бурчал себе под нос.
- ГРИФФИНДОР! - во все горло заявил старый головной убор! И зал словно безумный взорвался аплодисментами, которые не смолкали и не снижали своей интенсивности даже когда мальчик дошел и сел за стол своего нового факультета.
- Вот это я понимаю популярность... - на японском с нотками зависти отметила Аска, встав справа от темного. - Может и мне совершить что-то подобное, чтобы меня вот так же встречали?
- Ты и так уже совершила. Спасла мир от безумного Ангела, решившего стать Богом.
- Вот только здесь об этом никто так и не узнает. - вздохнула она.
- Главное об этом знаешь ты сама, и можешь по праву собой гордиться! - подбодрил её Сет, и та ему слегка улыбнулась.
Вскоре очередь дошла и до Сета самого. Услышав свой псевдоним, он прошел четыре метра отделявших его от табурета, ему на голову опустилась шляпа и в своих ушах он услышал её тихий голос.
- Крайне интересно. Я еще не сталкивалась с тем чтобы не смогла прочесть чье-то сознание. Ты для меня настоящая загадка, юноша. Но если я не распределю вас на факультет, то ты не сможешь продолжить обучение.
- Скорбно слышать такое, Уважаемая Волшебная Шляпа, - так же тихо ответил он ей.
- Может у тебя есть какие-то пожелания или ты поделишься со мной своими стремлениями?
- Пожелания? Хмм. Не думаю что мои желания смогут осуществиться в стенах этого замка. Но все же здесь есть кое-что чего бы я хотел получить.
- И что же это, позволь узнать.
- Я ищу знания, информацию, сведения.
- Значит жажда знаний. Тогда тебе подойдет Рейвенкло. Там собираются все устремленные к наукам и те кому практически не интересно все остальное.
- Рейвенкло? Хорошо, сойдет.
- Ну тогда... РЕЙВЕНКЛО!
Герб на мантии у Сета засветился от происходивших магических процессов и на нем проявился символ Рейвенкло - распахнувший свои крылья черный ворон на синем фоне. Темный встал с табурета, снял с головы шляпу и аккуратно положил её назад на стул. Возможно ему показалось, но все же он решил что четко видел, как шляпа ему подмигнула.
Таких больших оваций как у Поттера, в сторону Сета не было, лишь за столом его факультета ученики сдержано похлопали руками приветствуя его в их тесном кругу заучек и ботаников.
Но на сегодня удивительные вещи не закончились, потому что неожиданно для темного, Аска после долгого общения со шляпой отправилась на Гриффиндор, где тут же была окружена толпой рыжиков, которые её о чем то дотошно выспрашивали. Её взгляд в сторону темного казался каким-то виноватым, словно извиняющимся, но темный вновь решил что ему это только лишь показалось.
По окончании распределения оставшихся учеников был провозглашен торжественный пир и на столах перед учениками в один момент появились закуски, напитки, различные сладости и мясные изделия, которых к огромной радости детей хватило на всех.
Под занавес дня директор Дамблдор, им оказался длиннобородый старик в белой праздничной мантии сидевший в центре преподавательского стола, еще раз поздравил всех учеников и дружно спев, кто во что горазд, со всеми школьный гимн, отправил учеников спать.
Глава 2. Параллели.
Поначалу Аске идея оказаться в мире в котором распространена магия и существуют магические академии очень понравилась. Ведь она никому не рассказывала, что прочитанная еще в детском саду манга "Оккультная академия" зародила в ней мечту и самой когда-нибудь оказаться в подобной школе, изучать изотерические науки и даже стать настоящей волшебницей. И порою, сидя в своей комнате, девочка воображала себя в шикарном бальном платье, обожаемых ею желтых и красных оттенков, держащей зачарованный посох и несущей всему миру радость и спасение от темных сил. Но мечта так и не осуществлялась, а Аска быстро росла, и вместо волшебной прекрасной школы, оказалась в закрытом научном институте, по подготовке пилотов для биомеханических боевых машин, обучаемых на случай потенциальной возможности нападения Ангелов, навроде того, который спровоцировал Второй Удар, уничтоживший большую часть населения планеты. И впереди её ждали только изнурительные тренировки, потери родных, боль и потоки своей и вражеской крови.
К своей удаче, сама того не ведая, Аска вытянула свой Счастливый Билет, в тот самый момент, когда её жизнь отсчитывала последние крупицы времени оставшиеся до окончательного завершения. И пускай она до сих пор не была уверена, в том что она действительно и есть та самая Аска, отправившаяся на тестовый запуск третьего серийного Евангелиона, но и признавать что лучше было умереть, ей тоже не хотелось. И хотя частично потерянная свобода и необходимость таскаться за древним темным богом страдающим амнезией, не очень то вязались с мечтами о становлении знаменитейшей светлой героической волшебницей, вдруг оказалось что именно это стечение обстоятельств и невероятным образом приблизило её к осуществлению своих детских грёз.
Новый мир, магия, волшебные существа, волшебники и настоящая школа волшебства и чародейства! Она должна была ликовать и со слезами радости на глазах благодарить свою судьбу. Но все оказалось не так. Совсем не так.
Местный магический мир оказался закрытым от остального человечества сообществом, тщательно скрывающийся и своими законами запрещающий открываться простым людям. Их практически средневековый быт и устои, отсутствие достижений современной науки и техники, глупые предрассудки и совершенно безумные традиции, помноженные на мрачную атмосферу викторианской эпохи, самым бесчеловечным образом растоптали её тайную детскую мечту.
Ложь, интриги, убийства, войны, бессмысленное насилие и жестокость при полном и, с её точки зрения, не логичном одобрении магического сообщества - это совсем не то, что ожидала увидеть Аска, с радостью на душе отправляясь в этот мир.
Да еще, судя по всему, её новообретенному хозяину, древнеегипетскому темному богу Сету, на все это было откровенно плевать. С упорством маньяка тот вгрызался в бесконечные тонные магического макулатурного бреда, выискивая зацепки к выданному Госпожой Хель заданию. И хотя во времени Владычица Мира Мертвых его не ограничивала, но темный пробурчав что-то про его плохие предчувствия, как опытный книжный червь поглощал том за томом. Хорошо еще что ей самой не пришлось зачитывать всю эту бредятину, благо Сет вел для себя аккуратные конспекты, выжимая из книжного безумия крупицы полезной информации, чем Аска бесцеремонно и воспользовалась.
Вообще, как она для себя решила, с хозяином ей повезло. Тот не домогался её, не требовал от нее выполнения его поручений, излишне не приказывал, не наказывал и к тому же давал полную свободу действий, в обмен нужно было лишь постоянно о нем помнить, периодически молиться ему и никогда в нем не сомневаться. Но расслабляться Аска была не намерена, все же Сет был темным богом, и по натуре себе на уме. Он никогда никого не посвящал в свои планы и порою, казалось, чего-то сильно не договаривал.
Поход за необходимыми покупками к школе окончательно убедил рыжую, что ничего разумного и вменяемого от мира магии ей ждать не стоит. Летающие метлы, котлы для зельеварения и мерзкие, противные, гоблины, чей внешний вид чуть не привел, у Аски, к непроизвольному освобождение желудка от содержимого. Она сама себе поклялась, что впредь все финансовые вопросы, решаемые через банк, будет осуществлять только Сет, самой ей туда заходить категорически больше не хотелось.
Конечно она бы могла следуя примеру Сета, начхать на все и просто плыть по течению, если бы не один крайне не приятный для нее, как, опять же по её мнению, взрослой девушки момент - и Сет, и Аска были обязаны принять облик одиннадцатилетних детей поступая на первый курс совместно с толпой натуральных малолеток. Оказаться в окружении беснующихся, орущих детей было последнее чего Аска себе бы пожелала. Но выбора вновь не было и вот они уже мчатся на поезде по направлению к Хогвартсу.
Замок Аске сразу не понравился. Вместо ожидаемого прекрасного величественного строения, ей подсунули разваливающуюся древнюю крепость с мрачной архитектурой.
Первое впечатление от встреченных юных волшебников для рыжей подтвердило её самые глубокие опасения - они оказались хамливы, заносчивы и наглы, как собственно и любой современный ребенок, выращенный без должного правильного воспитания.
Рыжая никак не могла понять, почему, например, никто не объяснил Каштанке, Гермионе Грейнджер, девочке с каштановыми неряшливыми волосами, что нельзя постоянно всем нудеть хвалясь вычитанными где-то знаниями и донимать нравоучениями, если сама при этом даже простых правил этикета не выучила. Или грязнуле Рону Уизли, который постоянно выкрикивал какие-то несуразности своему новому другу Гарри Поттеру. Или вот вконец обнаглевший тип, Драко Малфой, ходящий вокруг всех с видом полного превосходства, как граф перед чернью. Хотя к ней самой он больше не подходил, старательно выбирая путь чтобы оказаться как можно дальше от рыжей. Видимо происшествие в поезде все же оставили в его голове понимание что с ней шутить не стоит.
Отбор на факультеты прошел хоть и помпезно, но довольно быстро. Волшебная шляпа оперативно распределяла детей по направлениям, задерживаясь на их головах только в особо сложных случаях, как например с той же Каштанкой, неожиданно попавшей на Гриффиндор, факультет раздолбаев и затейников, или самим Сетом, по неизвестным причинам вместо ожидаемого ею Слизерина, попавшего на Рейвенкло. Вскоре очередь дошла и до самой Аски. Она величественно прошествовала к табурету, села на него и позволила одеть на свои тщательно вымытые волосы эту грязную шляпу.
- Как неожиданно! Уже второй за сегодня ученик с которым у меня возникают проблемы с чтением его сознания, - послышался очень очень тихий голос шляпы. - Но все же я вижу некоторые обрывочные образы и яркие желания.
- Ты читаешь все мои мысли?! - удивилась Аска.
- Нет, нет, что ты. Я такого не умею. Я лишь могу увидеть то что на поверхности. То, о чем ты сама недавно думала или ощущала, - пояснила шляпа. - Я вижу что ты хочешь быть волшебницей и стать очень известной.
- Ну... Да.
- Честолюбивые планы. Очень подходит для Слизерина. Но так же я чувствую что ты хочешь свободы, событий, найти друзей.
- Д-друзей?! Нет и вовсе мне не нужны друзья! - сразу стушевалась рыжая.
- И все же хочешь. Хотя и не соглашаешься.
- Ну и что?
- А так же ты не очень-то и терпеливая. Я бы отправила тебя на Хаффлпафф, но ты слишком импульсивна. Поэтому - ГРИФФИНДОР! - проорала шляпа.
Со стороны красно-желтого факультета, опять любимых ею оттенков, раздался шквал оваций приветствующий нового ученика среди Львят.
Не успела она сесть за их стол, как тут же, словно по волшебству, за её спиной оказались двое рыжих близнецов, которых она видела утром на вокзале в составе странного семейства.
- Привет, я Фред Уизли, а это...
- ...Джордж Уизли, или наоборот...
- ...мы еще сами с утра не...
- ...решили. А ты ведь...
- ...та самая девочка, что...
- ...на вокзале оттаскивала...
- ...от нашей мамы своего...
- ...парня, - в очень странной манере, один продолжая фразу за другим, выпалили они.
- Он мне не парень, - спокойно ответила она и стала глазами рыскать по столу Рейвенкло, в поисках Сета.
- Но вы были вместе и раз...
- ...уж у вас разные фамилии...
- ...и вы друг на друга не похожи...
- ...вот мы и решили, что вы пара, - не угомонялись они.
- Нет, мы просто близко знакомы и приехали сюда вместе.
- Значит вы просто друзья и...
- ...ничего больше? Но ты...
- ...не отходила от него ни...
- ...на шаг. И рядом с ним...
- ...ты не нервничала, как...
- ...вот сейчас.
- Просто я никогда не была среди толпы незнакомых людей, а он все-таки не чужой, - парировала рыжая, а сама встретившись взглядом с Сетом изобразила на лице мольбу о помощи. Которую тот, в прочем, проигнорировал.
- Значит скоро...
- ...привыкнешь. А вообще ты...
- ...правильно выбрала...
- ...факультет. Рыжие должны...
- ...держаться вместе! - Аска на это заявление закатила глаза и взмолила небеса чтобы сегодняшний день поскорее закончился.
Распределение и вправду вскоре завершилось резко переходя к праздничному пиру. Аска ела немного, поскольку весь аппетит ей отбивал вид чавкающего младшего брата близнецов и нотации тому со стороны Каштанки. Но и это вскоре тоже закончилось. Еда и посуда со столов исчезли и громкий кашель со стороны преподавательского стола заставил всех повернуться глаза к нему.
- Теперь, когда все мы сыты, я хотел бы сказать ещё несколько слов. Прежде чем начнётся семестр, вы должны кое-что усвоить. Первокурсники должны запомнить, что всем ученикам запрещено заходить в лес, находящийся на территории школы. Некоторым старшекурсникам для их же блага тоже следует помнить об этом... - сообщил директор Дамблдор, чей внешний вид в точности соответствовал иллюстрации в "Истории Хогвартса". - По просьбе мистера Филча, нашего школьного смотрителя, напоминаю, что не следует творить чудеса на переменах. А теперь насчёт тренировок по квиддичу - они начнутся через неделю. Все, кто хотел бы играть за сборные своих факультетов, должны обратиться к мадам Трюк. И наконец, я должен сообщить вам, что в этом учебном году правая часть коридора на третьем этаже закрыта для всех, кто не хочет умереть мучительной смертью.
- Он ведь шутит? - прошептал Поттер, повернувшись к вероятно старшему из рыжего семейства.
- Может быть, - ответил тот, и хмуро зыркнул на директора. - Это странно, потому что обычно он объясняет, почему нам нельзя ходить куда-либо. Например, про лес и так всё понятно - там опасные звери, это всем известно. А тут он должен был бы всё объяснить, а он молчит. Думаю, он, по крайней мере, должен был посвятить в это нас, старост.
"Странности и не думали прекращаться", - отметила для себя Аска, мысленно соглашаясь с заявлением старшекурсника, слегка радуясь обнаружению островка логичности, в этом море безумия.
- А теперь, прежде чем пойти спать, давайте споём школьный гимн! - радостно заявил директор. - Каждый поёт на свой любимый мотив. Итак, начали!
Аске захотелось срочно оглохнуть, поскольку такого ужаса она не слышала даже на музыкальных телеканалах в шоу наподобие "Ты звезда!" или "Мы тебя нашли, талант!". Каждый выл своим немелодичным голосом подобие песни и делал вид что им действительно нравится. Хотя может быть им правда нравилось, чего рыжая не исключала, будучи уже достаточно убежденной в абсолютной невменяемости местного магического сообщества.
Три минуты её личного ада и боли в ушах наконец-то прошли и первокурсники Гриффиндора, ведомые старостой Перси Уизли, тем самым парнем с логикой в голове, покинули зал и пройдя по длинным галереям и коридорам, поднявшись по нескольким лестницам, оказались около большого портрета изображавшем толстую дамы в розовом платье.
- Пароль? - с портрета раздался строгий голос.
- Капут Драконис, - ответил староста и портрет отъехал в сторону, открывая виду круглую дыру в стене.
Пройдя сквозь нее гриффиндорцы оказались в круглой уютной гостиной, оформленной все в тех же красно-желтых цветах, что несколько обрадовало Аску. Староста показал им направление к спальням и рыжая вместе с остальными девочками пошла в свою комнату.
Жить ей теперь предстояло напару с Каштанкой Грейнджер, с красивой индианкой Парватти Патил и русоволосой заводилой Лавандой Браун. Глядя на их излишнюю активность перед сном Аска доковыляла до своей кровати и не раздеваясь бухнулась на нее вниз лицом, попросив не беспокоить до самого утра.
***
Первые учебные дни дались Аске необычайно тяжело, и дело тут скорее было вовсе не в трудности заучивания материала, который в её случае был предельно простым и заранее отфильтрованным от всякого магического бреда в конспектах Сета, а скорее по причине самой необычности учебного заведения. Здесь можно было выйти из одной двери, и потом на её месте обнаружить дверь ведущую совсем в другой кабинет. Планировка некоторых помещений вполне могла измениться в течении дня. Предметы обстановки, статуи, доспехи, картины и гобелены постоянно перемещались с места на место, а люди с портретов кочевали между ними. Лестницы, которых в замке было очень много, различались одна от другой, как день и ночь. Они могли быть широкими, узкими, каменными, деревянными, металлическими и из стекла, при этом некоторые их них дрейфовали в воздухе, другие меняли направление, у третьих исчезали ступеньки или они сами, да и вообще могли вести не туда куда было нужно. Это все настолько бесило Аску, что та всерьез пыталась найти Сета и уговорить его разрешить ей вернуться хотя бы в город к обычным людям. Но найти его не получалось. Его видели и в библиотеке, и в коридорах и на лужайке во дворе замка, но почему то лично ей он не попадался. И именно лестницы настолько сильно её достали, что она уже было решила плюнуть на конспирацию и отрастив себе крылья летать между этажами, даже не пытаясь по ним идти.
И именно в этот день их группа получила первый совместный урок с группой первокурсников из Рейвенкло. Понадеявшись на скорую беседу с Сетом, рыжая бросила опасную затею с полетами и терпеливо стала дожидаться урока.
На первое занятие по Трансфигурации Аска шла в приподнятом настроении. Ведь мало того, что у нее наконец появится возможность высказать все накопившееся Сету, так еще и сам предмет мог оказаться самой простой дисциплиной на курсе. Ведь именно превращением предметов и самой себя девочка владела лучше всего. Вот только это её чуть и не выдало.
Пройдя в кабинет и спешно рассаживаясь по местам, дети не особо обратили внимание на сидящую на учительском столе кошку. Аска не глядя на животное, сразу отыскала сидящего за последней партой в ряду Воронов Сета и словно танк поперла к своей цели.
- Ну здравствуй, Хозяин, - сквозь зубы процедила рыжая. - Могу я узнать, где же ты в последнее время пропадал?
- Хмм. Мне показалось или ты на меня за что-то зла? - неподдельно удивился темный.
- Нет не на тебя, - Аска тут же остыла. - Просто меня все в этой школе выводит из себя.
- Никак не можешь привыкнуть к обстановке?
- Тут все, абсолютно все странное. Начиная от картин и заканчивая дверями.
- Да, я заметил. Но все же может попробуешь расслабиться?
- Расслабиться?!
- Угу. Ты с момента как окунулась в местную магическую действительность излишне себя нагнетаешь. Ты пытаешься найти только плохое.
- Возможно.
- Ну вот и попробуй посмотреть на это с другой стороны. Воспринимай все как приключение. Необычный аттракцион.
- Даже одни и те же аттракционы быстро наскучат.
- Заведи себе друзей. Ты же ради этого сунулась к Львам.
- А-а-аткуда ты узнал?! - всполошилась Аска.
- Предположил. Мне показалось что тебе было одиноко.
- Немного. Хотя сейчас меня попросту никто не оставляет одну. Постоянно рядом кто-нибудь крутится. А ты где пропадал? Я пыталась тебя найти.
- Да услышал тут о потайных помещениях в замке. Вот и обыскивал его, в надежде в такое попасть.
- А меня чего не позвал?
- Значит ты хочешь в моей компании ползать по старым пыльным коридорам, простукивая и рассматривая стены и шкафы на предмет в них сокрытого?
- Как-то сразу расхотелось, - от перспективы проводить дни в таких занятиях у рыжей стало сводить зубы.
Прозвенел звонок и Аска шепнув темному о необходимости продолжить беседу после урока пошла искать себе свободное место. Но вот прошла одна минута, вторая, пять, но ни профессора, ни Поттера и Уизли не наблюдалось. Лишь кошка сидевшая на столе как-то нервно оглядывала класс. Хлопнула дверь и в кабинет ворвались запыхавшиеся Рон и Гарри.
- Фу-у-х! Успели! - прокричал Рон, усаживаясь рядом с Поттером на свободное место. - Представляешь выражение лица старухи если бы мы опоздали?
Кошка свирепо зыркнула в их сторону и дернувшись подпрыгнула со стола в направлении прохода между рядами, вытягиваясь и превращаясь в полете в профессора МакГонагалл.
- Это было просто блестяще! - попытался отбрехаться Рон.
- Спасибо за эту оценку, мистер Уизли, но может мне стоит превратить мистера Поттера или Вас в карманные часы, чтобы хотя бы один пришел вовремя?! - отчитала их МакГонагалл.
- Мы потерялись, - оправдался Гарри.
- Тогда может превратить Вас в карту? Чтобы больше не терялись? - ребята поникли. - Живо на свои места!
- Трансфигурация - один из самых сложных и опасных разделов магии, которые вы будете изучать в Хогвартсе, - громко произнесла она вернувшись к своему столу. - Любое нарушение дисциплины на моих уроках - и нарушитель выйдет из класса и больше сюда не вернётся. Я вас предупредила.
Стали и холода в её голосе хватило бы на постройку десятка промышленных холодильных установок и от этого предупреждения все в кабинете сжались, словно уменьшившись в размерах. Но видимо на сегодня с нравоучениями и правилами было покончено и профессор МакГонагалл перешла к демонстрации, превратив свой стол в упитанного порося и обратно. Единственными не удивленными произошедшим в кабинете остались наверное только сама профессор,и искушенные подобными превращениями Сет и Аска. Остальные же тут же стали перешептываться делясь впечатлениями и сожалея что еще не скоро смогут повторить такое же.
- А теперь все достаньте свои палочки и возьмите лежащие в коробках на ваших столах спички, - класс зашуршал следуя её указанию. - Сегодня на уроке мы будем учиться превращать спичку в иголку. Для этого положите перед собой спичку и четко представив в голове иголку поднимите палочку кончиком вверх, взмахните ею по часовой стрелке на угол в девяносто градусов.
Аска услышав задание внутренне усмехнулась. Такая простая задача была для не сложнее завязывания шнурков. Поэтому, вдоволь насмотревшись на жалкие потуги окружающих, она подняла свою палочку и представив как спичка превращается в иголку, уже собиралась сделать короткое движение рукой когда услышала сдавленный вздох Каштанки неотрывно смотрящей на стол рыжей.
Аска опустила свой взгляд, чтобы в ужасе увидеть то, что так удивило растрепанную заучку - она забыла, что для превращения предметов ей нет необходимости взмахивать палочкой, нужно лишь четко представить желаемое и словно ощутить происходящие с предметом перемены. Её собственная спичка уже выглядела как большая портновская игла. И видимо эту несуразность успела заметить сидевшая справа от нее Каштанка.
Это был залет. Если сейчас Грейнджер завопит о произошедшем на весь класс, то у Аски будут несколько крайне неприятных моментов объяснения с преподавателями. И худшее не заставило себя ждать: напротив её стола внезапно остановилась МакГонагалл и взяв иголку двумя пальцами правой руки подняла вверх, демонстрируя всему классу.
- Все посмотрите на меня! - громогласно заявила профессор, и от звука голоса её внутри рыжей все похолодело. - Замечательная работа, мисс Шикинамия Ленгли! - внезапно похвалила её МакГонагалл чья улыбка озарила весь кабинет. - Вот именно такой результат и должен получится у каждого из вас! Я горжусь тобой, милочка! Из тебя определенно выйдет толк!
Из рыжей словно выпустили весь воздух и она слегка обмякла на стуле. Теперь Аска была готова сутки напролет благодарить свою судьбу, за то что профессор так ничего и не заметила, даже Каштанка смолчала, хотя и скорчила такое лицо, будто съела особо кислый лимон. Профессор же вернув на стол иголку и порекомендовав и дальше тренироваться, удалилась к своему месту.
После звонка Аска буквально вылетела из кабинета и дождавшись выхода Сета, схватила его за рукав и потащила за угол в ближайшую нишу.
- Scheisse!!! Я так облажась!!! - пожаловалась она темному.
- В чем? Ты же вроде как все правильно сделала и даже МакГонагалл тебя похвалила, - удивился тот.
- Это не была Трансфигурация!!! - слегка ударилась лбом о стенку рыжая. - Я по привычке превратила её напрямую, своим желанием! И что хуже всего, эта заучка меня спалила!
- Грейнджер?
- Да!
- И что тут страшного? Она же тебя не сдала. Решила наверное что ей показалось, - пожал плечами Сет.
- В том-то и дело что нет, я по её глазам видела!
- Ну не сдала же она тебя сразу, значит и дальше намерена держать язык за зубами. А ты постарайся попросту больше так не прокалываться.
- Ты даже не представляешь как я испугалась!!! Как бы я это профессору объяснила?
- А это проще простого. Тут есть такое понятие как беспалочковая магия. Иногда она случается непроизвольно. Так что не волнуйся. Ничего страшного не произошло.
- Фу-у-х! Прямо гора с плеч! - расслабилась Аска. - Спасибо. А то я себе уже места не находила.
- Рад был помочь. А теперь, если ты не намерена идти со мной, я с тобой прощаюсь, меня еще ждет шестой этаж Восточного крыла.
- Будешь и дальше искать тайники?
- Ага. И даже уже нашел кое-что, - Сет оттянув рукав своей мантии продемонстрировал ей позолоченный браслет одетый на его запястье.
- Что это?
- А что ты вокруг нас сейчас видишь? - ехидно улыбнулся темный.
- Вроде какая-то не очень плотная сфера.
- Именно! Этот браслет создает полог безмолвия. Все что произносится внутри него, совершенно не слышно снаружи.
- Здорово!!! Если добудешь еще нечто подобное поделишься?
- Только при условии что ты все-таки мне хотя бы иногда будешь помогать.
- Конечно! Только не сегодня, ладно? - и сделала самый невинное выражение лица.
- Конечно-конечно! - ухмыльнулся Сет. Затем они распрощались и каждый убежал по своим делам.
Последствия того что Грейнджер заметила спонтанное превращение спички вылились для Аски самым неожиданным образом. Каштанка похоже решила что не быть в чем то первой является для нее самым сильным оскорблением, и с упорством маньяка стала делать все чтобы выделится своими знаниями, при каждой похвале от учителя победоносно лыбясь в сторону рыжей. Аска же отвечала той лишь недоумевающим взглядом, поскольку старалась так сильно больше не выделятся, все еще опасаясь вероятных последствий.
С Сетом она теперь пересекалась все реже, последовав его совету и постаравшись расслабиться приняв все за приключение. Да и еще с случайно начала тайную войну с близнецами Уизли, однажды умудрившись просто перешагнуть их ловушку, которую легко различала в магических потоках. Те решили этого так просто не оставлять и сосредоточились на ней пытаясь хоть как то её уязвить, да и она в долгу не осталась, применяя против них различные немагические ловушки, которым научилась за годы своей предыдущей жизни.
По коридорам и залам дворца то и дело раздавался то грохот падения доспехов, из-за привязанной к ним лески-растяжки, то шлепки от падения тел на мыльном полу, то падающие с потолков сети и прочие невинности навроде меловой тряпки в дверях. Поскольку ловушки были немагические, то и предотвратить их действие у близнецов получалось плохо, а вот сама Аска в их ловушки так ни разу и не попала.
Да и от самих занятий оказалось можно получать удовольствие. Так на уроках истории профессора Бинса, Аска вдоволь спала или писала эссе для других предметов. На зельеварении всегда было забавное представление, участие в котором обычно принимал бедный мямлящий Поттер и люто ненавидящий его профессор Снейп, всячески в грубой форме указывая на недочеты в образовании очкарика. Так же мог отличится Уизли или Лонгботтом, ошибаясь в приготовке зелий, а последний так и вообще уничтожал свои котлы просто в промышленных масштабах, практически после каждого занятия оказываясь в больничном крыле у мадам Помфри. И конечно же уроки полетов на метлах. Которые поначалу казались рыжей полным бредом, но после первых же занятий урок оказался её любимым, ведь он давал чувство полной свободы, а она как бывший пилот Европейских ВВС родного мира обожала это ощущение легких перегрузок при маневрах. Да и метла была единственной возможностью свободно полетать, ведь демонстрировать свои собственные возможности и тем более крылья было никак нельзя.
После проявленных способностей к виражам на метле, Аску как и Поттера, оказавшегося на удивление отличным летуном, замучал своим предложением о вступлении в команду по квиддичу лидер Гриффиндорской команды Оливер Вуд. Но в отличие от очкарика, Аске идея спорта на летающих метлах не нравилась, и она каждую просьбу Вуда заворачивала.
Вообще в замке оказалось поразительно много интересного. Он был просто переисполнен всяческой несуразности, которая по началу так сильно раздражала и усложняла жизнь Аске. Но совет Сета работал и теперь она была готова признать что и здесь можно вполне успешно учится и радоваться жизни.
Ей понравилось наблюдать за учениками и преподавателями, каждый из которых был по истине уникальной личностью, с какой то своей невероятной особенностью. Увалень Лонгботтом был никудышным зельеваром, зато невероятным садоводом в руках которого даже загнивающие ростки вновь оживали и расцветали. Ходячая библиотека Грейнджер. Любитель нарываться на неприятности Малфой, которого успел попинать уже наверное каждый уважающий себя маг. Вечно хмурый и беспощадно суровый Снейп. Знающая все и о всех сплетница Парватти. Или вот даже одержимый призраком Квиррел.
Насчет последнего она волновалась, необходимо ли оказать ему помощь, но Сет сказал, что раз уж он особо не пытается сам себя спасти, а другие преподаватели и директор не обращают на это внимание, то и им вмешиваться не стоит.
Случайно краем уха услышав о случайно увиденном Поттером, Уизли и Каштанкой в запретной части коридора на третьем этаже, за большой дверью, огромной трехголовой собаки и сама стаскалась туда сначала на пару с близнецами, а потом, когда узнала в собаке Цербера, на другой день притащила и Сета. Собака на него среагировала неожиданно, старательно от него отходя и делая вид что его не замечает. Но агрессию ни к ней, ни к нему не проявляла. Оказалось что собака сидела на деревянном люке в полу, под которым обнаружились очень плотные заросли Дьявольских Силков. Пробиваться сквозь них Сет не стал, попросту телепортировав их обоих в обход растений.
Они прошли по длинному коридору, который привел их сначала к высокой деревянной двери, за которой был пустой каменный зал чей пол бы оформлен в виде шахматной доски, затем была небольшая комната с кучей стоявших вдоль стен скульптур, похожих на шахматные фигуры, и которые вероятно когда-то были в предыдущем зале и за последней дверью оказалась лестница приведшая их обоих в круглый зал окруженный колоннами в центре которого стояло зеркало.
- Зеркало, - подтвердила очевидное Аска.
- Старое зеркало, - уточнил Сет.
- Переполненное магией странное старое зеркало, - максимально точно описала его рыжая.
- Видимо это когда-то был чей-то будуар, - констатировал темный обходя небольшое помещение, в котором из мебели было только это зеркало.
- Угу, только зачем кому-то могло понадобится зеркало настолько сильно переполненное магией? - девочка глядя в зеркало поправила прическу.
- Кто знает. Может оно не разрушимое? - Сет постучал по стеклянной поверхности зеркала, в ответ услышав лишь её легкий отзвон.
- Сет, тут на нем что-то написано, - в верхней части рамы Аска заметила надпись. - Erised stra ehru oyt ube cafru oyt on wohsi - "Я покажу не твое лицо, но желание сердца твоего". Бред какой-то.
- Возможно оно должно показать нам что-то, например наши сокровенные желания.
- Но я и ты в нем видим лишь себя.
- Вероятно оно не рассчитано на богов и ангелов.
- Может быть.
Из коридора по которому они пришли до них донеслись отголоски чьих то приближающихся шагов и взрослые голоса.
- Уходим, быстро! - Сет схватил Аску в охапку и они телепортировались на седьмой этаж в нишу за одним из гобеленов.
- Видимо то место не настолько необитаемо как нам показалось в начале, - перевела дух рыжая.
- Значит кому-то из преподавателей это зеркало важно, раз его оставили в столь заброшенном месте.
- Наверное стоит посмотреть в книгах, вдруг оно там упоминается?
- А зачем оно нам? На нас оно все-равно не работает.
- Тут ты прав. Ладно. Одной загадкой больше, одной меньше. Этот мир сплошь состоит из загадок. Хотя держать целого цербера для охраны зеркала, как то излишне.
- Значит оно редкое и дорогое, - тут темный заметил алчно блеснувший взгляд девочки. - И с каких это пор ты стала увлекаться воровством?
- Ну почему сразу воровство? Да и чего добру пропадать?
- Аска...
- Что?
- Ты явно самый темный ангел, которого я мог видеть в своей жизни! - улыбнулся Сет.
- С кем поведешься... - ответно оскалилась она.
***
Будучи еще совсем маленькой девочкой, Аска, как и миллионы её сверстников выращенных на основе западной культуры, безумно любила празднество Кануна Дня Всех Святых - Хеллоуин. Ей нравилось наряжаться в костюмы, ходить по домам своих соседей и требовать с них угощение. И даже её постепенное взросление не влияло на её предпочтения, пока не случилась трагедия с Аскиной матерью, сначала пострадавшей при активации Евангелиона с серийным номером два, а затем, спустя несколько лет, покончившей с собой буквально на глазах малолетней дочери. И именно момент с легендой о том что в этот день духи умерших людей способны возвращаться на землю, зародил у Аски глубокое отвращению к этому торжеству. Она подсознательно боялась, что дух погибшей матери может вернуться и весь тот кошмар повториться вновь. Даже уже получив звание лейтенанта Евро ВВС, она никак не смогла избавиться от внутреннего содрогания когда дата тридцать первое октября появлялась на календаре.
Вот и сегодня, от украшенных к торжеству залов и коридоров, её настроение стремительно опускалось вниз.
POV Аска
- Тыквы, тыквы, тыквы, тыквы, повсюду эти чертовы тыквы! - как же я их ненавижу!!!
- Что, Шикинамия, не любишь Хеллоуин? - твой голос, белобрысый молокосос, я тоже не люблю. Я остановилась и глянула на неразлучную троицу - Малфой и две его шестерки.
- Малфой... - я улыбнулась, хотя наверное скорее оскалилась.
- О! Тебе явно нравится произносить мое имя! Влюбилась? - и ржут как идиоты.
- Малфой. Скажи мне. Тебе вот нравятся вырезанные рожицы на этих тыквах? - терпение, только терпение.
- Рожицы? - он явно не ожидал моего вопроса.
- Ну да, такие беззубые, с пустыми глазницами и выпотрошенной начинкой.
- Думаю, да. Нравятся.
- Так вот. Если ты сейчас же не скроешься с моих глаз, то твоя собственная голова станет такой же беззубой, безглазой и выпотрошенной изнутри! - прорычала я доставая палочку.
- Дуэли и использование магии в коридорах запрещены, мисс Шикинамия Ленгли. Двадцать баллов с Гриффиндора! - Verdammte Scheisse!!! Снейп! Только этого кривоносого ублюдка здесь не хватало!!!
Моим озлобленным взглядом сейчас наверное можно было прожечь дыру в стене, но этой сальноволосой сволочи все не по чем. Ему доставляет удовольствие ловить наших на мелких проколах и штрафовать на баллы! И что самое хреновое, что попытка оправдаться приведет только к большим потерям в баллах. Поэтому из последних сил сдерживаюсь и молчу.
- Постараюсь запомнить, профессор Снейп.
- Уж постарайся, если твоих ничтожных мозгов на это хватит, - моей жажды убивать сейчас вполне хватило бы на полноценный взвод валькирий. Но молчу. Ему все равно все сойдет с рук. Меня уже просветили.
- Прошу извинить меня, я пойду, - кланяюсь и поскорее сваливаю оттуда.
Придется идти в Большой Зал. Там как раз ожидается праздничный ужин. Надеюсь хоть угощения меня отвлекут.
***
Нет! Они определенно хотят меня спровоцировать на массовые убийства! Семь видов напитков из тыквы. Двадцать два вида выпечки с начинкой из тыквы. Тыквенная каша. Тыквенный сироп. Тыквенный суп!!! Даже курица и та фаршированная тыквой! Что-то меня мутит. Зря наверное ела те тыквенные печеньки и запивала тыквенным киселем. Срочно в уборную!!!
Закрываю рот руками и вылетаю из зала. Ноги сами меня несут в женский туалет на третьем этаже. Еще пара шагов, открыть дверку кабинки. Спасена!!!
- Буэээргх. Боуээххрр, - обняла своего фаянсового друга. - Бу-бээээ-буээ, - как же мне хреново.
До моих ушей доносятся тихие девичьи всхлипы из соседней кабинки. И хотя ног не видно, там точно кто-то есть. Надо бы узнать что случилось, только сначала умоюсь и прополощу рот, а то запашок от меня какой-то дикий.
Пока чищусь щеколда внутри кабинки щелкнула и оттуда выползла заплаканная Каштанка.
- Ты чего ревешь? Обидел кто?
- Нет. Не важно! Всем все равно плевать! - и снова слезы по щекам.
- Ну мне не плевать. Скажи кто обидел, - ловлю её за плечо и разворачиваю к себе.
- Никто не обижал! Отпусти меня! - она сбросила мою руку и пошла на выход. Я же пожав плечами продолжила умываться.
- И все же, чего это так воняет? - за своей спиной я услышала шаги бегущей Каштанки, которая с ходу влетела в одну из кабинок и захлопнула за собой дверцу. - Что, тоже не любишь тыквенную диету? - не оборачиваясь кричу ей.
- Буа? Гр-р? - раздался позади меня утробный бас.
Медленно оборачиваюсь и тихо фигею. На входе в туалет стоит огромный, трехметровый горный тролль! Э?!
- Хыррр, - пробасил он и попер на меня.
- Verdammte Scheisse!!! - кричу я уворачиваясь от его дубины, которая на излете разносит деревянные стенки туалетных кабинок.
- А-а-а-а-а-а!! - верещит Грейнджер, все же вовремя успевшая повалиться на пол и не попасть под сокрушающий удар.
- Убегай отсюда дура!!! - но та лишь еще истошнее закричала и привлекла внимание тролля.
В этот миг в туалет забежали два закадычных друга - Поттер и Уизли.
- Гермиона!!! - закричал Поттер, отвлекая внимание тролля на себя.
- Идиоты убегайте отсюда! - ору им, помогая выбраться из обломков все еще верещащей Каштанке.
- Мы не оставим вас! - героическая натура Поттера проявилась в самый неподходящий момент.
Тролль перестал тормозить и замахнувшись дубиной на мальчиков резко её опустил. Те едва успели отскочить в стороны, а пол на том месте взорвался осколками камня и кафеля.
- И-и-и-и-и!!! - завизжала эта идиотка, намертво вцепившись в мою правую руку и переключая внимание твари вновь на нас. А он в этот раз не стал тупить размышляя ударить или нет. Да и размах сделал основательный, на весь вылет руки.
Дубина со свистом начала рассекать воздух. Грейнджер вопила. Ребята что-то кричали. А время для меня замедлило свой бег. Воспользоваться своей палочкой я не могла, да и не было опыта применения её в такой ситуации. Поэтому мне осталось только одно - мои ангельские силы. Я ощутила всю себя, пространство вокруг, истерично кричащую повисшую на мне Каштанку и сделала единственное подходящее в данной ситуации - вытянула вперед левую руку и создала вокруг нас АТ-поле.
Удар дубины был чудовищен. Защитная сфера вокруг нас гулко звякнула и засияла золотистым светом в местах напряжения. А пол под нами треснул, раздавленный ставшей вмиг твердой оболочкой из АТ-поля. Дубина, следуя логичным законам физики, спружинила и отскочила в обратную сторону, вырвавшись из руки тролля. Мы все провожали своими взглядами её полет в сторону мальчишек.
- Берегись, - заорал Поттер. Но Рон поступил совершенно иначе. Под влиянием адреналина, крепко держа ранее вытащенную волшебную палочку в правой руке, он направил её на летящую дубину.
- Вингардиум Левиоса! - громко произнес он.
Дубина мгновенно замерла высоко в воздухе на половине своего пути, оказавшись прямо над головой тролля. Тот поднял на нее свои глаза и с совершенно тупым выражением лица стал на нее пялится.
- Рон! У тебя получилось!!! - поспешил похвалить и обнять своего друга Поттер. Совершая дичайшую ошибку, которая вероятно и спасла всех нас.
Уизли от удивления что у него получилось и от неожиданной реакции Гарри, отвлекся и отпустил свою волшебную палочку. Дубина, которая к слову летать сама по себе не умела, тут же, незамедлительно упала вниз, проламывая глядевшему на неё троллю голову.
Тролль покачнулся, сделал шаг, другой и с грохотом упал на пол женского туалета. Уже лежа на полу он пару раз слегка дернулся и затих. А я, имея наконец возможность расслабиться, развеяла свое АТ-поле, и плавно опустилась на пол, со все еще сжимающей мою руку Каштанкой.
- Он... он мёртв? - спросила Гермиона.
- Мертвее не бывает, - отвечаю ей, своим магическим зрением видя угасающие внутри него жизненные потоки.
Хлопнули двери и в туалет влетели профессора Снейп, Квиррел и МакГонагалл, вероятно они услышали рев тролля и истеричные крики Каштанки. Квирелл увидев дохлого тролля, что-то промямлил и упал в обморок, а клювоносый профессор зельеварения рванул прямиком к туше твари, проверять на наличие жизненных признаков. МакГонагалл же выглядела до крайней степени разозленной. Её взгляд стал жестким, а губы побелели.
- О чём, позвольте вас спросить, вы думали? - громко произнесла поистине замораживающим тоном профессор МакГонагалл. Поттер замялся и поглядел на Уизли, а тот в свою очередь делал что просто разглядывает стены. - Вам просто повезло, что вы остались живы. Почему вы не в спальне?!
Снейп злобно зыркнул сначала на нас с Каштанкой, а затем еще более жутким взглядом на Поттера.
- А-а-а они оказались здесь, потому что искали меня! - неожиданно выкрикнула Грейнджер, отпуская наконец мою руку.
- Мисс Грейнджер!
- Я пошла искать тролля, потому что... Потому что я подумала, что сама смогу с ним справиться... Потому что я прочитала о троллях всё, что есть в библиотеке, и всё о них знаю... - я вновь сделала свой коронный жест ударив пятерней по лицу.
Уизли в шоке выронил палочку, Поттер открыл рот, а Снейп скривил лицо в крайней степени удивления. Подумать только, Каштанка только что в наглую соврала преподавателю!
- Мисс Грейнджер!
- Если бы они меня не нашли, я была бы уже мертва, - продолжила вешать лапшу на уши Гермиона. - Аска вытащила меня из под обломков, пока Гарри отвлекал тролля, а Рон заколдовал его дубину и ударил ею его. У них просто не было времени, чтобы позвать кого-нибудь из профессоров. Когда они появились, тролль уже собирался меня прикончить.
Уизли и Поттер тщательно делали вид что все только что сказанное Каштанкой истинная правда и все произошло именно так.
- Но это не объясняет что тут делала мисс Шикинамия Ленгли, - ехидно отметил ублюдок Снейп немигающим взглядом глядя в глаза Грейнджер. Впрочем вскоре его взгляд снова забегал, но выглядел каким-то ошарашенным.
- Меня мутило от обилия тыквенных блюд и я пришла сюда еще до тролля, - сказала правду я.
- Да, мы видели как она убежала из Большого Зала, до прихода Квиррела, - подтвердили Рон и Гарри.
- Ну что ж, в таком случае... - задумчивым взглядом обвела всех присутствующих профессор МакГонагалл. - Мисс Грейнджер, глупая вы девочка, как вам могло прийти в голову, что вы сами сможете усмирить горного тролля?!
Каштанка опустила голову и казалось была снова готова заплакать. Поттер и Уизли молчали пораженные тем что впервые увидели как профессор отчитывает Грейнджер. Ведь она скорее бы умерла, чем нарушила какие-либо школьные правила.
- Мисс Грейнджер, по вашей вине на счёт Гриффиндора записываются пять штрафных очков! - жестким тоном заявила МакГонагалл. - Я была о вас очень высокого мнения и весьма разочарована вашим проступком. Если с вами всё в порядке, вам лучше вернуться в башню Гриффиндора. Все факультеты заканчивают прерванный банкет в своих гостиных. Мисс Шикинамия Ленгли, если вам все ещё плохо, немедленно отправляйтесь к мадам Помфри в больничное крыло. Она поможет вам разобраться с несварением вашего желудка.
Каштанка пулей вылетела из туалета. Я же поднявшись на ноги медленно поковыляла на выход. МакГонагалл же судя по всему не успокоилась и обернувшись посмотрела на Поттера и Уизли.
- Что ж, даже выслушав историю, рассказанную мисс Грейнджер, я всё ещё утверждаю, что вам просто повезло. Но тем не менее далеко не каждый первокурсник способен справиться со взрослым горным троллем. Каждый из вас получает по пять призовых очков. Я проинформирую профессора Дамблдора о случившемся. Вы можете идти, - ребята развернулись чтобы покинуть туалет. - Ах да, мистер Уизли. Вам как победителю тролля полагается денежная награда в сумме 75% от стоимости сданных полученных из него ингредиентов. Так что можете написать письмо своей семье и обрадовать их финансовым поощрением.
Уизли словно расцвел, его улыбка была настолько широкой, что мне показалось что его рот сейчас разорвется. Если бы он был героем детского мультика, то в его глазах обязательно бы засверкали значки с символом американского доллара. Я в этом убеждена.
Не став задерживаться около места происшествия, я решила последовать совету МакГонагалл и посетить больничное крыло, поскольку мой желудок все еще недовольно ворчал.
Конец POV.
***
В кабинете Дамблдора вокруг Омута Памяти кроме самого директора собрались трое деканов факультетов Слизерин, Гриффиндор и Рейвенкло. Вынырнув из Омута они с задумчивыми лицами расселись в кресла и предались краткому молчанию.
- Какого черта тут происходит?! - не выдержал наконец Северус Снейп.
- Северус, мальчик мой, были вещи в которые я не думал что стоит посвящать кого бы то ни было кроме непосредственно связанными с ними людьми, - произнес Дамблдор. - Но поскольку ты неожиданно стал обладателем воспоминаний о некоторых подробностей случившихся в женском туалете на третьем этаже, то видимо пришла пора и тебе рассказать.
- Вот уж будьте добры, просветите меня! - огрызнулся профессор зельеварения.
- Альбус, я не думаю что это будет хорошей идеей, - вклинилась декан Гриффиндора МакГонагалл.
- Но он уже видел нечто такое, после чего его нельзя оставлять в неведении, Минерва.
- Хорошо, но помните, что я была против!
- Я запомню. Северус, видишь ли какое дело, - пригладил свою бороду директор Хогвартса. - В июле этого года мне пришло письмо от моей коллеги, директора Японской Академии Оккультных Искусств Агехи Кагемори, в котором она просила принять к нам на первый курс двоих своих юных подопечных - мальчика Сугимото Кенсея и девочку Шикинамию Аску Ленгли. В письме сообщалось что эти два начинающих мага высказали свое желание учится в нашей академии, приобщаясь к западной магии и постигая её науку.
- И? - потребовал пояснения Снейп.
- Дети оказались очень необычными. Ты вероятно этого не заметил, ровно как и другие не посвященные в подробности преподаватели. Но дело это является столь же уникальным случаем, как и пример юного Гарри Поттера.
- Еще двое "избранных"? - огрызнулся он.
- Нет. Дело в том что мальчик не является человеком.
- Не человек?
- Да, Северус, не человек. Он кицуне. Представитель японского анклава лис оборотней.
- ОБОРОТЕНЬ?!! - взревел Снейп. - В нашей школе снова оборотень?!
- Успокойтесь, Северус, - остудил его пыл Флитвик. - Мальчик вовсе не так опасен, как вы предположили.
- Оборотень и не опасен?! - усмехнулся клювоносый.
- Как я уже когда-то объяснял Минерве, а затем Филиусу, кицуне на равне с вейлами, некоматами и некоторыми прочими видами приравниваются к человеку, поскольку в обычной жизни совершенно безопасны и в большинстве своем неагрессивны. Так же в отличие от наших оборотней, кицуне не страдают от полнолуния, или другой смены дат, не превращаясь в животных без своей на то воли. К тому же их укусы не заразны, и укушенный человек никогда не станет одним из них. Да и в животной форме они не теряют свой рассудок, полностью сохраняя свои личности. Так же они прекрасно себя контролируют с самого рождения, и были случаи что в смешанных супружеских парах с ними, второй супруг всю жизнь не знал о их второй пушистой ипостаси.
- А девочка? - уже успокоился Снейп, который довольно нейтрально относился даже к оборотням, ненавидя из них только пару определенных особ.
- С девочкой совершенно ничего не понятно. Сначала мы решили что она едет как просто дополняющая пару ведьма, но после того что ты нам показал увиденное тобою в памяти мисс Грейнджер и припомнив некоторые связанные с нею происшествия, то я могу сказать одно, - Минерва МакГонагалл выдержала театральную паузу. - Мальчик кицуне был отвлекающим фактором, а истинной задачей была отправка к нам вовсе не его, а именно девочки. Ей очень легко даются полеты, трансфигурация и остальные науки, хотя рвения она не проявляет, но в ней чувствуется что для нее дисциплины не являются ощутимой проблемой. Ты ведь ничего не замечал за ним такого, не так ли Филиус?
- Нет, он вполне обычный ученик, с предпочтениями обычными для моего факультета. Много читает, пропадает в библиотеке и ищет тайны и клады, как и все остальные воронята. На уроках не выделяется, задания выполняет хорошо, и даже ведет свои конспекты учебного материала, которыми охотно делился с другими своими одногодками. О своей второй форме, насколько мне известно, не рассказывал и друзей так и не завел. Хотя есть странная мелочь, но я не уверен.
- Что за мелочь?
- Привидения. Они всегда любят с кем то пообщаться, подшутить, или просто напугать. Но его они избегают или игнорируют. В его присутствии стараясь никак себя не проявлять.
- О, я тут ничего странного не вижу, - рассмеялся Дамблдор. - Среди кицуне очень много различных экзорцистов и охотников на аякаси. Можно отметить что даже многие японские мракоборцы являются представителями этого вида. Так что наши приведения его попросту боятся, - взгляд директора вновь посерьезнел. - Значит девочка. Неожиданно. Но поставленный ею в битве с троллем щит был крайне необычен. Даже я за свою долгую практику ничего подобного ранее не видел и не слышал. Созданный без использования палочки, мгновенно, полностью поглощающий кинетическую энергию и при этом не ослабляя своего заклинателя. Крайне необычно.
- Альбус, девочка может быть опасна? - забеспокоилась профессор МакГонагалл.
- Не думаю. Как мы все видели она спасла мисс Грейнджер, но все же выпускать её из вида не стоит. Мы слишком мало знаем о ней. А одно то, что кицуне пожертвовали ради её прикрытия своим ребенком, уже говорит о крайней её важности для них. Возможно девочку решили спрятать у нас, от чего-то или кого-то.
- Мало нам было отпрыска Поттеров, так еще и подкидыш с неизвестным прошлым от клана японских оборотней. Что дальше? Дракон в хижине у Хагрида? Или убийца разгуливающий в стенах замка?! - вспылил профессор Снейп.
- Северус, успокойся, ничего страшного не произошло.
- Не произошло?! А откуда в замке взялся тролль?! Может его как раз и отправили чтобы тот убил это японскую выскочку?!
- Это не из-за нее он тут оказался. Все же мы его привезли в замок сами, для одной из ступеней защиты ты сам знаешь чего.
- И он от вас сбежал? Поздравляю! Хорошо что это был дракон. А то бы мы вместо трупа тролля имели хорошо прожаренных тушки Поттера, Грейнджер, Уизли и вероятно Шикинамии Ленгли. И думаю что тогда вам бы пришлось уже объясняться не с советом попечителей, а еще и с японцами!
- Успокойся, Северус, все ведь обошлось.
- На этот раз обошлось. Но в следующий, нам может так не повезти. А если пострадает кто-нибудь из моих слизеринцев, то я сам лично приду спускать с вас шкуру! - Снейп вскочил со своего кресла и спешно покинул кабинет.
- Неудачно все вышло... - протянул Флитвик.
- Альбус, ты все еще уверен в необходимости твоего плана?
- Да, Минерва, я уверен. Обещаю тебе, что все будет хорошо. Я верю в мальчика.
- Мне бы твою уверенность... А что будем делать с девочкой?
- Пока ничего. Будем продолжать наблюдать. Кицуне ранее не были замечены в темных делах, так что вряд ли её присутствие может нам навредить.
- Но если...
- Если что пойдет не так, то я сам все улажу, - прервал её Дамблдор.
- Хорошо, Альбус. Оставим пока все как есть.
- Тогда так пусть и будет.
Директор сверкнул своими очками половинками завершая их собрание.
Глава 3. По следу сказки.
"РЕЙВЕНКЛО!" - этот выкрик шляпы ознаменовал начало нового периода в жизни Сета, меняя ставшее привычным окружение технологического мира, на стены древнего волшебного замка и ежедневную рутину прогулочного путешествия до школы, на проживание в ней.
Его новый факультет в целом полностью соответствовал его ожиданиям. Здесь дети предпочитали учится, с головой погружаясь в чтение учебников, в поисках в них древних знаний и тайн. И от него наконец то больше не требовалось в напряжении ожидать необходимости сорваться с места и на пару с людьми спасать весь мир. Нет, жизнь здесь текла размеренно, безмятежно - именно так как нынешний он и любил.
Но все же он не просиживал целыми днями в башне Воронов, вгрызаясь в гранит науки, поскольку помнил о необходимости проявлять хоть какое-то рвение с выполнением задания Хель, а нарываться на её немилость ему не хотелось. Ведь он не без оснований предполагал что его отправка в школу полную тайн и загадок, в год когда туда поступал некоторый Избранный, якобы умудрившийся в годовалом возрасте убить могущественного темного волшебника в открытой дуэли, является ничем иным как попыткой Госпожи, да и вероятно и не меньшим желанием Вальтрауты, наказать его за лень и отлынивание от выполнения целей миссии.
В тот раз ему невероятно повезло, не тратя сил на поиски ответов, проникновения в тайные организации и ведения невидимой войны буквально на одном лишь чистом везении выполнить приказ Хозяйки и перехватив контроль над реализующимся миром, вручить бразды его правления Хель.
Он конечно мог, как в своей шутке, захватить его и оставить себе, но если честно, то некоторые сомнения по части последствий от связывающего его контракта и неуверенности в своих текущих шансах противостоять ей в вероятном открытом сражении, вынудили его не совершать столь опрометчивый поступок.
Да и к тому же ему было лень. Ведь о своем мире придется заботится, следить за происходящими в нем процессами, оберегать его от внешнего вторжения и продвигать в нем свой культ. Понадобятся надежные помощники, верные подданные, и миллионы последователей, которые будут питать его божественные силы. А это лишало его самой важной и ценимой им вещи - Свободы.
Нет, конечно сейчас у него её в полном смысле не было, но его во всяком случае не принуждали к выполнению оскорбительных поручений и не использовали его как слугу, полностью даруя ему свободу личных действий и поступков, прося взамен лишь выполнить некоторое сложное, достойное его сил и гордости, задание, обеспечив при этом всем минимально необходимым и восполняя его магический резерв.
С восполнением последнего была неразрешимая проблема. Хель конечно честно исполняла условия их контракта, непрерывно перенаправляя некоторые свои магические потоки к нему, но это лишь покрывало насущные нужды, не возвращая ему того божественного могущества, которое было у его предшественника в прошлом. Он не зря считал предыдущую свою инкарнацию своим предшественником, поскольку описанная в легендах и сказаниях его прежняя личность, имела мало общего с ним текущим. Сет ощущал что теперь он был кем то совершенно иным. С одной стороны более мягко характерной личностью, с другой же вроде как более вменяемой и разумной.
В отличие от той же Хель, которая нынче занимала должность его прежней личности, ему теперь было не доступно постоянное, практически халявное поступление энергии, от мириад душ умерших разумных в бесчисленном количестве миров. У нее не было своего культа, круга верующих, адептов, но сила непрерывно наполняла её бездонные резервы, не требуя со стороны Хель никакого активного вмешательства или пропаганды своей значимости. Она сама же по этой причине всегда нейтрально относилась к другим культам и религиям. Зачем с кем-то конфликтовать, что-то от кого-то требовать, когда достаточно получать по капельке маны от каждого нового мертвеца. Ведь люди все равно умирают, постоянно, безостановочно. А значит каждая такая капелька складывается в огромный поток силы, превосходящий даже аналогичные у иных активных культов.
И пускай Хель особо никто не считал весомым игроком на глобальной карте противостояния между доминионами Хаоса, но ссориться с ней или нападать на нее, никто не спешил.
Вспоминая все это и пытаясь дать оценку своим и чужим действиям Сет частенько задавался одним вопросом - "Ну что вот мешало, ему прежнему, вот так же как и Хозяйка, просто тихо сидеть в стороночке, наслаждаясь неспешным течением времени, не нарываясь на крупные неприятности?"
"Если я когда-нибудь вновь верну себе былое могущество, то никогда впредь и ни за что снова не полезу в самое пекло!" - в очередной раз дал себе зарок темный, закрыв очередную книгу про одного из древних темных магов, чье глупое безрассудство и наивная уверенность в своей непобедимости закономерно приводили того к самой несуразной смерти.
Кроме чтения книг в гостиной Рейвенкло и библиотеке Хогвартса, Сет, после продемонстрированных в первый день их старостой тайных ходов ведущих к их башне, развлекал самого себя поиском подобных секретов, скрытых помещений и затерянных кладов, сделанных десятками поколений учеников задолго до его поступления сюда.
И как не странно ему везло. Пускай не все ходы и ниши светились магическими отметинами или плетениями, порою работая на чистом механическом принципе, но от зоркого взгляда темного не скрывался ни один тайник и ни один проход.
К концу второго месяца обучения он вполне уже мог назвать себя одним из лучших знатоков замка, чья постоянно изменяющаяся планировка сбивала с толку всех новичков. А количество найденных им забытых кем-то или спрятанных артефактов давно перевалило за три десятка.
Среди них были сандалии, дававшие возможность ходить по отвесным стенам, заколка позволяющая видеть в темноте, браслет, для приватных бесед и пояс из кожи виверны, с двумя бездонными кармашками. Пояс и браслет, Сет носил на себе теперь постоянно, а заколку подарил странной старшекурснице Хаффлпаффке с фиолетовыми волосами, которая иногда стала составлять ему компанию в поисках затерянного в замке.
Девушка оказалась очень любопытным метаморфом, несколько раз увидевшей их приватные беседы с Аской, а позже узнав от кого-то о его пристрастии к блужданию по замку, решила что здесь есть некоторая тайна, которую она, как будущий мракоборец, обязана раскрыть! Поэтому улучив момент и приняв внешний вид рыжей, эта старшекурсница поймала Сета в правом крыле на пятом этаже и подошла к нему.
- Привет. Все ползаешь по этим пыльным коридорам? - обратилась она к стоящему к ней спиной темному.
- Ага, - тот обернулся и сразу схватился за палочку выставляя её перед собой. - Ты кто такая?!
- Что?! - опешила метаморфка под личиной Аски. - Это же я, Аска, ты чего Кенсей?
- У тебя остался последний шанс сказать мне правду, в противном случае пеняй на себя! - прорычал в ответ младшекурсник.
- Ты чего?! Кенсей, ты чего на меня та... - в следующий миг она уже влетела спиной в стену и соскользнула по ней на пол.
- Я тебя предупреждал, - мальчик подошел к ней, придавливая своей стопой выпавшую из её рук палочку.
- Нет! Стой! - выставила девочка перед собой руки. - Не надо! Не ломай её, пожалуйста!!
- Признавайся, кто ты и что тебе от меня нужно?! - парень наклонился и резво поднял с пола её волшебную палочку.
- Меня зовут Тонкс, - девушка вернула себе исходный облик.
- Тонкс? Это имя или фамилия?
- Фамилия... Я не люблю свое имя... Верни мне пожалуйста палочку.
- Верну не раньше чем ты скажешь что тебе от меня понадобилось и зачем ты приняла облик Аски.
- Мне было просто любопытно...
- Что любопытно?
- Ну между вами витает какая-то тайна, я чувствую это!
- Понятно. Еще одна безумная...
- Эй! Я не безумная! И вообще я старше тебя! Прояви уважение!
- Старше? Правда? - саркастически улыбнулся паренек.
- Да! Мне уже 17 и это мой последний год в Хогвартсе!
- И вместо подготовки к выпускным экзаменам ты таскаешься за первокурсниками? - количеству издевки в его голосе позавидовал бы даже Малфой.
- Я хочу стать мракоборцем и поэтому просто обязана раскрывать все попадающиеся на моем пути тайны! - с неприкрытой гордостью в голосе похвалилась она. - Кстати, а как ты узнал что я это не она? Ведь моя же маскировка идеальна! На чем я прокололась?
- Ты назвала меня по имени.
- И?
- Аска никогда не называет меня по имени и всегда обращаясь ко мне говорит по-японски, это не все, но для меня этого было достаточно, - заметил темный.
- Мда, об этом я как-то не подумала. В следующий раз обязательно учту!
- Бесполезно.
- Почему?
- Во первых я тебя все равно распознаю, а во вторых тайны между нами нет, - не поведя бровью солгал Сет.
- Совсем совсем? Но вы же частенько о чем то шушукаетесь в полной тишине.
- А это... - темный оголил рукав левой руки и показал браслет. - Браслет создает вокруг нас полог безмолвия, так что нашу беседу никто не услышит.
- Значит вам есть что скрывать!
- Да нет же! - темный хлопнул себя по лицу ладонью. - Если ты не знала, то мы из Японии, и у нас не принято когда личные вещи становятся достоянием общественности.
- Вот как. Значит между вами личное. Любовь? - её глаза озорно засияли.
- Нет, - холодно отрезал Сет. - Мы с ней близки, но не в том виде в котором ты представила.
- А в каком?
- Как я уже говорил, это сугубо личное, имеющее отношение только ко мне и ей. Ах да, на будущее, если вдруг решишь пошутить с ней так же как со мной, то знай, что она менее сдержанна чем я, и скорее всего так легко не отделаешься, - сказал мальчик протягивая ей палочку.
- Хорошо. И это, эм, извини. Я правда просто из любопытства.
- Извинения приняты, но лучше больше так не делай.
- Ага, так делать больше не буду! - она широко улыбнулась и убежала.
И действительно, именно так больше она и не делала. Вместо этого она еще трижды подходила к нему в обличие то декана МакГонагалл, то в образе случайной девочки с якобы запиской от Аски, а в последний раз прикинулась самим директором, за что и огребла, от случайно зашедшего на этот же этаж Снейпа, после чего не появлялась две недели, будучи занятая чисткой котлов в его лаборатории.
За время её отсутствия успело произойти событие с троллем и юными Гриффиндорцами, в котором Аска приняла непосредственное участие, сумев вовремя защитить Каштанку, не дав той бесславно погибнуть будучи раздавленной дубиной тролля.
Рыжая невольно став защитницей Грейнджер умудрилась попутно согласиться на предложение последней о дружбе, и теперь Каштанка неотрывно таскалась за Аской по всему замку. Это несомненно бы вызвало кучу неудовольствия у ретивого ангела, если бы не тот факт, что Гермиона всячески гордилась своей новой подругой и в открытую высказывала свою впечатленность её крутостью, теша чувство самодовольства у рыжей. Но слава Бездне, у Аски хватило здравомыслия, и она не стала посвящать Каштанку в тайну происхождения темного и её в этом мире, хотя и лично познакомила её с ним. Впрочем Сет заинтересованности в знакомстве не проявил, буркнув типичную ответную вежливость и вновь погрузился в книги. Что чуть не привело в другой проблеме.
Аска рассказала Каштанке об огромном количестве купленных Сетом книг, вызвав у Грейнджер обильное слюноотделение и маньячный блеск в глазах, но на их счастье те книги темному были уже не нужны, и он со спокойной душой передарил их вместе с чемоданом Каштанке, спровоцировав её выпад из активной жизни почти до самого Рождества.
Поттер и Уизли казалось поменялись ролями, ведь после того как Рону буквально чудом удалось убить тролля его популярность взлетела до небес, о нем написали в газетах и журналах, а сумма выплаты за тушу тролля покрыла все финансовые трудности их нищего семейства на ближайшие годы. Теперь Рона везде узнавали и он вполне чувствовал себя на равных с Гарри, в открытую называя их маленькую компанию командой героев спасителей мира. И даже его мечты о становлении капитаном сборной Магобритании по квиддичу, отошли на второй план, замещенные тщеславными пожеланиями стать знаменитейшим мракоборцем.
Эти двое стали пропадать на заднем дворе и в заброшенных классах, тренируясь в овладении доступными им защитными и боевыми заклинаниями, ежедневно доводя свое мастерство до совершенства.
Что принесло свои плоды в очередной стычке с Малфоем и его подпевалами. Боевая двойка Уизли и Поттер в мгновение ока вынесла команду белобрысого в полном составе и они даже успели скрыться с места происшествия еще до прибытия Снейпа. Их слава гремела на всю школу, вызывая зубодробительную ненависть у блондинистого аристократа со Слизерина. Но поскольку в открытом сражении он ничего противопоставить им не мог, то все что ему оставалось это распространение слухов и попытки самому пробиться в команду Слизерина по квиддичу, впрочем последнее далось ему успешно.
***
Четвертого декабря у Аски был день рождения, и пускай весь Гриффиндор поздравлял её с двенадцатилетием, лишь от Сета она получила в подарок на свое действительное пятнадцатилетие, красивую диадему, украшенную крупными аметистами и тесненную золотом. Позже темный по секрету рассказал рыжей, что эту диадему он нашел на пару с старшекурсницей Тонкс в странной изменяющейся комнате на седьмом этаже. Точнее первой её обнаружила именно метаморфка, поскольку ту вдруг неудержимо потянуло в сторону шкафа где лежала диадема, поэтому Сету пришлось девушку сначала вырубить, а затем осмотрев диадему уничтожить внутри нее кусок чьей то души, вероятно какого-то мага, чей эксперимент привел к столь печальному последствию, как заточение части себя в артефакте.
После очистки от одержимости простой отправкой на время в домен к Хель, благо Вальтраута узнавшая с какой целью темному было нужно это украшение с готовностью согласилась помочь, диадема потеряла свои магические свойства, оставшись просто красивым украшением, которое Сет и подарил Аске, удивление от шикарности подарка у которой не проходило всю следующую неделю.
От самой же Тонкс рыжая получила в подарок старую, в настоящем кожаном переплете и в очень приличной сохранности книгу "Сказки Барда Бидля" - сборник невероятно популярных в Магобритании сказочных историй написанный бардом Бидлем, странствующим магом и рассказчиком, еще в пятнадцатом веке. За книгу Аска сердечно поблагодарила старшекурсницу, но первой на прочтение она попала к Каштанке, которая тут же на весь вечер оказалась потеряна для общества, усевшись с ней в глубокое кресло и не отвечая на внешние раздражители.
Близнецы Уизли подарили имениннице самолично созданные магические шутихи и меняющие прическу конфеты, правда намеренно забыв предупредить её о крайне необычном эффекте конфет. И почти час были вынуждены убегать от разъяренной девочки с зеленым ирокезом на голове. Нет, разумеется она видела что конфеты были начинены какой-то магией, но подобной подставы на свой день рождения от своих вечных соперников по проделкам Аска не ожидала. В конце концов близнецы были настигнуты, вырублены ступефаем, связаны и сложены поленницей в углу гостиной Гриффиндора.
От Грейнджер, перед её выпадом из реального мира, девочка получила заказанную той через совиную почту книгу по уходу за магическими домашними питомцами за авторством миссис Скамандер, матери Ньюта Скамандера, известного магозоолога.
По факту единственными отличившимися и не одарившими девочку подарками оказались два новоявленных героя Хогвартса - Рон Уизли и Гарри Поттер, которые хоть и пытались оправдаться тем что якобы не знали о её именинах, но делали это как то не особо успешно. Потому что о праздничном дне своего кумира по всему факультету, за почти неделю до события, успела растрезвонить взбудораженная Каштанка, а до остальных учеников школы волшебства и чародейства донесли сплетницы Парватти и Лаванда.
На неискушенное мнение Сета, праздник вполне удался и довольное лицо Аски было тому истинным подтверждением. Принимая поздравления рыжая даже растрогалась до слез и сказала что это лучший день рождения который был у нее в жизни.
Забавно но некоторый подарок даже сделал профессор Квиррел - он неожиданно слег с какой-то болезнью и уже неделю не появлялся на работе, а так как альтернативы у директора Хогвартса не было, то временно уроки по Защите от Темных Искусств стал вести профессор Снейп, опять же неожиданно слегка подобревший и не снимавший ни с кого баллы до самого возвращения Квиррела с больничного.
***
Поезд уносил их от Хогвартса в сторону Лондона на столь долгожданные учениками Рождественские каникулы. На этот раз в купе с Сетом и Аской ехали Каштанка, Тонкс, Патил и Браун, отчего темный чувствовал себя слегка неуютно, поскольку непрерывное щебетание девушек сбивало его с мыслей о предстоящем отчете перед Вальтраутой, которая явно несомненно должна была заявится к ним в гостиничный номер, чтобы поинтересоваться ходом поисков. Вот только рассказать Сету пока было нечего. За прошедшие с июля полгода он не продвинулся в поисках ни на шаг, и даже не представлял что именно он должен искать. Хель выдавая задание о предмете поисков умолчала, сказав что он должен сам найти все и без подсказок, поскольку по её мнению задание и так было донельзя простым.
Постепенно разговоры стихли и девочки уткнулись каждая в свое - сплетницы Парватти и Лаванда листали рождественский выпуск журнала "Магический еженедельник", Тонкс зачитывала "Встречи с вампирами" за авторством Гилдероя Локхарта, а Аска с Каштанкой дружно уселись перечитывать подаренный метаморфкой сборник "Сказки Барда Бидля".
- А!!! - неожиданно завопила рыжая и вскочив с книжкой с места, схватила Сета за руку и одним рывком вытащила его из купе, потащив за собой в сторону тамбура.
- Эй! Ты чего? - ошарашено возмутился Сет.
- Аска вы куда?! - закричали им вслед девушки.
- Мы сейчас вернемся, мы на минуту! - крикнула им в ответ рыжая заталкивая Сета в тамбур и закрывая за собой дверь. - Браслет сейчас на тебе? - тут же с ходу задала она ему вопрос.
- Да, я его ношу не снимая.
- Активируй, скорее, - темный под таким напором сдался и выполнил потребованное.
- Считай что я тебя только что спасла! - заявила Аска как только их окутало едва заметной сверкающей сферой.
- Да в чем дело то?
- На, читай! - протянула она ему раскрытую книгу.
- Ну сказки там, и? - все еще не понимал Сет.
- Да прочти ты уже наконец! - рыжая ткнула пальцем в одну из сказок.
- "Сказка о трех братьях."
- Да текст читай, текст!!! - буквально завопила девочка.
- Хм, ну ладно, - Сет взял книгу в руки и принялся читать:
"Жили-были трое братьев, и вот однажды отправились они путешествовать. Шли они в сумерках дальней дорогой и пришли к реке. Была она глубокая - вброд не перейти, и такая быстрая, что вплавь не перебраться. Но братья были сведущи в магических искусствах. Взмахнули они волшебными палочками - и вырос над рекою мост. Братья были уже на середине моста, как вдруг смотрят - стоит посреди дороги кто-то, закутанный в плащ.
И Смерть заговорила с ними. Она очень рассердилась, что три жертвы ускользнули от нее, ведь обычно путники тонули в реке. Но Смерть была хитра. Она притворилась, будто восхищена мастерством братьев, и предложила каждому выбрать себе награду за то, что они ее перехитрили.
И вот старший брат, человек воинственный, попросил волшебную палочку, самую могущественную на свете, чтобы ее хозяин всегда побеждал в поединке. Такая волшебная палочка достойна человека, победившего саму Смерть! Тогда Смерть отломила ветку с куста бузины, что рос неподалеку, сделала из нее волшебную палочку и дала ее старшему брату.
Второй брат был гордец. Он захотел еще больше унизить Смерть и потребовал у нее силу вызывать умерших. Смерть подняла камешек, что лежал на берегу, и дала его среднему брату. Этот камень, сказала она, владеет силой возвращать мертвых. Спросила смерть младшего брата, что он желает. Младший был самый скромный и самый мудрый из троих и не доверял он Смерти, а потому попросил дать ему такую вещь, чтобы он смог уйти оттуда и Смерть не догнала бы его. Недовольна была Смерть, но ничего не поделаешь - отдала ему свою мантию-невидимку.
Тогда отступила Смерть и пропустила троих братьев через мост. Пошли они дальше своей дорогой и всё толковали промеж собой об этом приключении да восхищались чудесными вещицами, что подарила Смерть.
Долго ли, коротко ли, разошлись братья каждый в свою сторону.
Первый брат странствовал неделю, а может, больше, и пришел в одну далекую деревню.
Отыскал он там волшебника, с которым был в ссоре. Вышел у них поединок, и, ясное дело, победил старший брат - да и как могло быть иначе, когда у него в руках была бузинная палочка? Противник остался лежать мертвым на земле, а старший брат пошел на постоялый двор и там давай хвастаться, какую чудо-палочку он добыл у самой Смерти, - с нею никто не победит его в бою.
В ту же ночь один волшебник пробрался к старшему брату, когда тот лежал и храпел, пьяный вдрызг, на своей постели. Вор унес волшебную палочку, а заодно перерезал старшему брату горло.
Так Смерть забрала первого брата.
Тем временем средний брат вернулся к себе домой, а жил он один-одинешенек. Взял он камень, что мог вызывать мертвых, и три раза повернул в руке. Что за чудо - стоит перед ним девушка, на которой он мечтал жениться, да только умерла она ранней смертью.
Но была она печальна и холодна, словно какая-то занавесь отделяла ее от среднего брата. Хоть она и вернулась в подлунный мир, не было ей здесь места, и горько страдала она. В конце концов средний брат сошел с ума от безнадежной тоски и убил себя, чтобы только быть вместе с любимой.
Так Смерть забрала и второго брата.
Третьего же брата искала Смерть много лет, да так и не нашла. А когда младший брат состарился, то сам снял мантию-невидимку и отдал ее своему сыну. Встретил он Смерть как давнего друга и своей охотой с нею пошел, и как равные ушли они из этого мира."
- Ну? Что скажешь? - спросила рыжая Сета, чье лицо медленно вытягивалось по мере прочтения текста.
- А-А-А!!! - завопил темный, но его рот тут же заткнула своей ладонью Аска.
- Не ори!
- Да нас же все равно никто не слышит!
- Зато я слышу, и чуть не оглохла, - рыжая притворно прочистила мизинцами уши.
- Вот спасибо то! - на радостях Сет крепко обнял её, так сильно что девочке показалось что её кости сейчас треснут.
- А-атпусти! - темный тут же отстранился от нее. - Фух! Я думала ты меня сейчас раздавишь! Ну что, я спасла тебя? - произнесла она преисполненным гордости голосом.
- Еще бы! Теперь я хотя бы знаю что искать! Спасибо!
- Чтобы ты без меня делал!
- Не зазнавайся, - улыбнулся темный. - Ну-с, осталось дело за малым.
- М?
- Нужно узнать кто были эти три брата, где они похоронены и остались ли у них родственники.
- Так ведь девять веков прошло, вряд ли о них кому-нибудь что-то известно.
- Ну, тут ты конечно права. Хотя как вернемся спрошу миссис Ноихару-Уатт, вдруг она что-то об этом знает.
- Угу. Ладно идем назад в купе, а то девочки и так уже вероятно навоображали себе всякого. Придется снова оправдываться.
- Ну сию замечательную возможность я предоставлю тебе, как главной зачинщице инцидента, - рассмеялся Сет, отключая браслет.
- Ну вот... - Аска вздрогнула от мысли о том, чего там могли напридумывать её подруги.
К счастью для нее девочкам вполне хватило выдуманного объяснения о том что они забыли поздравить каких-то общих знакомых с наступающим Рождеством, и теперь совы вовремя не успеют доставить их пожелания.
***
Надежды Сета на то что миссис Ноихару-Уатт им поможет в поисках особо сильно не оправдались. Оказалось что действительно эта сказка основана на древней легенде о трех братьях Певереллах, чья кровь течет в жилах практически всех древних родов современной Магобритании, было известно даже место захоронения младшего из братьев Певереллов - Игнотуса, на кладбище в Годриковой Лощине. Могилу которого темный и посетил в одиночестве, поскольку Аску утащила к себе на Рождественские праздники Каштанка, чему Сет вовсе и не препятствовал, не желая лишать девочку небольших радостей в жизни.
Иногда он ловил себя на мысли что будь у него ребенок, то он обязательно бы сделал все для его счастья, что конечно не вязалось с образом кровавого бога маньяка описанным в легендах, но ничего поделать с собой он не мог. А так как в прочитанных им легендах дети не упоминались, то и этим фантазиям не суждено было сбыться. И даже Аску порою он воспринимал то как младшую сестренку, то как родную дочь, но сильно баловать её или проявлять к ней подобные чувства в открытую он не хотел, опасаясь неверного их толкования или просто зарождения излишней привязанности к нему у лишенной родительского тепла девочки, порождая некоторую двоякость и неуверенность в том как следует к ней относится.
Поездка к могиле Игнотуса оказалась безрезультатной. Хотя в склепе определенно был прах, но даже малейших некротических эманаций не осталось, дух его давным давно отправился на цикл перерождения, а четко видимых связей совершенно не наблюдалось. Была еще мысль заказать у гоблинов полное семейное древо с его потомками, но получив желаемое и увидев длиннющую схему, его запал тут же угас. Перспектива что придется перебирать тысячи магических семейств, Сета совершенно не радовала, поэтому скрутив огромный свиток обратно, темный засунул его в сумку и благополучно от этого метода отказался.
Нагрянувшая сразу на следующий день после Сочельника Вальтраута к глубокому удивлению больше интересовалась его мнением относительно Хогвартса как магического учебного заведения, чем собственно его успехами в поисках, на подвижки в которых особо внимания не обратила, еще раз напомнив ему об отсутствии необходимости в спешке. Дескать валялись они где-то почти тысячу лет, поваляются и еще, напоследок перед уходом рассказав ему все же, что эта миссия не более чем легкое проявление недовольства госпожи за его шутку во время ритуала передачи мира. Что можно было трактовать как временную ссылку куда-подальше, тем самым избавляя Хель от необходимости наблюдать его воочию, ведь даже она всерьез приняла произнесенные им слова и они тенью легли на её к нему доверие.
***
Аска впервые за последние десять лет проводила рождество в кругу друзей и их семьи. После смерти матери опеку над неё получила графиня фон Цеппелин, приходившаяся её отцу родной сестрой, но так как отец бы все время занят, да и особо дочь не любил, то и брать девочку к себе отказался. А позже он и сам погиб в авиакатастрофе, так ни разу и не навестив малолетнюю дочь. И хотя род Цеппелинов был бездетным, но семьи из них не получилось. Они были слишком чопорны и не любили праздники и семейные мероприятия за исключением необходимых для поддержания статуса. А уже в возрасте восьми лет отдали Аску в военный кадетский корпус созданный при участии NERV-Европа. А там уже праздников не было совсем, даже дни рождения были лишь формальной отметкой на календаре. Поэтому рождество у Грейнджеров, после недавнего совместного со всем факультетом празднования её дня рождения, стало для Аски самым теплым и драгоценным воспоминанием за последние годы.
Плюнув на свой реальный возраст, она с удовольствием, как истинный ребенок, носилась с Гермионой по заднему двору их дома, играя в снежки, лепя снеговиков и каталась на коньках по льду в местном парке.
Родители Каштанки приняли девочку как свою, особенно на это повлиял Аскин рассказ о том что родители её погибли, когда той не было даже семи лет и она теперь осталась одна, на опеке у близких родственников семьи Сугимото, и пускай это было далеко не правдой, но все же во многом её рассказ был истинен. Миссис Грейнджер, растроганная рассказом, пожалела рыжую подругу своей дочери, но не просто сиюминутным сочувствием, а по настоящему, ощутив её трагедию как боль родного для себя человека, обняв девочку и прижав к себе, отчего Аска, будучи ангелом, чувствительная ко всякой лжи, разревелась и успокаивали бедняжку уже всем семейством.
В подарок от себя Шикинамия подарила Гермионе с трудом найденную в Лютном переулке книгу о магических существах Японии. За покупками Аску с удовольствием сопровождал Сет, которого одно лишь упоминание о древних артефактах нелегально продающихся там, сделало согласным на что угодно. Так что к концу похода за подарками рыжая обзавелась этой книгой, двумя амулетами для связи на расстоянии, парой наборов редкой магической косметики, сделанной из вымирающих волшебных животных, темный нашел себе некое "Око Гора", которое даровало своему носителю возможность видеть магические узоры, а Лютный лишился трех мрачных личностей, неудачно попытавшихся ограбить уставшего и раздраженного из-за долгих походов по магазинам Сета. О последнем впрочем Аска так и не узнала.
Амулеты для связи были в свою очередь подарены родителям Каштанки, чтобы мистер и миссис Грейнджер смогли общаться со своей дочерью пока та находится в школе или она могла связаться с ними в случае некоторой экстренной ситуации. Ведь совы хоть и были неплохими почтальонами, но все же летели несоизмеримо медленнее по времени, чем могли соединится два амулета между собой.
В подарок от Грейнджеров ей был торжественно вручен огромный плюшевый кот в кепке-аэродроме и с пиратской повязкой на одном глазу. На немой вопросительный взгляд в сторону Гермионы, миссис Грейнджер пояснила что их дочка очень не любит плюшевые игрушки, предпочитая с самого детства книги, в чем Аска сама уже убедилась лишь раз зайдя в комнату подруги. От обилия книг стоявших на полках, лежащих на стульях, столе и вдоль стен, она поначалу решила что оказалась в семейной библиотеке, но это и вправду была спальня Гермионы. Лишний раз подивившись маленькому чудачеству Каштанки рыжая тем не менее была рада что спать ей предложили в комнате для гостей где такого количества книг не было.
На совместном с Гермионой распределении подарков было решено что косметика будет отослана с совами в подарок соседкам по комнате Патил и Браун, после чего в ответ получая себе от Парватти воздушное сари золотисто-желтой расцветки и заколки в виде трепещущих крыльями бабочек от Лаванды. Гермионе же достались изящные инкрустированные мелкими полудрагоценными камушками сандалии и гребешок, самостоятельно способный расчесать даже самые непослушные волосы.
И даже Тонкс было выслано насильно изъятое еще перед отъездом к Грейнджерам у Сета "Око Гора", которое ему как божеству было совсем незачем, и только его неожиданное проявившееся скупердяйство заставило девочку с боем отнимать у него артефакт. Метаморфка в своем ответном письме растрогалась и клятвенно пообещала привезти с собой вкуснейшую домашнюю выпечку своей матери Андромеды, равную которой, как она сообщила, во всей Магической Британии быть попросту не могло.
Сет, в отличие от всех них, самолично еще в поезде попросил ничего ему не дарить, поскольку он сам в выборе подарков был не силен, а дарить в ответ всякий хлам ему бы не хотелось, так что на рождество он довольствовался только письмами с поздравлениями, в обратную отправляя похожие.
Но все же позже Аска и Гермиона, побывавшие в Лондонских магазинчиках, в шутку купили темному женский кулон в виде позолоченных скарабеев, держащих сделанное из красного стекла сердце, который он, к полной неожиданности подруг, с тех пор носил не снимая и даже как будто этим гордился.
***
- Что ты слышала об ограблении Гринготтса в июле?! - неожиданно спросила Аску за одним из утренних завтраков Каштанка. Рыжая в свою очередь среагировав на слово "ограбление" поперхнулась чаем и некоторое время кашляла.
- Кх-кх. Ограбление?
- Да, об этом писали в газетах, там еще гоблины сказали что ничего не пропало.
- А, теперь вспомнила, - протянула рыжая. - Это было 31 июля если не ошибаюсь.
- Да, именно в тот день было ограблено хранилище номер 713.
- И?
- В этот день Гарри впервые был в Косом Переулке вместе с Хагридом, смотрителем Запретного Леса, они покупали ему школьные принадлежности...
- Героя Магобритании сопровождал в его первый поход в Косой Переулок лесничий?! Ты серьезно? - перебила её Аска.
- Да, а что такого?
- Да просто странно, что столь важную персону не сопровождал кто-нибудь из профессоров или сам Дамблдор.
- Теперь когда ты сказала и мне это кажется странным. Так вот, ты меня перебила.
- Прости, продолжай.
- Гарри сказал что они ходили в Гринготтс, где именно из этого хранилища номер 713 Хагрид забрал небольшой сверток. А спустя несколько часов это хранилище пытались ограбить!
- Значит содержимое свертка и хранилища принадлежало лесничему?
- Нет, Гарри сказал что Хагрида туда послал Дамблдор.
- А-а-а, ну вот видишь, значит наш директор просто успел забрать свою вещь раньше чем туда добрался грабитель.
- Неа. Это не его вещь.
- Не его? - удивилась Аска.
- Недавно мы были в гостях у Хагрида и он проболтался что этот сверток относится к Николасу Фламмелю и Дамблдор решил его обезопасить.
- Фламмель? Алхимик у которого Дамблдор был ассистентом пока писал свой трактат о драконьей крови?
- Ты его знаешь?! - неподдельно удивилась Гермиона.
- Еще бы его не знать, об этом даже написано на шоколадной карточке про Дамблдора. А про Фламмеля было в описании его персоналии в разделе о соавторах на первых страницах трактата. Если я правильно помню из выписанной Сетом краткой выдержки, то Фламмель известен как лучший алхимик и единственный создатель и владелец философского камня.
- Сетом? Философский камень? - рыжая наверное сильно побледнела от случайно выболтанного имени своего хозяина, и это не осталось не замеченным для Каштанки. - Аска, тебе плохо? Ты вся побледнела.
- Прости, просто я сказала того чего не стоило... - Аска закрыла лицо руками и стала мысленно обвинять себя в том какая же она идиотка.
- Ты про что? Про философский камень или про Сета? И кто это?
- Это Кенсей, этим именем его называют близкие друзья и родственники, ну и я, - солгала Аска.
- А-а-а! - улыбнулась Каштанка. - А меня родные Мионой называют, хотя мне не очень это нравится, - у рыжей буквально гора упала с плеч. - А что за выдержки он еще выписывал?
- Ему, как и мне, не понравились ваши местные учебники и книги по магии, поэтому он решил выписать всю полезную информацию себе в тетради, полностью опуская весь выдуманный бред, - у Гермионы вновь появился маньячный блеск в глазах. - Да, да, я вижу что ты заинтересовалась, я тебе их обязательно дам почитать, как только вернемся в Хогвартс.
- Значит Николас Фламмель создал философский камень? - вернула разговор на исходное русло Каштанка.
- Ну да, там так было написано.
- Тогда значит именно его и прячут в Хогвартсе!!! - возликовала Гермиона.
- Ну это еще не известно, и даже если прячут, то на то есть причины.
- А мы даже знаем где!
- И где же? - лениво осведомилась Аска.
- В закрытой части коридора на третьем этаже есть комната, в которой сидит огромная трехголовая собака, она вероятно и охраняет его.
- А, Цербер, - вспомнила свой поход в эту часть замка рыжая. - Мы тоже с Сетом ходили на него поглядеть, - мысленно тут же проклиная себя за очередное упоминание его имени.
- Вы тоже?!
- Ну разумеется! Вы так об этом громко шептались в общей гостиной, что после вас там наверное побывал весь Хогвартс с первого по седьмой факультеты, - Каштанка смутилась и сильно покраснела.
- Надеюсь про сверток мы так громко не обсуждали? - робко поинтересовалась она.
- Нет. Во всяком случае я не слышала.
- Ну и зачем вас так интересует этот сверток?
- Мы считаем что тот кто его пытался украсть из Гринготтса обязательно попытается это сделать и в Хогвартсе!
- Но ведь он под защитой лучшего мага современности, вряд ли преступник сунется в школу.
- А если это один из учителей?
- А зачем он им? Ну дорогой, ну редкий, но смысл так сильно рисковать?
- Не знаю, - Каштанка тут же поникла головой. - Надо будет узнать о камне побольше, - и в её голове всплыл мысленный образ чемодана подаренного Сетом в котором лежало еще множество непрочитанных книг. К несчастью для нее он все еще оставался в школе.
- Все с тобой понятно, - улыбнулась рыжая словно угадав о чем та думает. - Только не пропадай сильно в книгах, когда вернемся. И вообще, погода на улице сегодня замечательная! Пойдем на каток!
- Идем!
***
Возвращение с каникул запомнилось детям не меньше чем сами новогодние праздники. Еще на перроне вокзала Кингс-Кросс они были отловлены семейством Тонкс, ознакомлены с родителями Нимфадоры и получили себе свертки со свежими пирогами и прочей выпечкой. Самого же Сета миссис Тонкс буквально затискала, сказав что он своей взъерошенной шевелюрой и хмурым видом напоминает ей её двоюродного брата Сириуса Блека, в годы его ранней юности.
На это сравнение метаморфка заметно поникла духом и миссис Тонкс вынужденно объяснила что Сириуса Блека, обожаемого Нимфадорой дядю, обвинили в пособничестве Темному Лорду и он отбывает пожизненное наказание в магической тюрьме Азкабан.
В поезде после отправления к ним в купе по ошибке заглянул Малфой-младший, вероятно он искал Гарри Поттера, решив что тот тоже покидал на каникулы Хогвартс. Разумеется первой на глаза Драко попалась Каштанка, и тот тут же не задумываясь обозвал её грязнокровкой, за что мгновенно был скручен и усажен между Аской и Тонкс, а его подручным ласково намекнули скрыться с глаз и до конца путешествия не отсвечивать.
Малфой даже не знал что и думать, его подвел собственный язык, ведь кроме этой безродной грязнокровки с Гриффиндора в купе оказались представительницы далеко не самых последних семейств Магобритании и в добавок подруги этой выскочки. И вот теперь он сидя на диванчике был намертво зажат между бешеной рыжей и не менее опасной семикурсницей с Хаффлпафа.
- Дракусик, - томно протянула Тонкс. - Ну чего же ты теперь молчишь, а был в таком боевом настрое.
- Да как ты смеешь меня так называть?! И отпусти меня немедленно, дура!
- Дура? - хищно улыбнулась Тонкс. - Так вот как ты обращаешься к своей двоюродной сестре? А, Дракусик?
- Д-д-двоюродной сестре?! - от удивления Малфой даже стал заикаться.
- О-о, а ты разве не знал что моя мама Андромеда Тонкс, в девичестве Андромеда Блек, является родной сестрой твоей матери Нарциссе?
- Н-нет... - его запал сразу иссяк и он сжался в ожидании наказания за плохое знание истории своего рода и близких родственных связей своей семьи.
- Ну так вот, я твоя старшая кузина. И раз родители тебя недостаточно хорошо воспитали, этим упущением займусь я! - она обняла его правой рукой и с силой, практически до хруста его костей, прижала к себе, при этом очень ехидно улыбаясь. - А то как я погляжу ты совсем не знаешь норм этикета, раз бросаешься на всех вокруг оскорблениями. Но этот недостаток я исправлю, ты ведь будешь послушным, Дракусик?
- Н-н-не... - пытался что-то ответить Драко, но был зажат еще крепче.
- Не так ли? - в её глазах промелькнуло обещание жуткого наказания за не послушание.
- Д-да, я согласен, - испугался не на шутку Драко, всячески себя кляня за то что сунулся в это купе.
- Ну вот и замечательно. Но раз ты уже успел провиниться, то мне следует тебя наказать.
- Наказать?! - капли холодного пота стекли по лицу юного Малфоя.
- Да, чтобы ты впредь и не думал оскорблять девочек. Кстати, Дракусик, - Тонкс окинула его взглядом с головы до ног. - А тебе не говорили что ты очень красивый для мальчика?
- Говорили! - тут же с неподдельной гордостью произнес Драко. - У нас в роду были даже Вейлы!
- О-о-о! Знаешь, я кажется придумала как мы тебя накажем, - метаморфка обменялась понимающими взглядами с сидящими в купе девочками. - Я думаю что тебе очень пойдет женское платье...
До самого Хогвартса все пассажиры этого вагона могли наслаждаться отчаянным сдавленным криком ужаса и обреченности, доносившимися из крайнего купе. И только Сет не желая наблюдать эту экзекуцию, закрыл глаза и заглушив себе слух мирно посапывал у окна.
***
Поттер и Уизли с нетерпением дожидавшиеся возвращение Гермионы, которая обещала на каникулах поискать что-нибудь о Фламмеле и тем самым помочь им в раскрытии тайны связанной со свертком, который забрала из хранилища Гринготтса Хагрид вместе с Гарри. И поэтому едва увидев девочку входящей в гостиную их факультета, тут же схватили её за руки и утащили в свою комнату, где сейчас никого не было.
- Гермиона! Гарри побывал в Запретной Секции! - выпалил сидевший, как и остальные на полу, Рон.
- Что?! Зачем?! Как?! Тебя же могли поймать! - Каштанка незамедлительно ринулась осуждать Поттера.
- Нет, не поймали бы! У меня есть мантия-невидимка! - гордо пояснил Гарри.
- Мантия-невидимка? - неожиданно для ребят в спальне раздался четвертый голос, обернувшись на которой они увидели стоящую в дверном проеме Аску.
- Шикинамия? Чего тебе здесь нужно? - закричал на девочку Рон.
- Её нужно, - она указала пальцем на Гермиону. - Вы так неожиданно её утащили, что я за неё обеспокоилась и пошла за вами.
- С ней все в порядке! Так что уходи! - младший Уизли сжал кулаки.
- Нет, Рон, пусть она останется, - вступилась за подругу Гермиона. - Она помогла мне с поисками Фламмеля!
- Вы нашли кто такой Николас Фламмель? - уточнил Гарри.
- Да, это алхимик, который работал совместно с директором Дамблдором, - ответила Каштанка.
- А, да, я вспомнил! - прокричал Рон. - Это было написано на той шоколадной карточке с Дамблдором!
- Именно, - подтвердила Гермиона. - А еще он является единственным создателем и владельцем Философского камня!
- Философский камень! Так значит это именно его забрал Хагрид! - воскликнул Поттер.
- Возможно, но мы не можем быть стопроцентно в этом уверены.
- Но ведь можно еще раз спросить Хагрида.
- Можно, но я не думаю что он с готовностью нам все расскажет. Но Хагрид, он такой Хагрид. Поэтому попробовать стоит!
- Хорошо, тогда сейчас же отправлю ему сову и попрошусь на беседу, - встал с пола Гарри.
У дверей спальни Аска остановила выходившего последним Поттера.
- У тебя действительно есть мантия-невидимка?
- Да, мне её прислал друг моего отца. В письме было сказано что она принадлежала ему, но не задолго до гибели папа одолжил её этому своему другу, и вот теперь он вернул мантию мне.
- Ясно. Хороший друг, раз вернул, а не оставил себе.
- Ага! Я тоже так думаю! - улыбнулся Гарри и продолжил свой путь к совятне.
***
- У Гарри Поттера есть мантия-невидимка? - удивился Сет, на неожиданное заявление Аски, поймавшей его сразу после обеда.
- Да, он мне лично об этом сказал. Мантия когда-то принадлежала его отцу, и я не удивлюсь что и ему досталась от его отца, деда Гарри, - пояснила Аска.
- Вот как, хорошо, я сверюсь со списком потомков Игнатуса Певерелла, вполне может оказаться что это именно та мантия которую мы ищем.
- Ты заберешь её у Гарри?
- Рано или поздно обязательно заберу, сама понимаешь, это все же мое задание. Хотя остается вероятность что эта мантия не та что мне нужна, - Сет почесал затылок. - Да не переживай ты так, я если что ему другую подсуну, все же мантии-невидимки не являются невероятной редкостью.
- Хорошо.
- Я вижу ты к ним привязалась.
- Это плохо? - рыжая слегка напряглась.
- Да нет в принципе-то. Только не тяжело ли будет с ними расставаться, когда настанет пора уходить?
- Тяжело, - печально вздохнула Аска.
- Тогда постарайся чтобы у вас остались только хорошие воспоминания друг о друге.
- Угу, - девочка развернулась и медленно зашагала прочь, в сторону башни своего факультета.
Темный в очередной раз поймал себя на мысли, что ему тяжко видеть Аску в таком состоянии, но поделать с этим было уже ничего нельзя.
***
- Нашла! Нашла! - Гермиона буквально подлетела к игравшим в шахматы Аске против Гарри и Рона.
- Не кричи! Не видишь мы тут усиленно думаем, - огрызнулся Рон, глядя на безвыходную ситуацию на клетчатой доске.
- Да бросьте вы уже играть! Я нашла описание философского камня! - она бесцеремонно положила на шахматную доску большой раскрытый на середине фолиант и ткнула пальцем куда-то в текст. - Читайте вот этот кусок...
"Древняя наука алхимия занималась созданием Философского Камня, легендарного вещества, наделённого удивительными силами. По легенде, камень мог превратить любой металл в чистое золото. С его помощью также можно было приготовить эликсир жизни, который делал бессмертным того, кто выпьет этот эликсир.
На протяжении веков возникало множество слухов о том, что Философский Камень уже создан, но единственный существующий в наше время камень принадлежит мистеру Николасу Фламмелю, выдающемуся алхимику и поклоннику оперы. Мистер Фламмель, в прошлом году отметивший свой шестьсот шестьдесят пятый день рождения, наслаждается тишиной и уединением в Девоне вместе со своей женой Пернеллой (шестисот пятидесяти восьми лет)".
- Поняли? - спросила Гермиона, когда ребята закончили читать фрагмент текста. - Должно быть, собака охраняет философский камень Фламмеля! Я не сомневаюсь, что он попросил об этом Дамблдора, потому что они друзья и ещё потому что Фламмель знал, что кто-то охотится за его камнем. Вот почему он хотел, чтобы камень забрали "Гринготтса"!
- Камень, который всё превращает в золото и гарантирует тебе бессмертие! - воскликнул Гарри. - Неудивительно, что Снейп хочет его украсть. Любой бы захотел иметь такой камень.
- Снейп? Почему именно он? - удивилась Аска.
- Потому что он единственный темный волшебник в Хогвартсе и еще он очень злой! - тут же просветил рыжую Рон.
- Маловато аргументов, - все еще сомневалась девочка.
- Ходят слухи что во время Магической войны он служил самому Тому-Кого-Нельзя-Называть! - грозным тоном продолжил младший Уизли.
- И он наверное хочет воскресить своего Повелителя! - неожиданно констатировала Гермиона.
- Хмм, возможно, - хмыкнула Аска.
- Нужно за ним последить - тут же вынес вердикт Гарри.
***
После матча по квиддичу между факультетами Гриффиндор и Слизерин, в котором Львята одержали безоговорочную победу благодаря тому что Гарри Поттер поймал снитч, дети собрались в одном из заброшенных классов, куда их срочно вызвал Гарри.
- Теперь я точно знаю что мы не ошиблись, решив, что речь идёт о философском камне, - заявил он. - Я стал свидетелем того как Снейп пытается заставить Квиррелла помочь ему завладеть камнем. Он спрашивал Квиррелла, знает ли тот, как пройти мимо Пушка. И ещё он сказал Квирреллу что-то про его фокусы. Я думаю, что камень охраняет не только Пушок, но и самые разные заклинания. Возможно, Квиррелл наложил несколько своих заклятий против Тёмных сил, и Снейпу надо узнать, как развеять эти чары...
- Значит все-таки Снейп, - подытожила Аска, которая на матче не присутствовала.
- Да, а еще он пытался убить Гарри, но я ему помешала! - вдруг заявила Каштанка.
- Пытался меня убить?! - неподдельно удивился юный Поттер.
- Да, ты ведь помнишь как твоя метла неожиданно стала вихлять по сторонам, и ты едва удержался?
- Помню, было такое.
- Это он колдовал, но я не позволила ему совершить задуманное! Я подобралась к нему сзади и подожгла его мантию, он от неожиданности оступился и упал на Квиррела, а я смогла убежать!
- Не ожидала от тебя такой храбрости, подруга моя, значит и в тебе есть жилка настоящей валькирии! - гордо произнесла Аска.
- Ага, наверное, - Гермиона сильно смутилась и покраснела. - Гарри, ты хочешь сказать, что камень будет в безопасности до тех пор, пока Квиррелл не сломается под напором Снейпа?
- Ну значит через пару дней камень исчезнет, - мрачно заключил Рон.
Глава 4. Спасти легенду.
Гарри шел по темным коридорам замка укрывшись под мантией невидимкой. Ему очень хотелось, не смотря на данное обещание Дамблдору, вновь увидеть в зеркале Еиналеж свою семью. Поэтому он последние несколько недель по ночам обыскивал все заброшенные комнаты в замке, обходя их одну за другой, с надеждой найти наконец куда было перемещено то зеркало. Сегодня его поиски происходили на пятом этаже западного крыла, и ему было просто обязано повезти. Ведь как не здесь, в башне Рейвенкло, было больше всего пустующих комнат.
Коридор пятого этажа оказался тупиковым и не имел выхода на дополнительную лестничную клетку, но Гарри ранее этого не знал и потому не продумал пути отхода на случай непредвиденных ситуаций. И ситуация не заставила себя долго ждать. Юный избранный только вышел из последнего заброшенного помещения и едва нос к носу не столкнулся с огромным черным псом с горящими красными глазами, сидевшем в тени лунного света между оконными проемами. Собака была настолько велика что даже в сидячем положении, вот прямо как сейчас, в росте слегка обгоняла слегка испугавшегося героя.
Сначала Гарри хотел завопить от страха, но быстро решил что раз собака на него не бросается, значит его не видит, ведь мантию он так и не снял. Успокоив бешено бьющееся сердце, мальчик маленькими шажками стал двигаться к выходу из коридора. И лишь на повороте обернулся для того чтобы убедится в том что собака его не преследует.
Но пса там не оказалось. Сердце вновь набрало свой темп, а шея отчаянно отказывалась поворачиваться обратно, как будто зная наперед о том что Гарри там увидит. Самые худшие опасения сбывались.
В сумраке проема ведущего на лестницу сидел тот самый пес и немигающим взглядом смотрел на Поттера. Гарри в ответную смотрел на него, паника нарастала, и сам он ничего не мог с ней поделать и хуже всего что мальчик не знал чего ожидать от странного животного.
Вынужденно рассматривая ночного гостя Избранный отметил, что более необычной собаки ему встречать еще не приходилось, и даже Цербер-Пушок, был чем то более привычным чем сидевшее перед ним существо.
Поджарое тело пса было словно созданным из цельного куска черного как смоль камня, с изящными, но резкими обводами, с ровной, без единой заметной ворсинки, шкурой, непропорционально длинными стоявшими торчком заостренными ушами, как-будто те были чем то зафиксированными. Его морда была узкой и вытянутой как у лисы, с нанесенным на нее четким узором из белых линий. Длинный хвост пса по-кошачьи оплетавший его ноги, выглядел как толстенный канат из множества тощих хвостиков стянутых в тугую косу и оплетенных золотой лентой.
"Грим", - всплыло в памяти у Гарри имя пса из мрачной легенды рассказанной Гермионой, чье появление предвещало скорую кончину невезучему путнику. Сердце ушло в пятки. Одно дело слушать старую легенду воспринимая её как глупую сказку, но другое дело видеть Грима прямо перед собой.
- Мы можем так сидеть всю ночь, разглядывая друг друга, - неожиданно раздался спокойный мужской голос заставив Гарри вздрогнуть и отступить назад на пару шагов. - Ты сам наверное понимаешь, что пытаться бежать от меня бесполезно, - но мальчик уже развернулся и со всех ног понесся в конец коридора в сторону последней посещенной им комнаты.
Добежать оставалось совсем чуть-чуть когда перед ним появилась черная дымка, тут же превратившаяся в Грима. Гарри затормозил ногами, поскользнулся и упал на пятую точку на пол.
- Как бы быстро ты не бегал, я все же быстрее, - произнес все тот же голос.
- Т-т-т-ты м-м-меня видишь?! - заикающимся от страха голосом произнес мальчик.
- Да вижу. Мои способности позволяют мне видеть то, чего человеческий глаз никогда не заметит, - честно признался голос.
- Ты Грим, это ты со мной говоришь? - все еще прячась под мантией спросил Гарри.
- Не знаю кого ты назвал Гримом, но да, это я нахожусь перед тобой. Можешь уже снять мантию, я на тебя не нападу. Обещаю.
- Л-ладно, - юный маг трясущимися руками откинул капюшон и его голова словно повисла в воздухе.
- Здравствуй, Гарри.
- Вы меня знаете?
- Да, знаю, я о многом осведомлен, - ответил пес, все так же не открывая рта.
- Вы ведь пришли за моей жизнью? - дрожащим и готовым сорваться на плач голосом спросил мальчик.
- Жизнью? Нет, вовсе нет. Мне твоя жизнь ни к чему, - пес слегка наклонил голову на бок.
- Тогда почему Вы не даете мне уйти? - услышав что его убивать никто не собирается, Гарри слегка успокоился.
- Потому что у тебя есть кое-что, что я должен забрать.
- Забрать? Что?
- Твою мантию-невидимку, её нужно вернуть Хозяйке.
- Но она же принадлежала моему отцу! - возмутился Гарри.
- Нет, ему она досталась по наследству от его отца, а тому от своего отца и так далее, до самого первого её владельца.
- Первого владельца?
- Да, Игнотуса Певерелла, одного из трех братьев Певереллов, чья кровь течет и в твоих жилах тоже.
- Трех братьев Певереллов?
- Именно, ты вероятно читал про них сказку "О трех братьях", написанную вашим магом и бардом Бидлем.
- Те самые братья?! - удивился мальчик.
- Да, и ты потомок одного из них, того, которому Смерть вручила мантию-невидимку, и которую ты сейчас держишь на своих плечах.
- Но почему, почему забрать именно сейчас?
- Потому что так пожелала Госпожа.
- Госпожой ты называешь Смерть?
- Да, она является моей Хозяйкой, и по её просьбе я пришел за этой мантией.
- Но как же я без нее.
- Тебе так сильно нужно от кого-то прятаться?
- Не знаю, но почему-то мне кажется что она бы мне очень пригодилась.
- Хорошо, я могу предложить обмен, - неожиданно заявил пес.
- Обмен? Но почему, если Вы же можете её просто у меня отнять? - неподдельно удивился честности посланника Смерти Гарри.
- Потому что иначе могут оказаться расстроенными некоторые мои знакомые.
- У Вас есть друзья?!
- Разговор конечно пошел не в ту сторону, но да, есть. И все же вернемся к обмену. Я могу предложить тебе некоторую замену.
- Некоторую?
- Да, она будет не столь долговечна как мантия моей Хозяйки, но могу гарантировать что мой дар останется вполне эффективен и функционален на протяжении всей твоей жизни.
- Еще одна мантия невидимка?
- А ты все же немного нетерпеливый, совсем не такой каким мне представлялся.
- Простите, - извинился Гарри и склонил голову.
- Прощаю, а теперь сложи мантию и положи её передо мной, - мальчик тут же подчинился и сняв с себя мантию аккуратно её свернул и положил перед псом. - Спасибо, а теперь мой дар в замен утраченной тобою мантии, сними свои очки и протяни их ко мне на вытянутой руке.
Немного промешкавшись и терзаясь некоторыми сомнениями, Гарри все же снял свои очки, сложил их и положив на ладонь левой руки протянул к Посланнику Смерти. Некоторое время ничего не происходило, пока красные глаза пса ярко не засияли и очки сами по себе чуть взмыли в воздух, став парить над его ладонью.
Грим прикрыл глаза и произнес длинную фразу на непонятном резком на слух языке, очки окутались фиолетовой дымкой, которая вскоре в них впиталась и по оправе пробежала искрящаяся волна энергии. После чего очки свалились обратно в ладонь владельца, и если бы он убрал руку, то гарантированно бы упали на пол, но мальчик все же успел их вовремя схватить.
- Ну вот, моя часть сделки теперь тоже выполнена, - произнес черный пес.
- А что вы сделали с моими очками?
- Я их слегка зачаровал. Теперь с их помощью ты сможешь ходить в тенях, - пес предвидя вероятный вопрос не дал его задать, подняв правую переднюю лапу в останавливающем жесте. - Для этого достаточно одев эти очки ступить в тень и пожелать раствориться в ней, но это не все, так же ты сможешь перемещаться между разными тенями мгновенно, бесшумно, незаметно. Попробуй, к примеру, встать в тень между окон.
Гарри дошел до места где тень была наиболее густой и встал внутрь.
- А теперь просто пожелай исчезнуть.
Сначала успокоив дыхание, мальчик сосредоточился и пожелал стать незаметным, невидимым, и тут же ощутил как его обволокло нечто неосязаемое. Он поднял свои руки к лицу и увидел как те стали совершенно прозрачные, заметные лишь по легким слегка мерцающим контурам.
- Я все еще немного вижу свое тело, так и должно быть? - уточнил Гарри.
- Да, его будешь видеть только ты, для всех остальных ты сейчас абсолютно не видим. Даже я в магическом плане вижу лишь мутную дымку.
- ЗДОРОВО!!! А как перемещаться между ними?
- Просто представь себя в нужной тебе тени.
Гарри тут же последовал совету, его плавно дернуло и он в тот же миг очутился в выбранной им тени, а затем вышел из невидимости.
- Круто!!! Это круче чем мантия невидимка!!!
- Не совсем. Для использования моего дара не забывай помнить две вещи - во-первых, для обязательно необходима тень, а во-вторых яркий направленный свет может скинуть полог тени и ты станешь видимым. Так что будь осторожен.
- А могу я с собой в тень взять друзей?
- Да, можно но не более одного за раз, на большее количество тебе просто может не хватить собственных сил, так что пробуй, тренируйся, но помни что яркий свет лишит тебя невидимости.
- Спасибо я запомню. И простите, мне уже пора идти обратно в спальню.
- Ступай.
Гарри кивнул и шмыгнув в тень тут же пожелал стать невидимым, чтобы уже в таком виде прыжками между тенями, сначала не очень уверенно, но потом все быстрее и быстрее, покинуть этаж направляясь назад в башню Гриффиндора. А про себя мальчик представлял как завтра он обрадует новым магическим артефактом Рона и девочек.
Спешно покинув коридор мальчик так и не услышал, как ему в след пес облегченно выдохнул и произнес: "И все таки как же трудно разговаривать в таком менторском тоне..."
***
- А потом мы обменялись - я отдал ему нужную ему мантию-невидимку, а он заколдовал мои очки, чтобы можно было прятаться в тенях, - закончил свой рассказ друзьям Гарри.
- Гарри Джеймс Поттер! Как ты мог поверить первому же встречному?! - рассердилась Гермиона. - Он же запросто мог тебя обмануть!
- Да! Именно! Вдруг это был посланник Того-Кого-Нельзя-Называть? - подключился Рон.
- Но ведь очки и вправду теперь позволяют перемещаться в тенях, вы же сами видели! - малость обиделся Гарри. - Так что он сказал правду!
- Ты уверен что этот "пес" выглядел именно так, как ты его описал? - задумчиво поинтересовалась Аска.
- Уверен! Вы что мне не верите? - насупился юный Избранный.
- Нет, я то как раз тебе верю, поскольку его описание в точности соответствует виденному мной, - поддержала его рыжая, уже точно зная с кем повстречался этой ночью Гарри.
- Ты тоже встречала Грима?
- Это не Грим. Но это и вправду был Посланник Смерти, я видела его однажды издалека, когда он по своим делам приходил к нам в селение, - практически не соврала девочка.
- А откуда ты знаешь что это именно Посланник Смерти? - придрался Рон.
- Об этом мне рассказал мой опекун, который знает его лично, - понимая что играет с огнем, Аска стала осторожно подбирать слова.
- Значит это про тебя он говорил! - тут же воскликнул Гарри.
- Кто говорил? - удивилась Шикинамия.
- Этот пес, он сказал что готов со мной обменяться по-честному, только потому что не хочет расстраивать своих знакомых.
- Вот как... - задумчиво протянула Аска.
- А ты не говорила что знакома с таким необычным существом, - проворчала Каштанка.
- Ну не то чтобы знакома, просто знаю, - с виска рыжей по щеке скатилась капля холодного пота.
- Здорово у тебя там дома, наверное... - мечтательно протянула Гермиона.
- Да не особо, - слегка поникнув ответила Аска.
- Ты ведь летом собираешься домой, в Японию?
- Вероятно, - как то совсем грустно ответила девочка. - Пока другого ничего не планировали.
- Ты не хочешь ехать домой? - Гермиона подсела поближе к своей опечаленной подруге.
- Не знаю даже.
- А поехали с нами, во Францию! Мы туда каждое лето ездим! Мама и папа точно будут не против! - от неожиданного приглашения Аска широко распахнула глаза и посмотрела на Каштанку.
- Не против? Ты уверена?
- Да! Ты им очень понравилась, да и я с буду рада провести с тобой каникулы! - радостно кивнула "мисс-заучка".
- Тогда. Тогда. Даже не знаю...
- Ты не хочешь? - огорчилась Гермиона.
- Нет, вовсе нет! Хочу, даже очень! Просто мне нужно спросить разрешения у моих опекунов.
- Ура!!! - Каштанка сидя подпрыгнула и захлопала в ладоши. - Давай тогда каждая из нас спросит разрешения и уже после все окончательно решим!
- Давай!
- Эй, а вы тут про нас не забыли? - поинтересовался Рон. - Мы вообще-то обсуждали потерю мантии-невидимки Гарри.
- Ой, да ладно, ведь его же никто не обманул, а спорить с Посланником Смерти все равно было бы глупо! - такой реакции Гермионы, обычно строгой к правилам и требующей повышенного внимания к вещам, никто не ожидал. - А что? Чего это вы все на меня так смотрите?
- Нет, просто вероятно и правду говорят... - многозначительно произнес Гарри.
- Правду? Какую? О чем?
- Правду в поговорке: "С кем поведешься, от того и наберешься", - уловил мысль своего друга Рон. В ответ девочки показали им языки и взявшись за руки убежали из гостиной.
***
- Отнял значит у ребенка конфетку? - Аска нашла Сета сидящим в библиотеке и листающего какой то жутко потрепанный фолиант.
- Если ты про мантию-невидимку, то я оставил ему нечто взамен. Так что это было не изъятие, а скорее обмен, - ответил темный не отрываясь от книги.
- Вот только равноценным его не назовешь. Сколько твои чары на очках продержатся? Год, два, три?
- Ну я очень постарался, так что минимум лет 80 продержатся. Не волнуйся, ему вполне хватит.
- Ради меня сделал? - загадочным тоном произнесла рыжая.
- Да, не хотел тебя лишний раз огорчать, обманывая твоих друзей, - честно ответил Сет.
- Спасибо, - улыбнулась девочка. - Можно кое-что спросить?
- Что же?
- Мы на летние каникулы уедем в Японию?
- Да, я планирую поспрашивать Девятихвостую об оставшихся предметах, вдруг она что-то знает, все же она живет уже много сотен лет.
- Вот как... - произнесла Аска слегка поникшим голосом. - Скажи. А я могу, не ехать с тобой?
- Уже надоела моя компания? - усмехнулся Сет.
- Нет, вовсе нет! - неожиданно категорично прокричала рыжая.
- А, почему тогда?
- Я бы хотела провести лето с Грейнджерами, они зовут меня во Францию.
- Ты же не любишь, как ты выразилась, "лягушатников"? - съехидничал темный.
- Не люблю. Но ради подруги можно и потерпеть!
- Как быстро вы сдружились, - улыбнулся темный. - А всего полгода назад кто-то не мог терпеть "эту заучку".
- Я ошибалась... - густо покраснела Аска. - Она хорошая, просто плохо приспособлена к людям. У нее, как и у меня, раньше не было друзей.
- Родственная душа, - Сет вытянул руку и потрепал девочку по голове, отчего она нахмурилась. - Не сердись, я тебя прекрасно понял. Я не против того чтобы ты провела лето с ними.
- СПАСИБО!!! - девочка в порыве эмоций кинулась ему на шею. - Я тебя просто обожаю! Ой. - Аска мгновенно отпустила его шею и отскочила назад и отвернулась чтобы скрыть свое покрасневшее лицо. И она не заметила как глаза Сета на мгновение остекленели от промелькнувшего в его голове воспоминания из далекого прошлого.
- Какая ты все-таки эмоциональная, - Сет едва удержал дрожащий голос. - Все, пойди обрадуй подругу, а мне нужно дочитать, - он тут же спрятал лицо за поднятой книгой.
- Ага! Я убежала, - Аска помахала рукой скрывшемуся за книгой темному и убежала из библиотеке.
- Бездна! Что за дерьмо я только что видел?! - Сет все прокручивал в голове неожиданно всплывшее воспоминание о девушке, или скорее молодой женщине, с длинными черными волосами и такими же как у Аски ярко голубыми глазами, которая как и его подопечная только что, в воспоминании обнимала Сета за шею, но неожиданно что-то вскрикнула, отпрянула от него и вслед за этим в спину вошел изогнутый белый клинок, протыкая грудь насквозь и выходя спереди, на этом воспоминание обрывалось. - Что это было?!
Еще час он просидел в библиотеке за книгой тщательно перебирая каждый момент и каждый образ из вернувшейся частички памяти, пытаясь понять, что же там, в прошлом, произошло, и кто была эта девушка.
***
За прошедшие недели с момента подслушанной Гарри Поттером тайной беседы Квиррела и Снейпа философский камень все еще не был похищен, а Квиррел становился все мрачнее и болезненнее на вид. Но похоже что на угрозы Снейпа он поддаваться не собирался.
Дети периодические навещали дверь которая вела в запретную часть коридора на третьем этаже, прислушивались к доносящемуся оттуда рычанию и делали вывод что пока что все в порядке. Настроение же Снейпа становилось все более паршивым, потоки желчи и злобы исторгаемые им на учеников на уроках зельеварения неостановимо нарастали, но не изменяющееся состояние Квиррела заставило детей проникнутся к нему глубоким уважением за его стойкость и непоколебимость перед угрозами.
Поэтому дети, поддавшись давлению со стороны Гермионы, вынуждены были ослабить свое внимание к этому вопросу и погрузиться в учебу и подготовку к приближающимся экзаменам. Да и преподаватели, словно вторя мнению Каштанки, стали нагружать учеников все большим количеством учебного материала и заданий. На усвоение которого многим пришлось даже отказаться от поездки домой на Пасхальные каникулы.
Четверка друзей буквально прописалась в библиотеке на постоянное проживание. Они приходили туда сразу после уроков и сидели до глубокого вечера, пока сама библиотека не начинала закрываться.
И вот в один из таких дней, дети как обычно обложившись книгами сидели в библиотеке перелистывая страницы учебников, чему не сопротивлялся даже Рон Уизли, которому доходчиво объяснили, что его мечтам об известности и работе мракоборцем не суждено сбыться, если он не будет уделять должного внимания своей подготовке. Тот хотя и ворчал, но все же старательно, насколько умел, заучивал весь необходимый материал.
- Хагрид! Что ты здесь делаешь? - неожиданно воскликнул Гарри.
Хагрид же, которому, судя по всему, излишнее внимание сейчас было не нужно, попытался скрыться за книжными полками, но быстро поняв что его уже увидели, вышел оттуда и с недовольным выражением лица подошел к детям.
- Я так... э-э... посмотреть зашёл, - пробормотал Хагрид, делая вид что рассматривает потолок. - А вы-то тут чего? Неужто всё Николаса Фламмеля ищете? - при этом он одной рукой спрятал за своей спиной какую-то книгу.
- Да мы уже давным-давно узнали, кто он такой, - самодовольно произнес Рон. - И мы знаем, что охраняет пёс, - это философский...
Хагрид на него тут же шикнул, приложив палец к губам.
- Ты чего... чего об этом кричишь, зачем разглашаешь тайну то?
- Кстати, мы кое о чём хотели тебя спросить, - вклинился Гарри. - Скажи, кто и что, кроме Пушка, охраняет камень?
- Да тихо вы! - громким шепотом сказал Хагрид. - Не надо тут об этом. Вы ко мне попозже загляните... ну... и поговорим. Насчёт того, чтобы... э-э... что-то рассказать, обещать не буду, но тут... ну... об этом вообще нельзя, школьникам такое знать не надо. А то кто-нибудь подумает, что вы от меня всё узнали, да! А я-то здесь ни при чём!
- Тогда увидимся позже, - согласно кивнул Гарри, и Хагрид спешно покинул библиотеку.
- Интересно, что он там прятал за спиной? - задумчиво спросила Гермиона.
- Хочешь сказать, что это может быть связано с философским камнем? - поинтересовался Гарри.
- Пойду посмотрю, в какой секции он был, - произнёс Рон. Он явно устал от занятий.
Вскоре Рон вернулся назад, таща при этом с собой большую стопку книг.
- Драконы! - сказал он. - Хагрид искал что-то о драконах. Вот, смотри: "Разновидности драконов, обитающих в Великобритании и Северной Ирландии" и "Пособие по разведению драконов: от яйца до адского чудовища".
- Хагрид всегда хотел иметь дракона. Он сам мне сказал в тот день, когда мы с ним познакомились, - заметил Гарри.
- Но это противозаконно, - удивился Рон. - Разведение драконов было запрещено Конвенцией магов тысяча семьсот девятого года, это всем известно. Если мы будем разводить драконов, маглы узнают о нашем существовании! К тому же драконов всё равно нельзя приручить, и они очень опасны. Ты бы видел ожоги, которые получил Чарли в Румынии, изучая диких драконов.
- Но в Британии драконов конечно же нет? - с надеждой спросил Гарри.
- Конечно есть, - Рон сделал такое лицо, как будто Гарри сказал несусветную глупость. - Обыкновенные валлийские зелёные и чёрные Гебридские. Сказать по правде, Министерство магии кучу сил тратит на то, чтобы спрятать их от маглов. Нашим приходится накладывать заклятия на маглов, которые столкнулись с драконами, чтобы они навсегда забыли об этой встрече.
- Интересно, что задумал Хагрид? - с любопытством произнесла Гермиона.
- Скорее всего, этот дуралей, решил себе завести одного, - надменно произнесла Аска.
- Но это же опасно! Хагрид и остальные могут пострадать! - воскликнула Каштанка.
- А ты думаешь он об этом подумал? Я так вот сильно в этом сомневаюсь.
- Тогда обязательно нужно зайти к нему и проверить самим! - подытожил Гарри. И дети согласно кивнув головами, стали складывать свои вещи, чтобы отправиться в хижину к леснику.
***
Окна хижины оказались плотно зашторены, и из каминной трубы поднимался густой белый дым. Двери им Хагрид открыл только почти двух минут упорного стука в них, уже перед самым моментом когда дети решили идти назад.
- Хагрид, - обрадовался Гарри, когда лесник наконец открыл дверь.
- Привет. Не хочу показаться грубым, но я вынужден отказать вам сегодня в гостеприимстве, - и Хагрид попытался закрыть дверь снова.
- Мы думаем что ты решил завести себе дракона! - сказали дети хором.
- Быстро заходите внутрь и не кричите так громко! - Хагрид широко распахнул дверь и поторопил гостей на входе.
- Ты добыл себе драконье яйцо, - утверждающе произнесла Аска, которая уже успела своим истинным зрением заметить идущее от лежащего в камине округлого предмета яркое магическое свечение.
- Откуда вы узнали?! - удивился полувеликан.
- Ты брал в библиотеке книги по выращиванию драконов, - ответила Гермиона.
- Да, это именно яйцо, - подтвердила Аска, подойдя ближе к камину.
- Вы меня раскрыли, - огорчился лесник.
- Где ты его взял, Хагрид? - поинтересовался Рон, встав перед камином на колени и внимательно рассматривая яйцо. - Ведь оно, должно быть, стоит целую кучу денег.
- Да выиграл я его, - нехотя признался Хагрид. - Вчера вечером и выиграл. Пошёл вниз, в деревню, посидел там... ну... выпил. А тут незнакомец какой-то, в карты ему сыграть охота. Хотя, если по правде, так он... э-э... даже рад был, что яйцо проиграл, - видать, сам не знал, куда его девать-то.
- А что ты будешь делать, когда из него вылупится дракон? - поинтересовалась Гермиона.
- Ну, я тут читаю кое-что. - Хагрид вытащил из-под подушки толстенную книгу. - Вот в библиотеке взял - "Разведение драконов для удовольствия и выгоды". Старовата, конечно, но там всё про это есть. Яйцо в огне надо держать, вот как! Потому что драконихи на яйца огнём дышат, согревают их так. А когда он... ну... вылупится, надо ему раз в полчаса ковшик цыплячьей крови давать и... э-э... бренди ещё туда доливать надо. А вон смотрите - это как яйца распознавать. Это, что у меня - это норвежского горбатого, редкая штука, так вот.
- Хагрид, ты ведь живёшь в деревянном доме, - сокрушаясь произнесла Каштанка.
- И это не законно! - воскликнул Рон. - Тебя могут за это посадить в тюрьму!
- Но, я же всегда хотел себе дракона, - испугался Хагрид. - Что мне теперь делать- то?
- Нужно как можно скорее рассказать директору Дамблдору! - настойчиво произнес Гарри. - Он обязательно что-нибудь придумает!
- Хорошо, я завтра же расскажу ему, - очень печальным голосом произнес лесник.
- Хагрид, ты сказал что это яйцо тебе дал незнакомец. А он случаем не показался тебе знакомым? Хоть немного? - полюбопытствовала Аска.
- Да, теперь когда ты упомянула, мне и вправду его голос показался знакомым, вот только его лица я не видел, он скрывался под капюшоном.
- Это точно Снейп! - воскликнул Рон, едва не оглушив сидевшую рядом Гермиону.
- Снейп? - удивился Хагрид.
- Он охотится за камнем, я слышал его разговор с Квиррелом, где он тому угрожал, чтобы тот ему рассказал как защищен камень, - пояснил Гарри. - Примерно так.
- Да чего вы в самом деле? Снейпу это делать совершенно не за чем. Он ведь один из тех кто защищает этот камень. Он вместе с профессорами Спраут, МакГонагалл и Флитвиком накладывал необходимые заклятия. Ну и Дамблдор и Квиррел тоже...
Дети задумались и перешептываясь решили что раз Снейп один из тех кто накладывал заклятия, то мог легко узнать какую именно защиту наложили другие профессора. И судя по всему он уже все выведал, кроме того которое наложил Квиррел. Да, оставалось кое-что еще.
- Ведь только ты знаешь, как пройти мимо Пушка, правда, Хагрид? - взволнованно спросил Гарри. - И ты ведь никому об этом не расскажешь, верно? Даже никому из преподавателей?
- Да ни одна живая душа не знает, вот как! Кроме меня... э-э... и Дамблдора, конечно, - гордо заявил Хагрид. - Хотя еще и... - неожиданно тихо протянул лесник.
- Что "и"?! - грозно, хором, воскликнули дети.
- Ну я чутка лишнего вчера выпил, ну и в беседе этот незнакомец неожиданно спросил меня про церберов и его слабые стороны, ну я и рассказал ему, что те засыпают от музыки...
- Мы обречены... - трагическим голосом произнесла Гермиона.
***
Но опять же так ничего и не происходило. Пушок все время бодрствовал. Квиррел приобретал все более болезненный вид, а Снейп лютовал на уроках.
Хагрид выполнил свое обещание детям и на утро рассказал директору Дамблдору о выигранном им яйце норвежского горбатого дракона. К счастью тот еще не успел вылупиться и поэтому директору не составило труда связавшись с одним из своих бывших учеников, братом Рона, Чарли Уизли, отдать прибывшим из Румынского заповедника специалистам это яйцо. Полувеликан сильно растрогался когда прощался с яйцом, но его заверили что все будет хорошо, а он сам может приезжать в заповедник и навещать молодого дракончика, когда тот вылупится.
Драко Малфой вернувшийся с Пасхальных каникул вел себя со всеми предельно вежливо, да и выглядел так, что многие стали подозревать его в подмене, но у юного аристократа попросту не было иного выбора. События начавшиеся еще в поезде везшем учеников с рождественских каникул на его наказании не прервались, и Тонкс с маниакальным упорством взялась за воспитание своего младшего двоюродного брата. Она незаметной тенью ходила за ним по коридорам, разнообразно наказывая его при малейшей провинности и всячески поправляя при первой же возможности. Даже его подпевалы, Кребб и Гойл, покинули своего главаря, не выдержав подобного надзора.
Драко думал что на каникулах сумеет отделаться от назойливой метаморфки, но та уже на вокзале подхватив свою мать Андромеду за руку, повела её на встречу с мамой Драко Нарциссой. А поскольку именно в этот день Малфой старший не смог присутствовать, то встреча двух сестер начавшаяся сначала сдержанным шипением, вскоре превратилась в сердечное воссоединение и в результате совместного обеда в ресторане младший Малфой был оставлен на каникулы у семейства Тонкс. Да и его мама порадовалась затее своей племянницы с надлежащим для юного аристократа контролем еще и в школе.
За две недели у своей родни Драко был вымуштрован посильнее чем за все годы до этого. Средняя из сестер Блек оказалась ярой поклонницей правильного воспитания и с честью подхватила у своей дочери эстафету по исправлению недочетов поведения у наследника Малфоев. Зато такое обучение компенсировалось по истине прекрасным домашним питание, с которым, по мнению Драко, далеко не всякая ресторанная еда могла соревноваться на равных. Поэтому к концу каникул мальчик слегка раздобрел и уже не был похож на тощую клячу.
Что удивительно, но изменения в поведении у Драко оказали на отношение к нему окружающих положительное влияние, и теперь с ним с удовольствием общались аристократы не только со Слизерина, но и с других факультетов. Да и самого парня нельзя было назвать глупым, все же он успел получить хорошее домашнее образование и мог в нужный момент блеснуть умом. Тем самым под конец года Драко стал успешно обходить Гарри Поттера по популярности среди сверстников и фактически перестал с ним конфликтовать. Хоть Драко и не желал этого признавать, но встреча с двоюродной сестрой и её забота о нем стала поистине судьбоносной, переломив ход неудач сыпавшихся на него одна за другой. На одно мгновение он даже подумал что провести лето у родни было бы не так уж и плохо, да и кормили там очень вкусно и вдоволь, в отличие от родного дома, где за его диетой тщательно следили и не позволяли бесконтрольно наслаждаться вкусностями.
***
У Гарри с самого утра дико болел шрам, и за весь день от нескончаемой рези на глазах стали проступать слезы. Даже его друзья сильно о нем забеспокоились, а Гермиона, после ужина, даже предложила сходить к мадам Помфри, чтобы та дала ему какое-нибудь лекарство.
- Я не думаю что она сможет помочь, - вздохнул Гарри. - Все же шрам мне остался от смертельного проклятия, и я сомневаюсь что у мадам Помфри есть зелье вылечивающее от таких шрамов.
- Наверное ты прав, все же не каждый день люди выживают получив в лоб Аваду Кедавру, - задумчиво произнесла Каштанка.
- Тогда может тебе спросить Дамблдора? Он ведь великий волшебник и может знать как помочь в твоем случае, - посоветовала Аска, которая видела черный дымчатый сгусток магии в его голове в районе шрама, но ничего поделать с этим не могла, боясь ему только навредить.
- Тогда идемте скорее его найдем! - подгоняя Рон стал подталкивать всех в спину.
Но, за почти час блуждания по вечернему замку, как бы они не старались, так и не смогли найти никаких указателей к кабинету директора. Им никогда не говорили, где живёт и работает Дамблдор. И они не помнили, чтобы кого-то когда-то вызывали к профессору.
- Нам придётся... - хотел высказать свою Гарри, но его оборвал донёсшийся издалека голос.
- Что вы, четверо, делаете так поздно в коридоре?
К ним подошла профессор МакГонагалл и сердито на них взглянула.
- Мы хотим увидеть профессора Дамблдора, - отважно выступила вперёд Гермиона, поразив своей смелостью всех ребят.
- Увидеть профессора Дамблдора? - переспросила профессор МакГонагалл с таким видом, словно слова эти показались ей подозрительными. - А зачем?
- Это секрет, - неожиданно произнёс Гарри, который решил, что не надо посвящать профессора МакГонагалл в свое состояние. И сразу понял, что ошибся, потому что её ноздри начали гневно раздуваться.
- Профессор Дамблдор отбыл еще до ужина, - холодно произнесла профессор МакГонагалл. - Он получил срочную сову из Министерства магии и немедленно вылетел в Лондон.
- Он улетел? - произнёс Гарри слабеющим голосом. - В такое время?
- Видите ли, мистер Поттер, профессор Дамблдор очень известный волшебник, и у него часто появляются срочные, неотложные дела.
- Понятно. Простите нас, мы тогда наверное пойдем, - поспешила разрешить начинающиеся проблемы Аска.
- Живо отправляйтесь в свои спальни! И нечего так поздно слоняться по коридорам! - сердито ответила МакГонагалл.
- Хорошо, - вновь хором ответили дети и поспешили скрыться от профессора.
- Вы хоть понимаете что это значит?! - громко прошептала Аска.
- Гарри не получит помощи? - попытался угадать Рон.
- Да нет же, дубина! - на что рыжий тут же насупился. - Дамблдора нет в замке, а это значит что Снейпа теперь никто не остановит!
- Значит прямо сейчас он пытается украсть камень! - воскликнула Каштанка.
- Нужно спешить! За мной! - скомандовал Гарри и все рванули к лестнице ведущей на третий этаж.
На их счастье пути к дверям им никто не встретился, поэтому сколдовав Алохомору на дверной замок, они с легкостью вошли в зал в котором дремал цербер по имени Пушок, убаюканный играющей волшебной арфой.
- Мы опоздали! - произнесла Гермиона. - Снейп уже усыпил Пушка!
- Вперед, нам нельзя останавливаться, у нас еще есть шанс, - Аска подскочила к люку в полу и подняла его створку за кольцо.
- Придется прыгать, надеюсь мы не сломаем себе ноги, - сказал Гарри, посмотрев в темнеющий проем.
И дети один за другим спрыгнули внутрь, так и не узнав что буквально через миг после этого волшебная арфа стихла и цербер по имени Пушок проснулся.
- Это что за штука? - первым делом спросил Рон приземлившись на что-то мягкое.
- Не знаю, какое-то растение, наверное, - покачал головой Гарри. - Я думаю, оно здесь специально, чтобы смягчить приземление.
- Нам повезло, что здесь есть это растение, - улыбнулся Рон.
- Повезло?! - внезапно взвизгнула Гермиона. - Да вы посмотрите на себя! Мы в ловушке!
Дети попытались выпутаться из начавших оплетать их ноги и тело ползучих побегов, но только сильнее увязали в них.
- Не двигайтесь! - приказным тоном закричала Каштанка. - Я знаю, что это. Это "Дьявольские силки"!
- Если это Дьявольские силки то нам нужен огонь или очень свет, они их недолюбливают, профессор Спраут говорила об этом, - вспомнила Аска.
- Инсендио! - громко крикнул Рон, направляя свою палочку куда-то себе под ноги.
Вырвавшийся из кончика палочки луч уперся в сплетение побегов и в этом месте сразу же засиял небольшой костер. Растение почувствовав что его отростки горят, тут же стянуло все из них к себе, тем самым освобождая детей из плена.
- Откуда ты знаешь это заклинание? - удивилась Гермиона.
- Оно было в книге с бытовыми чарами, которую ты же меня и заставила прочитать! - оскорбился Рон.
- Хватит ссорится! Бегом! В тот проход, - Аска показала рукой на виднеющийся в стене ранее опутанный растениями вход в коридор. - Быстрее, пока растение не передумало!
Коридор их вывел к железной двери, за которой был зал с летавшими по нему какими-то огромными, похожими на стрекоз, ключами.
- Похожи на насекомых, - заметила Гермиона.
- Это не насекомые, а ключи, и держу пари, что один из них от этой двери, - сказал Гарри подойдя к большой деревянной двери.
- Ну и как мы найдем нужный? Их тут тысячи! - воскликнул Рон.
- О, боги! - простонала Аска. - Вы что манящих чар не учили? Они же были в той же книге по бытовым чарам.
- Ну если ты такая умная, то давай продемонстрируй нам неумехам, - процедил сквозь зубы Рон.
- Ну и пожалуйста! - Аска показала младшему Уизли свой язык. - Аццио Ключ от этой двери!
С мгновение ничего не происходило, но вскоре на большой скорости в руки Аске прилетел один из ключей. Крыло большого серебряного ключа оказалось сильно мятым, свидетельствуя что им недавно открывали эту же дверь. С трудом им удалось всунуть ключ в замок, тот постоянно вырывался и трепыхал своими крыльями, но наконец замок щелкнул и дверь отворилась.
За ней оказался большой квадратный зал выложенный плитками в духе гигантской шахматной доски. Даже вдоль стен стояли огромные мраморные белые и черные фигуры стилизованные под средневековых рыцарей. Дети прошли ближайшие к ним черные фигуры и когда уже дошли до другого края зала, как тут же ожили белые фигуры и загородили им дорогу угрожая своим оружием.
- И что нам теперь делать? - прошептал Гарри.
- По-моему, ответ вполне очевиден, - заметил Рон. - Мы должны выиграть, чтобы оказаться на другой стороне зала.
Проблемы с игрой особо не было, все же тут присутствовали два неплохих шахматиста, и вскоре на стороне белых фигур не осталось никого кроме короля, зажатого в углу.
- Шах и мат! - громко возвестила рыжая и король белых отступил освобождая проход. - Было проще некуда. Эти белые совсем не умеют играть.
В следующем зале оказался лежащий на полу оглушенный тролль, которого дети спешно миновали опасаясь его пробуждения.
Концы коридора, выходящего из этого зала, неожиданно оказались пересечены ярко-фиолетовыми очагами пламени, препятствующими возвращению или движению дальше. А у противоположного края стоял столик с семью разнокалиберными сосудами наполненных какими-то жидкостями. С краю столика лежала записка которую взяла в руки Каштанка и стала читать:
Впереди опасность, то же позади,
Но две из нас помогут, ты только их найди.
Одна вперёд отправит, ещё одна - назад,
В двух - вино всего лишь, а ещё в трёх - яд.
Ты хочешь здесь остаться на долгие века?
Тогда ищи - к тому же подсказка тебе дана.
Во-первых, как бы ловко ни скрывался яд,
Найти его несложно - от вина левый ряд.
Второе - в крайних бутылях налито не одно и то ж,
Но если вперёд тебе надо, помощи зря ты ждёшь.
Затем ни в большой, ни в малой смерти ты не найдёшь,
А если из второй слева и второй справа глотнёшь,
Сам убедишься - налито одно и то же в них,
Хотя на взгляд они разные, но это уже в-четвёртых.
- И, что теперь то? - спросил Рон.
- Нам нужно лишь угадать в каком из сосудов необходимая нам жидкость. Это простая логическая загадка, я уже сталкивалась с подобной, так что дайте мне минуту подумать.
- Бесполезно, - прервала девочку Аска. - Даже если ты её разгадаешь, то где гарантия, что Снейп не подменил сосуды или не смешал жидкости?
- Ты права, - огорчилась Гермиона. - Но как же тогда быть?
- У меня есть идея! - воскликнул Гарри. - Помните что мои очки теперь позволяют мне ходить в тенях?
- Ну да, тебе же их зачаровал Грим, - отозвался Рон.
- Здесь полно теней, - Гарри показал на множество темных ниш вдоль стен. - И там, за пламенем, тоже есть тени. Нужно лишь переместится через них.
- Ты собираешься идти один? Это же опасно! - воскликнула Гермиона.
- Нет, я могу взять с собой одного из вас.
- Тогда пойду я! - тут же выступила вперед Аска.
- А почему это ты? Это я его друг! - возмутился Рон.
- Потому что только я смогу его защитить! - и дети были вынуждены это признать, вспоминая инцидент с троллем.
- Хорошо, идем, - согласился Гарри вступая в тень.
Аска пошла за ним и тут же заметила неясную дымку человеческих очертаний позади Рона и Гермионы. Которая чуть проявилась и из её сгустка появилась человеческая рука, резким движением и точными ударами ребром ладони в шею вырубившая обоих.
- Гермиона! - закричала Аска, но Гарри уже схватил её и они переместились за пламя. - Отпусти меня! Мы должны помочь им!
- Нет! - неожиданно жестко отказал Гарри. - Если у Снейпа есть сообщник, то мы тоже окажемся там на полу!
- Но это же наши друзья! Нельзя их бросать!
- Сейчас они только без сознания, а если мы не остановим Снейпа, то они могут погибнуть! Нужно спешить! - мальчику было тоже тяжело видеть своих друзей в таком положении, но ему казалось что это решение единственно верное.
Гарри схватил начавшую плакать Аску за руку и резво потащил за собой вниз по лестнице.
***
Внизу лестницы, посреди круглого зала окруженного колоннами, перед зеркалом Еиналеж стоял тот, кого Гарри рассчитывал увидеть меньше всего - профессор Квиррел.
- Вы? - изумлённо выдохнул Гарри.
- Именно, - улыбнувшись подтвердил он. - А я всё гадал, встречу ли здесь тебя, Поттер.
- Но я думал... - ошеломлённо пробормотал Гарри. - Я думал... что Снейп...
- Северус? - Квиррелл расхохотался, и это было не его обычное дрожащее хихиканье, но ледяной, пронзительный смех. - Да, Северус выглядит подозрительно, не правда ли? Похож на огромную летучую мышь, парящую по школе и хватающую невинных учеников. Он оказался мне полезен. При наличии такого Снейпа, никто не мог заподозрить б-б-бедного за-за-заикающегося п-п-профессора Квиррелла.
- Внешность обманчива... - констатировала Аска.
- А, юная одаренная мисс, вы тоже решили к нам присоединится?
- Но Снейп пытался убить меня! - воскликнул Гарри.
- Нет, мальчик. - Квиррелл категорично замотал головой. - Это я хотел убить тебя. И поверь мне, если бы Снейп не запутался в своей мантии и упав не сбил меня с ног, я бы именно это и сделал! А вот Северус напротив, пытался тебя спасти, колдуя контрзаклятье.
- Снейп пытался его спасти? - неподдельно удивилась рыжая.
- Разумеется, - холодно подтвердил Квиррелл. - Еще до Хеллоуина я понял что ты опасен для меня, а после Хэллоуина стало ясно что от тебя нужно скорее избавиться. Но Снейп мне помешал, хотя он зря терял время, потому что сегодня ночью ты и твоя узкоглазая подружка всё равно умрете.
Квиррелл щёлкнул пальцами и появившиеся из пустоты верёвки впились в Гарри, и Аску крепко связывая их.
- Постойте пока что спокойно, мне надо исследовать это любопытное зеркало, - Квиррел стал внимательно рассматривать его. - В этом зеркале кроется ключ к камню, - пробормотал Квиррелл, постукивая пальцами по раме. - Следовало догадаться, что Дамблдор придумает что-нибудь в этом духе... Но он в Лондоне... А когда он вернётся, я буду уже далеко...
- Я видел вас со Снейпом в лесу! - крикнул юный Поттер.
- Да, - рассеянно согласился Квиррелл, обходя вокруг зеркала, чтобы посмотреть, что у него сзади. - Он уже был уверен в том, что это я, и пытался выведать, как далеко я готов зайти. Он с самого начала меня подозревал. Пытался меня напугать - как будто это было в его силах! Ведь на моей стороне сам лорд Волдеморт...
Квиррелл обогнул зеркало и жадно уставился в него.
- Я вижу камень, - прошептал он. - Я собираюсь преподнести его моему повелителю... Но где же этот камень?
Квиррелл негромко пробормотал какое-то ругательство, а затем словно стал тихо говорить сам с собой.
- Ну-ка, Поттер, загляни и ты в зеркало, - неожиданно Квиррел направил на Гарри палочку и того протащило через весь зал прямо к зеркалу. - Что ты видишь?
Гарри видел своё отражение - бледное, испуганное лицо. Но мгновение спустя отражение подмигнуло ему. Оно засунуло руку в свой карман и вытащило оттуда кроваво-красный камень. А потом, снова подмигнув, засунуло камень обратно. Гарри ощутил у себя в кармане что-то очень тяжёлое. Каким-то образом, каким-то невероятным образом, камень оказался у него.
- Ну и что? - нетерпеливо спросил Квиррелл. - Что ты там видишь?
- Я вижу, как я пожимаю руку Дамблдору, - выпалил мальчик, стараясь врать поубедительнее. - Я... я выиграл для Гриффиндора соревнование между факультетами.
- Ты лжешь! - Квиррел схватил парня за грудки и поднял над полом. - Ты думаешь я не почувствую лжи?!
Как раз в этот момент Аска сумела освободиться правую руку от связывающих её веревок и незамедлительно подняв волшебную палочку сколдовала освобождающее заклинание на Гарри. Мальчик почувствовав что его больше ничего не удерживает одернул схватился за запястье Квиррела, пытаясь освободиться от захвата. Руки профессора стали дымиться, а сам он завыл от боли и отпустил мальчика.
Гарри не теряя ни мгновения рванул к Аске, чтобы освободить её и вместе убежать, но тут же был сбит с ног ловким прыжком Квиррела и прижат к лестнице.
- Ты думал, что сможешь убежать от меня и моего Господина?! - закричал профессор и схватил Гарри за шею душа его. - За это я тебя убью!
Мальчик с трудом мог пошевелится от боли в горле, но все же он протянул руки и снова схватил Квиррела за лицо, которое как и запястья стало дымится. Взревев от боли Квиррел рывком дернул Поттера на себя и с силой опустил его голову на ступеньки, выбивая из него дух. Аска увидев что её друг гибнет закричала в ужасе и потеряв над собой контроль откинула профессора от лежащего без сознания мальчика своим АТ-полем.
Квиррел влетел в одну из колонн на другом конце зала. Сила броска была так велика, что от удара при столкновении поверхность колонны раскрошилась.
Последователь Темного Лорда с трудом поднялся на ноги, его тюрбан размотался и свалился на пол, обнажая его затылок, на котором уродливым наростом выпячивало чье-то лицо.
- Что это?! - отринула Аска.
- Познакомься с моим повелителем, мелкая сука! - прохрипел Квиррел. - Но это ненадолго, теперь ты и Поттер умрете! - он поднял палочку и направив её на Поттера произнес: - Авада Кедавра!
И зеленый луч медленно пролетел в сторону лежавшего на ступеньках мальчика.
- Нет. Нет. НЕЕЕЕЕТ!!!! - истерично закричала Аска, её глаза ярко засияли, а сама она окуталась золотистым светом, который сгущаясь в районе спины породил два огромных белых, похожих на птичьи крыла.
- Крылатая дева?! - несколько удивленно дружно произнесли Квиррел и сидящий у него в затылке Волдеморт.
- Я АНГЕЛ! СДОХНИ МРАЗЬ!!! - проревела на весь зал рыжая, свечение охватывающее её стало усиливаться затапливая все помещение бесконечно ярким и плотным светом.
Когда свет коснулся тела Квиррела того охватила дичайшая боль, каждый кусочек его тела начал дымиться и испаряться словно он был охвачен необычайно жарким пламенем. Квиррел и Волдеморт истошно кричали, а их крик становился похож на сплошной вой. Обугленное тело упало на пол и затихло.
Аска почувствовала за своей спиной движение, а затем удар в затылок отправил её в бессознательное состояние. Свет угас, а крылья сами по себе испарились разбившись на мириады быстро угасавших золотистых искорок.
***
Очнулась Аска на больничной койке в вотчине мадам Помфри. Оглядевшись по сторонам девочка заметила выходящего из помещения Дамблдора, лежавших на других койках Рона, Гермиону спорящих между собой и Гарри Поттера с туго перевязанной головой лежавшего в койке слева от нее, который сейчас провожал взглядом директора.
- Гарри, ты жив! - воскликнула Аска и к ней тут же, со своей койки, бросилась Каштанка.
- Аска!!! Как же я рада, что ты наконец очнулась!- Гермиона тут же вцепилась в свою подругу, заключая её в объятия.
- Мы все живы! Неужели у нас получилось? - спросила рыжая свою подругу.
- Ага, - ответил за нее Гарри. - Профессор Дамблдор сказал что мне помогла защита моей матери изжарившая Квиррела словно курицу гриль.
- Да? - удивилась Аска, которая помнила события несколько иначе.
- Ага, и камень ему не достался, я смог его получить когда посмотрелся в то зеркало, правда Дамблдор его забрал, сказав что камень нужно уничтожить.
- Уничтожить такую ценность?! - удивилась рыжая.
- Камень слишком опасен, многие из-за него чуть не пострадали, - серьезно заметила Каштанка.
- Я вижу и ты наконец тоже очнулась, - к койке Аски подошла мадам Помфи. - Как ты себя чувствуешь? Ничего не болит?
- Затылок немного, - рыжая коснулась рукой большой шишки.
- Ты неудачно упала, когда тебя оглушил Квиррел, и видимо довольно сильно ударилась головой, - сказал Гарри. Отчего Аска на него ошарашено посмотрела, но поправлять отчего-то не стала. - Так что мы еще легко отделались, хотя меня и сильно за все отругали.
- За все? Но мы же там были вместе.
- Ну мне еще попало за то что отдал мантию своего отца Гриму, и не рассказал об этом никому из взрослых.
- А откуда директор об этом узнал?
- А это оказывается он мне её прислал в подарок на Рождество, она хранилась у него с момента, как отец мне её одолжил. А узнал он спросив почему мы не воспользовались ею чтобы сбежать с камнем. Вобщем он на меня теперь довольно сердит.
- Ну главное что мы все остались все живы и Вол... э-э... Квиррел теперь уничтожен! - быстро поправилась Аска.
- Я как то не очень рад, что мне пришлось его убить, - расстроился Гарри.
- Так его и не ты убил, а эта "защита твоей матери", - многозначительно произнесла девочка, но её ремарки никто не заметил.
- Ну раз вы так разболтались, то значит вполне можете отправляться в гостиную своего факультета, - недовольно проворчала колдомедик.
- Хорошо! - и дети выбравшись из коек пошли на выход.
***
- Ай! - взвизгнула Аска, когда ей неожиданно прилетел подзатыльник, прямо по месту где недавно была шишка. Она как раз в одиночестве шла коридору в факультетскую башню после банкета в честь окончания учебного года. В этом году школьный кубок снова получил Слизерин, а Гриффиндор оштрафовали на сотни баллов из-за выходки четверки друзей.
- За что?! - обернувшись рыжая увидела хмурого Сета.
- За полное безрассудство и то что чуть не выдала нас! - недовольным тоном ответил темный.
- Э? О чем ты? - попыталась уточнить она, хотя уже и начала сама догадываться.
- Да вы, банда малолетних идиотов, поперлись останавливать последователя Темного Лорда. Вы вообще в своем уме?! Какого бешеного бабуина вам там понадобилось?!
- Ой, но ведь все же обошлось!
- Обошлось? Один чуть не погиб от Авады, а ты чуть не спалилась перед Дамблдором!
- Откуда ты знаешь что в Гарри запустили этим заклятием?!
- Да я за вами, укрывшись под мантией-невидимкой, ходил по пятам от самого ужина.
- Так это ты вырубил Каштанку и Уизела?!
- Разумеется я! И вырубил бы оставшихся, если бы Поттер не успел тебя забрать. Ишь чего удумали, недоучки против сильного колдуна! Совсем из ума выжили?!
- Но мы думали там Снейп. Я не ожидала там увидеть Волдеморта!
- Вам еще крайне повезло что это был не Снейп! Он бы вас связывать не стал, а сразу же бы препарировал.
- Это еще почему?!
- Да потому что, глупая, что он третий по силе волшебник в стране, после Дамблдора и Волдеморта! Биографии их надо было читать, а не поиски тайн устраивать.
- Значит это ты спас Гарри?
- А кто же еще? Всего лишь поставил руку на пути заклинания.
- Но это же Авада Кедавра! Ты мог умереть!
- Нельзя умереть от смертельного заклятия тому, кто сам являлся Смертью.
- А, ну да, я и забыла...
- А вот ты вполне могла и умереть. А кому, как ты думаешь, пришлось бы тратить силы тебя воскрешая? А?
- Тебе... - поникла головой Аска. - Прости. Я знаю что виновата. Правда. - девочка постаралась вложить в голос всю свою искренность.
- Все-таки какой же ты еще ребенок, - усмехнулся темный и потрепал её за волосы. - Не знаю что с тобой и делать. Стоит видимо тебя наказать...
- Наказать?
- Наверное стоит отменить твою поездку с Грейнджерами...
- НЕТ! Пожалуйста!! Только не это!!! Я согласна на что угодно, только прошу, не это!!! - Аска бросилась на колени перед Сетом и в умоляющем жесте сложила руки.
- Ладно. Бездна с тобой. Прощаю. Но в наказание будешь каждый вечер возносить мне свои молитвы, а то в последнее время почти совсем перестала. Кто мне силы то будет восстанавливать? - тут Сет увидел идущую в их сторону Каштанку, которая заметив стоящую на коленях подругу ускорила свой шаг и нахмурилась. - Вот и тяжелая артиллерия пожаловала. Мне пора. Увидимся в поезде. - и темный резко развернувшись покинул коридор.
- Что он тебе сделал?! - возмущенным тоном высказалась Гермиона провожая озлобленным взглядом уходящего парня.
- Ничего, все в порядке, - Аска встала на ноги и отряхнулась.
- Я видела что он тебя почти до слез довел и заставил встать перед ним на колени.
- Правда, все в порядке, - девочка улыбнулась подруге. - Просто он из семьи моих опекунов и услышав о событиях отчитал меня за проступок.
- Его-то какое дело?!
- Он имеет право, - грустно произнесла Аска. - Не сердись на него. Прошу забудь произошедшее, ладно?
- Хорошо, но в следующий раз я ему этого не спущу! - грозно произнесла Каштанка.
- Может пойдем посмотрим результаты экзаменов? - Аска попыталась отвлечь от произошедшего подругу.
- Хорошо идем. Но все равно он дурак, раз доводит тебя до слез!
- Может ты и права... Иногда он просто дурак... - Аска загадочно улыбнулась и подхватив свою подругу за руку направилась к доске с результатами экзаменов.
***
До прибытия на вокзал Кингс-Кросс Сета никто не трогал, и не смотря на острые взгляды которые на него бросала Каштанка, цепляться к нему она не стала. Малфой тоже не появлялся, а Гарри и Рон ушли в купе к близнецам Уизли. Вот и пришлось темному вновь ехать в компании девочек соседок по комнате Аски и Тонкс, которой видимо понравилось путешествовать вместе с ними.
Этот учебный год у метаморфки был последним, и она на прощании с Хогвартсом переобнимала наверное всех учеников до которых дотянулись руки и даже на виду у всех озорно поцеловала в щеку Снейпа, отчего тот от неожиданности чуть было не превратил Тонкс в жабу, но она умудрилась увернуться и сбежать.
На выходе из поезда, девушка ловко отловила Драко, к ужасу последнего и пообещала ему, что обязательно договорится со своей тетушкой, его мамой, чтобы он провел все лето у них. Выражение его лица было неописуемым, а понять против ли он таких каникул было совершенно невозможно.
Рон звал всех друзей пожить у них этим летом, но Гермиона отказалась, поскольку она и Аска прямо с вокзала отправлялись с её родителями на лето во Францию. Гарри тоже не мог. Как он пояснил, Дамблдор рассказал ему что защита его матери работает пока он находится в доме своих родственников, на что Аска только скептически хмыкнула, но решила что может быть все что угодно, и вмешиваться не стала.
Попрощавшись с Роном и Гарри, которые пошли к другому выходу из вокзала, обе девочки и Сет последовали к парковке, где их уже ожидали родители Гермионы.
- Ой, а кто этот молодой человек, твой друг? - удивленно осведомился мистер Грейнджер, посмотрев на Гермиону.
- Кенсей, Сугимото Кенсей, - представился Сет.
- Он мой знакомый и из семьи опекунов Аски, - перебила представление темного Каштанка. - Он учился вместе с нами, но на факультете Рейвенкло.
- Вот как. Значит ты тоже хочешь поехать с нами во Францию? - коварно улыбнулся мистер Грейнджер.
- Нет, что вы, сэр. Если можно, то только до аэропорта. Мне нужно вернуться в Японию.
- А, это мы с радостью, - лицо отца Каштанки сразу подобрело и расслабилось.
- Спасибо, сэр.
- Давайте я помогу вам с вещами, - мистер Грейнджер открыл багажник автомобиля и кажущимся удовольствием помог детям переложить их вещи.
Дорога до аэропорта пролетела незаметно. Они оставили машину на платной парковке, сдали вещи в багаж и ушли в зал ожидания. А через некоторое время объявили рейс на который и нужно было попасть Сету.
- Спасибо что подвезли меня, мистер Грейнджер, миссис Грейнджер и спасибо что берете на себя заботу об Аске на время летних каникул, я вам признателен, - темный слегка поклонился. - Аска, Гермиона, увидимся после каникул. Желаю вам всем прекрасно провести лето.
- И тебе тоже! Не скучай там без нас! - ответно поблагодарила его Аска.
Сет развернулся и пошел к нужному ему выходу на посадку.
- Какой, однако, вежливый молодой человек, - неожиданно произнес отец Гермионы. - Из него вышел бы неплохой зять, а, дочка? - шутливо произнес он, а Гермиона слегка нахмурилась.
- Не думаю что это хорошая идея, - ответила рыжая, в ужасе для себя представляя свою лучшую подругу замужем за Сетом.
- И мне он совершеннейшим образом не нравится! - безапелляционно заявила Каштанка!
А мистер и миссис Грейнджер посмотрев на их хмурые лица задорно расхохотались.
Глава 5. Лето с видом на Фудзи.
Летние каникулы в Кагемори - японской академии оккультных искусств - начинались почти на два месяца позже чем в Хогвартсе. Да и длились они недолго - под них был выделен лишь небольшой промежуток с двадцатого июля по тридцать первое августа. Практически весь период наиболее жаркой летней погоды ученикам приходилось проводить в душных классах академии, изыскивая каждый индивидуально для себя различные методы для борьбы с жарой. Кто-то обмахивался сложенными в форме веера листочками пергамента с магическими печатями, кто-то пытался заморозить вокруг себя воздух, без особого правда на то успеха, некоторые даже умудрились протащить в класс бадью и наполнить ее водой, которая тоже уже успела нагреться.
Молоденькая преподавательница по мировой магической истории, Аюми Кусукабе, изнывая от жары не меньше чем ученики, расстегнула верхние пуговицы своей блузки приоткрывая вид на свою шикарную объемную грудь, спровоцировав тем самым скачок температуры в кабинете от возбудившихся на зрелище юных магов мужского пола.
- Хмпфф! - окинув идиотов парней взглядом хмыкнула Ичика Шинка - семнадцатилетняя волшебница с факультета охотников на тьму.
Сама она похвастаться таким шикарным бюстом как у преподавательницы не могла, хотя её данный факт особо то и не расстраивал, все же популярности в академии у девушки было предостаточно и даже происхождение из обнищавшего рода не вредило её репутации. По своим магическим силам она вполне успешно конкурировала с лучшей ученицей академии Хикари Ходаку, занимавшей пост президента студенческого совета. Да впрочем лишь небольшой разрыв в количестве поклонников помешал самой Шинке на прошлых выборах занять эту же должность, а соглашаться на пост помощника этой коротышки Ходаку Ичика не захотела, поскольку считала что еще не все упущено, а подчинятся своей сопернице по лидерству в школе было ниже её достоинства.
Впрочем избранная на пост президента студсовета Хикари сама занять его не стремилась, но безумная популярность среди слушателей академии, выдвинувших её кандидатуру на выборах, и любовь ко всему правильному, вынудили девушку согласится с решением большинства.
Но и Ичика не унывала. За девять лет обучения, она успела поучаствовать в огромном количестве магических дуэлей и драк, не проиграв ни одной практически никому, кроме Ходаки. Любого ученика который попадался на её пути, она вынуждала на сражение, заставляя несчастного тем самым признать авторитет и силу Шинки. Врожденный магический талант и кровное наследие одного из старейших родов японских некомат, не оставляли её противникам и малейшего шанса на победу. Ловкость, выносливость, феноменальное чутье на опасность и отличное зрение, все это гарантированно приносило девушке успех. Она была настоящим идолом академии. Идолом стремившимся к величайшей цели - возрождению величия и богатства своего рода. И ради этого она ежедневно покидала стены академии. Нападая на торговцев темномагическими артефактами, уничтожая случайно забредших в жилые районы диких аякаси и разгоняя различных сектантов, да и просто безумцев от магии.
Разумеется что в одиночку она бы все это не осилила, поэтому Шинка собрала вокруг себя одних из лучших магов академии - потомственных жрецов брата с сестрой Гото и Судзуме Имамура, мастера печатей Асуну Юмемию и лучшую лучницу академии Сору Аваюки.
Полноценная боевая звезда магов, прошедшая через множество совместных сражений, не знавшая ни единого поражения. Многие даже прочили им будущее лучших охотников на тьму этого века. Их признавали, их уважали, и даже из самого руководства префектуры Сидзуока частенько присылали задания на зачистку одержимых нечистью мест и разгон сектантов.
Прозвеневший звонок возвещающий об окончании занятий на сегодня был встречен дружной радостью всех учеников академии, ведь теперь можно было добраться до общежитий и понежится в прохладе кондиционеров, либо выбраться на прогулку в близлежащий городок Фудзиномию, чтобы поесть мороженого или посетить аквапарк, спасаясь под сводами его остекленного купола от июньской жары.
- Шинка-семпай! - радостно прокричала на весь коридор имя своего кумира Судзуме Имамура, она со своим братом близнецом училась на курс младше на факультете храмовых жрецов и хранителей.
- О, Судзуме, тоже не могла дождаться окончания уроков? - Ичика ответно поприветствовала подругу.
- Да, ты не представляешь, этот идиот Гото все время ныл что ему жарко, совсем потерпеть не мог.
- А где он сам то?
- Этот извращенец на лестнице увидел Аюми-сенсей и с дебильной мордой, вместе с другими такими же придурками, потащился вслед за ней.
- О, да, она сегодня в ударе. Парни всю пару таращились не сводя глаз с её сисек. Всем им нужно только вымя побольше, совсем ни о чем другом думать не могут, - Ичика скривила лицо полное отвращения и презрения. - Кстати, а где Асуна, или она передумала идти с нами в город?
- Ой, она обещалась что встретит нас у Главных ворот через полчаса. Ей еще нужно заскочить в учительскую и сдать табель посещаемости.
- Вот как, ну ладно, тогда заберем Сору и подождем её у ворот.
Подруги спустились на первый этаж, переобулись и вышли наружу, навстречу палящим лучам летнего солнца.
- Ну и жарища, - Ичика поправила перевязь своего клинка. - И почему наша форма должна быть обязательно такой темной и плотной? Нет бы как в других школах сделать её белой и легкой.
- Но ведь традиция же.
- Ой, да к демонам эти традиции, от них все равно никакого толку, только лишние неудобства.
- Не поминай их пожалуйста, - Судзуме скрыла свое лицо приложив к нему тетрадь.
- Судзу-чан, ты же мико, хватит их уже боятся, - положив руку на плечо подруги Шинка закатила глаза. - Ведешь себя как ребенок, ей богу.
- Но они такие страшные и противные, из-за них я после каждого изгнания мучаюсь бессонницей.
- Ну и как ты тогда собралась служить экзорцистом? А?
- Не знаю, - Судзуме потупила взгляд, а её щеки слегка порозовели. - Я может замуж выйду, и тогда мне не придется больше с ними сталкиваться.
- Опять ты за свое, - вздохнула Ичика и присела на скамейку у фонтана. - Ну вот скажи мне, что в этом такого хорошего? Сидеть целыми днями с детьми, следить за хозяйством, делать уборку, готовить ужин, скукота!
- А мне нравится! - буркнула будущая экзорцистка.
- Вот вы где, - раздался позади них спокойный голос. - Вы должны были зайти за мной.
- Прости, Сора, из-за этой жары я совсем не могу уже нормально мыслить, - Ичика лениво взмахнула рукой в знак приветствия. - Того и гляди растаю как мороженое.
- Сора, вот скажи это мужененавистнице, что в замужестве нет ничего плохого! - топнула ногой Судзуме.
- Не знаю, я не рассматривала этот вопрос настолько подробно, чтобы судить о хороших и плохих сторонах брака. Хотя завести себе парня наверное стоит.
- Ой, да ладно, мне и так хватает идиотов которые на меня пялятся, - Шинка махнула рукой в сторону отдаленно стоящей группы парней, лбы которых украшали повязки навроде "Ичика Шинка наша богиня!" - Так что еще и исходящего по мне слюнями имбецила, с которым придется встречатся, я уж точно не переживу.
В этот момент к Имамуре подошел высокий парень со взъерошенной черной шевелюрой.
- Прошу прощения, - девушка обернулась и вздрогнула.
- Д-д-да? - Судзуме с трудом выцедила из себя слова, стараясь сдержать дрожь.
- Подскажите, где тут у вас административный корпус? - но в ответ девушка только стала сильнее трястись.
- Эй, ты, чего к ней пристаешь?! А? - рыкнула на парня Ичика.
- Ты ошибаешься, - холодным тоном ответил парень. - Я всего лишь спрашиваю дорогу к административному корпусу.
- А зачем он тебе понадобился, а? - Шинка встала со скамейски и стащила со своего плеча сверток со своим мечом. - Нашей формы на тебе нет и на местного студента ты не похож...
- Я здесь не по вопросу учебы, у меня личное дело к вашему директору Агехе Кагемори, - все тем же тоном ответил парень.
- Если у тебя личное дело к директрисе, то может стоило её заранее предупредить о визите, тогда бы тебя встретили и проводили, но ты судя по всему заявился без приглашения, - Ичика развязала узелок на свертке и схватилась за рукоять меча.
- Шинка-сан! - сбоку раздался сердитый голос президента студсовета. - Снова вы хватаетесь с мечом на всех подряд!
- Принесла нелегкая... - сквозь зубы прошептала Ичика.
- Господин? - обратилась Хидаку к парню.
- Кенсей, Сугимото Кенсей.
- Я Хикари Хидаку, президент студсовета, господин Сугимото, могу я узнать что вы делаете на территории академии?
- У меня личное дело к госпоже Кагемори. Я пытался найти дорогу в административный корпус, но к сожалению большинство учениц вашей академии убегали раньше чем я успевал спросить у них дорогу.
- Не удивительно, дылда с такой рожей кого угодно напугает! - прокомментировала Шинка, отчего парень бросил на нее яростный взгляд.
- Шинка-сан, я попрошу Вас воздержаться от оскорбительных комментариев в сторону наших гостей, - отчитала её Хикари. - Сугимото-сан, прошу идите за мной, я отведу Вас к госпоже директору, хотя я и не уверена что она Вас примет, у нее очень плотный график.
- О! Не волнуйтесь, уж меня-то она обязательно примет, - улыбнулся жуткой улыбкой парень и последовал за президентом студсовета в глубь территории академии.
- Хмпф! Возомнил о себе не весть что! Сора-чан, Судзу-чан, идемте, Асуна вот вот должна уже появится, - Ичика аккуратно завязала узел на свертке с клинком и взяла Судзуме за руку, отчего та дернулась и взвизгнула. - Судзу-чан? Что с тобой?! - девушка находилась в состоянии глубокого ужаса и что-то шептала едва-едва слышно.
- ..ерть, смерть, смерть, смерть, смерть...
- Судзу-чан?! Что с тобой?! Да очнись же!!!
Шлеп! Сора отвесила шокированной девушке звонкую пощечину.
- Ай! - вскрикнула Судзуми и приложила ладонь к месту удара. - За что?!
- Да потому что ты не отвечала! Что с тобой было?
- Это был демон! Настоящий демон! - Судзуми взвизгнула и схватила Ичику за рукава школьной формы.
- Демон? Он?! - мечница посмотрела в сторону скрывшихся из виду парня и президентши студсовета. - А чего ты сразу то не сказала?!
- Мне было очень страшно, я такого сильного демона еще никогда раньше не видела. От него смертью тянуло как от огромного кладбища! - она крепко обхватила свою подругу и зарылась лицом в её грудь. - Это было так жутко!!!
- Нужно его срочно найти, пока он не добрался до директора! Бежим! - Шинка оторвала от своей груди юную экзорцистку и схватив её с Сорой за руки рванула в сторону административного корпуса.
А в это время светловолосая девушка у центральных ворот в академию безуспешно вглядывалась в покидающую академию толпу студентов.
- Да куда же они запропастились?! - ожидаемых ею подруг в толпе не наблюдалось.
Оценка: 5.89*25  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"