Умнова Елена: другие произведения.

Мое тело напротив меня

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.07*227  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    История об очередной попаданке в смешную ситуацию в другой мир.
    Если ты видишь перед собой свое тело, это вовсе не значит, что ты умерла. Но и то, что ты еще жива, совсем не значит, что это не изменится через мгновенье! Вот только, что теперь делать с плененным дроу? Убить? Отпустить? Нет! Пусть-ка он лучше поможет мне разобраться во всем этом!

    Горячая благодарность Лилии за помощь в приведении текста в порядок!
    Черновик. В процессе. Бесплатно.
    Произведение в работе. Пополняемый файл. Обновление от 18.05.16.
    Текст сказки будет выложен частично. С последней выкладкой на окончание будет объявлена бесплатная подписка - подробнее.
    Список подписавшихся будет опубликован позже. Обновления отдельным файлом - здесь.

    06.01 Окончание 41 главы! Когда дальше не знаю, пишется очень-очень медленно, потому что времени совсем нет.




Мое тело напротив меня.

   Часть 1. Приручить дроу

Глава 1. Давайте все-таки решим, что будем делать хоть бы сегодня вечером.

   - А в пятой таблице что такое? - спросила я.
   - О-о, - протяжно вздохнул Костя.
   - Извини, я знаю, что я тебя замучила, но ты сам виноват!
   - Сам?
   - Сам! Мог бы и раньше почесаться, тогда бы теперь так спешить не приходилось.
   - Когда уж сделал!
   - Как обычно, дотянул резину до последнего!
   - Ничего я не тянул...
   - Не тянул? А завтра какое число?
   - ...
   - Вот! А моя работа от твоей зависит! Вот же я дура-то была, когда согласилась с тобой делать это задание!
   - Вот именно, что д... - пробормотал Костя.
   - Что? - воскликнула я. - Ну, знаешь! Тебя спраши...
   Я фыркнула и резко отвернулась. Ой, кажется, чересчур резко, даже голова закружилась, и в глазах потемнело. Нехорошо это! Вот если я сейчас упаду в обморок, будет о-очень весело... Косте!
   Я тряхнула головой, пытаясь поскорее прийти в себя. Мир прояснился, и я увидела... себя. Господи, это что, при обмороке души тоже вылетают из тела, и теперь я вижу себя со стороны? Но почему я не лежу, а стою и смотрю на себя же? И что это вокруг за сад вообще? Я снова тряхнула головой и почувствовала легкое шелковистое прикосновение к щеке. Волосы? Это как они так смогли? У меня они же совсем короткие, едва уши прикрывают! Я схватилась за прядь волос и обомлела. Мало того, что она действительно была длинной, так еще золотистой. Медовые оттенки, конечно, модные в этом сезоне, но я только вчера покрасилась в шоколадно-каштановый!
   Я снова перевела взгляд на себя, точнее, на свое тело. Вот он, мой шоколадно-каштановый, и волосы короткие. А это что? Я опустила голову, посмотрела на себя и не узнала. Тонкие серенькие брючки и синяя туничка? Грудь уменьшилась, а рост увеличился. Какие тонкие пальчики на руках!
   Мое тело напротив меня распахнуло мои глаза во всю ширь и приоткрыло мой рот. Рядом такую же рожу скорчил Костя. Я что, тоже так выгляжу? Только я удостоверилась, что моя челюсть позорно не отвисла, как лицо моего тела снова изменилось. Жуткий испуг отражался в глазах, и сопровождался несколькими торопливыми шагами назад. Мне стало тревожно, потому что она с таким ужасом смотрела на меня. Стоп, нет, за мою спину. Костя, к слову, тоже заинтересованно смотрел мне за спину. Будто скрытая пружина сработала, и я отскочила в сторону быстрее пули. Я так умею? Да? Ой, это не важно. На месте, где я стояла, сейчас был острый меч, до половины вогнанный в землю каким-то мужчиной. Или это не меч? Господи, о чем я думаю, он хотел меня им убить! Поправка, все еще хочет. Что мне делать?
   Несколько сумасшедших движений и один головокружительный прыжок, и меня прижали к дереву. Ну, раз я умею так скакать, то у меня получится... Я взбежала по стволу, крутанулась и приземлилась за спиной моего врага. Тот явно не ожидал от меня такого маневра, как, впрочем, и я сама. Новый взмах мечом, и клинки скрестились. Моя рука очень кстати вытащила меч из ножен, жаль только, я им владеть не умею. Или умею? Лязг то и дело скрещиваемых мечей разносился по поляне. Потом подумаю, почему вместо аудитории я оказалась на поляне, сейчас нужно меч прокручивать. Это еще что? Одно едва уловимое мгновение в растерянности, и я точно знала, что заклинание ударной волны вот-вот сорвется с руки врага. Отражающий щит блеснул перед самым моим носом как нечто само собой разумеющееся, а враг, которого ударило его же собственным заклинанием, отлетел на три метра, врезался в дерево и сполз по нему. Так ему и надо! Нечего заклинаниями разбрасываться! Вот я его сейчас до кучи еще и обездвижу!
   - Дря-ань, - процедил мой враг.
   - И ничего подобного! Ты сам на меня напал. Я всего лишь защищалась! Имей мужество принять поражение! - возмутилась я и не узнала свой голос. Где-то тут еще и мое тело бегало...
   Я обернулась и застала душещипательную картину. Я таки упала в обморок. Правда, Косте было не до смеха. Он держал меня, обняв за талию, и изредка встряхивал.
   - Василиса! Василиса! - звал он.
   - Я тут, - ответила я, подбегая к ним. - И не тряси! Все равно так ты в чувство никого не приведешь.
   - Что с ней?
   - Обморок. Это не смертельно, - ответила я, подходя ближе и занося руку. На кончиках пальцев зазолотилось заклинание. А ведь я только подумала, что нужно бы что-нибудь вроде нашатыря. - Эй, ты как?
   - Я? - мой умирающий голос из моего тела. А я где, черт возьми?
   - Да, ты. Как себя чувствуешь? Оклемалась?
   - Д-да... А где тот наемник?
   - Там, у дерева, отдыхает. Я его обездвижила, правда, не знаю как. У меня к тебе вопрос...
   - Нужно блокировать магию, скорее! - слабо воскликнуло мое тело с кем-то другим в нем.
   - Блокировать? - в голове немедленно появилась нужная формула, я лишь быстро подставила константы и автоматически швырнула заклинание во врага. Послышалась ругань. Значит, вовремя!
   - Теперь все? - уточнила я.
   - Да... - пролепетала девушка.
   - Василиса, что с тобой? Что такое? - это прорвало Костю.
   - Помолчи, - оборвала его я. - Сейчас узнаем. Ты кто?
   - Я? - девушка растерялась, посмотрела на меня испуганными глазами и медленно указала на меня.
   - Ты - это я? - спросила я.
   Девушка кивнула. В жизни не позволяла себе выглядеть настолько сильно побитой собакой!
   - Мы, типа, поменялись телами? - уточнила я.
   Девушка снова кивнула. Сказки сказками, но это уже не шутки. На сумасшедших мужики с реальными мечами не нападают.
   - Ладно, что мы поменялись телами, я уже поняла, - я решила, что выглядеть так же глупо как эта девушка, что в моем теле, не хочу, и не стала показывать своей растерянности. - Меня интересует, кто ты такая. Точнее, кто я теперь такая.
   - Мое имя Эфа, то есть Эфйейль, - сказала девушка. - Я эльфийка из рода...
   - Василиса, ты что, рехнулась? - воскликнул Костя. - Какая Эфа? Зачем ты врешь?
   Девушка испуганно шарахнулась от него.
   - Костя, не перебивай и дай ей сказать! Ты эльфийка? Эльфийка?
   - Да, эльфийка... была. А теперь...
   - А теперь человек, - закончила я. - Это какая-то магия? Ты колдовала?
   - Это магия, но я не колдовала.
   - Нет? А кто?
   - Не знаю. Я не умею.
   - Как это так? Погоди! Я только что в твоем теле разбрасывалась заклинаниями, и ты не умеешь колдовать? - спросила я.
   - Я не знаю, как объяснить. Понимаешь, я потомственный боевой маг, но я не могу колдовать, точнее, я колдую все время неправильно.
   - А-а, ты просто не научилась еще, - осенило меня. - Но ведь я тоже не умею!
   - Я умею, но у меня не получается. Я отлично владею теорией, но когда колдую, выходит все совсем не то.
   - Забавно, - я вскинула брови, честно пытаясь понять. - Так возможно то, что мы поменялись телами, твоих рук дело?
   - Я не колдую с тех пор, как разнесла родовой замок, а это было семьдесят лет назад. Это не может быть результатом моего колдовства, - грустно покачала головой девушка.
   - А чьего-нибудь другого может?
   - Да, но для этого нужен сложный обряд, которого не было.
   - Так откуда тебе знать. Кто-нибудь взял и провел.
   - Мы должны в нем участвовать, а такого не было.
   - Ну да, я тоже не припомню никаких обрядов, - покивала я, судорожно соображая.
   - Какой еще обряд? Какие эльфы? Какое колдовство? - это снова не выдержал Костя. - Василиса!
   - В самом деле! Какие еще эльфы, обряды и колдовство! - воскликнула я, разом выбрасывая все размышления из головы. Эльфы... Я ощупала уши, действительно острые! Шизофрения? Не могут шизофреники колдовать! Да и как-то очень логично и продумано для глюков. На сон тоже не тянет. - Брр... - я потрясла головой.
   Я застыла на месте. Спокойно! Все, конечно, страшно, но нервным срывом делу не поможешь. Голова должна быть ясной и хорошо соображать. Спокойно! Возьмем за данность, что это не сон и не шиза. Что все это реальность!
   - Где мы вообще? - спросил Костя у меня. Хороший вопрос! Я посмотрела на Эфу.
   - В загородном саду.
   - А город какой?
   - Итминь.
   - Я только озеро знаю... Как его? Ильмень! - удивился Костя.
   - Это небольшой эльфийский город на границе с людьми, - растерянно сказала Эфа.
   - Если взять во внимание, что никаких эльфийских городов на границе с человеческими государствами в нашем мире нет, то, видимо, мы не в нашем мире, - поразмышляла я. Бред какой!
   - Так вы не из нашего мира? А я-то думала, почему вы так странно одеты, и вообще! - непонятно чему обрадовалась Эфа.
   - Василиса, хватит прикалываться! Какой еще не наш мир? - Костя уже начинал злиться. Эфа испуганно на него смотрела. - Ты вообще, что ли, рехнулась?
   - Хороший вопрос, - я откинула волосы за плечи. Теперь к длинным привыкать. Или обрезать?
   Костя как-то странно покосился на меня.
   - Василиса, - он снова обратился к Эфе.
   - Я не Василиса, - робко ответила она.
   - Чудесно! А кто тогда? - саркастически поинтересовался Костя.
   - Кость, отвали от нее. Я Василиса! Она Эфа. Мы телами поменялась. Нет, я не знаю, рехнулась я или нет. В любом случае, выходит, что мы рехнулись оба, а так не бывает. Или ты мне мерещишься?
   - Скорее уж ты мне, - набычился Костя. - Людей с острыми ушами не бывает.
   - Так я и не человек теперь, дурья твоя башка. Эфа же сказала, что она эльфийка, а раз мы с ней поменялись телами, то теперь я эльфийка. Не тупи уже, а, и без тебя тошно! - прошипела я. - Кстати, а что за чудик на меня напал, Ну, точнее, как бы на тебя?
   - Наемник... - ответила Эфа и покосилась в сторону обездвиженного и "обезмаженного" врага.
   - Чей? Зачем его наняли?
   - Я не знаю, - покачала головой Эфа. - Он за мной уже долго охотится. Я убегала, но вот он меня догнал.
   - Догнал... Ладно, пошли у него спросим, чего он за тобой бегает. Может, просто замуж хотел позвать! - оптимистично предложила я.
   - Н-нет, - Эфа сделала шаг назад. Господи, что за трусливая эльфийка?
   - И что ты сделаешь, если он пришел жениться? - это снова Костя.
   - Скажу, что он ошибся, и теперь Эфа вот в этом теле, - пожала я плечами и направилась к плененному врагу.
   - Не ходи. Он может освободиться!
   - Еще раз заколдую. Один раз получилось, получится и во второй. Если к нему вообще не подходить, то он тем более расколдуется, и придется начинать все сначала.
   Эфа жалобно смотрела на меня. Жутко-то как смотреть на себя же, да еще и с таким выражением лица.
   - Кость, присмотри за ней, - попросила я, а сама зашагала в сторону пленного.
   - Привет, - я так и не придумала чего поумнее. - Зачем ты за мной гонялся?
   - Ха-ха-ха, - расхохотался враг.
   - Ты бегал за мной, чтобы посмеяться? - издевательски поинтересовалась я. - Теперь-то воплотил свою мечту в реальность и отстанешь?
   - Чтобы убить, - выплюнул тот, вскидывая голову.
   Головой, стало быть, он шевелить может. Странное какое-то обездвиживающее заклинание. Я осмотрела своего врага.
   - Он тоже эльф? - крикнула я, спрашивая у Эфы.
   Девушка кивнула. Хм... стало быть, эльф, молодой или нет, не знаю, по ним не определишь, если они, конечно, действительно такие долгоживущие. Волосы светлые, пепельные, очень длинные, убраны в косу. А коса-то ниже пояса, почти до колен! Глаза, конечно, неоново-голубые, какие эльфу и положено иметь, вот только кожа странно смуглая. Я сравнила с цветом своей руки. Может, это я слишком светлая?
   - А зачем ты хочешь убить меня? - вполне мирно поинтересовалась я.
   Эльф смерил меня презрительным взглядом и отвернулся.
   - Э! Я с кем разговариваю? - так и не дождавшись ответа, возмутилась я.
   Эльф очень грубо и красочно послал меня подальше. Я опешила.
   - Похоже, с этим каши не сваришь, - сказала я подошедшим Эфе и Косте.
   - Я же говорила, - сказала Эфа.
   - Ха, якшаться с людьми! - снова подал голос эльф.
   - Погоди-ка, а что ты против людей имеешь? - возмутилась я.
   - Против этих мерзких тварей?
   - Чего-о-о? - в один голос протянули мы с Костей.
   - Гадкие, мерзкие, низменные, мелочные...
   - Та-ак, оставь при себе все свои красочные эпитеты, - перебила я. - Давай по существу. Какого ляда тебе от нас надо?
   - От вас? - он презрительно осмотрел нашу компанию. - Эти жалкие людишки мне не нужны, хотя я бы и их с удовольствием прикончил.
   - Занятно, - кивнула я, пресекая новую попытку описания нелюбви к роду человеческому. - Ну, раз тебе люди не нужны, то эльфы тебе зачем? В молчанку будем играть?
   - И что? - презрительно скорчив рожу, эльф наградил меня еще парочкой непечатных эпитетов. Какой-то неправильный эльф!
   - Короче. Еще одно ругательство, и...
   - И что? - издевательски спросил эльф. - Убьешь? Я уже заждался!
   Хм, а, правда, что я ему сделаю? Убивать - боже упаси, пытать тоже как-то не очень, хотя в голове непонятно откуда взялось несколько подходящих случаю заклинаний.
   - Волосы отрежу! - сказала я. Зачем-то же он такие длинные отрастил, хотя с ними явно не очень удобно сражаться, а он все же воин.
   Эфа округлила глаза, а враг снова выругался.
   - Я предупредила! - пожала я плечами, вытащила кинжал из-за его пояса, по-хозяйски подобрала с земли кончик косы и отрезала сантиметров десять. - Теперь ты понял, что я не шучу?
   Я подсунула эльфу пучок отрезанных волос под нос. Эфа ахнула, эльф снова не нашел цензурных слов. Я отхватила еще десять сантиметров.
   - Налысо пострижемся или все-таки поговорим? - предложила я.
   Эльф прожег меня взглядом. Магию я ему блокировала, так что никакого вреда он мне не принес.
   - Как тебя зовут? - я решила начать с малого.
   Эльф молчал, стиснув зубы. Я подняла кончик косы повыше и занесла кинжал так, чтобы он видел.
   - Дэнэль, - процедил он.
   - Просто Дэнэль? Так коротко? Без фамилии? Без титулов? - удивилась я.
   - Просто! - рявкнул он.
   - Ну ладно, ладно. Просто, так просто, - согласилась я. Не хочет, и не надо, так проще общаться. - Эф, а у тебя тоже только имя?
   - Нет, я же потомственный маг, - покачала головой бывшая эльфийка. - Полное имя очень длинное.
   - А ты, стало быть, просто Дэнэль, - пробормотала я. - Так что тебе надо? Чего ты за ней, то есть за мной бегал?
   - Я не бегал.
   - Ну, гонялся, преследовал, ловил, загонял. Сути дела не меняет.
   - Я уже сказал.
   - Чтобы убить, но чем тебе Эфа помешала?
   - Мне? Ничем!
   - Он наемник. У него нашивка на плече, - напомнила Эфа.
   Я осмотрела упомянутую нашивку. Ничего примечательного, что-то вроде погон.
   - То есть ты помешала кому-то выше, а его просто наняли тебя убить. Вспоминай, кому ты дорожку перебежала, - сказала я ей. - Слушай, а ты дорогой наемник?
   - Более чем, - гордо сказал Дэнэль.
   - Если так, то его наниматель богатей, и ему не составит труда нанять еще кого-нибудь, - сделала вывод я.
   - А кто его нанял? - спросила Эфа.
   - Не знаю, и он нам вряд ли скажет, - я пожала плечами, отложив кинжал.
   - Умная девочка, - глумился Дэнэль.
   - Я и без тебя это знаю. Тебе не кажется, что в твоем положении выпендриваться очень опрометчиво? Тебя уложила на обе лопатки обычная девчонка. Стыдно должно быть! Наемник, тоже мне. За что деньги-то берешь?
   - Я просто не ожидал, что ты будешь колдовать! - яростно воскликнул Дэнэль.
   - А что, у вас тут все потомственные маги не колдуют, или просто наемники такие тупые? - сарказм так и лился из меня бурным потоком.
   - Ты не колдовала семьдесят лет и...
   - И поэтому ты подумал, что если мне будет угрожать смертельная опасность, то я как последняя дура, снова воздержусь от колдовства?
   - У тебя всегда только ересь получалась! - заорал наемник.
   - Радуйся, что я не пришибла тебя на месте! - ответила я тем же и заметила, что до сих пор держу в руках его волосы, и даже наполовину расплела косу, пока перебирала. Я поскорее выпустила их из рук и встала.
   - Что теперь делать? - спросил Костя.
   - Ты тоже веришь, что это не сон и не сумасшествие?
   - Пожалуй, не верь, прибьют и дело с концом.
   - Ты прав, - кивнула я. - Только я не знаю, что с ним делать. Эфа?
   - Я тоже не знаю. Я его боюсь, - честно призналась Эфа.
   Дэнэль расхохотался.
   - Может, все-таки убить? - кровожадно предложил Костя.
   - Только в крайнем случае. Я не хочу никого убивать. К тому же, он может нам пригодиться. Он-то своего нанимателя знает!
   - Зря стараетесь, я не видел лица эльфа, который меня нанял! - усмехнулся Дэнэль.
   - Ну, по крайней мере, мы теперь знаем, что его нанял какой-то эльф, - заметил Костя.
   - Мм... а его наниматель имеет возможность как-то узнать, что наемник провалил задание? - спросила я.
   - Если они заключили магический контракт, то они связаны, - кивнула Эфа.
   - То есть он уже в курсе, что мы его мальчика поймали, - расстроилась я.
   - Нет, у метки есть три состояния. Выполнение задания, успех и смерть.
   - Значит то, что мы его поймали, наниматель не знает! У него все еще выполнение задания видится, - обрадовалась я.
   - Ну, если они заключали контракт, - кивнула Эфа.
   - Дэнэль, вы заключали?
   Эльф угрюмо молчал.
   - Снова будем играть в парикмахера? - спросила я.
   - У него на запястье с внутренней стороны должна быть метка, - сказала Эфа, спасая его волосы.
   - Да? Ну-ка, покажи-ка руки.
   Эльф дернул головой, но пошевелиться не смог. Я закатала ему рукав на одной руке, ничего не нашла и закатала на другой.
   - Это она! - радостно сказала Эфа.
   Какая удача!
   - Это здорово! - усмехнулась я. - Значит, убивать тебя тем более не стоит. Пусть твой наниматель и дальше думает, что ты на задании.
   - Но что тогда с ним делать? - хором спросили Костя и Эфа.
   - Просто так оставить тоже нельзя. Остается только таскать с собой, - рассудила я.
   - Что? - теперь уже возмутились Эфа и Дэнэль.
   - А что еще вы предлагаете? - я посмотрела на одну, потом на другого. - Стоп, нам и самим некуда идти. Мы тут в другом мире. А уже вечер...
   - Я сняла домик здесь, в городе, - сказала Эфа. - Можем пойти туда.
   - Это далеко?
   - Нет, не очень.
   - Здорово. Пойдем тогда, там и обсудим сложившуюся ситуацию. А то вечно не думать о том, куда я попала, я не могу!
   - Да вы просто из другого мира. В этом нет ничего страшного.
   - Вам, может, а нам-то страшно! Мы же даже не знали, что существуют другие миры! А часто у вас туда-сюда кто-нибудь перемещается?
   - Не очень, но бывает. Это в компетенции богов. Они решают, кому в каком мире жить, - ответила Эфа.
   - То есть боги решили, что мы с Костей должны жить в вашем мире, и перекинули нас сюда? А сразу они подумать не могли, чтобы мы тут и родились, а не сходили теперь с ума из-за перемещения?
   - Я не знаю, - растерянно сказала Эфа. - Боги ни перед кем не отчитываются в своих действиях.
   - Короче, полный беспредел, - выразил и мои мысли по этому поводу Костя.
   - Ладно, пошли отсюда, потом продолжим.
   - А этого, - Костя махнул рукой на Дэнэля, - мы как, с собой потащим или страже отдадим?
   - К страже нельзя! - испуганно воскликнула Эфа.
   - Совсем? - уточнил Костя.
   - Совсем!
   - Мм! Мне в голову пришло одно отличное заклинание! Оно, правда, сложное какое-то, но очень подходящее.
   - Сложное? - озадачилась Эфа.
   - Да, сложное. Мы же не можем его в обездвиженном виде по улице тащить, люди не поймут. Он должен идти своими ногами с нами. А это можно сделать только, если я буду его контролировать.
   Дэнэль снова дернул головой.
   - Ой, это действительно очень сложно, - воскликнула Эфа. - Может, не надо?
   - У тебя есть другие предложения?
   - Усыпить и левитировать. Это гораздо проще!
   - У всех на виду?
   - Сделать его невидимым? - предложил Костя.
   - И попасться страже! Заклинание невидимости они всегда отслеживают, - удрученно сказала Эфа.
   - Ну-у...
   - В общем, сейчас попробую свой способ. Если не получится, то будем думать, что делать! - решила я.
   Я опустилась на колени перед обездвиженным Дэнэлем. Он яростно смотрел на меня, судя по всему, не оставляя попыток освободиться. Я проверила заклинание и, на всякий случай, обновила.
   - Да-да, именно так и надо смотреть, - похвалила я Дэнэля.
   - ...! - выплюнул он мне в лицо. - ...! ...! ...!
   Одно движение, и я укоротила ему косу до пояса, сжала пучок отрезанных волос в руке и подсунула под нос Дэнэля.
   - Еще одно только ругательство в мой адрес, - зло предупредила я. Эх, дальше стричь не хочу, мне такая длина нравится, - и отстригу тебе челку! - вот это еще можно. Ему даже пойдет, скорее всего.
   Дэнэль побледнел и уставился на меня с такой ненавистью, будто я посягнула на самое святое.
   - А коли так не нравится, то попридержи язык, - велела я. - Убивать мы тебя не будем, можешь и не надеяться. Не хочешь быть постриженным, будь хорошим пленником, раз уж попался.
   Я накрыла своими ладонями виски эльфа, а сама прикрыла глаза. Нужно установить контроль над его телом, чтобы он без моего ведома ничего не мог делать. Установить одностороннюю связь не сложно, сложнее удержать ее и контролировать. Но уж сил и воли у меня хватит! Я отдернула руки от эльфа, тот абсолютно бессмысленно смотрел прямо перед собой. Кажется, чуточку пережала.
   - Дэнэль! - позвала я, тряхнув. - Дэнэль!
   Эльф дернулся и пришел в себя, по крайней мере, смотрел он на меня вполне осмысленно.
   - Ну, как ощущения? - спросила я чисто из научных соображений, без желания поиздеваться.
   - А то ты не в курсе, - неприязненно сообщил эльф.
   - Нет. Я же никогда раньше не накладывала такое заклинание. Ну так как? Может, я неправильно наложила. Нужно знать точно, уж слишком много побочных эффектов у этого заклинания.
   - Как молотком по голове со всего размаха, - буркнул Дэнэль.
   - Это нормально, - сказала Эфа, с таким же, как и у меня, интересом наблюдая за эльфом.
   - Встань, - сказала я, сама поднимаясь на ноги.
   Дэнэль медленно поднялся, придерживаясь за дерево.
   - Ну? - нетерпеливо спросила я.
   - Не знаю, - огрызнулся пленник.
   - То есть никаких необычных ощущений? - спросила Эфа, даже про страх позабыв.
   - Голова тяжелая какая-то...
   - Это твоя воля, - обратилась ко мне Эфа. - Не думала, что у тебя получится, но все говорит о том, что это так.
   - Ну-ка, попробуй, что ли, убежать, - предложила я. - Лучше тут тебя снова поймать, чем в городе.
   - Не хочу, - вызывающе ответил Дэнэль.
   - Лучше б ты огрызаться не хотел, - тяжело вздохнула я. - Давай быстрее пробуй, и пойдем уже, а то темнеет.
   - Да не могу я убежать. Ты не даешь! - воскликнул Дэнэль.
   - Нормальная реакция, вроде бы, - покивала Эфа. Хорошо, есть с кем посоветоваться.
   - Пошли тогда, - поторопила я всех. Мне, в отличие от Дэнэля, досталась масса странных ощущений. Я одновременно чувствовала за себя и за него. Не в полной мере, конечно, скорее просто настроение, но и этого было достаточно, чтобы поспешить избавиться от них.
   - Что происходит? - не выдержал Костя, который и до того постоянно порывался влезть, но ему не давали.
   - Она подчинила его сознание, чтобы довести до моего дома, - сказала ему Эфа.
   - Что сделала? - удивился Костя.
   - Ну, поставила свою волю над его... - начала объяснять Эфа. Вот и пусть!
   - Иди сюда, - я позвала Дэнэля. - Логичнее будет, если люди пойдут с людьми, а эльфы с эльфами. К тому же мне так проще контролировать заклинание. Где тут твой меч?
   - Это не меч...
   - Не важно! Подбирай и пошли. Эфа, веди!
   Мы чинно прошли через весь город к нужному домику. Город я не рассматривала. Слишком была занята заклинанием. Поднявшись по множеству ступенек, мы, наконец, вошли в дом, находившийся на значительной высоте. Кругом дерево и большие окна, на полу перед окнами какие-то странные цветы, изящная мебель - все чисто и красиво. Я порывисто выдохнула и сняла заклинание, наложив опять обездвиживающе-обезмаживающее. Дэнэль застыл посреди комнаты, и Костя, шедший за ним, врезался ему в спину.
   - Ты что встал? - возмутился Костя.
   - Это не он встал, это я его встала, - сказала я.
   - У своей подружки спроси, - одновременно со мной огрызнулся Дэнэль.
   - Она мне не подружка! - воскликнул Костя.
   - Она мне повражка... - пробормотала я.
   Я отлевитировала эту говорящую статую в угол и рухнула на диванчик.
   - Подумай о своем поведении, а я подумаю о своем, - сказала я.
   - Чаю хотите? - предложила Эфа.
   - Да, было бы не лишним, - кивнула я.
   - Да и поесть было бы не лишним... - вздохнул Костя.
   - Сейчас, - сказала Эфа и исчезла в двери слева. Костя с интересом пошел за ней.
   Хорошо, что об этом есть кому позаботиться! Если бы мне еще что-то нужно было сделать, я бы, наверное, прямо тут и померла. Это заклинание у меня все силы сожрало! Я глубоко вздохнула и прикрыла глаза. Звон в чугунной голове во время, когда находишься в распределительной будке - вот, что я сейчас ощущала! Сосредоточившись на глубоком и равномерном дыхании, через несколько минут я ощутила некоторое облегчение. По крайней мере, фоновый гудящий звук пропал, и звон в ушах ослабел достаточно, чтобы я могла чувствовать себя более-менее комфортно. Голова, правда, была все еще очень тяжелой и отупелой, будто и правда чугунной. Чтоб я еще раз это заклинание применила! Ой, интересно как там пленник-то?
   - Дэнэль, ты как? - спросила я, не вставая.
   Ответом мне была тишина. Я, обеспокоившись, еле-еле сползла с дивана и подошла к эльфу.
   - Эй, - я заглянула эльфу в лицо и встретила вызывающий взгляд. Все с ним, паршивцем, было в порядке. - Чего ты выпендриваешься? - устало спросила я, прислонившись лбом к стене, постояла так несколько секунд и уныло поплелась на кухню.
   Кое-как добравшись до стула, я плюхнулась на него и хмуро уставилась в стол. Чтобы я еще раз применила это заклинание? Да ни в жизнь!
   - Как ты себя чувствуешь? - участливо спросила Эфа.
   - Хреново, - не стала уточнять я. - Очень надеюсь, что скоро это пройдет.
   Черт, сама с собой разговариваю!
   - Тебе, наверное, поспать надо, - предложила бывшая эльфийка.
   - Сначала надо понять что произошло. К тому же, пленник. Не думаю, что он смирно простоит в углу все время, пока я буду спать, а вы с ним вряд ли справитесь, если заклинания свалятся.
   - Что-нибудь придумаем, - оптимистично сказала девушка. - Тебе очень надо поспать, чтобы восстановить свои рамки восприятия.
   - Рамки восприятия? - переспросила я.
   - Ты соединила свое сознание с его, теперь твое несколько в шоке, от этого и какое-то время будет немного дезориентировано. Возможно, ты даже какое-то время сможешь эманировать на этого эльфа.
   Я тяжело вздохнула. Этого только еще не хватало!
   - Эманировать? Что это? - спросил Костя, не дождавшись ни моего вопроса, ни пояснений.
   - Восприятие чужих чувств или воздействие на них, если мне правильно подсказывает новоприобретенная память, - опередила я Эфу. - Проще говоря, я какое-то время буду чувствовать то же, что и он. Кстати, Кость, отнеси ему, пожалуйста, стул и усади. А то это, кажется, его ноги не держат, а не меня.
   - Очень вероятно, - закивала Эфа. - Побочные эффекты у него падение тонуса мышц, у тебя головные боли. Усади его.
   Костя с явным недовольством выполнил требуемое и вернулся. Я почувствовала, что мне стало лучше.
   - А я могу как-то отличать, что его, а что мое? - заинтересовалась я.
   - По идее, конечно, да, - Эфа ненадолго задумалась над ответом. - Но на это надо время, которого, собственно, нет. В природе существует особый магический дар - эмпатия. Разумные существа, им обладающие, вообще всю жизнь воспринимают чувства окружающих. Они учатся отличать их от своих и отключаться, иначе им не выжить. Но это очень долгий и трудоемкий процесс. Тебе же лучше поспать и все пройдет.
   Я кивнула и задумалась, в голове немедленно появились мысли, полностью подтверждающие сказанное.
   - Слушай, а что с памятью? - спросила я. - Ты тоже знаешь все, что знала я?
   - Да, - кивнула Эфа. - Ну, в смысле, именно знания и умения. На личные воспоминания это не распространяется. Это так занятно! Я знаю, что такое компьютер, как пользоваться лифтом, как ездить на метро и многое другое. А ты можешь пользоваться всеми моими знаниями о магии и, наконец, применять их на практике. Это так здорово, что ты, в отличие от меня, можешь использовать мою силу и не разрушать все вокруг!
   - Здорово? - удивилась я. - Тебе не жаль, что ты утратила эту способность?
   - Ну... Мне, конечно же, жаль, но толку-то от нее? Потомственный маг с несовместимостью с силой. Смех, да и только!
   - Несовместимость с силой?
   - Да, такой был вердикт консилиума высших магов, - грустно вздохнула Эфа. - Запрет на практическую магию, только теоретическое обучение. Я выучилась, разумеется, все в семье учились. Но смысл? Занимаюсь только зельями и травами. Хоть это!
   Как же непривычно говорить со своим телом! Хотя... будем считать, что я внезапно нашла свою сестру-близнеца! Да, так будет проще.
   - Да уж. То есть получается, у меня такой несовместимости нет? И потому я при переселении в твое тело могу колдовать?
   - Выходит, что так, - развела руками девушка. - Раньше таких прецедентов не было. Телами обменяться довольно сложно.
   - Сложно? Но можно?
   - Можно. Но это поистине сложный ритуал, который не обязательно сработает так, как задумывалось, - подтвердила Эфа и всполошилась. - Я надеюсь, ты не собираешься его проводить, чтобы снова вернуться в свое тело? Это очень опасно и слишком рискованно! Поверь мне, лучше уж так, как есть, чем пытаться вернуть все назад! Нам очень повезло, что все прошло так... как прошло.
   - Ты вот так спокойно расстанешься со своим привычным телом? - пораженно переспросила я.
   - Нет, конечно, - очень серьезно ответила Эфа. - Но в данных условиях, лучше быть хотя бы в этом теле, чем ни в каком.
   - А я, честно говоря, в полной растерянности, - тяжело вздохнула я.
   - Это нормально, - Эфа успокаивающе коснулась моей руки. - Я тоже, - она мягко улыбалась. - Нам обеим теперь нужно будет заново привыкать жить.
   - Люди ведь живут гораздо меньше эльфов, - напомнила я.
   - Зато я все еще жива, а не убита от клинка дроу, - грустно улыбнулась Эфа.
   - Может, вы мне все-таки объясните, что происходит? - взмолился Костя, о котором мы почти позабыли.
   - Да еще бы мы сами понимали, - воскликнула я. - Пока что все наше понимание имеет примерно следующий вид. Мы с тобой каким-то чудом переместились из своего мира в этот. И при перемещении что-то там щелкнуло, и я вселилась в тело Эфы, а Эфа - в мое. Это все!
   - То есть ты теперь Василиса? - уточнил Костя у меня.
   - Я, я. Неужто не узнаешь? - криво усмехнулась я.
   - Узнаю, - заверил меня парень. - Но от этого только голова еще больше кругом.
   - Не думайте об этом, как о чем-то сверхъестественном. В нашем мире такие магические курьезы вполне нормальное явление, - поспешила утешить нас Эфа. - Конечно, они всегда новые и внезапные, но в этом нет ничего невероятного. Это магия! Добро пожаловать в магический мир.
   - Спасибо, - одновременно и с двойным сарказмом сказали мы с Костей.
   - Вот, - Эфа поставила перед нами тарелки. - Может быть, еда вам покажется необычной, но, надеюсь, понравится.
   - О, спасибо! - теперь уже с настоящей благодарностью отозвались мы с Костей, потянувшись к тарелкам.
   - Ну, хорошо, наше перемещение не то чтобы особенно выдающееся событие, - начала я увядший было разговор, когда немного утолила голод. - Наш обмен телами хоть и необычный, но ничего такого сверхъестественного. Но почему-то же так вышло? Не может же богам, если это они, с бухты-барахты взбрести в голову так сделать?
   - Этого я не знаю, да и никто, пожалуй, не знает, - пожала плечами Эфа.
   - А если предположить, что это понадобилось не им? Мог кто-то еще это сделать?
   - Ритуал вызова из соседнего мира существует, но он еще более сложный и рискованный, чем даже ритуал обмена телами. Провести его мог только очень высококвалифицированный маг.
   - А если учесть, что он сработал неверно? Я просто сомневаюсь. Проводили ли одновременно два сложнейших ритуала, и на нас с тобой свет клином сошелся?
   Эфа неожиданно всерьез задумалась. Да и я сама, озвучив вопрос, начала получать информацию о ритуалах и выявила кучу несоответствий.
   - Эти ритуалы несовместимы, - Эфа выдала результат раньше меня.
   - В смысле, нельзя их провести одновременно? - уточнил Костя, подметший все со своей тарелки и заинтересовавшийся окружающим миром.
   - Один другой исключает, - кивнула я. - То есть проводили либо один, либо другой. Стоп, а разве можно проводить ритуал обмена телами с человеком из другого мира?
   - Ритуал обмена телами вообще совершается при присутствии обменивающихся, - напомнила Эфа.
   - Таким образом, получается, что проводили именно ритуал призыва из другого мира, - торжественно заключила я.
   - Это если исключить волю богов, - напомнила Эфа.
   - Знаешь, я вот, хоть убей, не понимаю, зачем бы им это понадобилось, - честно сказала я. - В чем фишка? Мы с Костей совершенно обычные люди, ты, конечно, не обычная эльфийка, но вряд ли твоя отличительность особо ценная. Зачем им это делать? Да еще и кидать нас в самое пекло. Чуть ли не прямо под меч нашему чудо-убийце. Способов умереть и в нашем мире хватает, зачем же убивать так экстравагантно? Да еще и эта смена тел... Нет, я, конечно, не исключаю вмешательство богов. Всякое может быть! Но совершенно непонятно какая же преследовалась тогда цель. Что нам тут делать?
   - Доля правды в твоих словах есть, - покивала Эфа, задумчиво крутя в руках кружку. - Любое вмешательство богов в наш мир всегда было продуманным и четким, было понятно, какую цель они преследуют и каким средствами. Ваше перемещение, по крайней мере, на первый взгляд смотрится совершенно нелогичным. Но все же, нельзя уверенно утверждать, что это не боги. Кому-то другому тащить первого попавшегося человека из соседнего мира тоже незачем.
   - Да, тут тоже загвоздка, - приуныла я. - Если уж мы с Костей даже богам не нужны, то зачем мы могли бы понадобиться сильному, но бестолковому магу в этом мире?
   - Почему бестолковому? - удивилась Эфа.
   - Ну, ритуал-то у него сработал криво, да еще и такие дикие непредвиденные последствия дал. Мама не горюй!
   - Если вам достался такой криворукий мастер, то, быть может, он и вовсе не призывал вас именно в то место, где вы появились, и вообще все, что произошло чистая случайность. Ритуал пошел наперекосяк, и вас высадили в произвольном месте.
   - Может, и не в том мире, - поддакнул Костя.
   - Нет, это, к счастью, невозможно, - покачала головой Эфа.
   - Но вышвырнуло нас весьма занятно, - тем не менее, продолжил Костя.
   - Не то слово, - усмехнулась я. - В самую гущу событий.
   - Ты молодец, что не растерялась, в отличие от меня, - похвалила Эфа. - Я, честно говоря, к тому моменту уже прощалась с жизнью и, увидев свое тело, подумала, что это произошло.
   - Мне умирать было не от чего в своем мире, - чуть улыбнулась я. - Но, конечно, я была явно не готова увидеть себя со стороны! Кстати, о птичках. Еще и кто-то охотится за тобой, точнее за мной теперь, - я запустила руки в волосы. - Вот не было печали! Жила себе, жила в своем мире, бац, вырвали оттуда, запихнули в чужое тело и врагов напустили!
   - Боюсь, что так легко отделаться не получится, - покачала головой Эфа.
   - Было бы здорово, если бы мы просто сошли с ума, а то, каким бы обычным делом у вас тут такие перемещения ни были, голова все равно идет кругом, - посетовал Костя.
   - Тебе еще попроще, - снова криво усмехнулась я. - Можно попробовать переместить обратно домой. А я куда такая, с ушами?
   Мы помолчали какое-то время, прихлебывая каждый из своей чашки, и тут Костя неожиданно расхохотался.
   - Что такое? - удивилась я, с тревогой посматривая на одногруппника и, теперь, однопопаданца.
   - Мы все-таки сошли с ума, - с трудом выговорил Костя и кое-как глотнул чаю, немного успокаиваясь. - Сидим на кухне в другом мире, а вы еще и в других телах, и спокойно так рассуждаем, что же случилось и как такое могло произойти. А в комнате к тому же сидит пленный убийца, а еще где-то в этом мире кровожадный заказчик, а возможно и изначальный устроитель всех этих, мать их, приключений.
   Мы переглянулись с Эфой и тоже рассмеялись. Было в этом смехе что-то истерическое. Но ведь, в самом деле, смешно! Ведь сидим на кухне и рассуждаем. Но, с другой стороны, хорошо, что не бегаем кругами, схватившись за голову и голося на весь дом.
   - Же-е-есть, - заключил Костя, когда мы отсмеялись.
   - Давайте все-таки решим, что будем делать хоть бы сегодня вечером, - внесла конструктивное предложение Эфа. - Надо, наверное, покормить нашего пленного, и подумать, как лечь спать.
   - Чтобы наутро проснуться, - закончил за нее Костя.
   - Ну, я, вообще-то, о том, что спальных мест в домике не так много, я снимала его только для себя, - чуть виновато сказала девушка.
   - Я могу без проблем поспать на полу, - немедленно вызвался Костя. - Ну, если тут, конечно, что-нибудь есть постелить.
   - Спальных мест тут четыре, но они находятся на двух двуспальных кроватях, - внесла ясность Эфа.
   - Ничего себе, домик на одного человека, - присвистнул Костя.
   - На одного, - подтвердила Эфа. - Комната для хозяина и гостевая, а кровати стандартные.
   Костя хмыкнул.
   - Ну, девочки направо, мальчики налево, - сказал он, и, спохватившись, сам с собой не согласился. - Нет, я с этим придурком спать не буду! Я лучше на полу!
   - Конечно, не будешь, - согласилась я. - Он тебя убьет, как только расколдуется, да и все!
   - Чего это ему расколдовываться-то?
   - Неподдерживаемое заклинание обездвиживания постепенно слабеет и спадает, - ответила вместо меня Эфа и предложила свой вариант. - Может, тогда закроем его в гостевой комнате?
   - Тогда он убьет нас чуть попозже, сначала дверь вышибет заклинанием, - усмехнулась я.
   - Можем наложить на дверь магию. Он не такой сильный маг, чтобы взломать твое заклинание, - конкретизировала идею Эфа.
   - Через окно выберется, а все помещение заговаривать мы будем до утра, - отмахнулась я.
   - Может, тогда его просто связать покрепче, чтобы по окнам не лазил, даже если расколдуется? - снова предложил Костя.
   - Блок магии свалится еще раньше, чем обездвижение, - покачала я головой. - Похоже, придется заводить будильник и вскакивать через каждые два часа, чтобы подновить заклинания, - удрученно сказала я.
   - Необязательно, - неуверенно сказала Эфа, обдумывая какую-то мысль. - Тебе нужно выспаться!
   - Мм? - с интересом посмотрела я на нее. Моя новая память мне никаких вариантов заклинаний не подкидывала, и мне было интересно, до чего додумалась Эфа. Но девушка молчала, в задумчивости покусывая нижнюю губу.
   - Есть особая технология для стабилизации заклинаний, требующих постоянной подпитки, - наконец, сказала она.
   - Она же для артефактов, - не поняла я всю глубину ее мысли.
   - Да, но в самой технологии нет никакой четкой привязки к типу источника магии, - возразила бывшая эльфийка. - Ты можешь так же замкнуть его на своем магическом резерве, и заклинание без твоего участия будет потихоньку тянуть из тебя магию.
   - Эфа, да ты гений! - возликовала я, наконец, постигнув ее затею.
   - Ну... - смущенно протянула девушка. - На самом деле, есть одно серьезное ограничение.
   - Какое? - спросила я. Трещавшая голова не давала мне особо сосредоточиться на чужих знаниях в ней. Да и зачем, если Эфа справится с этим лучше?
   - У источника магии и заклинания должен быть постоянный физический контакт. В обычном случае артефакт помещают в поле заклинания, а тут...
   - Ну вот и решилось, как будем спать, - криво усмехнулась я. - Люди будут спать с людьми, а эльфы с эльфами. Надо только что-то типа веревки, чтобы связать наши руки, чтобы во сне не разъединились случайно.
   - Что? Ты будешь спать с этим типом? - возмутился Костя.
   - Есть другие предложения? - встречно поинтересовалась я, не особо, но все же надеясь на другой вариант. Все-таки спать с незнакомым эльфом, желающим, к тому же, меня убить, я как-то не очень хотела. Пусть даже это и наиболее безопасное положение дел, как бы странно это ни звучало.
   - Может, все-таки убьем его? И проблем меньше!
   - И проблем больше огребем с его заказчиком, - напомнила я. - Нет, никого мы убивать не будем. Что вообще за кровожадные мысли у тебя в голове? Компьютерные игры таки плохо влияют на психику людей?
   - Нормально они влияют, - огрызнулся парень. - Это тут все ненормально влияет. Ощущение полной нереальности происходящего!
   - Ничего страшного, это пройдет, - заверила его добросердечная Эфа. - Адаптируешься и будешь воспринимать реальность адекватно.
   Я лишь покачала головой. У меня тоже было полное ощущение нереальности, сказочности происходящего, но, к счастью, меня не тянуло никого убивать. Хотя, наверное, я просто в противоположную сторону неадекватно воспринимаю реальность. Слишком мягко, плохо представляя себе реальные последствия происходящего. Ну да утро вечера мудренее, как говорила моя премудрая тезка в русской народной сказке.
   - В общем, так, - решительно подвела итог я. - Вы спите в дальней комнате, сами разбирайтесь как, главное хорошенько заприте на ночь дверь и чем-нибудь подоприте. Если вдруг, что случится, не думаю, что он побежит убивать вас. Да, запритесь, - прервала робкую попытку возразить. - Все равно, если что-то пойдет не так, вы мне ничем не поможете. А так он хоть вас не тронет. Людей он вообще, похоже, воспринимает скорее как тараканов.
   Ребята синхронно вздохнули, соглашаясь с очевидным.
  

Глава 2. Термо-ректальный криптоанализ.

   Мы вернулись в небольшую гостиную, посреди которой на стуле сидел наш пленный наемник. Я тщательно осмотрела и магически просканировала его. Вроде бы ничего не изменилось, все в порядке. Надо его транспортировать к спальне. Я сосредоточилась на заклинании левитации, но почувствовала, что не могу его толком контролировать. Пришлось помогать себе руками удерживать магические потоки. Дэнэль презрительно изогнул бровь, явно намекая на такое позорное, для высшего мага, применение рук.
   Посмотрела бы я на тебя, голубчик, после заклинания контроля! Поедешь дальше кверху ногами! И никакого ужина, не загнешься за один вечер.
   Я мстительно перевернула эльфа в воздухе и дальше по домику транспортировала в таком виде, еще и несколько раз крутанув перед установкой на пол. Наемник после такого наградил меня уничтожающим взглядом, но зато издевательская ухмылка пропала.
   - Вот, - это Эфа зашла в комнату с тонкой, почти белой, веревкой. - Подойдет?
   - Конечно, - кивнула я, облегченно развеивая заклинания левитации.
   - Ты уверена? - все еще беспокоясь, уточнила она.
   - Нет, но ничего другого в голову не приходит. И это еще не самый плохой вариант!
   - Не самый, - вздохнув, согласилась девушка.
   Я заметила, что эльф с любопытством поглядывал то на меня, то на Эфу, то на веревку.
   "Ах да, он же не знает суть намеченного. Тем лучше, меньше проблем возникнет", - я подошла к нему поближе и без предисловий стала расстегивать на нем куртку. Не в верхней одежде же его на кровать класть?
   - Эф, а чего он такой темный? - между делом спросила я, снова обратив внимание на яркий контраст моей и его кожи.
   - Он дроу, темный эльф, - как само собой разумеющееся ответила она. - А ты элле, светлая.
   Вон оно что! Я окинула эльфа новым взглядом. Кожа его действительно была не просто темной, а серой, из-за чего еще больше контрастировала с почти белыми волосами и совершенно нереальными голубыми глазами. Значит он не просто так жгучий блондин со смуглой кожей!
   - Так ты у нас другой породы, - вслух обозначила я.
   Я, вообще-то, ничего плохого в виду не имела, и реакция окружающих меня несколько удивила. Эфа тихонько захихикала, зажав рот ладонью, а Дэнэль, напротив, зарычал, так что я от неожиданности даже снятую с дроу куртку из рук выпустила, и та с грохотом упала на пол. Что там так грохочет, интересно?
   - Что? - удивленно переспросила я, подбирая куртку.
   Дэнэль смотрел на меня волком, а Эфа, наконец, перестав смеяться, пояснила.
   - Есть довольно распространенная среди светлых эльфов легенда о происхождении темных эльфов, - начала она, но стушевалась под грозным взглядом дроу.
   - Какая? - подбодрила ее я.
   - Ну... там говорится, что дроу были созданы одним сумасшедшим эльфом, который скрещивал эльфов с орками, чтобы получить более выносливый гибрид, - кратенько пояснила Эфа, то и дело бросая опасливые взгляды на нашего пленника.
   - Интересно как... - задумалась я.
   - Это только легенда, - мягко ушла от ответа Эфа.
   Ладно, спрошу как-нибудь потом! А пока... Нет, что все-таки у него в куртке такое? Тяжеленная, жесть!
   - Слушай, что у тебя в карманах? - это я обратилась уже к эльфу, демонстративно взвешивая куртку на вытянутой руке. - Кирпичи что ли с собой таскаешь?
   По изменившемуся лицу Эфы я поняла, что все далеко не так прозаично, как кирпичи.
   - У него там может быть следящий камень, - обомлевшим голосом сообщила она.
   - В кармане? - уточнила я, и уже полезла проверить, как вдруг меня остановил громкий вскрик Эфы.
   - Стой! Нельзя так просто руку туда совать, сначала развей заклинания, - более конкретно посоветовала она, убедившись, что я ничего не предпринимаю.
   Какая она все-таки молодец! А я тормоз после этого заклинания! Да и опыта в магической жизни у меня маловато. Ну, главное, что знания есть! И я занялась сканированием и распознаванием магии на куртке. По кислой роже эльфа стало понятно, что занимаюсь я очень правильным делом. Когда же я закончила возиться с магией, то извлекла из его куртки на прикроватную тумбочку несколько занятных вещей.
   - Ну вот, это он, - удрученно сказала Эфа, указывая на небольшой серый камень с зеленой руной на нем.
   - Хорошо, - кивнула я и ей и своим мыслям, в которых уже крутились позаимствованные у нового тела знания.
   - Что же тут хорошего? Теперь нас найдут, - безнадежно заключила Эфа.
   - Не нас, а камень, - поправила я ее. - А мы к нему совершенно не обязательное приложение.
   - Но мы же здесь, - не поняла Эфа.
   - Это пока, - чуть приподняв бровь, загадочно улыбнулась я. - А уже завтра мы можем быть где угодно. И этот камень может быть где угодно. Ведь правда? - я продолжала улыбаться, а бывшая эльфийка все еще непонимающе смотрела на меня. - Как думаешь, сколько нам за него дадут в магической лавке? - подбрасывая камушек на ладони, спросила я.
   Эфа перестала хмуриться и улыбнулась в ответ. Я же положила камень на тумбочку и обратила свое внимание на остальные вещи. Связку отмычек, моток веревки, платок и горсть каких-то леденцов я отложила в сторону сразу, как неинтересные. А вот ключ, пара небольших мешочков с какими-то порошками, несколько разноцветных шариков с движущимся туманом внутри и кошелек меня заинтересовали.
   - Что-то ты какой-то бедный наемник. И золотой не наберется, - поцокав языком, сказала я, заглянув в кошелек. - Как концы с концами-то сводишь?
   Я передала кошель Эфе, единственной, которая из нас знает, как вести в этом мире хозяйство.
   - Ха, дожил. Светлые эльфы меня грабят! - по такому поводу Дэнэль расщедрился даже на целую фразу.
   - Это возмещение морального ущерба, - без зазрения совести ответила я. В конце концов, он действительно пытался меня убить, а сейчас находится в плену. Зачем ему деньги?
   - Морального ущерба? - возмутился эльф и тряхнул волосами. - А мне кто возместит ущерб!
   - Работодатель, вестимо! - поразилась я глупости вопроса. - Вообще-то, при заключении контракта такие вещи обговариваются и, соответственно, обговариваются и финансовые издержки, и оплата за непредвиденные обстоятельства и полученные увечья во время исполнения. Если в контракте не значится, то сам себе дурак, надо было раньше думать.
   Я взяла в руки мешочки с порошком и поднесла поближе к глазам.
   - Яд что ли какой-то? - предположила я.
   - Дай я взгляну, - заинтересовалась Эфа и по такому случаю даже, преодолев страх, подошла поближе. - Да, это яд. И довольно редкий! Он тебе не нужен?
   Я не совсем поняла, кому предназначался последний вопрос, но рассудила, что мнение дроу не учитывается, а мне яд точно не нужен. Сплавив мешочки Эфе, я взяла в руки ключ. Совершенно обычный, даже не ржавый, на небольшом кубическом брелоке значок какой-то. А-а, это же местные цифры!
   - Ключ от номера в гостинице что ли? - догадалась я.
   - Скорее всего, - кивнула Эфа, эльф же на меня даже не отреагировал. - Очень похоже, по крайней мере. Наверное, с постоялого двора в центре. Я не захотела там останавливаться.
   - А ты, стало быть, непривередливый, - скорее для себя сказала я, зная, что эльф никак не отреагирует. Однако тот так скривился, что я поняла, что не зря Эфа отказалась от пребывания там.
   Отложив ключ, я принялась рассматривать загадочные шарики:
   - Что это?
   Эфа пожала плечами, с таким же любопытством глядя на них, как и я. Дроу же мой вопросительный взгляд высокомерно проигнорировал. Ладно!
   - Мы еще у кого-нибудь можем спросить, что это такое? - я снова обернулась к Эфе.
   - У мастера в магической лавке? - с сомнением предложила та. - Но я сомневаюсь, что в этом городе есть настолько компетентные специалисты, и это не какая-то запрещенная магия.
   Повертев еще немного странные шарики с туманом, я не стала возвращать их к вещам дроу, а положила себе. Надо будет обязательно узнать, что это за штуки. Мне почему-то казалось, что это очень важно.
   - И что, это все? - окидывая взором, оставшиеся на тумбочке вещи, спросила я. - Грозный дроу-наемник убивает всех только мечом да голыми руками?
   Я снова взяла куртку в руки и с интересом поискала потайные карманы. За хитро сшитой подкладкой нашлись дротики с одной стороны и пяток метательных ножей с другой.
   - Ну, уже солиднее, - покивала я, рассмотрев оружие, но трогать не стала. Оно интереса для меня не представляло, а отбирать смысла не было. Если эльф освободится, то ему не нужны будут подручные средства, чтобы меня убить, а если нет, то он не сможет воспользоваться своим оружием. - А стрелять ты, что же не умеешь? Или просто лук с собой не взял?
   - Луки - игрушки элле, - презрительно ответил Дэнэль. - Дроу такой ерундой не занимаются.
   - А-а, косые, значит, - по-своему поняла его ответ я, чем заслужила еще один гневный взгляд. Он мне столько уже их подарил, что одним больше, одним меньше - не велика разница. - Эфа, а ты, в смысле я, стрелять из лука умею?
   - Умеешь, - кивнула девушка, все еще разглядывая порошок сквозь полупрозрачные мешочки. - Лук даже есть, там лежит.
   - Надо же, и мечом владею, и луком, и магией, - поразилась я, вернувшись к не до конца раздетому эльфу и принимаясь расшнуровывать наручи. - Сколько умений сразу освоила в один миг.
   Наручи не поддавались, пока я не сообразила, что они, кажется, пришиты к рубашке. А мне надо было освободить от одежды предплечья, чтобы понадежнее связать наши руки. Придется снимать рубашку. Я бросила мучить наручи и принялась расстегивать ее. Что за двойные застежки тут еще? Эльф смотрел на меня как-то странно.
   - А что там Костя делает? - спросила я, додумавшись помочь себе левитаций в разоблачении эльфа.
   - Постель себе готовит. Я нашла дополнительный тюфяк и спальный комплект, - ответила девушка, с интересом наблюдая за моими действиями.
   Рубашка, наконец, снялась с эльфа, и только тут я поняла, что это не застежка странная, а их просто две. Или точнее, на верхнюю рубашку из грубой плотной ткани были нашиты кожаные доспехи, а нижняя, видимо, являлась обычной, нательной, и ее можно было не снимать. Но было уже поздно. Не надевать же ее теперь обратно? Будет с голым торсом спать.
   Отбросив одежду эльфа на стул я взяла в руки веревку и на мгновение замерла, прикидывая дальнейшие свои действия.
   - Что ты делаешь? - внезапно спросил дроу, напряженно следя взглядом за моими руками.
   Я посмотрела на эльфа, потом на веревку и про себя усмехнулась.
   - Пытать тебя сейчас будем, - максимально понизив свой голос для солидности, я взялась за веревку двумя руками, как бы проверяя ее на прочность. - Знаешь, что такое термо-ректальный криптоанализ? - сделала небольшую паузу, подчеркивая прозвучавшие слова. - А-а-а, не знаешь. Вот сейчас мы тебя как следует свяжем. Для твоей же безопасности, между прочим, чтобы дополнительно не изувечился. А потом ты нам все-все-все расскажешь! - я пододвинулась к эльфу поближе, пристально заглядывая ему в глаза. - Даже что и не знал, вспомнишь! Поверь мне, метод надежен!
   Эльф зачарованно смотрел на меня немигающим взглядом, похоже, проникшись моей речью. Я же старательно делала грозный вид.
   - Ого, ролевые игры по-эльфийски? - в дверях комнаты возник Костя и с живым интересом принялся рассматривать всю нашу компанию: полуобнаженный дроу, я, придвинувшаяся к нему, да еще и с верёвкой наперевес, а у кровати - спокойно наблюдающая за представлением Эфа.
   - Да! Сейчас еще и людей подключим, вот второй моток веревки! - не выходя из образа, я переключилась на Костю.
   - Нет уж, это, пожалуй, без меня, - даже слегка попятился парень. - Я в эльфийских играх не участвую.
   - Ах, не участвуешь? Тогда нечего и подглядывать! - гаркнула я и, не удержавшись, всё же расхохоталась.
   - Тьфу, на тебя, Василиска, - в сердцах плюнул Костя. - Не быть тебе великой актрисой!
   - Не больно-то и хотелось, - сказала я, отсмеявшись. - Ладно, идите спать. И дверь покрепче запереть не забудьте. А то мало ли...
   - А тебе помочь связать не надо? - обеспокоился Костя.
   - Да что я, заклинание узла не осилю? - усмехнулась я.
   - Ну как знаешь, - сказал Костя, и они с Эфой, трогательно прижимающей к груди ядовитые мешочки, удалились.
   Я же со вздохом обернулась к своему незадачливому убийце. Как-то мне даже легче стало от всего этого представления. По крайней мере, ботинки я на дроу расшнуровала взглядом. Тот растерянно смотрел на меня, ничего не говоря. Я, криво усмехнувшись, снова подошла к нему и легким тычком в грудь уронила его на кровать. Ботинки слетели на пол, стоило мне об этом подумать, а я с веревкой наперевес влезла на кровать следом. Белые, разметавшиеся по подушке волосы окутывали неподвижного полуобнаженного эльфа, в широко открытых глазах которого было полное недоумение.
   - А ты, готовься вспоминать! - зловеще прошептала я, нависнув над ничего не понимающим дроу. Для пущего эффекта я еще незаметно наколдовала себе небольшое свечение в глазах. - Я скоро...
   На этих словах я бросила моток веревки эльфу на грудь и вышла из комнаты, вспомнив, что хотела умыться перед сном. Черт, еще бы и волосы причесать, и в косу, кажется, надо перед сном убирать такие длинные. И переодеться бы во что-то...
   На подступах к ванной, к моей несказанной радости, я столкнулась с Эфой, которая как раз несла мне стопку одежды.
   - Вот, это ночная одежда, гребень и лента, - сказала она. - Думаю, это все, что тебе понадобится.
   - Спасибо большое, ты не представляешь, как ты меня выручила, - от души поблагодарила я.
   - Пустяки, - отмахнувшись, усмехнулась девушка. - Ты мне сегодня жизнь спасла, это такая ерунда по сравнению с этим.
   - Прям уж спасла. Скорее рефлекторно защищала, и, к тому же, себя.
   - Все равно, спасибо, - улыбнулась Эфа. Тут я заметила несколько странную одежду на самой Эфе. - Да, моя прежняя одежда мне теперь несколько не подходит, пришлось кое-что придумать, - заметив мой интерес, пояснила Эфа.
   Я еще раз осмотрела непонятный балахон на девушке и так и не поняла, что такое и с чем она сотворила. Да и какая разница? Главное, что я, наконец, добралась до ванной. Какое это наслаждение, просто плеснуть в лицо водой и переодеться в свободную пижаму из нежной ткани! Просто блаженство! Внезапно я ощутила, что блаженство это связано еще и с ненормальным дроу, который, похоже, наслаждается тем, что его, наконец, положили на мягкую горизонтальную поверхность. Ну, хоть в этом у нас с ним совпадают впечатления!
   Я вернулась в комнату с гребнем и лентой и присела на кровать. Перекинув свои новообретенные локоны через плечо, я принялась их расчесывать с маниакальным азартом человека, никогда не обладавшего длинными волосами. Слава богу, эльфийские волосы были шелковистыми и гладкими и со всеми дневными перипетиями не запутались насмерть. А то бы вечерний ритуал причесывания затянулся до утра, если бы вообще был конечным. От этого священного действа меня отвлек напряженный голос дроу.
   - И что это за анализ такой? - спросил он.
   Я даже не сразу поняла, о чем он, а когда вспомнила, непроизвольно широко улыбнулась. Хорошо, что сижу к нему затылком, и он не видит этого!
   - Самый действенный из существующих, к тому же принципиально не зависит от объема данных и стойкости защиты, - серьезно ответила я, сдерживая улыбку и не оборачиваясь.
   Так, осталось еще немного дочесать волосы и можно будет плести косу. Правда, я не умею... Ну, вроде когда-то видела, как делается, сейчас попробуем. Наверняка ничего сложного. Что это тут запуталось? Вот так-то лучше!
   - Что это такое, червь тебя пожри?! - неожиданно заорал дроу так, что я подскочила на кровати и выронила гребень.
   - Чего ты орешь, психопат хренов? - подобрав гребень, в ответ крикнула я. - Родишь тут с перепуга!
   Глаза эльфа округлились окончательно.
   - Тьфу, на тебя, придурок, - отмахнулась я, нахмурившись, и собрала все волосы в руках, чтобы сплести косу.
   - Тогда отвечай, - с нажимом произнес эльф.
   - Угу, бегу и теряю тапки, - пробормотала я, пытаясь вспомнить, как плетется коса. - А вообще давай! Я тебе рассказываю все, что я знаю о ректальном криптоанализе, а ты о своем заказчике. Идет? - я даже обернулась к нему.
   Эльф лишь плотнее стиснул челюсти.
   - Я почему-то так и думала, - приподняв бровь, бросила я, отворачиваясь.
   Я укладывала пряди и так, и так, но косичка все не заплеталась. И, кажется, я даже начала путать свежепричесанные волосы.
   - Как же эта чертова коса плетется? - бормотала я. Вот знала бы, что пригодится, научилась бы. А ладно, бог с ним, стяну в жгут и сложу пополам, как следует, перехватив лентой в нескольких местах, а завтра попрошу Эфу научить.
   Закончив издевательства над волосами, я снова обернулась к эльфу, но тот продолжал упрямо молчать и смотреть в потолок. Да я и не рассчитывала, что он внезапно расколется. Пусть и дальше молчит, скорее засну. А то усталость просто дикая...
   Я переползла по кровати поближе к дроу и взяла в руки оставленную на его груди веревку. Дроу ощутимо напрягся, хотя виду и не подавал, но остаточная эмпатия сдавала мне его с потрохами.
   "Эх, не помешало бы к тебе в самом деле этот криптоанализ применить, но не гуманно это, пусть ты и не человек, - подумалось мне. - Завтра буду думать, что с тобой делать. А пока давай-ка обезвредим тебя надежно и на всю ночь".
   Я взяла руку Дэнэля в свои и почувствовала, что он чуть вздрогнул, даже несмотря на обездвиживающее заклинание.
   "Боится, - я усмехнулась про себя. - Это хорошо!"
   Я придвинулась к эльфу поближе, соединила наши кисти и предплечья вместе и, хорошенько обмотав их веревкой, пробормотала заклинание узла. Дроу серьезно нервничал, видимо не зная чего от меня ожидать. Я подергала руку, убедилась, что все держится как надо, обновила заклинания и, наконец, блаженно откинулась на подушки. Боже, какое счастье просто лечь и вытянуться! И никуда не бежать, и ничего не колдовать. Я закрыла глаза и почувствовала, что, плавно покачиваясь на волнах, куда-то погружаюсь (видимо, под кровать). Вот это я умоталась! Надо поскорее заснуть.
   - И что? - вырвал меня из блаженной дремы резкий окрик.
   Может на него еще и немотное заклинание до кучи наложить, чтобы не будил?
   - И ничего! - возмущенно воскликнула я, приподнимаясь на локте и грозно посмотрев на эльфа. - Спи уже, придурок, пока в угол на всю ночь не поставила!
   Вырванная из полудремы, я слегка поежилась от ночной прохлады и поспешила забраться под одеяло, положив привязанную руку поверх. Покрутившись немного, поняла, что на спине мне не заснуть, и повернулась на бок, чуть не вывернув себе руку. Но та все же прокрутилась в тугих путах и осталась невредимой. И то хорошо! Правда, еще через несколько минут я поняла, что не так-то просто спать с зафиксированными конечностями. Покрутившись еще немного, и чуть снова не вывернув себе руку, я таки согнула обе привязанные конечности и плюхнула их дроу на живот. Может, ему так и неудобно, зато мне хорошо!
   - И только посмей меня еще разбудить, - сонно пробормотала я, заодно туша свет, и, наконец, вырубилась. Лишь бы никакая чушь не приснилась!
   Чушь мне и не снилась. Точнее мне вообще ничего не снилось, пока я неожиданно не проснулась посреди ночи, сама не зная от чего. Попялившись немного в темноту, прислушиваясь к ночным звукам, я привстала на локте, в попытке оценить обстановку в комнате визуально и удивленно замерла, уставившись на дроу. Спал он, как я его и положила на спине, но что с ним такое? По телу и лицу его тянулись тонкие светящиеся голубые линии! Однако рисунок я рассмотреть не успела, так как дроу внезапно дернулся, порывисто выдохнул с полустоном и начал переворачиваться на бок. Не успела я как следует ужаснуться тому факту, что он самовольно двигался (все-таки ненадежно привязала!), как мое внимание захватила эльфийская спина с теми же светящимися голубым линиями. Только линии были странно рваные, короткие, несвязанные между собой.
   Я смотрела на все это широко раскрытыми глазами, пытаясь найти какую-то взаимосвязь между линиями, но мне это никак не удавалось. Эльф же, в попытке улечься поудобнее, потянул за собой мою руку. Узел плавно развязался совсем, но я смотрела на тонкую голубую линию, шедшую от запястья вверх по предплечью и резко обрывающуюся на плече, будто ее перерубили. Я провела пальцем по этому месту. Оно было каким-то неровным, продолговато-выпуклым. И тут эльф внезапно вздрогнул всем телом и резко развернулся ко мне. Он дико уставился на меня. Зато совершенно бешеный взгляд светящихся голубым глаз, наконец, вывел меня из оцепенения. Судорожно вскинув руки, я скорее инстинктивно сотворила щит и едва успела запустить во вскочившего с кровати эльфа обездвиживающим, а потом и обезмаживающим заклинанием. Успела! Об этом красноречиво свидетельствовала застывшая посреди комнаты фигура дроу и поток ругани, негромкий, зато едкий. Повезло, что он был спросонья...
   Испугаться я, правда, толком не успела, а вот загадочные голубые узоры меня все еще безумно интересовали. Я поспешно поднялась с кровати и подошла поближе. Волосы успешно скрывали всю спину дроу, но руки, грудь, живот и лицо были в полном моем распоряжении. Светящиеся линии были неоднородными, где толще, где тоньше. Они образовывали затейливый узор, опоясывающий руки и плечи эльфа, частично заходивший на живот и складывающийся в особо сложную композицию на груди, и плавно переходили на шею. Линии на лице были тоньше и изящнее и гармонично дополняли черты лица, создавая несколько мистическое впечатление.
   Я отвела прядку волос, скрывавшую часть линий, и залюбовалась мягким голубоватым светом.
   - Что ты делаешь? - неприязненно сказал-выплюнул дроу. До этого момента он, не переставая, изрыгал разные ругательства, которые, впрочем, проходили мимо моего сознания, захваченного созерцанием.
   - Смотрю, - просто ответила я, наконец, отрывая взгляд от узора и заглядывая эльфу в глаза. - Красиво... - я еще немного полюбовалась интересным сочетанием светящихся линий и глаз на темной коже со светлыми волосами. - Что это? Татуировки?
   Дроу, до того молчавший, презрительно фыркнул:
   - Ты что, дроу раньше не видела?
   - Нет, - честно ответила я. - Это от природы так? Все дроу такие?
   Я не удержалась и провела по одной из линий на плече. Ничего особенного, кожа как кожа, от несветящейся ничем не отличается по ощущениям.
   - Все, - ответил Дэнэль и даже огрызнуться забыл.
   - А зачем? - наивно спросила я, чуть отступая назад, чтобы окинуть взглядом всю фигуру эльфа.
   - Ты с луны? - насмешливо, но без былого презрения, поинтересовался дроу. - В пещерах дроу никогда не была? Там все ночью так выглядит.
   - Светится голубым? - уточнила я, и тут запоздало у меня проснулась чужая память и подгрузила мне недостающую информацию. Действительно, в горах, где обитают темные эльфы, очень интересная природа камня, которая своим воздействием изменила и окружающие растения, и живность. Как интересно! - Я бы хотела увидеть это своими глазами...
   - Ну, съезди, посмотри, - дроу снова фыркнул.
   - А что у тебя со спиной? - внезапно вспомнила я и сделала пару шагов, обходя эльфа.
   - Не твое дело! - резко ответил он, очевидно желая развернуться, но лишь дернул головой.
   Я же с интересом отвела волосы и снова увидела какие-то несуразные обрывки тех красивых линий. Я задумчиво нахмурилась и решила посветить себе светлячком, да так и ахнула. Светящиеся полоски поблекли, но стало видно другое... Вся спина и часть плеч сплошь были усеяны шрамами. Буквально живого места не было! Эльф зло выругался, снова чуть дернувшись (При свежем-то обездвиживающем заклинании! Ничего себе силища!), но я его не слышала. Я в полном шоке смотрела на кошмар, сотворенный с кожей дроу. Так вот что испортило бесподобный рисунок...
   - Что это? - тихо спросила я. Голос слегка дрогнул, так что пришлось сглотнуть. Дроу замолчал, и даже слышно было, как скрипнули зубы.
   Я протянула руку и чуть подрагивающими пальцами коснулась одного из особо уродливых шрамов. Дроу снова дернул головой и прошипел что-то ругательное. Я немного приглушила свет и увидела полную картину. Это так жутко смотрится, разорванный в клочья затейливый узор и куча шрамов, нагроможденных один на другой. Я даже не знаю, что надо сделать, чтобы получилось такое! Это... это надо намеренно делать... Но зачем?!
   - Дэнэль, почему это у тебя? Ведь у эльфов хорошая регенерация. Почему так ужасно зажило? - я отпустила волосы и снова обошла дроу, заглядывая ему в глаза. На его лице застыла маска, только желваки ходили.
   - Может быть потому, что этому дали так зажить? - ядовито ответил вопросом на вопрос Дэнэль.
   - Это сделали специально? - я ужаснулась, осознавая, что мое предположение о намеренности верно.
   - Чего ты ко мне привязалась? - грубо спросил дроу. Горечь в его голосе мне послышалась, или это эмпатия? - Чего тебе надо? Я тебе не породистый жеребец, чтобы меня разглядывать! И жалость у меня твоя знаешь где?
   Говоря все это, дроу смотрел мне в глаза. Его захлестывали эмоции, и я почувствовала, что начинаю в них проваливаться. Темная спальня деревянного домика сменилась на каменные стены какой-то пещеры. Руки были заведены наверх и намертво скованны цепями. Я уже давно висела на них, потому что ноги меня не держали. А еще дико болела спина... Ее жгло невыносимой пульсирующей болью, будто с меня живьем содрали кожу. Раздался короткий свист, и спину обожгло новой болью.
   Я вздрогнула и очнулась в спальне. Меня резко повело в сторону, так что пришлось уцепиться за плечо эльфа, но руку я тут же отдернула, вспомнив, что его плечи из себя представляли тогда... Я качнула головой, чтобы полностью стряхнуть с себя наваждение. Чертова эмпатия! Когда же она пройдет?
   Я снова подняла глаза к дроу, он смотрел на меня, подозрительно прищурившись.
   - Извини, - тихо сказала я. Не надо было мне к нему лезть...
   Я шагнула обратно к кровати, ноги меня до сих пор не держали почти как в этих чужих воспоминаниях. Надо было просто лечь обратно и попытаться заснуть. Этого всего не должно было быть. Я не должна была этого знать! Это его личное...
   Спохватившись, я наложила чары левитации на дроу, едва не напутав в константах, и уложила его на прежнее место. Сама перелезла через него (сил обходить кровать не было) и нащупала веревку на кровати. Второй раз оплошность со свободно крутящимися руками я допускать не стала и, взяв эльфа за руку, надежно переплела наши пальцы, и только после этого, как следует, обвязала и закрепила руки веревкой. Возможно не так удобно, зато безопасно. Теперь надо только постараться отключиться от всего этого. Нужно спать!
  
   Лежать в одной позе несколько часов подряд было неудобно. Но выбора у пойманного дроу особенно не было, и приходилось радоваться, что лежит он хотя бы на мягкой постели, а не в подвале на земле. Да и не прикован к холодной каменной стене с заломленными руками, а всего лишь обездвижен и привязан простой веревкой к руке...
   Цензурных эпитетов, характеризующих светлую эльфийку, у него не было.
   "В более позорную ситуацию я еще не попадал, - мрачно размышлял мужчина, не в силах шевельнуть ни рукой, ни ногой. - Мало того, что какая-то ущербная элле уложила меня с двух ударов, так еще и этот плен, - дроу выругался сквозь зубы. - Заказчик, мразь, пять раз заверил, что она не колдует и не будет колдовать. А она полноценный боевой маг элле! Выше меня на две, на три, нет... на пять голов! - дроу снова ругнулся. - Что б я еще раз взял заказ у дроу! Арх... Да кого я обманываю! Возьму как миленький, потому что больше никто не даст. Кому нужен наемник без роду без племени? Таких, как я как раз и хорошо отправлять на невыполнимые задания. Авось свезет, а если нет, то никто и не вспомнит. Мразь..." - дроу дернулся, но как всегда не преуспел.
   Та самая не колдующая эльфийка в это время преспокойно спала на плече дроу, безмятежно обхватив и прижав к себе его руку, за которую дроу был к ней привязан. Спала она так долго, и просыпаться, кажется, не собиралась, хотя сам дроу давным-давно уже выспался. Дэнэль попытался заглянуть ей в лицо, но в поле зрения был только затылок со спутанными светлыми волосами.
   "Еще эта чудо-воительница, не умеющая заплетать волосы, зато успешно их стригущая. Аррр, как бы я ее саму постриг, маме родной постеснялась бы показаться! Как я мог ему поверить?! Она же потомственный боевой маг! О чем я, вообще, думал?! Идиот! Тиссар позорный! Поделом теперь в таком унизительном положении сидеть, точнее лежать. У-у-у, лучше бы она меня убила! А не укладывалась спать после этого показательного запугивания! А ночью, - дроу заскрежетал зубами в бессильной ярости. - Куда я, идиот, рванул? Надо было развернуться и придушить ее голыми руками! Она ведь щит против магии поставила. Какой же идиот! А потом... - дроу снова попытался извернуться и заглянуть спящей девушек в лицо. - Почему она так смотрела на меня, будто... на чудо?.. Почему задавала такие странные вопросы? Что за ненормальная эльфийка? И что это такое потом было?! Видение? Что она там увидела? Почему так резко побледнела, почему отдернула руку от меня, как от огня, а потом извинилась?! Что это, черт возьми, было? Что она видела?! Неужели..."
   По комнате разнесся звонкий стук в дверь. Дроу болезненно скривился. За своими мыслями он не заметил, как к комнате подошел человек. Девушка на плече дроу пошевелилась, но просыпаться не спешила, лишь сильнее прижала к себе руку мужчины, от чего тот снова перевел на нее взгляд, на сей раз удивленный, а не озлобленный.
  

Глава 3. Да хрен с ними, с этими темными эльфами.

   Проснулась я от назойливого непрекращающегося стука в дверь. Что за дятел у нас завелся? Барабанит и барабанит. А не пойти бы ему... в сад? В дверь стучали все настойчивее, а я все упорнее зажмуривала глаза и крепче держала подушку в ожидании, когда мерзкий звук прекратится, и я смогу продолжить спать. Но к стуку, к моему огорчению, добавился еще и голос.
   - Василиса! Ты там вообще живая?! - гаркнули за дверью и, судя по звуку, открыли ее. - Нифига себе! Эфа там с ума сходит, а у вас тут эльфийские ролевые игры в самом разгаре?!
   "Кто с ума сходит? Какие игры? - Мозги после такой побудки соображали с трудом. - Кто вообще пришел? На Костю из университета похоже... Костя! - я резко проснулась и распахнула глаза, но вместо подушки увидела мужское плечо. - Дэнэль! - я отшатнулась, вспомнила, что привязана к дроу, и услышала заливистый смех Кости. - Вот же, блин!" - свободной рукой я схватила подушку и запустила ей в насмешника, сама же, наконец, смогла просто сесть в постели.
   - Кто так будит! - сердито укорила я Костю, который легко поймал подушку и теперь смеялся с ней в обнимку. - Сам, небось, пять лет вспоминал, что вчера произошло, а мне тут свою нездоровую фантазию вываливаешь спросонья.
   - Вставай, а то без завтрака останешься, - продолжал веселиться Костя, кидая мне назад подушку.
   - Да иди ты! Завтракай! - отправила я его.
   Дверь закрылась, а я уткнулась лбом в согнутые колени, в попытке привести свои мысли в порядок. Вот же нахал! Заявился ко мне в спальню без спроса, да еще и обсмеял! Что за человек!!!
   Я попыталась убрать щекочущую щеку прядку, но руку поднять не смогла. Ах да, я же привязана! Проверив наложенные на дроу заклинания, я с радостью распутала узел и высвободила свою руку. С наслаждением почесав щеку, я обратила внимание на то, волосы лежали вокруг меня в полном беспорядке, вместо того чтобы быть стянутыми лентой.
   - О не-эт! - я снова уткнулась в колени. Почему именно экстра длинные волосы?! Почему нельзя до лопаток? Ну, на худой конец до пояса! Почему ниже?! - Как я их теперь раздеру-у...
   Тут в мою голову постучалась еще одна запоздалая мысль о том, что дроу наверняка тоже не спит и притом уже давно.
   "Черт! Как неловко... А-а-а, не было печали! Что же все на мою голову свалилось сразу?! - я в порыве унынья еще и побилась об колени головой. - Еще и эти ночные приключения! Не спалось мне спокойно! Хотя, с другой стороны, не проснулась бы тогда, может вообще бы не проснулась, - я все-таки обернулась к дроу, и даже немного разочаровалась, что при свете рисунок пропал. С ним его вызывающая рожа смотрелась не так паршиво, а в какие-то моменты даже и красиво. - И чего, спрашивается, напыжился? Смотрит, будто царь на рабов, а сам лежит на кровати и пошевелиться не может. Мертвая царевна, прямо, на мягких подушках в обрамлении волос. Только злобная больно царевна. Так и кажется, что сейчас вскочит и загрызет. У-у-у, страшный серый волк! И Костя еще со своими ролевыми играми!"
   Мне стало смешно.
   - Доброе утро, серый волк! - я не смогла сдержать улыбку. - Мог бы и поласковее на Красную шапочку, с которой постель делил, смотреть, - поддавшись шутливому настроению, добавила я и поскорее (Не дай бог ответит!) поднялась с кровати и вышла из комнаты. Заглянув по дороге на кухню, поприветствовать Эфу и показать, что я живая, я отправилась умываться.
   Первым делом я таки заглянула в зеркало, которого избегала весь вчерашний день. Увиденное было настолько нереальным, что мне пришлось пошевелиться, чтобы поверить, что в зеркале мое отражение. Узкие плечи, длинная шея, вытянутое овальное лицо, длинные перепутанные золотистые волосы, уходящие за пределы зеркала - это все была не я... Но крупные раскосые глаза с большим, чем у людей размером радужки, под широкими, но светлыми бровями встревоженно взирали на всю эту картину, отражая именно мое удивление. В растерянности я коснулась поверхности зеркала, но лишь добавила к этой картине тонкие пальцы на узкой кисти. Почему я? Почему так?
   Я плеснула водой себе в лицо. Освежает! Как же хорошо, что ванная тут почти как дома! Никаких будочек на задворках, никаких бочек с дождевой водой. Простой магический водопровод и такая же канализация. Эльфы бесподобны! Косметические средства, правда, непривычные, но зато тело к ним привычное. Кстати сказать, это довольно занятный эффект. То, что я теперь нахожусь в другом теле, на самом деле довольно сильный стресс и целый набор непривычных ощущений, начиная от нового расположения зубов во рту и заканчивая другим ростом и банально другой длиной рук. Однако дискомфорт ощущается только, если я вспоминаю об этом, вот как сейчас, например. Разом я начинаю промахиваться мимо мыла и ронять полотенце. А когда не думаю об этом, то тело действует автоматически. В стрессовой ситуации и вовсе срабатывают рефлексы! Так что я даже сражаться могу, хотя никогда раньше этого не делала. Вот сейчас я задумалась об этом феномене, и в это время спокойно и без проблем оделась. Это так странно! Наверное, у Эфы так же. Эффект переселения душ... Интересно!
   Закончив утренние процедуры, я вернулась на кухню, где меня уже ждал завтрак. И он даже подостыть успел, пока я плескалась.
   - Как выспалась? Голова не болит? - поинтересовалась Эфа, добавляя кипятка в мою чашку. Ух и странно это саму себя видеть, да еще и самой с собой разговаривать!
   - Не болит, с ней другая проблема, - ответила я, радуясь такому удачному вплетению темы в разговор.
   - Какая? - обеспокоилась Эфа.
   - Волосы, - я качнула головой, а вместе с ней и более-менее приглаженными волосами. - Я без понятия, что и как с ними делать. У меня всегда были короткие. Может, ты меня научишь хотя бы косу заплетать? Жалко, вроде, отрезать такую красоту.
   - Вон оно что, - улыбнулась Эфа. - Научу, конечно. А я вот утром долго думала, что с твоими короткими делать.
   Я бросила заинтересованный взгляд на прическу Эфы и особых отличий от своей обычной не нашла.
   - С короткими проще...
   - А чудика этого ты вчера без угрызений совести постригла, - ухмыляясь, напомнил Костя, запивая печенье чаем.
   - Это в качестве профилактики чистоты речи! - пафосно изрекла я.
   Костя хрюкнул в чашку и закашлялся.
   - А еще какие меры ты ночью применяла, что я вас в обнимку застал? - прочистив горло, спросил он.
   - Знаешь ли, когда я сплю, я не очень слежу за тем, как именно, - раздраженно ответила я.
   - Ага, и волосы все во сне в узлы и завязались, - снова захихикал парень.
   - Я их заплетать не умею, вот и запутались! - уже грозно сдвинув брови, ответила я.
   - Ничего страшного, - поскорее вставила Эфа. - Сейчас мы их распутаем, причешем и заплетем. Только посуду приберу.
   - Давай я, - вызвался Костя, то ли просто желая помочь, то ли прячась от моего праведного гнева.
   Мы с Эфой перебрались в гостиную, где я оседлала стул задом наперед, а девушка принялась чесать свои же бывшие волосы. Ох, как же это все дико и неправильно. Ведь так не бывает, так почему же случилось?
   - С дроу все в порядке? - спросила Эфа, очевидно специально, пока Костя не присоединился к беседе.
   - Да что с ним станется? - пожала я плечами, отвлекаясь от своих мыслей. - В комнате остался под охраной заклинания. Смотрит волком, молчит. Не знаю, что с ним делать!
   - И я не знаю, - вздохнула девушка.
   - Надо бы от него как-то отвязаться, - размышляла я вслух. - Не очень-то удобно с ним вот так таскаться.
   - Как только? Он же теперь не отстанет...
   - Думаешь? Может ему хватит того, что его на обе лопатки уложили? Он сходит к заказчику, скажет, что не его профиль и больше мы его не увидим, - с надеждой предположила я.
   - Смеешься что ли? Мало того, что у него контракт, так ты его еще и постригла. Он в жизни от тебя теперь не отстанет!
   - В смысле, я его еще и постригла? - я даже обернулась к Эфе, несмотря на гребень в волосах. - Что в этом криминального?
   - А ты поройся в моей памяти на тему жизненного уклада дроу, - посоветовала Эфа и, не дожидаясь, когда я исполню, стала пояснять сама. - У них жесткая клановая система в обществе, а внутри клана иерархия семей. И вся эта структура регулируется особой системой причесок. Плюс ко всему, чем выше социальный статус, тем длиннее волосы. А низшие слои от высших отличаются наличием челки. А ты его постригла!
   - М-м-м... - протянула я, упираясь лбом в сложенные на спинке стула руки и для удобства Эфы, и осознав озвученную информацию. Я еще и челку пригрозила отстричь! - Что ж мне везет-то как утопленнице с ним? Сначала в поединке одержала верх, потом постригла, ночью еще и в голову залезла... Он же если освободится, меня, наверное, бесплатно пристукнет с особым удовольствием!
   - В голову залезла? - не поняла Эфа.
   - Да, это все последствия контролирующего заклинания! Я вчера не просто эманировала на него, я вообще в его воспоминания провалилась...
   - Не удивительно. Чтобы после такого заклинания прийти в норму, надо подальше держаться друг от друга, а не как вы.
   - А по-другому никак... - вздохнула я.
   - Что ты увидела? - поинтересовалась Эфа.
   - Да ничего хорошего. Страсти какие-то, - не стала вдаваться в подробности я. - Суть в том, что вряд ли ему это пришлось по душе! Да вообще мало кому понравился, что в его голову лезут.
   Да еще и такие моменты подсматривают...
   - Да уж... - задумчиво согласилась Эфа. - Не стоит тебе больше это заклинание накладывать. А то после объявления кровной вражды, тебе придется его убить. Иначе он тебя...
   - Можно подумать сейчас он меня не убьет, если сможет, - отмахнулась я.
   - Ну что же тебе, вечно с ним так возиться?
   - Ни за что! - я содрогнулась при одной мысли об этом. Хотя помимо воли, в голове всплыли воспоминания об облике дроу в ночное время. Выключить бы ему еще звук, и вообще цены бы не было!
   - Что это вы тут обсуждаете? - в комнату вошел Костя.
   - Как избавиться от дроу, - ответила я. - Нянчиться с ним и дальше удовольствие ниже среднего.
   - Что, не понравилось? - подколол парень.
   - Костя, - угрожающе прищурилась я.
   - Ладно-ладно, - подняв руки, сдался он. - Надо его в полицию сдать? Или что тут у вас? Типа покушение на жизнь и здоровье. Хотя, ты кажется говорила, что нельзя... Почему?
   Мы с Эфой, не сговариваясь, переглянулись. Почему мне не пришла эта мысль в голову? Хм... Почему мне она до сих пор здравой не кажется?
   - У вас есть тут правоохранительные органы? - так и не дождавшись никакого ответа, снова спросил Костя.
   - Есть, - ответила Эфа. - Но я бы не стала к ним обращаться. Точнее, я уже обращалась, когда только поняла, что за мной кто-то охотится. Но они порекомендовали мне получше выспаться. Так что, не думаю, что сдать этого несостоявшегося убийцу, будет хорошей идеей. Доказательств у нас нет, за исключением ваших свидетельств, которые не могут восприниматься всерьез, так как вы люди. К тому же, как мы объясним, почему не сделали этого вчера, а продержали дроу у себя всю ночь? Как бы еще и там не вменили в вину похищение и насильственное удержание эльфа.
   Эфа закончила с моими волосами, и я осторожно ощупала хитросплетение прядей на моей голове. Большая часть волос была свободна, как и вчера, но пряди у лица были тщательно собраны Эфой и заплетены во что-то хитрое, судя по ощущениям.
   - Фигасе! Мы еще и виноваты?! И только потому, что мы люди? - возмутился Костя.
   Эфа чуть виновато улыбнулась.
   - Вы еще про эту перемену тел не забывайте, - напоминал я. - Нет, в полицию определенно у меня желания идти нет. Все это как-то подозрительно выглядит.
   - Что именно? - уточнил Костя.
   - Вот сам подумай. Если ты приходишь в полицию и говоришь, что тебя хотят убить. А они совершенно спокойно отправляют тебя поспать. Тебе ничего не кажется?
   - Кажется, у кого-то едет есть крыша, - верно понял меня Костя.
   - Вот именно, - чуть приподняв брови, кивнула я. - А значит, этого кого-то в полицию сдавать не просто бесполезно, но еще и опасно.
   - Вы имеете в виду, что полиция прикрывает действия этого дроу? - перефразировав, переспорила Эфа.
   - Угу, именно так, - подтвердил Костя.
   - Этого быть не может. Он дроу. Элле никогда не будут покрывать дроу, чтобы ни случилось.
   - Даже за большие деньги? - уточнил Костя.
   - За любые, - категорически отвергла эту идею Эфа. - Тем более, что не похоже, чтобы этот дроу был богачом.
   - А его заказчик? - предложил Костя. - Он может быть светлым эльфом.
   - Может, - не стала спорить девушка. - Но то, что он связался с дроу, исключает любую связь с органами власти. Он, скорее всего, бандит.
   - Весело, - подытожил Костя. - А полиция тогда кого покрывает?
   - За тобой только Дэнэль охотился? - спросила я.
   - Я не знаю, - растерянно ответила Эфа. - Я гостила у своей тетушки, когда все это началось. Тогда я не обращала на это внимания, но теперь я понимаю, что следить за мной начали еще тогда. Но они все были элле. Дошло до меня что, что-то не так, уже на пути в Лисиюлор, небольшой прибрежный городок, куда я двинулась от тети. Я хотела провести там несколько недель у моря, но когда поняла, что за мной очень пристально следят, испугалась и повернула домой. Собственно, тогда же я и безрезультатно обратилась к страже. Получив такой их ответ, я постаралась самостоятельно сбить преследователей со следа и, кажется, мне это тогда удалось. Однако на полпути домой, они снова меня нашли. Я тогда опять попыталась обратиться к стражам. Не знаю, каким чудом мне удалось повторно от них избавиться, но я решила отправиться домой окружным путем. Вот тут и появился этот дроу. К стражам я уже, наученная горьким опытом, не пошла, делала, что могу сама. Держалась людных мест и старательно защищалась от магии. Хорошо еще, что он весьма посредственный колдун. Но он все-таки загнал меня в сад. Ну, а потом появились вы, - закончила свой занятный рассказ Эфа.
   - Мда... - только и сказала я, мысленно сообщив себе, что теперь все эти проблемы в первую очередь мои, как собственно и это тело, каким бы нереальным мне это не казалось.
   - Ну, по-моему, тут очевидно, что за тобой охотятся две разные группировки, - более конструктивно подошел к делу Костя. - Первые действуют в сговоре со стражей, а вторые, наоборот, теневая структура, которая якшается с темными эльфами.
   - Темные эльфы не находятся вне закона в нашей стране, - поспешила прояснить некоторые моменты Эфа. - Просто их сговор со стражей исключен. Хотя конечно, конкретно, этот эльф явно не законопослушный, раз подписал контракт на мое убийство.
   - Да хрен с ними, с этими темными эльфами. Мне-то что делать?! - воскликнула я. - Предположим одного я изловила, и до поры до времени его заказчик будет не в курсе. Кстати, надо пойти с камнем разобраться! А с этими, которые под крышей, что делать, прикажете?
   - Ничего, - пожал плечами Костя. - Не обращайся к ментам и все.
   - И всю жизнь бегай? Чего им надо, хотела бы я знать!
   - Я не знаю, - развела руками Эфа. - Ничего ценного у меня нет, сама я из себя тоже особой ценности не представляю. Родители, конечно, огорчаться, если со мной что-то случится и заплатят любой выкуп, какой попросят, но сговор со стражей ради похищений одной ничем непримечательной эльфийки?
   - Да и к тому же, Дэнэля подослали тебя убить, а не похитить. Да, для ничем непримечательной эльфийки, слишком жирно будет, - вынуждена была согласиться я с ней. - Может у тебя все-таки есть что-то особенное, а ты просто не знаешь?
   - Да нету ничего, - уверенно сказала Эфа. - Меня консилиум высших магов дважды проверял. Ничего не нашли.
   - Да-а, загвоздка...
   - Может, они тебя просто перепутали с кем-то? - предположил Костя. - Обознались!
   - Может! Что-то только у меня нет желания пойти и сообщить им об этом, - усмехнулась я. - Ладно, давайте решать проблемы по мере поступления, а то что-то их для одного мозгового штурма многовато. Какие планы на сегодня?
   - Разобраться с камнем, - с энтузиазмом поддержала меня Эфа.
   - Насколько безопасно выходить на улицу? - спросила я.
   - Ну, здесь за мной только этот дроу охотился. К страже я даже близко не подходила и даже специально домик у частного лица сняла.
   - Молодец, - похвалила я. - Значит пройтись по городу по своим делам можно спокойно.
   - Относительно, - кивнула Эфа. - Если никто новый не понабежит.
   - Тебе двоих мало? - ужаснулся Костя.
   - Я просто не исключаю этот вариант. В конце концов, если откуда-то внезапно взялось двое, отчего бы не появиться и третьему? - с достоинством ответила Эфа.
   - Может и третий, другое дело как они тебя могут найти. Одни явно работают через полицию, но как нашел тебя Дэнэль? - задалась другим вопросом я.
   - Сам он с нами вряд ли поделится своими источниками, - справедливо заметил Костя.
   - Да уж, на это надеяться не приходится, - согласилась я.
   - Он мог меня засечь, когда я уходила от преследователей второй раз, - подала голос Эфа. - Если предположить, что он уже тогда следил за мной (а я тогда еще ни от кого не скрывалась), то он вполне мог в отличие от правоохранительных органов заметить, что я вошла не в тот портал.
   - А как менты это могли упустить? - поразился Костя.
   - Ну... у магов свои штучки, - не вдаваясь в подробности, ответила Эфа.
   Штучки-штучками, но если она воспользовалась отводом глаз, то вполне вероятно, что другой хвост, не попавший под магию, видел, куда она на самом деле пошла.
   - На самом деле это хорошо, - сказала я. - Один хвост ты сбила, второй я поймала, а третий, если бы был, уже бы объявился. Так что, давайте верить в лучшее, не терять времени и пойдем на улицу. Нужно избавиться от камня и самим поменять место дислокации.
   - Круто, спешим! А этого куда денем? Опять с собой потащим как в прошлый раз? - напомнил о Дэнэле Костя.
   - Не-эт! Больше никаких заклинаний контроля! - открестилась я.
   - Тогда что? - снова спросил Костя.
   Сразу ответа ни у кого не нашлось, в итоге мы с Костей уставились на Эфу, как на "человека" более искушенного в магии и этом мире.
   - Если мы не берем его с собой, то надо как-то безопасно запереть его тут, - сказала она, под нашими пристальными взглядами. - Он достаточно посредственный маг, по сравнению с тобой. Почти любое заклинание выше третьего порядка будет ему не по силам.
   - Тогда предлагаю запереть его в ванной, так как там нету окон, а дверь зачаровать, - конкретизировала Эфино предложение я.
   - Мне кажется, надо еще на саму комнатку тоже что-нибудь наложить, - сказала Эфа.
   - В смысле, что-нибудь? - не поняла я.
   - Ну, чтобы отбить ему всякое желание что-нибудь делать. Какое-нибудь заклинание классом повыше. Он определит его как сложное, но разобраться не сможет, - пояснила свои мысли Эфа.
   Я сначала усмехнулась, а потом и захихикала. Эфа определенно молодец! Я сама едва только успела подумать, что надо бы как-то его усмирить, чтобы он не портил домик и мебель в бесполезной попытке выбраться (а еще и не дай бог у него получится), а она уже даже придумала, как именно это сделать!
   - Я пойду, иллюзию второго порядка наложу, чтобы по стенам изредка разряды пробегали, - все еще хихикая, сообщила я, и отправилась колдовать в ванную.
   Много времени обустройство ванной для содержания пленника не заняло. Красивая и сложная, но бесполезная иллюзия в роли сторожевого пса активно поблескивала то в одном, то в другом углу. На тумбочке возле затейливой в эльфийском стиле раковины, стоял поднос с едой, приготовленный для некормленного со вчерашнего дня пленника сердобольной Эфой. Костя, пристыженный Эфой, за щедрое предложение использовать Дэнэлю унитаз в качестве соответствующего его положению трона, принес пленнику в ванную стул. Сам пленный был приведен мной в вертикальное положение и доставлен к месту своего заключения в лучшем виде.
   - Сиди здесь, жди нашего возвращения. Сбежать лучше не пытайся, - проинструктировала я его. После чего захлопнула дверь и принялась творить уже настоящую защитную магию, как бы невзначай демонстрируя дроу, что ему с ней не справиться даже, когда удерживающие его заклинания спадут. Надеюсь, он достаточно благоразумный, чтобы нам потом не пришлось платить неустойку за испорченное жилье.
  
   Вскоре мы были уже на улице, и я впервые могла рассмотреть эльфийский город. И тут было на что посмотреть! Привычная к многоэтажным каменным коробкам, поблескивающим множеством стекол, квартал домов-деревьев произвел на меня неизгладимое впечатление. Дальше начались уже каменные дома, но назвать их похожими на то, что я когда-либо видела, язык не поворачивался. Несмотря на свою каменность, постройки были будто воздушные, легкие и стремящиеся ввысь, преимущественно из белого и розоватого камня. Чем ближе к центру мы продвигались, тем чаще стали попадаться приземистые и основательные каменные здания желто-коричневых цветов. Как пояснила Эфа, это человеческие постройки. Ведь город-то приграничный!
   О населении города следует сказать отдельно. Честно говоря, я совсем как маленькая глазела по сторонам чуть ли не с открытым ртом, и в том числе на эльфов и людей, идущих куда-то по своим делам. Поначалу по улице проходило один-два прохожих и все внимание доставалось им, что не сказать, чтобы им нравилось, но в центре улицы заполнись настолько, что на мои чудачества уже не обращали внимания. Да и мне, желающей увидеть все и сразу, некогда было разглядывать одного представителя местных жителей слишком долго.
   Эльфы были поразительные. Высокие и тонкие светлые эльфы, которых было большинство среди прохожих, чаще всего были одеты в неяркие цвета преимущественно природных оттенков зеленого и коричневого. Изредка попадались модницы в желтых и розовых нарядах со сложными прическами и украшениями. Но большая масса народа была в простых, невычурных одеждах. Но простых для эльфов! Для меня же все эти тунички и платьица, высокие сапоги и маленькие туфельки были необычны до невероятного! Каждый раз, разглядывая особо типичного эльфа, и начиная завидовать летящей походке, мне приходилось напоминать себе, что я теперь выгляжу так же. И даже уши имеются!
   Да, я действительно хорошо вписывалась в толпу. Обычная эльфийка шла по своим обычным делам, ничего особенно. Ну, кроме того, что она разглядывала все вокруг с интересом ребенка, впервые удивившего снег. Кому действительно приходилось туго, так это Косте и Эфе, несмотря на то, что как раз она является местным жителем. Эфа, кстати, на улице как-то незаметно преобразилась. Стала как-то строже и отстраненнее, смотрела на все безэмоционально. Но косые взгляды прохожих все-таки доставляли ей неудобства.
   - Нужно купить нормальную одежду, - не выдержав, сказала Эфа. Она уже заметно нервничала и явно довольно давно покусывала нижнюю губу, так что та успела покраснеть и казалась накрашенной.
   - Да, в этих шмотках за местных вы не сойдете, - согласилась я, окидывая взглядом Эфу в своем бывшем теле и Костю. - Может тогда сразу переодеться? А то вы так вернее меня привлечете к себе внимание.
   - Да, скоро уже центр, - серьезно кивнула Эфа, с опаской поглядывая по сторонам.
   Чем ближе к центру мы продвигались, тем больше людей стало появляться среди прохожих. Более приземистые и как будто более мрачные, люди были куда суетливее возвышенных эльфов. Черты лица и манера одеваться их так же отличались от эльфийских. Если у эльфов были крупные миндалевидные глаза, внешний уголок которых был приподнят относительно внутреннего, а радужка занимала значительную часть глаза, то у людей я, к своему удивлению, обнаружила узкие глаза и какой-то странный цвет радужки... Рыже-карий или даже красноватый! В сочетании с каштановыми и черными волосами смотрелось несколько устрашающе, демонически, я бы даже сказала. Одежда людская, в отличие от довольно лаконичной эльфийской, изобиловала драпировками и, видимо, была многослойной. Будто какие-то платья-халаты с широкими рукавами (причем, и у мужчин, и у женщин), или долгополые рубашки и просторные штаны.
   - Это что за странные люди такие? - смотря на окружение ничуть не менее широко раскрытыми глазами, спросил Костя, провожая одного такого человека взглядом.
   - Это димезцы, - ответила Эфа. - Живут в Араджаре, нашем ближайшем соседе на юге.
   - А чего у них глаза красные? - Костя задал вопрос интересующий и меня.
   - Они не красные, они цвета песка и глины, которыми изобилует Араджар.
   Знания об димезцах появилась и у меня в голове. Похоже, только в экстренных ситуациях информация всплывает автоматически. В обычное время, если не прилагать усилий, Эфе так или иначе приходится активировать свою память у меня.
   - А я о китайцах подумал, - протянул Костя, провожая внимательным взглядом очередного димезца.
   - Я тоже, - призналась я.
   Мы тем временем уже забрались в самый центр города. Здесь в основном располагались магазины и лавочки, таверны и рестораны, как пояснила Эфа. В один из магазинов мы и нырнули вслед за целеустремленной девушкой. Это оказалась лавка готового платья, причем эльфийского. Так что красавица-продавщица пришла в некоторое недоумение при виде людей и, даже справившись с собой, то и дело бросала на Эфу и Костю недоуменные взгляды. Хотя, справедливости ради, надо сказать, что часть этих взглядов заслужила иномирная одежда, которую мы и пришли сменить. Эфу, впрочем, казалось, это не смущало, она придирчиво перебирала вещи. А Костя и вовсе не замечал ничего странного, реагируя на реальность несколько заторможено, после обзора эльфийской мужской моды.
   - Я эти балахоны носить не буду, - тихонько сказал мне Костя, в ужасе отойдя от вешалок.
   - А тебе и не придется, - успокоила я его. - Это парадная одежда особо благородных эльфов, так сказать. В ней неудобно, - поделилась я так, кстати, всплывшей в памяти информацией. - А тебе повседневная нужна, я бы даже сказала, дорожная.
   - Слава богу, - успокоился Костя, и тут же к нему подскочила Эфа.
   - Примерь вот это, это и это! - защебетала она, тыкая в охаянные чуть ранее Костей балахоны.
   - Нет! - воскликнул Костя, даже отскакивая назад.
   Эфа удивленно захлопала глазами, не понимая, чем вызвано такое странное поведение.
   - Ему бы покороче, - обращаясь скорее к продавщице, сказала я.
   Девушка, понимающе мне улыбнулась (ах да, я же тут эльф) и предложила Косте на выбор простые рубашки и штаны, исключив долгополые расшитые одеяния. Эфа же, на время отстав от Кости, предложила отовариться и мне, сказав, что возможно мне не понравится ее одежда. Подумав немного, я решила, что от парочки вещей грех отказываться. Через полтора часа мы вышли из магазина под горестные вздохи Эфы, по поводу категорического Костиного отказа носить платья (с моим отказом она смирилась гораздо быстрее, хотя подозреваю что это потому, что в ее гардеробе и так хватало платьев, а мне-то для путешествий нужны были брюки).
   - Это же не платье! - в который раз повторила она. Костя, наряженный по последней эльфийской дорожной моде, только прибавил шагу, правда, через полминуты выяснилось, что припустился он не туда. Магическая лавка располагалась в другой стороне. Заходить туда решили не всей компанией вместе с кучей пакетов и сумок. Костю мы оставили на входе, сгрузив ему все покупки, а заодно и заклинание облегчения веса. С объемом я, к сожалению, столь же просто поступить не могла, и ворох пакетов, став легким, выглядел все так же внушительно.
   Внутри было тихо и очень пыльно. Небольшой магазинчик имел всего парочку витрин, но зато забиты они были до отказа, и основная пыль лежала именно на них. В голове появилась информация о том, что магические предметы, особенно в таком количестве, сильно притягивают пыль. Но это же не значит, что под это дело, и убираться совсем тут не надо?
   - Добрый день, апчхи! - звонко чихнула Эфа.
   - Будьте здоровы! - ответил ей внезапно оживший кусок пыли, оказавшийся сухоньким старичком в серой одежде, с серыми волосами и лицом. - Чем могу вам помочь?
   Я удивленно смотрела на этот серый феномен. Продавец был человеком, причем димезцем, об этом говорили его красные узкие глаза, которые, несмотря на испещренное морщинами лицо, не потускнели. Как будто вампир, хоть память мне и подсказывает, что вампиров не бывает. Ну или, по крайней мере, в этом мире их нет. Так будет точнее! Тут я заметила, что Эфа выжидательно на меня смотрит.
   - Вот! - я, спохватившись, выложила наш камушек на прилавок.
   - М-м, занятная вещица, - склонился над ним старый маг. - Эльфийские мастера изготавливали. Ценная, да ценная вещица. Неужто дамы хотят ее продать?
   - Не просто хотят, а прямо таки жаждут, - заверила я дедулю.
   - Ц-ц-ц, - поцокал языком димезец и покачал головой. - И не жалко с такой ценностью расставаться?
   - Жалко, - с готовностью подтвердила я, чтобы он не надеялся, что ему отдадут следящий камень по дешевке. - Но куда деваться? Деньги нужны.
   - И сколько же вы за него хотите? - перешел к делу старый торговец.
   - Семь золотых, - опередила раздумывающую меня Эфа.
   - Ох ты ж! - весьма натурально удивился торговец. - Да кто ж у меня потом его купит за такие деньги? Здесь же не столица, милая девушка. Провинциальный городок. Четыре золотых все, что я могу предложить за него.
   - Пять, - припечатала Эфа, не сводя с дедка глаз.
   - Эх, милая девушка, на что вы старика толкаете! - прищурил и без того узкие глаза торговец.
   - На выгодную покупку, - не смущаясь, ответила Эфа.
   - Да где ж выгодную! - сокрушался дед, но уже запуская руку под прилавок. - Вот только ради ваших прекраснейших глаз!
   Мы с Эфой еще ослепительными улыбками одарили старого мага, после чего Эфа придирчиво пересчитала деньги и мы, попрощавшись, вышли из душного и пыльного магазина на улицу.
   - А ты молодец! - восхитилась я Эфой. - Я думала, дольше будет ломаться и даже трех золотых не даст.
   - Даст, куда денется, - уверенно ответила Эфа. - Это здесь спрос никакой. Но не сегодня-завтра этот камушек отправится в столицу, а там он за него и восемь, и все десять золотых выручит. Но нам некогда с ним торговаться. Мы и так сполна окупили наши покупки, и можно пойти куда-нибудь еще и шикарно покушать.
   - Ну, деньгами разбрасываться не надо, - я внесла некоторые коррективы в планы девушки. - Мало ли, сколько и когда нам понадобится. А вот покушать и впрямь не помешает.
   Руководствуясь моим категорическим желанием отведать эльфийской кухни, Эфа выбрала небольшую эльфийскую кафешку на углу, где мы и уселись за изящный столик, над которым свисали цветы, благоухающие каким-то неизвестным мне ароматом. Милая эльфийка-официантка, которая, кажется, была еще совсем юной, любезно принесла нам меню и удалилась. Надо же! Нахожусь в другом мире, а тут вполне себе неплохие вещи и сервис! Да еще и магия кругом! Как-то даже и не верится... Нас всегда пугали, что средневековье это грязно и противно, ни удобств тебе, ни гигиены. А тут вот оказывается немного магических штучек и все становится совершенно бесподобным! Хотя, может быть, это у эльфов так, а у людей все именно так, как описывается в истории. И помои на улицу, и люди раз в жизни моются. Как все-таки хорошо, что я появилась именно у эльфов!
   Еда у эльфов, к слову, оказалась специфической. Очень много зелени, овощей и фруктов и очень мало мяса, о котором так убивался Костя. Мне же все вполне пришлось по вкусу, да и новому телу было привычно питаться растительной пищей.
   После обеда, несмотря на робкие Костины протесты (после моего заклинания, сильно облегчившего его жизнь в прямом смысле, жаловаться ему было особо не на что), Эфа затащила нас в еще несколько магазинов с разными нужными мелочами и просто занятными штучками. Я посетила все эти места с большим удовольствием и любопытством. Это были исключительно эльфийские магазины, и там везде было очень чисто, красиво и приятно находиться. Продавцы не так уж и сильно удивлялись нашей странной компании и были вполне милы и доброжелательны как с эльфами, так и с людьми. И мы бы с Эфой, может, и дальше продолжили бы в том же духе (я вообще переходила от здания к зданию в полной эйфории, попавшей в сказку маленькой девочки), если бы Костя окончательно не заартачился, сказав, что его уже за нашими покупками не видно, и он чувствует себя эдакой самоходной тележкой. Пришлось нам признать его правоту и повернуть лыжи к дому, где нас, к тому же, ждал пленник. А может уже и не ждал... Единственное, куда согласился на последок заглянуть Костя, была мясная лавка. Изголодался наш мужчинка без мяса!
  

Глава 4. Туалет и его роль в воспитании.

   Но Дэнэль все-таки оказался достаточно благоразумным пленником и, ничего не круша, дождался нашего возвращения. По крайней мере, на первый взгляд домик был в порядке, и мы с замиранием сердца подошли к двери в ванную. Она была цела, как и заклинание на ней.
   - Он там? - зачем-то шепотом спросила Эфа.
   - Судя по всему, - так же тихо ответил Костя.
   - Сейчас узнаем, - философски пожала я плечами и крикнула погромче. - - Дэнэль?!
   Тишина. Ну да я и не рассчитывала на ответ.
   - Встань лицом к стене и заведи руки за спину, - так же громко продолжила я. - Я сейчас открою дверь, и если не увижу тебя у дальней стены, то зажарю тебя вместе с ванной. Не до смерти впрочем, смерть твоя нам ни к чему, но делать глупости в таком положении будет затруднительно.
   - А может и правда? - неожиданно оживился Костя.
   - Что правда? - не поняла Эфа.
   - Ну, не зажарить, но там руки-ноги поломать, и будет гораздо удобнее.
   - С калекой возиться? - уточнила я, косясь на парня. - Какой-то ты, правда, больно кровожадный, Кость. Встаньте подальше.
   Выбросив вперед руку, я пробормотала про себя стандартные формулы щитов, окутываясь невидимой простому глазу сферой. Только после этого я деактивировала заклинания на двери (ставилось бы оно так быстро как снимается) и распахнула ее. Но в щиты ничего не полетело, ни физического, ни магического. Дэнэль, как ему и было предписано, стоял у дальней стены, заложив руки за спину. Я облегченно кинула на него уже автоматом вылетающую пару заклинаний, и тут же насторожилась.
   - Стой, - это я крикнула Косте, который уже хотел было войти в помещение, чтобы забрать ненужный теперь там стул. - Нужно проверить сначала.
   Эфа согласно кивнула даже несколько раз. Я подошла вплотную к порогу и сосредоточенно обвела комнатку взглядом. На первый взгляд все было чисто. Я сняла иллюзию со стен и щиты с себя, магический фон пропал вовсе. Кажется, он действительно ничего не сделал.
   - Даже странно, какой ты вдруг послушный пленник стал, - пробормотала я скорее себе, чем Дэнэлю, но тот неожиданно ответил.
   - Ты меня за идиота держишь? - надменно сказал он.
   - А? - я даже не сразу поняла, к чему он это сказал.
   - Я что, похож на идиота, с боевым магом в магии состязаться?! - еще более высокомерно прошипел дроу.
   Я даже слегка опешила от такого тона.
   - А-а, - понимающе протянула я и не придумала ничего умнее как добавить. - Молодец, реабилитируешься на глазах.
   - Что? - теперь не понял Дэнэль.
   - Ну, сначала напал на мага с мечом и заявил, что не ожидал, что я буду колдовать, а теперь просветлел, - язвительно сказала я. - А я не верила, что сидение в туалете благотворно сказывается на мыслительном процессе.
   Дэнэль одарил меня убийственным взглядом, когда я отлевитировала его из ванны, но впечатления на меня это не произвело. В конце концов, он первый начал задираться! Так что я без зазрения совести донесла эту статую до комнаты и закрыла ее там.
   - Не кажется тебе слишком подозрительным такая покорность? - спросила Эфа, когда я вернулась в гостиную.
   - Черт разберет, - хмурясь, ответила я. Меня и саму эти же сомнения посещали. - Так я никаких подвохов не вижу, но сама по себе вся эта покорность удивляет.
   Эфа задумчиво закопалась в один из многочисленных пакетов.
   - Ну, чисто теоретически, я могу допустить, что он попытался взломать заклинание на двери, не смог и успокоился... - наконец изрекла она.
   - Но чисто практически сложно себе представить, чтобы мужчина и воин так легко согласились быть в плену у девчонки, - закончила я ее мысль.
   - Да нет, - неожиданно не согласилась она. - Он дроу, для него нормально подчиняться женщине, но чтобы совсем не предпринимать попытки к бегству...
   - Нормально?! - ужаснулся Костя, до того лишь недовольно теребивший кисти непривычного пояса на непривычной рубашке.
   - Нормально, - повторила Эфа. - У дроу матриархат. Всем руководят старшие женщины в семье, так называемые матери дома, а следом за ними сестры и дочери.
   Костя, кажется, выпал в осадок.
   - Этот дроу, похоже, действительно достаточно благоразумен, чтобы не нападать на боевого мага, намного превосходящего его по силе и уровню, - продолжила Эфа, не обращая внимания на реакцию Кости. - Но почему он ничего другого не предпринял? Он мог бы напасть из-за двери, ну или кинуть чем-нибудь на худой конец.
   - Может, потому, что почувствовал, что я стандартный веер щитов на себя кинула? - заметила я. Уж если он достаточно сообразительный, чтобы не тягаться со мной в магии то, что ему мешало оценить и мои щиты от физического воздействия?
   - А ты кинула? - удивленно посмотрела на меня Эфа.
   - Конечно! Не идти же к нему голой! - воскликнула я.
   Костя криво усмехнулся.
   - Как же плохо, что я теперь таких вещей не замечаю, - вздохнула Эфа. - Я думала, ты только дверь открыла. Зато тогда понятно, чего он такой шелковый. Он-то, в отличие от меня, щиты и через дверь "видел".
   Я чуть улыбнулась.
   - Я даже ему немного сочувствую, - неожиданно продолжила Эфа. - Такая безысходность...
   - Ты его еще отпустить предложи, - фыркнул Костя. - От тебя вообще-то убить хотел, а ты ему сочувствуешь!
   - А, по-твоему, ему надо руки-ноги оторвать? Он же в итоге ничего не сделал! - насупилась Эфа.
   - Явно уж в этом не его заслуга, а Василисы. Так что пусть теперь сидит и помалкивает! Хотя я б ему...
   Не выдержав их перепалки, я расхохоталась:
   - Вы как чертик и ангел на моих плечах. Один просит убить, вторая отпустить! А я как серединка на половинку буду его содержать под стражей.
   Костя с Эфой переглянулись и рассмеялись следом за мной.
   - Ладно, чертик и ангел, что делать будем? - спросила я, перестав веселиться.
   - Сваливать надо из города, - тут же перешел к делу Костя. - Если Дэнэль как-то тебя нашел, то и кто-то другой может найти, плюс полиция.
   - Ок, согласна, - кивнула я. - Следующий вопрос - куда?
   - Ну... - Костя обернулся к Эфе. - А куда ты собиралась после этого города?
   - Я, вообще-то, домой, к родителям добиралась, - напомнила девушка.
   - Нет, туда тебе точно нельзя, - категорически отказался от этой идеи Костя.
   - Почему?
   - Так тебя там как раз и ждут!
   - Дома? Там родители! - обеспокоенно воскликнула Эфа.
   - Не дома, а на подступах к нему, - пояснил Костя. - Домой вообще никак нельзя. Проще сразу пойти к полиции и сдаться, вместе с этим типом, чтобы им процесс нашего ареста упростить.
   - А куда же тогда? - растерянно спросила Эфа.
   - Туда, где нас не сможет достать стража, - задумчиво протянула я и, завершив обдумывание, выдала. - В Араджар.
   - К людям? - удивилась Эфа.
   - Точно, - согласился одновременно с ней Костя. - Уж там-то эльфийская полиция нас не найдет.
   - Да и других преследователей, если они есть, должно сбить с толка, - добавила я.
   - Ну что, решено? - спросил Костя, уже обращаясь к Эфе. - Кстати, как вы тут путешествуете? На лошадях?
   - На маленькие расстояния на лошадях, на большие - через порталы, - ответила Эфа.
   - И есть в этот Араджар портал?
   - Есть, в Иджантиле, - кивнула девушка.
   - Подходит, - оценила я город по тем знаниям, которые всколыхнуло его название. - Достаточно большой торговый город, порталом пользуются сотни раз в день, в том числе и из Итминя. Так что наш переход подозрений не вызовет.
   - Вы серьезно? - неожиданно недоуменно поинтересовалась Эфа. - Вы хотите отправиться к людям?
   - Это самое безопасное, - кивнула я.
   - Мои родители, они боевые маги, у них безопасно! - принялась убеждать нас бывшая эльфийка.
   - Эфа, мы до них не доберемся, - как маленькой повторил ей Костя. - К тому же, ты теперь им не совсем дочь.
   Эфа непонимающе захлопала глазами и посмотрела на меня, на этом, кажется, ее осенило, и она резко погрустнела. Все-таки не так легко ей это переселение душ далось, как она пытается это показать.
   - Им будет все равно, в каком я теле, - хмурясь, сказала она.
   - А еще, Эф, ты, конечно, не обижайся, но я кроме нас троих тут никому не доверяю, особенно магам, - решившись, честно сказала я. - Я не говорю, что конкретно твои родители во всем этом замешаны, я даже почти уверена, что они вообще тут не причем, но через них могут что-то пытаться сделать. Поэтому туда я ни ногой, пока не разберусь во всем сама, по крайней мере.
   Эфа совсем сникла и лишь безрадостно кивнула, я же, помявшись, добавила:
   - Я и тебе, хоть ты теперь и в другом теле, не рекомендовала бы туда соваться.
   - Я не оставлю вас тут одних, - возмутилась девушка, строго глядя на меня. - Это, в конце концов, мои проблемы, пусть я теперь и в другом теле. Как я могу?!
   Я облегченно улыбнулась девушке. Мысль о том, что Эфа, коль уж она теперь в другом теле, может легко нас оставить заставляла меня нервничать еще с утра. Ведь даже с ее знаниями в своей голове я не была местным жителем и выжить здесь одной, а тем паче с Костей, мне было бы сложнее в сто раз. Эфа грустно заулыбалась мне в ответ.
   - А многие бы легко смогли, - озвучил мои мысли Костя.
   - Ну, раз мы решили в этом разбираться все вместе, то давайте составим план нашего завтрашнего путешествия, - поспешно свернула я опасную тему.
   - Да что его составлять, - махнула рукой Эфа, все еще опечаленная отказом от возвращения домой. - Собрать вещи, дойти до площади порталов оплатить перемещение и вот вы уже в Иджантиле.
   - Да, но есть одна ма-аленькая загвоздочка, - вспомнила я, тяжело вздыхая.
   - Дроу, - одновременно сказали Эфа и Костя, очевидно тоже вспомнив о нем.
   - А давайте оставим его тут, а сами уйдем. Пока он освободится, мы уже будет в Иджантиле, - предложила Эфа. - И он нас не найдет!
   - Ага, он освободится и, конечно же, не пойдет узнавать, куда это отправилась столь примечательная компания из людей и элле, - продолжила я Эфину мысль. - И точно не найдутся добрые люди, которые ему это сообщат.
   - А потом нам нужно будет ловить его заново, - закончил за меня Костя.
   - Что же нам тащить его с собой?! - ужаснулась Эфа, видимо только сейчас поняв, что так просто нам от него не отвязаться.
   - Ну, можем еще убить, но ты не хочешь, - напомнил Костя.
   Эфа сердито посмотрела на него, а потом обернулась ко мне.
   - Но как мы его протащим через портал? - спросила она.
   - А в этом вопросе, я боюсь, у нас выбора нет, - сказала я, вздыхая, так как уже прокрутила варианты, пока Эфа с Костей играли в гляделки. - Только заклинание контроля... Но я представления не имею, как на него подействует портал. Будет, очень круто, если контроль свалится!
   - Я тоже не знаю... - призналась Эфа, хотя это и так было очевидно. Ведь я же пользовалась ее знаниями.
   - Да... - вздохнув, протянула я. - Выхода-то нет...
   - Вы все еще не хотите его убить? - выдержав паузу, спросил Костя.
   - Нет, - хором гаркнули мы с Эфой.
   - Ладно, я уже прикалываюсь, - чуть усмехнулся парень.
   - Нашел время! - сердилась Эфа.
   - Извините! Не смог удержаться, - поднял руки в капитулирующем жесте Костя и тут же вернулся к теме, чтобы избежать споров. - Значит, нам все равно придется тащить его с собой.
   - Почему?
   - Ну, потому, что здесь его оставлять не вариант, а третьего не дано, - непонятно объяснил он.
   - О да, лучше тащить его с собой, чтобы он там нас всех быстрее поубивал, - саркастически согласилась я.
   - Ну, давайте представим, что он освободится, - предложил Костя. - Что тогда случится?
   - Что угодно! - воскликнула Эфа.
   - Нет, не что угодно, - опроверг эмоциональное заявления Эфы Костя. - Портал где находится?
   - На площади, - ответила она.
   - Вот, и там куча народу будет, так?
   - Так...
   - И там, куда он ведет так же?
   - Примерно.
   - Даже если заклинание спадет с него, он же не кинется прямо посреди площади при куче свидетелей нас убивать?
   - Не знаю! - растерянно заломив брови, ответила Эфа.
   - Скорее всего, нет, - дала я ответ за нее.
   - Да! - Костя видимо этого ответа и ждал. - Максимум, что он сможет сделать среди толпы - это убежать в неизвестном направлении.
   - И чем это лучше того, чтобы оставить его тут? - недовольно спросила Эфа, видимо ожидавшая от Кости какого-то гениального решения. - Еще и поможем ему сразу же узнать наше местоположение!
   - Найти он нас так и так найдет, а заклинание может и не развалится! - поднял палец кверху Костя.
   - Хах, слабое утешение! И вообще, я же решила, что больше не буду на него это заклинание контроля накладывать, - вспомнила я.
   - Но иначе никак! - напомнила Эфа.
   - Да я же... я даже не знаю смогу ли я на людях появиться с этим заклинанием. Я же еле-еле сюда дошла. Уж молчу о последствиях! - всполошилась я.
   В комнате повисла тишина, все сосредоточено искали другие варианты. Но, кажется, их успехи от моих не отличались.
   - Черт, я не знаю, как еще это сделать, - призналась я, наконец. - Невидимость спалится мгновенно и будет, мягко говоря, подозрительна. Наверное, в статичном состоянии его транспортировать и то менее подозрительно!
   - Только он орать будет как резанный, - криво усмехнулся Костя.
   - А что давайте наложим на него еще и немотное заклинание, - хихикнув, предложила Эфа.
   - Ага, и будем всем говорить, что буйно-помешанного психа везем! - добавила я, и все расхохотались.
   - Тебе надо потренироваться, - после окончания истеричного веселья, сообщила Эфа.
   - На кошках? - усмехнулась я, смиряясь с мыслью, что весь непередаваемый букет ощущений от заклинания контроля мне предстоит испытать повторно.
   - Дроу за кошку, - ответил Костя, указывая в сторону комнаты.
   - Ладно, ждите, - я снова тяжело вздохнула и отправилась в указанном направлении.
  
   "Как я ее ненавижу! Боги, КАК! Эта маленькая тварь надо мной издевается! Реабилитируюсь я, видите ли! Сортир мне на пользу пошел... Дрянь, какая же дрянь! - дроу всеми силами старался освободиться, но заклинания были сильнее. - Чертова магия! Чертов заказчик! Чертова девка!!!" - мужчина шумно выпустил воздух через стиснутые зубы и прекратил бессмысленные попытки.
   Дроу действительно здраво оценил свои возможности сопротивления магии элле и, прощупав заклинание на двери, которое мимоходом набросала эльфийка, не стал даже знакомиться с магией на стенах, рассудив, что раз ей занимались дольше, то она еще мощнее. Решив не выставлять себя на посмешище повторно, он просто с пользой провел время, воспользовавшись местом своего заключения по назначению. Брезговать приготовленной ему пищей, он так же не стал, и хотя раньше ему не доводилось есть в туалете, отметил, что кормили его не объедками, а вполне себе нормальной едой. В целом, если объективно оценить плен, то дроу не на что было жаловаться. Его никто не бил и не допрашивал, условия содержания предоставляли почти курортные. Да он сам уже забыл, когда в последний раз ночевал не на средней паршивости постоялом дворе. Но как же это все было унизительно!
   А еще неудобно и тягостно. Просто стоять в углу комнаты и не иметь возможности пошевелиться! И дико скучно... ведь так стоять ему придется, похоже, до вечера. Но в коридоре раздались шаги, тихие и легкие. Это была элле, и она шла в комнату. Дроу напрягся.
   - Дэнэль? - позвала она, подходя ближе. В ее голосе не было ни вызова, ни издевки.
   "Странно, она произносит это недоимя, как будто нормальное", - дроу чуть дернул головой в ее сторону.
   Девушка обошла его, чтобы встать к нему лицом.
   - Ты не могла бы меня хотя бы сажать, раз уж держишь в таком состоянии? - дроу не смог сдержать рвущееся наружу раздражение, подкрепленное ноющими мышцами.
   - Да, конечно, - не раздумывая согласилась она, он недоуменно смотрел на нее, проглотив продолжение фразы. - Но не сейчас, - тем временем добавила эльфийка.
   - А когда? - резко, но без лишних эмоций уточнил мужчина. Его действительно интересовало, что она задумала.
   - Потом, - пространно ответила она. - Я тебя потом даже положу, не то что посажу, а сейчас не хочешь ли размяться?
   - В каком смысле? - подозрительно спросил дроу. Весь этот разговор казался ему странным, неправильным. Он пленник, она над ним издевается, как может, а теперь просто предлагает погулять? До поста стражи, чтобы сдать его? В сад, чтобы убить и прикопать без свидетелей?
   - В прямом, будешь двигаться свободно, - уточнила она, однако ясности не внесла, а потом без перехода подошла к нему вплотную и прикрыла глаза, положив руки ему на виски.
   Дроу почувствовал уже знакомое тепло, исходящее от ладоней и ввинчивающееся ему прямо в голову. Вслед за ним как молот на наковальню должна была обрушиться железная воля этой хрупкой с виду эльфийки. Но дроу неожиданно для себя почувствовал, что контролирующее заклинание легло на него мягко, хоть и не потеряло своей тяжести. Такое не стряхнуть...
   - Дэнэль, - повторно позвала девушка, убирая руки и открывая глаза.
   "И что она от меня хочет? Это такой новый способ поиздеваться?" - раздраженно подумал дроу, но неожиданно для себя осознал, что она не выглядела торжествующей или глумящейся над ним. Она выглядела просто искреннее недоумевающей и даже чуть озабоченной, а потом спохватилась и сняла с него обездвиживающее заклинание.
   - Дэнэль! - снова позвала она.
   "Так она просто забыла о магии..." - дроу несколько растерялся.
   - И что это значит? - спросил он, наконец, отмирая.
   - Тренируюсь. Пойдем, - позвала элле и пошла в гостиную.
   Дроу, помедлив, отправился следом.
  
   Я вернулась в гостиную уже вместе с Дэнэлем и полным набором странных, но пока не мешающих, ощущений.
   - Ну вот, пожалуйста, - продемонстрировала я свою работу Эфе и Косте.
   - Как ты себя чувствуешь? - спросила у меня Эфа, осмотрев Дэнэля.
   - Нормально, - честно ответила я. - Похоже, во второй раз проще, или я просто правильнее наложила контроль.
   Хотя, конечно, прошла всего минута, и мы находимся в небольшом помещении с минимум людей. Надо бы провести тренировку приближенную к реальным условиям. Хм... кажется, знаю!
   - А он? - Эфа кивнула на дроу.
   Она спрашивает меня о его самочувствии?
   - Так у него спроси!
   Чего в самом деле в третьем-то лице о нем говорить, когда он здесь?
   - А он ответит? - усомнилась Эфа.
   - Если не спросить, то и не узнаешь, - усмехнулась я. - Дэнэль, как ты себя чувствуешь?
   Дроу же не отрывал презрительного взгляда от Эфы. Девушка, заметив это, тут же уставилась в пол, и стала покусывать губы.
   - Я вам что, подопытный? - холодно осведомился он.
   - Типа того, - честно сказала я. - Давай так. Ты не выпендриваешься, а я тебе организую прогулку по городу. Идет?
   - И ужин, - добавил свое условие Дэнэль.
   Жирновато ему, конечно, но придется пообещать.
   - Ок, - согласилась я. - Так как ты себя чувствуешь?
   - Полным идиотом, - кратко ответил дроу, и я отметила, что не соврал ни капельки.
   - Физически, стало быть, никаких негативных ощущений нет, - сделала вывод я.
   - Голова тяжелая, но это терпимо, - все-таки соизволил сказать дроу.
   - Ну, пойдем, проверим, как оно со временем меняется, - я развернулась на каблуках и направилась к двери.
   - Куда вы? - запоздало спросила Эфа, растерявшись.
   - На постоялый двор, за его вещами, - ответила я, дожидаясь, когда дроу сообразит и пойдет за мной. - Раз уж он путешествует с нами, не плохо бы их забрать. Там и потренируюсь на большом числе людей.
   Дроу, только дошедший до двери, теперь с удивлением смотрел на меня.
   - Ключ у тебя с собой? - спросила я у него на всякий случай, хотя сама же клала его обратно в куртку.
   - Да, - бросил эльф.
   - Ну, тогда мы пошли, скоро вернемся, а с вас ужин! - сказала я и вышла за дверь.
   Вечерний воздух был приятно прохладный, а вечерний город завораживающе полутемный. К тому же, благодаря своему новому телу, я видела в сумерках намного лучше, да и вообще, кажется, лучше, но как-то сложно сравнивать. Тут же я запоздало заметила, что Дэнэль не только оделся пока сидел в ванной, но еще и заплел волосы. Занятное плетение. Выглядит простым и изящным, но вряд ли оно так же просто делается, как выглядит.
   - Что? - Дэнэль заметил мой интерес.
   Я лишь покачала головой, отводя взгляд от глаз дроу. Слишком странное ощущение. Будто сама себе в глаза смотрю.
   - Веди, - кратко велела я.
   И дроу повел меня быстрым шагом по вечернему городу, явно забирая к центру. Ну, где-то там постоялый двор и должен быть, вроде бы. За дорогой я вообще не очень следила, меня больше волновали странные ощущения. Нет, голова у меня не болела, что не могло меня не радовать, но, в целом, состояние было... странным. Чувствовать за себя и за того парня было непривычно и слегка пугающе и вносило разлад в мое мироощущение. Особенно, если учесть, что даже мои собственные ощущения были мне не то что бы очень привычны и знакомы с детства. Но с одной новинкой я еще худо-бедно справлялась, а вот две сразу...
   Эльфу же прогулка явно нравилась. Сидевший весь день в четырех стенах, он теперь с удовольствием дышал свежим воздухом и шел своими ногами по мостовой. Сочувствую ему, конечно, но ничем помочь не могу. Придется терпеть дальше, изредка прогуливаясь таким образом. Зато сколько радости!
   Дроу снова поймал мой взгляд, я же поскорее отвела свой, спасаясь от дикого ощущения взгляда на себя.
   - Что, смотреть противно? - едко поинтересовался дроу, а мне достались его неприятные ощущения.
   - С чего ты взял? - вскинув брови, я вернула взгляд на дроу и отметила, что у него начитают светиться глаза. - Просто заклинание дает мне много побочки, вот я ее и минимизирую. А так ты мне нравишься, сейчас еще стемнеет побольше, и узоры будет видно.
   Дроу слегка стушевался и замолчал, видимо, не ожидав такого ответа. А мне стало любопытно.
   - А как вы ночью ходите, если хотите скрыться? - спросила я. - Так и сверкаете этими полосками?
   - В Светящихся пещерах это и есть самая лучшая маскировка, - лаконично ответил Дэнэль.
   - А в несветящихся пещерах как? - продолжала любопытствовать я.
   - Закрываем лицо, - еще короче ответил эльф.
   - А-а, ассасины, - пробормотала я. Мне почему-то явственно представились суровые дяденьки с замотанными лицами и надвинутыми капюшонами.
   - Кто? - не понял дроу.
   - Воины такие особые, очень ловкие и быстрые, сражаются обычно двумя мечами, а лица всегда скрывают за маской, - сильно упростив, объяснила я.
   Похоже, сравнение дроу понравилось. По крайней мере, против он ничего не сказал.
   - Сложно это, наверное, - сказала я задумчиво.
   - Что?
   - Ну... светиться по ночам, - обобщила я.
   - В светящихся пещерах БЕЗ этого сложно, - опроверг мое заявление Дэнэль. - И без нормального зрения.
   - А на поверхности?
   - Не знаю, не пробовал, - лаконично ответил дроу, так что я даже сначала озадачилась. Не пробовал жить на поверхности? Но потом поняла, что жить без светящихся полосок.
   - Выходишь ты ночью на улицу, а тут такое... палево! - попыталась объяснить свою мысль я.
   - Думаешь, при свете не видно, что я дроу? - саркастически поинтересовался Дэнэль. - Только такие слепые как ты этого не замечают, - попытался вернуть мне шпильку насчет отсутствия мозгов мужчина, а мне отчего-то стало смешно.
   - Я не слепая, - усмехнулась я. - Я просто дроу раньше не видела. Теперь я думаю, уже не перепутаю.
   Дэнэль бросил на меня косой взгляд, но промолчал.
   - А на руки перчатки? - скорее утвердительно сказала я, вспомнив, что на кистях рук линии тоже были.
   - И даже на волосы капюшоны, - язвительность так и лилась из дроу. Чего я такого спрашиваю?
   - Неудобно же! - поражаясь очевидности факта, воскликнула я.
   - Чего ты все о маскировке беспокоишься? - резко развернулся ко мне эльф. Ничего плохого делать он не собирался, но я все равно немного отпрянула от неожиданности. - Мы идем забирать мои вещи или воровать их, а? Или может убивать кого?
   - Ага, без оружия, - с готовностью подтвердила я, несколько досадуя на себя за пугливость.
   - Магия всегда при тебе, - неприязненно сказал Дэнэль.
   - А ты, видать, вместо приманки, - скептически изогнув бровь, предположила я. - Окстись, малахольный!
   Дроу опасно прищурился, придвигаясь чуть ближе. Я приготовилась перевести заклинание контроля из пассивного в активное, но дроу неожиданно вернулся на исходную позицию, резко развернулся и быстро зашагал вперед. Надо же, какое благоразумие!
   Я поспешила следом, правда молча шагать по городу и разглядывать дома и прохожих мне быстро надоело, тем более, что я чувствовала, что дроу не настроен враждебно. Он был скорее раздосадован, причем сложно сказать, что именно его раздражало.
   - А нормальное зрение это какое? - решилась уточнить я, утоляя свое любопытство.
   - Чтобы в темноте видеть, - устремив взгляд вперед, мимоходом ответил эльф, сворачивая в какой-то проулок.
   - В полной? - допытывалась я.
   - В кромешной, - сверкнув, уже горящими голубым светом, глазами, ответил Дэнэль.
   - Круто, - завистливо протянула я. Всплывающие по мере беседы знания подтверждали слова Дэнэнля, а заодно дополняли картинку аналогичными знаниями о светлых эльфах. Так вот видеть в кромешной тьме элле не могли, зато при свете дня видели и намного дальше и лучше любых других рас.
   - Ты что, правда, ничего о дроу не знаешь? - спросил Дэнэль, явно сам не веря в это.
   - Я не говорила, что ничего не знаю, - заметила я. - Я сказала, что дроу раньше не видела.
   - Вообще? - все равно не верил Дэнэль.
   - Даже по телевизору! - заверила его я и запоздало прикусила язык.
   - По чему? - разумеется, не понял мужчина.
   - Наглядная иллюзия такая, - на ходу сочиняла я. Дроу снова скосил на меня взгляд, видимо проверяя, не вру ли я, но к чему придраться не нашел. - Потому и интересуюсь живым примером, - закончила я и от греха подальше заткнулась, чтобы не сболтнуть еще чего лишнего.
   Однако когда тот самый постоялый двор уже появился в поле зрения, что я определила по аккуратной, но скучной вывеске, молчание неожиданно нарушил сам дроу.
   - Ну, давай, спрашивай, - недовольно потребовал он.
   - Что? - опешила я.
   - Как же? Популярный слух, еще не хватало, чтобы ты там спросила! - раздражался Дэнэль.
   "Какой еще слух, да еще и популярный?" - озадаченно думала я, пытаясь выудить из Эфиной памяти хоть что-то достойное такого раздражения дроу.
   - Ну, раз ты сам знаешь, то сразу и скажи, - выкрутилась я.
   Дэнэль сверлил меня взглядом.
   - Нет, не правда, - с силой выдавил из себя слова Дэнэль и плотно сжал губы.
   - Что? - совершенно запуталась я в его словах.
   - Твою мать, ты что, издеваешься?! - хоть и приглушенно, но все же рявкнул дроу.
   Тут мне в голову, наконец, стукнула расхожая байка о том, что мужчин дроу кастрируют по достижению возраста половой зрелости.
   - А-а, - протянула я. - Так я знаю, что это не правда! Как бы дроу тогда размножались, если бы это было так!
   Дроу зашипел, страшно сверкая на меня глазами.
   - Ты сам об этом вспомнил! - я подняла руки вверх, развернув ладони к дроу. - Я бы лучше другое спросила.
   - Какое? - грозно спросил эльф.
   Впрочем, он меня не пугал. Было что-то в его узком худощавом лице с впалыми щеками и высокими скулами не только суровое. И даже из-за почти сошедшихся в гневе белых бровей это не пропадало. Какая-то особая гармония, что даже говорят, что лицо становится красивее, когда человек, ну то есть эльф, злится.
   - Правда ли, что в родословной дроу есть орки? - не стала скрывать правду я, раз уж начала говорить.
   - Нет, - выплюнул дроу.
   - Это проверяли? - уточнила я. - Ведь можно провести анализ и знать наверняка.
   - Дроу темные из-за того, что живут в пещерах, они так на нас повлияли, а не больная фантазия каких-то элле, - прошипел Дэнэль. - Это не нужно проверять!
   - Я бы все-таки проверила, чтобы раз и навсегда развеять миф, - пожала я плечами. Чего он так остро реагирует? Будто я его в чистокровные орки записала. Мне просто любопытно.
   - Всем давно и так известно, что это не правда. Но эта выдумка продолжает жить! - воскликнул дроу.
   - Известно?
   - Конечно! Ее же специально и придумали во времена Войны богов, чтобы унизить дроу.
   - Ты уверен?
   - Абсолютно, а если...
   - Хорошо, - кивнула я, не дав ему договорить. Его эмоций и упоминания Войны богов, всколыхнувших много новых воспоминаний, мне было достаточно, чтобы поверить, что такое действительно было возможно, а сейчас уже не доказать, правда, кто-то нашел какие-то доказательства, или это все вымысел от начала до конца.
   Дроу же явно настроившийся на долгую перепалку, был поражен внезапным ее окончанием. Я наглядно повернулась в сторону постоялого двора, намекая, что нам пора туда.
  
   Здание постоялого двора было довольно большим, но не очень опрятным. Не то что бы здесь кругом царили грязь и смрад, такое бы просто городские власти не допустили, но особого удовольствия, находясь здесь, испытывать не получалось. Большой зал, в который вошла пара эльфов, был уставлен столами и являлся, по сути, заведением общепита при гостинице (рестораном или хотя бы кафешкой его назвать язык не поворачивался), в котором, как ни странно, было немало посетителей сейчас. На втором этаже этого мрачноватого здания находились комнаты постояльцев. Одну из них и снимал дроу, не появлявшийся в ней со вчерашнего дня. Впрочем, за комнату было заплачено на три дня вперед, так что хозяин постоялого двора, низенький, но широкий димезец с седой козлиной бородкой и абсолютно лысой головой, не переживал об этом. Ему, в принципе, было все равно, что делают его постояльцы, главное, чтобы соблюдали порядок и вовремя платили.
   - Люди, - с омерзением прошептал Дэнэль, идя между столами.
   Василисе же было не до этого. Дроу хорошо ощутил, как напряглась элле, едва они переступили порог этого заведения, и даже был весьма доволен этим фактом.
   - Значит так, - тихо заговорила элле, неожиданно притормозив и чуть склонившись к дроу. - Пойдешь наверх один, соберешь вещи и выпишешься из комнаты. И давай без фокусов! Я не горю желанием использовать контроль, так что не создавай такую ситуаций, - голос элле звучал напряженно, а взгляд быстро скользил по залу. - Действуй быстро, но без лишней спешки. Кипиш создавать не надо, но и трепаться по углам тоже.
   - Ты думаешь, мне здесь есть с кем поговорить? - с непередаваемым отвращением спросил дроу.
   - Мне все равно, - уже отворачиваясь, сказала элле и как-то судорожно вцепилась в спинку стоящего рядом стула.
   Мужчина не стал за ней наблюдать, лишь мимолетно подумав, что ей возможно хуже, чем ему кажется. Уже находясь на лестнице, он увидел, что девушка присела за стол и с силой помассировала виски. Но какое ему, в сущности, дело до нее? Дроу быстрым шагом зашел в свою комнату, и осмотрелся. Оценив обстановку и убедившись, что в комнату никто без его ведома не заходил, дроу, не мешкая, вытащил свою походную сумку из обшарпанного платяного шкафа. Собирать ему, в общем-то, было нечего, вещей было не много, и расположиться он не успел, да и не пожелал. Но и бросать свои пожитки он тоже не хотел, хоть тут и не было ничего особо ценного. Так что в какой-то мере он был благодарен этой элле за прогулку и возможность забрать вещи. Это было немаловажно. Поснимав перед входом всякие довольно примитивные магические ловушки и следилки, дроу захлопнул дверь и, закинув сумку за плечо, направился вниз.
   Элле сидела за тем же столом и отстраненно потягивала чай из дымящейся кружки, кажется, даже не замечая того, что он обжигающе горячий. Дэнэль бросил ключ на барную стойку, сообщив, что освободил номер и, не прощаясь, развернулся к хозяину спиной, направляясь к элле. Та, впрочем, на его приближение никак не отреагировала.
   - Я готов, - ему пришлось-таки озвучить это вслух. Девушка отмерла и перевела на дроу несколько отсутствующий взгляд.
   - Хорошо, - а голос ее звучал вполне нормально. Бросив на стол медную монетку (дроу считал цену за такие помои сильно завышенной), элле тяжело поднялась со своего места. - Идем.
   На улице девушка заметно оживилась, по крайней мере, взгляд стал живее и движения свободнее.
   - Куда? - спросил Дэнэль, исподтишка наблюдая за эльфийкой.
   - Обратно в дом, - сразу же отозвалась она. - За мной еще ужин остался.
   Девушка уверенно повернула не в ту сторону и сделала шаг.
   - Не туда, - заметил Дэнэль и, подождав, когда девушка вернется, повел ее в нужную сторону. В голове у дроу немедленно созрел коварный план, по заведению не ориентирующейся в городе девицы в... На этой стадии план и завершился. Поразмышляв, ему пришлось признаться себе, что ничего существенного ему это не даст, кроме дополнительных приключений на пятую точку и новых насмешек и унижений. Но кто бы знал, как ему надоело изображать из себя образцово-показательного пленника!
   Дэнэль злобно глянул на девушку, но так и не нашел в ней ничего особенного. Обычная светлая эльфийка, хотя нет, необычная... Она какая-то чересчур живая для эльфийки. Даже сейчас с уставшим, сосредоточенным лицом и напряженной походкой она была менее отстраненной, чем другие. На него, Дэнэля, она смотрела просто и открыто, без превосходства или издевки, которая ему постоянно мерещилась. Да, порой она над ним смеялась и этим его бесила и даже очень, но ненавидеть ее у него не получалось...
   - Тебе не удастся меня обмануть, пока на тебе заклинание контроля, - не поворачивая головы, сказала эльфийка.
   - Мне нет смысла пытаться сделать это и в другое время, - озвучил свои неутешительные выводы дроу и как бы в оправдание добавил. - Ты мне все равно не веришь.
   Девушка, все-таки, посмотрела на дроу внимательно, изучающе, но видимо признала, что дроу говорит искренне.
   - Не верю, и вряд ли начну, - подтвердила она и остановилась, разворачиваясь к нему. - Вся эта ситуация с пленом удовольствия мне не доставляет, равно как и тебе, я полагаю. Потому, ради обоюдного облегчения, предлагаю договор. Ты не усложняешь жизнь мне, я не усложняю ее тебе. Идет?
   Элле выжидательно уставилась на дроу, который явно колебался.
   - И ты снимешь заклинание? - уточнил он.
   - Нет, - твердо ответила элле. - Ты пытался меня убить, на свободу я тебя просто так отпустить не могу.
   - И что ты будешь со мной делать? - в голосе дроу появился вызов.
   - Пока не знаю, - честно и удивительно спокойно ответила девушка. - Но я уверена, что наше сотрудничество не затянется.
   - А если не придумаешь, как от меня избавиться, то убьешь? - дроу скорее оскалился, чем улыбнулся.
   - Нет, убивать я тебя не буду, - уверенно ответила элле. - Но и церемониться тоже не стану. Я надеюсь, мы понимаем друг друга?
   Дроу буквально впился в эльфийку взглядом. Она говорила настолько правильно, что каждое ее слово злило и раздражало дроу сильнее предыдущего. Но больше всего его злило ощущение своего полного бессилия. Девушка, до того открыто и спокойно смотревшая в глаза разъяренному эльфу, неожиданно дернула головой и зашарила взглядом по мостовой, будто что-то обронила. Дыхание ее сбилось, зрачки резко расширились, а потом так же резко сузились.
   - Я надеюсь, ты не думаешь, что я не воспользуюсь первой же возможностью? - почти в лицо ей прошипел дроу, сам не заметив, как приблизился к ней вплотную.
   - Понимаю, и таких возможностей тебе не дам, - твердо ответила девушка, вскинув голову и снова бесстрашно заглянув ему в глаза, а потом так же резко отвернулась и зашагала дальше по мостовой.
   Оставшуюся часть пути они прошли молча. Элле явно спешила, а дроу все еще не мог прийти к согласию с самим собой.
  

Глава 5. Нормальные дроу спят голыми.

   Я спешила вернуться в дом так быстро, как это было возможно, не привлекая к себе лишнего внимания. Дроу может и все равно, но мне большое скопление людей сильно портило нервы. Да, сейчас я наложила заклинание исключительно верно, да я оставила его в пассивном режиме наблюдающего, а не руководящего, но помогло мне это исключительно от головной боли. Проще говоря, я ее себе не нажила. Зато букет разнообразных ощущений, которые только множились со временем, у меня был большой. Причем резкое его пополнение приключилось именно как только мы зашли на этот проклятый постоялый двор! Вот меня как обухом по голове ударило от столь искреннего и сильного раздражения Дэнэля, сложенного с сильным "гулом", исходящим от посетителей. Аж мир поплыл! Пришлось его одного наверх отправлять, хоть мне и не очень удобно было контролировать его на расстоянии, но зато я успела успокоиться и перепугать своим взглядом бедную официантку. Поняв, что она просит у меня заказ, я, кажется, чаю попросила и потом вроде бы даже пила его, пока мысленным взором следила за эльфом и отгораживалась от фона заведения. Слава богу, он недолго там возился, и мы ушли из этого места. Как я завтра на площади-то буду с ним?! На улице, где концентрация людей и эльфов резко понизилась, мне полегчало, но тут снова активировался сам дроу. Не знаю, что уж он такое конкретно задумал, но подвох я заподозрила немедленно, заговорить, правда, отважилась не сразу. Очень уж не хотелось на него смотреть, но все-таки пришлось. К моему удивлению, дроу не пытался врать или что-то скрывать и мне подумалось, что не плохо бы расставить все точки над "и", раз уж он так искренен. Лучше бы я этого не делала...
   Что конкретно его так разозлило я не знаю, мне уже начинало казаться что я сама, одним своим фактом присутствия, хотя я очень старалась говорить четко, спокойно и конструктивно, не обращая внимания на его закидоны. Я хотела выдержать его бешеный взгляд до конца, чтобы показать ему всю серьезность своих намерений, но не смогла... Когда меня уже буквально начали захлестывать волны его непонятного гнева, я поняла, что вот-вот опять провалюсь в его воспоминания! Но отводить взгляд было уже поздно... Мостовая уплыла из поля зрения, и я буквально всем телом ощутила его яростный рывок и увидела два изогнутых меча, сработавших как большие ножницы на чьей-то голове. Резкий шипящий голос дроу в реальности выдернул меня из его мыслей и мгновенно привел в чувства. Я даже смогла ему достойно ответить, хоть и припустилась потом к дому почти бегом, с одной мыслью.
   "Это просто его мысли, просто его любимый прием, ничего больше..."
   Эфа и Костя, очевидно, ждали нас в гостиной, заняв время беседой. В доме вкусно пахло, так что с заданием "ужин" они, похоже, справились на ура.
   - Все в порядке? - поднялась Эфа нам на встречу, как только мы появились на пороге.
   - Да, все хорошо, - не вдаваясь в подробности, ответила я и снова ощутила приступ раздражения. Странно, с чего бы? - Вещи забрали, внимание не привлекали, заклинание держится нормально, хотя со скоплением народа будут трудности. Отчего-то при большом количестве людей фон зашкаливает.
   - Ты расширила свои рамки сознания, это логичный эффект, - ответила Эфа.
   - Но я же на него расширила, почему остальные-то лезут, да еще и такой кашей? - удивилась я.
   - Ты расширила сознание, - мягко акцентировала мое внимание на первой части фразы Эфа. - Этого уже достаточно, чтобы цеплять все вокруг. У вас же не выделенный зашифрованный канал обмена данными.
   - А-а-а, - наконец, понимающе протянула я и усмехнулась. Вижу, Эфа так же неплохо освоилась с моей памятью, как я с ее. Вон как лихо терминами оперирует!
   - Ужин готов, - сказала девушка тем временем и выжидательно посмотрела на меня, явно намекая на нашего пленника.
   Костя же тонкими намеками не страдал и спросил прямо.
   - Этот с нами есть будет? - довольно грубо спросил он.
   Раздражение забурлило во мне с новой силой, и я, наконец, поняла, что это Дэнэля, а не мое.
   - Да, будет, - так же прямо ответила я. - Не морить же его голодом? Поест, и я снова его обездвижу. Поэтому пойдемте кушать прямо сейчас.
   Костя пожал плечами, всем своим видом показывая, что такому соседу за столом он не рад, но я могу поступать на свое усмотрение. Эфа без слов отправилась на кухню.
   - Идите, мы сейчас. Сумку положим, - в спину ей сказала я и, крепко перехватив Дэнэля за запястье, повела за собой в спальню.
   Заведя дроу в комнату, я на всякий случай захлопнула дверь. Тот положил сумку у своих ног и с некоторым недоумением обернулся на звук закрывшейся двери.
   - Сотрудничать мы начинаем прямо сейчас, - угроза в голосе у меня все-таки проявилась, хоть я и пыталась этого не допустить. - Мне все равно как и почему ты так относишься к людям, но меня очень волнует твое поведение за столом да и вообще. Ты можешь ненавидеть, презирать, испытывать отвращение и все что пожелаешь, но будь добр, не демонстрировать этого при них, - я махнула рукой на дверь. - Если, конечно, ты хочешь, есть нормально за столом, а не в туалете в компании унитаза.
   Зря я, наверное, последнее добавила...
   - Ладно, - злобно прищурившись, согласился Дэнэль.
   Я отлично понимала, что это согласие ничего не стоит. Что может быть проще выдумывать обходные пути к любому обещанию? Но что мне сделать? Я уже почти повернулась к двери, но все же вернулась на исходную позицию, собравшись с силами. Снова взглянула дроу в глаза, но теперь уже без негодования.
   - У меня нет цели издеваться над тобой, и я готова сделать твое существование максимально возможно комфортным, в данных условиях, - уже спокойно сказала я. - Но ты должен вести себя соответственно.
   - Я понял, - тоже куда сдержаннее ответил мужчина. Этот его ответ меня удовлетворил, и мы отправились на кухню.
   Тарелки с едой уже стояли на столе, по две с каждой стороны. Я молча села и указала Дэнэлю на соседний стул, отметив, что стол у нас поделился на эльфийскую и человеческую стороны. На кухне повисла гнетущая тишина, только Костя, то ли нарочно, то ли нервничая, излишне громко стучал вилкой по тарелке.
   - Мм, очень вкусно, - распробовала я, наконец, еду, а вместе с ней и ощутив странное жжение во рту, будто ожог. Откуда? Да еще и почти заживший... Впрочем, боль была не сильной, а в тарелке оказалось купленное днем мясо с гарниром.
   - Это Костя, - неуверенно поддержала беседу Эфа. - Он помогал мне готовить мясо, я сама об этом мало знаю.
   - Ты умеешь готовить? - удивленно спросила я у парня.
   - Мясо - мужское блюдо, - не без гордости ответил Костя. - Тем более, что она хотела его изрезать на мелкие кусочки и сварить с кашей!
   - Плов? - я перевела взгляд на Эфу.
   - Да, примерно, - кивнула Эфа, бросая косой взгляд на молча жевавшего Дэнэля. - Я раньше как-то это готовила. Но Костя захотел стейк. Вообще, я у тебя еще несколько рецептов... подсмотрела, но не решилась применять.
   - Я тебе как-нибудь покажу, если будем еще мясо готовить, - пообещала я.
   - Конечно, будем! - немедленно отреагировал Костя, ради этого даже оторвавшись от сочного куска.
   Я усмехнулась, покачав головой. Такая горячая любовь к мясу у мужчин, прямо-таки непреодолимая! Я заодно взглянула в тарелку Дэнэля. Да, там тоже не было уже половины здорового куска. Даром что эльф! Хотя он же дроу, у них, наверное, с мясом отношения более теплые, чем у элле. Или он просто проголодался за день, толком не наевшись утренней порцией. В целом, ужин прошел нормально, хоть и в несколько напряженной обстановке. Особых препятствий к подобным трапезам и в будущем я не нашла, хотя, положа руку на сердце, есть в такой обстановке мне не понравилось. Но что придумать?
   Ужин закончился молчаливым чаепитием. Мне говорить после всех этих приключений уже не хотелось, а кроме меня никто голос подавать видимо не решался. Эфа было собралась мыть посуду, но я ее остановила, сказав, что сделаю сама. Не все же ей бедной на кухне торчать! Хватит того, что она на нас всех, проглотов готовит. Девушка спорить не стала и довольно быстро ушла из кухни. Следом за ней вышел и Костя, оставив нас с совершенно безмолвным и будто окаменевшим Дэнэлем одних. Я со вздохом поднялась, и отправилась к мойке, ощущая, как откуда-то со стороны затылка начинает наплывать головная боль. Пора было снимать контроль.
   - Закончил? - спросила я, оборачиваясь.
   - Да, - ответил он.
   - У тебя еще десять минут, после я сниму контроль и обездвижу тебя снова, - сказала я ему.
   Дроу кивнул и поднялся, поняв меня верно. Уже в дверях он почему-то задержался.
   - Благодарю, - сказал он и исчез. Я оценила, чего ему это стоило, и, вдохнув, вернулась к грязной посуде. Может и получится с ним более-менее договориться. Вроде вменяемый...
  
   Закончив прибираться на кухне я, со все усиливающейся головной болью, направилась в спальню. Нужно поскорее снять заклинания и, наконец, расслабиться. Это был долгий и довольно трудный день, особенно его конец. Дроу был уже в спальне, куртка его висела на стуле, а под ним стояли высокие ботинки. А чего он по дому в верхней одежде-то ходит? У входной двери есть прекрасная вешалка. А, не важно, завтра мы все равно отсюда съедем. Я прищурилась на яркий свет и одной мыслью приглушила, чувствуя облегчение в воспаленном мозге.
   - Если хочешь спать под одеялом, как нормальные лю... эльфы, то снимай, - я махнула рукой на оставшуюся на мужчине одежду.
   - Светлая эльфийка предлагает мне лечь с ней в постель голым? - дроу скептически вскинул бровь.
   Вот и делай добро людям после этого! В смысле эльфам... Нет только людям! Эльфы не ценят!
   - Нет, просто в уличных штанах на чистом белье делать нечего, - спокойно ответила я. - Если нормальные дроу спят голыми то ради бога, раздевайся.
   Я, конечно, сильно покривила душой. Спать с ним на одной кровати по большой нужде я была готова, но голый пусть даже и обездвиженный мужчина в моей постели меня точно не устраивал. Но ему об этом знать было совершенно необязательно.
   Эльф прожег меня взглядом.
   - Дэнэль, быстрее! - нетерпеливо попросила я, ощущая все большую тяжесть в голове. Еще только приступа вчерашнего мне не хватало!
   Дэнэль все-таки взялся за штаны и довольно изящно от них избавился, хотя я слабо себе представляла, как они у него застегиваются, вряд ли на молнию. Так же легко он снял с себя верхнюю рубашку (так и не узнала, как она называется), не то что, я вчера мучилась, и остался стоять в нижней. Довольно комичное надо признать зрелище, если бы не головная боль я бы, наверное, даже посмеялась, но сейчас меня хватило только на слабую улыбку.
   - И все? У дроу стриптиз на этом заканчивается? - не смогла удержаться я от колкости.
   - Я вижу... - начал было дроу.
   - Ладно-ладно, - поспешно перебила его я, усмехаясь. - Я уже издеваюсь. А эту фигню тоже снимай, она колючая.
   Вообще, не такая уж она была и неприятная на ощупь, я просто хотела увидеть голубой узор целиком, ну или почти целиком. Мысль таки заставить эльфа раздеться до гола, взяв на слабо, я от себя поспешно отогнала, хотя было бы, конечно, занятно посмотреть...
   - Нет, - непререкаемо ответил дроу.
   - В каком смысле? - уточнила я природу такого категорического отказа.
   - Во всех, - отрезал дроу.
   - Дроу не спят без рубашек? - уточнила я, мужчина молчал. - Давай, я тебе потом шмотку какую-нибудь помягче куплю, а эта мне, в самом деле, не нравится на ощупь.
   - Нет.
   - Вчера же нормально поспал, не умер, - вспомнив вчерашний день, я, наконец, догадалась и о причине столько резкого отказала. - Да и поздняк метаться, я уже все равно видела. Чего тебе, к тому же, стесняться? Мужчину шрамы украшают! Давай скорей, пожа-алуйста, - мне так хотелось поскорее снять заклинание, что я даже не погнушалась уговаривать дроу.
   И, о чудо, уговор сработал. Дроу медленно потянулся к краю рубашки, и все-таки ее снял, попутно стянув с волос шнурок. Коса, видимо заплетенная на ночь, потому что была без дневных изысков, резко ослабла, но не распуталась совсем, так что дроу пришлось тряхнуть головой. Я указала на кровать. Дроу, не сводивший с меня пристального взгляд, подошел к краю кровати и залез под одеяло, оставив покрывало на месте. Устроился он, впрочем, полусидя, прислонившись спиной к изголовью.
   "Да как угодно! - подумала я. - Потом сама переложу нормально".
   Я вскинула руку (мне уже было тяжело задавать направление мысленно) и, наконец, сняла опостылевший мне контроль с дроу, даже забыв наложить альтернативу. Так что пришлось делать это в экстренном режиме, и, кажется, я немного переборщила с силой. Ну да дольше держаться будет не страшно! Шумно выдохнув, я буквально рухнула на свою половину кровати поверх покрывала, не раздеваясь. Какое все-таки облегчение! Голова гудела как колокол, но боль сразу же начала отступать, а главное пропали все-все-все странные ощущения. Теперь я была только я и никто больше! И это было еще более восхитительно.
   Полежав несколько минут, блаженно раскинувшись и закрыв глаза, я более-менее вернула себе нормальное самочувствие и поднялась. Скинув сапоги, я переползла на середину своей половины кровати и принялась распутывать Эфино творение, чтобы причесать волосы перед сном. Как только я их заплетать буду? Я же так и не научилась... Я взглянула на дроу, который заплел, а теперь зачем-то расплел свою косу. Он явно умеет с волосами обращаться. Но не просить же его? К тому же, я уже сняла контроль, а от одной мысли, что придется наложить его снова, меня в жар бросает. Лучше уж так посплю!
   - Что? - спросил дроу, поймав мой взгляд.
   - Ничего, - покачала я головой, дотянулась до гребня на тумбочке и начала планомерно раздирать волосы с кончиков.
   - Зачем ты так сильно дергаешь? - через некоторое время, не выдержав, спросил Дэнэль.
   - А как надо? - тут же спросила я.
   - Раздели хотя бы пополам, легче будет причесывать, - посоветовал дроу.
   Я выпустила половину волос из рук, взялась причесывать оставшиеся. Дело действительно сдвинулось с мертвой точки.
   - Что же ты служанке не прикажешь причесать? - спросил дроу, следя за моими манипуляциями.
   - Служанке? - удивилась я, даже чесать бросила.
   - Ну, той человечке, - дроу чуть качнул головой в сторону двери.
   - Она не служанка! - возмутилась я. - Она просто помогла мне разобраться с ними, я сама не умею.
   - Я вижу, - емко сказал дроу.
   - Посмотрела бы я на тебя в такой ситуации, - буркнула я, возвращаясь к своему занятию.
   Однако пощекоченная каким-то локоном рука, заставила мне снова прерваться и с наслаждением ее почесать. Одни проблемы с этими волосами. И зачем они такие длинные? Рука, правда, надолго увлечься процессом мне не дала и снова зачесалась. Ох, уж эти волосы! Я снова поскребла руку и вернулась к гребню. Но та успокаиваться не пожелала и вскоре я, отложив гребень, остервенела скребла руку, которая и не думала успокаиваться. Что за чертовщина?!
   В какой-то момент я поймала встревоженный взгляд дроу на себе.
   - Что? - спросила теперь уже я.
   Дроу не ответил, но его взгляд опустился на мою руку, на которой я увидела яркие красные полосы, на которых уже начала проступать маленькими капельками кровь. Что я делаю?! И тут до меня дошло, что рука чесалась не у меня! Я медленно протянула свою руку к руке дроу, лежащей поверх одеяла и провела ногтями по его предплечью. Желание почесаться немедленно пропало, а взамен ему рука начала саднить. Нет, только не это! НЕТ!
   Я почти мгновенно соскочила с кровати, с ужасом глядя на дроу, попятилась. Я же уже сняла контроль, почему я его чувствую? Да еще и как себя! Почему?!
   Я выскочила за дверь, с грохотом захлопнув ее, и влетела в гостиную. Подальше, подальше от него! Нужно просто отойти! Я плюхнулась на диван, все еще стискивая в руках гребень для волос. Я не хочу больше проваливаться в его мысли! Мне хватило одного раза, точнее, уже двух! Какой же кошмарный побочный эффект от этой контролирующей магии... Причем когда заклинание наложено я еще отличаю где его, а где мое. А сейчас? Я чуть до крови не расчесала себе руку, хотя чесалась она у него! И лишь чудом догадалась, в чем дело! А если он внезапно обозлится на Эфу? И я подумаю, что это я? Я же ее убью! Хотя с чего бы мне злиться на нее. Нет, я, наверное, пойму, что это не мое, как сегодня раздражение. Че-р-рт, что же мне делать?
   - Василиса? - тихий осторожный вопрос Эфы застал меня врасплох, так что я резко обернулась к ней все с тем же гребнем наперевес.
   - Эфа... - выдохнула я, и приложила руку к лицу, понимая какая же я дура, что первым делом подумала на Дэнэля. Я же его собственноручно обездвижила. О чем я думаю?! Совсем из ума выжила...
   - Что случилось? - встревоженно спросила девушка.
   - Еще ничего, - невнятно ответила я, потерев лицо. - Я от него сбежала.
   - Что он тебе сделал?
   - Ничего, - я устало откинулась на спинку. - Что он мне сделает обездвиженным?
   - Обидит, - предположила Эфа, присаживаясь рядом.
   - Ха, скорее я его, - усмехнулась я, и показала Эфе руку.
   - Что это? - снова переполошилась она.
   - У него рука чесалась, а я свою расчесала, - кратко ответила я. Кровь тем временем пропала, но полосы все еще были яркими. - Я боюсь опять провалиться в его мысли.
   - Правильно, что вышла, - одобрила мое решение девушка. - Посиди немного тут, а потом, когда вернешься, сразу спать ложись. И тогда ничего не случится.
   - Угу, - кивнула я и, перекинув волосы через плечо, снова принялась их причесывать. - Научи меня пока косу плести самую простую, чтобы я на ночь могла заплетать.
   - Давай, - согласилась Эфа и, вытащив у меня гребень из рук, принялась ловко расчесывать волосы. - Это легко!
   - Да даже если трудно, научи, а то уже Дэнэль надо мной смеется!
   - Неудивительно, - тоже улыбнулась Эфа. - У дроу-то волосы предмет гордости и ухаживать за ними каждый маленький эльф учится с детства сам. Все прически у них что-то означают.
   - Верю, видела, какую сложную косу он себе наплел, - покивала я. - А что его означает?
   - Я, честно говоря, в этом не разбираюсь, - чуть смущенно призналась Эфа. - Дроу меня никогда настолько не интересовали.
   А я-то думала, чего у меня никакой информации по этому поводу в голове не всплыло. А ее там, оказывается, и нет.
   - Надо у него спросить, - сделала вывод я.
   - А ты с ним спокойно разговариваешь? - с любопытством спросила Эфа.
   - Ну не всегда спокойно, но так да, бывает, говорю.
   - Я бы не смогла, - призналась девушка.
   - А я бы постоянно молчать не смогла. Так и совсем рехнуться недолго!
   - Знаешь, он странный, - задумчиво сказала Эфа.
   - О да! - от души согласилась я. - Злой, нервный, на людей как цепной пес кидается.
   - Это нормально, он же дроу.
   - Нормально? Все дроу как собаки что ли? - поразилась я до глубины души.
   - Не как собаки, но, в целом, дроу достаточно жестокий, высокомерный и алчный народ, - максимально корректно охарактеризовала эту расу Эфа.
   - А чем же он тогда странный? - запуталась я.
   - Он не сказал свое имя, - многозначительно проговорила Эфа. - Сначала я подумала, что он просто не хочет его позорить, раз уж ты его так легко поймала, - девушка отчего-то не стала продолжать.
   - А сейчас? - подтолкнула я ее.
   - А сейчас мне кажется, что его у него нет, - сказала-таки Эфа, нахмурившись.
   - В каком смысле нет? А Дэнэль что же такое? - не поняла я.
   - У дроу, как и у светлых эльфов, имена длинные, особенно у благородных. Это тоже часть внутренней иерархии. А когда дроу по какой-то причине покидает общество, он лишается права носить так называемые настоящие имена. У него остается только часть. Такая, например, как Дэнэль.
   - А как понять "покидают общество", и какие бывают причины? - заинтересовалась я.
   - Выходят из иерархии домов, - не самым понятным образом пояснила Эфа. - Мм.... Ну лишаются гражданства! Вот!
   - То есть Дэнэлю теперь визу надо, чтобы въехать в Арканазалар? - сказала я и сама сообразила, какую глупость сморозила.
   - Нет, не настолько точное совпадение, - усмехнулась Эфа. - Он может въезжать и выезжать в государство спокойно, но каких-то прав в этом обществе у него уже нет. Он становится на уровне приезжего, чужака. Или даже хуже, если он изгнан.
   - Мм, - протянула я, кажется, наконец, начиная понимать, в чем тут соль. - А почему тебе кажется, что он не гражданин?
   - Трудно объяснить, - Эфа потерла переносицу, пытаясь подобрать слова. - Он какой-то не такой, как другие дроу. Я не могу это объяснить, но мне кажется, что в общество он не входит. Я еще подумаю над этим, может пойму, что меня смущает.
   Я кивнула.
   - А теперь смотри, как плести самую простую косу, - закончив расчесывать, принялась учить Эфа. - Сначала делишь все волосы на три равные части.
   Через минут десять я уже любовалась законченной косой хорошенько закрепленной лентой, половину которой я сплела сама. Кривенько, конечно, местами, но спать-то какая разница? Главное, чтобы держалось!
   - Ладно, пойду я умоюсь и обратно, - вздохнув, сказала я, оставив в покое косу. - А то расколдуется чего доброго.
   - Просто ложись и пытайся как можно скорее заснуть, - напомнила Эфа, поднимаясь с дивана вместе со мной.
   - Угу, постараюсь, - кивнула я. - Спокойной ночи.
   - Спокойной ночи...
  
   В комнату я заходила со всеми предосторожностями, истово надеясь, что дроу спит и, стараясь его не разбудить. Но моим надеждам не суждено было сбыться. Дроу молча и очень внимательно следил за каждым моим движением, продолжая все так же полулежать в постели, что, собственно, не удивительно в силу его обездвиженности. Помянув его родню про себя парочкой нехороших слов, я постаралась придать себе максимально спокойный и независимый вид. Прошествовав к кровати, я положила гребень на место, и взяла в руки веревку. Надо признать, что вся моя надежда на заснувшего дроу изначально была глупой. Мне же его еще привязывать и перекладывать. Даже если бы он, о чудо, спал, все равно бы проснулся. Я сдернула все еще лежавшее на кровати покрывало, и как в омут нырнула под одеяло. Мир не рухнул, дроу молчал, я деловито начала приматывать его руку к своей. К счастью расчесала я не ее! А дроу продолжал за мной наблюдать.
   "Что ж тебе не спится-то?! После заклинания контроля же дикая слабость, закрыл бы глаза и заснул крепким молодецким сном. Чего тебе стоит?" - думалось мне.
   Когда я уже почти закончила и, хотела было, улечься, дроу все-таки подал голос.
   - Что это было? - спросил он.
   - Где? - наполовину действительно не поняв, о чем говорит дроу, наполовину сделав вид, я занялась заклинанием левитации.
   - Не прикидывайся дурой! - неожиданно зло и резко рявкнул Дэнэль, что я даже слегка вздрогнула.
   - Спать давай ложиться! - гаркнула я в ответ и чересчур резко дернула дроу левитацией вниз, проехавшись его спиной по спинке кровати. Вряд ли это было больно, но и приятным это не назовешь. Ну и черт с ним! Меньше орать будет.
   Я уложила дроу ровнее, и легла сама, потушив свет и чуть поерзав, чтобы улечься поудобнее. Дроу был напряжен, я чувствовала это без всякой эмпатии, которая, впрочем, почти сразу же проявилась. Я чуть в голос не застонала. Ну почему, почему ему не спиться? Почему ему нужно докопаться? Почему его это так бесит? Ну, ведь лучше же, чтобы он не знал! Но он бесится, и это активирует эту чертову эмпатию!
   Поняв, что если не прекратить эти эмоции, то я неминуемо снова провалюсь в них, я, тяжело вздохнув, приподнялась на локте.
   - Дэнэль!..
   Стон мне все-таки удалось сдержать, но яркие голубые глаза и тот самый узор на коже дроу, ярко светящийся в темноте, не дали мне продолжить, снова заворожив меня как в первый раз. Проследив за ним взглядом по шее на грудь, до самого края одеяла, я решила, что откидывать его, чтобы увидеть дроу целиком, будто глупо и невежливо.
   - Ну что тебе на ночь глядя приспичило выяснять? - я вернула взгляд к лицу мужчины.
   - Что это было, - четко без вопросительной интонации проговорил Дэнэль, но я все равно чувствовала клокочущее в нем бешенство. - Почему ты расчесала свою руку, хотя она чесалась у меня.
   - Это та самая побочка, о которой я говорила, - я старалась говорить спокойно и без лишних эмоций. Чувств Дэнэля нам сейчас явно хватало на двоих. - Нужно просто поскорее заснуть, и все пройдет.
   - Почему ты расчесала... - чуть ли не по слогам начал повторять дроу.
   - Остаточное явление заклинания контроля, это пройдет, - повторила я.
   - Что это было! - уже прорычал дроу. Мир поплыл у меня перед глазами.
   - Дэнэ-э-эль, - я с силой прижала пальцы к виску, зажмурившись. - Прекрати, а то это повторится!
   Давление злости пропало, но на его место пришло удивление и... страх. Из огня да в полымя! Я все-таки застонала и ткнулась лбом в плечо дроу.
   - Это эмпатия, - проговорила я, наконец, решив из двух зол выбрать правду. - Остаточное явление контроля. Только во время заклинания, она поверхностная и постоянная, а после эпизодическая, но более глубокая и не поддающаяся контролю. Рука чесалась у тебя, а чувствовала я это, как будто она чесалась у меня. Эта штука временная, к утру пройдет, если ты успокоишься, - я оторвала голову от плеча дроу и снова взглянула на него, дабы он мог удостовериться, что на сей раз, я говорю чистую и полную правду. - Теперь мы можем, наконец, лечь спать? Я ужасно не хочу снова проваливаться в твои воспоминания!
   Че-орт!
   - Что ты видела?! - с еще большим жаром спросил Дэнэль.
   Ну, кто тянул меня за язык!
   - Ничего определенного, - я даже ответила почти честно. - Давай спать и это пройдет!
   - Что? - стоял на своем мужчина, он не сводил своих нереальных светящихся глаз с меня.
   - Дэнэль, ничем хорошим это не кончится, - предостерегла его я, предчувствуя, что расшатанному равновесию теперь с куда большей легкостью придет конец.
   - Просто скажи, что ты видела.
   - Да твою же мать! - не выдержала я. - Ты, что русских слов не понимаешь?! Чего ты до меня докапываешься?! - кричала я, окончательно поднявшись и нависнув над дроу. - По-каковски тебе еще сказать, чтобы ты отвалил, не то хуже будет?! Узнать тебе приспичило, что я видела? Пещеру видела! Темную!
   - Кто там был? - дроу, кажется, ни мало не заботила, ни взбешенная, не без его участия, я, ни неминуемые последствия происходящего.
   - Ты!
   - Еще кто? - допытывался дроу. Я видела, как его зрачки медленно сужаются, и уже не могла отделить, где был его гнев, а где мой.
   - Не знаю!
   - Что там происходило?
   - Ничего! - даже в таком состоянии я не хотела с ним об этом говорить.
   - Вреш-ш-шь, - прошипел дроу, чуть вздергивая верхнюю губу, будто собирался на меня кинуться.
   Я выругалась. Хочешь знать? Получи!
   - Пороли тебя как сидровую козу, - выплюнула я ему в лицо. - Видать как раз за то, что осел и тупица непроходимый.
   Кажется, я даже вскрикнула, проваливаясь таки в то, чего опасалась весь день. Спину обожгло болью, заломленные руки свело судорогой, а в уши ввинчивался злой неумолимый голос.
   - Больше ты семью не опозоришь. Никогда! У тебя не будет шанса. Больше ты ей не принадлежишь. Дэнэльадэль Ка'Хэт ор Дорзаж отныне не твое имя!
   На спину чем-то плеснули, и я заорала мужским истошным голосом.
   - Ты изгнан! Убирайся... - добавил тот же голос, и щелкнул креплениями наручников. Я полетела на пол и очнулась в спальне. Боли в спине не было, но я слишком хорошо ее помнила. Я с трудом сглотнула и поняла, что лежу на дроу. Судорожным рывком я поднялась и села в постели, чуть не вывернув привязанную руку. Сердце колотилось как бешеное, дыхание сбилось, я схватилась за голову. Хренов дроу! Не жилось ему спокойно! На кой черт мне его воспоминания, тем более такие?! Ну почему нельзя было послушаться!!!
   - Доволен? - хрипло спросила я, отнимая руку от лица, чтобы взглянуть на нее. Она ощутимо дрожала. - Добился, того чего хотел?
   - Что ты видела? - голос дроу звучал напряженно, по-особенному звонко.
   - Мало что ли? - вскинула я голову, чтобы взглянуть на дроу. Но на его лице был скорее страх, нет ужас, от осознания того, что я могу видеть. - Я вижу то, что ты показываешь. Ни больше, ни меньше. Ровно то, о чем ты думаешь, в тот момент, когда эмоции зашкаливают, Дэнэльадэль Ка'Хэт ор Дорзаж.
   - Это не мое имя, - дроу резко дернулся от звука собственного имени. - И не...
   - Знаешь что? - грубо перебила я его. - Иди-ка ты в задницу! Завтра офигенно сложный день, и я должна выспаться. Так что я сейчас лягу, и чтобы ни звука! Не то я уже не знаю, что я с тобой сделаю!
   На этом я демонстративно улеглась и закрыла глаза. Но как спать в такой обстановке?
   - Дэнэль, ради бога! - через пару минут этой пытки, воскликнула я.
   - Что я должен сделать? - вызывающе спросил он.
   - Успокоиться и постараться заснуть, - я повернула голову вбок и чуть приподняла подбородок, чтобы взглянуть на него.
   Дроу едва встретившись со мной взглядом, тут же уставился в потолок. Понимаю его... Кому такое придется по душе? Я подавила в себе желание коснуться его щеки, напомнив себе, что жалость моя ему не нужна, и вернула голову на прежнее место, с неохотой оторвав взгляд от голубых линий. Чего они меня так манят?
  
   Просыпалась я тяжело, сон не хотел меня отпускать. Если б еще что-то хорошее снилось... Но, кажется, после вчерашнего, мне можно позабыть о хороших снах в ближайшее время. Это же надо было довести до такого! Страшно вспомнить! Я все-таки разлепила нежелающие открываться глаза. Оставаться в постели и продолжать смотреть мутные кошмары желания как-то не наблюдалось, так что я решила, что пора подниматься, сколько бы времени ни было. Надеюсь только, что я достаточно проспала для того, чтобы эмпатия выветрилась. Я потянулась к веревке, чтобы ее развязать, попутно проверяя спит ли дроу.
   - Доброе утро, - сказала я, угодив взглядом точно в глаза мужчины. Тот лишь смотрел на меня без выражения. Мне же потребовалось продолжить говорить вслух, чтобы отвязаться от ночных образов. - Тоже надоело смотреть всякую муру?
   Ради этого он все-таки заговорил.
   - Ты еще и сны мои видишь? - ровным, ничего не выражающим голосом спросил дроу.
   - Нет, у меня свои тараканы, - слегка усмехнулась я. - И они показывают свои киноленты! Хотя еще один такой вечер и увижу!
   Дэнэль только отвернулся, я же, наконец, высвободила руку и с наслаждением потянулась. Как же хорошо ни к кому не быть привязанной! Можно спокойно двигать руками и ногами, и не думать, как бы так приспособиться, чтобы и повернуться, и руку себе не вывихнуть. Я поднялась на ноги.
   - Позже вернусь за тобой, - сама не знаю, зачем я продолжаю с ним разговаривать.
   В гостиной меня ждал сюрприз в виде полностью одетого по эльфийской моде Кости, который обозвал меня соней и сказал, что на дворе уже давно день. Надо же! А мне казалось, что я проспала совсем ничего и вскочила слишком рано. Я с этими кошмарами, похоже, утро с вечером перепутаю и не замечу.
   - А где Эфа? - запоздало спросила я.
   - Ушла, - ответил Костя. - Сказала, что ей надо что-то докупить, а заодно дойти до площади порталов и посмотреть что там и как.
   - И ты отпустил ее одну? - напустилась я на парня.
   - Она не взяла меня собой! Что мне, внаглую в провожатые ей набиваться? - парировал Костя.
   - Не взяла? - удивилась я.
   - Сказала, что одна она привлечет меньше внимания, а я должен остаться, чтобы сказать тебе, где Эфа, когда ты проснешься.
   - А записку оставить не судьба? - подивилась я странному решению девушки.
   Костя лишь пожал плечами.
   - Давно она ушла?
   - Часа полтора назад где-то, - прикинул Костя. - Я тут чуть со скуки не помер!
   - А мог бы завтрак придумать! - нравоучительно сказала я.
   - Я?! - взвился Костя.
   - А есть другие кандидаты? Ладно, сама что-нибудь придумаю. Надеюсь, Эфа скоро вернется. Пойду пока умоюсь.
   Я прошествовала в ванную и там заперлась. Странно как-то... Эфа, насколько я успела понять, трусишка та еще. А тут отправилась одна в разведку? Нет, я, конечно, и сама думала о предварительном осмотре места, и, думаю, Эфа тоже могла бы захотеть это сделать. Но почему она не захотела брать с собой Костю? Чем бы он ей помешал? Он бы привлек больше внимания, чем она одна? Бред! Ну, он, конечно, глазеет по сторонам сильно, но можно попросить его так не делать. В любом случае, с Костей, пусть он и неместный, было бы идти безопаснее. Парень все-таки как-никак! К тому, же две пары глаз лучше, чем одна. Ничего не понимаю!
   Размышляя над странным поведением Эфы и необходимостью ее поисков, я закончила утренний туалет. Облачившись в неброский дорожный костюм, купленный специально для этого случая, я вышла из ванной и отправилась на кухню. Заглянув в холодильник живущий вместо электричества и фреона на магии, я обнаружила там несколько видов каких-то плодов и зелени. Память услужливо составила мне из всего этого неплохой салат, но мужчины этого есть не будут.
   - Ты есть хочешь? - спросила я Костю, не оборачиваясь.
   - У тебя глаза на затылке, что ли? - опешил Костя, замерев в проходе.
   - Ушки на макушке, - ответила я. - Ты очень громко топаешь. Так ты есть хочешь?
   - Ну, не откажусь, - ответил, наконец, Костя.
   Ну да! Костя и откажется. К тому же, он говорит, что уже обед.
   - Надо, наверное, остатки мяса дожарить, - вслух размышляла я. - Как раз вам с Дэнэнлем.
   - А он что, опять будет есть с нами? - недовольно спросил Костя.
   - А с кем ему еще есть?
   - С унитазом? - предложил Костя явно самый предпочтительный для него вариант.
   - Тебе-то он чем не угодил? - всплеснула я руками. - Ну, ладно, Эфу он преследовал, меня убить хотел. Но на тебя же посмотрел от силы пару раз!
   - Вот именно, что посмотрел, - процедил сквозь зубы Костя. - Пару раз, зато как. Будто я дерьмо последнее на лопате!
   - И ты хочешь доказать ему, что он сам дерьмо усадив его есть в туалет?
   - Там ему и место! - как-то злобно сказал Костя.
   Как его задело, однако! Хотя меня бы тоже задело! Такое пренебрежительное отвращение. Дэнэль просто не знает, что я человек в эльфийском теле.
   - Этим ты его только еще сильнее убедишь, что люди низменные существа.
   - Да мне плевать, в чем он убедится! - горячился Костя.
   Я вздохнула.
   - Кость, я тебя поняла, - сказала я. - Давай упростим задачу. Ты не пристаешь к нему, он к тебе. Идет?
   - Глаза ему завяжешь что ли? - буркнул Костя, успокаиваясь.
   - Ты бери во внимание, что ему не очень-то сладко приходится. Он все-таки в плену, и это к дружелюбию не располагает, - напомнила я. - А задираться он не будет. По крайней мере, нормальная еда за столом - привилегия, распространяемая на этом условии.
   Кинув обжариваться мясо, я взялась за тот самый сочиненный ранее салат для нас с Эфой, а попутно нашла еще фасоль для гарнира к мясу мужчинам. Не знаю уж кто, что любит, но есть придется, что есть. Костя, впрочем, увидев фасоль, ничего не сказал. Из чего я сделала вывод, что он к такой пище относится как минимум нормально. Ну и чудесно! Одной головной болью меньше. Где-то на стадии полуготовности, я услышала хлопок входной двери.
   - Эфа? - среагировал на мое оглядывание на проем Костя.
   - Угу, - кивнула я, помешивая фасоль. - Иди, встречай.
   Вскоре они зашли на кухню вдвоем.
   - Готовишь? - жизнерадостно поинтересовалась Эфа, вместо приветствия.
   - Я его слепила из того что было, - развела я руками.
   - А я пирожков принесла! - Эфа радостно поставила на стол корзинку с ароматными пирожками. - Не знаю, что вы любите, взяла всех видов по два, но теперь не знаю какой с чем. Раньше я как-то по запаху отличала...
   Я с интересом принюхалась.
   - С мясом, с капустой, с картошкой, с вареньем кажется вишневым, с чем-то еще мясным, - начала перечислять я, и удивленно замерла. - Морковка?
   - Это я себе взяла! - начала оправдываться Эфа. - Найди мне его, чтобы вам случайно не попался. Я люблю с морковкой.
   - Прикольно, пирог с морковкой, - наоборот восхитилась я. - Я такие видела, но так и не отважилась попробовать.
   - Ужас какой, - почти одновременно со мной воскликнул Костя.
   - Тебе никто и не предлагает, - усмехнулась я.
   Надо же, я теперь умею пирожки по запаху отличать. Чем меня еще мое новое тело удивит?
   - Я лучше с мясом! Который из них? - спросил Костя.
   - А этого я тебе до начала обеда не скажу! И с морковкой не покажу какой, - рассмеялась я и вернулась к разделочной доске. Надо еще салат дорезать. - Как там на площади?
   - Ой, точно! - спохватилась Эфа. - Там сейчас довольно пусто, до обеда все доделывают дела. А вот после народа поприбавится, плюс, я слышала, что какой-то караван в Араджар собирается. Так что надо поторопиться, чтобы попасть в самую толпу.
   - Так, может, нам поспешить, пока народа нет? - спохватилась я.
   - Ты что! Наоборот! Нам нужно, чтобы народа было как можно больше. Тогда нас в толпе не заметят и не запомнят. Плюс, я на всякий случай кину отвод глаз. Я недостающие ингредиенты купила, перед выходом доделаю, и как раз на площади используем.
   - Много народа, - приуныла я.
   - Ты опасаешься за заклинание контроля? - всерьез забеспокоилась Эфа.
   - За свою голову, - вздохнув, призналась я. - Не взорвется ли она от такой толпы.
   - Могу только посоветовать минимизировать расстояние между вами, чтобы канал был короче и цеплял меньше лишней информации, - посочувствовала Эфа.
   - В обнимку, что ли с ним идти, - хмыкнула я.
   - Да нет, достаточно просто соприкасаться чем-то, - поразилась странности моей мысли девушка. - Давай я доготовлю, а ты иди, буди дроу. После обеда сразу же выдвигаемся.
   - А почему бы сейчас не приготовить, что ты там хотела? - поинтересовался Костя.
   - Время действия сильно ограничено. Около часа всего, - ответила Эфа, забирая у меня поварешку. - У меня заготовка уже есть, туда только добавить разрыв-траву.
   - Разрыв? - забеспокоился Костя.
   - Да, чтобы следов не оставалось, - кивнула Эфа, уже поглощенная поварской деятельностью.
   Я же отправилась обратно в спальню, где меня ждал (хотя скорее у него на меня глаза не глядели) дроу. Встретил он меня тяжелым внимательным взглядом и плотно сжатыми губами.
  
   "Я должен ее убить. Чего бы мне это не стоило, должен. Никто не имеет права знать мое прежнее имя и... Никто! И плевать, что она боевой маг высшей категории! Я должен ее убить! Иначе я буду никем..." - скрежеща зубами, думал Дэнэль, лежа на кровати. Элле обновила все заклинания и ушла, оставив его ждать. Но кто бы знал, как ему хотелось иметь возможность пошевелить рукой. Только одной рукой! Протянуть ее к шее эльфийки и одним движением сломать ее. И будь потом, что будет! Он должен был отомстить! Но он был вынужден лежать всю ночь без движения рядом с ней. Так близко и так недосягаемо. Он мог только пытаться прожечь ее взглядом и купаться в ощущении собственной бесполезности. К счастью, в середине ночи он все-таки забылся сном, и хоть мерзкое ощущение не пропало, время во сне пролетело быстрее.
   Скоро она должна вернуться за ним и снова наложить это проклятое заклинание, возвращая дроу возможность двигаться. Но он все равно не сможет просто протянуть руку и сломать ее хрупкую и такую близкую шею! Не сможет! Она легко его удержит, и снова будет смеяться! Эта светлоэльфийская тварь...
   Дроу ждал этого момента с содроганием.
   - Дэнэль, - как ни в чем не бывало донеслось от двери.
   "Зовет, будто я чем-то тут занят!" - с раздражением подумал дроу, неприязненно глядя на элле.
   - Сейчас я снова наложу на тебя контроль, - говорила она, присаживаясь на край кровати. Дроу совершенно не понимал зачем. Всего его мысли были лишь о том, как сломать ее шею, а она говорила спокойно и размеренно, как будто вчера ничего не было. Как будто не она вчера влезла в его голову и вытащила оттуда то, что никто и никогда не должен был вытаскивать. Как будто вчера было мало и она хочет наложить это проклятое заклинание снова, чтобы узнать все, чтобы дожать, чтобы... - Времени мало, обстоятельства заставляют спешить. У тебя будет где-то минут пять-десять до готовности обеда. А после еды мы сразу же выходим. Дэнэль?
   "Чего ей от меня-то надо? Я что, могу отказаться? Нет? Тогда чего она ко мне привязалась? Ощущения не те, если жертва не пытается освободиться? Не доставлю я ей такого удовольствия..."
   Но, несмотря на это обещание, как только элле протянула руки, чтобы наложить заклинание, дроу дернулся, в очередной тщетной попытке освободиться, и, разумеется, не преуспев, отвернулся от нее насколько смог.
   - Я все равно это сделаю, - мягко сказала девушка, так и не донеся руки до лица дроу.
   "Она издевается?!"
   - Что ты меня уговариваешь? - не выдержав, резко спросил дроу.
   Девушка даже несколько отпрянула, черты ее лица сразу же ожесточились.
   "Не нравится, что на тебя рычат? А в голову лезть тебе нравится? Или ты думаешь, что я от этого в восторг пришел?"
   - Потому, что, как только я наложу заклинание, все твое недовольство станет моим, а я этого не хочу, - ответила она сухим, деловым тоном.
   "Хоть бы маску всесочувствующей монахини сняла", - с отвращением думал дроу.
   - Боюсь от этого я тебя избавить не смогу, - дроу не хотел с ней говорить, тем более не хотел показывать ей свои эмоции, но справиться с собой не мог, и сарказм и желчь сочились из него.
   - Надо смочь, - уверенно и даже жестко сказала девушка. - Помнишь? Ты не усложняешь жизнь мне, я не усложняю тебе.
   Дроу неожиданно для элле расхохотался.
   - Ну, придумай другой способ! - воскликнула она и, кажется, даже обиделась на мужчину.
   - Ты можешь только убить меня, - резко прекратив смеяться, прошипел Дэнэль.
   - Нет! - так же резко ответила девушка, ни на секунду не задумавшись над ответом.
   - Почему? - дроу впился в нее взглядом.
   Элле не отвечала, но и не отводила глаз.
   - Потому, что я не убийца, - наконец, сказала она.
   - Трусость, - с нескрываемым отвращением сказал дроу.
   - С каких пор нежелание лишать жизни является трусостью? - изогнув бровь, возразила элле.
   Теперь дроу молчал. Девушка тем временем снова подняла руки и, накрыв виски мужчины, таки наложила новое заклинание, снимая предыдущие.
   - У тебя пять минут, - сказала она, поднимаясь, и вышла из комнаты.
   Дроу, наконец, получивший способность двигаться, с наслаждением потянулся, до хруста в суставах, потом поднялся и принялся разминаться. Так ему было проще всего вернуть себе способность нормально двигаться. Буквально через минуту он уже шел в ванную, а еще через три выходил из нее, на ходу заплетая тугую косу без изысков.
  

Глава 6. На, будешь мужем.

   Я накладывала фасоль в последнюю тарелку, когда на кухню вошел дроу. Разговор немедленно увял, и тарелку на стол я ставила уже в звенящей тишине. Костя, не скрываясь, скривился, когда дроу занял свое место. Дэнэль же парня игнорировал, его явно куда сильнее интересовало содержимое тарелки. И впечатлило так его отнюдь не любимое блюдо. Похоже, фасоль Дэнэль ненавидел. Ну, мы не в ресторане! Или ест что дают, или остается голодным!
   - Салат будешь? - спросила я и, почувствовав его ответ раньше, чем он бы его озвучил, молча положила в его тарелку оставшиеся пару ложек салата. Пустую миску сразу же убрала в мойку, чтобы не занимала место на столе. - Приятного аппетита, - это я уже обратилась ко всем и заняла свое место.
   Дав себе установку в ближайшие минут пять ни на что не обращать внимания, я взялась за ложку и принялась за еду. Ощущение некоторой растерянности Дэнэля впрочем, пробивалось несмотря ни на что. Он вяло ковырялся в фасоли, видимо, не решаясь съесть только мясо и салат. Неужели настолько не любит, что рискнет остаться голодным? Эфа с Костей тем временем спокойно наворачивали свою фасоль, а Костя еще и с мясом, не смотря по чужим тарелкам. Дэнэль все-таки решился подчистить мясо и салат, и теперь смотрел на ненавистную фасоль так, будто от его взгляда она могла исчезнуть с тарелки.
   "Ну не ешь ты, если не хочется!"
   Я покачала головой, отворачиваясь, но тут Дэнэль внезапно отважился ее попробовать. Фу, господи, зачем он это сделал?! Я выхватила из рук дроу ложку и, едва сдержалась, чтобы не треснуть ей ему по лбу. Вместо этого подхватила другой рукой еще и тарелку, унося все это подальше от сумасшедшего дроу. Вернувшись за стол, я злобно зыркнула на него и положила перед ним пирожок с мясом. Эфа и Костя одинакого недоуменно посмотрели на меня. Ох, представляю, как в их глазах это выглядело!
   - Он не любит фасоль, - пояснила я.
   - И что теперь? - разом изменив недоуменный вид на презрительный, спросил Костя.
   - И портит мне аппетит! Еще и попробовал зачем-то... - я снова недовольно посмотрела на дроу. Тот уже взял в руки предложенный пирожок и вроде бы откусил без отвращения. Вот же заклинание! Не знаю, кому от него хуже!
   Я взялась за кружку чая и принялась медленно из нее пить, умиротворяясь, пока это было возможно. А то потом кто знает, сколько придется мотаться с дроу под контролем и что он еще выкинет.
   - Ну что? Пора? - спустя пару минут спросила я.
   - Да, - кивнула Эфа, порывисто поднимаясь на ноги, будто только и ждала моего вопроса. Костя и Дэнэль поднялись молча.
   Эфа ненадолго упорхнула в их с Костей спальню и вернулась с двумя маленькими бутылочками.
   - Вот! Одну вам, одну нам, - сказала она, протягивая мне бутылочку. - Кинешь себе под ноги, когда будет подходить к порталу.
   - Ты думаешь, никто этого не заметит? - ужаснулась я.
   - Пока летит, заметят, но ничего не запомнят, - ответила Эфа.
   Я хмыкнула.
   - Запрещенные зелья? - впервые за все время Дэнэль сам подал голос, да еще и обратился к Эфе, не забыв впрочем, скорчить достаточно презрительную рожу.
   Эфа смешалась, не зная, что сказать.
   - Ок, будем иметь в виду, - просто сказала я, вместо нее, и надежно спрятала склянку в карман.
   Похватав с вечера собранные сумки (а кое-кто ее и не разбирал), вскоре мы уже шагали по мостовой в направлении хозяина нашего домика, чтобы заплатить, вернуть ключ и поблагодарить за гостеприимство, а после этого уже отправились к площади.
   До определенного момента все было относительно хорошо, шум толпы копился, не особенно мне мешая, но как только мы ступили на площадь, ситуация в корне поменялась. Все мои предыдущие мысли, о том, что все будет в порядке, развеялись как дым. Народа было слишком много, они все лезли в мою голову, конечно, не так ощутимо по сравнению с Дэнэлем, но их было очень много. Я пошатнулась и схватилась за плечо дроу. Фон резко стих, будто звук убавили, крутанув регулятор. Дэнэль непонимающе обернулся, а я удивленно смотрела на него. Так просто?
   Я перехватила его руку. Так действительно было куда удобнее! По крайней мере, людную площадь мы пересекли без особых проблем, я даже с интересом смотрела по сторонам, на разношерстную толпу, пока не поймала взгляд Дэнэля, который по-прежнему был полон подозрительного недоумения.
   - Так шума меньше, - пояснила я.
   - Что?
   - Ну, вот так сильно фонит от окружения, - я убрала руку от дроу и тут же скривилась, от навалившейся каши обрывков чужих чувств. - А так, - я снова взяла дроу под руку, - я слышу только тебя. Это проще.
   - Нужно разделиться, - неожиданно сбоку вынырнула Эфа. - Вы пройдете к эльфийской кассе, а мы к человеческой, - девушка указала на кассы. - А заодно мы так меньше внимания привлечем. И не забудь про... Ну, ты поняла!
   - Ага, - кивнула я.
   - По выходу из портала идите к левым воротам, встретимся сразу за ними, - закончила свой инструктаж Эфа.
   Я еще раз кивнула, и девушка растворилась в толпе, будто уже применила свое запрещенное зелье. Неудивительно, что ей удалось стряхнуть хвост при таких способностях.
   - Ну, пошли, - я качнула головой в сторону кассы.
   Кассой это, правда, можно было назвать довольно условно. Это скорее был небольшой прилавок с навесом, как для продажи пирожков, к нему выстроилась длинная очередь. За прилавком сидел эльф и, выслушав маршрут, аккуратно от руки записывал его в пухлую книгу и на небольшом куске пергамента. После осуществления оплаты кусок пергамента, который очевидно был билетом, выдавался на руки покупателю, а на его место подзывался следующий. Вся это процедура занимала немного времени, зато очередь была достаточно длинной. Да, Эфа хорошо подгадала время нашего отбытия. Большего аншлага, наверное, трудно было бы добиться. Здесь были люди и пешком, и верхом, и даже какие-то телеги с поклажей. Кто-то стоял один, кто-то собирался в небольшие группки, а кто-то чуть ли не всем табором (как еще назвать пеструю толпу небогато одетых, зато очень шумных людей я не придумала). Шум, гомон и запах стояли соответственные. Впрочем, за порядком следили бдительные стражи в эльфийских блестящих на солнце доспехах и с длинными мечами у пояса. От прочих людей и эльфов их так же отличали синие плащи с капюшонами. Эх, классика! Так и кажется, что сейчас ущипну себя и проснусь дома. На грешную землю меня впрочем, вернул негромкий голос.
   - Вот не повезло же бедняжке, - щебетал взволнованный женский голосок. Причем я никак не могла понять откуда!
   - Да, такой ужас! - подпевал ей другой женский голос. - Ты смотри, даже шагу ступить не дает! Держит подле себя, как игрушку!
   Наконец, я определила, что говорят на димезском и повернулась в сторону соседней очереди людей. Но рядом с нами стояли мужчины, и они молча курили. Кто же говорил?
   - Такой монстр! Ты посмотри! Кожа прямо черная! - продолжил первый голос.
   - Страхолюдина! Я бы, наверное, утопилась, лишь бы за такого не выходить! - заверила ее вторая.
   - А она-то такая хорошенькая, молоденькая, а такая судьба-а... - сокрушалась особенно сердобольная девушка.
   - Она эльф, может, и не молоденькая, - напомнила вторая.
   - Все равно жалко, - вздохнула другая.
   - Ага...
   Я, наконец, нашла источник звука. Это были две димезские девушки в соседней очереди, но стоящие ближе к кассам. Но как я разобрала, что они говорят? Я перевела взгляд на мужиков, стоящих чуть-чуть ближе к нам, и с удивлением поняла, что слышу, как они обсуждают какую-то торговую сделку. Да что это такое?! Я же раньше ничего этого не слышала! Нет, у меня, конечно, улучшился слух, но не до такой же степени! Вот, черт, Дэнэль...
   Я перевела взгляд на дроу. И ничего он не страхолюдина. Кожа темная только, но это же не повод уродом обзываться? Что за расизм? Я окинула взглядом лицо дроу. Было в нем что-то хищное, суровое, ну, может быть, даже пугающее, мне уже сложно объективно оценить, но это все равно не выглядело безобразно. Взгляд непроизвольно задержался на губах дроу, они были действительно почти черные, в отличие от основного тона кожи. Дроу перевел взгляд на меня, так что я поспешно отогнала от себя неподходящие случаю мысли.
   - У дроу слух хороший? - спросила я.
   - Не жалуюсь, - кратко ответил Дэнэль.
   - Слышишь, о чем те девушки говорят? - я указала взглядом.
   - Ну, слышу, - вызывающе ответил дроу, прищурившись.
   - Офигеть, - кратко прокомментировала я ситуацию, наконец, полностью понимая, почему так долго не могла найти источник звука взглядом. Я слышала не своими ушами! - Я теперь еще и слышу твоими ушами. А я-то удивилась...
   - Что ты делаешь? - не понял дроу, даже язвительность потерялась где-то.
   - Похоже, по связи от заклинания передается инфа обо всех чувствах, в том числе слух, зрение и так далее. И, видимо, мои мозги решили, что твой слух лучше, чем мой.
   - Дроу слышат лучше элле.
   - Интересно, - пробормотала я, и глубоко вздохнула. Вся вонь, кажется, от самых границ площади тут же бросилась мне в нос. - Кхе, обоняние, кажется, тоже твое. Интересно, а зрение? - скорее с самой собой говорила я, и присмотрелась к коньку дальнего дома. Вроде бы без изменений.
   - Элле днем видят лучше, - тем не менее, ответил мне дроу.
   - Ага, а ночью опять дроу. И слух у дроу лучше, и обоняние, и двигаются дроу, я подозреваю, быстрее! Что за несправедливость?!
   - У элле магия сильнее, - пренебрежительно сказал дроу.
   - И все?
   - Мало, что ли?! - воскликнул Дэнэль, выдавая свое полное небезразличие к этому вопросу.
   - Ну... - задумалась я. - Наверное, нет. Просто как-то обидно, немного, за расу в целом.
   - Ну, перебирайтесь под землю, - милостиво предложил дроу.
   - Не-е-е, - протянула я, усмехаясь. - Солнышко, зелень и ветер я ни за что не променяю. К тому же магия - это круто. А что, дроу все колдуют, примерно на твоем уровне?
   - Не все. У женщин дар магии часто намного выше, чем у мужчин.
   - Мм... - протянула я, вместе с его словами получая и информацию из памяти Эфы. - Но они почти всегда жрицы и магия у них специфическая. А элле равно способны к магии и обучают всех, у кого есть дар.
   - Поэтому у элле корпус боевых магов, а у дроу элитная гвардия.
   - А у дроу всех без разбора учат боевому искусству?
   - Что значит без разбора? Каждый должен уметь сражаться за свою жизнь.
   - А один другого защитить не может? - наивно спросила я.
   Дроу фыркнул, отворачиваясь. Ну да, глупость спросила, у них же совсем другая культура.
   Стоило прервать свой разговор, как в уши стали ввинчиваться чужие. Кто почем кукурузу продал, кто не успел по бросовым ценам хлеб закупить, кто удачно лошадьми сторговался. Такое ощущение, что вокруг только торговлей люди и занимаются и обсуждали только ее. Ах да, еще страшного дроу с бедной мной на привязи. Это, правда, обсуждали преимущественно люди и преимущественно женского пола, которых было не так уж и много.
   - Ты все время это слышишь? - спросила я, поковырявшись в ухе. Весь этот галдеж меня уже начал несколько раздражать, а от него ведь даже уши не заткнешь, разве, что дроу.
   - Да.
   - И они все время тебя так любят?
   - В твоей компании особо горячо, - в моей же манере ответил дроу.
   - Мм... - понимающе кивнула я. - Ну и хорошо, пусть всякую ересь думают.
   - Тупые человечки... - процедил Дэнэль сквозь зубы.
   - Они сильно заблуждаются, кто кого из нас держит подле себя, - я не смогла не усмехнуться.
   "А насчет уродливости, - я снова пробежала взглядом по дроу. - На вкус и цвет, как говорится", - про себя добавила я.
   Наконец, подошла наша очередь.
   - В Иджантил, Араджар два билета, пожалуйста, - сказала я, ставя облегченную, но все еще объемную сумку перед собой и доставая деньги.
   - Пятнадцать серебряных, - хорошо поставленным голосом с четкой дикцией сообщил мне эльф-кассир.
   Я отсчитала монеты, и получила на руки два одинаковых билетика, где четким каллиграфическим почерком был выведен пункт назначения и странная дробь.
   - Три четверти? - удивилась я, когда мы, поблагодарив, отошли от кассы. Девятку не потеряли ли? Хогвартс экспресс нас нигде не ждет?
   - Третий ряд, четвертый портал, - пояснил мне дроу, подозрительно на меня косясь.
   Точно! Блин, память, с запозданием работает... Выгляжу полной дурой!
   - Идем, - закинув сумку на плечо, я потянула дроу за собой в нужную сторону.
   Технически портал представлял из себя арку в форме шестиугольника, в углах которого были закреплены рунные камни. А магически в его центре находилась воронка пространства, мерцавшая сиреневатым светом. Сквозь эту дымку, расплываясь, просматривалась арка портала во втором ряду и люди, спешащие к нему.
   Так теперь не забыть бы, перед тем как идти к порталу склянку бросить под ноги. И надо как-то собраться с силами, подготовиться к непредвиденным последствиям перехода через портал. И вообще, я через портал еще ни разу не ходила! Судя по Эфиной памяти переход не представляет из себя ничего особенного, но ощущения и впечатления относились к личным воспоминаниям и мне не передавались. Так что я оставалась в полном неведении относительного этого чуда магии и с замиранием сердце следила, как молодой димезец, подошедший к порталу чуть раньше нас, кинул свой билет в специальную корзинку и смело шагнул к сиреневатому мареву. Его силуэт заколыхался в такт с резко покрасневшим и сгустившимся маревом и постепенно растворился. Я сморгнула. Не померещилось...
   Пару минут цвет марева не менялся, а потом плавно вернулся к первоначальному. Я знала, что пришла наша очередь, но мне больше хотелось попятиться. За нами, однако, кто-то уже стоял, да и дроу шагнул вперед, так что мне ничего не оставалось, как пойти за ним, выпуская из рук заготовленную склянку. Тихое "пумк" возвестило о срабатывании чудо-зелья, но мне уже было неинтересно. Портал приближался. Так, не дрейфить, все в порядке, технология проверенная, ничего страшного. Мамочки!
   Сиреневое марево окутало нас с Дэнэлем, как ледяной водой окатило. Тысяча острых ножей впились во все тело. Чертово заклинание, еще и за двоих! Я судорожно вдохнула и поняла, что воздуха нет. Нечего вдыхать! Наверное, еще секунда и я бы ударилась в панику, но я, наконец, вывалилась из портала. Точнее вывалилась бы, если бы Дэнэль не придержал. Это я, правда, поняла потом. Сначала был судорожный вдох и мир, сжавшийся до пары сердитых голубых глаз. И только потом я смогла слышать, видеть и твердо стоять на ногах.
   - Лучше б этот контроль свалился, чем так, - сипло проговорила я, когда на негнущихся ногах, наконец, отошла с площадки перед порталом.
   - Кто так через порталы ходит? - сердито напустился на меня Дэнэль.
   - Сам попробуй за двоих огребать! - огрызнулась я, выравнивая дыхание. Что это еще и первый раз был ему знать не надо.
   Дэнэль сверкнул на меня глазами, но ничего не сказал.
   - Пойдем левые ворота искать, - уже спокойно сказала я, шумно выдохнув в последний раз.
   - Чего их искать? Вот они, - все еще раздраженный Дэнэль махнул рукой в нужную сторону.
   - Ты здесь раньше бывал? - неожиданно заинтересовалась я.
   - Что мне в этой глухомани делать?
   - Вообще-то, Иджантил один самых больших городов Араджара, - напомнила я.
   - Весь Араджар глухомань.
   Я саркастически изогнула бровь, но спорить не стала. В конце концов, я еще сама не видела этот Араджар и единственное, что могу о нем сказать, так это то, что тут очень жарко. Но вы посмотрите на него! Не понравилось ему как я через портал хожу! Тоже мне! Хотя, поймал ведь ...
   - Спасибо, - все-таки сказала я и целеустремленно пошла в направлении левых ворот. Надо поскорее найти Эфу с Костей! Черт, у них же очередь была длиннее. Значит, придется там ждать их. Надеюсь, у них осложнений не будет с переходом. Костя, конечно, тоже в первый раз, но по нему не прилетит двойным эффектом, выдержит уж.
   У самых ворот я опомнилась и замедлилась. Куда теперь спешить-то? Ну, выйдем мы с площади порталов, и что дальше?
   Площадь, кстати, тут была аж стенами с воротами огорожена, причем не слабыми. Такие и наружными сделать можно! Еще и часовые стояли, как я заметила. От порталов, что ли, защищались? Неужели деактивировать или вообще закрыть в случае опасности не проще?
   Мы прошли через ворота, но мои опасения, что нам, как идиотам, придется торчать посреди дороги, обходимыми со всех сторон толпами народа, не подтвердились. Точнее, таких идиотов тут было предостаточно, и они вполне легально занимали левую часть дороги, столпившись в ожидании. Похоже, здесь были и встречающие, и провожающие и, как мы, ожидающие своей компании. Интересная у них организация. Обширную площадь загромождать народом не хотят, а в подходах к ней толпиться - это нормально!
   - Занятная у них тут площадь порталов. Стены чуть ли не мощнее наружных, - снова обратив внимание на толщину и высоту стен, заметила я, когда мы примкнули к ожидающему народу.
   - Боятся до сих пор, - равнодушно ответил Дэнэль. Его окружающее пространство, кажется, не занимало нисколько.
   - Чего? Порталы кусаются? - в шутку спросила я.
   - Вторжения, - Дэнэль посмотрел на меня, скептически изогнув бровь.
   Знания немедленно появились у меня в голове, замигав почти как неоновая реклама. Я прикусила язык, чтобы не позориться дальше. Война дроу с димезцами была одной из последних масштабных военных кампаний этого мира. Точнее не война, а тотальная резня араджарского населения. И выпрыгивали дроу именно из порталов, которые "заклинили" жрицы. Неудивительно, что оставшиеся площади порталов (отказаться от их использования значило бы полностью разрушить торговлю, а вместе с ней экономику всей страны) были обнесены толстенными и высоченным стенами, на которых был выставлен круглосуточный дозор, а количество людей на площади строго ограничено непосредственно приезжающими и отъезжающими. Да никто из местных и не хотел задерживаться в этом проклятом, по общему разумению, месте. На ночь же все ворота накрепко запирались, а порталы деактивировались, во избежание непоправимого. И пусть со времен этой войны, в которой димезцы выжили только благодаря своевременной помощи элле, прошло уже немало времени, меры безопасности ничуть не ослабли. Стойкий народ красных пустынь был злопамятен.
   - Ну, так то когда было, - чтобы как-то сгладить оплошность сказала я. - Дэнэль, а сколько тебе лет?
   - Какая тебе разница? - почему-то остро отреагировал на вопрос дроу.
   - Просто интересно учувствовал ты в этой резне или нет, - не стала скрывать я природу внезапного любопытства.
   - Двести двадцать семь, - уже спокойнее ответил Дэнэль. Стало быть, не участвовал. Ну и хорошо! Но что ему так не понравилось в вопросе? Подумал, что буду над молодостью-зеленостью смеяться? Так Эфе даже до двухсот чуток не хватало! Про себя уж и вовсе молчу...
   Я еще хотела спросить, как давно он изгнан из клана, но так и не придумала как (я подозревала, что вопрос в лоб никак не приведет к ответу), и разговор прервался. Зато в голову сразу же полезли чужие голоса. Кто-то переживал за переход через портал, кто-то не хотел расставаться, кто-то обсуждал торговлю, но большая часть, так или иначе обсуждали... Дэнэля. В их разговорах он, правда, в самой мягкой форме был "этот дроу". Мне тоже на недостаток внимания жаловаться не приходилось. Правда я была большей частью "бедной невинной деточкой, отданной на растерзание монстру".
   - Они не понимают, что ты их слышишь? - негромко спросила я. Мы говорили на элленэсс, светлоэльфийском языке, но некоторые димезцы его неплохо знали.
   - Откуда им знать, - презрительно дернул плечом Дэнэль. - Это же тупые люди, они ничего не хотят знать.
   Я уже чуть ли не возразила, что вот я человек, но я хочу знать все, но вовремя спохватилась. У Дэнэля и так была масса возможностей заподозрить неладное, не стоит ему еще и прямым текстом это говорить.
   - Ты несправедлив к людям, - только и сказала я, снимая чересчур плотную для местного климата куртку.
   - А они ко мне? - задал резонный вопрос Дэнэль. Наши взгляды снова ненадолго встретились.
   - И они к тебе, - честно сказала я.
   - Ха, а мне и не нужна их справедливость! Кто они вообще такие? - высокомерно усмехнулся Дэнэль.
   - Дэнэль, а в чем разница между людьми и эльфами? - заинтересовалась я. - Только в возрасте?
   Дроу поморщился.
   - Они же тупые! - как само собой разумеющееся сказал Дэнэль, впрочем, приглушив голос. - Чему они могут научиться за свои жалкие пятьдесят-семьдесят лет?
   - Благородству, честности и уважению не надо учиться сотни лет, - покачала я головой.
   Дроу слегка передернуло на этих словах.
   - А кому оно нужно? - желчно почти прошипел он.
   - А как без этого жить? - удивилась я. - В постоянном страхе, что кто-то кинет нож в спину? В вечном стремлении предать раньше, чем предадут тебя? - я чувствовала, что что-то в моих словах задело дроу за живое, но что, понять не могла, а промолчать не хватило выдержки. - Это не жизнь! - уверенно сказала я.
   Дроу уже было собрался сказать мне явно какую-то гадость, но ему не дали подошедшие, наконец, Костя и Эфа.
   - О-о, это кошмар, - уже на последнем шаге начала жаловаться Эфа.
   - Что такое? - обратилась я к ней, радуясь, что дальше ждать на жаре не придется.
   - Я ведь сказала вдохнуть, прежде чем, зайдем в портал и не дышать, пока не выйдем, - качала головой девушка. - А он что сделал?
   - Что?
   - Попытался вдохнуть во время перехода и чуть не задохнулся! - воскликнула девушка. - Рванул к выходу, чуть не уронив меня, и в итоге вывалился из портала как куль с картошкой!!
   - Я встал сразу, - красный как помидор Костя, тем не менее, вполне мог себе оправдываться.
   - Позорище! - сокрушалась Эфа. - А вы как добрались?
   - Нормально, - ответила я, понимая, что сама проходила через портал примерно так же. Разве что Дэнэля никуда не дергала, но упасть тоже попыталась. - Давайте отойдем подальше! - предложила я, так как шепот со всех сторон успел мне порядком поднадоесть.
   Эфа согласно кивнула и повела нас вперед по улице. Она здесь раньше бывала, правда не сказать, чтобы недавно. Я же, наконец, обратила внимание на другие постройки помимо стен. Дома были занятные, из светлого, песочного или красноватого камня (или просто покрашенные?) большей частью двухэтажные с большими окнами, обрамленными ставнями, причем второй этаж нависал над улицей, опираясь на колонны. Это был, видимо, тротуар, так как там ходили люди, а остальное пространство, похоже, было отведено под проезжую часть, по нему скакали лошади, ехали повозки, запряженные местным аналогом волов. Люди по проезжей части тоже ходили, но все же транспорту дорогу уступали. Изредка под вторым этажом темнели фигурные арки входов в дома, но настолько редко, что для меня осталось загадкой одно ли это здание или у них там какая-то хитрая система ходов, что на несколько зданий один вход.
   Пока я с любопытством осматривала улицу, я не обращала внимания на разговоры вокруг, но стоило мне немного пресытиться довольно однообразными зданиями, как в уши ввинтился многоголосый гомон.
   - Мерзкий дроу! Что он забыл в нашем городе?
   - Бедняжка! Как же ей не повезло с мужем!
   - Мамочка, я боюсь!
   - Такая красивая, а такому извергу отдана!
   - Может, схватим и покажем ему!
   Я качнула головой в тщетной попытке стряхнуть со своих ушей весь этот мусор. Ну что людям спокойно мимо не идется? Обязательно надо посудачить! И, конечно, меня отдать замуж за мерзкого, страшного дроу. Что за однобокая фантазия? Хотя... Не на брата же им подумать, логично, что они думают, что он мой муж. А я, как классическая бедная овца на закланье, выдана замуж против воли. Как можно добровольно выйти за такого черного монстра?
   - Дэнэль, сделай лицо менее зверское, а то мне, кажется, они сейчас ринутся меня спасать, - сказала я.
   Неизвестно чему Дэнэль больше удивился самой просьбе или дроудишу из моих уст, на который я перешла, чтобы местные не понимали. Занятно, кстати, что на элленэссе я говорю как на родном, а дроудиш воспринимается, как вполне себе иностранный язык не моего мира.
   - Пусть попробуют.
   - Ты хочешь подраться за меня? - удивилась я, и тут очередные перешептывания, теперь уже о тяжелой сумке в моих руках, подтолкнули меня к решению многих проблем одним махом. - А вообще, почему бы и нет? Раз им всем так кажется... - пробормотала я.
   - Не надо драк! - тоже на дроудише взмолилась Эфа.
   - Что? - встрял непонимающий нас Костя.
   - Я не про драку! - ответила я Эфе и обернулась к Дэнэлю, скидывая с плеча сумку. - На, будешь мужем.
   От такого заявления опешила и Эфа, и сам Дэнэль, на автомате взявший сумку из моих рук, и только Костя все еще ничего не понимал (зато он добровольно забрал у Эфы ее сумку еще в самом начале нашего путешествия).
   - И вам, кстати, тоже рекомендую. А то тут страна такая... За девушками глаз да глаз, - продолжила я и перешла для Кости на элленэсс на пару фраз. - Глаз с Эфы не спускай и от нее ни на шаг не отходи! Тут может быть опасно.
   - И что все это значит? - опомнившись, поинтересовался Дэнэль, не забыв добавить в голос раздражения.
   - А то и значит, для всех них мы муж и жена. Все равно они все об этом думают, не будем их разочаровывать, - пояснила я. - К тому же, нам все равно одну комнату на двоих снимать, так меньше вопросов будет.
   - Откуда ты знаешь, что они думают? - удивилась Эфа.
   - Он слышит, о чем они все говорят, - я указала на Дэнэля. - Я слышу его ушами.
   - Как так? - насторожилась Эфа.
   - Побочка, видимо, такая, - ответила я. - Появилась после того, как я с ним физический контакт установила, как ты советовала. Шум толпы почти пропал, зато... - я развела руками. - Я и запахи ощущаю через него, реакция, наверное, тоже будет дроуская, только зрение родное и осталось.
   - И как ты это ощущаешь? - всерьез заинтересовалась Эфа.
   - Ну... не очень комфортно, - призналась я. - Источник звука, например, никак не могу найти. Надо же от Дэнэля считать, а я от себя.
   - То есть ты, получается, слышишь то, что слышит он?
   - Да, похоже, мои мозги решили, что раз у дроу слух лучше, то надо пользоваться! - усмехнулась я.
   - Вообще, это довольно опасно, - озабоченно сказала Эфа.
   - Я себя чувствую совершенно нормально, - пожала я плечами.
   - Не знаю, - нахмурилась Эфа. - Заклинание контроля не просто так относится к очень высокому классу. Оно опасно! И опасно в первую очередь для тебя, а не для него.
   Вырвал нас из научных изысканий и вернул к реальному миру Костя.
   - Может, вы объясните? - с нажимом встрял он в разговор. Ах да, мы же продолжили общаться на дроудише. Да о чем, в принципе, спорить? Все равно альтернативы нет. Надо найти постоялый двор.
   - Неважно, - ответила я. - Идемте скорей.
   Эфа кивнула, соглашаясь с тем, что надо спешить, и мы активнее зашагали по тротуару с навесом. Теперь выслушивать все эти перешептывания было как-то даже проще. Вроде как все идет по плану. На такой эффект мы и рассчитывали.
   Улица, по которой мы шли, плавно влилась в широченный и многолюдный базарный ряд. Но мы поспешили с него свернуть в тихий переулок и выйти на более-менее параллельную улицу (город тут явно никакого плана застройки не имел, и улицы плясали кто во что горазд), по которой уже благополучно добрались до постоялого двора, выбранного Эфой нашим временным пристанищем. Постоялым двором, правда, этот настоящий гостиничный комплекс у меня язык бы не повернулся назвать. Он оказался шикарным. Бледно желтые стены трехэтажного здания с обилием колонн и арок, больше половины которых были декоративными, утопали в пышном цветущем саду. Вход украшали большие вазоны и пара фонтанчиков-деревьев, с которых капала вода.
   - Э-э, а нам не жирно будет? - озвучил мои мысли Костя, пока я любовалась.
   - Остальные мне не нравятся, - поморщилась Эфа. - Там грязно.
   - А у нас денег-то хватит это оплатить?
   - Денег достаточно, - уверенно сказала Эфа.
   - Да, но можно же и поскромнее что-то найти, - слегка оторопел Костя, - чтобы не тратить все сбережения...
   - Их хватит, - рассмеялась Эфа. - Я сняла со своего счета утром.
   - И рассекретила свое положение? - ужаснулся Костя.
   - Я решила, что лучше там, чем тут, - ответила Эфа. - Деньги же нам понадобятся.
   - Но это опасно! - воскликнул Костя.
   - Жить в третьесортных гостиницах опасно! - ответила ему тем же Эфа.
   - Кость, тебе человек предлагает пожить в шикарных апартаментах, а ты на него ругаешься? - усовестила я парня, который уже явно собрался выдать обличительную тираду.
   - Да не будем мы самые шикарные брать, - стушевалась Эфа. - Возьмем обычные. Просто в других гостинцах... - девушка замялась. - Я не хочу там жить!
   - Тебе виднее, - сказала я. - Если ты уверена, что это нам не слишком жирно, как выразился Костя, то я только за. Она же потрясающая!
   Эфа снова заулыбалась.
   - Идемте, - позвала она.
   Внутри все было столь же шикарно, как и снаружи. Декоративные купола и арки, зеленые растения в больших кадках, статуи и картины - все это создавало величественное впечатление. Где-то на середине огромного холла Эфа неожиданно притормозила. Я обернулась и увидела некоторую тревогу в ее взгляде.
   - Только тут мужчина должен говорить. Женщин они не очень слушают, - тихонько на дроудише сказала она. - Костя отпадает, он ничего не знает.
   - Ну, выбор мужчин у нас невелик, - я посмотрела на Дэнэля, уверенная, что он все прекрасно слышал.
   Дроу хмыкнул и, чуть обернувшись, снисходительно кивнул.
   - Что заказывать только скажите, - глядя почему-то на меня, сказал он.
   Эфа быстро, не глядя на дроу, сказала все, что нужно, и после этого строго посмотрела на Костю. Тот уже порывался что-то сказать, но под ее взглядом промолчал. Мы, наконец, добрались до стойки. За прилавком сидел молодой димезец в национальном костюме ярко-красного цвета, который поднялся при нашем приближении. Ослепительная улыбка немедленно появилась на его лице. Вот что значит, вышколен, и не важно, что перед ним дроу. Я непроизвольно улыбнулась в ответ, а Дэнэль в это время на неожиданно безупречном димезском изложил наши пожелания менеджеру. Ну да, в образованности Дэнэлю не откажешь.
   Димезец радостно кивал, записывая что-то себе, и в конце подозвал к себе парнишку в одних красных штанишках, выскочившего как будто из ниоткуда. Тот без слов предложил нам следовать за ним.
   Коридоры отеля не уступали размахом холлу. Широкие и высокие, украшенные скульптурами и колоннами с фигурными арками-переходами. Мне тут экскурсовода не хватало, а Эфа уверенно шагала за нашим лакеем. Как тут не поверить в переселение в другой мир, когда вокруг все как в сказке? Слава богу, наша дверь.
   - Когда я с родителями тут была, обо всем договаривался отец. Здесь женщине одной вообще лучше не выходить, - защебетала Эфа, когда лакей откланялся и наконец ушел.
   - Нифига себе! - одновременно с ней сказал Костя.
   - Ага... - согласилась я.
   - Если это не шикарный номер, то я боюсь представить себе какой шикарный, - продолжил Костя, озираясь.
   Да, посмотреть тут было на что. Низкий диванчик с цветастой обивкой и обилием подушек стоял напротив пары кресел, а между ними был резной столик с шикарным подсвечником и парой статуэток в виде уточек. Похожие подсвечники были закреплены в нишах стен между огромными окнами, которых было аж три на одну гостиную. В уголке возле окна с самым живописным видом стоял еще одни маленький круглый столик с удобным стулом, явно чтобы в одиночестве выпить кофе, наслаждаясь садом. В левой стене была большая арка, в которой просматривалась столовая, а в правой была дверь, очевидно, ведущая во внутренние покои, так сказать.
   - И это наше, - пораженно пробормотала я, и, выпустив, наконец, дроу, пошла в обход по гостиной, оставив куртку в кресле. - Офигеть... - это я уже протянула из столовой, а там была чудесная акустика.
   - Это еще не все, - скромно уточнила Эфа. - Из спальни идет спуск к бассейну. Не частному, конечно, но вряд ли у них много посетителей сейчас.
   - Бассейн? - в один голос переспросили мы с Костей, а я уже зашагала к двери.
   За ней располагался короткий коридор на две двери, которые вели в комнаты. Выбрав одну наугад, я замерла на пороге. Комната была небольшая, в ней едва помещалось несколько предметов, и центральной фигурой была огромная высокая кровать под балдахином. И такую шикарнейшую постель мне делить с дроу?! Взгляд зацепился за россыпь подушек на пестром ковре покрывающим пол (может на них дроу положить?), они видимо заменяли диван в комнате, так как помимо них здесь был еще только резной шкаф и трюмо с пуфом. Подушки, пуф и покрывало кровати с балдахином были выполнены, похоже, в традиционном многоцветном стиле Араджара. Но я же сюда не за этим пришла! Прошествовав к задрапированным стеклянным дверям, я распахнула их настежь и увидела ступеньки, спускающиеся к настоящему бассейну! Это был наш личный вход, который, к тому же, был скрыт для уединенности стенами, увитыми зеленью.
   - Это же настоящий пятизвездочный отель... - глядя на все это широко открытыми глазами, проговорила я. Порядком утомившая жара просила, нет, просто требовала, воспользоваться этим голубым чудом. - Эфа?!
   Я обернулась к двери, и увидела подпирающего косяк дроу.
   - Сумки клади, сам располагайся, где тебе нравится, сейчас заклинания сменю, - сказала я ему, проходя мимо, в поисках Эфы.
   Девушку я нашла во второй комнате, где она уже вовсю располагалась.
   - Эф, а у тебя купальник есть? Или в чем тут купаются? - спросила я с порога.
   - А-а, ну-у, - замялась девушка. - В своих закрытых водоемах эльфы купаются обнаженными. А тут эльфы обычно не плавают, в крайнем случае, в длинной рубашке. Купальников, тем более, таких, как у вас в мире, тут нет, - девушка окончательно смутилась.
   - Тогда будем считать водоем полузакрытым, а белье пригодным для купания, - решила я, и, развернувшись, отправилась обратно к себе в номер.
   Дроу, оставивший сумки посреди комнаты, сам стоял на пороге и смотрел на бассейн.
   - Тебя тоже бассейн интересует? - спросила я, расшнуровывая и снимая сапоги.
   - Ненавижу солнце, - поморщился дроу. - Что вы в нем находите? Жарко и слепит!
   - Логично для жителя подземелий, - хмыкнула я. - Ты решил, где будешь сидеть?
   - Тут, - кратко ответил дроу, отходя подальше от открытой двери.
   - Ясное дело, что в номере, не дай бог кто увидит. Где именно? В комнате, в гостиной, на кровати, на подушках?
   - На полу прохладнее, - определился Дэнэль.
   - А лишнюю одежду снять ты не пробовал? Говорят, помогает, - саркастически предложила я, заметив, что дроу все еще в полном облачении. Однако мужчина одарил меня таким взглядом, что мне разом расхотелось с ним говорить вообще. - Ой, все! Делай, как знаешь, только устраивайся скорее.
   С этими словами я закрылась в ванной, индивидуальной для каждой комнаты. Интерьер огромной ванной, конечно, потрясал! Помещение, сравнимое площадью с комнатой, полностью отделанное мрамором, и в центре стоит ослепительно белая ванная. Справа этажерка с полотенцами, слева вешалки с парой халатов, на стене огромное зеркало над широкой тумбой с каменной раковиной, в углу весьма современный унитаз. А вот вода в кране только холодная, да и система слива у унитаза, кажется, не предусмотрена. То ли дело эльфы! Но и так неплохо! Воду я и сама себе подогрею.
   Наскоро ополоснувшись и переодевшись для купания, я вышла, накинув халат. Дроу все-таки внял голосу разума и частично разоблачился, оставшись в одних штанах. В таком виде он и возлежал на ковре, откинувшись на подушки и прикрыв глаза. Я даже залюбовалась таким экспонатом в моей спальне.
   - Эффектно смотришься на подушках, - прокомментировала я с улыбкой.
   Дроу тут же открыл глаза. Такого зверского выражения лица я у него еще не видела. Заготовленное заклинание обездвиживания сорвалось с моих рук автоматически, следом за ним я запустила и блокировку магии, раз уж начала. Потом только сняла контроль.
   - Я тебе, что, раб?!
   - Ты псих! - крикнула я и вышла из комнаты.
   "Вот теперь я точно уверена, что он ненормальный! Надо будет заглушающее заклинание на комнату наложить. Не хватало еще криками на всю гостиницу позориться!"
   Но жаркое солнце и прекрасная теплая водичка быстро изгнали неприятные мысли из моей головы. Оставив халат и полотенце на шезлонге, я всласть наплескалась в совершенно пустом бассейне. Хотя, зачем себя обманывать, наверняка весь обслуживающий персонал уже сбежался. Будем надеяться, что обычной белой рубашки достаточно, чтобы считаться приличной, а заодно и не обгореть. Выбравшись на бортик, я с удовольствием расположилась в тени навеса, расстелив полотенце на лежаке. Здесь уже посторонние взгляды и лучи солнца добраться до меня не могли, так что я с удовольствием стянула с себя мокрую рубашку, отжала волосы и принялась их раскладывать для вящей просушки. Ну, насчет солнца я не ошиблась, а вот взгляды... Случайно обернувшись, в попытке разложить длиннющие локоны равномерно, я встретилась взглядом с проклятым дроу. Ветерок, раздувающий шторы давал ему хороший обзор на лежак. Я помрачнела и, взмахнув рукой, захлопнула двери комнаты. Будет он еще за мной подглядывать!
   Через часок ко мне на "берег" выскочила Эфа. Судя по красным щекам и общему смущенному виду, Дэнэнль за этот час там не задремал.
   - Что ты делаешь? - ахнула она, увидев меня.
   - Сохну, - честно ответила я. - Точнее, уже высохла.
   Я приподнялась и села на лежаке, ощупывая волосы. На такой жаре они уже были полностью сухие, правда, боюсь представить, что стало с прической после купания.
   - Переделаешь? - просительно взглянув на Эфу, спросила я.
   - Давай, - согласилась она, - только за расческой не пойду.
   - Сейчас принесу, - я усмехнулась, поднимаясь.
   - Ты же не так пойдешь? - ужаснулась Эфа, глядя на меня в одном белье. - Постой, ты так купалась?!
   - Нет, купалась я в рубашке, - я махнула на озвученный предмет одежды. - А туда пойду в халате, - я взяла его со второго лежака и накинула на плечи.
   Зайдя в комнату, я какое-то время шла на ощупь, пока глаза привыкали к полумраку. Закопаться в сумке мне пришлось основательно, гребень нашелся далеко не сразу, а обернувшись, я поняла, что дроу все это время наблюдал за мной.
   - Я смотрю, эльфийки нынче уже не те, - криво усмехаясь, противно протянул Дэнэль, заметив мой взгляд.
   - Тебе не понравилось? - уточнила я, оборачиваясь полностью.
   - Да нет, вполне ничего себе так, - дроу показательно оценивающе окинул взглядом мою фигуру, скрытую халатом.
   - Вот и любуйся молча, - отрезала я, направившись к выходу из комнаты. - Радуйся, что хоть это тебе доступно.
   Я снова захлопнула за собой дверь, дабы не услаждать взор дроу никакой картиной. Пусть сидит, скучает в номере раз такой гадкий!
   - Как ты его терпишь? - вздохнув, спросила Эфа, взяв у меня из рук гребень.
   - Так же, как и он меня, - философски пожала я плечами, усаживаясь на шезлонге спиной к Эфе.
   - Он же хам и грубиян!
   - А ты бы вела себя исключительно культурно в плену? - резонно спросила я.
   - В плену же, а не... - возмутилась было Эфа, но неожиданно замолчала.
   - Где? - заинтересовалась я продолжением.
   - Я хотела сказать в общине дроу, но он и есть дроу, - снова вздохнула Эфа.
   - Ну, значит, он ведет себя, как подобает, - пожала я плечами. - Не нам его перевоспитывать. И, кстати, он нас слышит.
   Эфа боязливо обернулась на дверь, даже волосы перестав чесать.
   - Кстати-кстати, - пробормотала я, неожиданно вспомнив вчерашний вечер. Я наскоро смастерила заглушающее заклинание и окутала нас с Эфой непроницаемой для звука сферой. - Теперь порядок. И, кстати, ты была права. Дэнэль изгнан!
   - Изгнан? Откуда ты узнала? - удивилась Эфа.
   - Опять вчера в его воспоминания провалилась, будь он неладен, - ответила я. - Нет, чтобы спать лечь, он вздумал психовать, ну и опять кончилось тем же самым. Только кусок я видела другой. Его непосредственное изгнание. Какой-то голос, женский, кажется, произнес его имя и сообщил, что он изгнан.
   - Ты уверена, что это его воспоминания?
   - А что еще?
   - Мало ли, может, просто мысль.
   - Случайная мысль забрела в голову, когда он весь извелся, допытываясь от меня, какая побочка от контроля и что я такое видела в прошлый раз? Сомневаюсь! Скорее уж он думал о том, чего бы он ни в коем случае не хотел мне показывать.
   - А в результате показал, - закончила за меня Эфа, в рассеянности слишком сильно дернув за прядку.
   - Ау...
   - Извини. Ты сказала, что голос произнес его имя, и какое оно? - заинтересовалась Эфа.
   Я нахмурилась, вспоминая полностью.
   - Дэнэльадэль Ка'Хэт ор Дорзаж, - произнесла я.
   - Дорзаж, - протянула Эфа. - Вон оно как...
   - Что?
   - Это правящий клан дроу.
   - Нифига себе, Дэнэль принц, что ли? - обалдела я от такого заявления, и даже к Эфе развернувшись.
   - Нет, - рассмеялась Эфа. - Правящая семья Ва'Лэнрох ор Дорзаж. А он Ка'Хэт. Одна из семей клана просто. Вроде бы, даже не самая последняя, - наморщила лоб девушка. - Я, вообще, не очень в дроу разбираюсь.
   - Ну и плохо! - посетовала я.
   - Откуда мне было знать, что это пригодится? - развела руками Эфа. Мы переглянулись и рассмеялись.
   - Дурдом короче, - заключила я, когда мы отсмеялись и Эфа вернулась к моей прическе. - Мы себе заловили какого-то дворянчика, держим в плену, издеваемся, заставляем без движения сидеть, воспоминания подсматриваем. Нам правительство Арканзалара ноту протеста не пришлет? Выдать Арадраж преступников не попросит?
   - Не попросит, - усмехнулась Эфа. - Его вообще никто не хватится, что мы с ним тут ни делай.
   - Печально как-то даже, - вынуждена была признать я. - А если бы ему не такие хорошие похитители попались?
   - Мы не похитители! - запротестовала Эфа.
   - А кто? Поймали мужика, скрутили, увезли в другую страну, держим у себя и не отпускаем!
   - М-м-м... - простонала Эфа и снова захихикала. - Ужас какой, Василиса! До чего мы докатились?!
   - Ну, нас оправдывает то, что он хотел нас убить!
   - Это тоже ужасно! - уже без смеха сказала Эфа. - Мир как с ума сошел.
   - У тебя это хотя бы твой мир...
   Тут дверь открылась, и в нашу укромную обитель воровато заглянул Костя.
   - Я уж думал, этот надо мной издевается, - сказал он, выходя на свежий воздух и закрывая дверь.
   - А он этого не делает? - удивилась я.
   - Что? - переспросил Костя, удивленно на нас глядя.
   - Ах да, - спохватилась я, и поманила парня, зовя подойти поближе, чтобы он попал в поле заклинания. - А он этого не делает? - повторила я, когда убедилась, что Костя меня услышит.
   - Ну, видимо, нет, раз вы все-таки тут оказались, - ответил он. - Что вы, кстати, тут делаете?
   - Косички плетем, - пожала я плечами.
   - А потом что делать планируете? - не сдавался Костя.
   - Не знаю. Эфа?
   - Я тоже.
   - Девчонки, - снисходительно усмехнулся Костя. - На разведку надо идти!
   - На какую еще разведку? - нахмурилась я. Только еще самим нарываться нам не хватало.
   - На обыкновенную. Надо пройти по городу, посмотреть, не рыскает ли тут стража, не ищут ли эльфы, проверить, есть ли за нами хвост, - принялся перечислять Костя.
   - И много мы насмотрим? - усомнилась я.
   - Ну, больше чем сидя тут, - поучительно сказал Костя. - К тому же, сколько вы хотите тут оставаться?
   - Не знаю, я не думала об этом еще, - честно призналась Эфа. - Здесь прекрасно. Я все равно хотела отдохнуть у моря... тут правда пустыня, но есть бассейн и сад.
   - Но сходить, наверное, все-таки надо, - я колебалась. - Как, правда, эффективно проверить-то? Если за нами эльфийский хвост, то маскировать без толку...
   - Совсем без толку? - уныло спросил Костя.
   - На магическую личину только быстрее отреагируют, а подручными средствами замаскироваться, тоже особо не получится.
   - Жаль, я хотел как раз предложить... Ну, тогда пообщаться с населением. Местные-то нас не ищут, - размышлял вслух Костя. - Правда, не факт, что это не привлечет больше внимания, чем просто прошляться. В какое-нибудь заведение питейное зайти, там удобнее за хвостом наблюдать будет.
   - Нельзя в питейные! - запротестовала Эфа.
   - Почему? - удивился парень.
   - Там опасно!
   - У тебя все опасно! Проще надо быть! Там будет легче проверить, следят за нами или нет.
   - А у тебя все безопасно! Это тебе не Эльмен! Тут, в Араджаре, совсем не так!
   - Ну, ладно-ладно, - сдался Костя. - В нормальный ресторан зайти, но не в такой шикарный. Тут мы ничего не сможет проверить.
   - Мы и так особо ничего не напроверяем. Нашел тоже сыщиков, - прекратила я бесполезный спор и безапелляционно добавила. - Нам нужны уши.
   - Уши? - удивилась Эфа, автоматически потеребив себя за мочку уха.
   - Может язык? - предположил Костя.
   - Язык у нас уже есть, можем потренироваться в раскалывании, - я махнула рукой на двери комнаты. - А нам нужны уши, чтобы послушать, о чем говорят люди около нас, послушать, о чем говорит стража. Тот же хвост ловить. Хоть я надеюсь, что его у нас тут нет.
   Эфа неожиданно потупилась.
   - В принципе, то, что Эфа сняла деньги со своего счета, наверное, нас не спалило, - задумчиво сказал Костя. - Снимала все-таки ты в виде человека, мало ли у кого был чек... Хотя, конечно, подозрительно.
   Тут я заметила, что Эфа уж слишком сильно нервничала, слушая слова Кости.
   - Нам ведь больше-то нечего опасаться, кроме банка? - спросила я, в общем-то, у Кости, но, надеясь, на реакцию Эфы.
   - Да вроде больше мы нигде не засветились, - покивал Костя.
   - Я письмо родителям отправила, - низко опустив голову, покаялась Эфа.
   - Та-а-ак, - протянула я, у Кости же отвисла челюсть. - Что еще?
   - Больше ничего! - Эфа вскинула голову и рьяно ей замотала. - И письмо отправила, указав тетушкин обратный адрес, не представляясь никак на почте. Писала его специальными чернилами, кроме родителей никто не прочтет.
   - Так уж и никто? - усомнилась я.
   - Никто! - уверенно сказала Эфа. - Там нужна кровь, принадлежащего нашему роду. Я сама его теперь не смогу прочесть.
   - А если кто-то без спроса кровь возьмет? - с нажимом подводила я Эфу к нужной мысли.
   - Она нигде не хранится у нас, - чуть растерялась девушка.
   - А непосредственно из носителя?
   - Как? - удивилась девушка.
   - Посмертно, - припечатал прямолинейный Костя.
   - Нет! - всплеснула руками Эфа.
   - Они что у тебя, бессмертные?! - воскликнула я, не в силах больше говорить спокойно. - Ты понимаешь, что мало того что ты нас подставила, ты и их еще под удар подставила!
   - Да не будет никто связывать с ковеном магов, - все еще уверенно сказала Эфа, однако голос слегка дрогнул.
   - Ага, а со стражей будет? - невинно поинтересовалась я. - А подписавшись тетушкиным адресом, ты не думаешь, что они придут и к ней? Или она тоже боевой архимаг?
   - Они придут, увидят, что меня нет, и уйдут, - дрожащим голосом ответила Эфа.
   - И не будут спрашивать, куда ты подевалась? И не подумают, что она тебя скрывает? - вместо меня уже продолжил Костя, хотя пора было уже завершать. Мы и так порядком напугали девушку.
   - Я же не... - в глазах Эфы явно заблестели слезы.
   - А они да! - заверил ее парень.
   - Кость, хватит, - пресекла я его дальнейшие предположения о развитии событий. - Я думаю, Эфа поняла, что жизнь она осложнила сильно и не только нам. Но все же надеюсь, что максимум, чем нам это письмо грозит, это разоблачением нашего прежнего местопребывания. Это, впрочем, повысит шанс вычислить наше текущее местоположение, так что, скорее всего, нам надо еще куда-то перебраться.
   Мы немного помолчали, под шмыганье Эфы.
   - А какие уши-то ты предлагала взять? - вспомнил Костя.
   - А-а, да, Дэнэля, - ответила я. - Я же с заклинанием слышу его ушами. Вот можно походить и послушать, что говорят.
   - А он согласится поработать на нас? - не поверил Костя, косясь на дверь.
   - Так мы не будем его спрашивать! - поразилась я наивности мыслей Кости. - Я предложу ему прогуляться по городу. Сомневаюсь, что ему по душе сидеть без движения взаперти. Хотя... может, конечно, встанет в позу... Ну тогда и будем думать, что делать!
   - А ты справишься с заклинанием? - с сомнением спросил Костя. - Я помню, как тебе плохо было в первый раз, а тут два раза в день.
   - Накладывать заклинание правильно я научилась, - сказала я. - А вот последствия... Может, его на ночь в ванной запереть?
   - Чтобы он там все разнес, а нам потом платить? - с сомнением спросил Костя.
   - В домике же не разнес, - включилась в разговор Эфа.
   - А кто знает, какая ему вожжа под хвост здесь попадет? - резонно заметил Костя.
   - Он в обществе вроде бы себя вполне нормально ведет, - привела достойный аргумент Эфа.
   - Потому и ведет нормально, что мы с ним договорились. Он не создает мне проблем, я ему. И ночевку в ванной он вряд ли оценит, - с сожалением отказалась я от этой мысли. - Греха потом с ним не оберешься.
   - И я снова спрашиваю, вы все еще не хотите его убить? - картинно воздев руки к навесу, вопросил Костя.
   - Да я уже начинаю думать, что это была неплохая мысль, - усмехнулась я.
   - Вот! Здравые размышления, наконец, у тебя появляются! - похвалил меня парень, усмехаясь.
   - Да, мысли у меня здравые, действия вот только не очень. Сама себе могилу этим контролем рою... - вздохнула я. - Хотя сейчас же вот последствий нет. Я вполне спокойно отдохнула от него.
   - Василиса, заклинание очень сложное и непредсказуемое в плане эффектов. Может, не надо его так часто применять? - чуть ли не взмолилась Эфа.
   - А есть другие предложения?
   - Да нету их, - раздраженно покачала головой Эфа. - Но это тоже не вариант! Нельзя его так часто и так надолго. У тебя размытие личности начнется!
   - Что это за холера? - опасливо переспросил Костя.
   - С контролем она чувствует его чувства и легко их разделяет на свои и его. А после того как снимает его, то уже не может понять, где чьи, - принялась возбужденно пояснять Эфа. - И чем больше она этой магией пользуется, тем больше и глубже это явление, а впоследствии это может привести к тому, что она полностью в него погрузится.
   - Она будет думать, что она он? - сумбурно сформулировал свой вопрос парень.
   - Она вообще ни о чем не будет думать.
   - Размытие личности - это не переход в другую, это полная потеря своей, - продолжила я за Эфу. - Я буду никем.
   - И нафиг ты используешь это заклинание?! - всерьез перепугался Костя.
   - Потому что надо! - воскликнула я. - Придумай что получше, я буду благодарна. К тому же, Эфа преувеличивает. До размытия личности еще далеко, но от необходимости пользовать этой магией, надо избавиться. Но пока никак. Особенно если учесть, что нам предстоит еще один переход.
   - Далеко только в случае исполнения правил ТБ, в частности, контролирующий и подконтрольный не должны спать вместе! - сердито напомнила Эфа.
   - Поэтому я сейчас и тут, а он там! - ответила я. - Перерыв.
   - Но ты сейчас хочешь пойти к нему и снова наложить магию, а потом вам еще вместе спать! Ты понимаешь, что ты делаешь?! - девушка почти кричала. Как удачно я заглушающую сферу поставила.
   - Эф, я контролирую ситуацию, - успокаивающе сказала я. - Пока все терпимо, в рамках допустимого. Если вдруг что, я немедленно прекращу им пользоваться, я тебе обещаю. А пока еще все в порядке, предлагаю всем усиленно думать, чем его заменить.
   Эфа перестала хмурить брови, и кивнула, соглашаясь.
   - Да подвалом с цепями его надо заменить, - тут же ответил Костя. - Церемониться с ним еще, будто он принц какой!
   Первой захихикала Эфа, я следом за ней. Ох, так и до истерики недалеко...
  
   "Что эта девица себе позволяет! Сначала потешается надо мной, как над жалким рабом, а потом еще и велит смотреть молча, пока могу хоть бы это! Было бы еще на что смотреть! Ни с одной даже самой захудалой темной эльфийкой и рядом не стояла! Они и меньше этой дылды, и гораздо... фигуристее! - думал дроу, хотя перед внутренним взором то и дело всплывали картинки то элле снимающей рубашку и отжимающей волосы, то укладывающейся на лежаке. Дроу никогда бы не подумал, что скромные и целомудренные светлые эльфийки так себя ведут. - Еще и бегают эти человеческие отродья тут. Я в личные секретари элле не записывался! Особенно этот бесполезный человеческий мальчишка. Такое ничтожество, даже оружия не носит, зато корчит из себя. Вызвать бы его на поединок и посмотреть, как он тогда крутиться будет! Хотя эта ненормальная элле не позволит. Ей эти жалкие людишки зачем-то нужны, нянчится с ними все время. Хотя чего удивляться? Она вообще ненормальная! Задает глупые вопросы, потом продолжает рассуждать, как ни в чем не бывало. Нет, она точно сумасшедшая! Черт! Как она это делает? Почему я с ней разговариваю? Почему я говорю с ней нормально?! Как ей это удается?!" - дроу злился все больше, причем, даже толком не знал на кого. На эту непонятную элле, которая творила совершенно невообразимые вещи, но при этом продолжала вести себя, как ни в чем не бывало, и заражала этим и его. Или же на себя, так легко поддающегося на провокационное влияние. Ведь он не хотел с ней говорить вообще, не то, что рассуждать или спорить. Так какого же черта он ей отвечал на вопросы, поймал при выходе из портала, когда она собралась упасть, согласился заказать номер, когда его попросили. Какого черта он вообще себя ведет так образцово показательно?! Дроу он или элле паршивый?!
   Но ответ был чересчур прост, чтобы мужчина мог себе в этом признаться. Просто она не обращалась с ним как с пленником, как с чем-то низшим, недостойным ее общества, как с грязью. Она говорила как с равным, изредка только огрызаясь на его же собственные выпады. Она даже смотрела на него с улыбкой, а не с презрением, омерзением или страхом, к которым он привык если не с детства, то с момента изгнания. Нет, он никогда в этом не нуждался, но отвечать в привычной манере отчего-то не мог. И это злило его еще больше.
   "Ну, снова вот она зашла и смотрит. О, да они целой делегацией. Чудно, люди вымелись отсюда, уже легче, - мрачно думал дроу, которому уже очень хотелось просто пошевелиться, а не сидеть истуканом. - Вот что ей опять надо?"
   Дроу решительно посмотрел на элле в упор, отметив, что волосы она уже привела в порядок, хоть и наверняка не без помощи человечки, а вот одеваться не спешила. Так и ходила в цветастом халате и босая.
   - Погулять хочешь? - спросила она, не став играть с дроу в гляделки.
   - Что? - мужчина опешил от такого неуместного вопроса.
   - Мы город собираемся пойти посмотреть. Ты с нами пойдешь или тут останешься сидеть? - расшифровала свое предложение девушка.
   - А я могу выбирать? - еще больше озадачился дроу.
   - О-о, раз я тебя спрашиваю, значит, можешь! - элле надоело переминаться с ноги на ногу, и она уселась прямо на мудрено заправленную кровать. - Ну?
   - И в чем подвох? - подозрительно спросил мужчина.
   Элле неожиданно звонко рассмеялась.
   - Точно, так я тебе и скажу, в чем тут подвох, - веселилась она. - Дэнэль, о чем ты?! Если его нет, то его нет, а если он есть, то я тебе его не озвучу. Выбирай, что ты хочешь. Мне просто все равно, и я предлагаю выбрать тебе.
   Несмотря на то, что элле снова смеялась над ним, дроу почему-то не было обидно. Но он всерьез колебался с ответом. Сидеть тут как инвалид, прикованный к подушкам, или снова попасть под контроль элле. Не очень-то богатый выбор.
   - Пойду, - все-таки решился он, хоть ему и казалось это западней. Но сидеть и дальше без движения в душной темной комнате было выше его сил, к тому же, элле вроде бы действительно искренне посмеялась над его предположением о подвохе.
   - Это значит, что мне снова придется наложить контроль, а тебе вести себя подобающим образом, - напомнила девушка, сделав серьезное лицо. - Идет?
   Как будто дроу мог забыть об этом!
   - Идет, - согласился Дэнэль, скрепя сердце. Ему показалось, что элле была довольна его ответом, а значит не так уж ей и все равно. Но внезапно менять свое решение, чтобы проверить свои наблюдения, у него желания не было. - И давай прямо сейчас. Мне нужно в ванную.
   - Ок, - снова употребила это странное слово элле и, поднявшись с кровати, опустилась на колени подле него. Через мгновенье на дроу уже привычно легла ее железная воля. Он только никак не мог понять, откуда она у нее. Все, что он знал об Эфйейль Ливэсс Миэль Илиэнкюр из рассказа заказчика и личных наблюдений, полностью противоречило всему, что он видел сейчас.
   На ноги они поднялись одновременно, и дроу, в который раз отметив, что элле слишком высокая для девушки, поспешил в ванную комнату.
  

Глава 7. Да нахрена мне это надо?!

   Никогда не знаешь чего ждать от этого дроу! То орет как резанный, то грубит, то внезапно вдруг нормально заговорит, потом вдруг опять какую-то ересь начнет нести, и вдруг снова как шелковый. В туалет, что ли, так приспичило, что резко стал вежливый и сговорчивый? Нет, не хочу проверять, пойду лучше переоденусь!
   Я постаралась максимально отгородиться от дроу и поспешила закопаться в сумку. Здесь все было такое легкое и возвышенное, что мне (невиданное дело!) захотелось нарядиться в платье для прогулки. А то, честно говоря, среди такой роскоши в дорожном костюме я чувствовала себя какой-то сирой и убогой. Даже в халате было комфортнее. А я все-таки прекрасная светлая эльфийка! Ну, тело, по крайней мере. Так-с, посмотрим, что у нас есть! Розовое? Персиковое? Что-то среднее между ними?! А можно мне хотя бы просто белое, что ли. О, зеленое! Спасенье мое!
   Я вытащила компактно упакованное платье и расправила его. Простого кроя с искусной вышивкой по лифу, подолу, с узкими рукавами до самых пальцев и длинным тесьмой-поясом. То, что надо! Я все-таки прислушалась к дроу. Вроде бы выходить он не собирался. Так что я, скинув халатик, быстро влезла в платье и расправила складки. Отличная эльфийская ткань! Она достаточно тяжелая чтобы струиться, но остается тонкой, не стесняющей движений и не создающей риск перегреться, не мнется, мягкая и приятная на ощупь. А это что? Я озадачено взглянула на лежащие на кровати и поблескивающие предметы. Очевидно, они вывалились из платья, когда я разворачивала его. Это украшения! Эфа складывала комплектами! Какая красота...
   Я поспешила к зеркалу в шкафу, и, распахнув его, поскорее примерила тонкий серебристый обруч с небольшим зеленым камушком посередине. На голову он лег идеально, прижав камень точно к центру лба. В комплекте так же была пара широких серебряных браслетов с гравировкой повторяющей изгибы обруча, гармонично защелкнувшиеся на запястьях поверх ткани. Надеюсь, что это не какие-то запредельно дорогие украшения, и их можно носить в повседневной жизни.
   Щелкнул замок, и дроу прошествовал мимо шкафа к своим вещам, очевидно, не заметив меня за дверцами.
   - Тебе жарко не будет? - спросила я, когда дроу потянулся к куртке, предварительно надев обе рубашки и зашнуровав ботинки.
   - Как мило, что ты обо мне так печешься, - язвительно сказал дроу оборачиваясь.
   - Ну, вообще, больше о себе, - честно сказала я, прикидывая, не предложить ли дроу еще и шубу. - Жарко-то не тебе одному будет.
   Мм... нет, шубу я, наверное, не выдержу, если он вдруг из вредности согласится на нее. А дроу смотрел на меня как-то странно.
   - Что? - спросила я, и обернулась обратно к зеркалу, но ничего криминального так и не заметила. - Платья никогда не видел? - усмехнулась я.
   - Боевых магов в платье, - ответил дроу.
   - Боевые маги девушками не бывают?
   - Никогда их так не воспринимал, - пожал плечами Дэнэль, отворачиваясь, и сунул руку в рукав куртки, но так и замер. - Но не идти же так!
   - Почему?
   - Спровоцирует ненужное внимание, а я тут и так персона нон грата.
   Я была вынуждена с ним согласиться.
   - Ну, сними и верхнюю тогда рубашку, не знаю, как она называется.
   - Изшасс, и без защиты я на улицу не пойду, - отрезал дроу. - Нет уж, лучше спариться, чем издохнуть, - дроу донадел куртку и обернулся обратно ко мне, снова излишне долго задержавшись взглядом на платье. Чего он к нему прицепился? По-моему, выглядит очень красиво.
   - Пойдем, - позвала я, решив больше не спорить.
   Первой Эфа, тоже принарядившаяся для прогулки, увидела меня и по ее одобрительной улыбке я поняла, что все надела правильно. А вот Дэнэля она окинула взглядом с недоумением, и вопросительно глянула на меня. Я лишь пожала плечами.
   Так мы и вышли из гостиницы чинными парами и направились в сторону центрального рынка. Первым пунктом решено было выбрать его, как главную сточную канаву всех слухов. Однако в этом смысле рынок себя не оправдал. Ничего интересного услышать, а я взяла Дэнэля под руку сразу же по выходу из гостиницы, так и не удалось. Какие-то обыденные разговоры, торговля, личные проблемы. Ничего интересного. Зато! Мы с Эфой прикупили очень интересных тряпочек. Причем один комплект одежды я взяла, так сказать, унисекс, в расчете на Дэнэля. Жарко все же тут в полном облачении ходить. Ну, а если категорически откажется переодеваться, я прекрасно поношу эти шаровары с разлетайкой и сама. Они очень милые, а рост у нас одинаковый почти! Дальше мы прошлись несколько раз мимо стражей порядка. Здесь это были суровые мужчины с почти полностью скрытыми за маской лицами. Да и вообще, кроме глаз ни одного кусочка кожи больше было не видно. И как они не упарились в таком облачении? Ни о чем полезном они опять же не говорили. Отчаявшись услышать что-то полезное, мы даже до площади порталов дошли! Но все было тщетно. С одной стороны, это было хорошо! Значит, нас, скорее всего, не ищут, ну или как минимум не засекли. А с другой, это могло означать что угодно! Когда беспощадное араджарское солнце стало клониться к закату, Эфе пришлось уступить уговорам Кости и мы отправились в небольшой трактир среднего пошиба недалеко от площади. Правда, уже не столько за слухами, сколько просто покушать.
   Дэнэль все это время вел себя исключительно подозрительно! То бишь не выкидывал никаких номеров, исполнял все, что просят и молчал. Совершенно великолепный сопровождающий для двух неугомонных девиц. Я бы даже сказала, почти телохранитель. Ему, правда, было достаточно посмотреть на подходящих к нам мужиков, чтобы те испарялись, так и не дойдя.
   Я же ближе к трактиру окончательно пресытилась городом, и была полностью уверена в своем решении уехать отсюда. Мало того, что мы тут были как бельмо на глазу (как же, два белых человека, светлая эльфийка и, ужас какой, дроу, о котором не высказался только ленивый), так еще и сам город оказался отнюдь не сказочным центром чистоты и культуры, а люди в нем не честными добрыми тружениками. Я даже на мгновенье пожалела, что мы уехали из эльфийских земель. Вот там была действительно сказка! Хоть и опасная для жизни. А здесь... шум, сутолока, грязь, вонь и лицемерные улыбки с перешептыванием за спиной. Помои на улицу тут не выливали, и на том спасибо, хотя скорее всего благодарить надо природные условия, которые делают это равносильным самоубийству. В общем, у Иджантила и изначально было мало шансов стать городом мечты в моих глазах, а уж после посещения трактира они и вовсе пропали.
   Началось все довольно нормально. Доуговаривав Эфу посетить злачное, по ее мнению, место, Костя выбрал то самое место, и мы зашли внутрь. Здесь был полумрак и прохлада, так что все вздохнули с облегчением, особенно Дэнэль. Заказ, который доверили сделать Косте, тоже прошел успешно и вскоре мы уже ели, заказанные блюда. Надо, кстати, отдать должное, еда в Араджаре была чудесная и, самое главное, очень свежая. Это мне подсказывали и Эфина память, и органы чувств дроу, через которые я продолжала получать информацию. Однако, не успели мы расправиться с одной переменой блюд, как обстановка в трактире изменилась. Обычные злобные перешептывания о нас с Дэнэлем, успевшие набить мне оскомину за день, неожиданно из пассивных перешли в активные. А именно, трое молодых, здоровых и агрессивных димезцев всерьез вознамерилась начистить морду заносчивому (интересно как они это определили) дроу. Мы с Дэнэлем переглянулись, а молодые люди продолжали обсуждать свои действия. Нам принесли десерт.
   - Может, пойдем отсюда? - предложила я.
   - Еще только принесли! - недоуменно возразил Костя.
   - Бесполезно, увяжутся, - ответил мне Дэнэль. - А тут может еще поостерегутся подходить.
   Эфу такой ответ насторожил.
   - Плохая была идея с трактиром, - вздохнула я, слыша, что парни все распаляются.
   - Вы что-то слышите? - спросила догадавшаяся девушка.
   - Да, тут Дэнэлю собираются показать, где раки зимуют, - ответила я.
   - Что? - удивленно переспросил Дэнэль.
   - Кто? - одновременно с ним вопросил Костя.
   - Вот те бравые ребятки, - я ответила только на конструктивный вопрос.
   - Не могу их за это осуждать, - прокомментировал Костя.
   - Тьфу! Лучше б промолчал, если сказать нечего! - рассердилась я. - Нам только драки для полного счастья не хватало!
   - Давай костью кинем! - неожиданно очень громко и радостно предложил один из молодых людей. - Он подскочит, тут-то мы ему голову и побреем!
   Дэнэль уже готов был подскочить на этих словах, если бы второй парень, более нерешительный, чем первый, не возразил:
   - А если кто увидит?!
   - Да никто не осудит! - уверенно ответил первый.
   "Ну, тут ты заблуждаешься, дружок" - мысленно ответила я наглецу.
   - Надо все-таки уходить, - вынужден был согласиться со мной Дэнэль. - Там хоть толпы "сочувствующих", можно избежать.
   Я чувствовала в Дэнэле нарастающую холодную ненависть. С такой не кидаются в бой, очертя голову, не срываются на провокации, нет, этого можно не опасаться. С такой хладнокровно и чисто убивают. Но нам этого тоже не надо!
   - Так пойдемте, - я шумно отодвинула стул.
   - Подовдите, сэкундофку! - с набитым ртом попросил Костя, который, видимо, силился быстро запихнуть в себя весь десерт, к которому я даже не притронулась.
   - Костя! - в один голос прошипели мы с Эфой.
   Воинственных парней же мой отодвинутый стул наоборот активировал, и я поняла, что кость вот-вот сорвется. Я накрыла руку дроу своей, а вторую, под его прикрытием, выставила вперед, создавая физический щит за спиной мужчины. В следующий же миг кость мягко отлетела от невидимой простому глазу преграды, а я поняла, что до этого момента слышала ушами дроу, не прикасаясь к нему. Есть и держаться за руки было неудобно, так что расцепившись, чтобы усесться за стол, мы так и не вернули физический контакт. Однако развить мысль и по-настоящему ужаснуться мне не дала вторая кость, врезавшаяся в щит.
   - Дерьмо! - кажется, даже своими ушами расслышала я злой громкий шепот.
   - Это их только злит, - сказал Дэнэль.
   - И что ты предлагаешь? - быстро спросила я.
   - Не мешай мне, - не то попросил, не то поставил условие дроу.
   - Не надо! - всполошилась Эфа.
   Я же, оценив все за и против, а так же эмоциональный фон дроу, убрала свои руки, снимая щит. Дроу, казалось, мгновенно поднялся со стула и развернулся к обидчикам. Те только этого и ждали, тоже повскакивали со своих мест, хоть и не так стремительно.
   - Что ты делаешь?! - несколько истерично набросила на меня Эфа.
   - Позволяю мужчинам самим разобраться в своих делах, - ответила я, пользуясь затишьем перед бурей.
   Мужчины оценивали друг друга. Дэнэль не был задохликом, но по сравнению с этими "сумоистами" он казался хрупким юношей, хоть и был на полторы головы выше их. Откуда только такие откормленные китайцы, тьфу, димезцы взялись! Щупленькие же, в основном, попадаются на улице.
   - Что? Что-то не устраивает? - закончив осмотр и, видимо, положительно оценив свои шансы, парни даже не потрудились сделать наезд обоснованным.
   - Ты, - не стал оттягивать неизбежное Дэнэль. Я напряженно следила за развитием событий. Недооформленные обрывки заклинаний сменяли друг друга со скоростью света.
   - Чего? - растягивая гласные, гнусаво протянул тот самый главный зачинщик.
   - Недавно оглох или из люльки в детстве уронили пару раз? - с деланной вальяжностью поинтересовался Дэнэль. Я-то чувствовала, что он, так же как и я, готов ко всему. Точнее я, так же как и он!
   - Эф, деньги за еду на стол кинь, и уходите с Костей, встретимся через пару кварталов, - быстро сказала я девушке, предвидя дальнейшее развитие событий. Многие посетители оказались не менее прозорливыми и спешно покидали заведение, или же перебирались в дальние углы помещения.
   - А ты? - забеспокоилась Эфа, тем не менее, поднимаясь со стула и хватаясь за сумку.
   - Я же не могу его бросить! - отмахнулась я. - Идите уже!
   В этот момент димезец, сочтя оскорбление достаточным, ринулся на дроу. Небольшой, в общем-то, шажок в сторону и отставленная нога, и вся немаленькая масса димезца рухнула на пол и стул, на котором до того сидел сам дроу. Я отскочила от стола подальше. Дэнэль обернулся ко мне и, оценив обстановку, коротко дернул головой в сторону черного хода. Я понятливо подалась в ту сторону, а димезец в этом время поднимался с пола, поливая дроу грязью на все лады. Выровнявшись, парень снова попер на дроу, не столь прямолинейно как в прошлый раз, но Дэнэль все же был проворнее. Сделав что-то для меня неуловимое, он снова отправил своего оппонента на пол, при этом каким-то чудом никого и ничего не задев, что было сложно в заставленном столами и стульями помещении, после чего круто развернулся и пошел в мою сторону, небрежно бросив хозяину заведения, что плата на столе. Посчитав на этом неприятную сцену исчерпанной, я тоже повернулась к происходящему спиной и первой шагнула в дверь черного хода.
   Ой, фу-у-у-у! Господи, боже мой, какой... какое...
   Я просто слов не могла подобрать, чтобы описать все мое отвращение. Задний двор заведения оказался настоящей и активно используемой помойкой. Кучи мусора, зловонные лужи и грязь заполняли небольшое пространство от трактира до забора. А с виду приличное заведение... Черт! Туфли! Платье! Я подхватила подол безнадежно поздно, а туфлям и вовсе нечем было помочь. От омерзения меня даже слегка передернуло.
   - Пошли! Что встала? - несмотря на грубость слов, за руку он меня схватил и потащил вперед вполне нормально. - Думала, в сказку попала?
   Честно говоря, думала...
   - А ну стой, тварь чернорожая! - раздалось у двери. Дроу будто телепортировался мне за спину, хотя был на два шага впереди, таща за собой. Это оказались опомнившиеся дружки первого димезца. Самого его не было, уж не знаю, что он там сделал с ним, только надеюсь, что не убил.
   - Тоже прикорнуть на полу желаете? - недобро поинтересовался дроу. - Тут, правда, грязновато, не обессудьте. Хотя жалким людишкам самое место!
   Нарываться-то зачем?! Хотя, какая уже разница... Хуже не будет.
   Дальнейшее развитие событий я помнила плохо, мои мысли полностью занимали яркие и отчетливые ощущения чужого боя и яростного удовольствия, настолько явственные, что только разумом я понимала, что дерусь не я. В какой-то момент я отчетливо поняла, что заклинание контроля выходит из-под контроля, как бы глупо это ни звучало, и с этим надо что-то делать.
   - Дэнэль! - позвала я, сама удивившись своему звенящему напряженному голосу.
   Один из противников дроу в это время уже отдыхал в луже, а второго дроу чуть ли не скручивал, кажется, остановив прямой удар. Сколько же силищи у этого дроу?!
   Мужчина чуть отвлекся на меня.
   - Пойдем! - позвала я, пользуясь его вниманием, но он не шелохнулся. - Дэнэль, пожалуйста! - я протянула руку дроу.
   "Просто уйти оттуда! Мне надо вытащить тебя из боя, надо чтобы ты успокоился. А то я уже сама ничего не соображаю..."
   Короткий удар, после которого и второй противник вырубился и упал у мусорной кучи, и дроу подошел ко мне, автоматически взяв за руку.
   - Увлекся, - кратко сказал он мне.
   Мне уже все равно было, только бы уйти отсюда поскорее. И мы быстрым шагом стали удаляться от злополучного трактира, не выходя, впрочем, на людную улицу, а так и пробираясь извивающейся, как змея, параллельной. Наваждение отступало. Какое-то время я на автомате еще придерживала подол платья, хотя из той помойки мы уже вышли, а потом, наконец, выпустила его из рук, с грустью глядя на низ подола, заляпанного грязью. Ладно, хоть у самого порога помои не выливали. Свиньи, а не люди!
   - Подожди, - сказала я, понуждая дроу остановиться. Высвободив руку, я сосредоточилась на заклинании иллюзии, придавая платью и туфлям первозданный вид. Хоть в отеле не позориться!
   - Почему ты контролем не воспользовалась? - неожиданно спросил дроу.
   Да черт его знает! Мне не до того было! Я вообще о нем не подумала.
   - И так нормально, - пожала я плечами, не желая рассказывать, что забыла обо всем на свете.
  
   Вся эта заварушка с людишками скорее развлекла и позабавила дроу, чем напрягла или опечалила. Он привык к такому бесплатному способу размяться, хотя у эльфов и немного расслабился. В Эльмене к нему относились нейтрально, что честно говоря, было даже лучше, чем на родине, в Арканзаларе. А вот под конец он немного увлекся, позабыв об осторожности.
   "Но почему, черт побери, она меня не остановила контролем? Зачем протянула руку?!"
   - И так нормально, - пожала она плечами.
   "Нормально? Нормально! Нормально было бы резко перехватить инициативу в свои руки, сделав меня марионеткой, и обругать, а не протягивать руку и просить! Я бы, конечно, наорал в ответ и... Но это было бы нормальным! А теперь, что прикажете думать? - негодовал дроу. - Я так с ума сойду! С утра беседует как со старым другом, потом предлагает прогулку на мой выбор, а теперь это. Зачем она это делает? Что она задумала? Какую цель преследует? В чем, мать его, подвох?! Я не понимаю!"
   Дроу бросал частые, взволнованные взгляды на элле. Но девушка смотрела лишь по сторонам, целеустремленно куда-то шла и выглядела несколько потерянно. Через пару кварталов они воссоединились с людьми, которые были чрезмерно взбудоражены и, узнав, что все в порядке, буквально набросились на элле с расспросами. Той пришлось как можно более кратко пересказать им ситуацию и еще несколько раз заверить, что все в полном порядке, хотя, по мнению дроу, было достаточно и первого раза. Однако люди не унимались.
   - Надо уезжать отсюда как можно скорее, - тоже не в первый раз, будто это что-то меняло, повторила человечка. Ей и в обычное время надо было не так много, чтобы перепугаться, а теперь дроу был удивлен, что она еще не ударилась в панику по такому стоящему поводу.
   - Завтра, - твердо сказала элле. - Как только - так сразу.
   Она шла, все еще продолжая держать дроу за руку, но совершенно не обращая на него внимание. Казалось, она вообще о нем позабыла, как о сумке, висящей на руке, но не привлекающей внимания пока не понадобится.
   - Может прямо сегодня? - не унималась человечка.
   - Сегодня уже поздно, порталы вот-вот закроют, - напомнила элле.
   - Как же это глупо! - негодовала девушка.
   - Ночью ходить через порталы все равно не самая умная идея. Лишнее внимание привлечет, - не собиралась соглашаться с ней эльфийка.
   - А зачем нам убегать? - этот человек как всегда держал пальму первенства по неуместным фразам.
   - Как зачем? - всплеснула руками человечка. В кои-то веки дроу не счел ее эмоции преувеличенными. - Ты что спал весь вечер и только сейчас проснулся?
   - Ничего я не спал! - возразил человек, с некоторой обидой в голосе. - Я к тому, что все это случилось из-за этого негра. Просто не будем его брать с собой, да и все!
   - Дэнэль тут не причем, - отрезала элле, смотря куда-то вперед, в сгущающиеся сумерки.
   - Фигасе, а кто?! - человек явно опешил от такого заявлений, и дроу не мог его за это упрекнуть. Ему и самому было интересно кто, если не он, в этом виноват.
   - Вы, - без обиняков ответила элле. - Дроу, конечно, в Араджаре редкость, но любопытства он не вызывает. Скорее уж антилюбопытстыные членовредительские желания. И инцидент этот вполне закономерен, и внимание ненужное не привлечет. Точнее привлечет, но это тоже не будет чем-то особенным. А вот вы привлекаете много внимания. Особенно в сочетании с дроу и со мной. И это внимание может всем нам выйти боком. Мы тут слишком заметны из-за колоритности, нам надо в Дарол, к белым людям.
   Дроу должен был признать, что логика в словах элле была. Действительно, сколько бы негативного внимания не привлекал он сам, нельзя было сказать, что кто-то всерьез им заинтересовался. А вот белые люди в компании элле и дроу, а особенно человеческая девушка, интерес еще как вызывали и не только праздный, но и вполне коммерческий.
   - Тогда тем более надо уходить сейчас, - по новой всполошилась человечка.
   - Ты думаешь, нам уже все равно на конспирацию и пора спасаться бегством? - уточнила элле. Ее спокойный голос сбивал с толку, становилось непонятно, говорит ли она серьезно или в шутку. Дроу все же казалось, что она шутит.
   - Ну-у, нет, - пошла на попятный трусливая человечка.
   - Тогда сделаем это завтра, - настаивала на своем эльфийка. - Сегодня я очень устала и хочу поскорее снять контроль.
   Упоминание заклинания подействовало на дроу как красная тряпка. И он, разом утратив интерес к беседе ни о чем, снова принялся думать о причинах такого странного, на его взгляд, с ним обращения. Но никаких объективных или хотя бы надуманных причин он так и не смог допустить. Оставался только хитрый умысел, который элле умело скрывала от дроу, который легко поддавался манипуляциям.
  
   Облегчение я почувствовала только, когда за нами закрылась дверь номера. И оно было связано не только и не столько с уменьшением нагрузки от контролирующего заклинания, сколько с отрезанностью от внешнего мира. Мы в гостинице, в своем номере, здесь нет никого постороннего, здесь нет шепота, нет лживых улыбок, невежественных людей, злобных взглядов. Из негативных элементов здесь вообще только Дэнэль, и тот уже привычный, негодования не вызывающий. Эфа, всю дорогу переживавшая обо всем на свете, видимо со мной была солидарна, и, сообщив, что этот день был просто ужасен, удалилась к себе в комнату, чтобы принять ванну. Костя, видимо прикинув, что я последую Эфиному примеру, не пожелал оставаться с как никогда мрачным Дэнэлем и ушел за ней следом. А вот у меня такой возможности не было. Только какая муха опять укусила этого дроу? Ну, ведь паинькой же был весь вечер! Что опять?
   - У тебя десять, нет... пятнадцать минут, - сказала я, прикинув, сколько мне потребуется, чтобы отмыть туфли и платье, и, добавив немного времени. Все же дроу наверняка тоже надо какое-то время на себя.
   На этом я, захватив халат, отправилась в гостевой туалет, где была шикарная, а самое главное широкая и глубокая раковина, явно не предназначенная для того, что я намеревалась там делать. Собирается ли дроу делать то, что ему предписано, меня совершенно не волновало, в конце концов, это его проблемы. А у меня сейчас есть парочка своих, притом не очень-то приятных. Так что, сняв иллюзию, и снова передернувшись от одного воспоминания о потрясающей своим качеством помойке, я взялась за очистку сначала подола, а потом и туфель. Вот же глупой оказалась идея принарядиться. Для кого и чего, спрашивается? Этот город - последнее место на земле, которое этого заслуживает. Может быть здесь, на территории отеля и есть смысл так расхаживать, но в город надо одеваться немарко и удобно. Чтобы не заботиться о дороге и слишком прытких аборигенах.
   В комнату я возвращалась в смешанных чувствах. С одной стороны, я жаждала избавиться от мешавшего мне уже заклинания. Все-таки поддерживать магию на протяжении долгого времени - занятие, требующее постоянную концентрацию внимания. А с другой, снятие заклинания означало переход его эффекта в его последствия. А учитывая, что магия сегодня преподнесла мне парочку не очень приятных сюрпризов, те самые последствия имеют все шансы их переплюнуть. Тем более, что то, что дроу переполнен гневом, я чувствовала уже сейчас. Но выбора у меня не было, и мне уже потихоньку начинало казаться, что у меня в этом мире в принципе выбора нет. Я всегда имею единственно возможный правильный вариант и кучу ошибочных.
   Собравшись с силами, я все же отворила дверь в свою комнату, и увидела дроу, сидевшего на краю шикарнейшей кровати с балдахином и заплетавшего волосы в косу. Ну что ж, он приготовился к смене заклинаний, это уже хорошо. Не надо будет совершать лишних движений, к которым я подсознательно уже приготовилась, памятуя прескверное расположение духа мужчины. Я молча прошла в ванную и принялась вешать платье, давая Дэнэлю время доплести волосы. Закончив с этим, я вернулась и увидела, что волосы дроу заплел, но продолжал сидеть на кровати, да еще и пристально следить за мной исподлобья.
   - Ложись, - я была вынуждена заговорить, так как сам он явно ничего делать не собирался. Я уже даже приготовилась к очередным разборкам, а точнее, прикинула, как ловчее скрыться в ванной, но дроу исполнил мою просьбу без слов и выпендрежа. Что с ним, черт возьми, происходит?
   Это я узнала буквально через пару мгновений, когда сняла контроль и тут же огребла побочный эффект. Дроу был зол. Нет, не так, он был в ярости, но очень старательно это сдерживал. Видимо, накрепко запомнил, что все его излишние эмоции только усугубляют положение. Что ж? Похвально! Надо ему в этом светлом начинании помочь!
   Я юркнула в ванную и заперлась там, сама не зная от кого. Дроу-то все равно двигаться не мог, Эфе с Костей тут делать нечего, а дверь в номер я заперла и зачаровала лично. Кстати! Надо это проделать и с дверью, ведущей к бассейну. И не забыть-таки заглушающее заклинание повесить! И может еще чего...
   Отвлекшись на мысли о безопасности, я приготовила себе ванную и только купленный комплект домашней одежды, состоящий из араджарской разновидности топа и широких штанов с цветочной вышивкой, и уже почти залезла в воду, но внезапно отвлеклась на поиски душа. Разумеется, его здесь не было. Да и воду надо было подогреть, а не лезть в холодную. И вообще, не забывать, где находишься, а так же выяснить, почему и зачем. Хватит сны на ходу видеть. Пора возвращаться к реальности!
   Правда, первая мысль по возращению у меня была об Эфе и ее способе подогрева воды, ведь магией она не владела. Но память оперативно подкинула мне информацию об обогревательных кристаллах, которые активно используют во всем мире, кроме Эльмена. И здесь они должны где-то под ванной лежать. Ага, вот и они! Занятная штука, но мне, слава богу, нужды в них нет. Я могу сама себе воду подогреть, к тому же, сразу до нужной температуры.
   Отмокнув в чудесной ванне с солью, наполненная тонкими ароматами араджарской элитной косметики, я умиротворилась настолько, что даже решила, что не так тут все и плохо, если есть место таким прекрасным моментам. К тому же, эмоции дроу довольно быстро отошли на второй план, а потом и вовсе пропали, что не могло меня не обнадежить. Так что, проведя, как мне показалось, достаточно долгое время в разных помещениях, мне можно было выходить из ванной без опасений. Однако везение мое на этом закончилось. Дроу, конечно же, не спал, и он все еще был раздражен, что я сразу же почувствовала, хотя все же значительно успокоился за прошедшее время. Надеюсь, он и дальше продолжит успокаиваться. Но закончившееся везение, похоже, закончилось во всем и сразу. Стоило мне завершить колдовать и подойти к своей половине кровати, взяв в руки веревку, как он заговорил.
   - Зачем ты все это делаешь? - снова пристально глядя на меня исподлобья, спросил дроу. Он не кричал, не давил и вообще говорил спокойно, но тон мне его все равно не нравился.
   - Делаю что? - тоже как можно конструктивнее попыталась уточнить я, уже понимая, что отговориться не получится, а значит нужно поскорее исчерпать тему беседы.
   - Не прикидывайся! - спокойствие ему явно давалось с трудом.
   - Не прикидываюсь, говори четче! Что делаю? Двери закрываю? Заглушающее заклинание на комнату накладываю? Привязываю тебя к себе? Что?
   Дроу смотрел на меня так, будто пытался увидеть мысли в моей голове.
   - Зачем ты предложила мне выбрать остаться здесь или пойти с вами? - наконец, более конкретно спросил мужчина.
   - Потому что мне было без разницы.
   - Не правда.
   Все-то ты замечаешь, умник!
   Я взглянула на веревку и вздохнула. Самой повеситься или его повесить? Сейчас привязывать себя к нему чистой воды самоубийство. Так что я влезла на кровать и уселась подле дроу, чтобы удобнее было разговаривать.
   - Дэнэль, что тебя не устраивает? - напрямик спросила я. - Я сделала что-то, что выходит за рамки нашей договоренности? Что-то не так?
   - Меня не устраивает, что ты меня используешь, - мужчина говорил размеренно и негромко, но взгляд был злой.
   - Как? - уточнила я, не спеша раскрывать карты. Незачем ему всего знать. И так с ним одни проблемы.
   - Я не знаю, - дроу прожег меня взглядом, но ответил, тем не менее, честно.
   - Не знаешь? - изогнула я одну бровь. - А с чего ты тогда взял, что я этим занимаюсь? Как ты вообще себе это представляешь? Что полезного мне от тебя может быть? - на этой фразе я обвела фигуру дроу взглядом, намекая на его беспомощное положение, однако, так как он лежал в постели, выглядело это несколько двусмысленно.
   Губы дроу дрогнули, и по комнате разнесся негромкий рык. Меня же его бешенство как обухом по затылку приложило. Даже мир закачался. Ох ё...
   - Да что ж ты... - я зажмурилась, пытаясь как-то привести голову в порядок. Сама виновата! Кто ж мужику напоминает про то, что он в плену, да еще и в таком. - Тебе, что слишком хорошо живется? - спросила я, когда мир снова собрался воедино. Повторяющаяся раз за разом ситуация меня уже раздражала. - Тебе вчера было мало? Ты что-то недопонял?
   Дроу смотрел на меня так что, даже яркий свет не мешал видеть свечение его глаз. Злость накатывала на него, а, соответственно, на меня, волнами, и я покачивалась на этих волнах, застывая на гребне и балансируя на грани.
   На грани...
   - Дэнэль!!! - пронзительно вскрикнула я и схватилась за виски. - Я не хочу опять видеть...
   - Все я понял, мраз-з-зь, - перебил меня дроу. - Ты только этого и добиваешься, - он с силой дернулся в путах заклинания, не преуспел и разразился громкой грязной руганью.
   - Чего? - крикнула я в ответ.
   - Ты хочешь залезть мне в голову! Хочешь дожать, увидеть все! Тебе же это доставляет удовольствие! Ты хочешь больше и...
   - Идиот! - заорала я. - Да нахрена мне это надо?!
   - А зачем ты потащила меня на эту прогулку?! - голос дроу звучал пронзительно. - После первого раза эффекта от заклинания было недостаточно, ты решила, что надо второй. И так хитро предложила, чтобы я сам на это подписался!
   - Мне послушать, о чем люди говорят, надо было!!! - кричала я, не давая продолжать нести ересь. - Кретин! За каким лешим мне твои воспоминания? Думаешь, я удовольствие от них получают?! Да? Я, между прочим, вижу все с твоей точки зрения! И чувствую, твою мать, все то же, что и ты!!!
   Дроу застыл, как громом пораженный. Я же перевела дыхание и постаралась успокоиться хотя бы сама.
   - Мне, по-твоему, прикольно все это видеть и чувствовать, что ли? Чтобы я так страстно к этому стремилась! - тише, но не менее зло продолжила я. - Я прям сплю и вижу, как бы там тебя довести, чтобы поскорее провалиться в твои волшебные воспоминания детства!
   - Это не детство, - процедил сквозь зубы дроу, отводя взгляд.
   - Без понятия, когда там это было. И знать не хочу! Оставь это себе! Мне такого добра не надо, - от души открестилась я от такого "счастья".
   - Тогда не накладывай это заклинание.
   - Вы, я смотрю, все такие умные! - всплеснула я руками. - Не накладывай! И что же делать прикажешь? Убить? На свободу отпустить? Менее глупые варианты есть? Нет? Тогда молчи и терпи! Не я за тобой бегала и убить пыталась. Ты сам пришел! - я раздражалась все больше, так что решительно встала с кровати и отбросила веревку подальше. Чтобы и, правда, не придушить, не дай бог, ей же! Все равно сейчас я спать не лягу. Бессмысленно. - Я с тобой по-человечески обращаюсь, а ты мне уже всю душу вымотал!
   - А я тебе не подарок! - вскипел Дэнэль.
   - А я тебе что, мать родная?! - ответно гаркнула я. - От тебя, идиот, зависит постэффект заклинания! А ты просто взять и уснуть не можешь! Просто, блин, взять и уснуть. И не устраивать выяснения отношений на кровати! Что может быть проще?!
   Бросив этот риторический вопрос, я развернулась и вышла из комнаты, хлопнув дверью.
   Откуда только такие идиоты берутся? Ну, все же вчера объяснила и, на тебе! Опять! Ему так понравилось меня ужастиками на ночь снабжать, что он решил теперь каждый вечер концерт устраивать? Ах да! Это же я специально делаю! Специально создаю условия, чтобы получше рассмотреть фантастическую пещеру и насладиться чудными ощущениями дроу. Как можно только додуматься было до такой мысли! У-у-у, какой же даун! Просто король дураков!
   Я прошла в гостиную и плюхнулась на диван. Не рассчитав, что он низкий, я едва с него не свалилась, перепугавшись, и разозлилась еще больше, скинула на пол пару подушек, виновных только в том, что попались мне под руку, и неожиданно остыла.
   "Ну, чего я на него ору? Что я ему доказываю? Зачем? Бессмысленно. Хочу нормально с ним взаимодействовать? Это утопия, пора это признать. Он дроу, обычный дроу, Ну, разве что, изгнанный. Нам с ним не договориться. Он не человек, и нельзя с ним по-человечески. Здесь вообще из нормальных людей только Костя. Он хоть бы из моего мира. А этот мир другой..."
   Я, наверное, сегодня впервые до конца почувствовала это словосочетание "другой мир". Я не просто поехала в другую страну, не снималась в кино, не играла в игру. Я была не в своем мире! И ни на корабле, ни на поезде, ни на самолете домой не вернуться. Да здесь и не было самолетов... Здесь была магия, и это, конечно, было круто, но дома ей мне не заменить. И родители... Я подобрала одну из спихнутых ранее с дивана подушек и прижала к себе.
   "Как же так получилось? Почему я теперь не я, а какая-то светлая эльфийка? И если есть способ вернуться, как я вернусь домой такая? Они же с ума сойдут. Они, наверняка, сейчас с ума сходят, ведь я пропала! Никто же не может им сказать, что со мной все в порядке! Ну, в относительном, конечно, но порядке же! Они будут волноваться, они буду меня искать, а я в другом мире! Другом мире..."
   - Василиса? - тихий оклик Эфы от дверей вывел меня из ступора. - Ты плачешь? - ужаснулась она, и быстро подошла к дивану.
   - Нет, - ответила я, и провела ладонью по щеке. Она была мокрой. Надо же... - А ты чего не спишь?
   Эфа присела возле меня. В эльфийской ночной сорочке и халатике она смотрелась занятно, особенно если учесть, что на самом деле это была я. Что ж за злые шутки у судьбы? Ведь для нее все это тоже тихий ужас. Она же привыкла быть эльфийкой, а теперь, батс, и она в моем теле.
   - Не смогла уснуть. Он все-таки тебя обидел? - посуровела девушка.
   - Да пошел он... куда подальше, - воскликнула я, выныривая из своих мыслей. - Буду я еще из-за него плакать!
   Не могла я Эфу воспринимать как себя. Мне все время казалось, что она просто моя сестра-близнец, потерянная когда-то. Это, конечно, удивительное чудо, но смотрела я на нее спокойно, в отличие от своего поменявшегося отражения. Возможно и она так же смотрит на меня...
   - А что же тогда?
   - Грустно просто, - призналась я.
   - От чего?
   - От всего этого, - я развела руками, окидывая взглядом комнату, а под конец посмотрела на Эфу. - Это... это тяжело, - подобрала я слово.
   - Да, - согласилась девушка.
   - Этот мир... Он такой... такой магический! Такой нереальный. Кругом красивые постройки, невероятные люди и эльфы. Особенно эльфы! - восхищалась я, а Эфа меня внимательно слушала. - В моем мире нет эльфов, никаких вообще. А тут есть, и это просто взрыв мозга! Я смотрю на все и чувствую, будто в сказку попала. Понимаешь? И никак не могу осознать, что на самом деле здесь все настоящее, и что все это отнюдь не сказка, и проблемы здесь тоже настоящие... - вздохнула я, и ненадолго замолчала. - Это твой мир, Эф. И он такой для меня чужой, хоть я о нем и много знаю из твоих воспоминаний. Он совершенно не такой как мой...
   - Да, не такой, - согласилась бывшая эльфийка. - Но это не значит что он хуже! Просто он, в самом деле, другой. И если тебя хоть немного успокоит, я твой мир тоже вижу слегка сказочным. Даже через твои воспоминания мне во все это не верится. Это, наверное, нормально.
   - Наверное, - эхом отозвалась я.
   - Я бы очень хотела увидеть своими глазами высокие дома, поезда, самолеты, - призналась Эфа.
   - Может и посмотришь, если найдем способ переместиться. Я-то туда уже не смогу вернуться...
   - Почему это? Можно вернуть тебя домой! - возразила мне Эфа.
   - Куда я там такая? - я развела руками, демонстрируя тонкое эльфийское тело, и откинула волосы, чтобы продемонстрировать уши. - На опыты же сдадут как инопланетянку, - горько усмехнулась я.
   - Какая разница? Родным будет все равно! - попыталась поспорить со мной Эфа.
   - Да ладно, Эф. Я понимаю, что я не вернусь. Это же очевидно! Хоть и грустно... Я только о родителях переживаю.
   - Они одни остались? - сочувственно спросила Эфа.
   - Да нет, там Никитка, брат мой, с ними. Но ведь они же волнуются, а я им никак не могу подать весточку, что жива-здорова.
   - У тебя есть брат? - удивилась Эфа. Ну да, это были личные воспоминания, и Эфе они недоступны.
   - Есть, старший. Хотя порой мне кажется, что он из детсадовского возраста еще не вышел. Двадцать семь лет, а в голове одни танчики! Мама ждет, когда он женится, а он на работе за компом и с работы быстрей к компу бежит. Отговаривается тем, что у него уже три жены в разных играх есть, и что еще и в реале он не потянет.
   - Три жены?! - ужаснулась Эфа. - Двадцать семь? - продолжила удивляться Эфа, а через мгновенье выставилась на меня, как будто впервые увидела. - Старший?!
   - Старший, - кивнула я, подтверждая.
   - А тебе тогда сколько? - Эфа, кажется, была в шоке.
   - О-хо-хо, Эф, ты в обморок не упадешь? - криво усмехнулась я.
   Эфа смотрела на меня круглыми глазами, но кивнула.
   - Мне двадцать один, - сказала я. - И Косте тоже.
   Эфа ненадолго выпала из реальности.
   - Для людей вы вроде бы уже считаетесь взрослыми, - наконец, осторожно сказала она.
   - Ну да, возраст совершеннолетия восемнадцать лет, - усмехнулась я. - Странно, что ты эту информацию из моей памяти не почерпнула.
   - Я об этом как-то не задумывалась, - сказала Эфа, очевидно задумываясь обо всем этом сейчас.
   - Да какая теперь разница? - махнула я рукой. - У меня твои знания, у тебя мои. - Нам с тобой теперь одинаково.
   - Ну да, - улыбнулась Эфа. - Среднее между нашими годами.
   - Ага, малолетняя эльфийская девица и дряхлая человеческая старушка! - тоже заулыбалась я. - Тебе что больше нравится?
   - А мы теперь и не люди, и не эльфы! - воскликнула Эфа.
   - Ага, полуэльфы, - рассмеялась я.
   - Что он все-таки сделал? - немного погодя снова спросила девушка.
   - Да спать лечь нормально не может, - мое раздражение вернулось, стоило только заговорить о дроу. - Уже и ушла от него, час, наверное, в ванной торчала! И все равно ему неймется! Опять надо выяснять отношения на ночь глядя. Я не стала в этот раз ждать, когда попаду в его воспоминания, ушла оттуда от греха подальше.
   - Правильно! - одобрила мое решение Эфа. - Надо держаться от него как можно дольше как можно дальше!
   - Пока не получается, - пожала я плечами. - В Дарол переберемся, надо будет дом снять с подвалом. Туда его и отправим.
   - В Дарол? - переспросила Эфа.
   - А куда еще? Возвращаться к элле нельзя, к дроу я в здравом уме не пойду, одного за глаза хватает, а у димезцев вы как дерево посреди поля! - озвучила я ей свои соображения. - А вот в Дароле среди винордов вам самая тема затеряться. Кожа светлая, глаза большие, а цвет волос и глаз разный бывает.
   - Ну, Костя-то без проблем в толпе затеряется. Русые волосы там у половины населения, как и серые глаза. А я с карими буду выделяться, - заметила Эфа.
   - Меньше, чем тут, - заверила я ее. - Подумают, что какая-нибудь дальняя помесь с димезцами, восхитятся и пойду дальше. А тут на вас все смотрят, будто белых людей не видели! Я уж молчу про дроу...
   - Этот дроу... - негодующе воскликнула Эфа.
   - А что с ним поделать?! - философски пожала я плечами. - Я уже тоже голову сломала, думая как с ним поступить. Отпустить нельзя, а с собой таскать больно уж накладно. Какая-то нерешаемая головоломка!
   - Ну, должен же быть выход! Не носиться же с ним вечно!
   - Да, нормальные люди в полицию таких сдают, а оттуда в тюрьму. И живут дальше спокойно! Но по понятным причинам это не наш вариант, потому приходится его своими силами от общества изолировать. Тем более, что оно ему не особенно-то и радо.
   - Порадуешься такому! - хмыкнула Эфа, явно припоминая наш ужин. - Может, на него иллюзию наложить, чтобы люди так не кидались? - предложила Эфа.
   - Лучше пусть сразу стража подходит и интересуется чего это по их бесценному городу дроу в личине расхаживает? - уточнила я.
   Эфа потупилась.
   - Может Костя прав, и мы зря его не убили? - очень неуверенно спросила она.
   - А ты бы смогла убить? - напрямик спросила я.
   - Нет, - замотала головой девушка.
   - И я нет, и даже Костя тоже нет, а "самоубиваться" он не спешит. Хотя такими темпами я его скоро доведу, - неожиданно подумалось мне. - Так что для его же блага, лучше нам найти дом с хорошим подвалом.
   - Я займусь этим, - пообещала Эфа.
   - А я пойду обратно к нему, - вздохнув, решилась, наконец, я. - А то скоро заклинание уже спадет. Но если он опять полезет что-то выяснять, я его пристукну!
   - Василиса, осторожнее, - предостерегла меня Эфа. - Коварное оно, это заклинание контроля.
   - Я помню, - успокоила я ее, поднимаясь. Девушка встала вместе со мной. - Такой красивый номер, обалденная гостиница. Кто бы мог подумать, что город такой поганый? - покачала я головой, направляясь к комнате.
   - Какой уж есть, - ответила мне Эфа, хоть этот вопрос ей и не адресовался.
   - Да...
   Я вошла в спальню. Огромная кровать под балдахином призывно занимала собой полкомнаты, маня и обещая неземное блаженство в своих объятьях. Но граната с чекой, держащейся на одном честном слове, по центру нее заставляла подходить очень осторожно. Но неожиданный приступ эмпатии не проявился. Или же проявился, но чувства дроу от моих не отличались (постэффект-то я не особенно различала). Я подняла с пола брошенную в порыве чувств веревку и чуть ли не затаив дыхание влезла на кровать. Дурдом... Я так рехнусь скоро! Однако ни когда я привязывала руку дроу к своей, ни когда укладывалась рядом с ним ничего не произошло. Даже подозрительно!
   - Спокойной ночи, - сказала я, выключая свет, зная, что дроу не спит. Зачем, правда? Сама же решила, что бесполезно с ним нормально общаться, ничего это не дает и не даст. Надо просто спать!
  

Глава 8. Всегда хорошо знать, кого можно ограбить!

   Просто спать у меня, правда, не получилось. Этот проклятый дроу (или я уже сама себя накрутила, не поймешь) отравил мне весь ночной отдых. Всю ночь мне снились светящиеся и не очень пещеры. Я все время куда-то бежала, то что-то искала, то от кого-то отбивалась, явственно ощущая все ушибы, царапины и даже пару укусов. Я даже колдовать во сне пыталась, но у меня постоянно ничего не выходило или выходило какое-то слабое подобие задуманного. Будто кто-то отрезал мне магию! А пару раз мне даже показалось, что я видела свои руки и кожа была черная. Из-за этого я и заподозрила дроу в порождении этих снов. Может, это и не сны? Может, я опять провалилась к нему в сознание, только во сне, и потому выбраться и не могла.
   Проснулась-очнулась я на середине очередного кошмара, и обнаружила себя спящей чуть ли не на дроу. Похоже, во сне я так искрутилась, что уже не знала, куда себя деть, а привязь не дала откатиться от мужчины. Да лучше б я на полу проснулась! Я поскорее отодвинулась от него, автоматически уже обновила заклинания, распутала веревку и размяла руку. Этот экстравагантный способ сна меня уже начинает напрягать. Ну ладно бы просто приходилось спать с ним на одной кровати, всякие бывают необходимости. Но эта привязь заставляет меня с ним практически в обнимку спать! Я откинулась на подушки и, прикрыв глаза, несколько раз глубоко вздохнула. Мутный дурман ночи постепенно спадал, пора было начинать новый день, хотя я подозреваю, что он уже без меня давно начался, а я опять проспала до обеда. С сожалением откинув одеяло, я поднялась с постели. Не суждено было этому сказочному ложу даровать мне чудесный сон. Дроу все испортил. Когда теперь представится возможность поспать на такой кровати? Эх...
   Однако я решительно направила свои стопы к ванной, не удостоив дроу даже взглядом, не то, что приветствием. Он, разумеется, не спал. Не понимала я, когда он вообще спит, и мне совершенно все равно. Мне нужно было умыться, одеться, волосы в порядок привести. Этим я и занималась ближайшие полчаса. Когда же вышла из ванной при полном параде (никаких платьев мне больше носить не хотелось) на дроу снова демонстративно даже смотреть не стала, молча прошествовала к выходу и закрыла за собой дверь.
   Эфа и Костя сидели на диванчике и синхронно обернулись ко мне, когда я вошла. Судя по их лицам, Эфа переживала за меня и достала этими переживаниями Костю уже до печенок.
   - Все в порядке? - вместо приветствия спросила девушка, поднимаясь на ноги. Нежно розовое платье с летящими рукавами всколыхнулось вслед за ее движением.
   - Да, а у вас? - в свою очередь спросила я.
   - Да, у нас-то какие проблемы, - отмахнулась Эфа. - Что там дроу?
   - Не знаю, я еще его не поднимала, - ответила я. - Какие у нас планы на выход?
   - Скоро обед, - отозвалась Эфа. - Я сказала подать сюда. Не хочу никуда выходить.
   - Хорошо, - поддержала я ее решение.
   - А потом уходим по готовности, - продолжил Костя. - Надо только решить куда.
   - В Дарол, - ответила я. - Мы с Эфой вчера говорили.
   - Понятно, что Дарол, но куда именно? Я говорю, что надо в столицу, туда проще незаметно перейти и затеряться. А Эфа говорит, что это слишком очевидно и надо в Лор-Эстер.
   - Лор-Эстер, - произнесла я незнакомое до этой минуты название. В самом деле, когда я решила, что нужно перебираться в Дарол я не думала о том куда именно, а теперь вот перебирала всплывающие в памяти города один за другим. - Хороший город.
   - Чтобы нас по одному переходу вычислили, - проворчал Костя, сурово сдвинув брови.
   - Нас искать будут у портала в столицу, - заверила его Эфа. - И потом...
   Кажется, этот спор они ведут с самого утра.
   - Мы сделаем два перехода, - сказала я. - Сначала пойдем в столицу, а из столицы в Лор-Эстер. Думаю, так будет лучше всего.
   Костя с Эфой переглянулись.
   - А... это... ну не очень это долго будет для тебя? - все-таки решился спросить парень.
   - Что долго для меня?
   - Заклинание контроля и всякая прочая ерунда, - эдак небрежно пояснил Костя.
   - Часом больше, часом меньше, - пожала я плечами. - Погоды это не сделает. Хотя, конечно, по прибытии в Лор-Эстер поиском дома надо будет заняться сразу же. Хочу успеть снять контроль за несколько часов до сна.
   - Да, конечно, - сказала Эфа. - В Лор-Эстере, в отличие от столицы, я знаю куда идти.
   - Вот и отлично! - порадовалась я. - Тогда вообще вопросов нет, в каком городе остановиться. Собираемся тогда? Дроу поднимать? Обед уже скоро принесут?
   - Да, скоро, - кивнула Эфа. - Разделяться будем?
   - Не в этой стране, - категорически отвергла я эту идею. - Тут надо наоборот вместе держаться. К тому же, наш переход до столицы Дарола, если нас будут тут искать, предсказуем, и особенно шифроваться смысла нет. А вот там уже будет смысл.
   - Тогда после первого перехода разделимся? - спросил Костя, тоже поднимаясь на ноги, видимо, устав смотреть на нас, таких активных и стоящих.
   - Да. Сразу, как перейдем. Там есть западный и восточный выходы на кольцевую дорогу. Предлагаю нам пойти в восточный, а вам в западный, сделать круг и вернуться на площадь, а потом уже в очередь и в Лор-Эстер, - четко расписала наши передвижения Эфа и неожиданно взялась оправдываться. - Круг небольшой минут десять-пятнадцать идти. Или это уже слишком? Такие предосторожности?
   - Нет, нормально, в общем-то, - ответил Костя с интересом глядя на Эфу. - Глупо только, если за нами не следят, но лучше перестраховаться, я думаю. От нас не убудет прогуляться, а слежку это наверняка собьет.
   - Нормально-нормально, - подтвердила я. - Перебдеть у нас вряд ли получится. Пойду, сумки соберу, чтобы сразу после обеда в путь отправляться.
   Едва зайдя в гостиную, я снова вернулась к себе в комнату. Полутьма помещения живо напомнила мне о ночных кошмарах, так что я, мельком глянув на дроу, зажгла верхний яркий свет. Мужчина недовольно сощурился, я развернулась к нему спиной и принялась укладывать вещи в сумку. Я вспомнила, что вчерашнее платье сохнет в ванной, сходила за ним, убедилась, что с ним все в порядке, свернула его как раньше вместе с украшениями, упаковала туфли, собрала и отложила принадлежности для волос, в надежде, что Эфа сделает что-нибудь получше моей кривой косы, и, наконец, остановилась. Больше складывать было нечего, оттягивать момент наложения контроля нечем, и надо было повернуться к дроу. Вздохнув, я порывисто развернулась на сто восемьдесят градусов и подошла к кровати. Дроу мрачно смотрел на меня. Я присела с краю и протянула руки вперед.
   "Какое мне дело, что он об этом думает? Я сама не хочу накладывать магию! Но даже меня никто не спрашивает, не то что его. Опять собирать весь эмоциональный фон вокруг, головная боль, тяжесть и полный спектр негативных эмоций дроу... Хотя бы о чем приятном, блин, подумал! Все же с ним девушка ходит".
   Я все-таки наложила магию, несколько изумив дроу странной задержкой.
   - Да, только в твою больную голову могла прийти идея, что мне нравится использовать это заклинание, - не сумев продолжить молчать, сказала я.
   - Но ты продолжаешь его накладывать, - дроу ответил так, что мне снова надежно отбило всякое желание с ним говорить.
   - Как только придумаешь достойную альтернативу, я сразу же перейду на нее, - ответила я, резко встав с постели. - Я жду! - я подхватила гребень, заколки и поспешно вышла из комнаты, едва не забыв снять с мужчины обездвиживающее заклинание.
   "Зачем же я с ним говорю? Что за мазохизм такой? Ведь все же решила! Эх... Так не хочется ловить его негатив, но придется", - я вздохнула, но от дроу пока шла только растерянность. Ну, пусть поудивляется для разнообразия! Я постучала в комнату к Эфе.
   - Эф? Волосы не заплетешь? - спросила я, заходя.
   - Да, конечно, - с радостью согласилась девушка, отложив в сторону какую-то вещь, что была у нее на коленях. - Давай.
   Я передала ей гребень, а сама с удовольствием расплела косу собственного творчества. Эфа взялась за дело и неожиданно тихонько запела. Надо же, я-то петь никогда не умела, но ей похоже это не мешало. Я не стала отвлекать ее разговорами, мне было о чем подумать. Не знаю, сколько мы так просидели, занятые каждый своим делом. К реальности нас вернул Костя, сообщивший, что обед подали, и он ждет нас, остывая. От его голоса я будто очнулась и поняла, что не помню, о чем думала только что. В голове было пусто, будто меня вообще не было последние пять минут или даже больше. Что же это такое?
   - Вы готовы? - спросил Костя.
   - Да, - отозвалась Эфа. - Пару секунд. Вот так, готово!
   Я поднялась на ноги вместе с ней и мельком глянула в зеркало, удачно показывающее именно меня. Эх, даже завидно. Такие аккуратные и сложные плетения из волос мне и не снились. И ведь каждый раз новые!
   - Пойдемте тогда, - поторопил Костя. - И этого нигера зовите, - добавил парень, не забыв выделить особой неприязнью эпитет. По имени он Дэнэля из принципа не звал.
   - Сам придет, не маленький, - ответила я, не желая даже заглядывать в комнату.
   Костя лишь пожал плечами, а Эфа, кажется, с облегчением вздохнула. Да, этот дроу уникален! Даже почти не общаясь с ними, он успел достать их до печенок! Талантище!
   Обед оказался сказочным. Вычурная сервировка, разнообразные блюда и еще более разнообразные соусы и закуски в небольших мисочках, бессчетное количество спелых сочных фруктов - все это не удалось испортить даже Дэнэлю. Ждать его мы не стали, решив не портить себе аппетит (я из-за заклинания, а Эфе с Костей он видимо одним своим видом мешал), так что подошел он, когда мы уже доедали горячее. Разговор традиционно оборвался, так что фруктами мы наслаждались уже в почти полной тишине.
   - Ну что? Пора? - подала голос я, когда увидела, что все уже доели.
   - Пора, - эхом отозвались Костя и Эфа, синхронно отодвигая стулья.
   Я тоже поднялась на ноги и вернулась к себе в комнату. Собирая немногочисленные оставшиеся неупакованными вещи, я настраивала себя на араджарские улицы. Жарко, людно, шумно и куча шепота, при том касающегося меня лично. Неприятно, но терпимо, к тому же, мы отсюда уходим. Дэнэлю хуже. Черт, Дэнэль!
   Я горестно заломила брови, вспомнив о нашем уговоре. Дроу же, легок на помине, в этот момент как раз зашел в комнату и застыл у входа.
   - Ты вещи собрал? - не оборачиваясь, спросила я.
   - Да, - без выражения ответил он.
   "Ну, чему быть, того не миновать", - с такими мыслями я подхватилась свою сумку и подошла к дроу.
   - Для них ты все еще мой муж, ты помнишь? - как можно более деловито осведомилась я, ожидая самого феерического посыла в своей жизни.
   - Да, - так же как и прежде отозвался дроу. Мне в первое мгновенье даже показалось, что я ослышалась. Но дроу молчал и бесстрастно не смотрел на меня своими голубыми, так странно выглядящими на фоне темной кожи глазами.
   - Тогда пошли, - мне ничего не оставалось, кроме как сунуть ему сумку и поскорее выйти из комнаты, чтобы не успел вернуть. Правда, что ему могло помешать бросить ее в комнате?
   Но дроу так не сделал. Он вообще был какой-то странно тихий. За что еще и Эфиного подозрительного взгляда удостоился. Но придраться было не к чему, он молча стоял рядом со мной и держал обе сумки. Не поймешь, что там у него в голове!
   - Надо заплатить, - тем временем обратилась ко мне Эфа. - И должен это делать тот, кто заказывал.
   Так вот в чем дело, вот почему она на него так смотрела. Оценивала! А разговаривать мне опять с ним, не важно зареклась я или нет... Только мне, наверное, не понять, почему они его так упорно игнорируют и говорят о нем в третьем лице. Он, конечно, нам не подарок, но и не прокаженный же.
   - Дэнэль? - я обернулась к дроу с вопросом.
   - Хорошо, - голос дроу по-прежнему ничего не выражал. Вот что у него в голове?!
   Эфа же подняла руку, в которой была горсть золотых монет, и протянула ее опять же мне. Я почувствую себя тем самым "передастом" с автобусного сидения рядом с водителем... Дроу перехватил обе сумки одной рукой и забрал у меня деньги, сжав их в своей ладони. Я поспешила к выходу, чтобы не длить этот маразм.
   - Даже жаль отсюда уезжать, - призналась я на пороге.
   - Приедем сюда как-нибудь потом, когда все это кончится, - оптимистично предложила Эфа.
   - Не-ет, я в Араджар ни ногой, - открестилась я. - Странные они тут, мягко говоря.
   Возражать никто не стал, с тем мы и вышли. У стойки нас встретил тот же улыбчивый димезец, что и вчера. Поинтересовавшись, что нам угодно и узнав, что мы покидаем отель, он немедленно осведомился, понравилось ли нам здесь, а после положительных отзывов, которые Дэнэль отвесил с самым равнодушным видом, рассыпался в комплиментах. Почему-то большей частью в Эфин адрес.
   От этой показной доброжелательности и вежливости мне захотелось поскорее убежать. Даже не знаю, с чего я это взяла, наверное, поймала его чувства. Я, спохватившись, взяла Дэнэля под руку, уже почти у самого выхода. Мне хватит и шепота окружающих. Ловить еще и их чувства, у меня желания нет.
   Всю дорогу до порталов я старательно отвлекалась от окружающих разговоров. То думала о том, как бы поскорее покинуть Араджар, то переживала о переходе через портал, то пыталась просчитать очередной заскок дроу и подготовиться к его последствиям. Эфа мне пообещала, что подыщет дом с подходящим помещением для содержания дроу. А там уж мы решим, что нам самим делать дальше и придумаем, что делать с ним. По крайней мере, больше я на него это заклинание точно накладывать не буду.
   "Я чувствую, что больше нельзя. Все эти странности... то я слышу его ушами, если прикоснусь, то уже и без прикосновения, а утром вообще! Что это такое было? Я не знаю, и, честно говоря, даже знать не хочу! - я упорно гнала от себя мысли об этом, твердо решив, что сегодня был последний раз. - Нужно просто попасть в Дарол и ничего страшного не случится".
   Однако ни самовнушение, ни подозрительно смирный дроу успокоиться мне не помогали. Скорее, наоборот, по мере приближения к порталу, я нервничала все больше. Снова этот переход, да еще и дважды! Легко, конечно, сказать Косте и Эфе, что это ерунда. На самом-то деле... Резкий рывок Дэнэля вернул меня в реальность из тяжких дум.
   Сначала от неожиданности, я подумала, что дроу все-таки надумал удрать, усыпив мою бдительность примерным поведением. Так что я даже контроль активировала. Однако в следующий миг я поняла, что ошиблась. Никуда он не убегал. Дэнэль одним резким движением перехватил и теперь крепко держал руку какого-то димезца. А этот красноглазый проходимец недвусмысленно схватил Эфу! Девушка тоненько пискнула, после чего Дэнэль усилил хватку на руках димезца. Тот с шипением выпустил девушку.
   - Какого фига? - заметил, наконец, все происходящее Костя.
   Дроу тем временем разжал руки, так что димезский прохвост тут же скрылся среди прохожих.
   - Следить за своей подружкой надо, - снисходительно ответил Дэнэль, отворачиваясь.
   А до меня, наконец, дошел весь смысл происходящего. У нас только что чуть не украли Эфу! Вот так среди бела дня, в окружении людей. Прямо у нас из-под носа! Дурдом какой-то! И мы все спали! Ладно, хоть Дэнэль внимательный...
   Эфа смотрела на меня круглыми глазами. Да и я, честно говоря, испугалась не меньше, правда постфактум.
   - Нет, какого фига?! - Костя обратился уже ко мне.
   - Вот и мне интересно, - сердито сказала я. - Я тебе, что еще вчера сказала? Глаз с Эфы не спускать! И что мы видим? Ее чуть не украли прямо у тебя из-под носа!
   - А? - обалдело переспросил Костя.
   - И б! Ты спишь что ли? - крикнула я и тут же одернула себя. - Я тебе не просто так сказала следить. Это тебе не Эльмен! Тут девушек воруют!
   Костя совсем уж растерянно смотрел то на меня, то на Эфу.
   - Ай, - с раздражением отмахнулась я от него. Сама тоже хороша! - За руку возьми и ни на шаг не отходи! Понятно?!
   - Понятно, - пролепетал парень, немедленно схватив Эфу, и прижал к себе, будто ее будут у него сейчас отбирать. Но ей, кажется, дополнительная опора была не лишней, она, похоже, с трудом держалась на ногах. Да что же впечатлительная-то такая она у нас!
   - Эй! Никаких обмороков, слышишь? Все в порядке! - я тряхнула девушку за плечо, чтобы обратить на себя ее внимание. - Все нормально, мы сейчас отсюда уйдем, вон уже площадь порталов.
   - Нормально, - отозвалась она, переводя на меня испуганный взгляд. - Пойдемте, ради всех богов, отсюда побыстрее.
   Я удостоверилась в том, что Эфа, хоть и напугана, но на мир реагирует адекватно, так что мы все же продолжили наш путь. Но что это было? Нет, что Эфу могли попытаться украсть, я знала, как только мы переместились в Араджар. Чем-то белые девушки димезцев так привлекали, что они, посещая другие страны, готовы пойти на преступление, чтобы заполучить себе такую, а уж в своей стране, где воровать девушек зазорным не считается, и вовсе их ничто не останавливало. Но Дэнэль! Вот уж не думала, что с этой стороны придет подмога. Я, конечно, та еще ворона, понадеялась на Костю, но почему дроу вмешался? Зачем ему это надо? Что, вообще, происходит?!
   Но как следует обдумать все произошедшее, у меня не получилось. Очередь в кассах за билетиком в Дарол оказалась очень короткой, Костя, которому доверили покупать билет, все еще в обнимку с Эфой, справился со своей задачей на ура. Так что портал возник передо мной даже несколько внезапно, хоть я и знала, куда мы идем. Черт, я даже морально подготовиться не успела! Единственное, что я все-таки сделала, это воздуха набрала перед шагом. Причем скорее инстинктивно, как перед прыжком в воду, чем вспомнив, что так положено. Однако марево неожиданно превратилось в какую-то дорого обставленную темную комнату, сплошь задрапированную тканью в красных тонах. Впрочем, рассмотреть ее особо у меня не получилось, все мое внимание было приковано к женскому силуэту впереди. На небольшом возвышении, развернувшись ко мне спиной, стояла темная эльфийка в бордовом платье с оголенной спиной, по которой тоненькими светящимися струйками растекались голубые линии. Ее шикарные светлые волосы были собраны в сложную прическу, и лишь один локон кокетливо выбивался из нее, змеящейся струйкой серебра спускаясь по шее на спину, ни в коем случае не закрывая голубой узор.
   - Ты опозорил семью, - ее резкий и низкий голос никак не вязался с ее утонченной фигурой.
   - Я понимаю, я искуплю... - заговорила я мужским голосом.
   - Да, - перебила меня на полуслове женщина, и развернулась, вскинув руку. Я инстинктивно дернулась, но не мое тело меня не слушалось. Тонкие черные пальчики с длинными алыми когтями на них врезались мне в память, и тут я очнулась на улице, точнее на площадке перед порталом.
   "Вот черт, я опять провалилась в его воспоминания! И теперь, похоже, уже я сама виновата, он-то был относительно спокоен. Черт! Хотела узнать, о чем он думает? Получи и не жалуйся! Только я теперь вообще ничего не понимаю..."
  
   Дроу вынужден был признать, что второй переход через портал ненормальная элле выдержала куда достойнее первого. По крайней мере, падать она уже не собиралась, и хоть и вцепилась в мужчину крепко, но шла своими ногами. Правда на площадке перед порталом все же довольно долго смотрела перед собой, но потом, вздрогнув, пришла в себя. После этого они, наконец, освободили проход, но дроу заметил, что лицо элле было крайне встревоженным.
   - Куда дальше? - нарочито грубо спросил он, когда стоять дальше на месте было уже глупо.
   - Западный выход, - отозвалась она, бросив на него встревоженный взгляд, а сама пошла к восточному.
   - Туда, - сказал дроу, элле покорно перестроилась.
   Дроу совершенно не понимал, как так можно. Идти туда, не зная куда, а потом в обратную сторону. Он вообще элле не понимал. Но это было сущими пустяками, по сравнению с тем, что он не понимал себя. Весь этот вчерашний ночной разговор настолько выбил его из колеи, что он совершенно не знал как себя вести утром. А элле как назло только еще больше путала. Все утро она его игнорировала, он легко это заметил, потом неожиданно резко высказала ему, что думает, и так же резко снова ушла в полный игнор. Ближе к выходу, же обстоятельства снова вынудили ее говорить с ним, и, к его удивлению, она обратилась к нему нормально, в отличие от людишек, делающих вид, будто дроу не существует. О том, что творил он сам, Дэнэль предпочитал не думать. Сначала не смог сдержаться, но это было полбеды, да и потом все-таки взял себя в руки и... как-то дошел до того, что опять начал вовсю сотрудничать с элле.
   "Как? Как ей это удается? Сунула мне сумку, без единого слова уговорила оплатить проживание и шла рядом, как ни в чем не бывало, молчала только все время. А еще и эта человечка! Увидев, а скорее услышав, что ее собираются красть, я молниеносно, не задумываясь, остановил димезского идиота. Но зачем, черт побери?! Зачем я это сделал?.. Просто на автомате метнулся и перехватил, а потом уже поздно было идти на попятный. Но настоящий дроу никогда так не сделает. Не станет помогать, тем более в таких условиях! Так почему?.." - ответов дроу не знал.
   - Дэнэль, почему ты помешал похитить Эфу? - совершенно внезапно и болезненно прямо спросила элле.
   "Ну, вот дождался, что она об этом спросит. Думай теперь, как выкрутиться!", - Дэнэль панически стал искать причину, любую хоть бы мало-мальски подходящую к ситуации.
   - У нее все деньги, - как можно более равнодушно бросил дроу.
   - Ты беспокоишься о наших деньгах? - скептически приподняла бровь элле.
   - А почему бы нет? Всегда хорошо знать, кого можно ограбить! - продолжил гнуть начатую линию дроу, он даже заставил себя посмотреть в глаза эльфийке, не отводя взгляд.
   - Мм... - протянула элле, первая перевела взгляд на дорогу, рассматривая окрестности.
   Для дроу тут ничего нового не было. Он бывал в Лор-Сорро Тэрисе, столице Дарола, слишком часто, чтобы что-то тут поменялось. Если посчитать количество проведенного времени в этом городе, то он, по сути, здесь жил. После изгнания из семьи, раздавленный морально и физически, к светлым эльфам без роду и племени он податься не мог, опасаясь огласки и еще большего позора, родной же город, как и вообще Арканзалар, он ненавидел в тот момент всей душой, а в Араджаре в свою очередь ненавидели его. Так он и нашел пристанище в Лор-Сорро Тэрисе, залечив раны и кое-как восстановив душевное равновесие, да так тут и остался. По крайней мере, после каждой работы возвращался он именно сюда, здесь отдыхал и здесь же искал новую работу. Удобный город, даже несмотря на то, что кругом люди. Из людей он тоже постепенно научился извлекать выгоду, в том числе и из их мелочности, алчности и глупости, от которых раньше только морщился. Так что по мощеной дороге между высокими и неуклюже массивными зданиями из темного камня, стоящими вокруг площади порталов, он шел уже не в первый раз и внимания ей никакого не уделял.
   Дроу больше занимали его собственные мысли. Он упорно копался в себе и пытался понять, что с ним происходит. Точнее, он пытался понять, что такое делает элле. Ведь она то смеялась над ним, то издевалась и постоянно держала его под контролем. А он не то, что бежать не пытался, он даже способ до сих пор не придумал и вообще, разве что не помогал ей удобнее в плену себя содержать. Хотя сегодня помог! Ведь если бы он позволил похитить человечку, то начался бы переполох, и у него бы появилась возможность бежать. Не всесильная же эта элле. А он ей помог! Ну как так?! К дроу уже начали даже закрадываться мысли о каком-нибудь мудреном зелье, которое хитрая элле подмешивает ему в еду. Ведь Эфйейль, у которой никогда не ладилось с магией, славилась своим искусством зелий. Да даже если и не она, то вон человечка тоже похоже большая искусница по этой части. Отводящее глаза зелье легко состряпала. Но сегодняшний его поступок даже самыми убойными зельями было не объяснить. Надо было себе признаться, что он забылся. Просто забыл, что вообще-то он пленник, что должен пытаться убежать, а не идти как щенок на поводке, что должен злиться и ненавидеть элле, а не нести ее сумку, покорно изображая черте кого. Но как он до такого дошел?
   Ответ все еще был слишком прост и неприятен для дроу, чтобы он мог себе его дать. Эта мерзкая хитрая элле, конечно, ограничивала его свободу, но она не обращалась с ним как с отрепьем, как с низшим существом, незаслуживающим ее высочайшего внимания. Она, несмотря на все свои возможности и сложившуюся ситуацию, общалась с ним как с равным. Она даже смеялась над ним как над равным, а не как над недостойным. И он забылся, почувствовал себя спокойно и уверенно, почувствовал себя так, как будто все идет, как должно идти, что вокруг все свои. И когда кому-то, неважно кому, из этих "своих" стала угрожать опасность он, не задумываясь, ее упредил, даже прежде чем осознал, что происходит.
   Дроу сдержал стон бессилия в себе. Как мог он до такого докатиться? Ведь, несмотря на это, она все равно продолжала держать его под замком и накладывать контроль, раз за разом влезая в его голову. Так почему же он ей помогал, вместо того, чтобы возненавидеть только за одно то, что она видела в его голове?! Неожиданно дроу вспомнил давным-давно сказанные отцом слова и свой самоуверенный ответ на них.
   "Сын, если ты когда-то встретишь дроу, которая будет над тобой издеваться, а ты не сможешь ее возненавидеть, я тебе сочувствую", - говорил отец.
   "Ну да, дроу я не встретил, - Дэнэль стиснул зубы так, что те заскрипели. - Черт, она же меня читает! - неожиданно вспомнил он. Холодок пробежал вдоль позвоночника от осознания собственной оплошности, и наступило почти мгновенное понимание, что ничего не поделать, и переход к злости. Злости на нее, на заклинание, на непреодолимые обстоятельства, и особенно на это свое неожиданное озарение, такое внезапное и пугающее. - Она не должна этого узнать. Нужно сделать так, чтобы она никогда больше не накладывала на меня это заклинание! Чтобы не могла копаться в моей голове, чтобы ничего не видела. Я уже готов почти на что угодно ради этого! Даже дать ей клятву верности... Чертова эльфийка!"
   Бросив на девушку гневный взгляд, дроу только сейчас заметил, что они идут по кругу.
   - И куда мы идем? - Дэнэль не счел необходимым сдерживать эмоции, раз эльфийка все равно его читает. Пусть лучше она чувствует злость чем то, что глубже.
   - Обратно на площадь, - ответила элле, неодобрительно покосившись на дроу. - Не мог бы ты вести себя немного спокойнее?
   "Опять! Опять она пытается это делать! - разъярился дроу пуще прежнего. - Нет уж, с меня хватит!"
   - Нет, - нагло ответил дроу.
   - Могу я узнать почему? - тон голоса элле заметно похолодел, но в целом остался нейтральным.
   - Потому что я тебе вообще ничего не обязан делать! - выплюнул дроу ей в лицо.
   - Мм, - понимающе протянула девушка, вглядываясь в его глаза. - Хотя бы не позориться и не орать на всю улицу ты в состоянии?
   Дэнэль же готов был заорать на весь мир, не то, что на всю улицу. Однако пристальный взгляд элле, казалось, направленный в самую душу, а не в глаза, заставил его испугаться того, что она все поймет, и желание нахамить пришлось смирить. Элле лишь покачала головой и уверенно свернула обратно на площадь порталов.
   "Ну хоть тут не заблудилась", - саркастически думал Дэнэль, идя с ней рядом, и не находя себе места от клокочущего раздражения.
   Пока дроу боролся с собой, незаметно к ним присоединились люди. Все это воссоединение не добавило дроу душевного равновесия, люди его тоже раздражали.
   - Все в порядке? - спросила проницательная человечка, глядя только на элле.
   - Нет, - честно ответила она.
   - Ты?.. - начала было человечка.
   - Он, - прервала ее элле. - Давайте пойдем к кассам.
   - Ва... - начала была девушка.
   - Не сейчас, - жестко перебила ее эльфийка.
   На этом их короткий разговор закончился, и вся компания заторопилась к кассам. Теперь встревоженной была человечка, элле же наоборот казалась каменно-спокойной, хотя дроу был уверен, что все это исключительно показное. Сам темный эльф так же был очень далек от спокойствия. Его все сильнее мучал вопрос, что из его чувств передается элле, как она их воспринимает и как ему в этой ситуации правильнее поступить. Позволить себе злиться еще больше, чтобы злость затмевала все прочие его эмоции, или же стараться сохранять спокойствие любой ценой, чтобы не расшатывать лодку.
   Народа у касс было много, очень много, целая толпа. Спасало ситуацию только наличие соразмерно огромного числа касс, оперативная работа продавцов билетов и разделение времени порталов на ночное грузовое и дневное пассажирское. Так что сейчас было как раз время для пассажиров с ручной кладью, которые теперь и спешили поскорее покинуть столицу в отведенное им дневное время. Повозки уже потихоньку начинали собираться в отведенном им под стоянку месте в северной части площади. К ночи они заполонят там все пространство, создавая сложности для дальнейшего продвижения к порталам, возницы будут переругиваться, решая, кто прав, кто виноват и в свете факелов и магических светильников разбираться, как теперь проехать. Дроу все это хорошо знал и первое время, когда было совсем туго с наличностью, часто пользовался этой неразберихой, чтобы пробраться в один из возов и бесплатно пройти сквозь портал. Когда он приспособился зарабатывать наемничьим трудом, нужда путешествовать подобным образом отпала, однако изредка требовалось отправиться куда-то ночью, когда пассажиров уже не пропускают, или пропускают за большие взятки. Тогда его снова выручал старый, проверенный способ. Сейчас же ему вообще не нужно было об этом думать. Куда, как и когда идти решал не он, и платили тоже за него. Так что он отстраненно наблюдал, как возницы заняв место на стоянке, отправлялись на базар в южную часть площади, чтобы поесть и каких-нибудь безделушек прикупить.
   Люди и эльфы добрались, наконец, до кассы.
   - Лор-Эстер, четыре, - сказала элле.
   Человеческая девушка проворно застрочила у себя в книге, выдавая им четыре одинаковых билетика. Платила опять-таки человечка.
   "Значит Лор-Эстер, - думал про себя Дэнэль, как-то незаметно для себя успокоившийся под влиянием элле. - Хороший, в общем-то, выбор. И город большой и нет всей этой суеты, толп и завышенных цен как в столице".
   К порталу подошли все вместе, хотя заходили в него все равно парами. Такова пропускная способность пассажирского портала, настроенная в целях экономии магии. Элле опять вцепилась дроу в руку, как будто это последний спасительный уступ на ее пути в бездну. Дроу в очередной раз подивился странному для боевого мага страху перед порталами. Однако само перемещение прошло и вовсе без сучка и задоринки. Зашли в портал, сделали в нем несколько шагов и вышли. Ни задержки, ни суеты, ни падений. Четко по правилам. Элле правда перестала цепляться за руку мужчины только когда они отошли от портала на добрых метров десять. Их почти тут же нагнали люди. Девушка, в кои-то веки не напуганная, была сама серьезность и целеустремленность. Она уверенно выбрала дорогу и взяла цель, насколько помнил дроу, на постоялый двор.
   "Вот такую с верного пути не своротишь, - подумалось дроу. - Она-то точно знает куда идти и не заблудится. Хотя, чего бы ей плутать в родной стране-то, а быть может и в родном городе. Может, мы и не на постоялый двор идем, а к ней домой! Хотя... Как-то не очень она похожа на винорда. Кожа-то светлая, но волосы блестящие каштановые и глаза темно-карие. Не бывает такого у винордов! Они все сплошь белобрысые и светлоглазые. Темно-синие разве что бывают или темно-зеленые, но чтобы карие, как у димезцев. Помесь она что ли? В Араджаре-то она тоже как дома себя чувствовала, говорит, с отцом была. Может, по отцу как раз и полукровка?" - однако всерьез подумав об этом, Дэнэль кроме похожего цвета глаз и волос так ничего димезского в ней и не нашел. Да и оттенок глаз этот был скорее желтым, чем красным, как у типичных димезцев, а волосы - слишком светлыми.
   Гораздо более скромная, нежели в столице, площадь порталов осталась позади, и круговая дорога плавно перетекла в широкую улицу, обочины которой были заставлены разномастными телегами, повозками, каретами. Человечка выбрала одну из карет и пошла к ней.
   - Костя, - прошипела она, когда до возничего оставалась пара шагов.
   - А? - громко спросил парень.
   - Добрый день! - оживился видимо придремавший винорд на козлах. - Куда желают господа?
   - Зеленый квартал, к Гостиному дому, - ответила Эфа, покосившись на парня и, видимо, отчаявшись добиться от него адекватной реакции. Для дроу было странно, что она до сих пор пыталась.
   "Зеленый квартал значит. Ну да, после иджантилской лучше гостиницы глупо было предполагать, что они отправятся на постоялый двор", - оценил дроу выбор места их будущего пребывания.
   В это время возничий соскочил с козел и распахнул перед ними двери кареты.
   - Прошу, - чуть поклонился он, приглашая сесть в транспорт.
   Человечка, не раздумывая, залезла внутрь, элле, чуть помедлив, следом, дроу же отправился к задней части кареты, положить багаж. Туда же после тихого, но эмоционального наставления, которое дроу, конечно же, слышал, подошел и человек. Демонстративно не глядя прямо на дроу, но искоса поглядывая за его действиями, парень пристроил свои сумки рядом с теми, которые уже положил дроу, и поспешил вернуться в кузов. Дроу в недоумении влез следом. Он никак не мог взять в толк, где и как надо было вырасти, чтобы совершать такие оплошности.
  

Глава 9. Клятва "вечной верности".

   В карете ехать было странно. Мало того, что ее рессоры, мягко говоря, не дотягивали до автомобильных, так еще и раскачивалась она странно и непривычно. Но говорить об этом в присутствии Дэнэля было неразумно, и это понимал даже Костя, от которого Эфа, кажется, уже отчаялась добиться нормального, с ее точки зрения, поведения. Она слишком много от него хотела. Он, конечно, был еще тем тормозом, но в данном случае ему просто знаний о мире не хватало. И то, что Эфе, казалось само собой разумеющимся, у него вообще в пунктах действий не значилось.
   А Дэнэль, снова начавший вести себя как примерный пленник, тем временем молча сидел рядом со мной и смотрел в маленькое окошечко кузова. Что у него сегодня были за приливы и отливы, я совершенно не понимала! От всех этих скачков в его настроении у меня раньше времени начала болеть голова. И сейчас я только и мечтала о том, чтобы поскорее снять заклинание и вздохнуть, наконец, свободно. Как хорошо, что все хлопоты по благоустройству можно оставить на Эфу. Не представляю, что бы я сама со всем этим делала. Только бы там, куда мы едем, был подвал! Иначе от всех этих дроуских кульбитов я просто свихнусь! Утром он мне грубит, потом без вопросов исполняет, все, что ни просят, не оказывая никакого сопротивления. Дальше больше, он не дает схватить и похитить Эфу! Это у меня в голове не укладывается, как ни пытаюсь. Зачем ему это понадобилось?! Особенно в свете его очередного жуткого воспоминания, которым он со мной по-дружески поделился. Что это за представление было дальше, я вообще не поняла. После того как мне надоело пытаться понять что-то из его душевных терзаний, которые я ловила посредством заклинания, я услышала от него такое бредовое объяснение предшествующему поступку, что даже не нашла что сказать в ответ. Деньги он бережет, блин! До сих пор, брови сами собой ползут на лоб от такой чуши.
   А дальше непредсказуемость реакции дроу перешла на новый уровень. Отчаявшись понять, что творится в голове у этого ненормального, я отвлеклась на рассматривание окрестностей. Как-никак новый город в новом государстве в другом мире. Довольно интересно. Но внезапный полный нескрываемого раздражения вопрос дроу мигом остудил этот интерес. Эта несоразмерная и необъяснимая ярость, которая еще и росла, заставила меня снова активировать контроль, так как я всерьез засомневалась в адекватности дроу. Однако попристальнее заглянув в него, я все-таки поняла, что с ума он пока не сошел, да и сам дроу поутих, хотя бы внешне. Что, правда, умерило его пыл, я так и не поняла, как и что вызвало такую бурю. А ведь до этого у меня ненадолго даже мелькнула надежда, что может не все так плохо, как казалось, что, может быть, не все потеряно. Но этот необъяснимый всплеск снова спутал мне все карты и подарил все нарастающую головную боль. А сама эта дроуская ежедневная пятница теперь опять спокойно сидит рядом и даже особо не фонит негативом. Он решил свести меня с ума таким нехитрым образом? Если да, то, кажется, это не такая уж и плохая идея. Господи, только бы в доме был подвал!
   Мы тем временем приехали, о чем сообщил возничий, распахнувший перед нами дверь. Пока мы вылезали, Эфа украдкой сунула Косте деньги и отправила платить извозчику. Я мысленно пожелала ей удачи, в этом нелегком деле научения Кости реалиям нашей теперешней жизни. Как хорошо, что мне сразу досталась память местного жителя! Стольких проблем избежала и еще избегу благодаря ей! А перед нами теперь был тот самый Гостиный дом, хотя я скорее назвала бы это комплексом. Ибо помимо длинного и высокого дома, перед которым мы сошли с кареты, забор, идущий от него, охватывал значительную площадь, на которой виднелись другие, менее внушительные здания. Главный корпус же смотрел на нас множеством окон на трех с половиной этажах и одной большой дверью, под которой было высокое крыльцо с чугунными гнутыми перилами. В целом, лаконичный и простой экстерьер гостиницы вызывал приятные впечатления. Интерьер так же не поражал своим богатым и разнообразным убранством, но консервативность и уместность украшений и рациональность использования пространства подкупали.
   - Добрый день, уважаемые! - гулким басом поздоровались с нами, едва мы вошли в дверь. Голос, как оказалось, принадлежал мужчине за стойкой, который поражал своими размерами и рыжей пышной бородой в комплекте с такой же шевелюрой и кучей конопушек. Однако уверенный взгляд и поза человека, знающего себе цену, не давали отвлекаться на его солнечный внешний вид. Похоже, перед нами был сам хозяин этого заведения.
   - Добрый день, - синхронно ответили мы с Костей, Эфа же лишь скромно кивнула, Дэнэль и вовсе молчал.
   - Чем могу быть полезен? - поинтересовался мужчина, когда мы сделали еще пару шагов, подходя к стойке.
   - Мы бы хотели снять домик. Есть свободные? - подала голос Эфа, как единственная из нас представляющая, что мы на самом деле-то хотим. Костя, кажется, от греха подальше решил помолчать с Дэнэлем за компанию. Хоть одно мудрое решение! Правда, было бы уместнее, если бы он говорил с хозяином. Но, наверное, так лучше будет...
   - Ха... После недавно отгремевшего фестиваля Золотой рыбки, практически все домики свободны, - усмехнулся хозяин. - Выбирайте любой!
   - Десятый, - тут же сказала Эфа, не дав хозяину ни порекламировать, ни хотя бы предоставить список.
   - У вас хороший вкус, милая девушка! Чудесный вид на Сунну, - одобрил выбор Эфы хозяин. - На какой срок планируете занять его?
   - На неделю пока, - ответила я, так как Эфа замешкалась. - А там посмотрим.
   - Предоплата тридцать процентов, с вас три золотых, - тут же подсчитал винорд. Эфа полезла в кошелек. - Фамилия? - спросил он, обращаясь ко мне.
   - Роммель, - без задней мысли ответила я.
   - Вот ключ, - хозяин протянул мне большой вычурный ключ, когда Эфа выложила три золотых предоплаты. - Эй, Аранка, проводи наших гостей!
   К нашему удивлению из бокового прохода выбежала миленькая рыжая девчушка лет двенадцати и засеменила ко второму выходу из здания. Внутренний двор оказался не очень шикарным, но неплохо оборудованным для прогулок, садом, по обе стороны от которого располагались домики, чем-то отдаленно напоминающие средневековые каркасные дома Европы в моем мире. Десятый номер оказался где-то ближе к середине правого ряда. Едва дойдя до крыльца двухэтажного домика, девчушка скоренько с нами распрощалась, оставив нас самих разбираться с ключом и дверью. Впрочем, в дом мы попали без затруднений и осмотрелись. Весь первый этаж занимала гостиная, совмещенная с кухней, в центре которой была широкая ажурная деревянная лестница, ведущая наверх. Особо же разглядывать утварь и убранство у меня желания не было.
   - Дэнэль, сумки наверх. У тебя десять минут, - сказала я ему, мечтая поскорее избавиться от заклинания.
   Я почувствовала очередную подавленную вспышку гнева, но меня уже это мало волновало. Я предвкушала свободу! Дроу тем временем ушел, а я от нечего делать обошла гостиную.
   - А что, неплохо тут! - сказал Костя, разваливаясь на диване, расположенном в гостиной части домика.
   - Да, - согласилась я, уговаривая себя потерпеть еще чуть-чуть.
   - Это ты хорошо с выдуманной фамилией придумала, - похвалила меня Эфа, проходя на кухню и осматриваясь там.
   - А она невыдуманная, - ответил Костя с дивана.
   - Это моя фамилия в моем мире, я ее на автомате выдала, - ответила я.
   - Правда? - отчего-то очень удивилась Эфа. - Она и для этого мира подходит. Может, тебя поэтому выбрали?
   - Очень сомневаюсь, - хохотнула я. - К тому же, у Кости фамилия другая!
   - А какая у тебя? - заинтересовалась Эфа.
   - Евдокимов, - ответил Костя.
   - Интересно звучит. Евдокимов, - попробовала на язык фамилию девушка. - Но совсем не от нашего мира!
   Я усмехнулась. Надо же, еще разбирает, подходит их миру или нет фамилия.
   Вид из окна был действительно красивый. Не слишком широкая, но полноводная река Сунна в этом месте делала петлю, образуя полуостров, на котором и располагался гостиничный комплекс. Ее еще незагрязненные городом воды плавно катились, завораживая взгляд.
   - Подвал-то есть?! - опомнившись, спросила я.
   - Есть-есть, - закивала Эфа и направилась куда-то за лестницу. Оказалось, с обратной ее стороны под ней была дверь, ведущая на еще одну лестницу, которая спускалась в подвал.
   - Занятно, - пробормотала я, спускаясь вниз. - А зачем в гостиничных домах подвалы?
   - Раньше обкладывали льдом и как холодные кладовки использовали, - пожала плечами Эфа, спускаясь следом. - Сейчас перешли на магические холодные ящики, а подвалы остались.
   Я действительно почувствовала, что тут прохладнее, чем в доме.
   - А сюда убираться не придут? - неожиданно подумалось мне.
   - Только если ты сама вызовешь и за отдельную плату, - ответила Эфа.
   - Слушай, а что это тут такое? - обеспокоилась я, осматривая неровную каменную кладку бывшей кладовки. Деревянные полки с какой-то посудой, большой монументальный стол и такой же стул, какой-то деревянный настил, круглый очаг, сложенный из камней, и дрова - все это несколько удивляло меня.
   - Лаборатория, - ответила Эфа. - Так и не разобрали.
   - В смысле? - озадачилась я.
   - Довольно давно мне приходилось тут останавливаться по делам отца, - охотно пояснила Эфа. - Я была еще молоденькой совсем и только еще училась алхимии, и мне надо было готовиться к экзамену, а отец отсюда уехать не мог, и меня отпустить одну не мог. Он оборудовал мне тут лабораторию в подвале, чтобы я могла практиковаться, - Эфа ностальгически улыбалась, проводя кончиками пальцев по столу. - Я поэтому и выбрала этот домик, хотела посмотреть, осталось тут все так, как было или нет.
   - Интересно! - усмехнулась я, осматривая помещение новым взглядом.
   - Что вы тут делаете? - к нам в подвал спустился заскучавший в одиночестве Костя. - Нифига себе, что это тут? Скит отшельника?
   - Эфина бывшая лаборатория, - отозвалась я и решила, что отведенные десять минут уже подходят к концу. - А теперь апартаменты дроу! Пойду его приведу сюда.
   Я вышла из подвала и поднялась по лестнице. Я отчетливо ощущала тревогу. Короткий коридорчик с тремя дверями встретил меня тишиной, но дроу я хорошо чувствовала. Он выбрал правую комнату и находился сейчас там, думая, что его ожидает стандартная процедура, однако его ждал сюрприз! И не то чтобы очень приятный...
   Я вошла в комнату тихо, но, разумеется, недостаточно тихо для дроу. Дэнэль немедленно обернулся ко мне.
   - Готов? - чисто формально спросила я сразу же, чуть поморщившись от головной боли, что не укрылось от эльфа.
   - И где ты меня разместишь? - отреагировал дроу, окидывая комнату взглядом.
   Кроме кровати тут, в общем-то, ничего подходящего для размещения и не было. Разве что в шкафу, он был достаточно большой, но вряд ли предназначенный для содержания там людей... или эльфов.
   - Не беспокойся об этом, - кратко ответила я, почувствовав, что дроу напрягся при этих словах. Меня же больше беспокоило собственное странное чувство.
   Я подошла к мужчине чуть ближе, накладывая "пакет" обязательных заклинаний, и сняла, наконец, общий контроль. Голове немедленно стало гораздо легче, настолько, что я ощутила это как феерическую легкость и даже пустоту. Это-то меня и заставило забеспокоиться еще сильнее. Такого раньше никогда не было. Мир тем временем как-то невзначай стал отходить на второй план, появилось странное ощущение отстраненности, которое иногда бывает во сне. Я, кажется, отступила к кровати и плюхнулась на ее край, не уверена точно, меня сильнее всего занимала моя рука, на которую я смотрела и которой не представляла, как пошевелить. Что это за чертовщина?! Что со мной происходит?
   Я сглотнула, понимая, что все меньше чувствую тело. Что это? Внезапное отторжение телом не его души? Почему сейчас? Я даже стала одновременно видеть своими глазами и себя со стороны. Стоп это глаза Дэнэля! Последствия от контроля! Но почему так резко и так сильно? Я крепко зажмурилась, не желая видеть эту футуристическую картину. От своей части картинки я избавилась, а вот дроуская осталась...
   "Черт, надо выйти из комнаты! Но я даже встать не могу! Я вообще не чувствую себя! Что делать?! Не могу ни позвать никого, ни пошевелить, ничего... Стоп, это же так же как я проваливаюсь в его воспоминания, только без воспоминаний. Он ни о чем не думает, хоть я к нему и подключилась. Нужно успокоиться, сейчас это закончится. И больше никогда не начнется! Я больше никогда не наложу на него это заклинание, и все будет в порядке. Обязательно будет..." - уговаривала я себя, в голову пришли слова эльфийской молитвы светлому богу с просьбой даровать то самое спокойствие и умиротворение. Я начала читать ее, как мне показалось, даже вслух. Значит еще не все потеряно, тело меня слушается.
   Я твердила слова старой молитвы и постепенно начинала чувствовать руки и ноги. Рискнула открыть глаза, мир в них понемногу прояснялся, и вид, слава богу, был от первого лица. Я глубоко-глубоко вздохнула и закрыла лицо руками, теперь уже полностью ощущая себя в своем теле. Ну, не в своем, но ставшем моим. Все же это было лучше, чем... чем ничего!
   Называть вещи своими именами мне было страшно. Одно только словосочетание "размытие личности" заставляло сердце замирать от ужаса. Даже думать об этом не хотелось, тем более, что все вернулось на круги своя, все обошлось. И тут я услышала смех. Сначала я, было, подумала, что у меня уже слуховые галлюцинации, но нет. Это смеялся дроу.
   "Нет, этот козел еще и смеется надо мной?!" - я вскинула голову и устремила взгляд на дроу. Во мне закипала злоба, а дроу все смеялся едко, противно. Меня буквально подбросило на ноги. Звонкую пощечину я влепила нахалу раньше, чем задумалась о ней. Голова дроу мотнулась в сторону, и медленно стала возвращаться на место, глаза опасно сузились, и вслед за ними весь мир сузился до них. Ну, не-э-эт!
   Окружающая обстановка уже, как ни прискорбно звучит, привычно поплыла и сменилась очередной пещерой. Не блещут разнообразием дроуские воспоминания. Я судорожно заозиралась, в поисках подставы, а нет, не я, дроу. Кажется, он от кого-то скрывался, убегал. Тут неведомая сила крутанула меня вокруг своей оси и шлепнула на пол. Черт, больно! Как я уже устала получать за него...
   - Ты забываешься, щенок! - раздался над головой властный женский голос, который я раньше не слышала. Я чуть приподнялась и узрела перед собой босые ноги с голубым узором на темной коже и идеальным кровавым педикюром. Это еще что за холера?!
   Лицо обожгло пощечиной явно более хлесткой чем та, которой я только что наградила этого же самого дроу. Так вот в честь чего кино показывают! На пол передо мной что-то закапало. Кровь? Меня же тем временем немилосердно дернули за волосы, понуждая запрокинуть голову. Личико эльфийки, чуть расплывающееся перед глазами, оказалось гораздо приятнее голоска. Если бы не разъяренное выражение я бы даже сказала, что она миленькая, с большими голубыми глазами и кукольно-длинными белыми ресницами, тонким носиком и губками бантиком, к тому же, обнаженная и с сияющими голубыми линиями по всему телу. Чего Дэнэлю приспичило от нее убегать?
   - Ты будешь делать то, что я велю! - гневно повелела взбешенная эльфийка и защелкнула у меня на шее строгий ошейник.
   Ой-ё!
   Я отшатнулась от этой темнокожей фурии, хватаясь за шею, и к счастью вернулась в комнату к дроу. Слава богу!
   - Убила б! - вознегодовала я.
   Хотя... Могла бы и сама успокоиться и просто выйти из комнаты, но блин!
   С трудом переведя дыхание, я бросила на Дэнэля гневный взгляд, наверное, ничем не хуже той голой дроу. Однако вместо ответного гнева в глазах дроу читалось какое-то обреченное выражение, так что я даже забыла, что хотела сказать.
   - Я дам тебе нерушимую клятву верности, - глухо сказал он, я лишь хлопала глазами.
   - Что? - обалдело переспросила я, не дождавшись продолжения.
   Взгляд дроу был тяжелый, отчаянный и в тоже время полный решимости. Мир снова начал подергиваться пеленой. Нет-нет-нет! Только не снова! Я поспешно попятилась и выскочила из комнаты. Чуть не скатившись с лестницы, я рванула к подвалу.
   - Что такое? Что случилось? - взволнованно поинтересовалась Эфа, красная как помидор. Но меня это сейчас волновало меньше всего. - Где дроу?
   - Наверху, - автоматически ответила я на вопрос, все еще не в силах успокоиться и ошалело глядя по сторонам.
   - Ты же хотела его сюда привести? Что случилось? - не на шутку перепугалась Эфа, видя мое состояние.
   - Что такое нерушимая клятва верности? - наконец, более-менее осмысленно спросила я.
   Хлоп! Плошка, вырвавшаяся из ослабевших рук Эфы, упала на пол и разлетелась на мелкие кусочки.
   - Что? - девушка пришла в не меньший шок, чем я. Зато разбившаяся плошка несколько отрезвила меня.
   - Вот я и спрашиваю, что это, - ответила я. - Мне сейчас пытаться выловить эту информацию из памяти затруднительно.
   - Это такая клятва, которую нельзя нарушить, - пролепетала девушка и, собравшись с мыслями, продолжила. - Конкретно клятва верности дается одним эльфом другому и после вступления клятвы в силу первый не может предать второго, причинить вред или что-то подобное. Иногда применяется в целях государственной безопасности или каких-то особо редких и ценных исследованиях, ну или прочих вещей требующих особой секретности и... верности. В целом, довольно редкое явление у элле. А почему ты спрашиваешь? - дала развернутый ответ девушка и подозрительно на меня уставилась.
   - Дэнэль сказал, что даст мне клятву верности, - пояснила я.
   Девушка даже рот от удивления приоткрыла.
   - Дроу довольно часто вынуждают давать подобные клятвы внутри семьи. Таким образом, матери дома ограждают себя от возможных опасностей внутри своего дома, - сглотнув, проговорила Эфа. - Ну и не только матери...
   - То есть это надежно?
   - Более чем, - кивнула девушка.
   - Погоди, так он что хочет поклясться тебе в вечной верности, чтобы ты больше на него заклинание контроля не накладывала? - осознал, о чем разговор Костя.
   "Вечная верность" меня несколько покоробила, но, в целом, он выразился правильно, так что я кивнула, подтверждая.
   - Я бы не стал ему верить! - безапелляционно заявил парень.
   - Нерушимую клятву нельзя не исполнить, - сказала Эфа. - Он умрет на месте, прежде чем, что-то сделает наперекор ей.
   - Я не верю во все эти магические штучки, - отмахнулся Костя.
   Эфа возвела глаза к не очень-то высокому потолку.
   - Значит это реальная альтернатива контролю, - вслух размышляла я, морща лоб.
   - Мы же уже подвал ему нашли! - напомнил Костя, постукивая рукой по каменной стене.
   Теперь пришла моя очередь возводить глаза к потолку.
   - А если нам придется отсюда куда-то перебираться? - резонно спросила я. - Я контроль больше накладывать не буду!
   - Ну и оставим его тут, в подвале! - немедленно предложил Костя.
   - А чего же раньше мы так не поступили? - не на шутку взвилась я. - Напомнить какого лешего мы с ним таскаемся все это время? Или, может быть, тебя неожиданно озарило, и ты придумал другое прекрасное решение проблемы с дроу?! Нет? Тогда не надо нести всякий бред только потому, что тебе Дэнэль не нравится.
   - Он не девушка, чтобы мне нравиться! - язвительно ответил парень.
   - Ты тоже не девушка, чтобы капризничать! - в тон ему ответила я. - Как минимум, как только он даст клятву, сразу же отправится на все четыре стороны, и не будет мозолить нам глаза.
   - А как максимум? - спросила более внимательная и менее предвзятая в данном вопросе Эфа.
   - А как максимум может оказаться нам полезным, - неохотно пояснила я. Я сама еще была не очень уверена в этой своей мысли, чтобы ей делиться. - Так или иначе, это шанс узнать у него всю информацию, которую он отказался нам поведать.
   - После клятвы верности он не будет обязан тебе отвечать, - напомнила Эфа. - Ну, только если ты с него еще клятву не возьмешь.
   - Не будет обязан, но попытка-то не пытка!
   - И на все четыре стороны он тоже не уйдет. Тот вариант, которым клянутся дроу, обяжет его защищать тебя, в том числе ценой собственной жизни.
   - Мдя... - только и смогла сказать я.
   Повисла тишина.
   - Соглашайся, - неожиданно твердо сказала Эфа.
   - Что? - воскликнул Костя. Я удивилась молча.
   - Ка'Хэт достаточно известная своими воинами семья, у него должно быть отличное образование. А в свете последних событий телохранитель тебе не повредит.
   - Телохранитель, давший клятву верности не по доброй воле, будет мне полезен? - усомнилась я.
   - Он предложил дать ее тебе добровольно, - напомнила Эфа.
   - Ну, ясно же, как божий день, что его заставило это сделать!
   - Я не знаю, как объяснить. Обычно у них подобные клятвы инициируются тем, кто хочет получить эту клятву, а не дать. Какие бы обстоятельства к этому ни привели. Наоборот, это происходит чаще всего в знак великой благодарности, когда кроме этой клятвы больше нечем отблагодарить, а очень хочется.
   - Интересно, за что он мне так благодарен, - саркастически усмехнулась я.
   - Он не благодарен, - покачала головой Эфа. - Тут что-то другое. Но просто так такую клятву принести не предлагают.
   - Офигеть, - кратко заключил Костя, и я была с ним полностью согласна. В голове царил настоящий хаос. Один эльф, а сколько неразберихи!
   - Ну... - начала, было, я и запнулась, - Ну, пойдемте принимать клятву...
   - Ты согласна? - ужаснулся Костя.
   - Прямо сейчас? - одновременно с ним удивилась Эфа.
   - А что делать, прикажете?! - одновременно обоим ответила я. - Или там клятва не просто так на словах дается, и какие-то приготовления надо делать? - спохватившись, что не так поняла Эфу, уточнила я.
   - Да нет, никаких, - покачала головой девушка. - Нож или кинжал нужен, и все.
   - Торжественное сэппуку совершить? - глумился Костя, которого подобный поворот событий явно не устраивал.
   - Нет, - чуть замешкалась с ответом Эфа, видимо выуживая информацию о новом для нее слове из моей памяти. - Порез делается на руке, и на крови дается клятва.
   - То есть мы еще и холодное оружие ему должны будем выдать, - подвела итог я и тут же вспомнила яростное заверение дроу, что он воспользуется первой же возможностью избавиться от меня и осознала, что чудесного избавления от заклинания контроля не получилось. Магию, так или иначе, придется наложить снова. Верхом глупости будет дать ему нож и развязать руки, а что порез он должен сделать сам я уже "вспомнила". - О-о-ой, может лучше мне торжественное сэппуку совершить? - со стоном вопросила я, тяжело опускаясь на единственный в подвале стул. - Сразу все проблемы как рукой снимет, - я сцепила руки в замок и приложила к подбородку. Ну что за проклятье такое? Что ни запланирую - все не так идет!
  
   Дроу не удивился, что постоялый двор был выбран не из тех, что для бедных. Жаловаться ему, правда, можно было только на то, что он себе такой позволить не мог. Апартаменты, впрочем, его вообще мало беспокоили, все его мысли крутились вокруг элле и всей этой нехорошей ситуацией с ней. Вопрос "Что делать?" не покидал голову дроу все отведенное ему время. И от осознания, что сейчас контроль будет снят (казалось бы, надо радоваться), и начнется катавасия пострашнее него, мысль эта становилась постепенно панической. Альтернативой в итоге был выбран уже проверенный гнев. Дроу легко убедил себя, что гнев скроет все остальные эмоции (в том числе еще и позорный страх), и в самом фатальном случае, элле увидит в его голове что-то связанное с ним, а не... не с чем-то другим. Дроу хотел заставить себя ненавидеть элле, презирать ее и показать это ей! Что может быть проще, видя, как она сидит и молится богу? Боевой маг, поймавший искусного воина дроу, молится богу из-за головной боли! Нужно посмеяться и порадоваться, что наконец-то досталось и ей тоже! Не все же ему одному терпеть!
   Но он не рассчитал реакцию элле, а еще отвык от того, что его бьют женщины... Хотя раньше ему казалось, что от этого нельзя отвыкнуть. Правда, этот раз отличался от обычного. Он по реакции элле чувствовал, что получил не просто так. А дальше он понял, что элле снова увидела то, что видеть была не должна.
   - Я дам тебе нерушимую клятву верности, - слова упали, как молот на наковальню, выворачивая судьбу дроу. Недолгой была его радость, что изгнание избавило его от принесения этой клятвы матери дома. Ему все равно придется ее дать, только вообще непонятно кому. Но лучше так, чем ее постоянное присутствие в его голове!
   - Что? - дроу показалось, что девушка вообще не понимает что происходит. Это, впрочем, не изменяло решение дроу. Он-то все хорошо понимал...
   Эльфийка вылетела из комнаты быстрее ветра, а дроу остался ждать, когда она вернется за клятвой. В том, что она ее примет, он не сомневался.
   "Кто в здравом уме откажется? Такой лакомый кусочек! Обезопасить себя и одновременно привязать к себе, хорошего воина, который будет защищать тебя от всего на свете, и которого в случае чего можно и в расход пустить. Нет, хороших воинов, конечно, обычно ценят, но какое дело элле до дроу? Придет, примет клятву и порадуется выгодному приобретению для дома. Хотя у них же не дома. Да какая разница? Главное, в голову лезть перестанет. Пусть уже быстрее приходит! Чего тянуть?"
  
   В комнату я шла как на эшафот. Довольно долгий спор с Эфой, в начале которого я убеждала ее, что все будет хорошо, а в конце она меня, не дал абсолютно никакой уверенности ни мне, ни ей. Выслушав мой рассказ о странном эффекте от заклинания, Эфа подтвердила все мои опасения. Размытие личности началось. Единственное на чем мы с ней сошлись, так это на том, что больше заклинание накладывать ни в коем случае нельзя. Но толку от этого единомыслия не было никакого. Варианта "не накладывать заклинание" не существовало в природе. Ну, разве что, мы все-таки решились бы убить дроу. И хоть этот вариант никто из нас всерьез не рассматривал, мы с Эфой так досконально его обсудили в порыве спора, что Костя, приняв спор за чистую монету, принялся нас отговаривать, чем изрядно нас повеселил. Впрочем, после этого, разговор таки вернулся в конструктивное русло и мы решили, что если уж заклинания не избежать, и оно гарантированно даст негативный эффект, то накладывать его надо сегодня, точнее, прямо сейчас. Потому что завтра, послезавтра и даже через пару дней "отдыха" будет только хуже из-за эффекта привыкания и усугубления перекоса личности. А сейчас, пока фон еще сам по себе расшатан, шанс склонить весы в нужную сторону выше. Причем именно на этом шансе мы с Эфой и поменялись ролями убеждающего и убеждаемого. Ее наш детальный разбор теории магии убедил в благополучном исходе задуманного, а меня наоборот разубедил.
   "Весь этот якобы равный шанс только теория, на самом деле сейчас может произойти совершенно все, что угодно! Да, за неимением лучшего, этот вариант можно считать единственно-разумным. Но, черт побери, меня это не успокаивает вот ни капельки! Я почувствовала на себе только отголосок необратимого процесса, и уже на стену лезть хочется. А если я огребу его полностью... Нет! Не сметь, даже думать об этом! Это просто паника, я не могу сейчас трезво оценивать ситуацию. Эфа может! И она говорит, что сейчас наилучший момент, и каждая прошедшая минута его только ухудшает. Протянем резину, чуть дольше и эти минуты могут стать фатальными. Надо спешить! На тот свет..." - я старательно убеждала себя, но пессимизм прорывался.
   Дэнэль стоял на прежнем месте, хотя сейчас я бы очень обрадовалась, если бы его тут не было. Но мною же наложенная магия была надежной и не единожды проверенной. Мрачное и решительное расположение духа его тоже не поменялось, и я это отчетливо ощущала. Он был уверен, что я приму клятву и, черт побери, у меня действительно не было выбора! На мгновенье даже промелькнула дебильная мысль, а уж не специально ли все это было подстроено с самого начала. Но я вспомнила, все, подсмотренные мною воспоминания, и подумала, что это было бы слишком.
   Дверь за моей спиной закрылась, а Эфа и Костя, не сговариваюсь, встали слева и справа от меня, будто защищая.
   - Я приму клятву, - сказала я.
   - Не сомневался, - ответил дроу, презрительно искривив губы.
   Я проигнорировала этот выпад, мне попросту было не до него, а вот Костя явно что-то хотел сказать, но Эфа ему не дала, за что ей отдельное спасибо. Нужно покончить со всем этим поскорее, и препирательства мне сейчас совершенно не нужны.
   - Что тебе для этого нужно? - спросила я, не слишком полагаясь на свою новую память.
   - Свободные руки и ноги, - ответил мужчина, не меняя презрительной ухмылки.
   "Кто, блин, кому из нас клятву приносит?! Что это за понты такие?" - очень хотелось воскликнуть мне, но, похоже, он только этого и ждал. Я же спешила, быть может, к своему концу... Я сделала пару шагов вперед и примерилась наложить заклинание. "Последний раз", "больше никогда" - лишнее напоминание о том, что не надо зарекаться. Это опять было заклинание контроля. Перед тем как заколдовать дроу, я все-таки отважилась заглянуть ему в глаза. В них было все то же самое презрение и... страх? Но, собственно, кто мне сказал, что ему по душе все это? Ведь подобная клятва не игрушки. Для меня - это было решением проблем, а для него - приобретением.
   Я отступила на свое место, снимая обездвиживающую магию. Дроу пристально смотрел на меня, не отрывая взгляда, вытащил из ножен кинжал и замер с ним, занеся руку на уровне груди. На мгновенье мне даже показалось, что он сейчас вонзит его себе в сердце. Но это был лишь миг, и виновны в нем был, скорее всего, разыгравшееся воображение и наши частые разговоры о таком решении проблем. Закончив гипнотизировать меня, дроу плавно опустился на одно колено и направил взгляд в пол.
   - Здесь и сейчас, призывая в свидетели Темного Бога, - Дэнэль заговорил на старом дроуском языке, который я понимала с большим трудом, так как от современного дроудиша он отличатся очень сильно. Но я все равно старательно вслушивалась, силясь осознать как можно больше. Ведь именно от формулировки клятвы зависит ее дальнейшее исполнение. Однако однозначно я поняла только то, что мужчина приносил именно дроуский вариант клятвы. Оставалось надеяться, что Эфа более привычная к дроудишу и более внимательная, поняла больше меня.
   Дэнэль же неожиданно замолчал и резко чиркнул кинжалом поперек ладони. На руке немедленно появилась и начала расползаться алая полоска.
   - Клянусь кровью своей. Клянусь жизнью, - четко разобрала я. После этого он сжал кисть в кулак и опустил кинжал, поднимая на меня взгляд, явно чего-то ожидая.
   Я, спохватившись, повернула голову к Эфе. Та серьезно кивнула, подтверждая, что все в порядке.
   - Я принимаю клятву, - сказала я заветные слова просто и обыденно, будто речь шла о формальном обещании, а не о клятве на крови. Однако ладонь коротко обожгло жгучей болью ровно по порезу, нанесенному себе дроу, не давая мне усомниться в свершившемся ритуале. Дроу, очевидно, почувствовал то же самое, так что поднялся на ноги и убрал оружие, ожидая. Теперь, по идее, мне нужно было снять, наконец, к чертям собачьим этот треклятый контроль, но я медлила. Сам факт снять с дроу магию и не наложить ничего взамен был для меня чем-то из ряда вон входящим, так еще и последствия контроля... Это все было паршиво. К тому же, если сейчас со мной что-то будет, кто защитит Эфу и Костю от оказавшегося на свободе дроу-убийцы?
   - Учти, что причинять вред им ты тоже не можешь. Это равносильно предательству, - сказала я и протянула вперед руку, не найдя больше причин задерживать снятие заклинания. Но вместо этого поставила перед собой и Эфой с Костей веер щитов, а только потом отключила контроль. Не верила я этому эльфу даже после такой серьезной клятвы, не верила.
   "Он все время делает все наперекор! Кто его знает, что он там наговорил сейчас на самом деле? Изменил форму парочки слов или даже подменил несколько и, вуаля, клятва полностью противоположная. Эфа же не филолог, чтобы разбираться в таких тонкостях. Нет, верить ему нельзя! Совершенно нельзя. Дроу мерзкие, подлые существа, к тому же, весьма умные, чтобы выкрутиться из любой ситуации. Все эти клятвы, полная ерунда!"
   - Василиса, - ворвался в мои мысли встревоженный голос Эфы.
   - Мм? - не отрывая взгляда от дроу, спросила я.
   - Что ты делаешь? - голос девушки слегка дрожал от волнения. Я же вперила взгляд в глаза дроу, стараясь не пропустить лишнего движения. Да, дроу проворнее элле, но в магии ему со мной не тягаться. А заклинания в любом случае быстрее движений. Я успею испепелить его, прежде чем он даже дернется!
   - Василиса! - взвизгнула Эфа.
   - Я же ничего не делаю! - одновременно с ней воскликнул Дэнэль, разводя руки в стороны и даже делая небольшой шаг назад.
   Я вздрогнула и неожиданно увидела в своих руках уже полностью сформированную электрическую дугу, готовую вот-вот сорваться с моих пальцев. Ярость схлынула с меня, а новой волной накатил страх.
   - Это не мой гнев, - наконец поняла я, судорожно развеивая и стряхивая с рук заклинание массового поражения. - Это его! Это опять начинается! - я смотрела на руки, не чувствуя их своими.
   Страх затопил все мое сознание, и, похоже, теперь уже это был мой страх. Я не могла колдовать, не могла говорить, не могла пошевелиться. Я опять видела себя со стороны, но уже не видела ничего своими глазами. Я никак не могла вспомнить молитву, спасшую меня в прошлый раз. В голове билась одна паническая мысль, что это размытие личности, и это конец. Ведь это не мое тело, ему, в общем-то, даже цепляться не за что. И мир не мой, нет ничего мне привычного в нем. А может это мне все и привиделось? Может это просто очень длинный и правдоподобный сон? Ведь так не бывает на самом деле. Это же не возможно попросту!
   "Невозможно... НЕТ! Я же не эльфийка. Я человек! Я простая человеческая девушка. Я живу на Земле, в России. Других миров не бывает. Эльфов не бывает! Я не Эфйейль, я Василиса. Василиса Роммель... - твердила я себе и неожиданно вспомнила слова молитвы "Отче наш". Я никогда ее специально не учила, но сейчас почему-то вспомнила. Но главное, что она была из моего родного мира. Она была моя, она напоминала обо мне настоящей! Значит, я еще есть, я существую. Я Василиса!
   Комната плавно прояснилась. Я стояла у стены, прижавшись к ней спиной, все еще держа руки перед собой, а передо мной стояло мое тело и с огромными от ужаса глазами смотрело на меня.
   - Черт, все-таки это не сон! - вырвалось у меня.
   - Ва-василиса? - жалобно позвала меня Эфа.
   Ответить я уже не смогла. Бытие, кажется, наконец, сжалилось надо мной, и мир поглотила темнота.
  

Глава 10. Репутация - не то, от чего можно уехать.

   В себя я приходила долго. Мечась в полубредовом состоянии, я далеко не всегда могла понять, что вокруг меня, сон или явь. Не знаю, сколько времени прошло, когда я, наконец, смогла открыть глаза. Я долго всматривалась в дощатый потолок с крупными балками, однако те не плыли, не изменялись и не пропадали под моим взглядом, впрочем, ассоциаций они у меня тоже никаких не вызвали. Потолок был мне незнаком, так что я с трудом повернула голову, чтобы увидеть что-то еще. Рядом со мной сидела девушка и горько плакала.
   "Стоп, это же я! Но..." - в этот момент я, кажется, окончательно пришла в себя и почувствовала дикую сухость в горле.
   - Пить, - кое-как прохрипела-прошипела я.
   - Василиса! - всхлипнув, встрепенулась Эфа. - Сейчас-сейчас.
   Девушка подорвалась с места, и, набегу утирая слезы, вылетела из комнаты. Однако вернулась она почти тут же, в ее руках был полный стакан воды. Я, было, хотела протянуть руку, но она оказалась совершенно неподъемной.
   - Сейчас-сейчас, - приговаривала Эфа, осторожно приподняв мою голову и поднеся вожделенную воду к губам. Какое же иногда счастье, просто напиться воды!
   - Спасибо, - слабо, но все-таки в голос, поблагодарила я, когда утолила жажду. - Дэнэль?
   - Все в порядке, - заверила меня девушка, суетливо поправляя подушку.
   - Сколько прошло времени?
   - Уже скоро полночь, - ответила она, поставила стакан на тумбочку, вернулась на стул подле кровати и приготовилась снова зарыдать.
   - Ты чего? - спросила я ее в недоумении. Голос ко мне вернулся, но сил говорить было мало. - Все хорошо.
   - Где? - всхлипнула девушка, утирая таки скатившуюся слезу.
   - Я пришла в себя, - ответила я.
   Эфа смотрела на меня долго, и я видела, как ее глаза постепенно заполняются слезами.
   - Это я виновата! - она все-таки разразилась новой порцией рыданий.
   - Нет.
   - Я-а-а-а, - протянула Эфа. - Размытие личности...
   Я собралась с силами и заговорила:
   - Нет. Ты предупредила меня о риске. Я сама приняла решение, как поступить. К тому же, у нас не было другого выхода.
   - Мы не искали! - протестовала девушка.
   - У нас не было времени его искать.
   - Я...
   - Эфа, все обошлось. Не изводи себя понапрасну. Иди спать, ты устала.
   - Василиса... - девушка в который раз стерла слезы, в руках ее я заметила мокрый насквозь платочек.
   - Теперь все хорошо, - снова повторила я, чувствую, что мне все сложнее говорить. Сильная слабость давай о себе знать.
   Эфа поднялась на ноги, шмыгнув носом.
   - Тебе ничего не нужно? - спросила она.
   - Поспать, - ответила я из последних сил. - Иди...
   - Угу, - сглотнув, кивнула Эфа. - Спокойной ночи.
   Все было уже действительно хорошо. Я пришла в себя, и я была собой. А слабость пройдет, посплю, и пройдет!
  
   Второе пробуждение было куда лучше первого. Ни слабости, ни сухости во рту, ни головной боли не было. Сознание было вполне ясным, а тело отдохнувшим. Даже как-то не верится после вчерашней бетономешалки. Я с опаской села, но ничего не изменилось. За окном пели птички, день, кажется, только начинался. Я поднялась на ноги, и, посетовав, что спала в обычной одежде, поплелась в ванную, ополоснуть лицо. Там было зеркало, в котором я поразглядывала свое отражение, но так и не нашла следы вчерашних приключений. То ли светлым эльфам такие передряги нипочем, то ли я сильно преувеличиваю масштаб катастрофы. Хотя кто сказал, что проблемы души как-то должны отражаться на теле?
   Умывшись и причесав волосы, я сплела их в крайне кривую и слабую косу, лишь бы не мешались, и решила спуститься вниз, попить хотя бы воды, если чая в доме не найдется. Меня отчего-то снова мучала жажда, хоть и не так остро как при первом пробуждении. В гостиной меня ждал сюрприз в виде дроу, сидящего на диване. Сначала он сидел неподвижно, но когда я остановилась посреди лестницы, несколько оторопев, обернулся и встал. Я встретился с мужчиной взглядом. Было очень странно видеть, что он двигается, а я это не контролирую... Он мог сейчас сделать все, что угодно, а он просто сидел и смотрел на меня своими нереально голубыми глазами.
   - Ты тут всю ночь сидишь? - спросила я, когда молчать и смотреть дальше уже стало неуместно.
   - Да.
   - Поднялся бы... - начала, было, я и осеклась. Теперь нет причин спать с ним в одной постели.
   - Мне запретили к тебе приближаться, - ответил мужчина.
   - А-а, - протянула я, спускаясь до конца.
   Я не знала, что еще сказать человеку, то есть эльфу, с которым мы еще вчера были в непонятно "враждебных" отношениях, а теперь, в ничуть не упростившихся, "дружеских". Надо, по идее, как-то налаживать контакт, чтобы вытянуть из него всю информацию, он вроде как мне клятву принес. Да и вообще, мне бы не хотелось с ним конфликтовать. Он, конечно, грубый и противный дроу, но может быть и адекватным, и полезным.
   - Ну... пойдем чай пить, - я не придумала ничего лучше, чем пригласить на кухню. - Если он тут есть... - пробормотала я уже себе под нос.
   - Есть, - ответил дроу, который, разумеется, меня слышал.
   - Хорошо, - ответила я, ощущая себя все более неловко, и поспешила на кухню.
   Чай тут действительно был, я нашла его со второй попытки по запаху, вода в кране тоже имелась, и чайник на дровяной плите. Да... Это, конечно, не Эльмен, где все на колдовстве работает. Ладно хоть холодильник с "инновационными технологиями" в виде морозящей магии. Я налила воды в чайник и запалила весьма кстати уже уложенные в печь дрова заклинанием.
   - Задвижку надо открыть, - неожиданно совсем рядом раздался голос дроу.
   Я вздрогнула и просыпала чай мимо заварного чайничка.
   "Та-ак, нервы лечить надо, и привыкать, что теперь тут ходит совершенно бесшумный и свободный дроу, который, похоже, не в курсе, чем это может кончиться", - заставляя себя успокоиться, подумала я.
   - Не лучшая идея, подкрадываться к магу, - все-таки сказала я, отложив чай, и потянувшись к задвижке.
   - Учту, - серьезно ответил дроу.
   На этом мы замолчали, ожидая, когда закипит вода. В доме было тихо, с этой стороны из приоткрытых окон доносился щебет птиц и какая-то негромкая возня из сада. Похоже, в этой гостинице постояльцев действительно было очень мало, либо они все еще спали, так же как Эфа и Костя.
   Чайник, наконец, закипел, и я с радостью за него ухватилась, как за возможность заняться делом, а не тупо стоять. Чуть не обожглась с непривычки, но эльфийское проворство позволило выкрутиться. Едва дав чаю настояться, разлила ароматный дымящийся напиток по чашкам.
   "М-м, смородина, малина, шиповник и что-то еще, - угадывала я компонент, делая глубокий вдох. - Чабрец, - услужливо подсказала мне не моя память. - Интересное сочетание".
   Взяла обе кружки и переставила на стол, одну ближе к дроу, другую рядом с собой, и уселась на стул. Все чинно, молча, правильно. Осталось еще сложить руки на столе и как на приеме у психолога сказать "Итак, я вас слушаю". Усмехнулась этой своей мысли вслух, и нарочито небрежно уселась на стул с ногами, и привалилась спиной к стене. Хоть видимость ненапряженной обстановки.
  
   Сидеть за одним столом с элле и не находиться под ее бдительным контролем было непривычно, но приятно. Приятно, наконец, полностью управлять собой и чувствовать себя автономно. Автономия была, конечно, относительная, дроу хорошо помнил, какую клятву вчера принес этой самой элле, но он так же и помнил, почему так поступил. Да, после такой клятвы, элле могла теперь им распоряжаться по своему усмотрению, но опасаться этого дроу не спешил. Он хорошо видел, возможности, которыми обладали матери дома, собрав такие клятвы, но образ элле настолько не клеился к образу матери дома, что дроу не мог даже представить себе ее за чем-то подобным. Элле казалась ему совершенно другой, и, кажется, теперь он понял почему.
   Он всю ночь думал о странностях элле и последнем вечере, который, без сомнения, подтвердил все его подозрения. Элле не Эфйейль. Но кто тогда? И как очутилась в ее теле? Было ли это подстроено заказчиком, или он этого не знал и не знает? И какие цели преследует та, которой он теперь служит?
   - Значит, ты не Эфйейль, - Дэнэль закончил свои размышления вслух, и снова окинул взглядом эльфийку. Странная поза за столом вызывала легкое недоумение, совершенно непрезентабельная коса даже легкое раздражение, а общий отстраненный вид любопытство. Дроу совершенно не представлял, о чем она сейчас думала.
   - Нет, - тем временем ответила элле, не отрывая взгляда от чашки, которую держала в руках.
   - И ты человек, - продолжил дроу.
   - Угу, - подтвердила она, рассматривая чай в чашке, будто раньше не видела.
   Дэнэль замолчал, не зная, какой вопрос задать следующим. Как оказалось, он все же был не совсем готов к такому, и где-то в глубине души надеялся, что все, что вчера говорила эльфийка, было просто бредом. Он вообще не очень понимал, что вчера произошло, лишь по реакции человечки, определив, что случилось что-то очень плохое. Однако объяснять человечка ничего не стала, да и вряд ли в том состоянии она могла бы. Лишь велела ему не приближаться к элле, а этому недомужчине не лезть под руку, и, кажется, тут же о них обоих совершенно позабыла.
   - Зачем тебе все это понадобилось? - все-таки придумал, как сформулировать вопрос дроу.
   Элле, наконец, оторвала взгляд от чашки и перевела его на дроу.
   - Что "это"? - уточнила она.
   - Перемещаться в другой мир, вселяться в тело эльфийки, ловить меня, заметать следы, - очень серьезно перечислил эльф.
   Брови элле медленно поползли на лоб.
   - Та-ак, - протянула она, гулко поставив чашку на стол. Девушка даже позу дроу неосознанно скопировала. - Кажется, пора полностью расставить все точки над "и". Раз уж мы теперь не враги, - максимально нейтрально обозначила она наши нынешние отношения, - то стоит прояснить ситуацию.
   Девушка выглядела очень строго. Взгляд ее был максимально сосредоточен и ни на секунду не отрывался от лица дроу.
   - Меня зовут Василиса Дмитриевна Роммель, - продолжила она, сделав паузу. - И я урожденный человек, сибирячка. Хотя вряд ли тебе это что-то говорит. И если кратко ответить на твой вопрос, то вот все это, - эльфийка широким жестом обвела все пространство, - мне нафиг не нужно. Из всего этого меня интересует только моя жизнь и жизнь близких мне людей. Поэтому я обезвредила тебя и продолжаю заметать следы. А чтобы раскрыть тебе всю остальную информацию, мне нужно определиться, кто ты и что собираешься делать.
   Элле замолкла и выжидательно уставилась на дроу.
   - Кто я ты знаешь, - сказал мужчина, не выдержав, и отведя взгляд, хорошо помня, как именно она о нем так много узнала.
   - Значит Дэнэльадэль и так далее действительно твое имя? - тут же уточнила девушка.
   Дроу крепче стиснул челюсти. Как он был рад, что она не договорила имя до конца.
   - Нет, - резко ответил он. - Теперь меня зовут Дэнэль.
   - Но родился ты Ка'Хэт? - несколько сбившись с толку, снова уточнила элле.
   - Да, - с такой формулировкой дроу спорить не мог.
   - И кто твоя семья?
   - Они не моя семья, - Дэнэль уже начинал злиться.
   - Хорошо, не твоя, - покладисто согласилась девушка. - Но кто они? Чем занимаются? Дорзаж вроде бы правящий клан, если мне не изменяет память.
   - Не изменяет, - подтвердил дроу сквозь зубы, но все же взял себя в руки. - Ка'Хэт входит в десятку Великих домов Арканзалара, какой именно сейчас по счету не имею представления. Его сфера деятельности - благоустройство города, конкретно архитектура. Так же во владении имеет несколько имений с рабами.
   - Ты, стало быть, тоже должен был стать архитектором? - продолжила расспрашивать элле.
   "Она издевается?!" - негодование дроу только усиливалось, однако он, тем не менее, ответил.
   - Это невозможно, я мужчина. Меня готовили для королевской гвардии.
   - Сколько ты в изгнании? - чуть прищурившись, спросила элле.
   - Тридцать лет.
   - Ты можешь вернуться назад?
   - Нет.
   Дроу уже ненавидел весь этот начатый им же самим разговор. Как будто элле было мало всего того, что она уже увидела, теперь она еще и допрашивала его. И вот-вот должен был прозвучать вопрос о причинах его изгнания, и он, разумеется, совершенно не хотел на него отвечать.
   - Что ты делал эти тридцать лет? - неожиданно девушка увела разговор совершенно в другую сторону. - Где ты жил и чем занимался?
   - Большей частью в Лор-Сорро Тэрисе, - с облегчением ответил мужчина. - Занимался тем, что умею лучше всего.
   - Убивать? - с явным осуждением уточнила элле.
   - Владение оружием не обязывает меня заниматься только убийствами, хотя я выполнял и подобные заказы. Большей же частью я занимался охраной, частным сыском, похищениями, курьерской доставкой и прочими, не подразумевающими кровопролитие, заказами.
   Залегшая между бровями элле складка тут же расправилась.
   - Хорошо, - сказала она. - Вот тебе первое указание, раз уж ты теперь на безвозмездной службе у меня. Никаких убийств! Жизни не игрушки. Я имею в виду повседневную жизнь и мелкие неприятности. Я понимаю, что обстоятельства бывают разные и все может сложиться весьма печально, но в общем случае старайся избегать бессмысленной резни. Я надеюсь на твой здравый смысл.
   Дроу хотел было возразить, что он не малолетний эльфенок, только научившийся резать глотки, но услышав последнюю фразу, передумал, и просто кивнул. В конце концов, эта эльфийка, кем бы она там на самом деле не была, по ее же собственным словам, не очень-то разбиралась в дроу и, очевидно, просто перестраховывалась подобными приказами.
   - Ну, а теперь главный вопрос. Что ты собираешься делать? - убедившись в том, что Дэнэль ее услышал, снова подала голос элле.
   - Что прикажешь, - равнодушно пожал плечами Дэнэль. Он уже даже не удивился странному вопросу из уст этой сумасшедшей эльфийки. Что он, интересно, может делать по ее мнению?
   - То есть ты не уходишь? - конкретизировала свой вопрос элле.
   - Я не могу уйти, клятва этого не подразумевает, - дроу даже на объяснения расщедрился, отчаявшись понять ход мыслей ненормальной.
   - Хм... - задумчиво протянула девушка. - Но если ты остаешься, то очевидно нам придется как-то сотрудничать.
   - Сотрудничать? - удивился дроу. Он совершенно определенно не понимал, к чему клонит элле. Сначала эти странные расспросы, теперь эти глупые условия, которые он и так обязан выполнять. Что дальше? - Клятва обязывает меня находиться рядом, выполнять твои приказы, защищать тебя, к тому же, без возможности навредить.
   - Значит ты и вправду у меня на службе, к тому же априори не можешь ничего плохого сотворить, - казалось, будто до нее это только что дошло. - Удобно!
   - А ты не знала, какую клятву принимаешь? - не выдержал мужчина.
   - Не-а, - легкомысленно ответила девушка. - Эфа сказала, что она обезопасит меня от тебя, мне больше ничего и не надо было.
   - Но...
   Дэнэль думал, что после сообщения что, она человек, его уже ничем не удивить. Теперь он явно ощутил, что ошибался.
   - Ладно, - перебила она его. - Сейчас я расскажу тебе свою историю полностью, а потом ты расскажешь мне то, что ты об этом знаешь. Итак, как ты помнишь, меня зовут Василиса и я не эльф. По крайней мере, не была эльфом до определенного момента. До этого же момента я вообще жила в другом мире, и знать не знала ни о каких эльфах, дроу и магии. Да, именно так! И жила не тужила я в своем мире, уж не знаю, как он у вас называется, вместе с Костей до, - девушка подняла палец вверх, указывая направление к месту, в котором сейчас находился Костя, и призадумавшись, подсчитала, - поза-позавчера! И вот поза-позавчера мироздание в лице богов или какого-то косого мага решило, что нас с Костей надо вытащить из своего мира и швырнуть в ваш. Да еще по дороге перепутав тела, и зашвырнув меня в это тело, а Эфу - в мое. Так что Эфйейль сейчас проживает в моем человеческом теле, а я вот заняла ее эльфийское, - девушка развела руки в сторону, будто демонстрируя свое новое тело, а потом вернула их на стол и, наконец, сделала первый глоток из чашки. - Вот так и получилось, что я человек, - вздохнув, добавила она, и вновь уселась на стул с ногами, облокотившись на стену. - А буквально спустя пару мгновений после этого перемещения-переселения на меня напал ты и, не дав толком опомниться, втянул в бой, заставив экстренно обучиться азам сражения на мечах и боевой магии. Слава богу, что ты оказался феерически наивен и не ожидал от меня колдовской подлянки.
   - Что значит обучиться? - спросил Дэнэль, испытывая даже некоторую благодарность за формулировку своего проступка.
   - То и значит. Раньше я этого делать не умела, однако вместе с телом мне по наследству перешла и память, а Эфа, в отличие от меня, только с компьютером умевшей управляться, еще мечом и магией владела.
   - Эфйейль не умела колдовать, - запротестовал дроу.
   - Умела, но не могла, - поправила его девушка, поворачивая в его сторону голову. - А я не умела, но могла. Я не знаю как такое возможно. Эфа говорит, что у нее была природная несовместимость с силой, а у меня такой нет. Поэтому пребывая в ее теле, я могу пользоваться ее магией.
   Дэнэль, конечно, уже видел наглядную демонстрацию всего того, что говорила сейчас элле, но до полного понимания происходящего ему все же не хватало этих объяснений.
   - А вчера вечером опять появилась несовместимость, только теперь у тебя?
   - Нет, - поморщилась девушка. - Это совершенно другое, и давай в другой раз об этом? Я сейчас не хочу даже вспоминать. Если кратко, то это из-за контроля, побочка. Я, потому и не раздумывая, клятву у тебя и приняла. Мне нужно было избавиться от необходимости накладывать контроль. Только тебе могло казаться, что мне в кайф его накладывать!
   - Во что? - не понял дроу.
   - Нравится, - перевела на нормальный язык Василиса.
   - А что я должен был думать, если ты продолжала его накладывать, не смотря ни на что? - приподнял одну бровь дроу.
   - А что я должна была делать с мужиком, который хотел меня убить? Погладить по головке и отпустить? В полицию тебя не сдашь, а сзади хвост поджимает. Нужно было экстренно менять место дислокации. Кто ж знал, что этот дикий Араджар окажется такими неподходящим местом? Надеюсь, с Даролом таких проблем не будет.
   - Почему нельзя было сдать в полицию? - заинтересовался Дэнэль.
   - Неблагонадежная, - коротко ответила девушка, снова отпивая чай. - Ты не единственный, кто следил за Эфой, пока она еще была в этом теле. Еще до тебя в Эльмене она обнаружила ненавязчивое наблюдение, когда она была в гостях у тети. И обращение в полицию ей, мягко говоря, ничем не помогло.
   - Зачем за ней следили?
   Наличие второго "хвоста" у цели немало удивило дроу. Заказчик ни о чем подобном не упоминал. Хотя, конечно, это не исключало того, что он мог бы нанять параллельно других исполнителей, особенно если знал, что сам Дэнэль с задачей захвата боевого мага не справится. Однако эльменская полиция.... Нет, при всем богатстве, а, следовательно, и влиятельности (а заплатить он посулил приличную сумму), полицией светлоэльйиского государства он управлять бы не мог. В этом дроу не сомневался. Но что тогда?
   - А вот это я бы хотела узнать у тебя. Сама Эфа представления не имеет, чем ее скромная персона так заинтересовала каких-то шишек. Я, ясен пень, вообще ни в зуб ногой в этом деле и в этом мире.
   - Я в этом вопросе вряд ли что-то новое скажу. Сомневаюсь, что у эльменской полиции со мной одинаковые цели.
   - Расскажи о своем заказе, все что знаешь, - попросила элле, ради такого дела даже снова принимая нормальную позу.
   А что, собственно, оставалось дроу, принесшему клятву верности?
   - Я знаю не так уж и много, - ответил он. - Заказчик нашел меня сам в Шагасе, когда я был там по делам. Дело описал как простое, но дорогостоящее, ибо провернуть надо было тихо, без лишнего шума. Ни лица его я не видел, ни имени не знаю. Скажу только, что это был дроу. Он назвал мне имя, показал лицо жертвы и сказал где найти, так же рассказал о ее отношениях с магией. Я решил, что дело плевое, пусть даже и проворачивать придется под носом у эльменской полиции, а денег предлагают много. Потому и согласился.
   - Он нанял тебя просто, чтобы убить Эфу? - дотошно допытывалась Василиса.
   - Не совсем. Я должен был ее убить, а потом поймать ее душу в сосуд, и этот сосуд принести обратно ему.
   - Ну-ка, ну-ка, подробнее, - даже подалась чуть вперед девушка. - Чем ловить душу? Это какая-то способность дроу? - спросила она и тут же сама себе ответила. - Нет. Тогда что? И как?
   - Те шарики, что ты нашла в кармане у меня, - пояснил дроу. - Один был для души, четыре других - телепорты в зависимости от расстояния, на котором я буду находиться, а шестой пароль на вход. Душу надлежало доставить в течение трех часов.
   - Нифига себе, - пораженно, протянула элле, снова откидываясь назад и приваливаясь к стене. - Да-а-а... Дела! - элле нахмурилась, что-то обдумывая, а потом поспешно вскинула голову, снова взглянув на дроу. - Но к светлым это не клеится. У них была масса возможностей убить Эфу, но они просто наблюдали. Значит, им надо было что-то другое, - элле снова нахмурилась. Дроу сидел молча, не двигаясь. Он сказал все, о чем его спросили, к тому же, он давно слышал шаги на втором этаже. - Но что, черт побери!
   - Д-доброе утро, - на кухню вошла человечка и разом оробела, увидев дроу.
   - Доброе, - рассеянно отозвалась эльфийка.
   Дэнэль же с цепким интересом стал осматривать человечку. Совершенно не просто так, он никак не мог определить ее национальную принадлежность. Она действительно не была ни винордом, ни димезцем. Она была человеком из другого мира, где очевидно водились такие как она, странные люди. А вот душа, которая сейчас обитала в этом теле, действительно очень была похожа на ту самую Эфйейль, которую он должен был найти. И он мог бы даже сам догадаться, если бы только мог предположить подобный поворот судьбы.
   - Эф, ты прикинь. Этот заказчик, будь он неладен, не просто заказал тебя убить, он еще и хотел, чтобы ему твою душу доставили! - тем временем заговорила элле.
   - Что? - перепугано переспросила девушка. Причем сложно было сказать, чего она испугалась: известия об охоте на ее душу или пристального внимания дроу. Тому, впрочем, было просто любопытно, как на самом деле выглядела та, кто сейчас находится в теле эльфийки, и которой он принес нерушимую клятву.
  
   Дроу вел себя странно. Сейчас я уже и без контроля легко видела, что ему явно весь этот разговор был неприятен, но на вопросы он, тем не менее, отвечал исправно и даже иногда в подробностях. А информация, которую он мне поведал, хоть и была скудной, но зато весьма принципиальной. Я кратенько пересказала Эфе все, что узнала нового от дроу и замолчала, в ожидании ее комментариев. Та же больше была занята тем, что бросала косые взгляды на молчаливое изваяние, в которое превратился дроу с ее приходом. Молчаливое-то, молчаливое, но как он на нее смотрел!
   - Не обращай внимания, - посоветовала я. - Ему просто интересно как я выгляжу.
   - Так пусть на тебя и смотрит тогда! - вознегодовал Костя, только спустившийся вниз и очевидно слышавший только мою последнюю фразу. Ревнует, что ли?
   - Он и смотрит на мое тело, - заметила я, и поспешила вернуться к более насущной теме. - Так что думаешь по этому поводу?
   - Что все это пахнет каким-то запрещенным ритуалом, - наконец ответила Эфа, отвлекшись от назойливо рассматривающего ее дроу и полностью подтвердив мои мысли. - А если он расщедрился аж на четыре пространственных телепорта, то ритуал этот сулит ему очень много.
   - Я бы даже сказала, нереально много, - добавила я.
   - Что, такие дорогие? - удивился Костя.
   - Более чем, - сказала я, и обратилась уже к Дэнэлю. - Ты мог бы их просто продать и получить очень и очень солидную сумму.
   - И испортить свою репутацию? - чуть приподняв одну бровь, поинтересовался Дэнэль.
   - В ближайшее время тебе бы все равно работать было не нужно, а потом бы переехал в другое место.
   - Репутация - не то, от чего можно уехать, - холодно отметил Дэнэль.
   - И что мы с ними будем делать? И что это вообще такое? - спросил Костя, глаза которого зажглись при упоминании несметных богатств.
   - Те шарики с туманом. Ничего, пусть лежат, - пожала плечами Эфа, которой не было никакого дела до денег. - Без специального анализа никто не узнает в них телепорты, а красть непонятные колдовские штуки охотников давно уже мало. Повывелись естественным путем. Так что они в безопасности. Потом покажу родителям. Может, они смогут узнать по магии, кто ее накладывал.
   - А на них никаких маячков нету? - поинтересовался Костя.
   - Вряд ли. Если маг дал ему следящий камень, то усложнять и без того сложные магические артефакты вряд ли стал. Да и он необязательно сам делал телепорты, он вполне мог бы их купить.
   - А вы уже и про мага узнали? - всполошился Костя.
   Я, вздохнув, еще укоротила поведанную Дэнэлем историю и снова ее пересказала.
   - А как он ему на Эфу указал? - заинтересовался Костя, выслушав меня. - Не просто же так назвал имя и иди свищи ветра в поле?
   Я обернулась к Дэнэлю с мыслью, что этот детский сад с обращением в третьем лице к присутствующему человеку, похоже, никогда не кончится.
   - Он назвал мне имя, показал лицо и место, и время с точностью до квартала и часа. Дальше я уже сам нашел, - ответил Дэнэль, сделав вид, что говорит только со мной. Взаимный детский сад...
   - Показал лицо? Как? - недоумевал Костя, опять же глядя на меня. - Портретик? Фотографий-то в этом мире явно нет.
   - Иллюзию, - ответил Дэнэль.
   - Какую именно? - теперь уже заинтересовалась и я. Костя задал очень интересный вопрос. Получается, что этот похититель душ настолько хорошо знает как Эфа, то есть теперь я, выглядит. Весьма интересно откуда!
   - Она была небольшая, по краям очень размытая. Там была какая-то каменная плита, на ней лежала девушка с огромными от ужаса глазами. Видно было только голову и немного плечи. Больше ничего.
   - Алтарь? - спросила я, переглядываясь с Эфой.
   - Похоже, - кивнула она. - Но я никогда не лежала ни на каком алтаре.
   - То есть? Этого момента не было в реальности? - растерялась я. - Откуда же тогда он взялся в его голове, да еще так четко, чтобы создать иллюзию?
   Эфа не менее растерянно пожала плечами, явно тоже не находя объяснений.
   - Может это не ты, а кто-то другой? Просто очень похожий? - предположил Костя.
   - Ага, а время и место, в котором Дэнэлю указали искать, простое совпадение, - с энтузиазмом подтвердила я.
   - Ну, я не знаю, Ну, может, сон ему приснился, - продолжал нести бред Костя.
   Хлоп! Мы с Эфой снова уставились друг на друга, явно подумав об одном и том же.
   - Нет! - воскликнула я, прежде чем Эфа успела что-то сказать. - Только не говори этого!
   - Но это может быть так, - смущенно, будто это она виновата в наличии такой возможности, сказала Эфа.
   - Ну нет! - простонала я.
   - В чем дело? - не выдержал Костя.
   Эфа покосилась на меня, но все же ответила ему.
   - Та иллюзия, это могло быть видение мага. И, возможно, он видел будущее, - осторожно сказала девушка.
   - Только будущего на алтаре мне не хватало! - сердито воскликнула я. - Но ведь может и не будущее? - это была соломинка, но хоть какая-то надежда мне была нужна.
   - Может и не будущее, - покорно согласилась Эфа. - Видения вообще бывают разного рода. Но я в этом не разбираюсь. Предрасположенности нет.
   - Час от часу не легче, - всплеснула руками я и снова плюхнулась на стул, с которого уже когда-то успела вскочить и нарезать немало кругов по кухне. - Ну и для каких ритуалов может быть нужна молодая эльфийская дева живая или мертвая? Стоп, но он же заказал Дэнэлю меня убить и принести ему только мою душу. Тело он тебя тащить не просил?
   - Нет, - кратко ответил дроу.
   - Да, нестыковка, - согласился Костя, приваливаясь боком к одной из колонн дома. - Зачем ему посылать тебя убивать, если в видении ты нужна была живая?
   - Это была только часть видения, - напомнила Эфа. - За пределами обрезанной картинки могло быть что угодно. Может быть, он видел как раз свой провал при использовании живой жертвы, и решил перестраховаться и доставить к ритуалу только душу.
   У меня мурашки по коже пробежали от такого хладнокровного рассуждения о своей же смерти.
   - А я всегда думал, что для ритуалов кровь нужна... - промежду прочим заметил Костя.
   - Не для всех, - покачала головой Эфа. - Но добыть кровь из другого источника ему ничто не помешает. А вот душа...
   - Что-то я, честно говоря, только еще больше запуталась во всем этом, - призналась я.
   Возражать никто не стал, молчаливым согласием подтверждая очевидное. Все это какая-то большая задница, и чем дальше, тем она все больше становится.
   - Кстати, что теперь с твоим контрактом? - неожиданно вспомнила я еще один, мучивший меня вопрос. - Исполнить его, я надеюсь, ты не в состоянии, но заказчик ведь об этом не знает?
   Дэнэль кивнул.
   - И? - нетерпеливо потребовала я каких-то объяснений. - Репутация пострадает?
   Дэнэль посмотрел на меня осуждающе.
   - А ты хочешь, чтобы я исполнил его? - уточнил он.
   - Боже упаси! - открестилась я.
   - Ну, значит можно и телепорты продать, раз репутация все равно пострадает, - сразу же предложил меркантильный Костя.
   - А кто-то еще о конспирации говорил, - приложив руку к щеке, покачала головой Эфа. - Продажа такого артефакта сразу же привлечет внимание!
   - Ничего мы продавать не будем, по крайней мере, пока, - уверенно сказала я. - Они нам ничем не мешают, лежат себе в мешочке и есть не просят.
   - Кстати, о еде! - встрепенулся Костя. - Надо бы позавтракать.
   - И решить, что делать, - добавила я. - Черт, еще только утро, а у меня голова уже совершенно не варит, - я попыталась запустить пальцы в волосы и вспомнила, что они из себя представляют, да и весь мой облик, в целом. - Эф, поможешь с этим? - я перекинула на плечо давшуюся мне с большим трудом косу.
   - Угу, - кивнула девушка.
   - Пойдем наверх, заодно переодеться надо, - я поднялась со стула, зовя девушку с собой.
   - А завтрак? - крикнул нам вслед брошенный на произвол судьбы Костя. - Вчера вечером спрашивали принести ли нам его сюда утром, но я на сегодня отказался!
   - Молодец! - с лестницы похвалила я. - В кафешку какую-нибудь пойдем, поедим, заодно обстановку разведаем!
   - Что значит "на сегодня"? - спросила у меня Эфа, когда мы уже были наверху.
   - Похоже, на другие дни он согласился, - предположила я. - Как же так, проснуться, а еды нет! Ужас-то какой!
   Эфа осуждающе покачала головой.
   - Это, кстати, не слишком дорого? А то он тут... - спохватилась я, заходя в комнату.
   - Нет-нет, - поспешно заверила меня Эфа, закрывая за собой дверь. - Здесь нормальные цены и еда. Ну, чуть дороже, конечно, но это плата за то, чтобы тебе приносили ее прямо сюда, в домик. Мы с отцом всегда пользовались, и многие пользуются, удобно.
   - Ну, может, тогда и хорошо, что Костик согласился. Будем как все, меньше внимания привлечем, - задумчиво проговорила я.
   Эфа ничего не возразила, а я отправилась к своей сумке. Надо было выбрать, во что переодеться. Ну, от платьев меня как отворожили. Лучше надену что-нибудь поскромнее и поудобнее. Что-то мне подсказывает, что я своими эльфийскими ушами и так немало внимания привлеку.
   - Как ты себя чувствуешь? - с живейшим участием поинтересовалась Эфа, когда я быстренько сменив одежду, села перед ней, распутав безобразную косу.
   - Хорошо, - пожала я плечами. - Будто ничего и не было. Даже странно как-то...
   - Я в расчете на такую реакцию и спешила вчера принять клятву, - сказала Эфа, принимаясь осторожно расчесывать волосы. Я прислушалась. - Я думала, если все провернуть быстро, то никаких следов не останется.
   Я поняла, что всхлип мне не мерещится.
   - Так и не осталось! - заверила я ее. - Эф! Все хорошо!
   - Но вчера... - начала, было, девушка и сама себя оборвала, видимо, не в силах спокойно говорить.
   - И вчера тоже! Ты все верно рассчитала. Мы ведь знали, что легко не будет, а в остальном, все прошло по плану, - внушала я ей.
   - Да, - шумно вздохнув, согласилась Эфа.
   - Меня больше Дэнэль беспокоит, - поспешила я сменить тему. - Какой-то он слишком шелковый!
   - А чего ты ожидала? Что он будет спорить со всем и постоянно ругаться?
   - Ну, хоть бы этого, - честно призналась я. - Я думала, что он вообще на нас будет кидаться, огрызаться, обвинять в принуждении его к клятве, откажется сотрудничать в принципе и попытается сразу же сбежать подальше.
   - Сбежать он не может, - устало напомнила Эфа и вздохнула. - Я не знаю, как тебе объяснить. Это такой менталитет дроу.
   - Смиренно принимать любую участь? - усомнилась я.
   - Нет, - опровергла мое предположение Эфа. - Сложно все-таки с тобой. У тебя в мире все не так. У тебя, конечно, тоже несправедливости хватает, но она другого рода. Хотя... Ну вот, насколько мне подсказывает твоя память, есть такие народы, в которых принято воровать или покупать себе женщин.
   - Как минимум были, - подтвердила я. - Сейчас это законом запрещено, хотя есть разные страны.
   - А когда не было запрещено. Когда вообще они не знали, что бывает по-другому. Как они к этому относились? Все их общество.
   - Для них это было в порядке вещей, но это же все равно дикость!
   - Но не для них! - подчеркнула Эфа. - У них женщины были такой же товар, их покупали, продавали, коллекционировали, а они покорно жили так.
   - Хочешь сказать, что Дэнэль относится ко мне как к хозяину гарема?
   - Хочу сказать что он относится к тебе нормально, а не как ко вселенскому злу. Для него в главенстве женщины нет ничего особенного. Жил бы он в клане, он бы принес подобную клятву матери дома и так же исполнял бы ее приказы. Причем, я думаю, что ты, как держатель клятвы, для него даже предпочтительнее, особенно с твоим-то отношением к этому вопросу.
   - Он мне еще и благодарен, что ли, должен быть? - уже откровенно рассмеялась я.
   - А чего ты смеешься?
   - Жил себе мужик и жил, был свободной птицей в полете, тут появилась какая-то тетка и вежливо так заставила принести себе клятву верности! - веселилась я.
   - А ты думаешь, какая-то другая бы так не сделала? Если бы он появился в Арканзаларе, и на него бы кто-то позарился, а на хороших воинов спрос большой, его бы так или иначе обязали принести эту клятву. А если учесть, что он изгнанник, то условия были бы куда ужаснее твоих.
   - Ну не ездил бы в этот Арканзалар и жил бы не тужил!
   - Он и не ездил, но попался тебе. Я все это говорю лишь к тому, чтобы ты поняла, что для него в сложившейся ситуации нет ни новизны, ни чего-то противоестественного. И он именно поэтому так спокойно воспринимает происходящее. Да, я не спорю, что вряд ли он в восторге! Но и проданные в гарем женщины вряд ли были в восторге.
   - Но они хотя бы плакали и пытались бежать!
   - Ну, он же воин все-таки, - заметила Эфа. - Ему не пристало истерить.
   Ну, насчет истерик я бы поспорила еще, но предпочла все же промолчать. Эфа тоже замолчала, каждая из нас и, видимо, погрузилась в свои думы. В конце концов, мысль Эфину я поняла, хоть и не приняла. Для меня подобное положение вещей нормальным не было, и я всерьез сомневалась, что могло когда-то стать. Эфе виднее, она все-таки тут родилась. А я постараюсь относиться ко всему этому как к службе. Без всей это клятвенной заразы и матриархального подтекста.
   Из состояния задумчивости нас вывел стук в дверь.
   - Вы чего тут? Уснули? - в дверной проем просунулась голова Кости. - С голоду умрешь вас ждать.
   - Нет, - ответила я. - Эф, там как? Готово?
   - Да, - отозвалась Эфа, ее голос звучал виновато. - Я, правда, тут немножко увлеклась...
   Я к этому моменту тоже почувствовала, что на голове у меня явно что-то особенное. Я подняла руки и осторожно ощупала волосы. Тонкая коса из части волос по центру головы сливалась с заплетенными от плеч косицами по бокам в одну толстую косу примерно на середине спины. Я с интересом подошла к зеркалу. А интересно выглядит!
   - Это прическа боевых магов, - все еще виновато пояснила Эфа. - Я отцу помогала заплетать, когда они с мамой на задание уходили.
   - Мм! Мне нравится! - честно сказала я. - Выглядит эффектно и не мешается!
   - А-а, э-э...
   - Так нельзя ходить? - заподозрила я.
   - Можно, но только боевым магам, - ответила Эфа.
   - А я к ним не отношусь, понятно, - даже немного опечалилась я.
   - Относишься, - опровергла мое заявление Эфа. - Экзамены у меня все сданы, теоретические, правда, но в свидетельстве этого не пишут. Так что ты полноценный боевой маг, в твоем случае, наконец, еще и практикующий. Только ношение этой прически накладывает на тебя кое-какие обязательства.
   - Это какие? - заинтересовалась я, отвлекшись, наконец, от рассматривания классовой прически магов.
   - Ну, ты должна вести себя достойно боевого мага, обладать соответствующими знаниями и умениями и к тебе могут обращаться за помощью, - перечислила Эфа.
   - Помощью?
   - Магической. Работу могут предложить, - конкретизировала Эфа.
   - И я не могу отказаться? - я признаться даже слегка опешила от такого принудительного трудоустройства.
   - Можешь! - разуверила меня Эфа. - Но это скажется на престиже магов. Одно дело, когда маг на задании и у него есть дела поважнее, а другое дело, когда ему просто лень. Это роняет авторитет ковена.
   - Ну, скажу, что у меня дела, значит. Делов-то? - пожала я плечами.
   - Ага, а дел на самом деле нет, вот тебе и снижение престижа. Народ же дотошный, он обязательно узнает все.
   Хм... С одной стороны, какое мне дело, с другой стороны, в чужой монастырь со своими уставом тоже не ходят. Да и вдруг я смогу выполнить эту работу? То, что Эфа у нас девочка при деньгах, конечно, здорово, но как-то не очень культурно вот так вот на чужой шее сидеть. И оправдание, типа, "мы тут в другом мире" тоже не самое хорошее. Особенно, если я могу что-то делать.
   - А работа такая сложная, чтобы ее выполнить? - осторожно поинтересовалась я.
   - Всякое бывает, но здесь, в городе, вряд ли что-то серьезное попросят. Да и вообще вряд ли попросят. У них тут и штатных магов хватает, - ответила девушка.
   Ну вот, а я только размечталась подзаработать!
   - Ну, тогда тем более пофиг на прическу. Какая есть, такая пусть и будет, - решила я и направилась к двери.
   - Дэнэль? - позвала я уже на лестнице. - Пойдем.
   Стоило мне спуститься, как дроу будто телепортировался за мое левое плечо и замер там. Да уж, настоящий телохранитель, что и говорить. Кажется, к этому мне еще предстоит привыкнуть. Мы вышли на улицу, а дроу продолжал держаться на шаг позади, следуя за мной словно тень.
   Так не пойдет!
   - Иди нормально, нам не нужно лишнее внимание, - обернувшись, попросила я. Мужчина так же молча сделал полшага вперед и пошел рядом. Ну, уже лучше.
   - А куда мы пойдем? - поинтересовалась я.
   - Можно здесь, при гостинице, в ресторане позавтракать, а можно поехать в центр и там что-нибудь подыскать.
   - Ну, для ресторанов мы, наверное, немного неодеты, - озадачилась я, мимоходом осматривая всю нашу компанию. Из всех только сама Эфа была одета подходящим образом. На ней было простое, но красивое платье, в руках небольшая сумочка. Мы с Костей были одеты в эльфийскую дорожную одежду, Дэнэль все еще пребывал в своей наемничьем универсальном костюме, который скорее походил на военную форму. - Поэтому, наверное, лучше в центр поехать.
   - Заодно послушаем, что народ говорит, - посчитала разумным мое предложение Эфа.
   - Но туда еще ехать, - возмутился Костя.
   - Не так уж и долго, - пожала плечами Эфа. - К тому же, нам же нужно быть в курсе событий. Помнится, в Араджаре ты сам предложил отправиться на разведку.
   - И чем она кончилась... - пробормотал парень, которому явно не терпелось просто поесть, и шпионские игры на голодный желудок его не особо прельщали.
   - Ну, тут-то не Араджар и на дроу не будут так реагировать, - легко парировала его заявление Эфа.
   Так что мы взяли себе один из ожидавших у гостиницы экипажей и вскоре уже были недалеко от главной площади Лор-Эстера, площади Слияния. Какого такого "Слияния" мне тут же пояснила Эфа. Оказывается, просто эта площадь была настоящим центром города, и все лучи-улицы сходились (Ну, или расходились, это уже как посмотреть) именно на этой площади. Дэнэль все это время не разговаривал в принципе, а просто молчаливо следовал за мной чуть ли не по пятам. Формально это, конечно, было хорошо и удобно, но по факту меня уже слегка нервировало. Он под контролем вел себя куда живее, чем сейчас. Хотя, может, я просто чувствовала его, а сейчас он напоминал мне скорее ожившую статую с непробиваемой маской, за которой ничего непонятно. И оставалось только гадать что у него на уме, и ведет ли он себя так только из-за присутствия вокруг людей (на кухне, пока мы сидели вдвоем он хоть какие-то признаки жизни подавал) или это теперь повседневная его манера поведения.
  

Глава 11. Мы тут опять поженились.

   Кафешку Эфа выбрала довольно милую, на мой взгляд. Находясь на углу маленькой площадки, заставленной торговыми палатками, она привлекала много людей, но при этом оказалась довольно приличной (как и все, что выбирала Эфа). Специально чтобы лучше слышать разговоры, мы выбрали столик на веранде и, сделав заказ, принялись активно слушать, ожидая его. Больше всего, конечно, относилось к Дэнэлю, который на мою просьбу послушать, о чем говорят люди, лишь коротко кивнул. Однако и Костя, то ли внезапно воспылавший жаждой активной деятельности, то ли (и что более вероятно) просто уязвленный тем, что от Дэнэля есть польза, а от него нет, через некоторое время ожидания подорвался и убежал к стойке внутри кафе, как он выразился, потрещать с местными.
   - Стой, - запоздало спохватилась я, когда он уже ушел. - А как он будет с местными говорить? Он же только на элленэсс шпарит! - это я уже обратилась к Эфе, за неимением самого Кости в поле зрения.
   - А он говорит по-винордски, - безмятежно отозвалась девушка, с умиротворенной улыбкой осматривая окрестности. - Точнее, это они говорят для него на его родном языке, и он с восторгом с ними общается. Говорит, соскучился по родной речи.
   - Надо же! Я даже и не знала, что он кроме русского знает еще какой-то язык, да еще и, к тому же, он ему родной, - удивилась я. Это для меня действительно было сюрпризом. Я вчера и не заметила, что он спокойно говорит с местными за всеми этими перипетиями с дроу.
   - Отойду, послушаю, что торговцы обсуждают, - Дэнэль неожиданно поднялся со стула и направился куда-то к торговым рядам.
   Я проводила его задумчивым взглядом. Не то что бы я была против, что он ушел, или боялась, что он сбежит, но его образ молчаливого охранника, который всегда рядом, но делает вид, будто его вообще нет, меня не устраивал. Мне куда больше нравился говоривший хотя бы со мной Дэнэль, пусть пока и довольно официально, но хоть что-то!
   Эфа вопросительно глянула на меня, я лишь пожала плечами. Обсуждать мы ничего не стали, слишком хорошо обе помнили какой тонкий слух у дроу, потому вернулись к наблюдению окружающих людей. Здесь, в отличие от Араджара, особого внимания мы не привлекали. Причем, к моему неудовольствию, больше всего этого внимания привлекала именно я. Эфа в моем теле хоть и имела необычную внешность, но взгляды не притягивала, Костя вообще сходил за своего, разве что одежда была эльфийская (но это легко исправить), дроу в этой стране, кажется, никого не удивлял, из-за близости границы они тут встречались не то чтобы часто, но диковинкой не были, а вот светлые эльфы. Светлые эльфы весьма интересовали винордов. Элле, очевидно, здесь попадались редко, я со вчерашнего дня только парочку видела, и вполне себе были поводом поглазеть. Хотя мне кажется, за ними так, как за мной, не наблюдали...
   - Эф, они чего эльфийку раньше не видели? - наклонившись к девушке, прошептала я.
   - Боевого мага? Думаю, нет, - ответила она так же.
   - О боги! - я едва удержалась, чтобы не хлопнуть себя по лбу. Ну, какая же я дура! Я же обнаруживаю сама себя! Причем с особым тщанием! Хотя, ведь сама Эфа в здравом уме никогда бы не заплела такую косу, она не могла колдовать. А я, таким образом, наоборот, отметаю от себя лишние подозрения. Ведь они не ищут боевого мага!
   Вскоре вернулся Костя, поинтересовался, не сбежал ли "этот", узнав, что нет (хотя кто его знает), расстроился, и поведал, что ничего интересного не узнал. Разговоров всяких много и с ним охотно беседуют, но полезной информации, увы, нет. Никаких интересных сплетен, разговоров по городу не ходит, никто никого не ищет. Это обнадеживало!
   Следом за ним нам принесли заказ, а Дэнэль все не возвращался.
   - Может, сбежал-таки? - беспечно предположил Костя, приступая к вожделенной еде явно не собираясь дожидаться блудного дроу.
   Меня же отсутствие дроу не на шутку обеспокоило. Сколько можно слушать-то? Я с тревогой посмотрела на ту палатку, за которой он скрылся из вида.
   - Пойду, посмотрю, где он там застрял, - решилась я, поднимаясь.
   - Только сильно не расстраивайся, если его там нет, - "подбодрил" меня Костя.
   Я лишь отмахнулась и зашагала к базару. Не расстраиваться это, конечно, круто, но я и вправду с замиранием сердца заворачивала за угол и на мгновенье застыла, действительно не увидев там, как и нигде поблизости, Дэнэля. Слава богу, это было всего лишь мгновенье, а потом я все-таки разглядела излишне белокурую макушку, возвышающуюся над двумя темными фуражками. Нет, ну только полиции нам не хватало! Что, как и, главное, когда он уже успел натворить?!
   Я поспешила к месту событий.
   - Добрый день! - довольно громко обратила я на себя внимание местной полиции. - Что-то случилось?
   Винорды обернулись на мой голос. Один из них, что повыше, был и, в целом, помассивнее, и носил широкую, но не очень длинную окладистую бороду и пышные усы, а второй пощуплее наоборот был гладко выбрит и довольно молод.
   - А вы по какому поводу интересуетесь? - тут же задал встречный вопрос тот, что помоложе. - Он вам кем-то доводится?
   - Муж, - не моргнув и глазом солгала я. Лишь бы Дэнэль не возразил!
   Полицейские как по команде переглянулись, а потом покосились на мои волосы. А вот я про них опять забыла!
   - Вы уверены? - задал, на мой взгляд, странный вопрос тот же полицейский.
   - Вы думаете, что я забыла, как выглядит мой муж?! - уже вполне натурально изумилась я вопросу.
   - Они же все черные, - пробормотал он, ныряя в какой-то свиток с записями.
   - Так что случилось? У вас какие-то претензии к моему мужу? - продолжила допытываться я.
   - Видите ли, мадам, - подал голос старший полицейский. - Мы уже около месяца разыскиваем злостного диверсанта, и этот дроу очень похож и по описанию и по портрету, - мне тут же продемонстрировали означенный портрет, им и оказался тот самый свиток, с которым сверялся молодой полицейский. Я с неподдельным интересом ознакомилась с творчеством незнакомого мне художника. Да, портретист из него был аховый, но даже я наблюдала сходство с Дэнэлем, хоть и не самое критическое. - Однако вы утверждаете, что он ваш муж...
   - Да, утверждаю! - я воспользовалась паузой в его речи. - И мы только вчера прибыли в город! До этого мы были в Араджаре, а до этого в Эльмене!
   Не будем уточнять, что всего один день и там, и там. Надеюсь, у меня неплохо получается играть роль несколько истеричной, но зато гиперсерьезной дамочки, и они отстанут.
   - Мадам, я думаю, мы ошиблись! - кажется, старший довольно легко позволил заморочить себе голову.
   - Но... - встрял младший.
   - Всего вам доброго, приносим свои извинения за беспокойство, - не дал ему продолжить бородач. И полицейские довольно быстро удалились. Я, впрочем, проводив их взглядом, выждала еще немного времени прежде, чем заговорить.
   - Это ты? - спросила я, оборачиваясь.
   - Я, - не стал отпираться Дэнэль.
   - Зачем?
   - Работа, обычная порча товара у конкурентов, - кратко ответил дроу.
   Товар это хорошо, люди не пострадали. Это главное.
   - Узнал что-нибудь? Или не успел? - решив не раздувать из мухи слона, сменила я тему.
   - Успел, но ничего полезного. Пустые разговоры, - Дэнэль отвечал скупо, краткими рублеными фразами.
   Я кивнула в знак понимания и благодарности одновременно.
   - Пойдем, - позвала я его вернуться к остальным, но сделав шаг затормозила. - К тебе теперь каждый встреченный пост будет приставать?
   - Вероятно, - не стал кривить душой дроу.
   Я нахмурилась.
   - А сделать что-нибудь с собой ты не можешь? Чтобы не походить на портрет. Усы там приклеить, - образно предложила я.
   - У дроу не растут волосы на лице, - напомнил мне Дэнэль.
   - Да я знаю, это просто пример. Я имею в виду внешность как-то изменить! Мне как-то не улыбается расшаркиваться с каждым патрулем.
   Дэнэль посмотрел на меня как на ненормальную, а потом неожиданно сдернул с волос шнурок и стал быстро их переплетать. Я наблюдала за его манипуляциями с подозрением. Он что, считает, что по-другому сплетенная коса сделает портрет менее на него похожим?
   - Я, вообще-то, что-нибудь покардинальнее имела в виду, - призналась я, когда Дэнэль закончил с волосами и закинул косу за спину.
   - Куда уж кардинальнее?.. - мрачно пробормотал он.
   - Эта прическа что-то значит? - догадалась я.
   - Что я женат, - спокойно пояснил Дэнэль. Мои глаза резко округлились. - Они же отстали только увидев, что ты элле, к тому же, боевой маг.
   - Хм... Ну, наверное, - согласилась я, возвращая глазам нормальную форму, и таки начав двигаться к нашему столику. - А полиция косоплетение оценит?
   - Они в курсе простейших классовых и статусных причесок, должность обязывает, - заверил меня Дэнэль.
   - Тоже, что ли, выучить, - задумалась я.
   Эфа с Костей встретили нас одинаковыми вопросительными взглядами. Эфа молча ожидала, когда мы все объясним сами, а Костя просто не мог говорить с набитым ртом.
   - Мы тут опять поженились, - проинформировала я друзей.
   - Пхе, кхе-кхе-кхе, - раскашлялся Костя, очевидно подавившись куском. Эфа сердобольно постучала ему по спине. - Что? - прохрипел он, откашлявшись.
   - Да не на самом деле, - успокоила я его. - Для общественности. Вон, - я кивнула в сторону сменившего имидж Дэнэля и рассказала им что произошло.
   - Надо же, есть и польза от того, что я в задумчивости наплела, - выслушав рассказ, подвела итог Эфа. - Репутация боевых магов не подразумевает, что они просто так будут лгать, особенно, о собственном статусе.
   - А я этим бессовестно пользуюсь, - покаянно вздохнула я.
   - А какого черта он не сказал, что он тут в розыске? - это уже возмутился Костя.
   А действительно! Я вопросительно посмотрела на Дэнэля.
   - Я узнал об этом только что, - с каменным лицом ответил он.
   - Да-а, - протянула я. - В Араджаре тебя народ съесть хотел - уехали, так тут полиция охотится. Хрен редьки не слаще!
   - Узнали что-нибудь полезное? - более нейтрально во множественном числе спросила Эфа.
   - Ничего полезного, - ответила я за Дэнэля. - Все те же пустые разговоры. Думаю, можно немного расслабиться с этим вопросом. Кажется, нам удалось оторваться.
   - Да уж, у нас тут другие проблемы появились, - не преминул заметить Костя.
   - Да ладно, если им достаточно того, что он женат на элле, чтобы снять с него все подозрения, то проблем не будет, - отмахнулась я, и взялась за чашку только что принесенного чая.
   - Хм... а кое с чем могут быть, - изучающе глядя на мою руку, сказала Эфа.
   - Что? - я отставила чашку и осмотрела свою кисть.
   - Брачные браслеты, - сказала она. - Вам, конечно, повезло, что полицейские не обратили внимания на их отсутствие, но в другой раз может не посчастливиться так.
   - Мм... - протянула я, припоминая эти тонкости браков среди эльфов. Действительно брачные браслеты были обязательны. - Вот только подозрительно будет, если мы сейчас пойдем их покупать.
   - Так давай мы с Костей купим, - тут же предложила Эфа. - Нам не подозрительно?
   - Наверное, нет, - неуверенно ответила я.
   - Пойдемте тогда сейчас к ювелиру, тут недалеко, - немедленно предложила Эфа.
   - Вот не было печали! Пойдемте, - согласилась я, снова подхватывая чашку, решив все же допить прежде чай.
   - Мне нужно уйти, - неожиданно подал голос Дэнэль.
   - Что? Куда? - встрепенулась я.
   - По делам, - не стал вдаваться в подробности дроу.
   - Опять склады портить? - строго спросила я.
   - Нет. Мне нужен всего час, максимум два.
   Я смотрела на дроу, силясь понять, что он задумал. Безуспешно.
   - А полиция? - привела я последний оставшийся у меня довод. Нет, я, конечно, легко могла потребовать объяснений, или вообще просто запретить этот поход. Но мне так не хотелось портить только-только зарождающиеся вроде как нормальные взаимоотношения.
   - Не попадусь, - уверенно ответил Дэнэль.
   - Что ж минут двадцать назад-то попался? - фыркнул Костя, закатывая глаза.
   - Я не знал, что меня ищут, - впервые Дэнэль обратился непосредственно к Косте и ответил на его вопрос напрямую. И не очень-то хорошо обратился.
   - Ну, хорошо, иди, - согласилась я, не давая начаться перепалке.
   - А как мы без него браслеты выберем? - спросила у меня Эфа.
   - Ну, как-то же вы без меня выберете. Я-то туда даже заходить не буду, чтобы не светиться, - резонно заметила я.
   - Я знаю, какой у тебя размер даже лучше тебя, - напомнила Эфа.
   Хм... действительно, что это я? С моей-то рукой вопросов не будет.
   - Но ему все равно нельзя примерять, - стояла я на своем.
   - Покажи запястья, - попросила Эфа, старательно глядя в чашку и даже начав покусывать губу.
   Дэнэль послушно вытянул перед ней руки, отодвинув наручи насколько это возможно.
   - Хорошо, - кивнула девушка, осмотрев.
   - Я могу идти? - тут же спросил дроу.
   - Иди, встретимся тогда уже в гостинице, - разрешила я и, с грустью вспомнив про мобильные телефоны, добавила. - Когда освободимся, тогда и встретимся...
   Дэнэль кивнул и, поднявшись, ушел. Надеюсь, я не совершила глупости, дав Дэнэлю полную свободу действий.
   - Ну, теперь-то он точно сбежал, - по дороге в ювелирный магазин сообщил мне Костя.
   - Предварительно отпросившись? - уточнила я.
   - Так это чтобы не преследовали, фору организовал, - нашел оправдание этому Костя. - Хотел сбежать сразу, да полиция не дала. На второй раз решил уж, чтобы наверняка обезопаситься по полной. Ведь третьего раза уже не будет.
   Я покрутила пальцем у виска.
   - Тебе с такой бурной фантазии надо было детективы писать, - посоветовала я. - Для детей младшего школьного возраста!
   - А у тебя и это бы не получилось! - обиделся Костя.
   - И, слава богу! - открестилась я. - Я только не пойму чего ты к нему прицепился? Я бы поняла, если бы это Эфа, симпатичный молодой эльф и все такое, но ты!
   - Мне не нравятся дроу! - с нескрываемым ужасом воскликнула Эфа. - Они такие... черные!
   - Волосы белые, полоски голубые, - не согласилась я. - А вот характер да, мерзкий.
   - Ну, вот ты сама и ответила, чего я к нему прицепился, - сказал Костя.
   - Так из-за этого обычно отцепляются и никогда не общаются, а не наоборот.
   - А это уже смотря какая цель! - назидательно ответил Костя.
   - И какая же у тебя? - насмешливо поинтересовалась я.
   - Сама что ни наесть благородная, точнее облагораживающая!
   - Перевоспитываешь что ли? Так в двести лет как-то поздновато.
   - Сколько ему? - заинтересовалась Эфа.
   - Двести с чем-то, - задумалась я, припоминая. - Двести двадцать семь!
   - А со скольки лет он изгнан? - продолжила спрашивать Эфа.
   - Говорит, что в изгнанье уже тридцать лет.
   - Получается, изгнали его за пару лет до принесения клятвы, - подсчитала Эфа.
   - А ее в двести приносят?
   - Обычно так. К двумстам годам они чаще всего полностью заканчивают свое обучение, в том числе и маги, и начинают считаться опасными. Собственно, с этого момента они и обязаны принести клятву определенному дому, необязательно своему, кстати, и начать службу. В общем, становятся полноценными гражданами со своими правами и обязанностями.
   - А у светлых эльфов не так? - спросил Костя.
   - Ну, клятв у нас точно никаких не дают, - заверила его Эфа. - Учиться у нас начинают пораньше, чем у дроу, лет с двадцати, а у них с пятидесяти. И к ста годам уже имеют все базовые знания. Ну, по-вашему, школу заканчивают. Дальше идет короткий отдых для определения со специализацией. Лет десять, не больше. А потом, в зависимости от выбора, дальнейшее обучение может длиться и пятьдесят лет, и сто, и больше. Я свой последний экзамен сдала в сто восемьдесят три.
   - А сейчас тебе сколько? - ошалело хлопая глазами, спросил Костя.
   - Сто девяносто восемь, - без задней мысли ответила Эфа.
   У парня даже рот открылся.
   - Нет, а ты думал сколько ей? - усмехнулась я.
   - Ты говорила, что семьдесят лет назад разрушила замок, я думал это было в детстве. Думал тебе лет восемьдесят, - Костя, кажется, выпал в осадок. - Ну, черт с ним, девяносто.
   - Я эльфийка, - звонко рассмеялась Эфа. - Ну, точнее, была ей. В восемьдесят лет меня бы из дома бы одну не выпустили, не то, что разъезжать по миру в одиночестве.
   Всю оставшуюся дорогу до ювелирной лавки Костя молчал, очевидно, переваривая новую информацию. Мы же с Эфой с большим увлечением сравнивали человеческую и эльфийскую одежду. И даже успели договориться пройтись по магазинам, сравнить товары воочию, а заодно переодеть Костю, чтобы он еще больше походил на местного. Сама Эфа категорически отказалась переодеваться, заявив, что родная одежда ей милее. Я же, в отличие от нее, не была такой категоричной, и человеческая одежда меня интересовала ничуть не меньше эльфийской. В конце концов, они обе были для меня иномирные и незнакомые.
   Сейчас же я осталась одна (Костя с Эфой пообещали, что они ненадолго и будто провалились в магазине) и от скуки разглядывала окружающее пространство и людей. Здания были каменные, каменно-деревянные и полностью деревянные. Причем камень был преимущественно темным, а вот дерево активно белили (один из домов красили буквально у меня на глазах). Люди, проходившие мимо меня, были преимущественно представительными и неплохо одетыми. Ну, по крайней мере, откровенной нищеты не встречалось. Это было обусловлено спецификой улицы, здесь располагались очень дорогие лавки, товары из которых простолюдины позволить себе не могли. Конечно же, Эфа выбрала именно такую лавку. Нет, она совершенно не кичилась своим происхождением и обеспеченностью, не задирала нос, и вообще никак не подчеркивала то, что она далеко не самая простая эльфийка, не говоря уж о людях, она просто других мест не знала и не хотела узнавать. Ее и так все устраивало. И мне нечего было сказать ей в ответ. Эфа не собиралась покупать ничего баснословно дорогово, просто хорошую вещь, и для нее было нормальным, что простые люди такое себе позволить не могут. Покупать что-то более дешевое и менее качественное, ей было не нужно, а мне, родившейся и выросшей в обыкновенной семье, от таких трат было несколько не по себе.
   Наконец, Костя с Эфой показались из лавки.
   - Что вы там так долго делали? - набросилась я на них, как только они подошли ближе.
   - Ну... - чуть покраснев, замялась Эфа.
   - Кого-то просто нельзя пускать в ювелирный магазин! - покачал головой Костя.
   - Должна же быть у меня какая-то слабость! - насупилась Эфа.
   - Вы что там весь магазин скупили? - испугалась я.
   - Нет-нет, - успокоила меня Эфа. - Только брачные браслеты.
   - Чудное колечко, восхитительное ожерелье и невероятный обруч я купить ей не дал, - добавил Костя, криво усмехаясь. Эфа раскраснелась еще больше.
   - Давайте, показывайте, - попросила я, вздыхая.
   - Не посреди улицы же, - осадила нас Эфа.
   - Тут тихо и малолюдно, - не согласился Костя.
   - Некультурно!
   - Пойдем, поищем, где побольше народа, чтобы там всем продемонстрировать, что она только сейчас надевает брачный браслет? - ехидно предположил Костя.
   - Ну... Давайте хоть вон в тот переулок отойдем, - Эфа замешкалась, а потом махнула куда-то за мою спину.
   Удалившись в выбранном направлении, мы окончательно скрылись от людей и выглядели, наверное, сейчас не самым благонадежным образом. Но Эфа, наконец, развернула явно дорогую бумагу и продемонстрировала мне небольшую изящную коробочку, в недрах которой и скрывался мой фиктивный брачный браслет. Ну, точнее, браслет-то был настоящим, и, кстати, очень красивым, это брак был фиктивным. Неширокий серебристый ободок с тонким эльфийским узором идеально сел на запястье, тихим щелчком оповестив нас, что с руки падать не собирается.
   - Красота какая, - я поднесла свою руку поближе к лицу, рассматривая тонкую эльфийскую работу.
   - Я подумала, что золото почти ни с какими другими моими украшениями сочетаться не будет и взяла серебро, - решила, что нужно пояснить свой выбор Эфа. - Застежка надежная, ни слететь, ни снять его просто так не получится.
   - Но вообще его можно снять? - обеспокоилась я, покрутив рукой и не найдя никаких швов на браслете. Рисунок и точная подгонка скрывали их от моих глаз.
   - Можно, но сложно, и браслет придет в негодность, - ответила Эфа.
   - В негодность? Но... - я уставилась на свою руку. - Не стоило тогда его надевать.
   - Это же брачный браслет, его надевают не на один день. Он символизирует крепость семьи. Он не должен сниматься, - чуть улыбнувшись, сказала Эфа.
   - Какая-то дорогая легенда получается у нас... - пробормотала я, глядя на браслет, как на предателя.
   - Да не очень, - пожал плечами Костя. - Повезло, что узор подходящий нашелся на довольно простых браслетах.
   - Дэнэлю тоже одноразовый купили? - я скорее не спрашивала, а просто хотела подтвердить свои мысли.
   - Аж целых два! - проинформировал меня Костя.
   Эфа в это время достала вторую коробочку и открыла ее. В ней действительно лежали два браслета, но они были значительно шире и темнее моего, хотя узоры на них и впрямь перекликались.
   - На кандалы, если честно, больше похожи, - честно сказала я, подцепив один из браслетов и рассмотрев его поближе.
   - В какой-то мере так и есть, - подтвердила Эфа. - Брак для темного эльфа это не то, к чему они страстно стремятся всю жизнь. Почти всегда это браки по расчету, причем сами они ничего от этого обычно не выигрывают. Это больше для женщин важно, у них там дальнейшая иерархия на этом строится. Если интересно, лучше у Дэнэля спроси.
   Я обратила внимание, что она запнулась, прежде чем назвать его имя, но все же произнесла. Прогресс!
   - А это нормально, что у меня один, а у него два? - спросила я, кладя браслеты-оковы обратно в коробку.
   - Вообще, брак элле и дроу довольно редкое явление, и, вероятнее всего, в Эльмене или Арканзаларе такой фокус бы не прокатил, - ответила Эфа, и внезапно закрыла себе рот рукой. - О господи, что я говорю! Скоро как в портовых кабаках начну выражаться из-за тебя! - напустилась на Костю девушка.
   - До этого тебе далеко, - парень только смеялся.
   Эфа бросила на него недовольный взгляд.
   - А здесь, стало быть, такой брак подозрений не вызовет? - отвлекла я ее от перепалки с Костей.
   - Как видишь, - развела руками девушка. - Может быть, удивятся немного, но, в целом, люди в межнациональных браках ничего предрассудительного не видят.
   - А эльфы видят?
   - У нас очень-очень разная культура и устройство общества, - политкорректно обозначила Эфа. - Подобные браки хоть и случаются, но настолько редки и знаменательны, что о них знают почти все. И вот так, на слово вам никто не поверит.
   - Даже с браслетами?
   - Имя потребуют, и врать будет бессмысленно. Или просто проверят.
   - Буду иметь в виду, - серьезно сказала я.
   - Так что мне действительно нелегко было найти подходящие друг другу браслеты для дроу и элле, - закончила свой, прерываемый по несколько раз, рассказ Эфа.
   - Ты молодец! Спасибо, - искренне поблагодарила я, в последний раз полюбовалась на свой браслет и опустила руку, одернув рукав. - Куда теперь?
   - Костину маскировку хотели улучшить, раз уж ему так не нравится эльфийская одежда, - напомнила Эфа. - Здесь недалеко лавки готового платья.
   - О нет, только не снова платья! - ужаснулся Костя.
   - Это просто магазины одежды так называется, - пояснила я ему. - Смысл в том, что там уже пошитую одежду продают, а не на заказ шьют.
   - А-а, ну тогда пойдемте, - воспрянул духом парень.
   Пара аккуратных и похожих друг на друга проулков, и мы оказались на довольно широкой улице, с высокими домами, над которыми красовалась яркая реклама, и кое-где были даже подобия витрин. Конечно же, Эфа выбрала не самую простую лавку с одеждой, и даже не среднего пошиба. Пора бы уже было смириться...
   Выбранный магазинчик оказался довольно большим и товаров предлагал много. Костя (в отличие от аналогичной эльфийской лавки) здесь оживился и отправился выбирать одежду с энтузиазмом. Осмотревшись, и понаблюдав за местными, он вполне себе представил, что и как они надевают, и хоть вещи, конечно, были далеко не такие как дома, но человеческая мода ему была явно ближе эльфийской. Эфа же, наоборот, совершенно не интересовалась ничем, кроме мужской одежды. Как она чуть позже шепотом пояснила мне, все эти вещи были совершенно и дико неудобными, настолько, что она не представляла, как это можно было носить. Ну что ей сказать? Да, люди не обладали такими совершенными фигурами как эльфы и им приходилось как-то их корректировать, чтобы соответствовать моде и своим представлениям о прекрасном. Зато уголок с дроуским бельем, нашедшийся в глубине магазина, ее привлек. Я, заинтригованная, подошла за ней следом и была приятно удивлена почти современным дизайном и качественным пошивом темноэльфийского белья. При всей своей тонкости работы и качества ткани, светлоэльфийские панталончики и рубашки мне напоминали скорее пижамы или домашнюю одежду, нежели нательное белье. А вот эти образцы эльфийского текстиля мне очень даже нравились.
   - Это то, что надо! - одобрила я находку девушки.
   - Тише, - шикнула она на меня, оглядываясь, не заметил ли нас Костя.
   - А что такое? - послушно понизив голос, спросила я.
   - Услышат, - неопределенно ответила Эфа, щеки которой предательски запунцовели.
   - А ты собралась молча покупать? - хихикнула я.
   - Ну... - замялась девушка. - Не так громко, по крайней мере! Как думаешь, это мне подойдет? - она неуверенно взяла в руки одни из представленных трусиков.
   - Почему нет? Бери что нравится!
   - А это не слишком откровенно? - засомневалась она.
   - А кто под одеждой увидит? - резонно спросила я.
   - Ну... - опять замялась девушка, нервно посмотрев в другую часть магазина, где был Костя.
   - Он точно одобрит, - заверила я ее.
   - Василиса, - сердито, но максимально тихо воскликнула Эфа.
   - Что? - невинно спросила я. - В общем, ты как хочешь, а я возьму пару комплектов, если ты не возражаешь. Если ты заглянешь в мою память, то в моем мире только в таких, и даже еще похлеще, и ходят. Да и Дэнэлю будет не в новинку, хотя мне же теперь с ним не нужно спать. Точно беру! - хихикала я. - Ну же, решайся!
   Смехом и подколками я таки уговорила Эфу купить "невероятно откровенное" белье, в котором я ничего преступного так и не увидела. Другой мир, другие нравы! Шепотом прочитав мне эмоциональную, но тихую лекцию о совершенно безнравственных дроу, Эфа крепко прижала к себе сверток с бельем, и, кажется, решила его из рук никогда не выпускать. Я же всерьез заинтересовалась темноэльфийской модой. На Дэнэле одежда была совершенно нормальная, хотя, конечно, она у него скорее военная. Глупо судить по ней. Но что носили женщины дроу?
   Эфа долго упиралась и не хотела идти в соседний магазин, где как раз находились предметы, способные удовлетворить мое любопытство. Но на моем напоминании, что я теперь пусть и формально, но все же жена дроу, и бояться уже нечего, поддалась уговорам. Впрочем, кажется, она сама туда давно хотела попасть, но все не решалась то ли из природной стыдливости, то ли под давлением общества. Чего, правда, тут было такого криминального, я так и не поняла. Ну да, вырезы и разрезы на темноэльфийской одежде были куда менее целомудренные, чем на человеческой или светлоэльфийской. Но я, честно говоря, после такой рекламы ожидала тут чуть ли не сценические костюмы стриптизерш или рабочую одежду проституток. Однако, либо ассортимент магазина был адаптирован под стыдливых покупателей, либо дроу ничего такого не носили. Походив между вешалок и полюбовавшись на преимущественно темные платья и костюмы, я даже разочаровалась бы совсем, если бы не одно но. У дроу в ассортименте были женские брюки! Не дорожные или рабочие, а именно обыкновенные, повседневные.
   - Эфа! - с энтузиазмом позвала я девушку.
   Та, до того все еще стоявшая у двери, подошла ближе.
   - Только не говори, что ты хочешь приобрести брюки.
   - Они выглядят вполне прилично, - я не нашла к чему придраться.
   - Брюки для девушки вообще... - начала Эфа и замолчав, неопределенно взмахнула рукой.
   - Удобная и практичная одежда на все случаи жизни? - предложила я свое продолжение.
   - Нет, - нахмурилась Эфа.
   - Что в них такого?
   - Они очень облегающие, - Эфа руками обозначила облегаемую часть.
   - С туникой будет не видно, - заверила я ее.
   - Это все равно привлечет внимание.
   - Я уже замужем, чего мне опасаться? - усмехнулась я, приподняв руку и продемонстрировав браслет. Эфа строго посмотрела на меня. - Я серьезно! Что в них такого криминального? Я действительно не вижу. Ты можешь мне объяснить, почему я не могу их носить? Это как-то противоречит каким-то нормам?
   - Нет, ты можешь это носить, но я бы никогда не надела, - призналась она.
   - Но мне в них реально будет гораздо удобнее и привычнее.
   - Да, я вижу, что в твоем мире все ходят в каких-то синих штанах, причем и мужчины и женщины, - в ее голосе слышалось осуждение.
   - Джинсы, - подсказала я ей. - Ты бы сама попробовала походить в моих джинсах, в которых я сюда прибыла и убедилась, какие они удобные.
   - Ни за что! - открестилась девушка. - Ладно, если хочешь, давай купим эти брюки.
   Я усмехнулась. Надо же, как на нее упоминание джинс подействовало!
   Оставшееся до обеда время мы потратили на покупку продуктов. Не то, чтобы мы планировали закатить пир горой, но все-таки жить как-то комфортнее, когда в доме есть не только заварка. Однако отправляться в гостиницу, сразу после покупок, мы не стали. Рассудив, что пока доберемся, да пока приготовим, наступит и время ужина, решено было пообедать в той же кафешке, что и завтракали, правда, на сей раз внутри заведения. Я во второй раз пожалела об отсутствии мобильной связи в этом мире. Запрошенные Дэнэлем два часа давно уже прошли, и хоть я сомневалась, что отпущенный без всяких условностей, он станет спешить, мне было интересно, чем он занят. Какие у него тут дела? Очень надеюсь, что не криминальные.
   Из задумчивости меня вывел оклик подошедшего к нашему столику винорда. Это был мужчина средних лет с пышными бакенбардами в добротной, но не вычурной одежде. Он явно чувствовал себя не в своей тарелке.
   - Прощу прощения, что отвлекаю, - начал он, сняв шляпу. - Не откажет ли мадам в любезности?
   - Добрый день, - отозвалась я, поняв, что обращаются ко мне. - Чем могу быть полезна?
   Мужчина приободрился.
   - Я вижу, мадам искусна в магических науках, - начал издалека мужчина и многозначительно посмотрел на мои волосы. Ах да, прическа! - Не заинтересуется ли мадам одним небольшим, но чрезвычайно важным для меня делом?
   Я бросила взгляд на Эфу, она выглядела виноватой и немного растерянной, но каких-то признаков обеспокоенности не выказывала, так что я решила, что ничего особенного не происходит.
   - Я слушаю вас, - ответила я. - Присаживайтесь.
   Мужчина и вовсе воспрянул духом и быстро подсел к нашему столику.
   - Понимаете, тут такое дело. Моя дочь, она очень больна, и каких бы врачей я к ней ни вызывал, они все разводят руками и говорят, что ничем помочь не могут, - поспешно начал рассказывать мужчина. - Они говорят, что с ней все в полном порядке, но я вижу, что она умирает. До этого так же умерла моя жена, а до этого мать. Лия - это единственное, что у меня осталось.
   - Но я не умею лечить, - решительно вставила я, поняв, что неожиданный проситель клонит явно совсем не туда.
   - Нет-нет, я, не прошу вас лечить, - тут же бросился оправдываться мужчина. - Я уже давно понял, что врачи ей не помогут.
   - А что тогда вам от меня нужно? - так и не дождавшись продолжения, спросила я.
   Мужчина еще более явно замялся, комкая шляпу в руках и бегая взглядом по столешнице.
   - Изгнать демона, - наконец все же сказал он, очевидно решившись.
   - Вы считаете, что ваша дочь одержима? - оторопела я.
   - Тише, прошу вас, - беспокойно заозирался винорд. - Нет, я так не считаю. Я считаю, что демон в нашем доме.
   - Так не проще ли переехать, если все так плохо? - вмешался в разговор Костя, которому, похоже, надоело слушать этот странный бред.
   - Мы пробовали, - неожиданно с жаром ответил ему мужчина. - Мы трижды переезжали! Но демон следует за нами!
   - Ну, значит, он в вашей дочери! - сделал логичный вывод Костя.
   - Лия нормальная! - сердито ответил мужчина. - Он приходит к ней и пьет из нее жизнь!
   - Приходит? - я уже заинтересовалась предложенным делом.
   - Да, - мужчина разом остыл и снова обернулся ко мне. - Это происходит почти каждую ночь, стоит оставить ее одну, он тут как тут.
   - А не оставлять ее одну вы пробовали? - поинтересовалась я.
   - О да, у нас постоянно сидели няни, горничные, но он умудряется это делать и, не являясь, - горестно заломил брови мужчина. - А сейчас она почти постоянно одна. Я не могу сидеть подле нее, мне нужно работать, иначе нам не на что будет жить.
   Я озадачилась. Какое-то очень странное явление!
   - А с вашей женой и матерью были такие же проблемы? - спросила я.
   - Как я сейчас понимаю - да, - ответил он. - Мать сопротивлялась дольше всех, хотя я ничего толком не знаю о бабушке, она умерла задолго до моего появления. Жена, поначалу казалось, совершенно не болела, но как только умерла мама, она на глазах начала увядать. А теперь, после смерти жены моя девочка...
   - Эф? - я обернулась к девушке, ища подтверждения моих мыслей.
   - Это не демон, - кивнула она.
   - А что? - оживился, совсем было сникший мужчина.
   - Это проклятье, - полностью подтвердила все мои размышления Эфа. - Старое и довольно мощное. Почему вы к магам не обращались раньше?
   - Мы думали, что это болезнь, которая передавалась от матери к дочери, - растерянно ответил мужчина. - Это я не так давно подслушал разговор дочери с ним, и понял, что это демон.
   - С ним? - удивленно переспросила я.
   - С демоном, она говорит с ним. Его голоса я не слышу, только то, что она ему отвечает.
   - И что она говорила?
   - Она говорила, что скоро уйдет к нему, - прошептал мужчина, в его глазах виднелся ужас.
   - Подождите, - снова встрял в разговор Костя. - Вы сказали, что от матери к дочери, но как ваша мать могла быть матерью вашей жены?
   Я одобрительно посмотрела на парня. А ведь бывает полезен, когда думает не только о еде!
   - Ах нет, что вы. Она не моя мать. Я просто называю ее так. Я сам сын бедного сапожника. Деналия, моя покойная супруга, была из богатого купеческого рода, но полюбила меня, простого сапожника, - усталое лицо мужчины озарилось грустной улыбкой при упоминании жены. - Я вошел в их семью и почитал ее родителей как своих.
   - Надо же, бывают и в жизни сказки, - пробормотала я, и спохватилась. - Прошу прощения, а как вас зовут?
   - О, это я прошу прощения, - мужчина неожиданно подскочил со стула и поклонился. - Тартин Гёрст.
   - Василиса Роммель, - представилась я. - Присаживайтесь, - снова предложила я, заметив, что мужчина так и остался стоять. - Что же с вами делать, как вам помочь? - вслух задумалась я.
   - Так вы поможете? - с надеждой спросил Тартин.
   - Я пока не знаю чем, - честно призналась я. - Я не специалист по проклятьям, я боевой маг. Если бы у вас в доме был демон, было бы и то проще.
   - Я думал, что это так. Но где же мне найти специалиста?.. - мужчина снова сник.
   Я посмотрела на Эфу, та, чуть задумавшись, едва заметно пожала плечами, очевидно предоставляя мне решать. Правда, что решать я не знала. Едва ли я могу ему помочь. Мои, то есть Эфины, знания о проклятиях были весьма поверхностны. Вот если бы мне каким-то чудом удалось узнать суть проклятия и проклятый предмет, тогда, быть может, я бы смогла что-то сделать. Но уж если за столько лет и переездов они не смогли вычислить это, то вряд ли мне удастся это сделать сейчас. Единственное, что меня несколько озадачивало во всей этой истории, это разговоры девушки. Проклятья, конечно, обширная отрасль ритуальной магии, которая, к слову, была повсеместно развита в Арканзаларе, и специалист оттуда помог бы им в этом деле гораздо лучше меня, но что-то я не припомню разговаривающих проклятий.
   - Я попробую вам помочь, - решилась я. - Но ничего не обещаю. Проклятья, мягко говоря, не моя специфика. Это вам надо к жрицам-дроу обращаться.
   - О, спасибо, спасибо большое! - запричитал мужчина.
   - Пока еще не за что, - остановила я его. - Дайте мне несколько минут поговорить с друзьями, и я пойду с вами, взглянуть на проклятье.
   - Конечно, я буду ждать у дверей, - мужчина так быстро встал со стула, что чуть не опрокинул его, торопливо извинился и поспешил выйти из кафе.
   - Василиса, - тут же начала Эфа.
   - Да я знаю, - отмахнулась я. - Но мне его просто жаль. Могу же я хоть попытаться? Ну не получится, так не получится.
   - Ты и так ему уже помогла консультацией, - сказала Эфа. - Ты все верно сказала, ему нужна жрица-дроу.
   - Думаешь, среди них найдутся охотницы помочь? - с явным сомнением спросила я.
   - За деньги, разумеется, - пожала плечами девушка.
   - Что-то мне он не показался особо платежеспособным, - покачала я головой. - Кстати, что за фишка такая, разговаривающее проклятье?
   - Я не знаю, - ожидаемо ответила Эфа. Логично, если бы она знала, я бы это тоже знала. - Могу только сказать, что это не сгоряча брошенные слова, это профессиональное проклятье. И тем сложнее тебе будет его найти и обезвредить.
   - Но мне все равно интересно взглянуть, - упрямо сказала я.
   - Посмотри, почему нет, - не стала спорить Эфа. - Мне пойти с тобой?
   - Да, наверное, нет, - раздумывая, ответила я. - Куда вы с таким количеством покупок, да и кто знает, сколько я там проторчу, а продукты испортятся.
   Я кивнула, и уже почти встала, чтобы идти.
   - А что демоны, правда, бывают? - Костя как всегда был в тренде нелепых вопросов.
   - Нет, понарошку, - неожиданно весело рассмеялась я и, перегнувшись через стол, заговорщически прошептала. - А вообще, Костя, я тебе по секрету скажу, здесь бывает все! И да, я тоже в шоке, но оно все у меня тут, в моей голове, - я прикоснулась пальцами к виску. - И это вдвойне невероятно!
   Парень смотрел на меня круглыми глазами.
   - Ладно, до скорого! - уже громко сказала я, поднимаясь. - Не знаю, что там меня ожидает, но, надеюсь, к вечеру вернусь.
   Я вышла из кафе и тут же наткнулась на своего нанимателя. Он, как и обещал, дежурил около крыльца и, не теряя ни секунды, повел меня по улицам Лор-Эстера.
  

Глава 12. И ты снова рыжая.

   Дроу, предупрежденный о том, что он в розыске, шел осторожно. Обходя патрули и людные кварталы по темным улочкам и подворотням, он размышлял о том, кто организовал ему такую известность. Что она не сама появилась, он понял почти сразу, уж слишком хороший портрет был у полицейских и вопросы они задавали очень правильные. Только ненормальную элле не учли, которая с легкостью признала его своим мужем и сбила с толку королевских шавок. Ох уж эта странная элле! Дроу никак не мог ее понять. Нет, он, безусловно, был рад избежать ареста, но какой ценой? Вся эта шутка с браком, начавшаяся еще в Араджаре, становилась какой-то слишком реалистичной. А уж чего-чего, а жениться он никогда не стремился. Более того всегда считал, что это будет наихудший день в его жизни, если вообще не последний.
   О свадьбах дроу был вообще невысокого мнения. Он слишком хорошо знал, чем может закончиться связь с женщиной. Нет, сейчас в жертву мужей уже не приносили, но кто знает, что может взбрести в голову темной жрице? Да, обычно в первую очередь мужей они брали себе, чтобы обзавестись брачными браслетами и продолжить восхождение по иерархической лестнице жриц (отчего нельзя было обойтись без них, он не знал), во вторую - для заведения потомства, в третью - для работы, если мужчина умел что-то исключительное. Но никто не знает, что тебе уготовал темный бог. Ему вот не повезло родиться достаточно привлекательным, чтобы с легкостью попадать в любые масштабные интриги. Так что спасеньем для него могли стать магия, талант к которой не оправдал себя, и королевская гвардия, к которой он страстно стремился все последние годы обучения. Оттуда тоже просто так не достанешь, и если какой-то сумасбродной жрице приспичит взять именно его, то ей придется приложить немало усилий, которые ей вряд ли захочется сделать понапрасну.
   Темный бог, правда, как всегда, распорядился по-своему. Дэнэльадэль Ка'Хэт ор Дорзаж был лишен имени и изгнан из дроуского общества навсегда. Подобное везение (если можно было его так назвать, а Дэнэль до сих пор не мог определиться в этом вопросе), разумеется, длилось недолго. Судьба вообще оказалась той еще штучкой и подсунула дроу это чертово задание и эту чертову элле.
   Дроу тяжело вздохнул и отогнал лишние мысли. Поразмышлять о своем положении он еще успеет. Сейчас у него было другое дело. Нужно было разжиться наличностью, потрясти парочку старых знакомых на предмет долгов, достать кое-что из заначки. А то совсем без денег было как-то не очень. Еще бы было неплохо найти ту гниду, которая его сдала, но за те пару часов, на которые он ушел, этого было не успеть. Пришлось отложить до лучших времен. Однако удержаться и хотя бы не прощупать почву, он не смог.
   - Белый, ты что ли? - низкий лысый мужик в обшарпанном сюртуке, который явно не сходился на его огромном пузе, чуть прищурившись, узнал дроу в полутемном помещении третьесортного кабака.
   - Я, - ответил Дэнэль, чуть приподнимая капюшон, чтобы показать лицо, на котором из-за отсутствия толкового освещения уже начинали виднеться полосы. - Должок гони.
   - Сейчас, что ли?
   - Сейчас.
   Мужик пожал плечами и полез под прилавок.
   - Шавки еще не задрали? - спросил он, медленно, монета за монетой, отсчитывая деньги.
   - Как видишь, - коротко бросил Дэнэль, то и дело поглядывая на дверь.
   - Молодец, - совершенно искренне и от того неуместно похвалил мужик.
   Дэнэль лишь крепче стиснул челюсть. Вот в чем он сейчас не нуждался, так это в похвалах. Тем более, что его заслуги в этом не было, ну или почти не было. Все же сюда-то он крался лично, хоть и будучи предупрежденным. Мужик в это время выложил последние монеты и жестом предложил пересчитать. Дэнэль рассеянно пробежался по ним взглядом и быстро сгреб в мешочек, снова поглядывая на дверь.
   - Кто? - спросил он, перегнувшись через прилавок и нависнув над мужиком.
   - А мне почем знать?
   - У кого спросить?
   - Сморчка попробуй, потряси.
   - Яс-с-сно, - чуть ли не прошипел дроу.
   - Лишнего только не вытряси! - крикнул ему в спину мужик. Дроу, впрочем, уже в кабаке не было.
   Он собирался еще наведаться в схрон, сделанный им же самим на случай крайней нужды и ставший теперь ненадежным в условиях облавы, и снова методично обходил людные улицы, скорее на автомате скрываясь в тени, мысленно же просчитывал варианты. На обратном пути, рассудив, что элле явно отпустила его не на пару часов, он позволил себе задержаться и добыть ценную информацию о местонахождении того самого Сморчка, после чего решил все же не испытывать судьбу и повернул к гостинице. Несмотря на все странности, элле была не самой худшей матерью дома из возможных, по крайней мере, пока, и злоупотреблять ее лояльностью не стоило. Опять же, по крайней мере, пока. Позже он сможет точнее узнать, что ему дозволено, а что нет.
   На этих мыслях руки его непроизвольно сжались в кулаки, однако гнев почти тут же схлынул, уступая место безысходности. Дроу чувствовал, что еще немного, и он попросту начнет сходить с ума от этой каши в его жизни и, главное, в его голове.
   В гостинце дроу ждал сюрприз и, на первый взгляд, он выглядел приятным. В домике были только люди, и, кажется, его приход застал их врасплох. Девушка, обернувшаяся на открывшуюся дверь, выглядела растерянной и немного испуганной. Дроу вошел в дом и закрыл за собой дверь.
   - Василисы нет, - сказала она, сглотнув, подтвердив тем самым его предположение.
   - Когда она придет? - спросил дроу ровным, ничего не выражающим голосом, однако взгляд его оценивающе прошелся по девушке. Он все пытался представить взбалмошную элле в этом теле, и никак не мог. Он уже привык к распахнутым во всю ширь глазам и испуганному лицу, которые никак не вязались с Василисой.
   - Н-не знаю. Когда освободится. Скорее всего, вечером, - чуть заикнувшись, все же выговорила девушка. Дроу это даже слегка повеселило, что видимо как-то отразилось на его лице, раз девушка испугалась еще больше.
   - Она что-то говорила насчет меня?
   - Нет, - сипло ответила та, вцепившись в спинку дивана, за которым стояла.
   - Вечером буду, - проинформировал дроу, решив, что если уж ее нет, то что-то ему поручить или запретить уйти она не сможет, и надо пользоваться моментом.
   - Хорошо, - кивнула человечка, явно обрадовавшись этому сообщению.
   Дроу ухмыльнулся про себя, развернулся к двери и снова вышел из дома. Это была удача. Элле не было и никаких распоряжений на его счет, намеренно или по забывчивости, она не оставляла. Самое время действовать!
  
   Идти оказалось недалеко. Всего пару каких-то переулков и немного пройти по улице.
   - Ну, вот и пришли, - сообщил мне мужчина, указывая на довольно большой и не самый ухоженный двухэтажный дом с большим количеством цветов на окнах второго этажа.
   Я обратила внимание, что находился он на торговой улице и имел на себе пару вывесок. Одна побольше над главным входом, другая помельче в качестве указателя над черным. Мы вошли через последний, и я поняла, что дом содержит в себе два помещения. На первом этаже находилась лавка и мастерская сапожника, а на втором жилая часть. Пройдя мимо множества заготовок, колодок, каких-то инструментов и обрывков материала (большей частью кожи), мы поднялись наверх. Здесь все было прибрано, чисто, опрятно и очень-очень тихо. В светлой гостиной был полный порядок и ни души, как и в прилегающей к ней кухне, в которую я мельком заглянула. Человек нашелся только в комнате, но там по-прежнему было очень-очень тихо. Это была девушка, сидевшая у окна и прявшая. Ее взгляд был устремлен в окно, и я могла видеть только пепельные кудряшки, спускающиеся по плечам и спине.
   - Лия, - позвал ее Тартин.
   Девушка перестала прясть и очень медленно обернулась. Я едва удержалась, чтобы не ахнуть. Волосы были не пепельные, они были седые. Бледное-бледное лицо ее не выражало никаких эмоций, голубые до бесцветности глаза были тусклыми и будто незрячими, вся фигурка была настолько худой, что в нашем мире ее бы давно лечили от анорексии. Казалось, что девушка была прозрачной.
   - Познакомься, - сказал Тартин, с любовью и болью глядя на дочь. - Василиса Роммель, она маг. Она может тебе помочь.
   - Привет, - поздоровалась я, решив, что велеречивые приветствия тут будут неуместны.
   Девушка перевела взгляд на меня. На секунду в ее глазах даже появился какой-то огонек интереса, но тут же снова погас.
   - Амделия Сисворд, - сказала она, поднимаясь, и поклонилась. - Но мне не нужна помощь, - неожиданно ясным и звонким голосом ответила Лия.
   - Ты уверена? - заинтересованно спросила я. Реакция девушки была странной. Обычно те, кто был подвержен проклятью, всеми силами желали от него избавиться, а тут... Могу понять, почему Тартин решил, что здесь замешан демон. Довольно похожая реакция. Но все же, что с ней такое?
   - Абсолютно, - безмятежно ответила девушка, снова присаживаясь и, похоже, автоматически беря веретено.
   - А ты в зеркало на себя смотрела? - снова спросила я.
   - А что там? - заинтересовалась девушка, ее отец тоже неожиданно встрепенулся и беспокойно дернулся.
   - Не надо, - сказал он.
   - Почему? - удивилась я.
   - Отец, почему мне нельзя смотреть в зеркало? - девушка перевела взгляд своих бесцветных глаз на мужчину.
   - Это травмирует ее, - однако Тартин ответил мне.
   - А так она даже не представляет, во что превратилась. Она же даже не понимает, какая опасность над ней висит, - урезонила я мужчину.
   - Опасность? Отец, где зеркала? - встрепенулась девушка.
   Тартин, сурово сдвинув брови к переносице, посмотрел сначала на нее, потом на меня и вышел, но вскоре вернулся, неся в своих руках замотанный прямоугольник. Ткань слетела на пол, и Лия с любопытством заглянула в зеркало и в следующую секунду с громким вскриком отшатнулась.
   - Что это? Это я? - с тихим всхлипом спросила она. - Отец, почему ты...
   Девушка не смогла договорить и расплакалась.
   - А я тебя просил не говорить с ним! Говорил, что это плохо кончится, а ты мне не верила, - неожиданно жестко ответил Тартин, но тут же отложил зеркало и бросился утешать дочь.
   "Ожидаемая реакция, но зачем было, вообще, от нее скрывать? Что за ложная опека? Она действительно так бы и не знала, что с ней уже давно не все в порядке", - подумала я, и окинула взглядом комнату девушки. Небольшое светлое помещение было чистым и ухоженным, как и весь дом. Ни пыли, ни мусора, ни разбросанных вещей. У единственного окна стояла расписная прялка, чуть поодаль старинный, окованный медью сундук, над которым висела перевязь с мечами (странное украшение для комнаты девушки), у противоположной стены стоял стол со свечами, подле него стул. А в самом дальнем углу была ровно застеленная кровать с резным комодом вместо тумбочки, на котором стояло множество склянок, колбочек и чашек. С одной стороны чувствуется, что мебель недешевая, с другой, новой она была явно давно и напоминала скорее об остатках былой роскоши.
   Когда поток слез понемногу иссяк, я напомнила о своем присутствии.
   - Рассказывай все по порядку ничего не упуская, - велела я, и, взяв стул, подтащила его поближе и села напротив девушки.
   Та немного повсхлипывав стерла остатки слез платком и тоже присела.
   - Я... пойду, очень много работы, - засобирался Тартин. Было видно, как ему было сложно уйти, но, похоже, у него действительно были большие финансовые проблемы. - Вы... помогите нам, пожалуйста...
   - Я постараюсь, - снова пообещала я и приготовилась слушать.
   - Сначала я слышала голос, - потупившись, начала рассказ Лия. - Как-то раз, когда я была одна, и мне было очень грустно, я сидела и плакала о маме. Тогда я его впервые и услышала. Он меня утешал. С тех пор мы с ним много разговаривали по ночам.
   - О чем? - поинтересовалась я.
   - Ни о чем, - чуть замялась девушка. - Так... Обо всем по чуть-чуть, никаких особенных или запланированных тем не было. Правда, через некоторое время я начала чувствовать некоторую слабость, но я это не связывала с ним. Мама так же болела, и бабушка, я подумала, что тоже больна... А потом однажды он явился мне! То есть я, не только слышала голос, но я и видела его.
   - И как он выглядел?
   - Ну... он чем-то похож на призрака, такой полупрозрачный, синеватый, через него проходят предметы и даже моя рука. Такое странное покалывание, - поделилась впечатлениями девушка и перевела взгляд на свою правую руку, я только сейчас заметила, что она выглядела значительно хуже левой. Кожа была совсем дряблая, будто старушечья и цвет был даже не белый, а землистый.
   - Это после этого она такая? - спросила я, кивая на руку.
   - Наверное, - пожала плечами девушка. - Я думала это от веретена, я же постоянно пряду.
   - Странная реакция на работу, согласись, - намекнула я.
   - Да, пожалуй, - не стала спорить девушка и снова взялась за платочек. - После того случая он почти неделю ко мне не приходил и со мной не разговаривал. Я даже испугалась, что он ушел!
   - Испугалась? - переспросила я.
   - Да, - снова замялась девушка. - Ну, он как бы стал мне другом. Больше-то я ни с кем толком не общалась, кроме отца. Я ведь больная, да еще и сумасшедшая, кто захочет со мной говорить? - девушка умолкла, комкая платок в руках.
   "Та-ак, все понятно. Дух-вампир подружился с брошенным ребенком, возможно, она еще и влюбилась в него. Для такого сумасбродства она явно достаточно романтичная натура. Вопрос только откуда он тут взялся и почему привязался к ней. Проклятье? Как-то уже не очень клеится..." - размышляла я.
   - Опиши его внешность? - попросила я, решив проверить свою теорию.
   - Мужчина в длинных темных одеждах отделанных серебристой тесьмой, - послушно взялась описывать девушка. - У него длинные белые волосы убраны в какую-то сложную прическу, он мне как-то объяснял, что она значит, но я не запомнила. Лицо такое утонченное, только глаза большие и немного раскосые и ярко-ярко голубые, - рассказывала она, а я все больше убеждалась, что тут имеет место влюбленность, а это сильно осложнит дело. - Еще у него острые уши, кожа темная, почти черная...
   - Постой, он дроу? - воскликнула я.
   - Да, - просто ответила Лия.
   Я разве, что за голову не схватилась.
   "Нет, дроуское проклятие я не осилю. Можно и не мучиться, - пронеслось у меня в голове. - Но, может, это не проклятье?"
   - Встань, пожалуйста, - попросила я. Девушка без вопросов повиновалась.
   Я с интересом "просканировала" Лию. В магическом зрении ее организм, правда, мало был похож на молодую и полную жизни девушку. Он был истощен, его энергетическая оболочка уменьшилась уже почти на половину, это как раз и отразилось на физическом состоянии.
   - Да-а-а, - только и протянула я.
   - Что? - волнуясь, спросила Лия.
   - Фигово, - честно сказала я ей. - Если сейчас прекратить из тебя тянуть жизнь, то есть шанс, что тебе станет лучше, хотя до первоначального вряд ли восстановится. Очень много потеряно, очень...
   - Ох... - на глаза девушке снова навернулись слезы, и я поспешила занять ее разговором.
   - Где он обычно появляется?
   - Здесь в комнате, вот тут у стены, - указала Лия.
   Я уставилась на сундук, который изначально почему-то вызвал у меня подозрения.
   "Интересно, что там. Духи чаще всего привязаны к чему-то и далеко от этого предмета отойти не могут", - с этими мыслями я подошла к сундуку ближе.
   - Он перемещается по комнате? - спросила я, прикасаясь к крышке сундука и ощупывая ее физически и магически.
   - Мало. Иногда доходит до окна, иногда до стола, до кровати никогда, - ответила девушка.
   - И, слава богу, - пробормотала я, прикидывая расстояние. - Да, похоже, центр тут. Что в сундуке?
   - Вещи, - растерянно ответила Лия.
   - Показывай, будем искать твоего дроу.
   - Он в сундуке? - дрожащим голосом спросила она, подходя ближе с явной опаской.
   - Вероятно, его предмет, - ответила я. - Когда твой отец рассказал мне о тебе, он думал, что у вас в доме демон. А я сначала подумала, что на тебе или какой-то твоей вещи проклятье, но теперь я поняла, что это не просто проклятье, а, может, и вовсе не проклятье. Это дух. Но что ему от тебя нужно я понятия не имею, поэтому надо постараться найти предмет.
   - А как мы его узнаем? - спросила Лия, опускаясь перед сундуком на колени и распахивая его настежь. - И что будем делать, если найдем?
   - Еще не знаю, - прямо ответила я, заглядывая в недра большого окованного медью сундука. - Я, вообще-то, не специалист по проклятьям, духам и всяким прочим потусторонним сущностям.
   - А он не кинется на нас?
   - Вряд ли. Если бы он мог кидаться, давно бы всех поубивал, - ответила я, беря в руки первую попавшуюся вещь и исследуя ее на предмет посторонней магии. - Ну а если что, защищаться я умею.
   - Он хороший! - ожидаемо заступилась за него Лия.
   - Только убивает тебя, притом осознанно, - заметила я.
   - Он знает?
   - А то как же, - заверила я ее.
   - А может быть, что нет? - с надеждой спросила она.
   - Ну, сейчас мы его найдем и спросим. А что он тебе такого наобещал, что ты согласилась пойти с ним?
   - Откуда вы знаете? - на ее щеках даже что-то такое проступило отдаленно похожее на румянец.
   - Отец твой рассказал, он слышал.
   Девушка душераздирающе вздохнула.
   - Он сказал, что еще немного, и мы будем вместе, - тихо-тихо ответила она.
   - На том свете? - продолжила я.
   - Об этом он не говорил, - потупилась Лия.
   - Ну, очевидно же, что присоединиться к духу ты сможешь, только лишившись тела, а для этого тебе придется умереть! Он-то живым никак уже не станет.
   Девушка подняла на меня очень грустный взгляд.
   "Святая невинность. Ведь все понимала и все равно на что-то надеялась. Да так надеялась, что чуть с жизнью не попрощалась!" - поразилась я до глубины души.
   - Лучше бы вышла на улицу погулять и с живым дроу познакомилась, если так они нравятся, - вздохнув, посоветовала я, опускаясь рядом с девушкой и активнее зарываясь в содержимое сундука.
   Лия покачала головой:
   - Они не очень-то общаются с людьми.
   - Ну, тогда давай твоего красавчика найдем и попросим его протекцию тебе составить, - предложила альтернативу я.
   Лия слабо улыбнулась, и мы уже молча стали разбирать сундук. Однако даже самый тщательный анализ каждой вещи не дал никаких результатов. Или я совершенно слепая, или все вещи абсолютно чистые. Никаких признаков магии или вообще энергетической активности. Вообще! Мы сложили все вещи обратно и я, кажется, уже, в сотый раз проверила сам сундук. Чистота. Похоже, что я ошибаюсь...
   - А когда он обычно появляется? - поинтересовалась я, вставая.
   - По-разному и, разумеется, когда никого кроме меня нет, - ответила Лия, с трудом поднимаясь на ноги.
   - То есть если я буду сидеть около тебя, то он не придет? А твой отец говорил, что силу он из тебя тянет каждую ночь.
   - Я иногда чувствую его присутствие, но не вижу его, и он со мной не говорит.
   - А как ты его чувствуешь?
   - Голова начинает кружиться, и седые волосы появляются утром, ну сейчас уже нет, - ответила она.
   Я непроизвольно бросила взгляд на ее волосы. Они были совершенно седые, ни единого русого волоска.
   - Сколько тебе лет? - зачем-то поинтересовалась я.
   - Семнадцать, - грустно ответила она.
   Я чуть вздрогнула от ее слов. Мне стало совсем не по себе от этого, и я поспешно отвернулась, под предлогом осмотра дома.
   - Не возражаешь? - в последний момент поинтересовалась я.
   - Нет, все что угодно, - пожала плечами Лия и снова села к кудели у окна.
   Мне нужно было хоть ненадолго выйти, собраться с мыслями и подумать. Я принялась проверять все предметы подряд, какие только попадались мне под руку и размышляла. Что же могло такое случиться с этой девушкой, почему к ней является дух и тащит из нее силы. Причем дух не злобный, он ее не пугает, он с ней общается. Самый плохой вариант развития событий! Ведь даже если мне каким-то чудом удастся разгадать эту загадку, Лия может упереться и отказаться с ним расставаться, даже зная, чем это для нее кончится.
   "Если бы только он ее пугал! А он приходит к ней в образе дроу, и я не могу обвинить ее в том, что он ей нравится. Дроу вообще довольно привлекательные ребята. Мой вон тоже чуть в могилу меня не свел, а я с ним все еще какие-то взаимоотношения наладить хочу. Мазохистка какая-то! Тьфу, о чем я думаю?" - в сердцах я чуть было не разбила вазу, которую ощупывала. Однако просто так выкинуть дроу из головы не получилось, потому что я вспомнила, что отпустила его черт знает куда, и сама, к тому же, провалилась с этой работенкой. А он вполне мог бы уйти насовсем, я ведь никаких указаний ему не давала, и мне было очень жаль, если бы он так сделал.
   Проходив безрезультатно по комнатам, я привела в порядок мысли и, как смогла, систематизировала данные об этом загадочном духе. Правда, единственный стоящий вывод, который я сделала, заключался в том, что если что-то в доме и есть, то это в комнате девушки. Так что я вернулась к ней и снова присела на стул, задумчиво морща лоб, глядя на девушку.
   - Ну что? - не выдержав молчаливого тяжелого взгляда, поинтересовалась она.
   Я лишь отрицательно дернула головой.
   - Будем ждать, когда он придет, - сказала я, посидев еще некоторое время в молчании. - Скажи, как почувствуешь его присутствие.
   Теперь девушка молча кивнула и продолжила заниматься своим монотонным делом, уставившись в окно. Я же думала, упорно и, наверное, долго, я копалась в чужой памяти, к которой у меня был доступ. Я пыталась отрыть там нужные мне сведения, упорно не желая мириться с тем, что там их просто не было. Просто информации было очень много и мне казалось, что в таком море не может не быть нужной. Тот факт, что обычно нужная информация всплывала сама, если была в наличии, меня не смущал. Мало ли, что может быть. Тут с родной-то памятью вечно что-то забывается, а потом внезапно осеняет, а тут еще и чужая! Однако время шло, я "изучала" кучи разделов магии, которые когда-то зубрила Эфа, а результата не было. В какой-то момент я заметила, что Лия встала и зажгла свечи. Я встрепенулась. Ничего себе, уже вечер!
   - Ничего? - поинтересовалась я. Голос после долгого молчания прозвучал хрипло, и мне пришлось прокашляться.
   - Ничего, - кивнула девушка. - Разве что отец заходил, спрашивал, будем ли мы ужинать. Но я не голодна, а вас я не стала отвлекать.
   - Напрасно, тебе бы стоило поесть и вообще нужно хорошо питаться! - укорила я исхудавшую девушку.
   - Я почти не хочу есть, - опустила глаза в пол Лия.
   - Ну, ты же понимаешь, к чему это приведет? Люди не могут питаться святым духом, им нужна нормальная пища, чтобы жить, - напомнила я. - Хотя бы попробуй что-то съесть.
   - Хорошо, - решительно сказала девушка, кажется, осознав всю серьезность ее положения. - А вы не хотите есть?
   - Нет, я еще посижу и подумаю, - отказалась я.
   Девушка вышла, и я впервые осталась в этой комнате одна. Не то чтобы что-то изменилось, но без Лии комната будто выглядела по-другому. Здесь не было каких-то особых украшений, не лежало посторонних предметов, только мебель и текстиль. О том, что комната жилая, казалось, напоминали только лекарства на комоде у кровати. На глаза мне снова попались мечи. Во второй раз я уже подивилась странному украшению в комнате девушки. Впрочем, кто знает, что у нее еще есть. Мечи были единственным украшением, может, раньше тут были и шкуры зверей и чучела какие-нибудь. Да нет, что за чушь мне в голову приходит. Лия очень женственная девушка, к тому же, она прядет целыми днями. Зачем же ей эти мечи? Какая-то память? Я перевела взгляд на сундук, над которым они висели, и подскочила со стула, ощущая себя каким-то отчаянным тормозом.
   - Ну, вот я попробовала поесть хлеб, - радостно сообщила мне Лия, возвращаясь в комнату.
   - Лия, откуда у тебя эти мечи? - перебила я ее.
   - Это семейная реликвия, - охотно пояснила девушка. - Точнее, это военный трофей. Еще мой прадедушка привез их с войны с дроу.
   - Дроу, - эхом повторила я и медленно пошла в направлении перевязи.
   - Ой, - воскликнула девушка, тоже видимо догадавшись, о чем я подумала. - Но они же всегда были со мной, они уже много лет в нашей семье и...
   - Вот именно, они всегда были с тобой, куда бы вы ни переезжали, и они были и при твоей матери и при твоей бабушке, - кивала я, находя все больше подтверждений. Не в сундуке был предмет духа, он был над ним. Я больше чем уверена, что проклятье на дроуских клинках!
   Неожиданно прямо передо мной воздух сгустился, и проявилась полупрозрачная мужская фигура в национальном одеянии дроу.
   - Ну, здравствуй, голубчик, - удовлетворенно заключила я.
   - Это он! - совершенно бесполезно опознала духа Лия. Тот бросил на нее, кажется, осуждающий взгляд. Девушка потупилась. - Привет...
   - Здравствуй, - голос призрачного мужчины звучал глухо, загробно. - Значит, вот как ты решила со мной поступить...
   - Я... - воскликнула-всхлипнула Лия.
   - Отстань от нее, говори со мной, - потребовала я. - Что тебе от нее надо?
   Дух медленно перевел взгляд на меня, я тут же поставила ментальный щит между нами. Дух долго гипнотизировал меня, а скорее, проверял мой щит на прочность.
   - Я теперь знаю твой предмет, и могу... - я не стала договаривать, надеясь, что дух образованный, и сам знает, что могла бы с ним сделать жрица. Я, к сожалению, жрицей не была и соответствующими знаниями не обладала, однако духу это знать не обязательно. Хотя, черт, он же слышал наш разговор и мое признание своей некомпетентности в этих вопросах.
   - Она хозяйка, я всего лишь беру свое, - тем не менее, все же ответил дух, видимо решив, что что-то нехорошее я с ним сделать могу.
   - Кто ты? - продолжила задавать вопросы я.
   - Сехашесс, - ответил дроу.
   - По какому праву ты пьешь ее жизнь?
   - Я же сказал, она моя хозяйка, - дух говорил бесстрастно, но мне все равно мерещилась издевка.
   - В каком смысле? - нахмурила я брови.
   - Ей принадлежат сехашесс, - не совсем понятно пояснил дроу. - Они достались ей в наследство от матери, ей, в свою очередь, от ее матери, а той от ее. Первой в дар их принес ее муж.
   - Сехашесс - это название мечей, а не имя, - дошло до меня. - Так ты дух оружия!
   - Да, - подтвердил мужчина.
   - Надо же, - задумчиво протянула я, рассматривая мечи, точнее сехашесс за спиной духа. - Ты не демон, и даже не проклятье, ты дух оружия. Не думала, что когда-то увижу, это очень редкая и старинная технология, - я говорила скорее сама себе, таким образом, осмысливая поступающую мне из памяти информацию. Правда, она была весьма и весьма скудной, как и все связанное с дроу. Н-да, ну не интересовалась Эфа дроу от слова "совсем". Что поделать? - Но зачем ты пьешь из нее жизнь? Ты ведь не злобный дух проказник, ты благородный дух оружия, ты был создан, для того чтобы защищать!
   - Я защищаю хозяина, - кивнул дроу, - хозяин дает мне пищу. Иначе я умру.
   - Клинок умрет, очень смешно, - не оценила я метафору. - А людей убивать это ничего?
   Дроу молчал. Неожиданный грохот заставил меня отвлечься от духа и обратить внимание на Лию. Оказалось, что девушка там, где стояла, там и рухнула в обморок.
   - Лия! - воскликнула я, бросившись к девушке. - Не тяни из нее жизнь! - сердито крикнула я духу.
   - Я не прикасался! - дух, оказывается, дернулся вслед за мной, но далеко от мечей уйти не смог.
   - Что с ней тогда? - я приподняла девушку и положила руку на лоб. Кажется, дух тут действительно не причем. Уровень ее энергии не изменился, видимо ей просто стало дурно от переживаний.
   - Я не хотел ее убивать, она хорошая девушка, - совершенно неожиданно заговорил дроу, когда я приподняла и уложила Лию на кровать. Она оказалась невероятно легкой. - Но я не могу иначе, я таким создан. Я должен питаться магией.
   - Так ты магический клинок, - начала постепенно понимать я, присаживаясь на край кровати рядом с девушкой. Ее пульс был ровный, состояние нормальное, но приводить ее в себя я не спешила. - Тот, кто создал тебя, был магом и делился своей силой с тобой, усиливая вас обоих...
   Дроу молчал, да мне и не нужны были подтверждения очевидного.
   - Зачем ты пообещал ей забрать ее с собой? - спросила я, припомнив слова Лии. - Ты ведь просто убил бы ее постепенно, как и ее мать, и бабушку и все.
   - Нет, - качнул головой дух. - Их я действительно просто постепенно убил, они ничего не знали обо мне. Я просто пил их жизнь по праву обладания. А Лию я не хочу убивать, я хочу взять ее к себе. Я могу это сделать.
   - Вот же, дроуские штучки, - помрачнела я, поняв, что он говорит о поглощении души. Я поднялась с кровати и снова подошла ближе к мужчине. - Что делать будем? Я, вообще-то, здесь, чтобы спасти ее от тебя. И хоть я вижу, что ты не то чтобы не виноват, но не со зла все это сделал, я все равно должна от тебя избавиться.
   - Ты можешь стать моей хозяйкой, тогда я не буду пить жизнь из нее, - совершенно, для меня, неожиданно дроу сделал дельное предложение. Это действительно было самым простым и эффективным решением проблемы.
   - И начнешь пить из меня, - криво усмехнулась я, продолжая фразу.
   - Ты эльф, мне достаточно будет твоей магии, ты пострадаешь от этого не больше, чем от повседневного колдовства.
   - Да, знаю, - покивала я.
   - Василиса? - слабо позвала меня Лия, очнувшись.
   - Да, все в порядке, - я вернулась к кровати девушки.
   - Он... он все-таки хотел меня убить? - страдальчески заломив брови, спросила она.
   - Он не нарочно, - покачала я головой. - И он действительно мог бы не дать тебе умереть до конца, он мог бы забрать тебя с собой в меч, за компанию помирать от голода, видимо.
   Однако услышав заветные слова, продолжение Лия уже не слушала, она пыталась встать. Я, вздохнув, помогла ей. Да, с влюбленными девочками всегда сложно.
   - Ты можешь взять меня к себе? - спросила она, сделав небольшой шажок в сторону дроу, однако ближе подходить боялась. Все-таки "зеркалотерапия" и предостережения сыграли свое дело, у нее появился здоровый страх.
   - Могу, но не стану этого делать, - твердо ответил дух. - Ты должна отдать меня колдунье.
   - Что? - захлопала глазами Лия.
   - Да, Лия, таким образом, ты избавишься от... - решительно вклинилась в разговор я, - избавишь его от необходимости пить твою жизнь и останешься жива.
   - А вы? - недоуменно спросила она.
   - А у меня, в отличие от тебя, есть магические способности, а он собственно и создан для того, чтобы подпитываться магией, а вовсе не жизнью, - я кивнула на дух.
   Девушка тоже перевела свой взгляд обратно на мужчину.
   - Так будет правильно, ты будешь жить, - сказал он ей.
   "О-о, да тут случай еще более запущенный. Девушка полюбила своего ночного призрака, который ее утешал, а этот призрак в ответ полюбил ее. Даже несмотря на то, что он всего лишь меч. Это какая-то маразматическая история любви! Где мой родной мир, в котором все просто и понятно, и мечи не имеют своей сущности, которая вобрала в себя слишком много человеческого, Ну, в данном случае, дроуского..." - вздохнув, подумала я.
   - Но ты уйдешь, - догадалась девушка.
   - Вместе с сехашесс, - подтвердил ее догадку дроу.
   Лия, кажется, собралась заплакать.
   - Но...
   - Я не буду больше пить из тебя жизнь, - твердо сказал дроу.
   Лия стоически взяла себя в руки.
   - Что я должна сделать? - спросила девушка.
   - Просто вслух объявить, что передаешь эти мечи мне в личное пользование, - ответила я. - Хотя, погоди. Верни ей силы, - это я уже обратилась к духу.
   - Что? - удивилась Лия.
   - Ты ведь хочешь, чтобы она могла жить дальше нормально, - снова обратилась я к духу, проигнорировав девушку. Если уж у них тут так все запущено, может, удастся хоть как-то вернуть девочке ее молодость.
   - Я не смогу вернуть все, - развел руками дух.
   - Верни, сколько сможешь, - настаивала я. - Ты ведь потом ко мне подключишься.
   "Неужели отдаст? Это будет настоящая удача и... трагедия. Неужели он действительно ее полюбил?"
   Дух развернулся к девушке и протянул в ее сторону руку. Простому человеческому глазу ничего не было видно, а я увидела, как от духа в девушку полилась сила. Видела, но глазам своим не верила. Артефактный клинок дроу возвращал, отобранные в качестве платы за службу силы. То, что всегда только отбирает, начало отдавать! Мир сошел с ума?
   А в это время лицо девушки постепенно менялось, на щеках появлялся румянец, кожа выравнивалась, молодела на глазах. Но особенно разительные перемены происходили с волосами. В первый момент я даже не поняла, что с ними происходит, но через мгновенье я уже явственно видела, как они плавно набирали рыжину, пока не превратились в озорные огненные кудряшки, разбросанные по плечам и спине девушки.
   Засмотревшись на невероятные изменения в Лии, я не заметила, когда мужчина опустил руку.
   - Отдавай меня скорее, - чуть слышно сказал он, подернувшись рябью. Он стал едва-едва различим на фоне стены.
   - Я Амделия Сисворд, - поспешно заговорила девушка. - Добровольно и без принуждения передаю сехашесс в постоянное безвозмездное пользование Василисе Роммель.
   Дух обернулся ко мне.
   - Я принимаю дар, - кратко ответила я и сняла ментальный щит.
   Мир слегка пошатнулся, точнее, это пошатнулась я. Так много магии за раз в один миг ушло из меня, что я даже ощутила какую-то болезненную пустоту в груди. Но это ничего, магия восстановится, это не жизненная энергия. Но сколько же силы он отдал девушке?
   - Все, что смог, - ответил на невысказанный вслух вопрос дроу. - Я хочу, чтобы она жила.
   Напившись магии, дроу снова проявился во всей красе, даже полупрозрачным быть перестав. Казалось, протяни руку и ощутишь материал его костюма.
   - Спасибо, - невесть зачем поблагодарила его я, но мне почему-то показалось что это необходимо. Может быть, чтобы смягчить свои последующие действия, потому что полезное заклинание таки появилось у меня в голове. - Но сейчас я тебя запечатаю во избежание, - глупо оправдываться перед мечом, но ничего не могу с собой поделать, хоть и ничего плохого не задумала. - Позже передам новому хозяину.
   - Хозяину? - заинтересовался дроу.
   - Да. Сама-то я сехашесс пользоваться не умею, а он, надеюсь, умеет. К тому же, он маг. Я думаю, вы друг другу понравитесь, - заключила я, решив завязывать этот каламбур с расшаркиванием.
   - Как будет угодно, - мужчина поклонился.
   Я заметила, что за все время, после того как она вернул Лии жизненную энергию, он на нее ни разу не взглянул. Девушка же, наоборот, во все глаза смотрела на дроу, изредка с удивлением переводя взгляд на свои волосы.
   "Мдя, чувствую себя не спасительницей, а разлучницей!" - неприятно кольнула мысль.
   - Прощайтесь, - твердо сказала я, решив разрубить гордиев узел.
   - Сехашесс! - бросилась к духу Лия.
   Ну не одной мне показалось, что это имя! Хотя, может, для меча это и было именем.
   - Не прикасайся к нему! - предостерегающе вскрикнула я.
   Девушка, занесшая уже было руку (опять ту же, пострадавшую еще в прошлый раз), отдернула ее и с мольбой во взгляде посмотрела на мужчину. Тот тоже не делал попыток прикоснуться к девушке, лишь грустно взирал на нее с высоты своего роста.
   - Я бы создан, чтобы защищать, - заговорил мужчина. - И мой хозяин многое передал мне от себя. Я должен был защищать дроу и ненавидеть людей, потому что они глупые, низменные и мерзкие создания, - я увидела, что по лицу Лии заструились слезы. - Но на самом деле это дроу глупые... Прощай, Лия.
   - Прощай, - едва слышно выговорила девушка, заливаясь слезами. - Я тебя никогда не забуду.
   "Вот в этом я не сомневаюсь, - мысленно согласилась я. - Вряд ли такое забудется когда-нибудь".
   Я протянула руку, набрасывая на перевязь с мечами сетку заклинания. Дух тут же исчез, будто его никогда и не было в этой комнате и в жизни этой бедной девушки, заливающейся слезами. После этого я подошла к стене и сняла перевязь. Материал ножен был чуть шероховатым, но приятным на ощупь и, кажется, чуть нагрелся под моими пальцами. Сехашесс признал новую хозяйку. Так-то лучше!
   Запоздало в комнату девушки влетел ее отец.
   - Лия, что случилось? Ты кричала? - воскликнул он, подбегая к рыдающей девушке.
   - Все хорошо, папа, - заверила она его, размазывая по лицу слезы. - Все хорошо.
   - Лия, деточка, ты снова рыжая, но как?! - изумлению мужчины не было предела. Он трогал волосы дочери и не мог поверить своим глазам. - Деточка моя ненаглядная! Ты снова как прежде!
   - Сехашесс отдал мне все назад, - всхлипнув, ответила та.
   - Что это? - спросил Тартин, прижав дочь к груди.
   - То, что выпивало жизнь вашей дочери, - я чуть взмахнула, перевязью привлекая к ней внимание.
   - Это все эти мечи? - с неожиданной злостью зыркнул на них мужчина. - Я столько раз пытался от них избавиться, даже при переезде пытался оставить на прежнем месте, но они упорно оказывались у нас!
   - Это магические мечи, - сказала я, опуская руки с оружием. - Но больше они вам не угрожают, можете не беспокоиться.
   - Как мне вас благодарить, госпожа?! - с самой искренней благодарностью воскликнул мужчина, еще крепче прижимая дочь к себе. - Вы не только избавили нас от страшной напасти, вы еще и вернули моей девочке ее молодость и красоту! На свете нет таких денег, чтобы они могли сравниться с тем, что вы сделали для нас. А те жалкие крохи, что у меня есть, мне стыдно вам даже предлагать.
   - Никаких денег я с вас не возьму, - уверенно сказала я. - А вот эти мечи я бы взяла. Я знаю, что они представляют ценность для вашей семьи, но для не магов они опасны.
   - Забирайте! Наконец, они перестанут преследовать нашу семью, - с легкостью отдал мне фактически и так мое имущество Тартин.
   - Непременно, - пообещала я. - Только мне бы какую-нибудь ткань, чтобы завернуть их и не нести по улице в таком виде. Да и вы мне очень поможете, если подскажите, как добраться до гостиницы.
   - Да-да, конечно, - истово закивал мужчина, отпустив, наконец, дочь из своих объятий. - Одну секунду!
   - Лия, не плачь, все будет хорошо, - сказала я девушке, которая все еще шмыгала носом, когда ее отец выбежал. - Теперь по-настоящему хорошо. Ведь это же все равно была утопия.
   - Я знаю, - тяжело вздохнула девушка. - Я и раньше понимала, что умираю, но временами мне казалось, что так даже будет лучше. Я просто буду с ним.
   - Не думай так!
   - Я постараюсь, - сквозь слезы чуть улыбнулась она. - Он бы не хотел.
   - Не хотел, - согласилась я.
   - Вот, - в комнату вернулся Тартин с отрезом какой-то темной, плотной и мятой ткани. - Думаю, это то, что надо.
   Я с благодарностью приняла ее, и надежно завернула перевязь, чтобы ничего не было видно. Нечего такую редкость таскать на виду, особенно, не умея ей пользоваться.
   - А до гостиницы я вас сам довезу! Это меньшее, что я могу сделать для вас! - не терпящим возражения тоном заявил мужчина.
   Однако я спорить и не собиралась. Я довольно смутно представляла себе дорогу назад, особенно, если учесть, что денег у Эфы на такси я попросить не додумалась.
  

Глава 13. Брачные оковы.

   В засаде Дэнэль сидел уже давно и успел уже не раз проклясть забулдыгу Сморчка с его вечными возлияниями. Однако терпение его все же было вознаграждено, и после нескольких часов ожидания, Сморчок-таки показался из кабака, притом один и в изрядном подпитии.
   "Просто иди и бери его тепленьким", - с отвращением ухмыльнулся дроу и молниеносным движением сдернул пьяницу с места и потащил за собой в более укромное место, нежели задворки кабака.
   - Эй, что происходит? - пытался пьяно верещать Сморчок, но получит четко выверенный удар под дых и заткнулся.
   Дэнэль тем временем дотащил его до старого заброшенного здания и впихнул его внутрь, так что тот едва не скатился по лестнице в подвал.
   - А теперь поговорим, - спокойно, в общем-то, сказал Дэнэль, когда упавший мужик смог подняться на четвереньки, однако металл в голосе было слышно даже такому пропойце.
   - Ты кто? - испуганно промямли мужик, кое-как найдя равновесие.
   - А ты думал, если сдашь, то я сразу исчезну? - хрипло хмыкнул Дэнэль, кривясь от приторной вони.
   - Белый? - до Сморчка начало медленно доходить.
   - Мразь, - не сдержался Дэнэль и снова всадил кулак в корпус только начавшего подниматься мужика. Тот снова рухнул на пол. - Кому сдал?
   - Я не сдавал, - прохрипел мужик, наконец, сумев вдохнуть. Дэнэль, впрочем, ему не верил, и тяжелый ботинок дроу, нависший над кистью алкаша, без промедления опустился на нее. - А-а-а! Я не сдавал!!! Богом клянусь!
   - А кто сдавал? - почти шипел Дэнэль, сильнее надавив на кисть. Что-то негромко хрустнуло.
   - А-а-а-а! Марса-а-ак интересовался тобой. А-а-а-отпусти! - орал Сморчок.
   - Марсак, значит, - удовлетворенно повторил Дэнэль, убирая ногу. - Небось, за пару серебряных, которые ты уже промотал, ты ему выложил все, что знал, а что не знал - придумал. Говорил я Зверю, не связываться с тобой...
   Дэнэль резко замолчал и уже представил, как тяжелый ботинок смачно врезается в так глупо подставленный бок хнычущего пьяницы, нянчащего свою руку, но в последний миг передумал мараться и лишь от души выругался и буквально растворился в воздухе.
   Что Сморчок - пешка, было понятно с самого начала, от него и требовалось-то только имя. Но уж слишком много омерзения он вызывал у дроу, чтобы действовать спокойно.
   - Гребаный дроу, - алкаш матерился сквозь зубы, но тот самый дроу этого уже не слышал.
   Дэнэль стремительно шел по улице, и размышлял над новой информацией. Теперь он понимал, кому обязан за столь подробный портрет и точное жизнеописание, в итоге, правда, сыгравшее ему на руку. Да, полиции было сообщено о нем очень много и никакой жены элле в этих сведениях, разумеется, не было. Так что незадачливым сыщикам пришлось туго. Увидев, вроде бы по всем параметрам подходящего дроу, они были сильно озадачены, обнаружив рядом с ним еще и жену, которая в протоколе значилась как отсутствующая. Но сам факт слитой информации это не отменяло.
   "А вот Марсак - это уже задача поинтереснее! Ничего невыполнимого для дроу, разумеется. Это всего лишь люди. Но и не такая легкая добыча как Сморчок, которого вообще можно просто споить, только денег тратить на выпивку такому ничтожеству жаль. А вот пару пальцев сломать - это можно, пусть радуется, что не отрубил", - размышлял Дэнэль, следуя к обычному месту сбора Марсаковой банды.
   Дроу хорошо понимал, что с этим так легко и просто не выйдет. Ребята здесь были не лыком шиты и в деле давно. К тому же, банда была организованной, хорошо управляемой и достаточно влиятельной, потому и решилась на довольно тонкую работу с полицией. Нет, потихоньку поодиночке или даже по небольшим группкам, он легко бы их перебил, но ни времени, ни желания этим заниматься у него не было. К тому же, эта элле запретила ему убивать. И пусть даже, если бы он рассказал ей об этих людях и их деятельности, она наверняка отменила бы свой запрет, обсуждать с ней это он был не намерен.
   Да он и не видел смысла убивать их. В этом криминальном мире каждый крутился, как мог, и хоть стучать друг на друга королевским шавкам считалось дурным тоном, ничего особо выдающегося в этом не было. Простое и эффективное создание проблем конкуренту и выживание его с рынка. Однако пусть он даже теперь уже вряд ли будет заниматься этим ремеслом, в силу сложившихся обстоятельств, оставить безнаказанным такое он совершенно точно не мог. И потому надо было думать и крепко думать. Ведь у него гарантированно был только сегодняшний день. Что будет завтра, он не знал.
   План действий пришел в голову как-то спонтанно. Секунду назад его не было, и вот дроу уже знает, зачем он пришел и как этого добиться. Лицо озарилось кривой ухмылкой. Он уже начал обходить здание таверны с подветренной стороны, но вовремя вспомнил, что люди так остро запахи не чувствуют, и прокрался под окно без лишних ухищрений и сразу же услышал людей. Двое шли как раз по коридору и приближались к окну.
   "Пропустить или тихо убрать? - размышлял Дэнэль. - Я в любом случае хочу все сделать быстро, но надо бы прежде узнать, где сам Марсак".
   Люди подходили все ближе.
   - Бос у себя? - услышал дроу.
   - А то. Рвет и мечет. Говорит, Белый в городе, а ни шавки, ни наши все еще его не поймали.
   - А шавки когда-нибудь кого-нибудь ловили?
   - Мелочь всякую.
   Люди расхохотались своей шутке, а в это время прямо у них за спиной совершенно бесшумно приземлился дроу. Одно едва уловимое движение и левый собеседник без чувств упал на пол, а правый тут же был вмят в стену.
   - Где кабинет главного? - заломив тому посильнее руку, спросил Дэнэль.
   Мужик закряхтел пытаясь вырваться, но куда там. Дэнэль только с виду казался хрупким, по сравнению с этими верзилами. Силы ему было не занимать.
   - Отвечай, и я тебе ничего не сломаю, - поторопил его Дэнэль.
   - На втором этаже, - выплюнул мужик. - По основному коридору до конца, там не заблудишься.
   В следующий миг мужик уже падал на пол рядом со своим товарищем. Дроу сдержал слово, все кости винорда были целы, а сознание должно было через пару часов вернуться. Дэнэль поспешил подняться наверх. В трактире этом он был, но в эту часть, закрытую от посетителей, он попал впервые. Впрочем, ничего сверхъестественного он тут не увидел, сразу же обнаружив лестницу, он прокрался наверх, но этаж был совершенно пустым.
   "Странно, почему так мало народа в здании. Шум из таверны я отсюда слышу, а здесь тишина. Но бос их здесь, и весьма озабочен моим появлением в городе", - усмехнулся про себя Дэнэль, действительно без труда определяя путь к кабинету.
   Самый широкий коридор, на стенах светильники, какие-то картины, под ногами ковер. Видимо, Марсак любил производить впечатление на своих гостей. Дэнэль же стараний не оценил, он больше прислушивался и принюхивался, чем смотрел по сторонам. И не напрасно. Дверь справа от него открылась и оттуда вышла очередная случайная жертва набега дроу. Точнее, винорд попытался выйти и, кажется, даже не понял, что случилось. Дверь тихо закрылась снова, скрыв бессознательное тело от посторонних глаз. Дэнэль продолжил путь. Больше ему никто не попался, на их же счастье, и вскоре дроу уже стоял перед массивной шикарной дверью, явно ведущий к главарю банды, и прислушивался. Звуки сквозь нее доносились плохо, и все, что смог понять Дэнэль, это что в комнате находится минимум три человека. И только потому, что они говорили, прочие совершенно спокойно могли сидеть там молча, и Дэнэль бы их не услышал.
   Времени на принятие решения было мало, вот-вот в коридоре мог появиться кто-то еще. Но просто так зайти в кабинет он не мог, эффект неожиданности, конечно, у него будет, но от десятка людей, если они там, это его не спасет. Да и неплохо было бы разведать обстановку, что там в этом кабинете, прежде чем соваться туда. Дэнэль без особой надежды нагнулся к замочной скважине и, к своему удивлению, увидел стол, а за ним лысеющего уже немолодого мужчину в дорогом сюртуке. Это и был Марсак. Чуткие эльфийские уши тут же уловили конец бурного монолога хозяина таверны:
   - И не смотря на то, что на его поиски брошены почти все мои люди, а так же им занимаются королевские шавки, он все еще на свободе!
   - Может, это был не он? - предположил кто-то вне поля видимости дроу.
   - Да, шавки вроде как обознались. На рожу похож, а оказался не тем, - раздался еще один голос за пределами замочной скважины.
   - Кто их этих чернорожих разберет, - поддержал второй голос первый.
   - Мне плевать! - горячился Марсак. - Ни одна чернь не смеет портить мое дело! Пусть эти шавки там как следует все проверят. Этот выродок весьма изворотлив. И если это он, то он должен быть здесь немедленно!
   Дэнэлю польстило такое внимание. Он оценил обстановку кабинета насколько позволяла замочная скважина и резко распахнул дверь. Со временем этого небольшого импровизированного вторжения ему несказанно повезло. Настоящая удача попасть в полупустой дом!
   Кувырок через голову и быстрый отскок в сторону, прыжок, и особо шустрый винорд с арбалетом лежит без сознания от отличного, хоть и крайне простого заклинания-кувалды, а сам дроу, ураганом сметая все на своем пути, уже был за спиной другого человека. За это время еще парочка успели прийти в себя и после расправы со вторым винордом, дроу пришлось уже катаной встречать два меча. С легкостью уйдя с линии атаки, Дэнэль поднырнул под руку левому, менее расторопному мужчине, бросая еще одно наскоро сплетенное заклинание. Через секунду у него уже остался один противник. Несколько ударов, и дроу выбил меч из рук оппонента и отправил и его отдохнуть на ковре. Марсак в это время вскочил с кресла и выхватил свой меч, оставаясь, впрочем, под защитой стола.
   Однако Дэнэль не спешил на него нападать. Он сюда пришел отнюдь не за этим.
   - Хотел меня видеть, - даже любезно сказал Дэнэль, подняв опрокинутый им в пылу сражения стул, и присаживаясь напротив Марсака.
   - Сукин сын, - с ненавистью прошипел главарь.
   - Это люди с собаками совокупляются, эльфы такими извращениями не страдают, - опроверг его слова Дэнэль.
   Марсак, не стесняясь в выражениях, обложил дроу. Дэнэль выслушал его совершенно спокойно.
   - Поговорим цивилизованно, или жалким людишкам это не под силу? - иронично приподнимая одну бровь, предложил он, когда Марсак, наконец, заткнулся.
   - Мне? С тобой? Говорить? - с омерзением переспросил Марсак. - Чернорожная тварь! Да ты не жилец!
   - Может и так, - спокойно согласился Дэнэль, без дополнительных намеков понимая, что когда соберется вся банда, ему будет не сбежать. - Но тебя-то с собой я успею прихватить.
   Марсак снова обласкал дроу парой крепких выражений, но жизнь свою все же ценил больше и шансы на выигрыш в поединке один на один с дроу оценивал здраво.
   - Чего тебе надо? - выговорившись, спросил он.
   - Денег, - без лишних разглагольствований ответил Дэнэль.
   - Сколько?
   - Сто золотых.
   - И ты уйдешь? - с сомнением спросил Марсак. Денег ему, было, разумеется, жаль, но жизнь была дороже, и он бы их и отдал. Вот только сомневался, что отделается от дроу такой малой кровью.
   - Даже больше того, я уберусь из твоего дела, - обрадовал его Дэнэль.
   - И за это ты хочешь сто золотых? - прищурился Марсак, откладывая меч и присаживаясь к столу. Он уже понял, что раз дело пошло о деньгах, убивать его не станут.
   - Ну, еще ребят своих убери, - добавил Дэнэль, вспомнив об облаве и лишний раз, порадовавшись, как он удачно заглянул на огонек.
   - Шавок я снять не могу, - предупредил Марсак. Врал, конечно, и даже более того, он наверняка науськает их проверять еще тщательнее, но Дэнэлю это было не принципиально.
   - С шавками я сам справлюсь, - небрежно отмахнулся Дэнэль.
   Винорд с интересом взглянул на дроу, а потом поднялся из-за стола. Дэнэль пристально наблюдал за ним, готовый отреагировать на малейшее неверное движение. Однако Марсак не был дураком, он подошел к стеновой панели, за которой оказался сейф, и начал отсчитывать там деньги.
   - Сто золотых, - сказал винорд, грохнув приличным мешком с деньгами о стол. - И ты исчезнешь из города.
   - Об этом речи не было, - заметил Дэнэль, не спеша прикоснуться к золоту и лишь на глаз прикидывая, достаточно ли там денег.
   - Ты сказал что...
   - Не буду составлять тебе конкуренцию, - напомнил Дэнэль. - О городе речи не шло.
   - Что тебе тогда тут делать? - резонно спросил Марсак.
   - А это уже не твое дело. Развяжи мешок.
   - Не доверяешь, - качнул головой Марсак, и неожиданно продолжил. - А ты мне нравишься, пошли ко мне.
   "О, еще бы ему не нравился профессиональный воин-дроу, - усмехнулся про себя Дэнэль. - Но боюсь, ненормальная элле подобного не одобрит".
   - Нет, у меня теперь другие дела, - вслух сказал дроу.
   Марсак в это время развязал мешок и раскрыл его горловину пошире, чтобы Дэнэль мог видеть, что в там действительно деньги.
   - Отлично, завязывай и кидай сюда, - велел Дэнэль.
   Винорд исполнил. Дэнэль взвесил кошель в руке и, решив, что если и обманул, то не на много, поднялся со стула. Марсак следил за ним взглядом, не шевелясь. Дроу отступил от стола к окну и распахнул его.
   - Отозвать своих прихвостней не забудь, а то придется вернуться к тому, на чем закончили, - многообещающе произнес Дэнэль, ставя ногу на подоконник. - И мне терять нечего.
   - Ты подумай, - в ответ сказал ему Марсак, но дроу в кабинете уже не было. Не было слышно и его приземления за окном, не смотря на второй этаж. Дэнэль быстро скрылся в темноте, довольно ухмыляясь сам себе. Это был очень удачный день, давненько у него такой не случался.
  
   Всю дорогу Тартин не уставал благодарить меня на все лады, называя то спасительницей, то "без сомнения величайшим магом мира", так что под конец я даже немного устала от него. В итоге, соскочив с небольшой открытой повозки, которой винорд правил сам, я даже была рада, наконец, попрощаться с ним. С его дочерью Лией я попрощалась еще дома, напоследок даже обняв ее. Сехашесс действительно вернул ей очень много, девушка оживилась, заметно похорошела и поздоровела, и только заплаканные глаза выдавали ее прошлое состояние, точнее его причину, которую я бережно везла всю дорогу на коленях.
   "Надеюсь, Дэнэль будет рад такому оружию, иначе мне придется искать ему другого хорошего хозяина, главное, не забывать кормить такой человечный артефакт. Кстати, о Дэнэле, интересно вернулся ли он", - размышляла я, поднимаясь по ступенькам крыльца к двери дома.
   - Привет! Я вернулась! - с порога крикнула я.
   Эфа с Костей, чинно сидевшие за чашечкой чая на диване, синхронно подняли головы на мой голос.
   - Привет, - лениво отозвался Костя.
   - Слава светлому, ты пришла первой, - с непритворным облегчением сказала Эфа, ставя чашку на поднос, на столике.
   - Ага, первая. Значит, Дэнэля еще нет, - заключила я. Беспокойство, потихоньку грызшее меня весь день, немедленно вышло на первый план.
   - Он был в обед, - порадовала меня Эфа. - Узнал, что тебя нет, и ты ничего ему не велела, собрался и ушел, сказав, что придет вечером.
   - Вечером? Скоро уж ночь! Ну да ладно, придет, как придет, если придет, - пробормотала я. - Вы тут как?
   - Хорошо, - слегка улыбнулась Эфа. - Чего у нас тут приключится? Ты лучше расскажи ты там как. Что ты такое принесла?
   Я уставилась на сверток в своих руках, про который успела позабыть, пока узнавала о Дэнэле.
   - Действительно принесла, - усмехнулась я, и, подойдя ближе, аккуратно положила мечи на столик, рядом с подносом. - Заработок, - пояснила я.
   - Плата натурой? - насмешливо спросил Костя.
   - Типа того, - кивнула я, разворачивая ткань.
   - Ух-ты! - увидев оружие, Костя немедленно растерял весь свой скептицизм и протянул руку.
   - Не трогай! - предупредила я.
   - Почему? - удивился он, впрочем, руку убрал. Чему-то все-таки он научился в магическом мире.
   - Это магическое оружие с четким пониманием, кто хозяин. По идее, если им правильно владеть, то к нему смогут прикасаться другие, при согласии хозяина. Но я не из числа больших умельцев, - пояснила я.
   - Сехашесс, - выдохнула Эфа, которой, видимо, мои пояснения, помогли вспомнить название. - Ты шутишь? Что ты такое сделала, что тебе их отдали в качестве платы? Неужели ты эту девочку вылечила? Нет, даже в этом случае это слишком большая плата!
   - Эти мечи дороже жизни? - заинтересовалась я.
   - Ну, не в прямом смысле, но за простое лечение их точно не отдают, - заверила меня Эфа. - Что ты за подвиг там совершила?
   - Ничего такого на самом деле, - покачала я головой. - Там все очень и очень запутано. Если кратко, то сехашесс и были виноваты в том, что там происходило.
   - Как? Они же защитники, лучшее оружие дроу, гениальный симбиоз колдовства и воинского дела, чудо ритуальной магии, к тому же, полуразумные, - расхваливала Эфа мое приобретение.
   - Да, все именно так, - подтвердила я. - Но это все, только в руках магов. А если хозяин не маг...
   - Я поняла... - обомлела Эфа.
   - А я ничего не понял! - обиженно сказал Костя, почувствовав, что на этом разговор может прерваться. - Что будет, если хозяин не маг?
   - То мечи будут тянуть жизнь, - ответила Эфа. - Но откуда у нее эти мечи?
   - По наследству перешли от матери, матери от ее матери, а той от ее. Последней их подарил муж, привезя в качестве трофея с войны.
   - Ничего себе, подарочек, - ужаснулась девушка. - Стоит как целое состояние и смертельно опасен.
   - Вероятнее всего, он ничего этого не знал, - предположила я.
   - Какая ты молодец! Догадалась, - похвалила Эфа.
   - На самом деле, я жуткий тормоз, очень долго допирала, - отмахнулась я. - Да еще и там со всем этим такая драма.
   - Драма? С мечами? - озадачилась Эфа.
   Я, вздохнув, пересказала ей полубредовую историю о любви между простой человеческой девушкой и благородным духом меча. Под конец истории у Эфы в глазах даже мелькнули слезы.
   - Так жалко... - сказала она, вздохнув.
   - Жалко, а что делать? - я тоже вздохнула, заворачивая мечи обратно в ткань.
   - А что ты теперь с ними делать будешь? - тут же спросил более практичный Костя.
   - Нет, продавать мы ничего не будем, - предугадала я ход его мыслей. - Это особые мечи, им нужен особый уход, и отдавать их кому попало, я не намерена. Так что пока они побудут у меня, главное, не забывать их кормить.
   Почему-то говорить о том, что я думала отдать их Дэнэлю, я не захотела. Да и как-то глупо было бы говорить об этом, когда его самого нет, и, возможно, уже и не будет, хоть я старалась об этом не думать.
   - Кормить? - переспросил Костя, явно намекая своей интонацией на абсурдность фразы.
   - Да, кормить. Чем ты слушал, когда я рассказывала? - возмутилась я. - Это артефактные клинки, и им нужна постоянная подпитка магией от хозяина.
   - А, ну да, - покивал Костя.
   - Ужинать будешь? - встрепенулась Эфа.
   - Да, пожалуй, надо бы что-то поесть, - согласилась я. - Долго я провозилась с этим дельцем.
   - Дай мне полчасика, - Эфа подхватилась с места и направилась на кухню.
   - О, если тебе не трудно! Ты просто чудо, - совершенно искренне сказала я. - Пойду, умоюсь пока.
   - Кстати, покупки у тебя в комнате на кровати! - крикнула Эфа с кухни, когда уже была на лестнице.
   - Да, спасибо!
   Сначала я зашла в комнату, чтобы положить сехашесс. Подумав, я не стала оставлять их на видном месте, чтобы кто-нибудь случайно не схватил.
   "Лучше пусть в шкафу, среди моих вещей лежат. Туда-то уж никто не полезет просто так!" - рассудила я, и отправилась освежиться и привести себя в порядок после долго и странного дня.
   Вернувшись снова в комнату, я на сей раз обратила внимание, на свертки и пакеты, лежащие на кровати.
   "Магазины! Надо бы разложить покупки", - с такими мыслями я распотрошила тщательно упакованную одежду и отправилась укладывать ее в шкаф. Дверь открылась довольно тихо, но я все же это услышала.
   - Да, Эф, одну минуту, - ответила я, не отвлекаясь от стопки, накренившейся одежды.
   - Это я...
   Мужской голос, раздавшийся от двери, заставил сердце пропустить удар. Не потому, что я испугалась, просто я его уже не ждала. Точнее нет! Я ждала, но уже не верила, что услышу, но он все-таки пришел.
   "Тьфу, о чем я думаю?" - я мысленно дала себе затрещину.
   - Дэнэль? - обернулась я. Голос мне не померещился, дроу действительно стоял в дверях. - Заходи, чего как неродной? - пригласила я, заметив, что он не решается, переступить порог. - Рассказывай, где был, что видел, - я снова отвернулась к ящику, перестав сдерживать глупую улыбку на лице.
   Я слышала, как дроу вошел в комнату, прикрыв за собой дверь, но дальше проходить не стал.
   - Это обязательно? - спросил он, после непродолжительного молчания.
   Я нахмурилась и отложила вещи, оборачиваясь.
   - Нет, - сразу же ответила я. - Если ты не нарушал закон и вообще не делал ничего плохого, то можешь не говорить, если не хочешь.
   Дроу ответил не сразу.
   - Нет, - наконец все же произнес он.
   - Ты сомневаешься, делал ли ты что-то плохое или нет? - подозрительно спросила я.
   - Я сомневаюсь в законности, точнее, я сомневаюсь, что взаимоотношения внутри теневых структур регулируется законом, - ответил дроу.
   - А потом ты удивляешься, чего это за тобой полиция бегает? - подивилась я логике дроу.
   - Я как раз этим вопросом занимался, - уклончиво ответил Дэнэль.
   - И как дела? - с легкой издевкой поинтересовалась я.
   - Хорошо, - уверенно ответил он. - Правда, боюсь, полиция будет за мной охотиться с удвоенной силой.
   - И это ты называешь "хорошо"? - я уже всерьез обеспокоилась какой-то странной логикой дроу.
   - Если бы за мной еще и банда гонялась, было бы хуже. А так только полиция, с которой проблем не возникнет, - вполне здраво рассудил он.
   - Ну, если с такой точки зрения, - проворчала я, немного успокаиваясь.
   С головой у него-таки все было в порядке, но ситуация, конечно, далеко не самая желанная. Чего он тут натворил, что за ним и менты, и бандиты охотятся? Давить и выпытывать не хотелось. Ведь он вернулся, ведет себя, в общем-то, нормально и вроде как готов к сотрудничеству... Попробую, наверное, позже разузнать.
   - Кстати, насчет полиции, - вспомнила я, снова возвращаясь к шкафу, в попытке таки уложить сбившиеся вещи. - Там, на кровати в пакете коробка, в ней браслеты.
   Я слышала, как Дэнэль шуршал пакетом, пока заканчивала со шкафом, но характерного щелчка застежки так и не дождалась. Я с интересом обернулась. Браслеты дроу вынул и держал в руках, рассматривая.
   - Что-то не так? - спросила я.
   - Нет, - отрицательно качнул головой Дэнэль и поднял взгляд на меня. - Дроуские?
   - А ты хотел эллейские? - удивилась я. - Мы подумали, что так будет логичнее. У тебя свои, у меня свой.
   Я подняла руку вверх, обнажая запястье с браслетом. Дэнэль впился в него взглядом, а потом снова уставился на свои. Он даже вложил одну руку в браслет, но отчего-то не решался застегнуть.
   "Ох уж эти дроу! Все-то у них не просто так", - подумала я.
   Я подошла к нему и закончила движение за него. Тихий щелчок оповестил меня о том, что браслет надежно закреплен.
   - Не глупи, - уверенно сказала я, защелкивая второй браслеты на другой руке. - Это же не взаправду. К тому же, ты уже дал мне клятву верности, куда уж хуже?
   - Брак хуже... - не отрывая взгляд от уже застегнутых браслетов, сказал он с каким-то непередаваемым чувством.
   - Ты пессимист, - чуть прищурилась я, убирая руки с браслетов.
   - Я реалист, - уверенно ответил дроу, отрывая взгляд от браслетов.
   - Это все равно понарошку, - еще раз напомнила я, так и не поняв по его глазам, что именно его тревожит. - Ты голоден?
   - Пожалуй, - согласился Дэнэль.
   - Пойдем, Эфа, наверное, что-нибудь уже приготовила, - качнула я головой в сторону двери. - А то я сама только пришла.
   - Что-то серьезное?
   - Спасала жизнь! - пафосно ответила я и в отместку тоже не стала ему ничего рассказывать.
   Мы пришли как раз вовремя. Ароматное жаркое, на которое мы сегодня покупали ингредиенты, уже было наложено в тарелки и расставлено по столу. Я с удивлением увидела три тарелки.
   "А, ну да. Как это Костян пропустил прием пищи?" - усмехнулась я, увидев, усаживающегося к столу парня.
   - Эфа, ты чудо! Мы бы без тебя с голоду давно померли, - я выразила совершенно искренний восторг, ибо приготовление еды никогда не было моим любимым занятием.
   Девушка заметно смутилась, опустив взгляд в пол.
   - А у меня дома, наоборот, никогда не поощрялись занятия кулинарией, - сказала она, смущенно улыбаясь. - Это неподходящее занятие для потомственного боевого мага.
   - Какая разница, какое хобби у человека? - удивилась я, с аппетитом поглощая жаркое. Я, оказывается, зверски проголодалась!
   - Мама несколько иного мнения, - мягко обозначила позицию родителей Эфа.
   - А моя наоборот сама обожает готовить, и всегда хотела, чтобы я научилась так же, - вздохнула я. - А я это дело недолюбливаю. Отговаривалась уроками и сбегала с кухни.
   Эфа звонко рассмеялась.
   - А я говорила, что занимаюсь алхимией, а сама готовила, - пояснила она причину своего веселья.
   - Что, в котле для зелий? - ужаснулась я.
   - Нет, но наша кухарка никогда меня не выдавала маме!
   - А я тайком от мамы с мальчишками в школе дралась, - усмехнулась я.
   - Почему тайком? - это уже Костя заинтересовался.
   - О, ну я же девочка, - закатила я глаза, подражая маминому голосу.
   - Нужно уметь постоять за себя, говорил мне всегда отец, - серьезно сказала Эфа.
   - Ну, мама считала, что расквашенные носы одноклассников не лучшее достижение для девочки. Но это давно было, в младшей школе, - отмахнулась я.
   - А потом ты увлеклась физикой и забыла драки, - хмыкнул Костя.
   - Почти, физикой я увлеклась в старших классах, - поправила я его. - Единственная из девочек.
   - Девчонки и физика несовместимы, - пренебрежительно сказал Костя.
   - Нет. Ты видала этого нахала? - обратилась я к Эфе, а потом снова вернулась к Косте. - Кто из нас матан в первом семестре завалил?! Светоч всея мужской науки!
   - Я пересдал!
   - С третьей попытки!
   - Но не вылетел же!
   - Великое достижение, а я на стипендию сдала!
   - На обычную, между прочим!
   - У тебя и такой никогда не было, троечник! - насмехалась я.
   - Главное, что в голове, а не в зачетке, - пафосно изрек Костя.
   Наш разгорающийся спор неожиданно остудила Эфа, громко и заразительно расхохотавшаяся.
   - Я бы очень хотела посмотреть на ваш мир, - призналась она, когда смогла нормально говорить. - Он такой интересный!
   Я усмехнулась и вернулась к своей тарелке, про которую забыла в пылу спора. За столом ненадолго воцарилось молчание, которое, к моему удивлению, нарушила Эфа.
   - Браслеты подошли? - неуверенно спросила она, причем я не видела у кого именно, но подозревала, что у меня.
   Однако я упорно смотрела в тарелку, делая вид, что тут не причем. Нужно же им как-то начать привыкать друг к другу. Судя по тому, что Дэнэль вернулся, уходить он в ближайшее время не собирался. А судя по радостному возгласу Эфы по поводу того, что я пришла первой, ей с ним общаться и даже находиться рядом было трудно.
   Я искоса глянула на Дэнэля.
   - Да, благодарю, - все-таки сказал он, взглянув на Эфу исподлобья.
   "Интересно, насколько искренне он благодарен? Хотя, они же его от тюрьмы спасают, может, и искренне. Правда, если вспомнить, что я ему чуть ли не насильно их надела... - размышляла я. - Вот черт, я насильно надела мужчине брачные браслеты! Кошмар какой, до чего я докатилась!"
   Я сдержалась, чтобы не хихикнуть, и снова искоса глянула на Дэнэля. Браслеты были ему явно непривычны, доставляли дискомфорт. Он часто встряхивал руками и одергивал рукава.
   "Надо же! А я так спокойно отнеслась. Ну, браслет и браслет. Удобный, не мешает. А у Дэнэля браслеты будто строгие, с шипами, впивающимися в кожу", - мне так и хотелось взять его руку, чтобы он перестал делать бесполезные движения. Дроу перехватил мой взгляд.
   - Так! Какие у нас планы на завтра? - я отвела взгляд, стараясь не делать этого поспешно. - Раз уж мы уверились, что тут мы в безопасности, надо как-то попытаться понять, что происходит.
   - У меня есть идея, - охотно отозвался Костя. - Нам с Эфой надо вернуться в Итминь.
   - Что? - опешила я, даже с трудом припоминая, что это название города, в котором мы с Костей появились в этом мире. - Зачем?
   - Разведать, - серьезно ответил Костя, отставив тарелку. - Тебе там появляться нельзя, это дело ясное. А нам с Эфой можно. Надо бы проверить искал ли там тебя кто-то, как именно и куда подался.
   - И как ты собрался это сделать? - насмешливо поинтересовалась я. - Тебя же первого и загребут.
   - Не загребут, - уверенно ответил Костя.
   - Откуда такая уверенность? - изогнула бровь я.
   - Уметь надо!
   - Костя, не время для выпендрежа, - помрачнела я.
   - Ну ладно. Я подумал прийти туда и сказать, что мы тебя тоже ищем. Типа шли к порталам вместе, а потом потерялись. Да и к полиции я не планирую идти, у народа хочу поспрашивать.
   - А потом привести полицию по своему следу прямо сюда?
   - Не успеют так быстро донести и отреагировать.
   - Откуда такие познания о работе эллейской полиции?
   Костя глянул на Эфу, я тоже обернулась к ней.
   - Я тоже думаю, что надо сходить. Главное, чтобы ты там не показывалась, а мы осторожно все разузнаем, - сказала Эфа, и ее голос звучал уверенно, однако...
   - Скажи уж честно, что ты там сделать планируешь, - прищурилась я на девушку, за которой раньше особого рвения в подобных вещах не наблюдалось, кроме памятного случая с банком.
   - Хочу проверить, не прислали ли родители ответ, - потупилась девушка.
   - Эфа! - возмутился Костя, видимо не догадывавшийся об истинных намерениях девушки.
   - Но ты же все равно не сможешь его забрать, - заметила я.
   - А вдруг смогу!
   - Нельзя! За этим письмом будет ТАКОЙ хвост! - воскликнул Костя, поражаясь маниакальной непонятливости девушки в этом вопросе.
   Эфа вздохнула:
   - Ну, хотя бы буду знать, что они прислали ответ, значит, читали мое письмо.
   Я все равно хмурилась:
   - Не нравится мне эта идея. Только мы отвязались от них, как вы хотите опять к ним! Зачем тогда уезжали?
   - Отрывалась от них ты, а за нами они и не охотились. И этим надо воспользоваться! - напористо заявил Костя. - К тому же, переходы мы будем делать через столицу.
   "Ну, в какой-то мере, он, конечно, прав, но идея все равно рискованная до бредовости. Хотя, может, им и нормально, они люди, а эльфы на людей обращают мало внимания", - подумала я и вздохнула, смиряясь.
   - Ладно. А мы тогда в Шагас наведаемся, - сказала я.
   - Куда? - не понял Костя.
   - Шагас, город в Арканзаларе, где Дэнэль задание получил, - пояснила я.
   - Нет, - неожиданно для всех, подал голос Дэнэль.
   - Почему? - настороженно переспросила я.
   - Это не лучшее место для прогулок, - совершенно бредово пояснил дроу.
   - Так я туда и не гулять иду, а выяснить что-нибудь о твоем заказчике.
   - Это опасно, - информативность ответов просто зашкаливала.
   - Бездействовать опаснее. Он может быть еще там? - предположила я.
   - Его там точно нет.
   - Тогда тем более нужно пойти и попробовать разузнать! - не понимала я его логику.
   - Ты все равно там ничего не узнаешь, - кажется, дроу начинал раздражаться.
   - Откуда такая уверенность? - мне тоже немного поднадоел разговор загадками.
   - Он что-то скрывает, - недовольно сказал Костя, откидываясь на спинку стула и скрестив руки на груди.
   - Нет, - впившись взглядом в парня, опроверг его слова Дэнэль.
   - А что тогда? - допытывалась я.
   - Хорошо, пойдем, - неожиданно, резко изменил свой ответ дроу.
   - Дэнэль, я тебя не понимаю! - воскликнула я. - Ты можешь объяснить толком!
   Дроу посмотрел на меня, и взгляд был тяжелым.
   - Шагас - приграничный город, - все-таки решил пояснить он. - Власть первого дома там весьма условна, а местная власть полностью подчинена криминальным авторитетам. Находиться там небезопасно.
   - Ты же как-то выжил, - заметила я.
   - И возвращаться не хочу.
   - Но мне же нужно хоть бы попытаться узнать что-нибудь.
   - Я же уже сказал, что пойдем, - напомнил дроу.
   Я погипнотизировала его недолго, но он молчал.
   - Что там случилось? - спросила я.
   - Заказ там случился, который привел меня сюда, - ответил мне дроу так, что я поняла, что нормального ответа ждать не стоит.
   - Ну и сходим еще раз по тому же поводу, - поджав губы, сказала я, поднимаясь, чтобы налить чаю. - Про опасность я поняла.
   - Налей и мне тоже, пожалуйста, - попросила Эфа.
   - И мне, - присоединился к ней Костя.
   - И мне, - и Дэнэль решил выпить чаю.
   Я доставала кружки из шкафчика по мере прибавления желающих.
   "Странный этот дроу, очень странный и скрытный. То не пойдем туда, то пойдем. Что же там такое на самом деле приключилось? Вот что мешает сразу сказать? Я бы хоть знала чего опасаться и к чему заклинания готовить, благо, я после сегодняшнего мозгового штурма многие знания Эфы перелопатила", - размышляла я, делая чай и ощущая легкое головокружение.
   - Кстати, - вспомнила я, расставляя чай на столе, - Дэнэль тут принес благую весть, что полиция до него теперь с еще большим усердием докапываться будет.
   - Фигасе, благая! - пробормотал Костя, брови которого от удивления поползли на лоб. - И что же он опять натворил?
   Дэнэль медленно перевел взгляд на Костю, и ничего хорошего этот взгляд не сулил.
   - Говорит, что избавился от другого преследования, - ответила я за дроу от греха подальше.
   - Пха, и кто докажет?!
   - К криминальным авторитетам сходить и спросить: "А Дэнэль у вас, правда, был?" что ли предлагаешь? Я лучше на слово поверю, - сказала я. Поверить-то поверю, но вот узнать, что там такое приключилось, было весьма любопытно. - И я вообще не для этого сказала. Меня интересует достаточно ли браслетов для подтверждения липового брака?
   - По идее, да, - не очень уверенно сказала Эфа. - Но могут запросить проверить их.
   - Это как? - серьезно спросила я, а информация уже начала сама появляться у меня в голове.
   - Браслеты же не просто так надевают. Во время бракосочетания на них накладывается божественная печать того бога, перед лицом которого пара дала клятвы, - пояснила тем временем Эфа. - У темных вроде бы так же, только бог другой.
   Дэнэль кивнул, подтверждая ее слова.
   - И наличие этой печати можно проверить в храме, - вздохнув, подытожила я. - Ну, значит, надо сделать так, чтобы у них не возникло и мысли проверить ее. Насколько тщательно они будут за нами следить?
   - Возможно, даже сейчас следят, - ответил Дэнэль, к которому я обращалась. Я непроизвольно обернулась на окна. - Не настолько буквально, но прислуга может быть подкуплена для шпионажа, - уточнил Дэнэль.
   - У нас вроде бы нет прислуги, - качнула я головой.
   - Завтрак, - напомнила Эфа.
   - И я еще на уборку согласился, - добавил Костя, я с тяжким вздохом обернулась к нему. - Только здесь, внизу! - принялся оправдываться он, а я почувствовала, что моя рука тянется к лицу. - Что? Ради вас же, между прочим, чтобы вам не приходилось это делать!
   - Да, Костенька, ты очень помог, - кивнула я, вместо лба приложив руку к подбородку, - им.
   Костя насупился и замолчал.
   - Ну, может, не так и плохо? - попыталась сгладить напряженное молчание Эфа. - Никто на улице проверять не будет, если прислуга посмотрит и убедиться...
   - Что мы не муж и жена, - закончила я за нее. - Максимум на что сейчас тянет, это на брак по расчету! Но думаю, этот вариант без проверки не оставят.
   - Так вы ведите себя соответственно, - как само собой разумеющееся предложила Эфа.
   - Это как, например? - я даже усмехнулась такому простому и такому невыполнимому предложению. - Как себя муж и жена у эльфов должны себя вести?
   Отвечать, однако, никто не спешил. Хотя Костя бы, наверное, с радостью ответил, но он не знал и, кажется, все еще обижался на меня.
   - За руки там держаться надо? - предложила я вариант, так и не дождавшись ни звука.
   - Да, - ответила Эфа.
   - Нет, - одновременно с ней ответил Дэнэль.
   Я озадаченно приподняла одну бровь.
   - Под руку ходить, смотреть друг на друга все время, нигде не расставаться, - Эфа кивала, Дэнэль качал головой. Я решила предложить что-нибудь менее приличное, - Целоваться прилюдно?
   - Нет! - воскликнула Эфа.
   - Да, - снова вместе с ней ответил Дэнэль.
   Я совсем озадачилась.
   - Я, кажется, начинаю понимать, почему темные со светлыми эльфами браком не сочетаются, - наконец, выдала вердикт я. - Светлые с темными вообще не сочетаются, в принципе...
   - Иногда сочетаются... браком, - опровергла мой вывод Эфа.
   - И как они живут в такой каше?
   - Я не знаю, - покачала головой Эфа.
   - Ну, тогда мы вряд ли вызовем подозрения! - уверенно сказала я и зевнула. - Пойду-ка я спать! А то из меня столько магии выкачали, что аж мир покачивается, - проинформировала я друзей, поднимаясь из-за стола.
   - Кто? Где? - резко повернулся ко мне Дэнэль.
   - Работенка такая попалась, - неопределенно ответила я, так и не загоревшись желанием рассказывать Дэнэлю о дневных приключениях. - Стоп! - скомандовала я сама себе. - А ты где спать будешь? - спросила я у Дэнэля. - Тут нельзя.
   - Это еще почему? - всполошился Костя.
   - Чьи благие намерения нам тут уборку организовали с утра? - напомнила я.
   - Может, тогда нам с тобой, а им... - начала Эфа, но Костя не дал ей закончить.
   - Я с ним спать не буду! - чуть ли не заорал он.
   - Я с тобой тоже, - прошипел Дэнэль, чуть подавшись вперед.
   - Успокойтесь, - раздраженно сказала я. - Ладно, Эф, спали же до этого так, и еще поспим. Даже привычно, в какой-то мере!
   Костя, кажется, уже не знал на кого и за что обидеться. То ли на Эфу, за такое кощунственное, с его точки зрения, предложение, то ли на меня за резкие ответы, то ли на Дэнэля, видимо, просто, потому что он есть.
   - Ладно, вы как хотите, а я спать! Спокойной ночи! - сказала я, и, сполоснув кружку, направилась наверх.
   Надо еще переодеться и волосы причесать! А потом уже можно будет лечь и вырубиться до самого утра!
  
   Часть 2. Алтарь на двоих

Глава 14. Не глупи.

   Элле ушла спать, и походка ее действительно не была ровной, хотя люди вряд ли это заметили, в отличие от дроу. И ему было очень интересно, что с ней такое приключилось, что пришлось такое адское количество магии потратить, и на что она пошла. Однако элле ограничилась парой мало что проясняющих комментариев, и рассказывать что-либо еще явно не собиралась.
   Дождавшись, когда люди тоже уйдут (это случилось почти сразу, вслед за элле) дроу тоже поднялся из-за стола. Убрав кружку в шкаф, он вышел на крыльцо домика. Ночь была его стихией. Все чувства обострялись до предела и делали его еще более смертоносным, чем днем. Дроу вдохнул полной грудью прохладный влажный воздух, на секунду задержал его и начал медленно выдыхать. Никаких посторонних запахов в нем он не нашел, уши тоже не уловили никаких подозрительных звуков, и взгляд не зацепился ни за что. Что ж, по крайней мере, вблизи дома никаких посторонних людей не было. Дроу удовлетворенно кивнул, и, сложив руки на груди, уже бесцельно устремил свой взгляд в темноту. Его мысли занимала элле, и это уже становилось привычкой. Он только не понимал, как ей это удавалось.
   "Обычная светлая эльфийка. Нет, даже человечка! Но я никак не могу ее понять, она каждый день делает что-то такое, что переворачивает все с ног на голову. И чем больше я об этом думаю, тем меньше понимаю ее мысли. Зачем она сегодня сказала, что я ее муж? Почему отпустила, даже не спросив куда? Почему не наказала за то, что пришел намного позже? Почему не настояла на том, чтобы я отчитался? - упорно пытался понять дроу, но в темноте не было ответов. - Почему надела брачный браслет? Мне-то это сейчас необходимо, а ей? Зачем это ей?! Чего она хотела? И что она получила, надев на меня оковы?"
   Дроу поднял руки и пристально посмотрел на браслеты. Ненавистные браслеты-кандалы мешали, казалось, они жгли кожу. Как он не хотел их носить, как он боялся, что его в них закуют. Он не мог себя заставить добровольно их надеть. Даже ради фиктивного брака! Это было хуже клятвы. А она просто сказала "Не глупи" и защелкнула их, задержав свои тонкие пальцы на его коже и проведя ими по ладони. И часть его в тот момент хотела вырвать руки, а часть поймать эти ускользающие пальцы. Дроу крепко сжал кулаки.
   - Не глупи, - тихо, в ночь повторил сам себе Дэнэль и вернулся в дом.
   Нужно было умыться и идти спать. Толком, не спав прошлую ночь, он устал и мечтал сейчас только дойти до постели, но элле не давала ему покоя. И то, что спать предстоит с ней, также не добавляло ему умиротворенности.
   Дроу вошел в комнату, когда элле, усевшись на кровати, причесывала свои волосы. Делала она это одним размашистым движением от корней до самых кончиков. У дроу каждый раз чесались руки отобрать у нее гребень, а еще лучше навсегда запретить ей им пользоваться. Впрочем, присмотревшись, он заметил, что она все же предварительно расчесала их от концов, а сейчас, видимо, просто завершала процедуру. Дроу прошел к незанятой половине кровати, и с интересом наблюдал, как девушка пытается разделить волосы на три ровные части, чтобы заплести косу, пока раздевался.
   - Что ты делаешь? - все-таки не выдержав, спросил он, когда пряди спутались и выпали из рук девушки в третий раз.
   - Косу плету, - раздраженно ответила она, снова разделяя волосы на три части. - Не заметно?
   - Нет, - честно ответил Дэнэль, разуваясь.
   - Сам плети, раз умный такой! - воскликнула она, снова выпуская волосы из рук.
   Дроу, будто только и дожидаясь приглашения, встал на кровать одним коленом и взял волосы элле в руки.
   - Что ты делаешь? - опасливо спросила она, резко оборачиваясь.
   - Плету, сама же сказала, - ровным голосом ответил дроу, хотя самого давно так и подмывало прервать это издевательство.
   Элле недоверчиво посмотрела на дроу, но все же отвернулась, позволяя ему делать с волосами то, что он хочет. Дроу легко разделил волосы и принялся плести, ловко перебирая золотистые пряди пальцами. Вскоре коса была готова, и он перекинул ее ей на плечо, чтобы она могла закрепить конец.
   - Спасибо, - сказала девушка, стягивая конец белой лентой. - У меня всю жизнь короткие волосы были, Ну, ты видел, - Василиса неопределенно махнула рукой в сторону комнаты людей. - Для меня все вот это счастье, - девушка показательно взвесила толстую косу на руке, прежде чем выпустить, - большая головная боль.
   - Я удивлялся, как можно не научиться справляться с собственными волосами, - сказал Дэнэль.
   - У меня их не было. Думаю, Эфе так же непривычно, - пожала плечами Василиса и встала, положив гребень на тумбочку. - Надо дверь зачаровать, я забыла совсем.
   Дэнэль хотел, было, сказать, что все проверил, но потом, подумал, что магия вряд ли будет лишней. Нырнув под одеяло, он приготовился ждать, и элле действительно не было несоизмеримо долго для накладывания одного заклинания. Наконец, вернувшись, она буквально рухнула на кровать, блаженно закрыв глаза.
   - Чуть не вышибла дверь, вместо того чтобы зачаровать, - выдохнула она. - Надо срочно спать!
   Дроу был удивлен. Однако пояснений опять не последовало. Девушка явно укладывалась спать, а дроу продолжали мучать вопросы.
   - Зачем тебе вся эта возня? - решился он.
   - Мне так спокойнее, - просто ответила элле.
   - Я не о двери.
   - А о чем?
   - Этот мнимый брак и все остальное, - дроу весьма расплывчато обозначил рамки вопроса.
   - А-а, - протянула Василиса с пониманием. - Скажем так, я не заинтересована в твоем аресте. Ты мне нужен на воле. Мне нужна твоя помощь, - ответила девушка, и дроу показалось, что это было честно. - И пока, что от меня ничего особенного не требуется.
   - Понятно, - ответил он, почему-то ощутив легкую досаду. Он и сам не знал, какой ответ хотел услышать.
   - Давай ты не будешь больше ничего спрашивать? Ладно? Я не знаю, что у тебя за пристрастие, на ночь глядя что-то выяснять, но я реально очень устала! - чуть ли не взмолилась элле.
   Дэнэль тут же вспомнил, чем заканчивались подобные разговоры и резко отвел взгляд.
   "Она же не накладывала контроль! Она же не может просто так... Чертова элле!" - дроу в панике думал, как скрыть свои мысли, в которых была малопонятная даже ему каша.
   - Нет, в твои воспоминания я снова не провалюсь, - к сожалению, правильно поняла его замешательство Василиса. - Я просто устала, и, кажется, тут жарко.
   - Открою окно, - дроу незамедлительно воспользовался поводом уйти от элле.
   Он помнил, как выскакивала из комнаты элле, чтобы разорвать контакт и очень радовался тому, что он, наконец, может сам передвигаться. Уже у окна он вспомнил о том, что снял рубашку, однако вертаться было уже безнадежно поздно. Но, к удивлению дроу, свет в комнате неожиданно потух. Мужчина резко обернулся, но девушке было совершенно не до него. Она лишь сонно взглянула на замешкавшегося у окна дроу и улеглась поудобнее, закрыв глаза.
   "Кажется, она действительно умаялась", - наконец, уверился Дэнэль, подходя ближе к кровати.
   Снова нырнув под одеяло, дроу замер и понял, что, несмотря на усталость, уснуть будет не так-то просто. Слишком много мыслей, слишком много вопросов без ответов.
  
   Несмотря на сильное головокружение и усталость, сразу в сон провалиться я не смогла. Странный вопрос дроу заставил меня задуматься о том, как он воспринимает сложившуюся ситуацию. И у меня складывалось впечатление, что он либо ничего не понимает, либо понимает все неправильно. И его реакция на мой ответ эту дилемму не разрешила. Я лишь убедилась, что совершенно не понимаю, что у него в голове. Особенно когда он неожиданно вспомнил о последствиях контроля. Это здесь было совершенно не причем, но дроу, кажется, всерьез этим обеспокоился.
   "О чем он думает, что даже вскочил и отошел подальше? - мне было так любопытно, что я даже подумала, что последствия контроля не так уж плохи. Приходят же в голову дурные мысли! Я поскорее отогнала их и выключила свет, чтобы спать, но не удержалась и взглянула на дроу, застывшего у окна. - Черт, теперь у меня еще и его фигура со светящимся узором по всему телу перед глазами стоит. Как заснуть?!"
   Однако перерасход магии все же взял свое, и вскоре я уже, как ни странно проснулась, будто меня кто-то толкнул.
   "Сон такой крепкий, что я даже не заметила его! - поразилась я. - Но что меня разбудило? Кажется, магия. Точно, заклинание на двери. Прислуга зашла в дом, - осознала я, а еще обратила, наконец, внимание на то, как и где я лежу. - Черт, он же, наверное, не спит!"
   Я, стараясь, на всякий случай (ну а вдруг мне повезло, и он еще спит) не делать резких движений, убрала голову с плеча дроу, а руку с его груди.
   "Ой, холодно-то тут как! - удивилась я, отползая немного от мужчины. - Вот что меня к нему толкнуло".
   Я бросила хмурый взгляд на окно и створка плавно закрылась.
   - Внизу прислуга, - как утренний колокол, разгоняющий сумрак ночи вместе с моими иллюзиями, прозвучал голос Дэнэля.
   - Я знаю, - пробормотала я, и села в постели, чтобы скрыть пылающие щеки от дроу. Интересно, откуда он знает? Тоже заклинание? Или он ее слышит? - Давно не спишь? - как бы промежду прочим, поинтересовалась я.
   - Минут пять, - ответил Дэнэль.
   Ну, слава богу, всего несколько минут, а то я уж испугалась. Но все равно! Почему он не отодвинулся?
   - Чего так холодно-то? - скорее риторически удивилась я, зябко передернув плечами.
   - На улице похолодало за ночь, - тем не менее, ответил дроу.
   Обернуться я боялась, но мне почему-то казалось, что дроу отвечает мне, эдак вальяжно разлегшись со всезнающим видом.
   - Лето же на дворе!
   - Потому и не очень холодно, - заметил дроу, чем только закрепил в моей голове образ.
   Не холодно, значит!
   - Ну, раз не холодно, - пожала я плечами, сгребла себе все одеяло, укутавшись в него, и только после этого слезла в кровати. И так, в теплом коконе и отправилась греться в ванную, не оборачиваясь.
   Когда вдоволь наплескавшись и согревшись, я вернулась в комнату, дроу уже был полностью одет и причесан.
   - Костя с Эфой еще не проснулись? - поинтересовалась я, с независимым видом возвращая одеяло на кровать.
   - Люди еще спят, - ответил дроу, так что я не смогла определить по тону его настрой. - Прислуга уже ушла.
   - Хорошо, значит можно спуститься вниз, - порадовалась я.
   Первым из комнаты, однако, вышел дроу, я же, воспользовавшись этим, быстро переоделась, рассудив, что для прогулки по дроускому городу надо и одеться по-дроуски. Вчерашнее мое приобретение село как влитое, приятно напомнив мне брюки моего мира, а белая рубашка, мне казалось, хорошо подходила к ним. Но я смутно подозревала, что это только мне мнение. В любом случае, куртка сверху все это скроет, если понадобится.
   Я спустилась вниз и увидела принесенный завтрак. Проинспектировав его, я решила, что не настолько голодна, чтобы есть в одиночестве и накрыла корзинку заклинанием-термосом, которое обычно применяется в алхимии для зелий, требующих особый температурный режим. Судя по всему, было еще довольно рано, но я чувствовала себя совершенно выспавшейся. Кажется, я начинала постигать прелести бытности эльфом. Теперь мне не надо было спать по десять часов, чтобы, наконец, проснуться самой и открыть глаза с удовольствием, а не раздирать их с великими муками под трели будильника. Я открыла окно и вдохнула утренний воздух. На улице было все еще прохладно, так что я накинула приготовленную куртку и, оглянувшись на лестницу, легко, без каких-либо затруднений, перемахнула через подоконник и приземлилась уже на землю за окном. Усмехнувшись самой себе, я двинулась ближе к берегу реки. Берег подле нашего домика представлял собой высокий обрыв, на краю которого росли деревья, часть корней которых уже были обнажены. Похоже, берег потихоньку обваливался, но владельцев гостиничного комплекса это явно не волновало. Не найдя ни одной скамейки или даже поваленного дерева, я с сомнением присмотрелась к ближайшей ветке. Не то чтобы ветки росли слишком высоко или неудобно, но будь я человеком, я бы об этом даже не подумала. Но сейчас мне было очень интересно, смогу ли я на него взобраться.
   Смогла. Легко и со свистом, не ощутив никаких особых трудностей или напряжения. Я уселась на толстую ветку, уперев одну ногу в сучок, а вторую оставив свободно свисать, и прижалась к стволу спиной. Надо признать, что до земли дальше чем я думала, но упасть я совершенно не боялась. Даже более того, у меня было ощущение, что даже сильный порыв ветра не сможет меня отсюда свалить. Что у эльфов, интересно, за чудо равновесие такое?
   Впрочем, о равновесии и даже о том, что сижу на дереве (вообще-то, в последний раз на дерево я лазила лет шесть назад и вернулась после этого с разодранной в кровь рукой) я вскоре позабыла, залюбовавшись тихим утром над Сунной. Медленно плыли облака, а прямо под ними так же медленно несла свои воды река, летали птицы, дальний лес постепенно освещался солнцем, где-то совсем уж далеко виднелись то ли высокие холмы, то ли низкие горы. Настоящая идиллия природы, тишь да гладь, да божья благодать.
   - Не знал, что знатные эльфийки лазают по деревьям, - совершенно неожиданно совсем рядом со мной раздался голос.
   К чести моей, я не вздрогнула, только дыхание чуть сбилось. Я перевела взгляд вниз и увидела дроу. Он стоял рядом с деревом, спрятав руки в карманы, и смотрел на воду, прищурившись.
   - А я человек, мне можно, - ответила я.
   - Человек бы туда без лестницы не залез, - справедливо заметил Дэнэль.
   Я с сомнением осмотрела дерево.
   "Ну, может быть, он и прав", - подумалось мне.
   - Ну, вот я и проверяю свое новое эльфийское тело. На дерево как по лестнице! - похвасталась я.
   Дэнэль нарочито вальяжно вытащил руки из карманов, не очень-то сильно оттолкнулся от земли, но тут же повис на соседней ветке, а через пару мгновений, подтянувшись, уже сидел на ней.
   - Ну да, ну да, с дроу, конечно, не сравниться, - закатила я глаза.
   - Лучше элле никто не лазает по деревьям, - не согласился со мной дроу. - Я лишь пользуюсь преимуществом в силе.
   Я запоздало сообразила, что дроу большей частью живут в пещерах или под землей, где деревья, в общем-то, не растут и учиться лазать по ним им нет нужды.
   - А где у тебя сила эта? - заинтересовалась я, окидывая его фигуру взглядом. - Вроде обычное, для качков даже щуплое, телосложение.
   Губы дроу чуть дрогнули, но так и не расплылись в усмешке.
   - Эльфы иначе устроены, чем люди, и даже дроу от элле отличаются. Ты сейчас сильнее человечки, хотя по тебе и не скажешь, - пояснил дроу и ответно окинул меня взглядом. Брови его чуть приподнялись.
   - Не говори ничего, - опередила я его. - Я знаю, что в этом мире так не носят!
   - Ну почему, носят, - неожиданно для меня не согласился дроу. - Точнее могут носить дроу, но не элле.
   - Эфа будет в восторге, - пробормотала я.
   Дроу перевел взгляд на реку и всмотрелся вдаль. Я взглянула туда же и увидела стайку птиц, вспорхнувшую с какого-то прибрежного дерева и унесшуюся куда-то глубже в лес. Я удивленно распахнула глаза.
   "Ничего себе, - поразилась я, только сейчас заметив, что расстояние до птиц было велико. - Кажется, светлые эльфы реально самые зоркие. Бинокля не надо!"
   - Каково это, быть в другом теле? - после долгого молчания негромко спросил дроу, не отрывая взгляд от речной глади.
   "Он решил пообщаться? Неожиданно", - удивленно подумала я.
   - Крышесносно, если хоть на секунду задуматься, - честно ответила я. - В остальное время просто немного странно.
   - Что самое странное? - Дэнэль все же повернулся ко мне. Взгляд его был сосредоточенным.
   - Отражение в зеркале, - не задумавшись ни на секунду, ответила я. - Ты всю жизнь видишь там одно, а тут другое... - я подняла руки и взглянула на свои ладони. - И руки, такие тонкие пальцы... Где мои линии на ладони, где царапины от кошки, где мозоль от ручки, где обрезанные под корень ногти? - я вздохнула, убрав руки от лица. - А в остальном, все хорошо. Я нормально двигаюсь, даже механическая память тела работает, пока я не думаю. Но стоит только задуматься, и я начинаю все ронять, сбивать и промахиваться. Я же стала выше и... площе, руки, ноги длиннее, - чуть усмехнулась я. - На самом деле Эфе куда тяжелее. Мне-то досталось ее совершенное тело да еще и магия, а ей мое обычное человеческое. Но она молодец, справляется, еще и мне помогает. Если бы ее не было, я бы давно половину как минимум отстригла, - призналась я, подцепив кончик растрепавшейся за ночь косы. Переделывать толку все равно не было, лучше Дэнэля я не сплету.
   - Ты не жалеешь, что сменила тело? - снова задал вопрос дроу.
   - А к чему ты все это спрашиваешь? - подозрительно спросила я.
   - Просто любопытство, не отвечай, - резко пошел на попятный Дэнэль, снова отворачиваясь к реке.
   Но я не собиралась упускать возможность просто поговорить с ним, хоть меня немного озадачил его такой пристальный интерес к этой теме.
   - У меня не было выбора, - ответила я. - Меня просто закинули в него и сказали, живи, как хочешь. И это чертовски хорошо вписалось в ситуацию. Ведь если бы мы с Эфой не поменялись, она бы не смогла применять магию, и ты бы ее просто убил, а потом и нас.
   - Я бы не стал вас трогать, вы мне не нужны, - поморщившись как от зубной боли, опроверг мои слова Дэнэль.
   - Ну, сами бы тогда померли вскоре, или бы просто мучились в этом незнакомом нам мире, - пожала я плечами. - А так я оказалась в этом теле, открыла для себя магию. Эфа, соответственно тоже осталась жива и помогла нам понять, где мы и что дальше делать, помогла разобраться в этом мире и выжить здесь.
   - А этот недомужчина... - с искренним отвращением начал Дэнэль.
   - Не трогай его, - перебила я его. - Просто не трогай и все. Я вижу, что у вас с ним взаимная и очень крепкая любовь. Так что, если вам не договориться, просто игнорируйте друг друга.
   - Ему это скажи, - упрямо не соглашался дроу.
   - Не раз уже и не устаю повторять, но ему что в лоб, что по лбу. Я надеюсь, ты-то поймешь меня с первого раза?
   Дроу молча смотрел на воду, не спеша меня радовать согласием. Во всем его виде чувствовался протест. Я тяжело вздохнула, предчувствуя много сложностей, и вернулась к прежней теме разговора.
   - А так я застряла в этом мире и этом теле, - я развела руками. - Снова меняться с Эфой - большая глупость, а без этого, даже если у меня будет шанс вернуться домой, куда я там такая?
   - Какая? - не понял Дэнэль.
   - С ушами! В моем мире нет эльфов, нет магии, - пояснила я.
   - Нет магии? - дроу, видимо, показалось, что он ослышался.
   - Совсем нет, и я там буду инопланетянкой, которую отправят на опыты. Так что я никогда не увижу свою семью и друзей, я застряла здесь одна. Точнее, у меня есть только Эфа и Костя... и ты теперь, - я вздохнула, напоминание обо всем это отнюдь не было приятным. - Ну и еще эта странная охота на меня.
   "И, наверное, именно она не дает мне раскисать и впадать в депрессию", - добавила я про себя.
   Мы еще помолчали, думая каждый о своем.
   - А как можно жить без магии? - снова первым подал голос дроу.
   "Эк, его заинтересовало", - не без удовольствия подумала я. В отсутствие Эфы и, главное, Кости, Дэнэль не сидел как статуя, отвечая, только когда его спрашивают и это мне нравилось, хоть и было непривычно и, к слову, подозрительно. Что за странные расспросы?
   - О, это очень обширная тема, - сказала я. - Можно рассказывать полдня и не рассказать, почти ничего.
   - А времени нет, - закончил за меня дроу. - Люди проснулись.
   - Ты отсюда слышишь? - ужаснулась я.
   - Нет, маячки сработали, - признался дроу.
   - Тоже, наверное, надо расставлять, - всерьез задумалась я. - Ладно, пойдем, позавтракаем, раз они проснулись.
   Дроу легко соскочил с ветки прямо на землю. Я, чуть помедлив, решила повторить за ним, и, к удивлению, мне это удалось. Я не только не упала и не свернула себе шею, но еще и мягко приземлилась, не отбив пятки.
   - Есть и плюсы в том, чтобы быть эльфом, - усмехнулась я, оглядываясь на ветку, на которой сидела. Дэнэль смотрел на меня странно.
   В дом мы вернулись цивилизованно, через дверь и как раз вовремя. Эфа спускалась по лестнице.
   - Доброе утро, - сказала она, удивленно глядя на нас. - Что-то случилось?
   - Нет, - поспешила успокоить я ее. - На берегу были. И с добрым утром! Завтрак уже принесли.
   - Он, наверное, совсем остыл, - опечалилась Эфа, подходя к столу.
   - Нет, я ему постоянную температуру выставила, - снова разуверила я ее.
   Эфа на секунду задумалась, уже, было, открыв рот, чтобы переспросить, но тут же все сама поняла.
   - Хорошая идея! - улыбаясь, похвалила она, протягивая руки к корзине.
   Я сняла уже ненужную магию и занялась чайником. На лестнице показался Костя, он отчаянно зевал и силился открыть глаза.
   - Доброе утро, соня! - усмехнулась я, увидев его.
   - Доброе, наверное... - недовольно пробурчал он, присаживаясь к столу.
   - Что же это ты такое всю ночь делал, что не выспался? - хитро прищурившись, спросила я, поглядывая то на него, то на Эфу.
   Однако ни тот, ни другая не оценили моих стараний. Эфа была слишком занята завтраком, а Костя, кажется, вообще задремал прямо за столом.
   - Думал, - наконец, ответил он, встрепенувшись. - Как лучше и безопаснее вытрясти информацию из людей, ну в смысле эльфов. А то просто поболтать, как показала практика, недостаточно.
   - И что же ты надумал? - заинтересовалась я, вспомнив, что мне сегодня тоже идти добывать инфу.
   - К сожалению, эффективнее "дать денег" - ничего, - развел руками Костя. - Ну, можно еще припугнуть, но это скорее ваш вариант, - Костя неприязненно кивнул на Дэнэля. - Нам точно не подходит.
   Дэнэль нарочито громко отодвинул стул и сел ровно напротив Кости. Я тяжело вздохнула и, подхватив тарелку, приготовленную Эфой, даже не глядя, что в ней, поставила ее между мужчинами. Пусть хоть на еду отвлекутся.
   - Ну, это общеизвестные методы. Стоило ли ради них не спать? - ответила я.
   - Я думал над легендой, - охотно отозвался Костя. - Как нам представиться, что наврать, чтобы выглядело правдоподобно и не привлекало лишнее внимание. Ну и заранее обговорить, чтобы не путаться в показаниях.
   Дэнэль смачно чем-то захрустел, поглядывая на Костю. В тарелке, оказывается, были тосты.
   - И что надумал? - поинтересовалась я.
   - Много чего, - покосившись на дроу, ответил парень. - И много чего полезного, но при нем я рассказывать не буду.
   - Мм? - поразилась я до глубины души.
   Что это за новости?
   - Вон Эфа все знает, расскажет, если захочет, - окончательно отказался говорить парень, ответно зыркнув на дроу и тоже вгрызся в тост.
   - Костя большой молодец, много чего предусмотрел, - охотно принялась расхваливать его Эфа. - Я бы об этом не подумала. Но вам, наверное, это бесполезно. Может, лучше подумаете над своей легендой?
   - А нам надо? - обернулась я к Дэнэлю.
   - Лично я не собираюсь в Шагасе ни перед кем отчитываться, - казалось, дроу говорит индивидуально Косте.
   - Посмотрю я, как с вами люди поговорят с таким подходом, - ухмыльнулся Костя, снова откусывая тост.
   - Не надо выдумывать и прекрасно, - с нажимом произнесла я, звонко ставя на стол еще одну тарелку.
   Тут закипел чайник, и я переключилась на чай. Разговор на этом затих и слышался только стук ножа, которым орудовала Эфа и плеск разливаемой по чашкам воды.
   - Вы на весь день планируете уйти? - спросила я у Кости, когда стол был накрыт.
   - Скорее всего, да, - ответил парень. - Если все получится.
   - Я, надеюсь, за письмом вы не пойдете?
   - Ну... - Костя обернулся к девушке. - Эфа очень хочет узнать хоть бы пришло ли оно и поискать способы его забрать. Я подумал, как это лучше сделать! Мы пойдем спросить, нет ли нам письма от тебя, а заодно поинтересуемся, не писал ли кто тебе. Забирать мы его не будем, да нам и не отдадут.
   - Ребят, аккуратнее со своими шпионскими штучками. А то доиграемся мы в Шерлока Холмса, - обеспокоенно попросила я.
   - Все будет нормально! - заверил меня Костя, отхлебнул чай и чуть было им не обжегся. - У нас-то все безопасно. Это у вас там какой-то бандитский город с бандитами во главе.
   - Ну, хоть взгляну на Арканзалар, - философски пожала я плечами.
   - Там не на что особо смотреть, это пограничный город полный людей, - сказал Дэнэль, сделав на последнем слове особое ударение, не позволяющее усомниться в его отношения к людям.
   - И что ты имеешь против людей? - повелся на эту откровенную провокацию Костя.
   - Может, хватит за столом? - строго спросила я, и почувствовала себя этакой мамочкой, которая не дает ругаться за столом сыновьям. Детский сад, как он есть! В чистом виде!
   Оставшаяся часть завтрака прошла в молчании, зато быстро.
   - Ну, что, мы пойдем, - поднялась из-за стола Эфа, а вслед за ней Костя.
   - Оставь, я помою, - сказала я, увидев, что она собирается делать. Дэнэль отчего-то с едой расправляться не спешил, так что мы пока похоже никуда не собирались. Может, он таким образом показывал, что мы вообще никуда не собирались, а вчера просто, чтобы не спорить, согласился? - Эф, ты перед уходом только мне волосы заплети, пожалуйста.
   - Да, конечно, - согласилась девушка, направляясь к лестнице. - Да ты скоро сама научишься заплетать, вон уже прогресс какой.
   - Не мой, - тихо добавила я, когда, девушка скрылась из вида.
   Я мыла посуду, Дэнэль продолжал неспешно попивать чай.
   - А нам собираться не надо? - не выдержала я.
   - Шагас - город дроу, там никто в такую рань не просыпается, - небрежно ответил он. - Лучше прийти к обеду. Выйдем через час.
   Я, уже было попытавшаяся придумать, как убить часа три, оставшиеся до обеда, воспряла духом.
   - Что-то особенное с собой надо брать?
   - Оружие, - ответил дроу и тут же добавил. - Просто для вида, если придется драться - используй магию. Для местных это редкость.
   Я кивнула, принимая к сведению и мысленно делая пометку "не забыть меч".
   "Вот вроде бы все как хорошо, но что-то в его тоне мне не нравится".
   Посуда кончилась, а Эфа с Костей не спускались.
   - Почему ты не хотел туда идти? - все-таки спросила я, вытирая руки. Я надеялась, что он ответит, пока мы одни.
   - Потому что там ничего хорошего, - дроу снова ушел от ответа.
   - Это не ответ, - мягко заметила я.
   - Увидишь, если не повезет, - еще чуднее сказал Дэнэль, поднимаясь из-за стола. - Я буду снаружи, - сказал он и направился к выходу из дома.
   Я проводила его задумчивым взглядом. Что бы это все значило? Кому не повезет? Мне, ему, нам обоим? Взять с собой оружие, драться магией. Все этим обрывки информации в единую картинку не складывались, а единственный источник полной картины, без зазрения совести уходил от ответа. И, кажется, это уже выходило за рамки вещей, оставленных на его усмотрение, и пора это было пресекать.
   - Василиса? - позвала меня Эфа, выйдя на лестницу. - Пойдем?
   - Ага, - рассеянно ответила я, все еще думая о том, что правильнее будет сделать.
   - Что тебе заплести? - спросила она, когда мы зашли в мою комнату.
   - Чтобы поменьше мешались. Только боевую, наверное, не надо. Не хочу привлекать к себе лишнее внимание, - выбрала я.
   - Хорошо, - согласилась она. - И да, боевую к дроу точно не надо. Вряд ли вы выясните что-то в таком случае.
   - Вон оно даже как. Ну, в принципе, логично, да, - покивала я.
   - Я смотрю, у тебя большие успехи в косоплетении! - восхитилась Эфа, расплетая косу, чтобы причесать волосы. - Такую тугую и ровную заплела!
   - Ага, что даже за ночь не растрепалась, - пафосно добавила я.
   - Это на ночь было заплетено? Да ты прямо растешь на глазах! - похвалила Эфа.
   - Это не я плела, - все-таки призналась я.
   - А кто? - глупо спросила Эфа.
   - У нас тут дом кишмя-кишит теми, кто умеет обращаться с длинными волосами? - саркастически воскликнула я.
   - Д-дэнэль? - потрясенно спросила Эфа.
   - Нет, по столу постучала, пальцами прищелкнула, произнесла пару волшебных слов, и она сама заплелась! - усмехнулась я. - А кстати, неужели нет магии, которая заплетает волосы?
   - Есть заклинания для укладки, но чесать и делать прическу надо руками, - ответила Эфа. - Правда, дроу плел?
   - Да, а это настолько ужасно? - со смехом, подтвердила я.
   - Это не ужасно, это странно... - задумчиво ответила Эфа.
   - Думаю, ему просто страшно надоело смотреть, как я раз за разом не могла приложить одну прядь к другой, - честно сказала я.
   - Василис, он странный для дроу, - честно сказал Эфа.
   - Ну, не просто же так его изгнали? - философски пожала я плечами.
   - Кстати, ты не выяснила за что?
   - Нет, и, сомневаюсь, что выясню. Это для него очень болезненная тема, - ответила я.
   - Неудивительно, - вздохнула Эфа. - Но жаль...
   - Да, мне тоже любопытно.
   - А, да, я денег принесла, - вспомнила Эфа, и, видимо, куда-то за ними полезла. - Я тут, на тумбочке оставлю, - решила она не отвлекаться.
   - Да, спасибо большое. Мне, правда, как-то неловко, ты...
   - Даже не думай об этом! - перебила меня Эфа. - Ты спасла мне жизнь, это не окупится никакими деньгами. К тому же, они нужны тебе все для того же дела. Просто ничего не говори об этом!
   Я послушно кивнула, хотя ощущение неловкости никуда не делось. Не привыкла я так.
   - Ну вот, как тебе? - спросила Эфа, очевидно заканчивая с прической.
   Я покрутила головой, пару раз дернулась резко, волосы не мешались, не падали на лицо, не хлестали по плечам.
   - То, что надо! Спасибо, - поблагодарила я, поднимаясь.
   - Не за что, - улыбнулась девушка.
   - Что-то Костя не торопит нас в этот раз, - удивилась я.
   - Уснул, поди, - хихикнула Эфа.
   - А чего он всю ночь не спал-то, я не поняла? - с большим интересом спросила я у Эфы.
   - Да спал он! И достаточно спал, часа четыре. Я не знаю чего он так. Может, заболел?
   - Для человека четыре часа маловато, - заметила я.
   - А сколько надо? - резко посерьезнела Эфа.
   - Ну, хоть шесть желательно, а так и восемь не помешает, а порой и десять, - ответила я.
   - То-то же я стала замечать, что мне дольше спать требуется и раньше хочется, - понимающе пробормотала Эфа. - Может, тогда нам сегодня не ходить?
   - Вот еще, он знал, что делал, - отмахнулась я. - Не умрет! Сегодня пораньше ляжет и как следует выспится. А сейчас растолкаешь его, и будет как огурчик.
   - Ладно, - согласилась Эфа.
   - А эльфам четыре часа для сна хватает? - в свою очередь спросила я.
   - Обычно, да. Если нужно, можно и не спать несколько суток подряд, но потом придется отсыпаться с сутки, не меньше. Но в обычное время, без перерасхода магии четыре часа вполне достаточно.
   - То-то же я от привычных шести часов выспавшаяся, будто полдня проспала, - усмехнулась я.
   Мы перешли в комнату к Эфе. Костя действительно спал, причем сидя на кровати, привалившись боком к спинке.
   - Костенька, вставай, нам пора, - ласково потормошила его Эфа. Я даже умилилась.
   Парень проснулся, осоловело заморгал.
   - А, что? Пора? Куда?
   - Идти. Мы же в Итминь собирались, - напомнила Эфа.
   У меня бы терпения не хватило, честно!
   - А, точно, - вспомнил Костя и зевнул.
   - Вас проводить не надо? - убедившись, что Костя проснулся, спросила я.
   - Да нет, - отозвался парень. - Что мы, маленькие?
   - Да мне тут просто торчать еще целый час как минимум. Хотя уже, наверное, меньше, - прикинула я. - Зря уборку заказали, мне бы хоть было чем сейчас заняться!
   - Ну, переуберись поверх ее, - недовольно предложил Костя.
   - Нет уж, бесполезные дела меня не интересуют, - усмехнулась я.
   Они тем временем, подхватили каждый свою сумку и направились к двери. Я спустилась с ними, провожая их до выхода.
   - Что ж, удачи, - сказала я, останавливаясь, - на охоте за информацией. Нам сейчас пригодится любая, даже самая незначительная.
   Костя важно кивнул, а Эфа отчего-то с интересом осматривала меня.
   - А ты... так собираешься идти? - спросила она.
   - А что? - пытливо поинтересовалась я, с интересом ожидая ответа.
   - Неудобно же, - предположила Эфа.
   - Наоборот! - заверила я ее. - Особенно если какая-нибудь заварушка случится. В штанах лучше всего!
   - И в куртке. Может, что-нибудь подлиннее?
   - Зачем? - совершенно искренне спросил Костя. - Все классно! Тебе, Василиса, байка не хватает! Хотя белая рубашка немного не в тему. Черный лифчик бы больше подошел!
   - Это для вашего мира! - Эфа обвинительно ткнула в Костю.
   - А для дроу нет? - невинно поинтересовалась я.
   Щеки Эфы тут же заалели.
   - Но ты же не дроу! Я бы... но ты же не я, - вздохнула Эфа, очевидно смиряясь. - Поосторожнее там. Внимательно следи за тем, что происходит, и, в случае чего, не раздумывая пользуйся магией. Для них магия элле редкость, они ее не знают. Или сразу отстанут, или не окажут особого сопротивления, - сама не зная, Эфа почти слово в слово повторила напутствие Дэнэля.
   - Ну, вот видишь, у меня есть преимущество, - заметила я.
   - Я все равно волнуюсь. Ладно, пойдем уже, а то никогда не уйдем. До свидания! - Эфа порывисто обняла меня, и они с Костей все-таки вышли из дома, а я осталась.
   Подойдя к дивану, я немного побарабанила пальцами по спинке, и решительно отправилась наверх.
   "Пойду наверху приберусь лучше, а этого дроу искать не буду", - решительно думала я.
   Зайдя первым делом в ванную, я собрала и просушила магией полотенца, так же просушила лужи воды на полу (угадайте, кто последний умывался? Конечно же, Костя!), расставила все бутыльки. После этого я зашла в комнату, весьма удачно вспомнила про деньги, которых, к слову, оказалось немало, и сунула их в приготовленную сумку, собрала и сложила свои вещи, и принялась неспешно застилать кровать.
   - Зачем застилать постель утром, если вечером все равно ее сомнешь? - неожиданно раздался вопрос от двери.
   Я не вздрогнула, нет, даже в молчании дорасправила покрывало, и только потом обернулась к дроу.
   - Зачем причесывать волосы каждое утро, если за день они все равно запутаются?
   - Чтобы они не запутались окончательно, и не пришлось выстригать, - покладисто ответил дроу, подпирающий косяк двери.
   - Вот чтобы беспорядок не перерос в бардак и не заполнил собой все пространство, - перефразировала я его ответ. - И раз спим мы тут оба, то и убирать будем по очереди. Завтра твоя.
   - Хорошо, - не стал спорить дроу. Поза его перестала быть такой вальяжной, что меня порадовало.
   Я вспомнила о последних словах Эфы.
   - Я там не привлеку так лишнее внимание? - строго спросила я, указывая на свою одежду.
   - Лишнее - нет, - лаконично ответил дроу, отлипая от косяка и делая шаг в комнату.
   - А вообще внимание? - заподозрила я подвох.
   Почему нельзя сказать все сразу? Почему я должна тянуть из него информацию сама, да еще и придумывать правильные вопросы?
   - Ты элле, разумеется, они буду пялиться, - тоже не слишком развернуто, но хоть понятно ответил Дэнэль.
   - Что еще меня там ожидает? - я с решительным видом подошла ближе к нему.
   - Надеюсь, ничего, - дроу подобрался и смотрел на меня настороженно.
   - А если обойтись без домыслов, только фактами, - пока еще попросила я, складывая руки на груди.
   - Какие факты? - чуть приподнял бровь дроу.
   - Рассказывай, что знаешь, - мне окончательно надоело играть в такую игру.
   "Он уже все понял, но продолжает!"
   - Если хочешь, это приказ.
   Дроу стиснул челюсти, так что желваки заходили.
   - Шагас был основан в...
   Шарах! Дверь в комнату с грохотом закрылась, да так, что окно задребезжало.
   Дэнэль замолчал на полуслове, я резко перевела взгляд на нее, медленно соображая, что это сделала я. Так, спокойнее надо быть. Правда, как?!
   - Ты меня за трехлетнего ребенка принимаешь? - я все же старалась говорить на нормальной громкости. - Или за идиотку? Или мой цвет волос тебя смущает?
   - Нет, - ответил дроу и снова стиснул челюсти.
   - Тогда к чему все эти повезет, не повезет, надеюсь, думаю? Так опасно, но ничего не приключится. Бери оружие, пользуйся магией, но там ничего особенного. Нет, ты не привлечешь внимание, они буду на тебя и так постоянно пялиться! - последние пару слов я все-таки выкрикнула и снова постаралась взять себя в руки и неожиданно резко остыла. Глядя на окаменевшее лицо дроу со стеклянным взглядом я явственно ощущала, что все предыдущие усилия по налаживанию какого-то контакта только что пошли прахом. Да, я, наверное, слишком много ему позволила, что он решил, что может так говорить. Но какое это теперь имеет значение?
   Я шумно вздохнула.
   - Какого черта? - устало спросила я.
   Дроу молчал, я уже почти развернулась уйти, как вдруг он все же перевел взгляд на меня.
   - Я ничего от тебя не скрываю, - сказал он уже не как автоответчик, но еще и не как прежде. - Этот город имеет дурную репутацию, и я ее подтверждаю. Закона там нет, но выжить можно. Я бы туда предпочел не ходить. Но если других вариантов нет, то нужно просто не лезть на рожон, сделать свои дела и смыться оттуда.
   - Ладно, - согласилась я, оценив все же, что ответ не содержал издевку и, вообще, был достаточно нормальным. - Пошли уже. Меня вся эта мутная история города раздражает, - я развернулась и зашагала к шкафу за мечом. - Не удивительно, что там заказывают души людей! Тьфу, эльфов...
   Дэнэль ожидал молча. Ну да, теперь нескоро он еще заговорит. Но оставить все это без внимания, было нельзя. Потом было бы еще сложнее. Так что из двух зол лучше, как говорится, меньшее.
  

Глава 15. Only for drow.

   Дроу шагал рядом с той, кому он дал клятву верности, в полном молчании и с непроницаемым лицом, однако в мыслях все было совсем наоборот:
   "Ты ведь этого хотел? Ты ведь этого и добивался! Ты хотел проверить грань дозволенного. Ты хотел вывести ее из себя. Ты хотел посмотреть, что будет. Ты знал, чем все эти разговоры закончатся. Но, черт..."
   Да, дроу все это знал, но все равно теперь недоумевал, почему на душе так скверно. Он желал рассердить эльфийку, не знал только, что ему это не понравится. Он начал с того, что решил просто поговорить, посмотреть будут ли ему отвечать. Потом он специально подначивал этого бесполезного человека, это было даже забавно. А дальше он решил прощупать элле и получил результаты, полностью оправдывающие все его ожидания, но не пришедшиеся по вкусу.
   Василиса на него не смотрела, ее лицо было бесстрастным, но брови слега нахмурены. Она была сердита или расстроена. Дроу даже не знал точно, что больше и это тоже не давало ему покоя. А еще магия, которой она хлобыстнула дверью в порыве, тоже очень не понравилась дроу. Именно она почему-то задевала его больше всего, и дроу очень старался не думать об этом.
   Мрачная элле с мечом на поясе желания пообщаться поближе ни у кого не вызывала. Так что ни хозяин гостиницы, у которого она спросила про экипаж, ни кучер того самого экипажа, больше чем парой фраз с ней не перекинулись. Однако ближе к площади порталов, элле неожиданно оторвалась от окна, в которое смотрела всю дорогу и прикрыла глаза, замерев. Дроу с любопытством ждал, что же произойдет, однако элле просто снова их открыла, и он увидел, что ее лицо стало расслабленным и умиротворенным.
   - Ты тоже, сделай лицо попроще. Нам народ распугивать не с руки, - сказала она, и снова отвернулась к окошку в карете.
   Через пару минут они доехали. Дроу честно постарался выполнить вполне разумную просьбу элле, однако сомневался, что результат получился хотя бы вменяемым. Но кто от дроу будет ожидать другого вида?
   Здесь было шумно и людно. Прохожие сновали туда-сюда, кто налегке, кто с большими сумками. Транспорта тоже наверняка было предостаточно, но для него существовали отдельные ворота, и они находились чуть дальше. Василиса выбралась из кареты, заплатила возничему и, осмотревшись, направилась в сторону площади. Дроу по привычке шел следом, однако через несколько шагов спохватился, вспомнив ее просьбу, и пошел рядом. Элле кивнула, то ли благодаря, то ли подтверждая, что он сделал все верно. Однако не успели они подойти к площади поближе, как тут же из разномастной толпы вынырнул дежурный патруль.
   - Добрый день, пройдемте с нами, - скороговоркой проговорил один из патрульных, заступая дорогу дроу.
   - В чем дело? - осведомился дроу, останавливаясь.
   - В отделении разберемся.
   - Вообще-то обвинение предъявляют до ареста, - уверено сообщила элле, так же останавливаясь.
   "Откуда она это взяла?" - удивился дроу, но виду не подал.
   Ее уверенный тон возымел положительное действие на полицейских. Они перестали спешить и удивленно перевели взгляд на эльфийку.
   - Вы имеете какое-то отношение к этому дроу? - обратился к ней второй полицейский.
   - Самое непосредственное. Я его жена, - на лице девушки не дрогнул ни один мускул.
   Полицейские немало удивились, однако довольно быстро опомнились.
   - Приносим свои извинения, очевидно произошла ошибка. Вы можете быть свободны, - сказал первым, подавший голос винорд.
   - Благодарю, - сказала элле, дроу лишь чуть поклонился, и псевдо-семейная чета чинно отправилась далее, оставив полицейских удивленно чесать в затылках.
   Когда парочка отошла достаточно далеко элле неожиданно тихонько хихикнула, но тут же постаралась сделать лицо серьезным.
   - Этот цирк до добра не доведет, - пробормотала она и все-таки заулыбалась, старательно пряча улыбку от прохожих.
   Дроу от этой улыбки почувствовал облегчение. Хмурая и необщительная элле ему совершенно не нравилась, особенно потому, что он сам был в этом виноват. Еще, правда, ему не очень нравилась парочка подозрительных людей, следовавшая за ними, однако, что с ними делать, он пока не знал, а вот к элле вопрос у него был.
   - Почему обвинение должны предъявлять до ареста? - решился спросить Дэнэль, которого все еще снедало любопытство.
   - А что, здесь не так? - вскинула голову элле, в ее глазах читалось беспокойство.
   - Чаще всего, говорят за что в процессе ареста, но это не правило. Скорее, так просто получается, - ответил дроу.
   Элле забавно скривила губу.
   - Упс, - чуть сконфуженно сказала она, но тут же снова нахмурилась. - Но, вообще, это ужасно! Никаких прав человека!
   - Зачем мне права человека? - не понял Дэнэль.
   - О, права человека из моего мира и тебе бы пригодились, поверь мне, - уверенно ответила девушка. - А тут какие-то средневековые порядки. Кого хотят и как хотят, так и хватают. Не удивлюсь, если сначала повесят, а потом разберутся, что он не виноват, если вообще разбираться будут, - негодовала она. - Но зато и что такое проверка документов они не знают в принципе.
   Девушка снова усмехнулась, качнув головой и остановилась.
   - Прямого портала в Шагас же нет? - спросила она.
   - Нет, только через Демел-Зельдо, - подтвердил дроу.
   - Столица Арканзалара, - задумчиво сказала элле, глядя, будто, куда-то внутрь себя. - Пойдем.
   Девушка развернулась в сторону и направилась к концу длинной очереди к кассам. Заняв место, она бесстрастно устремила свой взгляд куда-то вдаль и снова замолчала. Дроу тихо вздохнул. Не думал он, что будет чувствовать себя виноватым в том, что сделал все совершенно правильно. В теории все звучало хорошо: проверить, пощупать, разозлить, узнать или установить допустимую дистанцию. Но на практике вышло до отвращения по плану.
   Неожиданно элле сделала шаг к дроу, и он почувствовал ее тонкие пальцы у себя на руке. Она потянула, вынуждая его чуть повернуться и встать еще ближе к ней. Дроу непонимающе взглянул на девушку, и его дыхание непроизвольно сбилось от ее прямого взгляда в упор. К счастью, она заговорила.
   - Смотри мне за правое плечо, чуть выше, да. Видишь? - тихо-тихо говорила она.
   Дроу был готов смотреть куда угодно, только бы поскорее отвести взгляд, но увидеть он ничего особенного не увидел, и качнул головой.
   - Люди в черных плащах, - нетерпеливо описала элле.
   Дроу чуть кашлянул, прежде чем заговорить:
   - Вижу.
   - Не смотри слишком пристально, делай вид, что смотришь на меня, - требовательно сказала элле.
   Дроу послушно посмотрел ей в глаза, но такая близость к элле не давала ему сосредоточиться.
   - Они за нами следят, - сказала тем временем девушка.
   - Я знаю, - ответил Дэнэль, который, наконец, понял, на кого указывала Василиса.
   - А молчишь чего? - возмутилась она.
   - Не определился пока, чего они хотят, - ответил он и, не выдержав, снова перевел взгляд на людей. Все те же странные люди, которых он заприметил еще до входа на площадь. Правда, теперь они стояли, откинув капюшоны, видимо, запарившись в плащах, и пристально следили за очередью.
   - Блин, а... - хотело было уже возмутиться девушка, но ограничилась суровым взглядом. - Ладно, в следующий раз, если что-то заметишь, говори сразу.
   - Хорошо, - покладисто согласился дроу. Он чувствовал себя неуютно, находясь так близко к девушке, а вот она кажется, никакого дискомфорта не испытывала, все так же сердито глядя ему в глаза. Дроу же снова вынужденно отвел взгляд.
   - Они отходят, - сказала он, заметив это.
   Девушка не утерпела и на секунду обернулась.
   - Смотри им на шею, - скомандовала она. - С левой стороны видишь татушку?
   - Что?
   - Татуировка! - нетерпеливо расшифровала она. - Видишь ее?!
   - Нет, - честно ответил Дэнэль.
   - Смотри внимательнее, - настойчиво просила элле.
   Дроу чуть прищурился.
   - Это слишком далеко, я же не элле, - безрезультатно пытаясь рассмотреть что-либо.
   - Это важно!
   Дэнэль дернул головой, отводя взгляд и часто заморгав.
   - Да ты издеваешься, здесь слишком светло, - закрыв глаза, сквозь зубы прошептал он.
   - Черт, - дроу понял, что для элле было очень важно, чтобы он увидел. Она снова нетерпеливо обернулась, впиваясь взглядом в удаляющиеся фигуры. - Ладно, смотри иллюзию.
   Девушка подняла перед собой руку и на свою ладонь спроецировала тот знак, что видела. Дроу, проморгавшись, с интересом взглянул.
   - Знакомо? - пытливо спросила Василиса.
   - Да, нет, частично, - сам запутался в своих словах Дэнэль, все еще находясь слишком близко к девушке, чтобы мысли не путались.
   - Вот это... - дроу поднял руку, чтобы указать.
   - Не показывай пальцем, - предупредила элле.
   - Они не увидят, - заметил дроу, тем не менее, беря ее ладонь в свою.
   - Кто знает, сколько их тут, - нетерпеливо дернула плечом Василиса.
   - Вот это - знак Темного бога, - Дэнэль большим пальцем очертил узнанный им значок. - А что значит, круг я не знаю.
   Дроу поспешно убрал свою руку, и сделал вид, что крайне заинтересован в наблюдении за людьми. Элле пару секунд изучала знак на своей ладони, потом стряхнула его с руки.
   - Поменяйся со мной местами, - попросила она, снова потянув его за руку.
   Едва дроу выполнил ее просьбу, как она тут же посмотрела ему за плечо, придирчиво вглядываясь в такую даль, которая дроу и не снилась. Он про себя усмехнулся, отметив, что сейчас ее высокий рост был весьма кстати.
   - Странные, - задумчиво проговорила элле. Она не отошла и не отпустила руку дроу, казалось, будто она вообще забыла о его существовании. - Это не элле, и не дроу, это люди. Почему люди?.. Черные плащи, метки, какая-то секта? Возможно. Но это люди... Могут ли люди работать с дроу или с элле? Ну, наверное, могут.
   Дроу, пользуясь этим, рассматривал вблизи ее глаза. Зеленый цвет ему всегда, казался, чем-то странным. Голубой, синий и фиолетовый встречался у дроу, и он видел это почти каждый день. Серый и желтоватый он нередко видел у винордов, с которыми дроу вели неплохую торговлю (а некоторые даже селились в приграничных городах). Красный, коричневый и черный у димезцев особых впечатлений у него не вызывал, почему-то он легко себе это представлял. А вот зеленый, встречающийся только у светлых эльфов, всегда казался ему каким-то нереальным. Может быть, потому, что элле он видел мало. Почти всех он повстречал уже после изгнания, когда жил здесь, у винордов (но элле тут были редкостью), и в самом Эльмене, когда охотился за Эфйейль. И вот теперь у самой Эфйейль, точнее Василисы, были те самые, яркие травянисто-зеленые глаза, которые дроу всегда плохо себе представлял.
   Элле тем временем ожила, оторвав взгляд от людей, и, наконец, сделала шаг назад, выпуская руку дроу.
   - Ушли за здание, - прокомментировала она и обратила внимание на очередь, по которой они плавно продвигались. Осталось совсем немного. - Что думаешь по этому поводу?
   - Это точно не связано с эллейской полицией, - поспешил ответить дроу, пока элле продолжала с ним говорить.
   - А с дроу?
   - Не уверен. Нужно как-то проверить.
   - Интересно как, - криво усмехнулась Василиса и призадумалась.
   - Демел-Зельдо, два, - сказал дроу кассиру, когда очередь подошла.
   Молоденькая кассирша быстро застрочила где-то там у себя, выписала билеты и запросила за них деньги.
   - Пойдем? - Дэнэль осторожно вернул на землю Василису.
   - А? Да, - рассеянно отозвалась она, позволяя себя увести от очереди в сторону порталов. - А билеты?
   - Я взял, - успокоил ее дроу, однако девушка резко остановилась и посмотрела на дроу очень пристальным взглядом.
   - Откуда у тебя деньги? - подозрительно спросила она.
   Дроу с трудом сдержал шумный вздох.
   - Заработал, - ответил он.
   - Как? - брови элле медленно начали сходиться к переносице.
   - Ты приказала никого не убивать, и я приказа не ослушался, - заметил Дэнэль.
   - Но не грабить я не говорила, - тут же нашла другой вариант девушка.
   Дроу уже пожалел, что купил билеты сам, не став беспокоить Василису.
   - Почему ты считаешь, что я только так могу заработать? - даже несколько обиженно спросил он.
   - Потому, что на нормальную работу у тебя не было времени, - надо признать, довольно резонно заметила Василиса.
   - Я просто собрал старые долги, - ответил дроу, не уточняя, что один особо крупный долг он забирал с применением оружия.
   Василиса еще какое-то время смотрела на дроу, будто пыталась прочесть мысли по глазам, но потом отступила.
   - Ладно, пойдем, - сказала она, разворачиваясь к порталам.
   Непосредственно перед самым переходом он снова заметил ее некоторую нервозность.
   - Почему ты боишься порталов? - все-таки задал он вопрос, который интересовал его уже давно.
   - Я не боюсь, - резко ответила девушка. - Мне это просто непривычно. Ладно, сейчас мне двойная доза не прилетит, и видений никаких не светит, жить можно.
   - Видений?
   - Пойдем, - поторопила его девушка и очень тихо добавила (хотя какой смысл рядом с дроу шептать?), - пока я не передумала.
   В последний момент Дэнэль, долго колебавшийся, все-таки взял ее за предплечье. Однако его опасения не оправдались, девушка не вырвала руку, просто удивилась. Глубокий вдох, пара секунд тягучего и болезненного ничто и они вышли с другой стороны портала. Василиса сделала пару шагов и только потом судорожно вздохнула, останавливаясь.
   - Бесит, - сквозь зубы пробормотала она, сердито выдохнула и, наконец, обратила внимание на окружающую среду. - Ого!
   Дэнэль, пожалуй, никогда не видел таких больших глаз у нее. Она все больше хмурилась или щурилась, а тут он, наконец, увидел, почему у светлых эльфов глаза считаются самыми большими.
   - Нужно отойти, - напомнил Дэнэль, хотя ему было интересно смотреть на ее реакцию дальше.
   Однако элле не собиралась отвлекаться от созерцания столицы дроу, она шла рядом с Дэнэлем, но головой крутить не переставала.
   - Ничего себе, - выдала она, запрокидывая голову назад и смотря на далекий свод пещеры. - Дэнэль, красота какая!
   - Добро пожаловать в Демел-Зельдо, - несколько неуклюже сказал дроу. Фактически он жил в другом городе и, вообще, был изгнан и так говорить не мог, но все же, как ни крути, Арканзалар был его родиной и здесь, в столице, он бывал нередко.
   Василиса оторвалась от разглядывания города и обратила внимание на самого дроу, и снова замерла, во все глаза разглядывая теперь уже его самого.
   - Что? - спросил Дэнэль, так и не дождавшись, что девушка отведет взгляд.
   - Действительно похожи, - выдала вердикт она.
   - Кто на кого? - не совсем уловил мысль мужчина.
   - Дроу на пещеры! - она развела руками. - Черт, это реально выглядит потрясающе! Нет, нереально потрясающе!
   Восторг элле был настолько искренним, что дроу буквально распирало от гордости за свой народ.
  
   "Чертов дроу, чертовы преследователи, чертовы маги, чертов портал! Как же я его ненавижу! Уже знаю, что меня ждет и все равно каждый раз как в первый! Пыточное устройство, а не транспорт! Еще и этот дроу подливает масла в огонь. Почему ты боишься? Да откуда мне знать?! Деньги эти непонятные, и сам он непонятный. Я уже не знаю как себя с ним вести! Вообще не представляю! Полностью запуталась. Вот зачем он сейчас меня взял за руку? Как мне это расценивать?"
   - Бесит... - пробормотала я.
   Слава богу, перемещение кончилось, и я смогла вздохнуть. Однако, как только мне это удалось, я тут же еще и разглядела, куда мы попали. Точнее, я поначалу ничего кроме темноты не увидела, но потом неожиданно стало проступать голубоватое свечение. Еще чуть-чуть и глаза полностью привыкли к темноте, так что светящиеся голубым рисунком стены оказались даже достаточным источником света. Это же были Светящиеся пещеры! Мы были на площади порталов в Арканзаларе, государстве дроу, которое почти целиком находилось в пещерах.
   - Ого!
   Я крутила головой во все стороны и никак не могла охватить взглядом все. Освещение, все-таки пробивающееся откуда-то, было крайне слабым, но зато голубое сияние, исходившее от каждого строения, от камня под ногами делало город насколько изящным и красивым, что не верилось, что это все существовало на самом деле. Казалось, это мираж, сделай шаг или протяни руку и он рассеется голубоватой дымкой.
   - Нужно отойти, - где-то совсем рядом и будто в другом мире послышался голос дроу.
   Я неопределенно кивнула и пошла за ним, не переставая пытаться охватить взглядом неохватываемое. В какой-то миг мне захотелось посмотреть, а если у этого чуда потолок. Я запрокинула голову и с удивлением увидела далекое голубоватое свечение. Это было своеобразное небо дроу, такое же особенное, как и они сами.
   - Ничего себе! Дэнэль, красота какая! - восхитилась я.
   - Добро пожаловать в Демел-Зельдо, - как-то неловко ответил он на мои слова. Я все-таки оторвалась от "потолка" и взглянула на него. Я и забыла, что Дэнэль такой же, как и город! Голубой узор, действительно перекликающийся со всем окружением, проступил на его коже, заставляя мое сердце стучать чуть быстрее. Светящиеся глаза и белые, будто тоже излучающие сияние в такой полутьме волосы, дополняли общий образ гармонии творца и его творения. Никакого сомнения быть не может, что именно дроу создали этот, будто колышущийся как марево из-за то вспыхивающих, то гаснущих огней, город.
   - Что? - спросил Дэнэль, уже занервничавший от моего столь пристального внимания.
   - Действительно, похожи, - поделилась я с ним последней мыслью.
   - Кто на кого? - не слышавший моих размышлений мужчина ничего не понял.
   - Дроу на пещеры! - я раскинула руки, указывая на все вокруг. - Черт, это реально выглядит потрясающе! Нет, нереально потрясающе!
   Я снова устремила взгляд вдаль, где виднелись изящные, возносящиеся ввысь постройки, охваченные голубым огнем.
   - Слушай, нам ведь не надо спешить, и даже наоборот, лучше прийти позже? Давай, по городу пройдем? Я хочу посмотреть все это поближе! - загорелась я новой идеей.
   - Хорошо, - кажется, даже радостно согласился дроу.
   Ну да, соскучился, наверное, по родине-то, да еще по такой родине.
   - Ну, веди тогда! - весело предложила я. - И смотри, чтобы я куда-нибудь не забрела, - моя просьба была наполовину шуткой, наполовину правдой.
   Дроу кивнул, и мы пошли к выходу с площади. Так много дроу я еще никогда не видела, и все они сияли голубоватым светом, как и Дэнэль, только рисунки были разные. Они спешили по своим делам, покидая площадь или, наоборот, проходя внутрь, что-то несли в руках или же шли налегке. Изящные, темные, беловолосые. Кстати, у многих здесь были довольно короткие волосы, до плеч или до лопаток, часто мелькали челки. Одежда тоже была разномастной, но в целом она была выдержана в темных тонах разбавленных изредка светлой отделкой или цветными украшениями. И, да, у женщин обычно она была не самой целомудренной, хотя в моем мире вряд ли бы это кого-то слишком шокировало, так что и я отнеслась спокойной, отметив только что мой наряд здесь, если и выделяется, то лишь своей закрытостью.
   У первого же попавшегося нам здания из этого невероятного камня я не смогла удержаться и подошла поближе. Камень выглядел совершенно обычным в тех местах, где не светился. Но никаких сочленений или даже границ в нем я не нашла. Просто по каким-то непонятным причинам часть камня была голубой и излучала свет при этом не хаотично, а именно создавая незамысловатый природный орнамент, то прерываясь, то начинаясь вновь, но не пропадая совсем. Очень необычная штука!
   Улицы города были на удивление широкими и очень чистыми. Они то резко уходили вверх, создавая второй, третий ярус, то спускались. Подойдя к краю, я с интересом заглянула вниз и увидела там темную бездну, в которую уходит город, перекидывая от одного яруса до другого тонкие мостики. И чем ниже спускались здания, тем ярче светился камень, будто компенсируя недостаток внешнего света. А еще я заметила какие-то светящиеся кристаллы, которые явно пользовались большой популярностью для украшения архитектуры.
   - Это типа фонарей? - спросила я, указывая на ближайший такой.
   - Это листерс, особый кристалл, который добывается только в Светящихся пещерах, он излучает свет в темноте. Но дроу не нужен дополнительный свет, - опроверг мое предположение Дэнэль. - Это просто для красоты. Такой свет не мешает нам нормально видеть, и позволяет хоть как-то видеть другим. Хотя, конечно, под другие расы здесь более-менее благоустроены только основной уровень и выше. Ниже уже можно столкнуться с полной темнотой.
   - Мм... - понимающе протянула я, как завороженная разглядывая уходящие вниз огоньки. - А здесь, на основном уровне, (это же он?) что находится? Административные и развлекательные здания?
   - Да, это основной, - кивнул Дэнэль. - И, да, большей частью здесь находятся развлекательные заведения общей направленности. Еще посольства, какие-то резиденции, тоже большей частью политические, да все, что связано с другими государствами.
   - Общей направленности? - выцепила я странное словосочетание.
   - У дроу весьма специфические вкусы во всех сферах, некоторые их проявления могут шокировать недроу. Подобные вещи располагаются много ниже, - очень обтекаемо ответил дроу.
   - А-а, всякие only дроу клубы с садо-маза направленностью, - поняла я.
   - Не только. Почти все храмы из-за специфики культа тоже находятся на нижних ярусах.
   - А сколько уровней, кстати? - заинтересовалась я.
   - Сто двадцать два.
   - Нифига себе, - я снова всмотрелась вниз.
   - Не увидишь, - усмехнулся Дэнэль. - Там, дальше уходят в сторону, и прямого доступа взгляду нет.
   - Я и не собиралась, для меня тут слишком темно, - пожала я плечами. - А почему не строго вниз?
   - Нельзя копать слишком глубоко.
   - Вы до магмы, что ли, дорыли? - ужаснулась я.
   - Если бы только магма там была опасной...
   Я застыла от внезапно вываленной памятью на меня информации.
   - Банхум-терру, - произнесла я, пробуя слово на язык. - Так, нет. Не надо мне страшилок!
   Я отошла от края дороги и последовала дальше, разглядывая архитектуру. К моему удивлению, на меня внимания обращали мало, на Дэнэля еще меньше. Все были заняты своими делами, праздно гуляющие туристы их не интересовали.
   - Я смотрю, элле в Арканзаларе популярностью не пользуются, - усмехнувшись, сказала я Дэнэлю.
   - Как и дроу в Эльмене, по крайней мере, в больших городах. В Демел-Зельдо элле не редкие гости, - пожал плечами Дэнэль.
   От разглядывания улиц через некоторое время меня отвлек голос дроу:
   - О каких видениях ты говорила у портала?
   Я вздохнула.
   - Дэнэль, ну зачем ты спрашиваешь? - спросила я. - Ну, глупость я сделала, что упомянула об этом. Эти порталы меня действительно здорово нервируют, но посмотрела бы я на тебя в самолете, какую бы ты фигню нес.
   - Самолет? - с занятным акцентом произнес Дэнэль. Интересно, а я говорю с акцентом? - Это в твоем мире порталы так называются?
   - Это не порталы, это транспорт, который очень быстро летает по небу.
   - Летает? - потрясенно переспросил дроу.
   - Угу, - кивнула я. - Огромные такие летающие машины с большими крыльями. Туда садятся люди и летят в другое место, находящееся в другой точке земного шара.
   - Да это должно быть впечатляюще...
   - О, это круто! - поделилась я своим восторгом. - Ты садишься, врубаются турбины и тебя с силой вжимает в кресло, самолет разгоняется до двухсот пятидесяти километров в час, шасси отрываются от взлетной полосы и земля начинает быстро удаляться, пока не превращается в подобие подробной карты. А потом пилот закладывает вираж, чтобы лечь на курс, и самолет накренивается под большим углом к земле, так что в одном иллюминаторе видно только небо, а в другом только землю. И ты чувствуешь, что у тебя внутри все переворачивается вслед за ним, мурашки пробегают по спине, и сердце уходит в пятки, когда ты смотришь в иллюминатор и видишь поля, леса, змейку дороги и еле ползущие машины, кажущиеся размером со спичечный коробок.
   - Но ты говорила, что в твоем мире нет магии? - недоверчиво спросил Дэнэль.
   - Абсолютно, - уверенно сказала я.
   - Но как они тогда летают?
   - На бензине, - усмехнулась я. - Это техника, сложная наука и техника.
   - И это придумали люди? - явно не верил Дэнэль.
   - Кроме людей в моем мире никого разумного нет, - заверила я его.
   - Я не верю, что люди могли сами придумать машины, которые летают!
   - Ты еще компьютер не видел!
   - Компю что? - то ли не расслышал, то ли не смог выговорить дроу.
   - Слушай, а у меня какой акцент? - спросила я.
   - Никакого, - покачал головой Дэнэль.
   - А на дроудише?
   Дроу задумался:
   - Скажи что-нибудь, - попросил он.
   - Шел Грека через реку, видит Грека в реке рак, сунул Грека в реку руку, рак за руку грека цап! - протараторила я то, что первое пришло в голову.
   - Странный, - признался Дэнэль. - Элленэсс по сравнению с дроудишем, очень мелодичный и звонкий, и обычно из уст элле дроудиш звучит слащаво и слишком плавно, а у тебя наоборот как-то резко, твердо, даже агрессивно.
   - Русский акцент, - я рассмеялась. - Да уж, у нормальной элле такого быть не должно.
   - Русский?
   - Мой родной язык, - пояснила я. - Здесь для меня так же звучит элленэсс, а вот дроудиш я воспринимают как самостоятельный иностранный язык, который Эфа выучила, а я пользуюсь.
   Я снова рассмеялась, представив как, должно быть, дико смотрится дроудиш с русским акцентом из уст элле.
   - Зато я знаю, чем теперь дроу распугивать, - подвела я итог.
   Дэнэль чуть усмехнулся и в который уже раз поправил браслеты. И это только то, что я замечала. Что ж они ему так покоя не дают? Я о своем уже позабыть успела, а он все теребит.
   - Постарайся так пореже делать, - указала я взглядом на запястья. - А то заметно, что они тебе непривычны.
   - Как?
   Дроу уже не таясь, обхватил свое запястье другой рукой и с силой потер.
   - Ну, представь, что ты давно их носишь, и постарайся не обращать внимание.
   - Я их вообще не планировал надевать, - тихо сказал Дэнэль, собираясь проделать тоже самое с другой рукой.
   Я перехватила его руку, поверх браслета. Дроу перевел взгляд на меня.
   - Спокойнее, - убедительно сказала я ему, глядя в глаза. - Это просто куски металла. И здесь к ним внимание привлекать очень нежелательно. Тут в липовый брак никто не поверит, да он и не нужен.
   Я убрала руку.
   - Жаль, их нельзя снять, - с досадой сказал Дэнэль, опуская руки и заталкивая браслеты поглубже под рукав, насколько это было возможно.
   - Если тебя утешит, я не знала, что они одноразовые, - сказала я. - Ну, в смысле, что их нельзя снимать-надевать, как другие украшения. О том, что они снимаются только один раз, я узнала, уже защелкнув его на руке. Так что, придется ходить так, пока они нужны.
   Дроу лишь кивнул, хмуро глядя куда-то в темную даль.
   Пока я любовалась окружающей обстановкой и болтала, мы с Дэнэлем, кажется, отошли довольно далеко от площади порталов и забрели в торговый квартал. По крайней мере, прямо перед моим взором был магазин одежды и аксессуаров в дроуском исполнении. И он действительно манил меня своей витриной, на которой было совершенно невероятное платье с разрезом на юбке и вырезом на лифе кажется до самого пояса.
   - Пошли зайдем! - тут же загорелась я.
   - Зачем? - оторопел мужчина.
   - Хочу на дроускую моду посмотреть, - честно ответила я. - Эфа мне таких страстей понарассказывала, что мне жутко любопытно, правда ли, дроу носят одежду, в которой впору в эротических фильмах сниматься.
   - В чем? - безнадежно спросил Дэнэль.
   - Пошли, - мне было лень объяснять ему, так что я просто взяла его за рукав и потащила за собой.
   Магазин оказался большим и имел обширный ассортимент. Я увидела тут вывески и мужской одежды, и женской. Она, однако, вся была обычной в плане погодных и температурных условий. Наверное, у них под землей и вправду нет особой разницы между зимой и летом и ни шубы, ни купальники не нужны. И таки, да, дарольский магазин дроуского платья был очень сильно урезан в ассортименте. Там действительно были довольно консервативные наряды дроуской легкой промышленности. Здесь же, буквально, глаза разбегались. Нет, конечно, далеко не все были из разряда эротического костюма, но тонкая специфика культуры дроу чувствовалась и особенно остро в женских нарядах. Возле одного платья я зависла особенно надолго. Оно состояло из очень красиво украшенного корсета, оставляющего голыми плечи и большую часть спины, я какой-то лоскутной многослойной юбки длиною в пол, которая явно тоже может, как показывать ноги почти полностью, как и с легкостью их скрывать.
   - Элле в дроуском платье? Хотел бы я на это посмотреть, - сказал Дэнэль, стоя за моей спиной.
   - Эфу кондрашка хватит, - с сожалением сделала я неутешительный вывод.
   - А тебя нет? - удивленно спросил дроу.
   - Я из другого мира, у нас там... ну не так как у дроу, но не то, чтобы очень далеко. Например, я сейчас одета вполне себе обычно для моего мира, - ответила я, оборачиваясь и с интересом взглянула на соседний с дроу стеллаж. - Что это?
   Я подошла ближе, рассматривая разномастные железные штучки, снабженными какими-то шнурочками, знатными защелками, или же просто украшенные камнями разной степени величины и, вероятно, ценности.
   - Зажимы для волос, - пожал плечами дроу, однако к стеллажу обернулся не без интереса.
   - И как это на волосах держится? - удивленно спросила я, поднимая одно из цельных, на мой взгляд, колечек.
   - Это... - начал дроу. - Показать проще, - признался он.
   - Это прямо отсюда брать? - спросила я.
   - Да, выбираешь, что хочешь, потом на кассу, - ответил он. - Вот это женские.
   Я с энтузиазмом принялась выбирать загогулинки, которые мне нравились.
   - Их парами надо брать или по одной тоже нормально? - осведомилась я.
   - Как хочешь, но мелких обычно берут несколько, крупную одну, - проинформировал меня Дэнэль. - А зачем тебе?
   - Попробовать! Вон грива какая, - я качнула головой.
   - Элле не вплетают металл в волосы, - заметил дроу.
   - А я человек, - отмахнулась я. - И очень любопытный человек!
   - Это не бери, это... для особых ритуалов, - остановил мою руку мужчина.
   - Оу, здесь еще есть разница. Ок, откуда можно брать?
   - Все, что хочешь, кроме этой полки, - указал Дэнэль.
   Я с новыми силами принялась выбирать. Заметив какую-то штучку, которую довольно долго крутил в руках Дэнэль, я забрала ее у него из рук и приложила к отобранным мной. Здесь же, слева от стеллажа располагались бумажные пакетики, в которые предлагалось сложить все выбранное.
   Решив, что для начала хватит, я завернула край пакетика и двинулась мимо полок к кассе, думая о том, что элле для волос использовали только шпильки и шнурки, а из украшений предпочитали обручи или живые цветы. У дроу же варианты причесок и их украшений были куда обширнее, совершенно разных форм и размеров и, зачастую, совершенно непонятные. Вот уж действительно культ волос!
   Я почти дошла до кассы, но меня отвлекла крайне занимательная полка с бельем.
   "Ну, интересно же сравнить! Если обычная одежда настолько отличается, то белье-то явно не уступает", - думала я и не ошибалась.
   Подцепив пару вещичек я с улыбкой рассматривала тонкие круженые комплекты, комплекты, состоящие, казалось, из одних веревочек, стринги, крайне прозрачные шортики. Ничего такого, чтобы я не видела раньше в нашем мире, разве что узоры и украшения были типично дроуские. Никаких кружевных цветочков тут точно не было, их место по распространенности, похоже, занимали пауки и их паутина. Но, вообще, логичное решение для откровенного кружевного белья!
   - Что, в вашем мире такого нет? - насмешливо спросил Дэнэль, вставая рядом.
   - Есть, - разочаровала я его. - Чуть по-другому украшены, но концепция такая же. Даже и похлеще бывает. А нет, у вас тоже есть.
   Я подцепила легкое полупрозрачное боди с разнообразными дырочками на самых интересных местах явно эротического назначения. А вот соседняя полка, казавшаяся наполненной таким же содержимым, на проверку оказалась очень странная. Вроде бы тоже кружевное белье, но какой-то странной конфигурации. Какая-то нетипичная выкройка и форма.
   - А это что такое? - так и не придя ни к какому выводу, я решила спросить у носителя этой странной культуры.
   Дэнэль молчал, и когда я оторвалась от созерцания странного кружевного боди, я заметила, что он вообще смотрит как-то недобро. Не успела я подивиться такому странному поведению, как откуда ни возьмись (вечно они подходят когда ничего не покупаешь, и никого не найдешь если нужно что-то спросить), появился продавец-консультант. Им оказалась стройная миниатюрная дроу с кучерявыми белыми волосами и длинной челкой, падающей на глаза, светящиеся легким фиолетовым оттенком.
   - Подбираете белье мужу? - услужливо, но без подобострастия, поинтересовалась она. Я новыми глазами посмотрела на тряпку, которую держала в руках, осознавая, что это. - Последняя коллекция, тончайшая работа!
   Я невероятным, и даже почти героическим усилием сдержала рвущийся наружу неприличный хохот. О, сколько мне сил потребовалось!
   - Нет-нет, просто смотрим, - заверила я эльфийку и протянула пакет с зажимчиками. - Купим мы вот это!
   - Хорошо, - продавщица даже улыбнулась, принимая у меня пакет и отходя к кассе, где быстро и сноровисто рассортировала перепутавшиеся уже заколочки и подсчитала общую стоимость.
   Я же старательно отводила взгляд от Дэнэля. Я очень хорошо понимала, что стоит мне на него взглянуть, как хохот уже будет не удержать. Однако улыбка все-таки просочилась сквозь тщательно сдерживаемую маску.
   - Благодарим вас за покупку, - даже дружелюбно сказала эльфийка, протягивая мне пакетик обратно. - Приходите снова!
   Недешевые, кстати, вышли заколочки!
   - Непременно, - от души пообещала я, хотя сомневалась, что снова сюда попаду.
   Стоило мне только выйти из магазина и немного отойти от него, как тщательно сдерживаемый хохот таки прорвался наружу. Господи, как давно я не смеялась так от души! Дэнэль же явно кипятился, совершенно не одобряя мое веселье.
   - Это вы в этом... - я так и не смогла договорить, снова согнувшись пополам, представив Дэнэля в чем-то подобном.
   - Нет! - рыкнул дроу.
   - А что, так мило, - хихикала я, добавив в своем воображении Дэнэлю еще локоны и высокую шпильку. Самое то к такому наряду!
   - Для особых извращенок, как ты! - злобно ответил Дэнэль.
   - О да, я уже желаю, что не купила! - я буквально покатывалась со смеху, рисуя в своем воображение уже Костю.
   Дэнэль яростно развернулся ко мне, явно намереваясь сказать что-то неприятное.
   - Косте! - еле выговорила я. - Эфа бы в обморок упала!
   В новом приступе хохота я даже привалилась к дроу боком, не в состоянии уже ровно стоять на ногах, и неожиданно услышала, что он тоже смеется. Впервые смеется, потому что ему весело и действительно смешно!
   - Что, такого в твоем мире нет? - поинтересовался Дэнэль, когда мы более-менее успокоились.
   - Есть, - ответила я, чем вызвала полное недоумение у дроу. - Я просто не ожидала такого здесь! Не спрашивай, кто это носит. Кто-то носит, раз делают, всякие ненормальные бывают.
   - Что у тебя за мир такой?.. - потрясенно спросил дроу.
   - Вот такой вот, - пожала я плечами.
   - И вы там все носите подобное? - с сомнением поинтересовался Дэнэль. - Я имею в виду обычное, белье, а не этот...
   - Ну "все" это ты слишком много хватил. На земле сейчас почти семь миллиардов жителей. За всех я отвечать не могу.
   - Сколько? - оторопел мужчина.
   - Много. Так вот, в моей стране и других странах и даже конкретно в моем окружении девушки носят белье похожее на ваше. Оно, правда, не тотально темное, бывают и белые, и разноцветные вещички.
   - И ты тоже? - очень осторожно уточнил Дэнэль.
   Я снова рассмеялась.
   - Что, с образом элле категорически не вяжется? - спросила я.
   - Есть такое, - признался дроу, отводя взгляд в сторону.
   - А все потому, что я человек, хоть тебе и не верится, - усмехнулась я. - Ладно, пойдем уже дела делать, хватит праздно шататься и хохотом народ распугивать.
   - Пойдем, - кивнул Дэнэль, резко отбросив всю веселость.
   Я, глядя на него, тоже вспомнила все его предостережения и решила, что лучше по дороге сосредоточиться.
   Обратно к площади порталов мы шли другой дорогой, так что я успела полюбоваться на какие-то весьма замысловатые здания с высокой оградой, над которой возносились арочные фасады зданий, отделанные каждый в своей причудливой манере и часто украшенные высокими башенками, непонятно даже декоративными или функциональными.
   Очередь к кассам снова оказалась не очень длинной, видимо самые ранние путешественники уже схлынули, а остальные еще не успели выйти из дома, чтобы занять себе место. На сей раз я, продолжая разглядывать площадь и дроу на ней, не проспала момент покупки билетов. Гладко зачесанный, совершенно бесстрастный дроу выписал нам билеты и запросил деньги. Я даже слегка удивилась такой дороговизне билетов в Арканзаларе. В Эльмене, Араджаре и Дароле они стоили приблизительно одинаково, разница если и была, то неощутимая, а здесь цены взвинчены чуть ли не в два раза.
   - У дроу порталы золотые, что ли? - пробормотала я, отходя от кассы подальше.
   - У нас магов, способных их создавать и поддерживать, мало, - ответил Дэнэль, хотя я и не спрашивала, в общем-то, просто ворчала.
   - А жрицы чего? Слишком низменная работенка? - удивилась я.
   - Они не могут создавать порталы или поддерживать их, только изменять. Порталами занимаются мужчины, и сильных магов-мужчин достаточно мало и у них есть куча других, более прибыльных дел, чем порталы. Потому и цены такие высокие, - объяснил дроу.
   - А-а, просто маркетинг, - разочаровалась я.
   Я заметила одну, на мой взгляд, странную особенность. Дэнэль вроде бы разговаривал со мной без каких-то условностей, но стоило только в ближайшем окружении появиться другим дроу, будь то продавщица, кассир или даже случайный прохожий, как он замолкал и даже старался отойти назад. Я, конечно, смутно догадывалась, почему так происходило, но все же ощущала себя от этого не в своей тарелке. Я хотела было уже спросить об этом, но решила, что это, пожалуй, примерно, как спрашивать, зачем мужчины жмут друг другу руки в нашем мире. Скорее всего, так просто принято априори. Интересно, как я стала исключением?..
   Очередной портал засветился передо мной. А мне еще потом обратно столько же раз проходить через него. О-хо-хо-хо, беда на мою пока еще не седую и вряд ли когда-то поседеющую (а эльфы, вообще, седеют?) голову. Я вдохнула и шагнула вперед, как в омут нырнула, ощутив перед самым порталом, что дроу снова взял меня за предплечье. Ну... спасибо! Так как-то действительно легче...
  

Глава 16. Не мышонок, не лягушка, а неведома зверушка!

   Шагас встретил меня неожиданно ярким, солнечным светом, от которого я успела отвыкнуть за время пребывания в Демел-Зельдо, и шквалистым ветром, так что я весьма порадовалась своей малоподвижной прическе и плотной куртке.
   - Чего так светло-то? - сощурилась я, привыкая к свету.
   - Шагас - необычный город, часть его находится в пещере, часть снаружи, - ответил Дэнэль. Он не щурился, просто прикрыл глаза, и уверенно шел в сторону от портала. Я даже позавидовала таким способностям, но, в общем-то, довольно быстро привыкла к свету. Все-таки ничего особенного тут не было, просто дневной свет, а вот ветер был нереально сильным и порывистым.
   - А ветер тут всегда такой? - спросила я, прищуриваясь от очередного порыва, взметнувшего пыль, и чувствуя, что еще чуток сильнее, и меня реально начнет сносить.
   - Нет, - покачал головой Дэнэль. - Он всегда тут сильный, но не настолько. Гроза, наверное, будет или где-то близко проходит.
   Главное, чтобы сюда гроза не пришла, пока мы здесь. Я посмотрела на небо, ну да, облака были, но их было не очень много и они неслись очень быстро. Нет, вряд ли в ближайшее время будет дождь.
   Ветер немного унялся, и я смогла осмотреться. Портальная площадь находилась на небольшом возвышении, и сам городок, по крайней мере, наземная его часть, лежали прям перед нами. Шагас оказался очень маленьким и захудалым городишком, но парочка достаточно широких улиц у него все же была. Домики были преимущественно деревянные, кроме нескольких больших зданий в центре, очевидно, примыкающих к главной площади города. Она, к слову, была, наверное, всего раза в два больше портальной, которая после Лор-Сорро Тэриса и Демел-Зельдо казалась совершенно игрушечной. Тут и было-то всего с пяток порталов на приличном расстоянии друг от друга, активно из них работали и вовсе только три или четыре.
   - Да, на деревню больше похоже, - честно призналась я.
   - Это снаружи, - сказал Дэнэль, поморщившись от вида на город, будто перед ним была смердящая свалка.
   - А внутри что? - спросила я.
   Дроу не ответил, только развернулся на сто восемьдесят градусов. Я последовала его примеру, и мне открылся совершенно потрясающий вид на величественно вздымающейся горы, у подножья которой мы находились. С одной стороны она была плотно покрыта лесом, из которого очевидно и строили дома, с другой были отвесные скалы, будто гигантские ступени, самая макушка была обильно выбелена снегом. Прямо перед нами была дорога, подходящая к сейчас распахнутым настежь воротам, ведущим вглубь горы.
   - Мощно, - огласила я свой вердикт, глядя в черный зев пещеры. - Нам туда или туда? - махнула я рукой вперед и назад.
   - Туда, - Дэнэль снова развернулся.
   - Когда ты получил задание? - спросила я.
   - Ровно неделю назад, - ответил он.
   - Где и как это произошло?
   - В местном кабаке, я зашел поесть, там ко мне за столик подсел заказчик.
   - Мы идем туда?
   - Да.
   - Заказчик знал тебя лично? - продолжила расспросы я.
   - Нет, или сделал вид, что не знал. Но я думаю, что все же не знал, в Арканзаларе я почти не работал, чтобы засветиться, - исправно отвечал Дэнэль, пока мы спускались с площадки (недотягивала она до площади) в город. Встречающиеся нам по пути прохожие смотрели на меня с большим интересом.
   - Как он тогда тебя выбрал?
   - Волосы. Наемник, воин, маг, - кратко ответил Дэнэль.
   - И сейчас? - я с интересом осмотрела его мудреное плетение.
   - Да.
   - То есть ты хочешь сказать, что он пришел в Шагас, увидел твои волосы и решил, дай-ка я его найму. Так? - суммировала я все его ответы.
   - Примерно, - кивнул Дэнэль.
   - А чего он в этой дыре забыл?
   - Вот этого я уже не знаю.
   - Случайность? - с большим сомнением спросила я.
   - Не совсем. Вероятно, он искал специалиста, и, скорее всего, использовал для этого обширную сеть, которая ему и доложила, что таковой есть в Шагасе. После чего он прибыл сюда лично для того, чтобы нанять меня. Воины-маги, находящиеся не на службе короны, довольно большая редкость, - пояснил свои мысли дроу.
   - Вон оно как, - постигла я, наконец, ход его мыслей.
   Мое внимание привлек странный звук, доносящийся из узкого переулка, мимо которого мы проходили. Я повернулась туда и увидела парочку неопределенных силуэтов, которые недвусмысленно напирали на третий, жавшийся к стене дома и теряющийся в тени. Я нахмурилась и уже сделала шаг в сторону, как вдруг почувствовала горячие пальцы, перехватившие мою руку.
   - Не лезть на рожон, - тихо напомнил дроу, к которому я обернулась.
   - Но... - заикнулась я и замолчала. - Ладно, пошли, - согласилась я, высвобождая руку.
   "Неужели всем этим прохожим совершенно все равно?" - удивилась я.
   Отвернувшись от переулка, я зашагала дальше по улице, удивленно растирая руки одну о другую. Оказывается, это не у Дэнэля пальцы горячие, это у меня руки холодные, почти ледяные. Дроу с некоторым удивлением наблюдал за мной.
   - Холодно в ваших подземельях, - ответила я на невысказанный вопрос. - Да и на поверхности не лучше...
   К этому моменту мы как раз подошли к большому деревянному зданию с безвкусно, но старательно выполненной вывеской, на которой был изображен странный мул, а надпись гласила "Темная лошадка".
   - Не спрашивай, - увидев мой интерес и растягивающиеся в улыбке губы, попросил дроу, отворачиваясь от вывески.
   Мне стало еще веселее.
   - Оно в городе одно? - я так и не определилась, чем считать это заведение.
   - Нет, - ответил дроу, открывая дверь. - Остальные на поверхности еще хуже.
   - Понятно, - кивнула я, ныряя вслед за дроу в низкий входной проем.
   Дроу потянулся к капюшону куртки, и, стрельнув быстрым взглядом по помещению, быстро его накинул.
   "Интересное дело, надевать капюшон, заходя в кабак!"
   Забегаловка была сомнительная, но столы и стулья тут присутствовали, как и барная стойка с хозяином за ней, и несколько посетителей. Дэнэль выбрал столик подальше от них, для моей затеи это подходило как нельзя лучше. Строго говоря, это, вообще, одна из Костиных идей, я просто решила ее реализовать. Нет, я не собиралась применять методы силового давления (хотя и не исключала этого варианта полностью, но он был оставлен на самый крайний случай), мне больше по душе пришлась идея подкупа, я подозревала, что с деньгами в такой Тмутаракани не важно. Ну а взятки лучше давать подальше от свидетелей (особенно от хозяина, пристально следившего за мной взглядом), это дело всем известное.
   - Тут еду-то заказывать безопасно? - спросила я, внезапно почувствовав, что реально проголодалась со всеми этими прогулками.
   - Заказывать, да, - ответил дроу и усмехнулся.
   - Дэнэль! - с нажимом произнесла я.
   - Есть тоже можно, - чуть улыбнувшись, сказал он. - Не ахти какой выбор, но еда нормальная.
   - Выбери тогда что-нибудь, тебе виднее, что, - попросила я его.
   - Я не знаю, что едят светлые эльфы, - качнул головой дроу.
   - Я тоже, - рассеянно ответила я, заметив двигавшуюся к нам официантку. Или в таком затрапезном кабаке ее правильнее называть подавальщицей? Это была миловидная девушка с незамутненными разумом светлыми глазами и русыми волосами, собранными в косу на левую сторону. Коса лежала на груди, привлекая внимание к ее приятно округлым формам, хорошо заметным в вырезе форменного, темного платья.
   А что, неплохой сервис предоставляет кабак-то!
   - Она же была в тот день, - тихо-тихо шепнул мне Дэнэль, глубже натягивая капюшон.
   Я приободрилась.
   - Добрый день, - ласково приветствовала она нас, большую часть своего щедрого внимания, отдавая Дэнэлю. - Чего желаете?
   - Что у вас из готового? - довольно равнодушно поинтересовался Дэнэль.
   Неужели ему настолько люди противны, что даже молодые девушки не привлекают?
   - Оладьи с соусами, рисовая каша, тосты и хлеб свежие, мясной рулет и пирог с ревенем вчерашние, - перечислила девушка.
   - Горячего ничего нет? - разочаровался Дэнэль.
   - Только что поставили готовиться, - развела руками девушка, и как бы невзначай поправила косу.
   - Ладно, давай рулет и оладьи, - начал перечислять Дэнэль и с сомнением покосился на меня. - Ей тоже оладьи.
   - Пирог еще, пожалуйста, кусочек, - добавила я. - И чай и, если можно, сейчас.
   - Да, конечно, - ответила девушка, деловито записывая что-то у себя. Я, признаться, немного удивилась, что она грамотная, но тут же устыдилась. Ну, с чего я взяла, что подавальщицы тут только интим услуги оказывать горазды?
   - Хлеба тоже, - с опозданием добавил Дэнэль и удостоился ослепительной улыбки в ответ.
   - Сию минуту, - сообщила она нам и удалилась.
   - Выпечку я тут никогда не пробовал, - предупредил меня дроу. - Точнее, вообще не пробовал.
   - А хлеб? - удивилась я.
   - Сейчас попробую, - ответил дроу, мои глаза округлились.
   - Ты хочешь сказать, что ты никогда не ел хлеба? - ошарашенно спросила я.
   - Вообще не представлю, что вы находите в поедании всякой травы! - возмутился дроу.
   - А ягоды и фрукты? Овощи? - я с интересом подалась вперед. - Что, вообще, дроу едят?
   Я, наверное, впервые об этом задумалась с момента нашего знакомства. Раньше мне и в голову не приходило, что у дроу может быть особая диета, кормила его тем, что сами мы ели. Хотя, фасоль он ненавидел...
   Дэнэль однако молчал. К нам снова подошла официантка и подала чай.
   - Раньше дроу вообще не ели растительную пищу, - ответил он, когда та ушла. Я потянулась к пузатому чайничку. - Со временем начали собирать ягоды, растущие в горах, и охотиться на поверхности. Позже некоторые овощи просочились под землю от людей и элле, но это были все скорее деликатесы. Внутри гор водятся животные и рыба, это наша историческая еда. Сейчас же уже давно на столах дроу много еды с поверхности.
   - И как тебе еда с поверхности? - спросила я, сделав акцент на последнем слове.
   - Нормальная, - пожал плечами Дэнэль. - Я за тридцать лет привык уже, хотя далеко не ко всему.
   - Фасоль, - усмехнулась я, снова припоминая ее. Дэнэль кивнул. - А пироги ты тогда в первый раз ел?
   - Да.
   - И как? - заинтересовалась я, грея руки о чашку с чаем.
   - Нормально, - без подробностей ответил мужчина.
   - Тогда хлеб тебя не впечатлит, - усмехнулась я.
   - Посмотрим, - пожал плечами Дэнэль. - Все равно есть тут особо нечего.
   "Так вот почему он отважился попробовать хлеб!"
   Тут к нам подошла официантка с подносом, и я позабыла о расспросах, переключив внимание на нее.
   - Милая, а ты тут давно работаешь? - издалека начала я.
   - Всего две недельки, - ответила она, мастерски подставляя Дэнэлю тарелку так, чтобы покрасоваться главным своим достоинством.
   - А ровно неделю назад была здесь? - уже ближе к теме поинтересовалась я.
   - А как же!
   - И хорошо помнишь тот день? - совсем уже близко подобралась я, а заодно украдкой продемонстрировала ей серебряную монетку.
   - Как сейчас, - без промедления ответила девушка, только глаза сверкнули, примечая деньги. - Скучный был денек.
   - И ничего примечательного? - я даже немного удивилась.
   - Ну-у-у, - протянула девушка. - Почти, да, разве что под вечер пришла занятная парочка.
   - Парочка? - удивленно вскинула я бровь.
   - Да, парочка дроу. Пришли они, конечно, поодиночке, но столик заняли один. Хороший заказ сделали, особенно тот, что в капюшоне, вот как ваш спутник, - Дэнэлю досталась еще одни обворожительная улыбка, на которую дроу ответил лишь кривой ухмылкой, и то вряд ли она предназначалась ей. - Потом они попросили их не беспокоить и долго о чем-то говорили. Ну а потом, когда молоденький ушел, тот, что в капюшоне, обратил-таки на меня внимание! - девушка томно вздохнула.
   Вот это уже интереснее и ценнее. Я положила продемонстрированную ранее серебряную монетку поближе к девушке, и показала вторую.
   - Молоденький? - усмехнулась я. - А как ты определила возраст? - мне стало просто дико любопытно.
   - По косичке, наемник-воин без отличительных знаков. Значит, молоденький, - пожала плечами девушка, быстро забирая деньги.
   "М-да, даже официантки в кабаках в прическах разбираются, а я нет", - досадовала я на себя.
   - Ох, такой красавчик был! - продолжила тем временем девушка. - Жаль, не он заинтересовался.
   Я чуть не поперхнулась чаем. Послушав столько нелестных эпитетов о Дэнэле в Араджаре, странно теперь услышать комплименты.
   - Красавчик? - тщательно дозируя удивление, спросила я. - А второй подкачал?
   - Ну-у-у, не очень, - чуточку скривилась девушка. - У него какие-то глаза страшные, сами-то голубые, а белок весь красный! Вблизи еще хуже!
   - А в остальном, как он выглядел? - жадно поинтересовалась я.
   - Да как дроу, - совершенно бесполезно ответила девушка. - Довольно высокий, худощавый, смуглый до серости, волосы белые. А! Заплетены в косу мага, но какую именно я не разбираюсь. Мало тут магов бывает.
   "Это мы и без тебя знаем", - так и хотелось сказать мне, но вместо этого я довольно безнадежно спросила:
   - А еще что-нибудь о нем рассказать можешь?
   - Ну, я думаю, подробности вас не интересуют, - эдак промежду прочим заметила девушка.
   - Только, если было что-то аномальное.
   - Да нет, как обычно, - покачала головой девушка. - Мм... у него была татуировка, вот здесь, - разносчица показала на плечевой сустав.
   - Какая? - напряглась я, уже почти слыша слова девушки.
   - Знак темного бога и кружок, - не обманула моих ожиданий молодая официантка.
   - Такой? - тут же создала я иллюзию на ладони и протянула девушке.
   - Нет, - неожиданно покачала головой та. - Кружок меньше, он внутри знака.
   Я переделала иллюзию.
   - Да! - тут же подтвердила девушка.
   Я в шоке посмотрела на Дэнэля, но он держал бесстрастную маску, по крайней мере, на половине лица, которую было видно.
   - Ты уверена? - на всякий случай спросила я.
   - Совершенно!
   Я задумчиво смотрела на свою ладонь.
   - Больше ты этого дроу не видела? - скорее для проформы спросила я.
   - Нет, ни до, ни после этого у нас на поверхности он не появлялся, я точно знаю!
   Я не стала спрашивать, отчего такая уверенность, просто отдала ей вторую серебряную монетку и отпустила.
   - Вот уж не думала, что порадуюсь девушке легкого поведения, - тихо сказала я, когда подавальщица отошла. - Но если б не это, фиг бы она увидела татуировку.
   - Ишь, дроу ей некрасивый, - довольно злобно прокомментировал Дэнэль. В Араджаре его куда более жесткие эпитеты не смущали. - Перебирает, какой ей больше нравится.
   - Радуйся, что тебя так высоко оценили! Не то, что в Араджаре, - напоминал я.
   - Нужны мне похвалы от человечки! - презрительно скривил губы дроу. - Пусть она радуется, что на нее вообще позарились!
   - Ладно-ладно, я помню твою позицию насчет людей, - я решительно прервала возможный поток гадостей. - И ее не одобряю. Но сейчас меня больше интересует, что ты думаешь о татуировке.
   Я с интересом и некоторым страхом притронулась к поданным оладьям, но они оказались действительно вполне съедобными, а, главное, свежими и горячими.
   - Они слишком разные, чтобы быть разновидностью одной.
   - Полагаешь, величина кружочка - это принципиальное отличие?
   - Скорее, его местоположение, - уточнил Дэнэль. - Внутри и снаружи. Бесспорно, эти организации похожи, но они совершенно точно разные.
   - Ты меня расстраиваешь, - честно сказала я. - Ну и что, теперь за мной трое бегает? Не слишком много на мою скромную персону? Да еще и знак темного бога. Что ему-то от меня может быть надо? Или, точнее, его культу.
   - Что угодно, но скорее всего жертву, особенно учитывая то, что заказчик показал мне тебя на алтаре.
   "Ну, утешил так утешил, что и говорить! Хотя, по сути, он прав, ни на что другое не похоже. Но почему именно я? Чем я отличаюсь?", - мрачно размышляла я, а последним вопросом задалась вслух.
   - Думаю, об этом надо у Эфйейль спросить, - сказал дроу, без особого энтузиазма глядя на хлеб, но все же рискнул откусить кусочек.
   - Я спрашивала. Кроме несовместимости с магией ничего выдающегося в ней нет. Она говорит, что ее целый консилиум магов аж дважды смотрел. Да и у меня этой несовместимости нет, а охотиться начали уже и на меня.
   Мы какое-то время ели в молчании. Девушка подошла к нам снова, якобы убрать пустые тарелки, но сама безуспешно пыталась завлечь Дэнэля, который явно обращал больше внимания на хлеб, чем на нее.
   - Слушай, а тебя люди, в принципе, не привлекают или именно эта девушка чем-то не нравится? - все-таки спросила я. Уж очень качественно он ее игнорировал.
   - В принципе, - не задумываясь, сразу же ответил дроу. - Почему тебя это интересует?
   - Ну, она так старается... - я указала кивком головы в сторону стойки.
   - Не более, чем перед каждым посетителем мужского пола, - отрезал Дэнэль. - У нее явно с этого заработка больше, чем с разноса еды.
   - А мне кажется, ей дроу нравятся, - не согласилась я.
   - Еще бы человечке не нравились эльфы! - самодовольно усмехнулся мужчина.
   - Ну, димезцам ты не нравился, хоть они и люди. Да и вообще, почему это эльфы должны людям все нравиться безусловно? - возмутилась я.
   - А почему они, если их эльф только поманит, сразу на все готовы, да так, что проститутки деньги порой даже не берут? - вопросом на вопрос ответил Дэнэль.
   Интересная деталь!
   - Ну, вот я человек... - начала я.
   - Нет, - перебил меня мужчина.
   - Внешне нет, а так я человек. Я родилась человеком и выросла человеком, меня окружали люди. Но эльфам я на шею не кидаюсь, юбки не задираю. Значит не все такие?
   - Значит не все, - раздраженно согласился дроу. - Чего ты от меня хочешь? Чтобы я с ней переспал?
   - Боже упаси! - воскликнула я и уже тише добавила. - Просто пытаюсь понять предубеждения у тебя насчет людей или какие-то реальные факты.
   - И что выходит? - уже спокойнее, но все еще раздраженно, спросил он.
   - Пока что я вижу только стереотипное мышление, - честно ответила я. - Думаю, если бы ты встретился с достойными представителями рода человеческого...
   - Таких не существует! - почти рыкнул дроу.
   - Это воспринимать как оскорбление? - я поджала губы.
   - Ты не человек! - уверенно сказал Дэнэль, взглянув из-под капюшона мне в глаза.
   - Я человек! Посмотри на Эфу.
   - Нет, - упрямо твердил мужчина.
   - Эльф, что ли? - сердито спросила я.
   - Нет...
   - Кто же я, по-твоему? - я совсем растерялась.
   - Не знаю...
   - Ор-ригинально, - подивилась я, переводя взгляд в свою чашку. - Чудо-юдо, блин. Не мышонок, не лягушка, а неведома зверушка! - ворчала я, запивая чаем пирог, на вкус которого в пылу спора даже внимания не обратила. - Дурдом какой-то...
   - Я не воспринимаю тебя ни как эльфа, ни как человека, - вздохнув, заговорил Дэнэль. Наверное, его достало мое ворчание. - Ты просто существо из другого мира, попавшее в тело элле.
   - Ага, аморфное тело, без определенной расовой и половой принадлежности, - фыркнула я.
   - Как-то так... - подтвердил дроу.
   Мне даже как-то слегка обидно стало.
   - Ладно, забей, - махнула я в итоге рукой.
   - Что?
   Я чуть было не ответила на вопрос, но вовремя спохватилась и лишь покачала головой, уткнувшись носом в чашку.
   "Лучше подумаю о гадком дроу, который меня заказал. Почему гадком? Девушке он не понравился однозначно и, сомневаюсь, что только красными глазами. Зато Дэнэль понравился и даже очень, раз она до сих пор о нем вспоминает. Но ей абсолютно ничего не светит, потому что этот дроу людей не жалует, мягко говоря. Хм, интересно, а если я не человек в его понимании, то мне светит? Хотя я же неведомая зверушка! Тьфу, ну о чем я думаю?! У меня тут третий хвост наклевывается, а я решаю, могу ли я понравится дроу! Дура!"
   Кажется, последнее я сказала вслух (ладно еще тихо), и получилось это в след официантке, которая как раз, забрав остатки посуды и деньги за еду, попрощалась с нами.
   - Теперь и ты заметила, что ум у людей отсутствует? - усмехнулся дроу, разумеется, слышавший это.
   Ну да, я, в общем-то, про людей, правда, не про тех, но не суть.
   - Если этот заказчик тут был всего раз и изначально пришел за тобой, то кто-то же должен был ему донести, - решила я рассуждать вслух, когда мы вышли на улицу. - Кто-то здесь есть, кто знает его.
   - Не обязательно, но такой шанс присутствует, - наполовину согласился Дэнэль.
   - А в каком случае ему не нужен здесь соглядатай? - заинтересовалась я.
   - Если он обращался за подбором исполнителя в специальную организацию, - ответил дроу.
   "Интересно, у них там реально такая "возвышенная" лексика, или это Дэнэль для меня переводит?"
   - Но я сомневаюсь в этом варианте, - тем временем продолжил мужчина. - Выбор меня в нем маловероятен, хотя, конечно, смотря какой запрос был... Вот что! У меня есть одна идея, - на этих словах Дэнэль неожиданно замолчал.
   - И? - поторопила я его с озвучиванием.
   - Но для ее осуществления мне нужно будет оставить тебя на некоторое время, - продолжил, наконец, Дэнэль.
   - А варианта "взять меня с собой" никакого нет? Типа молчаливой тени? - приуныла я. Не то чтобы мне сложно было подождать, но город этот мне все же скорее не нравился, и оставаться одной или отпускать одного Дэнэля мне очень не хотелось.
   - Ты элле, - емко ответил Дэнэль.
   Ясно, рожа слишком криминальная, точнее антикриминальная.
   - Тебе самому это чем грозит? - вспомнила я его слова о том, что он бы не хотел сюда возвращаться.
   - Скорее всего, ничем, - довольно уверенно ответил дроу.
   Поняв, что суть комбинации мне никто рассказывать не собирается, я вздохнула. С одной стороны надо бы настоять и все узнать, с другой я сейчас, кажется, и не слишком законные способы готова применить, чтобы разобраться в этой чертовой ситуации. Нет, наверное, мне лучше не знать, спокойнее буду спать.
   - Хорошо, - и себе, и ему ответила я.
   Дроу же смотрел на меня с сомнением.
   - Не думаю, что задержусь надолго, - сказал он, видимо придя к какому-то выводу. - Помни, не лезть на рожон, и если что, сразу же пользоваться магией.
   - Угу, - кивнула я, удерживая себя от продолжения о том, что я это и так помню.
   - Иди медленно по улице обратно к порталам, а оттуда к центральной площади, там встретимся, - сказал дроу, бросил на меня озабоченный взгляд и, развернувшись, зашагал в сторону ближайшего переулка.
   "Нет, он меня за малолетнюю держит или за идиотку? Что за странное недоверие? Я с первого раза поняла, что не нужно тут никуда ввязываться! Не надо на меня смотреть как на неразумного ребенка. Да и, в конце концов, я за себя и постоять могу, если кто-то до меня рискнет докопаться. Вряд ли они тут целой армией на одинокую элле нападут", - раздраженно размышляла я на ходу, а потом, спохватившись, что слишком быстро иду, сбавила скорость.
   Повозмущавшись про себя еще немного, я решила потратить время с большей пользой. Раз уж в округе тут смотреть было не на что (и вообще, это скорее округа смотрела на меня как в зоопарке), то следовало все-таки начать думать над новой информацией. Скудная она или какая, но другой не было и, возможно, не будет, а делать что-то надо. А то количество желающих меня росло, а я до сих пор не то, что не знала, кто они, я даже не понимала, что им от меня нужно. Однако ломание головы над задачей с недостающими данными мне определенно не давалось, зато успешно отгоняло меня от местных достопримечательностей. На радость Дэнэлю я шла точно по центру улицы и от всех сомнительных подворотен держалась подальше, что бы мне там не слышалось и не казалось. Но одному чересчур пронзительному крику все-таки удалось выдернуть меня из тяжких раздумий. Крик этот был женский, довольно резкий и близкий. Я сделала пару недостающих шагов, и моему взору открылся очередной узенький и весьма загаженный переулочек, в котором кричала и отбивалась от трех здоровых лбов молодая женщина. Прежде чем вспомнить все предостережения, я заскочила в этот проулок.
   "Да к черту! Какие предупреждения, если тут такое творится! Три здоровенных лба нападают на одну слабую женщину. Никогда я не пройду мимо такого!"
   - О, смотри, еще одна цыпочка! - заметил меня один из троих. - Какая-то неместная...
   - Она эльфийка, кретин! - пихнул его в бок другой верзила, оборачиваясь ко мне.
   - Да? - уставился на меня во все глаза прозревший мужик. - Сейчас развлечемся!
   - Помогите, - слабо попросила женщина.
   - Отошли от нее, быстро! - на дроудише велела я. Между пальцев появились искры, хотя я лишь подумала об огненном шаре.
   "Как бы не спалить тут все к чертям", - мысль мелькнула где-то на грани сознания.
   - Чего? - не понял первый.
   Терпения у меня было очень мало в тот момент, и тратить его на слова было неразумно. Я вскинула обе руки, в каждой из которых немедленно появилось по огненному шару. И они были довольно большие, как и мое негодование, уже, впрочем, переросшее в злость.
   "Чудное развлечение - насиловать женщину втроем!"
   До мужиков, кажется, начало доходить, что происходит.
   - В третий раз я повторять не буду. Отошли от нее. Быстро! - рявкнула я.
   Один из огненный шаров для ускорения мышления полетел мужикам под ноги. Женщина оглушительно взвизгнула, хоть до нее и не долетело ни одной искры, но деваться ей было некуда. Верзилы же единодушно бросили свою жертву и шарахнулись врассыпную, насколько позволял переулок.
   - Да она припадочная! - поставил мне диагноз самый "умный" из них.
   - Она маг, дубина! - заорал на него тот, что поумнее, и, схватив почти за шкирку третьего, рванул наутек. - Ну, сука, погоди!
   Вслед им полетел второй шарик, так что я и пар спустила, и несостоявшихся насильников устрашила.
   - Ты как? - обратилась я к женщине уже спокойно.
   Круглые от ужаса и красные от слез глаза женщины были полны надежды.
   - Спасибо, спасибо, спасибо, - срывающимся голосом запричитала она, падая на колени как подкошенная.
   Я несколько оторопела.
   - Не время! - опомнившись, оборвала я ее. - Где твой дом? У тебя есть родственники?
   - У меня муж, он... Мы приехали по делам! Я пошла, он... Я не знаю, он... - она окончательно запуталась в словах, поднимаясь, и все-таки разрыдалась.
   - Успокойся! - убедительно попросила я ее, подходя ближе и кладя одну руку ей на плечо. - Уже все хорошо. Где твой муж?
   - У порталов! - кое-как прорыдала винордка, вытирая глаза краем упавшей с ее головы косынки.
   - Пойдем туда, - потянула я ее за собой. - И скажи ему, что здесь нельзя отпускать женщину одну.
   - Он знает, я сама... - она снова разрыдалась.
   - Тише-тише, площадь уже близко, - успокоила я ее. - Зачем вообще брать в этот город женщину? - этот вопрос я задала скорее себе, но женщина на него ответила.
   - Торговать с дроу выгоднее, - всхлипывая, сказала винордка.
   - Вон оно что, - понимающе протянула я. Женщину с собой брать приходится для торговли с эльфами, а в городе люди-идиоты. - Следить тогда нужно лучше. А вот и порталы.
   - Сарим! - воскликнула заплаканная винордка.
   Мужчина, стоящий у полупустой телеги резко обернулся и бросился к женщине.
   - Дидара! Что же ты так долго? Что случилось?
   - Я думала, меня убьют! - женщина снова разрыдалась, теперь уже на плече у мужа.
   - Дидара, я же говорил, не ходи одна! - крепко прижимая к себе жену, запричитал мужчина.
   - Ну, ведь нужно же... - всхлипнула она.
   - А если бы с тобой что-то случилось? Что бы я делал?! - ужаснулся Сарим.
   - Ничего-ничего, все хорошо. Эта чудесная эльфийка спасла меня, - теперь успокаивать мужа принялась Дидара.
   - Я не знаю, как вас благодарить, - обратился ко мне винорд. - Обычно с нами ходит старший сын, и он этим занимается, но сегодня он заболел и...
   - Просто не оставляйте ее одну. Этот город... Он не предназначен для этого, - перебила я его. - Всего доброго!
   Я развернулась, чтобы идти. Во-первых, я потратила на все это время, и, не то что бы я думала, что опоздаю, но хотелось прийти к назначенному сроку, чтобы не объяснять в случае чего, где я была и что делала. Во-вторых, принимать благодарности за то, что каждый был бы обязан сделать, не будь мы в таком гнилом месте - это было для меня слишком.
   - Спасибо вам большое! - послышалось мне вслед.
   Я обернулась, махнув им рукой на прощание, и поспешила прочь. Потеряв ощущение времени из-за этого происшествия, я поняла, что совершенно напрасно спешила лишь, когда вышла на площадь. Разумеется, Дэнэля там было еще не видно, и я подозревала, что ждать мне его предстояло еще немало. Ну, может, хоть на центральной площади ничего криминального происходить не будет?
  
   Дроу уходил от элле, мягко говоря, неубежденный ее словами. Помнить, может, она и помнила, но придерживаться таких простых и логичных, на взгляд дроу, правил, она не спешила. Дэнэлю казалось, что стоит оставить ее одну, как она немедленно найдет, во что ввязаться, чего в этом городе совершенно не нужно было делать. Нет, людей он, конечно же, не боялся, но ломать устоявшуюся систему в одиночку или даже в вдвоем было неразумно, а элле, кажется, готова была разрушить все, что попадалось ей на пути и шло в разрез с ее представлениями.
   "Хотя нет, настоящая элле просто ужаснулась бы такому и поспешила бы покинуть это место, а человечка бы до смерти испугалась и убежала. Кто же она, в самом деле? Я не могу, отнесли ее к кому бы то ни было, хоть она и выглядит как светлая эльфийка, - размышлял дроу. - Зато о людях печется, будто и впрямь сама человек. Чего ей эти люди дались? Ладно, я еще могу поверить, что в ее мире люди, может быть, не такие как здесь. Но в этом мире? Просто из солидарности? Раздражает..."
   Дэнэль без приключений добрался до ничем не примечательного домика почти уже на окраине наземной части города. Условный стук, который Дэнэль помнил с прошлого задания, к счастью, еще не успел смениться, и дверь перед ним распахнулась, приглашая дроу войти в темное помещение. Но уж чего-чего, а темноты он не боялся. Встретила его, так же как и в прошлый раз, сухонькая старушка, которая сидела в углу небольшой комнатки и вязала при магическом светильнике.
   - Зачем пожаловал? - сухим, скрипучим голосом спросила она, цепко осматривая вышедшего на свет дроу.
   - Дело есть к вашей матери, - спокойно ответил ей дроу.
   - Тебе чего-то недодали в прошлый раз? - сощурилась она.
   Разумеется, она его узнала.
   - Нет.
   - Зачем тогда тебе она?
   - Предупредить хочу о кидале, - Дэнэль решил сразу же обозначить тему и не прогадал.
   - Что ж, проходи, - сказала она, и указала на соседнюю дверь.
   Дэнэль поклонился как требовал того этикет, который он не успел еще позабыть, и нырнул в еще один темный проход.
   Сорросские ведьмы - так называлась эта старая, но малочисленная организация. В нее входили только женщины, наделенные магическим даром или, как подозревал Дэнэль, сильно обиженные жизнью. И организация эта имела немалый авторитет в криминальном человеческом (да и дроуском, в общем-то, тоже) обществе, из-за чего весьма дорожила своей репутацией и связями. Впрочем, дроу, в отличие от глупых людей, женское объединение не удивляло нисколько, ему даже в какой-то мере было привычно с ними работать. Вон даже подзабытый этикет сам собой вспоминался.
   Вот и сейчас он прошел в кабинет к матери и снова церемониально поклонился, та благосклонно склонила голову в ответ.
   - О какой недобросовестности идет речь? - сразу же перешла к делу та, не предлагая присесть, а напротив поднимаясь сама.
   - Вы "нашли" меня для некоего мага-дроу, которому требовался воин-маг? - тоже не стал юлить Дэнэль. Опасаться ему здесь было нечего, а в том, что именно с их помощью он обрел эту "непыльную" работенку, он практически не сомневался.
   - Да, - с достоинством ответила матерь-ведьма, как она сама себя называла, подражая дроускому укладу. - И за подобное сводничество, мне кажется, нам неплохо было бы взять с тебя процент, наемник.
   - Хорошо сводничество с кидалой, - не дал на себя наезжать дроу.
   Уж кто-кто, но только не люди!
   - Исключено! - резко ответила женщина. - Заказчик проверенный.
   - И, тем не менее, - настаивал Дэнэль и, по крепче перехватив брачный браслет, чтобы он, не дай бог, не выскользнул, продемонстрировал метку заказа. Все-таки, просто так магические контракты не заключались, они были чем-то сродни клятвам и просто так никто подвергать их сомнению не будет. Дэнэлю же опасаться было нечего, этот контракт действительно был заключен неверно. Объект, строго обозначенный как неколдующий, оказался не просто наделенным силой, а, вообще, представлял из себя дипломированного боевого мага весьма большой силы. Знал ли об этом заказчик - это был уже другой вопрос, который в данной ситуации озвучивать было не нужно.
   Ведьма внимательно посмотрела на метку, однако отвечать не спешила. Она прежде вернулась к столу и присела.
   - И чего ты от меня хочешь? - спросила ведьма, вскинув одну бровь вверх, и сложила руки на груди.
   - Информации за информацию, - с готовностью ответил дроу.
   - Хм... - задумалась женщина, смерив Дэнэля взглядом. - И какого же рода информация тебя интересует?
   - Информация о заказчике, - разумеется, он сомневался, что ему хоть что-то сообщат, это, вообще, был довольно оптимистичный и даже наглый финт, но попытка-то не пытка.
   Женщина откровенно расхохоталась:
   - Ну, ты же понимаешь.
   - Понимаю, - согласился дроу.
   - Единственное, что я скажу тебе, дроу, что заказ был специфический. Ему был нужен именно вольный наемник воин и маг, к тому же, не мелькавший в Арканзаларе и Эльмене. Ты один из немногих подходящих ему экземпляров. И я сомневаюсь, что он собирался тебя кинуть, особенно заключая магический контракт. Уж тебе ли не знать чем это карается. Скорее всего, это какое-то недоразумение, которое следует разрешить, но точно не через нас. Мы закрытая организация.
   - Что ж, благодарю, - не стал злоупотреблять благосклонностью матери-ведьмы дроу, хорошо поняв, что получил максимум информации от этого источника. - Если у вас все же будут с ним дела, то передайте, что я не отказываюсь от сделки. Но цена контракта повышается впятеро и время на его выполнение соответственно продлевается. Если он не согласен, пусть разорвет контракт, выданные материалы останутся у меня как неустойка.
   Женщина кивнула, дроу на этом развернулся и вышел. Он был уверен, что сделать это она была определенно в состоянии. Даже больше, она в любом случае доложила бы о том, что он приходил. Другое дело, что теперь можно было обойтись без лишней паники, и, либо выиграть неограниченное время, а он специально не уточнял сроки, либо вообще избавиться от невыполнимого в текущих условиях контракта. В общем, со всех сторон хорошо, кроме информационной. Ничего особенно интересного он не узнал. Впрочем, нужно было отдать себе должное, он изначально ничего полезного во всей это затее с Шагасом не видел и оказался совершенно прав.
   Главной площади города он достиг довольно быстро, учитывая расстояние, но выйти на нее и поискать элле уже не успел. Дорогу ему заступила весьма соблазнительно одетая темная эльфийка.
   - Красавчик, ты ли это? - промурлыкала она. - Что же ты в прошлый раз так некультурно сбежал?
   "Не повезло", - только и подумал дроу.

Глава 17. Ты сказал, что тут опасно, а не дурдом на выезде и психи на природе!

   Я уже обошла всю площадь по периметру и осмотрела все мало-мальски увлекательные здания, что ее окружали (да и себя всем желающим показала), заинтересовавшись, только одной очень хрупкой темной эльфиечкой, выходившей из местной ратуши, и то минуту назад, прежде чем дроу, наконец, появился. Однако не успела я обрадоваться, как эта самая миниатюрная эльфиечка встала на его пути, требовательно уперев одну руку в бок. Мне стало весьма любопытно, кто бы это мог быть. Родственница, старая знакомая или просто прохожая? По бесстрастному лицу Дэнэля ничего было не понять, так что я никак не могла решить, должна ли я подойти ближе, или наоборот сделать вид, что мы незнакомы и дать им поговорить. Но разговор у них либо не клеился, либо затягивался, потому что девушка, которую я видела большей частью со спины уже начала активно жестикулировать, а Дэнэль как стоял истуканом, так и стоял, изредка что-то ей отвечая. Окончательно решиться подойти меня заставил ее странно требовательный жест, с которым она схватила дроу за руку.
   - Как это нет?! Что ты себе позволяешь?! - услышала я возмущенный возглас эльфиечки. Надо отметить, довольно визгливый голосок у нее был.
   - Прощу прощения, - обозначила я свое присутствие, чуть огибая красотку и становясь ближе к Дэнэлю. - Что-то случилось? - спросила я уже у мужчины.
   - Нет, - ровно ответил он, хотя сейчас в близи я видела, что вся эта ситуация ему точно не доставляет удовольствия.
   "Ну, надо было самому быстрее отвязываться, если не хотел, чтобы я вмешивалась", - красноречиво посмотрела я на него в ответ.
   - Может быть, тогда пойдем? - предложила я вслух.
   - Как это пойдем?! - взвизгнула дроу, да так что я даже непроизвольно поморщилась. - Куда? С этой?
   - А вы что-то имеете против? - все же вежливо поинтересовалась я в ответ.
   - Тебе что вообще тут надо? Иди своей дорогой дальше! - совсем уж невежливо воскликнула дроу.
   "Явная истеричка, конфликтовать с такими себе дороже", - определила я.
   - Угу, - не стала я с ней спорить, и качнула головой в сторону, зовя Дэнэля потихоньку смыться. Он явно был бы и рад, дернувшись идти за мной, однако не тут-то было.
   - А ты останешься со мной! - требовательно сказала дроу, снова хватая Дэнэля за руку.
   Я закатила глаза. Ну, еще из-за мужика подраться осталось! Этого я еще ни разу в жизни не делала! Пора начать?
   - Ты прикалываешься что ли? - не выдержала я. - Он тебе, что, собачка, чтобы ты за него решала, куда он пойдет?
   - А это уж тебя не касается! - снова чересчур громко ответила эльфийка, окончательно выводя меня из себя. Да, честно говоря, после всего произошедшего много-то мне и не надо было.
   - Не надо тут звуковую атаку устраивать, а то я вопить тоже умею, и посмотрим еще, чьи нежные ушки быстрее заложит, - с чувством и, в отличие от дроу, не пища, а, наоборот, уходя на понижение, сказала я, так что дроу слегка опешила. - Думаешь, если такая хамка, то тебе все можно?
   - Ты, что ли, запретишь? - дроу полностью переключилась на меня, видимо поняв, что Дэнэль ей так просто не достанется, да и у меня шанса тихо уйти не осталось.
   - Какие-то проблемы? - прищурившись, поинтересовалась я.
   - У тебя сейчас будут! - не отставала она.
   - Ты мне, что ли, организуешь? - сказала я быстрее, чем подумала. А ладно, чего уж терять? Была, не была! - Что, совсем без мужика плохо, что на первого встречного кидаешься? Сочувствую, но этот на сегодня занят. Может, в следующий раз повезет, и он захочет с тобой пойти. Я бы, правда, на это особо не рассчитывала.
   - Это тебе нужно его уговаривать, а я беру то, что хочу, - ехидно сообщила мне эльфийка.
   - О да, я пока что не дошла до того, чтобы покупать себе мужчину, а тебе уже и деньги не помогают, силой пытаешься взять! - усмехнулась я.
   - Да ты! - взвизгнула истеричка.
   Я выбросила вперед руку, создавая веер щитов. Дроу уткнулась в них точно носом.
   - Название "Корпус боевых магов" что-нибудь тебе говорит? - вкрадчиво поинтересовалась я. Уж идти, так до конца! - Ага, вижу, знакомое сочетание звуков. Все, свободна!
   Я шагнула в сторону, и, заметив, что Дэнэль стоит как вкопанный, тихонько потянула его за рукав. Дроу отмер и последовал за мной. Я направилась прямиком к порталам. Уходить надо из этого рассадника человеческого и эльфийского маразма!
   - Стыд-то какой... - сокрушалась я, убедившись, что мы отошли достаточно далеко. - Две эльфийки орали на всю улицу, не могли мужика поделить! Позорище, да еще и прилюдное...
   - Ты хотя бы выиграла, - заметил Дэнэль, на нем все еще была бесстрастная маска, однако, в целом, он ожил.
   - Ты бы еще дольше тупил там около нее, реально бы драться пришлось! - воскликнула я. - Ладно ее еще упоминание корпуса боевых магов урезонило...
   - Такое упоминание много кого урезонит, - заметил дроу.
   - Чего она вообще к тебе прицепилась? Старая знакомая? - раздраженно поинтересовалась я.
   - Нет, - резко ответил Дэнэль. - Я видел ее в прошлый раз, но не знакомился с ней.
   - А чего она хотела?
   - Меня.
   - В смысле? - я даже остановилась, уставившись на Дэнэля исподлобья. - Я угадала насчет мужика? - пораженно спросила я. - Писец культура и общество, - ошарашенно пробормотала я.
   - Это нормально для дроу, - совершенно спокойно ответил мне Дэнэль.
   - Нормально?! - воскликнула я. - О времена, о нравы! А я еще пошутить хотела на эту тему, а тут в реальности все хуже, чем в шутке. Нет, ты серьезно? Вот так вот подойти к первому попавшемуся мужику и сказать "пошли" - это для дроу нормально?!
   - Не попавшемуся, а понравившемуся, - незначительно исправил меня дроу, смотря куда-то в сторону.
   - Офигенно устроились, что и говорить, - хлопнула я себя по щеке, ужасаясь. - Слушай, пошли отсюда, это не город, это исчадье ада какой-то. Тут нельзя шагу ступить, чтобы не нарваться на какого неадеквата или сразу нескольких.
   - Насчет нескольких, - дроу резко крутанулся вокруг своей оси, и я уже увидела его с мечом наголо.
   Я еще только пыталась понять, что он услышал, а в голове тут же выстроился стройный ряд заклинаний в строгой последовательности четко сообразно ситуации. Вот все же не зря я тогда целый вечер сидела, перебирала свою "не свою" память, теперь ей гораздо легче пользоваться. А к нам из проулка, у которого мы остановились, уже выходили люди. Они были вооружены, но магов я среди них не заметила.
   "Местная банда, что ли?", - удивилась я, рассматривая разношерстную компанию.
   - Что, цыпочка, попалась? - послышался знакомый мне голос. Я нашла взглядом одного из трех верзил, которых отогнала от перепуганной женщины.
   - А вам мало показалось? - голос снова приблизился к рыку. Волна ярости и отвращения поднималась откуда-то из глубин, и желания удерживать ее у меня не было. Как же они меня достали!
   Я резко соединила ладони на уровне груди, создавая мощный физический щит между мной с Дэнэлем и этой гоп-компанией, а после этого плавно перетекла в боевую стойку. В тот же миг сформировались несколько полузавершенных заклинаний огненных шаров, основная же магия сконцентрировалась в кончиках пальцев, которые начало покалывать. И судя по бросаемым на мои руки взглядам, заклинание электрической дуги, которое я выбрала первым за массовость и эффектность, уже начало искрить.
   Горе-банда слегка попятилась.
   - Ты же, твою мать, сказал, что она простой маг и одна! - зашипел на того самого верзилу, видимо, главный в этой шайке.
   - Так и было! - сдавлено ответил тот.
   После этого краткого диалога всю мою злость будто ветром, который снова поднялся, сдуло. Осталось только дикое раздражение. Этому отрепью даже вжарить несолидно.
   - Что, только беззащитных женщин горазды нагибать, недоумки? - устало поинтересовалась я.
   - Наш город, что хотим, то и делаем, - огрызнулся главный. - Вы чего сюда приперлись?
   - Вас, идиотов, забыли спросить, - в его манере ответила я. - Сам-то чего прибежал? Не понравилось, что мальчиков твоих в пеший эротический отправила?
   - Чего вам надо в нашем городе? - снова повторил главный. На все остальное, видимо, ответить было нечего, а авторитет терять не хотелось.
   - Ничего, - веско подал голос Дэнэль. Меч, точнее катану, как мне подсказала, наконец, память, он все еще не опустил, так что выглядел весьма внушительно.
   - Ну и катитесь тогда по добору по здорову! - распалялся бандитский главарь.
   Я только фыркнула.
   - Когда закончим дела, тогда и уйдем, - осадил его дроу.
   - Чтоб к вечеру вас в городе не было! - сплюнул себе под ноги главарь, и ударная бригада местной шпаны в мгновенье ока рассосалась.
   Дэнэль одним плавным движением убрал катану, я распылила заклинание.
   - Градоначальничек нашелся, - с отвращением сказала я. - Главный тупица на селе!
   - Ты все-таки не прошла мимо, - не то чтобы упрекнул, скорее, заметил мне Дэнэль и неожиданно улыбнулся.
   - А ты думал, я позволю издеваться над женщиной трем козлорогим даунам? - удивленно воскликнула я.
   - Я не ждал этого, - покачал головой дроу. - Но ты видишь, к чему это ведет.
   - Да, этим хозяевам жизни всыпать бы не помешало, - негодующе посулила я.
   - Нет, - безапелляционно отверг мое предложение дроу и, видимо, по лицу прочитав, что сейчас на него обрушится бурный словесный поток, пояснил. - Потому, что нет смысла.
   - Как нет смысла? Она осталась жива! - все-таки возмутилась я.
   - Нет смысла их смещать, - серьезно сказал Дэнэль. - Ну, убьешь ты этих уродов, на их место тут же найдутся другие, и, возможно, они будут даже хуже. Хотя я бы с удовольствием посмотрел, как бы ты их погоняла, - на последней фразе дроу снова улыбнулся.
   - Со всякими идиотами связываться, - отмахнулась я, с сожалением признавая его правоту. - Как меня этот город заманал уже! - совершенно искренне пожаловалась я.
   - Я предупреждал, - усмехнулся дроу.
   - Ты сказал, что тут опасно, а не дурдом на выезде и психи на природе!
   - Люди, что с них взять, - пожал плечами дроу, будто призывая смириться с выходками психически нездоровых пациентов того самого дурдома.
   - А эта твоя фефела, что проходу тебе не давала, лучше, что ли? - напомнила я о другом инциденте.
   - Она не моя, - резко ответил мужчина.
   - Твоя-твоя, - заверила я его, - твой сородич. Так же, как и эти недоумки мои, людского племени. В семье не без урода, как говорится. Ладно, пойдем уже, правда, отсюда, пока еще кто-нибудь не прицепился, - позвала я.
   - У меня есть другое предложение, - сказал Дэнэль, глядя куда-то вверх. Я вопросительно посмотрела на него. - Я хочу тебе кое-что показать, чтобы у тебя совсем плохое впечатление от города дроу не осталось.
   - Внутрь идти? - я недоверчиво покосилась на уже отсюда видимый вход в гору.
   - Нет, там все гораздо менее игрушечное, чем тут, - качнул головой дроу. - Пойдем.
   - Куда?
   - Увидишь.
   Я была слишком заинтригована, чтобы отказываться, но меня грызли кое-какие сомнения.
   - А эти из штанов не выпрыгнут? - я намекнула на грозную местную банду.
   - Пусть выпрыгивают, - Дэнэль слегка усмехнулся. - Занятная у тебя лексика, особенно занятно это на дроудише слышать.
   - Иномирная, - я, спохватившись, перешла на элленэсс, точнее, на родной русский. - Акцент, наверное, их тут позабавил.
   - Насчет них не знаю, а я слушал с интересом, - признался он.
   Мы в это время прошли мимо площади порталов и отправились по узкой тропке куда-то в горы.
   - Куда мы идем? - удивилась я, оглядываясь на порталы и вход подгорную часть города.
   - Увидишь, - во второй раз повторил дроу.
   - Секретное место?
   - Да нет, - чуть задумавшись, ответил мужчина. - Просто редко посещаемое. Я сам там был лишь однажды и давно, когда только начинал учиться. Нас направили сюда с людьми разбираться.
   - Детей? - ахнула я.
   - Подростков, - поправил Дэнэль. - И целый отряд. Мы быстро справились, это было даже проще тренировок, - заверил меня он.
   - Тренироваться на людях, - пробормотала я, раздираемая противоречивыми чувствами. С одной стороны, тренировать почти детей в реальных условиях, с другой, тренировать на людях, но с третьей, на таких людях как вот эта банда...
   Дэнэль замолчал, легко взбираясь по уже довольно крутой тропке. На этом фоне я отметила, что тоже особых затруднений с горной тропой не ощущаю. Вот они, прелести эльфийского тела. Когда бы я еще так легко и уверенно рассекала по камням?
   - А в горы ты зачем пошел, если у вас задание было? - спросила я, подумав, что тут-то никакого криминала не будет.
   - Скучно стало ждать командира, который нашел себе девку наподобие той из кабака, - охотно отозвался Дэнэль.
   - Дроуманку, - усмехнулась я.
   - Как? - Дэнэль даже обернулся ко мне.
   - Ну, любительница дроу, дроуманка, - усмехнулась я.
   - Да нет, - качнул головой он. - Им все равно, эльф и ладно. Даже денег не берут, хотя у людей это принято.
   - А у дроу проституции нет? - заинтересовалась я.
   - Смотря, что этим назвать.
   - А зачем командиру понадобилась девушка?
   - Сложно точно определить.
   - У дроу что-нибудь просто бывает?
   - Наверное, нет.
   - Ну, хорошо, есть где-то место, где можно за деньги снять себе девушку на ночь для оказания сексуальных услуг? - конкретизировала я.
   - Нет, - уверенно ответил Дэнэль.
   - А парня?
   Дроу задумался.
   - За деньги, тоже нет.
   - Бесплатно? - предположила я.
   - Там платят за другое.
   - А мужчину значит, берут бесплатно, какой понравится, - подытожила я. - Честно говоря, лучше бы была проституция. Погоди, но ведь у дроу тоже есть браки!
   - Да есть. Но в какой мере это ограничивает выбор, определяют женщины.
   - И каждый может подойти, как та фифа, и нельзя отказаться, - скорее для себя повторила я, тщетно пытаясь осмыслить.
   - Нельзя, - все равно подтвердил Дэнэль.
   - Слушай, я тебя, если опять какая-нибудь сумасбродная барышня позарится, буду левитацией оттуда выдергивать, чтобы с ними не общаться! - нашла я гениальное решение.
   Дэнэль усмехнулся, запрыгивая на особо высокий камень. Я последовала за ним. Тропинка уже почти потерялась, и все чаще приходилось прыгать по камням.
   - А если девушка не нравится? Эльфийки, конечно, все ничего, но может же она не нравиться? А как тогда? Не получится же ничего, чисто технически, - закруглила я свой вопрос, скромно обозначив его контуры.
   - Обычно в процессе воскуриваются специальные...
   - Наркота... Нет, не отвечай мне! - воскликнула я, перебивая его. - Не хочу знать! Дроу это вообще тема не для слабонервных, беременных и детей.
   - К какой категории ты относишься? - насмешливо поинтересовался дроу.
   - К детям, - выбрала я. - Мне всего двадцать лет!
   Дроу чересчур поспешно обернулся ко мне, в его взгляде читалось недоверие.
   - Только не говори, что я выгляжу на двадцать пять!
   - В двадцать пять эльфийки обычно раза в два меньше ростом, даже светлые, - заметил Дэнэль.
   - И дроу, похоже, не особо после этого растут, - сказала я, снова припомнив ту истеричную особу.
   - В пещерах рост не нужен, - пожал плечами Дэнэль.
   - А ты куда же такой высокий вымахал? Притолоки не сшибал? - усмехнулась я.
   - Не знаю, - отчего-то грустно ответил дроу. - Нет, не сшибал. Дроу строят с размахом, потолки и проемы всегда высокие, мебель тоже больших габаритов.
   - Повезло, у нас в мире людям под два метра ростом сложновато порой бывает, - поделилась я.
   - Два метра это сколько? - спросил он.
   - Примерно с тебя, наверное, - прикинула я. - Черт, это же я где-то метр девяносто получается! С ума сойти!
   - Тебя удивляет твой собственный рост?
   - Мой собственный метр шестьдесят пять сейчас где-то в Итмине или, может, уже в Лор-Эстере, а эти двадцать сантиметров не мои, хотя надо начинать называть своими. Это не изменится...
   - Тебе не нравится быть эльфийкой?
   - Это вопрос типа "бросил ли ты пить коньяк по утрам", на него не существует правильного ответа.
   - А... э... хм, - задумавшись над вопросом, дроу все-таки промолчал. - Я не начинал его пить!
   - Вот! У меня не должно было быть возможности сравнивать, меня здесь вообще не должно было быть. Я должна была жить человеком в своем мире, и слыхом не слыхивать ни про каких реальных эльфов, ни темных, ни светлых. Но я внезапно появилась здесь и теперь я не пойми кто, как ты метко подметил. И вот не пойми кем быть мне не нравится однозначно! А эльфийское тело прекрасно, - на последнем предложении я особо грациозно запрыгнула на очередной высокий камушек.
   - Понятно, - тихо сказал Дэнэль.
   - Я рада, если тебе что-то понятно, - усмехнулась я. - Ибо я ничего не понимаю. Вокруг меня происходит какой-то дурдом и я все больше в нем вязну, не видя ниточки, за которую надо потянуть клубок, чтобы он распутался. Кстати... Ох ты нифига себе!
   Я с круглыми глазами наблюдала как Дэнэль особо не разгоняясь, сиганул через довольно широкую расселину в скале.
   - Она стала чуть шире, с тех пор как я тут был, - заметил он с той стороны.
   - То есть ты ее и подростком перепрыгивал?
   - Перепрыгивал, и даже элле справится, - заверил он меня. Я боязливо заглянула за край.
   Довольно глубоко, но дно хотя бы видно. Хотя, может, лучше бы была бездонной, труп на дне не видно было бы. А, к черту! Эльфийка я или нет?
   Я отступила немного, коротко разбежавшись, сильно оттолкнулась и перелетела ту самую расселину с запасом, раза в два.
   - Хм... - только и сказала я, оборачиваясь.
   Дэнэль поравнялся со мной и пошел дальше.
   - Мы тут не заблудимся? - спросила я, заметив, что вокруг как-то уж очень стремительно темнеет.
   - Дроу заблудится в горах? - укорил меня Дэнэль.
   - Я бы и в городе заблудилась, - пробормотала я, припоминая свои многочисленные сложности с нахождением дороги, что в этом мире, что в том.
   - Я заметил, - лишь чуть-чуть улыбнулся дроу.
   - Темнеет просто, - сказала я и поняла, что это ничуть не меньшая глупость, чем предыдущее замечание. Дроу в темноте видят лучше, чем на свету.
   - В горах темнеет быстро, и это хорошо, осталось немного.
   - Э-э... Я-то в темноте не вижу, - напомнила я.
   - Это ты увидишь, - заверил меня дроу.
   - Ну, ок, - только и осталось сказать мне.
   Оставшиеся минут десять мы шли в молчании, я осторожно ступала по камням, которые постепенно становилось видно все хуже и хуже, зато на них начинали проступать голубые полосочки, которые пока мне слабо помогали. Для дроу же, понятное дело, разницы не было, у него только глаза светились все ярче.
   - Ну вот, - неожиданно сказал он, останавливаясь. - Как раз вовремя.
   Я встала рядом и, наконец, оторвала взгляд от камней. Последний лучик солнца скрылся за горой, а я перед собой увидела дерево. Это было что-то невероятное! Кора ствола еще была темной, но, начиная с веток и дальше, появлялись тонкие голубые и фиолетовые полосы, и они ползли к самым листьям, которые уже вовсю светились в ночном сумраке. Я даже сделала пару шагов назад, чтобы охватить дерево взглядом целиком, но особо не преуспела, а отступать еще было опасно для шеи.
   - Это у вас тут такие деревья?.. - глядя чуть ли не с открытым ртом на это чудо природы, спросила я.
   - Все растения, что попадаются в горах. Особенно эффектно смотрится мох, - ответил дроу. - Иди сюда.
   - Куда? - удивилась я, все еще рассматривая дерево, снова подойдя к нему поближе, чтобы пощупать листочки.
   - Сюда, только не слишком, тут обрыв дальше, - предупредил Дэнэль.
   Я, ступавшая и без того осторожно, и вовсе почти подползла. Но проступивший на камнях рисунок хорошо показывал конец. Так что я уверенно отвела ветки дерева, чтобы пройти и так и застыла с поднятой рукой. Передо мной были горы и эти горы сияли! А над горами последними лучиками уже невидимого солнца было небо, окрашенное в густо-лиловый цвет, подсвечивающее и снежные шапки гор. Снизу на горы наползал лес, добавляя фиолетовый оттенок к чистому голубому свету камня.
   - Это нечто! - поглощенная зрелищем, благоговейно сказала я.
   - Это Арканзалар, - тихо сказал дроу.
   - Такое я, пожалуй, даже представить не могла, - призналась я. - Эх, здорово было бы здесь на вертолете пролететь...
   - На чем? - не понял дроу.
   - Не важно, - отмахнулась я, отпуская, наконец, ветку дерева и подходя к самому краю. - Так, мысли вслух.
   Мы стояли на обрыве долго, я все никак не могла налюбоваться и отойти, Дэнэль только улыбался. Ради такого зрелища определенно стоило сюда забраться! Да и вообще, я совершенно не напрасно очень хотела видеть Светящиеся пещеры и горы. Посмотреть тут было на что!
   - Черт, назад идти, - отвернувшись, наконец, от гор, сообразила я.
   Светящиеся камни, конечно, обозначали себя и выглядели эффектно даже под ногами, но идти абсолютно не помогали, тем более что пока мы стояли, стемнело уже окончательно. В памяти как всегда вовремя всплыло подходящее заклинание.
   "Как же хорошо все-таки, что Эфа была наипримернейшей ученицей и выучила всю эту ненужную ей, но так необходимую мне белиберду. И вообще, у нее память просто отличная! Моя для нее, наверное, вполовину беднее. Хотя ведь мой мир совсем другой, они о подобном тут даже не слышали!"
   - Секунду, - сказала я, прикрывая глаза, и соткала совсем невесомое заклинание-сеточку, которое должно было помочь нормально передвигаться в темноте.
   Я медленно открыла глаза и увидела, как мир преобразился. Голубая красота, к сожалению, сразу же поблекла, а солнечный день, разумеется, не вернулся. Однако я действительно с легкостью стала видеть и различать окружающую среду, хоть это и выглядело странно. Будто во всем мире сбросили цветность и контрастность. Ну, мне, собственно, до порталов дойти и, ладно.
   - У тебя глаза светятся, - сказал Дэнэль, взглянув на меня.
   - Какое совпадение, у тебя тоже! И не только глаза, - усмехнулась я, глядя на него, и замечая, что заклинание не полностью съело узор на его коже.
   - Ну, мне-то положено.
   - Будем считать, что и магам тоже положено. Пойдем, а то Эфа волноваться будет.
   Дэнэль кивнул и первым пошел вниз по склону.
   - А каким цветом светятся? - все-таки проявила я любопытство.
   - Зеленым.
   - Занятно... - задумалась я.
   Интересно, это заклинание такого цвета или оно просто подсвечивает родной цвет глаз?
   Вниз спускаться было легче, если, конечно, подъем вверх посчитать хоть сколь-нибудь сложным. До расселины мы добрались гораздо быстрее, и я перескочила через нее, даже не сбившись с шага. Тропинка мало-помалу вырисовывалась под ногами, выдавая близость площади порталов.
   - Кстати, - наконец вспомнила я то, от чего меня отвлек сумасшедший прыжок Дэнэля. - Тебе удалось узнать-то что-нибудь?
   - Почти нет, - качнул головой дроу. - То, что этот заказ мне обеспечил предыдущий наниматель я и так знал. Подозреваю даже, что эта курьерская доставка была специально организована, чтобы я прибыл в Шагас. Как выяснилось, заказчик искал именно вольного наемника, желательно держащегося подальше от эльфов. Сама понимаешь, насколько это штучный товар. Потому они считают, что заказчик меня не намеренно кинул, а сам не знал, что ты полноценный маг.
   - А ты так не думаешь?
   - Я сомневаюсь, - уклончиво ответил дроу.
   - Но я поменялась с Эфой телами за пару мгновений до твоего нападения, - напомнила я.
   - Я не знаю, насколько он предвидит будущее, потому и сомневаюсь, - более развернуто пояснил он.
   - И правильно, наверное. Наверняка-то не узнать, а исходить лучше из худшего. А эти твои предыдущие заказчики-сутенеры не доложат ему, что ты тут мимокрокодил?
   - Причем здесь крокодил? - опешил Дэнэль.
   - Не настучат, говорю на тебя? - перевела я на, видимо, более понятный ему язык.
   - Настучат, конечно. Я даже сам попросил передать, что заказ продолжаю выполнять, только цену увеличиваю и время. Теперь он или будет ждать, или сам разорвет контракт.
   - И как ты об этом узнаешь?
   - Метка исчезнет.
   Ах, ну да, метка же. Туплю, как есть, туплю.
   - Что-то как-то глухо как в танке, - вздохнула я и поспешно добавила, - и не спрашивай меня, что такое танк.
   - Я за последние часа три услышал от тебя больше странных слов, чем за все время, - сказал Дэнэль.
   - Оживленный разговор, - пожала я плечами. - Говорю так, как есть. И как хорошо, что у Эфы моя память. Она хоть не переспрашивает через слово.
   - Хорошо, не буду, - покладисто согласился дроу, хотя мне послышалась некоторая отстраненность в его голосе.
   - Да нет, спрашивай, - спохватившись, разрешила я. - Просто я боюсь, многие вещи я не смогу тебе доступно объяснить. Вот, например, танк! Это такая боевая машина с толстой броней и пушкой, обычно на гусеницах. В нем очень плохо слышно звук из-за брони. Потому и говорят что глухо, как в танке, - попыталась объяснить я.
   - На гусеницах? - переспросил Дэнэль.
   - О-о-о, - простонала я, поняв, чем закончатся, а точнее продолжатся все мои объяснения, а потом расхохоталась, представив, что мог подумать Дэнэль на фразе "обычно на гусеницах". - Нет, насекомые тут не причем, точнее так назвали устройство из-за внешнего сходства. Гусеницы - это железная лента, она двигается вокруг колес, и машина едет.
   - А лошади где? - задал он неожиданный для меня вопрос.
   - Под капотом, - хохотнула я.
   - Что? - совершенно запутался дроу.
   - Нету лошадей, самоходная техника, на топливе ездит!
   - Как так?
   - Молча, - усмехнулась я. - И нет, я не буду тебе устройство двигателя внутреннего сгорания рассказывать! Я сама его не досконально помню, если хочешь, у Кости спроси, может, он помнит.
   Дэнэль отстал с расспросами, видимо что-то обдумывая. Что он не будет спрашивать у Кости, я была уверена даже не на сто, а на все двести процентов.
   - А ты спрашиваешь, бывает ли у дроу просто... - неожиданно сказал он, когда мы уже почти вышли на площадь.
   - О, двигатели проще дроу! Поверь мне, - заверила я его.
   Дроу посмотрел на меня с сомнением, но мы уже подошли к кассе, у которой очереди не было совсем. Хорошо еще, что скучающая кассирша была на месте.
   - Демел-Зельдо, два, - сказала я.
   Девушка лениво зацарапала наш маршрут пером у себя в книге, потом медленно переключилась на листочки, скучающим тоном назвав нам цену, и, наконец, выдала нам билеты.
   - В столице бы такую расторопную давно уже уволили, - проворчала я, когда мы подходили к порталу.
   - А куда им тут спешить? Что днем, что ночью пассажирооборот очень маленький. Глухомань.
   - Мм... - неопределенно промычала я, морально подготавливаясь к порталу, а заодно снимая заклинание ночного зрения.
   Прошла же уже дважды, значит и еще два раза смогу. Черт, два!
   Дэнэль, уже не особо таясь, перехватил мою руку перед самым порталом, и мы шагнули вперед. По идее, должно быть с каждым разом все легче, но мне что-то так не казалось. Что в первый раз я ощутила внезапно вылитое на меня ведро с ледяной воды, что во второй, что вот сейчас. Наверно, я никогда не привыкну к этим, и мертвого поднимающим, ощущениям!
   Демел-Зельдо встретил меня темнотой и гомоном толпы. Кое-как отойдя от перехода, проморгавшись и привыкнув к слабому освещению города, я с удивлением увидела вокруг себя толпы людей, точнее большей частью темных эльфов. О да, это не утреннее затишье, это самый настоящий час-пик!
   - Офигеть, откуда столько народа? - удивленно спросила я, отходя вслед за Дэнэлем от портала. - Ничего себе, очередь! - я в изумлении уставилась на несколько длинных змеевидно извивающихся очередей за билетами. - Эдак мы до морковного заговенья тут простоим!
   - Не знаю, когда наступает это самое заговение, но очереди здесь двигаются быстро, - опроверг мой пессимистичный прогноз дроу. - Если бы мы еще относились к знати, то вообще могли бы в отдельной очереди получить билет.
   - Ну, Эфа вроде как относится, но я не хочу привлекать внимание, - сказала я. - Выбирай, какая тебе кажется перспективнее.
   - Сюда, - быстро определился Дэнэль, накидывая капюшон.
   - Шифруешься? - подколола я.
   - Не думаю, что тебе захочется снова с кем-то по душам общаться из-за меня, - совершенно серьезно ответил мужчина.
   - А что, есть претенденты? - заинтересовалась я.
   - Могут появиться, - уклончиво ответил он.
   - Ты тут такая известная личность? - удивилась я.
   - Это не важно, они же не по имени выбирают.
   - А какой понравится, - вспомнила я его слова. - То есть ты всем так часто нравишься? - я даже заглянула под капюшон, чтобы увидеть выражение его лица. Вдруг шутит?
   - А тебе нет? - вопросом на вопрос ответил дроу.
   - Не знаю, я в дроуской красоте не разбираюсь, - соврала я, выпрямляясь и отворачиваясь.
   Он мне нравился, но внешность никогда не была для меня на первом месте, а характер его я только начала узнавать.
   - А в эллейской? - усмехнулся дроу.
   - Тоже, - уже честно призналась я. - Только в человеческой. И по человеческим меркам ты очень странного цвета. Явно болен!
   - Чем это? - даже чуть недовольно поинтересовался дроу.
   - Не знаю, но явно чем-то смертельным. Кожа с серым оттенком, вся в татушка, к тому же явно ядовитых, волосы полностью седые, а глаза еще и светятся! - перечислила я ему симптомы.
   - Это не татуировки, - напомнил дроу.
   - Тем более! Сыпь какая-то или лишай! У людей кожа бывает светлая, смуглая, черная, желтая или красная, но не серая с голубыми разводами!
   - Желтая, красная, черная?! - уже в самом деле ужаснулся дроу.
   - Расы разные, - ответила я. - Вот у вас тут только винорды и димезцы. Винорды светленькие, а димезцы смуглые и узкоглазые. А у меня там несколько рас.
   - И что прямо желтые и красные есть?
   - Ну, они не прямо яркие, у них просто оттенок кожи желтоватый или красноватый. А негры бывают прямо совсем черные.
   - С трудом могу себе представить, - признался дроу.
   - Проще увидеть хоть бы раз. Как я увидела элле и дроу, теперь не удивляюсь и не путаюсь, - пожала я плечами.
   - Ты меня удивила, когда сказала, что никогда не видела дроу, - вспомнив, сказал Дэнэль.
   - А ты-то меня как удивил этим голубым узором впотьмах и спросонья! - хихикнула я, припоминая свое глубокое недоумение. - В моем мире люди не светятся сами по себе!
   Дэнэль едва заметно улыбнулся, я же отвлеклась на очень колоритную темную эльфийку, с непередаваемым достоинством прошествовавшую мимо всех очередей куда-то дальше. Наибольшее внимание привлекла ее более чем странная прическа. По сложности конструкции она напоминала прически средних веков эпохи барокко, корабля только не хватало в волосах, а высоты и вычурности было предостаточно.
   - А это чудо что значит? - тихонько пихнув Дэнэля локтем и указав взглядом на мадам, спросила я.
   - Ничего, - так же тихо ответил мне он. - Просто уже не знают, как выделиться. Это одна из матерей высших домов.
   - Мм... волосы дыбом от величия встают, - понимающе сказала я.
   Губы Дэнэля расплылись в улыбке.
   - На самом деле там всего пара элементов читаются, - более серьезно ответил дроу. - Но для них такая сложная конструкция не нужна.
   - Каких? - заинтересовалась я. - Вообще расскажи кратенько об этой системе. Наглядных примеров вон сколько.
   - Кратенько... - пробормотал дроу. - Она знаешь какая?
   - Ну, я же не прошу все, только основы, чтобы я не путала мага с воином. У Эфы в памяти есть только, что от длины волос зависит статус, причем, чем длиннее, тем выше, и что незнатные дроу носят челки.
   Дэнэль вздохнул.
   - Не совсем так, - сказал он. - Длина волос выше плеч считается короткой, такую носят только рабы и должники. Челка здесь роли не играет, но чаще всего они ее отстригают, чтобы скрывать клеймо на лбу. Все что ниже плеч могут позволить себе только свободные дроу, и вот тут уже для слуг, наемных работников и прочего рабочего народа обязательна челка, а по длине волос идет градация уровня служащего. Впрочем, отращивать волосы ниже пояса запрещается. Дальше по статусу идут более-менее состоятельные эльфы, имеющие свое дело или профессию. Они не стригут себе челку, но и не отращивают волосы ниже пояса. Ну и, наконец, знать. По идее, знати разрешено все, хоть как преступник наголо обрейся, но, разумеется, никто так не делает. Здесь гонка длины начинается от пояса и до бесконечности, сколько отрастет. У великой матери-королевы, например, два ее роста коса и специальный штат слуг ухаживает за ней.
   Я даже рот непроизвольно открыла.
   - Рапунцель прямо, - пробормотала я.
   - Кто это?
   - Сказочная принцесса, обладавшая невероятно длинными волшебными волосами. До того длинными, что она скинула их с башни своему принцу и тот по ним забрался к ней и спас ее, - кратенько пересказала я.
   - По волосам забрался? - недоверчиво сдвинул брови к переносице дроу.
   - Это сказка! - напомнила я. - Давай дальше, про дроу.
   - А дальше, собственно, начинаются нюансы, - покладисто продолжил мужчина. - Вот смотри, это слуга из довольно богатого дома ничем определенным не занимающийся, - Дэнэль указал на недалеко стоящего дроу с длинной челкой убранной на одну сторону и без изысков заплетенной косой до середины спины. - А вот этот повар, - теперь он указал на другого дроу, у которого челка была короткая, видимо только состриженная, зато коса была почти до пояса и заплетена, кажется, в обратную сторону, хотя я не очень разбиралась. - Вот этот - молодой неопытный воин, видишь косы от висков к затылку заплетенные?
   - Угу, - подтвердила я все разом.
   - А этот ученик мага, одна коса у правого виска и длиной строго до середины шеи.
   - Он с челкой.
   - Правильно, он же ученик, зависимый класс. Выучится, отрастит челку.
   - Ты когда учился тоже с челкой ходил?
   - Нет, я из благородного дома.
   - А-а, - протянула я, начиная понимать, почему Эфа этого все не выучила.
   - Вон тот видишь? Это мастер-кузнец, у него свое дело и довольно успешное, - указал Дэнэль совсем в другую сторону.
   - А успешность-то ты как определяешь по волосам? - удивилась я.
   - Успешность по одежде, - признался Дэнэль. - Ты главное форму, количество и расположение кос запоминай.
   - Это нереально, но я попробую, - пообещала я.
   - Вот это маг полноценный, челки уже нет, кос заплетено четыре, на каждую стихию, и они убраны назад, чтобы не мешаться. Вон та принадлежит к какому-то из великих домов.
   - Великие дома можно по высоте задирания носа определять, - заметила я, осматривая вычурную прическу, сочетающую в себе и косы, и локоны, которые были сначала закреплены на затылке, а потом плавно падали на спину. - Слушай, а кланы это как?
   - Клан это несколько знатных домов, вместе со слугами, работниками и рабами, - пояснил Дэнэль.
   - А Великие дома как к кланам относятся? - несколько запуталась я.
   - Великих домов десять, в том числе и правящий. И они никак не связаны. Из клана могут один или несколько домов быть великими, а может и ни одного, но это, конечно, сразу роняет престиж клана.
   - Дорзаж, наверное, самый крутой клан, - предположила я.
   - На данный момент, да, - сухо ответил дроу.
   - А это что за чудо-юдо? - спросила я, осторожно указав, на странно знакомого вида прическу дроу, вышедшего из портала, которая, тем не менее, расшифровке не поддалась.
   - Это воин-маг, - ответил Дэнэль, мельком глянув, куда я указываю. - Видишь косы двойным рядом заплетены, одни горизонтально, другие вертикально?
   - То есть как ты? - догадалась я.
   - Как я, - подтвердил мужчина.
   - Сними капюшон на минутку, - попросила я, смутно ощущая, что сходство было не полным.
   - Зачем? - не понял дроу.
   - Да ненадолго, сравню просто.
   Дэнэль, неодобрительно покосившись на меня, скинул капюшон, поворачиваясь боком, а потом затылком, и снова надел его назад.
   - Убедилась?
   - Нет. У него не так, вон видишь?
   - Вижу. Он служит знатному дому, а я простой наемник.
   - Ну, Эфа вроде как у себя там благородная особа, так что ты, по идее, тоже знатному дому служишь, - усмехнувшись, сказала я.
   - Но внимание лучше не привлекать, - продолжил мою фразу Дэнэль.
   Остаток очереди, которая действительно двигалась довольно споро, я пыталась угадывать, кто такие окружающие меня эльфы, и почти у самой кассы, когда пришлось прекратить развлечение, у меня даже стало хоть что-то получаться, по крайней мере, с профессиональными парикмахерскими изысками.
   Ну, вот и заветный билет на последний переход лег мне в руку. Пережить его, и можно будет, наконец, расслабиться. Жаль, конечно, что вылазка получилась большей частью бесполезная, но зато я, кажется, поняла, как общаться с Дэнэлем. Или он понял как со мной, но в последний портал мы снова вошли рука об руку, а вот на выходе я, признаться, поначалу весьма перепугалась. Громкий грохот, казалось, раздался прямо над нами, так что мы непроизвольно оба пригнулись и заозирались. Но это оказался всего лишь гром, вслед за которым я ощутила первые холодные капли, упавшие на лицо. Яркая вспышка осветила пустую площадь порталов, и не успели мы отойти от своего портала, как снова грянул оглушительный гром.
   - Вот она, обещанная тобой гроза, - сказала я, застегивая куртку.
   Не май месяц однако, как-то холодновато!
   - Ну да, Лор-Эстер не так и далеко от Шагаса, - подтвердил дроу и неожиданно схватил меня за руку.
  

Глава 18. Язык мой враг мой.

   Дроу показалось, что в последний портал элле зашла более спокойно, чем в предыдущие. Он даже подумал, что напрасно придерживает ее за руку на случай, если она упадет. Однако девушка руку не вырывала, и дроу не хотел убирать свою, хоть и понимал, что надо. Неожиданно резкий и громкий звук на выходе застал врасплох их обоих. Но всполошиться их заставила всего лишь гроза, правда, не напрасно.
   - Вот она обещанная тобой гроза, - не очень-то радостно заметила элле, застегиваясь.
   - Ну да, Лор-Эстер не так и далеко от Шагаса, - кивнул он, в это время разглядывая странных людей на почти полностью пустой площади. Молнии больше не мешали дроу, и он узнал утренний хвост. Быстро перехватив руку элле Дэнэль прикинул, заметили ли их люди, и метнулся в сторону.
   - Что случилось? - негромко спросила Василиса, недоуменно глядя на мужчину.
   - Утренние наблюдатели, - кратко ответил дроу, проверяя реакцию людей. - Не заметили.
   - Молодец, - неожиданно для дроу похвалила его девушка. Это было даже забавно получать похвалу за свои обязанности. - Они, получается, с утра тут ждут?
   - Вероятно.
   - Упорные...
   - Обойдем площадь слева и там уже возьмем экипаж, - спланировал их игру в прятки дроу.
   Элле только кивнула, не споря. Можно было бы, конечно, последить за этими наблюдателями, но за этот день уставшим почувствовал себя даже тренированный дроу, а тут еще дождь, точнее гроза. Можно было бы себя заставить, но...
   "В конце концов, нашли они нас как-то сегодня, найдут и в другой раз. Мы теперь, к тому, же знаем, что за нами следят и будем осторожны", - рассудил Дэнэль и повел элле в обход площади, тщательно скрываясь в тени домов. Получалось медленно, зато надежно. Разве что вымокли до нитки почти сразу, а вода все продолжала лить.
   - Кто нас таких мокрых повезет? - вздохнув, поделилась элле своими мыслями.
   - И не таких возят, - найдя ее опасения даже забавным, ответил мужчина. - Главное, только не самый дорогой экипаж брать.
   Добравшись, наконец, до транспорта, они, тщательно скрываясь от прямых взглядов с площади, выбрали себе коляску понеприметнее и влезли, наконец, под крышу.
   - Зеленый квартал, - сказала элле. Извозчик, кажется, несколько удивился, нечасто в его коляску залезали пассажиры из тех мест.
   Экипаж тронулся с места, оставляя позади площадь вместе с преследователями. Только дождь продолжал барабанить по кожаной крыше открытой всем ветрам коляски. Дроу заметил, что элле сложила руки на груди, явно продрогнув в мокрой одежде. Ему сразу вспомнились ее холодные пальцы после Демел-Зельдо, но прикоснуться он не решился. Самому же дроу холодно не было. В Арканзаларских пещерах бывало и похолоднее (особенно зимой), хотя, конечно, обходилось без дождей.
   О, эта элле! Дроу уже готов был сам себе отвесить подзатыльник, если бы он помог ему мыслить. Если раньше дроу не понимал только ее, то теперь он перестал понимать и что творит он сам. Только что поступок, кажется, логичным и желанным, но проходило время, и он понимал, что не должен был так делать. Не должен был брать ее за руку, не должен был гулять с ней по столице, не должен был показывать то место в горах, не должен был рассказывать азы распознавания статусных причесок дроу. А самое главное, он не должен был с ней говорить... так! Как именно, "так" Дэнэль даже сам себе не мог четко определить. Просто не должен был и все! Но она спрашивала, рассказывала, строила предположения, и дроу втягивался, отвечал, сам начинал что-то рассказывать и, забывшись, рассказывал лишнее. Зачем ей, в самом деле, было знать о его тренировках? Или о проституции в обществе дроу? Но элле на все реагировала не так, как должна, и дроу начинал вслед за ней делать что-то не то.
   "Зачем она со мной говорит? Хотя нет, важнее, зачем я говорю с ней. Я ведь прекрасно могу просто молчать. Я для этого и давал ей клятву. Чтобы она перестала меня читать и лазить в голову, чтобы скрыть от нее все. Так зачем теперь сам ей рассказываю?" - недоумевал Дэнэль, искоса поглядывая на эльфийку, которая лишь передергивала плечами от неудобной, мокрой одежды. Когда же она подняла руку, чтобы убрать от лица прилипшие мокрые пряди, вырванные из прически сильным горным ветром, дроу заметил подрагивающие пальцы и не смог удержаться, перехватив ее руку. Элле подняла на него удивленный взгляд своих странных зеленых глаз.
   - Тебе, что, вообще не холодно? - спросила она.
   - В горах бывает гораздо холоднее, - ответил дроу, его губы чуть дрогнули в улыбке, когда девушка вложила в его ладонь пальцы и второй руки.
   - Везет, - вздохнула она.
   - Почему ты заклинание обогрева не применишь? - поинтересовался дроу.
   - Не хочу привлекать внимание, - качнула она головой.
   За шумом дождя и на элленэсс возничий действительно ничего бы не услышал, а вот специфический эффект от заклинания точно бы разобрал. Дроу молчаливо согласился с ее решением, накрыв ее ладони второй рукой. Девушка не дернулась и вообще не подавала никаких признаков беспокойства, всматриваясь куда-то в полутемный город, от чего губы дроу снова предательски попытались растянуться в улыбке. Да, улыбка. Она стала его основной проблемой на сегодня. Раньше поводов для веселья у него было мало, и появлялись они редко, все больше ухмылки злорадного удовлетворения. Так что дроу привык, что держать серьезную и сосредоточенную маску ему было легко (если уж и случались трудности, то точно не от смеха). А эта девушка заставляла его улыбаться постоянно, и ему было сложно сдерживаться. Он к этому не привык.
   Коляска чуть дернулась в последний раз и замерла, известив пассажиров своим скрипом о прибытии на место. Дроу с досадой отметил, что не хочет внутрь теплого дома, где, судя по свету, их уже ждали и, наверняка, вместе с ужином. Он бы с удовольствием еще бы ехал и ехал с глубоко задумавшейся о чем-то своем элле, но девушка встрепенулась и, вытащив свои ладони из его рук, выбралась из коляски. Поморщившись от снова падающих на лицо капель, Василиса быстро отсчитала положенную сумму и поспешила к их домику через калитку в сад, чтобы не проходить главное здание. Дроу следовал за ней.
  
   Я поднималась по ступеням крыльца, все еще пребывая в некотором смятенье. Когда он брал меня за руку перед порталом, я еще могла это объяснить. Памятуя первый раз, он, очевидно, предполагал, что я могу упасть, и, видимо, предупреждал такую возможность. Но что такое было сейчас, я не понимала. Зачем он перехватил мою руку? Просто согреть? Бред! Но я не смогла оторваться от восхитительно горячей ладони, а он еще и второй рукой накрыл. С чего такая забота?! Бред...
   Порыв ветра заставил меня буквально заскочить в дом, спасаясь от холода. Дурная конспирация? С чего я решила, что не стоит пользоваться магией? Заболеть еще осталось.
   - Привет, - чуть замешкавшись, поздоровалась я, глядя на Костю, спавшего положив голову на колени Эфы.
   - Вернулись, - выдохнула Эфа, которая явно волновалась. - Кость, вставай, они пришли.
   Дверь за моей спиной захлопнулась, очевидно, это зашел Дэнэль. Мне стало не по себе от того, что он стоит за моей спиной.
   - А еще позже они не могли? - сонно пробормотал парень, просыпаясь.
   - Очереди в Демел-Зельдо, - ответила я. - Я пойду в ванную и переоденусь, а то там такой ливень, вымокла б до нитки, наверное, раз пять, если б только могла.
   - Я ужин разогрею, вы ведь голодные? - сказала Эфа.
   Ну, разве не золотая девушка?
   - Зверски! - крикнула я уже сверху, куда я рванула со всех ног вроде бы в ванную, а на самом деле от Дэнэля.
   Заскочив в комнату за сменной одеждой, я не очень обрадовалась, когда дроу зашел следом. Но это и его комната, так что... Я поспешно отыскала себе простую, а главное сухую одежду, и развернулась, чтобы уйти, но заметила, что дроу не спешит расставаться даже с рубашкой.
   - Ты в мокром будешь ходить? - поинтересовалась я.
   - А что? - вопросом на вопрос ответил Дэнэль, расплетая волосы, которые видимо, решил просушить.
   Я сообразила, что ему, похоже, не во что переодеться, либо вообще, либо просто с собой на задание не взял, не рассчитывая, что оно так затянется. Отложив приготовленную стопку, я снова вернулась к шкафу.
   - Тебе подойдет, - сказала я, вытащив комплект, купленный еще в Араджаре как раз на такой случай.
   - Человеческое, - скривился дроу, будто я ему предлагаю долго пользуемую половую тряпку надеть.
   - Сухое! Выпендривайся дальше, раз мокрые эльфийские лучше, - пожала я плечами, кинув шмотки на постель, подхватила свою стопку и выскользнула из комнаты.
   Уговаривать его я точно не собиралась. Можно подумать я ему какую-то рвань предлагала! Все эти глупые предрассудки уже порядком меня раздражали, зато некоторая неловкость в общении с дроу благодаря им пропала. Лишнее напоминание, что у дроу какие-то свои тараканы в голове, с которыми мне все равно не разобраться, можно и не пытаться. Сейчас же меня больше волновала горячая ванна, которую я поспешно наполняла. С нетерпением стянув с себя все мокрые вещи, я поскорее подогрела воду до желанной температуры, и блаженно погрузилась в, пусть и не такую шикарную как в Араджаре, но все же вполне функциональную ванну. Какое блаженство после дождя и ветра, наконец, быть в тепле! А в воображении на мгновенье промелькнули горячие ладони дроу, которые я поспешно отогнала подальше. Запустив руки в прическу, я стала планомерно ее распутывать. Все равно уже мокрые, надо помыть.
   Вернувшись из ванной чистой и согревшейся, я застала дроу все еще в комнате. Он стоял, склонившись над сумкой. Расплетенные волосы были гладко зачесаны назад и уже чуть подсохли, а вот одежду он все-таки сменил. Не знаю, чего уж ему это стоило, я лишь прикинула, что с размером угадала. Да и цвет небеленого льна был не типичный для димезцев, обожавших все яркое и золотистое, зато хорошо смотрелся на дроу, оттеняя смуглую кожу. Оставив мокрую одежду сушиться в ванной, я занесла в комнату лишь куртку, которую подсушила заклинанием, и сапоги, и так, в общем-то, сухие.
   - Ужинать идешь? - спросила я на всякий случай. Не то чтобы я думала, что он объявит голодовку из-за "мерзких людишек", но лучше все же самой позвать.
   - Да, - ответил дроу, выпрямившись и глядя на меня с вызовом.
   "Думает, что я ему что-то насчет одежды скажу? Больно мне нужно!"
   - Пошли, - махнула я рукой и направилась к выходу.
   Аппетитный запах чувствовался уже на лестнице.
   "Какая же я голодная!" - особенно остро ощутила я и поспешила к столу.
   - Как вкусно пахне-ет! - протянула я, зависая над тарелкой. - Нормальная еда! Не то, что в этом кабаке!
   - Зачем же вы ели непонятно где? - удивленно спросила Эфа, ставя третью тарелку с рагу перед Костей.
   - Чего только не сделаешь ради дела, - с набитым ртом ответила я.
   - И что? Окупились мучения? - спросил Костя, зевая.
   - Неа, - ответила я. - Давайте вы сначала о своих похождениях расскажете, пока мы едим.
   - Мы сходили довольно продуктивно, - тут же принялась рассказывать Эфа. - Как только прибыли, сразу осмотрелись, прошлись по городу, послушали, о чем говорят. Переполоха никакого не было, никто на нас никак не отреагировал. Так что мы решились сами обратить на себя внимание.
   - И вот тут уже выяснили, что таки да! - перехватил инициативу в свою руки Костя, даже есть бросив ради этого. - Искали тут светлую эльфийку с золотыми волосами и зелеными глазами. И тебя даже многие видели, но никто не мог сказать, куда ты пропала. Что очень хорошо! Эфино зелье просто волшебное.
   - Оно, и правда, волшебное, - усмехнувшись, заметила я.
   Костя бросил на меня недовольный взгляд, но все же продолжил:
   - И искали тебя именно полицейские, но не за какое-то правонарушение, а как важную свидетельницу преступления! - веско изрек парень.
   За столом воцарилась тишина, я с трудом проглотила еду, толком не прожевав.
   - Какого еще преступления? - чуть сипло спросила я, кашлянув. - Эфа?
   - Нет, - развела руками девушка. - Я ничего такого не видела.
   - То есть... - начала я и не смогла продолжить.
   - То есть, то ли Эфа что-то упустила, то ли ей стерли память...
   - Костя!
   - Хоть она и говорит, что это невозможно, то ли этот предлог липовый, - закончил Костя. - И я склоняюсь либо ко второму, либо, что самое вероятное, к третьему.
   - Никто не мог мне стереть память! - сердито сказала Эфа, сдвинув брови. - Это не мимолетное действие, которое можно провернуть незаметно.
   - Так они и сам факт стирания памяти стерли! - повернулся к ней Костя.
   - Ага, и заодно ложных воспоминаний мне подсадили, чтобы ни один кусочек мой жизни не выпал из моей памяти! Ты вообще понимаешь насколько это колоссальная работа?! Да чтобы ее провернуть нужен штат магов!
   - Но ведь реально же!
   - Реально, только родители были бы в курсе и ничего подобного со мной провести не позволили бы! - Эфа даже руки в бока уперла, грозно взирая на парня.
   - Ну, значит остается только первый и третий вариант, - согласился Костя, видимо ощутив, что подобрался близко к опасной грани.
   - То есть я, по-твоему, не могу различить видела я преступление или нет? Я, что, законов своего государства не знаю? - Эфа взвилась пуще прежнего.
   - Нет, не в этом дело, - вступилась я за Костю. - Ты могла не само преступление видеть, а например преступника, когда тот только шел на дело. Гуляла, например, в парке, мимо тебя прошел какой-нибудь элле, а он-то как раз и был там самым кровожадным маньяком, которого разыскивают.
   - Элле не бывают кровожадными маньяками, - ужаснулась девушка.
   - Ну, дроу, - тут же предложила я альтернативу.
   - А дроу я не видела!
   - Эфа, это только пример.
   - В Эльмене не было никаких преступлений совершено, у нас вообще очень мирная жизнь, - настаивала Эфа.
   - Так может в интересах следствия данные не разглашаются! - вставил Костя свое предположение, за что получил крайней недовольный взгляд.
   - Нет смысла спорить. Мне все равно третий вариант кажется более правдоподобным, - решительно призналась я. - Лучше уж готовиться к худшему.
   - А что в этом худшего? Они просто ошиблись, - пожала плечами Эфа, отстав от Кости, с которым мы переглянулись.
   - Видишь ли, я не знаю как в вашем мире, но в нашем полиция вполне может искать важного свидетеля, чтобы потом его арестовать.
   - Зачем арестовывать свидетеля? - удивилась Эфа.
   - Потому что это был только предлог, чтобы выманить преступника, дабы он ничего не заподозрил и не опасался правоохранительных органов, - ответил ей Костя.
   Девушка перевела взгляд с меня на парня и обратно несколько раз подряд, а потом тяжело опустилась на свободный стул.
   - Вы думаете, я что-то натворила? - дрожащим голосом спросила она.
   У нас с Костей даже дар речи от такого ее заявления пропал.
   - Нет, они думают, что тебя просто хотят поймать под любым предлогом, - неожиданно подал голос Дэнэль. - Точнее, теперь Василису.
   Я с удивлением отметила, что впервые слышу свое имя из его уст, и оно звучит несколько непривычно, с легким акцентом. Эфа же впала веще больший ступор, после того как Дэнэль обратился лично к ней.
   - Что вы еще узнали? - решив дать девушек оклематься, спросила я у Кости.
   - Из сенсационного больше ничего, - ответил он. - А так, искать тебя бросили примерно пару дней назад, столько же тебя на почте ждет письмо от родителей Эфы. Узнать, что оно пришло, мы узнали, но взять не смогли, а тебе там появляться нельзя. Хоть уже и не ищут, но местные все еще помнят. Так что пришлось мне ее, - Костя кивнул на Эфу, - чуть ли не силой с почты уводить, чтобы она дров не наломала.
   - Да... у светлых эльфов, однако, там какой-то свой междусобойчик, который я вообще отказываюсь понимать, - задумчиво изрекла я.
   - А у темных понятнее? - живо заинтересовался Костя, отставив пустую тарелку.
   - Да не особо, но третьи со вторыми хоть как-то связаны, - ответила я, поднимаясь, чтобы налить всем чаю.
   - Третьи? - переспросил парень.
   - Угу, - кивнула я. - Еще на подступах к площади порталов здесь в Лор-Эстере, мы с Дэнэлем заметили, что за нами следят. И это были не эльфы!
   - Люди? - скептически изогнул одну бровь парень.
   - Угу, причем явно сектанты. Их было четверо, и все в одинаковых черных плащах с капюшонами, - ответила я. - Ладно еще жара их заставила скинуть капюшоны, и я смогла разглядеть знак их секты.
   Вернувшись с первыми двумя чашками, я спроецировала иллюзию на середину стола и отошла за еще двумя чашками.
   - На шее с левой стороны, - локализовала я ее.
   - Это знак темного бога, но почему он обведен? - распознала Эфа.
   - Дэнэль знак тоже опознал, но зачем он обведен - увы. И это еще не все. В портал за нами эти люди не последовали, зато поджидали нас все там же на площади вечером. Так что пришлось нам кругами обходить, чтобы им на глаза не попасться.
   - А почему они в портал не полезли?
   - Мне, кажется, они поняли, что мы их засекли, и потому преследовать в отрытую не стали, - сказала я. - А вечером уже Дэнэль их заметил раньше.
   - И, что, нам опять переезжать придется? - испугалась Эфа.
   - Нет, - хором ответили мы с Костей.
   - Эдак мы можем вечно по миру скакать, - продолжила я. - Надо попытаться разобраться в ситуации. Какого фига они все за мной бегают? И как раз с них можно и начать. Ибо с эльменской полицией меня связываться что-то не тянет, а дроуский заказчик концы в воду спрятал.
   - То есть вы ничего не узнали?
   - Ну не то чтобы совсем ничего, но ничего толкового, - призналась я и добавила еще одну иллюзию на стол. - Вот такой вот значок у него на левом плече.
   - Такой же, как у этих! - восторжествовал Костя.
   - Не такой, - остудила я его радость. - Тут кружок снаружи, а там внутри.
   - Это принципиально?
   - Да, - ответила Эфа. - Это совершенно точно разная символика.
   С мнением Дэнэля ее мысли совпадали.
   - В общем, это вся ценная информация, что нам удалось раздобыть. Еще, конечно, подтвердились соображения Дэнэля насчет того, кто ему этот заказ организовал и каким образом, но это нам ничем не поможет.
   Костя бросил неприязненный взгляд на дроу, но говорить, к счастью, ничего не стал.
   - И что мы теперь будем делать? - подала голос Эфа.
   - Искать тех, кто следил за мной у площади порталов, - ответила я. - А дальше уже пытаться выяснить чего им от меня надо.
   - Это опасно, - заметила девушка, впрочем, без лишней паники.
   - Бегать всю жизнь лучше? - предложила я.
   Девушка задумалась.
   - А как мы их найдем? - сдавшись, поинтересовалась она.
   - Что-то мне подсказывает, что они нас завтра сами найдут, - вздохнула я. - Но теперь мы хоть готовы будем.
   - Ну, если сегодня мы ничего делать не планируем, я пошел спать, - Костя с грохотом отодвинул стул, так что Дэнэль чуть поморщился от резкого и громкого звука.
   - Да, лучше пойти спать, - согласилась я с ним. - Не самый легкий был денек.
   Я направилась мыть посуду, зная, что мужчины ни за что этим не займутся, однако тарелки из рук у меня забрала Эфа, качнув головой. Пожав плечами и тепло ей улыбнувшись, я отправилась к входной двери. Именно ей досталось стать центром моей импровизированной сигнализационной системы, от нее же я начала запирать окна и накладывать на них узлы магической следящей сетки. Обойдя помещение по кругу, я в порядке паранойи заодно наложила следилку на дверь в подвал и отправилась на второй этаж. Тихонько зайдя в комнату вместе с Эфой, я быстро прикрепила заклинание к окну в их комнате и отправилась в свою.
   Дэнэль ждал меня сидя на кровати. Сотворив последнее заклинание в цепочке, я замкнула ее на себе и распахнула створки окна. Шум еще не закончившегося дождя ворвался в комнату вместе с порывом ветра. Я вдохнула свежий влажный воздух полной грудью. Выступающая крыша домика не давала ветру забрасывать капли в комнату, так что я присела на подоконнике, вглядываясь вдаль, где то и дело мелькали молнии. Это была первая моя гроза в этом мире и теперь, когда не нужно было ни от кого убегать и мерзнуть в мокрой одежде, я наслаждалась ею. Правда, сидеть на подоконнике все равно было прохладно, так что я обхватила себя руками, понимая, что не просижу тут долго, и жадно впитывала каждую вспышку молнии.
   - Зачем ты открыла окно, если тебе холодно? - спросил дроу, следя за мной с недоумением.
   - Я люблю дождь, - ответила я. - Правда, как все время говорил папа сибаритскою любовью, из теплого уютного дома, глядя на все это буйство стихии из окошка.
   Я окончательно замерзла и захлопнула окно, отходя от него к кровати. Однако на полпути вспомнила не самую приятную особенность дроу начинать разговоры на ночь глядя. Развернувшись к ближайшей к Косте с Эфой стене, я, сконцентрировавшись, накрыла комнату заглушающим заклинанием, сделав небольшую брешь на двери. Я сомневалась, что сегодня Костю и пушечный выстрел разбудит, но все же почему бы не исключить лишние звуки, если это возможно? Дома мне бы это заклинание о-очень пригодилось!
   - Зачем? - удивленно спросил дроу, очевидно разобрав, какую магию я наложила на комнату.
   - На всякий случай, - ответила я. Не признаваться же ему, что из-за его любви к полуночным беседам, намек на которые я заподозрила, едва увидев, что он сидел и ждал меня? - Отвернись, я переоденусь, - велела я, решив, что не хочу бегать в ванную, просто для того, чтобы надеть одежду для сна.
   Дроу без вопросов повернулся ко мне спиной, я поспешила стянуть с себя лишние тряпки и натянуть пижаму, искоса приглядывая за Дэнэлем, но тот сидел не шелохнувшись.
   - Можешь поворачиваться, - разрешила я.
   Я взяла гребень с тумбочки и, усевшись на кровать, принялась расчесывать и сушить волосы. Гребень тут же увяз в густой гриве золотистых волос, и я со вздохом взялась вычесывать сначала концы, дабы продвинуться выше. Дэнэль, волосы которого были давно сухими и заплетенными в простую косу, с интересом следил за мной.
   - Опять что-то не так делаю? - вздохнув, спросила я.
   - Нет, все так, - опроверг мои мысли дроу. - Просто очень неловко.
   - Для пятого дня обладания такой шевелюрой нормально, - отмахнулась я.
   - Да, - согласился Дэнэль, следя за гребнем, и замолчал.
   Но я-то чувствовала, что ему что-то не дает покоя.
   - Ну, давай, спрашивай, - обреченно согласилась я, продвигаясь гребнем чуть выше.
   Дэнэль бросил на меня тревожный взгляд исподлобья.
   - И ты ответишь? - с сомнением спросил он.
   - Смотря, какой вопрос ты задашь, я могу и не знать ответа, - пожала я плечами.
   - Ты его знаешь, - заверил меня дроу.
   Мне закралось нехорошее подозрение, но лучше уж сейчас, чем ожидать потом.
   - Тогда спрашивай!
   - О каких видениях ты говорила сегодня у портала? - чуть помедлив, все же задал мучавший его вопрос дроу.
   Я тяжело вздохнула:
   - Язык мой враг мой... Да, ты все верно подумал. Все о тех же, побочный эффектах контроля, - вынуждена была признаться я.
   - Их было больше трех?
   - Пять. Четыре из них воспоминания, одно, скорее всего, просто мысль, и еще сны. Не знаю, насколько они были твои, но я снилась себе дроу и притом мужчиной, - я решила полностью исчерпать эту тему, чтобы дроу, наконец, от меня с этим отстал. Ему отчего-то было очень важно это знать.
   - Что ты видела?
   Глупо было надеяться, что он на этом успокоится...
   - Когда именно? - закатив глаза, уточнила я.
   Я определенно не горела желанием ни вспоминать, ни рассказывать дроу о его воспоминания, притом, не самых лучших.
   - Воспоминания.
   - Слушай, зачем тебе это? - не выдержала я. - Ты их и так помнишь!
   - Надо, - глядя на свои руки, твердо сказал дроу.
   Я долго гипнотизировала его, но он не поднимал головы и ждал ответа.
   - Три про изгнание, - сдавшись, начала я. - Одно видимо самый первый момент, когда тебе только сообщили, что ты что-то натворил. Потом уже сам процесс, и финальную часть с изгнанием и лишением имени. В главных ролях была все время одна и та же тетка. Кто это, кстати? - не смогла я побороть свое любопытство.
   - Мать... - без каких либо эмоций ответил дроу.
   Я сглотнула:
   - Садистка...
   - Матерь великого дома, - не то опроверг, не то подтвердил мои слова Дэнэль, не глядя на меня.
   - А куча шрамов на спине это из-за того, что она что-то плеснула? - решила все-таки выяснить до конца, раз уж дроу сам так настаивал на этой теме разговора.
   - Да. Зелье, замедляющее регенерацию, - с пугающим равнодушием ответил мужчина.
   - С-садистка... - покачала я головой, припоминая то, что видела, и, вздрогнув, отогнала мысли. - А в четвертом видела какую-то девку, которая на тебя строгий ошейник напялила. Они у вас там все на голову двинутые?
   Дроу криво усмехнулся.
   - Я не должен был убегать, - сказал он.
   - А чего же тогда дал деру?
   - А ты бы не попыталась, если бы знала, что тебя ждет? - он поднял на меня взгляд, и от этого мне стало несколько не по себе. Он не смотрел на меня зло или с болью, нет. Его взгляд был скорее равнодушный, словно неживой, и именно это пугало.
   - Смотря, что меня ждет, - все же постаралась беспечно ответить я. - Если бы я была мужчиной, я бы не стала убегать от обнаженной девушки. Но у вас там какие-то свои садистские правила, так что я затрудняюсь ответить!
   - Свои правила, это точно, - снова слегка усмехнулся Дэнэль, думая о чем-то своем.
   - Ну, что теперь ты успокоился и больше не будешь меня спрашивать об этом? - спросила я, понуждая его вернуться к реальности. А то мало ли какие еще воспоминания у него были, да хоть бы даже и продолжение того видения с ошейником. Пусть лучше со мной поговорит.
   - Да, - уверенно ответил он.
   Я посмотрела на него как на душевно больного.
   - И надо оно было перед сном, - покачала я головой и, наконец, смогла провести гребнем от корней до самых кончиков, не застряв на полпути. Волосы к этому моменту уже высохли под действием заклинания. - Косу заплетешь? - попросила я. Я понимала, что нужно учиться заплетать самой, но сегодня мне даже думать об этом было невыносимо.
   Дроу кивнул, я развернулась к нему спиной, отдавая все волосы в его умелые руки. Дэнэль прошелся пальцами по волосам, собирая их, от чего по спине пробежали мурашки, и без каких либо затруднений стал их заплетать. Как же хорошо, когда с ними хоть кто-то умеет справляться!
   - Такое ощущение, что они у тебя в руках сами заплетаются, - усмехнувшись, призналась я.
   - У меня было чуть больше пяти дней, чтобы научиться, - ответил он и попросил. - Дай ленту.
   Я протянула ему озвученный предмет, задумавшись, что он там такое собрался на ночь глядя делать. Но дроу всего лишь вплел ленту в косу, чтобы она крепче держалась и не соскальзывала.
   - Спасибо, - поблагодарила я, поглаживая свое блестящее золото, которое дроу перекинул мне на плечо, когда закончил.
   - Не за что, - ответил он, отодвигаясь на свою половину кровати.
   Странный он, очень странный. Зачем ему все это понадобилось выспрашивать? Легче стало? Сомневаюсь. Так зачем?..
   - Спать, - уверенно сказала я, широко зевая.
   Вставать мне было лень, так что я извернулась и заползла под одеяло так. Дроу улегся рядом, на своей половине кровати и затих. Мысленно погасив свет, я снова подумала о том, что дроу странный, но вряд ли мне это открытие облегчит жизнь.
  
   Дроу лежал без сна и старался не шевелиться, чтобы элле не проснулась и ничего заподозрила. Она и так была весьма проницательной, что с одной стороны было ему на руку, а с другой пугало. Хорошо, конечно, что она сама задала вопрос, но если учесть, зачем он спрашивал... Дроу весьма встревожило ее упоминание о видениях, и ему действительно очень нужно было знать, что именно она видела. Если бы ему раньше кто-то сказал, что он испытает облегчение о того, что кто-то подсмотрел моменты его позорного изгнания, он бы ему голову просто за осведомленность об изгнании открутил. Но сейчас... Сейчас у него было то, что действительно следует скрывать ото всех, даже от себя. И у него был неплохой план! Дать клятву, чтобы пресечь неподвластный контролю доступ к его мыслям и чувствам. После этого следовало не привлекать ее внимание, стать ее молчаливой тенью, быть незаменимым, исполнительным охранником, просто быть рядом с ней, не раскрывая себя. Но странный характер элле, ее проницательность и собственное неконтролируемое поведение ставило весь план под угрозу!
   "Нет, хватит! Я просто ее телохранитель, никто более. Я должен таковым стать, иначе... иначе это все плохо кончится", - мысленно приказал себе дроу и только после этого решения смог уснуть, чтобы утром вообще не обнаружить никого рядом и с удивлением увидеть, чем занята эта совершенно ненормальная элле.
  

Глава 19. Железо в волосах!

   Спала я как убитая, и даже следящее заклинание не смогло меня разбудить. Точнее, я проснулась, когда служанка зашла в дом, потом снова проснулась, когда она покинула его, и вот теперь сейчас. Чувствовала я себя как-то отупело и заторможено, как часто бывает, если спать слишком долго. Да, кажется, эльфам нужно вставать раньше, даже если кажется, что еще не выспался. Хотя в моей голове, несмотря на заторможенность, появилось еще несколько вариантов объяснения моей вялому состоянию. Первым, как ни странно, был вчерашний дождь, который мог негативно сказаться на моем здоровье, и организм, таким образом, с ним боролся. А вторым, мои вчерашние вспышки гнева и раздражения, которые сопровождались магическими волнениями ауры. Это тоже вполне могло подарить мне муторное пробуждение. И если первому варианту я бы порадовалась (шутка ли, вместо простуды просто поспать подольше?), то второй вариант мне совершенно не нравился. Это что же теперь, любое мое волнение, перемешанное с магией, будет заканчиваться таким чудным состоянием? В любом случае, лекарством от любого из этих вариантов были активные действия, ибо, чем дольше лежишь и жалеешь себя, тем больше будет плохо.
   К моему несказанному удивлению, дроу еще спал. Обрадовавшись, было, что мы с Дэнэлем вчера простыли оба, но мои вчерашние водные процедуры облегчили мою участь, я все же не решилась оставить эту версию единственной. Откуда мне знать, что тут дроу ночью делал? Он вообще ночной житель и теперь, не будучи привязанным ко мне, может только делать вид, что ложится спать, а сам творить все, что угодно. В том числе и выходить за пределы дома, на него заклинание бы не отреагировало.
   Осторожно встав, я тихонько вышла из комнаты, сразу захватив с собой вещи. А в ванной меня ждал сюрприз, который заставил меня совершенно искренне постучать кулаком себе по лбу, а потом по деревянному косяку двери. Посреди ванной комнаты лежал мой меч, который я вчера, в отличие от куртки и сапог, не сподобилась забрать с собой в комнату.
   "Точно, ванная это наилучшее место для хранения оружия! Что может быть романтичнее, чем зарезаться в теплой воде, усеянной лепестками роз? Тьфу! Хорошо еще, что меч эльфийский, по всем правилам заговоренный, и повышенная влажность ему не помеха", - порадовалась я, и, переложив оружие в гостиную, вернулась в ванную, чтобы умыться.
   Закончив водные процедуры, я с удивлением обнаружила, что завтрак еще не до конца остыл. Решив, что пища должна мне помочь взбодриться, я присела к столу и быстро поела. Однако ни прохладная вода, ни еда ощутимого результата не принесли. Взгляд мой упал на сиротливо лежащий на диване меч. Нет, зарезаться из-за такой ерунды я не собиралась, а вот потренироваться, чтобы вовремя зарезать кого-нибудь враждебного не помешает. Тем более, раз для выздоровления нужны были активные действия. Эфина перерытая во время "работы" память сильно облегчила мне доступ ко всем магическим знаниям, так что опробовать свои навыки в ратном деле мне тоже бы весьма помогло в случае чего. В общем, подхватив меч и порадовавшись подходящей одежде, я вышла из дома и отправилась на берег.
   После дождя утро выдалось особо свежим и бодрящим, но трава уже почти подсохла.
   "Да... горазда же я спать... Ну, ничего! Сейчас весь сон парой взмахов отгоню", - пообещала я сама себе и, поставив под деревом приготовленную бутылку из-под молока, сейчас наполненную водой, вытащила меч из ножен.
   Красивый он все-таки был, изящный и легкий. Оплетенный выгравированным плющом клинок был заточен с одной стороны, на изогнутой полумесяцем гарде виднелись защитные древнеэльфийские письмена. Полюбовавшись блестящим на солнце лезвием, я сделала первый пробный взмах.
   Да, мне определенно стоит попрактиковаться!
   Размявшись с часок на поляне, я не то чтобы притомилась, скорее, поняла, что дальше заниматься бессмысленно. Вспомнить я, все что смогла, вспомнила, сон разогнала качественно. Тут я заметила, что за мной наблюдают, причем с большим интересом, недоумением и прямо из окна второго этажа. Ничего не говоря, я выразила досаду, состроив недовольную гримасу и тут же просияла.
   "Правда, как донести свою мысль до Дэнэля и не разбудить при этом Костю с Эфой?" - задумалась я.
   Я на пробу махнула дроу рукой, подзывая его к себе, и взмахнула мечом. Дэнэль явно что-то понял, потому что озадачился еще больше, отошел от окна, но вскоре вернулся и показал мне ножны с катаной. Я радостно закивала и снова поманила его к себе. Дроу нахмурился еще сильнее, а потом перемахнул через подоконник и, мягко приземлившись, подошел ко мне, так и застывшей с распахнутыми вовсю ширь глазами и с замершим на губах вскриком.
   - Я обычным способом никак? - вместо приветствия спросила я, пару раз моргнув.
   - Не захотелось обходить, - серьезно ответил Дэнэль. - Что ты хотела?
   - Да уже, честно говоря, побаиваюсь, - призналась я, впечатленная ловкостью дроу. Может, я, конечно, и сама так могла в новом-то теле, но что-то проверять у меня желания не было, как и соревноваться в этом Дэнэлем.
   - Чего? - спросил Дэнэль.
   - Тебя, - честно ответила я, отходя к бутылке глотнуть воды. - Я хотела попросить, чтобы ты мне помог боевые навыки освежить, но лучше пусть они будут стухшие, зато шея целая.
   - Тебе не нужно меня бояться, - заверил меня Дэнэль. - Я не могу причинить тебе вред.
   - Специально, - добавила я. - А случайно можешь.
   Что-то во всем его поведении сквозило такое официальное и отталкивающее. Какая муха его укусила на сей раз?
   - Ты сомневаешься в моем профессионализме?
   Ну, вот опять!
   - Я сомневаюсь в своем профессионализме. Все эти знания мне неродные и телом я управляю больше на автомате. Чуть задумаюсь, так вообще выроню меч из рук.
   - Зачем ты тогда его взяла?
   - Как раз чтобы этого не происходило. Магические знания у себя в голове я упорядочила, теперь вот хочу физические попробовать подтянуть. Боюсь, правда, с этим будет сложнее, ибо магия была для меня совершенно новой, а вот физику надо переучивать. А то мало ли что может пригодиться в свете этой сумасшедшей охоты на меня.
   Дэнэль кивнул, соглашаясь со мной, и с шорохом вытащил катану из ножен, отбрасывая последние в сторону.
   - Э-э, я уже передумала, - чуть попятилась я. Дроу с оружием наголо выглядел внушительно. - Хотя... Погоди!
   Я наоборот затолкала свой меч в ножны и соединила освободившиеся руки на уровне груди. Четкое, правильное заклинание вспорхнуло с кончиков моих пальцев и равномерной волной очертило вокруг нас приличных размеров окружность, создавая звукоизоляцию и заодно показывая границы области. Только после этого я снова извлекла меч и, последовав примеру дроу, отстегнула ножны от пояса и отложила в сторону, чтобы не мешали. Перехватив оружие поудобнее обеими руками мы с Дэнэлем начали медленно ходить по кругу, постепенно сближаясь. Подумав, что Дэнэль вряд ли решится первым нанести удар, я на пробу сделала самый простой из возможных выпадов. Дроу с легкостью его отбил, и в следующую секунду защищаться пришлось уже мне.
   - А полегче нельзя? - возмутилась я, кое-как удержав в руках меч. Дроу явно нисколько не церемонясь, вкладывал в удар свою обычную силу.
   - Враги вряд ли будут делать послабление для тебя, - заметил мужчина и сделал новый выпад.
   Я, недовольно прищурившись, сплела отражающее заклинание и нарочито небрежно встретила его клинок своим. Вся сила, вложенная дроу в удар, немедленно вернулась к нему, да еще и приумножилась. Руку Дэнэля дернуло вверх, катана вырвалась и отлетела почти к самому обрыву.
   - С врагами я буду поступать вот так, - ответила я, пока дроу ходил за своим оружием. - А мне не нужно чтобы ты проверял мою силу. Мне надо к мечу в руке привыкнуть.
   Дроу молча встал напротив меня, снова приняв боевую стойку. Ох, зря эту демонстрацию устроила! Точнее не зря, глушить меня чистой силой он перестал, зато гонял по всей поляне без устали. Я только успевала отскакивать и отбиваться. Разумеется, он сражался не в полную силу, но мне, как человеку в теле элле, к тому же, девушке, было более чем достаточно. Да даже настолько, что на один из особо удачных его выпадов, в ответ в дроу полетел немаленький такой огненный шар, от которого, впрочем, он отскочил. Но после этого замер и посмотрел на меня удивленно и даже несколько обиженно.
   - Автоматика, - чуть сконфуженно пожала я плечами. - Не стоит меня в угол-то так рьяно загонять. Я в первую очередь все-таки маг, а не воин.
   - Ясно, - кивнул дроу.
   - Мм... - посетила меня очередная идея. - Ты щит магический умеешь делать?
   - Самый примитивный, - сухо ответил он.
   - Покажи, - попросила я, опуская меч.
   Дэнэль покосился на меня и с неохотой, свойственной людям, которые изначально знают, что сделают что-то хуже оппонента, сотворил перед собой простой магический щит самого низкого порядка. Решив не мудрствовать лукаво, я слепила маленький сгусток огня и швырнула в щит, тот с тихим треском лопнул, Дэнэль же откатился в сторону.
   - Нестабильный, - покачала я головой. - Так не пойдет. Смотри, - я подошла ближе и воспроизвела канву заклинания перед дроу. - Видишь? Теперь вот сюда вливаешь силу, а здесь закрепляешь. Тогда он будет стабильным и будет нормально держать удар.
   Дэнэль, с опаской следивший за моими действами, сотворил новый щит, я без промедления его испытала. На сей раз он выдержал. Одобрительно покивав, я снова взяла меч наизготовку. Дэнэль все еще с интересом рассматривал свой щит. Я улыбнулась уголком рта.
   - Ставить только его не забывай, - напоминала я, когда мы снова пошли на сближение. - И если можешь чем-то кидаться из магии, кидай!
   Тренировка стала еще занятнее. Я была больше сосредоточена на мече и своих ощущениях с ним в руках, изредка отвлекаясь на магию, Дэнэль же, наоборот, сражался со мной явно на автомате, полностью поглощенный созданием то атакующей, то защитной магии. Маг из него, правда, был аховый, зато как мечник он был потрясающим. Я не переставала им любоваться и отмечать как легко и четко он наносит удары, не задевая меня, но позволяя мне отбиваться. Под конец, подустав, мы уже стали откровенно развлекаться и смеяться над особо неуклюжими ударами с моей стороны, и распадающимися еще на подлете заклинаниями со стороны дроу.
   - Неплохо, - наконец, сказал он, приостанавливаясь. - Удары держишь, себя зацепить не даешь, изредка атакуешь. Для сильного мага вполне достаточно.
   - Ну, о мечах ты про себя лучше знаешь, а вот в магии ты мог бы больше даже при твоем уровне силы, - честно сказала я. Дыхание у меня уже основательно сбилось, а от постоянного использования магии чуть покалывало кончики пальцев и виски.
   - После того как определили, что я неперспективен в обучении магии, меня никто и не учил, - сказал дроу, ни капли не запыхавшийся. - Что успел, то и усвоил, считается, что это достаточно для воина.
   - Если хочешь доучиться, обращайся, - предложила я. - В простых заклинаниях магия элле и дроу мало отличаются.
   Дэнэль кивнул, приняв к сведению, я же присела прямо на траву и положила меч на колени, отдыхая. Эта тренировка с Дэнэлем была определенно больше чем та, что я планировала, но и гораздо интереснее. С ним вообще было на удивление легко, он мастерски подстраивался под меня, где нужно сражаясь чуть жестче, где ненужно давая послабление.
   - Ты бы смог быть хорошим учителем, - посчитала нужным сказать я, обернувшись к присевшему рядом дроу.
   - Нет, - отчего-то резко ответил Дэнэль. - У меня нет желания калечить кого-то.
   - Это и не входит в обязанности хорошего учителя, - удивлено ответила я. - А-а, в Арканзаларе иначе, - поняла я. - Ума не приложу, как вы там вообще живете...
   - Нормально, - кратко ответил дроу и, кажется, спохватившись, попытался вернуться к утреннему варианту общения. - Как и всегда жили на протяжении многих веков.
   Я же заметила, что как только его руки оставили рукоять катаны в покое, он снова вцепился в браслеты.
   - Настолько раздражают, что даже на третий день никак не успокоишься? - спросила я даже с сочувствием. Удивительная антипатия к украшению, хотя, скорее, это к символу.
   - Бесполезная вещь, - постарался равнодушно ответить дроу, убирая руку от браслета. - Дроу хотя бы их заговаривают порой. А это лишний кусок металла.
   - Заговорить, чтобы проще было их носить? - предложила я, все же чуть улыбаясь его попытке казаться спокойным.
   - А ты сможешь? - загорелся интересом мужчина. Всю напускную отстраненность как ветром сдуло.
   - Смотря на что, - предупредила я.
   - А на что можешь?
   - Там много всего, вспоминать надо. Сам лучше предложи, что больше хочешь, - ответила я, а в голове все равно стали потихоньку проявляться знания об артефактах и полуартефактах.
   - Чтобы путы слетали, сможешь? - тут же спросил Дэнэль.
   - Нет, тут специфика своя, это к жрицам. Могу сделать, чтобы раскалялись, хотя есть кое-что пополезнее, - осмыслила я поступающую информацию.
   - Что? - все еще с интересом, но уже не таким маниакальным как раньше, спросил Дэнэль.
   - Поглотитель, - сказала я всего одно слово, но дроу, кажется, не очень меня понял. - Работает на чужую магию как щит, только не отражает ее, а поглощает энергию заклинаний и от твоего уровня мастерства не зависит.
   Дроу недоверчиво смотрел на меня.
   - То есть будет есть всю магию?
   - Насколько у меня получится, - пожала я плечами. - Я все-таки не артефактор. Да и у каждой заговоренной вещи есть свой передел вместимости.
   - Заговори, - наконец, решил он. - Что я должен сделать для этого?
   - Сесть поближе и постараться не шевелиться, - ответила я, сама принимая относительно ровное положение. - Снять браслеты нельзя, так что придется прямо на тебе ритуал проводить. Это безопасно, но я не знаю, как это ощущается, - предупредила я, воскрешая у себя в голове все знания, которые имелись у меня по этому вопросу.
   Придя к выводу, что вполне справлюсь, я отметила, что меч мне мешает. Пришлось подняться и подобрать лежащие невдалеке ножны. Вернувшись, я уселась напротив дроу вплотную, положила ножны с мечом рядом и взяла его левую руку в свои, примеряясь.
   - Сними, - я подергала за наруч, который не давал полного доступа к браслету.
   Дроу, бросив на меня странный взгляд, проворно расшнуровал наручи и снял защиту, оставаясь в нижней рубашке. Я снова взяла его левую руку, засучила рукав и обхватила браслет ладонями, прислушиваясь к себе.
   - Нормально, - кивнула я своим мыслям и засучила рукав и на правой руке. Дэнэль следил за мной с интересом, однако явственно ощущалось, как ему было не по себе.
   Ну да, если бы браслеты можно было снять, мне бы не нужно было находиться так близко к нему. Но кто бы знал заранее? Да и вообще спать со мной рядом ему нормально, а посидеть нет? Потерпит!
   Я положила его кисти к себе на колени и развернула их ладонями вверх.
   "Интересно, это у него руки горячие, или у меня опять ледяные? - подумала я, кладя свои руки поверх его так, чтобы кончиками четырех пальцев касаться браслетов. - Наверное, у меня, на улице-то прохладно".
   - Старайся не шевелиться, - еще раз предупредила я.
   Прикрыв глаза, я сосредоточилась и начала обматывать магическими потоками браслеты, которые проходили, в том числе, и сквозь руку дроу, пересекаясь с его силой, на которую я просто не обращала внимания, пропуская сквозь себя без преград. Закончив коконы, я спросила:
   - Как чувствуется? - я открыла глаза и взглянула на дроу.
   Тот обеспокоенно смотрел на свои руки, и, коротко стрельнув в меня взглядом, ответил:
   - Странно... Кожу покалывает от концентрации магии. У тебя, правда, пальцы холодные, успокаивает, - признался он.
   - Хоть какая-то польза, - усмехнулась я, и, снова прикрыв глаза, взялась за основную магию.
   У Эфиной мамы, конечно, это бы получилось гораздо лучше, чем у меня, она все-таки профессионал в этом деле, но и того, чему она научила свою дочку, уже было немало. Я, в общем-то, была вполне уверена в своих силах. Что-нибудь у меня, да получится!
   Хорошенько утрамбовав коконы, я принялась лепить из них необходимую мне форму, закрепляя удавшиеся кусочки силовыми скрепами. Закончив с формой, я продвинула свои кисти дальше, обхватывая запястья дроу и подтягивая их чуть ближе к себе, чтобы было удобно сидеть. По сравнению с прохладным металлом и воздухом, предплечья дроу под кончикам пальцев казались очень горячими, что в первый миг даже помешало концентрации, но я все же взяла себя в руки. Сложное в плетении заклинание я готовила долго, направляя силу постепенно и прямо через ладони непосредственно в зачаровываемый предмет. Для закрепления чуть сильнее сжала браслеты, запечатывая полуартефакт, и открыла глаза, закончив. Прямо перед собой на очень близком расстоянии я увидела глаза Дэнэля. Он смотрел на меня пристально, не моргая, и, кажется, вовсе забыв, что происходит. Я поспешно опустила взгляд.
   - Готово, - сказала я, напоминая ему о реальности. Тут я заметила, что не только я сжимала его запястья, но и он мои. Так вот почему руки так быстро согрелись! Я разжала пальцы и освободила свои запястья из рук дроу. - Как ощущения?
   - Не очень, - ответил он, быстро отстраняясь на максимально возможное расстояние, а потом и поднимаясь вслед за мной. - У тебя очень плотная и... тяжелая сила, такое ощущение, что она прямо в руках, но очень тугая и обжигающая.
   - Ну, обычно никто не зачаровывает вещи прямо на людях, в смысле на эльфах, - развела я руками. - Да и ты сопротивлялся зря.
   - Сопротивлялся? - удивленно переспросил дроу.
   - Да, надо спокойнее на чужую силу реагировать, тогда и неприятных ощущений будет меньше, а то и вовсе не будет, - просветила я дроу.
   - Я, вроде бы, спокоен, - определенно не понял меня Дэнэль.
   Я подняла руку и положила ему на грудь, концентрируя магию в ладони. Дроу чуть поморщился.
   - Не сопротивляйся ей, - повторила я. - Это же просто сила. Что она тебе сделает-то?
   Складка между бровей дроу постепенно разгладилась, мышцы груди, окаменевшие в первый миг, расслабились.
   - Ну вот, - улыбнулась я, убирая руку. - Тебе действительно неплохо было бы пройти начальный курс обучения магии. А теперь давай испытывать браслеты!
   - Давай, - Дэнэль опустил взгляд на свои руки, смотря на ничуть не изменившиеся внешне браслеты.
   Впрочем, я не сомневалась, что он видит их магическую сторону, и видит какая сложная (я вполне гордилась своей работой) на них структура. Я в это время сделала несколько шагов назад и создала на своей руке маленький сгусток огня.
   - Готов ловить? - весело спросила я, подбрасывая огонек у себя на руке.
   - Наверное, - с сомнением ответил дроу.
   - Не поймаешь, будет ожог, так что лови точно на браслеты, - с этими словами я запустила шарик в дроу.
   Он быстро ушел в сторону с траектории огненного шара, в последний момент все же подставив под него руку. Шарик сверкнул и пропал, встретившись с зачарованным металлом.
   - Работает! - Дэнэль смотрел на браслет новыми глазами.
   - Лови еще! - воскликнула я и запустила шарик побольше, за ним следом еще один, и еще.
   От двух первых он отскочил, лишь ловя их рукой, от третьего уже пришлось всерьез защищаться. Все они пропали, едва долетев до браслета.
   - Ну, как-то так, - сказала я, подходя ближе, чтобы ощупать браслеты. - Нагрелись, - заметила я, цокнув языком.
   - Едва-едва, - не согласился дроу.
   - Это потому, что шарики слабенькие были, если поймаешь серьезное заклинание - раскалятся, так что будь осторожнее, - предупредила я. - Ну и два сразу не лови, не обработает.
   - Понятно, - кивнул Дэнэль.
   - Давай еще раз на мечах, - предложила я. - Только заклинаниями я теперь буду швыряться чаще.
   Дроу молча взял клинок наизготовку. Я тоже вытащила свой меч, но атаковала сразу же заклинанием. Дэнэль, впрочем, не сплоховал и резким кувырком ушел с его траектории. Мы снова закружили по поляне. Я помимо воли улыбалась, глядя на темного эльфа. С оружием наперевес, в нижней рубашке с закатанными рукавами он смотрелся как этакий супергерой, который одним ударом готов всех раскидать, и это чудно сочеталось с кошачьей пластикой и скоростью движений дроу. Клинки со звоном скрестились несколько раз, после чего дроу попытался подсечь мне ноги, но я быстро спряталась за деревом, а вынырнув с другой стороны, сразу же атаковала заклинанием. Вовремя подставленная рука избавила дроу от слабенького, но все же "молота небес". Поухмылявшись друг другу, мы снова закружились по поляне, изредка скрещивая клинки и обмениваясь заклинаниями. Но вот дроу в очередной раз прижал меня к дереву. Очевидно, расслабившись и перестав опасаться магии, он решил принудить меня сдаться, но я коварно приготовилась использовать легонькую откидывающую волну, подпустив его поближе, чтобы заклинание не попало по браслетам.
   Оглушительный визг разнесся над поляной, да такой пронзительный и громкий, что я дернулась и вложила в заклинание куда больше силы, чем планировала. Дроу крутануло от все-таки задевшего, несмотря на мою неточность заклинания, и швырнуло назад метра на три. Катана вылетела у него из рук.
   - Эфа! - гневно воскликнула я, увидев девушку, которая, собственно, и взвизгнула, после чего взгляд метнулся к дроу. - Дэнэль, - выдохнула я, и, выпустив меч из рук, рванула к нему.
   Мужчина, впрочем, уже и сам поднимался. Судя по тому, как он поводил плечом, основной удар как раз пришелся на него, но, в целом, он выглядел нормально.
   - Ты цел? - спросила я, подбегая.
   - Да, - кивнул Дэнэль, снова поводя плечом.
   - Прости, я не собиралась столько силы вкладывать, - покаялась я, бросая косой взгляд на застывшую на краю нашего импровизированного полигона Эфу.
   - Ты не должна извиняться, - не дал мне продолжить дроу.
   - Почему? - удивилась я.
   - Я принес тебе клятву, ты можешь делать все, что...
   Я со вздохом закатила глаза, Дэнэль оборвал себя на полуслове.
   - Ты мог бы сказать просто, что все в порядке, - возмущенно сказала я.
   - Все в порядке, - послушно повторил дроу.
   Я, ненадолго задержав взгляд на дроу, направилась к Эфе. Мне было крайне любопытно, что побудило девушку издавать столь громкие звуки.
   - Ты в своем уме, так визжать? - раздосадовано спросила я у девушки, которая хмуро переводила взгляд с меня на Дэнэля.
   - А что я должна думать, когда он на тебя замахивается мечом? - сдвинув брови, сердито буркнула Эфа, очевидно уже поняв, что ошиблась.
   - Не ты ли мне внушала, что после клятвы он мне вреда не причинит? - язвительно поинтересовалась я.
   - Но я же видела, что он на тебя нападает!
   - Это можно делать, только чтобы убить?
   Девушка озадачилась. Видимо, вопрос был действительно для нее интересный.
   - А что вы делали? - спросила она.
   - А до того как визжать ты этим вопросом задаться не могла? - саркастически поинтересовалась я. - Мы, вообще-то, тренировались, представляешь? И я из-за твоего визга дала ему королевского пинка чуть ли не в полную силу!
   Девушка тут же осознала всю ситуацию и заметно стушевалась.
   - Извините, - удрученно сказала она. - Я просто проснулась, все обошла, а в доме никого. Выхожу на улицу, а тут вы... деретесь.
   Я покачала головой, а Эфа неожиданно вскинулась, уставившись на меня отчаянным взглядом.
   - Меня же, наверное, на том берегу было слышно, сейчас все сбегутся, как неудобно, - Эфа густо покраснела.
   - Нет, ты стояла в круге, когда кричала, здесь заглушающее заклинание действует, - сказал Дэнэль, стоявший чуть позади меня.
   Под его взглядом она совсем смешалась и не знала куда деться.
   - Слава светлому, - пробормотала Эфа.
   - Пойдемте в дом, - позвала я.
   Подхватив оружие и почти пустую бутылку, я свернула звукопоглощающий контур, кинула Дэнэлю его рубашку, попавшуюся по пути, и зашагала к крыльцу вслед за понурой Эфой.
   - Где вас черти носят? - с порога наехал на нас Костя.
   - А выглянуть в окно не судьба? - в ответ наехала я. - Хотя нет, лучше не надо, еще один дикий ор нам точно не нужен.
   - Какой еще дикий ор? - не понял парень.
   Я лишь покачала головой, и, поставив бутылку на стол, отправилась наверх, положить меч и ополоснуться после, хоть и не самой интенсивной, но все же тренировки. Дэнэль занес свое оружие следом. Подхватив вчерашний комплект очень удобной одежды, я все же заменила рубашку на тунику, чтобы не смущать Эфу, и чуть приостановилась.
   - Точно все в порядке? - спросила я, глядя на замершего в невозмутимой позе дроу. - А то человеку такой полет мог бы что-нибудь вывихнуть, или даже сломать.
   - К счастью, я не человек, - гордо ответил мужчина, скрестив руки на груди. - Дроу все-таки будут покрепче людей и даже элле. Так что все в порядке.
   Я чуть погипнотизировала дроу. Ну, если он уже снова шутит насчет людей, значит правда.
   - Хорошо, - кивнула я, и вышла из комнаты.
   Наскоро ополоснувшись, я переоделась в пригодную для выхода в свет одежду и вернулась в комнату. Дроу все еще был там и, сидя на мягком табурете, который прилагался к туалетному столику, протирал и полировал катану. Я прошла к кровати (кстати, Дэнэль ее заправил!) и устроилась на ней. Взяв с тумбочки вчерашний бумажный пакетик с зажимами и заколками, я рассыпала их на покрывале.
   "Ух! Прям, чувствую себя драконом, чахнущим над сокровищами, хоть и понимаю, что это обыкновенная бижутерия. Но красиво же и необычно!"
   Я разложила их по разным кучкам, собрав одинаковые вместе, и принялась рассматривать, попутно расплетая косу.
   - Что ты делаешь? - спросил Дэнэль, совершенно неслышно подкравшись к кровати и став сбоку от меня.
   - Рассматриваю, что купила, попристальнее, - ответила я, окончательно распотрошив косу и дернув за нее от неожиданности. - Ты, кстати, обещал показать, как это на волосы крепится, - напомнила я, беря гребень в руки.
   - Давай покажу, - не стал отказывать дроу.
   - Эта твоя, - я безошибочно нашла зажим, который привлек внимание Дэнэля в магазине, и, взяв его, кинула дроу в руки. Дроу поймал и замер, не зная, что делать дальше, но спрашивать ничего не стал.
   Волосы после тугой косы, несмотря на тренировку и сон, расчесывались вполне сносно, так что особенно усердствовать с ними не пришлось.
   - Ну, давай, показывай, - отложив гребень, попросила я, смотря на Дэнэля снизу вверх.
   - Что именно? - чуть растерявшись, спросил мужчина.
   - Все по порядку. Я, пожалуй, только вот этим крабиком могу предположить, как правильно пользоваться, - ответила я, подхватывая единственную знакомую мне конструкцию.
   - Да, это действительно просто, - забрал у меня из рук заколку Дэнэль и прицепил ее, почти не касаясь волос.
   - Погоди, я так ничего не вижу, - встрепенулась я и, подхватив табурет, уселась перед зеркалом, разглядывая металлический крабик, украшенный блестящими желтыми камнями в своих волосах.
   Дэнэль в это время подошел с другим украшением и, аккуратно отцепив прежнее, отделил небольшую прядь волос. Как-то по-хитрому ее, скрутив, чем-то тихонько щелкнул и, вуаля, небольшое темное колечко с волнистым краем замысловато перевивает прядь саму с собой и смотрится довольно забавно.
   - А помедленнее и как для дураков? - поднимая взгляд на дроу, спросила я.
   - Дураков? - переспросил дроу.
   Он одним движением освободил прядь и снова ее мудрено намотал на пальцы, на сей раз показывая это медленно. Я следила очень внимательно. Разъединив украшение, он продел волосы в конструкцию и просто защелкнул его.
   - Ух ты! - восхитилась я простоте исполнения и эффектности результата. Дэнэль кивнул и отошел за следующим украшением. - Погоди! Снимать научи сначала! - спохватилась я.
   Дэнэль хмыкнул и снова одним движение снял, казалось, намертво сидящее в волосах, украшение.
   - Э-э-э... - протянула я, определенно не уловив суть.
   Дроу уже откровенно усмехнулся и пристроил штучку-дрючку снова, я с интересом ощупала ее, и покрутила в руках, не представляя как она отстегивается. Даже вниз подергала, но дождалась только того, что дроу перехватил мою руку вместе с украшением.
   - Что ты делаешь? - удивленно спросил он.
   - Недоумеваю, как ты это делаешь, - честно ответила я, убирая руку от украшения.
   - Да вот же, - дроу снова расстегнул заколку, но я, наконец, увидела, где и как именно. - Понятно?
   - Угу, - кивнула я, и с интересом посмотрела на новый зажимчик в руках дроу.
   Слава богу, их было всего пять разновидностей! А то мы бы с ними полдня провозились! Ну, точнее, я бы провозилась и заставила бы вместе со мной возиться Дэнэля. Хотя, кажется, ему не составляло это труда, с волосами он обращаться действительно умел, и, вроде бы, любил. Мы с ним только на последних, особо мелких колечках, долго спорили об их полезности. В итоге мне пришлось согласиться, что смысл в них все же есть, когда Дэнэль сплел несколько кос вдоль головы, закрепил их этими колечками посередине, а потом, подцепив эти колечки другой заколкой, сделал довольно забавную прическу. Как раз на момент ее созерцания и моей капитуляции в дверь постучали.
   - Да? - удивленно отозвалась я, так и не дождавшись, что стучащий войдет сам.
   На пороге стояла Эфа.
   - Мне нужно с тобой поговорить, - сказала она, входя.
   Дэнэль поднялся быстрее, чем я вообще отреагировала на фразу, и тут же вышел из комнаты, закрыв за собой дверь.
   - Вот это скорость, - удивленно хмыкнула я. Эфа покосилась на дверь. - Нет, он не слышит, на комнате заглушающие чары.
   - Я вам не помешала? - спохватилась Эфа, еще раз оглядываясь на дверь.
   - Нет, мы как раз закончили, - ответила я, собирая зажимчики обратно в пакет, и заодно демонстрируя один из них Эфе.
   - А что вы делали? - заинтересовалась она, глядя на украшение. - И... О!
   Это я повернулась к ней боком и она, наконец, увидела, что творится с моими волосами.
   - Прикольно, да? - весело спросила я.
   - Темноэльфийская? - нахмурилась Эфа, разглядывая волосы.
   - Мы вчера в Демел-Зельдо купили украшений, - я потрясла полузаполненным мешочком. - Вообще не представляла, как этим пользоваться! Вот, Дэнэль показал. Правда, в процессе мы немного увлеклись. Это результат, - я указала на волосы. - Ну, зато тебе не мучиться. А то надоело, наверное, что я каждый день прошу заплести.
   - Я каждый день раньше себе заплетала. Мне несложно, - заверила меня девушка, ошарашенно смотря на мои волосы. - А ты так и будешь ходить?
   - А что? Нельзя светлой эльфийке ходить с дроуской прической? - осведомилась я.
   - Железо в волосах! - ужаснулась девушка.
   - Запрещено, что ли? - озадачилась я.
   - Нет, но это же железо...
   - Меня не смущает, - качнула я головой, ставя завернутый пакетик на туалетный столик и присаживаясь к нему. - Так что, если в этом нет ничего крамольного, я бы оставила.
   - Нету, - вздохнула Эфа.
   Я же, глядя на нее, усмехнулась.
   - Что, не выходит из меня образцово-показательной светлой эльфийки? - спросила я, смеясь.
   - М-м, - грустно кивнула головой девушка, и тут же спохватившись, добавила. - Но это и не нужно! Ты не должна быть такой, как я, и даже такой, как другие эльфы. Ты это ты, и ты можешь делать все, что тебе захочется, и ходить как угодно, без оглядки на то, как бы это сделала я или другие светлые эльфы, - с жаром заверила меня девушка. - Ну, в пределах закона, разумеется, и... правил приличия.
   - Как видишь, стараюсь! - еще веселее рассмеялась я, указывая на тунику, скрывающую обтянутые брюками бедра.
   - Выглядит совершенно прилично, я бы сама так походила... если бы отважилась, - призналась Эфа.
   - Так не трусь! Ты теперь простая человеческая девушка и можешь позволить себе все, что хочешь!
   - Ну не совсем, - смутилась Эфа. - Но теперь все, действительно по-другому.
   Теперь головой покачала я, но говорить дальше ничего не стала, вспомнив, зачем Эфа пожаловала.
   - А о чем ты хотела поговорить? Или тебе просто нужен был предлог, чтобы выгнать Дэнэля? - спросила я.
   - Выгнать? Нет, конечно! - возмутилась девушка. - Я действительно по делу. И довольно важному. Ты знаешь, какой сегодня день?
   Я озадаченно уставилась на нее. В моей голове ураганом пронеслась информация о времяисчислении этого мира. Сутки здесь были примерно как на земле, и строго делились на четыре части, которые, по крайней мере, в моем переводе были привычными утром, днем, вечером и ночью. Каждая часть суток в свою очередь делилась еще на четыре части - местные часы, которые каждый раз отсчитывались заново. Таким же делением на четыре получались четверти часа, четверти от четвертей часа (никакого аналога в моем языке слову не нашлось да и использовалось оно редко), и еще раз поделив на четыре, мы получали местную минуту, которая была несколько больше привычной. Ну а еще несколькими планомерными делениями на четыре добирались и до секунды. Минуты и секунды, правда, больше использовались чтобы отмерить какой-то промежуток времени, а для назначения, например, свидания люди говорили так: в третей четверти второго часа вечера или без четверти час дня. Но мне, конечно же, было привычнее считать время в своей системе.
   В другую сторону сутки собирались в восьмидневную неделю, из четырех штук которой состоял месяц, а их в году было шестнадцать. Итого в году получалось пятьсот двенадцать дней. А сейчас шел последний, четвертый месяц лета, и что в сегодняшнем дне такого примечательного я так и не вспомнила. О чем я и сообщила Эфе.
   - Сегодня День чести и отваги! Женщины всего мира поздравляют своих мужчин! - всплеснула руками Эфа.
   - С чем? - опешила я.
   - С праздником, - растерянно ответила Эфа. - Это праздник всех мужчин. Аналогичный День весенней красоты проходит в четвертом месяце весны, и тогда все мужчины поздравляют женщин.
   - А-а, двадцать третье февраля и восьмое марта, - наконец поняла я.
   - Да-да, - радостно закивала Эфа, которой память, видимо, подкинула образы этих праздников.
   - Понятно, - заключила я. - Стоп, ты хочешь сказать, что нам этих оболтусов надо поздравлять?
   - Ну, я бы хотела, - чуть смутившись, сказала Эфа. - Хотя в Арканзаларе этот праздник не отмечается, так что Дэнэля, по идее, не надо поздравлять.
   - На Земле тоже, так что и Костика, по идее, тоже, - заметила я. - Так что или обоих поздравляем, или никакого.
   - Ну да, - согласилась Эфа и приуныла.
   - Так страшно дроу поздравлять? - подколола я.
   - Да дело не в этом, - качнула головой Эфа. - Я его, конечно, побаиваюсь...
   - Почему? - вставила я.
   - Он страшный, - совершенно искренне сказала девушка.
   - Да ладно? Он наоборот такой красивый парень, что на него аж дроуши кидаются! - возразила я.
   - Так-то дроуши, - использовала новое словечко Эфа. - А на меня он как посмотрит, мне сразу не по себе становится. Такой хищный взгляд!
   Я вспомнила этот самый оценивающий взгляд из-под чуть сдвинутых к переносице бровей и не нашла в нем ничего страшного. Мне Дэнэль казался даже красивее, когда так смотрел.
   - Он людей не ест, - усмехнулась я, отгоняя картинку от внутреннего взора.
   - Зато убивает... - почти шепотом сказала Эфа.
   - Он и эльфов убивает, - так же шепотом ответила я. - Только по заказу, а не просто так. Он, несмотря на то, что дроу, вполне адекватный мужчина. Не бойся его!
   - Тебе легко говорить, у тебя магия есть, и она работает, - воскликнула Эфа. - А я что ему сделаю?
   - От того, что ты боишься, тоже ничего не меняется, - заметила я.
   - Я знаю, что это недостойно, - понуро вздохнув, призналась девушка. - Но ничего не могу с собой поделать. Он меня пугает, и что ему подарить я не знаю.
   - Так вот в чем проблема, - поняла я и просияла. - А я знаю! Слушай, а им хватит по одному подарку от нас обоих? А то я не знаю, что Косте дарить.
   - Я знаю, что Косте! - похвасталась Эфа. - Он все утро ныл, что ему тоже надо оружие. А то, как же так, он мужчина, а защищаться ему нечем.
   - Да он же все равно не владеет мечом. Зачем ему бесполезная железка? - поразилась я глупости Костиных стенаний.
   - Поэтому я подумала подарить ему арбалет! Только эльфийский, а не человеческий. Они лучше.
   - Ну да, из арбалета он, наверное, сможет стрелять, если попрактикуется, - согласилась я с ней. - Я так понимаю, надо отправиться в город и купить?
   - Угу, - подтвердила верность хода моих мыслей Эфа. - Я его отвлеку, а ты сходишь и купишь.
   - А я в них разбираюсь? - озадачилась я и тут же получила полную справку об эльфийских арбалетах. - О, я разбираюсь. Хорошо, без проблем!
   - А что Дэнэлю? - уладив свой вопрос, поинтересовалась Эфа.
   - Сехашесс, - ответила я. На Эфу напал ступор. - Что? Эф, ну не молчи. Это плохой подарок для дроу?
   - Самый лучший, - пролепетала девушка. - Ты уверена, что хочешь отдать их ему?
   - А есть другие претенденты? - усмехнулась я.
   - О, ты не представляешь, сколько их будет, стоит только заикнуться, - заверила меня Эфа. - Это очень, очень хорошее оружие. Редкое, дорогое и непревзойденное. Не представляю, каким чудом оно оказалось в руках того человека, что принес его в семью. Похоже, он действительно подобрал их на поле боя, и даже не подозревал об их истинной ценности. Но это элитное оружие дроу, и оно идеально подходит Дэнэлю, так как он именно воин-маг. Оно намного увеличит его возможности. Ты уверена, что хочешь отдать их ему?
   - Так это же здорово! Он же принес мне клятву, и значит, будет защищать меня. Самая лучшая идея отдать их ему, раз они так сильно повысят его боевые качества. В конце концов, это все пойдет мне на пользу, - окончательно уверилась я в правильности своей идеи. - Или ты считаешь, что они настолько ценные, что не стоит так поступать?
   - Они твои, и ты вправе сделать с ними все, что пожелаешь, - тут же напомнила Эфа. - И да, они безумно ценные. Ты увидишь по его реакции.
   - Ты меня заинтриговала, - уже не так уверенно сказала я, хмурясь.
   - А еще я думала приготовить праздничный ужин, - сменила тему Эфа, решив, что этот вопрос тоже закрыт. - Но Костя и, скорее всего, Дэнэль, больше всего любят мясо, а я в его приготовлении не сильна.
   - Нет проблем, я приготовлю, - тут же отозвалась я. Она и так постоянно нам готовит, реально уже стыдно даже!
   - Не надо! В смысле, я бы хотела, чтобы мы готовили вместе, чтобы научиться, - пояснила Эфа.
   - Как скажешь, - усмехнулась я, разводя руками. - Кухня - твоя вотчина, я не претендую.
   - Тогда нам надо еще и за продуктами, - тут же взяла бразды правления в свои руки девушка.
   - Значит, кто за арбалетом, кто за едой, - предложила я. - Рецепты у тебя все в голове, выбери, что будем готовить и бери к нему продукты. Чего в вашем мире нет, попробуй заменить.
   - Ок, - согласилась она.
   Похоже, это заразное слово, как и, вообще, наша с Костей речь.
   - Слушай, праздник праздником, но за нами, точнее за мной, вообще-то, охотятся, - внезапно вспомнила я, заглядывая в зеркало.
   Все-таки сложно мне привыкнуть к своему новому отражению. И хоть ступор на меня уже не нападает, я все еще весьма заторможено действую, глядя на него. А я, вообще-то, хотела завить концы волос, чтобы придать оригинальной прическе законченный и аккуратный вид. Я принялась за дело, отделив первую прядь.
   - Тогда тебе нельзя ходить, - расстроилась Эфа.
   - Можно, если осторожно, - припомнила я фразу. - Нам все равно надо выяснять, кто за мной охотится.
   - Но, может быть, не сегодня?
   - Не сегодня, - согласилась я. - По крайней мере, специально я приключения себе на одно место искать не буду. Но надо быть начеку. Надо с Дэнэлем посоветоваться, - решила я. - Он в этом деле лучше нас разбирается.
   Эфа кивнула, поднимаясь.
   - Найдешь его, или тебе слишком сложно? - спросила я.
   - Найду, - вздохнув, серьезно сказала Эфа. - Надо же как-то бороться с собой!
   Я помимо воли улыбнулась, девушка посмотрела на меня недовольно, но потом тоже заулыбалась.
   - Я заодно ему и подарок вручу. А то сехашесс еще и кормить же надо, - сказала я.
   - Он будет весьма удивлен, но зато, вероятно, проникнется к тебе еще большей симпатией, - все еще улыбаясь, сказала Эфа.
   - А он, вообще, ей проникся, чтобы еще больше-то? - с сомнением спросила я.
   - Ну, насколько я могу судить - да, - Эфа прозрачно намекнула на мою прическу. - Для эльфов, особенно дроу, волосы - это очень личная вещь, кому попало прикасаться к ним не позволено, и сами они стараются не трогать чужие волосы, - пояснила девушка и вышла из комнаты.
   - Вон даже как, - закрытой двери сообщила я, выпустила очередную завитую прядь, и взялась накручивать на руку новую. Как все-таки удобно с магией!
  

Глава 20. День чести и отваги.

   Дэнэль вошел в комнату, когда я уже практически закончила. С интересом глянув на окончательный вид прически, он присел на угол кровати и выжидательно посмотрел на меня. Надеюсь, Эфе не слишком сложно было его пригласить, а то на него, похоже, опять утренняя муха напала.
   Начинать разговор как-то сразу расхотелось, так что я сначала доделала последний локон и, покрутившись у зеркала, немного поправила готовые локоны руками, чтобы лежали красивее. Благодаря дроуским зажимам и рукам Дэнэля длина волос значительно сократилась, да плюс еще и завитки помогли. Так что концы кудряшек теперь щекотали мне шею, забиваясь под воротник, но зато я могла с ними хоть что-то сделать.
   - Ты решила оставить так? - все-таки спросил мужчина.
   Я порадовалась, что он начал разговор первым. Это давало шанс на то, что он будет нормальным.
   - А что? Плохо получилось? - ответила вопросом на вопрос я, в последний раз осматривая результат наших совместных трудов.
   - Нет, но это же металл.
   - Я не элле, у меня нет по этому поводу предрассудков. Мне просто нравится, как выглядит. Кстати, оно никакого скрытого послания в себе не несет?
   - Нет, я никаких элементов не добавлял, - качнул головой дроу.
   - Хорошо, вот это действительно хорошо, - порадовалась я, отворачиваясь от зеркала и поворачиваясь к Дэнэлю. - Мы сейчас отправимся в центр, есть пара мест, которые нужно посетить. Я бы хотела услышать твои соображения по этому поводу.
   - На какую конкретно тему? - тут же перешел к делу Дэнэль.
   - В первую очередь меня интересует, конечно же, безопасность. В том числе и для Эфы с Костей. Специально сегодня я приключений искать не собираюсь (разве что разведать), поэтому меня больше интересует, насколько реально будет стряхнуть хвост, ибо показывать им место нашего пребывания... проще сразу сдаться.
   Дэнэль кивнул, обозначив, что понял, о чем я говорю, так что я замолчала, ожидая его комментариев.
   - Как именно они нас ищут, я не знаю. Если исходить из того, что вчера они весь день ждали у порталов, то могу сделать предположение что методы эти не самые лучше, поэтому опасаться засад я бы не стал. К тому же, не дождавшись нас из портала, они могли подумать, что мы ушли из города. Если же они все же попадутся, то для нас уйти от преследования будет легко, а вот людям лучше вообще не светиться рядом с нами.
   Теперь пришла моя очередь кивать, соглашаясь с ним.
   - Значит, придется разделиться. А что насчет осторожной разведки? - подчеркнула я слово "осторожной".
   - Если сегодня ты внимание привлекать не хочешь, то можно просто пройтись по центру, посмотреть. Если они не будут маскироваться, а они, похоже, не собираются, то их легко будет заметить. Но спрашивать ни у кого ничего не стоит и лучше вообще ни с кем не общаться.
   - А совсем отлично отсюда и не выходить, или потихоньку уйти в другой город, - вздохнула я.
   - Да, - совершенно серьезно согласился Дэнэль.
   - И бегать так всю долгую эльфийскую жизнь, - добавила я. - Нет, бежать я не намерена. Нужно начинать разбираться в этом деле, а то количество желающих меня как-то слишком быстро растет, и это уже не смешно. Так что, опасно это или не опасно, надо начинать действовать, а то скоро везде будет опасно.
   - Тогда пойдем, - с готовностью поднялся Дэнэль.
   - Есть еще кое-что, - остановила я его, тоже поднимаясь. Проскользнувшее легкое чувство неловкости я постаралась отогнать.
   "Я не собираюсь сделать ничего постыдного. Подарки надо уметь делать, к тому же это ради моей же безопасности, - увещевала я себя, но в голову лезли дурные мысли. - А если он откажется?"
   - Ты, наверное, не особо в курсе местных традиций (да и я тоже), но сегодня у людей праздник, - продолжила, тем не менее, я.
   - Знаю, я это учел, - неожиданно ответил Дэнэль. Кажется, он связал это с предыдущей темой разговора. - Нам это на руку, чтобы походить по городу незаметно, и что-нибудь разузнать, прежде чем делать опрометчивые шаги.
   - Это хорошо, но я не только об этом, - чуть усмехнулась я.
   Дэнэль с молчаливым интересом проследил, как я дошла до шкафа и вытащила оттуда продолговатый сверток. Темная мятая ткань не позволяла определить, что у меня в руках.
   - Ты что за праздник-то знаешь? - спросила я, поворачиваясь к дроу.
   - День чести и отваги. Празднуется везде, кроме Арканзалара, потому что день считается мужским. У людей в этот день принято напиваться до невменяемости и драться, показываю свою честь и отвагу, - без запинки выдал мне справку мужчина.
   - А у элле дарить подарки, - дополнила я его картину. - У меня для тебя есть один. Хотя нет, два, но второй это ужин, а к нему еще надо суметь вернуться в целости, - с этими словами я подошла к дроу ближе и вручила сверток. - Я надеюсь, он тебя порадует.
   Дроу на автомате принял подарок, очевидно удивленный резким переходом, но почти сразу пришел в себя.
   - Я не могу... - начал он.
   - Я понимаю, что ты вряд ли что-то получал в этот праздник, но это подарок, - сообщила я, предвидя такое развитие событий. - Я бы хотела, чтобы это было твоим.
   Дроу замолчал, глядя на меня с какими-то смешанными чувствами.
   - Благодарю, - наконец, выдал он, видимо решившись, и поклонился.
   Я облегченно улыбнулась, до последнего сомневаясь, примет ли Дэнэль подарок. Дроу тоже как-то смазано улыбнулся и откинул ткань. Взгляд его тут же стал серьезным, он с куда большей поспешностью полностью освободил клинки от "обертки" и застыл с ними в руках.
   "О да, сразу видно, дроу разбирается в оружии, не то, что мы с Эфой, до которых полгода доходило, что это за клинки. Но что-то он слишком долго так стоит", - чуть обеспокоилась я.
   Дроу в это время отмер и медленно-медленно поднял на меня абсолютно стеклянный взгляд. Я даже, признаться, немного испугалась. Эфа, конечно, меня предупредила, что он отреагирует бурно, но не с ума же сойдет!
   - Сехашесс, - не своим голосом то ли спросил, то ли сказал дроу.
   - Да, - на всякий случай ответила я.
   - Ты даришь мне сехашесс? - это уже определенно был вопрос, только странный.
   - Да, - снова ответила я.
   Дроу моргнул, и взгляд его прояснился, но он снова замер, не отрывая от меня взгляд.
   - Я не заслуживаю такого подарка, я изгнанник, - теперь уже ясно и четко сказал он, чуть отодвигая от себя оружие на вытянутых руках.
   - Ты служишь мне, и я считаю, что ты достоин, - спокойно ответила я.
   Дроу сглотнул и неожиданно рухнул на одно колено и низко опустил голову, все еще держа сехашесс на вытянутых руках. Я ошеломленно уставилась на его макушку. Да что с ним такое?
   - Клянусь, ты никогда не пожалеешь об этом, - отчетливо выговорил он. Я вытаращила глаза. - Это...
   - Встань, - не дала я ему договорить, но дроу отрицательно качнул головой. - Дэнэль! - дроу не шевелился. Нахмурившись, я подошла к нему ближе сама и присела рядом. - Что ты делаешь? - спросила я, осторожно прикоснулась к ножнам и подтолкнула их поближе к дроу, чтобы он взял сехашесс нормально, а не как выставочный образец.
   Дроу не сопротивлялся и даже поднял голову, с таким маниакальным вниманием заглядывая мне в глаза, будто хотел прочитать мои мысли. Мне захотелось положить ему руку на лоб, чтобы проверить, нет ли температуры. Я всерьез обеспокоилась его состоянием.
   - Они стоят больше, чем целое состояние, - заговорил он, видимо ничего в глазах моих кроме беспокойства не прочитав. - Многие готовы за них убить, еще больше, без сомнения, принесут любого ради них в жертву. Я сам готов на многое ради такого оружия. Но ты отдаешь их мне... просто так?
   "Вон оно в чем дело", - мне хотелось рассмеяться, но я чувствовала насколько это важно для дроу и потому сохранила спокойствие.
   - Да, - серьезно ответила я. - Я считаю, что это самое лучшее, что я могу с ними сделать. Ты мое оружие. Усиливая тебя, я усиливаю себя. А еще мне не безразлично кто будет их хозяином, и я считаю, что ты замечательно подходишь на эту роль. Не ищи других скрытых мотивов и подводных камней. Мне от тебя нужна конкретная помощь в конкретном деле.
   - Все, что могу, - лаконично ответил дроу, все еще пытаясь заглянуть мне в душу.
   - Хорошо, - кивнула я. - На них заклинание, сам распечатаешь, оно простое. Их, наверное, кормить уже пора. Ну, сам поймешь, ты все-таки в оружии дроу точно лучше меня разбираешься. Они теперь твои.
   - Я принимаю дар, - еле слышно сказал дроу, завершая ритуал передачи оружия, но все еще глядя на меня.
   - Дэнэль, ты меня пугаешь, - честно сказала я дроу, все еще с беспокойством глядя на него. - Эфа, конечно, меня предупредила, но... Давай приводи свои мысли в порядок и спускайся, мы будем ждать внизу.
   - Хорошо, - покладисто согласился мужчина, хотя мне казалось, что он сейчас на все бы согласился, что бы я ни предложила. А еще этот его странный взгляд, в котором, кажется, перемешались все чувства сразу.
   - С праздником, - я не удержалась и, улыбнувшись, осторожно провела рукой по волосам дроу, после чего поднялась и вышла из комнаты.
   Дурдом...
   - Ну что? - спросила Эфа, увидев мое озадаченное лицо, когда я спустилась.
   Девушка сидела на диване, Костя за столом, что-то активно дожевывая.
   - Он отреагировал очень странно. Очень! - особо подчеркнула я.
   - Я предупреждала, - заметила Эфа.
   - Ты не предупреждала, что он будет похож на сумасшедшего, - покачала я головой, присаживаясь с ней рядом и с беспокойством поглядывая на лестницу.
   Эфа хихикнула.
   - Все будет хорошо, - заверила она меня. - От подарков еще никто с ума не сходил.
   - Но такая реакция! - постаралась не особенно громко удивляться я.
   - Представь, тебе на окончание университета добрый дядя бы подарил маленький атомный реактор, чтобы ты смогла там продолжить научную работу, - предложила мне Эфа. Я уставилась на нее. - Ну вот, - снова рассмеялась девушка. - Что-то наподобие сейчас испытывает он.
   - Бедный... - пробормотала я, несколько переосмысливая свой подарок. - Я бы от такого подарочка удавилась.
   - Богатый, - рассмеялась Эфа. - Поверь мне, все хорошо!
   Я лишь покачала головой, беспокоясь.
  
   Дроу все еще сидел, как громом пораженный, даже после того как элле вышла, оставив его разбираться со своими мыслями. В его голове царил такой хаос, что он не мог сказать, о чем именно он думает в данный момент. Мужчина взглянул на свои руки, но сехашесс никуда не делись, он даже сжал их чуть крепче, будто проверяя их на материальность. Мечи были настоящими. Дроу медленно поднялся. Не то чтобы он вообще никогда не думал о них или не представлял себя их хозяином, но он всегда представлял себе их вручение на огромной королевской площади в Демел-Зельдо, за то, что он, будучи в составе элитной гвардии, особо отличится в бою или что-то подобное. Но держать их в руках сейчас...
   Дэнэль опустился на край кровати, положил сехашесс себе на колени и схватился за голову. Эта элле, эта чокнутая элле просто подарила их ему на какой-то праздник!
   "Почему? За что? Зачем?.. - Дэнэль неверяще шарил глазами по ножнам и рукоятям. - Я ведь просто ее слуга, я вообще не достоин носить эти клинки! Она просто не знает их истинной ценности, потому отдала мне их!"
   Дроу бережно переложил мечи на кровать, подорвался с места и уже дошел до двери, но взявшись за ручку, остановился, оборачиваясь на мечи.
   "...самое лучшее, что я могу с ними сделать..."
   "Отдать их мне - самое лучшее?"
   "...мне небезразлично кто будет их хозяином..."
   "Я простой наемник без рода и племени!"
   "...Ты мое оружие..."
   Дроу вернулся к клинкам и, опустившись на колени перед кроватью, провел ладонью по ножнам, ощупывая теплую, шероховатую поверхность.
   - Сехашесс, - одними губами произнес он. - М-м-м, - застонал дроу, уткнувшись в кровать. - Почему я?
   "...Мне от тебя нужна конкретная помощь в конкретном деле..."
   - Я и так весь твой, ведь я принес тебе клятву, да еще и... - пробормотал он.
   "...Не ищи скрытых мотивов..."
   - Как мне их не искать, если все это настолько невероятно?.. - в полном смятенье глядя на клинки, сказал дроу.
   Вспомнив, что элле сказала снять с них печать, Дэнэль снова взял мечи в руки и тут же нашел запечатывающее их заклинание. Снять его оказалось не так-то просто, но больше из-за того, что он никак не мог сосредоточиться, а не из-за сложности заклинания. Стоило только печати свалиться, рядом с кроватью появился дух сехашесс. Дэнэль поднялся с колен и внимательно посмотрел на него.
   - Хозяин, - строго согласно этикету поклонился призрачный дроу.
   Дэнэль перевел взгляд на клинки. Он явственно ощущал с ними связь, отдающую легкой тянущей болью от высасываемой из него магии. Но эта боль казалась сладкой, ведь она говорила о том, что он действительно теперь хозяин сехашесс.
   - Да... - скорее для самого себя подтвердил дроу и вернулся взглядом к духу, раздираемый жаждой знать. - Кто был твоим прежним хозяином?
   - Василиса Роммель, - четко ответил сехашесс.
   - Не Эфйейль Ливэсс Миэль Илиэнкюр? - подозрительно спросил мужчина.
   - Нет.
   - А до нее?
   - Амделия Сисворд.
   - Сисворд, - дроу попробовал фамилию на язык, но определенно не узнал. - Кто она такая?
   - Человек, молодая девушка.
   - Девушка? - удивился Дэнэль. - А от нее ты перешел к Василисе... Давно?
   - Два дня назад.
   Дроу озадачился еще сильнее.
   - Два дня... - он пытался понять, откуда Василиса могла взять клинки два дня назад и не мог. - Но почему она отдала тебя мне? - задал риторический, в общем-то, вопрос дроу, но дух ответил.
   - Потому что не умеет пользоваться.
   - Откуда ты знаешь? - дроу впился взглядом в дроу.
   - Она сама сказала. Так же сказала, что передаст меня новому хозяину. Очевидно, тебе.
   - Она сразу решила, что отдаст сехашесс мне, - опешил Дэнэль. - Она ненормальная!
   - Почему? - неожиданно задал вопрос дух.
   - Потому, что это глупо, - глухо ответил дроу, позабыв с кем разговаривает. - Кто я такой, чтобы носить подобное оружие?
   - Очевидно, она считает иначе, - заметил дух.
   - И хотел бы я знать почему... - пробормотал Дэнэль, сводя брови к переносице, и встрепенулся. - Она ждет.
   Дух тут же пропал, подчиняясь мысленному порыву хозяина. Дэнэль только удивился, как легко было управлять сехашесс. Все, как и говорили - полное единение без каких-либо условностей, стоит лишь подумать. Мужчина взял в руки перевязь, чтобы повесить мечи на пояс, но еще долго не решался это сделать. Вниз он спустился в состоянии, все еще достаточно далеком от душевного равновесия, но хотя бы внешне был спокоен. Однако на элле он смотреть опасался. Та же, наоборот, бросала на мужчину встревоженные взгляды, но спрашивать ничего не стала.
   - Мы сейчас разделимся, - сообщила она людям. - Вы пойдете первыми, мы через некоторое время за вами.
   - Зачем? - удивилась человечка.
   - Так безопаснее, - ответила элле. - О вас никто не знает, и потому вам безопаснее ходить отдельно от нас. А нам проще будет разобраться с преследователями без вас. Поэтому мы сейчас разделимся, а вечером снова встретимся тут. Старайтесь только ни во что не ввязываться.
   - Это еще почему вам можно, а нам нет? - недовольно спросил человек. Ему явно не нравилось бездействие.
   - Потому что сначала надо разведать, не нарываясь, - терпеливо ответила ему Василиса. - А потом уже решим, как лучше действовать. Сломя голову кидаться в омут точно не нужно. К тому же, сегодня праздник.
   - Какой? - удивился Костя.
   - Местное двадцать третье февраля, - совершенно непонятно для дроу ответила девушка, но он после вчерашнего дня привык слышать от нее странные вещи. - Мы по этому поводу с Эфой хотим приготовить кое-что особенное вечером. И ваша задача закупиться провиантом.
   - А-а-а, - гораздо более благосклонно протянул человек. - Праздник, это дело хорошее, - он даже заулыбался. - А вы чем займетесь?
   - Тоже кое-что купим и осторожно разведаем обстановку под прикрытием праздника. Не переживай, без тебя ничего интересно не будет, только осторожная разведка, - последнее элле добавила, едва только увидела выражение лица парня. - В конце концов, кто-то должен помочь Эфе, а мы с Дэнэлем уже засветились.
   Дроу все-таки не выдержал и взглянул украдкой на Василису, но ничего особенного, впрочем, не увидел и поспешно отвел взгляд.
   Люди быстро согласились с доводами эльфийки и, условившись о встрече, отбыли первыми. Оставшись с элле наедине дроу, к своему неудовольствию, почувствовал, что нервничает. И хотя девушка стояла к нему спиной и через окно провожала взглядом удаляющихся людей, он чувствовал себя не в своей тарелке. Очень сильно выбил его из колеи этот подарок.
   Люди скрылись из виду, и элле развернулась. Задержавшись взглядом на сехашесс, висевших на поясе дроу, она слегка улыбнулась и ушла наверх. Дэнэль выдохнул свободнее, но долго ждать она себя не заставила. Не прошло и десяти минут, как девушка, закинув на плечо сумку, тихо спустилась по лестнице.
   - Пойдем? - спросила она, впервые с момента подарка встретившись с ним взглядами. Дэнэль кивнул, выдержав этот взгляд, и развернулся к двери.
   На улице было тепло и солнечно, о ночной грозе ничего не напоминало. Элле явно наслаждалась хорошей погодой и лишнее внимание дроу не оказывала. Забравшись в один из всегда ожидающих у гостиницы экипажей, девушка легкомысленно уставилась в окно, будто не она только что подарила Дэнэлю несбыточную мечту любого воина-дроу. Мужчине закралась мысль, что элле все-таки действительно не понимает истинной ценности оружия, что теперь висело у него на поясе, потому так беспечно подарила их ему, но заговорить он не отважился. Он не знал, что ей сказать, точнее, вообще не знал, как теперь с ней говорить...
   Эльфы вылезли из кареты и расплатились с кучером в некотором отдалении от центра города, чтобы пробираться туда уже осторожнее. Шум с центральной площади доносился даже досюда. Праздник, кажется, был в самом разгаре. Людей на улицах было много, они все шумели и, большей частью, были веселыми и подвыпившими.
   - Сначала на площадь порталов? - спросила элле, когда они нырнули в эту толпу.
   - Хорошо, - согласился дроу, сворачивая в нужную сторону.
   Элле повернула следом, с интересом смотря по сторонам. Дроу определенно не находил ничего интересного в окружающем пространства, все эти человеческие праздники успели ему приесться за тридцать лет, ибо отличались друг от друга кое-какими незначительными мелочами. В основе же действа всегда были народные гулянья и народные же возлиянья. Для Василисы это был первый праздник этого мира вообще, этим вероятно и объяснялся ее интерес. Дэнэля же занимали другие вопросы.
   - Почему ты считаешь, что я лучше всего подхожу на роль хозяина сехашесс? - все-таки спросил дроу, поняв, что не сможет спокойно спать, не узнав ответа.
   - Потому что ты дроу, воин и маг, - ответила она, глядя совсем в другую сторону.
   Взглянув туда же, мужчина увидел костюмированное представление и, скривившись, отвел взгляд.
   - Знаешь, сколько таких на свете?
   - У меня ты один, - совершенно серьезно ответила Василиса, оборачиваясь к нему. - Я же просила не искать скрытых мотивов.
   Дроу кивнул, отводя взгляд в сторону.
   - Ладно, что на твой взгляд я должна была с ними сделать? - поинтересовалась элле, полностью переключив свое внимание на Дэнэля, так что тот пожалел о своем вопросе.
   - Что угодно, - ответил он, рассматривая мощеную улицу.
   - Утопить в унитазе? - предложила девушка, так что Дэнэль в ужасе уставился на нее. - Ну, ты же сказал, что угодно!
   - Я не достоин, я изгнанник, - попытался снова объяснить мужчина.
   - А ты обязательно должен быть гражданином Арканзалара, чтобы носить сехашесс? - спросила элле.
   - Нет.
   - Тогда что? Нужны какие-то другие особые заслуги?
   Дроу качнул головой, но промолчать не мог, хоть и знал, какие вопросы могут последовать.
   - Из семьи изгоняют не просто так, - сказал он.
   - Мне не важно, за что тебя изгнали другие, я в состоянии составить свое мнение о тебе сама, - ответила девушка. - И кому попало, я отдать их не могла.
   - Почему? Тебе за них дали бы огромную кучу денег.
   - Да что вы все с этими деньгами?! - даже как-то зло воскликнула Василиса. - Кроме денег что, ничего ценного нет? Не так я их получила, чтобы отдавать за деньги...
   - Как ты их получила? - острая необходимость знаний была сильнее страха перед гневом элле.
   - Заработала, - все еще сердито буркнула девушка. - Ты что, с духом не познакомился?
   - Познакомился, - ответил дроу, использовав слово, выбранное элле.
   - Он тебе не рассказал, как попал ко мне? - в голосе Василисы слышалось все меньше негодования.
   - Я не спрашивал. Мало ли, за какую работу тебе могли заплатить.
   - А лучше бы спросил, - уже спокойно проворчала элле. - Ничего выдающегося я не сделала. Это было в тот день, когда я вернулась с огромной растратой магии. В этом городе живет девушка Амделия Сисворд, - начала рассказ эльфийка. Дроу весь обратился в слух, ожидая, наконец, узнать ответы на вопросы, гложущие его. - Ее отец нашел меня в кафе и предложил работу. Работа заключалась в изгнании демона, однако после разговора с этим мужчиной, мы с Эфой пришли к выводу, что на девушке проклятье. Я, как ты знаешь, на проклятьях не специализируюсь, однако мне стало очень жаль девушку, и я решила сходить хоть посмотреть. Может быть, я смогу чем-то помочь. А там оказалось, что это даже и не проклятье... Когда-то давно то ли ее прадед то ли прапрадед, уже не помню точно, с войны с дроу принес сехашесс домой как трофей. С тех пор эти клинки передавались по наследству, причем, так вышло, что по женской линии, а магов у них в роду не было.
   - Они должны были все умереть, - вставил Дэнэль, несколько ошарашенный таким развитием событий.
   - Так и было, они умирали одна за другой, когда клинок выпивал из них всю жизнь, - кивнула Василиса, с грустью глядя куда-то вдаль. - Они даже не знали, что с ними происходит. Все думали, что это какая-то редкая генетическая болезнь. А Лии сехашесс явился.
   - Зачем? - удивленно спросил дроу.
   - А это ты спроси у него, - Василиса кивнула на клинки, висевшие на поясе дроу. - В общем, ничего я особого не делала. Разве, что уговорила его отдать Лии жизненную энергию обратно, после чего забрала клинки себе и лишилась кучи магии. Вот и вся история.
   - Уговорила сехашесс отдать то, что он взял по праву? - дроу не мог поверить услышанному.
   - Да, - тем не менее, подтвердила элле. - И после этого ты мне предлагаешь продать мечи непонятно кому?
   - Но чем я лучше?.. - пробормотал мужчина, совершенно сбитый с толку.
   - Ничем, просто вы с ним оба не такие, как другие дроу, - прямо ответила элле. - Мне кажется, вы друг другу подходите. Так что просто прими дар и не обращай его против меня. Пользуйся им достойно.
   - Да, этерни, - склонил голову дроу. Василиса бросила на него подозрительный взгляд, но дроу и сам не знал, почему вдруг выбрал обращение, присущее боевым магам элле. Раньше-то он так не обращался. - И я не могу направить сехашесс против тебя, я дал клятву...
   Элле неожиданно остановилась, и дроу почувствовал на себе ее тяжелый взгляд исподлобья. И этот взгляд не сулили ему ничего хорошего.
   - Клятву? - переспросила она неожиданно низким, не характерным для элле голосом. - А если бы клятвы не было, ты бы меня убил?
   - Нет, - без промедления ответил дроу, привыкший давать в экстренных ситуациях те ответы, которые от него ждут. Но он тут же понял, что ответ был абсолютно честным и искренним и именно поэтому элле, тоже это почувствовавшая, остыла и посмотрела на дроу нормально.
   - Вот поэтому я тебе их и отдала, - сказала Василиса, неотрывно глядя мужчине в глаза.
   "Что она имеет в виду?! - пронеслась паническая мысль в голове дроу. - Мое нежелание ее убивать или..."
   - Мне кажется, ты недооцениваешь их, - сказал Дэнэль, переводя взгляд с элле в толпу за ее плечом.
   - А мне кажется, ты недооцениваешь себя, - сдвинув брови, серьезно сказала элле. - И, кажется, я вижу тех, кого мы ищем.
   - А я полицию...
   Элле молниеносно обернулась, оценивая ситуацию. Дроу же неотрывно следил за полицией, которая была ближе и важнее.
   - Пошли в их сторону, заодно и подальше от полиции, - подтолкнула мужчину элле.
   Но не успели они сделать и пару шагов, как спешить стало уже бессмысленно.
   - Увидели, - доложил Дэнэль. - Идут к нам.
   - Черт, а эти уходят, - недовольно сказала Василиса. - Если сейчас докопаются, мы их упустим.
   Элле, прищурившись, сосредоточенно задумалась.
   - Убегать еще более глупо, - заметил Дэнэль.
   - Я в курсе, кэп, - пробормотала она и, придумав, вскинула голову. - Нужно, что чтобы они браслеты на тебе увидели! Руку мне на плечо положи, так чтобы рукав задрался.
   - Что? Как? - в шоке переспросил дроу.
   - Обнять можешь за плечо и быстрее? - спросила элле, сердито глянув на дроу, ради этого даже бросив наблюдать за сектантами.
   Дэнэль неуверенно поднял руку и, заведя ее за спину элле, едва прикоснулся к рукаву на плече. Серебряный браслет как по заказу выскользнул из-под рукава и был прекрасно различим на темной коже дроу.
   - Видимо, нет, - прокомментировала его движение Василиса, похоже, сдерживая смех.
   - Остановились, - тем временем сообщил дроу, тщательно наблюдая за людьми, лишь бы не смотреть на девушку.
   - Слава богу, им издалека не видно эту бутафорию, - все-таки хихикнула элле. Дроу стиснул челюсти и излишне грубо сдавил руку элле и прижал ее к своему боку. - Ой, поласковее! Ты все-таки типа муж, а не насильник.
   - Извини, - выдавил из себя дроу, напряженно глядя в толпу. Тонкая рука элле слишком хорошо чувствовалась через легкую ткань рубашки, а ощущения от прижатого к боку тела были чересчур непривычными для дроу, чтобы он мог вести себя непринужденно.
   - Все что ли? Отвязались они? - недовольно поинтересовалась элле.
   - Да, - ответил дроу.
   Девушка мягко, не привлекая внимания отстранилась.
   - А то со всего маху к каким-то железкам, - неодобрительно косясь на куртку дроу, пожаловалась Василиса, потирая бок.
   Дроу стало совсем не по себе.
   - Рабочая одежда, - пробормотал он, поскорее убирая руку с плеча девушки. В голове мелькнула мысль о том, что он действительно мог и не ходить с таким арсеналом посреди бела дня.
   - Хорошо, магия не такая жесткая и всегда при мне. О, сворачивают, - тут же позабыв о неудобстве, переключила внимание девушка.
   - Сюда, - позвал дроу, но увлекшаяся наблюдением элле не обратила на него внимания, так что он был вынужден перехватить ее за руку и потянуть за собой.
   Сопротивляться, впрочем, она и не подумала, без лишних вопросов последовала за дроу в какой-то сомнительный переулок. Дэнэль в который раз поразился, как спокойно она позволяет себя вести, но сам тут же себе ответил, что ей никогда не надо было и не нужно сейчас опасаться его в этом вопросе. Сначала он не мог обмануть ее из-за контроля, сейчас... не только из-за клятвы. И по идее ему бы радоваться, что не приходится спорить и по три часа ей что-то доказывать, но он чувствовал себя неуютно из-за этого доверия, а, может, еще из-за чего. Мужчина даже сам себе точно не мог сказать. После ее последней причуды с сехашесс он уже вообще во всем, что было связано с ней, не был уверен.
   Они тем временем вышли из переулка и едва не столкнулись с людьми в черных длинных плащах. Кое-как разминувшись, эльфы пристроились им на хвост, старательно скрываясь в потоке людей (хоть это было и не очень легко). Преследователи и жертвы поменялись местами.
   - Ты слышишь, о чем они говорят? - тихо спросила девушка.
   Дроу медленно кивнул, старательно отделяя именно нужные голоса во всем этом гомоне.
   - Мы уже полдня ищем. Пора признать, что ее нет в городе, - тихо повторял он то, что слышит. - Нет, она здесь. Почему ты так уверен? Главный так сказал. Пусть главный тогда сам и ищет в такой толпе! Иди и скажи ему это. Угу, бегу. Ладно, предлагаю на сегодня закончить. В такой толпе бессмысленно ходить. Если главный так уверен, что она тут, и мы ее найдем, то значит, мы сделаем это и завтра, - дроу замолчал и приостановился, пропуская перед собой еще несколько человек, и повернулся к элле. - В таверну пошли. Хочешь проследить? Мне, правда, там нежелательно появляться.
   - Н-нет, - додумывая мысль в процессе, ответила элле. - Не сегодня. Надо воспользоваться тем, что больше нас не высматривают. Да и раз тебе туда нельзя. Почему, кстати?
   - Мы с владельцем бывшие конкуренты в деле, - пояснил дроу.
   - М-м... - протянула элле. - Ладно, пошли отсюда. Мне надо на торговую улицу. Эфа просила купить арбалет.
   - Она решила кого-то застрелить? - удивился дроу, выбирая направление в сторону торговых рядов.
   - Если бы! Я бы со спокойной душой хоть покупала, - вздохнула девушка. - Эфа-то точно в кого попало палить не будет, к тому же, она умеет пользоваться арбалетом. Но мне нужно купить его для Кости.
   Дроу крайне скептически изогнул бровь, выражая в этом все свое невысокое мнение о Косте.
   - Ну, хочется человеку иметь оружие, чтобы защищаться. Не вижу в этом ничего плохого, - пожала плечами девушка.
   - Настоящий мужчина должен иметь меч, - достаточно сдержано прокомментировал дроу.
   - Угу, в первую очередь мужчина этого мира должен уметь им пользоваться, а потом уже за меч хвататься, - заметила Василиса.
   - А этот недомужчина не умеет? - поразился дроу.
   - Дэнэль, не называй его так, - с нажимом попросила элле. - Ты не видел нашего мира и не знаешь что там и как.
   - Но он сейчас здесь, - настырно заметил дроу. Элле с неодобрением смотрела на него.
   - А ты думаешь, если бы ты попал в наш мир, то ты с полпинка разобрался бы общественным транспортом, не шарахался бы от холодильника с пылесосом, и с пары тычков нашел взаимопонимание с компьютером?
   - В вашем мире так много оружия? - удивился дроу.
   - Это не оружие, - усмехнулась элле. - Это быт, повседневная жизнь. Куча техники, от которой у тебя бы глаза на лоб полезли, по крайней мере, в первую неделю-другую пребывания там точно. А уж если говорить об оружии, то в моем мире холодное уже не котируется. У нас давно огнестрельное. И вообще, все переходят на оружие массового поражения. Так что твои любимые железки были бы совершенно неактуальны, попади ты в мой мир, так же, как Костя попал в твой, - назидательно закончила девушка.
   - Огнестрельное? То есть все стреляют? - недоверчиво переспросил Дэнэль. У него в голове не укладывалось, как можно обходиться только стрелковым оружием.
   - Да. А массового поражение - это когда еще и издалека стреляют и убивают сразу кучу народа.
   - И нет ближнего боя? - никак не мог поверить мужчина.
   Девушка засмеялась. Удивление дроу ее веселило.
   - Ну, если только собственными кулаками в уличной драке, - весело улыбаясь, ответила она. - Оружие в нашем мире в мое время вообще не принято с собой носить. Я, вот видишь, ничего с собой не беру, нет такой привычки, а ты ходишь вооруженный до зубов даже во время праздника.
   Дроу снова подумал, что все это ему не так уж и необходимо.
   - В общем, Эфа решила, что ему подойдет арбалет, - продолжила элле, немного помолчав. - Потренируется стрелять и нормально. А мечом его владеть учить слишком долго, - последнее она уже добавила от себя, видимо, прикинув, как могла бы растянуться попытка научить парня нормально махать железкой. - Это мне повезло попасть в полностью обученное всему необходимому в этом мире тело.
   Дроу усмехнулся такой оценке и уже собрался ответить, как с боку вынырнул человеческий мужчина в форме.
   - Добрый день. Вы арестованы, - сообщил он дроу, вытаскивая наручники.
   Заболтавшись, эльфы пропустили момент появления полиции. Дэнэль впрочем, ничего не говоря, тут же максимально вытянул руки вперед, подавая их для того, чтобы на него надели наручники. Браслеты, немедленно показавшиеся целиком из-под рукавов, блеснули на солнце.
   - Что это? - полицейский замер с занесенными оковами. Нужно было видеть его разочарование.
   - Брачные браслеты, - спокойно ответил дроу. - Что-то не так?
   - Давно они у вас? - подозрительно спросил полицейский, все еще теша себя надеждой, что он задержал преступника.
   - Семнадцать лет уже состою в браке с этой мадам, - ляпнул первое попавшееся число дроу. Элле весьма изящно продемонстрировала свой браслет.
   - Прошу прощения, похоже, это какая-то ошибка, - уверенно сказал винорд, убирая наручники. - Вы чрезвычайно похожи на разыскиваемого опасного преступника, который как раз сейчас находится в городе.
   - Что ж, бывает, - Дэнэль опустил руки. - Спокойной вам службы, - чинно распрощался дроу с полицейским, элле мило ему улыбнулась, и эльфы двинулись дальше по улице.
   Элле озаряла все вокруг лучезарной улыбкой, явно пытаясь не засмеяться в голос. Дроу и самому было смешно, но так открыто улыбаться он себе позволить не мог, потому старательно держал невозмутимое выражение лица, изредка чуть усмехаясь уголком рта.
   - Ты же сказал, что они разбираются в косоплетении? - когда они порядком отошли от полицейского, спросила элле.
   - Я забыл заплести как надо, - покаялся дроу.
   - Переделай, - покачала головой девушка, в глазах ее искрились смешинки, с лица не сходила улыбка.
   - Да, надо, - согласился дроу, не сдержавшись, и улыбнулся в ответ, замысливая и еще кое-какие изменения.
   - Чертовы полицейские, - со счастливым лицом ругалась элле. - Чего они такие смешные?!
   - Есть такое, - насилу сдержав смех, снова согласился дроу.
   - Ладно, - глубоко вздохнув и на мгновенье, прикрыв глаза, девушка привела свое лицо в порядок. Улыбка до конца с него не исчезла, но стала легкой, едва уловимой, так что дроу с трудом смог оторвать от нее взгляд. - Оружейная лавка, нам туда.
   - Мне нужно в другое место и я в арбалетах все равно не разбираюсь, - сказал дроу.
   - Только полиции не попадись снова, - попросила элле, бросая на него тревожный взгляд. - А то я со смеху лопну, - снова улыбнулась девушка.
   - Я как раз над этим и хочу поработать. Не в смысле, чтобы ты со смеху лопнула, а чтобы они перестали подходить, - пояснил мужчина.
   Элле подозрительно покосилась на дроу.
   - Давай тогда встретимся в конце улицы, там что-то интересное, кажется, - предложила Василиса.
   - Хорошо, только нет там ничего интересного, - согласился дроу.
   - Кому как, - пожала плечами она и зашагала к магазину арбалетов.
   Дроу проводил ее взглядом и спохватился только, когда за ней захлопнулась дверь. Нужно было поспешить. Пусть преследователи на словах и отказались сегодня искать элле, оставлять ее одну надолго Дэнэлю не хотелось. Может, они передумают, или они не единственная группа, или еще что-нибудь приключится. С такими мыслями дроу быстрым шагом пересек торговую улицу и оказался напротив магазинов готовой одежды. Выбрав, разумеется, дроуский, он вошел в него и, отыскав взглядом рубашки, в первую очередь направился к ним. Нет, ему бы и совершенно хватило той одежды, что у него есть, в конце концов, он специально выбирал рабочую одежду универсальной, но в сложившейся ситуации она ему скорее мешала, а добраться до оставленных на время задания в другом городе пожитков сейчас возможности не было. Так что, прикинув, что проще, дроу решил купить пару новых рубашек и брюки и переодеться, чтобы выглядеть более благонадежно и не бросаться в глаза полиции хотя бы своей полувоенной формой. Да и еще, погуляв под не таким, конечно, как в Араджаре, но все-таки летним солнцем, ему хотелось одежду немного полегче.
   Продавщица оказалась человечкой и, хоть дроу и не любил все эти щенячьи взгляды, бросаемые на него, скорости и качеству обслуживания он порадовался. Провожаемый грустным взглядом Дэнэль со свернутыми прежними вещами в бумажном пакете отправился в почти соседнюю лавку кожевника. Сюда он, в принципе, зашел, чтобы купить вместительную сумку, рассудив, что в его дорожно-рабочую одежда просто не поместится, однако помимо этого, мельком взглянув в зеркало, завернул еще и в сапожную эльфийскую лавку. Уж больно несуразно смотрелись тяжелые ботинки с тонкими брюками и рубашкой. Так что сумка пригодилась вдвойне, когда после придирчивого выбора из имеющейся обуви (а выбор готовых пар был небогат, особенно тот, что по размеру), дроу вышел из обувной лавки действительно мало похожим на себя. Еще в примерочной одежного магазина он расплел косу, решив, что акцент с его профессии нужно убрать. Потому он оставил волосы большей частью свободно спускаться до пояса, убрав лишь пряди у лица в тонкую косу, заплетенную не до конца, подчеркивающую его социальный статус. Так что теперь в витрине отражался совершенно благонадежный и непоправимо женатый дроу. Разбавляли эту идиллию только сехашесс на поясе. Конечно, чтобы не привлекать внимание лучше бы повесить на пояс его катану, но дроу ни за что бы не расстался сейчас с мечами. Да и люди довольно плохо разбирались в оружии дроу, чтобы это было так уж необходимо. Прикинув, сколько прошло времени, Дэнэль поспешил вниз по улице к базару, на поиски элле. Причем, сама улица удачно шла под уклон, позволяя рассмотреть базарную площадь.
   Волноваться и долго искать себя элле не заставила. Дроу заметил ее светлую макушку с оригинальной прической еще на подходе и уже без спешки стал продвигаться к ней сквозь толпу. Девушка стояла у палатки с безделушками и, очевидно, просто рассматривала произведения бытового искусства людей. Дэнэлю, правда, не очень понравилось, что стоит эта палатка с краю всего этого базара прямо около дома. Нет, в праздник, конечно, вряд ли что-то будут кидать из окон, но это же люди. Кто их знает?
   Подойдя к девушке близко, дроу уже собирался ее позвать, как она сама чуть отступила назад, натолкнувшись на него спиной.
   - Извините, - пробормотала она, бросив короткий взгляд на дроу, и сделала шаг в сторону.
   Дроу тихо усмехнулся, поняв, что элле его не узнала. А вот на голос она отреагировала сразу. Вскинула голову, оборачиваясь, и удивленно распахнула свои большие зеленые глаза, рассматривая дроу.
   - Дэнэль? - в ее голосе явственно сквозили вопросительные нотки. - Ты на передачу по смене имиджа сбегал?
   - Передачу чего? - опасливо спросил дроу. Он понял, что речь идет о его внешнем виде, но непонятное слово "имидж" ему определенно не нравилось.
   - Туда приходит страшненькая женщина черте как одетая, ее там вытряхивают из старой одежды и наряжают в новую, делают прическу, макияж и, вуаля, конфетка! - кратенько объяснила девушка, теперь ее взгляд охватил фигуру дроу в целом.
   - Я сам переодевался, - нахмурился дроу, не зная как реагировать это сообщение. - Чтобы полиция меньше допытывалась.
   - Хорошо, - одобрила девушка, улыбаясь, и добавила. - На нормального человека стал похож.
   Дроу недобро прищурился.
   - Что? Я не знаю, как нормальные дроу выглядят, - пожала плечами Василиса. - Только люди и только моего мира! - усмехнулась она.
   - Я похож на человека из твоего мира? - не на шутку удивился Дэнэль.
   - Нет, - качнула головой элле, снова пройдясь взглядом по фигуре дроу, особо задержавшись на распущенных волосах. - Точно нет, - определилась она. - Ты же понимаешь, что когда я говорю "люди", я имею в виду весь народ, а не конкретно только людей. "Стал похож на нормального человека" - это значит, перестал походить на гота, забредшего на детский утренник.
   - На кого?
   - Неважно, - махнула она рукой. - Дэнэль, все классно!
   - Классно? - снова не понял мужчина.
   - О-о-о, - возвела глаза к небу девушка, и шагнула к палатке, видимо собираясь что-то досмотреть или уже купить. Но чуткие уши дроу уловили странный звук откуда-то сверху, а в таких ситуациях медлить и решать, что это такое, времени нет. Мужчина отскочил сам и одним рывком сдернул элле с места, да так сильно, что та буквально упала к нему в руки, потеряв равновесие. Вскрик застыл на ее губах, но превратиться в упреки не успел, с крыши дома хлынула вода и почти ровно на то место, где стояла эльфийка. Не успевшие в гневе сузиться глаза девушки сначала оторопело смотрели на этот внезапный водопад из скопившейся на крыше дождевой воды, а потом, когда тот кончился, сфокусировались на мужчине.
   Дроу все это время смотрел на девушку. Его новый костюм был легче предыдущего и в нем, конечно, было прохладнее, но еще через него очень хорошо ощущалось тело девушки, которую он крепко прижал к себе, удерживая от падения. А еще он чувствовал ее руки, вцепившиеся в его плечи, и спину под своими ладонями. Дроу бросило в жар.
   Медленно, без лишней спешки, дабы не привлекать внимание, и стараясь не смотреть ей в глаза, дроу отпустил эльфийку из своих рук.
   - С-спасибо, - пробормотала Василиса, одергивая перекосившуюся тунику.
   Дроу лишь кивнул. Он не был уверен, что голос не выдаст его с потрохами.
  

Глава 21. Все-таки, ты его любишь.

   Оружейный магазин был небольшой, но очень загроможденный. Здесь продавались не только арбалеты, но и луки, а также снаряды к ним. Увидев, все это разнообразие я застыла чуть ли не с открытым ртом.
   - Мадам? Добрый день! - из неприметной за всем этим оружием двери вышел молодой щуплый мужчина с коротким ежиком волос, но зато с шикарными соломенного цвета усами. - Интересуетесь подарком для мужа? О-о, мадам и сама, я вижу, искушена в стрелковом оружии!
   В кои-то веки я почувствовала себя польщенной от того, что во мне узнали, светлую эльфийку и определили как знающего человека, в смысле, эльфа.
   - Мадам искушена, - подтвердила я с улыбкой. - И мадам ищет арбалет!
   - Вы, несомненно, по адресу! У нас лучшие луки и арбалеты в городе! - заверил меня продавец. И хоть я и не сомневалась, что он это сообщил бы в любом случае, мне хотелось верить, что это хорошая лавка. - Вот, взгляните! Одни из последних моделей, легкие, изящные, совершенно гладкие! Специально для точной эльфийской руки!
   - Я выбираю в подарок, мужчине, человеку, - уточнила девушка.
   - Так это же совсем другой разговор, - мужчина тут же убрал с прилавка все, что вытащил до того и разложил совершенно другие модели. Они были больше и грубее, сделанные под мужскую руку. - Какая дистанция вас интересует?
   Знания, всплывшие в моей голове, еще когда Эфа озадачила меня своей просьбой, появились теперь быстрее и уже как свои, родные. Так что я довольно легко сориентировалась в том, что мне нужно от арбалета, однако с продавцом мы говорили довольно долго. Мужчина действительно разбирался в стрелковом оружии, и был приятно удивлен тем, что и я, то есть "милая эльфийка", в них "так чудно разбираюсь". Мы, быть может, так и дальше бы рассуждали о видах тетивы, если бы я не спохватилась, что Дэнэль меня потеряет, если я не спущусь к базару. Так что я расплатилась с милейшим продавцом, забрала арбалет с болтами к нему и, нехотя попрощавшись, поспешила на улицу. Дэнэля, впрочем, нигде не наблюдалось, так что я расслабилась и уже неспешно двинулась к базарной площади, пристегнув арбалет к поясу.
   Хоть мне и не нужно было оружие, чтобы защититься в случае чего, но на людей светлая эльфийка с арбалетом на поясе производила по истине магическое впечатление. Не то что бы они меня сторонились, но дорогу уступали без вопросов. Однако идти куда-то вглубь торговых рядов мне было нельзя, так что я пристроилась у крайней, заинтересовавшей меня палатки с каким-то произведением народного творчества, и стала ждать дроу, разглядывая товар. Декоративно-прикладное искусство было довольно занимательным, но, в целом, ничем принципиальным не отличалось от творчества и искусства моего мира. Ну, да, другие рисунки и мотивы, другие стили, несколько непонятного назначения предметов, но в основном все те же расписные плошки, миски, вышитые салфеточки, поделки, статуэтки, игрушки и свистульки. Засмотревшись на товар, я в задумчивости отступила и почувствовала, что кого-то задела спиной. Отодвинувшись, я отметила, что это был какой-то дроу с непривычно распущенными волосами и извинилась. Тихий и очень знакомый смешок заставил меня пересмотреть свой взгляд на вещи. Обернувшись назад, я, к своему несказанному удивлению, поняла, что это не какой-то дроу, а как раз тот самый дроу, которого я жду. Вот только что он с собой сделал?
   Я в немом изумлении смотрела на лицо дроу, непривычно обрамленное волосами. Глаза особенно пронзительно-голубые в сочетании с темной серо-синей рубашкой, притягивали взгляд как магнит. Легкая улыбка, так редко появляющаяся на обычно суровом, хоть и красивом лице дроу, очень подходила к новому образу.
   "Ну и что я на него пялюсь так откровенно? Еще не хватало, чтобы он шуточку по поводу вешающихся ему на шею человечек отпустил!" - пожурила себя я.
   - Дэнэль? - все еще не до конца убежденная, спросила я, судорожно соображая, что сказать. - Ты на передачу по смене имиджа сбегал?
   - Передачу чего? - уточнил дроу, чуть хмурясь. И очень кстати, а то от его улыбки мне в голову не те мысли уже начинали лезть, а надо на вопрос ответить.
   - Туда приходит страшненькая женщина черте как одетая, ее там вытряхивают из старой одежды и наряжают в новую, делают прическу, макияж и, вуаля, конфетка! - на последнем слова я нарочито оценивающим взглядом прошлась по всей фигуре дроу и поняла, что критиковать-то и нечего. Синяя рубашка по дроускому обычаю достаточно узкая, и потому снабженная шнуровкой у ворота и разрезами на бедрах только подчеркивала его ладное телосложение, как и тонкие, почти обтягивающие брюки, сменившие мешковатую рабочую одежду. И даже массивные военные ботинки он сменил на более подходящие к случаю сапоги.
   "Черт, я опять на него пялюсь..."
   - Я сам переодевался, - оторвало меня от разглядывания дроу. - Чтобы полиция меньше допытывалась.
   - Хорошо, - совершенно искренне похвалила я, улыбаясь и стараясь смотреть на него как обычно. - На нормального человека стал похож, - сказала я, прежде чем подумала.
   Дроу такое сравнение явно не понравилось. Будто его реально с чем-то плохим сравнили!
   - Что? Я не знаю, как нормальные дроу выглядят, - я лишь пожала плечами. - Только люди и только моего мира! - уверенно определила я круг своих познаний.
   - Я похож на человека из твоего мира? - Дэнэль не ожидал такого уточнения, да и я, честно говоря, имела в виду не совсем это.
   "На людей моего мира ты точно не похож. Хотя, надо признать, девчонки бы тебя высоко оценили", - мысленно ответила я, снова помимо воли разглядывая дроу.
   - Нет. Точно нет, - я покачала головой, и пустилась в долгие и пространные объяснения, снова бросая взгляд на палатку, чтобы отвести его от мужчины. - Ты же понимаешь, что когда я говорю "люди", я имею в виду весь народ, а не конкретно только людей. "Стал похож на нормального человека" - это значит, перестал походить на гота, забредшего на детский утренник.
   - На кого? - непонимающе переспросил дроу.
   - Неважно! Дэнэль, все классно! - заверила я его.
   - Классно?
   - О-о-о, - ужаснулась я очередной перспективе долгих объяснений простых и понятных слов, и решила от греха подальше вернуться к палатке с безделушками. Мне хотелось уточнить у дроу, для чего были предназначена парочка представленных здесь товаров, ибо у продавца спросить я постеснялась.
   Еще примут за умалишенную!
   Однако этому не суждено было сбыться. Не знаю, как я не вскрикнула, наверное, просто была занята поисками заинтересовавшей меня вещи. Но когда Дэнэль (а кто это еще мог быть?) рванул меня к себе, я лишь попыталась не рухнуть со всего маха на мостовую, что мне бы в любом случае не удалось. Впрочем, дроу не дал мне упасть, поймав и прижав к себе так крепко, что я могла бы и не цепляться за него сама. Я уже почти начала высказывать ему все, что я думаю по поводу таких дурацких шуток, как вдруг совсем рядом, прямо на то место, где я только что стояла, хлынула вода. Проследив за ней вверх, я поняла, что это с крыши, очевидно, где-то там скопилось после вчерашней грозы и решило низвергнуться водопадом именно на мою голову, а дроу меня буквально спас от незапланированного и довольно грязного (хотя не помои, и на том спасибо) душа.
   Я перевела взгляд на дроу и снова попалась в ту же ловушку ярких голубых глаз. Правда, теперь через тонкую ткань новой одежды я еще хорошо чувствовала жар его тела, и особенно хорошо его горячие ладони на своей спине, от которых у меня мурашки шли по коже.
   "Нет, это надо завершать!" - одновременно со мной до этой же мысли видимо додумался и дроу, так что все-таки отпустил меня.
   - С-спасибо, - чуть запнувшись, выговорила я, старательно отводя взгляд от мужчины, но заметила, что он в ответ кивнул.
   Отчаянно желая сгладить этот неловкий момент, я все-таки спросила Дэнэля о странных штуковинах, что привлекли мое внимание на прилавке, но, честно говоря, даже не запомнила, что он мне объяснял, пока собирала свои мысли в кучку и думала, куда двигаться дальше. По идее, все обязательные дела на сегодня закончены, и время потихоньку катилось к вечеру, разведывать было нечего, следить за нами никто не следил, надо было возвращаться в гостиницу. Но мне очень не хотелось сейчас залезать в небольшое пространство экипажа или, еще хуже, коляски, ведь там еще бы и сидеть рядом пришлось. Так что я изъявила желание осмотреть этот базар, выгадывая себе время. Дроу не возражал и мы в чинном молчании пошли вдоль ряда, пока я не уловила странный запах в его конце. Я принюхалась уже целенаправленно. Удивительно знакомый и приятный запах!
   - Что это? - спросила я у дроу, нюх которого был острее моего.
   Вдохнув полной грудью снова, меня, наконец, осенило! Это же...
   - Кофе, - совершенно обыденно подтвердил мою догадку Дэнэль.
   - Черт, в этом мире есть кофе?! - воскликнула я, резко поворачиваясь к нему.
   - Да, - как само собой разумеющееся ответил Дэнэль, удивляясь моей реакции. - А что?
   - Что? Это же прекрасно! - я ликовала. - Где разливают этот напиток богов?!
   - За углом, в кафешке, - ответил дроу, косясь на меня все подозрительнее. - Ты любишь кофе?
   - Если бы меня спросили дома, я бы сказала, что не особо, но, блин, неделю без кофе! Да сейчас я его просто обожаю! Этот местный чай у меня уже в печенках сидит. Пошли, я жажду кофе! - сообщила я, и в кои-то веки уверенно выбрала направление. Не иначе, запах кофе меня вел, прямо как в рекламе.
   Кафешка действительно оказалась за углом, как и говорил Дэнэль. Она была небольшой и выполненной в араджарском стиле, но, главное, - здесь совершенно божественно пахло кофе. Едва мы заняли столик, к нам тут же подоспела маленькая димезка и совершенно очаровательно поинтересовалась, что подать уважаемым гостям.
   - Кофе, - благоговейно ответила я и только тут заметила, собственно, меню справа от стойки. - Только я в названиях не разбираюсь, - поняла я, наконец, что все, что написано в меню мне ни о чем не говорит. Дэнэль, на которого я бросила взгляд, лишь пожал плечами. Ну да, если кофе димезская радость, то вряд ли дроу в этом знает толк. - У вас есть кофе с молоком слоями и с пенкой?
   Димезска неожиданно просияла.
   - Илла-ра, наш фирменный! - радостно сообщила она, будто это был ее любимый напиток, и я его заказывала ей. - А вы? - девушка обратилась к дроу.
   - То же самое, - не задумываясь и не глядя в меню, ответил Дэнэль.
   - Что-нибудь к кофе желаете? - продолжила девушка, записав заказ.
   - Мороженое бы, - безнадежно протянула я, думая о несбыточном.
   - С карамельным сиропом? - звонко предложила девушка.
   - Да, - обалдело согласилась я, не смея верить, что мои самые смелые желания сбываются прямо сейчас.
   - А вам?
   - Нет, спасибо, только кофе, - отказался Дэнэль, глядя на меня как на ненормальную. - Кофе с мороженым? - уточнил он, когда девушка отошла. - Ты серьезно?
   - Что бы ты понимал в кофе! - огрызнулась я.
   - Вот уж в чем-чем, а в этой отраве я ничего не понимаю, - легко капитулировал Дэнэль.
   - Зачем же заказал тогда? - не поняла я.
   - Что-то же надо взять, а тут кроме кофе ничего не подают, - пожал плечами мужчина.
   Я уже почти спросила, почему же он тогда согласился сюда идти, но одумалась. Дроу явно тут из-за меня, глупо возмущаться по этому поводу.
   Кофе и мороженое принесли очень быстро, не зря все-таки кафе специализировалось на этом напитке, и я зависла над кружкой, блаженно вдыхая аромат, по которому, оказывается, так скучала. Удивительное дело, я никогда не любила кофе до умопомрачения, да и пока была занята и не думала о нем, мне его и не хотелось. Но сейчас, едва учуяв его запах, я просто не смогла пройти мимо. Что это? Просто ностальгия по дому или я успела себе заработать зависимость? Да ну, бред! Я же сменила тело, какая зависимость. Стоп, а может Эфа любит кофе? Надо спросить!
   - Все-таки ты его любишь, - заключил Дэнэль, понаблюдав за тем, как я просто закрыв глаза, наслаждаюсь запахом.
   - Возможно, не я, а Эфа, - высказала я свою последнюю мысль. - Я как-то раньше особо по нему не убивалась, хотя он мне и нравился.
   Я пригубила напиток, чувствуя чуть отличающийся, но такой знакомый вкус кофе и молока.
   - Может быть, - согласился со мной Дэнэль. - Элле часто страдают таким извращением.
   - Сам ты извращение! - сердито воскликнула я. - Не понимаешь ничего, так и пей молча. Чего другим мешаешь наслаждаться?
   Дэнэль послушно уткнулся в чашку, тоже отпивая кофе.
   - Ну? И? Так противно? - пытливо спросила я. Я не могла себе представить, чтобы кофе мог кому-то совсем не нравится.
   - Нет, - вынужденно признал дроу, отпивая еще немного. - Молоко и сахар сильно улучшили его вкус.
   - А ты что, черный и без сахара пить пытался? Точно извращенец! - ужаснулась я.
   - А между прочим, димезцы именно так и пьют! - заметил дроу.
   - Ну, значит и они тоже! Хотя, на вкус и цвет... - пожала я плечами. - И вообще, я вот больше мороженое люблю. М-м... настоящий пломбир!
   Дроу чуть покачал головой.
   - А против мороженого-то ты что имеешь? - я свела брови к переносице.
   - Ничего, - поспешно ответил дроу. - Лакомство и лакомство.
   - А что ты вообще из еды любишь? - заинтересовалась я.
   - Ничего, все равно.
   - Ну, так же не бывает, - не поверила я. - Что-то хочется съесть больше или меньше.
   - Из дроуской или поверхностной еды? - уточнил дроу.
   - Поверхностной, - ответила я, усмехнувшись странному названию. - В дроуской я не разбираюсь.
   - Вишневое варенье, - сказал Дэнэль. - Что?
   - Неожиданно, - честно сказала я, поясняя свое выражение лица. - Я думала, ты какой-нибудь шашлык выберешь или рыбу особую.
   - Ты же сама сказала, из поверхностной выбирать. Мясо - классическая еда дроу.
   - А-а, - протянула я.
   - А у тебя есть любимая еда? - в свою очередь поинтересовался дроу.
   Как-то вся эта кутерьма с кофе и кафешкой сама по себе сгладила неловкость, сквозившую между нами, так что мы, кажется, снова вернулись к прежнему непринужденному разговору. И, хоть я и ожидала, после каждой затянувшейся чуть дольше обычного паузы, что он попытается снова взять официальный тон, я все равно радовалась этому благополучному разрешению затруднения.
   - Сейчас мне в голову приходит только то, чего в этом мире нет, - попытавшись выбрать, призналась я. - Но, когда я еще была дома, я, пожалуй, жить не могла без картошки.
   - Странный выбор, - пробормотал дроу.
   - Он и не должен быть логичным. Это же личные предпочтения, - усмехнулась я, подцепляя очередную ложечку мороженого, щедро сдобренного карамельным сиропом.
   Боже, какая вкуснота!
   За все время пребывания в кафе Дэнэль, кажется, больше наблюдал за мной, чем пил кофе. Поначалу меня это слегка нервировало, но потом даже стало забавлять. Его интерес был настолько странным, и он его так тщательно скрывал, что я невольно подумала, что я ему, наверное, могу нравиться.
   "Бред? Может, и бред, кто же его знает. Чтобы убедиться наверняка, надо спрашивать, а я этого делать точно не собираюсь. У меня сейчас других забот хватает, чтобы еще отношения с дроу выяснять", - подумала я.
   Хотя, признаться честно, мой взгляд частенько на нем задерживался, но это было, вероятно, из-за смены имиджа. Он выглядел очень непривычно, и потому притягивал внимание. И, кстати, не только мое. Я заметила насколько увеличилось число бросаемых на него женских взглядов по дороге в гостиницу. Здесь, в Дароле, где не было предвзятого димезского отношение к дроу, человеческие девушки действительно были весьма заинтересованы в красивом мужчине. Но, главное, что интересовались им только девушки, полиции теперь не было до Дэнэля никакого дела. Видимо, столь образцово-показательный дроу, шествовавший рядом со светлой эльфийкой, не ассоциировался у них с грозным преступником. И это было хорошо!
   - Надо признать твоя задумка с переодеванием работает! - сообщила я ему, когда мы уже взяли экипаж и ехали к дому. - Полицейские даже близко не подходят!
   - Зато женщины подходят, - мрачно отозвался Дэнэль.
   - Ну, да, - вынуждена была согласиться я.
   Под конец нашей пешей прогулки даже я заметила, что женщины, встречаемые нами на пути, уже даже не просто смотрели на дроу во все глаза, но и подходили поближе, не особенно озабочиваясь скрытностью.
   - Поэтому я обычно так не хожу.
   - На какие только жертвы не пойдешь ради того, чтобы не загреметь в полицию, - притворно вздохнула я.
   Дэнэль бросил на меня тревожный взгляд.
   - Не на всякие...
   - Я имею в виду, что женщины не такая уж и большая проблема, по сравнению с арестом, - уточнила я.
   - Смотря, какие женщины, - пробормотал дроу, переводя взгляд в окошко.
   - Да любые! С женщиной хоть договориться можно, с законом уже никак, - убежденно сказала я.
   Дроу неожиданно засмеялся, и было в этом смехе что-то нервное.
   - Поверь мне, бывает и по-другому, - сказал он, прекратив смеяться довольно резко.
   Я скептически посмотрела на него, но кивнула.
   Ему, наверное, виднее...
  
   Перед самым домом я спохватилась, и наложила заклинание невидимости на арбалет. Не будучи уверенной, что Кости нет в гостиной, я хотела пронести арбалет в комнату, а там передать Эфе. Я думала, что она захочет подарить его сама. И такие предосторожности не были напрасны. Костя и Эфа действительно сидели в гостиной, точнее именно Костя сидел в гостиной с какой-то книгой (я так и не поняла чем винордский язык отличался от других, но Костя понимал его даже в письменном виде), а Эфа была на кухне, видимо только что на минутку подойдя к Косте, чтобы что-то показать или посмотреть.
   - Привет! - радостно поздоровалась я. - Как у вас тут дела?
   - Все прекрасно! Я все купила и даже готовить начала, но мне нужна твоя помощь с мясом, - ответила Эфа, вопросительно поглядывая на меня.
   - Я тоже купила, - успокоила я ее. - Сейчас в комнату поднимусь, а потом займусь мясом.
   - Хорошо, - просияла Эфа.
   Костя весь этот разговор проигнорировал, так что я, хихикая про себя, спокойно поднялась наверх, где сняла магию невидимости и положила арбалет на край кровати, чтобы Эфа сразу его увидела, как зайдет. После этого я уже могла с чистой совестью спуститься и, вымыв руки, взяться за нож и разделочную доску. Мясо Эфа с Костей выбрали отличное. Самую мякоть, готовить будет одно удовольствие.
   - Что готовим-то? - спохватившись, спросила я, прежде чем разрезать его на идеальные, на мой взгляд, кусочки.
   - Мясо с картофелем по-французски, - ответила Эфа, с интересом занимая наблюдательную позицию.
   - Э-э-э, - призадумалась я. - У меня в голове точно был такой рецепт?
   - Да. Нужны свинина, картофель, лук, майонез (я думаю, наш местный вполне подойдет, хоть он и не такой), сыр, соль и заменитель черного перца, - перечислила Эфа, указывая на каждый ингредиент.
   - У меня такое ощущение, что ты помнишь рецепт лучше меня, - призналась я, с трудом вспоминая как само блюдо, так и технологию его приготовления. Вроде бы, надо порезать мясо брусочками и равномерно выложить на противне.
   - Так и есть, - звонко засмеялась Эфа. Настроение у нее явно было прекрасное. - Ты тоже магию лучше меня помнишь. Я ее, конечно, добросовестно учила, но это было давно, и я ей никогда не пользовалась.
   - То есть ты хочешь сказать, что твоя память у меня, и моя у тебя, функционируют лучше, чем на положенных местах? - удивилась я, занося нож над мясом.
   - Да, я это почти сразу заметила. Ты очень легко взялась за магию, создавая заклинания, которые я и не помнила даже. Наверное, это побочный эффект смены тел.
   - А я-то думала, что это у тебя как у эльфийки такая чудесная память, что ты будто вчера ГОСы сдавала, - дошло, наконец, до меня.
   - Не-ет, - снова рассмеялась девушка. - Для меня твоя память такая же феноменальная.
   - Интересный эффект! И очень полезный, - заметила я, отрезая кусочки нужной величины. - Кстати, а противень-то тут есть?
   - Даже два, - заверила меня Эфа.
   - Ну, давай тогда один сюда, первым слоем будет мясо, - попросила я. - О, ты какая молодец, уже картошку почистила и порезала.
   - Я подумала, что мясо и так будет готовиться долго, и взялась за приготовление ингредиентов пораньше.
   Нарезав мясо, я сложила его в миску и поискала глазами соль.
   - Кстати, а терка тут тоже есть? На чем сыр тереть? - спросила я, увидев, наконец, солонку.
   - Здесь нет, но я купила, - ответила Эфа.
   - Я смотрю, ты всерьез подготовилась, - рассмеялась я, заглядывая в холодильник, чтобы взять сыр и обомлела. - Кто из вас такой голодный? - ужаснулась я глядя на кучу еды.
   - Костя, - чуть потупившись, ответила девушка. - Ну, я же не могу ему отказать. Он сказал, раз уж мы надолго тут, то надо есть нормально.
   - Это он вот это все считает "нормально"? - с удивленно поднятыми бровями, пробормотала я. - Хотя, учитывая, как он ест... Ладно, мне нужен сыр и майонез.
   Работа спорилась у нас с Эфой в руках, и очень скоро все слои блюда были аккуратно выложены на противне и залиты смесью майонеза и сыра. Духовка к этому моменту как раз хорошенько разогрелась, так что, запихнув наше кулинарное творение туда, мы приготовились терпеливо ожидать его готовности.
   - Ой! - неожиданно воскликнула Эфа. - Я забыла дрожжи!
   - А дрожжи-то тебе зачем к мясу? - удивилась я.
   - Это не к мясу, это я у тебя подсмотрела рецепт пирожков и хотела сложить со своим и попробовать испечь, - ответила неугомонная девушка. - Но я забыла дрожжи, - грустно добавила она.
   - Ну, можно на бездрожжевое тесто попробовать замесить, - предложила я, чтобы уж она совсем не грустила, и тут припомнила сколько всякой всячины было в холодильнике. - Хотя пирожки на бездрожжевом не очень, а вот у меня есть идея!
   - Какая? - заинтересовалась Эфа.
   Я оглянулась на Костю, увлеченно что-то читающего на диване и наклонилась к Эфе.
   - Можно сделать пиццу! - прошептала я ей. - Костя точно порадуется, а Дэнэль никогда не пробовал.
   - М-м, интересно, - кивнула Эфа. - Я, правда, хотела подарить Косте арбалет, и пойти поучить его стрелять.
   - Так и хорошо! Я сама сделаю, как раз пока вы стреляете. Тут главное, чтобы для начинки все нашлось, что надо.
   - Я хотела посмотреть, но ладно, - решила Эфа. - Пойду, возьму. Пора, - сказала она, направляясь наверх.
   Я кивнула, уже вытирая мокрые руки о полотенце, и прошла в гостиную половину первого этажа, чтобы присесть на диван. Мне тоже было весьма интересно посмотреть, как Костя оценит подарок. Все-таки арбалет я купила не самый дешевый, как Эфа и просила. Первым, однако, спустился Дэнэль, которого не было внизу, пока мы кашеварили. Видимо, Эфа своим приходом, вынудила его спуститься, или, может быть, ему тоже было любопытно.
   - И сколько нам ждать? - как-то очень грустно поинтересовался Костя, поглядывая на духовку.
   - Часа полтора, - предположила я, пытаясь сложить свои кулинарные знания с Эфиными, чтобы прикинуть, сколько будет пропекаться местный картофель.
   - Долго, - вздохнул парень.
   - Ну, ради такой вкусноты, я думаю, потерпишь, - усмехнулась я, замечая Эфу на лестнице.
   Оказывается, задержалась она не просто так, а ради того, чтобы упаковать подарок. Не то что бы сверток из красивой бумаги выглядел как-то особенно шикарно, но вид подарка хорошо придавал.
   - Костя, как ты знаешь, сегодня праздник в нашем мире, - начала Эфа, подойдя ближе. - День чести и отваги. В этот день у нас принято поздравлять мужчин и дарить им подарки, подчеркивающие как раз эти достойные качества. Поэтому именно в этот день, хотелось бы тебе сделать тебе этот скромный подарок.
   Костя, несколько растерявшийся от всей это речи, окончательно остолбенел, когда ему в руки лег немаленький такой сверток.
   - Что? Мне? Э-э-э, спасибо! - наконец, нашел он нужное слово. - Не нужно было, я ведь не из вашего мира. А что это?
   - Так разверни, - улыбнулась ему Эфа. Я же сдерживалась, чтобы не захихикать. Да, эта покупка определенно стоила произведенного эффекта.
   Парень, поднявшийся с дивана на поздравительной речи в честь него и принявший подарок в свои руки, стоя, снова присел и с интересом зашуршал бумагой.
   - Рви, не бойся, это же подарочная, - разрешила Эфа, с не меньшим, а то и большим, интересом ожидая, как Костя отнесется к подарку.
   Тут же послышался шелест и показался кончик арбалета. Воодушевившись, парень дорвал всю обертку и с изумлением уставился на новенький, темно-коричневый арбалет с металлическим вставками-украшениями.
   - Это... - начал Костя, блуждая взглядом по оружию. - Я... думал о мече, но арбалет - это круче! - обрадовался парень. - Спасибо! - сжав подарок в руках, воскликнул он, устремив горящий взгляд на Эфу. - Я всегда хотел из такого пострелять!
   - Ну, я думаю пока мясо готовиться, это вполне можно сделать за домом у реки, - сказала я, поглядывая в окно, а Эфа достала из-за спины колчан с болтами.
   Костя радостно подорвался с места, однако неожиданно застыл, стиснув арбалет еще сильнее.
   - А тебе что, завидно? - злобно спросил он у Дэнэля.
   Я успела заметить с каким выражением тот смотрел на парня и арбалет. Это была смесь жалости и отвращения. Пожалуй, я хорошо понимала Костю, но все же задираться не выход.
   - Завидно? - с непередаваемым чувство переспросил Дэнэль и тут же сказал, как отрезал. - Настоящий мужчина должен носить меч.
   "Ну что за дроу?! Ему ведь подарок никто не портил! Какого черта ему не сидится? Обязательно надо лезть к Косте", - я сердито поднялась с дивана, намереваясь прервать этот опасный разговор.
   - Что ты знаешь о настоящих мужчинах? - ожидаемо вспылил Костя, делая шаг навстречу дроу. Тот тоже отступать не намеревался, отклеившись от колонны и встав ровно, однако в каждом его движении сквозило презрение к человеку. - Все вы там в своем Арканзаларе подкаблучниками ходите.
   - Костя, - напряженно предостерегла я, но парень меня явно не услышал.
   - Мы хоть что-то из себя представляем, в отличие от людей, - дроу брезгливо окинул взглядом Костю.
   - Дэнэль... - но они оба меня не слышали.
   "Да что же это такое! Что за два упертых идиота!"
   - Ага, представляете, так что бабы об вас ноги вытирают! Тоже мне, настоящие мужики! Тряпки! - насмехался Костя, явно не чувствуя, что уже переступает грань.
   "Да твою же танковую дивизию! Что ты несешь?!" - хотела уже была воскликнуть я, обращаясь к Косте, но Дэнэль меня опередил.
   - А это тебе просто так с рук не сойдет, недомужчина, - теперь и дроу выдвинулся вперед на Костю, и это стало последней каплей.
   Я почувствовала, что вместе с яростью во мне вскипела и магия. Я резко обернулась к Дэнэлю, желая остановить ненормального. Дроу снесло на метр и впечатало в колонну.
   - Я просила тебя так его не называть! - угрожающе сказала я, посуда и мелкие вещи в доме завибрировали от магии, клокочущей вокруг меня. - А тебя я просила не нарываться, - это я уже обернулась к Косте, который смотрел на меня с испугом, видимо ожидая, что и его сейчас так же швырнет в стену. Однако я уже справилась с первым порывом. - Вы сочли мою просьбу недостойной удовлетворения?
   - Нет, - хором ответили мужчины, видимо осознав, что их перепалка переполнила края чаши моего терпения.
   - Тогда будем считать, что я недостаточно четко изложила свою просьбу раньше. Но сейчас, надеюсь, я достаточно доходчиво объяснила, что так делать не нужно? - с нажимом спросила я, подчеркивая почти каждое слово.
   - Да, - ответил Костя.
   Дроу только кивнул. Этот силовой тычок ему явно ничем не повредил, зато надежно остудил пыл.
   - Замечательно, - на этом я развернулась и вышла из дома, чтобы унять магию и не разнести весь дом.
   "Нет, ну каковы придурки?! Сколько раз и как именно нужно было им объяснять, что собачиться, да еще и так глупо, не вариант? Сколько раз нужно им говорить, чтобы не общались друг с другом, если не могут? Нет, одно свое, как два петуха общипанных лезут друг на друга! Вот нужно было обязательно доболтаться до желания начистить друг другу морду? Или именно меня из терпения вывести?! - я глубоко-глубоко вдохнула и медленно выдохнула, успокаивая гнев, клокотавший во мне, а вместе с этим и магию. - Да, дорогая моя, ты больше не человек, - горько сказала я сама себе. - Ты эфемерное возвышенное создание под названием светлый эльф, который одной силой мысли может разнести целый замок, не то, что какой-то дом. Нужно уметь сдерживаться и усмирять свой гнев, если не хочешь кого-нибудь поранить или и вправду устроить взрыв не хуже того, знаменитого Эфиного, - я еще раз вздохнула. Магия улеглась окончательно, а вот раздражение нет. - Ну и ладно. Пусть, главное, под горячую руку не лезут, а то опять полет устрою! - мрачно размышляла я, хотя на самом деле мне было несколько стыдно перед дроу за свою несдержанность. - Но, блин, он сам довел! Он явно дал понять, что стоять просто так не намерен. Не могла же я ему позволить напасть на парня! Это бы точно кончилось плохо!"
   Входная дверь открылась, и на крыльцо кто-то вышел. Я сначала было подумала, что дроу, и уже хотела была высказать все, о чем думала, но это оказалась Эфа. Она подошла ближе и молча встала рядом, почти касаясь моей руки. Рядом с ней злиться мне показалось как-то совсем глупо, так что я окончательно успокоилась, выдохнув.
   - Что, тяжко с магией? - понимающе спросила она через некоторое время.
   - С этими идиотами тяжко, а не с магией! - проворчала я, хмурясь.
   - Мальчишки, - развела руками девушка, будто это все объясняло.
   - Это же неравно слабоумные, - возразила я.
   - Неравно, - кивнула Эфа. - Это скорее неразумные, вспыльчивые и думающие задним умом.
   Я непроизвольно усмехнулась на последнем.
   - Косте жаль, что он так глупо повелся на провокацию, - сказала Эфа, повернувшись ко мне. - Он бы сам это сказал, но он опасается к тебе, как он выразился, "такой" подходить.
   - А до того как всякую чушь нести он не мог начать опасаться? - недовольно спросила я.
   - Я думаю, он плохо представлял, чем это может кончиться, - ответила Эфа. - И, кстати, тебя он боится больше, чем его.
   - Правильно, Дэнэлю я запретила его трогать, а мне никто не запретил, - кровожадно ответила я, и снова вздохнула, окончательно признав свою вспышку бессмысленной. - Ладно, передай ему, раз уж он до меня не дошел сам, что может не бояться, но в следующий раз, когда решит допечь Дэнэля, пусть подумает головой, а особенно, что будет, если я не успею остановить дроу.
   - Хорошо, - Эфа усмехнулась.
   - И идите, все-таки, постреляйте.
   - А дроу? - озаботилась Эфа.
   - А что с ним будет? - не поняла я.
   - Ты его не убьешь случайно?
   - Случайно, вряд ли, - усмехнулась я. - Только осмысленно.
   - Тогда хорошо, - легко согласилась Эфа.
   - Хорошо? - переспросила я. Когда это милая Эфа стала такой кровожадной? Неужели так не понравилось, что Дэнэль пытался броситься на Костю.
   - Ты не будешь жалеть потом, - ответила Эфа, и открыла дверь. - Кость, идем!
   Парень вышел на крыльцо, осторожно покосился на меня и прошел дальше. Я, покачав головой, вошла в дом.
   "Буду", - подумалось мне, и с этой мыслью я отправилась на кухню, готовить обещанную пиццу, а, точнее, для начала надо было замесить тесто, причем, бездрожжевое.
   Я услышала тихий скрип лестницы, но звук шагов почти не доносился. Это явно был дроу. Я молча продолжила месить тесто, не оборачиваясь, но вскоре услышала скрип выдвигаемого стула. Он сел за стол, и воцарилась тишина. Я молчала, не собираясь извиняться за вспышку, и дроу похоже тоже не чувствовал за собой вины.
   "Черт, но в стену-то я его впечатала!"
   Я смачно шмякнула тестом о кухонную тумбу и продолжила остервенело его мять. Не помогло.
   "Ладно..."
   - Ты цел? - обернувшись, спросила я, понимая, что не смогу вечно его игнорировать.
   - Да, все в порядке, - немедленно отозвался дроу, будто только и ждал от меня вопроса.
   "Надо же, запомнил, что я ему рекомендовала отвечать", - про себя усмехнулась я, снова шмякнув тестом о тумбу.
   - Хорошо.
   На кухне, как впрочем, и во всем доме, снова разлилась тишина. Я, сжав губы, месила тесто, дроу тихо и, наверное, неподвижно сидел за столом, не уходя. И, кажется, оставить все как есть не могли мы оба. Отставив вымешанное тесто доходить, я молча достала из холодильника сыр и поставила перед дроу тарелку и терку. Брови мужчины чуть дернулись на лоб, и он поднял на меня удивленный взгляд.
   "А ты думал, одной выволочкой отделаешь? Нет уж, исправительные работы никогда не помешают! За делом и успокоимся оба...", - прокомментировала я мысленно.
   В слух же саркастически поинтересовалась:
   - Что? Не умеешь сыр на терке тереть?
   - Да, - неожиданно для меня подтвердил дроу. Я нахмурилась, пытаясь понять, шутит он или говорит правду. - Я никогда не готовил еду.
   - Ну, в Арканзаларе понятно, но тут-то тридцать лет ты что ел? - удивилась я.
   - В трактирах...
   - А-а, - протянула я, уголки губ помимо воли поползли вверх. - Ну, никогда не поздно учиться. Берешь терку в одну руку, сыр в другую и натираешь его весь, - прикинула я размер куска. - Это несложно.
   От того с каким выражением лица дроу исполнил мои инструкции мне стало совсем смешно.
   - Что, в твоем мире все мужчины уметь готовить? - мрачно поинтересовался Дэнэль, который вполне себе нормально справлялся с сыром.
   - Почему же? Есть и в моем мире уникумы, питающиеся бутербродами и бэпэшками, - уже не скрываясь, рассмеялась я, возвращаясь к столу и беря разделочную доску.
   - Чем? - уточнил дроу.
   - Полуфабрикатами и продуктами быстрого приготовления, их готовить практически не надо, - ответила я, берясь за перец.
   Мы на некоторое время замолчали, занятые каждый своим делом.
   - Готово, - отрапортовал дроу, очевидно закончив с сыром.
   Я подошла, проинспектировала работу и, удовлетворенно кивнув, забрала тарелку и терку, вместо них принеся колбасу и нож.
   - Сначала чистить, потом резать тонкими ломтиками, - объяснила я, кладя разделочную доску на стол. За нож дроу взялся увереннее, чем за терку. Я, не удержавшись, ухмыльнулась, но тут же посерьезнела, решив выяснить все до конца. - И, пожалуйста, прекрати докапываться до Кости по поводу оружия. Ты в этом вопросе не прав, если не понимаешь почему, поверь мне на слово.
   - Я понял, - Дэнэль тоже стал серьезен. - Но для меня мужчина, не владеющий оружием это, действительно, нонсенс.
   - В обществе дроу всех мужчин обучают владеть оружием? - не поверила я.
   - Это один из основных навыков, необходимых для выживания, - подтвердил мужчина.
   - И никогда не бывает, что изначально видно, что из всех достоинств только смазливое личико и польза от него будет только в тех увеселительных заведениях, где платят даже не за тело? - прищурившись, предположила я, припомнив наш разговор.
   - Бывают, - резко одеревеневшим голосом ответил дроу, уставившись на колбасу.
   - И за это их стоит презирать? - обрадовалась я тому, что угадала. - Они в этом виноваты?
   - Нет, - кажется, Дэнэль даже слегка побледнел. Похоже, я что-то не то сказала...
   - Только не думай, пожалуйста, что Костя к таким относится. В нашем мире просто обязательным навыком считается владение (хотя бы на начальном уровне) мозгом, а не оружием, - поспешно объяснила я, возвращаясь к своей разделочной доске с псведопомидорами.
   - Я понял, - каким-то неживым голосом ответил дроу.
   Я решила, что нужно перестать докапываться и занялась нарезкой овощей.
   - Готово, - в очередной раз послышалось от дроу.
   Я обернулась, ожидая увидеть как угодно только не так, как надо, порезанную колбасу, но была приятно удивлена. Дроу исполнил поручение в лучшем виде.
   - Чудно, - похвалила я.
   Взявшись снова за тесто и найденную в одном из ящиков скалку, я принялась раскатывать большой тонкий блинчик, но вовремя вспомнила, что форма прямоугольная. Усмехнувшись, я переделала блин, аккуратно вместила его на противень и смазала местным аналогом майонеза. Сыпанув половину натертого сыра первым слоем, я взялась за нарезанный раббат, который был найден в холодильнике как альтернатива помидору.
   - Что ты делаешь? - неожиданно раздавшийся за спиной голос, заставил меня дернуться. Оказывается дроу все это время стоял у меня за спиной. - Извини...
   - Интересно эльфы от инфаркта умереть могут? - пробормотала я, ставя мисочку с раббатом обратно на тумбу.
   - Смотря, что такое инфаркт, - разумно для себя ответил Дэнэль.
   - Сердце от страха возьмет и остановится! - назидательно сказала я. - Хотя нет, скорее я что-нибудь все-таки разнесу прежде.
   - Не надо, - напряженно сказал дроу и решил отойти, видимо, от греха подальше.
   Я, развернувшись, перехватила его за руку, удерживая на месте. Дэнэль удивленно посмотрел на меня.
   - Не делай так больше, - серьезно попросила я. - Костя тебе не противник и...
   - Не буду, - не дал договорить мне дроу.
   - И извини, - все-таки договорила я, правда, сократив свою речь до минимума, раз уж дроу так легко согласился. - Второй раз за один день, - невольно усмехнулась я.
   - Не извиняйся, я сам виноват. Ты велела мне не трогать его, я ослушался.
   Я уже приготовилась услышать в очередной раз про клятву, но дроу меня удивил.
   - Ну, не ослушался, а только попытался, - сказала я, отпуская руку дроу и возвращаясь к противню. - И делаю я пиццу, это иномирная кухня.
   В итоге дроу остался наблюдать, как я слой за слоем выкладываю всю начинку, а потом с интересом разглядывал результат, ожидающий освобождения духовки, пока я мыла посуду.
   - Пойдешь смотреть, какие у них успехи в стрельбе? - спросила я, вытирая руки.
   - Он вряд ли будет рад меня видеть, - качнул головой дроу.
   - Вам с ним все равно под одной крышей жить, - заметила я, впрочем, не настаивая.
   Я поднялась наверх, беря свой, точнее, Эфин лук и стрелы, и чуть понаблюдав у окна за ребятами, спустилась и вышла к ним. Магию я перелопатила, с мечом подружилась, теперь настала очередь лука. Нужно хотя бы попробовать стрелять, даже если позорно ничего не получится.
   На улице уже начало смеркаться, так что времени на стрельбу осталось в обрез.
   "Зато мясо не пригорит", - рассудила я, подходя ближе к ребятам.
   - Держи руку ровнее и тверже, - инструктировала Эфа.
   - Да как? Я не понимаю, - недоумевал Костя, держа арбалет несколько несуразно.
   - Ну, давай, еще раз покажу, - предложила Эфа, забирая оружие из рук парня.
   Девушке арбалет был явно тяжеловат и большеват, но держала она его куда увереннее и правильнее. Вот она прицелилась, и с тихим свитом болт улетел в импровизированную мишень, сделанную из какой-то деревянной подставки-планшета, взятой, видимо, из алхимической лаборатории в подвале.
   "Эфа, оказывается, хорошо подготовилась к вручению стреляющего подарка", - с усмешкой подумала я и вскинула лук, наложив на него стрелу.
   Лук лежал в руках довольно удобно, и, в отличие от меча, неудобств не вызывал. Да, мозгом я понимала, что раньше никогда не стреляла из такого оружия, но тело и его память были невозмутимы. Тихо тренькнуло, и стрела улетела, воткнувшись точно в центр мишени. Я очумело уставилась на нее, не веря своим глазам. Эфа с Костей поспешно обернулись, заметив, наконец, меня.
   - Вау, - поразилась я. - Я думала, вообще никуда не попаду, - призналась я.
   - Это невозможно, ты же элле, - усмехнулась Эфа. - А все элле с пеленок учатся стрелять, и я в том числе. Я даже в этом теле неплохо стреляю, - похвасталась девушка.
   Присмотревшись, я действительно увидела несколько воткнутых в мишень болтов, причем, с не самым большим из возможных разбросов. Вероятно, они все были Эфины, потому, что Костя так держал арбалет, что выстрелить нормально было нереально.
   Мы принялись учить Костю стрелять на пару, пока глаза еще могли целиться. Потом весело искали стрелы и болты с помощью магии. Когда же глаза перестали различать траву и болты, мы повернули к дому, решив, что мясо как раз приготовилось и можно приступать к ужину. К моему удивлению, дроу тоже был на улице, и издалека скрытно наблюдал за нами, старательно не давая себя обнаружить. Я бы, наверное, и сейчас его не заметила впотьмах, но Дарол не Арканзалар и кроме дроу тут ничего голубым не светилось. В дом мы вошли вместе, и я первым долгом поспешила к мясу. Пробормотав огнеупорную формулу, я вытащила противень голыми руками, чем повергла Костю в шок, зато быстро поставила туда на смену пиццу, пока он не заметил.
   - Кстати, Эф, а как ты к кофе относишься? - неожиданно вспомнила я, доставая тарелки.
   - Просто обож-жаю, - эмоционально ответила девушка, забирая у меня эти тарелки и отправляясь к столу. - Это, определенно, моя страсть.
   - То-то я сегодня едва его учуяла, чуть ли не бегом к кафешке припустилась, - усмехнулась я.
   - Ты сегодня кофе пила? Везет! Надо тоже сходить, - решительно объявила девушка, глядя на Костю.
   - А что ты так смотришь? Я нормально к кофе отношусь, сходим, - пожал он плечами, с нетерпением ожидая мясо.
   Ужин, как ни странно, прошел в спокойной и даже вполне дружелюбной обстановке. Костя и Эфа, да и я с ними, довольно много смеялись и шутили, Дэнэль хоть и сидел почти всегда молча, но настроения не портил и, одним своим видом, разговаривать не мешал. Мясо получилось восхитительным, так что Костя сообщил нам с Эфой, что подарок удался на все двести процентов. А вот пицца чуть не пригорела. Спас ее Дэнэль своим чутким обонянием, почти сразу уловив момент "невозврата". Впрочем, она все равно получилась вкусной, а еще по-особенному домашней лично для меня и Кости, и экзотической для Эфы и Дэнэля. Но в итоге все сошлись на мнении, что пицца в этом мире и из местных ингредиентов бы неплохо приживется.
   Поднимались из-за стола мы довольно поздно, так что посуду мы с Эфой решили мыть вместе. И быстрее, и веселее! Уже скоро кухня сверкала чистотой, а я поняла, что весь этот праздник с такой знакомой едой, с этими шутками и смехом, от людей, которые имеют наилучшее представление о моем мире, отдается тянущей болью где-то в груди.
   Спать совершенно не хотелось. Сказывалось видимо, что я сегодня слишком поздно встала. Так что, занеся наверх позабытый, второпях сражения за еду, лук, я снова спустилась вниз, а потом и вовсе вышла из дома. Прохладный воздух освежил лицо и заставил порадоваться, что я предусмотрительно надела куртку.
   Неспеша пройдясь по ночному саду в размышлениях о своем родном мире, я, в итоге, сама не заметила, как снова оказалась за нашим домиком у того, дерева на котором уже однажды утром сидела. Не особенно раздумывая, я с легкостью забралась на него и уселась на ветке, будто в удобном кресле, глядя на темную речку и черный лес вдалеке.
  

Глава 22. Только легенда.

   Дроу сидел на углу кровати и смотрел в пространство. Этот странный ужин кончился, оставив после себя какое-то странное чувство. Нет, дроу никогда не понимал этот человеческий праздник, но, пожалуй, сегодня он посмотрел на него иначе. Это может быть и приятно, а не только раздражающе. Дроу с удовольствием посидел за столом, слушая болтовню и шутки людей с элле, и кажется, он впервые слышал их действительно непринужденный и такой долгий разговор, и ему казалось это чем-то особенным. Участвовать он в нем не хотел, он вообще не любил общение, предпочитая одиночество, когда мог быть сам себе хозяином. Если же не удавалось быть одному, то старался молчать и не привлекать к себе внимание, и такая тактика его не раз выручала, но только не рядом с элле. С Василисой что-то всегда шло не так. Она говорила с ним, и он ей отвечал. Он говорил с ней сам, хотя собирался молчать. А еще она заставляла его смеяться. И все это после того как он решил быть с ней как можно более официальным!
   Дроу встал и прошелся по комнате, задумчиво постоял у окна, не видя ничего перед собой, и снова прошелся, внезапно остановившись у зеркала. Очень давно он так не выглядел, с тех пор как понял, что внешность играет с ним в злые игры. Именно тогда он сталь носить военную форму почти постоянно и заплетать волосы, подчеркивая, что он в первую очередь воин. Помогало не очень, но зато он сроднился с этой маской, она способствовала его самоконтролю, особенно в критические моменты, когда он стискивал зубы крепче и напоминал себе, что он бесстрашный воин-дроу. Но элле эту маску будто не видела, и дроу не мог ее удержать.
   "Что я делаю? - глядя на свое непривычное отражение, вопрошал дроу. - Я не должен так поступать! Это все неправильно! Я принял решение, но... - взгляд дроу упал на перевязь мечей на поясе. - Она реально отдала их мне! Я не сошел с ума... Нет, я сошел с ума как раз из-за них! Зачем я вытащил ее из-под воды?! Если бы я знал заранее... А-а, сделал бы то же самое! Чтобы снова поймать ее взгляд, чтобы снова ощутить..."
   Мужчина тихо зарычал и, отшатнувшись от зеркала, снова заходил по комнате. Он знал, что все идет не так как должно, что так неправильно, и это знание ничем ему не помогало. В какой-то миг он застыл на месте, внезапно осознав, что эта клятва, которую он принес, чтобы скрыть себя от нее, возымела совершенно обратный эффект. Она привязала его к ней, она заставляла быть рядом, заставляла постоянно взаимодействовать, от этого нельзя был избавиться, но именно этого нельзя было допускать!
   А он пришел. Пришел сам, никто его не заставлял. Он сам пришел на кухню и сел там, сам не зная, чего ожидая, только очень обрадовался, когда она заговорила. И даже все равно на сыр и колбасу, и на обещание не трогать человека (хоть он и не считал, что так правильно) и даже на это швыряние в стену (вот его-то он как раз заслужил), но как она догадалась?..
   Лицо дроу снова окаменело.
   О да, разумеется, у дроу бывало, что мальчиков не учили владеть оружием. Зачем это эротической игрушке? И самое страшное, что самого Дэнэля от подобной участи спас только вовремя обнаруженный талант к магии, который позволил ему обучаться военному ремеслу даже после того, как выяснилось, что этот талант не так уж и высок. Маги, даже самые посредственные, не попадали в увеселительные заведения, это считалось слишком большим расточительством.
   "Да уж, матери бы заплатили кругленькую сумму за меня, - невесело усмехнулся дроу, припоминая смотрины. - Неужели этот недомужчина там в своем мире тоже... Ведь он же не красавец даже по человеческим меркам. Или в том мире такие считаются уже красивыми? Тогда я должен быть... Я должен ее безумно привлекать! - потрясенно подумал дроу. - Она так смотрела на меня, когда только узнала... Нет! Это просто из-за того, что она не ожидала! Она никак на меня не реагирует. Вообще никак! Боги, о чем я думаю?! - Дэнэль резко развернулся и снова увидел себя в зеркале. - Я не могу ее привлекать, я дроу, я ее слуга. Этого просто не может быть, и я должен этому радоваться", - но радоваться у него что-то не получалось.
   Он снова присел.
   - Хозяин, - послышался чуть приглушенный голос духа, появившегося рядом с кроватью.
   - Такой идиот твой хозяин! - ответил дроу духу, приложив руку ко лбу и покачав головой - Такой идиот...
   - Почему? - спросил дух.
   - Неважно, - опомнился дроу. Еще не хватало с клинком разговаривать о своих метаниях. - У меня к тебе есть пара вопросов.
   - Я слушаю, - чуть поклонился дух сехашесс.
   - Элле сегодня рассказала, как ты попал к ней. Это правда? - тут же перешел к делу дроу.
   - Да, все правда, - подтвердил клинок, впрочем, дроу и не сомневался в этом, его интересовали несколько другие вопросы.
   - Зачем ты явился девушке? - продолжил спрашивать дроу.
   - Она позвала, - ровно ответил дух.
   - Она не знала о твоем существовании, она не могла призвать тебя правильно, а значит, ты явился добровольно, как сейчас мне.
   - Ей было очень плохо, и она хотела поговорить хоть с кем-нибудь, - все так же нейтрально ответил дух.
   - И как? Поговорил?
   - Да.
   - И продолжил говорить дальше?
   Дух помедлил с ответом.
   - Ты осуждаешь мое стремление помочь моему хозяину, кем бы он ни был? - совершенно серьезно спросил он.
   - Нет, пытаюсь понять, зачем ты все это делал. Почему вернул этой девушке энергию, почему Василиса считает, что мы с тобой подходим друг другу. Чем мы отличаемся от дроу?..
   - Я полюбил человечку... - сказал дух.
   Дэнэль почувствовал, что его с размаху стукнули по голове обухом.
   "Она догадалась... Догадалась когда я ее обнял! - в панике подумал он. - Стоп, она подарила сехашесс до этого! Ничего не понимаю..."
   Дэнэль уже открыл рот, чтобы спросить духа, но из коридора донесся звук шагов. Дух исчез, стоило только дроу об этом подумать, а в дверь постучали.
   - Да, - отозвался дроу, когда понял, что человечка ждет приглашения.
   Девушка открыла дверь, но осталась на пороге.
   "Странно, что это ей тут надо?"
   - Василисы тут нет? - несколько взволновано спросила она.
   - Нет, - подтвердил очевидное дроу.
   Девушка замялась, не решаясь говорить, но и не уходя.
   - А где она? - наконец, спросила она.
   - Не знаю, а что ее нигде нет? - ответил дроу, и понял, зачем девушка пришла.
   - В доме точно нет, - кивнула Эфа. - Я все обошла. Может эти преследователи... - начала девушка.
   - Нет, - уверенно оборвал ее дроу, понимаясь. - Этого быть не может. Сейчас найду, - пообещал он и вышел их комнаты, пройдя мимо девушки.
   Эфа с тревогой смотрела ему в след.
  
   Я сидела на дереве и невидящим взглядом смотрела прямо перед собой. Я была далеко, даже не в этом мире. Я была дома...
   Я шла по улицам, забегала в кафешки, покупала продукты, платила за проезд, сидела на лекции, пила чай на кухне. Я вспоминала... Этот праздничный ужин, такой привычный, такой домашний неожиданно глубоко всколыхнул память. В спешке и проблемах, в попытках понять этот мир и приспособиться к нему я совсем забыла о своем мире, я чувствовала своеобразную вину за это. И потому сейчас я с упоеньем вспоминала самые случайные факты, совершенно незаметные мелочи, невероятные для этого мира вещи. Напоминала себе, что это все реально существует, хоть осталось сейчас только в моей памяти, что мой родной мир есть где-то и сейчас, это только я непонятно где и не представляю, как вернуться. А ведь дома семья: мама, папа, бабушка и брат.
   Я запнулась и недоуменно сдвинула брови. Я не помнила, какого цвета глаза у брата. Просто пыталась вспомнить и представить его себе и не могла. В шоке, я попыталась представить себе родителей и успокоилась, вспомнив их внешность полностью, но бабушка внезапно стала совершенно размытым пятном. В ужасе, покопавшись в своей памяти еще я поняла, что не помню, что из себя представляют преподаватели в университете, а из одногруппников помню, дай бог, половину.
   Что это за такое?! Как это вообще возможно? Ну, ладно, преподаватели, но родственники и друзья?!
   Первое, что приходило на ум, это какое-то пагубное влияние этого мира, а конкретно этого тела. Покопавшись в своей родной памяти еще, я поняла, что стираются только личные воспоминания, особенно все, что связано с близкими людьми, а все мои знания и умения остались невредимы. Нет, это определенно была вина этого переселения! Сомневаюсь, что в каком-то другом случае я вообще могла бы забыть это, а тут четко чувствовалось, что остается у меня только та память, которая доступна Эфе в моем теле. Но почему?
   Что за бред? Как я могу забывать?! Это же невозможно забыть! Это же не номер телефона, не время встречи с друзьями. Это то, что я видела каждый день то, что я чувствовала каждый день, частью чего я была! Кто я без этого?..
   Стройная теория появилась в голове сразу после того, как я подумала, что это возможно какая-то магия. Да, это определенно была магия, а, точнее, все знания о ней, что я извлекла из памяти Эфы и добавила в свою, чтобы было удобно пользоваться. Вот только, кажется, эти знания, как и владение, мечом, и стрельба из лука вытеснили мои собственные воспоминания. Похоже, новая память стирает ненужную. Вот только беда в том, что я не считала информацию о родственниках и друзьях ненужной мне! Но, черт побери, если это правда, я могу забыть, всех, кто есть у меня в родном мире! Может быть, эта информация и не нужна мне в этой реальности, но я все равно не согласна с ней расстаться! Это же часть меня! А она, кажется, постепенно стирается. И, наверное, чем дольше я тут, тем больше... И как с этим бороться?
   - Светлым эльфам действительно удобнее на деревьях сидеть? - неожиданный вопрос вывел меня из ступора.
   - Нормально, - ответила я, переводя взгляд на дроу. Дэнэль снова легко подпрыгнул и, подтянувшись, уселся на соседнюю ветку. - Дроу, я смотрю, тоже особого труда не составляет, - заметила я.
   На улице давно было очень темно, так что дроу предстал передо мной во всей своей ночной красе: неоново светящиеся глаза, изящные голубые росчерки на лице, шее, руках и серебристые змейки волос, рассыпавшиеся по плечам и груди. Дроу одним движением откинул волосы за спину.
   - Но два часа тут сидеть я бы не смог, - ответил мужчина.
   - А я тут два часа уже? - удивилась я.
   - Эфа тебя потеряла, - сообщил дроу. - Подумала, что тебя нашли преследователи.
   - Ой, надо, сказать, что я тут, - обеспокоилась я, собираясь спрыгнуть.
   - Я уже сказал.
   - Спасибо, - поблагодарила я, принимая свою прежнюю позу и снова вглядываясь в черную воду.
   - Что ты тут делала? - спросил дроу, очевидно, затруднившийся сам придумать, что можно делать на дереве два часа.
   - Думала, - ответила я.
   - О чем?
   - О своем мире. Мне кажется, я его забываю... - сказала я. Мне действительно хотелось поделиться этим хоть с кем-нибудь.
   - В каком смысле? - не понял дроу.
   - В самом прямом. Я начинаю забывать, какая у меня была жизнь в другом мире, - перевела на него несколько отрешенный взгляд. - Я помню мироустройство, какие-то детали, знания о механизмах сохранились у меня полностью, но я забываю тех, кто меня там окружал, тех с кем я общалась...
   - Как такое возможно? - в голосе дроу чувствовалось искреннее беспокойство.
   - Я думаю, что это из-за того, что я здесь постоянно обучаюсь новому, причем получаю информацию в огромных количествах, и она вытесняет старую, считая ненужной, - рассказала я свою теорию.
   - И это никак не изменить?
   - Не знаю, может быть, если я буду специально постоянно вспоминать, то не забуду, - пожала я плечами.
   Мы немного помолчали.
   - Расскажи о своем мире, о себе и своей семье, - тихо попросил дроу, видимо, опасаясь, что я откажу.
   А я не хотела отказывать. Мне действительно сейчас хотелось поговорить о своем мире. Да и чем черт не шутит, может, я так перестану забывать?
   - Мой мир совсем другой, - тоже довольно тихо сказала я, но дроу-то точно слышал. - У нас нет магии, и потому люди придумывают технику. Она выполняет многое, за что в этом мире отвечает волшебство, хотя, конечно, есть вещи, которые может только техника или только колдовство. А еще в моем мире живет очень много людей, и это накладывает свой отпечаток на него. У нас есть действительно большие города - мегаполисы, и густота населения в них порой зашкаливает. Там очень плотная застройка, и часто встречаются небоскребы.
   - Небоскребы? - опасливо переспросил Дэнэль.
   - Да. Так называются очень высокие здания. Они строились, чтобы как можно рациональнее использовать землю. А она безумно дорогая в больших городах.
   - И они прямо скребут небо? - не поверил Дэнэль.
   - Это просто метафора, - усмехнулась я. - Но вообще впечатление создается, что достают до самого неба. Но строят не только ввысь, но и вглубь. Правда, конечно, не как дроу. Впрочем, я думаю, метро бы дроу оценили. Это такой общественный транспорт, который очень быстро ездит по рельсам под землей. Рельсы, черт! Ну, это такие полозья с поперечными перекладинами, по ним как по специальным дорогам ездят поезда, транспорт такой.
   - И все это сделано под землей?
   - Да, специально роют туннели, в них прокладывают рельсы, и потом запускают поезда, которые возят людей.
   - У дроу есть особые дороги в городах, чтобы быстро спускаться или подниматься, но они работают на магии, - поведал мне мужчина.
   - Ну, у людей-то магии нет, потому ездят на электричестве.
   - Элле?
   - Хах, эллектричество и дроузин! - рассмеялась я.
   - Что? - не на шутку озадачился Дэнэль.
   - Не обращай внимания, - отмахнулась я. - Правильно говорить - электричество, - по слогам повторила я. - Это такой вид топлива. Оно подается в специальный механизм, и он работает, пока ток есть. Как бы тебе объяснить?.. Ну, представь телегу! Вот взять ее заколдовать, чтобы она поехала сама. И, получается, пока действует магия, она едет, как перестанет, так она остановится. Вот так же и тут!
   - Электричество - это особая магия людей, - с непередаваемым акцентом сказал дроу.
   - Ну, в каком-то смысле да, - снова рассмеялась я. - С ним люди много интересных штук придумали. В общем, там целый мир придумок этих и аналогов здесь реально нет, только магия, - решила закончить с техникой я, ибо на каждый вопрос Дэнэля можно было по отдельной лекции начинать читать, а мне сейчас не хотелось. - А природа моего мира вполне похожа на вашу, ну другие растения и животные, но ничем особо принципиальным не отличается. Такое же солнце, такое же небо, такая же земля. Разницы принципиальной я не заметила.
   Я замолчала, задумавшись. Дроу тоже молчал, не спрашивая, но явно ожидая, что я продолжу.
   - Я родилась и жила в Сибири. Это красивый и богатый край, но и суровый. Зимы у нас холодные, порой, даже чересчур, а летом наоборот часто знойная жара, не знаешь куда деться. Так что не соскучишься, но я все равно люблю Сибирь. Там я жила в большом городе, в котором много людей, много высотных зданий, транспорта. Мои родители так же родились там. Я, если честно, не очень представляю, что тебе интересно узнать, - призналась я с усмешкой. - Родилась, росла, училась, батс, оказалась тут.
   - Чему ты училась в своем мире? - подкинул мне вопрос дроу.
   - Ядерной физике, - ответила я и заулыбалась. - Дикое шаманство для вашего мира.
   - Ты всю жизнь занималась только этим?
   - Э-э, нет. Конкретно физикой я вообще занималась только последние четыре года, как в университет поступила. До этого была школа, до этого садик. Я не знаю, у вас тут есть детские сады? Это такое место, куда родители приводят детей, чтобы за ними присматривали, пока те на работе.
   - У дроу есть, - ответил мужчина.
   - И что вы там делали? - заинтересовалась я.
   - Учились выживать, - просто и обыденно ответил Дэнэль, а у меня мороз прошел по коже.
   - У меня точно был не такой, - заверила его я. - В человеческом детском садике детишек оберегают от опасностей, кормят, поят, развлекают и учат, присматривают. Их любят!
   - А смысл? - дроу фыркнул. - Они же потом будут не приспособлены.
   - К чему?
   - К жизни.
   - В жизни им не придется драться за еду. А убивать других людей вообще запрещено законом.
   - И что у вас никто никого не убивает? - со жгучим интересом спросил дроу.
   - Убивают, конечно, всякие люди бывают, в том числе и больные на голову. Но за это осуждают и сажают в тюрьму. Это преступление.
   - Кого бы ты ни убил? - уточнил дроу.
   - Да, жизнь каждого человека одинаково ценна, - подтвердила я и, не дождавшись нового вопроса, продолжила. - После детского сада в семь лет детей отдают в школу. Здесь уже игры заканчиваются, и начинается учеба. Школы общеобразовательные и всех детей учат одинаковым предметам. И это не владение оружием! Это русский и литература, математика, география, биология, история и так далее. Из физических навыков только физкультура. Но там не оружием владеть учат, а бегать, прыгать, в игры спортивные играть.
   - И много у вас доживает до окончания школы? - прищурившись, спросил дроу.
   - Что значит "доживает"? Все, конечно! - опешила я от такого вопроса. - Нет, ну может какой-то несчастный случай приключится, и кто-то под машину попадет или что-то еще случится. Но школа еще никого не убила. Максимум до нервного срыва довела. У нас чем-то на школы элле похоже. Только детей гораздо больше, и обучение далеко не индивидуальное.
   - У дроу тоже детей много, - сказал Дэнэль.
   - Такая высокая смертность? - все-таки спросила я, хотя знала, что ответ мне точно не понравится.
   - У меня было пять сестер и четыре брата, сейчас осталось только три сестры и я один, причем старшую сестру убила мать, потому, что она претендовала на ее место, а одного из братьев я убил сам, иначе бы он убил меня, потому что я младший, - совершенно спокойно поведал мне Дэнэль.
   - А еще два брата и сестра? - я старательно не выдавала свой шок, лишь брови поднялись максимально высоко.
   - Одного брата принесли в жертву, так как он был третьим сыном, второго убили старший брат, так же как хотел убить меня, а сестру убили Ва'Лэнрох, кому-то она перешла дорожку.
   - И никому за все эти убийства ничего не будет? - все-таки спросила я, хоть и знала, его ответ заранее.
   - Нет, никто ничего не докажет. Это обычная практика, - пожал плечами дроу.
   - Обычная? Полностью вырезать семью? - не смогла сдержать возмущение я.
   - Обычная, - кивнул дроу. - Мы не элле, наши семьи большие. Хотя, конечно, мать постаралась. Впрочем, родит еще.
   - Чтобы снова убить? Кошмар! - совершенно искренне ужаснулась я. - Слушай, ты должен быть полным психом, раз вырос в такой среде!
   - А это не так? - чуть усмехнулся дроу.
   - Не знаю, - растерялась я. - Я не заметила. Ты просто не такой, к каким я привыкла, но достаточно благоразумный.
   - Жизнь в дроуском обществе учит этому в том числе. А к каким ты привыкла?
   - Ну, как минимум не к тем, кто спокойно рассуждает об убийствах своей семьи, да и вообще об убийствах. Разве, что в своих игрушках.
   - А внешность?
   - О, это я тебе так слету и не скажу. Вон посмотри на Костю с Эфой. Ничем особым от ваших людей не отличаются. Разве, что у нас поразнообразнее внешность и сочетания разные бывают, а не как у вас тут винорды и димезцы только.
   - Я долго не мог понять, кто такая Эфа, - подтвердил мои слова Дэнэль.
   - Ну да, глаза широкие, но карие, волосы темные, да еще и короткие, - усмехнулась я.
   - А в вашем мире принято носить девушкам короткие волосы?
   - В нашем мире каждый как хочет так носит. Хотя мужчины в основном с короткой стрижкой ходят, дай бог, до плеч отрастят. С косой до пояса или ниже кра-айне редко встречаются, несмотря на то, что людей очень много. Ты бы там с такой гривой вызвал массу шокированных взглядов, если забыть о цвете кожи.
   - А девушкам с короткими нормально...
   Я рассмеялась.
   - У меня были длинные волосы, класса до третьего, потом отстригла.
   - Почему?
   - Мальчишки достали, - пожала я плечами. - Да и не нравились мне никогда эти косички. С тех пор у меня были разные стрижки, но всегда короткие.
   - Мальчишки? В каком смысле? - совершенно искренне не понял Дэнэль.
   - Да эти малолетние придурки всегда за косички дергают, - отмахнулась я. - Драться с ними неудобно с косичкой было. До сих пор помню их вытянувшиеся лица, когда я пришла в школу в первый день после стрижки.
   Дэнэль явно был шокирован не меньше их.
   - Да, что ты на меня смотришь как на инквизитора? Маленькие мы все были, глупенькие, вот и дрались. У меня еще и подружка была толстенькая, а они ее все время дразнили. За это тоже получали часто, - я усмехнулась, вспоминая свою младшую школу, и добавила, окончательно развеселившись. - А потом я от мамы получала за порванную и грязную одежду и кучи синяков и ссадин. Ох, сколько нравоучений я выслушала от нее в свое время. Девочка не должна себя так вести, девочка не должна драться с мальчиками, девочка не должна приходить домой в таком виде. Девочка должна вести себя прилично, быть красавицей и умницей, а не сорванцом в юбке.
   - Почему ты не должна была постоять за себя, если тебя обижали? - совершенно серьезно спросил дроу, нахмурив брови.
   - Ну, надо было идти к учительнице и жаловаться на нехороших мальчишек. А я всегда считала, что проще самой в ответ двинуть, чтобы неповадно лезть было. Собственно мы потом на этой почве и подружились.
   - Подружились с мальчишками? - кажется, это было для него еще большим новшеством.
   - Угу, у меня с ними как-то больше было общего, чем с девчонками, - кивнула я. - Разодранные коленки, беготня по стройкам, игры в войнушку. Мама даже пыталась меня не пускать на улицу, но тут уже бабушка за меня вступилась, спасибо ей большое. А в старшей школе я с этими же мальчишками еще и физикой увлеклась. Помню, мама с папой были в ужасе, когда я сказала, что пойду в технический вуз на физика-ядерщика. Сколько было криков и патетических речей, - грустно усмехнулась я. Это было так недавно, но совершенно в другом мире. - Но я все равно туда поступила и училась вполне успешно, пока...
   Я замолчала. Ведь все же было нормально. Чего вдруг меня вырвало из своего мира и зашвырнуло в этот?
   - У тебя родители не одобряют все, чем ты занималась? - осторожно спросил Дэнэль.
   - Нет, - качнула я головой, поняв, как расценил мой рассказ Дэнэль. - Они, конечно, не разделяют мои увлечения, но они меня любят и считают, что я могу сама выбирать, чем я буду заниматься. Они поддерживают меня во всем. Но, конечно, хотели бы они совсем другого.
   - Какого?
   - Они хотели милую домашнюю девочку, которая будет следить за домом, божественно готовить, найдет себе хорошего мужа, нарожает детишек. О да, мама бы очень хотела внуков, но от Никитки в этом плане прока нет.
   - Никитка?
   - Никита, мой старший брат. Он меня давать сдачи мальчишкам и учил, - пояснила я. - А теперь засел за свои игрушки и все.
   - Что за игрушки?
   - Я боюсь, мне сложно будет тебе объяснить. Самое близкое, это если бы здесь маги создали иллюзию и люди бы в ней играли. Вот сейчас много народа в такие игры играет и больше ничем не интересуется, как и мой брат.
   - Он вообще больше ничем не занимается? - удивился дроу.
   - Нет, он сисадмин, это работа такая. Зарабатывает деньги и почти все их тратит на игрушки. Или изредка еще пивко с такими же, как и он, друзьями попить. В общем, внуков мама от него вряд ли дождется в ближайшее время. Да и от меня бы вряд ли дождалась. Иногда, я думаю, что мне надо было родиться парнем.
   - Ты бы хотела родиться мужчиной? - удивился Дэнэль.
   - Нет, но так было бы логичнее, - усмехнулась я. - Уж больно я на образцовую домохозяйку не тяну.
   - Женщины-дроу никогда не занимаются хозяйством, - заметил мужчина.
   - Ага, у них жертвоприношения на первом месте. Слушай, не надо про дроу! А то я у тебя сначала спрошу, а потом сижу и думаю, зачем я это сделала.
   Дроу тихо рассмеялся. Я на этом замолчала, решив, что и так рассказала даже слишком много. Все эти воспоминания и рассказы, только еще больше разбередили и так неспокойную душу. К чему все это? Может и лучше, что я постепенно все забываю и надо наоборот все больше нагружать себя новыми знаниями, чтобы поскорее забыть? Я все равно туда больше не попаду, так зачем мне эта память, в самом деле? Без нее мне будет легче здесь жить. И пристрастия мои здесь явно больше в тему. Все же я боевой маг! И плохо так, как сейчас, уже не будет...
   - А тебе, правда, двадцать лет? - неожиданно спросил Дэнэль, снова вырвав меня из грустных размышлений.
   - На самом деле двадцать один, но думаю это не принципиальное отличие, - ответила я ему, оборачиваясь, и наткнулась на совершенно ошарашенный взгляд, в котором, пожалуй, даже больше было страха, чем удивления. Меня разобрал хохот. - Дэнэль, ты чего? Я же тебе раньше говорила об этом.
   - Я думал, ты шутишь, - как-то затравленно ответил дроу.
   - Почему шучу? Это правда. Посмотри на мое тело. Разве ты дашь ему больше двадцати лет?
   - Нет... - все же не очень уверенно ответил дроу.
   - Ну а что тогда?
   - Не похоже.
   - А как я должна выглядеть или вести себя, чтобы быть похожей на двадцатилетнюю? - с любопытством спросила я.
   - Сколько мне ни приходилось общаться с человеческими девушками, они смотрели на меня во все глаза, говорили всякую ерунду, а то и вовсе сразу вешались не шею, - с отвращением ответил Дэнэль.
   - Ты им, очевидно, нравился, - пожала я плечами. - Из-за этого они себя так и вели. Что в этом плохого?
   - Что меня это раздражает, - почти прошипел дроу.
   - Ну, тут ничего не поделать, - развела я руками. - Если ты не будешь им нравиться, они не будут с тобой общаться, а если будешь - то будет вот так как есть. Хотя, можешь спросить у сехашесс, как он подружился со своей прежней владелицей. Полагаю, на шею она ему точно не кидалась, иначе бы давно умерла, не дождавшись моего прихода, - сказала я и усмехнулась. - Получается, мне надо тебе на шею кидаться и всякий бред нести, чтобы ты поверил, что мне двадцать лет? - подколола я. Дэнэль действительно повеселил меня своим вопросом и реакцией на ответ.
   - Нет, не надо бреда, - поспешно отказался дроу.
   "А на шею кидаться можно, значит?" - уже почти спросила я и передумала в последний момент.
   - Тогда пошли спать, - вместо этого сказала я, и соскочила с дерева на землю.
   Дроу приземлился рядом. Я, в который уже раз, залюбовалась им с этим чудным голубым узором на его коже. Только сейчас еще и волосы лежали на скулах, как в первый раз, когда я увидела его таким.
   - Мне так больше нравится, - сказала я, маскируя разглядывание под размышления. - Хотя в рабочей одежде, конечно, солиднее.
   - В рабочей меньше проблем, - уточнил дроу. - Но не с полицией...
   - Никогда, наверное, не пойму, какие могут быть проблемы у мужчины с девушками, которых он привлекает, - фыркнула я и пошла к дому.
   - Большие, - едва различимо ответил дроу, шагая следом.
   "Что же они там с ним делали?.."
  
   Дроу проснулся рано, до прихода прислуги. Вчерашний разговор, с одной стороны, объяснил ему некоторые странности элле, с другой, после него только больше вопросов появилось, особенно о ней самой, ее жизни, ее ценностях, ее характере. Особенно поражал дроу ее возраст. Нет, он не сомневался, что она говорит ему правду. Он просто упорно не мог воспринимать ее как двадцатилетнюю неразумную человечку. И даже ее иномирное происхождение ему в этом не помогало.
   Дроу взглянул на девушку. Василиса еще спала, мило свернувшись калачиком на своей половине кровати. Сейчас она казалась ему удивительно тонкой, хрупкой и совершенно беззащитной. Дэнэль на мгновенье даже пожалел, что в комнате недостаточно холодно, чтобы она во сне прижалась к нему, как тогда, но тут же тряхнул головой и поскорее встал от греха подальше. Это явно не те мысли, которые следовало допускать по отношению к женщине, тем более той, которой он принес клятву верности. Поправив одеяло и бросив последний взгляд на спящую девушку, Дэнэль выскользнул из комнаты, и направился в ванную.
   Дома было тихо и сумрачно, только с крыльца доносились шаги. Утренняя уборка и завтрак вот-вот должны были пожаловать. Живя здесь, на поверхности, дроу, конечно, не очень любил день с его ярким солнцем, которое мешало ему нормально видеть, но утро и вечер ему нравились. Свет преображал мир, но еще не мешал ему смотреть, и он мог наслаждаться видами поверхности. В ванной, правда, особо смотреть было не на что, так что дроу поспешил закончить водные процедуры поскорее и пойти на берег или в сад. Однако, выйдя в коридор, он услышал голоса внизу. Это была проснувшаяся элле и другая, незнакомая Дэнэлю, девушка, очевидно служанка.
   - А вы, правда, замужем за дроу? - послышался взволнованный голос человечки.
   Дроу напрягся. Он не думал, что элле внезапно забудет о том, что их могут проверять, но его интересовало, как она ответит.
   - Да, правда, - голос девушки звучал безмятежно. - А что заставляет тебя сомневаться?
   Дэнэль не верил, что служанка так легко сдаст заказчиков, но попробовать считал не лишним и слушал настороженно.
   - Ничего, просто это редко бывает. Чтобы дроу и элле в браке состояли, - голос девушки звучал вполне искренне.
   "Кажется, эта дуреха на самом деле просто любопытная", - с сожалением подумал он.
   - Ну, бывает же, - как само собой разумеющееся ответила элле.
   Дроу успокоился и уже хотел пройти в комнату, но следующий вопрос пришпилил его к месту.
   - А... а как он в постели? - голос служанки напряженно зазвенел. - Простите, простите, меня глупую, за такие вопросы, просто ходят слухи...
   Задорный смех Василисы, напомнил дроу, что воздух можно не только вдыхать, но и выдыхать.
   - Мужчина как мужчина, - смеясь, ответила эльфийка.
   "А что ей еще ответить? Мы же с ней просто спим в одной постели", - рассудил дроу, а сам непроизвольно вспомнил ту ночь, когда она спала с ним в обнимку, и снова поспешно отогнал эту мысль.
   - А что за слухи? - тем временем поинтересовалась элле, и дроу до скрипа стиснул зубы.
   - Ну... что они особые искусники. Да и он такой красивый, - томный вздох девушки был отчетливо слышен дроу. - Особенно, как вечера, без этой классовой прически.
   Дэнэль с отвращением уставился в стену в направлении голоса. Кто бы знал, как его достали эти человечки, которые на все готовы ради красивого эльфа.
   - Красивый? И все? - голос элле звучал насмешливо и отзывался легкой болью в душе, ранее неведомой дроу. Злая ирония, ведь именно ей он бы хотел нравиться, в отличие от всех остальных.
   - Очень красивый! - раздражающе восторженно отозвалась служанка. - А вы разве так не думаете?
   Дэнэль вскинул голову и замер, ожидая ответа, а элле снова болезненно для него усмехнулась.
   - Разумеется, он весьма привлекательный мужчина, - сердце дроу пропустило удар. Он все-таки нравился ей! Только... - но ведь этого недостаточно, чтобы полюбить? - спросила элле у девушки, а дроу, казалось, окаменел за стеной.
   - Хм... - голос человечки звучал неуверенно, но вопрос, который она задала, заставил мужчину вздрогнуть. - А за что вы его любите?
   Он приложил ладонь к стене и подался чуть вперед, весь обратившись в слух. Элле медлила с ответом.
   - За ум, за здравомыслие, за надежность...
   Дэнэль невидящим взглядом смотрел в стену, пытаясь унять бешеный стук сердца и шум в ушах. Внезапно свалившиеся на него его собственные чувства оглушали.
   - Да, наверное, вы правы, - где-то далеко послышался растерянный голос девушки. - Ведь красивая внешность не залог мирного характера... Но все-таки, он такой!!! Вам так повезло! Хотя и ему с вами тоже, вы ведь тоже очень красивая, - тараторила служанка. - Ой, я вас совсем заговорила, надоела, наверное, хуже горькой барки! Я побежала, простите еще раз!
   Послышался звук закрывшейся входной двери и тишина. Дроу с трудом привел мысли в порядок, осознавая последние слова человечки.
   - Мне-то, может, и повезло, а ему... как утопленнику, - голос элле был тихий и какой-то совсем уже невеселый.
   Дроу резко оторвался от стены, порываясь выйти на лестницу и сказать "Нет", но лишь прижался к стене спиной.
   "Как потом продолжить? Нет, это мне повезло с госпожой? А тебе попался бракованный служащий. Он, как идиот, влюбился в тебя, хотя не должен был этого делать никогда, - додумал свою возможную речь Дэнэль. - Нет. Я этого никогда не скажу. Что бы ни было! Нельзя. Я не должен. Это конец!.. Да и она просто отвечала девушке, чтобы поддержать нашу легенду. Не надо обольщаться. Только легенда".
  

Глава 23. Отдай! Догони! Слезай! Отойди...

   Проснувшись от заклинания, сообщившего мне о приходе прислуги, я не обнаружила на постели дроу и не то расслабилась, не то разочаровалась. Чуть повалявшись в постели, я вспомнила, чем для меня это кончилось вчера, и поднялась. Дроу обнаружился в ванной, точнее едва выйдя из комнаты, я услышала плеск воды и поняла, что место для уединений занято. Я вернулась в комнату, где застелила постель и переоделась. Рассудив, что глупо сидеть тут без дела в ожидании дроу (кто знает, когда он освободит ванную), я отправилась на кухню завтракать, раз уж еду уже принесли.
   Внизу была молодая стройная винордка с песочной косой спускающейся даже ниже пояса, в цветастом платье и белоснежном передничке. Обернувшись на скрип лестницы, она выпустила тряпку из рук, и, поклонившись, приветствовала меня.
   - Доброе утро, госпожа, - звонко сказала девушка, с блеском в глазах рассматривая меня.
   - Доброе утро, - отозвалась я, не в силах не улыбнуться на такую откровенную радость девушки.
   Я спустилась и прошла к плите, собираясь заняться чайником. Девушка буквально не сводила с меня глаз, особенно, когда я залив воды, развела огонь с помощью магии.
   - Как тебя зовут? - обернувшись, спросила я.
   - Самми, мадам, - отозвалась девушка, занервничав.
   - Милое имя, - улыбнулась я. - Скажи, Самми, ты раньше светлых эльфов не видела?
   - Видела, но не так близко, - совершенно честно ответила девушка. - Прошу простить мне мое любопытство, госпожа, я уже почти закончила и вот-вот уйду.
   - Да ничего страшного, - усмехнулась я, подумав, что и сама, если бы не была элле, с большим интересом бы разглядывала эльфов. Хорошо, что косу вечером плел Дэнэль, хоть не позорно с вороньим гнездом на голове людям показаться. - И как тебе? Будет чем похвастаться подружкам?
   - Будет, - звонко ответила девушка и залилась краской. - Мы по очереди сюда убираться ходим, может, кому повезет увидеть господ.
   - Дроу, - лукаво поправила я ее.
   Девушка залилась краской еще сильнее.
   - Н-нет. Элле в наших краях тоже редкость. Да и им не повезло вообще никого увидеть, а я вот с вами повстречалась, - безыскусно ответила мне девушка, закончив протирать стол.
   Я мягко улыбалась, глядя на винордку с некоторым снисхождением. Милая и хорошая девушка, хоть и глупышка. Но вряд ли это ее вина. Сомневаюсь, что у нее была возможность воспитываться и учиться, чтобы стать блистательной умной женщиной.
   - Простите, пожалуйста, - снова заговорила Самми, видимо решив выжать из своей удачи все до капли. - А вы, правда, замужем за дроу?
   "А вот это уже интересный вопрос, - отметила я. - Кто же тебя сюда подослал, Самми, или это и в самом деле твоя девичья блажь? В любом случае, думаю, службу в распространении правильных сплетен ты мне сослужишь".
   - Да, правда, - ответила я. - А что заставляет тебя сомневаться?
   - Ничего, просто, это редко бывает. Чтобы дроу и элле в браке состояли, - покачала головой девушка.
   - Ну, бывает же, - пожала я плечами, чуть было не ляпнув "что же мы, не люди что ли?".
   - А... а как он в постели? - смущенно опустив глаза, задала видимо самый животрепещущий вопрос девушка. - Простите, простите, меня глупую, за такие вопросы, просто ходят слухи...
   Я все-таки расхохоталась, хоть и попробовала сдержаться в первый момент.
   - Мужчина как мужчина, - смеясь, ответила я. И даже не наврала. Ну, в самом деле, лежится рядом и спит спокойно. Ничего особенного. - А что за слухи?
   - Ну... что они особые искусники, - разглядывая пол, ответила Самми. - Да и он такой красивый, - с придыханьем добавила девушка. - Особенно как вечера, без этой классовой прически.
   Тут я все-таки смогла сдержать смех.
   - Красивый? - весело переспросила я. Неужто, это все, что нужно девушке? - И все?
   - Очень красивый! - по-своему поняла мой вопрос девушка. - А вы разве так не думаете?
   Глупо отрицать очевидное.
   - Хах, разумеется, он весьма привлекательный мужчина. Но ведь этого недостаточно, чтобы полюбить? - спросила я у нее.
   - Хм... - протянула Самми, размышляя. - А за что вы его любите?
   Хороший вопрос, однако... Я всерьез задумалась.
   - За ум, за здравомыслие, за надежность... - назвала я то, что ценила в Дэнэле больше всего. Хотя любят же не за что-то, а вопреки. Вопреки здравому смыслу, зачастую...
   - Да, наверное, вы правы, - задумчиво сказала девушка, видимо осмысливая мои слова. - Ведь красивая внешность не залог мирного характера... Но все-таки, он такой!!! Вам так повезло! Хотя и ему с вами тоже, вы ведь тоже очень красивая, - прорвало девушку. - Ой, я вас совсем заговорила, надоела, наверное, хуже горькой барки! Я побежала, простите еще раз!
   Я подошла, проводить девушку.
   - Мне-то, может, и повезло, а ему... как утопленнику, - покачала я головой, закрывая дверь.
   Вернувшись к чайнику и дождавшись, когда он закипит, я заварила чай и не успела решить наливать ли чай Дэнэлю или он успеет остынуть, как он сам показался на лестнице.
   - Доброе утро, - сказала я, возясь с чашками.
   - Доброе, - кивнул он.
   - Чай будешь? - я задала ему, возникший у меня вопрос.
   - Да, спасибо, - согласился мужчина, поблагодарив, когда я поставила перед ним чашку.
   - Я тут с прислугой познакомилась, - сказала я, раскладывая нашу порцию еды по тарелкам.
   - И как? - без особого энтузиазма спросил дроу. Он был вообще какой-то довольно угрюмый с утра, чем вызывал мое легкое недоумение. Плохо спал? Кошмары снились? Мыло в глаз попало?
   - Она спрашивала, действительно ли я замужем за дроу, - на пробу сказала я.
   Дроу, наконец, взглянул на меня и взгляд этот был куда заинтересованнее.
   - Что ты ей ответила?
   Я слегка опешила от странного встречного вопроса. Что бы я могла ей ответить, по его мнению?
   - Хм... Дай-ка подумать, у меня ведь такой большой выбор ответов для первого звена цепочки сплетен, которая наверняка с легкостью дойдет до того, кому это нужно, - задумчиво пробормотала я. - Наверное, я сказала, "да"! Дэнэль, что с тобой? - с тревогой спросила я.
   - Ничего, - глядя в тарелку, ответил дроу, но потом все-таки посмотрел на меня и довольно серьезно. - Ты полагаешь, что ее подослали вызнать?
   - Не исключаю, - кивнула я. - Как и не исключаю, что это исключительно ее дурная головушка.
   - В любом случае, хуже нам от этого не будет, - пожал плечами дроу.
   - Да, - согласилась я. - А еще вынуждена признать, что с местными девушками реально все плохо.
   Дроу чуть дернул уголками губ.
   - А ты думала, я выдумываю?
   - Да нет, просто стало интересно проверить.
   - И как результаты?
   - Они реально видят только, что ты безумно красивый, больше им кажется вообще ничего не надо, - развела я руками, добавляя с усмешкой. - Проблески разума есть, но слабые.
   - Ты хоть бы слабые нашла, - невесело усмехнулся Дэнэль.
   - Ну, она неожиданно сообразила, что красавец может оказаться козлом! Это похвально. Но потом опять ушла в красоту, будто это залог счастья и успеха. Что за бредовые мысли?
   - Не только красота, еще я эльф, - мрачно добавил дроу.
   - Так это мне, кажется, усугубляет ситуацию. Зачем человеку эльф? Люди с эльфами вообще совместимы?
   - В каком смысле "совместимы"? - не понял дроу.
   - Полуэльфы в этом мире бывают? - конкретнее спросила я.
   - Бывают, - кивнул мужчина. - Редко только очень.
   - И они залететь не боятся?
   - Они только этого и ждут.
   Я поперхнулась чаем, который только что пригубила.
   - Что? Почему? - прокашлявшись, хрипло спросила я.
   - Потому что дуры, - зло сказал дроу. - Всем давно известно, что просто так полуэльфы не рождаются, но только не этим тупым людишкам.
   - Погоди-погоди, что значит "просто так полуэльфы не рождаются"? - притормозила я дроу. - За деньги только?
   - Тебе Эфина память ничего не подсказывает? - чуть сдвинув брови к переносице, спросил Дэнэль.
   В голове была оглушительная пустота, как я ни пыталась что-то вспомнить по этому вопросу.
   - Нет, - сдалась я. - Похоже, Эфа людьми интересовалась еще меньше, чем дроу. Ну, или, по крайней мере, вопросами совместимости эльфов с людьми.
   Дэнэль немного погипнотизировал меня и опустил взгляд в чашку.
   - Я в этот вопрос тоже особо не углублялся, люди меня в принципе никогда не интересовали, но суть доносят до каждого дроу. У людей зачатие происходит независимо от их желания, - начал Дэнэль. О да, вот это я точно знала. Все уши в школе еще прожужжали контрацепцией. Впрочем, это было полезно! - А у эльфов, как ты знаешь, ребенок рождается, только если оба родителя его хотят.
   - Надо же, я знаю? - пробормотала я, и тут же получила исчерпывающую справку по этому вопросу в памяти. Черт, как все у эльфов круто! - Ага, знаю. Слушай, так получается, от эльфа вообще залететь нельзя, если он не захочет? - предположила я.
   - Нельзя, если я правильно понимаю слово "залететь", - подтвердил дроу.
   - Забеременеть, - перевела я. - А чего же они тогда так вешаются?
   - Так "ну, а вдруг", - неизвестно кого передразнил мужчина. - Но дело на самом деле гораздо сложнее. Даже если оба очень хотят ребенка, полуэльфы рождаются очень-очень редко. Невероятно редко! Полуэльфы всегда очень мощные маги, гораздо превосходящие и эльфов, и людей. И хоть от них и не бывает потомства, они все равно безумно ценятся.
   - Как, не бывает потомства? - не поняла я.
   - Так. Полуэльфы бесплодны.
   - Мда... Потомок лошади и осла, - пробормотала я. - А почему они так редко рождаются?
   - У людей считается, что полуэльфы рождаются только от настоящей, искренней и бескорыстной любви человека и эльфа, - пожал плечами дроу, - но на самом деле, это, конечно, все выдумки.
   - А как на самом деле?
   - Никто не знает. У дроу говорят, что полуэльфы рождаются только по воле богов и никак иначе, потому они настолько редки.
   - Ну, одно другому не мешает, - усмехнулась я. - Если только боги способны одарить смешанную пару ребенком, то логично, что нужно их об этом хорошо попросить, и лучше вдвоем и не просто так, а, действительно, от большой любви. Что ты смеешься?
   - Ты рассуждаешь как человек, - смеясь, ответил Дэнэль.
   - А как рассуждают эльфы?
   - Богов нельзя упросить что-то сделать тебе лично, сколько бы ни просил и как бы ты это ни делал. Они сами решают, что и кому давать, - ответил мужчина.
   - Быть может, и твоя правда. Но, все-таки мне кажется, если боги реально существуют, есть их культы и им не бессмысленно молиться, то вполне можно домолиться и до детей. Правда, не очень представляю, кем надо быть, чтобы просить у бога ребенка, который изначально будет бесплодным. Ну да мало ли... А у дроу с элле тоже такая же фигня с детьми и потому так мало смешанных браков?
   - Почему? Нет. Дроу и элле эльфы, и их дети эльфы. У их детей могут быть свои дети. Но вот какие у них способности я не знаю. Смешанные семьи всегда живут в Эльмене.
   - Почему? - наивно спросила я.
   - Потому же, почему и браки заключаются редко. Большие культурные различия, - размыто ответил Дэнэль. - Ну, сама посуди. Светлые эльфийки не захотят жить в обществе дроу, не говоря уж о ваших мужчинах. А дроуские женщины не смогут нормально жить нигде кроме Арканзалара.
   - Получается, смешанные браки бывают только когда девушка элле, а парень дроу, - сделала вывод я.
   - Да, - подтвердил дроу. - И мужа она забирает с собой, потому что сама не останется в Арканзаларе, и дроу там больше никому не нужен.
   - Не нужен? В каком смысле?
   - В прямом. Свою функцию он выполнил, заключил политический союз. Что от него еще может быть надо? На такие браки обычно отдают самых бесполезных мужчин королевской семьи.
   - Ну и порядки, - покачала я головой. - Варварские какие-то!
   - Почему? Это практично, - без лишних эмоций сказал Дэнэль.
   - Нет, политические браки, конечно, никогда не отличались какими-то моральными принципами, но это как-то совсем отвратительно звучит, - призналась я.
   - Для дроу такой союз, может быть, самое лучшее в его жизни, - пожал плечами мужчина.
   - Лучшее? Быть отданным в откуп, как вещь? - ужаснулась я.
   - Лучше, чем то, что его ожидает в Арканзаларе.
   - Например? - я чуть повернула голову на бок, испытующе глядя на дроу.
   - В лучшем случае он будет просто убит кем-то чужим, а, может, и кем-то своим, как слабое звено. Ну а в худшем, все что угодно...
   - Ну да у элле его хоть бы не убьют, - согласилась я, вздохнув. - Как вы там вообще живете, если всех только и делают что убивают? Да еще и порой с особой жестокостью.
   - Убивают слабых, - опроверг мое заявление мужчина.
   - Я тебя бояться начинаю, - хмыкнула я, вспомнив про остывающий чай и снова отпивая.
   - Тебе нечего бояться. Ты явно не относишься к слабым, по крайней мере, по сравнению со мной, - совершенно серьезно ответил дроу.
   - Нет, серьезно. Как вы живете? В постоянном опасении, в полном недоверии, в бесконечных "или я тебя, или ты меня"? Это же выматывает!
   - Привыкаешь, - пожал плечами дроу.
   - Поделись, как, - усмехнулась я. - Я уже неделю от кого-то все убегаю, ожидаю, подставы за каждым углом и меня это порядком поднадоело. Чувствую, еще немного, и я реально пойду к ним и спрошу в лоб, какого рожна им от меня надо.
   - Это плохое решение, - тут же раскритиковал Дэнэль. - Ничего хорошего им от тебя точно не нужно, и сдаваться им было бы верхом глупости.
   - А как еще добыть информацию? - задала я животрепещущий для меня вопрос.
   - Следить, конечно, - как само собой разумеющееся, ответил дроу. - Тайно проникнуть в их логово, а там уже, действуя по обстановке, искать информацию.
   - Вот этим сегодня и займемся, - утвердила я план дроу.
   - Хорошо, - без вопросов согласился мужчина.
   - Не забудь только что-нибудь с волосами сделать, чтобы к нам не цеплялись, - напомнила я, памятуя вчерашний день.
   Удовлетворенно кивнув, я поднялась из-за стола и стала собирать посуду. Мысли крутились где-то в районе центра города и его закоулков, как и где, отследить моих преследователей, как удобнее подобраться, как найти логово. Так что какие-то непонятные металлические штучки, которые я в задумчивости собрала со стола вместе с посудой, я заметила только около раковины.
   "Ладно, еще в тарелку не положила, а только на стол рядом", - усмехнулась я, поняв, что это дроуские зажимы для волос.
   Я домыла последнюю тарелку и, промакнув руки, собрала заколки в пригоршню, оборачиваясь. Картина, представшая перед моим взором, оказалась довольно забавной. Дроу, который за столом сидел с обычной своей классовой прической и, видимо, решивший переделать ее, пока помнит, сейчас распустил волосы и лишь с одной стороны успел что-то заплести. Но зажимов на столе уже не оказалось. И теперь он их недоуменно искал на столе, под ним, на стуле, в карманах, в волосах. Мой тихий смешок привлек его внимание. Мгновенно выцепив взглядом желанный предмет в моей ладони, дроу еще недоуменнее уставился на меня.
   - Случайно вместе с посудой собрала, - пояснила я и сделала шаг вперед, чтобы отдать заколки, но поняла, что сейчас он опять спрячет свои красивые белые волосы в тугую косу, а мне, как и служанке, они больше свободными нравились. Глянув на дроу с плохо сдерживаемой улыбкой, я остановилась, так и не дойдя до стола. Поддавшись спонтанному порыву, я перекинула на плечо свою косу и хаотично нацепила вдоль нее мелкие зажимчики. Покрутив в руках самую большую из заколок, я все же догадалась, как ее защелкнуть на конце косы, поверх ленты (Дэнэль мог гордиться, он научил меня разбираться в дроуских украшениях для волос) и вновь взглянула на дроу. Он, еще не осознавал, что я делаю, и подозрительно следил за моими действиями, но когда я закинула косу за спину, кажется, наконец, понял, что заколки я ему не отдам.
   - Василиса? - озадаченно спросил он.
   - Да? - я стояла и улыбалась ему, больше ничего не говоря.
   - Они мужские, - заметил он, поднимаясь.
   - И? - я продолжала просто улыбаться. Ничего умного сказать я ему все равно не могла и чувствовала себя несколько глупо, но отступать было уже поздно, так что я аккуратно передвинулась в сторону, чтобы открыть себе возможность отступления. Дроу стал обходить стол, пристально следя за мной и, видимо, прикидывая, что я еще отчубучу. Я двигалась в другую сторону. Он сделал шаг ко мне, я назад. За спиной оказался подоконник.
   "Ну, один из вариантов", - мысленно отметила я, и увидела, что дроу стал подходить ко мне быстрее.
   Не мешкая ни секунды, я перескочила подоконник и выскочила на улицу, отбегая. Дроу выскочил следом и застыл у окна. У него был такой ошарашенный вид, что я тихо, чтобы не разбудить Эфу с Костей, засмеялась.
   - Что ты делаешь? - спросил он, не двигаясь, наученный горьким опытом.
   Я снова перекинула косу на плечо, демонстрируя стащенные зажимы, и широко улыбалась ему. Он снова сделал неуверенный шаг вперед, я не двигалась. Сжавшись как тугая пружина, я выжидала. Честно говоря, я сама не представляла, что хотела сделать, но отдавать зажимы просто так точно не собиралась. Дроу сделал еще один медленный шаг и потом резко ускорился, очевидно, собираясь меня перехватить. Яркая вспышка света сорвалась с моих пальцев, ослепляя дроу, я же припустилась бегом к деревьям, растущим у обрыва. Дроу зашипел, но отстал от меня не на много. Чувствуя, что он вот-вот настигнет меня, я метнулась к ближайшему дереву и почти взлетела вверх до середины ствола. Дроу резко затормозил.
   - Василиса! - возмущенно, но не очень громко попытался он воззвать к моему разуму.
   Я перегнулась через ветку, рассматривая мужчину сверху вниз. Одет он был как вчера, а волосы без заколок быстро расплелись и теперь шевелились от легкого ветра, блестя на только еще встающем солнце. Яркие, пронзительно синие глаза, раскрытые в немом изумлении, завораживали меня своей глубиной цвета. Моя коса как закоренелый тролль с шорохом скатилась по спине и свесилась вниз, призывно покачиваясь. Дроу впился в нее взглядом. Я рассмеялась.
   - Я, что, должен лезть?! - посверлив взглядом меня и косу, вынужден был спросить мужчина.
   - Нет, - качнула я головой и устроилась на ветке поудобнее.
   - У меня нет других зажимов, - прозрачно намекнул эльф.
   - Это хорошо! - порадовалась я. В пылу сумасшествия (а как иначе назвать то, что я сейчас творила, я не знала) я не подумала, что у него может быть просто другой комплект, и он махнет рукой на меня, идиотку, и пойдет заплетать волосы в комнату.
   - Увидит кто-нибудь, чем высокородная эльфийка занимается, - снова попытался урезонить меня дроу.
   - Еще слишком рано, - отмахнулась я.
   Дроу гипнотизировал меня взглядом, и, честно говоря, ему не то чтобы не удавалось. По крайней мере, на то, что он все-таки, подпрыгнув, залез на нижнюю ветку, я отреагировала несколько заторможено. Дэнэль снова следил за мной взглядом и плавно поднимался вверх, я даже честно подпустила его поближе. Дерево было толстым и ветки у него росли достаточно удобно, по крайней мере, для элле. Он вправо, я влево, он вперед, я соскочила на ветку вниз, он вниз я вспрыгнул наверх. Коса издевательски мелькала совсем рядом с ним. Когда же он почти загнал меня на самую макушку дерева, я, не выдержав, рассмеялась от полноты чувств и без раскачки сиганула на соседнее дерево, слегка подтолкнув себя левитацией.
   - Ты пользуешься магией! - обвинил меня дроу.
   - А ты силой, - парировала я.
   Дэнэль очень нехорошо прищурился, что очевидно означало, что шутки кончились, но меня это что-то не пугало. Спускаться с этого дерева и забираться на другое он, понятное дело, не захотел, но к прыжку примерялся долго. Как следует раскачавшись, он одним мощным рывком ушел в полет, но я уже этого не видела. Я соскочила с дерева и вовсю припустилась бежать дальше от домов, сада и случайных взглядов к дикорастущим деревьям на берегу Сунны. Дроу отстал, но я была уверена, что он быстро меня нагонит. Однако спасительные деревья начались раньше. Рука дроу промахнулась на каких-то пару сантиметров и схватила воздух, я же крутанувшись вокруг дерева, резко сменив направление бега, попетляла глубже в остатки леса. Дроу, однако, оказался весьма изворотлив и на одном из поворотов, просчитав мой обманный маневр, почти перехватил мою руку. Кое-как отмахнувшись от него магией, я снова засмеялась и рванула в другую сторону. От дроу раздалось рычание, только подстегнувшее меня бежать еще быстрее, а смеяться громче.
   Огромному толстому и кряжистому дереву на моем пути я обрадовалась как родному. Мы закружились с дроу вокруг него как дети на карусели. Впрочем, здраво оценивая свои шансы, я вскоре проворно залезла на дерево и некоторое время с умилением наблюдала, как дроу бегает кругами вокруг дерева в одиночестве. Но долго наслаждаться он мне не дал, резко вскинув голову наверх.
   - Нечестно! - воскликнул он. Дыхание его слегка сбилось, волосы растрепались, в глазах светилось негодование и... веселье. Я лишь покачала головой, коса задергалась как приманка, будто дразня дроу. - Отдай!
   - Догони! - провокационно предложила я.
   - Слезай! - ответил тем же дроу.
   - Отойди, - я решила, что достаточно отдышалась, и меня хватит на новый забег.
   Дроу покорно отступил от дерева, хотя его взгляд не сулил мне ничего хорошего. Я даже чуть поколебалась, но все же решила, что спрыгнуть будет честнее. В конце концов, я всегда смогу оттолкнуть его магией, если он смухлюет. Дэнэль, впрочем, даже не шелохнулся, когда я оказалась на земле и осторожно выпрямилась. То ли тоже отдыхал, хотя не заметила, чтобы он особо уморился, то ли прикидывал план моего захвата, что более вероятно.
   - Отдай по-хорошему, - угрожающе предложил он, глядя на меня как-то по-особенному.
   Я немного занервничала, но успокоила себя тем, что клятва ему ничего совсем уж плохого сделать не позволит. Хотя, я бы, наверное, и без клятвы об этом не беспокоилась, мне было интересно, что он задумал.
   - А мы хомячков не боимся, - вызывающе ответила я.
   - Отдай, - снова попросил дроу.
   - Ну, поймай! - ласково улыбаясь, ответила я, и дроу тут же сорвался с места.
   Взвизгнув от полноты чувств, я сделала еще пару кругов вокруг дерева и, жахнув голой силой, которую дроу кажется легко поймал на браслеты, рванула прочь почти по прямой. Наверно, в этом и была моя ошибка. В какой-то момент дроу меня догнал, схватив за руку, но я легко вывернулась и отскочила, а вот убежать снова не смогла. Дэнэль на сей раз перехватил обе мои руки, пришлось выкручиваться морозильным заклинанием, хотя дроу отпустил меня скорее от неожиданности. Мне удалось отвоевать еще несколько шагов, но мужчина оказался просто невероятно ловок и быстр. Он подскочил ко мне со спины, крепко прижал к себе и зафиксировал обе мои руки.
   - Поймал, - в самое ухо выдохнул он, вызвав волну мурашек вдоль позвоночника.
   Пришлось его познакомить с небольшим заклинанием, позволяющим скидывать как раз таких противников со спины. Дроу перелетел через меня и выпустил мои руки, однако оказалось, что лишь за тем, чтобы черт знает, как извернуться и снова почти изловить меня, если бы я не отшатнулась в последний миг. Правда лучше бы я этого не делала, ибо дальше был обрыв, а дроу, уже полностью стоявший на ногах, разумеется, рванул за мной. Вскрикнув, я рухнула вниз, Дэнэль, в последний момент все-таки схвативший меня снова, получил подножку от падающей меня и полетел следом. Слава богу, обрыв был не как у нашего дома, а то бы и то, что мы эльфы, нас от пары переломов не спасло (человек и вовсе бы шею свернул). Свалились мы всего на метра-полтора, а дальше обвалившийся берег представлял собой уже пологую кучу песка, по которой мы с ним в обнимку и скатились почти к самой воде, чудом не искупавшись. Чудом, кстати, моим. Я, увидев блеск воды, поставила обратный физический щит, о который я слегка приложилась спиной, толкнув дроу в обратную сторону, и навалилась на него сверху. Лицо дроу оказалось неожиданно близко, и взгляд непроизвольно скользнул по губам мужчины.
   "Черт, я хочу его поцеловать! И он действительно красивый..." - суматошно пронеслись мысли в моей голове.
   Я поспешила отстраниться, но вместо этого только сползла на песок по боку дроу, так как он все еще меня держал.
   - Ок-ок, поймал, только не надо мне шею сворачивать! - усмехнулась я, стараясь освободиться, а заодно прервать это затянувшееся молчание. Я нетерпеливо дернула плечом и качнула головой, заставляя косу скатиться с моей спины. Та упала дроу на грудь, предоставляя возможность стащить с нее зажимы. Дэнэль выпустил меня, но я неосторожно взглянула в его глаза.
   "Это фотошоп!" - хотела бы вскрикнуть я. Но это было не так. Это были его глаза... Глубокий голубой цвет, неоднородный по своей структуре, уходящий в яркий синий ближе к совсем узкому зрачку, этим и заставляющий вглядываться, пытаться рассмотреть. Это было не небо, это были завораживающие Светящиеся пещеры Арканзалара.
   Я все-таки отстранилась, несколько сбитая с толку результатами моего спонтанного поступка. Как-то я не ожидала от себя такой реакции, мне хотелось просто повеселиться, а тут...
   Усевшись на песке, я занялась выпутыванием зажимов из волос, старательно глядя именно на них, чтобы снова не встретиться взглядом с дроу.
   - Я не сворачивал, - сказал Дэнэль, тоже принимая сидячее положение.
   - Скажи еще, что и утопить ты меня не собирался, - буркнула я, с трудом добывая маленькую заколочку из сбившейся косы.
   - Нет, - с неподдельной оторопью опроверг мои слова дроу.
   Я все-таки подняла на него глаза, чтоб видеть его вытянувшееся лицо, и, не выдержав, расхохоталась. Дроу, видимо, понял, что я над ним шучу, и сначала нахмурился, но тут же не удержал серьезное выражение лица и тоже расхохотался. Мы веселились, наверное, минут пять к ряду, вспоминая наш забег и сглаживая неловкость. Потом я чуть было не потеряла в песке, выскользнувший из рук зажим, и пыл мы поумерили, взявшись в четыре руки добывать украшения из моей косы.
   - Ты неплохо убегала, - неожиданно похвалил меня Дэнэль.
   - Это неплохо?! - воскликнула я. - Ну, ладно ты быстрее меня бегаешь, но потом! Да я вообще не видела, как ты двигаешься!
   - Я дроу, - ответил мужчина, будто это все объясняло.
   - Если дроу настолько превосходят элле, то надо сразу же бить самым мощным заклинанием, не подпуская к себе вообще, - покачала я головой.
   - Так обычно и делают, только предварительно еще веер щитов ставят, - кивнул Дэнэль.
   - Какая я молодец, изобрела велосипед, - усмехнулась я. Все заколки перекочевали к победителю, так что я, наконец, поднялась на ноги.
   - Изобрела что? - уточнил дроу, тоже вставая.
   - То, что, уже давно известно, - ответила я, стряхивая с себя песок. Особенно хорошо потрясла косой и провела по всем волосам, собирая песок с волос на ладони и стряхивая с них. Нет, все-таки как с магией круто!
   Дроу в этом плане было гораздо сложнее, у него волосы были распущены и хорошенько собрали на себя песка. Стряхнув одежду, он собрал их и перекинул на левое плечо, с энтузиазмом встряхивая и перебирая. Белые густые волосы легко пропускали пальцы, будто вообще не запутавшись от всей это беготни и феерического падения. Я с интересом протянула руку, ощупывая ближайшую ко мне прядь. Я не в первый раз касалась его волос, но как-то раньше не задумывалась какие они на ощупь. А они были гладкие, очень толстые и довольно жесткие, а еще чисто белые (ну или чуть сероватые, сложно утверждать наверняка), без какого-либо другого оттенка. Понятно теперь почему, сколько он их не заплетает, они совершенно не завиваются и даже от такого сумасшедшего забега почти не запутались.
   - Что? - спросил Дэнэль, опасливо косясь на меня.
   - Странные, - честно сказала я. - Они вообще путаются?
   - Бывает, - признался дроу.
   - У меня в мире, чтобы добиться такого цвета надо очень сильно сжечь волосы осветлителем. И потому, обычно, после такой процедуры, волосы на ощупь очень сухие, ломкие и... как солома, в общем, а не волосы. А у тебя вон какие шикарные, непривычно, - более развернуто пояснила я, снова касаясь волос и, спохватившись, создала заклинание магнита.
   - Зачем жечь волосы? - ужаснулся Дэнэль.
   - Чтобы цвет белый получить, - ответила я, касаясь волос уже не из любопытства. Пропуская прядь за прядью между ладонями, я быстро собирала с них песок.
   - Что это за магия? - с интересом спросил дроу, видя, как весь мусор с волос остается у меня на руках.
   - Просто заклинание магнита, - пожала я плечами, стряхивая с ладоней очередную порцию песка. - Им обычно шпильки вытаскивают и потерявшиеся ищут. Но можно настроить на что угодно в волосах. Песок вот.
   Я показала дроу раскрытые ладони, на которых словно приклеенный лежал песок. Мгновенье и он ссыпался с них, когда я ослабила магическое поле.
   - У меня получится? - неуверенно спросил Дэнэль.
   - Не знаю, - задумалась я. - Давай попробую научить.
   Я развеяла заклинание и набросала канву снова.
   - Видишь? - спросила я.
   - Не успел, - признался дроу.
   - Дай руки, - попросила я.
   Дэнэль нерешительно поднял руки, сжатые в кулаки. Я разжала их и пристроила свои ладони между его, прижав тыльную сторону к внутренней.
   - Чувствуешь силу? - на всякий случай спросила я, хотя и так была уверена в этом.
   - Да, - кивнул мужчина, разглядывая наши руки.
   Ну да, это было занятно. Его темные и большие кисти и мои маленькие, контрастно светлые вместе смотрелись умильно, но если присмотреться к магической составляющей мира, то сразу будет видно, в чьих именно руках сосредоточена большая сила и кто увереннее ее держит.
   - Смотри, - велела я и снова набросала канву, удерживая ее в стабильном состоянии, чтобы дроу мог ее рассмотреть. - Еще раз, - я стряхнула ее с рук и воссоздала снова. - Понял?
   - Вроде бы, - неуверенно ответил дроу.
   - Смотри дальше тогда, - я стала плавно вливать в плетение силу, доплетая его и завершая контур. Готовое заклинание на моих руках засветилось в магическом зрении. - Еще раз?
   - Нет, кажется, сразу понял, - отказался Дэнэль.
   - Окей, смотри, где выбирают предмет магнита, - кивнула я, развеивая заклинание, и на сей раз повторила все быстро, притормозив на моменте привязки. - Это на песок. Для других предметов надо рассчитывать каждый раз снова. Там очень много теории, я могу тебе объяснить как-нибудь позже, если хочешь. Или могу составить готовые формулы, на любой нужный тебе предметы, а ты просто запомнишь. Суть уловил? Еще раз показать?
   - Да и медленнее, пожалуйста, - попросил дроу.
   - Хорошо, - кивнула я, переплетая заклинание снова. Мне даже нравилось это занятие. Каждое новое заклинание становилось совершеннее предыдущего.
   - Ты так ловко их сплетаешь, меня они так никогда не слушаются, - с легкой завистью сказал дроу, наблюдая за мной.
   - Эфа в свое время только и делала, что тренировалась в изяществе, - усмехнулась я. - Завершать контуры, ей было запрещено, так что только в этом она и совершенствовалась.
   - Так вот почему ты так легко держишь полуготовые заклинания, - понял дроу.
   - А это сложно? - удивилась я.
   - Это требует дополнительных усилий.
   - Хм... - хмыкнула я, в последний раз развеивая недособранное заклинание и снова начиная сначала. - Мне сложнее медленно показывать, чем удерживать заклинание на какой-либо стадии. Оно как-то само по себе у меня получается, - я снова развеяла заклинание и поменяла наши ладони местами. - Пробуй сам, раз понял.
   Дэнэль чуть поколебался, но все же взялся плести.
   - Недовел, - прокомментировала я, чуть подталкивая его своей силой. - Закрепи надежнее, потом силу.
   Дэнэль делал все довольно успешно, хоть и неуверенно, но вот силу отчего-то стал вливать в обратную сторону.
   - Э-э, - протянула я, с удивлением следя за появлением какой-то новой формулы.
   - Так? - спросил он, когда магический магнит был готов.
   - Это, конечно, заклинание, но явно не то, - ответила я, заблокировав его. - Даже не знаю, что с помощью него можно делать. Может быть, на лысо побриться.
   Дэнэль со страхом взглянул на меня и тут же развеял так и неоконченную магию.
   - Что я сделал не так? - с беспокойством спросил он.
   - Силу в обратную сторону влил.
   Дэнэль уже уверенно снова набросал канву и снова попытался влить силу не туда.
   - Нет! - воскликнула я. - В другую сторону! - я нетерпеливо подтолкнула его свое силой.
   Дэнэль послушно развернул потоки и залил матрицу заклинания верно, влив лишь чуть-чуть больше силы, чем требовалось.
   - Так? - спросил он, поднимая взгляд от рук.
   - Да, теперь все верно, - кивнула я, убирая свои руки.
   - Интересный способ обучения, - пробормотал Дэнэль, пробуя заклинание на корнях волос, куда я не добралась.
   - Так детишек-элле учат, - улыбнулась я.
   - Детишек?
   - Подростков скорее. Совсем дети не могу контролировать свою силу, за них это полностью делают родители и учат их контролировать магию, показывая их же силой. А подростков вот так учат. Они уже умеют контролировать магию и почти не подпускают к своей силе. Поэтому выбор наставника очень важен. Чем больше доверия между учеником и наставником, тем большему он сможет научить, и тем быстрее это будет происходить. Когда уже дар полностью сформирован, доступ к силе можно дать только сознательно, и это очень сложно. А дроу как учат детей?
   - В раннем детстве просто блокируют магию, если она проявляется. В определенном возрасте проводят испытания на наличие магического дара, если он не проявился ранее. При обнаружении начинают его развивать специальными медитативными методиками, учат азам магии, простым заклинаниям. А потом идет жесткая дифференциация на перспективных и нет. И дальше я не знаю.
   - Хм... - нахмурилась я. - Дальше, по идее, наверное, как раз у каждого появляется наставник, и если учесть что слово "доверие" в дроудише просто нет, то, боюсь, обучение магии в Арканзаларе очень сложный и неприятный для учеников процесс.
   - А у элле надо полагать простой и приятный? - в голосе дроу чувствовалась ирония.
   - Ну, ты на себе сейчас почувствовал, - я кивнула перед собой, напоминая на процесс обучения заклинанию магнита. - Как тебе? Было некомфортно? Неприятно? Непонятно? - усмехнувшись, спросила я.
   - Если только непонятно, - признался дроу.
   - Правда? - удивленно вскинула я голову.
   "Неужели он настолько мне доверяет, что вообще не препятствует моей силе? - поразилась я. - Нет, опасаться ему меня не надо, если бы что-то хотела сделать, давно бы сделала, и он это понимает. Но это все равно странно! Такое бывает только у очень близких людей: родителей, детей, любимых. Хм... а может клятва дает такой эффект? Или потому, что он дроу?"
   - Мне, наверное, знаний не хватает, - сказал дроу совсем не о том, но, тем не менее, ответил на мой вопрос. Я чуть усмехнулась, решив не переспрашивать, чтобы не пояснять свой интерес. Еще закроется и не смогу его ничему больше научить.
   - А что конкретно непонятно? - вместо этого спросила я.
   - Какая разница как заливать контур? - конкретнее спросил дроу.
   Я посмотрела на Дэнэля с легким недоумением. Правилам заливки и ее последствиям учили довольно рано.
   - Тебе надо учиться, - убедительно сказала я. - У тебя неплохо получается, ты можешь сильно улучшить свои способности. Если ты так спокойно реагируешь на мою магию, то я смогу тебя учить. Если захочешь - дай знать.
   Дэнэль, наконец, закончил с волосами, от которых то и дело отвлекался, и деактивировал заклинание. Собрав их все вместе и вытащив из кармана заколки, он неожиданно передумал плести что-либо и просто откинул их за спину.
   - Пойдем, а то люди у нас проснутся, а дома ни того, ни другого, - спохватилась я, с любопытством проследив, как дроу убрал зажимы обратно, развернулась в сторону дома, а точнее, кучи из песка и, решая, с разбега ее брать или и так нормально.
   Дэнэль, без каких-то либо видимых усилий взобрался по песку, а потом и запрыгнул наверх. Я попробовала сделать то же самое, и, к моему удивлению, у меня получилось. Наверное, когда-нибудь я привыкну, и буду знать возможности своего эльфийского тела, но пока...
   Долго, в общем, мне еще удивляться.
   - А зачем ты все это сделала? - неожиданно спросил Дэнэль.
   Я даже не сразу поняла, о чем он, а поняв, слегка смутилась.
   - Не знаю, - все-таки честно ответила я. - Я случайно собрала заколки вместе с тарелками...
   - Случайно? - не поверил дроу.
   - Случайно! А потом ты так забавно их искал, что мне не захотелось их просто так отдавать, чтобы ты опять заплел все волосы, - развела я руками, чуть виновато улыбаясь.
   Губы дроу тоже дрогнули в улыбке.
   - Ты могла бы просто попросить не заплетать, - заметил Дэнэль, глядя себе под ноги.
   - Это скучно! - уверенно ответила я.
   - Ну, да, так веселее, - кивнул дроу, усмехаясь, а потом неожиданно добавил. - Если тебе так больше нравится, я оставлю.
   - Не надо создавать себе какие-то неудобства! - спохватившись, горячо заверила я.
   - Мне удобно, - возразил Дэнэль.
   - Но... если тебе и так нормально, зачем ты их заплетаешь все время? - несколько озадачилась я.
   - Хорошая привычка, - кратко ответил он.
   - Хорошая? - с сомнением переспросила я.
   - Раньше я почти никогда не заплетал их полностью в косу. Благородные дроу носят волосы как можно более свободным, подчеркивая, таким образом, свой статус. Им не нужно делать тяжелую работу, и они могут позволить себе делать малоудобные прически. Но на практике выяснилось, что это довольно накладно, - пояснил Дэнэль. - С тех пор я стал заплетать их, подчеркивая, что я в первую очередь воин. А тут надо вспомнить прежний вариант.
   - Ну да, полиция тут действительно в парикмахерском искусстве разбирается, - покивала я.
   Мы все шли по этому вроде как лесу, а наш дом все не появлялся в просвете деревьев. Это меня даже начало слегка пугать. Однако идущий рядом и совершенно спокойный дроу внушал мне уверенность, что мы идем в правильную сторону.
   - Ого, далеко мы убежали! - поразилась я, когда увидела, наконец, дом.
   - Ну, ты так убегала, будто за тобой целая орда гонится, - не смеясь, но старательно глядя в другую сторону заметил дроу.
   - Так не рычал бы, может я бы так и не думала! - воскликнула я, пихнув дроу локтем.
   - С твоей магией... - начал было дроу.
   - Ага, шарахни магией, а потом убивайся, что попала, - перебила его я, сразу же забраковав идею. - Хотя не шарахнешь, ты сам мне шею свернешь, - всерьез озадачилась я, и, взмахнув руками, возвела глаза к небу. - Дроу!
  

Глава 24. Мне немного сложно писать по-русски.

   На этом мы, наконец, дошли до крыльца, и я вошла в дом. Тишина подсказала мне, что нашу небольшую отлучку никто не заметил. Порадовавшись, что ничего объяснять не придется, я поднялась наверх и закрылась в ванной. А то с этими служанками и пробежками я так и не умылась. Когда я вышла из ванной, внизу уже слышался разговор.
   - Доброе утро! - с лестницы крикнула я.
   - Доброе! - с энтузиазмом отозвалась Эфа, поднимая голову.
   - Привет, - более нейтрально отозвался Костя. Он смотрел на меня несколько настороженно, но в остальном вел себя как обычно.
   Я усмехнулась и, перемахнув перила лестницы, сразу оказалась на полу первого этажа. Слишком хорошее настроение, чтобы спускаться по-человечески!
   - Воу, чего это ты? - округлил глаза Костя, даже вилку выронив.
   - Привыкаю к эльфийскому телу. А то сама не знаю, что могу, а чего уже нет, - уверенно ответила я, хотя придумала это секунду назад.
   - Ну, если ты двигаешься так же, как привыкла в своем теле, то ты действительно ничего не знаешь, - согласилась Эфа. - Чаю хочешь?
   - Не откажусь! И кое-что я знаю. С мечом узнала, как обращаться, и с луком, - заметила я, присаживаясь. - Но с магией, конечно, проблем меньше, чем с телом.
   Эфа поставила передо мной чашку чая и вернулась к омлету. Костя с тоской посмотрел на нее, евшую завтрак исключительно правильно.
   - Ладно! Сегодня мы, наконец, делом займемся? - спросил Костя, бросая нож и разрезая омлет на части вилкой, после чего уже с аппетитом стал его поглощать.
   - Займемся, - торжественно пообещала я Косте.
   - Каким? - тут же поинтересовалась Эфа.
   - Искать, следить, вызнавать, - пафосно перечислила я. - Представления не имею как, так что давайте думать, - уже без лишней пылкой патетики сообщила я. - Дэнэль? - чуть повысив голос, позвала я. Я была уверена, что дроу меня через открытые окна и на улице услышит.
   Но он оказался дома и появился на лестнице. Почти бесшумно спустился (лестницу надо было определенно чинить, чтобы не скрипела) и присел на соседний со мной стул. Волосы он, к слову, так и не заплел в косу, только как вчера закрепил пряди надо лбом. Я невольно задержала на них взгляд.
   - Значит, первоочередная задача - это обнаружить наших преследователей, и, желательно, не дать им обнаружить нас, - сказала я, когда все трое собеседников посмотрели на меня в ожидании. - Хоть и звучит это бредово и непросто, этот пункт вызывает у меня меньше всего опасений и вопросов. Преследователи точно найдутся, хотя, может, не сразу. И не дать им обнаружить нас будет не очень-то и сложно.
   - Сегодня на улицах будет меньше народа, - заметил Дэнэль.
   - Значит, мы будем скрываться, а поищут открыто их Костя и Эфа. Очень удачно, что сектанты о вас не знают.
   - Как они выглядят? - тут же взял быка за рога парень.
   - Да кроме плащей, ничего примечательного. Мужчины, винорды, ходят в тряпках с капюшоном, Ну, или без, если очень жарко. О конспирации, похоже, ничего не знают, потому что так и ходят посреди бела дня.
   - Или им этого не нужно, - вставил Дэнэль.
   - Не нужно? - усомнилась я. - Если бы они оделись, как обычные люди, фиг бы мы их нашли.
   - Ну, пока, что то, что мы их обнаруживаем, нам ничем не помогает, - снова заметил Дэнэль.
   - Сегодня поможет, - уверенно сказала я.
   - А что будем делать-то, когда найдем? - резонно спросил Костя.
   - А вот дальше уже все не так радужно, - вздохнула я. - Для начала мы будем за ними следить, рассмотрим получше, попробуем послушать, о чем они говорят, понаблюдаем.
   - Что, например? - приподнял одну бровь Костя.
   - Ну, в самом лучшем случае, они пообщаются на тему, какого рожна им от меня надо, - выдала я наилучшую перспективу.
   - Сомневаюсь, что они знают об этом, - вставил Дэнэль.
   - Я тоже. Потому мы будем следить за ними, чтобы найти их логово, - кивнула я.
   - И проникнем туда! - с азартом воскликнул Костя.
   - Скорее всего, придется. Потому, что те, кто знают, зачем вся эта охота явно находятся там. И чтобы у них спросить, придется к ним зайти в гости, - согласилась я. - Но, вообще, посмотрим сначала, что там за логово. Мало ли, там замок со рвом и стражей на стенах.
   - Это было бы легко, - одновременно сказали Костя с Дэнэлем и переглянулись.
   - В каждый замок обязательно ведет тайный ход, - высказал свою мысль Костя, явно желая опередить дроу.
   - Ночью проскользнуть мимо охраны и так несложно, - возразил дроу.
   - Это кому как, - пробурчал Костя.
   - Сначала логово надо найти, а потом решать, как мы туда попадем, и что будем там делать, - решительно сказала я. - У нас пока другие проблемы есть.
   - Какие? - удивился парень. - Идем в центр порознь, как вчера. Вы прячетесь, мы ищем ваших сектантов, потом наблюдаем за ними любыми доступными способами.
   - Ага, только мобильных тут нету, - заметила я. - Ну, найдет кто-нибудь из нас их, и как другим сообщить?
   - Что такое мобильный? - в повисшей тишине вопрос дроу прозвучал одиноко.
   - Средство связи, работающее на огромных расстояниях, - кратко ответила я. - Только здесь ни вышек, ни сетки, ни самих мобильников нету. Я уж молчу про интернет...
   - Да... - протянула Эфа и с легким акцентом и придыханием повторила за мной. - Интернет. Я бы очень хотела по нему полазить! Это же должно быть просто невероятное ощущение, когда у тебя вся информация мира в руках, и ты можешь узнать все, что хочешь!
   - Ну, на самом деле, когда у тебя это есть, то спрашивать почему-то тянет всякую белиберду. Бедный гугл, сколько бредовых вопросов ему задавали! - усмехнулась я, качая головой. - Ладно, мы не об этом!
   - Неужели в этом мире нет никакой секретной связи? - удивился Костя.
   - Есть, - ответила ему Эфа. - Специальные полуартефакты, они похожи на ваши рации, но просто так их не достать и не создать. Есть еще более уникальные штуки, которые еще и гарантируют, что слышит тебя только тот, у кого такой же полуартефакт. Но это еще более редкая штука. Просто так в общественном пользовании только почта.
   - Да уж, представляю, что будет, если мы будем отправлять друг другу записочки через почту, - хмыкнул Костя.
   - Ага, - согласно усмехнулась я.
   В доме повисла напряженная тишина.
   - Эх, магия-магия, а, блин, не то, что телефон, простой пейджер не придумали! - внезапно и очень проникновенно воскликнул Костя. - Неужели никому никогда не надо было кому-то что-то сообщить?
   - Используются курьеры или идут лично, - пожала плечами Эфа. - Среди людей, к тому же, часто неграмотные встречаются.
   - О-о, средневековая темнота, - покачал головой Костя, сокрушаясь.
   - А в вашем мире все грамотные? - видимо, не выдержав, спросил Дэнэль.
   - Ну не все, есть какие-нибудь дикие племена где-нибудь в Африке...
   - Не только, - вставила я.
   - Не только, но в Африке точно есть, - согласился Костя. - А в развитых странах среднее образование повсеместное и обязательное. Дальше уже вышку кто хочет и может получает.
   - А мы сейчас вместо сдачи лабораторки тут торчим... - вздохнула я.
   - Да пофиг, все равно же не сделали, - отмахнулся Костя. Я посмотрела на него укоризненно, но говорить ничего не стала. Костя же, ощутив себя неуютно под этим взглядом, поспешил вернуться к теме разговора. - Нет, ну неужели же нет ни одного заклинания, чтобы ты написал, а у другого человека та же самая строчка появилась!
   - Есть, - тут же сказала я, ощутив резкий прилив новой информации. - Костя, да ты гений!!! - вскричала я.
   - Да? - опасливо косясь на меня, спросил парень.
   - Кроме шуток! Заклинание копирования!!! Ты пишешь на своем листке, а то же самое появляется в копиях! Это же то, что нам нужно! Мессенджер!
   - Но это заклинание подразумевает, что копии лежат совсем рядом, - напомнила Эфа.
   - И держится по пять суток, - дополнила я ее ответ. - А можно сделать, чтобы держалось часа четыре-пять, нам хватит, зато покрывала как минимум весь центр города. Есть у нас бумага и ручка?
   - Конечно! - с энтузиазмом отозвалась Эфа, подорвалась с места и на минутку забежала в подвал, из которого вернулась с бумагой и чернилами.
   - О-о-о, - застонала я. - Почему до сих пор никто не изобрел шариковую ручку?!
   - Сейчас, - усмехнулась Эфа, и снова забежала в подвал, из которого вернулась уже с карандашом.
   - Это лучше, - согласилась я и, повертев в руках, несколько непривычный мне карандаш, взялась за расчеты нового заклинания.
   Первые пару листков были полностью исписаны в пустую, а на третьем меня, наконец, осенило, что не надо стараться уменьшить длительность заклинания, чтобы высвободить силу. Надо попробовать увеличить дальность, а длительность сама от этого уменьшится. С этого момента дело сдвинулось с мертвой точки, и вскоре новая магическая формула была готова.
   - Мессенджер Роммель! - гордо назвала я свой труд, отчеркнув конечный результат. Эфа, участвовавшая в разработке на первых этапах, быстро сдалась, признавшись, что плохо помнит такую глубокую магическую теорию, так что я могла смело присвоить лавры себе.
   - Офигеть, - заключил Костя, все это время пристально, но, главное, молча, наблюдавший за моей работой. - Ты, конечно, была сильна в дифурах, но это!
   - Да, что-то у них есть общего, - призналась я, задумавшись. - Но там чистая математика, а тут чистая магия! Давайте испытаем!
   Я вытащила пару чистых листков, положила их перед собой и возложила на них руки. Сосредоточившись, я начала плести свою свежепридуманную вариацию заклинания. Теперь уже с маниакальным интересом за мной следил Дэнэль, но, боюсь, ему в этих дебрях, над которыми я мучилась больше часа, простым наблюдением не разобраться. По листкам тем временем пробежала золотистая рябь, и я убрала руки. Взявшись за карандаш, я в полной тишине написала на листке слово "ping". В тот же миг это же слово золотистым росчерком прописалось на соседнем листке.
   - Ну, по крайней мере, я его не поломала, - порадовалась я, подхватила листок и отошла в другую сторону комнаты.
   Новый "ping" прошел так же успешно, как и предыдущий. Выйдя на улицу, я добралась почти до самого основного здания, изредка "пингуя" второй листок, но тут мне неожиданно пришел ответный "ping" судя по почерку от Кости, не утерпевшего и написавшего на втором листке пробное сообщение.
   "Ответ от 0.0.0.1: число байт=1 время=1" - написала я в ответ, ухмыляясь, и получила в ответ смеющийся смайлик. На подходе к крыльцу я заметила на листке еще какую-то белиберду, и зашла в дом со словами:
   - Хватит флудить! Дорвался до чатика! - грозно сказала я, и мы с Костей вместе рассмеялись.
   Неважно, что писали мы карандашом и на бумаге. Этот импровизированный мессенджер все равно был таким родным и знакомым!
   - Пошли на промысел, и так уже полутра убили на эту фигню, - поторопила я.
   - Это не фигня! Ты новое заклинание придумала! - воскликнула Эфа.
   - Нет, старое усовершенствовала, - качнула я головой. - Но вышло определенно забавно. Дайте-ка, я сделаю еще парочку листочков, чтобы можно было писать, не опасаясь, что бумага кончится.
   Через пятнадцать минут Костя с Эфой и половиной заговоренной бумаги уже отбыли в сторону центра, а нам надлежало выждать минут десять и отправиться за ними следом. Как сказал Костя на прощание:
   "Конспирация прежде всего! Потому пиши по-русски!"
   И я не могла с ним не согласиться.
   - Насколько сложное заклинание, что ты придумала? - спросил Дэнэль, когда я отвернулась от окна.
   - Само заклинание не очень сложное, хоть тебе и не поддастся. Я его переделала, сохранив баланс. А то еще и константы пересчитывать я не потяну! Точнее это очень долго и муторно, и лучше делать не одной. Потому пришлось пожертвовать бесполезной нам длительностью, но получить очень нужное нам покрытие территории. Но вообще я не очень-то в нем уверена. Надо больше испытаний, но у нас нет возможности этим заниматься. Так что попробуем так, как есть. Все равно ничего другого так слету не придумается. Надеюсь, оно, в самом деле, не развалится в самый неподходящий момент, - вздохнула я.
   - Не развалится, это же твое заклинание, - уверенно сказал Дэнэль. - Сколько я мечтал, чтобы оно свалилось, и ни разу этого не произошло.
   - Ну, ты сравнил стабильное отработанное заклинание и свежеслепленная на коленке нестабильная фигня, - усмехнулась я. - Не переоценивай меня. Я всего лишь физик-ядерщик, в смысле боевой маг.
   - Физик-ядерщик, - повторил Дэнэль. - Странный у тебя язык.
   - А ты слышишь это по-русски? - встрепенулась я, только сейчас сообразив, что, наверное, все слова, что незнакомы Дэнэлю, он слышит без перевода.
   - Я слышу их на твоем языке, - подтвердил Дэнэль.
   - Надо же, а я думала тебе никак не услышать русский из-за того, что я говорю на нем, как на элленэссе, - удивилась я. - А получается, если я начну сыпать научными терминами и словами, не имеющими аналогов, то ты услышишь дивную русскую тарабарщину. Занятно!
   Выждав положенные десять минут, мы с дроу так же двинулись в путь: он вооруженный сехашесс (сомневаюсь, что он мог бы с ними расстаться), я - листами бумаги и карандашом (магия-то всегда при мне). Экипаж как всегда был у ворот гостиницы, хотя в этот раз он был лишь один, но он нас вполне устраивал своей закрытостью. Где-то на полдороги я невзначай взглянула на листок и увидела там новое сообщение:
   "Душно в этих каретах дебильных!"
   Отметив, что надо бы сделать подсветку новых сообщений и добавить вибрацию при их получении, если листок свернут, я тихонько рассмеялась. Так, наверное, новые уникальные заклинания и создаются!
   "Форточку приоткрой, и нормально будет)", - настрочила я в ответ.
   "Мы уже доехали", - очень быстро появилось новое сообщение, будто Костя только и ждал, что я напишу.
   "А мы еще в пути. Последний экипаж от гостиницы увезли, даже странно, что их так мало".
   "Эфа говорит, что постояльцев очень мало в это время, потому и карет мало".
   "Лан, харэ флудить. о\/о Что там по существу?"
   "Ничего, - последовал краткий ответ и тишина. Но не успела я пожалеть о своих словах, как появилось новое сообщение. - Нет, я не могу молчать! Это же реально мессенджер! Кто бы мог подумать, я соскучился по контактику!)))"
   Выслав Косте несколько смайлов в ответ, я заметила, что за мной очень пристально наблюдает Дэнэль.
   - Ничего важного, - сказала я, чтобы не томить его. - Так, пустой треп.
   "Чего ты ржешь?! Сама, будто, не с таким же восторгом пишешь!" - прочитала я, опустив взгляд на листок, и снова рассмеялась.
   "У меня все еще хуже. Я думаю, как добавить подсветку непрочитанных сообщений и оповещение о новых сообщениях!" - накатала я в ответ.
   Теперь уже от Кости мне пришел набор смайликов.
   "Эфа говорит, что тебе надо этим заняться всерьез. Типа, у тебя особый взгляд на мир и уникальный опыт. Ты можешь создать много принципиально новых заклинаний или даже раздел магии. Я с ней, в общем-то, согласен", - постепенно прорисовалась длинная запись.
   - Ага, заняться-то мне больше нечем, - вслух прокомментировала я, тем не менее, улыбаясь. Создать магический интернет? Этого мне может хватить на всю долгую эльфийскую жизнь, если из меня ее не вытрясут в ближайшие дни.
   - Нечем? - удивленно переспросил Дэнэль.
   - Да это я Косте, - пояснила я. - Они там с Эфой обсуждают, что мне надо заняться магией как наукой. Создавать новые заклинания и целые разделы. Дескать, из другого мира другое видение.
   - Разумное предложение, - покивал дроу.
   - Угу, если жива останусь.
   - Это русский? - спросил тем временем мужчина, глядя на листок.
   - Ну да, это письменность моей страны, - кивнула я, и протянула листок дроу, чтобы он мог рассмотреть, если хочет.
   - Которые строки написаны твоей рукой?
   - Эта первая, дальше через одну, - ответила я, указывая.
   - Занятный почерк.
   - Классический технарский, хрен разберешь. У Костика, правда, случай еще запущеннее, ладно, я в университете разбирать его научилась.
   - Тут еще что-то написали, - сказал дроу, возвращая мне листки.
   Я с интересом взглянула.
   "Ты там в грезы о будущем научном прорыве ушла?)"
   "Ага, ты мне нобелевкую премию за вклад в магические науки получить помешал!))" - ответила я.
   - Вы с ним давно знакомы? - неожиданно спросил дроу.
   - С Костей? С первого курса вместе учимся. Хотя, я, честно говоря, была почти уверена, что этот раздолбай на первом-втором курсе вылетит. Но нет, кое-как сдал и дальше стал учиться сносно, - ответила я и, расплывшись в улыбке, добавила. - Хотя какой был раздолбай, такой и остался. Вот перед самым перемещением что было? Нам дали большую лабораторную работу, дали на нее аж две недели да еще и работать вдвоем. Казалось бы, сиди, делай не хочу. Но нет! Мне достался в пару Костик! И он радостно дотянул до последнего дня, а мне надо расчеты после него делать. В итоге, сидели в университете до вечера, делали. Аж разругались! А потом раз и в этот мир попали... Может, и хорошо. Мы бы ее доделать вряд ли успели.
   - А что бы было, если бы вы не успели? - поинтересовался Дэнэль.
   - По паре бы схватили и потом отрабатывать заколебались бы перед сессией. А преподаватель злющий ужасно!
   - Сурово у вас нам, - проникся мужчина, из-за чего я заподозрила, что он понял что-то не то.
   - Пара это оценка два, то бишь неудовлетворительно, - на всякий случай сказала я. - А отрабатывать это не тяжелые каторжные работы, а вызубрить всю тему и долго и упорно доказывать преподавателю, что ты хоть что-то знаешь, когда он тебя валит, в смысле засыпает сложными уточняющими вопросами. Ничего смертельного!
   - А почему тогда хорошо, что вы перенеслись в наш мир?
   - Лучше все сдавать вовремя, нервы целее будут. По крайней мере, я так привыкла. Дают задание, сделала, отчиталась. И самой не мучиться, и преподаватель хорошо относится, можно на автомат надеяться. Но Костик, кажется, об этом не слышал!
   - Автомат?
   - Оценку на экзамене получить, не сдавая сам экзамен, а по текущим результатам за семестр, - бодро расшифровала я, и захихикала. - Ну, или в прямом смысле автомат. Когда парень сессию заваливает, и его забирают в армию, он там получает автомат! Оружие такое.
   - У вас поощряются проваленные экзамены? - удивился дроу.
   - Поощряются? - не поняла я. - У дроу, что, пойти в армию особая награда за заслуги?
   - Военная служба одно из самых престижных занятий для мужчины дроу, не обладающего силой, - ответил Дэнэль.
   - Э-э... сложно так сходу объяснить, - замялась я, поняв, с чем получилась загвоздка. - В первую очередь, у нас, конкретно в нашей стране, служба в армии срочная. То есть каждый здоровый мужчина раз в своей жизни уходит в армию на год. Раньше сроки были разные, сейчас установили один год. Такая система в разы снижает расходы на армию в стране, и повышает обороноспособность в целом. Ибо все мужчины умеют сражаться, но в один конкретный момент на обучении находится только небольшая их часть. Сейчас, правда, пытаются перевести эту систему на контрактную. Еще есть, конечно, и регулярная армия, это те, кто является военнослужащими по профессии, но это другой разговор. Так вот, восемнадцать лет - это возраст совершеннолетия, и по достижении его парней как раз и забирают в армию, если они здоровы. Однако есть обстоятельства, которые освобождают от службы или дают отсрочку. Одной из причин отсрочек часто и является обучение в вывшем учебном заведении. Но если ты заваливаешь сессию, то тебя отчисляют и отсрочка теряется. Потому и бытуют такие каламбурные шутки про автомат. Преподаватели его часто сулят отчаянным прогульщикам, а в пару к нему кирзовые сапоги.
   - А что в этом такого плохого? - совершенно искренне удивился дроу.
   Я вздохнула.
   - Я сейчас выскажу, возможно, очень крамольную мысль, но постарайся ее понять. Не все хотят служить в армии. А еще очень многие не хотят делать перерыв в учебе на армию, после нее зачастую уже никакого желания учиться нет. Не мало парней идут в армию после университета, но когда получат свой диплом, а не вылетят оттуда. Костик, по крайней мере, вроде бы откосить не собирался.
   Не уверена, что Дэнэль все понял правильно, но переспрашивать он не стал, и я снова взглянула на листок. Кажется, оповещение о новых сообщениях будет точно не лишней функцией.
   "Мы пойдем в сторону торговых рядов и базара проверять. Ок?"
   Василиса?
   Ау?!
   Чем вы там занимаетесь?!
   У вас вообще все в порядке?.."
   "Все в порядке. Идите. Мы пойдем к площади порталов", - быстро настрочила я в ответ.
   Экипаж скрипнул и остановился. Выбравшись, мы расплатились с извозчиком, и я неопределенно застыла.
   - Нам на площадь порталов, - сказала я. - Но идти открыто нельзя.
   - Значит, пойдем скрытно, - ответил Дэнэль и уверенно пошел к ближайшему переулку.
   Отписавшись Косте о наших передвижениях и получив от него даже краткий отчет, который заключался в том, что ничего не произошло, я убрала листки. Все-таки каким бы раздолбаем Костя не был, без него мне в этом мире было бы гораздо хуже. Пусть у него нет бесценных знаний о мире, как у Эфы, профессиональных навыков убийцы, как у Дэнэля и магии, которая появилась у меня, но он был просто своим. Он был частью моего мира, он не давал мне усомниться в его существовании, он понимал меня без пояснений и условностей, он думал, как я. И именно обсуждая и советуясь с ним, мы можем предложить этому миру что-то кардинально другое. Как вот, например, этот магический мессенджер.
   Я помимо воли снова улыбнулась и заглянула в листки. Новых сообщений не было. Снова спрятав листы, я взглянула вслед дроу. Он уверенно вел меня какими-то подворотнями. Казалось бы, тот же центр города, но как будто вид с изнанки. Ни помпезности торговых рядов, ни чистоты и опрятности главных улиц, ни просторов площадей. Только грязь, мусор, помои, оставшиеся после вчерашнего праздника, да люди, занимающиеся уборкой.
   Ну, хоть убираются, уже хорошо!
   Мы шли быстро и молча, скрывались в тени от взоров с главных улиц, просматривали их осторожными вылазками. Следов наших преследователей нигде не было. Надежда на площадь порталов тоже не оправдалась. Вышли мы к ней со всевозможными предосторожностями, осматривали из укрытий и старательно заметали следы. Но это все было излишним. Никаких следов сектантов нигде не было.
   - Ну и где они, когда так нужны?! - воскликнула я, когда мы осмотрели последний участок, а в листке было только бог знает по счету какое сообщение от Кости, что все чисто.
   - Явно не здесь, - дал и так очевидный ответ дроу.
   - Где, хотела бы я знать! - раздраженно сказала я. - Когда они нафиг не нужны, они попадаются на первом же повороте. А когда позарез нужны, днем с огнем не сыщешь! Может они уже меня не ищут?
   - Вчера собирались, - педантично отметил Дэнэль.
   - А сегодня передумали, понос коллективный приключился, - пробурчала я.
   - Может быть, - не спорил Дэнэль. - Особенно если они вчера все вместе пиво пили по случаю праздника. Но тогда бы других направили. Не похоже, чтобы они были такой бедной на людские ресурсы организацией.
   - Ну, где они тогда, мать их! - в полголоса ругалась я.
   Дэнэль посмотрел на меня удивленно.
   - Что?
   - Ругающаяся элле - это что-то интересное, - честно сказал он.
   - Я человек, - отмахнулась я. - И вообще, что за стереотипы? Что ж, если элле, то значит не люди?
   - Да, - с трудом сдерживая улыбку, сказал он.
   - Да, ну, ты понял, о чем я, - раздраженно отмахнулась я и снова раскрыла листы, скорее уже по привычке, чем реально ожидая там что-то найти. Но надпись неожиданно изменилась.
   "Засекли их у таверны Грабба. Пока наблюдаем снаружи, если зайдут, переместимся внутрь", - гласила надпись.
   - Дэнэль! - позвала я. - Знаешь, где это?
   - Что это? - уточнил мужчина, я запоздало вспомнила, что он не может прочесть русский.
   - Таверна Грабба, - сказала я.
   - Знаю, - кивнул дроу.
   - Костя с Эфой там их нашли, сейчас наблюдают. Идем!
   - Не туда, - успел сказать Дэнэль, прежде чем я даже шагнула.
   Он уже угадывает, куда я собираюсь идти?
   На мой несколько встревоженный взгляд, дроу лишь криво улыбнулся и зашагал в нужную сторону. Скрываться нам больше было не от кого (нет, был, конечно, шанс что поисковых бригад было больше одной, но ни они не упоминали что их несколько, ни нам так не казалось), так что мы быстрым шагом двигались по главным улицам, лишь иногда сокращая путь по переулкам. Как все-таки хорошо, что Дэнэль ориентируется в городе! Сама бы я тут полгода разбиралась куда идти, с моими-то антиталантами к ориентированию.
   Все это время я довольно часто отвлекалась на чтение сообщений Кости с Эфой, и написание им ответов.
   "Их трое, стоят у таверны и что-то обсуждают. Жаль, мы не слышим", - жаловался Костя.
   "Не подходите! Не привлекайте внимание", - поспешно писала я им.
   "Да знаю, но интересно же!"
   "Вы там самим фактом своего присутствия внимания их не привлекаете?"
   "Мы сидим у фонтана. Тут еще какая-то парочка, мы берем с них пример. Вроде бы никто не косится. Эфа говорит, что все в порядке)^^"
   "Молодцы!)"
   Какое-то время была тишина.
   "К ним подошел четвертый. Дискуссия стала бурной, но нам все равно плохо слышно. Кажется, спорят о пиве и перерыве", - появилось новое сообщение.
   "В таверну, наверное, решают заходить или нет", - ответила я.
   И тут почерк неожиданно сменился. Вместо угловатого мало разборчивого и довольно небрежного почерка, появились ровные и аккуратны буквы, выведенные с особым тщанием и украшенные завитушками.
   "Да, скорее всего. Это Эфа, мне немного сложно писать по-русски, но Костя настаивает, что это необходимо для конспирации".
   "А сам он чего?" - успела вставить я, пока Эфа выводила русские слова.
   "А сам он немного занят", - загадочно ответила Эфа.
   "Чем? (?_?)", - обеспокоенно спросила я.
   "К нам тут подошли. Он разговаривает".
   "КТО?! Сектанты?! Что им надо?"
   "Нет".
   Я выставилась на ответ девушки как баран на новые ворота.
   - А кто? - вслух спросила я.
   - Что такое? - обернулся Дэнэль.
   Я прочитала ему переписку.
   - Ну, мало ли. Может, полиция, может, криминальному авторитету какому Эфа приглянулась, может, сутенеры, - предложил разные варианты дроу, так что я аж подскочила. - Там тот еще райончик.
   - Что там за район?! - воскликнула я, с тревогой глядя на Дэнэля.
   - Днем нормальный, - в своей непонятной манере ответил дроу. - Даже полиция ходит. Наверное, как раз и проверяли, не облапошивает ли блудница клиента.
   - А ночью? - спросила я, решив получить полное представление о месте.
   - А ночью это игорный квартал, так же там совершаются самые крупные сделки и проходят мафиозные разборки.
   - Но сутенер к ним подойти все же может и днем?
   - От того, что при свете солнца там все прилично, контингент в этом квартале не меняется.
   - А прикрыть лавочку власти не хотят? Законы же нарушают! - возмутилась я.
   - Не хотят. Город с этого неплохо имеет и рабочими местами, и притоком путешественников, и чистыми деньгами.
   - Везде коррупция, - пробормотала я, снова уже скорее по привычке взглянув в листок.
   "Все в порядке, он с ним разобрался", - значилось там.
   "А почему он тогда сам не пишет?"
   "Он не может".
   "Что случилось?!!"
   "Все в порядке, почти. Сектанты стоят на прежнем месте, кажется, собираются в таверну. Вы там скоро?"
   Я нарочито медленно вздохнула и выдохнула, заставляя себя успокоиться.
   - Нам еще далеко? - спросила я.
   - Вон за тем мостом налево, и на месте, - ответил дроу, указывая вперед.
   "Скоро, - написала я, прикинув расстояние. - Мы подойдем со стороны моста".
   "Мы пойдем в вашу сторону".
   Встретились мы через пару минут за углом крайнего с таверной дома. Беглый осмотр Кости никаких видимых повреждений не выявил, и я успокоилась.
   - Зашли в таверну только что. Если я правильно услышал, то будут обедать, так что можно не ждать скоро, - проинформировал нас парень.
   - Хорошо, значит, есть время придумать, что будем делать. И почему ты не можешь писать? - спросила я.
   - Могу, только неудобно, - ответил Костя.
   - До того удобно было, а теперь нет? - непонимающе переспросила я.
   Эфа молча взяла парня за руку и продемонстрировала мне разбитые в кровь костяшки пальцев.
   - Та-ак... И что это значит? - вскинув бровь, спросила я, протягивая руки к Костиной руке.
   - Ничего, - парень попытался вырвать руку.
   - Не дергайся, - предостерегла я и осмотрела кисть. - С кем ты тут успел подраться?
   - Я не дрался, - мрачно ответил парень.
   - Он его с одного удара уложил, - сдала парня с потрохами Эфа.
   - Кого? - вытаращилась я на парня.
   - Да подошел тут чмырь один... Эфу ему подавай! - злобно ответил парень.
   - И куда он теперь делся? - я выглянула на небольшую площадь перед таверной, на которой и был фонтан. Валяющихся мужиков на ней не оказалось. Разве, что за фонтаном прятался.
   - Ушел уже, как оклемался, - неприязненно дернул плечом парень.
   - Ты его вырубил с удара что ли? - удивленно переспросила я, осторожно ощупав его руку.
   - Я не специально, повезло, видимо, попал куда надо, - буркнул парень, чуть пошевелив пальцами, и поморщился.
   На моих кончиках пальцев засветилось обезболивающее заклинание, которым я прошлась сбитым костяшкам.
   - Часа на два хватит, - сказала я.
   - Спасибо! - с искренней благодарностью сказал Костя, вновь пошевелив пальцами.
   - Лечить магией я не умею, так что береги руку, и идите с Эфой в какую-нибудь аптеку за бинтом и мазью, - велела я.
   - Ну, уж нет! Они в любой момент выйдут...
   - Ты сам сказал, что они там надолго, - напомнила я. - Так что не тратьте время, идите. Потом вернетесь.
   - Кость, тут недалеко, - заверила его Эфа, потянув за другую руку в сторону.
   Парню пришлось сдаться и поспешить за девушкой. Я покачала головой, глядя им вслед.
   - Интересно, до него хоть сейчас дошло, что он не в игрушку играет? Или зря я ему боль сняла? - ни к кому конкретному не обращаясь, вопросила я.
   - А что он не так сделал? - спросил у меня дроу.
   - Да все так, наверное, - не очень уверенно ответила я. - Но надо же быть как-то осторожнее в таком квартале. Хотя, по виду он совершенно обычный. Не удивлюсь, если и Эфа не в курсе его дурной славы.
   - Вряд ли она была как-то связана с теми делами, что здесь проворачиваются, или бывала тут ночью, - подтвердил мои слова дроу.
   - Наверное, потому они и зашли сюда, - покивала я.
   - Главное, что они нашли преследователей, - заметил дроу.
   - И приключений на свою... Кхм, ладно, надо бы как-то попробовать подслушать их, уверена, они поговорят о многом, что нас интересует, - вернула я разговор в конструктивное русло, поглядывая на таверну.
   Мы обошли здание по периметру, но это ничем нам не помогло. Открытые окна в наличии имелись, но слышимости не давали.
   - Надо заходить внутрь, - с сожалением призналась я.
   - Так давайте мы зайдем, - раздался голос Кости со спины.
   Я обернулась.
   - И? - спросила я, не узрев бинтов на руке Кости.
   - Все тут, - парень продемонстрировал мне бумажный пакетик, который до этого держал под мышкой. - Я просто не хочу пропустить ничего!
   - Внутрь ты все равно не пойдешь, - уверенно сказала я.
   - Почему?!
   - Ну, зайдете вы, присядете к столику, и что? Что вы там услышите?
   Костя ничего не ответил, признав правоту.
   - Туда надо как-то зайти нам, но я представления не имею как, чтобы они нас не спалили!
   - Слушай, ты вот их утром обвиняла в том, что они не маскируются, а сама? Так и расхаживаешь по всему городу как есть у всех на виду!
   Я перевела на парня удивленный взгляд.
   - Так эльфов-магов личиной не обманешь, да и какими-то ухищрениями с изменением внешности, в общем-то, тоже, - ответила я. - Если только вот так кардинально, как мы с Эфой, сразу телами поменять.
   - Эти-то люди! - напомнил Костя, что мы давно не в Эльмене и даже не в Араджаре, где они чисто теоретически могли бы нас искать.
   Я озадаченно взглянула на таверну. Эти преследователи (кто еще чьи, правда, теперь) действительно были людьми и, кажется, даже не магами.
   - Дэнэль, ты не заметил маги они или нет?
   - Не маги, простые люди, - немедленно подтвердил мои мысли дроу.
   - Так давай я просто иллюзию на нас наложу, да зайдем, - предложила я, хотя идея была настолько дубовой, что мне казалось, что я предлагаю полную ересь.
   Однако дроу согласно кивнул и сказал:
   - Пойдем.
   "Вот она инерция мышления в чистом виде. Эльфов нельзя обмануть простым надувательством, все, никого нельзя так обмануть. Ладно, хоть кто-то мыслит шире", - подумала я.
   - Что наколдовать только, - встала в ступор.
   - Ну, дроу-то за человека, может, и сойдет с таким ростом, а вот такие дылды, как ты, только элле, - уверенно сказал Костя.
   - И ничего не дылда! Все светлые эльфы высокие! И мужчины, и женщины! - воскликнула Эфа, насупившись.
   - Я то же самое и сказал, - ответил ей Костя.
   - Значит два элле, - сделала вывод я.
   Я чуть прикрыла глаза, плетя заклинание и представляя себе свой новый образ. Отталкиваясь от противного, я решила сделать себя брюнеткой и с синими или серыми глазами. Перед глазами настойчиво вертелся популярный образ эльфийки Арвен из экранизации Властелина Колец, и упорно не придумывалось ничего другого. Плюнув на бесплодные попытки и решив не тратиться время, я применила образ к себе.
   - Ва-ау, - протянул Костя. - Да это же эльфийка из фильма!
   - Угу, - я открыла глаза. - Только чуть подкорректированная, чтобы на элле походить. Нормально? - это я уже обратилась к Эфе.
   - Да, вполне, очень красиво и правдоподобно! Такая вполне могла бы быть на самом деле, - похвалила меня девушка.
   Я повернулась Дэнэлю и расхохоталась, поняв, что сейчас в моей голове будет только Леголас. Ну что же фантазия, когда надо вообще не пашет?! Нет! Никаких Леголасов, это не смешно! Пусть хоть... хоть... Трандуил! Я зашлась хохотом по новой.
   - Василиса? - осторожно спросила Эфа, в смятенье глядя, на заходящуюся смехом меня.
   - Арвен! - поправила ее я, большим усилием воли усмирив смех. - Простите! Сейчас будет Трандуил.
   - Кто? - не понял Костя.
   Я же уже простерла руки к Дэнэлю и, пообещав себе хоть обхохотаться после заклинания, но не сейчас, навесила личину на дроу. Кожа дроу плавно посветлела и приобрела здоровый розоватый оттенок, волосам я лишь чуть-чуть оттенок добавила, у прообраза они были почти такие же, а вот лицо конечно изменилось кардинально. Особенно выдающиеся брови Трандуила эпично смотрелись на, теперь уже внешне, элле.
   Теперь загоготал Костя, и я, не выдержав, следом за ним.
   - Что вы смеетесь? - удивленно спросила Эфа. - Все же в порядке.
   - Я рада, - кое-как выговорила я, пытаясь перестать смеяться, но ржущий и не думающий останавливаться Костя действовал деморализующе. - Ладно, давай завязывай. Внешность реально подходящая!
   - О да! - простонал Костя, глянул на новый образ Дэнэля и снова захохотал.
   С моего лица тоже не сходила широкая улыбка, но я была практически уверена, что Эфа с Дэнэлем нас неправильно поймут, если мы продолжим хохотать.
   - Это просто ассоциации с героями, которых я стащила для иллюзии, - пояснила я причину своего веселья. - Они забавные. Эх, какой косплей пропадает, сфотографироваться бы!
   Одежду, к слову, на нас я тоже изменила. Правда, не слишком кардинально, чтобы иллюзия "сквозь текстуры" не проходила. Поддерживать чересчур качественную картинку было слишком накладно.
   - Мы внутрь, буду вам оттуда писать. Вы ждите тут, когда они выйдут, вам понадобится последовать за ними, а нам задержаться. И постарайтесь тут поосторожнее, - все-таки добавила я.
   - Не беспокойся, - уверенно ответил Костя, после чего мне захотелось обеспокоиться вдвойне.
   Но выбора у нас, как обычно, не было, так что мы с Дэнэлем мило под ручку (я вспомнила об этом почти у самого входа) чинно вошли в обеденный зал. Таверна оказалась довольно шикарной, не зря находилась в центре криминальной жизни города. Забавно, но цены здесь, наверное, тоже шикарные. Неужто, сектанты настолько богатые?
  

Глава 25. Магия - козырь безотказный!

   Дэнэль выбрал столик подальше от сектантов, стоило нам за ним расположиться, как к нам тут же побежала официантка. К слову, в самой таверне народа было мало. Помимо нас и преследователей было занято два столика, за одним из которых сидел какой-то явно дорогой наемник-винорд, а за вторым, вероятно, та самая парочка, с которой брали пример Эфа и Костя. Так же на небольшой сцене в дальнем углу располагался трио музыкантов, тихо наигрывавших на струнных инструментах.
   - Добрый день! - томно сказала официантка, кладя перед нами меню. Это была миниатюрная пепельная блондинка с большими голубыми глазами. Коротенькое платьице с фартучком и пышные формы прилагались. Ну да, надо полагать, клиентура тут в основном мужская, вот и сервис ей соответствующий. Весьма неплохо выглядит, между прочим. Не вульгарно, а лишь чуть фривольно. Хотя для этого мира, наверное, это была бомба! Впрочем, глядя на Дэнэля, я какой-то его особой реакции не заметила. Либо скрывал, либо после дроу его такое не впечатляло. Так и не удостоенная даже взгляда от мужчины, девушка удалилась, покачивая бедрами.
   Я быстренько пробежала глазами по меню, решая какой десерт взять к чаю, и неожиданно поняла, что, в самом деле, голодна. Неудивительно, завтрак-то был давно!
   - Ну, совместим приятное с полезным, - скорее самой себе сказала я и принялась изучать меню ответственнее, попутно прислушиваясь к тем, из-за кого мы сюда пришли.
   Мужчины говорили громко, ни от кого не скрываясь, так что их, наверное, и Костя с Эфой бы отлично слышали, но, увы, ничего полезного. Обсуждали еду, женщин, отпускали какие-то плоские шуточки.
   - Надеюсь, они не все время будут трепаться впустую, - недовольно, но тихо сказала я.
   - Они уже обсудили, что ты не похожа на ту, которую они ищут, - поведал Дэнэль.
   - Когда? - удивилась я, поднимая взгляд от меню, и чуть не подскочила.
   "Идиотка! Сама же наколдовала Ли Пейса в образе Трандуила! Чего теперь пугаешься?!" - строго отчитала я себя.
   - Когда мы только вошли, - невозмутимо ответил дроу.
   Я чуть сдвинула брови.
   - У тебя точно слух магически не улучшен?
   - Это люди, они очень шумные, - вздохнул мужчина.
   Сектантам тем временем подали пиво, и они радостно за него взялись, однако разговор неожиданно стал тише. Я навострила уши.
   - Не, братаны, я не могу. У меня глоток в горло не полезет! - расслышала я взволнованный голос.
   - Да не ссы, когда еще в такой понтовой харчевне пожрем, - громче и грубее ответили ему.
   - Да это ж золотое пиво! - поддержал первого кто-то.
   - Да не наши же деньги! - снова возразил второй.
   - Нам их зачем выдали? - проворчал первый. - Чтобы в случае, если объект зайдет в дорогую едальню, мы смогли за ним последовать. А мы пока еще ее даже вообще не нашли!
   - Так найдем потом и возьмем тепленькой, а скажем, что перехватили в харчевне!
   - А если она, в самом деле, пойдет по ресторанам?!
   - Покараулим снаружи, там все равно только два выхода, а нас четверо.
   На этом мужики успокоились и, звонко чокнувшись кружками, выпили за успех дела. А к нам подошла официантка и с придыханием поинтересовалась, готовы ли мы сделать заказ. Так особо ничего и не выбрав я, побежала глазами меню еще раз и постаралась назвать наиболее понятные для меня блюда. Дэнэль, кажется, и вовсе выбрал наугад, иначе как в его заказ затесалось овощное рагу, я не знаю.
   - А вина господа не изволят? - не очень тактично, зато очень услужливо поинтересовалась официантка.
   - Нет, благодарю, только чай, - в другой обстановке я бы, может, не отказалась попробовать продукцию виноделов этого мира, но не в этом, только с виду приличном, месте.
   - Бокал Нарасского полусладкого, пожалуйста, - несколько удивил меня дроу. Не то, чтобы я была против (хочется - ради бога, лишь бы делу не мешало), но дроу, и напиток из винограда?
   - Хорошо! - просияла девушка и оставила нас, наконец.
   - Дроу пьют вино? - удивленно спросила я.
   - А что тебя удивляет?
   - Оно же из винограда, а это наземная ягода!
   - Дроуское нет.
   Ну да, могла бы и сама догадаться.
   - А почему тогда его вином называют?
   - Потому, что есть подземный виноград. Он не похож на поверхностный, но название у них общее из-за производимого напитка.
   - Вот как, - пробормотала я, получая всю известную Эфе информацию о подземном винограде. Я узнала и дроуское название, и как выращивают, и какие у него плоды, и даже примерную технологию изготовления вина, но только не вкус. А мне стало очень любопытно.
   - А чем отличается от обычного вина? - спросила я.
   - Вкус совсем другой, и оно значительно крепче. Больше похоже на человеческий ром, но это все же довольно условно.
   - Надо будет попробовать, - решила я.
   - Почему не сейчас?
   - Потому что эксперименты надо ставить в спокойной обстановке. Мало ли как на меня он подействует, а у нас тут как бы дела, - напомнила я.
   - Тоже верно, для элле такие напитки обычно крепковаты.
   И тут мужики, до того громко спорившие о пиве, неожиданно снова затихли и перешли на шепот, так что я слышала их уже с трудом. Чертова музыка!
   Спохватившись, я развернула листы и, проигнорировав кучу гневных записей от Кости, которые, впрочем, были написаны Эфиной рукой, написала свою.
   "Все хорошо, нас не узнали, сидим, подслушиваем. Пока ничего интересного".
   Посмотрев на дроу, и поняв, что он слушает, не стала отвлекать и снова перевела взгляд на листок.
   "А неинтересного?" - последовал вопрос.
   "А из неинтересного, им выдали деньги на ресторан, если я туда заявлюсь, а они их проматывают сейчас, вообще не представляя, где я", - ответила я от нечего делать.
   "Профессионалы!" - последовал комментарий.
   Дэнэль все еще слушал, я готова была взвыть от бездействия, но приходилось делать приличный вид, так что я снова вернулась к листку. И тут как назло нам принесли заказ. Если до этого у девушки, может быть, был хоть призрачный шанс понравиться Дэнэлю, то теперь, когда она одним своим присутствием мешала ему слушать, это стало совершенно невозможно. Едва удержавшись чтобы не прогнать ее, мы, наверное, неплохо оба изобразили высокомерных эльфов, ненавидящих людей. Но сейчас меня бы и принц элле раздражал своим присутствием.
   Дэнэль продолжил слушать, а я, посмотрев на аппетитно пахнущую еду, немного остыла и вернулась к листам.
   "Вы там поешьте чего-нибудь. А то мы-то тут пообедаем", - написала я.
   "Вы туда шпионить или есть пошли?!"
   "Совмещаем приятное с маскировкой", - ответила я и отложила мессенджер в сторону, чтобы не запачкать ничем.
   Дроу, дабы не привлекать внимание, приступил к еде вместе со мной. И лишь на второй ложке с удивлением уставился в тарелку. Похоже, это рагу он все-таки выбрал не глядя. Отложив ложку он, встретившись со мной взглядом, немного наклонился вперед.
   - Ищут они тебя уже третий день, наводку им дали четкую, тоже показывали иллюзию, какую именно они не обсуждали. У них есть некий главный, он маг, остальные нет. Да и он похоже не очень сильный, зато жрец. Он называет тебя избранной, но они не знают почему, кем и зачем. Он предсказал твое появление в городе, и он же уверен, что ты до сих пор здесь и что тебя непременно поймают и приведут к нему целой и невредимой. Про невредимость - это одно из важнейших условий, - говорил Дэнэль медленно, часто замолкая, а потом опять возвращаясь к теме, прислушивался. - А сейчас они спорят, куда идти искать дальше. Кажется, выигрывает площадь порталов.
   - Избранная?! - как можно тише возмутилась я, когда Дэнэль замолчал. - Час от часу не легче!
   Дэнэль нахмурился. Я смиренно молчала, боясь помешать слушать и ожидая, когда он поделится информацией. Даже о еде вспомнила от безделья.
   - Обсуждают меня, - наконец, заговорил дроу. - Говорят, что главный из своей башни со своими предсказаниями, может, и видит что-то, но не все. Дескать, ни о каком дроу, ошивающемся рядом, он им не говорил, а как им теперь со мной справиться они не знают. Предлагают главному самому пойти попробовать. А то он им мозги не колдующей элле запудрил, а тут не все так просто. Не одним им, - последнее Дэнэль видимо добавил уже от себя и снова замолчал, прислушиваясь.
   Я, спохватившись, застрочила в записке:
   "Узнали много интересного. Выйдем - расскажем. От таверны не уходите, следить за ними не надо. Они пойдут к площади порталов".
   "Ждем с нетерпением".
   "Быстро не получится, они только еще взялись за еду".
   - Определились, что пойдут к порталам, - сказал Дэнэль.
   Я почти тут же голос мужиков повысился до слышимого мной. Они опять заговорили о какой-то чепухе. Я разочарованно вздохнула, Дэнэль вернулся к еде, хотя взгляд, которым он провожал каждую ложку, явно говорил не о наслаждении вкусом.
   - Зачем ты ешь, если тебе не нравится? - спросила я. Моя копченая утиная грудка с пряным соусом и картофельным пюре была просто восхитительна.
   - Вкус нормальный, просто непривычный, - ответил дроу. Взгляд его, правда, говорил об обратном, но тут в поле его зрения попал бокал с вином. Рагу было тут же забыто, ибо дроу немедленно отложил ложку и взял фужер. Подержав его в руках, посмотрев на вино, он поднес его к лицу и задумчиво вдохнул аромат. Кажется, Дэнэль знал толк в винах и умел ими наслаждаться. Надо будет, когда все успокоится, обязательно попробовать дроуские вина.
   - Не самый лучший образец этого вина, но вполне нормальный, - прокомментировал дроу, распробовав сделанный им небольшой глоток. Я снова взглянула на бокал в его руках, на вид это было обыкновенное красное вино. Интересно, однако, что за вкус.
   Мужики продолжали бессмысленно гомонить, так что нам ничего не оставалось, как просто наслаждаться обедом и, в общем-то, приятной обстановкой. Мне подали чай и десерт, когда наши ищейки закончили свой обед.
   "Сейчас выйдут, спрячьтесь", - написала я.
   Шумно и эмоционально пообсуждав баснословные цены заведения, винорды все же выложили положенную сумму и покинули ресторан. Мы с Дэнэлем старательно даже не смотрели в их сторону, изображая из себя наиболее благопорядочную эллейскую чету, поглощенную только друг другом.
   "А вы скоро?"
   "Скоро. Они сразу же ушли в сторону порталов?"
   "Нет, еще стоят. О чем-то спорят".
   "Осторожнее. Напишите, когда они уйдут"
   - Они еще у входа, - проинформировала я Дэнэля.
   - Я слышу. Люди слишком шумные.
   - Эльфы слишком ушастые. Как ты спишь с таким слухом? - удивленно спросила я.
   - Чутко, - кратко ответил мужчина.
   Официантка принесла счет и аккуратно положила его под руку Дэнэля. Я поняла, что незаметно заплатить за обед будет не так-то легко. Однако Дэнэль, бросив короткий взгляд на сумму, спокойно вложил монеты в кожаный карман и захлопнул тонкую папку счета. Я настороженно смотрела на дроу, тот, поймав мой взгляд, лишь едва заметно покачал головой, явно недовольный моей недоверчивостью. В любом случае, сейчас не самый удобный момент что-то обсуждать.
   "Ушли, выходите", - появилось краткое на листке, и я поднялась из-за стола.
   Любезно попрощавшаяся с нами официантка напоследок попыталась хоть бы перехватить взгляд Дэнэля, но даже в этом не преуспела.
   - Что ж ты так жестоко с девушкой-то? - тихо спросила я, сдерживая улыбку. - Так уж она старалась.
   - Не далее чем пару минут назад они с подружкой обсуждали, какие светлые эльфийки стервы везучие. И сами красивые, и мужики им богатые да красивые достаются, - чуть склонившись ко мне ответил дроу.
   - Идиотки, - все-таки усмехнулась я. - Арвен отдала свое сердце человеку и сама выбрала удел смертных.
   Костя с Эфой ждали нас на прежнем месте.
   - Ну, что там? - нетерпеливо спросил Костя. Кисть его уже была надежно забинтована, так что теперь казалось, что где-то в комплекте должны быть боксерские перчатки.
   - Жесть там полная. Мрак, тлен и безысходность, - кратко отрапортовала я. Костя округлил глаза, Эфа даже на шаг отступила. - Избранная я. Фигли! Этот их главный шаман чего-то нашаманил, что я, в смысле ты, у него оказалась избранной непонятно для чего. И теперь вся его шайка-лейка должна меня найти и к нему доставить, причем целой и невредимой.
   - И этот что ли ритуал хочет провести? - ошарашенно спросил Костя.
   - А пес его знает, наверное. Он жрец, и судя по татуировке, темный жрец, - пожала я плечами.
   - Что он там такое увидел и зачем ты нужна, они не говорили, конечно, - пробормотал Костя, хмурясь.
   - Они не в курсе этого, - уточнил Дэнэль. - Главный им не рассказывал.
   - Или они и не слушали его, - добавила я. - В общем, нам в любом случае к нему. Кроме него никто наше любопытство не удовлетворит.
   - Чего мы ждем тогда? Пойдемте к площади порталов, будем следить, - поторопил нас Костя.
   - Да, пойдемте потихоньку, - кивнула я. - Разделимся позже, одни у западного выхода, другие у восточного. Надо как-то только стараться внимание не привлекать лишнее.
   На этих словах я будто, стряхивая с рук воду, развеяла иллюзию на себе и обернулась к Дэнэлю, собираясь сделать тоже самое, до того как мы выйдем на людную улицу.
   - Не надо! Зачем? - воскликнул Костя.
   - Магам попадемся - греха не оберемся. Сразу куча подозрений. Да и по всему городу ищут дроу, а он тут в личине расхаживает. И браслеты не помогут, - пояснила я, с облегчением снимая с Дэнэля иллюзию. А то сама заколдовала, сама же пугаюсь этого Трандуила. Со своим лицом он мне все же милее!
   - А если опять понадобится ближе к ним подойти?
   - Еще раз наложу, если понадобится.
   Мы, наконец, двинулись в нужном направлении.
   - Значит, следим за ними до победного, а потом опять следим, когда они соберутся по домам? - спросил-предложил Костя.
   - Ну, я надеюсь, что либо у них дом, там же где главный, либо они пойдут прежде доложить ему, что меня не нашли, - отозвалась я. - И мы соответственно вместе с ними узнаем, где этот чудо-шаман, и сможем подумать, как нам с ним увидеться.
   - Надеяться, это хорошо, но надо бы еще подумать, как можно их спровоцировать гарантированно показать нам этого главаря, - сказал Костя.
   - А у тебя есть идеи? - заинтересовалась Эфа.
   - По идее, твое появление должно их сподвигнуть на что-нибудь, - разумно заключил парень. - Но, на что именно, вопрос...
   - Ах да, - вспомнила я. - Еще этот их главный ничего не говорил им о Дэнэле, и они понятия не имеют, что делать с дроу.
   - Ага, то есть, если ты появишься в его компании, то хватать они тебя не ринутся! - оживился Костя. - По идее, как раз должны рвануть докладывать главному, нет?
   - В прошлый раз не побежали, - пожала я плечами.
   - Мы не знаем, куда они ушли в прошлый раз, - вставил Дэнэль.
   - Даже если они сообщили главному, решение он им никакое не выдал, раз они продолжают ловить, как есть.
   - То есть опять же хрен знает, что будет, если вы покажитесь вдвоем, - сделал неутешительный вывод Костя.
   - Может, и вовсе разбегутся, кто их знает, - предположила я. - Дроу для них - это нешуточная проблема.
   - А ты тогда какая? Нешуточная в квадрате или сразу в n-ной степни, где n стремится к бесконечности? - фыркнул Костя.
   - А они считают, что я не могу колдовать, - ответила я. - Видимо, драться и стрелять тоже, и вообще сопротивляться не буду и пойду за ними как овца на закланье, сразу как только встречу. Я не знаю, что им там наговорил их главный!
   - Странные люди, - от души удивился Костя. - А больше им ничего не надо?
   - Поди, спроси, если так интересно, - усмехнулась я.
   - Да если бы они еще ответили, - отмахнулся парень и ушел в глубокую задумчивость, видимо обдумывая, что можно было сделать.
   - Мы тогда к восточному выходу пойдем, а то там полицейский пост, вам не желательно, - сказала Эфа, как только Костя замолчал.
   - Ок, тогда мы к западному, там вроде даже спрятаться где-то можно, - я повернула голову к Дэнэлю, и тот кивнул, подтверждая мои слова.
   Оставшуюся часть пути мы прошли в молчании, погруженные каждый в свои мысли. Не сомневаюсь, что вектор их направленности у нас был общий, только эффекта что-то от аж четырех голов не было. Едва добравшись до своего наблюдательного поста, мы тут же обнаружили наших любимчиков, которые ни от кого не скрываясь, стояли прямо на площади и от скуки разве что не позевывали. Удобно расположившись за кучей каких-то ящиков, которые были тут, насколько я помню, с самого первого дня нашего тут пребывания, мы принялись бдеть. Вся великолепная четверка как раз удачно попадала в наше поле видимости, мы же не привлекали лишнее внимание ни их, ни прохожих.
   "У нас все хорошо, устроились удобно, следим", - написала я, пристроив листок на один из ящиков.
   "Мы тоже добрались, пока просто стоим, думаем, как лучше сделать", - последовал ответ.
   - Там кафе есть, в нем с крайнего столика видна площадь, - сказал Дэнэль, которому я прочитала сообщение.
   "Он занят, но мы подождем, когда он освободится. Спасибо", - ответила Эфа на совет.
   Я передала его Дэнэлю и мы снова замолчали, приготовившись долго и нудно ждать. Но приготовиться и в самом деле ждать, вещи разные. Сектанты стояли на месте и не двигались, черт знает чего, ожидая, и мы, каждый на своем посту, занимались тем же самым. Сначала я еще что-то строчила на листке, но потом и это надоело.
   - Господи, ну что за горе-сыщики?! - окончательно умаявшись просто так сидеть на ящике (о да, мы с Дэнэлем тут перестройку небольшую сделали, чтобы не стоять на ногах все время), воскликнула я. - Ну что можно найти, стоя на одном месте?! Ну, или точнее, сидя на парапете...
   - Что-то здесь не так, - покачал головой Дэнэль. - Даже люди не настолько тупы, чтобы сидеть полдня на одной площади, полдня на другой.
   - А ты думаешь, они только на площадях пасутся?
   - Я не уверен, но мне так кажется. Эфа с Костей их обнаружили просто стоящими на площади, так же как и тут.
   - Они просто ждали там четвертого?
   - Я же говорю, я не уверен.
   - Но почему-то же ты так думаешь?
   - Позавчера мы встретили их на площади порталов утром, и они вот так же просто стояли и ждали. На площадь около Грабба они не пошли, ибо видели, что мы нырнули в портал. Вчера мы встретили их недалеко от площади порталов, и время было как раз обеденное. Причем, они отправились обедать, решив после этого не дежурить. Сегодня они, похоже, сменили очередность и сначала посидели у Грабба, а теперь отправились на эту площадь и снова просто стоят. Так же сегодня при обсуждении у них был только вариант остаться там или прийти сюда. Мало информации, конечно, чтобы определить закономерность, но я не вижу, даже для людей, другого смысла тут торчать у всех на виду, - пояснил свои мысли дроу.
   - Я даже с твоим допущением не вижу смысла! - заверила я его. - Только если они в самом деле не ждут, что я сдамся им сама.
   - Возможно, они ждут чего-то другого, - предположил Дэнэль.
   - Они бы это обсуждали, - запротестовала я.
   - У них все разговоры о пророчестве, может, они знака какого-то ждут, - предположил дроу. - Я только не понимаю, почему площадь около Грабба. Она вообще никак не связана с площадью порталов и меньше ее во много раз.
   Я лишь развела руками. Вот чего я не могла понять, так это логику их мышления! Упорно пыталась и все равно не могла. Почему они просто стоят?
   - А зачем эльфийка, лицо которой ты себе выбрала сегодня, отдала свое сердце человеку? И как понять "выбрала удел смертных"? - совершенно неожиданно и совершенно не в тему спросил Дэнэль.
   Я даже на некоторое время зависла, переваривая вопрос, прежде чем до меня дошло, что он спрашивает об Арвен Ундомиэль.
   - Сердцу-то не прикажешь. Полюбила того, кого полюбила, - ответила я на странный вопрос.
   - Отдать сердце - это полюбить? - удивленно переспросил дроу.
   - А что... Ну, у дроу, наверное, можно и в прямом смысле, - я, не успев озвучить вопрос, сама же себе ответила на него. - Нет, в той сказке, она его именно полюбила, причем полюбила настолько, что выбрала ради него короткую смертную жизнь.
   - Это и есть удел смертных?
   - Да.
   - Но зачем? - неподдельно изумился дроу.
   - Чтобы быть с любимым! Зачем ей бессмертие без него?
   Дроу смотрел на меня скептически.
   - Не веришь в любовь до гроба? - понимающе спросила я.
   - Не верю в любовь между человеком и эльфом.
   - А, ну да! Национальные предрассудки, - усмехнулась я и рассказала чуть подробнее. - Всего было три таких смешанных пары. Больше всего бед, конечно, досталось первопроходцам. Это были Лутиэн, прекраснейшая из эльфиек, утренняя звезда своего народа, и Берен, отважный и умелый воин, зарубивший немало врагов. Разумеется, отец не захотел отдавать эльфийку замуж за смертного. Он поставил Берену фактически невыполнимое условие. Однако это влюбленных не остановило. Их вообще ничего не остановило! Ни смертельная опасность, ни во сто крат превосходящий враг, ни магия, ни даже смерть... Вот такая вот потрясающая сила была у их любви.
   - Странные сказки у элле! - поразился дроу.
   - А это не у элле, это из моего мира, - опровергла я его заявление.
   - У вас есть сказки об эльфах?
   - И не только, там много разных разумных рас, и все разные от книги к книге. Тоже, наверное, где-то существуют все этим миры, раз о них написали. И, может быть, авторы как раз побывали в них, вернулись, и написал сказки. Хах, вот и я, может, вернусь и напишу книгу о наших приключениях! - меня разобрал смех. - Смешная будет сказка с такими горе-преследователями, которых мы сами взяли на крючок!
   Дэнэль же посмотрел на меня несколько странно, но ничего не сказал.
   Так в бесцельном наблюдении прошло по ощущениям еще часа два, а, может, и больше. Эфа с Костей успели не только пообедать, но кажется еще и кофе пару раз попили. Мы с Дэнэлем стоические держались на одном месте, но я уже и постоять, и посидеть, и полежать на ящиках успела, да и дроу тоже под конец этого идиотического ожидания присел рядом.
   - С ума сойти! Как они от скуки тут не передохли еще? - пожаловалась я Дэнэлю.
   - Это еще не долго, - с едва заметно улыбкой, обнадежил меня Дэнэль. - Вот когда в засаде сидишь сутки, двое, трое.
   - То точно окочуришься раньше, чем дождешься светлого мига! - ужаснулась я. - Ой, смотри! - Дэнэль тут же развернулся к сектантам лицом и прищурился. - Движуха какая-то. Неужели дежурство кончилось!
   - Стой тут, я послушаю, - сказал Дэнэль и будто бы исчез. Где там пробирался дроу, я не видела, и точно не видели и чудо-сыщики. Они о чем-то совещались, и оставалось надеяться, что Дэнэль смог подобраться поближе, чтобы услышать о чем. С некоторым опозданием я схватилась за листы, чтобы написать Косте с Эфой, но увидела следующую надпись.
   "Небольшие проблемы".
   "Что такое?" - поспешно написала я, с тревогой ожидая ответа, но его не было.
   Не знаю, что правильнее сделать, идти искать Эфу с Костей или дождаться Дэнэля, чтобы еще и его не потерять, я таки получила вожделенный ответ.
   "Слишком долго тут находимся, привлекаем внимание. Но все в порядке", - с облегчением прочитала я.
   "Хорошо. Сектанты оживились. Дэнэль пошел послушать по какому поводу. Следите", - написала я.
   Прочитав ответное "Ок", я стала напряженно следить за сектантами, но ничего упорно не менялось. Дэнэль появился рядом так же внезапно, как и исчез. Такое ощущение, что магией он все-таки пользовался! Хотя, может быть, это я излишне пристально следила за площадью?
   - Пришло время доклада главному, - тут же сообщил дроу. - Долго решали, кому идти в этот раз докладывать об очередном провальном дне.
   У меня непроизвольно вырвался смешок.
   - Неудивительно, если стоять на одном месте и ждать манны небесной! Идем за ним?
   - Я пойду один.
   - Хорошо, - не стала спорить я. Очевидно, что дроу в одиночку и работать привычнее, и эффективность в разы повышается.
   Дроу если и удивился моей покладистости, то вида не подал.
   - Вернусь сюда же.
   - Ладно, мы за оставшимися посмотрим. Может, они все-таки порадуют какими-то действиями, - сказала я, без особой надежды впрочем. - Поспеши, уходит.
   Дроу кивнул, и на этот раз я увидела его быстрое, но все же видимое движение, с которым он вышел из-за ящиков и встроился в поток людей и тут же и затерялся. Вот же умелец!
   Я же привычно взялась за листы.
   "Дэнэль следит за тем, который пошел докладывать, остальные на нас. Вернется, снимаем наблюдение и идем решать вопрос с их логовом", - кратко обрисовала я ситуацию.
   "У нас проблемы. Не можем дальше наблюдать. Отойдем на безопасное расстояние", - последовал ответ, который писался явно с перебоями.
   "Хорошо, - тут же отозвалась я. - Здесь уже следить необязательно, так что делайте то, что нужно".
   "Ушли, - пришло через некоторое время объяснение происходящему. - Идиотизм! Лавочники решили, что мы бандиты, ошиваемся тут уже несколько часов, чтобы их ограбить и обратились в полицию. Пришлось уйти, чтобы не вызывать подозрений".
   "Не страшно, тут уже ничего особенного наблюдать не надо. Ждем Дэнэля. Скрывайтесь", - написала я и поняла, что последнее вернее было бы написать "скучаем".
   Ох, это бессмысленное и нудное ожидание! Как они могут вот так вот просто стоять?
   Меня одолевали сомнения. Я смотрела на оставшихся на прежнем месте сектантов и продолжала недоумевать. Их поведение казалось мне до того бредовым, что сектанты постепенно переходили в разряд психов, а главный становился главным психом. Если бы еще его предсказания не сбывались! А то эта их уверенность, что они меня обязательно поймают, подкрепленная вполне себе оправданной верой в его пророческий дар, угнетает. Но, с другой стороны, о дроу он ничего не вещал.
   "Означает ли, что в его видениях Дэнэля не было, или я по какой-то причине просто буду одна? И в одиночестве додумаюсь им сдаться, зная, что они заинтересованы в доставке меня целой и невредимой? Да еще плюс я всегда могу освободиться с помощью магии, о которой они не имеют представления? Стоп!.. Так, может, я и должна это сделать прямо сейчас? Может, он это и видел и потому так уверен?!" - неожиданно осенило меня.
   Я впилась взглядом в сектантов, которые, разумеется, не могли ни подтвердить, ни опровергнуть мои мысли. Однако сейчас я сканировала их и прикидывала, какие из них выйдут противники. Выходило, что даже если дать им фору и добавить удачу, ничего существенного они мне, даже если захотят, не сделают. Кто их знает, что там из себя представляет их главный, но с такими подручными крутым магом он быть точно не может. В общем, они мне не противники в любом случае! Я и без магии с ними справлюсь. Я же эльфийка, а они просто люди!
   "А если Дэнэль сейчас проследит за четвертым, а этот умник пойдет не прямо к главному, а передаст информацию не напрямую? Или зайдет в какой-то дом, Дэнэль решит, что это конечный пункт, а это лишь проходной? И что тогда? Сидеть тут дальше? И завтра продолжить это же? И послезавтра? НЕТ! Лучше сразу сдаться и вставить им там всем пистолет в... и выпытать все, что мне нужно! К тому же, если даже тот тип покажет Дэнэлю правильный адрес, то где гарантия, что мы туда проберемся? А если проберемся, то как мы заставим этого типа говорить, если он откажется? А если я сдамся, то попаду к нему гарантированно, и, как минимум, буду обладать теми же возможностями добычи информацию, что и в первом случае, а то еще он мне может все добровольно рассказать, - я снова посмотрела на безобидных сектантов и представила себе еще один день сидения в засаде. - Надо идти! - определилась я, схватилась за листы и застыла с занесенным карандашом. - А им как сказать?"
   "Короче! Вся эта слежка и так далее - полная ерунда. Я поняла, я должна им реально сдаться, чтобы они привели меня к главному, и тот сам мне все рассказал, - написала я поскорее, боясь зависнуть с этой запиской надолго. Мне надо было успеть сдаться до возвращения Дэнэля, а он мог появиться как через час, так и через минуту. - Ни о чем не переживайте. У них строгий приказ доставить меня в целости, и они не знают, что я полноценный маг. Так что все узнаю и выберусь. Ждите! И Дэнэлю это скажете, когда он вернется".
   Успев увидеть, что строчка ответа начиналась с моего имени и кучи восклицательных знаков, я свернула листы и оставила их вместе с карандашом на ящике. Брать их с собой я в любом случае не собиралась. Зачем отдавать врагам свое изобретение (а что они отберут, я не сомневалась)? А вот Дэнэлю она будет полезна, чтобы связаться с Костей и Эфой. Посмотрев в последний раз на сектантов, я снова не нашла каких-то существенных препятствий своей задумке.
   "Магия - козырь безотказный!" - с этой мыслью я бесстрашно вышла из-за ящиков и направилась прямо на площадь, старательно выбирая такую траекторию, чтобы стопроцентно попасть в поле зрения сектантов. Удалось мне это почти сразу, они меня заметили на самом входе. Все время пока я пересекала площадь, они следили за мной взглядом. И все! Ни один не дернулся, не то, чтобы пойти следом.
   "Нет, я что, должна сама к ним подойти и еще упрашивать схватиться меня?" - мысленно возмутилась я, подходя уже к противоположному выходу с площади.
   Однако волнения мои были напрасны. Стоило мне выйти с площади, как краем глаза я заметила, что сектанты двинулись за мной. Я медленно пошла дальше по улице, они вскоре меня догнали и осторожно, но непререкаемо оттеснили в ближайший проулок.
   - Что происходит? - для проформы возмутилась я. Само по себе в голове всплыло заклинание силовой волны, и я его даже наполовину доплела, прежде чем осознала это. Все-таки пророчество и слова о целости и невредимости это одно, а реально трое мужиков, затащивших меня в переулок, это совсем другое.
   - Ты смотри-ка! Главный и тут правду сказал. Сама птичка в клетку залетела! Как он и предсказывал! - не обращая внимания на мои слова, радостно воскликнул один из троих. Это был тот, кто подбивал всех потратить деньги на шикарный обед, и теперь он радостно потянул свои ручищи ко мне, так что я отшатнулась. Заклинание едва не сорвалось у меня с рук, чуть не испортило всю маскировку.
   - Ты полегче там со своими ручищами, - осадил его другой винорд. Это был самый пугливый из них и, кажется, самый внимательный по совместительству. - Не провоцируй девушку на выплеск магии, а то тут полгорода снесет к чертям.
   - Это чего это так? - разом остыл первый.
   - Слушать главного надо было! - назидательно ответил ему соучастник.
   - Что происходит?! - повторно и уже громче спросила я.
   - Тише, - обратился уже ко мне самый внимательный. - Ничего тебе не грозит, не бойся. Наш главный хочет с тобой просто... пообщаться. Будь умницей и не пытайся колдовать, а то худо, не только нам будет.
   - Кто такой ваш главный? Зачем ему со мной говорить? - спросила я. Взволнованность мне даже изображать не пришлось. Не то, чтобы моя затея перестала мне нравиться, но это оказалось отнюдь не так легко и просто, как представлялось поначалу. Запоздало даже пришла мысль, что надо было дождаться Дэнэля и проворачивать все это с ним за спиной. Ну, то есть на случай, если все же что-то пойдет не так, он мог бы помешать им. Но пути назад не было, и успокаивало меня теперь только заклинание силовой волны, которое я могла активировать в любое мгновенье. И оно явно было не лишним, потому, что пока мы болтали, мужики окружили меня и прижали к стене.
   "Что они собираются делать?! Им же нельзя причинять мне вред", - напряженно размышляла я, готовая в любой момент защититься.
   Однако долго думать мне не дали. Один полез за пояс, вытаскивая веревку, а пока я отвлеклась на него, второй быстро вскинул руку и сдул что-то на меня с нее.
   "Сонный порошок", - запоздало поняла я, но мир уже плавно покачнулся, затуманился и померк.
  

Глава 26. Я тебя люблю!

   Дроу бесшумно и незаметно следовал за сектантом по улицам города, удивляясь в какую даль тот забирался. Центр он покинул быстро и уверенно, как и прилегающие к нему улицы. Не задержался он и в бедных кварталах, а пройдя их насквозь, вышел к небольшому храму на окраине города. Это было темное, мрачное здание с большими деревянными дверями и полным отсутствием окон, украшения и символика на котором не давала сомневаться, какому богу здесь поклоняются. Именно в этот храм и нырнул выбранный козел отпущения. Заходить следом за ним дроу не стал и, рассмотрев здание получше, двинулся в обратный путь. Назад к площади, не подстраиваясь под человеческий шаг и не скрываясь, он добрался быстрее. Однако нырнув за ящики, он озадаченно уставился на сложенные вчетверо листы, с карандашом поверх них.
   "И что это значит?" - озадачился дроу. На всякий случай осмотрелся, выглянул за ящики и снова вернулся, так ничего и не обнаружив. Решив, что возможно ему оставили записку, он подошел к листам и развернул их, недоумевая, что могло произойти, что Василиса ушла. Однако в листе ни одной понятной ему буквы не было, и все, что он мог понять, заключалось в том, что после большой фразы написанной рукой Василисы, дальше было много написанных Эфой и оставшихся без ответа.
   "Где Василиса?"
   Новый почерк и элленэсс выглядели на листке инородно.
   "Она ушла сдаваться!!! - почти мгновенно последовал очень эмоциональный ответ. - Мы все оббегали, ее нигде нет! И сектантов нет!"
   "Где вы?"
   "Вниз по улице от восточного выхода".
   "Ждите там".
   Не прошло и пары минут, а дроу уже подходил к людям, эмоционально обсуждающим сложившуюся ситуацию. При его приближении они оба замолчали. Девушка явно опасалась дроу, хоть и старательно скрывала это. Парень смотрел на него недоверчиво, зато бесстрашно. В другой ситуации он бы непременно попытался это изменить, но сейчас было не до того.
   - Что произошло? - сухо спросил дроу.
   - Василиса себя походу супервумен возомнила, - из Костиного ответа мужчина понял только, что тот недоволен.
   - Кем? - переспросил Дэнэль.
   Эфа раскрыла их переписку и зачитала:
   - Короче! Вся эта слежка и так далее полная ерунда. Я поняла, я должна им реально сдаться, чтобы они привели меня к главному, и тот сам мне все рассказал. Ни о чем не переживайте. У них строгий приказ доставить меня в целости, и они не знают, что я полноценный маг. Так что все узнаю и выберусь. Ждите! И Дэнэлю это скажете, когда он вернется.
   Краткий, но емкий нецензурный комментарий вырвался у дроу сам по себе.
   - А вы где были? - более конструктивно спросил он.
   - От полиции уходили. Торговцы тут ощутили исходящую от нас угрозу их "нажитому непосильным трудом" и обратились к полиции, - ответил человек. - Пока мы оббежали площадь было уже поздно. Ни Василисы, ни сектантов.
   "Да... Скалистый мырок и тот предсказуемее этой девицы! - пытаясь собрать разбегающиеся мысли в кучу, подумал Дэнэль. - И как теперь поступить?"
   Напряженную тишину нарушила Эфа.
   - Ты смог узнать, где они базируются? - человечка обращалась к дроу очень неуверенно, явно борясь с собой.
   - Да. Какой-то богом забытый храм на окарине города, - ответил дроу.
   - Ну, что? Надо идти туда, - сказал Костя Эфе. - Если это их логово, то потащили они ее именно туда.
   - Ох, надеюсь, с ней все в порядке... - голос человечки чуть вибрировал.
   - Они не причинят ей вреда, - посчитал необходимым напомнить дроу. - Они ее не тронут или сразу убьют.
   Эфа вздрогнула.
   - Умеешь успокоить, - прошипел Костя, положив руку девушке на плечо и ободряюще его сжав.
   - Я предпочитаю в таких вопросах не врать ни себе, ни другим, - спокойно, но не без превосходства, ответил дроу. - То, что она жива, я знаю, а значит с ней все в порядке, так или иначе.
   - Откуда знаешь? - подозрительно спросил Костя, даже на тон не обратив внимания.
   - Мы с ней связаны клятвой. Если бы ее убили, я бы тоже тут с вами не разговаривал.
   - А ты по этой клятве сможешь ее найти? - с надеждой поинтересовалась Эфа, наконец, рискнув поднять глаза и взглянуть на дроу.
   - Сейчас нет.
   - А когда да? - нетерпеливо спросил Костя.
   - Либо когда ей будет грозить осознанная смертельная опасность, либо когда она позовет, - расшифровал дроу, велев себе не раздражаться на этого недомужчину хотя бы сегодня вечером.
   - В каком смысле позовет? Вслух? - не понял тот.
   - Необязательно. Это просто призыв поклявшегося защищать, - ответил Дэнэль.
   - Она не позовет, она не умеет! - всплеснула руками человечка. - Она даже не знает об этом!
   - Значит, придется искать обычным способом, - успокоил ее парень.
   - А мы сможем? - пессимистично спросила Эфа, тревожно заломив брови.
   - Не бесконечный же этот храм, найдем! - уверенно сказал человек.
   В этом дроу был с ним согласен. Только найдет он сам. Еще путающихся под ногами людей ему не хватало!
   - Как стемнеет, - определил время мужчина.
   - А если ее за это время убьют? - голос девушки задрожал.
   - Ну что ты паникуешь? Она все-таки маг или кто?! Она еще лучше нас всех вместе взятых может за себя постоять! - возмущенно ответил ей парень.
   - А если ей нужна помощь! - голос уже не дрожал, но все еще слишком сильно звенел.
   - То мы ей своим обнаружением не поможем! А скорее даже помешаем. Они решат, что ее пришли спасать, и перевезут ее куда-нибудь, что мы не найдем.
   - Но... - заикнулась было девушка.
   - Эф, судорожными непродуманными действиями мы ей точно никак не поможем, - уверенно сказал Костя. - Если ей будет угрожать опасность, то он услышит зов. А раз все тихо, то все хорошо!
   Девушка, наконец, согласно кивнула.
   Дроу готов был признать, что Костя не так уж и бесполезен. По крайней мере, успокаивать и взывать к разуму этой вечно паникующей человечки ему удавалось без проблем.
   - У нас есть пара часов до темноты, предлагаю передохнуть, - внес предложение Дэнэль.
   - Но... - начал было парень, у которого явно были свои соображения на этот счет.
   - Кость, он прав. Ты сам говоришь, что до темноты мы ей действительно ничем не поможем. Идемте... - позвала девушка и горестно вздохнула. - О, светлый! Зачем она это сделала?!
   Вполуха слушая причитания девушки, дроу всю дорогу до гостиницы размышлял. Сначала он пытался понять, почему элле так поступила, потом, осознав всю тщетность своих попыток, решил думать о том, как пробраться в храм и там уже спросить у нее лично, о чем она думала. Но мыслить о храме тоже получалось плохо, как и отдыхать. Дроу бесшумно, но неустанно ходил по комнате. Опыт и ум подсказывали ему, что нужно распорядиться временем более практично, но усидеть на месте он не мог. Мысли крутились вокруг сумасбродной элле. Мужчина то прислушивался к себе, боясь пропустить зов (знал-то он о нем только в теории), то думал, что будет делать, если внезапно его услышит, то вновь искал причины по которым элле добровольно сдалась сектантам. В итоге, он все-таки заставил себя лечь и уложил сехашеес рядом (они его странным образом успокаивали и одновременно напоминали о ней), с мыслью, что если не голова, то хоть тело должно отдохнуть. Видимо, в отместку за принуждение, на него нахлынули воспоминания об утре, о котором он и так думал весь день.
   Это было очень странное утро, прямо-таки до безумия. И если подслушанный разговор довольно легко поддавался логическим объяснениям, то последовавший за завтраком забег к берегу реки был совершенно непонятным, но, несмотря на это, дроу до сих пор улыбался от одного только воспоминания о нем. Зачем она это сделала, и что это вообще было? Она вынудила его последовать за собой, она его просто дразнила и убегала, и много смеялась. И ему самому становилось рядом с ней весело, когда он принял правила игры! Игра... Да, элле играла с ним! Но зачем она это делала, он понять не мог.
   "Может, и проще бы было, если бы она внезапно просто исчезла! Ушла обратно в свой мир! И не творила бы непонятно что, в том числе и со мной. И думать сейчас, где она и что с ней не надо было бы! То-то бы меньше проблем разом стало. Или больше?.." - нашел выход мучавшим его мыслям дроу.
   - Хозяин! - поклонился призрачный дроу, появившийся повинуясь воле Дэнэля.
   - Ты сказал, что полюбил человечку, - начал Дэнэль и замолчал, не зная как продолжить.
   - Да, господин, - подтвердил дух.
   - Но зачем? - вырвалось у Дэнэля, обуреваемого разными мыслями.
   - Я этого не планировал, - дух был предельно честен и краток.
   - А как это произошло?
   - Я не знаю. Вероятно, мой создатель слишком много скопировал в меня...
   - Я не об этом, я о самом процессе, - перебил его живой дроу.
   - Я... тоже не знаю, - теперь с задержкой ответил дух. В его голосе слышалась растерянность.
   - Но ведь она же человечка! - недоумевал Дэнэль.
   - Она девушка, - поправил его дух. - Милая, хрупкая, непосредственная и очень печальная... в тот момент была. Она плакала, скучала по маме. А ведь это я ее убил. Это глупо, но мне стало ее жаль, и я явился ей.
   - Для чего? Что ты с ней делал? - с любопытством спросил дроу, не дождавшись продолжения.
   - Разговаривал. Что еще можно делать духу с живым? - сехашесс даже усмехнулся. - А в какой-то момент я неожиданно осознал, что убиваю теперь ее и не хочу этого. Но я все равно ничего не мог с этим поделать, хоть и хотел. А она таяла на глазах...
   - Ты ее тогда уже любил?
   - Любил, - кивнул дух, глядя куда-то в стену. - И совершенно не хотел убивать. Наоборот, я хотел проводить с ней больше времени, хотел проводить с ней все время. Но одно лишь мое присутствие выпивало из нее жизнь! Это так мучительно, убивать того, кого ты любишь...
   Дэнэль молчал, не зная, что сказать.
 &nb