Умнова Елена: другие произведения.

Мое тело напротив меня. Том 1 Приручить дроу

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 9.57*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Начало истории об очередной попаданке в смешную ситуацию в другой мир.
    Если ты видишь перед собой свое тело, это вовсе не значит, что ты умерла. Но и то, что ты еще жива, совсем не значит, что это не изменится через мгновенье! Вот только, что теперь делать с плененным дроу? Убить? Отпустить? Нет! Пусть-ка он лучше поможет мне разобраться во всем этом!
    Мое тело напротив меня. Том 2 Алтарь на двоих. - окончен.
    Мое тело напротив меня. Том 3 Конец света по-эльфийски. - в процессе.


    Горячая благодарность Лилии за помощь в приведении текста в порядок!
    Черновик. Окончено. Бесплатно.
    Произведение участвует в конкурсе на лит-эре, полный текст бесплатно читайте там. Если по итогам конкурса текст издательство не заинтересует он снова появится здесь полностью.





Мое тело напротив меня.

Том 1

Приручить дроу.

Глава 1. Давайте все-таки решим, что будем делать хоть бы сегодня вечером.

   - А в пятой таблице что такое? - спросила я.
   - О-о, - протяжно вздохнул Костя.
   - Извини, я знаю, что я тебя замучила, но ты сам виноват!
   - Сам?
   - Сам! Мог бы и раньше почесаться, тогда бы теперь так спешить не приходилось.
   - Когда уж сделал!
   - Как обычно, дотянул резину до последнего!
   - Ничего я не тянул...
   - Не тянул? А завтра какое число?
   - ...
   - Вот! А моя работа от твоей зависит! Вот же я дура-то была, когда согласилась с тобой делать это задание!
   - Вот именно, что д... - пробормотал Костя.
   - Что? - воскликнула я. - Ну, знаешь! Тебя спраши...
   Я фыркнула и резко отвернулась. Ой, кажется, чересчур резко, даже голова закружилась, и в глазах потемнело. Нехорошо это! Вот если я сейчас упаду в обморок, будет о-очень весело... Косте!
   Я тряхнула головой, пытаясь поскорее прийти в себя. Мир прояснился, и я увидела... себя. Господи, это что, при обмороке души тоже вылетают из тела, и теперь я вижу себя со стороны? Но почему я не лежу, а стою и смотрю на себя же? И что это вокруг за сад вообще? Я снова тряхнула головой и почувствовала легкое шелковистое прикосновение к щеке. Волосы? Это как они так смогли? У меня они же совсем короткие, едва уши прикрывают! Я схватилась за прядь волос и обомлела. Мало того, что она действительно была длинной, так еще золотистой. Медовые оттенки, конечно, модные в этом сезоне, но я только вчера покрасилась в шоколадно-каштановый!
   Я снова перевела взгляд на себя, точнее, на свое тело. Вот он, мой шоколадно-каштановый, и волосы короткие. А это что? Я опустила голову, посмотрела на себя и не узнала. Тонкие серенькие брючки и синяя туничка? Грудь уменьшилась, а рост увеличился. Какие тонкие пальчики на руках!
   Мое тело напротив меня распахнуло мои глаза во всю ширь и приоткрыло мой рот. Рядом такую же рожу скорчил Костя. Я что, тоже так выгляжу? Только я удостоверилась, что моя челюсть позорно не отвисла, как лицо моего тела снова изменилось. Жуткий испуг отражался в глазах, и сопровождался несколькими торопливыми шагами назад. Мне стало тревожно, потому что она с таким ужасом смотрела на меня. Стоп, нет, за мою спину. Костя, к слову, тоже заинтересованно смотрел мне за спину. Будто скрытая пружина сработала, и я отскочила в сторону быстрее пули. Я так умею? Да? Ой, это не важно. На месте, где я стояла, сейчас был острый меч, до половины вогнанный в землю каким-то мужчиной. Или это не меч? Господи, о чем я думаю, он хотел меня им убить! Поправка, все еще хочет. Что мне делать?
   Несколько сумасшедших движений и один головокружительный прыжок, и меня прижали к дереву. Ну, раз я умею так скакать, то у меня получится... Я взбежала по стволу, крутанулась и приземлилась за спиной моего врага. Тот явно не ожидал от меня такого маневра, как, впрочем, и я сама. Новый взмах мечом, и клинки скрестились. Моя рука очень кстати вытащила меч из ножен, жаль только, я им владеть не умею. Или умею? Лязг то и дело скрещиваемых мечей разносился по поляне. Потом подумаю, почему вместо аудитории я оказалась на поляне, сейчас нужно меч прокручивать. Это еще что? Одно едва уловимое мгновение в растерянности, и я точно знала, что заклинание ударной волны вот-вот сорвется с руки врага. Отражающий щит блеснул перед самым моим носом как нечто само собой разумеющееся, а враг, которого ударило его же собственным заклинанием, отлетел на три метра, врезался в дерево и сполз по нему. Так ему и надо! Нечего заклинаниями разбрасываться! Вот я его сейчас до кучи еще и обездвижу!
   - Дря-ань, - процедил мой враг.
   - И ничего подобного! Ты сам на меня напал. Я всего лишь защищалась! Имей мужество принять поражение! - возмутилась я и не узнала свой голос. Где-то тут еще и мое тело бегало...
   Я обернулась и застала душещипательную картину. Я таки упала в обморок. Правда, Косте было не до смеха. Он держал меня, обняв за талию, и изредка встряхивал.
   - Василиса! Василиса! - звал он.
   - Я тут, - ответила я, подбегая к ним. - И не тряси! Все равно так ты в чувство никого не приведешь.
   - Что с ней?
   - Обморок. Это не смертельно, - ответила я, подходя ближе и занося руку. На кончиках пальцев зазолотилось заклинание. А ведь я только подумала, что нужно бы что-нибудь вроде нашатыря. - Эй, ты как?
   - Я? - мой умирающий голос из моего тела. А я где, черт возьми?
   - Да, ты. Как себя чувствуешь? Оклемалась?
   - Д-да... А где тот наемник?
   - Там, у дерева, отдыхает. Я его обездвижила, правда, не знаю как. У меня к тебе вопрос...
   - Нужно блокировать магию, скорее! - слабо воскликнуло мое тело с кем-то другим в нем.
   - Блокировать? - в голове немедленно появилась нужная формула, я лишь быстро подставила константы и автоматически швырнула заклинание во врага. Послышалась ругань. Значит, вовремя!
   - Теперь все? - уточнила я.
   - Да... - пролепетала девушка.
   - Василиса, что с тобой? Что такое? - это прорвало Костю.
   - Помолчи, - оборвала его я. - Сейчас узнаем. Ты кто?
   - Я? - девушка растерялась, посмотрела на меня испуганными глазами и медленно указала на меня.
   - Ты - это я? - спросила я.
   Девушка кивнула. В жизни не позволяла себе выглядеть настолько сильно побитой собакой!
   - Мы, типа, поменялись телами? - уточнила я.
   Девушка снова кивнула. Сказки сказками, но это уже не шутки. На сумасшедших мужики с реальными мечами не нападают.
   - Ладно, что мы поменялись телами, я уже поняла, - я решила, что выглядеть так же глупо как эта девушка, что в моем теле, не хочу, и не стала показывать своей растерянности. - Меня интересует, кто ты такая. Точнее, кто я теперь такая.
   - Мое имя Эфа, то есть Эфйейль, - сказала девушка. - Я эльфийка из рода...
   - Василиса, ты что, рехнулась? - воскликнул Костя. - Какая Эфа? Зачем ты врешь?
   Девушка испуганно шарахнулась от него.
   - Костя, не перебивай и дай ей сказать! Ты эльфийка? Эльфийка?
   - Да, эльфийка... была. А теперь...
   - А теперь человек, - закончила я. - Это какая-то магия? Ты колдовала?
   - Это магия, но я не колдовала.
   - Нет? А кто?
   - Не знаю. Я не умею.
   - Как это так? Погоди! Я только что в твоем теле разбрасывалась заклинаниями, и ты не умеешь колдовать? - спросила я.
   - Я не знаю, как объяснить. Понимаешь, я потомственный боевой маг, но я не могу колдовать, точнее, я колдую все время неправильно.
   - А-а, ты просто не научилась еще, - осенило меня. - Но ведь я тоже не умею!
   - Я умею, но у меня не получается. Я отлично владею теорией, но когда колдую, выходит все совсем не то.
   - Забавно, - я вскинула брови, честно пытаясь понять. - Так возможно то, что мы поменялись телами, твоих рук дело?
   - Я не колдую с тех пор, как разнесла родовой замок, а это было семьдесят лет назад. Это не может быть результатом моего колдовства, - грустно покачала головой девушка.
   - А чьего-нибудь другого может?
   - Да, но для этого нужен сложный обряд, которого не было.
   - Так откуда тебе знать. Кто-нибудь взял и провел.
   - Мы должны в нем участвовать, а такого не было.
   - Ну да, я тоже не припомню никаких обрядов, - покивала я, судорожно соображая.
   - Какой еще обряд? Какие эльфы? Какое колдовство? - это снова не выдержал Костя. - Василиса!
   - В самом деле! Какие еще эльфы, обряды и колдовство! - воскликнула я, разом выбрасывая все размышления из головы. Эльфы... Я ощупала уши, действительно острые! Шизофрения? Не могут шизофреники колдовать! Да и как-то очень логично и продумано для глюков. На сон тоже не тянет. - Брр... - я потрясла головой.
   Я застыла на месте. Спокойно! Все, конечно, страшно, но нервным срывом делу не поможешь. Голова должна быть ясной и хорошо соображать. Спокойно! Возьмем за данность, что это не сон и не шиза. Что все это реальность!
   - Где мы вообще? - спросил Костя у меня. Хороший вопрос! Я посмотрела на Эфу.
   - В загородном саду.
   - А город какой?
   - Итминь.
   - Я только озеро знаю... Как его? Ильмень! - удивился Костя.
   - Это небольшой эльфийский город на границе с людьми, - растерянно сказала Эфа.
   - Если взять во внимание, что никаких эльфийских городов на границе с человеческими государствами в нашем мире нет, то, видимо, мы не в нашем мире, - поразмышляла я. Бред какой!
   - Так вы не из нашего мира? А я-то думала, почему вы так странно одеты, и вообще! - непонятно чему обрадовалась Эфа.
   - Василиса, хватит прикалываться! Какой еще не наш мир? - Костя уже начинал злиться. Эфа испуганно на него смотрела. - Ты вообще, что ли, рехнулась?
   - Хороший вопрос, - я откинула волосы за плечи. Теперь к длинным привыкать. Или обрезать?
   Костя как-то странно покосился на меня.
   - Василиса, - он снова обратился к Эфе.
   - Я не Василиса, - робко ответила она.
   - Чудесно! А кто тогда? - саркастически поинтересовался Костя.
   - Кость, отвали от нее. Я Василиса! Она Эфа. Мы телами поменялась. Нет, я не знаю, рехнулась я или нет. В любом случае, выходит, что мы рехнулись оба, а так не бывает. Или ты мне мерещишься?
   - Скорее уж ты мне, - набычился Костя. - Людей с острыми ушами не бывает.
   - Так я и не человек теперь, дурья твоя башка. Эфа же сказала, что она эльфийка, а раз мы с ней поменялись телами, то теперь я эльфийка. Не тупи уже, а, и без тебя тошно! - прошипела я. - Кстати, а что за чудик на меня напал, Ну, точнее, как бы на тебя?
   - Наемник... - ответила Эфа и покосилась в сторону обездвиженного и "обезмаженного" врага.
   - Чей? Зачем его наняли?
   - Я не знаю, - покачала головой Эфа. - Он за мной уже долго охотится. Я убегала, но вот он меня догнал.
   - Догнал... Ладно, пошли у него спросим, чего он за тобой бегает. Может, просто замуж хотел позвать! - оптимистично предложила я.
   - Н-нет, - Эфа сделала шаг назад. Господи, что за трусливая эльфийка?
   - И что ты сделаешь, если он пришел жениться? - это снова Костя.
   - Скажу, что он ошибся, и теперь Эфа вот в этом теле, - пожала я плечами и направилась к плененному врагу.
   - Не ходи. Он может освободиться!
   - Еще раз заколдую. Один раз получилось, получится и во второй. Если к нему вообще не подходить, то он тем более расколдуется, и придется начинать все сначала.
   Эфа жалобно смотрела на меня. Жутко-то как смотреть на себя же, да еще и с таким выражением лица.
   - Кость, присмотри за ней, - попросила я, а сама зашагала в сторону пленного.
   - Привет, - я так и не придумала чего поумнее. - Зачем ты за мной гонялся?
   - Ха-ха-ха, - расхохотался враг.
   - Ты бегал за мной, чтобы посмеяться? - издевательски поинтересовалась я. - Теперь-то воплотил свою мечту в реальность и отстанешь?
   - Чтобы убить, - выплюнул тот, вскидывая голову.
   Головой, стало быть, он шевелить может. Странное какое-то обездвиживающее заклинание. Я осмотрела своего врага.
   - Он тоже эльф? - крикнула я, спрашивая у Эфы.
   Девушка кивнула. Хм... стало быть, эльф, молодой или нет, не знаю, по ним не определишь, если они, конечно, действительно такие долгоживущие. Волосы светлые, пепельные, очень длинные, убраны в косу. А коса-то ниже пояса, почти до колен! Глаза, конечно, неоново-голубые, какие эльфу и положено иметь, вот только кожа странно смуглая. Я сравнила с цветом своей руки. Может, это я слишком светлая?
   - А зачем ты хочешь убить меня? - вполне мирно поинтересовалась я.
   Эльф смерил меня презрительным взглядом и отвернулся.
   - Э! Я с кем разговариваю? - так и не дождавшись ответа, возмутилась я.
   Эльф очень грубо и красочно послал меня подальше. Я опешила.
   - Похоже, с этим каши не сваришь, - сказала я подошедшим Эфе и Косте.
   - Я же говорила, - сказала Эфа.
   - Ха, якшаться с людьми! - снова подал голос эльф.
   - Погоди-ка, а что ты против людей имеешь? - возмутилась я.
   - Против этих мерзких тварей?
   - Чего-о-о? - в один голос протянули мы с Костей.
   - Гадкие, мерзкие, низменные, мелочные...
   - Та-ак, оставь при себе все свои красочные эпитеты, - перебила я. - Давай по существу. Какого ляда тебе от нас надо?
   - От вас? - он презрительно осмотрел нашу компанию. - Эти жалкие людишки мне не нужны, хотя я бы и их с удовольствием прикончил.
   - Занятно, - кивнула я, пресекая новую попытку описания нелюбви к роду человеческому. - Ну, раз тебе люди не нужны, то эльфы тебе зачем? В молчанку будем играть?
   - И что? - презрительно скорчив рожу, эльф наградил меня еще парочкой непечатных эпитетов. Какой-то неправильный эльф!
   - Короче. Еще одно ругательство, и...
   - И что? - издевательски спросил эльф. - Убьешь? Я уже заждался!
   Хм, а, правда, что я ему сделаю? Убивать - боже упаси, пытать тоже как-то не очень, хотя в голове непонятно откуда взялось несколько подходящих случаю заклинаний.
   - Волосы отрежу! - сказала я. Зачем-то же он такие длинные отрастил, хотя с ними явно не очень удобно сражаться, а он все же воин.
   Эфа округлила глаза, а враг снова выругался.
   - Я предупредила! - пожала я плечами, вытащила кинжал из-за его пояса, по-хозяйски подобрала с земли кончик косы и отрезала сантиметров десять. - Теперь ты понял, что я не шучу?
   Я подсунула эльфу пучок отрезанных волос под нос. Эфа ахнула, эльф снова не нашел цензурных слов. Я отхватила еще десять сантиметров.
   - Налысо пострижемся или все-таки поговорим? - предложила я.
   Эльф прожег меня взглядом. Магию я ему блокировала, так что никакого вреда он мне не принес.
   - Как тебя зовут? - я решила начать с малого.
   Эльф молчал, стиснув зубы. Я подняла кончик косы повыше и занесла кинжал так, чтобы он видел.
   - Дэнэль, - процедил он.
   - Просто Дэнэль? Так коротко? Без фамилии? Без титулов? - удивилась я.
   - Просто! - рявкнул он.
   - Ну ладно, ладно. Просто, так просто, - согласилась я. Не хочет, и не надо, так проще общаться. - Эф, а у тебя тоже только имя?
   - Нет, я же потомственный маг, - покачала головой бывшая эльфийка. - Полное имя очень длинное.
   - А ты, стало быть, просто Дэнэль, - пробормотала я. - Так что тебе надо? Чего ты за ней, то есть за мной бегал?
   - Я не бегал.
   - Ну, гонялся, преследовал, ловил, загонял. Сути дела не меняет.
   - Я уже сказал.
   - Чтобы убить, но чем тебе Эфа помешала?
   - Мне? Ничем!
   - Он наемник. У него нашивка на плече, - напомнила Эфа.
   Я осмотрела упомянутую нашивку. Ничего примечательного, что-то вроде погон.
   - То есть ты помешала кому-то выше, а его просто наняли тебя убить. Вспоминай, кому ты дорожку перебежала, - сказала я ей. - Слушай, а ты дорогой наемник?
   - Более чем, - гордо сказал Дэнэль.
   - Если так, то его наниматель богатей, и ему не составит труда нанять еще кого-нибудь, - сделала вывод я.
   - А кто его нанял? - спросила Эфа.
   - Не знаю, и он нам вряд ли скажет, - я пожала плечами, отложив кинжал.
   - Умная девочка, - глумился Дэнэль.
   - Я и без тебя это знаю. Тебе не кажется, что в твоем положении выпендриваться очень опрометчиво? Тебя уложила на обе лопатки обычная девчонка. Стыдно должно быть! Наемник, тоже мне. За что деньги-то берешь?
   - Я просто не ожидал, что ты будешь колдовать! - яростно воскликнул Дэнэль.
   - А что, у вас тут все потомственные маги не колдуют, или просто наемники такие тупые? - сарказм так и лился из меня бурным потоком.
   - Ты не колдовала семьдесят лет и...
   - И поэтому ты подумал, что если мне будет угрожать смертельная опасность, то я как последняя дура, снова воздержусь от колдовства?
   - У тебя всегда только ересь получалась! - заорал наемник.
   - Радуйся, что я не пришибла тебя на месте! - ответила я тем же и заметила, что до сих пор держу в руках его волосы, и даже наполовину расплела косу, пока перебирала. Я поскорее выпустила их из рук и встала.
   - Что теперь делать? - спросил Костя.
   - Ты тоже веришь, что это не сон и не сумасшествие?
   - Пожалуй, не верь, прибьют и дело с концом.
   - Ты прав, - кивнула я. - Только я не знаю, что с ним делать. Эфа?
   - Я тоже не знаю. Я его боюсь, - честно призналась Эфа.
   Дэнэль расхохотался.
   - Может, все-таки убить? - кровожадно предложил Костя.
   - Только в крайнем случае. Я не хочу никого убивать. К тому же, он может нам пригодиться. Он-то своего нанимателя знает!
   - Зря стараетесь, я не видел лица эльфа, который меня нанял! - усмехнулся Дэнэль.
   - Ну, по крайней мере, мы теперь знаем, что его нанял какой-то эльф, - заметил Костя.
   - Мм... а его наниматель имеет возможность как-то узнать, что наемник провалил задание? - спросила я.
   - Если они заключили магический контракт, то они связаны, - кивнула Эфа.
   - То есть он уже в курсе, что мы его мальчика поймали, - расстроилась я.
   - Нет, у метки есть три состояния. Выполнение задания, успех и смерть.
   - Значит то, что мы его поймали, наниматель не знает! У него все еще выполнение задания видится, - обрадовалась я.
   - Ну, если они заключали контракт, - кивнула Эфа.
   - Дэнэль, вы заключали?
   Эльф угрюмо молчал.
   - Снова будем играть в парикмахера? - спросила я.
   - У него на запястье с внутренней стороны должна быть метка, - сказала Эфа, спасая его волосы.
   - Да? Ну-ка, покажи-ка руки.
   Эльф дернул головой, но пошевелиться не смог. Я закатала ему рукав на одной руке, ничего не нашла и закатала на другой.
   - Это она! - радостно сказала Эфа.
   Какая удача!
   - Это здорово! - усмехнулась я. - Значит, убивать тебя тем более не стоит. Пусть твой наниматель и дальше думает, что ты на задании.
   - Но что тогда с ним делать? - хором спросили Костя и Эфа.
   - Просто так оставить тоже нельзя. Остается только таскать с собой, - рассудила я.
   - Что? - теперь уже возмутились Эфа и Дэнэль.
   - А что еще вы предлагаете? - я посмотрела на одну, потом на другого. - Стоп, нам и самим некуда идти. Мы тут в другом мире. А уже вечер...
   - Я сняла домик здесь, в городе, - сказала Эфа. - Можем пойти туда.
   - Это далеко?
   - Нет, не очень.
   - Здорово. Пойдем тогда, там и обсудим сложившуюся ситуацию. А то вечно не думать о том, куда я попала, я не могу!
   - Да вы просто из другого мира. В этом нет ничего страшного.
   - Вам, может, а нам-то страшно! Мы же даже не знали, что существуют другие миры! А часто у вас туда-сюда кто-нибудь перемещается?
   - Не очень, но бывает. Это в компетенции богов. Они решают, кому в каком мире жить, - ответила Эфа.
   - То есть боги решили, что мы с Костей должны жить в вашем мире, и перекинули нас сюда? А сразу они подумать не могли, чтобы мы тут и родились, а не сходили теперь с ума из-за перемещения?
   - Я не знаю, - растерянно сказала Эфа. - Боги ни перед кем не отчитываются в своих действиях.
   - Короче, полный беспредел, - выразил и мои мысли по этому поводу Костя.
   - Ладно, пошли отсюда, потом продолжим.
   - А этого, - Костя махнул рукой на Дэнэля, - мы как, с собой потащим или страже отдадим?
   - К страже нельзя! - испуганно воскликнула Эфа.
   - Совсем? - уточнил Костя.
   - Совсем!
   - Мм! Мне в голову пришло одно отличное заклинание! Оно, правда, сложное какое-то, но очень подходящее.
   - Сложное? - озадачилась Эфа.
   - Да, сложное. Мы же не можем его в обездвиженном виде по улице тащить, люди не поймут. Он должен идти своими ногами с нами. А это можно сделать только, если я буду его контролировать.
   Дэнэль снова дернул головой.
   - Ой, это действительно очень сложно, - воскликнула Эфа. - Может, не надо?
   - У тебя есть другие предложения?
   - Усыпить и левитировать. Это гораздо проще!
   - У всех на виду?
   - Сделать его невидимым? - предложил Костя.
   - И попасться страже! Заклинание невидимости они всегда отслеживают, - удрученно сказала Эфа.
   - Ну-у...
   - В общем, сейчас попробую свой способ. Если не получится, то будем думать, что делать! - решила я.
   Я опустилась на колени перед обездвиженным Дэнэлем. Он яростно смотрел на меня, судя по всему, не оставляя попыток освободиться. Я проверила заклинание и, на всякий случай, обновила.
   - Да-да, именно так и надо смотреть, - похвалила я Дэнэля.
   - ...! - выплюнул он мне в лицо. - ...! ...! ...!
   Одно движение, и я укоротила ему косу до пояса, сжала пучок отрезанных волос в руке и подсунула под нос Дэнэля.
   - Еще одно только ругательство в мой адрес, - зло предупредила я. Эх, дальше стричь не хочу, мне такая длина нравится, - и отстригу тебе челку! - вот это еще можно. Ему даже пойдет, скорее всего.
   Дэнэль побледнел и уставился на меня с такой ненавистью, будто я посягнула на самое святое.
   - А коли так не нравится, то попридержи язык, - велела я. - Убивать мы тебя не будем, можешь и не надеяться. Не хочешь быть постриженным, будь хорошим пленником, раз уж попался.
   Я накрыла своими ладонями виски эльфа, а сама прикрыла глаза. Нужно установить контроль над его телом, чтобы он без моего ведома ничего не мог делать. Установить одностороннюю связь не сложно, сложнее удержать ее и контролировать. Но уж сил и воли у меня хватит! Я отдернула руки от эльфа, тот абсолютно бессмысленно смотрел прямо перед собой. Кажется, чуточку пережала.
   - Дэнэль! - позвала я, тряхнув. - Дэнэль!
   Эльф дернулся и пришел в себя, по крайней мере, смотрел он на меня вполне осмысленно.
   - Ну, как ощущения? - спросила я чисто из научных соображений, без желания поиздеваться.
   - А то ты не в курсе, - неприязненно сообщил эльф.
   - Нет. Я же никогда раньше не накладывала такое заклинание. Ну так как? Может, я неправильно наложила. Нужно знать точно, уж слишком много побочных эффектов у этого заклинания.
   - Как молотком по голове со всего размаха, - буркнул Дэнэль.
   - Это нормально, - сказала Эфа, с таким же, как и у меня, интересом наблюдая за эльфом.
   - Встань, - сказала я, сама поднимаясь на ноги.
   Дэнэль медленно поднялся, придерживаясь за дерево.
   - Ну? - нетерпеливо спросила я.
   - Не знаю, - огрызнулся пленник.
   - То есть никаких необычных ощущений? - спросила Эфа, даже про страх позабыв.
   - Голова тяжелая какая-то...
   - Это твоя воля, - обратилась ко мне Эфа. - Не думала, что у тебя получится, но все говорит о том, что это так.
   - Ну-ка, попробуй, что ли, убежать, - предложила я. - Лучше тут тебя снова поймать, чем в городе.
   - Не хочу, - вызывающе ответил Дэнэль.
   - Лучше б ты огрызаться не хотел, - тяжело вздохнула я. - Давай быстрее пробуй, и пойдем уже, а то темнеет.
   - Да не могу я убежать. Ты не даешь! - воскликнул Дэнэль.
   - Нормальная реакция, вроде бы, - покивала Эфа. Хорошо, есть с кем посоветоваться.
   - Пошли тогда, - поторопила я всех. Мне, в отличие от Дэнэля, досталась масса странных ощущений. Я одновременно чувствовала за себя и за него. Не в полной мере, конечно, скорее просто настроение, но и этого было достаточно, чтобы поспешить избавиться от них.
   - Что происходит? - не выдержал Костя, который и до того постоянно порывался влезть, но ему не давали.
   - Она подчинила его сознание, чтобы довести до моего дома, - сказала ему Эфа.
   - Что сделала? - удивился Костя.
   - Ну, поставила свою волю над его... - начала объяснять Эфа. Вот и пусть!
   - Иди сюда, - я позвала Дэнэля. - Логичнее будет, если люди пойдут с людьми, а эльфы с эльфами. К тому же мне так проще контролировать заклинание. Где тут твой меч?
   - Это не меч...
   - Не важно! Подбирай и пошли. Эфа, веди!
   Мы чинно прошли через весь город к нужному домику. Город я не рассматривала. Слишком была занята заклинанием. Поднявшись по множеству ступенек, мы, наконец, вошли в дом, находившийся на значительной высоте. Кругом дерево и большие окна, на полу перед окнами какие-то странные цветы, изящная мебель - все чисто и красиво. Я порывисто выдохнула и сняла заклинание, наложив опять обездвиживающе-обезмаживающее. Дэнэль застыл посреди комнаты, и Костя, шедший за ним, врезался ему в спину.
   - Ты что встал? - возмутился Костя.
   - Это не он встал, это я его встала, - сказала я.
   - У своей подружки спроси, - одновременно со мной огрызнулся Дэнэль.
   - Она мне не подружка! - воскликнул Костя.
   - Она мне повражка... - пробормотала я.
   Я отлевитировала эту говорящую статую в угол и рухнула на диванчик.
   - Подумай о своем поведении, а я подумаю о своем, - сказала я.
   - Чаю хотите? - предложила Эфа.
   - Да, было бы не лишним, - кивнула я.
   - Да и поесть было бы не лишним... - вздохнул Костя.
   - Сейчас, - сказала Эфа и исчезла в двери слева. Костя с интересом пошел за ней.
   Хорошо, что об этом есть кому позаботиться! Если бы мне еще что-то нужно было сделать, я бы, наверное, прямо тут и померла. Это заклинание у меня все силы сожрало! Я глубоко вздохнула и прикрыла глаза. Звон в чугунной голове во время, когда находишься в распределительной будке - вот, что я сейчас ощущала! Сосредоточившись на глубоком и равномерном дыхании, через несколько минут я ощутила некоторое облегчение. По крайней мере, фоновый гудящий звук пропал, и звон в ушах ослабел достаточно, чтобы я могла чувствовать себя более-менее комфортно. Голова, правда, была все еще очень тяжелой и отупелой, будто и правда чугунной. Чтоб я еще раз это заклинание применила! Ой, интересно как там пленник-то?
   - Дэнэль, ты как? - спросила я, не вставая.
   Ответом мне была тишина. Я, обеспокоившись, еле-еле сползла с дивана и подошла к эльфу.
   - Эй, - я заглянула эльфу в лицо и встретила вызывающий взгляд. Все с ним, паршивцем, было в порядке. - Чего ты выпендриваешься? - устало спросила я, прислонившись лбом к стене, постояла так несколько секунд и уныло поплелась на кухню.
   Кое-как добравшись до стула, я плюхнулась на него и хмуро уставилась в стол. Чтобы я еще раз применила это заклинание? Да ни в жизнь!
   - Как ты себя чувствуешь? - участливо спросила Эфа.
   - Хреново, - не стала уточнять я. - Очень надеюсь, что скоро это пройдет.
   Черт, сама с собой разговариваю!
   - Тебе, наверное, поспать надо, - предложила бывшая эльфийка.
   - Сначала надо понять что произошло. К тому же, пленник. Не думаю, что он смирно простоит в углу все время, пока я буду спать, а вы с ним вряд ли справитесь, если заклинания свалятся.
   - Что-нибудь придумаем, - оптимистично сказала девушка. - Тебе очень надо поспать, чтобы восстановить свои рамки восприятия.
   - Рамки восприятия? - переспросила я.
   - Ты соединила свое сознание с его, теперь твое несколько в шоке, от этого и какое-то время будет немного дезориентировано. Возможно, ты даже какое-то время сможешь эманировать на этого эльфа.
   Я тяжело вздохнула. Этого только еще не хватало!
   - Эманировать? Что это? - спросил Костя, не дождавшись ни моего вопроса, ни пояснений.
   - Восприятие чужих чувств или воздействие на них, если мне правильно подсказывает новоприобретенная память, - опередила я Эфу. - Проще говоря, я какое-то время буду чувствовать то же, что и он. Кстати, Кость, отнеси ему, пожалуйста, стул и усади. А то это, кажется, его ноги не держат, а не меня.
   - Очень вероятно, - закивала Эфа. - Побочные эффекты у него падение тонуса мышц, у тебя головные боли. Усади его.
   Костя с явным недовольством выполнил требуемое и вернулся. Я почувствовала, что мне стало лучше.
   - А я могу как-то отличать, что его, а что мое? - заинтересовалась я.
   - По идее, конечно, да, - Эфа ненадолго задумалась над ответом. - Но на это надо время, которого, собственно, нет. В природе существует особый магический дар - эмпатия. Разумные существа, им обладающие, вообще всю жизнь воспринимают чувства окружающих. Они учатся отличать их от своих и отключаться, иначе им не выжить. Но это очень долгий и трудоемкий процесс. Тебе же лучше поспать и все пройдет.
   Я кивнула и задумалась, в голове немедленно появились мысли, полностью подтверждающие сказанное.
   - Слушай, а что с памятью? - спросила я. - Ты тоже знаешь все, что знала я?
   - Да, - кивнула Эфа. - Ну, в смысле, именно знания и умения. На личные воспоминания это не распространяется. Это так занятно! Я знаю, что такое компьютер, как пользоваться лифтом, как ездить на метро и многое другое. А ты можешь пользоваться всеми моими знаниями о магии и, наконец, применять их на практике. Это так здорово, что ты, в отличие от меня, можешь использовать мою силу и не разрушать все вокруг!
   - Здорово? - удивилась я. - Тебе не жаль, что ты утратила эту способность?
   - Ну... Мне, конечно же, жаль, но толку-то от нее? Потомственный маг с несовместимостью с силой. Смех, да и только!
   - Несовместимость с силой?
   - Да, такой был вердикт консилиума высших магов, - грустно вздохнула Эфа. - Запрет на практическую магию, только теоретическое обучение. Я выучилась, разумеется, все в семье учились. Но смысл? Занимаюсь только зельями и травами. Хоть это!
   Как же непривычно говорить со своим телом! Хотя... будем считать, что я внезапно нашла свою сестру-близнеца! Да, так будет проще.
   - Да уж. То есть получается, у меня такой несовместимости нет? И потому я при переселении в твое тело могу колдовать?
   - Выходит, что так, - развела руками девушка. - Раньше таких прецедентов не было. Телами обменяться довольно сложно.
   - Сложно? Но можно?
   - Можно. Но это поистине сложный ритуал, который не обязательно сработает так, как задумывалось, - подтвердила Эфа и всполошилась. - Я надеюсь, ты не собираешься его проводить, чтобы снова вернуться в свое тело? Это очень опасно и слишком рискованно! Поверь мне, лучше уж так, как есть, чем пытаться вернуть все назад! Нам очень повезло, что все прошло так... как прошло.
   - Ты вот так спокойно расстанешься со своим привычным телом? - пораженно переспросила я.
   - Нет, конечно, - очень серьезно ответила Эфа. - Но в данных условиях, лучше быть хотя бы в этом теле, чем ни в каком.
   - А я, честно говоря, в полной растерянности, - тяжело вздохнула я.
   - Это нормально, - Эфа успокаивающе коснулась моей руки. - Я тоже, - она мягко улыбалась. - Нам обеим теперь нужно будет заново привыкать жить.
   - Люди ведь живут гораздо меньше эльфов, - напомнила я.
   - Зато я все еще жива, а не убита от клинка дроу, - грустно улыбнулась Эфа.
   - Может, вы мне все-таки объясните, что происходит? - взмолился Костя, о котором мы почти позабыли.
   - Да еще бы мы сами понимали, - воскликнула я. - Пока что все наше понимание имеет примерно следующий вид. Мы с тобой каким-то чудом переместились из своего мира в этот. И при перемещении что-то там щелкнуло, и я вселилась в тело Эфы, а Эфа - в мое. Это все!
   - То есть ты теперь Василиса? - уточнил Костя у меня.
   - Я, я. Неужто не узнаешь? - криво усмехнулась я.
   - Узнаю, - заверил меня парень. - Но от этого только голова еще больше кругом.
   - Не думайте об этом, как о чем-то сверхъестественном. В нашем мире такие магические курьезы вполне нормальное явление, - поспешила утешить нас Эфа. - Конечно, они всегда новые и внезапные, но в этом нет ничего невероятного. Это магия! Добро пожаловать в магический мир.
   - Спасибо, - одновременно и с двойным сарказмом сказали мы с Костей.
   - Вот, - Эфа поставила перед нами тарелки. - Может быть, еда вам покажется необычной, но, надеюсь, понравится.
   - О, спасибо! - теперь уже с настоящей благодарностью отозвались мы с Костей, потянувшись к тарелкам.
   - Ну, хорошо, наше перемещение не то чтобы особенно выдающееся событие, - начала я увядший было разговор, когда немного утолила голод. - Наш обмен телами хоть и необычный, но ничего такого сверхъестественного. Но почему-то же так вышло? Не может же богам, если это они, с бухты-барахты взбрести в голову так сделать?
   - Этого я не знаю, да и никто, пожалуй, не знает, - пожала плечами Эфа.
   - А если предположить, что это понадобилось не им? Мог кто-то еще это сделать?
   - Ритуал вызова из соседнего мира существует, но он еще более сложный и рискованный, чем даже ритуал обмена телами. Провести его мог только очень высококвалифицированный маг.
   - А если учесть, что он сработал неверно? Я просто сомневаюсь. Проводили ли одновременно два сложнейших ритуала, и на нас с тобой свет клином сошелся?
   Эфа неожиданно всерьез задумалась. Да и я сама, озвучив вопрос, начала получать информацию о ритуалах и выявила кучу несоответствий.
   - Эти ритуалы несовместимы, - Эфа выдала результат раньше меня.
   - В смысле, нельзя их провести одновременно? - уточнил Костя, подметший все со своей тарелки и заинтересовавшийся окружающим миром.
   - Один другой исключает, - кивнула я. - То есть проводили либо один, либо другой. Стоп, а разве можно проводить ритуал обмена телами с человеком из другого мира?
   - Ритуал обмена телами вообще совершается при присутствии обменивающихся, - напомнила Эфа.
   - Таким образом, получается, что проводили именно ритуал призыва из другого мира, - торжественно заключила я.
   - Это если исключить волю богов, - напомнила Эфа.
   - Знаешь, я вот, хоть убей, не понимаю, зачем бы им это понадобилось, - честно сказала я. - В чем фишка? Мы с Костей совершенно обычные люди, ты, конечно, не обычная эльфийка, но вряд ли твоя отличительность особо ценная. Зачем им это делать? Да еще и кидать нас в самое пекло. Чуть ли не прямо под меч нашему чудо-убийце. Способов умереть и в нашем мире хватает, зачем же убивать так экстравагантно? Да еще и эта смена тел... Нет, я, конечно, не исключаю вмешательство богов. Всякое может быть! Но совершенно непонятно какая же преследовалась тогда цель. Что нам тут делать?
   - Доля правды в твоих словах есть, - покивала Эфа, задумчиво крутя в руках кружку. - Любое вмешательство богов в наш мир всегда было продуманным и четким, было понятно, какую цель они преследуют и каким средствами. Ваше перемещение, по крайней мере, на первый взгляд смотрится совершенно нелогичным. Но все же, нельзя уверенно утверждать, что это не боги. Кому-то другому тащить первого попавшегося человека из соседнего мира тоже незачем.
   - Да, тут тоже загвоздка, - приуныла я. - Если уж мы с Костей даже богам не нужны, то зачем мы могли бы понадобиться сильному, но бестолковому магу в этом мире?
   - Почему бестолковому? - удивилась Эфа.
   - Ну, ритуал-то у него сработал криво, да еще и такие дикие непредвиденные последствия дал. Мама не горюй!
   - Если вам достался такой криворукий мастер, то, быть может, он и вовсе не призывал вас именно в то место, где вы появились, и вообще все, что произошло чистая случайность. Ритуал пошел наперекосяк, и вас высадили в произвольном месте.
   - Может, и не в том мире, - поддакнул Костя.
   - Нет, это, к счастью, невозможно, - покачала головой Эфа.
   - Но вышвырнуло нас весьма занятно, - тем не менее, продолжил Костя.
   - Не то слово, - усмехнулась я. - В самую гущу событий.
   - Ты молодец, что не растерялась, в отличие от меня, - похвалила Эфа. - Я, честно говоря, к тому моменту уже прощалась с жизнью и, увидев свое тело, подумала, что это произошло.
   - Мне умирать было не от чего в своем мире, - чуть улыбнулась я. - Но, конечно, я была явно не готова увидеть себя со стороны! Кстати, о птичках. Еще и кто-то охотится за тобой, точнее за мной теперь, - я запустила руки в волосы. - Вот не было печали! Жила себе, жила в своем мире, бац, вырвали оттуда, запихнули в чужое тело и врагов напустили!
   - Боюсь, что так легко отделаться не получится, - покачала головой Эфа.
   - Было бы здорово, если бы мы просто сошли с ума, а то, каким бы обычным делом у вас тут такие перемещения ни были, голова все равно идет кругом, - посетовал Костя.
   - Тебе еще попроще, - снова криво усмехнулась я. - Можно попробовать переместить обратно домой. А я куда такая, с ушами?
   Мы помолчали какое-то время, прихлебывая каждый из своей чашки, и тут Костя неожиданно расхохотался.
   - Что такое? - удивилась я, с тревогой посматривая на одногруппника и, теперь, однопопаданца.
   - Мы все-таки сошли с ума, - с трудом выговорил Костя и кое-как глотнул чаю, немного успокаиваясь. - Сидим на кухне в другом мире, а вы еще и в других телах, и спокойно так рассуждаем, что же случилось и как такое могло произойти. А в комнате к тому же сидит пленный убийца, а еще где-то в этом мире кровожадный заказчик, а возможно и изначальный устроитель всех этих, мать их, приключений.
   Мы переглянулись с Эфой и тоже рассмеялись. Было в этом смехе что-то истерическое. Но ведь, в самом деле, смешно! Ведь сидим на кухне и рассуждаем. Но, с другой стороны, хорошо, что не бегаем кругами, схватившись за голову и голося на весь дом.
   - Же-е-есть, - заключил Костя, когда мы отсмеялись.
   - Давайте все-таки решим, что будем делать хоть бы сегодня вечером, - внесла конструктивное предложение Эфа. - Надо, наверное, покормить нашего пленного, и подумать, как лечь спать.
   - Чтобы наутро проснуться, - закончил за нее Костя.
   - Ну, я, вообще-то, о том, что спальных мест в домике не так много, я снимала его только для себя, - чуть виновато сказала девушка.
   - Я могу без проблем поспать на полу, - немедленно вызвался Костя. - Ну, если тут, конечно, что-нибудь есть постелить.
   - Спальных мест тут четыре, но они находятся на двух двуспальных кроватях, - внесла ясность Эфа.
   - Ничего себе, домик на одного человека, - присвистнул Костя.
   - На одного, - подтвердила Эфа. - Комната для хозяина и гостевая, а кровати стандартные.
   Костя хмыкнул.
   - Ну, девочки направо, мальчики налево, - сказал он, и, спохватившись, сам с собой не согласился. - Нет, я с этим придурком спать не буду! Я лучше на полу!
   - Конечно, не будешь, - согласилась я. - Он тебя убьет, как только расколдуется, да и все!
   - Чего это ему расколдовываться-то?
   - Неподдерживаемое заклинание обездвиживания постепенно слабеет и спадает, - ответила вместо меня Эфа и предложила свой вариант. - Может, тогда закроем его в гостевой комнате?
   - Тогда он убьет нас чуть попозже, сначала дверь вышибет заклинанием, - усмехнулась я.
   - Можем наложить на дверь магию. Он не такой сильный маг, чтобы взломать твое заклинание, - конкретизировала идею Эфа.
   - Через окно выберется, а все помещение заговаривать мы будем до утра, - отмахнулась я.
   - Может, тогда его просто связать покрепче, чтобы по окнам не лазил, даже если расколдуется? - снова предложил Костя.
   - Блок магии свалится еще раньше, чем обездвижение, - покачала я головой. - Похоже, придется заводить будильник и вскакивать через каждые два часа, чтобы подновить заклинания, - удрученно сказала я.
   - Необязательно, - неуверенно сказала Эфа, обдумывая какую-то мысль. - Тебе нужно выспаться!
   - Мм? - с интересом посмотрела я на нее. Моя новая память мне никаких вариантов заклинаний не подкидывала, и мне было интересно, до чего додумалась Эфа. Но девушка молчала, в задумчивости покусывая нижнюю губу.
   - Есть особая технология для стабилизации заклинаний, требующих постоянной подпитки, - наконец, сказала она.
   - Она же для артефактов, - не поняла я всю глубину ее мысли.
   - Да, но в самой технологии нет никакой четкой привязки к типу источника магии, - возразила бывшая эльфийка. - Ты можешь так же замкнуть его на своем магическом резерве, и заклинание без твоего участия будет потихоньку тянуть из тебя магию.
   - Эфа, да ты гений! - возликовала я, наконец, постигнув ее затею.
   - Ну... - смущенно протянула девушка. - На самом деле, есть одно серьезное ограничение.
   - Какое? - спросила я. Трещавшая голова не давала мне особо сосредоточиться на чужих знаниях в ней. Да и зачем, если Эфа справится с этим лучше?
   - У источника магии и заклинания должен быть постоянный физический контакт. В обычном случае артефакт помещают в поле заклинания, а тут...
   - Ну вот и решилось, как будем спать, - криво усмехнулась я. - Люди будут спать с людьми, а эльфы с эльфами. Надо только что-то типа веревки, чтобы связать наши руки, чтобы во сне не разъединились случайно.
   - Что? Ты будешь спать с этим типом? - возмутился Костя.
   - Есть другие предложения? - встречно поинтересовалась я, не особо, но все же надеясь на другой вариант. Все-таки спать с незнакомым эльфом, желающим, к тому же, меня убить, я как-то не очень хотела. Пусть даже это и наиболее безопасное положение дел, как бы странно это ни звучало.
   - Может, все-таки убьем его? И проблем меньше!
   - И проблем больше огребем с его заказчиком, - напомнила я. - Нет, никого мы убивать не будем. Что вообще за кровожадные мысли у тебя в голове? Компьютерные игры таки плохо влияют на психику людей?
   - Нормально они влияют, - огрызнулся парень. - Это тут все ненормально влияет. Ощущение полной нереальности происходящего!
   - Ничего страшного, это пройдет, - заверила его добросердечная Эфа. - Адаптируешься и будешь воспринимать реальность адекватно.
   Я лишь покачала головой. У меня тоже было полное ощущение нереальности, сказочности происходящего, но, к счастью, меня не тянуло никого убивать. Хотя, наверное, я просто в противоположную сторону неадекватно воспринимаю реальность. Слишком мягко, плохо представляя себе реальные последствия происходящего. Ну да утро вечера мудренее, как говорила моя премудрая тезка в русской народной сказке.
   - В общем, так, - решительно подвела итог я. - Вы спите в дальней комнате, сами разбирайтесь как, главное хорошенько заприте на ночь дверь и чем-нибудь подоприте. Если вдруг, что случится, не думаю, что он побежит убивать вас. Да, запритесь, - прервала робкую попытку возразить. - Все равно, если что-то пойдет не так, вы мне ничем не поможете. А так он хоть вас не тронет. Людей он вообще, похоже, воспринимает скорее как тараканов.
   Ребята синхронно вздохнули, соглашаясь с очевидным.
  

Глава 2. Термо-ректальный криптоанализ.

   Мы вернулись в небольшую гостиную, посреди которой на стуле сидел наш пленный наемник. Я тщательно осмотрела и магически просканировала его. Вроде бы ничего не изменилось, все в порядке. Надо его транспортировать к спальне. Я сосредоточилась на заклинании левитации, но почувствовала, что не могу его толком контролировать. Пришлось помогать себе руками удерживать магические потоки. Дэнэль презрительно изогнул бровь, явно намекая на такое позорное, для высшего мага, применение рук.
   Посмотрела бы я на тебя, голубчик, после заклинания контроля! Поедешь дальше кверху ногами! И никакого ужина, не загнешься за один вечер.
   Я мстительно перевернула эльфа в воздухе и дальше по домику транспортировала в таком виде, еще и несколько раз крутанув перед установкой на пол. Наемник после такого наградил меня уничтожающим взглядом, но зато издевательская ухмылка пропала.
   - Вот, - это Эфа зашла в комнату с тонкой, почти белой, веревкой. - Подойдет?
   - Конечно, - кивнула я, облегченно развеивая заклинания левитации.
   - Ты уверена? - все еще беспокоясь, уточнила она.
   - Нет, но ничего другого в голову не приходит. И это еще не самый плохой вариант!
   - Не самый, - вздохнув, согласилась девушка.
   Я заметила, что эльф с любопытством поглядывал то на меня, то на Эфу, то на веревку.
   "Ах да, он же не знает суть намеченного. Тем лучше, меньше проблем возникнет", - я подошла к нему поближе и без предисловий стала расстегивать на нем куртку. Не в верхней одежде же его на кровать класть?
   - Эф, а чего он такой темный? - между делом спросила я, снова обратив внимание на яркий контраст моей и его кожи.
   - Он дроу, темный эльф, - как само собой разумеющееся ответила она. - А ты элле, светлая.
   Вон оно что! Я окинула эльфа новым взглядом. Кожа его действительно была не просто темной, а серой, из-за чего еще больше контрастировала с почти белыми волосами и совершенно нереальными голубыми глазами. Значит он не просто так жгучий блондин со смуглой кожей!
   - Так ты у нас другой породы, - вслух обозначила я.
   Я, вообще-то, ничего плохого в виду не имела, и реакция окружающих меня несколько удивила. Эфа тихонько захихикала, зажав рот ладонью, а Дэнэль, напротив, зарычал, так что я от неожиданности даже снятую с дроу куртку из рук выпустила, и та с грохотом упала на пол. Что там так грохочет, интересно?
   - Что? - удивленно переспросила я, подбирая куртку.
   Дэнэль смотрел на меня волком, а Эфа, наконец, перестав смеяться, пояснила.
   - Есть довольно распространенная среди светлых эльфов легенда о происхождении темных эльфов, - начала она, но стушевалась под грозным взглядом дроу.
   - Какая? - подбодрила ее я.
   - Ну... там говорится, что дроу были созданы одним сумасшедшим эльфом, который скрещивал эльфов с орками, чтобы получить более выносливый гибрид, - кратенько пояснила Эфа, то и дело бросая опасливые взгляды на нашего пленника.
   - Интересно как... - задумалась я.
   - Это только легенда, - мягко ушла от ответа Эфа.
   Ладно, спрошу как-нибудь потом! А пока... Нет, что все-таки у него в куртке такое? Тяжеленная, жесть!
   - Слушай, что у тебя в карманах? - это я обратилась уже к эльфу, демонстративно взвешивая куртку на вытянутой руке. - Кирпичи что ли с собой таскаешь?
   По изменившемуся лицу Эфы я поняла, что все далеко не так прозаично, как кирпичи.
   - У него там может быть следящий камень, - обомлевшим голосом сообщила она.
   - В кармане? - уточнила я, и уже полезла проверить, как вдруг меня остановил громкий вскрик Эфы.
   - Стой! Нельзя так просто руку туда совать, сначала развей заклинания, - более конкретно посоветовала она, убедившись, что я ничего не предпринимаю.
   Какая она все-таки молодец! А я тормоз после этого заклинания! Да и опыта в магической жизни у меня маловато. Ну, главное, что знания есть! И я занялась сканированием и распознаванием магии на куртке. По кислой роже эльфа стало понятно, что занимаюсь я очень правильным делом. Когда же я закончила возиться с магией, то извлекла из его куртки на прикроватную тумбочку несколько занятных вещей.
   - Ну вот, это он, - удрученно сказала Эфа, указывая на небольшой серый камень с зеленой руной на нем.
   - Хорошо, - кивнула я и ей и своим мыслям, в которых уже крутились позаимствованные у нового тела знания.
   - Что же тут хорошего? Теперь нас найдут, - безнадежно заключила Эфа.
   - Не нас, а камень, - поправила я ее. - А мы к нему совершенно не обязательное приложение.
   - Но мы же здесь, - не поняла Эфа.
   - Это пока, - чуть приподняв бровь, загадочно улыбнулась я. - А уже завтра мы можем быть где угодно. И этот камень может быть где угодно. Ведь правда? - я продолжала улыбаться, а бывшая эльфийка все еще непонимающе смотрела на меня. - Как думаешь, сколько нам за него дадут в магической лавке? - подбрасывая камушек на ладони, спросила я.
   Эфа перестала хмуриться и улыбнулась в ответ. Я же положила камень на тумбочку и обратила свое внимание на остальные вещи. Связку отмычек, моток веревки, платок и горсть каких-то леденцов я отложила в сторону сразу, как неинтересные. А вот ключ, пара небольших мешочков с какими-то порошками, несколько разноцветных шариков с движущимся туманом внутри и кошелек меня заинтересовали.
   - Что-то ты какой-то бедный наемник. И золотой не наберется, - поцокав языком, сказала я, заглянув в кошелек. - Как концы с концами-то сводишь?
   Я передала кошель Эфе, единственной, которая из нас знает, как вести в этом мире хозяйство.
   - Ха, дожил. Светлые эльфы меня грабят! - по такому поводу Дэнэль расщедрился даже на целую фразу.
   - Это возмещение морального ущерба, - без зазрения совести ответила я. В конце концов, он действительно пытался меня убить, а сейчас находится в плену. Зачем ему деньги?
   - Морального ущерба? - возмутился эльф и тряхнул волосами. - А мне кто возместит ущерб!
   - Работодатель, вестимо! - поразилась я глупости вопроса. - Вообще-то, при заключении контракта такие вещи обговариваются и, соответственно, обговариваются и финансовые издержки, и оплата за непредвиденные обстоятельства и полученные увечья во время исполнения. Если в контракте не значится, то сам себе дурак, надо было раньше думать.
   Я взяла в руки мешочки с порошком и поднесла поближе к глазам.
   - Яд что ли какой-то? - предположила я.
   - Дай я взгляну, - заинтересовалась Эфа и по такому случаю даже, преодолев страх, подошла поближе. - Да, это яд. И довольно редкий! Он тебе не нужен?
   Я не совсем поняла, кому предназначался последний вопрос, но рассудила, что мнение дроу не учитывается, а мне яд точно не нужен. Сплавив мешочки Эфе, я взяла в руки ключ. Совершенно обычный, даже не ржавый, на небольшом кубическом брелоке значок какой-то. А-а, это же местные цифры!
   - Ключ от номера в гостинице что ли? - догадалась я.
   - Скорее всего, - кивнула Эфа, эльф же на меня даже не отреагировал. - Очень похоже, по крайней мере. Наверное, с постоялого двора в центре. Я не захотела там останавливаться.
   - А ты, стало быть, непривередливый, - скорее для себя сказала я, зная, что эльф никак не отреагирует. Однако тот так скривился, что я поняла, что не зря Эфа отказалась от пребывания там.
   Отложив ключ, я принялась рассматривать загадочные шарики:
   - Что это?
   Эфа пожала плечами, с таким же любопытством глядя на них, как и я. Дроу же мой вопросительный взгляд высокомерно проигнорировал. Ладно!
   - Мы еще у кого-нибудь можем спросить, что это такое? - я снова обернулась к Эфе.
   - У мастера в магической лавке? - с сомнением предложила та. - Но я сомневаюсь, что в этом городе есть настолько компетентные специалисты, и это не какая-то запрещенная магия.
   Повертев еще немного странные шарики с туманом, я не стала возвращать их к вещам дроу, а положила себе. Надо будет обязательно узнать, что это за штуки. Мне почему-то казалось, что это очень важно.
   - И что, это все? - окидывая взором, оставшиеся на тумбочке вещи, спросила я. - Грозный дроу-наемник убивает всех только мечом да голыми руками?
   Я снова взяла куртку в руки и с интересом поискала потайные карманы. За хитро сшитой подкладкой нашлись дротики с одной стороны и пяток метательных ножей с другой.
   - Ну, уже солиднее, - покивала я, рассмотрев оружие, но трогать не стала. Оно интереса для меня не представляло, а отбирать смысла не было. Если эльф освободится, то ему не нужны будут подручные средства, чтобы меня убить, а если нет, то он не сможет воспользоваться своим оружием. - А стрелять ты, что же не умеешь? Или просто лук с собой не взял?
   - Луки - игрушки элле, - презрительно ответил Дэнэль. - Дроу такой ерундой не занимаются.
   - А-а, косые, значит, - по-своему поняла его ответ я, чем заслужила еще один гневный взгляд. Он мне столько уже их подарил, что одним больше, одним меньше - не велика разница. - Эфа, а ты, в смысле я, стрелять из лука умею?
   - Умеешь, - кивнула девушка, все еще разглядывая порошок сквозь полупрозрачные мешочки. - Лук даже есть, там лежит.
   - Надо же, и мечом владею, и луком, и магией, - поразилась я, вернувшись к не до конца раздетому эльфу и принимаясь расшнуровывать наручи. - Сколько умений сразу освоила в один миг.
   Наручи не поддавались, пока я не сообразила, что они, кажется, пришиты к рубашке. А мне надо было освободить от одежды предплечья, чтобы понадежнее связать наши руки. Придется снимать рубашку. Я бросила мучить наручи и принялась расстегивать ее. Что за двойные застежки тут еще? Эльф смотрел на меня как-то странно.
   - А что там Костя делает? - спросила я, додумавшись помочь себе левитаций в разоблачении эльфа.
   - Постель себе готовит. Я нашла дополнительный тюфяк и спальный комплект, - ответила девушка, с интересом наблюдая за моими действиями.
   Рубашка, наконец, снялась с эльфа, и только тут я поняла, что это не застежка странная, а их просто две. Или точнее, на верхнюю рубашку из грубой плотной ткани были нашиты кожаные доспехи, а нижняя, видимо, являлась обычной, нательной, и ее можно было не снимать. Но было уже поздно. Не надевать же ее теперь обратно? Будет с голым торсом спать.
   Отбросив одежду эльфа на стул я взяла в руки веревку и на мгновение замерла, прикидывая дальнейшие свои действия.
   - Что ты делаешь? - внезапно спросил дроу, напряженно следя взглядом за моими руками.
   Я посмотрела на эльфа, потом на веревку и про себя усмехнулась.
   - Пытать тебя сейчас будем, - максимально понизив свой голос для солидности, я взялась за веревку двумя руками, как бы проверяя ее на прочность. - Знаешь, что такое термо-ректальный криптоанализ? - сделала небольшую паузу, подчеркивая прозвучавшие слова. - А-а-а, не знаешь. Вот сейчас мы тебя как следует свяжем. Для твоей же безопасности, между прочим, чтобы дополнительно не изувечился. А потом ты нам все-все-все расскажешь! - я пододвинулась к эльфу поближе, пристально заглядывая ему в глаза. - Даже что и не знал, вспомнишь! Поверь мне, метод надежен!
   Эльф зачарованно смотрел на меня немигающим взглядом, похоже, проникшись моей речью. Я же старательно делала грозный вид.
   - Ого, ролевые игры по-эльфийски? - в дверях комнаты возник Костя и с живым интересом принялся рассматривать всю нашу компанию: полуобнаженный дроу, я, придвинувшаяся к нему, да еще и с верёвкой наперевес, а у кровати - спокойно наблюдающая за представлением Эфа.
   - Да! Сейчас еще и людей подключим, вот второй моток веревки! - не выходя из образа, я переключилась на Костю.
   - Нет уж, это, пожалуй, без меня, - даже слегка попятился парень. - Я в эльфийских играх не участвую.
   - Ах, не участвуешь? Тогда нечего и подглядывать! - гаркнула я и, не удержавшись, всё же расхохоталась.
   - Тьфу, на тебя, Василиска, - в сердцах плюнул Костя. - Не быть тебе великой актрисой!
   - Не больно-то и хотелось, - сказала я, отсмеявшись. - Ладно, идите спать. И дверь покрепче запереть не забудьте. А то мало ли...
   - А тебе помочь связать не надо? - обеспокоился Костя.
   - Да что я, заклинание узла не осилю? - усмехнулась я.
   - Ну как знаешь, - сказал Костя, и они с Эфой, трогательно прижимающей к груди ядовитые мешочки, удалились.
   Я же со вздохом обернулась к своему незадачливому убийце. Как-то мне даже легче стало от всего этого представления. По крайней мере, ботинки я на дроу расшнуровала взглядом. Тот растерянно смотрел на меня, ничего не говоря. Я, криво усмехнувшись, снова подошла к нему и легким тычком в грудь уронила его на кровать. Ботинки слетели на пол, стоило мне об этом подумать, а я с веревкой наперевес влезла на кровать следом. Белые, разметавшиеся по подушке волосы окутывали неподвижного полуобнаженного эльфа, в широко открытых глазах которого было полное недоумение.
   - А ты, готовься вспоминать! - зловеще прошептала я, нависнув над ничего не понимающим дроу. Для пущего эффекта я еще незаметно наколдовала себе небольшое свечение в глазах. - Я скоро...
   На этих словах я бросила моток веревки эльфу на грудь и вышла из комнаты, вспомнив, что хотела умыться перед сном. Черт, еще бы и волосы причесать, и в косу, кажется, надо перед сном убирать такие длинные. И переодеться бы во что-то...
   На подступах к ванной, к моей несказанной радости, я столкнулась с Эфой, которая как раз несла мне стопку одежды.
   - Вот, это ночная одежда, гребень и лента, - сказала она. - Думаю, это все, что тебе понадобится.
   - Спасибо большое, ты не представляешь, как ты меня выручила, - от души поблагодарила я.
   - Пустяки, - отмахнувшись, усмехнулась девушка. - Ты мне сегодня жизнь спасла, это такая ерунда по сравнению с этим.
   - Прям уж спасла. Скорее рефлекторно защищала, и, к тому же, себя.
   - Все равно, спасибо, - улыбнулась Эфа. Тут я заметила несколько странную одежду на самой Эфе. - Да, моя прежняя одежда мне теперь несколько не подходит, пришлось кое-что придумать, - заметив мой интерес, пояснила Эфа.
   Я еще раз осмотрела непонятный балахон на девушке и так и не поняла, что такое и с чем она сотворила. Да и какая разница? Главное, что я, наконец, добралась до ванной. Какое это наслаждение, просто плеснуть в лицо водой и переодеться в свободную пижаму из нежной ткани! Просто блаженство! Внезапно я ощутила, что блаженство это связано еще и с ненормальным дроу, который, похоже, наслаждается тем, что его, наконец, положили на мягкую горизонтальную поверхность. Ну, хоть в этом у нас с ним совпадают впечатления!
   Я вернулась в комнату с гребнем и лентой и присела на кровать. Перекинув свои новообретенные локоны через плечо, я принялась их расчесывать с маниакальным азартом человека, никогда не обладавшего длинными волосами. Слава богу, эльфийские волосы были шелковистыми и гладкими и со всеми дневными перипетиями не запутались насмерть. А то бы вечерний ритуал причесывания затянулся до утра, если бы вообще был конечным. От этого священного действа меня отвлек напряженный голос дроу.
   - И что это за анализ такой? - спросил он.
   Я даже не сразу поняла, о чем он, а когда вспомнила, непроизвольно широко улыбнулась. Хорошо, что сижу к нему затылком, и он не видит этого!
   - Самый действенный из существующих, к тому же принципиально не зависит от объема данных и стойкости защиты, - серьезно ответила я, сдерживая улыбку и не оборачиваясь.
   Так, осталось еще немного дочесать волосы и можно будет плести косу. Правда, я не умею... Ну, вроде когда-то видела, как делается, сейчас попробуем. Наверняка ничего сложного. Что это тут запуталось? Вот так-то лучше!
   - Что это такое, червь тебя пожри?! - неожиданно заорал дроу так, что я подскочила на кровати и выронила гребень.
   - Чего ты орешь, психопат хренов? - подобрав гребень, в ответ крикнула я. - Родишь тут с перепуга!
   Глаза эльфа округлились окончательно.
   - Тьфу, на тебя, придурок, - отмахнулась я, нахмурившись, и собрала все волосы в руках, чтобы сплести косу.
   - Тогда отвечай, - с нажимом произнес эльф.
   - Угу, бегу и теряю тапки, - пробормотала я, пытаясь вспомнить, как плетется коса. - А вообще давай! Я тебе рассказываю все, что я знаю о ректальном криптоанализе, а ты о своем заказчике. Идет? - я даже обернулась к нему.
   Эльф лишь плотнее стиснул челюсти.
   - Я почему-то так и думала, - приподняв бровь, бросила я, отворачиваясь.
   Я укладывала пряди и так, и так, но косичка все не заплеталась. И, кажется, я даже начала путать свежепричесанные волосы.
   - Как же эта чертова коса плетется? - бормотала я. Вот знала бы, что пригодится, научилась бы. А ладно, бог с ним, стяну в жгут и сложу пополам, как следует, перехватив лентой в нескольких местах, а завтра попрошу Эфу научить.
   Закончив издевательства над волосами, я снова обернулась к эльфу, но тот продолжал упрямо молчать и смотреть в потолок. Да я и не рассчитывала, что он внезапно расколется. Пусть и дальше молчит, скорее засну. А то усталость просто дикая...
   Я переползла по кровати поближе к дроу и взяла в руки оставленную на его груди веревку. Дроу ощутимо напрягся, хотя виду и не подавал, но остаточная эмпатия сдавала мне его с потрохами.
   "Эх, не помешало бы к тебе в самом деле этот криптоанализ применить, но не гуманно это, пусть ты и не человек, - подумалось мне. - Завтра буду думать, что с тобой делать. А пока давай-ка обезвредим тебя надежно и на всю ночь".
   Я взяла руку Дэнэля в свои и почувствовала, что он чуть вздрогнул, даже несмотря на обездвиживающее заклинание.
   "Боится, - я усмехнулась про себя. - Это хорошо!"
   Я придвинулась к эльфу поближе, соединила наши кисти и предплечья вместе и, хорошенько обмотав их веревкой, пробормотала заклинание узла. Дроу серьезно нервничал, видимо не зная чего от меня ожидать. Я подергала руку, убедилась, что все держится как надо, обновила заклинания и, наконец, блаженно откинулась на подушки. Боже, какое счастье просто лечь и вытянуться! И никуда не бежать, и ничего не колдовать. Я закрыла глаза и почувствовала, что, плавно покачиваясь на волнах, куда-то погружаюсь (видимо, под кровать). Вот это я умоталась! Надо поскорее заснуть.
   - И что? - вырвал меня из блаженной дремы резкий окрик.
   Может на него еще и немотное заклинание до кучи наложить, чтобы не будил?
   - И ничего! - возмущенно воскликнула я, приподнимаясь на локте и грозно посмотрев на эльфа. - Спи уже, придурок, пока в угол на всю ночь не поставила!
   Вырванная из полудремы, я слегка поежилась от ночной прохлады и поспешила забраться под одеяло, положив привязанную руку поверх. Покрутившись немного, поняла, что на спине мне не заснуть, и повернулась на бок, чуть не вывернув себе руку. Но та все же прокрутилась в тугих путах и осталась невредимой. И то хорошо! Правда, еще через несколько минут я поняла, что не так-то просто спать с зафиксированными конечностями. Покрутившись еще немного, и чуть снова не вывернув себе руку, я таки согнула обе привязанные конечности и плюхнула их дроу на живот. Может, ему так и неудобно, зато мне хорошо!
   - И только посмей меня еще разбудить, - сонно пробормотала я, заодно туша свет, и, наконец, вырубилась. Лишь бы никакая чушь не приснилась!
   Чушь мне и не снилась. Точнее мне вообще ничего не снилось, пока я неожиданно не проснулась посреди ночи, сама не зная от чего. Попялившись немного в темноту, прислушиваясь к ночным звукам, я привстала на локте, в попытке оценить обстановку в комнате визуально и удивленно замерла, уставившись на дроу. Спал он, как я его и положила на спине, но что с ним такое? По телу и лицу его тянулись тонкие светящиеся голубые линии! Однако рисунок я рассмотреть не успела, так как дроу внезапно дернулся, порывисто выдохнул с полустоном и начал переворачиваться на бок. Не успела я как следует ужаснуться тому факту, что он самовольно двигался (все-таки ненадежно привязала!), как мое внимание захватила эльфийская спина с теми же светящимися голубым линиями. Только линии были странно рваные, короткие, несвязанные между собой.
   Я смотрела на все это широко раскрытыми глазами, пытаясь найти какую-то взаимосвязь между линиями, но мне это никак не удавалось. Эльф же, в попытке улечься поудобнее, потянул за собой мою руку. Узел плавно развязался совсем, но я смотрела на тонкую голубую линию, шедшую от запястья вверх по предплечью и резко обрывающуюся на плече, будто ее перерубили. Я провела пальцем по этому месту. Оно было каким-то неровным, продолговато-выпуклым. И тут эльф внезапно вздрогнул всем телом и резко развернулся ко мне. Он дико уставился на меня. Зато совершенно бешеный взгляд светящихся голубым глаз, наконец, вывел меня из оцепенения. Судорожно вскинув руки, я скорее инстинктивно сотворила щит и едва успела запустить во вскочившего с кровати эльфа обездвиживающим, а потом и обезмаживающим заклинанием. Успела! Об этом красноречиво свидетельствовала застывшая посреди комнаты фигура дроу и поток ругани, негромкий, зато едкий. Повезло, что он был спросонья...
   Испугаться я, правда, толком не успела, а вот загадочные голубые узоры меня все еще безумно интересовали. Я поспешно поднялась с кровати и подошла поближе. Волосы успешно скрывали всю спину дроу, но руки, грудь, живот и лицо были в полном моем распоряжении. Светящиеся линии были неоднородными, где толще, где тоньше. Они образовывали затейливый узор, опоясывающий руки и плечи эльфа, частично заходивший на живот и складывающийся в особо сложную композицию на груди, и плавно переходили на шею. Линии на лице были тоньше и изящнее и гармонично дополняли черты лица, создавая несколько мистическое впечатление.
   Я отвела прядку волос, скрывавшую часть линий, и залюбовалась мягким голубоватым светом.
   - Что ты делаешь? - неприязненно сказал-выплюнул дроу. До этого момента он, не переставая, изрыгал разные ругательства, которые, впрочем, проходили мимо моего сознания, захваченного созерцанием.
   - Смотрю, - просто ответила я, наконец, отрывая взгляд от узора и заглядывая эльфу в глаза. - Красиво... - я еще немного полюбовалась интересным сочетанием светящихся линий и глаз на темной коже со светлыми волосами. - Что это? Татуировки?
   Дроу, до того молчавший, презрительно фыркнул:
   - Ты что, дроу раньше не видела?
   - Нет, - честно ответила я. - Это от природы так? Все дроу такие?
   Я не удержалась и провела по одной из линий на плече. Ничего особенного, кожа как кожа, от несветящейся ничем не отличается по ощущениям.
   - Все, - ответил Дэнэль и даже огрызнуться забыл.
   - А зачем? - наивно спросила я, чуть отступая назад, чтобы окинуть взглядом всю фигуру эльфа.
   - Ты с луны? - насмешливо, но без былого презрения, поинтересовался дроу. - В пещерах дроу никогда не была? Там все ночью так выглядит.
   - Светится голубым? - уточнила я, и тут запоздало у меня проснулась чужая память и подгрузила мне недостающую информацию. Действительно, в горах, где обитают темные эльфы, очень интересная природа камня, которая своим воздействием изменила и окружающие растения, и живность. Как интересно! - Я бы хотела увидеть это своими глазами...
   - Ну, съезди, посмотри, - дроу снова фыркнул.
   - А что у тебя со спиной? - внезапно вспомнила я и сделала пару шагов, обходя эльфа.
   - Не твое дело! - резко ответил он, очевидно желая развернуться, но лишь дернул головой.
   Я же с интересом отвела волосы и снова увидела какие-то несуразные обрывки тех красивых линий. Я задумчиво нахмурилась и решила посветить себе светлячком, да так и ахнула. Светящиеся полоски поблекли, но стало видно другое... Вся спина и часть плеч сплошь были усеяны шрамами. Буквально живого места не было! Эльф зло выругался, снова чуть дернувшись (При свежем-то обездвиживающем заклинании! Ничего себе силища!), но я его не слышала. Я в полном шоке смотрела на кошмар, сотворенный с кожей дроу. Так вот что испортило бесподобный рисунок...
   - Что это? - тихо спросила я. Голос слегка дрогнул, так что пришлось сглотнуть. Дроу замолчал, и даже слышно было, как скрипнули зубы.
   Я протянула руку и чуть подрагивающими пальцами коснулась одного из особо уродливых шрамов. Дроу снова дернул головой и прошипел что-то ругательное. Я немного приглушила свет и увидела полную картину. Это так жутко смотрится, разорванный в клочья затейливый узор и куча шрамов, нагроможденных один на другой. Я даже не знаю, что надо сделать, чтобы получилось такое! Это... это надо намеренно делать... Но зачем?!
   - Дэнэль, почему это у тебя? Ведь у эльфов хорошая регенерация. Почему так ужасно зажило? - я отпустила волосы и снова обошла дроу, заглядывая ему в глаза. На его лице застыла маска, только желваки ходили.
   - Может быть потому, что этому дали так зажить? - ядовито ответил вопросом на вопрос Дэнэль.
   - Это сделали специально? - я ужаснулась, осознавая, что мое предположение о намеренности верно.
   - Чего ты ко мне привязалась? - грубо спросил дроу. Горечь в его голосе мне послышалась, или это эмпатия? - Чего тебе надо? Я тебе не породистый жеребец, чтобы меня разглядывать! И жалость у меня твоя знаешь где?
   Говоря все это, дроу смотрел мне в глаза. Его захлестывали эмоции, и я почувствовала, что начинаю в них проваливаться. Темная спальня деревянного домика сменилась на каменные стены какой-то пещеры. Руки были заведены наверх и намертво скованны цепями. Я уже давно висела на них, потому что ноги меня не держали. А еще дико болела спина... Ее жгло невыносимой пульсирующей болью, будто с меня живьем содрали кожу. Раздался короткий свист, и спину обожгло новой болью.
   Я вздрогнула и очнулась в спальне. Меня резко повело в сторону, так что пришлось уцепиться за плечо эльфа, но руку я тут же отдернула, вспомнив, что его плечи из себя представляли тогда... Я качнула головой, чтобы полностью стряхнуть с себя наваждение. Чертова эмпатия! Когда же она пройдет?
   Я снова подняла глаза к дроу, он смотрел на меня, подозрительно прищурившись.
   - Извини, - тихо сказала я. Не надо было мне к нему лезть...
   Я шагнула обратно к кровати, ноги меня до сих пор не держали почти как в этих чужих воспоминаниях. Надо было просто лечь обратно и попытаться заснуть. Этого всего не должно было быть. Я не должна была этого знать! Это его личное...
   Спохватившись, я наложила чары левитации на дроу, едва не напутав в константах, и уложила его на прежнее место. Сама перелезла через него (сил обходить кровать не было) и нащупала веревку на кровати. Второй раз оплошность со свободно крутящимися руками я допускать не стала и, взяв эльфа за руку, надежно переплела наши пальцы, и только после этого, как следует, обвязала и закрепила руки веревкой. Возможно не так удобно, зато безопасно. Теперь надо только постараться отключиться от всего этого. Нужно спать!
  
   Лежать в одной позе несколько часов подряд было неудобно. Но выбора у пойманного дроу особенно не было, и приходилось радоваться, что лежит он хотя бы на мягкой постели, а не в подвале на земле. Да и не прикован к холодной каменной стене с заломленными руками, а всего лишь обездвижен и привязан простой веревкой к руке...
   Цензурных эпитетов, характеризующих светлую эльфийку, у него не было.
   "В более позорную ситуацию я еще не попадал, - мрачно размышлял мужчина, не в силах шевельнуть ни рукой, ни ногой. - Мало того, что какая-то ущербная элле уложила меня с двух ударов, так еще и этот плен, - дроу выругался сквозь зубы. - Заказчик, мразь, пять раз заверил, что она не колдует и не будет колдовать. А она полноценный боевой маг элле! Выше меня на две, на три, нет... на пять голов! - дроу снова ругнулся. - Что б я еще раз взял заказ у дроу! Арх... Да кого я обманываю! Возьму как миленький, потому что больше никто не даст. Кому нужен наемник без роду без племени? Таких, как я как раз и хорошо отправлять на невыполнимые задания. Авось свезет, а если нет, то никто и не вспомнит. Мразь..." - дроу дернулся, но как всегда не преуспел.
   Та самая не колдующая эльфийка в это время преспокойно спала на плече дроу, безмятежно обхватив и прижав к себе его руку, за которую дроу был к ней привязан. Спала она так долго, и просыпаться, кажется, не собиралась, хотя сам дроу давным-давно уже выспался. Дэнэль попытался заглянуть ей в лицо, но в поле зрения был только затылок со спутанными светлыми волосами.
   "Еще эта чудо-воительница, не умеющая заплетать волосы, зато успешно их стригущая. Аррр, как бы я ее саму постриг, маме родной постеснялась бы показаться! Как я мог ему поверить?! Она же потомственный боевой маг! О чем я, вообще, думал?! Идиот! Тиссар позорный! Поделом теперь в таком унизительном положении сидеть, точнее лежать. У-у-у, лучше бы она меня убила! А не укладывалась спать после этого показательного запугивания! А ночью, - дроу заскрежетал зубами в бессильной ярости. - Куда я, идиот, рванул? Надо было развернуться и придушить ее голыми руками! Она ведь щит против магии поставила. Какой же идиот! А потом... - дроу снова попытался извернуться и заглянуть спящей девушек в лицо. - Почему она так смотрела на меня, будто... на чудо?.. Почему задавала такие странные вопросы? Что за ненормальная эльфийка? И что это такое потом было?! Видение? Что она там увидела? Почему так резко побледнела, почему отдернула руку от меня, как от огня, а потом извинилась?! Что это, черт возьми, было? Что она видела?! Неужели..."
   По комнате разнесся звонкий стук в дверь. Дроу болезненно скривился. За своими мыслями он не заметил, как к комнате подошел человек. Девушка на плече дроу пошевелилась, но просыпаться не спешила, лишь сильнее прижала к себе руку мужчины, от чего тот снова перевел на нее взгляд, на сей раз удивленный, а не озлобленный.
  

Глава 3. Да хрен с ними, с этими темными эльфами.

   Проснулась я от назойливого непрекращающегося стука в дверь. Что за дятел у нас завелся? Барабанит и барабанит. А не пойти бы ему... в сад? В дверь стучали все настойчивее, а я все упорнее зажмуривала глаза и крепче держала подушку в ожидании, когда мерзкий звук прекратится, и я смогу продолжить спать. Но к стуку, к моему огорчению, добавился еще и голос.
   - Василиса! Ты там вообще живая?! - гаркнули за дверью и, судя по звуку, открыли ее. - Нифига себе! Эфа там с ума сходит, а у вас тут эльфийские ролевые игры в самом разгаре?!
   "Кто с ума сходит? Какие игры? - Мозги после такой побудки соображали с трудом. - Кто вообще пришел? На Костю из университета похоже... Костя! - я резко проснулась и распахнула глаза, но вместо подушки увидела мужское плечо. - Дэнэль! - я отшатнулась, вспомнила, что привязана к дроу, и услышала заливистый смех Кости. - Вот же, блин!" - свободной рукой я схватила подушку и запустила ей в насмешника, сама же, наконец, смогла просто сесть в постели.
   - Кто так будит! - сердито укорила я Костю, который легко поймал подушку и теперь смеялся с ней в обнимку. - Сам, небось, пять лет вспоминал, что вчера произошло, а мне тут свою нездоровую фантазию вываливаешь спросонья.
   - Вставай, а то без завтрака останешься, - продолжал веселиться Костя, кидая мне назад подушку.
   - Да иди ты! Завтракай! - отправила я его.
   Дверь закрылась, а я уткнулась лбом в согнутые колени, в попытке привести свои мысли в порядок. Вот же нахал! Заявился ко мне в спальню без спроса, да еще и обсмеял! Что за человек!!!
   Я попыталась убрать щекочущую щеку прядку, но руку поднять не смогла. Ах да, я же привязана! Проверив наложенные на дроу заклинания, я с радостью распутала узел и высвободила свою руку. С наслаждением почесав щеку, я обратила внимание на то, волосы лежали вокруг меня в полном беспорядке, вместо того чтобы быть стянутыми лентой.
   - О не-эт! - я снова уткнулась в колени. Почему именно экстра длинные волосы?! Почему нельзя до лопаток? Ну, на худой конец до пояса! Почему ниже?! - Как я их теперь раздеру-у...
   Тут в мою голову постучалась еще одна запоздалая мысль о том, что дроу наверняка тоже не спит и притом уже давно.
   "Черт! Как неловко... А-а-а, не было печали! Что же все на мою голову свалилось сразу?! - я в порыве унынья еще и побилась об колени головой. - Еще и эти ночные приключения! Не спалось мне спокойно! Хотя, с другой стороны, не проснулась бы тогда, может вообще бы не проснулась, - я все-таки обернулась к дроу, и даже немного разочаровалась, что при свете рисунок пропал. С ним его вызывающая рожа смотрелась не так паршиво, а в какие-то моменты даже и красиво. - И чего, спрашивается, напыжился? Смотрит, будто царь на рабов, а сам лежит на кровати и пошевелиться не может. Мертвая царевна, прямо, на мягких подушках в обрамлении волос. Только злобная больно царевна. Так и кажется, что сейчас вскочит и загрызет. У-у-у, страшный серый волк! И Костя еще со своими ролевыми играми!"
   Мне стало смешно.
   - Доброе утро, серый волк! - я не смогла сдержать улыбку. - Мог бы и поласковее на Красную шапочку, с которой постель делил, смотреть, - поддавшись шутливому настроению, добавила я и поскорее (Не дай бог ответит!) поднялась с кровати и вышла из комнаты. Заглянув по дороге на кухню, поприветствовать Эфу и показать, что я живая, я отправилась умываться.
   Первым делом я таки заглянула в зеркало, которого избегала весь вчерашний день. Увиденное было настолько нереальным, что мне пришлось пошевелиться, чтобы поверить, что в зеркале мое отражение. Узкие плечи, длинная шея, вытянутое овальное лицо, длинные перепутанные золотистые волосы, уходящие за пределы зеркала - это все была не я... Но крупные раскосые глаза с большим, чем у людей размером радужки, под широкими, но светлыми бровями встревоженно взирали на всю эту картину, отражая именно мое удивление. В растерянности я коснулась поверхности зеркала, но лишь добавила к этой картине тонкие пальцы на узкой кисти. Почему я? Почему так?
   Я плеснула водой себе в лицо. Освежает! Как же хорошо, что ванная тут почти как дома! Никаких будочек на задворках, никаких бочек с дождевой водой. Простой магический водопровод и такая же канализация. Эльфы бесподобны! Косметические средства, правда, непривычные, но зато тело к ним привычное. Кстати сказать, это довольно занятный эффект. То, что я теперь нахожусь в другом теле, на самом деле довольно сильный стресс и целый набор непривычных ощущений, начиная от нового расположения зубов во рту и заканчивая другим ростом и банально другой длиной рук. Однако дискомфорт ощущается только, если я вспоминаю об этом, вот как сейчас, например. Разом я начинаю промахиваться мимо мыла и ронять полотенце. А когда не думаю об этом, то тело действует автоматически. В стрессовой ситуации и вовсе срабатывают рефлексы! Так что я даже сражаться могу, хотя никогда раньше этого не делала. Вот сейчас я задумалась об этом феномене, и в это время спокойно и без проблем оделась. Это так странно! Наверное, у Эфы так же. Эффект переселения душ... Интересно!
   Закончив утренние процедуры, я вернулась на кухню, где меня уже ждал завтрак. И он даже подостыть успел, пока я плескалась.
   - Как выспалась? Голова не болит? - поинтересовалась Эфа, добавляя кипятка в мою чашку. Ух и странно это саму себя видеть, да еще и самой с собой разговаривать!
   - Не болит, с ней другая проблема, - ответила я, радуясь такому удачному вплетению темы в разговор.
   - Какая? - обеспокоилась Эфа.
   - Волосы, - я качнула головой, а вместе с ней и более-менее приглаженными волосами. - Я без понятия, что и как с ними делать. У меня всегда были короткие. Может, ты меня научишь хотя бы косу заплетать? Жалко, вроде, отрезать такую красоту.
   - Вон оно что, - улыбнулась Эфа. - Научу, конечно. А я вот утром долго думала, что с твоими короткими делать.
   Я бросила заинтересованный взгляд на прическу Эфы и особых отличий от своей обычной не нашла.
   - С короткими проще...
   - А чудика этого ты вчера без угрызений совести постригла, - ухмыляясь, напомнил Костя, запивая печенье чаем.
   - Это в качестве профилактики чистоты речи! - пафосно изрекла я.
   Костя хрюкнул в чашку и закашлялся.
   - А еще какие меры ты ночью применяла, что я вас в обнимку застал? - прочистив горло, спросил он.
   - Знаешь ли, когда я сплю, я не очень слежу за тем, как именно, - раздраженно ответила я.
   - Ага, и волосы все во сне в узлы и завязались, - снова захихикал парень.
   - Я их заплетать не умею, вот и запутались! - уже грозно сдвинув брови, ответила я.
   - Ничего страшного, - поскорее вставила Эфа. - Сейчас мы их распутаем, причешем и заплетем. Только посуду приберу.
   - Давай я, - вызвался Костя, то ли просто желая помочь, то ли прячась от моего праведного гнева.
   Мы с Эфой перебрались в гостиную, где я оседлала стул задом наперед, а девушка принялась чесать свои же бывшие волосы. Ох, как же это все дико и неправильно. Ведь так не бывает, так почему же случилось?
   - С дроу все в порядке? - спросила Эфа, очевидно специально, пока Костя не присоединился к беседе.
   - Да что с ним станется? - пожала я плечами, отвлекаясь от своих мыслей. - В комнате остался под охраной заклинания. Смотрит волком, молчит. Не знаю, что с ним делать!
   - И я не знаю, - вздохнула девушка.
   - Надо бы от него как-то отвязаться, - размышляла я вслух. - Не очень-то удобно с ним вот так таскаться.
   - Как только? Он же теперь не отстанет...
   - Думаешь? Может ему хватит того, что его на обе лопатки уложили? Он сходит к заказчику, скажет, что не его профиль и больше мы его не увидим, - с надеждой предположила я.
   - Смеешься что ли? Мало того, что у него контракт, так ты его еще и постригла. Он в жизни от тебя теперь не отстанет!
   - В смысле, я его еще и постригла? - я даже обернулась к Эфе, несмотря на гребень в волосах. - Что в этом криминального?
   - А ты поройся в моей памяти на тему жизненного уклада дроу, - посоветовала Эфа и, не дожидаясь, когда я исполню, стала пояснять сама. - У них жесткая клановая система в обществе, а внутри клана иерархия семей. И вся эта структура регулируется особой системой причесок. Плюс ко всему, чем выше социальный статус, тем длиннее волосы. А низшие слои от высших отличаются наличием челки. А ты его постригла!
   - М-м-м... - протянула я, упираясь лбом в сложенные на спинке стула руки и для удобства Эфы, и осознав озвученную информацию. Я еще и челку пригрозила отстричь! - Что ж мне везет-то как утопленнице с ним? Сначала в поединке одержала верх, потом постригла, ночью еще и в голову залезла... Он же если освободится, меня, наверное, бесплатно пристукнет с особым удовольствием!
   - В голову залезла? - не поняла Эфа.
   - Да, это все последствия контролирующего заклинания! Я вчера не просто эманировала на него, я вообще в его воспоминания провалилась...
   - Не удивительно. Чтобы после такого заклинания прийти в норму, надо подальше держаться друг от друга, а не как вы.
   - А по-другому никак... - вздохнула я.
   - Что ты увидела? - поинтересовалась Эфа.
   - Да ничего хорошего. Страсти какие-то, - не стала вдаваться в подробности я. - Суть в том, что вряд ли ему это пришлось по душе! Да вообще мало кому понравился, что в его голову лезут.
   Да еще и такие моменты подсматривают...
   - Да уж... - задумчиво согласилась Эфа. - Не стоит тебе больше это заклинание накладывать. А то после объявления кровной вражды, тебе придется его убить. Иначе он тебя...
   - Можно подумать сейчас он меня не убьет, если сможет, - отмахнулась я.
   - Ну что же тебе, вечно с ним так возиться?
   - Ни за что! - я содрогнулась при одной мысли об этом. Хотя помимо воли, в голове всплыли воспоминания об облике дроу в ночное время. Выключить бы ему еще звук, и вообще цены бы не было!
   - Что это вы тут обсуждаете? - в комнату вошел Костя.
   - Как избавиться от дроу, - ответила я. - Нянчиться с ним и дальше удовольствие ниже среднего.
   - Что, не понравилось? - подколол парень.
   - Костя, - угрожающе прищурилась я.
   - Ладно-ладно, - подняв руки, сдался он. - Надо его в полицию сдать? Или что тут у вас? Типа покушение на жизнь и здоровье. Хотя, ты кажется говорила, что нельзя... Почему?
   Мы с Эфой, не сговариваясь, переглянулись. Почему мне не пришла эта мысль в голову? Хм... Почему мне она до сих пор здравой не кажется?
   - У вас есть тут правоохранительные органы? - так и не дождавшись никакого ответа, снова спросил Костя.
   - Есть, - ответила Эфа. - Но я бы не стала к ним обращаться. Точнее, я уже обращалась, когда только поняла, что за мной кто-то охотится. Но они порекомендовали мне получше выспаться. Так что, не думаю, что сдать этого несостоявшегося убийцу, будет хорошей идеей. Доказательств у нас нет, за исключением ваших свидетельств, которые не могут восприниматься всерьез, так как вы люди. К тому же, как мы объясним, почему не сделали этого вчера, а продержали дроу у себя всю ночь? Как бы еще и там не вменили в вину похищение и насильственное удержание эльфа.
   Эфа закончила с моими волосами, и я осторожно ощупала хитросплетение прядей на моей голове. Большая часть волос была свободна, как и вчера, но пряди у лица были тщательно собраны Эфой и заплетены во что-то хитрое, судя по ощущениям.
   - Фигасе! Мы еще и виноваты?! И только потому, что мы люди? - возмутился Костя.
   Эфа чуть виновато улыбнулась.
   - Вы еще про эту перемену тел не забывайте, - напоминал я. - Нет, в полицию определенно у меня желания идти нет. Все это как-то подозрительно выглядит.
   - Что именно? - уточнил Костя.
   - Вот сам подумай. Если ты приходишь в полицию и говоришь, что тебя хотят убить. А они совершенно спокойно отправляют тебя поспать. Тебе ничего не кажется?
   - Кажется, у кого-то едет есть крыша, - верно понял меня Костя.
   - Вот именно, - чуть приподняв брови, кивнула я. - А значит, этого кого-то в полицию сдавать не просто бесполезно, но еще и опасно.
   - Вы имеете в виду, что полиция прикрывает действия этого дроу? - перефразировав, переспорила Эфа.
   - Угу, именно так, - подтвердил Костя.
   - Этого быть не может. Он дроу. Элле никогда не будут покрывать дроу, чтобы ни случилось.
   - Даже за большие деньги? - уточнил Костя.
   - За любые, - категорически отвергла эту идею Эфа. - Тем более, что не похоже, чтобы этот дроу был богачом.
   - А его заказчик? - предложил Костя. - Он может быть светлым эльфом.
   - Может, - не стала спорить девушка. - Но то, что он связался с дроу, исключает любую связь с органами власти. Он, скорее всего, бандит.
   - Весело, - подытожил Костя. - А полиция тогда кого покрывает?
   - За тобой только Дэнэль охотился? - спросила я.
   - Я не знаю, - растерянно ответила Эфа. - Я гостила у своей тетушки, когда все это началось. Тогда я не обращала на это внимания, но теперь я понимаю, что следить за мной начали еще тогда. Но они все были элле. Дошло до меня что, что-то не так, уже на пути в Лисиюлор, небольшой прибрежный городок, куда я двинулась от тети. Я хотела провести там несколько недель у моря, но когда поняла, что за мной очень пристально следят, испугалась и повернула домой. Собственно, тогда же я и безрезультатно обратилась к страже. Получив такой их ответ, я постаралась самостоятельно сбить преследователей со следа и, кажется, мне это тогда удалось. Однако на полпути домой, они снова меня нашли. Я тогда опять попыталась обратиться к стражам. Не знаю, каким чудом мне удалось повторно от них избавиться, но я решила отправиться домой окружным путем. Вот тут и появился этот дроу. К стражам я уже, наученная горьким опытом, не пошла, делала, что могу сама. Держалась людных мест и старательно защищалась от магии. Хорошо еще, что он весьма посредственный колдун. Но он все-таки загнал меня в сад. Ну, а потом появились вы, - закончила свой занятный рассказ Эфа.
   - Мда... - только и сказала я, мысленно сообщив себе, что теперь все эти проблемы в первую очередь мои, как собственно и это тело, каким бы нереальным мне это не казалось.
   - Ну, по-моему, тут очевидно, что за тобой охотятся две разные группировки, - более конструктивно подошел к делу Костя. - Первые действуют в сговоре со стражей, а вторые, наоборот, теневая структура, которая якшается с темными эльфами.
   - Темные эльфы не находятся вне закона в нашей стране, - поспешила прояснить некоторые моменты Эфа. - Просто их сговор со стражей исключен. Хотя конечно, конкретно, этот эльф явно не законопослушный, раз подписал контракт на мое убийство.
   - Да хрен с ними, с этими темными эльфами. Мне-то что делать?! - воскликнула я. - Предположим одного я изловила, и до поры до времени его заказчик будет не в курсе. Кстати, надо пойти с камнем разобраться! А с этими, которые под крышей, что делать, прикажете?
   - Ничего, - пожал плечами Костя. - Не обращайся к ментам и все.
   - И всю жизнь бегай? Чего им надо, хотела бы я знать!
   - Я не знаю, - развела руками Эфа. - Ничего ценного у меня нет, сама я из себя тоже особой ценности не представляю. Родители, конечно, огорчаться, если со мной что-то случится и заплатят любой выкуп, какой попросят, но сговор со стражей ради похищений одной ничем непримечательной эльфийки?
   - Да и к тому же, Дэнэля подослали тебя убить, а не похитить. Да, для ничем непримечательной эльфийки, слишком жирно будет, - вынуждена была согласиться я с ней. - Может у тебя все-таки есть что-то особенное, а ты просто не знаешь?
   - Да нету ничего, - уверенно сказала Эфа. - Меня консилиум высших магов дважды проверял. Ничего не нашли.
   - Да-а, загвоздка...
   - Может, они тебя просто перепутали с кем-то? - предположил Костя. - Обознались!
   - Может! Что-то только у меня нет желания пойти и сообщить им об этом, - усмехнулась я. - Ладно, давайте решать проблемы по мере поступления, а то что-то их для одного мозгового штурма многовато. Какие планы на сегодня?
   - Разобраться с камнем, - с энтузиазмом поддержала меня Эфа.
   - Насколько безопасно выходить на улицу? - спросила я.
   - Ну, здесь за мной только этот дроу охотился. К страже я даже близко не подходила и даже специально домик у частного лица сняла.
   - Молодец, - похвалила я. - Значит пройтись по городу по своим делам можно спокойно.
   - Относительно, - кивнула Эфа. - Если никто новый не понабежит.
   - Тебе двоих мало? - ужаснулся Костя.
   - Я просто не исключаю этот вариант. В конце концов, если откуда-то внезапно взялось двое, отчего бы не появиться и третьему? - с достоинством ответила Эфа.
   - Может и третий, другое дело как они тебя могут найти. Одни явно работают через полицию, но как нашел тебя Дэнэль? - задалась другим вопросом я.
   - Сам он с нами вряд ли поделится своими источниками, - справедливо заметил Костя.
   - Да уж, на это надеяться не приходится, - согласилась я.
   - Он мог меня засечь, когда я уходила от преследователей второй раз, - подала голос Эфа. - Если предположить, что он уже тогда следил за мной (а я тогда еще ни от кого не скрывалась), то он вполне мог в отличие от правоохранительных органов заметить, что я вошла не в тот портал.
   - А как менты это могли упустить? - поразился Костя.
   - Ну... у магов свои штучки, - не вдаваясь в подробности, ответила Эфа.
   Штучки-штучками, но если она воспользовалась отводом глаз, то вполне вероятно, что другой хвост, не попавший под магию, видел, куда она на самом деле пошла.
   - На самом деле это хорошо, - сказала я. - Один хвост ты сбила, второй я поймала, а третий, если бы был, уже бы объявился. Так что, давайте верить в лучшее, не терять времени и пойдем на улицу. Нужно избавиться от камня и самим поменять место дислокации.
   - Круто, спешим! А этого куда денем? Опять с собой потащим как в прошлый раз? - напомнил о Дэнэле Костя.
   - Не-эт! Больше никаких заклинаний контроля! - открестилась я.
   - Тогда что? - снова спросил Костя.
   Сразу ответа ни у кого не нашлось, в итоге мы с Костей уставились на Эфу, как на "человека" более искушенного в магии и этом мире.
   - Если мы не берем его с собой, то надо как-то безопасно запереть его тут, - сказала она, под нашими пристальными взглядами. - Он достаточно посредственный маг, по сравнению с тобой. Почти любое заклинание выше третьего порядка будет ему не по силам.
   - Тогда предлагаю запереть его в ванной, так как там нету окон, а дверь зачаровать, - конкретизировала Эфино предложение я.
   - Мне кажется, надо еще на саму комнатку тоже что-нибудь наложить, - сказала Эфа.
   - В смысле, что-нибудь? - не поняла я.
   - Ну, чтобы отбить ему всякое желание что-нибудь делать. Какое-нибудь заклинание классом повыше. Он определит его как сложное, но разобраться не сможет, - пояснила свои мысли Эфа.
   Я сначала усмехнулась, а потом и захихикала. Эфа определенно молодец! Я сама едва только успела подумать, что надо бы как-то его усмирить, чтобы он не портил домик и мебель в бесполезной попытке выбраться (а еще и не дай бог у него получится), а она уже даже придумала, как именно это сделать!
   - Я пойду, иллюзию второго порядка наложу, чтобы по стенам изредка разряды пробегали, - все еще хихикая, сообщила я, и отправилась колдовать в ванную.
   Много времени обустройство ванной для содержания пленника не заняло. Красивая и сложная, но бесполезная иллюзия в роли сторожевого пса активно поблескивала то в одном, то в другом углу. На тумбочке возле затейливой в эльфийском стиле раковины, стоял поднос с едой, приготовленный для некормленного со вчерашнего дня пленника сердобольной Эфой. Костя, пристыженный Эфой, за щедрое предложение использовать Дэнэлю унитаз в качестве соответствующего его положению трона, принес пленнику в ванную стул. Сам пленный был приведен мной в вертикальное положение и доставлен к месту своего заключения в лучшем виде.
   - Сиди здесь, жди нашего возвращения. Сбежать лучше не пытайся, - проинструктировала я его. После чего захлопнула дверь и принялась творить уже настоящую защитную магию, как бы невзначай демонстрируя дроу, что ему с ней не справиться даже, когда удерживающие его заклинания спадут. Надеюсь, он достаточно благоразумный, чтобы нам потом не пришлось платить неустойку за испорченное жилье.
  
   Вскоре мы были уже на улице, и я впервые могла рассмотреть эльфийский город. И тут было на что посмотреть! Привычная к многоэтажным каменным коробкам, поблескивающим множеством стекол, квартал домов-деревьев произвел на меня неизгладимое впечатление. Дальше начались уже каменные дома, но назвать их похожими на то, что я когда-либо видела, язык не поворачивался. Несмотря на свою каменность, постройки были будто воздушные, легкие и стремящиеся ввысь, преимущественно из белого и розоватого камня. Чем ближе к центру мы продвигались, тем чаще стали попадаться приземистые и основательные каменные здания желто-коричневых цветов. Как пояснила Эфа, это человеческие постройки. Ведь город-то приграничный!
   О населении города следует сказать отдельно. Честно говоря, я совсем как маленькая глазела по сторонам чуть ли не с открытым ртом, и в том числе на эльфов и людей, идущих куда-то по своим делам. Поначалу по улице проходило один-два прохожих и все внимание доставалось им, что не сказать, чтобы им нравилось, но в центре улицы заполнись настолько, что на мои чудачества уже не обращали внимания. Да и мне, желающей увидеть все и сразу, некогда было разглядывать одного представителя местных жителей слишком долго.
   Эльфы были поразительные. Высокие и тонкие светлые эльфы, которых было большинство среди прохожих, чаще всего были одеты в неяркие цвета преимущественно природных оттенков зеленого и коричневого. Изредка попадались модницы в желтых и розовых нарядах со сложными прическами и украшениями. Но большая масса народа была в простых, невычурных одеждах. Но простых для эльфов! Для меня же все эти тунички и платьица, высокие сапоги и маленькие туфельки были необычны до невероятного! Каждый раз, разглядывая особо типичного эльфа, и начиная завидовать летящей походке, мне приходилось напоминать себе, что я теперь выгляжу так же. И даже уши имеются!
   Да, я действительно хорошо вписывалась в толпу. Обычная эльфийка шла по своим обычным делам, ничего особенно. Ну, кроме того, что она разглядывала все вокруг с интересом ребенка, впервые удивившего снег. Кому действительно приходилось туго, так это Косте и Эфе, несмотря на то, что как раз она является местным жителем. Эфа, кстати, на улице как-то незаметно преобразилась. Стала как-то строже и отстраненнее, смотрела на все безэмоционально. Но косые взгляды прохожих все-таки доставляли ей неудобства.
   - Нужно купить нормальную одежду, - не выдержав, сказала Эфа. Она уже заметно нервничала и явно довольно давно покусывала нижнюю губу, так что та успела покраснеть и казалась накрашенной.
   - Да, в этих шмотках за местных вы не сойдете, - согласилась я, окидывая взглядом Эфу в своем бывшем теле и Костю. - Может тогда сразу переодеться? А то вы так вернее меня привлечете к себе внимание.
   - Да, скоро уже центр, - серьезно кивнула Эфа, с опаской поглядывая по сторонам.
   Чем ближе к центру мы продвигались, тем больше людей стало появляться среди прохожих. Более приземистые и как будто более мрачные, люди были куда суетливее возвышенных эльфов. Черты лица и манера одеваться их так же отличались от эльфийских. Если у эльфов были крупные миндалевидные глаза, внешний уголок которых был приподнят относительно внутреннего, а радужка занимала значительную часть глаза, то у людей я, к своему удивлению, обнаружила узкие глаза и какой-то странный цвет радужки... Рыже-карий или даже красноватый! В сочетании с каштановыми и черными волосами смотрелось несколько устрашающе, демонически, я бы даже сказала. Одежда людская, в отличие от довольно лаконичной эльфийской, изобиловала драпировками и, видимо, была многослойной. Будто какие-то платья-халаты с широкими рукавами (причем, и у мужчин, и у женщин), или долгополые рубашки и просторные штаны.
   - Это что за странные люди такие? - смотря на окружение ничуть не менее широко раскрытыми глазами, спросил Костя, провожая одного такого человека взглядом.
   - Это димезцы, - ответила Эфа. - Живут в Араджаре, нашем ближайшем соседе на юге.
   - А чего у них глаза красные? - Костя задал вопрос интересующий и меня.
   - Они не красные, они цвета песка и глины, которыми изобилует Араджар.
   Знания об димезцах появилась и у меня в голове. Похоже, только в экстренных ситуациях информация всплывает автоматически. В обычное время, если не прилагать усилий, Эфе так или иначе приходится активировать свою память у меня.
   - А я о китайцах подумал, - протянул Костя, провожая внимательным взглядом очередного димезца.
   - Я тоже, - призналась я.
   Мы тем временем уже забрались в самый центр города. Здесь в основном располагались магазины и лавочки, таверны и рестораны, как пояснила Эфа. В один из магазинов мы и нырнули вслед за целеустремленной девушкой. Это оказалась лавка готового платья, причем эльфийского. Так что красавица-продавщица пришла в некоторое недоумение при виде людей и, даже справившись с собой, то и дело бросала на Эфу и Костю недоуменные взгляды. Хотя, справедливости ради, надо сказать, что часть этих взглядов заслужила иномирная одежда, которую мы и пришли сменить. Эфу, впрочем, казалось, это не смущало, она придирчиво перебирала вещи. А Костя и вовсе не замечал ничего странного, реагируя на реальность несколько заторможено, после обзора эльфийской мужской моды.
   - Я эти балахоны носить не буду, - тихонько сказал мне Костя, в ужасе отойдя от вешалок.
   - А тебе и не придется, - успокоила я его. - Это парадная одежда особо благородных эльфов, так сказать. В ней неудобно, - поделилась я так, кстати, всплывшей в памяти информацией. - А тебе повседневная нужна, я бы даже сказала, дорожная.
   - Слава богу, - успокоился Костя, и тут же к нему подскочила Эфа.
   - Примерь вот это, это и это! - защебетала она, тыкая в охаянные чуть ранее Костей балахоны.
   - Нет! - воскликнул Костя, даже отскакивая назад.
   Эфа удивленно захлопала глазами, не понимая, чем вызвано такое странное поведение.
   - Ему бы покороче, - обращаясь скорее к продавщице, сказала я.
   Девушка, понимающе мне улыбнулась (ах да, я же тут эльф) и предложила Косте на выбор простые рубашки и штаны, исключив долгополые расшитые одеяния. Эфа же, на время отстав от Кости, предложила отовариться и мне, сказав, что возможно мне не понравится ее одежда. Подумав немного, я решила, что от парочки вещей грех отказываться. Через полтора часа мы вышли из магазина под горестные вздохи Эфы, по поводу категорического Костиного отказа носить платья (с моим отказом она смирилась гораздо быстрее, хотя подозреваю что это потому, что в ее гардеробе и так хватало платьев, а мне-то для путешествий нужны были брюки).
   - Это же не платье! - в который раз повторила она. Костя, наряженный по последней эльфийской дорожной моде, только прибавил шагу, правда, через полминуты выяснилось, что припустился он не туда. Магическая лавка располагалась в другой стороне. Заходить туда решили не всей компанией вместе с кучей пакетов и сумок. Костю мы оставили на входе, сгрузив ему все покупки, а заодно и заклинание облегчения веса. С объемом я, к сожалению, столь же просто поступить не могла, и ворох пакетов, став легким, выглядел все так же внушительно.
   Внутри было тихо и очень пыльно. Небольшой магазинчик имел всего парочку витрин, но зато забиты они были до отказа, и основная пыль лежала именно на них. В голове появилась информация о том, что магические предметы, особенно в таком количестве, сильно притягивают пыль. Но это же не значит, что под это дело, и убираться совсем тут не надо?
   - Добрый день, апчхи! - звонко чихнула Эфа.
   - Будьте здоровы! - ответил ей внезапно оживший кусок пыли, оказавшийся сухоньким старичком в серой одежде, с серыми волосами и лицом. - Чем могу вам помочь?
   Я удивленно смотрела на этот серый феномен. Продавец был человеком, причем димезцем, об этом говорили его красные узкие глаза, которые, несмотря на испещренное морщинами лицо, не потускнели. Как будто вампир, хоть память мне и подсказывает, что вампиров не бывает. Ну или, по крайней мере, в этом мире их нет. Так будет точнее! Тут я заметила, что Эфа выжидательно на меня смотрит.
   - Вот! - я, спохватившись, выложила наш камушек на прилавок.
   - М-м, занятная вещица, - склонился над ним старый маг. - Эльфийские мастера изготавливали. Ценная, да ценная вещица. Неужто дамы хотят ее продать?
   - Не просто хотят, а прямо таки жаждут, - заверила я дедулю.
   - Ц-ц-ц, - поцокал языком димезец и покачал головой. - И не жалко с такой ценностью расставаться?
   - Жалко, - с готовностью подтвердила я, чтобы он не надеялся, что ему отдадут следящий камень по дешевке. - Но куда деваться? Деньги нужны.
   - И сколько же вы за него хотите? - перешел к делу старый торговец.
   - Семь золотых, - опередила раздумывающую меня Эфа.
   - Ох ты ж! - весьма натурально удивился торговец. - Да кто ж у меня потом его купит за такие деньги? Здесь же не столица, милая девушка. Провинциальный городок. Четыре золотых все, что я могу предложить за него.
   - Пять, - припечатала Эфа, не сводя с дедка глаз.
   - Эх, милая девушка, на что вы старика толкаете! - прищурил и без того узкие глаза торговец.
   - На выгодную покупку, - не смущаясь, ответила Эфа.
   - Да где ж выгодную! - сокрушался дед, но уже запуская руку под прилавок. - Вот только ради ваших прекраснейших глаз!
   Мы с Эфой еще ослепительными улыбками одарили старого мага, после чего Эфа придирчиво пересчитала деньги и мы, попрощавшись, вышли из душного и пыльного магазина на улицу.
   - А ты молодец! - восхитилась я Эфой. - Я думала, дольше будет ломаться и даже трех золотых не даст.
   - Даст, куда денется, - уверенно ответила Эфа. - Это здесь спрос никакой. Но не сегодня-завтра этот камушек отправится в столицу, а там он за него и восемь, и все десять золотых выручит. Но нам некогда с ним торговаться. Мы и так сполна окупили наши покупки, и можно пойти куда-нибудь еще и шикарно покушать.
   - Ну, деньгами разбрасываться не надо, - я внесла некоторые коррективы в планы девушки. - Мало ли, сколько и когда нам понадобится. А вот покушать и впрямь не помешает.
   Руководствуясь моим категорическим желанием отведать эльфийской кухни, Эфа выбрала небольшую эльфийскую кафешку на углу, где мы и уселись за изящный столик, над которым свисали цветы, благоухающие каким-то неизвестным мне ароматом. Милая эльфийка-официантка, которая, кажется, была еще совсем юной, любезно принесла нам меню и удалилась. Надо же! Нахожусь в другом мире, а тут вполне себе неплохие вещи и сервис! Да еще и магия кругом! Как-то даже и не верится... Нас всегда пугали, что средневековье это грязно и противно, ни удобств тебе, ни гигиены. А тут вот оказывается немного магических штучек и все становится совершенно бесподобным! Хотя, может быть, это у эльфов так, а у людей все именно так, как описывается в истории. И помои на улицу, и люди раз в жизни моются. Как все-таки хорошо, что я появилась именно у эльфов!
   Еда у эльфов, к слову, оказалась специфической. Очень много зелени, овощей и фруктов и очень мало мяса, о котором так убивался Костя. Мне же все вполне пришлось по вкусу, да и новому телу было привычно питаться растительной пищей.
   После обеда, несмотря на робкие Костины протесты (после моего заклинания, сильно облегчившего его жизнь в прямом смысле, жаловаться ему было особо не на что), Эфа затащила нас в еще несколько магазинов с разными нужными мелочами и просто занятными штучками. Я посетила все эти места с большим удовольствием и любопытством. Это были исключительно эльфийские магазины, и там везде было очень чисто, красиво и приятно находиться. Продавцы не так уж и сильно удивлялись нашей странной компании и были вполне милы и доброжелательны как с эльфами, так и с людьми. И мы бы с Эфой, может, и дальше продолжили бы в том же духе (я вообще переходила от здания к зданию в полной эйфории, попавшей в сказку маленькой девочки), если бы Костя окончательно не заартачился, сказав, что его уже за нашими покупками не видно, и он чувствует себя эдакой самоходной тележкой. Пришлось нам признать его правоту и повернуть лыжи к дому, где нас, к тому же, ждал пленник. А может уже и не ждал... Единственное, куда согласился на последок заглянуть Костя, была мясная лавка. Изголодался наш мужчинка без мяса!
  
  
   Полный текст бесплатно можно читать на Лит-Эре. Текст участвует в конкурсе, после его окончания вернется на Самиздат, если издательство им не заинтересуется.
  

Оценка: 9.57*7  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | А.Минаева "Удача для Евы" (Попаданцы в другие миры) | | М.Кистяева "Я всё снесу, милый" (Эротическая фантастика) | | С.Александра "Волчьи игры. Разбитые грёзы" (Городское фэнтези) | | Н.Королева "Не попала, а... залетела! Адская гончая" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Ратникова "Обещанная герцогу" (Любовное фэнтези) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! Интерактивный" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | Е.Гичко "Тяжесть слова" (Фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"