Умнова Елена: другие произведения.

Мое тело напротив меня. Том 1 Приручить дроу

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 6.90*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Начало истории об очередной попаданке в смешную ситуацию в другой мир.
    Если ты видишь перед собой свое тело, это вовсе не значит, что ты умерла. Но и то, что ты еще жива, совсем не значит, что это не изменится через мгновенье! Вот только, что теперь делать с плененным дроу? Убить? Отпустить? Нет! Пусть-ка он лучше поможет мне разобраться во всем этом!
    Мое тело напротив меня. Том 2 Алтарь на двоих. - окончен.
    Мое тело напротив меня. Том 3 Конец света по-эльфийски. - в процессе.


    Горячая благодарность Лилии за помощь в приведении текста в порядок!
    Черновик. Окончено. Бесплатно.





Мое тело напротив меня.

Том 1

Приручить дроу.

Глава 1. Давайте все-таки решим, что будем делать хоть бы сегодня вечером.

   - А в пятой таблице что такое? - спросила я.
   - О-о, - протяжно вздохнул Костя.
   - Извини, я знаю, что я тебя замучила, но ты сам виноват!
   - Сам?
   - Сам! Мог бы и раньше почесаться, тогда бы теперь так спешить не приходилось.
   - Когда уж сделал!
   - Как обычно, дотянул резину до последнего!
   - Ничего я не тянул...
   - Не тянул? А завтра какое число?
   - ...
   - Вот! А моя работа от твоей зависит! Вот же я дура-то была, когда согласилась с тобой делать это задание!
   - Вот именно, что д... - пробормотал Костя.
   - Что? - воскликнула я. - Ну, знаешь! Тебя спраши...
   Я фыркнула и резко отвернулась. Ой, кажется, чересчур резко, даже голова закружилась, и в глазах потемнело. Нехорошо это! Вот если я сейчас упаду в обморок, будет о-очень весело... Косте!
   Я тряхнула головой, пытаясь поскорее прийти в себя. Мир прояснился, и я увидела... себя. Господи, это что, при обмороке души тоже вылетают из тела, и теперь я вижу себя со стороны? Но почему я не лежу, а стою и смотрю на себя же? И что это вокруг за сад вообще? Я снова тряхнула головой и почувствовала легкое шелковистое прикосновение к щеке. Волосы? Это как они так смогли? У меня они же совсем короткие, едва уши прикрывают! Я схватилась за прядь волос и обомлела. Мало того, что она действительно была длинной, так еще золотистой. Медовые оттенки, конечно, модные в этом сезоне, но я только вчера покрасилась в шоколадно-каштановый!
   Я снова перевела взгляд на себя, точнее, на свое тело. Вот он, мой шоколадно-каштановый, и волосы короткие. А это что? Я опустила голову, посмотрела на себя и не узнала. Тонкие серенькие брючки и синяя туничка? Грудь уменьшилась, а рост увеличился. Какие тонкие пальчики на руках!
   Мое тело напротив меня распахнуло мои глаза во всю ширь и приоткрыло мой рот. Рядом такую же рожу скорчил Костя. Я что, тоже так выгляжу? Только я удостоверилась, что моя челюсть позорно не отвисла, как лицо моего тела снова изменилось. Жуткий испуг отражался в глазах, и сопровождался несколькими торопливыми шагами назад. Мне стало тревожно, потому что она с таким ужасом смотрела на меня. Стоп, нет, за мою спину. Костя, к слову, тоже заинтересованно смотрел мне за спину. Будто скрытая пружина сработала, и я отскочила в сторону быстрее пули. Я так умею? Да? Ой, это не важно. На месте, где я стояла, сейчас был острый меч, до половины вогнанный в землю каким-то мужчиной. Или это не меч? Господи, о чем я думаю, он хотел меня им убить! Поправка, все еще хочет. Что мне делать?
   Несколько сумасшедших движений и один головокружительный прыжок, и меня прижали к дереву. Ну, раз я умею так скакать, то у меня получится... Я взбежала по стволу, крутанулась и приземлилась за спиной моего врага. Тот явно не ожидал от меня такого маневра, как, впрочем, и я сама. Новый взмах мечом, и клинки скрестились. Моя рука очень кстати вытащила меч из ножен, жаль только, я им владеть не умею. Или умею? Лязг то и дело скрещиваемых мечей разносился по поляне. Потом подумаю, почему вместо аудитории я оказалась на поляне, сейчас нужно меч прокручивать. Это еще что? Одно едва уловимое мгновение в растерянности, и я точно знала, что заклинание ударной волны вот-вот сорвется с руки врага. Отражающий щит блеснул перед самым моим носом как нечто само собой разумеющееся, а враг, которого ударило его же собственным заклинанием, отлетел на три метра, врезался в дерево и сполз по нему. Так ему и надо! Нечего заклинаниями разбрасываться! Вот я его сейчас до кучи еще и обездвижу!
   - Дря-ань, - процедил мой враг.
   - И ничего подобного! Ты сам на меня напал. Я всего лишь защищалась! Имей мужество принять поражение! - возмутилась я и не узнала свой голос. Где-то тут еще и мое тело бегало...
   Я обернулась и застала душещипательную картину. Я таки упала в обморок. Правда, Косте было не до смеха. Он держал меня, обняв за талию, и изредка встряхивал.
   - Василиса! Василиса! - звал он.
   - Я тут, - ответила я, подбегая к ним. - И не тряси! Все равно так ты в чувство никого не приведешь.
   - Что с ней?
   - Обморок. Это не смертельно, - ответила я, подходя ближе и занося руку. На кончиках пальцев зазолотилось заклинание. А ведь я только подумала, что нужно бы что-нибудь вроде нашатыря. - Эй, ты как?
   - Я? - мой умирающий голос из моего тела. А я где, черт возьми?
   - Да, ты. Как себя чувствуешь? Оклемалась?
   - Д-да... А где тот наемник?
   - Там, у дерева, отдыхает. Я его обездвижила, правда, не знаю как. У меня к тебе вопрос...
   - Нужно блокировать магию, скорее! - слабо воскликнуло мое тело с кем-то другим в нем.
   - Блокировать? - в голове немедленно появилась нужная формула, я лишь быстро подставила константы и автоматически швырнула заклинание во врага. Послышалась ругань. Значит, вовремя!
   - Теперь все? - уточнила я.
   - Да... - пролепетала девушка.
   - Василиса, что с тобой? Что такое? - это прорвало Костю.
   - Помолчи, - оборвала его я. - Сейчас узнаем. Ты кто?
   - Я? - девушка растерялась, посмотрела на меня испуганными глазами и медленно указала на меня.
   - Ты - это я? - спросила я.
   Девушка кивнула. В жизни не позволяла себе выглядеть настолько сильно побитой собакой!
   - Мы, типа, поменялись телами? - уточнила я.
   Девушка снова кивнула. Сказки сказками, но это уже не шутки. На сумасшедших мужики с реальными мечами не нападают.
   - Ладно, что мы поменялись телами, я уже поняла, - я решила, что выглядеть так же глупо как эта девушка, что в моем теле, не хочу, и не стала показывать своей растерянности. - Меня интересует, кто ты такая. Точнее, кто я теперь такая.
   - Мое имя Эфа, то есть Эфйейль, - сказала девушка. - Я эльфийка из рода...
   - Василиса, ты что, рехнулась? - воскликнул Костя. - Какая Эфа? Зачем ты врешь?
   Девушка испуганно шарахнулась от него.
   - Костя, не перебивай и дай ей сказать! Ты эльфийка? Эльфийка?
   - Да, эльфийка... была. А теперь...
   - А теперь человек, - закончила я. - Это какая-то магия? Ты колдовала?
   - Это магия, но я не колдовала.
   - Нет? А кто?
   - Не знаю. Я не умею.
   - Как это так? Погоди! Я только что в твоем теле разбрасывалась заклинаниями, и ты не умеешь колдовать? - спросила я.
   - Я не знаю, как объяснить. Понимаешь, я потомственный боевой маг, но я не могу колдовать, точнее, я колдую все время неправильно.
   - А-а, ты просто не научилась еще, - осенило меня. - Но ведь я тоже не умею!
   - Я умею, но у меня не получается. Я отлично владею теорией, но когда колдую, выходит все совсем не то.
   - Забавно, - я вскинула брови, честно пытаясь понять. - Так возможно то, что мы поменялись телами, твоих рук дело?
   - Я не колдую с тех пор, как разнесла родовой замок, а это было семьдесят лет назад. Это не может быть результатом моего колдовства, - грустно покачала головой девушка.
   - А чьего-нибудь другого может?
   - Да, но для этого нужен сложный обряд, которого не было.
   - Так откуда тебе знать. Кто-нибудь взял и провел.
   - Мы должны в нем участвовать, а такого не было.
   - Ну да, я тоже не припомню никаких обрядов, - покивала я, судорожно соображая.
   - Какой еще обряд? Какие эльфы? Какое колдовство? - это снова не выдержал Костя. - Василиса!
   - В самом деле! Какие еще эльфы, обряды и колдовство! - воскликнула я, разом выбрасывая все размышления из головы. Эльфы... Я ощупала уши, действительно острые! Шизофрения? Не могут шизофреники колдовать! Да и как-то очень логично и продумано для глюков. На сон тоже не тянет. - Брр... - я потрясла головой.
   Я застыла на месте. Спокойно! Все, конечно, страшно, но нервным срывом делу не поможешь. Голова должна быть ясной и хорошо соображать. Спокойно! Возьмем за данность, что это не сон и не шиза. Что все это реальность!
   - Где мы вообще? - спросил Костя у меня. Хороший вопрос! Я посмотрела на Эфу.
   - В загородном саду.
   - А город какой?
   - Итминь.
   - Я только озеро знаю... Как его? Ильмень! - удивился Костя.
   - Это небольшой эльфийский город на границе с людьми, - растерянно сказала Эфа.
   - Если взять во внимание, что никаких эльфийских городов на границе с человеческими государствами в нашем мире нет, то, видимо, мы не в нашем мире, - поразмышляла я. Бред какой!
   - Так вы не из нашего мира? А я-то думала, почему вы так странно одеты, и вообще! - непонятно чему обрадовалась Эфа.
   - Василиса, хватит прикалываться! Какой еще не наш мир? - Костя уже начинал злиться. Эфа испуганно на него смотрела. - Ты вообще, что ли, рехнулась?
   - Хороший вопрос, - я откинула волосы за плечи. Теперь к длинным привыкать. Или обрезать?
   Костя как-то странно покосился на меня.
   - Василиса, - он снова обратился к Эфе.
   - Я не Василиса, - робко ответила она.
   - Чудесно! А кто тогда? - саркастически поинтересовался Костя.
   - Кость, отвали от нее. Я Василиса! Она Эфа. Мы телами поменялась. Нет, я не знаю, рехнулась я или нет. В любом случае, выходит, что мы рехнулись оба, а так не бывает. Или ты мне мерещишься?
   - Скорее уж ты мне, - набычился Костя. - Людей с острыми ушами не бывает.
   - Так я и не человек теперь, дурья твоя башка. Эфа же сказала, что она эльфийка, а раз мы с ней поменялись телами, то теперь я эльфийка. Не тупи уже, а, и без тебя тошно! - прошипела я. - Кстати, а что за чудик на меня напал, Ну, точнее, как бы на тебя?
   - Наемник... - ответила Эфа и покосилась в сторону обездвиженного и "обезмаженного" врага.
   - Чей? Зачем его наняли?
   - Я не знаю, - покачала головой Эфа. - Он за мной уже долго охотится. Я убегала, но вот он меня догнал.
   - Догнал... Ладно, пошли у него спросим, чего он за тобой бегает. Может, просто замуж хотел позвать! - оптимистично предложила я.
   - Н-нет, - Эфа сделала шаг назад. Господи, что за трусливая эльфийка?
   - И что ты сделаешь, если он пришел жениться? - это снова Костя.
   - Скажу, что он ошибся, и теперь Эфа вот в этом теле, - пожала я плечами и направилась к плененному врагу.
   - Не ходи. Он может освободиться!
   - Еще раз заколдую. Один раз получилось, получится и во второй. Если к нему вообще не подходить, то он тем более расколдуется, и придется начинать все сначала.
   Эфа жалобно смотрела на меня. Жутко-то как смотреть на себя же, да еще и с таким выражением лица.
   - Кость, присмотри за ней, - попросила я, а сама зашагала в сторону пленного.
   - Привет, - я так и не придумала чего поумнее. - Зачем ты за мной гонялся?
   - Ха-ха-ха, - расхохотался враг.
   - Ты бегал за мной, чтобы посмеяться? - издевательски поинтересовалась я. - Теперь-то воплотил свою мечту в реальность и отстанешь?
   - Чтобы убить, - выплюнул тот, вскидывая голову.
   Головой, стало быть, он шевелить может. Странное какое-то обездвиживающее заклинание. Я осмотрела своего врага.
   - Он тоже эльф? - крикнула я, спрашивая у Эфы.
   Девушка кивнула. Хм... стало быть, эльф, молодой или нет, не знаю, по ним не определишь, если они, конечно, действительно такие долгоживущие. Волосы светлые, пепельные, очень длинные, убраны в косу. А коса-то ниже пояса, почти до колен! Глаза, конечно, неоново-голубые, какие эльфу и положено иметь, вот только кожа странно смуглая. Я сравнила с цветом своей руки. Может, это я слишком светлая?
   - А зачем ты хочешь убить меня? - вполне мирно поинтересовалась я.
   Эльф смерил меня презрительным взглядом и отвернулся.
   - Э! Я с кем разговариваю? - так и не дождавшись ответа, возмутилась я.
   Эльф очень грубо и красочно послал меня подальше. Я опешила.
   - Похоже, с этим каши не сваришь, - сказала я подошедшим Эфе и Косте.
   - Я же говорила, - сказала Эфа.
   - Ха, якшаться с людьми! - снова подал голос эльф.
   - Погоди-ка, а что ты против людей имеешь? - возмутилась я.
   - Против этих мерзких тварей?
   - Чего-о-о? - в один голос протянули мы с Костей.
   - Гадкие, мерзкие, низменные, мелочные...
   - Та-ак, оставь при себе все свои красочные эпитеты, - перебила я. - Давай по существу. Какого ляда тебе от нас надо?
   - От вас? - он презрительно осмотрел нашу компанию. - Эти жалкие людишки мне не нужны, хотя я бы и их с удовольствием прикончил.
   - Занятно, - кивнула я, пресекая новую попытку описания нелюбви к роду человеческому. - Ну, раз тебе люди не нужны, то эльфы тебе зачем? В молчанку будем играть?
   - И что? - презрительно скорчив рожу, эльф наградил меня еще парочкой непечатных эпитетов. Какой-то неправильный эльф!
   - Короче. Еще одно ругательство, и...
   - И что? - издевательски спросил эльф. - Убьешь? Я уже заждался!
   Хм, а, правда, что я ему сделаю? Убивать - боже упаси, пытать тоже как-то не очень, хотя в голове непонятно откуда взялось несколько подходящих случаю заклинаний.
   - Волосы отрежу! - сказала я. Зачем-то же он такие длинные отрастил, хотя с ними явно не очень удобно сражаться, а он все же воин.
   Эфа округлила глаза, а враг снова выругался.
   - Я предупредила! - пожала я плечами, вытащила кинжал из-за его пояса, по-хозяйски подобрала с земли кончик косы и отрезала сантиметров десять. - Теперь ты понял, что я не шучу?
   Я подсунула эльфу пучок отрезанных волос под нос. Эфа ахнула, эльф снова не нашел цензурных слов. Я отхватила еще десять сантиметров.
   - Налысо пострижемся или все-таки поговорим? - предложила я.
   Эльф прожег меня взглядом. Магию я ему блокировала, так что никакого вреда он мне не принес.
   - Как тебя зовут? - я решила начать с малого.
   Эльф молчал, стиснув зубы. Я подняла кончик косы повыше и занесла кинжал так, чтобы он видел.
   - Дэнэль, - процедил он.
   - Просто Дэнэль? Так коротко? Без фамилии? Без титулов? - удивилась я.
   - Просто! - рявкнул он.
   - Ну ладно, ладно. Просто, так просто, - согласилась я. Не хочет, и не надо, так проще общаться. - Эф, а у тебя тоже только имя?
   - Нет, я же потомственный маг, - покачала головой бывшая эльфийка. - Полное имя очень длинное.
   - А ты, стало быть, просто Дэнэль, - пробормотала я. - Так что тебе надо? Чего ты за ней, то есть за мной бегал?
   - Я не бегал.
   - Ну, гонялся, преследовал, ловил, загонял. Сути дела не меняет.
   - Я уже сказал.
   - Чтобы убить, но чем тебе Эфа помешала?
   - Мне? Ничем!
   - Он наемник. У него нашивка на плече, - напомнила Эфа.
   Я осмотрела упомянутую нашивку. Ничего примечательного, что-то вроде погон.
   - То есть ты помешала кому-то выше, а его просто наняли тебя убить. Вспоминай, кому ты дорожку перебежала, - сказала я ей. - Слушай, а ты дорогой наемник?
   - Более чем, - гордо сказал Дэнэль.
   - Если так, то его наниматель богатей, и ему не составит труда нанять еще кого-нибудь, - сделала вывод я.
   - А кто его нанял? - спросила Эфа.
   - Не знаю, и он нам вряд ли скажет, - я пожала плечами, отложив кинжал.
   - Умная девочка, - глумился Дэнэль.
   - Я и без тебя это знаю. Тебе не кажется, что в твоем положении выпендриваться очень опрометчиво? Тебя уложила на обе лопатки обычная девчонка. Стыдно должно быть! Наемник, тоже мне. За что деньги-то берешь?
   - Я просто не ожидал, что ты будешь колдовать! - яростно воскликнул Дэнэль.
   - А что, у вас тут все потомственные маги не колдуют, или просто наемники такие тупые? - сарказм так и лился из меня бурным потоком.
   - Ты не колдовала семьдесят лет и...
   - И поэтому ты подумал, что если мне будет угрожать смертельная опасность, то я как последняя дура, снова воздержусь от колдовства?
   - У тебя всегда только ересь получалась! - заорал наемник.
   - Радуйся, что я не пришибла тебя на месте! - ответила я тем же и заметила, что до сих пор держу в руках его волосы, и даже наполовину расплела косу, пока перебирала. Я поскорее выпустила их из рук и встала.
   - Что теперь делать? - спросил Костя.
   - Ты тоже веришь, что это не сон и не сумасшествие?
   - Пожалуй, не верь, прибьют и дело с концом.
   - Ты прав, - кивнула я. - Только я не знаю, что с ним делать. Эфа?
   - Я тоже не знаю. Я его боюсь, - честно призналась Эфа.
   Дэнэль расхохотался.
   - Может, все-таки убить? - кровожадно предложил Костя.
   - Только в крайнем случае. Я не хочу никого убивать. К тому же, он может нам пригодиться. Он-то своего нанимателя знает!
   - Зря стараетесь, я не видел лица эльфа, который меня нанял! - усмехнулся Дэнэль.
   - Ну, по крайней мере, мы теперь знаем, что его нанял какой-то эльф, - заметил Костя.
   - Мм... а его наниматель имеет возможность как-то узнать, что наемник провалил задание? - спросила я.
   - Если они заключили магический контракт, то они связаны, - кивнула Эфа.
   - То есть он уже в курсе, что мы его мальчика поймали, - расстроилась я.
   - Нет, у метки есть три состояния. Выполнение задания, успех и смерть.
   - Значит то, что мы его поймали, наниматель не знает! У него все еще выполнение задания видится, - обрадовалась я.
   - Ну, если они заключали контракт, - кивнула Эфа.
   - Дэнэль, вы заключали?
   Эльф угрюмо молчал.
   - Снова будем играть в парикмахера? - спросила я.
   - У него на запястье с внутренней стороны должна быть метка, - сказала Эфа, спасая его волосы.
   - Да? Ну-ка, покажи-ка руки.
   Эльф дернул головой, но пошевелиться не смог. Я закатала ему рукав на одной руке, ничего не нашла и закатала на другой.
   - Это она! - радостно сказала Эфа.
   Какая удача!
   - Это здорово! - усмехнулась я. - Значит, убивать тебя тем более не стоит. Пусть твой наниматель и дальше думает, что ты на задании.
   - Но что тогда с ним делать? - хором спросили Костя и Эфа.
   - Просто так оставить тоже нельзя. Остается только таскать с собой, - рассудила я.
   - Что? - теперь уже возмутились Эфа и Дэнэль.
   - А что еще вы предлагаете? - я посмотрела на одну, потом на другого. - Стоп, нам и самим некуда идти. Мы тут в другом мире. А уже вечер...
   - Я сняла домик здесь, в городе, - сказала Эфа. - Можем пойти туда.
   - Это далеко?
   - Нет, не очень.
   - Здорово. Пойдем тогда, там и обсудим сложившуюся ситуацию. А то вечно не думать о том, куда я попала, я не могу!
   - Да вы просто из другого мира. В этом нет ничего страшного.
   - Вам, может, а нам-то страшно! Мы же даже не знали, что существуют другие миры! А часто у вас туда-сюда кто-нибудь перемещается?
   - Не очень, но бывает. Это в компетенции богов. Они решают, кому в каком мире жить, - ответила Эфа.
   - То есть боги решили, что мы с Костей должны жить в вашем мире, и перекинули нас сюда? А сразу они подумать не могли, чтобы мы тут и родились, а не сходили теперь с ума из-за перемещения?
   - Я не знаю, - растерянно сказала Эфа. - Боги ни перед кем не отчитываются в своих действиях.
   - Короче, полный беспредел, - выразил и мои мысли по этому поводу Костя.
   - Ладно, пошли отсюда, потом продолжим.
   - А этого, - Костя махнул рукой на Дэнэля, - мы как, с собой потащим или страже отдадим?
   - К страже нельзя! - испуганно воскликнула Эфа.
   - Совсем? - уточнил Костя.
   - Совсем!
   - Мм! Мне в голову пришло одно отличное заклинание! Оно, правда, сложное какое-то, но очень подходящее.
   - Сложное? - озадачилась Эфа.
   - Да, сложное. Мы же не можем его в обездвиженном виде по улице тащить, люди не поймут. Он должен идти своими ногами с нами. А это можно сделать только, если я буду его контролировать.
   Дэнэль снова дернул головой.
   - Ой, это действительно очень сложно, - воскликнула Эфа. - Может, не надо?
   - У тебя есть другие предложения?
   - Усыпить и левитировать. Это гораздо проще!
   - У всех на виду?
   - Сделать его невидимым? - предложил Костя.
   - И попасться страже! Заклинание невидимости они всегда отслеживают, - удрученно сказала Эфа.
   - Ну-у...
   - В общем, сейчас попробую свой способ. Если не получится, то будем думать, что делать! - решила я.
   Я опустилась на колени перед обездвиженным Дэнэлем. Он яростно смотрел на меня, судя по всему, не оставляя попыток освободиться. Я проверила заклинание и, на всякий случай, обновила.
   - Да-да, именно так и надо смотреть, - похвалила я Дэнэля.
   - ...! - выплюнул он мне в лицо. - ...! ...! ...!
   Одно движение, и я укоротила ему косу до пояса, сжала пучок отрезанных волос в руке и подсунула под нос Дэнэля.
   - Еще одно только ругательство в мой адрес, - зло предупредила я. Эх, дальше стричь не хочу, мне такая длина нравится, - и отстригу тебе челку! - вот это еще можно. Ему даже пойдет, скорее всего.
   Дэнэль побледнел и уставился на меня с такой ненавистью, будто я посягнула на самое святое.
   - А коли так не нравится, то попридержи язык, - велела я. - Убивать мы тебя не будем, можешь и не надеяться. Не хочешь быть постриженным, будь хорошим пленником, раз уж попался.
   Я накрыла своими ладонями виски эльфа, а сама прикрыла глаза. Нужно установить контроль над его телом, чтобы он без моего ведома ничего не мог делать. Установить одностороннюю связь не сложно, сложнее удержать ее и контролировать. Но уж сил и воли у меня хватит! Я отдернула руки от эльфа, тот абсолютно бессмысленно смотрел прямо перед собой. Кажется, чуточку пережала.
   - Дэнэль! - позвала я, тряхнув. - Дэнэль!
   Эльф дернулся и пришел в себя, по крайней мере, смотрел он на меня вполне осмысленно.
   - Ну, как ощущения? - спросила я чисто из научных соображений, без желания поиздеваться.
   - А то ты не в курсе, - неприязненно сообщил эльф.
   - Нет. Я же никогда раньше не накладывала такое заклинание. Ну так как? Может, я неправильно наложила. Нужно знать точно, уж слишком много побочных эффектов у этого заклинания.
   - Как молотком по голове со всего размаха, - буркнул Дэнэль.
   - Это нормально, - сказала Эфа, с таким же, как и у меня, интересом наблюдая за эльфом.
   - Встань, - сказала я, сама поднимаясь на ноги.
   Дэнэль медленно поднялся, придерживаясь за дерево.
   - Ну? - нетерпеливо спросила я.
   - Не знаю, - огрызнулся пленник.
   - То есть никаких необычных ощущений? - спросила Эфа, даже про страх позабыв.
   - Голова тяжелая какая-то...
   - Это твоя воля, - обратилась ко мне Эфа. - Не думала, что у тебя получится, но все говорит о том, что это так.
   - Ну-ка, попробуй, что ли, убежать, - предложила я. - Лучше тут тебя снова поймать, чем в городе.
   - Не хочу, - вызывающе ответил Дэнэль.
   - Лучше б ты огрызаться не хотел, - тяжело вздохнула я. - Давай быстрее пробуй, и пойдем уже, а то темнеет.
   - Да не могу я убежать. Ты не даешь! - воскликнул Дэнэль.
   - Нормальная реакция, вроде бы, - покивала Эфа. Хорошо, есть с кем посоветоваться.
   - Пошли тогда, - поторопила я всех. Мне, в отличие от Дэнэля, досталась масса странных ощущений. Я одновременно чувствовала за себя и за него. Не в полной мере, конечно, скорее просто настроение, но и этого было достаточно, чтобы поспешить избавиться от них.
   - Что происходит? - не выдержал Костя, который и до того постоянно порывался влезть, но ему не давали.
   - Она подчинила его сознание, чтобы довести до моего дома, - сказала ему Эфа.
   - Что сделала? - удивился Костя.
   - Ну, поставила свою волю над его... - начала объяснять Эфа. Вот и пусть!
   - Иди сюда, - я позвала Дэнэля. - Логичнее будет, если люди пойдут с людьми, а эльфы с эльфами. К тому же мне так проще контролировать заклинание. Где тут твой меч?
   - Это не меч...
   - Не важно! Подбирай и пошли. Эфа, веди!
   Мы чинно прошли через весь город к нужному домику. Город я не рассматривала. Слишком была занята заклинанием. Поднявшись по множеству ступенек, мы, наконец, вошли в дом, находившийся на значительной высоте. Кругом дерево и большие окна, на полу перед окнами какие-то странные цветы, изящная мебель - все чисто и красиво. Я порывисто выдохнула и сняла заклинание, наложив опять обездвиживающе-обезмаживающее. Дэнэль застыл посреди комнаты, и Костя, шедший за ним, врезался ему в спину.
   - Ты что встал? - возмутился Костя.
   - Это не он встал, это я его встала, - сказала я.
   - У своей подружки спроси, - одновременно со мной огрызнулся Дэнэль.
   - Она мне не подружка! - воскликнул Костя.
   - Она мне повражка... - пробормотала я.
   Я отлевитировала эту говорящую статую в угол и рухнула на диванчик.
   - Подумай о своем поведении, а я подумаю о своем, - сказала я.
   - Чаю хотите? - предложила Эфа.
   - Да, было бы не лишним, - кивнула я.
   - Да и поесть было бы не лишним... - вздохнул Костя.
   - Сейчас, - сказала Эфа и исчезла в двери слева. Костя с интересом пошел за ней.
   Хорошо, что об этом есть кому позаботиться! Если бы мне еще что-то нужно было сделать, я бы, наверное, прямо тут и померла. Это заклинание у меня все силы сожрало! Я глубоко вздохнула и прикрыла глаза. Звон в чугунной голове во время, когда находишься в распределительной будке - вот, что я сейчас ощущала! Сосредоточившись на глубоком и равномерном дыхании, через несколько минут я ощутила некоторое облегчение. По крайней мере, фоновый гудящий звук пропал, и звон в ушах ослабел достаточно, чтобы я могла чувствовать себя более-менее комфортно. Голова, правда, была все еще очень тяжелой и отупелой, будто и правда чугунной. Чтоб я еще раз это заклинание применила! Ой, интересно как там пленник-то?
   - Дэнэль, ты как? - спросила я, не вставая.
   Ответом мне была тишина. Я, обеспокоившись, еле-еле сползла с дивана и подошла к эльфу.
   - Эй, - я заглянула эльфу в лицо и встретила вызывающий взгляд. Все с ним, паршивцем, было в порядке. - Чего ты выпендриваешься? - устало спросила я, прислонившись лбом к стене, постояла так несколько секунд и уныло поплелась на кухню.
   Кое-как добравшись до стула, я плюхнулась на него и хмуро уставилась в стол. Чтобы я еще раз применила это заклинание? Да ни в жизнь!
   - Как ты себя чувствуешь? - участливо спросила Эфа.
   - Хреново, - не стала уточнять я. - Очень надеюсь, что скоро это пройдет.
   Черт, сама с собой разговариваю!
   - Тебе, наверное, поспать надо, - предложила бывшая эльфийка.
   - Сначала надо понять что произошло. К тому же, пленник. Не думаю, что он смирно простоит в углу все время, пока я буду спать, а вы с ним вряд ли справитесь, если заклинания свалятся.
   - Что-нибудь придумаем, - оптимистично сказала девушка. - Тебе очень надо поспать, чтобы восстановить свои рамки восприятия.
   - Рамки восприятия? - переспросила я.
   - Ты соединила свое сознание с его, теперь твое несколько в шоке, от этого и какое-то время будет немного дезориентировано. Возможно, ты даже какое-то время сможешь эманировать на этого эльфа.
   Я тяжело вздохнула. Этого только еще не хватало!
   - Эманировать? Что это? - спросил Костя, не дождавшись ни моего вопроса, ни пояснений.
   - Восприятие чужих чувств или воздействие на них, если мне правильно подсказывает новоприобретенная память, - опередила я Эфу. - Проще говоря, я какое-то время буду чувствовать то же, что и он. Кстати, Кость, отнеси ему, пожалуйста, стул и усади. А то это, кажется, его ноги не держат, а не меня.
   - Очень вероятно, - закивала Эфа. - Побочные эффекты у него падение тонуса мышц, у тебя головные боли. Усади его.
   Костя с явным недовольством выполнил требуемое и вернулся. Я почувствовала, что мне стало лучше.
   - А я могу как-то отличать, что его, а что мое? - заинтересовалась я.
   - По идее, конечно, да, - Эфа ненадолго задумалась над ответом. - Но на это надо время, которого, собственно, нет. В природе существует особый магический дар - эмпатия. Разумные существа, им обладающие, вообще всю жизнь воспринимают чувства окружающих. Они учатся отличать их от своих и отключаться, иначе им не выжить. Но это очень долгий и трудоемкий процесс. Тебе же лучше поспать и все пройдет.
   Я кивнула и задумалась, в голове немедленно появились мысли, полностью подтверждающие сказанное.
   - Слушай, а что с памятью? - спросила я. - Ты тоже знаешь все, что знала я?
   - Да, - кивнула Эфа. - Ну, в смысле, именно знания и умения. На личные воспоминания это не распространяется. Это так занятно! Я знаю, что такое компьютер, как пользоваться лифтом, как ездить на метро и многое другое. А ты можешь пользоваться всеми моими знаниями о магии и, наконец, применять их на практике. Это так здорово, что ты, в отличие от меня, можешь использовать мою силу и не разрушать все вокруг!
   - Здорово? - удивилась я. - Тебе не жаль, что ты утратила эту способность?
   - Ну... Мне, конечно же, жаль, но толку-то от нее? Потомственный маг с несовместимостью с силой. Смех, да и только!
   - Несовместимость с силой?
   - Да, такой был вердикт консилиума высших магов, - грустно вздохнула Эфа. - Запрет на практическую магию, только теоретическое обучение. Я выучилась, разумеется, все в семье учились. Но смысл? Занимаюсь только зельями и травами. Хоть это!
   Как же непривычно говорить со своим телом! Хотя... будем считать, что я внезапно нашла свою сестру-близнеца! Да, так будет проще.
   - Да уж. То есть получается, у меня такой несовместимости нет? И потому я при переселении в твое тело могу колдовать?
   - Выходит, что так, - развела руками девушка. - Раньше таких прецедентов не было. Телами обменяться довольно сложно.
   - Сложно? Но можно?
   - Можно. Но это поистине сложный ритуал, который не обязательно сработает так, как задумывалось, - подтвердила Эфа и всполошилась. - Я надеюсь, ты не собираешься его проводить, чтобы снова вернуться в свое тело? Это очень опасно и слишком рискованно! Поверь мне, лучше уж так, как есть, чем пытаться вернуть все назад! Нам очень повезло, что все прошло так... как прошло.
   - Ты вот так спокойно расстанешься со своим привычным телом? - пораженно переспросила я.
   - Нет, конечно, - очень серьезно ответила Эфа. - Но в данных условиях, лучше быть хотя бы в этом теле, чем ни в каком.
   - А я, честно говоря, в полной растерянности, - тяжело вздохнула я.
   - Это нормально, - Эфа успокаивающе коснулась моей руки. - Я тоже, - она мягко улыбалась. - Нам обеим теперь нужно будет заново привыкать жить.
   - Люди ведь живут гораздо меньше эльфов, - напомнила я.
   - Зато я все еще жива, а не убита от клинка дроу, - грустно улыбнулась Эфа.
   - Может, вы мне все-таки объясните, что происходит? - взмолился Костя, о котором мы почти позабыли.
   - Да еще бы мы сами понимали, - воскликнула я. - Пока что все наше понимание имеет примерно следующий вид. Мы с тобой каким-то чудом переместились из своего мира в этот. И при перемещении что-то там щелкнуло, и я вселилась в тело Эфы, а Эфа - в мое. Это все!
   - То есть ты теперь Василиса? - уточнил Костя у меня.
   - Я, я. Неужто не узнаешь? - криво усмехнулась я.
   - Узнаю, - заверил меня парень. - Но от этого только голова еще больше кругом.
   - Не думайте об этом, как о чем-то сверхъестественном. В нашем мире такие магические курьезы вполне нормальное явление, - поспешила утешить нас Эфа. - Конечно, они всегда новые и внезапные, но в этом нет ничего невероятного. Это магия! Добро пожаловать в магический мир.
   - Спасибо, - одновременно и с двойным сарказмом сказали мы с Костей.
   - Вот, - Эфа поставила перед нами тарелки. - Может быть, еда вам покажется необычной, но, надеюсь, понравится.
   - О, спасибо! - теперь уже с настоящей благодарностью отозвались мы с Костей, потянувшись к тарелкам.
   - Ну, хорошо, наше перемещение не то чтобы особенно выдающееся событие, - начала я увядший было разговор, когда немного утолила голод. - Наш обмен телами хоть и необычный, но ничего такого сверхъестественного. Но почему-то же так вышло? Не может же богам, если это они, с бухты-барахты взбрести в голову так сделать?
   - Этого я не знаю, да и никто, пожалуй, не знает, - пожала плечами Эфа.
   - А если предположить, что это понадобилось не им? Мог кто-то еще это сделать?
   - Ритуал вызова из соседнего мира существует, но он еще более сложный и рискованный, чем даже ритуал обмена телами. Провести его мог только очень высококвалифицированный маг.
   - А если учесть, что он сработал неверно? Я просто сомневаюсь. Проводили ли одновременно два сложнейших ритуала, и на нас с тобой свет клином сошелся?
   Эфа неожиданно всерьез задумалась. Да и я сама, озвучив вопрос, начала получать информацию о ритуалах и выявила кучу несоответствий.
   - Эти ритуалы несовместимы, - Эфа выдала результат раньше меня.
   - В смысле, нельзя их провести одновременно? - уточнил Костя, подметший все со своей тарелки и заинтересовавшийся окружающим миром.
   - Один другой исключает, - кивнула я. - То есть проводили либо один, либо другой. Стоп, а разве можно проводить ритуал обмена телами с человеком из другого мира?
   - Ритуал обмена телами вообще совершается при присутствии обменивающихся, - напомнила Эфа.
   - Таким образом, получается, что проводили именно ритуал призыва из другого мира, - торжественно заключила я.
   - Это если исключить волю богов, - напомнила Эфа.
   - Знаешь, я вот, хоть убей, не понимаю, зачем бы им это понадобилось, - честно сказала я. - В чем фишка? Мы с Костей совершенно обычные люди, ты, конечно, не обычная эльфийка, но вряд ли твоя отличительность особо ценная. Зачем им это делать? Да еще и кидать нас в самое пекло. Чуть ли не прямо под меч нашему чудо-убийце. Способов умереть и в нашем мире хватает, зачем же убивать так экстравагантно? Да еще и эта смена тел... Нет, я, конечно, не исключаю вмешательство богов. Всякое может быть! Но совершенно непонятно какая же преследовалась тогда цель. Что нам тут делать?
   - Доля правды в твоих словах есть, - покивала Эфа, задумчиво крутя в руках кружку. - Любое вмешательство богов в наш мир всегда было продуманным и четким, было понятно, какую цель они преследуют и каким средствами. Ваше перемещение, по крайней мере, на первый взгляд смотрится совершенно нелогичным. Но все же, нельзя уверенно утверждать, что это не боги. Кому-то другому тащить первого попавшегося человека из соседнего мира тоже незачем.
   - Да, тут тоже загвоздка, - приуныла я. - Если уж мы с Костей даже богам не нужны, то зачем мы могли бы понадобиться сильному, но бестолковому магу в этом мире?
   - Почему бестолковому? - удивилась Эфа.
   - Ну, ритуал-то у него сработал криво, да еще и такие дикие непредвиденные последствия дал. Мама не горюй!
   - Если вам достался такой криворукий мастер, то, быть может, он и вовсе не призывал вас именно в то место, где вы появились, и вообще все, что произошло чистая случайность. Ритуал пошел наперекосяк, и вас высадили в произвольном месте.
   - Может, и не в том мире, - поддакнул Костя.
   - Нет, это, к счастью, невозможно, - покачала головой Эфа.
   - Но вышвырнуло нас весьма занятно, - тем не менее, продолжил Костя.
   - Не то слово, - усмехнулась я. - В самую гущу событий.
   - Ты молодец, что не растерялась, в отличие от меня, - похвалила Эфа. - Я, честно говоря, к тому моменту уже прощалась с жизнью и, увидев свое тело, подумала, что это произошло.
   - Мне умирать было не от чего в своем мире, - чуть улыбнулась я. - Но, конечно, я была явно не готова увидеть себя со стороны! Кстати, о птичках. Еще и кто-то охотится за тобой, точнее за мной теперь, - я запустила руки в волосы. - Вот не было печали! Жила себе, жила в своем мире, бац, вырвали оттуда, запихнули в чужое тело и врагов напустили!
   - Боюсь, что так легко отделаться не получится, - покачала головой Эфа.
   - Было бы здорово, если бы мы просто сошли с ума, а то, каким бы обычным делом у вас тут такие перемещения ни были, голова все равно идет кругом, - посетовал Костя.
   - Тебе еще попроще, - снова криво усмехнулась я. - Можно попробовать переместить обратно домой. А я куда такая, с ушами?
   Мы помолчали какое-то время, прихлебывая каждый из своей чашки, и тут Костя неожиданно расхохотался.
   - Что такое? - удивилась я, с тревогой посматривая на одногруппника и, теперь, однопопаданца.
   - Мы все-таки сошли с ума, - с трудом выговорил Костя и кое-как глотнул чаю, немного успокаиваясь. - Сидим на кухне в другом мире, а вы еще и в других телах, и спокойно так рассуждаем, что же случилось и как такое могло произойти. А в комнате к тому же сидит пленный убийца, а еще где-то в этом мире кровожадный заказчик, а возможно и изначальный устроитель всех этих, мать их, приключений.
   Мы переглянулись с Эфой и тоже рассмеялись. Было в этом смехе что-то истерическое. Но ведь, в самом деле, смешно! Ведь сидим на кухне и рассуждаем. Но, с другой стороны, хорошо, что не бегаем кругами, схватившись за голову и голося на весь дом.
   - Же-е-есть, - заключил Костя, когда мы отсмеялись.
   - Давайте все-таки решим, что будем делать хоть бы сегодня вечером, - внесла конструктивное предложение Эфа. - Надо, наверное, покормить нашего пленного, и подумать, как лечь спать.
   - Чтобы наутро проснуться, - закончил за нее Костя.
   - Ну, я, вообще-то, о том, что спальных мест в домике не так много, я снимала его только для себя, - чуть виновато сказала девушка.
   - Я могу без проблем поспать на полу, - немедленно вызвался Костя. - Ну, если тут, конечно, что-нибудь есть постелить.
   - Спальных мест тут четыре, но они находятся на двух двуспальных кроватях, - внесла ясность Эфа.
   - Ничего себе, домик на одного человека, - присвистнул Костя.
   - На одного, - подтвердила Эфа. - Комната для хозяина и гостевая, а кровати стандартные.
   Костя хмыкнул.
   - Ну, девочки направо, мальчики налево, - сказал он, и, спохватившись, сам с собой не согласился. - Нет, я с этим придурком спать не буду! Я лучше на полу!
   - Конечно, не будешь, - согласилась я. - Он тебя убьет, как только расколдуется, да и все!
   - Чего это ему расколдовываться-то?
   - Неподдерживаемое заклинание обездвиживания постепенно слабеет и спадает, - ответила вместо меня Эфа и предложила свой вариант. - Может, тогда закроем его в гостевой комнате?
   - Тогда он убьет нас чуть попозже, сначала дверь вышибет заклинанием, - усмехнулась я.
   - Можем наложить на дверь магию. Он не такой сильный маг, чтобы взломать твое заклинание, - конкретизировала идею Эфа.
   - Через окно выберется, а все помещение заговаривать мы будем до утра, - отмахнулась я.
   - Может, тогда его просто связать покрепче, чтобы по окнам не лазил, даже если расколдуется? - снова предложил Костя.
   - Блок магии свалится еще раньше, чем обездвижение, - покачала я головой. - Похоже, придется заводить будильник и вскакивать через каждые два часа, чтобы подновить заклинания, - удрученно сказала я.
   - Необязательно, - неуверенно сказала Эфа, обдумывая какую-то мысль. - Тебе нужно выспаться!
   - Мм? - с интересом посмотрела я на нее. Моя новая память мне никаких вариантов заклинаний не подкидывала, и мне было интересно, до чего додумалась Эфа. Но девушка молчала, в задумчивости покусывая нижнюю губу.
   - Есть особая технология для стабилизации заклинаний, требующих постоянной подпитки, - наконец, сказала она.
   - Она же для артефактов, - не поняла я всю глубину ее мысли.
   - Да, но в самой технологии нет никакой четкой привязки к типу источника магии, - возразила бывшая эльфийка. - Ты можешь так же замкнуть его на своем магическом резерве, и заклинание без твоего участия будет потихоньку тянуть из тебя магию.
   - Эфа, да ты гений! - возликовала я, наконец, постигнув ее затею.
   - Ну... - смущенно протянула девушка. - На самом деле, есть одно серьезное ограничение.
   - Какое? - спросила я. Трещавшая голова не давала мне особо сосредоточиться на чужих знаниях в ней. Да и зачем, если Эфа справится с этим лучше?
   - У источника магии и заклинания должен быть постоянный физический контакт. В обычном случае артефакт помещают в поле заклинания, а тут...
   - Ну вот и решилось, как будем спать, - криво усмехнулась я. - Люди будут спать с людьми, а эльфы с эльфами. Надо только что-то типа веревки, чтобы связать наши руки, чтобы во сне не разъединились случайно.
   - Что? Ты будешь спать с этим типом? - возмутился Костя.
   - Есть другие предложения? - встречно поинтересовалась я, не особо, но все же надеясь на другой вариант. Все-таки спать с незнакомым эльфом, желающим, к тому же, меня убить, я как-то не очень хотела. Пусть даже это и наиболее безопасное положение дел, как бы странно это ни звучало.
   - Может, все-таки убьем его? И проблем меньше!
   - И проблем больше огребем с его заказчиком, - напомнила я. - Нет, никого мы убивать не будем. Что вообще за кровожадные мысли у тебя в голове? Компьютерные игры таки плохо влияют на психику людей?
   - Нормально они влияют, - огрызнулся парень. - Это тут все ненормально влияет. Ощущение полной нереальности происходящего!
   - Ничего страшного, это пройдет, - заверила его добросердечная Эфа. - Адаптируешься и будешь воспринимать реальность адекватно.
   Я лишь покачала головой. У меня тоже было полное ощущение нереальности, сказочности происходящего, но, к счастью, меня не тянуло никого убивать. Хотя, наверное, я просто в противоположную сторону неадекватно воспринимаю реальность. Слишком мягко, плохо представляя себе реальные последствия происходящего. Ну да утро вечера мудренее, как говорила моя премудрая тезка в русской народной сказке.
   - В общем, так, - решительно подвела итог я. - Вы спите в дальней комнате, сами разбирайтесь как, главное хорошенько заприте на ночь дверь и чем-нибудь подоприте. Если вдруг, что случится, не думаю, что он побежит убивать вас. Да, запритесь, - прервала робкую попытку возразить. - Все равно, если что-то пойдет не так, вы мне ничем не поможете. А так он хоть вас не тронет. Людей он вообще, похоже, воспринимает скорее как тараканов.
   Ребята синхронно вздохнули, соглашаясь с очевидным.
  

Глава 2. Термо-ректальный криптоанализ.

   Мы вернулись в небольшую гостиную, посреди которой на стуле сидел наш пленный наемник. Я тщательно осмотрела и магически просканировала его. Вроде бы ничего не изменилось, все в порядке. Надо его транспортировать к спальне. Я сосредоточилась на заклинании левитации, но почувствовала, что не могу его толком контролировать. Пришлось помогать себе руками удерживать магические потоки. Дэнэль презрительно изогнул бровь, явно намекая на такое позорное, для высшего мага, применение рук.
   Посмотрела бы я на тебя, голубчик, после заклинания контроля! Поедешь дальше кверху ногами! И никакого ужина, не загнешься за один вечер.
   Я мстительно перевернула эльфа в воздухе и дальше по домику транспортировала в таком виде, еще и несколько раз крутанув перед установкой на пол. Наемник после такого наградил меня уничтожающим взглядом, но зато издевательская ухмылка пропала.
   - Вот, - это Эфа зашла в комнату с тонкой, почти белой, веревкой. - Подойдет?
   - Конечно, - кивнула я, облегченно развеивая заклинания левитации.
   - Ты уверена? - все еще беспокоясь, уточнила она.
   - Нет, но ничего другого в голову не приходит. И это еще не самый плохой вариант!
   - Не самый, - вздохнув, согласилась девушка.
   Я заметила, что эльф с любопытством поглядывал то на меня, то на Эфу, то на веревку.
   "Ах да, он же не знает суть намеченного. Тем лучше, меньше проблем возникнет", - я подошла к нему поближе и без предисловий стала расстегивать на нем куртку. Не в верхней одежде же его на кровать класть?
   - Эф, а чего он такой темный? - между делом спросила я, снова обратив внимание на яркий контраст моей и его кожи.
   - Он дроу, темный эльф, - как само собой разумеющееся ответила она. - А ты элле, светлая.
   Вон оно что! Я окинула эльфа новым взглядом. Кожа его действительно была не просто темной, а серой, из-за чего еще больше контрастировала с почти белыми волосами и совершенно нереальными голубыми глазами. Значит он не просто так жгучий блондин со смуглой кожей!
   - Так ты у нас другой породы, - вслух обозначила я.
   Я, вообще-то, ничего плохого в виду не имела, и реакция окружающих меня несколько удивила. Эфа тихонько захихикала, зажав рот ладонью, а Дэнэль, напротив, зарычал, так что я от неожиданности даже снятую с дроу куртку из рук выпустила, и та с грохотом упала на пол. Что там так грохочет, интересно?
   - Что? - удивленно переспросила я, подбирая куртку.
   Дэнэль смотрел на меня волком, а Эфа, наконец, перестав смеяться, пояснила.
   - Есть довольно распространенная среди светлых эльфов легенда о происхождении темных эльфов, - начала она, но стушевалась под грозным взглядом дроу.
   - Какая? - подбодрила ее я.
   - Ну... там говорится, что дроу были созданы одним сумасшедшим эльфом, который скрещивал эльфов с орками, чтобы получить более выносливый гибрид, - кратенько пояснила Эфа, то и дело бросая опасливые взгляды на нашего пленника.
   - Интересно как... - задумалась я.
   - Это только легенда, - мягко ушла от ответа Эфа.
   Ладно, спрошу как-нибудь потом! А пока... Нет, что все-таки у него в куртке такое? Тяжеленная, жесть!
   - Слушай, что у тебя в карманах? - это я обратилась уже к эльфу, демонстративно взвешивая куртку на вытянутой руке. - Кирпичи что ли с собой таскаешь?
   По изменившемуся лицу Эфы я поняла, что все далеко не так прозаично, как кирпичи.
   - У него там может быть следящий камень, - обомлевшим голосом сообщила она.
   - В кармане? - уточнила я, и уже полезла проверить, как вдруг меня остановил громкий вскрик Эфы.
   - Стой! Нельзя так просто руку туда совать, сначала развей заклинания, - более конкретно посоветовала она, убедившись, что я ничего не предпринимаю.
   Какая она все-таки молодец! А я тормоз после этого заклинания! Да и опыта в магической жизни у меня маловато. Ну, главное, что знания есть! И я занялась сканированием и распознаванием магии на куртке. По кислой роже эльфа стало понятно, что занимаюсь я очень правильным делом. Когда же я закончила возиться с магией, то извлекла из его куртки на прикроватную тумбочку несколько занятных вещей.
   - Ну вот, это он, - удрученно сказала Эфа, указывая на небольшой серый камень с зеленой руной на нем.
   - Хорошо, - кивнула я и ей и своим мыслям, в которых уже крутились позаимствованные у нового тела знания.
   - Что же тут хорошего? Теперь нас найдут, - безнадежно заключила Эфа.
   - Не нас, а камень, - поправила я ее. - А мы к нему совершенно не обязательное приложение.
   - Но мы же здесь, - не поняла Эфа.
   - Это пока, - чуть приподняв бровь, загадочно улыбнулась я. - А уже завтра мы можем быть где угодно. И этот камень может быть где угодно. Ведь правда? - я продолжала улыбаться, а бывшая эльфийка все еще непонимающе смотрела на меня. - Как думаешь, сколько нам за него дадут в магической лавке? - подбрасывая камушек на ладони, спросила я.
   Эфа перестала хмуриться и улыбнулась в ответ. Я же положила камень на тумбочку и обратила свое внимание на остальные вещи. Связку отмычек, моток веревки, платок и горсть каких-то леденцов я отложила в сторону сразу, как неинтересные. А вот ключ, пара небольших мешочков с какими-то порошками, несколько разноцветных шариков с движущимся туманом внутри и кошелек меня заинтересовали.
   - Что-то ты какой-то бедный наемник. И золотой не наберется, - поцокав языком, сказала я, заглянув в кошелек. - Как концы с концами-то сводишь?
   Я передала кошель Эфе, единственной, которая из нас знает, как вести в этом мире хозяйство.
   - Ха, дожил. Светлые эльфы меня грабят! - по такому поводу Дэнэль расщедрился даже на целую фразу.
   - Это возмещение морального ущерба, - без зазрения совести ответила я. В конце концов, он действительно пытался меня убить, а сейчас находится в плену. Зачем ему деньги?
   - Морального ущерба? - возмутился эльф и тряхнул волосами. - А мне кто возместит ущерб!
   - Работодатель, вестимо! - поразилась я глупости вопроса. - Вообще-то, при заключении контракта такие вещи обговариваются и, соответственно, обговариваются и финансовые издержки, и оплата за непредвиденные обстоятельства и полученные увечья во время исполнения. Если в контракте не значится, то сам себе дурак, надо было раньше думать.
   Я взяла в руки мешочки с порошком и поднесла поближе к глазам.
   - Яд что ли какой-то? - предположила я.
   - Дай я взгляну, - заинтересовалась Эфа и по такому случаю даже, преодолев страх, подошла поближе. - Да, это яд. И довольно редкий! Он тебе не нужен?
   Я не совсем поняла, кому предназначался последний вопрос, но рассудила, что мнение дроу не учитывается, а мне яд точно не нужен. Сплавив мешочки Эфе, я взяла в руки ключ. Совершенно обычный, даже не ржавый, на небольшом кубическом брелоке значок какой-то. А-а, это же местные цифры!
   - Ключ от номера в гостинице что ли? - догадалась я.
   - Скорее всего, - кивнула Эфа, эльф же на меня даже не отреагировал. - Очень похоже, по крайней мере. Наверное, с постоялого двора в центре. Я не захотела там останавливаться.
   - А ты, стало быть, непривередливый, - скорее для себя сказала я, зная, что эльф никак не отреагирует. Однако тот так скривился, что я поняла, что не зря Эфа отказалась от пребывания там.
   Отложив ключ, я принялась рассматривать загадочные шарики:
   - Что это?
   Эфа пожала плечами, с таким же любопытством глядя на них, как и я. Дроу же мой вопросительный взгляд высокомерно проигнорировал. Ладно!
   - Мы еще у кого-нибудь можем спросить, что это такое? - я снова обернулась к Эфе.
   - У мастера в магической лавке? - с сомнением предложила та. - Но я сомневаюсь, что в этом городе есть настолько компетентные специалисты, и это не какая-то запрещенная магия.
   Повертев еще немного странные шарики с туманом, я не стала возвращать их к вещам дроу, а положила себе. Надо будет обязательно узнать, что это за штуки. Мне почему-то казалось, что это очень важно.
   - И что, это все? - окидывая взором, оставшиеся на тумбочке вещи, спросила я. - Грозный дроу-наемник убивает всех только мечом да голыми руками?
   Я снова взяла куртку в руки и с интересом поискала потайные карманы. За хитро сшитой подкладкой нашлись дротики с одной стороны и пяток метательных ножей с другой.
   - Ну, уже солиднее, - покивала я, рассмотрев оружие, но трогать не стала. Оно интереса для меня не представляло, а отбирать смысла не было. Если эльф освободится, то ему не нужны будут подручные средства, чтобы меня убить, а если нет, то он не сможет воспользоваться своим оружием. - А стрелять ты, что же не умеешь? Или просто лук с собой не взял?
   - Луки - игрушки элле, - презрительно ответил Дэнэль. - Дроу такой ерундой не занимаются.
   - А-а, косые, значит, - по-своему поняла его ответ я, чем заслужила еще один гневный взгляд. Он мне столько уже их подарил, что одним больше, одним меньше - не велика разница. - Эфа, а ты, в смысле я, стрелять из лука умею?
   - Умеешь, - кивнула девушка, все еще разглядывая порошок сквозь полупрозрачные мешочки. - Лук даже есть, там лежит.
   - Надо же, и мечом владею, и луком, и магией, - поразилась я, вернувшись к не до конца раздетому эльфу и принимаясь расшнуровывать наручи. - Сколько умений сразу освоила в один миг.
   Наручи не поддавались, пока я не сообразила, что они, кажется, пришиты к рубашке. А мне надо было освободить от одежды предплечья, чтобы понадежнее связать наши руки. Придется снимать рубашку. Я бросила мучить наручи и принялась расстегивать ее. Что за двойные застежки тут еще? Эльф смотрел на меня как-то странно.
   - А что там Костя делает? - спросила я, додумавшись помочь себе левитаций в разоблачении эльфа.
   - Постель себе готовит. Я нашла дополнительный тюфяк и спальный комплект, - ответила девушка, с интересом наблюдая за моими действиями.
   Рубашка, наконец, снялась с эльфа, и только тут я поняла, что это не застежка странная, а их просто две. Или точнее, на верхнюю рубашку из грубой плотной ткани были нашиты кожаные доспехи, а нижняя, видимо, являлась обычной, нательной, и ее можно было не снимать. Но было уже поздно. Не надевать же ее теперь обратно? Будет с голым торсом спать.
   Отбросив одежду эльфа на стул я взяла в руки веревку и на мгновение замерла, прикидывая дальнейшие свои действия.
   - Что ты делаешь? - внезапно спросил дроу, напряженно следя взглядом за моими руками.
   Я посмотрела на эльфа, потом на веревку и про себя усмехнулась.
   - Пытать тебя сейчас будем, - максимально понизив свой голос для солидности, я взялась за веревку двумя руками, как бы проверяя ее на прочность. - Знаешь, что такое термо-ректальный криптоанализ? - сделала небольшую паузу, подчеркивая прозвучавшие слова. - А-а-а, не знаешь. Вот сейчас мы тебя как следует свяжем. Для твоей же безопасности, между прочим, чтобы дополнительно не изувечился. А потом ты нам все-все-все расскажешь! - я пододвинулась к эльфу поближе, пристально заглядывая ему в глаза. - Даже что и не знал, вспомнишь! Поверь мне, метод надежен!
   Эльф зачарованно смотрел на меня немигающим взглядом, похоже, проникшись моей речью. Я же старательно делала грозный вид.
   - Ого, ролевые игры по-эльфийски? - в дверях комнаты возник Костя и с живым интересом принялся рассматривать всю нашу компанию: полуобнаженный дроу, я, придвинувшаяся к нему, да еще и с верёвкой наперевес, а у кровати - спокойно наблюдающая за представлением Эфа.
   - Да! Сейчас еще и людей подключим, вот второй моток веревки! - не выходя из образа, я переключилась на Костю.
   - Нет уж, это, пожалуй, без меня, - даже слегка попятился парень. - Я в эльфийских играх не участвую.
   - Ах, не участвуешь? Тогда нечего и подглядывать! - гаркнула я и, не удержавшись, всё же расхохоталась.
   - Тьфу, на тебя, Василиска, - в сердцах плюнул Костя. - Не быть тебе великой актрисой!
   - Не больно-то и хотелось, - сказала я, отсмеявшись. - Ладно, идите спать. И дверь покрепче запереть не забудьте. А то мало ли...
   - А тебе помочь связать не надо? - обеспокоился Костя.
   - Да что я, заклинание узла не осилю? - усмехнулась я.
   - Ну как знаешь, - сказал Костя, и они с Эфой, трогательно прижимающей к груди ядовитые мешочки, удалились.
   Я же со вздохом обернулась к своему незадачливому убийце. Как-то мне даже легче стало от всего этого представления. По крайней мере, ботинки я на дроу расшнуровала взглядом. Тот растерянно смотрел на меня, ничего не говоря. Я, криво усмехнувшись, снова подошла к нему и легким тычком в грудь уронила его на кровать. Ботинки слетели на пол, стоило мне об этом подумать, а я с веревкой наперевес влезла на кровать следом. Белые, разметавшиеся по подушке волосы окутывали неподвижного полуобнаженного эльфа, в широко открытых глазах которого было полное недоумение.
   - А ты, готовься вспоминать! - зловеще прошептала я, нависнув над ничего не понимающим дроу. Для пущего эффекта я еще незаметно наколдовала себе небольшое свечение в глазах. - Я скоро...
   На этих словах я бросила моток веревки эльфу на грудь и вышла из комнаты, вспомнив, что хотела умыться перед сном. Черт, еще бы и волосы причесать, и в косу, кажется, надо перед сном убирать такие длинные. И переодеться бы во что-то...
   На подступах к ванной, к моей несказанной радости, я столкнулась с Эфой, которая как раз несла мне стопку одежды.
   - Вот, это ночная одежда, гребень и лента, - сказала она. - Думаю, это все, что тебе понадобится.
   - Спасибо большое, ты не представляешь, как ты меня выручила, - от души поблагодарила я.
   - Пустяки, - отмахнувшись, усмехнулась девушка. - Ты мне сегодня жизнь спасла, это такая ерунда по сравнению с этим.
   - Прям уж спасла. Скорее рефлекторно защищала, и, к тому же, себя.
   - Все равно, спасибо, - улыбнулась Эфа. Тут я заметила несколько странную одежду на самой Эфе. - Да, моя прежняя одежда мне теперь несколько не подходит, пришлось кое-что придумать, - заметив мой интерес, пояснила Эфа.
   Я еще раз осмотрела непонятный балахон на девушке и так и не поняла, что такое и с чем она сотворила. Да и какая разница? Главное, что я, наконец, добралась до ванной. Какое это наслаждение, просто плеснуть в лицо водой и переодеться в свободную пижаму из нежной ткани! Просто блаженство! Внезапно я ощутила, что блаженство это связано еще и с ненормальным дроу, который, похоже, наслаждается тем, что его, наконец, положили на мягкую горизонтальную поверхность. Ну, хоть в этом у нас с ним совпадают впечатления!
   Я вернулась в комнату с гребнем и лентой и присела на кровать. Перекинув свои новообретенные локоны через плечо, я принялась их расчесывать с маниакальным азартом человека, никогда не обладавшего длинными волосами. Слава богу, эльфийские волосы были шелковистыми и гладкими и со всеми дневными перипетиями не запутались насмерть. А то бы вечерний ритуал причесывания затянулся до утра, если бы вообще был конечным. От этого священного действа меня отвлек напряженный голос дроу.
   - И что это за анализ такой? - спросил он.
   Я даже не сразу поняла, о чем он, а когда вспомнила, непроизвольно широко улыбнулась. Хорошо, что сижу к нему затылком, и он не видит этого!
   - Самый действенный из существующих, к тому же принципиально не зависит от объема данных и стойкости защиты, - серьезно ответила я, сдерживая улыбку и не оборачиваясь.
   Так, осталось еще немного дочесать волосы и можно будет плести косу. Правда, я не умею... Ну, вроде когда-то видела, как делается, сейчас попробуем. Наверняка ничего сложного. Что это тут запуталось? Вот так-то лучше!
   - Что это такое, червь тебя пожри?! - неожиданно заорал дроу так, что я подскочила на кровати и выронила гребень.
   - Чего ты орешь, психопат хренов? - подобрав гребень, в ответ крикнула я. - Родишь тут с перепуга!
   Глаза эльфа округлились окончательно.
   - Тьфу, на тебя, придурок, - отмахнулась я, нахмурившись, и собрала все волосы в руках, чтобы сплести косу.
   - Тогда отвечай, - с нажимом произнес эльф.
   - Угу, бегу и теряю тапки, - пробормотала я, пытаясь вспомнить, как плетется коса. - А вообще давай! Я тебе рассказываю все, что я знаю о ректальном криптоанализе, а ты о своем заказчике. Идет? - я даже обернулась к нему.
   Эльф лишь плотнее стиснул челюсти.
   - Я почему-то так и думала, - приподняв бровь, бросила я, отворачиваясь.
   Я укладывала пряди и так, и так, но косичка все не заплеталась. И, кажется, я даже начала путать свежепричесанные волосы.
   - Как же эта чертова коса плетется? - бормотала я. Вот знала бы, что пригодится, научилась бы. А ладно, бог с ним, стяну в жгут и сложу пополам, как следует, перехватив лентой в нескольких местах, а завтра попрошу Эфу научить.
   Закончив издевательства над волосами, я снова обернулась к эльфу, но тот продолжал упрямо молчать и смотреть в потолок. Да я и не рассчитывала, что он внезапно расколется. Пусть и дальше молчит, скорее засну. А то усталость просто дикая...
   Я переползла по кровати поближе к дроу и взяла в руки оставленную на его груди веревку. Дроу ощутимо напрягся, хотя виду и не подавал, но остаточная эмпатия сдавала мне его с потрохами.
   "Эх, не помешало бы к тебе в самом деле этот криптоанализ применить, но не гуманно это, пусть ты и не человек, - подумалось мне. - Завтра буду думать, что с тобой делать. А пока давай-ка обезвредим тебя надежно и на всю ночь".
   Я взяла руку Дэнэля в свои и почувствовала, что он чуть вздрогнул, даже несмотря на обездвиживающее заклинание.
   "Боится, - я усмехнулась про себя. - Это хорошо!"
   Я придвинулась к эльфу поближе, соединила наши кисти и предплечья вместе и, хорошенько обмотав их веревкой, пробормотала заклинание узла. Дроу серьезно нервничал, видимо не зная чего от меня ожидать. Я подергала руку, убедилась, что все держится как надо, обновила заклинания и, наконец, блаженно откинулась на подушки. Боже, какое счастье просто лечь и вытянуться! И никуда не бежать, и ничего не колдовать. Я закрыла глаза и почувствовала, что, плавно покачиваясь на волнах, куда-то погружаюсь (видимо, под кровать). Вот это я умоталась! Надо поскорее заснуть.
   - И что? - вырвал меня из блаженной дремы резкий окрик.
   Может на него еще и немотное заклинание до кучи наложить, чтобы не будил?
   - И ничего! - возмущенно воскликнула я, приподнимаясь на локте и грозно посмотрев на эльфа. - Спи уже, придурок, пока в угол на всю ночь не поставила!
   Вырванная из полудремы, я слегка поежилась от ночной прохлады и поспешила забраться под одеяло, положив привязанную руку поверх. Покрутившись немного, поняла, что на спине мне не заснуть, и повернулась на бок, чуть не вывернув себе руку. Но та все же прокрутилась в тугих путах и осталась невредимой. И то хорошо! Правда, еще через несколько минут я поняла, что не так-то просто спать с зафиксированными конечностями. Покрутившись еще немного, и чуть снова не вывернув себе руку, я таки согнула обе привязанные конечности и плюхнула их дроу на живот. Может, ему так и неудобно, зато мне хорошо!
   - И только посмей меня еще разбудить, - сонно пробормотала я, заодно туша свет, и, наконец, вырубилась. Лишь бы никакая чушь не приснилась!
   Чушь мне и не снилась. Точнее мне вообще ничего не снилось, пока я неожиданно не проснулась посреди ночи, сама не зная от чего. Попялившись немного в темноту, прислушиваясь к ночным звукам, я привстала на локте, в попытке оценить обстановку в комнате визуально и удивленно замерла, уставившись на дроу. Спал он, как я его и положила на спине, но что с ним такое? По телу и лицу его тянулись тонкие светящиеся голубые линии! Однако рисунок я рассмотреть не успела, так как дроу внезапно дернулся, порывисто выдохнул с полустоном и начал переворачиваться на бок. Не успела я как следует ужаснуться тому факту, что он самовольно двигался (все-таки ненадежно привязала!), как мое внимание захватила эльфийская спина с теми же светящимися голубым линиями. Только линии были странно рваные, короткие, несвязанные между собой.
   Я смотрела на все это широко раскрытыми глазами, пытаясь найти какую-то взаимосвязь между линиями, но мне это никак не удавалось. Эльф же, в попытке улечься поудобнее, потянул за собой мою руку. Узел плавно развязался совсем, но я смотрела на тонкую голубую линию, шедшую от запястья вверх по предплечью и резко обрывающуюся на плече, будто ее перерубили. Я провела пальцем по этому месту. Оно было каким-то неровным, продолговато-выпуклым. И тут эльф внезапно вздрогнул всем телом и резко развернулся ко мне. Он дико уставился на меня. Зато совершенно бешеный взгляд светящихся голубым глаз, наконец, вывел меня из оцепенения. Судорожно вскинув руки, я скорее инстинктивно сотворила щит и едва успела запустить во вскочившего с кровати эльфа обездвиживающим, а потом и обезмаживающим заклинанием. Успела! Об этом красноречиво свидетельствовала застывшая посреди комнаты фигура дроу и поток ругани, негромкий, зато едкий. Повезло, что он был спросонья...
   Испугаться я, правда, толком не успела, а вот загадочные голубые узоры меня все еще безумно интересовали. Я поспешно поднялась с кровати и подошла поближе. Волосы успешно скрывали всю спину дроу, но руки, грудь, живот и лицо были в полном моем распоряжении. Светящиеся линии были неоднородными, где толще, где тоньше. Они образовывали затейливый узор, опоясывающий руки и плечи эльфа, частично заходивший на живот и складывающийся в особо сложную композицию на груди, и плавно переходили на шею. Линии на лице были тоньше и изящнее и гармонично дополняли черты лица, создавая несколько мистическое впечатление.
   Я отвела прядку волос, скрывавшую часть линий, и залюбовалась мягким голубоватым светом.
   - Что ты делаешь? - неприязненно сказал-выплюнул дроу. До этого момента он, не переставая, изрыгал разные ругательства, которые, впрочем, проходили мимо моего сознания, захваченного созерцанием.
   - Смотрю, - просто ответила я, наконец, отрывая взгляд от узора и заглядывая эльфу в глаза. - Красиво... - я еще немного полюбовалась интересным сочетанием светящихся линий и глаз на темной коже со светлыми волосами. - Что это? Татуировки?
   Дроу, до того молчавший, презрительно фыркнул:
   - Ты что, дроу раньше не видела?
   - Нет, - честно ответила я. - Это от природы так? Все дроу такие?
   Я не удержалась и провела по одной из линий на плече. Ничего особенного, кожа как кожа, от несветящейся ничем не отличается по ощущениям.
   - Все, - ответил Дэнэль и даже огрызнуться забыл.
   - А зачем? - наивно спросила я, чуть отступая назад, чтобы окинуть взглядом всю фигуру эльфа.
   - Ты с луны? - насмешливо, но без былого презрения, поинтересовался дроу. - В пещерах дроу никогда не была? Там все ночью так выглядит.
   - Светится голубым? - уточнила я, и тут запоздало у меня проснулась чужая память и подгрузила мне недостающую информацию. Действительно, в горах, где обитают темные эльфы, очень интересная природа камня, которая своим воздействием изменила и окружающие растения, и живность. Как интересно! - Я бы хотела увидеть это своими глазами...
   - Ну, съезди, посмотри, - дроу снова фыркнул.
   - А что у тебя со спиной? - внезапно вспомнила я и сделала пару шагов, обходя эльфа.
   - Не твое дело! - резко ответил он, очевидно желая развернуться, но лишь дернул головой.
   Я же с интересом отвела волосы и снова увидела какие-то несуразные обрывки тех красивых линий. Я задумчиво нахмурилась и решила посветить себе светлячком, да так и ахнула. Светящиеся полоски поблекли, но стало видно другое... Вся спина и часть плеч сплошь были усеяны шрамами. Буквально живого места не было! Эльф зло выругался, снова чуть дернувшись (При свежем-то обездвиживающем заклинании! Ничего себе силища!), но я его не слышала. Я в полном шоке смотрела на кошмар, сотворенный с кожей дроу. Так вот что испортило бесподобный рисунок...
   - Что это? - тихо спросила я. Голос слегка дрогнул, так что пришлось сглотнуть. Дроу замолчал, и даже слышно было, как скрипнули зубы.
   Я протянула руку и чуть подрагивающими пальцами коснулась одного из особо уродливых шрамов. Дроу снова дернул головой и прошипел что-то ругательное. Я немного приглушила свет и увидела полную картину. Это так жутко смотрится, разорванный в клочья затейливый узор и куча шрамов, нагроможденных один на другой. Я даже не знаю, что надо сделать, чтобы получилось такое! Это... это надо намеренно делать... Но зачем?!
   - Дэнэль, почему это у тебя? Ведь у эльфов хорошая регенерация. Почему так ужасно зажило? - я отпустила волосы и снова обошла дроу, заглядывая ему в глаза. На его лице застыла маска, только желваки ходили.
   - Может быть потому, что этому дали так зажить? - ядовито ответил вопросом на вопрос Дэнэль.
   - Это сделали специально? - я ужаснулась, осознавая, что мое предположение о намеренности верно.
   - Чего ты ко мне привязалась? - грубо спросил дроу. Горечь в его голосе мне послышалась, или это эмпатия? - Чего тебе надо? Я тебе не породистый жеребец, чтобы меня разглядывать! И жалость у меня твоя знаешь где?
   Говоря все это, дроу смотрел мне в глаза. Его захлестывали эмоции, и я почувствовала, что начинаю в них проваливаться. Темная спальня деревянного домика сменилась на каменные стены какой-то пещеры. Руки были заведены наверх и намертво скованны цепями. Я уже давно висела на них, потому что ноги меня не держали. А еще дико болела спина... Ее жгло невыносимой пульсирующей болью, будто с меня живьем содрали кожу. Раздался короткий свист, и спину обожгло новой болью.
   Я вздрогнула и очнулась в спальне. Меня резко повело в сторону, так что пришлось уцепиться за плечо эльфа, но руку я тут же отдернула, вспомнив, что его плечи из себя представляли тогда... Я качнула головой, чтобы полностью стряхнуть с себя наваждение. Чертова эмпатия! Когда же она пройдет?
   Я снова подняла глаза к дроу, он смотрел на меня, подозрительно прищурившись.
   - Извини, - тихо сказала я. Не надо было мне к нему лезть...
   Я шагнула обратно к кровати, ноги меня до сих пор не держали почти как в этих чужих воспоминаниях. Надо было просто лечь обратно и попытаться заснуть. Этого всего не должно было быть. Я не должна была этого знать! Это его личное...
   Спохватившись, я наложила чары левитации на дроу, едва не напутав в константах, и уложила его на прежнее место. Сама перелезла через него (сил обходить кровать не было) и нащупала веревку на кровати. Второй раз оплошность со свободно крутящимися руками я допускать не стала и, взяв эльфа за руку, надежно переплела наши пальцы, и только после этого, как следует, обвязала и закрепила руки веревкой. Возможно не так удобно, зато безопасно. Теперь надо только постараться отключиться от всего этого. Нужно спать!
  
   Лежать в одной позе несколько часов подряд было неудобно. Но выбора у пойманного дроу особенно не было, и приходилось радоваться, что лежит он хотя бы на мягкой постели, а не в подвале на земле. Да и не прикован к холодной каменной стене с заломленными руками, а всего лишь обездвижен и привязан простой веревкой к руке...
   Цензурных эпитетов, характеризующих светлую эльфийку, у него не было.
   "В более позорную ситуацию я еще не попадал, - мрачно размышлял мужчина, не в силах шевельнуть ни рукой, ни ногой. - Мало того, что какая-то ущербная элле уложила меня с двух ударов, так еще и этот плен, - дроу выругался сквозь зубы. - Заказчик, мразь, пять раз заверил, что она не колдует и не будет колдовать. А она полноценный боевой маг элле! Выше меня на две, на три, нет... на пять голов! - дроу снова ругнулся. - Что б я еще раз взял заказ у дроу! Арх... Да кого я обманываю! Возьму как миленький, потому что больше никто не даст. Кому нужен наемник без роду без племени? Таких, как я как раз и хорошо отправлять на невыполнимые задания. Авось свезет, а если нет, то никто и не вспомнит. Мразь..." - дроу дернулся, но как всегда не преуспел.
   Та самая не колдующая эльфийка в это время преспокойно спала на плече дроу, безмятежно обхватив и прижав к себе его руку, за которую дроу был к ней привязан. Спала она так долго, и просыпаться, кажется, не собиралась, хотя сам дроу давным-давно уже выспался. Дэнэль попытался заглянуть ей в лицо, но в поле зрения был только затылок со спутанными светлыми волосами.
   "Еще эта чудо-воительница, не умеющая заплетать волосы, зато успешно их стригущая. Аррр, как бы я ее саму постриг, маме родной постеснялась бы показаться! Как я мог ему поверить?! Она же потомственный боевой маг! О чем я, вообще, думал?! Идиот! Тиссар позорный! Поделом теперь в таком унизительном положении сидеть, точнее лежать. У-у-у, лучше бы она меня убила! А не укладывалась спать после этого показательного запугивания! А ночью, - дроу заскрежетал зубами в бессильной ярости. - Куда я, идиот, рванул? Надо было развернуться и придушить ее голыми руками! Она ведь щит против магии поставила. Какой же идиот! А потом... - дроу снова попытался извернуться и заглянуть спящей девушек в лицо. - Почему она так смотрела на меня, будто... на чудо?.. Почему задавала такие странные вопросы? Что за ненормальная эльфийка? И что это такое потом было?! Видение? Что она там увидела? Почему так резко побледнела, почему отдернула руку от меня, как от огня, а потом извинилась?! Что это, черт возьми, было? Что она видела?! Неужели..."
   По комнате разнесся звонкий стук в дверь. Дроу болезненно скривился. За своими мыслями он не заметил, как к комнате подошел человек. Девушка на плече дроу пошевелилась, но просыпаться не спешила, лишь сильнее прижала к себе руку мужчины, от чего тот снова перевел на нее взгляд, на сей раз удивленный, а не озлобленный.
  

Глава 3. Да хрен с ними, с этими темными эльфами.

   Проснулась я от назойливого непрекращающегося стука в дверь. Что за дятел у нас завелся? Барабанит и барабанит. А не пойти бы ему... в сад? В дверь стучали все настойчивее, а я все упорнее зажмуривала глаза и крепче держала подушку в ожидании, когда мерзкий звук прекратится, и я смогу продолжить спать. Но к стуку, к моему огорчению, добавился еще и голос.
   - Василиса! Ты там вообще живая?! - гаркнули за дверью и, судя по звуку, открыли ее. - Нифига себе! Эфа там с ума сходит, а у вас тут эльфийские ролевые игры в самом разгаре?!
   "Кто с ума сходит? Какие игры? - Мозги после такой побудки соображали с трудом. - Кто вообще пришел? На Костю из университета похоже... Костя! - я резко проснулась и распахнула глаза, но вместо подушки увидела мужское плечо. - Дэнэль! - я отшатнулась, вспомнила, что привязана к дроу, и услышала заливистый смех Кости. - Вот же, блин!" - свободной рукой я схватила подушку и запустила ей в насмешника, сама же, наконец, смогла просто сесть в постели.
   - Кто так будит! - сердито укорила я Костю, который легко поймал подушку и теперь смеялся с ней в обнимку. - Сам, небось, пять лет вспоминал, что вчера произошло, а мне тут свою нездоровую фантазию вываливаешь спросонья.
   - Вставай, а то без завтрака останешься, - продолжал веселиться Костя, кидая мне назад подушку.
   - Да иди ты! Завтракай! - отправила я его.
   Дверь закрылась, а я уткнулась лбом в согнутые колени, в попытке привести свои мысли в порядок. Вот же нахал! Заявился ко мне в спальню без спроса, да еще и обсмеял! Что за человек!!!
   Я попыталась убрать щекочущую щеку прядку, но руку поднять не смогла. Ах да, я же привязана! Проверив наложенные на дроу заклинания, я с радостью распутала узел и высвободила свою руку. С наслаждением почесав щеку, я обратила внимание на то, волосы лежали вокруг меня в полном беспорядке, вместо того чтобы быть стянутыми лентой.
   - О не-эт! - я снова уткнулась в колени. Почему именно экстра длинные волосы?! Почему нельзя до лопаток? Ну, на худой конец до пояса! Почему ниже?! - Как я их теперь раздеру-у...
   Тут в мою голову постучалась еще одна запоздалая мысль о том, что дроу наверняка тоже не спит и притом уже давно.
   "Черт! Как неловко... А-а-а, не было печали! Что же все на мою голову свалилось сразу?! - я в порыве унынья еще и побилась об колени головой. - Еще и эти ночные приключения! Не спалось мне спокойно! Хотя, с другой стороны, не проснулась бы тогда, может вообще бы не проснулась, - я все-таки обернулась к дроу, и даже немного разочаровалась, что при свете рисунок пропал. С ним его вызывающая рожа смотрелась не так паршиво, а в какие-то моменты даже и красиво. - И чего, спрашивается, напыжился? Смотрит, будто царь на рабов, а сам лежит на кровати и пошевелиться не может. Мертвая царевна, прямо, на мягких подушках в обрамлении волос. Только злобная больно царевна. Так и кажется, что сейчас вскочит и загрызет. У-у-у, страшный серый волк! И Костя еще со своими ролевыми играми!"
   Мне стало смешно.
   - Доброе утро, серый волк! - я не смогла сдержать улыбку. - Мог бы и поласковее на Красную шапочку, с которой постель делил, смотреть, - поддавшись шутливому настроению, добавила я и поскорее (Не дай бог ответит!) поднялась с кровати и вышла из комнаты. Заглянув по дороге на кухню, поприветствовать Эфу и показать, что я живая, я отправилась умываться.
   Первым делом я таки заглянула в зеркало, которого избегала весь вчерашний день. Увиденное было настолько нереальным, что мне пришлось пошевелиться, чтобы поверить, что в зеркале мое отражение. Узкие плечи, длинная шея, вытянутое овальное лицо, длинные перепутанные золотистые волосы, уходящие за пределы зеркала - это все была не я... Но крупные раскосые глаза с большим, чем у людей размером радужки, под широкими, но светлыми бровями встревоженно взирали на всю эту картину, отражая именно мое удивление. В растерянности я коснулась поверхности зеркала, но лишь добавила к этой картине тонкие пальцы на узкой кисти. Почему я? Почему так?
   Я плеснула водой себе в лицо. Освежает! Как же хорошо, что ванная тут почти как дома! Никаких будочек на задворках, никаких бочек с дождевой водой. Простой магический водопровод и такая же канализация. Эльфы бесподобны! Косметические средства, правда, непривычные, но зато тело к ним привычное. Кстати сказать, это довольно занятный эффект. То, что я теперь нахожусь в другом теле, на самом деле довольно сильный стресс и целый набор непривычных ощущений, начиная от нового расположения зубов во рту и заканчивая другим ростом и банально другой длиной рук. Однако дискомфорт ощущается только, если я вспоминаю об этом, вот как сейчас, например. Разом я начинаю промахиваться мимо мыла и ронять полотенце. А когда не думаю об этом, то тело действует автоматически. В стрессовой ситуации и вовсе срабатывают рефлексы! Так что я даже сражаться могу, хотя никогда раньше этого не делала. Вот сейчас я задумалась об этом феномене, и в это время спокойно и без проблем оделась. Это так странно! Наверное, у Эфы так же. Эффект переселения душ... Интересно!
   Закончив утренние процедуры, я вернулась на кухню, где меня уже ждал завтрак. И он даже подостыть успел, пока я плескалась.
   - Как выспалась? Голова не болит? - поинтересовалась Эфа, добавляя кипятка в мою чашку. Ух и странно это саму себя видеть, да еще и самой с собой разговаривать!
   - Не болит, с ней другая проблема, - ответила я, радуясь такому удачному вплетению темы в разговор.
   - Какая? - обеспокоилась Эфа.
   - Волосы, - я качнула головой, а вместе с ней и более-менее приглаженными волосами. - Я без понятия, что и как с ними делать. У меня всегда были короткие. Может, ты меня научишь хотя бы косу заплетать? Жалко, вроде, отрезать такую красоту.
   - Вон оно что, - улыбнулась Эфа. - Научу, конечно. А я вот утром долго думала, что с твоими короткими делать.
   Я бросила заинтересованный взгляд на прическу Эфы и особых отличий от своей обычной не нашла.
   - С короткими проще...
   - А чудика этого ты вчера без угрызений совести постригла, - ухмыляясь, напомнил Костя, запивая печенье чаем.
   - Это в качестве профилактики чистоты речи! - пафосно изрекла я.
   Костя хрюкнул в чашку и закашлялся.
   - А еще какие меры ты ночью применяла, что я вас в обнимку застал? - прочистив горло, спросил он.
   - Знаешь ли, когда я сплю, я не очень слежу за тем, как именно, - раздраженно ответила я.
   - Ага, и волосы все во сне в узлы и завязались, - снова захихикал парень.
   - Я их заплетать не умею, вот и запутались! - уже грозно сдвинув брови, ответила я.
   - Ничего страшного, - поскорее вставила Эфа. - Сейчас мы их распутаем, причешем и заплетем. Только посуду приберу.
   - Давай я, - вызвался Костя, то ли просто желая помочь, то ли прячась от моего праведного гнева.
   Мы с Эфой перебрались в гостиную, где я оседлала стул задом наперед, а девушка принялась чесать свои же бывшие волосы. Ох, как же это все дико и неправильно. Ведь так не бывает, так почему же случилось?
   - С дроу все в порядке? - спросила Эфа, очевидно специально, пока Костя не присоединился к беседе.
   - Да что с ним станется? - пожала я плечами, отвлекаясь от своих мыслей. - В комнате остался под охраной заклинания. Смотрит волком, молчит. Не знаю, что с ним делать!
   - И я не знаю, - вздохнула девушка.
   - Надо бы от него как-то отвязаться, - размышляла я вслух. - Не очень-то удобно с ним вот так таскаться.
   - Как только? Он же теперь не отстанет...
   - Думаешь? Может ему хватит того, что его на обе лопатки уложили? Он сходит к заказчику, скажет, что не его профиль и больше мы его не увидим, - с надеждой предположила я.
   - Смеешься что ли? Мало того, что у него контракт, так ты его еще и постригла. Он в жизни от тебя теперь не отстанет!
   - В смысле, я его еще и постригла? - я даже обернулась к Эфе, несмотря на гребень в волосах. - Что в этом криминального?
   - А ты поройся в моей памяти на тему жизненного уклада дроу, - посоветовала Эфа и, не дожидаясь, когда я исполню, стала пояснять сама. - У них жесткая клановая система в обществе, а внутри клана иерархия семей. И вся эта структура регулируется особой системой причесок. Плюс ко всему, чем выше социальный статус, тем длиннее волосы. А низшие слои от высших отличаются наличием челки. А ты его постригла!
   - М-м-м... - протянула я, упираясь лбом в сложенные на спинке стула руки и для удобства Эфы, и осознав озвученную информацию. Я еще и челку пригрозила отстричь! - Что ж мне везет-то как утопленнице с ним? Сначала в поединке одержала верх, потом постригла, ночью еще и в голову залезла... Он же если освободится, меня, наверное, бесплатно пристукнет с особым удовольствием!
   - В голову залезла? - не поняла Эфа.
   - Да, это все последствия контролирующего заклинания! Я вчера не просто эманировала на него, я вообще в его воспоминания провалилась...
   - Не удивительно. Чтобы после такого заклинания прийти в норму, надо подальше держаться друг от друга, а не как вы.
   - А по-другому никак... - вздохнула я.
   - Что ты увидела? - поинтересовалась Эфа.
   - Да ничего хорошего. Страсти какие-то, - не стала вдаваться в подробности я. - Суть в том, что вряд ли ему это пришлось по душе! Да вообще мало кому понравился, что в его голову лезут.
   Да еще и такие моменты подсматривают...
   - Да уж... - задумчиво согласилась Эфа. - Не стоит тебе больше это заклинание накладывать. А то после объявления кровной вражды, тебе придется его убить. Иначе он тебя...
   - Можно подумать сейчас он меня не убьет, если сможет, - отмахнулась я.
   - Ну что же тебе, вечно с ним так возиться?
   - Ни за что! - я содрогнулась при одной мысли об этом. Хотя помимо воли, в голове всплыли воспоминания об облике дроу в ночное время. Выключить бы ему еще звук, и вообще цены бы не было!
   - Что это вы тут обсуждаете? - в комнату вошел Костя.
   - Как избавиться от дроу, - ответила я. - Нянчиться с ним и дальше удовольствие ниже среднего.
   - Что, не понравилось? - подколол парень.
   - Костя, - угрожающе прищурилась я.
   - Ладно-ладно, - подняв руки, сдался он. - Надо его в полицию сдать? Или что тут у вас? Типа покушение на жизнь и здоровье. Хотя, ты кажется говорила, что нельзя... Почему?
   Мы с Эфой, не сговариваясь, переглянулись. Почему мне не пришла эта мысль в голову? Хм... Почему мне она до сих пор здравой не кажется?
   - У вас есть тут правоохранительные органы? - так и не дождавшись никакого ответа, снова спросил Костя.
   - Есть, - ответила Эфа. - Но я бы не стала к ним обращаться. Точнее, я уже обращалась, когда только поняла, что за мной кто-то охотится. Но они порекомендовали мне получше выспаться. Так что, не думаю, что сдать этого несостоявшегося убийцу, будет хорошей идеей. Доказательств у нас нет, за исключением ваших свидетельств, которые не могут восприниматься всерьез, так как вы люди. К тому же, как мы объясним, почему не сделали этого вчера, а продержали дроу у себя всю ночь? Как бы еще и там не вменили в вину похищение и насильственное удержание эльфа.
   Эфа закончила с моими волосами, и я осторожно ощупала хитросплетение прядей на моей голове. Большая часть волос была свободна, как и вчера, но пряди у лица были тщательно собраны Эфой и заплетены во что-то хитрое, судя по ощущениям.
   - Фигасе! Мы еще и виноваты?! И только потому, что мы люди? - возмутился Костя.
   Эфа чуть виновато улыбнулась.
   - Вы еще про эту перемену тел не забывайте, - напоминал я. - Нет, в полицию определенно у меня желания идти нет. Все это как-то подозрительно выглядит.
   - Что именно? - уточнил Костя.
   - Вот сам подумай. Если ты приходишь в полицию и говоришь, что тебя хотят убить. А они совершенно спокойно отправляют тебя поспать. Тебе ничего не кажется?
   - Кажется, у кого-то едет есть крыша, - верно понял меня Костя.
   - Вот именно, - чуть приподняв брови, кивнула я. - А значит, этого кого-то в полицию сдавать не просто бесполезно, но еще и опасно.
   - Вы имеете в виду, что полиция прикрывает действия этого дроу? - перефразировав, переспорила Эфа.
   - Угу, именно так, - подтвердил Костя.
   - Этого быть не может. Он дроу. Элле никогда не будут покрывать дроу, чтобы ни случилось.
   - Даже за большие деньги? - уточнил Костя.
   - За любые, - категорически отвергла эту идею Эфа. - Тем более, что не похоже, чтобы этот дроу был богачом.
   - А его заказчик? - предложил Костя. - Он может быть светлым эльфом.
   - Может, - не стала спорить девушка. - Но то, что он связался с дроу, исключает любую связь с органами власти. Он, скорее всего, бандит.
   - Весело, - подытожил Костя. - А полиция тогда кого покрывает?
   - За тобой только Дэнэль охотился? - спросила я.
   - Я не знаю, - растерянно ответила Эфа. - Я гостила у своей тетушки, когда все это началось. Тогда я не обращала на это внимания, но теперь я понимаю, что следить за мной начали еще тогда. Но они все были элле. Дошло до меня что, что-то не так, уже на пути в Лисиюлор, небольшой прибрежный городок, куда я двинулась от тети. Я хотела провести там несколько недель у моря, но когда поняла, что за мной очень пристально следят, испугалась и повернула домой. Собственно, тогда же я и безрезультатно обратилась к страже. Получив такой их ответ, я постаралась самостоятельно сбить преследователей со следа и, кажется, мне это тогда удалось. Однако на полпути домой, они снова меня нашли. Я тогда опять попыталась обратиться к стражам. Не знаю, каким чудом мне удалось повторно от них избавиться, но я решила отправиться домой окружным путем. Вот тут и появился этот дроу. К стражам я уже, наученная горьким опытом, не пошла, делала, что могу сама. Держалась людных мест и старательно защищалась от магии. Хорошо еще, что он весьма посредственный колдун. Но он все-таки загнал меня в сад. Ну, а потом появились вы, - закончила свой занятный рассказ Эфа.
   - Мда... - только и сказала я, мысленно сообщив себе, что теперь все эти проблемы в первую очередь мои, как собственно и это тело, каким бы нереальным мне это не казалось.
   - Ну, по-моему, тут очевидно, что за тобой охотятся две разные группировки, - более конструктивно подошел к делу Костя. - Первые действуют в сговоре со стражей, а вторые, наоборот, теневая структура, которая якшается с темными эльфами.
   - Темные эльфы не находятся вне закона в нашей стране, - поспешила прояснить некоторые моменты Эфа. - Просто их сговор со стражей исключен. Хотя конечно, конкретно, этот эльф явно не законопослушный, раз подписал контракт на мое убийство.
   - Да хрен с ними, с этими темными эльфами. Мне-то что делать?! - воскликнула я. - Предположим одного я изловила, и до поры до времени его заказчик будет не в курсе. Кстати, надо пойти с камнем разобраться! А с этими, которые под крышей, что делать, прикажете?
   - Ничего, - пожал плечами Костя. - Не обращайся к ментам и все.
   - И всю жизнь бегай? Чего им надо, хотела бы я знать!
   - Я не знаю, - развела руками Эфа. - Ничего ценного у меня нет, сама я из себя тоже особой ценности не представляю. Родители, конечно, огорчаться, если со мной что-то случится и заплатят любой выкуп, какой попросят, но сговор со стражей ради похищений одной ничем непримечательной эльфийки?
   - Да и к тому же, Дэнэля подослали тебя убить, а не похитить. Да, для ничем непримечательной эльфийки, слишком жирно будет, - вынуждена была согласиться я с ней. - Может у тебя все-таки есть что-то особенное, а ты просто не знаешь?
   - Да нету ничего, - уверенно сказала Эфа. - Меня консилиум высших магов дважды проверял. Ничего не нашли.
   - Да-а, загвоздка...
   - Может, они тебя просто перепутали с кем-то? - предположил Костя. - Обознались!
   - Может! Что-то только у меня нет желания пойти и сообщить им об этом, - усмехнулась я. - Ладно, давайте решать проблемы по мере поступления, а то что-то их для одного мозгового штурма многовато. Какие планы на сегодня?
   - Разобраться с камнем, - с энтузиазмом поддержала меня Эфа.
   - Насколько безопасно выходить на улицу? - спросила я.
   - Ну, здесь за мной только этот дроу охотился. К страже я даже близко не подходила и даже специально домик у частного лица сняла.
   - Молодец, - похвалила я. - Значит пройтись по городу по своим делам можно спокойно.
   - Относительно, - кивнула Эфа. - Если никто новый не понабежит.
   - Тебе двоих мало? - ужаснулся Костя.
   - Я просто не исключаю этот вариант. В конце концов, если откуда-то внезапно взялось двое, отчего бы не появиться и третьему? - с достоинством ответила Эфа.
   - Может и третий, другое дело как они тебя могут найти. Одни явно работают через полицию, но как нашел тебя Дэнэль? - задалась другим вопросом я.
   - Сам он с нами вряд ли поделится своими источниками, - справедливо заметил Костя.
   - Да уж, на это надеяться не приходится, - согласилась я.
   - Он мог меня засечь, когда я уходила от преследователей второй раз, - подала голос Эфа. - Если предположить, что он уже тогда следил за мной (а я тогда еще ни от кого не скрывалась), то он вполне мог в отличие от правоохранительных органов заметить, что я вошла не в тот портал.
   - А как менты это могли упустить? - поразился Костя.
   - Ну... у магов свои штучки, - не вдаваясь в подробности, ответила Эфа.
   Штучки-штучками, но если она воспользовалась отводом глаз, то вполне вероятно, что другой хвост, не попавший под магию, видел, куда она на самом деле пошла.
   - На самом деле это хорошо, - сказала я. - Один хвост ты сбила, второй я поймала, а третий, если бы был, уже бы объявился. Так что, давайте верить в лучшее, не терять времени и пойдем на улицу. Нужно избавиться от камня и самим поменять место дислокации.
   - Круто, спешим! А этого куда денем? Опять с собой потащим как в прошлый раз? - напомнил о Дэнэле Костя.
   - Не-эт! Больше никаких заклинаний контроля! - открестилась я.
   - Тогда что? - снова спросил Костя.
   Сразу ответа ни у кого не нашлось, в итоге мы с Костей уставились на Эфу, как на "человека" более искушенного в магии и этом мире.
   - Если мы не берем его с собой, то надо как-то безопасно запереть его тут, - сказала она, под нашими пристальными взглядами. - Он достаточно посредственный маг, по сравнению с тобой. Почти любое заклинание выше третьего порядка будет ему не по силам.
   - Тогда предлагаю запереть его в ванной, так как там нету окон, а дверь зачаровать, - конкретизировала Эфино предложение я.
   - Мне кажется, надо еще на саму комнатку тоже что-нибудь наложить, - сказала Эфа.
   - В смысле, что-нибудь? - не поняла я.
   - Ну, чтобы отбить ему всякое желание что-нибудь делать. Какое-нибудь заклинание классом повыше. Он определит его как сложное, но разобраться не сможет, - пояснила свои мысли Эфа.
   Я сначала усмехнулась, а потом и захихикала. Эфа определенно молодец! Я сама едва только успела подумать, что надо бы как-то его усмирить, чтобы он не портил домик и мебель в бесполезной попытке выбраться (а еще и не дай бог у него получится), а она уже даже придумала, как именно это сделать!
   - Я пойду, иллюзию второго порядка наложу, чтобы по стенам изредка разряды пробегали, - все еще хихикая, сообщила я, и отправилась колдовать в ванную.
   Много времени обустройство ванной для содержания пленника не заняло. Красивая и сложная, но бесполезная иллюзия в роли сторожевого пса активно поблескивала то в одном, то в другом углу. На тумбочке возле затейливой в эльфийском стиле раковины, стоял поднос с едой, приготовленный для некормленного со вчерашнего дня пленника сердобольной Эфой. Костя, пристыженный Эфой, за щедрое предложение использовать Дэнэлю унитаз в качестве соответствующего его положению трона, принес пленнику в ванную стул. Сам пленный был приведен мной в вертикальное положение и доставлен к месту своего заключения в лучшем виде.
   - Сиди здесь, жди нашего возвращения. Сбежать лучше не пытайся, - проинструктировала я его. После чего захлопнула дверь и принялась творить уже настоящую защитную магию, как бы невзначай демонстрируя дроу, что ему с ней не справиться даже, когда удерживающие его заклинания спадут. Надеюсь, он достаточно благоразумный, чтобы нам потом не пришлось платить неустойку за испорченное жилье.
  
   Вскоре мы были уже на улице, и я впервые могла рассмотреть эльфийский город. И тут было на что посмотреть! Привычная к многоэтажным каменным коробкам, поблескивающим множеством стекол, квартал домов-деревьев произвел на меня неизгладимое впечатление. Дальше начались уже каменные дома, но назвать их похожими на то, что я когда-либо видела, язык не поворачивался. Несмотря на свою каменность, постройки были будто воздушные, легкие и стремящиеся ввысь, преимущественно из белого и розоватого камня. Чем ближе к центру мы продвигались, тем чаще стали попадаться приземистые и основательные каменные здания желто-коричневых цветов. Как пояснила Эфа, это человеческие постройки. Ведь город-то приграничный!
   О населении города следует сказать отдельно. Честно говоря, я совсем как маленькая глазела по сторонам чуть ли не с открытым ртом, и в том числе на эльфов и людей, идущих куда-то по своим делам. Поначалу по улице проходило один-два прохожих и все внимание доставалось им, что не сказать, чтобы им нравилось, но в центре улицы заполнись настолько, что на мои чудачества уже не обращали внимания. Да и мне, желающей увидеть все и сразу, некогда было разглядывать одного представителя местных жителей слишком долго.
   Эльфы были поразительные. Высокие и тонкие светлые эльфы, которых было большинство среди прохожих, чаще всего были одеты в неяркие цвета преимущественно природных оттенков зеленого и коричневого. Изредка попадались модницы в желтых и розовых нарядах со сложными прическами и украшениями. Но большая масса народа была в простых, невычурных одеждах. Но простых для эльфов! Для меня же все эти тунички и платьица, высокие сапоги и маленькие туфельки были необычны до невероятного! Каждый раз, разглядывая особо типичного эльфа, и начиная завидовать летящей походке, мне приходилось напоминать себе, что я теперь выгляжу так же. И даже уши имеются!
   Да, я действительно хорошо вписывалась в толпу. Обычная эльфийка шла по своим обычным делам, ничего особенно. Ну, кроме того, что она разглядывала все вокруг с интересом ребенка, впервые удивившего снег. Кому действительно приходилось туго, так это Косте и Эфе, несмотря на то, что как раз она является местным жителем. Эфа, кстати, на улице как-то незаметно преобразилась. Стала как-то строже и отстраненнее, смотрела на все безэмоционально. Но косые взгляды прохожих все-таки доставляли ей неудобства.
   - Нужно купить нормальную одежду, - не выдержав, сказала Эфа. Она уже заметно нервничала и явно довольно давно покусывала нижнюю губу, так что та успела покраснеть и казалась накрашенной.
   - Да, в этих шмотках за местных вы не сойдете, - согласилась я, окидывая взглядом Эфу в своем бывшем теле и Костю. - Может тогда сразу переодеться? А то вы так вернее меня привлечете к себе внимание.
   - Да, скоро уже центр, - серьезно кивнула Эфа, с опаской поглядывая по сторонам.
   Чем ближе к центру мы продвигались, тем больше людей стало появляться среди прохожих. Более приземистые и как будто более мрачные, люди были куда суетливее возвышенных эльфов. Черты лица и манера одеваться их так же отличались от эльфийских. Если у эльфов были крупные миндалевидные глаза, внешний уголок которых был приподнят относительно внутреннего, а радужка занимала значительную часть глаза, то у людей я, к своему удивлению, обнаружила узкие глаза и какой-то странный цвет радужки... Рыже-карий или даже красноватый! В сочетании с каштановыми и черными волосами смотрелось несколько устрашающе, демонически, я бы даже сказала. Одежда людская, в отличие от довольно лаконичной эльфийской, изобиловала драпировками и, видимо, была многослойной. Будто какие-то платья-халаты с широкими рукавами (причем, и у мужчин, и у женщин), или долгополые рубашки и просторные штаны.
   - Это что за странные люди такие? - смотря на окружение ничуть не менее широко раскрытыми глазами, спросил Костя, провожая одного такого человека взглядом.
   - Это димезцы, - ответила Эфа. - Живут в Араджаре, нашем ближайшем соседе на юге.
   - А чего у них глаза красные? - Костя задал вопрос интересующий и меня.
   - Они не красные, они цвета песка и глины, которыми изобилует Араджар.
   Знания об димезцах появилась и у меня в голове. Похоже, только в экстренных ситуациях информация всплывает автоматически. В обычное время, если не прилагать усилий, Эфе так или иначе приходится активировать свою память у меня.
   - А я о китайцах подумал, - протянул Костя, провожая внимательным взглядом очередного димезца.
   - Я тоже, - призналась я.
   Мы тем временем уже забрались в самый центр города. Здесь в основном располагались магазины и лавочки, таверны и рестораны, как пояснила Эфа. В один из магазинов мы и нырнули вслед за целеустремленной девушкой. Это оказалась лавка готового платья, причем эльфийского. Так что красавица-продавщица пришла в некоторое недоумение при виде людей и, даже справившись с собой, то и дело бросала на Эфу и Костю недоуменные взгляды. Хотя, справедливости ради, надо сказать, что часть этих взглядов заслужила иномирная одежда, которую мы и пришли сменить. Эфу, впрочем, казалось, это не смущало, она придирчиво перебирала вещи. А Костя и вовсе не замечал ничего странного, реагируя на реальность несколько заторможено, после обзора эльфийской мужской моды.
   - Я эти балахоны носить не буду, - тихонько сказал мне Костя, в ужасе отойдя от вешалок.
   - А тебе и не придется, - успокоила я его. - Это парадная одежда особо благородных эльфов, так сказать. В ней неудобно, - поделилась я так, кстати, всплывшей в памяти информацией. - А тебе повседневная нужна, я бы даже сказала, дорожная.
   - Слава богу, - успокоился Костя, и тут же к нему подскочила Эфа.
   - Примерь вот это, это и это! - защебетала она, тыкая в охаянные чуть ранее Костей балахоны.
   - Нет! - воскликнул Костя, даже отскакивая назад.
   Эфа удивленно захлопала глазами, не понимая, чем вызвано такое странное поведение.
   - Ему бы покороче, - обращаясь скорее к продавщице, сказала я.
   Девушка, понимающе мне улыбнулась (ах да, я же тут эльф) и предложила Косте на выбор простые рубашки и штаны, исключив долгополые расшитые одеяния. Эфа же, на время отстав от Кости, предложила отовариться и мне, сказав, что возможно мне не понравится ее одежда. Подумав немного, я решила, что от парочки вещей грех отказываться. Через полтора часа мы вышли из магазина под горестные вздохи Эфы, по поводу категорического Костиного отказа носить платья (с моим отказом она смирилась гораздо быстрее, хотя подозреваю что это потому, что в ее гардеробе и так хватало платьев, а мне-то для путешествий нужны были брюки).
   - Это же не платье! - в который раз повторила она. Костя, наряженный по последней эльфийской дорожной моде, только прибавил шагу, правда, через полминуты выяснилось, что припустился он не туда. Магическая лавка располагалась в другой стороне. Заходить туда решили не всей компанией вместе с кучей пакетов и сумок. Костю мы оставили на входе, сгрузив ему все покупки, а заодно и заклинание облегчения веса. С объемом я, к сожалению, столь же просто поступить не могла, и ворох пакетов, став легким, выглядел все так же внушительно.
   Внутри было тихо и очень пыльно. Небольшой магазинчик имел всего парочку витрин, но зато забиты они были до отказа, и основная пыль лежала именно на них. В голове появилась информация о том, что магические предметы, особенно в таком количестве, сильно притягивают пыль. Но это же не значит, что под это дело, и убираться совсем тут не надо?
   - Добрый день, апчхи! - звонко чихнула Эфа.
   - Будьте здоровы! - ответил ей внезапно оживший кусок пыли, оказавшийся сухоньким старичком в серой одежде, с серыми волосами и лицом. - Чем могу вам помочь?
   Я удивленно смотрела на этот серый феномен. Продавец был человеком, причем димезцем, об этом говорили его красные узкие глаза, которые, несмотря на испещренное морщинами лицо, не потускнели. Как будто вампир, хоть память мне и подсказывает, что вампиров не бывает. Ну или, по крайней мере, в этом мире их нет. Так будет точнее! Тут я заметила, что Эфа выжидательно на меня смотрит.
   - Вот! - я, спохватившись, выложила наш камушек на прилавок.
   - М-м, занятная вещица, - склонился над ним старый маг. - Эльфийские мастера изготавливали. Ценная, да ценная вещица. Неужто дамы хотят ее продать?
   - Не просто хотят, а прямо таки жаждут, - заверила я дедулю.
   - Ц-ц-ц, - поцокал языком димезец и покачал головой. - И не жалко с такой ценностью расставаться?
   - Жалко, - с готовностью подтвердила я, чтобы он не надеялся, что ему отдадут следящий камень по дешевке. - Но куда деваться? Деньги нужны.
   - И сколько же вы за него хотите? - перешел к делу старый торговец.
   - Семь золотых, - опередила раздумывающую меня Эфа.
   - Ох ты ж! - весьма натурально удивился торговец. - Да кто ж у меня потом его купит за такие деньги? Здесь же не столица, милая девушка. Провинциальный городок. Четыре золотых все, что я могу предложить за него.
   - Пять, - припечатала Эфа, не сводя с дедка глаз.
   - Эх, милая девушка, на что вы старика толкаете! - прищурил и без того узкие глаза торговец.
   - На выгодную покупку, - не смущаясь, ответила Эфа.
   - Да где ж выгодную! - сокрушался дед, но уже запуская руку под прилавок. - Вот только ради ваших прекраснейших глаз!
   Мы с Эфой еще ослепительными улыбками одарили старого мага, после чего Эфа придирчиво пересчитала деньги и мы, попрощавшись, вышли из душного и пыльного магазина на улицу.
   - А ты молодец! - восхитилась я Эфой. - Я думала, дольше будет ломаться и даже трех золотых не даст.
   - Даст, куда денется, - уверенно ответила Эфа. - Это здесь спрос никакой. Но не сегодня-завтра этот камушек отправится в столицу, а там он за него и восемь, и все десять золотых выручит. Но нам некогда с ним торговаться. Мы и так сполна окупили наши покупки, и можно пойти куда-нибудь еще и шикарно покушать.
   - Ну, деньгами разбрасываться не надо, - я внесла некоторые коррективы в планы девушки. - Мало ли, сколько и когда нам понадобится. А вот поесть и впрямь не помешает.
   Руководствуясь моим категорическим желанием отведать эльфийской кухни, Эфа выбрала небольшую эльфийскую кафешку на углу, где мы и уселись за изящный столик, над которым свисали цветы, благоухающие каким-то неизвестным мне ароматом. Милая эльфийка-официантка, которая, кажется, была еще совсем юной, любезно принесла нам меню и удалилась. Надо же! Нахожусь в другом мире, а тут вполне себе неплохие вещи и сервис! Да еще и магия кругом! Как-то даже и не верится... Нас всегда пугали, что средневековье это грязно и противно, ни удобств тебе, ни гигиены. А тут вот оказывается немного магических штучек и все становится совершенно бесподобным! Хотя, может быть, это у эльфов так, а у людей все именно так, как описывается в истории. И помои на улицу, и люди раз в жизни моются. Как все-таки хорошо, что я появилась именно у эльфов!
   Еда у эльфов, к слову, оказалась специфической. Очень много зелени, овощей и фруктов и очень мало мяса, о котором так убивался Костя. Мне же все вполне пришлось по вкусу, да и новому телу было привычно питаться растительной пищей.
   После обеда, несмотря на робкие Костины протесты (после моего заклинания, сильно облегчившего его жизнь в прямом смысле, жаловаться ему было особо не на что), Эфа затащила нас в еще несколько магазинов с разными нужными мелочами и просто занятными штучками. Я посетила все эти места с большим удовольствием и любопытством. Это были исключительно эльфийские магазины, и там везде было очень чисто, красиво и приятно находиться. Продавцы не так уж и сильно удивлялись нашей странной компании и были вполне милы и доброжелательны как с эльфами, так и с людьми. И мы бы с Эфой, может, и дальше продолжили бы в том же духе (я вообще переходила от здания к зданию в полной эйфории, попавшей в сказку маленькой девочки), если бы Костя окончательно не заартачился, сказав, что его уже за нашими покупками не видно, и он чувствует себя эдакой самоходной тележкой. Пришлось нам признать его правоту и повернуть лыжи к дому, где нас, к тому же, ждал пленник. А может уже и не ждал... Единственное, куда согласился на последок заглянуть Костя, была мясная лавка. Изголодался наш мужчинка без мяса!
  

Глава 4. Туалет и его роль в воспитании.

   Но Дэнэль все-таки оказался достаточно благоразумным пленником и, ничего не круша, дождался нашего возвращения. По крайней мере, на первый взгляд домик был в порядке, и мы с замиранием сердца подошли к двери в ванную. Она была цела, как и заклинание на ней.
   - Он там? - зачем-то шепотом спросила Эфа.
   - Судя по всему, - так же тихо ответил Костя.
   - Сейчас узнаем, - философски пожала я плечами и крикнула погромче. - - Дэнэль?!
   Тишина. Ну да я и не рассчитывала на ответ.
   - Встань лицом к стене и заведи руки за спину, - так же громко продолжила я. - Я сейчас открою дверь, и если не увижу тебя у дальней стены, то зажарю тебя вместе с ванной. Не до смерти впрочем, смерть твоя нам ни к чему, но делать глупости в таком положении будет затруднительно.
   - А может и правда? - неожиданно оживился Костя.
   - Что правда? - не поняла Эфа.
   - Ну, не зажарить, но там руки-ноги поломать, и будет гораздо удобнее.
   - С калекой возиться? - уточнила я, косясь на парня. - Какой-то ты, правда, больно кровожадный, Кость. Встаньте подальше.
   Выбросив вперед руку, я пробормотала про себя стандартные формулы щитов, окутываясь невидимой простому глазу сферой. Только после этого я деактивировала заклинания на двери (ставилось бы оно так быстро как снимается) и распахнула ее. Но в щиты ничего не полетело, ни физического, ни магического. Дэнэль, как ему и было предписано, стоял у дальней стены, заложив руки за спину. Я облегченно кинула на него уже автоматом вылетающую пару заклинаний, и тут же насторожилась.
   - Стой, - это я крикнула Косте, который уже хотел было войти в помещение, чтобы забрать ненужный теперь там стул. - Нужно проверить сначала.
   Эфа согласно кивнула даже несколько раз. Я подошла вплотную к порогу и сосредоточенно обвела комнатку взглядом. На первый взгляд все было чисто. Я сняла иллюзию со стен и щиты с себя, магический фон пропал вовсе. Кажется, он действительно ничего не сделал.
   - Даже странно, какой ты вдруг послушный пленник стал, - пробормотала я скорее себе, чем Дэнэлю, но тот неожиданно ответил.
   - Ты меня за идиота держишь? - надменно сказал он.
   - А? - я даже не сразу поняла, к чему он это сказал.
   - Я что, похож на идиота, с боевым магом в магии состязаться?! - еще более высокомерно прошипел дроу.
   Я даже слегка опешила от такого тона.
   - А-а, - понимающе протянула я и не придумала ничего умнее как добавить. - Молодец, реабилитируешься на глазах.
   - Что? - теперь не понял Дэнэль.
   - Ну, сначала напал на мага с мечом и заявил, что не ожидал, что я буду колдовать, а теперь просветлел, - язвительно сказала я. - А я не верила, что сидение в туалете благотворно сказывается на мыслительном процессе.
   Дэнэль одарил меня убийственным взглядом, когда я отлевитировала его из ванны, но впечатления на меня это не произвело. В конце концов, он первый начал задираться! Так что я без зазрения совести донесла эту статую до комнаты и закрыла ее там.
   - Не кажется тебе слишком подозрительным такая покорность? - спросила Эфа, когда я вернулась в гостиную.
   - Черт разберет, - хмурясь, ответила я. Меня и саму эти же сомнения посещали. - Так я никаких подвохов не вижу, но сама по себе вся эта покорность удивляет.
   Эфа задумчиво закопалась в один из многочисленных пакетов.
   - Ну, чисто теоретически, я могу допустить, что он попытался взломать заклинание на двери, не смог и успокоился... - наконец изрекла она.
   - Но чисто практически сложно себе представить, чтобы мужчина и воин так легко согласились быть в плену у девчонки, - закончила я ее мысль.
   - Да нет, - неожиданно не согласилась она. - Он дроу, для него нормально подчиняться женщине, но чтобы совсем не предпринимать попытки к бегству...
   - Нормально?! - ужаснулся Костя, до того лишь недовольно теребивший кисти непривычного пояса на непривычной рубашке.
   - Нормально, - повторила Эфа. - У дроу матриархат. Всем руководят старшие женщины в семье, так называемые матери дома, а следом за ними сестры и дочери.
   Костя, кажется, выпал в осадок.
   - Этот дроу, похоже, действительно достаточно благоразумен, чтобы не нападать на боевого мага, намного превосходящего его по силе и уровню, - продолжила Эфа, не обращая внимания на реакцию Кости. - Но почему он ничего другого не предпринял? Он мог бы напасть из-за двери, ну или кинуть чем-нибудь на худой конец.
   - Может, потому, что почувствовал, что я стандартный веер щитов на себя кинула? - заметила я. Уж если он достаточно сообразительный, чтобы не тягаться со мной в магии то, что ему мешало оценить и мои щиты от физического воздействия?
   - А ты кинула? - удивленно посмотрела на меня Эфа.
   - Конечно! Не идти же к нему голой! - воскликнула я.
   Костя криво усмехнулся.
   - Как же плохо, что я теперь таких вещей не замечаю, - вздохнула Эфа. - Я думала, ты только дверь открыла. Зато тогда понятно, чего он такой шелковый. Он-то, в отличие от меня, щиты и через дверь "видел".
   Я чуть улыбнулась.
   - Я даже ему немного сочувствую, - неожиданно продолжила Эфа. - Такая безысходность...
   - Ты его еще отпустить предложи, - фыркнул Костя. - От тебя вообще-то убить хотел, а ты ему сочувствуешь!
   - А, по-твоему, ему надо руки-ноги оторвать? Он же в итоге ничего не сделал! - насупилась Эфа.
   - Явно уж в этом не его заслуга, а Василисы. Так что пусть теперь сидит и помалкивает! Хотя я б ему...
   Не выдержав их перепалки, я расхохоталась:
   - Вы как чертик и ангел на моих плечах. Один просит убить, вторая отпустить! А я как серединка на половинку буду его содержать под стражей.
   Костя с Эфой переглянулись и рассмеялись следом за мной.
   - Ладно, чертик и ангел, что делать будем? - спросила я, перестав веселиться.
   - Сваливать надо из города, - тут же перешел к делу Костя. - Если Дэнэль как-то тебя нашел, то и кто-то другой может найти, плюс полиция.
   - Ок, согласна, - кивнула я. - Следующий вопрос - куда?
   - Ну... - Костя обернулся к Эфе. - А куда ты собиралась после этого города?
   - Я, вообще-то, домой, к родителям добиралась, - напомнила девушка.
   - Нет, туда тебе точно нельзя, - категорически отказался от этой идеи Костя.
   - Почему?
   - Так тебя там как раз и ждут!
   - Дома? Там родители! - обеспокоенно воскликнула Эфа.
   - Не дома, а на подступах к нему, - пояснил Костя. - Домой вообще никак нельзя. Проще сразу пойти к полиции и сдаться, вместе с этим типом, чтобы им процесс нашего ареста упростить.
   - А куда же тогда? - растерянно спросила Эфа.
   - Туда, где нас не сможет достать стража, - задумчиво протянула я и, завершив обдумывание, выдала. - В Араджар.
   - К людям? - удивилась Эфа.
   - Точно, - согласился одновременно с ней Костя. - Уж там-то эльфийская полиция нас не найдет.
   - Да и других преследователей, если они есть, должно сбить с толка, - добавила я.
   - Ну что, решено? - спросил Костя, уже обращаясь к Эфе. - Кстати, как вы тут путешествуете? На лошадях?
   - На маленькие расстояния на лошадях, на большие - через порталы, - ответила Эфа.
   - И есть в этот Араджар портал?
   - Есть, в Иджантиле, - кивнула девушка.
   - Подходит, - оценила я город по тем знаниям, которые всколыхнуло его название. - Достаточно большой торговый город, порталом пользуются сотни раз в день, в том числе и из Итминя. Так что наш переход подозрений не вызовет.
   - Вы серьезно? - неожиданно недоуменно поинтересовалась Эфа. - Вы хотите отправиться к людям?
   - Это самое безопасное, - кивнула я.
   - Мои родители, они боевые маги, у них безопасно! - принялась убеждать нас бывшая эльфийка.
   - Эфа, мы до них не доберемся, - как маленькой повторил ей Костя. - К тому же, ты теперь им не совсем дочь.
   Эфа непонимающе захлопала глазами и посмотрела на меня, на этом, кажется, ее осенило, и она резко погрустнела. Все-таки не так легко ей это переселение душ далось, как она пытается это показать.
   - Им будет все равно, в каком я теле, - хмурясь, сказала она.
   - А еще, Эф, ты, конечно, не обижайся, но я кроме нас троих тут никому не доверяю, особенно магам, - решившись, честно сказала я. - Я не говорю, что конкретно твои родители во всем этом замешаны, я даже почти уверена, что они вообще тут не причем, но через них могут что-то пытаться сделать. Поэтому туда я ни ногой, пока не разберусь во всем сама, по крайней мере.
   Эфа совсем сникла и лишь безрадостно кивнула, я же, помявшись, добавила:
   - Я и тебе, хоть ты теперь и в другом теле, не рекомендовала бы туда соваться.
   - Я не оставлю вас тут одних, - возмутилась девушка, строго глядя на меня. - Это, в конце концов, мои проблемы, пусть я теперь и в другом теле. Как я могу?!
   Я облегченно улыбнулась девушке. Мысль о том, что Эфа, коль уж она теперь в другом теле, может легко нас оставить заставляла меня нервничать еще с утра. Ведь даже с ее знаниями в своей голове я не была местным жителем и выжить здесь одной, а тем паче с Костей, мне было бы сложнее в сто раз. Эфа грустно заулыбалась мне в ответ.
   - А многие бы легко смогли, - озвучил мои мысли Костя.
   - Ну, раз мы решили в этом разбираться все вместе, то давайте составим план нашего завтрашнего путешествия, - поспешно свернула я опасную тему.
   - Да что его составлять, - махнула рукой Эфа, все еще опечаленная отказом от возвращения домой. - Собрать вещи, дойти до площади порталов оплатить перемещение и вот вы уже в Иджантиле.
   - Да, но есть одна ма-аленькая загвоздочка, - вспомнила я, тяжело вздыхая.
   - Дроу, - одновременно сказали Эфа и Костя, очевидно тоже вспомнив о нем.
   - А давайте оставим его тут, а сами уйдем. Пока он освободится, мы уже будет в Иджантиле, - предложила Эфа. - И он нас не найдет!
   - Ага, он освободится и, конечно же, не пойдет узнавать, куда это отправилась столь примечательная компания из людей и элле, - продолжила я Эфину мысль. - И точно не найдутся добрые люди, которые ему это сообщат.
   - А потом нам нужно будет ловить его заново, - закончил за меня Костя.
   - Что же нам тащить его с собой?! - ужаснулась Эфа, видимо только сейчас поняв, что так просто нам от него не отвязаться.
   - Ну, можем еще убить, но ты не хочешь, - напомнил Костя.
   Эфа сердито посмотрела на него, а потом обернулась ко мне.
   - Но как мы его протащим через портал? - спросила она.
   - А в этом вопросе, я боюсь, у нас выбора нет, - сказала я, вздыхая, так как уже прокрутила варианты, пока Эфа с Костей играли в гляделки. - Только заклинание контроля... Но я представления не имею, как на него подействует портал. Будет, очень круто, если контроль свалится!
   - Я тоже не знаю... - призналась Эфа, хотя это и так было очевидно. Ведь я же пользовалась ее знаниями.
   - Да... - вздохнув, протянула я. - Выхода-то нет...
   - Вы все еще не хотите его убить? - выдержав паузу, спросил Костя.
   - Нет, - хором гаркнули мы с Эфой.
   - Ладно, я уже прикалываюсь, - чуть усмехнулся парень.
   - Нашел время! - сердилась Эфа.
   - Извините! Не смог удержаться, - поднял руки в капитулирующем жесте Костя и тут же вернулся к теме, чтобы избежать споров. - Значит, нам все равно придется тащить его с собой.
   - Почему?
   - Ну, потому, что здесь его оставлять не вариант, а третьего не дано, - непонятно объяснил он.
   - О да, лучше тащить его с собой, чтобы он там нас всех быстрее поубивал, - саркастически согласилась я.
   - Ну, давайте представим, что он освободится, - предложил Костя. - Что тогда случится?
   - Что угодно! - воскликнула Эфа.
   - Нет, не что угодно, - опроверг эмоциональное заявления Эфы Костя. - Портал где находится?
   - На площади, - ответила она.
   - Вот, и там куча народу будет, так?
   - Так...
   - И там, куда он ведет так же?
   - Примерно.
   - Даже если заклинание спадет с него, он же не кинется прямо посреди площади при куче свидетелей нас убивать?
   - Не знаю! - растерянно заломив брови, ответила Эфа.
   - Скорее всего, нет, - дала я ответ за нее.
   - Да! - Костя видимо этого ответа и ждал. - Максимум, что он сможет сделать среди толпы - это убежать в неизвестном направлении.
   - И чем это лучше того, чтобы оставить его тут? - недовольно спросила Эфа, видимо ожидавшая от Кости какого-то гениального решения. - Еще и поможем ему сразу же узнать наше местоположение!
   - Найти он нас так и так найдет, а заклинание может и не развалится! - поднял палец кверху Костя.
   - Хах, слабое утешение! И вообще, я же решила, что больше не буду на него это заклинание контроля накладывать, - вспомнила я.
   - Но иначе никак! - напомнила Эфа.
   - Да я же... я даже не знаю смогу ли я на людях появиться с этим заклинанием. Я же еле-еле сюда дошла. Уж молчу о последствиях! - всполошилась я.
   В комнате повисла тишина, все сосредоточено искали другие варианты. Но, кажется, их успехи от моих не отличались.
   - Черт, я не знаю, как еще это сделать, - призналась я, наконец. - Невидимость спалится мгновенно и будет, мягко говоря, подозрительна. Наверное, в статичном состоянии его транспортировать и то менее подозрительно!
   - Только он орать будет как резанный, - криво усмехнулся Костя.
   - А что давайте наложим на него еще и немотное заклинание, - хихикнув, предложила Эфа.
   - Ага, и будем всем говорить, что буйно-помешанного психа везем! - добавила я, и все расхохотались.
   - Тебе надо потренироваться, - после окончания истеричного веселья, сообщила Эфа.
   - На кошках? - усмехнулась я, смиряясь с мыслью, что весь непередаваемый букет ощущений от заклинания контроля мне предстоит испытать повторно.
   - Дроу за кошку, - ответил Костя, указывая в сторону комнаты.
   - Ладно, ждите, - я снова тяжело вздохнула и отправилась в указанном направлении.
  
   "Как я ее ненавижу! Боги, КАК! Эта маленькая тварь надо мной издевается! Реабилитируюсь я, видите ли! Сортир мне на пользу пошел... Дрянь, какая же дрянь! - дроу всеми силами старался освободиться, но заклинания были сильнее. - Чертова магия! Чертов заказчик! Чертова девка!!!" - мужчина шумно выпустил воздух через стиснутые зубы и прекратил бессмысленные попытки.
   Дроу действительно здраво оценил свои возможности сопротивления магии элле и, прощупав заклинание на двери, которое мимоходом набросала эльфийка, не стал даже знакомиться с магией на стенах, рассудив, что раз ей занимались дольше, то она еще мощнее. Решив не выставлять себя на посмешище повторно, он просто с пользой провел время, воспользовавшись местом своего заключения по назначению. Брезговать приготовленной ему пищей, он так же не стал, и хотя раньше ему не доводилось есть в туалете, отметил, что кормили его не объедками, а вполне себе нормальной едой. В целом, если объективно оценить плен, то дроу не на что было жаловаться. Его никто не бил и не допрашивал, условия содержания предоставляли почти курортные. Да он сам уже забыл, когда в последний раз ночевал не на средней паршивости постоялом дворе. Но как же это все было унизительно!
   А еще неудобно и тягостно. Просто стоять в углу комнаты и не иметь возможности пошевелиться! И дико скучно... ведь так стоять ему придется, похоже, до вечера. Но в коридоре раздались шаги, тихие и легкие. Это была элле, и она шла в комнату. Дроу напрягся.
   - Дэнэль? - позвала она, подходя ближе. В ее голосе не было ни вызова, ни издевки.
   "Странно, она произносит это недоимя, как будто нормальное", - дроу чуть дернул головой в ее сторону.
   Девушка обошла его, чтобы встать к нему лицом.
   - Ты не могла бы меня хотя бы сажать, раз уж держишь в таком состоянии? - дроу не смог сдержать рвущееся наружу раздражение, подкрепленное ноющими мышцами.
   - Да, конечно, - не раздумывая согласилась она, он недоуменно смотрел на нее, проглотив продолжение фразы. - Но не сейчас, - тем временем добавила эльфийка.
   - А когда? - резко, но без лишних эмоций уточнил мужчина. Его действительно интересовало, что она задумала.
   - Потом, - пространно ответила она. - Я тебя потом даже положу, не то что посажу, а сейчас не хочешь ли размяться?
   - В каком смысле? - подозрительно спросил дроу. Весь этот разговор казался ему странным, неправильным. Он пленник, она над ним издевается, как может, а теперь просто предлагает погулять? До поста стражи, чтобы сдать его? В сад, чтобы убить и прикопать без свидетелей?
   - В прямом, будешь двигаться свободно, - уточнила она, однако ясности не внесла, а потом без перехода подошла к нему вплотную и прикрыла глаза, положив руки ему на виски.
   Дроу почувствовал уже знакомое тепло, исходящее от ладоней и ввинчивающееся ему прямо в голову. Вслед за ним как молот на наковальню должна была обрушиться железная воля этой хрупкой с виду эльфийки. Но дроу неожиданно для себя почувствовал, что контролирующее заклинание легло на него мягко, хоть и не потеряло своей тяжести. Такое не стряхнуть...
   - Дэнэль, - повторно позвала девушка, убирая руки и открывая глаза.
   "И что она от меня хочет? Это такой новый способ поиздеваться?" - раздраженно подумал дроу, но неожиданно для себя осознал, что она не выглядела торжествующей или глумящейся над ним. Она выглядела просто искреннее недоумевающей и даже чуть озабоченной, а потом спохватилась и сняла с него обездвиживающее заклинание.
   - Дэнэль! - снова позвала она.
   "Так она просто забыла о магии..." - дроу несколько растерялся.
   - И что это значит? - спросил он, наконец, отмирая.
   - Тренируюсь. Пойдем, - позвала элле и пошла в гостиную.
   Дроу, помедлив, отправился следом.
  
   Я вернулась в гостиную уже вместе с Дэнэлем и полным набором странных, но пока не мешающих, ощущений.
   - Ну вот, пожалуйста, - продемонстрировала я свою работу Эфе и Косте.
   - Как ты себя чувствуешь? - спросила у меня Эфа, осмотрев Дэнэля.
   - Нормально, - честно ответила я. - Похоже, во второй раз проще, или я просто правильнее наложила контроль.
   Хотя, конечно, прошла всего минута, и мы находимся в небольшом помещении с минимум людей. Надо бы провести тренировку приближенную к реальным условиям. Хм... кажется, знаю!
   - А он? - Эфа кивнула на дроу.
   Она спрашивает меня о его самочувствии?
   - Так у него спроси!
   Чего в самом деле в третьем-то лице о нем говорить, когда он здесь?
   - А он ответит? - усомнилась Эфа.
   - Если не спросить, то и не узнаешь, - усмехнулась я. - Дэнэль, как ты себя чувствуешь?
   Дроу же не отрывал презрительного взгляда от Эфы. Девушка, заметив это, тут же уставилась в пол, и стала покусывать губы.
   - Я вам что, подопытный? - холодно осведомился он.
   - Типа того, - честно сказала я. - Давай так. Ты не выпендриваешься, а я тебе организую прогулку по городу. Идет?
   - И ужин, - добавил свое условие Дэнэль.
   Жирновато ему, конечно, но придется пообещать.
   - Ок, - согласилась я. - Так как ты себя чувствуешь?
   - Полным идиотом, - кратко ответил дроу, и я отметила, что не соврал ни капельки.
   - Физически, стало быть, никаких негативных ощущений нет, - сделала вывод я.
   - Голова тяжелая, но это терпимо, - все-таки соизволил сказать дроу.
   - Ну, пойдем, проверим, как оно со временем меняется, - я развернулась на каблуках и направилась к двери.
   - Куда вы? - запоздало спросила Эфа, растерявшись.
   - На постоялый двор, за его вещами, - ответила я, дожидаясь, когда дроу сообразит и пойдет за мной. - Раз уж он путешествует с нами, не плохо бы их забрать. Там и потренируюсь на большом числе людей.
   Дроу, только дошедший до двери, теперь с удивлением смотрел на меня.
   - Ключ у тебя с собой? - спросила я у него на всякий случай, хотя сама же клала его обратно в куртку.
   - Да, - бросил эльф.
   - Ну, тогда мы пошли, скоро вернемся, а с вас ужин! - сказала я и вышла за дверь.
   Вечерний воздух был приятно прохладный, а вечерний город завораживающе полутемный. К тому же, благодаря своему новому телу, я видела в сумерках намного лучше, да и вообще, кажется, лучше, но как-то сложно сравнивать. Тут же я запоздало заметила, что Дэнэль не только оделся пока сидел в ванной, но еще и заплел волосы. Занятное плетение. Выглядит простым и изящным, но вряд ли оно так же просто делается, как выглядит.
   - Что? - Дэнэль заметил мой интерес.
   Я лишь покачала головой, отводя взгляд от глаз дроу. Слишком странное ощущение. Будто сама себе в глаза смотрю.
   - Веди, - кратко велела я.
   И дроу повел меня быстрым шагом по вечернему городу, явно забирая к центру. Ну, где-то там постоялый двор и должен быть, вроде бы. За дорогой я вообще не очень следила, меня больше волновали странные ощущения. Нет, голова у меня не болела, что не могло меня не радовать, но, в целом, состояние было... странным. Чувствовать за себя и за того парня было непривычно и слегка пугающе и вносило разлад в мое мироощущение. Особенно, если учесть, что даже мои собственные ощущения были мне не то что бы очень привычны и знакомы с детства. Но с одной новинкой я еще худо-бедно справлялась, а вот две сразу...
   Эльфу же прогулка явно нравилась. Сидевший весь день в четырех стенах, он теперь с удовольствием дышал свежим воздухом и шел своими ногами по мостовой. Сочувствую ему, конечно, но ничем помочь не могу. Придется терпеть дальше, изредка прогуливаясь таким образом. Зато сколько радости!
   Дроу снова поймал мой взгляд, я же поскорее отвела свой, спасаясь от дикого ощущения взгляда на себя.
   - Что, смотреть противно? - едко поинтересовался дроу, а мне достались его неприятные ощущения.
   - С чего ты взял? - вскинув брови, я вернула взгляд на дроу и отметила, что у него начитают светиться глаза. - Просто заклинание дает мне много побочки, вот я ее и минимизирую. А так ты мне нравишься, сейчас еще стемнеет побольше, и узоры будет видно.
   Дроу слегка стушевался и замолчал, видимо, не ожидав такого ответа. А мне стало любопытно.
   - А как вы ночью ходите, если хотите скрыться? - спросила я. - Так и сверкаете этими полосками?
   - В Светящихся пещерах это и есть самая лучшая маскировка, - лаконично ответил Дэнэль.
   - А в несветящихся пещерах как? - продолжала любопытствовать я.
   - Закрываем лицо, - еще короче ответил эльф.
   - А-а, ассасины, - пробормотала я. Мне почему-то явственно представились суровые дяденьки с замотанными лицами и надвинутыми капюшонами.
   - Кто? - не понял дроу.
   - Воины такие особые, очень ловкие и быстрые, сражаются обычно двумя мечами, а лица всегда скрывают за маской, - сильно упростив, объяснила я.
   Похоже, сравнение дроу понравилось. По крайней мере, против он ничего не сказал.
   - Сложно это, наверное, - сказала я задумчиво.
   - Что?
   - Ну... светиться по ночам, - обобщила я.
   - В светящихся пещерах БЕЗ этого сложно, - опроверг мое заявление Дэнэль. - И без нормального зрения.
   - А на поверхности?
   - Не знаю, не пробовал, - лаконично ответил дроу, так что я даже сначала озадачилась. Не пробовал жить на поверхности? Но потом поняла, что жить без светящихся полосок.
   - Выходишь ты ночью на улицу, а тут такое... палево! - попыталась объяснить свою мысль я.
   - Думаешь, при свете не видно, что я дроу? - саркастически поинтересовался Дэнэль. - Только такие слепые как ты этого не замечают, - попытался вернуть мне шпильку насчет отсутствия мозгов мужчина, а мне отчего-то стало смешно.
   - Я не слепая, - усмехнулась я. - Я просто дроу раньше не видела. Теперь я думаю, уже не перепутаю.
   Дэнэль бросил на меня косой взгляд, но промолчал.
   - А на руки перчатки? - скорее утвердительно сказала я, вспомнив, что на кистях рук линии тоже были.
   - И даже на волосы капюшоны, - язвительность так и лилась из дроу. Чего я такого спрашиваю?
   - Неудобно же! - поражаясь очевидности факта, воскликнула я.
   - Чего ты все о маскировке беспокоишься? - резко развернулся ко мне эльф. Ничего плохого делать он не собирался, но я все равно немного отпрянула от неожиданности. - Мы идем забирать мои вещи или воровать их, а? Или может убивать кого?
   - Ага, без оружия, - с готовностью подтвердила я, несколько досадуя на себя за пугливость.
   - Магия всегда при тебе, - неприязненно сказал Дэнэль.
   - А ты, видать, вместо приманки, - скептически изогнув бровь, предположила я. - Окстись, малахольный!
   Дроу опасно прищурился, придвигаясь чуть ближе. Я приготовилась перевести заклинание контроля из пассивного в активное, но дроу неожиданно вернулся на исходную позицию, резко развернулся и быстро зашагал вперед. Надо же, какое благоразумие!
   Я поспешила следом, правда молча шагать по городу и разглядывать дома и прохожих мне быстро надоело, тем более, что я чувствовала, что дроу не настроен враждебно. Он был скорее раздосадован, причем сложно сказать, что именно его раздражало.
   - А нормальное зрение это какое? - решилась уточнить я, утоляя свое любопытство.
   - Чтобы в темноте видеть, - устремив взгляд вперед, мимоходом ответил эльф, сворачивая в какой-то проулок.
   - В полной? - допытывалась я.
   - В кромешной, - сверкнув, уже горящими голубым светом, глазами, ответил Дэнэль.
   - Круто, - завистливо протянула я. Всплывающие по мере беседы знания подтверждали слова Дэнэнля, а заодно дополняли картинку аналогичными знаниями о светлых эльфах. Так вот видеть в кромешной тьме элле не могли, зато при свете дня видели и намного дальше и лучше любых других рас.
   - Ты что, правда, ничего о дроу не знаешь? - спросил Дэнэль, явно сам не веря в это.
   - Я не говорила, что ничего не знаю, - заметила я. - Я сказала, что дроу раньше не видела.
   - Вообще? - все равно не верил Дэнэль.
   - Даже по телевизору! - заверила его я и запоздало прикусила язык.
   - По чему? - разумеется, не понял мужчина.
   - Наглядная иллюзия такая, - на ходу сочиняла я. Дроу снова скосил на меня взгляд, видимо проверяя, не вру ли я, но к чему придраться не нашел. - Потому и интересуюсь живым примером, - закончила я и от греха подальше заткнулась, чтобы не сболтнуть еще чего лишнего.
   Однако когда тот самый постоялый двор уже появился в поле зрения, что я определила по аккуратной, но скучной вывеске, молчание неожиданно нарушил сам дроу.
   - Ну, давай, спрашивай, - недовольно потребовал он.
   - Что? - опешила я.
   - Как же? Популярный слух, еще не хватало, чтобы ты там спросила! - раздражался Дэнэль.
   "Какой еще слух, да еще и популярный?" - озадаченно думала я, пытаясь выудить из Эфиной памяти хоть что-то достойное такого раздражения дроу.
   - Ну, раз ты сам знаешь, то сразу и скажи, - выкрутилась я.
   Дэнэль сверлил меня взглядом.
   - Нет, не правда, - с силой выдавил из себя слова Дэнэль и плотно сжал губы.
   - Что? - совершенно запуталась я в его словах.
   - Твою мать, ты что, издеваешься?! - хоть и приглушенно, но все же рявкнул дроу.
   Тут мне в голову, наконец, стукнула расхожая байка о том, что мужчин дроу кастрируют по достижению возраста половой зрелости.
   - А-а, - протянула я. - Так я знаю, что это не правда! Как бы дроу тогда размножались, если бы это было так!
   Дроу зашипел, страшно сверкая на меня глазами.
   - Ты сам об этом вспомнил! - я подняла руки вверх, развернув ладони к дроу. - Я бы лучше другое спросила.
   - Какое? - грозно спросил эльф.
   Впрочем, он меня не пугал. Было что-то в его узком худощавом лице с впалыми щеками и высокими скулами не только суровое. И даже из-за почти сошедшихся в гневе белых бровей это не пропадало. Какая-то особая гармония, что даже говорят, что лицо становится красивее, когда человек, ну то есть эльф, злится.
   - Правда ли, что в родословной дроу есть орки? - не стала скрывать правду я, раз уж начала говорить.
   - Нет, - выплюнул дроу.
   - Это проверяли? - уточнила я. - Ведь можно провести анализ и знать наверняка.
   - Дроу темные из-за того, что живут в пещерах, они так на нас повлияли, а не больная фантазия каких-то элле, - прошипел Дэнэль. - Это не нужно проверять!
   - Я бы все-таки проверила, чтобы раз и навсегда развеять миф, - пожала я плечами. Чего он так остро реагирует? Будто я его в чистокровные орки записала. Мне просто любопытно.
   - Всем давно и так известно, что это не правда. Но эта выдумка продолжает жить! - воскликнул дроу.
   - Известно?
   - Конечно! Ее же специально и придумали во времена Войны богов, чтобы унизить дроу.
   - Ты уверен?
   - Абсолютно, а если...
   - Хорошо, - кивнула я, не дав ему договорить. Его эмоций и упоминания Войны богов, всколыхнувших много новых воспоминаний, мне было достаточно, чтобы поверить, что такое действительно было возможно, а сейчас уже не доказать, правда, кто-то нашел какие-то доказательства, или это все вымысел от начала до конца.
   Дроу же явно настроившийся на долгую перепалку, был поражен внезапным ее окончанием. Я наглядно повернулась в сторону постоялого двора, намекая, что нам пора туда.
  
   Здание постоялого двора было довольно большим, но не очень опрятным. Не то что бы здесь кругом царили грязь и смрад, такое бы просто городские власти не допустили, но особого удовольствия, находясь здесь, испытывать не получалось. Большой зал, в который вошла пара эльфов, был уставлен столами и являлся, по сути, заведением общепита при гостинице (рестораном или хотя бы кафешкой его назвать язык не поворачивался), в котором, как ни странно, было немало посетителей сейчас. На втором этаже этого мрачноватого здания находились комнаты постояльцев. Одну из них и снимал дроу, не появлявшийся в ней со вчерашнего дня. Впрочем, за комнату было заплачено на три дня вперед, так что хозяин постоялого двора, низенький, но широкий димезец с седой козлиной бородкой и абсолютно лысой головой, не переживал об этом. Ему, в принципе, было все равно, что делают его постояльцы, главное, чтобы соблюдали порядок и вовремя платили.
   - Люди, - с омерзением прошептал Дэнэль, идя между столами.
   Василисе же было не до этого. Дроу хорошо ощутил, как напряглась элле, едва они переступили порог этого заведения, и даже был весьма доволен этим фактом.
   - Значит так, - тихо заговорила элле, неожиданно притормозив и чуть склонившись к дроу. - Пойдешь наверх один, соберешь вещи и выпишешься из комнаты. И давай без фокусов! Я не горю желанием использовать контроль, так что не создавай такую ситуаций, - голос элле звучал напряженно, а взгляд быстро скользил по залу. - Действуй быстро, но без лишней спешки. Кипиш создавать не надо, но и трепаться по углам тоже.
   - Ты думаешь, мне здесь есть с кем поговорить? - с непередаваемым отвращением спросил дроу.
   - Мне все равно, - уже отворачиваясь, сказала элле и как-то судорожно вцепилась в спинку стоящего рядом стула.
   Мужчина не стал за ней наблюдать, лишь мимолетно подумав, что ей возможно хуже, чем ему кажется. Уже находясь на лестнице, он увидел, что девушка присела за стол и с силой помассировала виски. Но какое ему, в сущности, дело до нее? Дроу быстрым шагом зашел в свою комнату, и осмотрелся. Оценив обстановку и убедившись, что в комнату никто без его ведома не заходил, дроу, не мешкая, вытащил свою походную сумку из обшарпанного платяного шкафа. Собирать ему, в общем-то, было нечего, вещей было не много, и расположиться он не успел, да и не пожелал. Но и бросать свои пожитки он тоже не хотел, хоть тут и не было ничего особо ценного. Так что в какой-то мере он был благодарен этой элле за прогулку и возможность забрать вещи. Это было немаловажно. Поснимав перед входом всякие довольно примитивные магические ловушки и следилки, дроу захлопнул дверь и, закинув сумку за плечо, направился вниз.
   Элле сидела за тем же столом и отстраненно потягивала чай из дымящейся кружки, кажется, даже не замечая того, что он обжигающе горячий. Дэнэль бросил ключ на барную стойку, сообщив, что освободил номер и, не прощаясь, развернулся к хозяину спиной, направляясь к элле. Та, впрочем, на его приближение никак не отреагировала.
   - Я готов, - ему пришлось-таки озвучить это вслух. Девушка отмерла и перевела на дроу несколько отсутствующий взгляд.
   - Хорошо, - а голос ее звучал вполне нормально. Бросив на стол медную монетку (дроу считал цену за такие помои сильно завышенной), элле тяжело поднялась со своего места. - Идем.
   На улице девушка заметно оживилась, по крайней мере, взгляд стал живее и движения свободнее.
   - Куда? - спросил Дэнэль, исподтишка наблюдая за эльфийкой.
   - Обратно в дом, - сразу же отозвалась она. - За мной еще ужин остался.
   Девушка уверенно повернула не в ту сторону и сделала шаг.
   - Не туда, - заметил Дэнэль и, подождав, когда девушка вернется, повел ее в нужную сторону. В голове у дроу немедленно созрел коварный план, по заведению не ориентирующейся в городе девицы в... На этой стадии план и завершился. Поразмышляв, ему пришлось признаться себе, что ничего существенного ему это не даст, кроме дополнительных приключений на пятую точку и новых насмешек и унижений. Но кто бы знал, как ему надоело изображать из себя образцово-показательного пленника!
   Дэнэль злобно глянул на девушку, но так и не нашел в ней ничего особенного. Обычная светлая эльфийка, хотя нет, необычная... Она какая-то чересчур живая для эльфийки. Даже сейчас с уставшим, сосредоточенным лицом и напряженной походкой она была менее отстраненной, чем другие. На него, Дэнэля, она смотрела просто и открыто, без превосходства или издевки, которая ему постоянно мерещилась. Да, порой она над ним смеялась и этим его бесила и даже очень, но ненавидеть ее у него не получалось...
   - Тебе не удастся меня обмануть, пока на тебе заклинание контроля, - не поворачивая головы, сказала эльфийка.
   - Мне нет смысла пытаться сделать это и в другое время, - озвучил свои неутешительные выводы дроу и как бы в оправдание добавил. - Ты мне все равно не веришь.
   Девушка, все-таки, посмотрела на дроу внимательно, изучающе, но видимо признала, что дроу говорит искренне.
   - Не верю, и вряд ли начну, - подтвердила она и остановилась, разворачиваясь к нему. - Вся эта ситуация с пленом удовольствия мне не доставляет, равно как и тебе, я полагаю. Потому, ради обоюдного облегчения, предлагаю договор. Ты не усложняешь жизнь мне, я не усложняю ее тебе. Идет?
   Элле выжидательно уставилась на дроу, который явно колебался.
   - И ты снимешь заклинание? - уточнил он.
   - Нет, - твердо ответила элле. - Ты пытался меня убить, на свободу я тебя просто так отпустить не могу.
   - И что ты будешь со мной делать? - в голосе дроу появился вызов.
   - Пока не знаю, - честно и удивительно спокойно ответила девушка. - Но я уверена, что наше сотрудничество не затянется.
   - А если не придумаешь, как от меня избавиться, то убьешь? - дроу скорее оскалился, чем улыбнулся.
   - Нет, убивать я тебя не буду, - уверенно ответила элле. - Но и церемониться тоже не стану. Я надеюсь, мы понимаем друг друга?
   Дроу буквально впился в эльфийку взглядом. Она говорила настолько правильно, что каждое ее слово злило и раздражало дроу сильнее предыдущего. Но больше всего его злило ощущение своего полного бессилия. Девушка, до того открыто и спокойно смотревшая в глаза разъяренному эльфу, неожиданно дернула головой и зашарила взглядом по мостовой, будто что-то обронила. Дыхание ее сбилось, зрачки резко расширились, а потом так же резко сузились.
   - Я надеюсь, ты не думаешь, что я не воспользуюсь первой же возможностью? - почти в лицо ей прошипел дроу, сам не заметив, как приблизился к ней вплотную.
   - Понимаю, и таких возможностей тебе не дам, - твердо ответила девушка, вскинув голову и снова бесстрашно заглянув ему в глаза, а потом так же резко отвернулась и зашагала дальше по мостовой.
   Оставшуюся часть пути они прошли молча. Элле явно спешила, а дроу все еще не мог прийти к согласию с самим собой.
  

Глава 5. Нормальные дроу спят голыми.

   Я спешила вернуться в дом так быстро, как это было возможно, не привлекая к себе лишнего внимания. Дроу может и все равно, но мне большое скопление людей сильно портило нервы. Да, сейчас я наложила заклинание исключительно верно, да я оставила его в пассивном режиме наблюдающего, а не руководящего, но помогло мне это исключительно от головной боли. Проще говоря, я ее себе не нажила. Зато букет разнообразных ощущений, которые только множились со временем, у меня был большой. Причем резкое его пополнение приключилось именно как только мы зашли на этот проклятый постоялый двор! Вот меня как обухом по голове ударило от столь искреннего и сильного раздражения Дэнэля, сложенного с сильным "гулом", исходящим от посетителей. Аж мир поплыл! Пришлось его одного наверх отправлять, хоть мне и не очень удобно было контролировать его на расстоянии, но зато я успела успокоиться и перепугать своим взглядом бедную официантку. Поняв, что она просит у меня заказ, я, кажется, чаю попросила и потом вроде бы даже пила его, пока мысленным взором следила за эльфом и отгораживалась от фона заведения. Слава богу, он недолго там возился, и мы ушли из этого места. Как я завтра на площади-то буду с ним?! На улице, где концентрация людей и эльфов резко понизилась, мне полегчало, но тут снова активировался сам дроу. Не знаю, что уж он такое конкретно задумал, но подвох я заподозрила немедленно, заговорить, правда, отважилась не сразу. Очень уж не хотелось на него смотреть, но все-таки пришлось. К моему удивлению, дроу не пытался врать или что-то скрывать и мне подумалось, что не плохо бы расставить все точки над "и", раз уж он так искренен. Лучше бы я этого не делала...
   Что конкретно его так разозлило я не знаю, мне уже начинало казаться что я сама, одним своим фактом присутствия, хотя я очень старалась говорить четко, спокойно и конструктивно, не обращая внимания на его закидоны. Я хотела выдержать его бешеный взгляд до конца, чтобы показать ему всю серьезность своих намерений, но не смогла... Когда меня уже буквально начали захлестывать волны его непонятного гнева, я поняла, что вот-вот опять провалюсь в его воспоминания! Но отводить взгляд было уже поздно... Мостовая уплыла из поля зрения, и я буквально всем телом ощутила его яростный рывок и увидела два изогнутых меча, сработавших как большие ножницы на чьей-то голове. Резкий шипящий голос дроу в реальности выдернул меня из его мыслей и мгновенно привел в чувства. Я даже смогла ему достойно ответить, хоть и припустилась потом к дому почти бегом, с одной мыслью.
   "Это просто его мысли, просто его любимый прием, ничего больше..."
   Эфа и Костя, очевидно, ждали нас в гостиной, заняв время беседой. В доме вкусно пахло, так что с заданием "ужин" они, похоже, справились на ура.
   - Все в порядке? - поднялась Эфа нам на встречу, как только мы появились на пороге.
   - Да, все хорошо, - не вдаваясь в подробности, ответила я и снова ощутила приступ раздражения. Странно, с чего бы? - Вещи забрали, внимание не привлекали, заклинание держится нормально, хотя со скоплением народа будут трудности. Отчего-то при большом количестве людей фон зашкаливает.
   - Ты расширила свои рамки сознания, это логичный эффект, - ответила Эфа.
   - Но я же на него расширила, почему остальные-то лезут, да еще и такой кашей? - удивилась я.
   - Ты расширила сознание, - мягко акцентировала мое внимание на первой части фразы Эфа. - Этого уже достаточно, чтобы цеплять все вокруг. У вас же не выделенный зашифрованный канал обмена данными.
   - А-а-а, - наконец, понимающе протянула я и усмехнулась. Вижу, Эфа так же неплохо освоилась с моей памятью, как я с ее. Вон как лихо терминами оперирует!
   - Ужин готов, - сказала девушка тем временем и выжидательно посмотрела на меня, явно намекая на нашего пленника.
   Костя же тонкими намеками не страдал и спросил прямо.
   - Этот с нами есть будет? - довольно грубо спросил он.
   Раздражение забурлило во мне с новой силой, и я, наконец, поняла, что это Дэнэля, а не мое.
   - Да, будет, - так же прямо ответила я. - Не морить же его голодом? Поест, и я снова его обездвижу. Поэтому пойдемте за стол прямо сейчас.
   Костя пожал плечами, всем своим видом показывая, что такому соседу за столом он не рад, но я могу поступать на свое усмотрение. Эфа без слов отправилась на кухню.
   - Идите, мы сейчас. Сумку положим, - в спину ей сказала я и, крепко перехватив Дэнэля за запястье, повела за собой в спальню.
   Заведя дроу в комнату, я на всякий случай захлопнула дверь. Тот положил сумку у своих ног и с некоторым недоумением обернулся на звук закрывшейся двери.
   - Сотрудничать мы начинаем прямо сейчас, - угроза в голосе у меня все-таки проявилась, хоть я и пыталась этого не допустить. - Мне все равно как и почему ты так относишься к людям, но меня очень волнует твое поведение за столом да и вообще. Ты можешь ненавидеть, презирать, испытывать отвращение и все что пожелаешь, но будь добр, не демонстрировать этого при них, - я махнула рукой на дверь. - Если, конечно, ты хочешь, есть нормально за столом, а не в туалете в компании унитаза.
   Зря я, наверное, последнее добавила...
   - Ладно, - злобно прищурившись, согласился Дэнэль.
   Я отлично понимала, что это согласие ничего не стоит. Что может быть проще выдумывать обходные пути к любому обещанию? Но что мне сделать? Я уже почти повернулась к двери, но все же вернулась на исходную позицию, собравшись с силами. Снова взглянула дроу в глаза, но теперь уже без негодования.
   - У меня нет цели издеваться над тобой, и я готова сделать твое существование максимально возможно комфортным, в данных условиях, - уже спокойно сказала я. - Но ты должен вести себя соответственно.
   - Я понял, - тоже куда сдержаннее ответил мужчина. Этот его ответ меня удовлетворил, и мы отправились на кухню.
   Тарелки с едой уже стояли на столе, по две с каждой стороны. Я молча села и указала Дэнэлю на соседний стул, отметив, что стол у нас поделился на эльфийскую и человеческую стороны. На кухне повисла гнетущая тишина, только Костя, то ли нарочно, то ли нервничая, излишне громко стучал вилкой по тарелке.
   - Мм, очень вкусно, - распробовала я, наконец, еду, а вместе с ней и ощутив странное жжение во рту, будто ожог. Откуда? Да еще и почти заживший... Впрочем, боль была не сильной, а в тарелке оказалось купленное днем мясо с гарниром.
   - Это Костя, - неуверенно поддержала беседу Эфа. - Он помогал мне готовить мясо, я сама об этом мало знаю.
   - Ты умеешь готовить? - удивленно спросила я у парня.
   - Мясо - мужское блюдо, - не без гордости ответил Костя. - Тем более, что она хотела его изрезать на мелкие кусочки и сварить с кашей!
   - Плов? - я перевела взгляд на Эфу.
   - Да, примерно, - кивнула Эфа, бросая косой взгляд на молча жевавшего Дэнэля. - Я раньше как-то это готовила. Но Костя захотел стейк. Вообще, я у тебя еще несколько рецептов... подсмотрела, но не решилась применять.
   - Я тебе как-нибудь покажу, если будем еще мясо готовить, - пообещала я.
   - Конечно, будем! - немедленно отреагировал Костя, ради этого даже оторвавшись от сочного куска.
   Я усмехнулась, покачав головой. Такая горячая любовь к мясу у мужчин, прямо-таки непреодолимая! Я заодно взглянула в тарелку Дэнэля. Да, там тоже не было уже половины здорового куска. Даром что эльф! Хотя он же дроу, у них, наверное, с мясом отношения более теплые, чем у элле. Или он просто проголодался за день, толком не наевшись утренней порцией. В целом, ужин прошел нормально, хоть и в несколько напряженной обстановке. Особых препятствий к подобным трапезам и в будущем я не нашла, хотя, положа руку на сердце, есть в такой обстановке мне не понравилось. Но что придумать?
   Ужин закончился молчаливым чаепитием. Мне говорить после всех этих приключений уже не хотелось, а кроме меня никто голос подавать видимо не решался. Эфа было собралась мыть посуду, но я ее остановила, сказав, что сделаю сама. Не все же ей бедной на кухне торчать! Хватит того, что она на нас всех, проглотов готовит. Девушка спорить не стала и довольно быстро ушла из кухни. Следом за ней вышел и Костя, оставив нас с совершенно безмолвным и будто окаменевшим Дэнэлем одних. Я со вздохом поднялась, и отправилась к мойке, ощущая, как откуда-то со стороны затылка начинает наплывать головная боль. Пора было снимать контроль.
   - Закончил? - спросила я, оборачиваясь.
   - Да, - ответил он.
   - У тебя еще десять минут, после я сниму контроль и обездвижу тебя снова, - сказала я ему.
   Дроу кивнул и поднялся, поняв меня верно. Уже в дверях он почему-то задержался.
   - Благодарю, - сказал он и исчез. Я оценила, чего ему это стоило, и, вдохнув, вернулась к грязной посуде. Может и получится с ним более-менее договориться. Вроде вменяемый...
  
   Закончив прибираться на кухне я, со все усиливающейся головной болью, направилась в спальню. Нужно поскорее снять заклинания и, наконец, расслабиться. Это был долгий и довольно трудный день, особенно его конец. Дроу был уже в спальне, куртка его висела на стуле, а под ним стояли высокие ботинки. А чего он по дому в верхней одежде-то ходит? У входной двери есть прекрасная вешалка. А, не важно, завтра мы все равно отсюда съедем. Я прищурилась на яркий свет и одной мыслью приглушила, чувствуя облегчение в воспаленном мозге.
   - Если хочешь спать под одеялом, как нормальные лю... эльфы, то снимай, - я махнула рукой на оставшуюся на мужчине одежду.
   - Светлая эльфийка предлагает мне лечь с ней в постель голым? - дроу скептически вскинул бровь.
   Вот и делай добро людям после этого! В смысле эльфам... Нет только людям! Эльфы не ценят!
   - Нет, просто в уличных штанах на чистом белье делать нечего, - спокойно ответила я. - Если нормальные дроу спят голыми то ради бога, раздевайся.
   Я, конечно, сильно покривила душой. Спать с ним на одной кровати по большой нужде я была готова, но голый пусть даже и обездвиженный мужчина в моей постели меня точно не устраивал. Но ему об этом знать было совершенно необязательно.
   Эльф прожег меня взглядом.
   - Дэнэль, быстрее! - нетерпеливо попросила я, ощущая все большую тяжесть в голове. Еще только приступа вчерашнего мне не хватало!
   Дэнэль все-таки взялся за штаны и довольно изящно от них избавился, хотя я слабо себе представляла, как они у него застегиваются, вряд ли на молнию. Так же легко он снял с себя верхнюю рубашку (так и не узнала, как она называется), не то что, я вчера мучилась, и остался стоять в нижней. Довольно комичное надо признать зрелище, если бы не головная боль я бы, наверное, даже посмеялась, но сейчас меня хватило только на слабую улыбку.
   - И все? У дроу стриптиз на этом заканчивается? - не смогла удержаться я от колкости.
   - Я вижу... - начал было дроу.
   - Ладно-ладно, - поспешно перебила его я, усмехаясь. - Я уже издеваюсь. А эту фигню тоже снимай, она колючая.
   Вообще, не такая уж она была и неприятная на ощупь, я просто хотела увидеть голубой узор целиком, ну или почти целиком. Мысль таки заставить эльфа раздеться до гола, взяв на слабо, я от себя поспешно отогнала, хотя было бы, конечно, занятно посмотреть...
   - Нет, - непререкаемо ответил дроу.
   - В каком смысле? - уточнила я природу такого категорического отказа.
   - Во всех, - отрезал дроу.
   - Дроу не спят без рубашек? - уточнила я, мужчина молчал. - Давай, я тебе потом шмотку какую-нибудь помягче куплю, а эта мне, в самом деле, не нравится на ощупь.
   - Нет.
   - Вчера же нормально поспал, не умер, - вспомнив вчерашний день, я, наконец, догадалась и о причине столько резкого отказала. - Да и поздняк метаться, я уже все равно видела. Чего тебе, к тому же, стесняться? Мужчину шрамы украшают! Давай скорей, пожа-алуйста, - мне так хотелось поскорее снять заклинание, что я даже не погнушалась уговаривать дроу.
   И, о чудо, уговор сработал. Дроу медленно потянулся к краю рубашки, и все-таки ее снял, попутно стянув с волос шнурок. Коса, видимо заплетенная на ночь, потому что была без дневных изысков, резко ослабла, но не распуталась совсем, так что дроу пришлось тряхнуть головой. Я указала на кровать. Дроу, не сводивший с меня пристального взгляд, подошел к краю кровати и залез под одеяло, оставив покрывало на месте. Устроился он, впрочем, полусидя, прислонившись спиной к изголовью.
   "Да как угодно! - подумала я. - Потом сама переложу нормально".
   Я вскинула руку (мне уже было тяжело задавать направление мысленно) и, наконец, сняла опостылевший мне контроль с дроу, даже забыв наложить альтернативу. Так что пришлось делать это в экстренном режиме, и, кажется, я немного переборщила с силой. Ну да дольше держаться будет не страшно! Шумно выдохнув, я буквально рухнула на свою половину кровати поверх покрывала, не раздеваясь. Какое все-таки облегчение! Голова гудела как колокол, но боль сразу же начала отступать, а главное пропали все-все-все странные ощущения. Теперь я была только я и никто больше! И это было еще более восхитительно.
   Полежав несколько минут, блаженно раскинувшись и закрыв глаза, я более-менее вернула себе нормальное самочувствие и поднялась. Скинув сапоги, я переползла на середину своей половины кровати и принялась распутывать Эфино творение, чтобы причесать волосы перед сном. Как только я их заплетать буду? Я же так и не научилась... Я взглянула на дроу, который заплел, а теперь зачем-то расплел свою косу. Он явно умеет с волосами обращаться. Но не просить же его? К тому же, я уже сняла контроль, а от одной мысли, что придется наложить его снова, меня в жар бросает. Лучше уж так посплю!
   - Что? - спросил дроу, поймав мой взгляд.
   - Ничего, - покачала я головой, дотянулась до гребня на тумбочке и начала планомерно раздирать волосы с кончиков.
   - Зачем ты так сильно дергаешь? - через некоторое время, не выдержав, спросил Дэнэль.
   - А как надо? - тут же спросила я.
   - Раздели хотя бы пополам, легче будет причесывать, - посоветовал дроу.
   Я выпустила половину волос из рук, взялась причесывать оставшиеся. Дело действительно сдвинулось с мертвой точки.
   - Что же ты служанке не прикажешь причесать? - спросил дроу, следя за моими манипуляциями.
   - Служанке? - удивилась я, даже чесать бросила.
   - Ну, той человечке, - дроу чуть качнул головой в сторону двери.
   - Она не служанка! - возмутилась я. - Она просто помогла мне разобраться с ними, я сама не умею.
   - Я вижу, - емко сказал дроу.
   - Посмотрела бы я на тебя в такой ситуации, - буркнула я, возвращаясь к своему занятию.
   Однако пощекоченная каким-то локоном рука, заставила мне снова прерваться и с наслаждением ее почесать. Одни проблемы с этими волосами. И зачем они такие длинные? Рука, правда, надолго увлечься процессом мне не дала и снова зачесалась. Ох, уж эти волосы! Я снова поскребла руку и вернулась к гребню. Но та успокаиваться не пожелала и вскоре я, отложив гребень, остервенела скребла руку, которая и не думала успокаиваться. Что за чертовщина?!
   В какой-то момент я поймала встревоженный взгляд дроу на себе.
   - Что? - спросила теперь уже я.
   Дроу не ответил, но его взгляд опустился на мою руку, на которой я увидела яркие красные полосы, на которых уже начала проступать маленькими капельками кровь. Что я делаю?! И тут до меня дошло, что рука чесалась не у меня! Я медленно протянула свою руку к руке дроу, лежащей поверх одеяла и провела ногтями по его предплечью. Желание почесаться немедленно пропало, а взамен ему рука начала саднить. Нет, только не это! НЕТ!
   Я почти мгновенно соскочила с кровати, с ужасом глядя на дроу, попятилась. Я же уже сняла контроль, почему я его чувствую? Да еще и как себя! Почему?!
   Я выскочила за дверь, с грохотом захлопнув ее, и влетела в гостиную. Подальше, подальше от него! Нужно просто отойти! Я плюхнулась на диван, все еще стискивая в руках гребень для волос. Я не хочу больше проваливаться в его мысли! Мне хватило одного раза, точнее, уже двух! Какой же кошмарный побочный эффект от этой контролирующей магии... Причем когда заклинание наложено я еще отличаю где его, а где мое. А сейчас? Я чуть до крови не расчесала себе руку, хотя чесалась она у него! И лишь чудом догадалась, в чем дело! А если он внезапно обозлится на Эфу? И я подумаю, что это я? Я же ее убью! Хотя с чего бы мне злиться на нее. Нет, я, наверное, пойму, что это не мое, как сегодня раздражение. Че-р-рт, что же мне делать?
   - Василиса? - тихий осторожный вопрос Эфы застал меня врасплох, так что я резко обернулась к ней все с тем же гребнем наперевес.
   - Эфа... - выдохнула я, и приложила руку к лицу, понимая какая же я дура, что первым делом подумала на Дэнэля. Я же его собственноручно обездвижила. О чем я думаю?! Совсем из ума выжила...
   - Что случилось? - встревоженно спросила девушка.
   - Еще ничего, - невнятно ответила я, потерев лицо. - Я от него сбежала.
   - Что он тебе сделал?
   - Ничего, - я устало откинулась на спинку. - Что он мне сделает обездвиженным?
   - Обидит, - предположила Эфа, присаживаясь рядом.
   - Ха, скорее я его, - усмехнулась я, и показала Эфе руку.
   - Что это? - снова переполошилась она.
   - У него рука чесалась, а я свою расчесала, - кратко ответила я. Кровь тем временем пропала, но полосы все еще были яркими. - Я боюсь опять провалиться в его мысли.
   - Правильно, что вышла, - одобрила мое решение девушка. - Посиди немного тут, а потом, когда вернешься, сразу спать ложись. И тогда ничего не случится.
   - Угу, - кивнула я и, перекинув волосы через плечо, снова принялась их причесывать. - Научи меня пока косу плести самую простую, чтобы я на ночь могла заплетать.
   - Давай, - согласилась Эфа и, вытащив у меня гребень из рук, принялась ловко расчесывать волосы. - Это легко!
   - Да даже если трудно, научи, а то уже Дэнэль надо мной смеется!
   - Неудивительно, - тоже улыбнулась Эфа. - У дроу-то волосы предмет гордости и ухаживать за ними каждый маленький эльф учится с детства сам. Все прически у них что-то означают.
   - Верю, видела, какую сложную косу он себе наплел, - покивала я. - А что его означает?
   - Я, честно говоря, в этом не разбираюсь, - чуть смущенно призналась Эфа. - Дроу меня никогда настолько не интересовали.
   А я-то думала, чего у меня никакой информации по этому поводу в голове не всплыло. А ее там, оказывается, и нет.
   - Надо у него спросить, - сделала вывод я.
   - А ты с ним спокойно разговариваешь? - с любопытством спросила Эфа.
   - Ну не всегда спокойно, но так да, бывает, говорю.
   - Я бы не смогла, - призналась девушка.
   - А я бы постоянно молчать не смогла. Так и совсем рехнуться недолго!
   - Знаешь, он странный, - задумчиво сказала Эфа.
   - О да! - от души согласилась я. - Злой, нервный, на людей как цепной пес кидается.
   - Это нормально, он же дроу.
   - Нормально? Все дроу как собаки что ли? - поразилась я до глубины души.
   - Не как собаки, но, в целом, дроу достаточно жестокий, высокомерный и алчный народ, - максимально корректно охарактеризовала эту расу Эфа.
   - А чем же он тогда странный? - запуталась я.
   - Он не сказал свое имя, - многозначительно проговорила Эфа. - Сначала я подумала, что он просто не хочет его позорить, раз уж ты его так легко поймала, - девушка отчего-то не стала продолжать.
   - А сейчас? - подтолкнула я ее.
   - А сейчас мне кажется, что его у него нет, - сказала-таки Эфа, нахмурившись.
   - В каком смысле нет? А Дэнэль что же такое? - не поняла я.
   - У дроу, как и у светлых эльфов, имена длинные, особенно у благородных. Это тоже часть внутренней иерархии. А когда дроу по какой-то причине покидает общество, он лишается права носить так называемые настоящие имена. У него остается только часть. Такая, например, как Дэнэль.
   - А как понять "покидают общество", и какие бывают причины? - заинтересовалась я.
   - Выходят из иерархии домов, - не самым понятным образом пояснила Эфа. - Мм.... Ну лишаются гражданства! Вот!
   - То есть Дэнэлю теперь визу надо, чтобы въехать в Арканазалар? - сказала я и сама сообразила, какую глупость сморозила.
   - Нет, не настолько точное совпадение, - усмехнулась Эфа. - Он может въезжать и выезжать в государство спокойно, но каких-то прав в этом обществе у него уже нет. Он становится на уровне приезжего, чужака. Или даже хуже, если он изгнан.
   - Мм, - протянула я, кажется, наконец, начиная понимать, в чем тут соль. - А почему тебе кажется, что он не гражданин?
   - Трудно объяснить, - Эфа потерла переносицу, пытаясь подобрать слова. - Он какой-то не такой, как другие дроу. Я не могу это объяснить, но мне кажется, что в общество он не входит. Я еще подумаю над этим, может пойму, что меня смущает.
   Я кивнула.
   - А теперь смотри, как плести самую простую косу, - закончив расчесывать, принялась учить Эфа. - Сначала делишь все волосы на три равные части.
   Через минут десять я уже любовалась законченной косой хорошенько закрепленной лентой, половину которой я сплела сама. Кривенько, конечно, местами, но спать-то какая разница? Главное, чтобы держалось!
   - Ладно, пойду я умоюсь и обратно, - вздохнув, сказала я, оставив в покое косу. - А то расколдуется чего доброго.
   - Просто ложись и пытайся как можно скорее заснуть, - напомнила Эфа, поднимаясь с дивана вместе со мной.
   - Угу, постараюсь, - кивнула я. - Спокойной ночи.
   - Спокойной ночи...
  
   В комнату я заходила со всеми предосторожностями, истово надеясь, что дроу спит и, стараясь его не разбудить. Но моим надеждам не суждено было сбыться. Дроу молча и очень внимательно следил за каждым моим движением, продолжая все так же полулежать в постели, что, собственно, не удивительно в силу его обездвиженности. Помянув его родню про себя парочкой нехороших слов, я постаралась придать себе максимально спокойный и независимый вид. Прошествовав к кровати, я положила гребень на место, и взяла в руки веревку. Надо признать, что вся моя надежда на заснувшего дроу изначально была глупой. Мне же его еще привязывать и перекладывать. Даже если бы он, о чудо, спал, все равно бы проснулся. Я сдернула все еще лежавшее на кровати покрывало, и как в омут нырнула под одеяло. Мир не рухнул, дроу молчал, я деловито начала приматывать его руку к своей. К счастью расчесала я не ее! А дроу продолжал за мной наблюдать.
   "Что ж тебе не спится-то?! После заклинания контроля же дикая слабость, закрыл бы глаза и заснул крепким молодецким сном. Чего тебе стоит?" - думалось мне.
   Когда я уже почти закончила и, хотела было, улечься, дроу все-таки подал голос.
   - Что это было? - спросил он.
   - Где? - наполовину действительно не поняв, о чем говорит дроу, наполовину сделав вид, я занялась заклинанием левитации.
   - Не прикидывайся дурой! - неожиданно зло и резко рявкнул Дэнэль, что я даже слегка вздрогнула.
   - Спать давай ложиться! - гаркнула я в ответ и чересчур резко дернула дроу левитацией вниз, проехавшись его спиной по спинке кровати. Вряд ли это было больно, но и приятным это не назовешь. Ну и черт с ним! Меньше орать будет.
   Я уложила дроу ровнее, и легла сама, потушив свет и чуть поерзав, чтобы улечься поудобнее. Дроу был напряжен, я чувствовала это без всякой эмпатии, которая, впрочем, почти сразу же проявилась. Я чуть в голос не застонала. Ну почему, почему ему не спиться? Почему ему нужно докопаться? Почему его это так бесит? Ну, ведь лучше же, чтобы он не знал! Но он бесится, и это активирует эту чертову эмпатию!
   Поняв, что если не прекратить эти эмоции, то я неминуемо снова провалюсь в них, я, тяжело вздохнув, приподнялась на локте.
   - Дэнэль!..
   Стон мне все-таки удалось сдержать, но яркие голубые глаза и тот самый узор на коже дроу, ярко светящийся в темноте, не дали мне продолжить, снова заворожив меня как в первый раз. Проследив за ним взглядом по шее на грудь, до самого края одеяла, я решила, что откидывать его, чтобы увидеть дроу целиком, будто глупо и невежливо.
   - Ну что тебе на ночь глядя приспичило выяснять? - я вернула взгляд к лицу мужчины.
   - Что это было, - четко без вопросительной интонации проговорил Дэнэль, но я все равно чувствовала клокочущее в нем бешенство. - Почему ты расчесала свою руку, хотя она чесалась у меня.
   - Это та самая побочка, о которой я говорила, - я старалась говорить спокойно и без лишних эмоций. Чувств Дэнэля нам сейчас явно хватало на двоих. - Нужно просто поскорее заснуть, и все пройдет.
   - Почему ты расчесала... - чуть ли не по слогам начал повторять дроу.
   - Остаточное явление заклинания контроля, это пройдет, - повторила я.
   - Что это было! - уже прорычал дроу. Мир поплыл у меня перед глазами.
   - Дэнэ-э-эль, - я с силой прижала пальцы к виску, зажмурившись. - Прекрати, а то это повторится!
   Давление злости пропало, но на его место пришло удивление и... страх. Из огня да в полымя! Я все-таки застонала и ткнулась лбом в плечо дроу.
   - Это эмпатия, - проговорила я, наконец, решив из двух зол выбрать правду. - Остаточное явление контроля. Только во время заклинания, она поверхностная и постоянная, а после эпизодическая, но более глубокая и не поддающаяся контролю. Рука чесалась у тебя, а чувствовала я это, как будто она чесалась у меня. Эта штука временная, к утру пройдет, если ты успокоишься, - я оторвала голову от плеча дроу и снова взглянула на него, дабы он мог удостовериться, что на сей раз, я говорю чистую и полную правду. - Теперь мы можем, наконец, лечь спать? Я ужасно не хочу снова проваливаться в твои воспоминания!
   Че-орт!
   - Что ты видела?! - с еще большим жаром спросил Дэнэль.
   Ну, кто тянул меня за язык!
   - Ничего определенного, - я даже ответила почти честно. - Давай спать и это пройдет!
   - Что? - стоял на своем мужчина, он не сводил своих нереальных светящихся глаз с меня.
   - Дэнэль, ничем хорошим это не кончится, - предостерегла его я, предчувствуя, что расшатанному равновесию теперь с куда большей легкостью придет конец.
   - Просто скажи, что ты видела.
   - Да твою же мать! - не выдержала я. - Ты, что русских слов не понимаешь?! Чего ты до меня докапываешься?! - кричала я, окончательно поднявшись и нависнув над дроу. - По-каковски тебе еще сказать, чтобы ты отвалил, не то хуже будет?! Узнать тебе приспичило, что я видела? Пещеру видела! Темную!
   - Кто там был? - дроу, кажется, ни мало не заботила, ни взбешенная, не без его участия, я, ни неминуемые последствия происходящего.
   - Ты!
   - Еще кто? - допытывался дроу. Я видела, как его зрачки медленно сужаются, и уже не могла отделить, где был его гнев, а где мой.
   - Не знаю!
   - Что там происходило?
   - Ничего! - даже в таком состоянии я не хотела с ним об этом говорить.
   - Вреш-ш-шь, - прошипел дроу, чуть вздергивая верхнюю губу, будто собирался на меня кинуться.
   Я выругалась. Хочешь знать? Получи!
   - Пороли тебя как сидровую козу, - выплюнула я ему в лицо. - Видать как раз за то, что осел и тупица непроходимый.
   Кажется, я даже вскрикнула, проваливаясь таки в то, чего опасалась весь день. Спину обожгло болью, заломленные руки свело судорогой, а в уши ввинчивался злой неумолимый голос.
   - Больше ты семью не опозоришь. Никогда! У тебя не будет шанса. Больше ты ей не принадлежишь. Дэнэльадэль Ка'Хэт ор Дорзаж отныне не твое имя!
   На спину чем-то плеснули, и я заорала мужским истошным голосом.
   - Ты изгнан! Убирайся... - добавил тот же голос, и щелкнул креплениями наручников. Я полетела на пол и очнулась в спальне. Боли в спине не было, но я слишком хорошо ее помнила. Я с трудом сглотнула и поняла, что лежу на дроу. Судорожным рывком я поднялась и села в постели, чуть не вывернув привязанную руку. Сердце колотилось как бешеное, дыхание сбилось, я схватилась за голову. Хренов дроу! Не жилось ему спокойно! На кой черт мне его воспоминания, тем более такие?! Ну почему нельзя было послушаться!!!
   - Доволен? - хрипло спросила я, отнимая руку от лица, чтобы взглянуть на нее. Она ощутимо дрожала. - Добился, того чего хотел?
   - Что ты видела? - голос дроу звучал напряженно, по-особенному звонко.
   - Мало что ли? - вскинула я голову, чтобы взглянуть на дроу. Но на его лице был скорее страх, нет ужас, от осознания того, что я могу видеть. - Я вижу то, что ты показываешь. Ни больше, ни меньше. Ровно то, о чем ты думаешь, в тот момент, когда эмоции зашкаливают, Дэнэльадэль Ка'Хэт ор Дорзаж.
   - Это не мое имя, - дроу резко дернулся от звука собственного имени. - И не...
   - Знаешь что? - грубо перебила я его. - Иди-ка ты в задницу! Завтра офигенно сложный день, и я должна выспаться. Так что я сейчас лягу, и чтобы ни звука! Не то я уже не знаю, что я с тобой сделаю!
   На этом я демонстративно улеглась и закрыла глаза. Но как спать в такой обстановке?
   - Дэнэль, ради бога! - через пару минут этой пытки, воскликнула я.
   - Что я должен сделать? - вызывающе спросил он.
   - Успокоиться и постараться заснуть, - я повернула голову вбок и чуть приподняла подбородок, чтобы взглянуть на него.
   Дроу едва встретившись со мной взглядом, тут же уставился в потолок. Понимаю его... Кому такое придется по душе? Я подавила в себе желание коснуться его щеки, напомнив себе, что жалость моя ему не нужна, и вернула голову на прежнее место, с неохотой оторвав взгляд от голубых линий. Чего они меня так манят?
  
   Просыпалась я тяжело, сон не хотел меня отпускать. Если б еще что-то хорошее снилось... Но, кажется, после вчерашнего, мне можно позабыть о хороших снах в ближайшее время. Это же надо было довести до такого! Страшно вспомнить! Я все-таки разлепила нежелающие открываться глаза. Оставаться в постели и продолжать смотреть мутные кошмары желания как-то не наблюдалось, так что я решила, что пора подниматься, сколько бы времени ни было. Надеюсь только, что я достаточно проспала для того, чтобы эмпатия выветрилась. Я потянулась к веревке, чтобы ее развязать, попутно проверяя спит ли дроу.
   - Доброе утро, - сказала я, угодив взглядом точно в глаза мужчины. Тот лишь смотрел на меня без выражения. Мне же потребовалось продолжить говорить вслух, чтобы отвязаться от ночных образов. - Тоже надоело смотреть всякую муру?
   Ради этого он все-таки заговорил.
   - Ты еще и сны мои видишь? - ровным, ничего не выражающим голосом спросил дроу.
   - Нет, у меня свои тараканы, - слегка усмехнулась я. - И они показывают свои киноленты! Хотя еще один такой вечер и увижу!
   Дэнэль только отвернулся, я же, наконец, высвободила руку и с наслаждением потянулась. Как же хорошо ни к кому не быть привязанной! Можно спокойно двигать руками и ногами, и не думать, как бы так приспособиться, чтобы и повернуться, и руку себе не вывихнуть. Я поднялась на ноги.
   - Позже вернусь за тобой, - сама не знаю, зачем я продолжаю с ним разговаривать.
   В гостиной меня ждал сюрприз в виде полностью одетого по эльфийской моде Кости, который обозвал меня соней и сказал, что на дворе уже давно день. Надо же! А мне казалось, что я проспала совсем ничего и вскочила слишком рано. Я с этими кошмарами, похоже, утро с вечером перепутаю и не замечу.
   - А где Эфа? - запоздало спросила я.
   - Ушла, - ответил Костя. - Сказала, что ей надо что-то докупить, а заодно дойти до площади порталов и посмотреть что там и как.
   - И ты отпустил ее одну? - напустилась я на парня.
   - Она не взяла меня собой! Что мне, внаглую в провожатые ей набиваться? - парировал Костя.
   - Не взяла? - удивилась я.
   - Сказала, что одна она привлечет меньше внимания, а я должен остаться, чтобы сказать тебе, где Эфа, когда ты проснешься.
   - А записку оставить не судьба? - подивилась я странному решению девушки.
   Костя лишь пожал плечами.
   - Давно она ушла?
   - Часа полтора назад где-то, - прикинул Костя. - Я тут чуть со скуки не помер!
   - А мог бы завтрак придумать! - нравоучительно сказала я.
   - Я?! - взвился Костя.
   - А есть другие кандидаты? Ладно, сама что-нибудь придумаю. Надеюсь, Эфа скоро вернется. Пойду пока умоюсь.
   Я прошествовала в ванную и там заперлась. Странно как-то... Эфа, насколько я успела понять, трусишка та еще. А тут отправилась одна в разведку? Нет, я, конечно, и сама думала о предварительном осмотре места, и, думаю, Эфа тоже могла бы захотеть это сделать. Но почему она не захотела брать с собой Костю? Чем бы он ей помешал? Он бы привлек больше внимания, чем она одна? Бред! Ну, он, конечно, глазеет по сторонам сильно, но можно попросить его так не делать. В любом случае, с Костей, пусть он и неместный, было бы идти безопаснее. Парень все-таки как-никак! К тому, же две пары глаз лучше, чем одна. Ничего не понимаю!
   Размышляя над странным поведением Эфы и необходимостью ее поисков, я закончила утренний туалет. Облачившись в неброский дорожный костюм, купленный специально для этого случая, я вышла из ванной и отправилась на кухню. Заглянув в холодильник живущий вместо электричества и фреона на магии, я обнаружила там несколько видов каких-то плодов и зелени. Память услужливо составила мне из всего этого неплохой салат, но мужчины этого есть не будут.
   - Ты есть хочешь? - спросила я Костю, не оборачиваясь.
   - У тебя глаза на затылке, что ли? - опешил Костя, замерев в проходе.
   - Ушки на макушке, - ответила я. - Ты очень громко топаешь. Так ты есть хочешь?
   - Ну, не откажусь, - ответил, наконец, Костя.
   Ну да! Костя и откажется. К тому же, он говорит, что уже обед.
   - Надо, наверное, остатки мяса дожарить, - вслух размышляла я. - Как раз вам с Дэнэнлем.
   - А он что, опять будет есть с нами? - недовольно спросил Костя.
   - А с кем ему еще есть?
   - С унитазом? - предложил Костя явно самый предпочтительный для него вариант.
   - Тебе-то он чем не угодил? - всплеснула я руками. - Ну, ладно, Эфу он преследовал, меня убить хотел. Но на тебя же посмотрел от силы пару раз!
   - Вот именно, что посмотрел, - процедил сквозь зубы Костя. - Пару раз, зато как. Будто я дерьмо последнее на лопате!
   - И ты хочешь доказать ему, что он сам дерьмо усадив его есть в туалет?
   - Там ему и место! - как-то злобно сказал Костя.
   Как его задело, однако! Хотя меня бы тоже задело! Такое пренебрежительное отвращение. Дэнэль просто не знает, что я человек в эльфийском теле.
   - Этим ты его только еще сильнее убедишь, что люди низменные существа.
   - Да мне плевать, в чем он убедится! - горячился Костя.
   Я вздохнула.
   - Кость, я тебя поняла, - сказала я. - Давай упростим задачу. Ты не пристаешь к нему, он к тебе. Идет?
   - Глаза ему завяжешь что ли? - буркнул Костя, успокаиваясь.
   - Ты бери во внимание, что ему не очень-то сладко приходится. Он все-таки в плену, и это к дружелюбию не располагает, - напомнила я. - А задираться он не будет. По крайней мере, нормальная еда за столом - привилегия, распространяемая на этом условии.
   Кинув обжариваться мясо, я взялась за тот самый сочиненный ранее салат для нас с Эфой, а попутно нашла еще фасоль для гарнира к мясу мужчинам. Не знаю уж кто, что любит, но есть придется, что есть. Костя, впрочем, увидев фасоль, ничего не сказал. Из чего я сделала вывод, что он к такой пище относится как минимум нормально. Ну и чудесно! Одной головной болью меньше. Где-то на стадии полуготовности, я услышала хлопок входной двери.
   - Эфа? - среагировал на мое оглядывание на проем Костя.
   - Угу, - кивнула я, помешивая фасоль. - Иди, встречай.
   Вскоре они зашли на кухню вдвоем.
   - Готовишь? - жизнерадостно поинтересовалась Эфа, вместо приветствия.
   - Я его слепила из того что было, - развела я руками.
   - А я пирожков принесла! - Эфа радостно поставила на стол корзинку с ароматными пирожками. - Не знаю, что вы любите, взяла всех видов по два, но теперь не знаю какой с чем. Раньше я как-то по запаху отличала...
   Я с интересом принюхалась.
   - С мясом, с капустой, с картошкой, с вареньем кажется вишневым, с чем-то еще мясным, - начала перечислять я, и удивленно замерла. - Морковка?
   - Это я себе взяла! - начала оправдываться Эфа. - Найди мне его, чтобы вам случайно не попался. Я люблю с морковкой.
   - Прикольно, пирог с морковкой, - наоборот восхитилась я. - Я такие видела, но так и не отважилась попробовать.
   - Ужас какой, - почти одновременно со мной воскликнул Костя.
   - Тебе никто и не предлагает, - усмехнулась я.
   Надо же, я теперь умею пирожки по запаху отличать. Чем меня еще мое новое тело удивит?
   - Я лучше с мясом! Который из них? - спросил Костя.
   - А этого я тебе до начала обеда не скажу! И с морковкой не покажу какой, - рассмеялась я и вернулась к разделочной доске. Надо еще салат дорезать. - Как там на площади?
   - Ой, точно! - спохватилась Эфа. - Там сейчас довольно пусто, до обеда все доделывают дела. А вот после народа поприбавится, плюс, я слышала, что какой-то караван в Араджар собирается. Так что надо поторопиться, чтобы попасть в самую толпу.
   - Так, может, нам поспешить, пока народа нет? - спохватилась я.
   - Ты что! Наоборот! Нам нужно, чтобы народа было как можно больше. Тогда нас в толпе не заметят и не запомнят. Плюс, я на всякий случай кину отвод глаз. Я недостающие ингредиенты купила, перед выходом доделаю, и как раз на площади используем.
   - Много народа, - приуныла я.
   - Ты опасаешься за заклинание контроля? - всерьез забеспокоилась Эфа.
   - За свою голову, - вздохнув, призналась я. - Не взорвется ли она от такой толпы.
   - Могу только посоветовать минимизировать расстояние между вами, чтобы канал был короче и цеплял меньше лишней информации, - посочувствовала Эфа.
   - В обнимку, что ли с ним идти, - хмыкнула я.
   - Да нет, достаточно просто соприкасаться чем-то, - поразилась странности моей мысли девушка. - Давай я доготовлю, а ты иди, буди дроу. После обеда сразу же выдвигаемся.
   - А почему бы сейчас не приготовить, что ты там хотела? - поинтересовался Костя.
   - Время действия сильно ограничено. Около часа всего, - ответила Эфа, забирая у меня поварешку. - У меня заготовка уже есть, туда только добавить разрыв-траву.
   - Разрыв? - забеспокоился Костя.
   - Да, чтобы следов не оставалось, - кивнула Эфа, уже поглощенная поварской деятельностью.
   Я же отправилась обратно в спальню, где меня ждал (хотя скорее у него на меня глаза не глядели) дроу. Встретил он меня тяжелым внимательным взглядом и плотно сжатыми губами.
  
   "Я должен ее убить. Чего бы мне это не стоило, должен. Никто не имеет права знать мое прежнее имя и... Никто! И плевать, что она боевой маг высшей категории! Я должен ее убить! Иначе я буду никем..." - скрежеща зубами, думал Дэнэль, лежа на кровати. Элле обновила все заклинания и ушла, оставив его ждать. Но кто бы знал, как ему хотелось иметь возможность пошевелить рукой. Только одной рукой! Протянуть ее к шее эльфийки и одним движением сломать ее. И будь потом, что будет! Он должен был отомстить! Но он был вынужден лежать всю ночь без движения рядом с ней. Так близко и так недосягаемо. Он мог только пытаться прожечь ее взглядом и купаться в ощущении собственной бесполезности. К счастью, в середине ночи он все-таки забылся сном, и хоть мерзкое ощущение не пропало, время во сне пролетело быстрее.
   Скоро она должна вернуться за ним и снова наложить это проклятое заклинание, возвращая дроу возможность двигаться. Но он все равно не сможет просто протянуть руку и сломать ее хрупкую и такую близкую шею! Не сможет! Она легко его удержит, и снова будет смеяться! Эта светлоэльфийская тварь...
   Дроу ждал этого момента с содроганием.
   - Дэнэль, - как ни в чем не бывало донеслось от двери.
   "Зовет, будто я чем-то тут занят!" - с раздражением подумал дроу, неприязненно глядя на элле.
   - Сейчас я снова наложу на тебя контроль, - говорила она, присаживаясь на край кровати. Дроу совершенно не понимал зачем. Всего его мысли были лишь о том, как сломать ее шею, а она говорила спокойно и размеренно, как будто вчера ничего не было. Как будто не она вчера влезла в его голову и вытащила оттуда то, что никто и никогда не должен был вытаскивать. Как будто вчера было мало и она хочет наложить это проклятое заклинание снова, чтобы узнать все, чтобы дожать, чтобы... - Времени мало, обстоятельства заставляют спешить. У тебя будет где-то минут пять-десять до готовности обеда. А после еды мы сразу же выходим. Дэнэль?
   "Чего ей от меня-то надо? Я что, могу отказаться? Нет? Тогда чего она ко мне привязалась? Ощущения не те, если жертва не пытается освободиться? Не доставлю я ей такого удовольствия..."
   Но, несмотря на это обещание, как только элле протянула руки, чтобы наложить заклинание, дроу дернулся, в очередной тщетной попытке освободиться, и, разумеется, не преуспев, отвернулся от нее насколько смог.
   - Я все равно это сделаю, - мягко сказала девушка, так и не донеся руки до лица дроу.
   "Она издевается?!"
   - Что ты меня уговариваешь? - не выдержав, резко спросил дроу.
   Девушка даже несколько отпрянула, черты ее лица сразу же ожесточились.
   "Не нравится, что на тебя рычат? А в голову лезть тебе нравится? Или ты думаешь, что я от этого в восторг пришел?"
   - Потому, что, как только я наложу заклинание, все твое недовольство станет моим, а я этого не хочу, - ответила она сухим, деловым тоном.
   "Хоть бы маску всесочувствующей монахини сняла", - с отвращением думал дроу.
   - Боюсь от этого я тебя избавить не смогу, - дроу не хотел с ней говорить, тем более не хотел показывать ей свои эмоции, но справиться с собой не мог, и сарказм и желчь сочились из него.
   - Надо смочь, - уверенно и даже жестко сказала девушка. - Помнишь? Ты не усложняешь жизнь мне, я не усложняю тебе.
   Дроу неожиданно для элле расхохотался.
   - Ну, придумай другой способ! - воскликнула она и, кажется, даже обиделась на мужчину.
   - Ты можешь только убить меня, - резко прекратив смеяться, прошипел Дэнэль.
   - Нет! - так же резко ответила девушка, ни на секунду не задумавшись над ответом.
   - Почему? - дроу впился в нее взглядом.
   Элле не отвечала, но и не отводила глаз.
   - Потому, что я не убийца, - наконец, сказала она.
   - Трусость, - с нескрываемым отвращением сказал дроу.
   - С каких пор нежелание лишать жизни является трусостью? - изогнув бровь, возразила элле.
   Теперь дроу молчал. Девушка тем временем снова подняла руки и, накрыв виски мужчины, таки наложила новое заклинание, снимая предыдущие.
   - У тебя пять минут, - сказала она, поднимаясь, и вышла из комнаты.
   Дроу, наконец, получивший способность двигаться, с наслаждением потянулся, до хруста в суставах, потом поднялся и принялся разминаться. Так ему было проще всего вернуть себе способность нормально двигаться. Буквально через минуту он уже шел в ванную, а еще через три выходил из нее, на ходу заплетая тугую косу без изысков.
  

Глава 6. На, будешь мужем.

   Я накладывала фасоль в последнюю тарелку, когда на кухню вошел дроу. Разговор немедленно увял, и тарелку на стол я ставила уже в звенящей тишине. Костя, не скрываясь, скривился, когда дроу занял свое место. Дэнэль же парня игнорировал, его явно куда сильнее интересовало содержимое тарелки. И впечатлило так его отнюдь не любимое блюдо. Похоже, фасоль Дэнэль ненавидел. Ну, мы не в ресторане! Или ест что дают, или остается голодным!
   - Салат будешь? - спросила я и, почувствовав его ответ раньше, чем он бы его озвучил, молча положила в его тарелку оставшиеся пару ложек салата. Пустую миску сразу же убрала в мойку, чтобы не занимала место на столе. - Приятного аппетита, - это я уже обратилась ко всем и заняла свое место.
   Дав себе установку в ближайшие минут пять ни на что не обращать внимания, я взялась за ложку и принялась за еду. Ощущение некоторой растерянности Дэнэля впрочем, пробивалось несмотря ни на что. Он вяло ковырялся в фасоли, видимо, не решаясь съесть только мясо и салат. Неужели настолько не любит, что рискнет остаться голодным? Эфа с Костей тем временем спокойно наворачивали свою фасоль, а Костя еще и с мясом, не смотря по чужим тарелкам. Дэнэль все-таки решился подчистить мясо и салат, и теперь смотрел на ненавистную фасоль так, будто от его взгляда она могла исчезнуть с тарелки.
   "Ну не ешь ты, если не хочется!"
   Я покачала головой, отворачиваясь, но тут Дэнэль внезапно отважился ее попробовать. Фу, господи, зачем он это сделал?! Я выхватила из рук дроу ложку и, едва сдержалась, чтобы не треснуть ей ему по лбу. Вместо этого подхватила другой рукой еще и тарелку, унося все это подальше от сумасшедшего дроу. Вернувшись за стол, я злобно зыркнула на него и положила перед ним пирожок с мясом. Эфа и Костя одинакого недоуменно посмотрели на меня. Ох, представляю, как в их глазах это выглядело!
   - Он не любит фасоль, - пояснила я.
   - И что теперь? - разом изменив недоуменный вид на презрительный, спросил Костя.
   - И портит мне аппетит! Еще и попробовал зачем-то... - я снова недовольно посмотрела на дроу. Тот уже взял в руки предложенный пирожок и вроде бы откусил без отвращения. Вот же заклинание! Не знаю, кому от него хуже!
   Я взялась за кружку чая и принялась медленно из нее пить, умиротворяясь, пока это было возможно. А то потом кто знает, сколько придется мотаться с дроу под контролем и что он еще выкинет.
   - Ну что? Пора? - спустя пару минут спросила я.
   - Да, - кивнула Эфа, порывисто поднимаясь на ноги, будто только и ждала моего вопроса. Костя и Дэнэль поднялись молча.
   Эфа ненадолго упорхнула в их с Костей спальню и вернулась с двумя маленькими бутылочками.
   - Вот! Одну вам, одну нам, - сказала она, протягивая мне бутылочку. - Кинешь себе под ноги, когда будет подходить к порталу.
   - Ты думаешь, никто этого не заметит? - ужаснулась я.
   - Пока летит, заметят, но ничего не запомнят, - ответила Эфа.
   Я хмыкнула.
   - Запрещенные зелья? - впервые за все время Дэнэль сам подал голос, да еще и обратился к Эфе, не забыв впрочем, скорчить достаточно презрительную рожу.
   Эфа смешалась, не зная, что сказать.
   - Ок, будем иметь в виду, - просто сказала я, вместо нее, и надежно спрятала склянку в карман.
   Похватав с вечера собранные сумки (а кое-кто ее и не разбирал), вскоре мы уже шагали по мостовой в направлении хозяина нашего домика, чтобы заплатить, вернуть ключ и поблагодарить за гостеприимство, а после этого уже отправились к площади.
   До определенного момента все было относительно хорошо, шум толпы копился, не особенно мне мешая, но как только мы ступили на площадь, ситуация в корне поменялась. Все мои предыдущие мысли, о том, что все будет в порядке, развеялись как дым. Народа было слишком много, они все лезли в мою голову, конечно, не так ощутимо по сравнению с Дэнэлем, но их было очень много. Я пошатнулась и схватилась за плечо дроу. Фон резко стих, будто звук убавили, крутанув регулятор. Дэнэль непонимающе обернулся, а я удивленно смотрела на него. Так просто?
   Я перехватила его руку. Так действительно было куда удобнее! По крайней мере, людную площадь мы пересекли без особых проблем, я даже с интересом смотрела по сторонам, на разношерстную толпу, пока не поймала взгляд Дэнэля, который по-прежнему был полон подозрительного недоумения.
   - Так шума меньше, - пояснила я.
   - Что?
   - Ну, вот так сильно фонит от окружения, - я убрала руку от дроу и тут же скривилась, от навалившейся каши обрывков чужих чувств. - А так, - я снова взяла дроу под руку, - я слышу только тебя. Это проще.
   - Нужно разделиться, - неожиданно сбоку вынырнула Эфа. - Вы пройдете к эльфийской кассе, а мы к человеческой, - девушка указала на кассы. - А заодно мы так меньше внимания привлечем. И не забудь про... Ну, ты поняла!
   - Ага, - кивнула я.
   - По выходу из портала идите к левым воротам, встретимся сразу за ними, - закончила свой инструктаж Эфа.
   Я еще раз кивнула, и девушка растворилась в толпе, будто уже применила свое запрещенное зелье. Неудивительно, что ей удалось стряхнуть хвост при таких способностях.
   - Ну, пошли, - я качнула головой в сторону кассы.
   Кассой это, правда, можно было назвать довольно условно. Это скорее был небольшой прилавок с навесом, как для продажи пирожков, к нему выстроилась длинная очередь. За прилавком сидел эльф и, выслушав маршрут, аккуратно от руки записывал его в пухлую книгу и на небольшом куске пергамента. После осуществления оплаты кусок пергамента, который очевидно был билетом, выдавался на руки покупателю, а на его место подзывался следующий. Вся это процедура занимала немного времени, зато очередь была достаточно длинной. Да, Эфа хорошо подгадала время нашего отбытия. Большего аншлага, наверное, трудно было бы добиться. Здесь были люди и пешком, и верхом, и даже какие-то телеги с поклажей. Кто-то стоял один, кто-то собирался в небольшие группки, а кто-то чуть ли не всем табором (как еще назвать пеструю толпу небогато одетых, зато очень шумных людей я не придумала). Шум, гомон и запах стояли соответственные. Впрочем, за порядком следили бдительные стражи в эльфийских блестящих на солнце доспехах и с длинными мечами у пояса. От прочих людей и эльфов их так же отличали синие плащи с капюшонами. Эх, классика! Так и кажется, что сейчас ущипну себя и проснусь дома. На грешную землю меня впрочем, вернул негромкий голос.
   - Вот не повезло же бедняжке, - щебетал взволнованный женский голосок. Причем я никак не могла понять откуда!
   - Да, такой ужас! - подпевал ей другой женский голос. - Ты смотри, даже шагу ступить не дает! Держит подле себя, как игрушку!
   Наконец, я определила, что говорят на димезском и повернулась в сторону соседней очереди людей. Но рядом с нами стояли мужчины, и они молча курили. Кто же говорил?
   - Такой монстр! Ты посмотри! Кожа прямо черная! - продолжил первый голос.
   - Страхолюдина! Я бы, наверное, утопилась, лишь бы за такого не выходить! - заверила ее вторая.
   - А она-то такая хорошенькая, молоденькая, а такая судьба-а... - сокрушалась особенно сердобольная девушка.
   - Она эльф, может, и не молоденькая, - напомнила вторая.
   - Все равно жалко, - вздохнула другая.
   - Ага...
   Я, наконец, нашла источник звука. Это были две димезские девушки в соседней очереди, но стоящие ближе к кассам. Но как я разобрала, что они говорят? Я перевела взгляд на мужиков, стоящих чуть-чуть ближе к нам, и с удивлением поняла, что слышу, как они обсуждают какую-то торговую сделку. Да что это такое?! Я же раньше ничего этого не слышала! Нет, у меня, конечно, улучшился слух, но не до такой же степени! Вот, черт, Дэнэль...
   Я перевела взгляд на дроу. И ничего он не страхолюдина. Кожа темная только, но это же не повод уродом обзываться? Что за расизм? Я окинула взглядом лицо дроу. Было в нем что-то хищное, суровое, ну, может быть, даже пугающее, мне уже сложно объективно оценить, но это все равно не выглядело безобразно. Взгляд непроизвольно задержался на губах дроу, они были действительно почти черные, в отличие от основного тона кожи. Дроу перевел взгляд на меня, так что я поспешно отогнала от себя неподходящие случаю мысли.
   - У дроу слух хороший? - спросила я.
   - Не жалуюсь, - кратко ответил Дэнэль.
   - Слышишь, о чем те девушки говорят? - я указала взглядом.
   - Ну, слышу, - вызывающе ответил дроу, прищурившись.
   - Офигеть, - кратко прокомментировала я ситуацию, наконец, полностью понимая, почему так долго не могла найти источник звука взглядом. Я слышала не своими ушами! - Я теперь еще и слышу твоими ушами. А я-то удивилась...
   - Что ты делаешь? - не понял дроу, даже язвительность потерялась где-то.
   - Похоже, по связи от заклинания передается инфа обо всех чувствах, в том числе слух, зрение и так далее. И, видимо, мои мозги решили, что твой слух лучше, чем мой.
   - Дроу слышат лучше элле.
   - Интересно, - пробормотала я, и глубоко вздохнула. Вся вонь, кажется, от самых границ площади тут же бросилась мне в нос. - Кхе, обоняние, кажется, тоже твое. Интересно, а зрение? - скорее с самой собой говорила я, и присмотрелась к коньку дальнего дома. Вроде бы без изменений.
   - Элле днем видят лучше, - тем не менее, ответил мне дроу.
   - Ага, а ночью опять дроу. И слух у дроу лучше, и обоняние, и двигаются дроу, я подозреваю, быстрее! Что за несправедливость?!
   - У элле магия сильнее, - пренебрежительно сказал дроу.
   - И все?
   - Мало, что ли?! - воскликнул Дэнэль, выдавая свое полное небезразличие к этому вопросу.
   - Ну... - задумалась я. - Наверное, нет. Просто как-то обидно, немного, за расу в целом.
   - Ну, перебирайтесь под землю, - милостиво предложил дроу.
   - Не-е-е, - протянула я, усмехаясь. - Солнышко, зелень и ветер я ни за что не променяю. К тому же магия - это круто. А что, дроу все колдуют, примерно на твоем уровне?
   - Не все. У женщин дар магии часто намного выше, чем у мужчин.
   - Мм... - протянула я, вместе с его словами получая и информацию из памяти Эфы. - Но они почти всегда жрицы и магия у них специфическая. А элле равно способны к магии и обучают всех, у кого есть дар.
   - Поэтому у элле корпус боевых магов, а у дроу элитная гвардия.
   - А у дроу всех без разбора учат боевому искусству?
   - Что значит без разбора? Каждый должен уметь сражаться за свою жизнь.
   - А один другого защитить не может? - наивно спросила я.
   Дроу фыркнул, отворачиваясь. Ну да, глупость спросила, у них же совсем другая культура.
   Стоило прервать свой разговор, как в уши стали ввинчиваться чужие. Кто почем кукурузу продал, кто не успел по бросовым ценам хлеб закупить, кто удачно лошадьми сторговался. Такое ощущение, что вокруг только торговлей люди и занимаются и обсуждали только ее. Ах да, еще страшного дроу с бедной мной на привязи. Это, правда, обсуждали преимущественно люди и преимущественно женского пола, которых было не так уж и много.
   - Ты все время это слышишь? - спросила я, поковырявшись в ухе. Весь этот галдеж меня уже начал несколько раздражать, а от него ведь даже уши не заткнешь, разве, что дроу.
   - Да.
   - И они все время тебя так любят?
   - В твоей компании особо горячо, - в моей же манере ответил дроу.
   - Мм... - понимающе кивнула я. - Ну и хорошо, пусть всякую ересь думают.
   - Тупые человечки... - процедил Дэнэль сквозь зубы.
   - Они сильно заблуждаются, кто кого из нас держит подле себя, - я не смогла не усмехнуться.
   "А насчет уродливости, - я снова пробежала взглядом по дроу. - На вкус и цвет, как говорится", - про себя добавила я.
   Наконец, подошла наша очередь.
   - В Иджантил, Араджар два билета, пожалуйста, - сказала я, ставя облегченную, но все еще объемную сумку перед собой и доставая деньги.
   - Пятнадцать серебряных, - хорошо поставленным голосом с четкой дикцией сообщил мне эльф-кассир.
   Я отсчитала монеты, и получила на руки два одинаковых билетика, где четким каллиграфическим почерком был выведен пункт назначения и странная дробь.
   - Три четверти? - удивилась я, когда мы, поблагодарив, отошли от кассы. Девятку не потеряли ли? Хогвартс экспресс нас нигде не ждет?
   - Третий ряд, четвертый портал, - пояснил мне дроу, подозрительно на меня косясь.
   Точно! Блин, память, с запозданием работает... Выгляжу полной дурой!
   - Идем, - закинув сумку на плечо, я потянула дроу за собой в нужную сторону.
   Технически портал представлял из себя арку в форме шестиугольника, в углах которого были закреплены рунные камни. А магически в его центре находилась воронка пространства, мерцавшая сиреневатым светом. Сквозь эту дымку, расплываясь, просматривалась арка портала во втором ряду и люди, спешащие к нему.
   Так теперь не забыть бы, перед тем как идти к порталу склянку бросить под ноги. И надо как-то собраться с силами, подготовиться к непредвиденным последствиям перехода через портал. И вообще, я через портал еще ни разу не ходила! Судя по Эфиной памяти переход не представляет из себя ничего особенного, но ощущения и впечатления относились к личным воспоминаниям и мне не передавались. Так что я оставалась в полном неведении относительного этого чуда магии и с замиранием сердце следила, как молодой димезец, подошедший к порталу чуть раньше нас, кинул свой билет в специальную корзинку и смело шагнул к сиреневатому мареву. Его силуэт заколыхался в такт с резко покрасневшим и сгустившимся маревом и постепенно растворился. Я сморгнула. Не померещилось...
   Пару минут цвет марева не менялся, а потом плавно вернулся к первоначальному. Я знала, что пришла наша очередь, но мне больше хотелось попятиться. За нами, однако, кто-то уже стоял, да и дроу шагнул вперед, так что мне ничего не оставалось, как пойти за ним, выпуская из рук заготовленную склянку. Тихое "пумк" возвестило о срабатывании чудо-зелья, но мне уже было неинтересно. Портал приближался. Так, не дрейфить, все в порядке, технология проверенная, ничего страшного. Мамочки!
   Сиреневое марево окутало нас с Дэнэлем, как ледяной водой окатило. Тысяча острых ножей впились во все тело. Чертово заклинание, еще и за двоих! Я судорожно вдохнула и поняла, что воздуха нет. Нечего вдыхать! Наверное, еще секунда и я бы ударилась в панику, но я, наконец, вывалилась из портала. Точнее вывалилась бы, если бы Дэнэль не придержал. Это я, правда, поняла потом. Сначала был судорожный вдох и мир, сжавшийся до пары сердитых голубых глаз. И только потом я смогла слышать, видеть и твердо стоять на ногах.
   - Лучше б этот контроль свалился, чем так, - сипло проговорила я, когда на негнущихся ногах, наконец, отошла с площадки перед порталом.
   - Кто так через порталы ходит? - сердито напустился на меня Дэнэль.
   - Сам попробуй за двоих огребать! - огрызнулась я, выравнивая дыхание. Что это еще и первый раз был ему знать не надо.
   Дэнэль сверкнул на меня глазами, но ничего не сказал.
   - Пойдем левые ворота искать, - уже спокойно сказала я, шумно выдохнув в последний раз.
   - Чего их искать? Вот они, - все еще раздраженный Дэнэль махнул рукой в нужную сторону.
   - Ты здесь раньше бывал? - неожиданно заинтересовалась я.
   - Что мне в этой глухомани делать?
   - Вообще-то, Иджантил один самых больших городов Араджара, - напомнила я.
   - Весь Араджар глухомань.
   Я саркастически изогнула бровь, но спорить не стала. В конце концов, я еще сама не видела этот Араджар и единственное, что могу о нем сказать, так это то, что тут очень жарко. Но вы посмотрите на него! Не понравилось ему как я через портал хожу! Тоже мне! Хотя, поймал ведь ...
   - Спасибо, - все-таки сказала я и целеустремленно пошла в направлении левых ворот. Надо поскорее найти Эфу с Костей! Черт, у них же очередь была длиннее. Значит, придется там ждать их. Надеюсь, у них осложнений не будет с переходом. Костя, конечно, тоже в первый раз, но по нему не прилетит двойным эффектом, выдержит уж.
   У самых ворот я опомнилась и замедлилась. Куда теперь спешить-то? Ну, выйдем мы с площади порталов, и что дальше?
   Площадь, кстати, тут была аж стенами с воротами огорожена, причем не слабыми. Такие и наружными сделать можно! Еще и часовые стояли, как я заметила. От порталов, что ли, защищались? Неужели деактивировать или вообще закрыть в случае опасности не проще?
   Мы прошли через ворота, но мои опасения, что нам, как идиотам, придется торчать посреди дороги, обходимыми со всех сторон толпами народа, не подтвердились. Точнее, таких идиотов тут было предостаточно, и они вполне легально занимали левую часть дороги, столпившись в ожидании. Похоже, здесь были и встречающие, и провожающие и, как мы, ожидающие своей компании. Интересная у них организация. Обширную площадь загромождать народом не хотят, а в подходах к ней толпиться - это нормально!
   - Занятная у них тут площадь порталов. Стены чуть ли не мощнее наружных, - снова обратив внимание на толщину и высоту стен, заметила я, когда мы примкнули к ожидающему народу.
   - Боятся до сих пор, - равнодушно ответил Дэнэль. Его окружающее пространство, кажется, не занимало нисколько.
   - Чего? Порталы кусаются? - в шутку спросила я.
   - Вторжения, - Дэнэль посмотрел на меня, скептически изогнув бровь.
   Знания немедленно появились у меня в голове, замигав почти как неоновая реклама. Я прикусила язык, чтобы не позориться дальше. Война дроу с димезцами была одной из последних масштабных военных кампаний этого мира. Точнее не война, а тотальная резня араджарского населения. И выпрыгивали дроу именно из порталов, которые "заклинили" жрицы. Неудивительно, что оставшиеся площади порталов (отказаться от их использования значило бы полностью разрушить торговлю, а вместе с ней экономику всей страны) были обнесены толстенными и высоченным стенами, на которых был выставлен круглосуточный дозор, а количество людей на площади строго ограничено непосредственно приезжающими и отъезжающими. Да никто из местных и не хотел задерживаться в этом проклятом, по общему разумению, месте. На ночь же все ворота накрепко запирались, а порталы деактивировались, во избежание непоправимого. И пусть со времен этой войны, в которой димезцы выжили только благодаря своевременной помощи элле, прошло уже немало времени, меры безопасности ничуть не ослабли. Стойкий народ красных пустынь был злопамятен.
   - Ну, так то когда было, - чтобы как-то сгладить оплошность сказала я. - Дэнэль, а сколько тебе лет?
   - Какая тебе разница? - почему-то остро отреагировал на вопрос дроу.
   - Просто интересно учувствовал ты в этой резне или нет, - не стала скрывать я природу внезапного любопытства.
   - Двести двадцать семь, - уже спокойнее ответил Дэнэль. Стало быть, не участвовал. Ну и хорошо! Но что ему так не понравилось в вопросе? Подумал, что буду над молодостью-зеленостью смеяться? Так Эфе даже до двухсот чуток не хватало! Про себя уж и вовсе молчу...
   Я еще хотела спросить, как давно он изгнан из клана, но так и не придумала как (я подозревала, что вопрос в лоб никак не приведет к ответу), и разговор прервался. Зато в голову сразу же полезли чужие голоса. Кто-то переживал за переход через портал, кто-то не хотел расставаться, кто-то обсуждал торговлю, но большая часть, так или иначе обсуждали... Дэнэля. В их разговорах он, правда, в самой мягкой форме был "этот дроу". Мне тоже на недостаток внимания жаловаться не приходилось. Правда я была большей частью "бедной невинной деточкой, отданной на растерзание монстру".
   - Они не понимают, что ты их слышишь? - негромко спросила я. Мы говорили на элленэсс, светлоэльфийском языке, но некоторые димезцы его неплохо знали.
   - Откуда им знать, - презрительно дернул плечом Дэнэль. - Это же тупые люди, они ничего не хотят знать.
   Я уже чуть ли не возразила, что вот я человек, но я хочу знать все, но вовремя спохватилась. У Дэнэля и так была масса возможностей заподозрить неладное, не стоит ему еще и прямым текстом это говорить.
   - Ты несправедлив к людям, - только и сказала я, снимая чересчур плотную для местного климата куртку.
   - А они ко мне? - задал резонный вопрос Дэнэль. Наши взгляды снова ненадолго встретились.
   - И они к тебе, - честно сказала я.
   - Ха, а мне и не нужна их справедливость! Кто они вообще такие? - высокомерно усмехнулся Дэнэль.
   - Дэнэль, а в чем разница между людьми и эльфами? - заинтересовалась я. - Только в возрасте?
   Дроу поморщился.
   - Они же тупые! - как само собой разумеющееся сказал Дэнэль, впрочем, приглушив голос. - Чему они могут научиться за свои жалкие пятьдесят-семьдесят лет?
   - Благородству, честности и уважению не надо учиться сотни лет, - покачала я головой.
   Дроу слегка передернуло на этих словах.
   - А кому оно нужно? - желчно почти прошипел он.
   - А как без этого жить? - удивилась я. - В постоянном страхе, что кто-то кинет нож в спину? В вечном стремлении предать раньше, чем предадут тебя? - я чувствовала, что что-то в моих словах задело дроу за живое, но что, понять не могла, а промолчать не хватило выдержки. - Это не жизнь! - уверенно сказала я.
   Дроу уже было собрался сказать мне явно какую-то гадость, но ему не дали подошедшие, наконец, Костя и Эфа.
   - О-о, это кошмар, - уже на последнем шаге начала жаловаться Эфа.
   - Что такое? - обратилась я к ней, радуясь, что дальше ждать на жаре не придется.
   - Я ведь сказала вдохнуть, прежде чем, зайдем в портал и не дышать, пока не выйдем, - качала головой девушка. - А он что сделал?
   - Что?
   - Попытался вдохнуть во время перехода и чуть не задохнулся! - воскликнула девушка. - Рванул к выходу, чуть не уронив меня, и в итоге вывалился из портала как куль с картошкой!!
   - Я встал сразу, - красный как помидор Костя, тем не менее, вполне мог себе оправдываться.
   - Позорище! - сокрушалась Эфа. - А вы как добрались?
   - Нормально, - ответила я, понимая, что сама проходила через портал примерно так же. Разве что Дэнэля никуда не дергала, но упасть тоже попыталась. - Давайте отойдем подальше! - предложила я, так как шепот со всех сторон успел мне порядком поднадоесть.
   Эфа согласно кивнула и повела нас вперед по улице. Она здесь раньше бывала, правда не сказать, чтобы недавно. Я же, наконец, обратила внимание на другие постройки помимо стен. Дома были занятные, из светлого, песочного или красноватого камня (или просто покрашенные?) большей частью двухэтажные с большими окнами, обрамленными ставнями, причем второй этаж нависал над улицей, опираясь на колонны. Это был, видимо, тротуар, так как там ходили люди, а остальное пространство, похоже, было отведено под проезжую часть, по нему скакали лошади, ехали повозки, запряженные местным аналогом волов. Люди по проезжей части тоже ходили, но все же транспорту дорогу уступали. Изредка под вторым этажом темнели фигурные арки входов в дома, но настолько редко, что для меня осталось загадкой одно ли это здание или у них там какая-то хитрая система ходов, что на несколько зданий один вход.
   Пока я с любопытством осматривала улицу, я не обращала внимания на разговоры вокруг, но стоило мне немного пресытиться довольно однообразными зданиями, как в уши ввинтился многоголосый гомон.
   - Мерзкий дроу! Что он забыл в нашем городе?
   - Бедняжка! Как же ей не повезло с мужем!
   - Мамочка, я боюсь!
   - Такая красивая, а такому извергу отдана!
   - Может, схватим и покажем ему!
   Я качнула головой в тщетной попытке стряхнуть со своих ушей весь этот мусор. Ну что людям спокойно мимо не идется? Обязательно надо посудачить! И, конечно, меня отдать замуж за мерзкого, страшного дроу. Что за однобокая фантазия? Хотя... Не на брата же им подумать, логично, что они думают, что он мой муж. А я, как классическая бедная овца на закланье, выдана замуж против воли. Как можно добровольно выйти за такого черного монстра?
   - Дэнэль, сделай лицо менее зверское, а то мне, кажется, они сейчас ринутся меня спасать, - сказала я.
   Неизвестно чему Дэнэль больше удивился самой просьбе или дроудишу из моих уст, на который я перешла, чтобы местные не понимали. Занятно, кстати, что на элленэссе я говорю как на родном, а дроудиш воспринимается, как вполне себе иностранный язык не моего мира.
   - Пусть попробуют.
   - Ты хочешь подраться за меня? - удивилась я, и тут очередные перешептывания, теперь уже о тяжелой сумке в моих руках, подтолкнули меня к решению многих проблем одним махом. - А вообще, почему бы и нет? Раз им всем так кажется... - пробормотала я.
   - Не надо драк! - тоже на дроудише взмолилась Эфа.
   - Что? - встрял непонимающий нас Костя.
   - Я не про драку! - ответила я Эфе и обернулась к Дэнэлю, скидывая с плеча сумку. - На, будешь мужем.
   От такого заявления опешила и Эфа, и сам Дэнэль, на автомате взявший сумку из моих рук, и только Костя все еще ничего не понимал (зато он добровольно забрал у Эфы ее сумку еще в самом начале нашего путешествия).
   - И вам, кстати, тоже рекомендую. А то тут страна такая... За девушками глаз да глаз, - продолжила я и перешла для Кости на элленэсс на пару фраз. - Глаз с Эфы не спускай и от нее ни на шаг не отходи! Тут может быть опасно.
   - И что все это значит? - опомнившись, поинтересовался Дэнэль, не забыв добавить в голос раздражения.
   - А то и значит, для всех них мы муж и жена. Все равно они все об этом думают, не будем их разочаровывать, - пояснила я. - К тому же, нам все равно одну комнату на двоих снимать, так меньше вопросов будет.
   - Откуда ты знаешь, что они думают? - удивилась Эфа.
   - Он слышит, о чем они все говорят, - я указала на Дэнэля. - Я слышу его ушами.
   - Как так? - насторожилась Эфа.
   - Побочка, видимо, такая, - ответила я. - Появилась после того, как я с ним физический контакт установила, как ты советовала. Шум толпы почти пропал, зато... - я развела руками. - Я и запахи ощущаю через него, реакция, наверное, тоже будет дроуская, только зрение родное и осталось.
   - И как ты это ощущаешь? - всерьез заинтересовалась Эфа.
   - Ну... не очень комфортно, - призналась я. - Источник звука, например, никак не могу найти. Надо же от Дэнэля считать, а я от себя.
   - То есть ты, получается, слышишь то, что слышит он?
   - Да, похоже, мои мозги решили, что раз у дроу слух лучше, то надо пользоваться! - усмехнулась я.
   - Вообще, это довольно опасно, - озабоченно сказала Эфа.
   - Я себя чувствую совершенно нормально, - пожала я плечами.
   - Не знаю, - нахмурилась Эфа. - Заклинание контроля не просто так относится к очень высокому классу. Оно опасно! И опасно в первую очередь для тебя, а не для него.
   Вырвал нас из научных изысканий и вернул к реальному миру Костя.
   - Может, вы объясните? - с нажимом встрял он в разговор. Ах да, мы же продолжили общаться на дроудише. Да о чем, в принципе, спорить? Все равно альтернативы нет. Надо найти постоялый двор.
   - Неважно, - ответила я. - Идемте скорей.
   Эфа кивнула, соглашаясь с тем, что надо спешить, и мы активнее зашагали по тротуару с навесом. Теперь выслушивать все эти перешептывания было как-то даже проще. Вроде как все идет по плану. На такой эффект мы и рассчитывали.
   Улица, по которой мы шли, плавно влилась в широченный и многолюдный базарный ряд. Но мы поспешили с него свернуть в тихий переулок и выйти на более-менее параллельную улицу (город тут явно никакого плана застройки не имел, и улицы плясали кто во что горазд), по которой уже благополучно добрались до постоялого двора, выбранного Эфой нашим временным пристанищем. Постоялым двором, правда, этот настоящий гостиничный комплекс у меня язык бы не повернулся назвать. Он оказался шикарным. Бледно желтые стены трехэтажного здания с обилием колонн и арок, больше половины которых были декоративными, утопали в пышном цветущем саду. Вход украшали большие вазоны и пара фонтанчиков-деревьев, с которых капала вода.
   - Э-э, а нам не жирно будет? - озвучил мои мысли Костя, пока я любовалась.
   - Остальные мне не нравятся, - поморщилась Эфа. - Там грязно.
   - А у нас денег-то хватит это оплатить?
   - Денег достаточно, - уверенно сказала Эфа.
   - Да, но можно же и поскромнее что-то найти, - слегка оторопел Костя, - чтобы не тратить все сбережения...
   - Их хватит, - рассмеялась Эфа. - Я сняла со своего счета утром.
   - И рассекретила свое положение? - ужаснулся Костя.
   - Я решила, что лучше там, чем тут, - ответила Эфа. - Деньги же нам понадобятся.
   - Но это опасно! - воскликнул Костя.
   - Жить в третьесортных гостиницах опасно! - ответила ему тем же Эфа.
   - Кость, тебе человек предлагает пожить в шикарных апартаментах, а ты на него ругаешься? - усовестила я парня, который уже явно собрался выдать обличительную тираду.
   - Да не будем мы самые шикарные брать, - стушевалась Эфа. - Возьмем обычные. Просто в других гостинцах... - девушка замялась. - Я не хочу там жить!
   - Тебе виднее, - сказала я. - Если ты уверена, что это нам не слишком жирно, как выразился Костя, то я только за. Она же потрясающая!
   Эфа снова заулыбалась.
   - Идемте, - позвала она.
   Внутри все было столь же шикарно, как и снаружи. Декоративные купола и арки, зеленые растения в больших кадках, статуи и картины - все это создавало величественное впечатление. Где-то на середине огромного холла Эфа неожиданно притормозила. Я обернулась и увидела некоторую тревогу в ее взгляде.
   - Только тут мужчина должен говорить. Женщин они не очень слушают, - тихонько на дроудише сказала она. - Костя отпадает, он ничего не знает.
   - Ну, выбор мужчин у нас невелик, - я посмотрела на Дэнэля, уверенная, что он все прекрасно слышал.
   Дроу хмыкнул и, чуть обернувшись, снисходительно кивнул.
   - Что заказывать только скажите, - глядя почему-то на меня, сказал он.
   Эфа быстро, не глядя на дроу, сказала все, что нужно, и после этого строго посмотрела на Костю. Тот уже порывался что-то сказать, но под ее взглядом промолчал. Мы, наконец, добрались до стойки. За прилавком сидел молодой димезец в национальном костюме ярко-красного цвета, который поднялся при нашем приближении. Ослепительная улыбка немедленно появилась на его лице. Вот что значит, вышколен, и не важно, что перед ним дроу. Я непроизвольно улыбнулась в ответ, а Дэнэль в это время на неожиданно безупречном димезском изложил наши пожелания менеджеру. Ну да, в образованности Дэнэлю не откажешь.
   Димезец радостно кивал, записывая что-то себе, и в конце подозвал к себе парнишку в одних красных штанишках, выскочившего как будто из ниоткуда. Тот без слов предложил нам следовать за ним.
   Коридоры отеля не уступали размахом холлу. Широкие и высокие, украшенные скульптурами и колоннами с фигурными арками-переходами. Мне тут экскурсовода не хватало, а Эфа уверенно шагала за нашим лакеем. Как тут не поверить в переселение в другой мир, когда вокруг все как в сказке? Слава богу, наша дверь.
   - Когда я с родителями тут была, обо всем договаривался отец. Здесь женщине одной вообще лучше не выходить, - защебетала Эфа, когда лакей откланялся и наконец ушел.
   - Нифига себе! - одновременно с ней сказал Костя.
   - Ага... - согласилась я.
   - Если это не шикарный номер, то я боюсь представить себе какой шикарный, - продолжил Костя, озираясь.
   Да, посмотреть тут было на что. Низкий диванчик с цветастой обивкой и обилием подушек стоял напротив пары кресел, а между ними был резной столик с шикарным подсвечником и парой статуэток в виде уточек. Похожие подсвечники были закреплены в нишах стен между огромными окнами, которых было аж три на одну гостиную. В уголке возле окна с самым живописным видом стоял еще одни маленький круглый столик с удобным стулом, явно чтобы в одиночестве выпить кофе, наслаждаясь садом. В левой стене была большая арка, в которой просматривалась столовая, а в правой была дверь, очевидно, ведущая во внутренние покои, так сказать.
   - И это наше, - пораженно пробормотала я, и, выпустив, наконец, дроу, пошла в обход по гостиной, оставив куртку в кресле. - Офигеть... - это я уже протянула из столовой, а там была чудесная акустика.
   - Это еще не все, - скромно уточнила Эфа. - Из спальни идет спуск к бассейну. Не частному, конечно, но вряд ли у них много посетителей сейчас.
   - Бассейн? - в один голос переспросили мы с Костей, а я уже зашагала к двери.
   За ней располагался короткий коридор на две двери, которые вели в комнаты. Выбрав одну наугад, я замерла на пороге. Комната была небольшая, в ней едва помещалось несколько предметов, и центральной фигурой была огромная высокая кровать под балдахином. И такую шикарнейшую постель мне делить с дроу?! Взгляд зацепился за россыпь подушек на пестром ковре покрывающим пол (может на них дроу положить?), они видимо заменяли диван в комнате, так как помимо них здесь был еще только резной шкаф и трюмо с пуфом. Подушки, пуф и покрывало кровати с балдахином были выполнены, похоже, в традиционном многоцветном стиле Араджара. Но я же сюда не за этим пришла! Прошествовав к задрапированным стеклянным дверям, я распахнула их настежь и увидела ступеньки, спускающиеся к настоящему бассейну! Это был наш личный вход, который, к тому же, был скрыт для уединенности стенами, увитыми зеленью.
   - Это же настоящий пятизвездочный отель... - глядя на все это широко открытыми глазами, проговорила я. Порядком утомившая жара просила, нет, просто требовала, воспользоваться этим голубым чудом. - Эфа?!
   Я обернулась к двери, и увидела подпирающего косяк дроу.
   - Сумки клади, сам располагайся, где тебе нравится, сейчас заклинания сменю, - сказала я ему, проходя мимо, в поисках Эфы.
   Девушку я нашла во второй комнате, где она уже вовсю располагалась.
   - Эф, а у тебя купальник есть? Или в чем тут купаются? - спросила я с порога.
   - А-а, ну-у, - замялась девушка. - В своих закрытых водоемах эльфы купаются обнаженными. А тут эльфы обычно не плавают, в крайнем случае, в длинной рубашке. Купальников, тем более, таких, как у вас в мире, тут нет, - девушка окончательно смутилась.
   - Тогда будем считать водоем полузакрытым, а белье пригодным для купания, - решила я, и, развернувшись, отправилась обратно к себе в номер.
   Дроу, оставивший сумки посреди комнаты, сам стоял на пороге и смотрел на бассейн.
   - Тебя тоже бассейн интересует? - спросила я, расшнуровывая и снимая сапоги.
   - Ненавижу солнце, - поморщился дроу. - Что вы в нем находите? Жарко и слепит!
   - Логично для жителя подземелий, - хмыкнула я. - Ты решил, где будешь сидеть?
   - Тут, - кратко ответил дроу, отходя подальше от открытой двери.
   - Ясное дело, что в номере, не дай бог кто увидит. Где именно? В комнате, в гостиной, на кровати, на подушках?
   - На полу прохладнее, - определился Дэнэль.
   - А лишнюю одежду снять ты не пробовал? Говорят, помогает, - саркастически предложила я, заметив, что дроу все еще в полном облачении. Однако мужчина одарил меня таким взглядом, что мне разом расхотелось с ним говорить вообще. - Ой, все! Делай, как знаешь, только устраивайся скорее.
   С этими словами я закрылась в ванной, индивидуальной для каждой комнаты. Интерьер огромной ванной, конечно, потрясал! Помещение, сравнимое площадью с комнатой, полностью отделанное мрамором, и в центре стоит ослепительно белая ванная. Справа этажерка с полотенцами, слева вешалки с парой халатов, на стене огромное зеркало над широкой тумбой с каменной раковиной, в углу весьма современный унитаз. А вот вода в кране только холодная, да и система слива у унитаза, кажется, не предусмотрена. То ли дело эльфы! Но и так неплохо! Воду я и сама себе подогрею.
   Наскоро ополоснувшись и переодевшись для купания, я вышла, накинув халат. Дроу все-таки внял голосу разума и частично разоблачился, оставшись в одних штанах. В таком виде он и возлежал на ковре, откинувшись на подушки и прикрыв глаза. Я даже залюбовалась таким экспонатом в моей спальне.
   - Эффектно смотришься на подушках, - прокомментировала я с улыбкой.
   Дроу тут же открыл глаза. Такого зверского выражения лица я у него еще не видела. Заготовленное заклинание обездвиживания сорвалось с моих рук автоматически, следом за ним я запустила и блокировку магии, раз уж начала. Потом только сняла контроль.
   - Я тебе, что, раб?!
   - Ты псих! - крикнула я и вышла из комнаты.
   "Вот теперь я точно уверена, что он ненормальный! Надо будет заглушающее заклинание на комнату наложить. Не хватало еще криками на всю гостиницу позориться!"
   Но жаркое солнце и прекрасная теплая водичка быстро изгнали неприятные мысли из моей головы. Оставив халат и полотенце на шезлонге, я всласть наплескалась в совершенно пустом бассейне. Хотя, зачем себя обманывать, наверняка весь обслуживающий персонал уже сбежался. Будем надеяться, что обычной белой рубашки достаточно, чтобы считаться приличной, а заодно и не обгореть. Выбравшись на бортик, я с удовольствием расположилась в тени навеса, расстелив полотенце на лежаке. Здесь уже посторонние взгляды и лучи солнца добраться до меня не могли, так что я с удовольствием стянула с себя мокрую рубашку, отжала волосы и принялась их раскладывать для вящей просушки. Ну, насчет солнца я не ошиблась, а вот взгляды... Случайно обернувшись, в попытке разложить длиннющие локоны равномерно, я встретилась взглядом с проклятым дроу. Ветерок, раздувающий шторы давал ему хороший обзор на лежак. Я помрачнела и, взмахнув рукой, захлопнула двери комнаты. Будет он еще за мной подглядывать!
   Через часок ко мне на "берег" выскочила Эфа. Судя по красным щекам и общему смущенному виду, Дэнэнль за этот час там не задремал.
   - Что ты делаешь? - ахнула она, увидев меня.
   - Сохну, - честно ответила я. - Точнее, уже высохла.
   Я приподнялась и села на лежаке, ощупывая волосы. На такой жаре они уже были полностью сухие, правда, боюсь представить, что стало с прической после купания.
   - Переделаешь? - просительно взглянув на Эфу, спросила я.
   - Давай, - согласилась она, - только за расческой не пойду.
   - Сейчас принесу, - я усмехнулась, поднимаясь.
   - Ты же не так пойдешь? - ужаснулась Эфа, глядя на меня в одном белье. - Постой, ты так купалась?!
   - Нет, купалась я в рубашке, - я махнула на озвученный предмет одежды. - А туда пойду в халате, - я взяла его со второго лежака и накинула на плечи.
   Зайдя в комнату, я какое-то время шла на ощупь, пока глаза привыкали к полумраку. Закопаться в сумке мне пришлось основательно, гребень нашелся далеко не сразу, а обернувшись, я поняла, что дроу все это время наблюдал за мной.
   - Я смотрю, эльфийки нынче уже не те, - криво усмехаясь, противно протянул Дэнэль, заметив мой взгляд.
   - Тебе не понравилось? - уточнила я, оборачиваясь полностью.
   - Да нет, вполне ничего себе так, - дроу показательно оценивающе окинул взглядом мою фигуру, скрытую халатом.
   - Вот и любуйся молча, - отрезала я, направившись к выходу из комнаты. - Радуйся, что хоть это тебе доступно.
   Я снова захлопнула за собой дверь, дабы не услаждать взор дроу никакой картиной. Пусть сидит, скучает в номере раз такой гадкий!
   - Как ты его терпишь? - вздохнув, спросила Эфа, взяв у меня из рук гребень.
   - Так же, как и он меня, - философски пожала я плечами, усаживаясь на шезлонге спиной к Эфе.
   - Он же хам и грубиян!
   - А ты бы вела себя исключительно культурно в плену? - резонно спросила я.
   - В плену же, а не... - возмутилась было Эфа, но неожиданно замолчала.
   - Где? - заинтересовалась я продолжением.
   - Я хотела сказать в общине дроу, но он и есть дроу, - снова вздохнула Эфа.
   - Ну, значит, он ведет себя, как подобает, - пожала я плечами. - Не нам его перевоспитывать. И, кстати, он нас слышит.
   Эфа боязливо обернулась на дверь, даже волосы перестав чесать.
   - Кстати-кстати, - пробормотала я, неожиданно вспомнив вчерашний вечер. Я наскоро смастерила заглушающее заклинание и окутала нас с Эфой непроницаемой для звука сферой. - Теперь порядок. И, кстати, ты была права. Дэнэль изгнан!
   - Изгнан? Откуда ты узнала? - удивилась Эфа.
   - Опять вчера в его воспоминания провалилась, будь он неладен, - ответила я. - Нет, чтобы спать лечь, он вздумал психовать, ну и опять кончилось тем же самым. Только кусок я видела другой. Его непосредственное изгнание. Какой-то голос, женский, кажется, произнес его имя и сообщил, что он изгнан.
   - Ты уверена, что это его воспоминания?
   - А что еще?
   - Мало ли, может, просто мысль.
   - Случайная мысль забрела в голову, когда он весь извелся, допытываясь от меня, какая побочка от контроля и что я такое видела в прошлый раз? Сомневаюсь! Скорее уж он думал о том, чего бы он ни в коем случае не хотел мне показывать.
   - А в результате показал, - закончила за меня Эфа, в рассеянности слишком сильно дернув за прядку.
   - Ау...
   - Извини. Ты сказала, что голос произнес его имя, и какое оно? - заинтересовалась Эфа.
   Я нахмурилась, вспоминая полностью.
   - Дэнэльадэль Ка'Хэт ор Дорзаж, - произнесла я.
   - Дорзаж, - протянула Эфа. - Вон оно как...
   - Что?
   - Это правящий клан дроу.
   - Нифига себе, Дэнэль принц, что ли? - обалдела я от такого заявления, и даже к Эфе развернувшись.
   - Нет, - рассмеялась Эфа. - Правящая семья Ва'Лэнрох ор Дорзаж. А он Ка'Хэт. Одна из семей клана просто. Вроде бы, даже не самая последняя, - наморщила лоб девушка. - Я, вообще, не очень в дроу разбираюсь.
   - Ну и плохо! - посетовала я.
   - Откуда мне было знать, что это пригодится? - развела руками Эфа. Мы переглянулись и рассмеялись.
   - Дурдом короче, - заключила я, когда мы отсмеялись и Эфа вернулась к моей прическе. - Мы себе заловили какого-то дворянчика, держим в плену, издеваемся, заставляем без движения сидеть, воспоминания подсматриваем. Нам правительство Арканзалара ноту протеста не пришлет? Выдать Арадраж преступников не попросит?
   - Не попросит, - усмехнулась Эфа. - Его вообще никто не хватится, что мы с ним тут ни делай.
   - Печально как-то даже, - вынуждена была признать я. - А если бы ему не такие хорошие похитители попались?
   - Мы не похитители! - запротестовала Эфа.
   - А кто? Поймали мужика, скрутили, увезли в другую страну, держим у себя и не отпускаем!
   - М-м-м... - простонала Эфа и снова захихикала. - Ужас какой, Василиса! До чего мы докатились?!
   - Ну, нас оправдывает то, что он хотел нас убить!
   - Это тоже ужасно! - уже без смеха сказала Эфа. - Мир как с ума сошел.
   - У тебя это хотя бы твой мир...
   Тут дверь открылась, и в нашу укромную обитель воровато заглянул Костя.
   - Я уж думал, этот надо мной издевается, - сказал он, выходя на свежий воздух и закрывая дверь.
   - А он этого не делает? - удивилась я.
   - Что? - переспросил Костя, удивленно на нас глядя.
   - Ах да, - спохватилась я, и поманила парня, зовя подойти поближе, чтобы он попал в поле заклинания. - А он этого не делает? - повторила я, когда убедилась, что Костя меня услышит.
   - Ну, видимо, нет, раз вы все-таки тут оказались, - ответил он. - Что вы, кстати, тут делаете?
   - Косички плетем, - пожала я плечами.
   - А потом что делать планируете? - не сдавался Костя.
   - Не знаю. Эфа?
   - Я тоже.
   - Девчонки, - снисходительно усмехнулся Костя. - На разведку надо идти!
   - На какую еще разведку? - нахмурилась я. Только еще самим нарываться нам не хватало.
   - На обыкновенную. Надо пройти по городу, посмотреть, не рыскает ли тут стража, не ищут ли эльфы, проверить, есть ли за нами хвост, - принялся перечислять Костя.
   - И много мы насмотрим? - усомнилась я.
   - Ну, больше чем сидя тут, - поучительно сказал Костя. - К тому же, сколько вы хотите тут оставаться?
   - Не знаю, я не думала об этом еще, - честно призналась Эфа. - Здесь прекрасно. Я все равно хотела отдохнуть у моря... тут правда пустыня, но есть бассейн и сад.
   - Но сходить, наверное, все-таки надо, - я колебалась. - Как, правда, эффективно проверить-то? Если за нами эльфийский хвост, то маскировать без толку...
   - Совсем без толку? - уныло спросил Костя.
   - На магическую личину только быстрее отреагируют, а подручными средствами замаскироваться, тоже особо не получится.
   - Жаль, я хотел как раз предложить... Ну, тогда пообщаться с населением. Местные-то нас не ищут, - размышлял вслух Костя. - Правда, не факт, что это не привлечет больше внимания, чем просто прошляться. В какое-нибудь заведение питейное зайти, там удобнее за хвостом наблюдать будет.
   - Нельзя в питейные! - запротестовала Эфа.
   - Почему? - удивился парень.
   - Там опасно!
   - У тебя все опасно! Проще надо быть! Там будет легче проверить, следят за нами или нет.
   - А у тебя все безопасно! Это тебе не Эльмен! Тут, в Араджаре, совсем не так!
   - Ну, ладно-ладно, - сдался Костя. - В нормальный ресторан зайти, но не в такой шикарный. Тут мы ничего не сможет проверить.
   - Мы и так особо ничего не напроверяем. Нашел тоже сыщиков, - прекратила я бесполезный спор и безапелляционно добавила. - Нам нужны уши.
   - Уши? - удивилась Эфа, автоматически потеребив себя за мочку уха.
   - Может язык? - предположил Костя.
   - Язык у нас уже есть, можем потренироваться в раскалывании, - я махнула рукой на двери комнаты. - А нам нужны уши, чтобы послушать, о чем говорят люди около нас, послушать, о чем говорит стража. Тот же хвост ловить. Хоть я надеюсь, что его у нас тут нет.
   Эфа неожиданно потупилась.
   - В принципе, то, что Эфа сняла деньги со своего счета, наверное, нас не спалило, - задумчиво сказал Костя. - Снимала все-таки ты в виде человека, мало ли у кого был чек... Хотя, конечно, подозрительно.
   Тут я заметила, что Эфа уж слишком сильно нервничала, слушая слова Кости.
   - Нам ведь больше-то нечего опасаться, кроме банка? - спросила я, в общем-то, у Кости, но, надеясь, на реакцию Эфы.
   - Да вроде больше мы нигде не засветились, - покивал Костя.
   - Я письмо родителям отправила, - низко опустив голову, покаялась Эфа.
   - Та-а-ак, - протянула я, у Кости же отвисла челюсть. - Что еще?
   - Больше ничего! - Эфа вскинула голову и рьяно ей замотала. - И письмо отправила, указав тетушкин обратный адрес, не представляясь никак на почте. Писала его специальными чернилами, кроме родителей никто не прочтет.
   - Так уж и никто? - усомнилась я.
   - Никто! - уверенно сказала Эфа. - Там нужна кровь, принадлежащего нашему роду. Я сама его теперь не смогу прочесть.
   - А если кто-то без спроса кровь возьмет? - с нажимом подводила я Эфу к нужной мысли.
   - Она нигде не хранится у нас, - чуть растерялась девушка.
   - А непосредственно из носителя?
   - Как? - удивилась девушка.
   - Посмертно, - припечатал прямолинейный Костя.
   - Нет! - всплеснула руками Эфа.
   - Они что у тебя, бессмертные?! - воскликнула я, не в силах больше говорить спокойно. - Ты понимаешь, что мало того что ты нас подставила, ты и их еще под удар подставила!
   - Да не будет никто связывать с ковеном магов, - все еще уверенно сказала Эфа, однако голос слегка дрогнул.
   - Ага, а со стражей будет? - невинно поинтересовалась я. - А подписавшись тетушкиным адресом, ты не думаешь, что они придут и к ней? Или она тоже боевой архимаг?
   - Они придут, увидят, что меня нет, и уйдут, - дрожащим голосом ответила Эфа.
   - И не будут спрашивать, куда ты подевалась? И не подумают, что она тебя скрывает? - вместо меня уже продолжил Костя, хотя пора было уже завершать. Мы и так порядком напугали девушку.
   - Я же не... - в глазах Эфы явно заблестели слезы.
   - А они да! - заверил ее парень.
   - Кость, хватит, - пресекла я его дальнейшие предположения о развитии событий. - Я думаю, Эфа поняла, что жизнь она осложнила сильно и не только нам. Но все же надеюсь, что максимум, чем нам это письмо грозит, это разоблачением нашего прежнего местопребывания. Это, впрочем, повысит шанс вычислить наше текущее местоположение, так что, скорее всего, нам надо еще куда-то перебраться.
   Мы немного помолчали, под шмыганье Эфы.
   - А какие уши-то ты предлагала взять? - вспомнил Костя.
   - А-а, да, Дэнэля, - ответила я. - Я же с заклинанием слышу его ушами. Вот можно походить и послушать, что говорят.
   - А он согласится поработать на нас? - не поверил Костя, косясь на дверь.
   - Так мы не будем его спрашивать! - поразилась я наивности мыслей Кости. - Я предложу ему прогуляться по городу. Сомневаюсь, что ему по душе сидеть без движения взаперти. Хотя... может, конечно, встанет в позу... Ну тогда и будем думать, что делать!
   - А ты справишься с заклинанием? - с сомнением спросил Костя. - Я помню, как тебе плохо было в первый раз, а тут два раза в день.
   - Накладывать заклинание правильно я научилась, - сказала я. - А вот последствия... Может, его на ночь в ванной запереть?
   - Чтобы он там все разнес, а нам потом платить? - с сомнением спросил Костя.
   - В домике же не разнес, - включилась в разговор Эфа.
   - А кто знает, какая ему вожжа под хвост здесь попадет? - резонно заметил Костя.
   - Он в обществе вроде бы себя вполне нормально ведет, - привела достойный аргумент Эфа.
   - Потому и ведет нормально, что мы с ним договорились. Он не создает мне проблем, я ему. И ночевку в ванной он вряд ли оценит, - с сожалением отказалась я от этой мысли. - Греха потом с ним не оберешься.
   - И я снова спрашиваю, вы все еще не хотите его убить? - картинно воздев руки к навесу, вопросил Костя.
   - Да я уже начинаю думать, что это была неплохая мысль, - усмехнулась я.
   - Вот! Здравые размышления, наконец, у тебя появляются! - похвалил меня парень, усмехаясь.
   - Да, мысли у меня здравые, действия вот только не очень. Сама себе могилу этим контролем рою... - вздохнула я. - Хотя сейчас же вот последствий нет. Я вполне спокойно отдохнула от него.
   - Василиса, заклинание очень сложное и непредсказуемое в плане эффектов. Может, не надо его так часто применять? - чуть ли не взмолилась Эфа.
   - А есть другие предложения?
   - Да нету их, - раздраженно покачала головой Эфа. - Но это тоже не вариант! Нельзя его так часто и так надолго. У тебя размытие личности начнется!
   - Что это за холера? - опасливо переспросил Костя.
   - С контролем она чувствует его чувства и легко их разделяет на свои и его. А после того как снимает его, то уже не может понять, где чьи, - принялась возбужденно пояснять Эфа. - И чем больше она этой магией пользуется, тем больше и глубже это явление. А впоследствии это может привести к тому, что она полностью в него погрузится.
   - Она будет думать, что она он? - сумбурно сформулировал свой вопрос парень.
   - Она вообще ни о чем не будет думать.
   - Размытие личности - это не переход в другую, это полная потеря своей, - продолжила я за Эфу. - Я буду никем.
   - И нафиг ты используешь это заклинание?! - всерьез перепугался Костя.
   - Потому что надо! - воскликнула я. - Придумай что получше, я буду благодарна. К тому же, Эфа преувеличивает. До размытия личности еще далеко, но от необходимости пользовать этой магией, надо избавиться. Но пока никак. Особенно если учесть, что нам предстоит еще один переход.
   - Далеко только в случае исполнения правил ТБ, в частности, контролирующий и подконтрольный не должны спать вместе! - сердито напомнила Эфа.
   - Поэтому я сейчас и тут, а он там! - ответила я. - Перерыв.
   - Но ты сейчас хочешь пойти к нему и снова наложить магию, а потом вам еще вместе спать! Ты понимаешь, что ты делаешь?! - девушка почти кричала. Как удачно я заглушающую сферу поставила.
   - Эф, я контролирую ситуацию, - успокаивающе сказала я. - Пока все терпимо, в рамках допустимого. Если вдруг что, я немедленно прекращу им пользоваться, я тебе обещаю. А пока еще все в порядке, предлагаю всем усиленно думать, чем его заменить.
   Эфа перестала хмурить брови, и кивнула, соглашаясь.
   - Да подвалом с цепями его надо заменить, - тут же ответил Костя. - Церемониться с ним еще, будто он принц какой!
   Первой захихикала Эфа, я следом за ней. Ох, так и до истерики недалеко...
  
   "Что эта девица себе позволяет! Сначала потешается надо мной, как над жалким рабом, а потом еще и велит смотреть молча, пока могу хоть бы это! Было бы еще на что смотреть! Ни с одной даже самой захудалой темной эльфийкой и рядом не стояла! Они и меньше этой дылды, и гораздо... фигуристее! - думал дроу, хотя перед внутренним взором то и дело всплывали картинки то элле снимающей рубашку и отжимающей волосы, то укладывающейся на лежаке. Дроу никогда бы не подумал, что скромные и целомудренные светлые эльфийки так себя ведут. - Еще и бегают эти человеческие отродья тут. Я в личные секретари элле не записывался! Особенно этот бесполезный человеческий мальчишка. Такое ничтожество, даже оружия не носит, зато корчит из себя. Вызвать бы его на поединок и посмотреть, как он тогда крутиться будет! Хотя эта ненормальная элле не позволит. Ей эти жалкие людишки зачем-то нужны, нянчится с ними все время. Хотя чего удивляться? Она вообще ненормальная! Задает глупые вопросы, потом продолжает рассуждать, как ни в чем не бывало. Нет, она точно сумасшедшая! Черт! Как она это делает? Почему я с ней разговариваю? Почему я говорю с ней нормально?! Как ей это удается?!" - дроу злился все больше, причем, даже толком не знал на кого. На эту непонятную элле, которая творила совершенно невообразимые вещи, но при этом продолжала вести себя, как ни в чем не бывало, и заражала этим и его. Или же на себя, так легко поддающегося на провокационное влияние. Ведь он не хотел с ней говорить вообще, не то, что рассуждать или спорить. Так какого же черта он ей отвечал на вопросы, поймал при выходе из портала, когда она собралась упасть, согласился заказать номер, когда его попросили. Какого черта он вообще себя ведет так образцово показательно?! Дроу он или элле паршивый?!
   Но ответ был чересчур прост, чтобы мужчина мог себе в этом признаться. Просто она не обращалась с ним как с пленником, как с чем-то низшим, недостойным ее общества, как с грязью. Она говорила как с равным, изредка только огрызаясь на его же собственные выпады. Она даже смотрела на него с улыбкой, а не с презрением, омерзением или страхом, к которым он привык если не с детства, то с момента изгнания. Нет, он никогда в этом не нуждался, но отвечать в привычной манере отчего-то не мог. И это злило его еще больше.
   "Ну, снова вот она зашла и смотрит. О, да они целой делегацией. Чудно, люди вымелись отсюда, уже легче, - мрачно думал дроу, которому уже очень хотелось просто пошевелиться, а не сидеть истуканом. - Вот что ей опять надо?"
   Дроу решительно посмотрел на элле в упор, отметив, что волосы она уже привела в порядок, хоть и наверняка не без помощи человечки, а вот одеваться не спешила. Так и ходила в цветастом халате и босая.
   - Погулять хочешь? - спросила она, не став играть с дроу в гляделки.
   - Что? - мужчина опешил от такого неуместного вопроса.
   - Мы город собираемся пойти посмотреть. Ты с нами пойдешь или тут останешься сидеть? - расшифровала свое предложение девушка.
   - А я могу выбирать? - еще больше озадачился дроу.
   - О-о, раз я тебя спрашиваю, значит, можешь! - элле надоело переминаться с ноги на ногу, и она уселась прямо на мудрено заправленную кровать. - Ну?
   - И в чем подвох? - подозрительно спросил мужчина.
   Элле неожиданно звонко рассмеялась.
   - Точно, так я тебе и скажу, в чем тут подвох, - веселилась она. - Дэнэль, о чем ты?! Если его нет, то его нет, а если он есть, то я тебе его не озвучу. Выбирай, что ты хочешь. Мне просто все равно, и я предлагаю выбрать тебе.
   Несмотря на то, что элле снова смеялась над ним, дроу почему-то не было обидно. Но он всерьез колебался с ответом. Сидеть тут как инвалид, прикованный к подушкам, или снова попасть под контроль элле. Не очень-то богатый выбор.
   - Пойду, - все-таки решился он, хоть ему и казалось это западней. Но сидеть и дальше без движения в душной темной комнате было выше его сил, к тому же, элле вроде бы действительно искренне посмеялась над его предположением о подвохе.
   - Это значит, что мне снова придется наложить контроль, а тебе вести себя подобающим образом, - напомнила девушка, сделав серьезное лицо. - Идет?
   Как будто дроу мог забыть об этом!
   - Идет, - согласился Дэнэль, скрепя сердце. Ему показалось, что элле была довольна его ответом, а значит не так уж ей и все равно. Но внезапно менять свое решение, чтобы проверить свои наблюдения, у него желания не было. - И давай прямо сейчас. Мне нужно в ванную.
   - Ок, - снова употребила это странное слово элле и, поднявшись с кровати, опустилась на колени подле него. Через мгновенье на дроу уже привычно легла ее железная воля. Он только никак не мог понять, откуда она у нее. Все, что он знал об Эфйейль Ливэсс Миэль Илиэнкюр из рассказа заказчика и личных наблюдений, полностью противоречило всему, что он видел сейчас.
   На ноги они поднялись одновременно, и дроу, в который раз отметив, что элле слишком высокая для девушки, поспешил в ванную комнату.
  

Глава 7. Да нахрена мне это надо?!

   Никогда не знаешь чего ждать от этого дроу! То орет как резанный, то грубит, то внезапно вдруг нормально заговорит, потом вдруг опять какую-то ересь начнет нести, и вдруг снова как шелковый. В туалет, что ли, так приспичило, что резко стал вежливый и сговорчивый? Нет, не хочу проверять, пойду лучше переоденусь!
   Я постаралась максимально отгородиться от дроу и поспешила закопаться в сумку. Здесь все было такое легкое и возвышенное, что мне (невиданное дело!) захотелось нарядиться в платье для прогулки. А то, честно говоря, среди такой роскоши в дорожном костюме я чувствовала себя какой-то сирой и убогой. Даже в халате было комфортнее. А я все-таки прекрасная светлая эльфийка! Ну, тело, по крайней мере. Так-с, посмотрим, что у нас есть! Розовое? Персиковое? Что-то среднее между ними?! А можно мне хотя бы просто белое, что ли. О, зеленое! Спасенье мое!
   Я вытащила компактно упакованное платье и расправила его. Простого кроя с искусной вышивкой по лифу, подолу, с узкими рукавами до самых пальцев и длинным тесьмой-поясом. То, что надо! Я все-таки прислушалась к дроу. Вроде бы выходить он не собирался. Так что я, скинув халатик, быстро влезла в платье и расправила складки. Отличная эльфийская ткань! Она достаточно тяжелая чтобы струиться, но остается тонкой, не стесняющей движений и не создающей риск перегреться, не мнется, мягкая и приятная на ощупь. А это что? Я озадачено взглянула на лежащие на кровати и поблескивающие предметы. Очевидно, они вывалились из платья, когда я разворачивала его. Это украшения! Эфа складывала комплектами! Какая красота...
   Я поспешила к зеркалу в шкафу, и, распахнув его, поскорее примерила тонкий серебристый обруч с небольшим зеленым камушком посередине. На голову он лег идеально, прижав камень точно к центру лба. В комплекте так же была пара широких серебряных браслетов с гравировкой повторяющей изгибы обруча, гармонично защелкнувшиеся на запястьях поверх ткани. Надеюсь, что это не какие-то запредельно дорогие украшения, и их можно носить в повседневной жизни.
   Щелкнул замок, и дроу прошествовал мимо шкафа к своим вещам, очевидно, не заметив меня за дверцами.
   - Тебе жарко не будет? - спросила я, когда дроу потянулся к куртке, предварительно надев обе рубашки и зашнуровав ботинки.
   - Как мило, что ты обо мне так печешься, - язвительно сказал дроу оборачиваясь.
   - Ну, вообще, больше о себе, - честно сказала я, прикидывая, не предложить ли дроу еще и шубу. - Жарко-то не тебе одному будет.
   Мм... нет, шубу я, наверное, не выдержу, если он вдруг из вредности согласится на нее. А дроу смотрел на меня как-то странно.
   - Что? - спросила я, и обернулась обратно к зеркалу, но ничего криминального так и не заметила. - Платья никогда не видел? - усмехнулась я.
   - Боевых магов в платье, - ответил дроу.
   - Боевые маги девушками не бывают?
   - Никогда их так не воспринимал, - пожал плечами Дэнэль, отворачиваясь, и сунул руку в рукав куртки, но так и замер. - Но не идти же так!
   - Почему?
   - Спровоцирует ненужное внимание, а я тут и так персона нон грата.
   Я была вынуждена с ним согласиться.
   - Ну, сними и верхнюю тогда рубашку, не знаю, как она называется.
   - Изшасс, и без защиты я на улицу не пойду, - отрезал дроу. - Нет уж, лучше спариться, чем издохнуть, - дроу донадел куртку и обернулся обратно ко мне, снова излишне долго задержавшись взглядом на платье. Чего он к нему прицепился? По-моему, выглядит очень красиво.
   - Пойдем, - позвала я, решив больше не спорить.
   Первой Эфа, тоже принарядившаяся для прогулки, увидела меня и по ее одобрительной улыбке я поняла, что все надела правильно. А вот Дэнэля она окинула взглядом с недоумением, и вопросительно глянула на меня. Я лишь пожала плечами.
   Так мы и вышли из гостиницы чинными парами и направились в сторону центрального рынка. Первым пунктом решено было выбрать его, как главную сточную канаву всех слухов. Однако в этом смысле рынок себя не оправдал. Ничего интересного услышать, а я взяла Дэнэля под руку сразу же по выходу из гостиницы, так и не удалось. Какие-то обыденные разговоры, торговля, личные проблемы. Ничего интересного. Зато! Мы с Эфой прикупили очень интересных тряпочек. Причем один комплект одежды я взяла, так сказать, унисекс, в расчете на Дэнэля. Жарко все же тут в полном облачении ходить. Ну, а если категорически откажется переодеваться, я прекрасно поношу эти шаровары с разлетайкой и сама. Они очень милые, а рост у нас одинаковый почти! Дальше мы прошлись несколько раз мимо стражей порядка. Здесь это были суровые мужчины с почти полностью скрытыми за маской лицами. Да и вообще, кроме глаз ни одного кусочка кожи больше было не видно. И как они не упарились в таком облачении? Ни о чем полезном они опять же не говорили. Отчаявшись услышать что-то полезное, мы даже до площади порталов дошли! Но все было тщетно. С одной стороны, это было хорошо! Значит, нас, скорее всего, не ищут, ну или как минимум не засекли. А с другой, это могло означать что угодно! Когда беспощадное араджарское солнце стало клониться к закату, Эфе пришлось уступить уговорам Кости и мы отправились в небольшой трактир среднего пошиба недалеко от площади. Правда, уже не столько за слухами, сколько просто поесть.
   Дэнэль все это время вел себя исключительно подозрительно! То бишь не выкидывал никаких номеров, исполнял все, что просят и молчал. Совершенно великолепный сопровождающий для двух неугомонных девиц. Я бы даже сказала, почти телохранитель. Ему, правда, было достаточно посмотреть на подходящих к нам мужиков, чтобы те испарялись, так и не дойдя.
   Я же ближе к трактиру окончательно пресытилась городом, и была полностью уверена в своем решении уехать отсюда. Мало того, что мы тут были как бельмо на глазу (как же, два белых человека, светлая эльфийка и, ужас какой, дроу, о котором не высказался только ленивый), так еще и сам город оказался отнюдь не сказочным центром чистоты и культуры, а люди в нем не честными добрыми тружениками. Я даже на мгновенье пожалела, что мы уехали из эльфийских земель. Вот там была действительно сказка! Хоть и опасная для жизни. А здесь... шум, сутолока, грязь, вонь и лицемерные улыбки с перешептыванием за спиной. Помои на улицу тут не выливали, и на том спасибо, хотя скорее всего благодарить надо природные условия, которые делают это равносильным самоубийству. В общем, у Иджантила и изначально было мало шансов стать городом мечты в моих глазах, а уж после посещения трактира они и вовсе пропали.
   Началось все довольно нормально. Доуговаривав Эфу посетить злачное, по ее мнению, место, Костя выбрал то самое место, и мы зашли внутрь. Здесь был полумрак и прохлада, так что все вздохнули с облегчением, особенно Дэнэль. Заказ, который доверили сделать Косте, тоже прошел успешно и вскоре мы уже ели, заказанные блюда. Надо, кстати, отдать должное, еда в Араджаре была чудесная и, самое главное, очень свежая. Это мне подсказывали и Эфина память, и органы чувств дроу, через которые я продолжала получать информацию. Однако, не успели мы расправиться с одной переменой блюд, как обстановка в трактире изменилась. Обычные злобные перешептывания о нас с Дэнэлем, успевшие набить мне оскомину за день, неожиданно из пассивных перешли в активные. А именно, трое молодых, здоровых и агрессивных димезцев всерьез вознамерилась начистить морду заносчивому (интересно как они это определили) дроу. Мы с Дэнэлем переглянулись, а молодые люди продолжали обсуждать свои действия. Нам принесли десерт.
   - Может, пойдем отсюда? - предложила я.
   - Еще только принесли! - недоуменно возразил Костя.
   - Бесполезно, увяжутся, - ответил мне Дэнэль. - А тут может еще поостерегутся подходить.
   Эфу такой ответ насторожил.
   - Плохая была идея с трактиром, - вздохнула я, слыша, что парни все распаляются.
   - Вы что-то слышите? - спросила догадавшаяся девушка.
   - Да, тут Дэнэлю собираются показать, где раки зимуют, - ответила я.
   - Что? - удивленно переспросил Дэнэль.
   - Кто? - одновременно с ним вопросил Костя.
   - Вот те бравые ребятки, - я ответила только на конструктивный вопрос.
   - Не могу их за это осуждать, - прокомментировал Костя.
   - Тьфу! Лучше б промолчал, если сказать нечего! - рассердилась я. - Нам только драки для полного счастья не хватало!
   - Давай костью кинем! - неожиданно очень громко и радостно предложил один из молодых людей. - Он подскочит, тут-то мы ему голову и побреем!
   Дэнэль уже готов был подскочить на этих словах, если бы второй парень, более нерешительный, чем первый, не возразил:
   - А если кто увидит?!
   - Да никто не осудит! - уверенно ответил первый.
   "Ну, тут ты заблуждаешься, дружок" - мысленно ответила я наглецу.
   - Надо все-таки уходить, - вынужден был согласиться со мной Дэнэль. - Там хоть толпы "сочувствующих", можно избежать.
   Я чувствовала в Дэнэле нарастающую холодную ненависть. С такой не кидаются в бой, очертя голову, не срываются на провокации, нет, этого можно не опасаться. С такой хладнокровно и чисто убивают. Но нам этого тоже не надо!
   - Так пойдемте, - я шумно отодвинула стул.
   - Подовдите, сэкундофку! - с набитым ртом попросил Костя, который, видимо, силился быстро запихнуть в себя весь десерт, к которому я даже не притронулась.
   - Костя! - в один голос прошипели мы с Эфой.
   Воинственных парней же мой отодвинутый стул наоборот активировал, и я поняла, что кость вот-вот сорвется. Я накрыла руку дроу своей, а вторую, под его прикрытием, выставила вперед, создавая физический щит за спиной мужчины. В следующий же миг кость мягко отлетела от невидимой простому глазу преграды, а я поняла, что до этого момента слышала ушами дроу, не прикасаясь к нему. Есть и держаться за руки было неудобно, так что расцепившись, чтобы усесться за стол, мы так и не вернули физический контакт. Однако развить мысль и по-настоящему ужаснуться мне не дала вторая кость, врезавшаяся в щит.
   - Дерьмо! - кажется, даже своими ушами расслышала я злой громкий шепот.
   - Это их только злит, - сказал Дэнэль.
   - И что ты предлагаешь? - быстро спросила я.
   - Не мешай мне, - не то попросил, не то поставил условие дроу.
   - Не надо! - всполошилась Эфа.
   Я же, оценив все за и против, а так же эмоциональный фон дроу, убрала свои руки, снимая щит. Дроу, казалось, мгновенно поднялся со стула и развернулся к обидчикам. Те только этого и ждали, тоже повскакивали со своих мест, хоть и не так стремительно.
   - Что ты делаешь?! - несколько истерично набросила на меня Эфа.
   - Позволяю мужчинам самим разобраться в своих делах, - ответила я, пользуясь затишьем перед бурей.
   Мужчины оценивали друг друга. Дэнэль не был задохликом, но по сравнению с этими "сумоистами" он казался хрупким юношей, хоть и был на полторы головы выше их. Откуда только такие откормленные китайцы, тьфу, димезцы взялись! Щупленькие же, в основном, попадаются на улице.
   - Что? Что-то не устраивает? - закончив осмотр и, видимо, положительно оценив свои шансы, парни даже не потрудились сделать наезд обоснованным.
   - Ты, - не стал оттягивать неизбежное Дэнэль. Я напряженно следила за развитием событий. Недооформленные обрывки заклинаний сменяли друг друга со скоростью света.
   - Чего? - растягивая гласные, гнусаво протянул тот самый главный зачинщик.
   - Недавно оглох или из люльки в детстве уронили пару раз? - с деланной вальяжностью поинтересовался Дэнэль. Я-то чувствовала, что он, так же как и я, готов ко всему. Точнее я, так же как и он!
   - Эф, деньги за еду на стол кинь, и уходите с Костей, встретимся через пару кварталов, - быстро сказала я девушке, предвидя дальнейшее развитие событий. Многие посетители оказались не менее прозорливыми и спешно покидали заведение, или же перебирались в дальние углы помещения.
   - А ты? - забеспокоилась Эфа, тем не менее, поднимаясь со стула и хватаясь за сумку.
   - Я же не могу его бросить! - отмахнулась я. - Идите уже!
   В этот момент димезец, сочтя оскорбление достаточным, ринулся на дроу. Небольшой, в общем-то, шажок в сторону и отставленная нога, и вся немаленькая масса димезца рухнула на пол и стул, на котором до того сидел сам дроу. Я отскочила от стола подальше. Дэнэль обернулся ко мне и, оценив обстановку, коротко дернул головой в сторону черного хода. Я понятливо подалась в ту сторону, а димезец в этом время поднимался с пола, поливая дроу грязью на все лады. Выровнявшись, парень снова попер на дроу, не столь прямолинейно как в прошлый раз, но Дэнэль все же был проворнее. Сделав что-то для меня неуловимое, он снова отправил своего оппонента на пол, при этом каким-то чудом никого и ничего не задев, что было сложно в заставленном столами и стульями помещении, после чего круто развернулся и пошел в мою сторону, небрежно бросив хозяину заведения, что плата на столе. Посчитав на этом неприятную сцену исчерпанной, я тоже повернулась к происходящему спиной и первой шагнула в дверь черного хода.
   Ой, фу-у-у-у! Господи, боже мой, какой... какое...
   Я просто слов не могла подобрать, чтобы описать все мое отвращение. Задний двор заведения оказался настоящей и активно используемой помойкой. Кучи мусора, зловонные лужи и грязь заполняли небольшое пространство от трактира до забора. А с виду приличное заведение... Черт! Туфли! Платье! Я подхватила подол безнадежно поздно, а туфлям и вовсе нечем было помочь. От омерзения меня даже слегка передернуло.
   - Пошли! Что встала? - несмотря на грубость слов, за руку он меня схватил и потащил вперед вполне нормально. - Думала, в сказку попала?
   Честно говоря, думала...
   - А ну стой, тварь чернорожая! - раздалось у двери. Дроу будто телепортировался мне за спину, хотя был на два шага впереди, таща за собой. Это оказались опомнившиеся дружки первого димезца. Самого его не было, уж не знаю, что он там сделал с ним, только надеюсь, что не убил.
   - Тоже прикорнуть на полу желаете? - недобро поинтересовался дроу. - Тут, правда, грязновато, не обессудьте. Хотя жалким людишкам самое место!
   Нарываться-то зачем?! Хотя, какая уже разница... Хуже не будет.
   Дальнейшее развитие событий я помнила плохо, мои мысли полностью занимали яркие и отчетливые ощущения чужого боя и яростного удовольствия, настолько явственные, что только разумом я понимала, что дерусь не я. В какой-то момент я отчетливо поняла, что заклинание контроля выходит из-под контроля, как бы глупо это ни звучало, и с этим надо что-то делать.
   - Дэнэль! - позвала я, сама удивившись своему звенящему напряженному голосу.
   Один из противников дроу в это время уже отдыхал в луже, а второго дроу чуть ли не скручивал, кажется, остановив прямой удар. Сколько же силищи у этого дроу?!
   Мужчина чуть отвлекся на меня.
   - Пойдем! - позвала я, пользуясь его вниманием, но он не шелохнулся. - Дэнэль, пожалуйста! - я протянула руку дроу.
   "Просто уйти оттуда! Мне надо вытащить тебя из боя, надо чтобы ты успокоился. А то я уже сама ничего не соображаю..."
   Короткий удар, после которого и второй противник вырубился и упал у мусорной кучи, и дроу подошел ко мне, автоматически взяв за руку.
   - Увлекся, - кратко сказал он мне.
   Мне уже все равно было, только бы уйти отсюда поскорее. И мы быстрым шагом стали удаляться от злополучного трактира, не выходя, впрочем, на людную улицу, а так и пробираясь извивающейся, как змея, параллельной. Наваждение отступало. Какое-то время я на автомате еще придерживала подол платья, хотя из той помойки мы уже вышли, а потом, наконец, выпустила его из рук, с грустью глядя на низ подола, заляпанного грязью. Ладно, хоть у самого порога помои не выливали. Свиньи, а не люди!
   - Подожди, - сказала я, понуждая дроу остановиться. Высвободив руку, я сосредоточилась на заклинании иллюзии, придавая платью и туфлям первозданный вид. Хоть в отеле не позориться!
   - Почему ты контролем не воспользовалась? - неожиданно спросил дроу.
   Да черт его знает! Мне не до того было! Я вообще о нем не подумала.
   - И так нормально, - пожала я плечами, не желая рассказывать, что забыла обо всем на свете.
  
   Вся эта заварушка с людишками скорее развлекла и позабавила дроу, чем напрягла или опечалила. Он привык к такому бесплатному способу размяться, хотя у эльфов и немного расслабился. В Эльмене к нему относились нейтрально, что честно говоря, было даже лучше, чем на родине, в Арканзаларе. А вот под конец он немного увлекся, позабыв об осторожности.
   "Но почему, черт побери, она меня не остановила контролем? Зачем протянула руку?!"
   - И так нормально, - пожала она плечами.
   "Нормально? Нормально! Нормально было бы резко перехватить инициативу в свои руки, сделав меня марионеткой, и обругать, а не протягивать руку и просить! Я бы, конечно, наорал в ответ и... Но это было бы нормальным! А теперь, что прикажете думать? - негодовал дроу. - Я так с ума сойду! С утра беседует как со старым другом, потом предлагает прогулку на мой выбор, а теперь это. Зачем она это делает? Что она задумала? Какую цель преследует? В чем, мать его, подвох?! Я не понимаю!"
   Дроу бросал частые, взволнованные взгляды на элле. Но девушка смотрела лишь по сторонам, целеустремленно куда-то шла и выглядела несколько потерянно. Через пару кварталов они воссоединились с людьми, которые были чрезмерно взбудоражены и, узнав, что все в порядке, буквально набросились на элле с расспросами. Той пришлось как можно более кратко пересказать им ситуацию и еще несколько раз заверить, что все в полном порядке, хотя, по мнению дроу, было достаточно и первого раза. Однако люди не унимались.
   - Надо уезжать отсюда как можно скорее, - тоже не в первый раз, будто это что-то меняло, повторила человечка. Ей и в обычное время надо было не так много, чтобы перепугаться, а теперь дроу был удивлен, что она еще не ударилась в панику по такому стоящему поводу.
   - Завтра, - твердо сказала элле. - Как только - так сразу.
   Она шла, все еще продолжая держать дроу за руку, но совершенно не обращая на него внимание. Казалось, она вообще о нем позабыла, как о сумке, висящей на руке, но не привлекающей внимания пока не понадобится.
   - Может прямо сегодня? - не унималась человечка.
   - Сегодня уже поздно, порталы вот-вот закроют, - напомнила элле.
   - Как же это глупо! - негодовала девушка.
   - Ночью ходить через порталы все равно не самая умная идея. Лишнее внимание привлечет, - не собиралась соглашаться с ней эльфийка.
   - А зачем нам убегать? - этот человек как всегда держал пальму первенства по неуместным фразам.
   - Как зачем? - всплеснула руками человечка. В кои-то веки дроу не счел ее эмоции преувеличенными. - Ты что спал весь вечер и только сейчас проснулся?
   - Ничего я не спал! - возразил человек, с некоторой обидой в голосе. - Я к тому, что все это случилось из-за этого негра. Просто не будем его брать с собой, да и все!
   - Дэнэль тут не причем, - отрезала элле, смотря куда-то вперед, в сгущающиеся сумерки.
   - Фигасе, а кто?! - человек явно опешил от такого заявлений, и дроу не мог его за это упрекнуть. Ему и самому было интересно кто, если не он, в этом виноват.
   - Вы, - без обиняков ответила элле. - Дроу, конечно, в Араджаре редкость, но любопытства он не вызывает. Скорее уж антилюбопытстыные членовредительские желания. И инцидент этот вполне закономерен, и внимание ненужное не привлечет. Точнее привлечет, но это тоже не будет чем-то особенным. А вот вы привлекаете много внимания. Особенно в сочетании с дроу и со мной. И это внимание может всем нам выйти боком. Мы тут слишком заметны из-за колоритности, нам надо в Дарол, к белым людям.
   Дроу должен был признать, что логика в словах элле была. Действительно, сколько бы негативного внимания не привлекал он сам, нельзя было сказать, что кто-то всерьез им заинтересовался. А вот белые люди в компании элле и дроу, а особенно человеческая девушка, интерес еще как вызывали и не только праздный, но и вполне коммерческий.
   - Тогда тем более надо уходить сейчас, - по новой всполошилась человечка.
   - Ты думаешь, нам уже все равно на конспирацию и пора спасаться бегством? - уточнила элле. Ее спокойный голос сбивал с толку, становилось непонятно, говорит ли она серьезно или в шутку. Дроу все же казалось, что она шутит.
   - Ну-у, нет, - пошла на попятный трусливая человечка.
   - Тогда сделаем это завтра, - настаивала на своем эльфийка. - Сегодня я очень устала и хочу поскорее снять контроль.
   Упоминание заклинания подействовало на дроу как красная тряпка. И он, разом утратив интерес к беседе ни о чем, снова принялся думать о причинах такого странного, на его взгляд, с ним обращения. Но никаких объективных или хотя бы надуманных причин он так и не смог допустить. Оставался только хитрый умысел, который элле умело скрывала от дроу, который легко поддавался манипуляциям.
  
   Облегчение я почувствовала только, когда за нами закрылась дверь номера. И оно было связано не только и не столько с уменьшением нагрузки от контролирующего заклинания, сколько с отрезанностью от внешнего мира. Мы в гостинице, в своем номере, здесь нет никого постороннего, здесь нет шепота, нет лживых улыбок, невежественных людей, злобных взглядов. Из негативных элементов здесь вообще только Дэнэль, и тот уже привычный, негодования не вызывающий. Эфа, всю дорогу переживавшая обо всем на свете, видимо со мной была солидарна, и, сообщив, что этот день был просто ужасен, удалилась к себе в комнату, чтобы принять ванну. Костя, видимо прикинув, что я последую Эфиному примеру, не пожелал оставаться с как никогда мрачным Дэнэлем и ушел за ней следом. А вот у меня такой возможности не было. Только какая муха опять укусила этого дроу? Ну, ведь паинькой же был весь вечер! Что опять?
   - У тебя десять, нет... пятнадцать минут, - сказала я, прикинув, сколько мне потребуется, чтобы отмыть туфли и платье, и, добавив немного времени. Все же дроу наверняка тоже надо какое-то время на себя.
   На этом я, захватив халат, отправилась в гостевой туалет, где была шикарная, а самое главное широкая и глубокая раковина, явно не предназначенная для того, что я намеревалась там делать. Собирается ли дроу делать то, что ему предписано, меня совершенно не волновало, в конце концов, это его проблемы. А у меня сейчас есть парочка своих, притом не очень-то приятных. Так что, сняв иллюзию, и снова передернувшись от одного воспоминания о потрясающей своим качеством помойке, я взялась за очистку сначала подола, а потом и туфель. Вот же глупой оказалась идея принарядиться. Для кого и чего, спрашивается? Этот город - последнее место на земле, которое этого заслуживает. Может быть здесь, на территории отеля и есть смысл так расхаживать, но в город надо одеваться немарко и удобно. Чтобы не заботиться о дороге и слишком прытких аборигенах.
   В комнату я возвращалась в смешанных чувствах. С одной стороны, я жаждала избавиться от мешавшего мне уже заклинания. Все-таки поддерживать магию на протяжении долгого времени - занятие, требующее постоянную концентрацию внимания. А с другой, снятие заклинания означало переход его эффекта в его последствия. А учитывая, что магия сегодня преподнесла мне парочку не очень приятных сюрпризов, те самые последствия имеют все шансы их переплюнуть. Тем более, что то, что дроу переполнен гневом, я чувствовала уже сейчас. Но выбора у меня не было, и мне уже потихоньку начинало казаться, что у меня в этом мире в принципе выбора нет. Я всегда имею единственно возможный правильный вариант и кучу ошибочных.
   Собравшись с силами, я все же отворила дверь в свою комнату, и увидела дроу, сидевшего на краю шикарнейшей кровати с балдахином и заплетавшего волосы в косу. Ну что ж, он приготовился к смене заклинаний, это уже хорошо. Не надо будет совершать лишних движений, к которым я подсознательно уже приготовилась, памятуя прескверное расположение духа мужчины. Я молча прошла в ванную и принялась вешать платье, давая Дэнэлю время доплести волосы. Закончив с этим, я вернулась и увидела, что волосы дроу заплел, но продолжал сидеть на кровати, да еще и пристально следить за мной исподлобья.
   - Ложись, - я была вынуждена заговорить, так как сам он явно ничего делать не собирался. Я уже даже приготовилась к очередным разборкам, а точнее, прикинула, как ловчее скрыться в ванной, но дроу исполнил мою просьбу без слов и выпендрежа. Что с ним, черт возьми, происходит?
   Это я узнала буквально через пару мгновений, когда сняла контроль и тут же огребла побочный эффект. Дроу был зол. Нет, не так, он был в ярости, но очень старательно это сдерживал. Видимо, накрепко запомнил, что все его излишние эмоции только усугубляют положение. Что ж? Похвально! Надо ему в этом светлом начинании помочь!
   Я юркнула в ванную и заперлась там, сама не зная от кого. Дроу-то все равно двигаться не мог, Эфе с Костей тут делать нечего, а дверь в номер я заперла и зачаровала лично. Кстати! Надо это проделать и с дверью, ведущей к бассейну. И не забыть-таки заглушающее заклинание повесить! И может еще чего...
   Отвлекшись на мысли о безопасности, я приготовила себе ванную и только купленный комплект домашней одежды, состоящий из араджарской разновидности топа и широких штанов с цветочной вышивкой, и уже почти залезла в воду, но внезапно отвлеклась на поиски душа. Разумеется, его здесь не было. Да и воду надо было подогреть, а не лезть в холодную. И вообще, не забывать, где находишься, а так же выяснить, почему и зачем. Хватит сны на ходу видеть. Пора возвращаться к реальности!
   Правда, первая мысль по возращению у меня была об Эфе и ее способе подогрева воды, ведь магией она не владела. Но память оперативно подкинула мне информацию об обогревательных кристаллах, которые активно используют во всем мире, кроме Эльмена. И здесь они должны где-то под ванной лежать. Ага, вот и они! Занятная штука, но мне, слава богу, нужды в них нет. Я могу сама себе воду подогреть, к тому же, сразу до нужной температуры.
   Отмокнув в чудесной ванне с солью, наполненная тонкими ароматами араджарской элитной косметики, я умиротворилась настолько, что даже решила, что не так тут все и плохо, если есть место таким прекрасным моментам. К тому же, эмоции дроу довольно быстро отошли на второй план, а потом и вовсе пропали, что не могло меня не обнадежить. Так что, проведя, как мне показалось, достаточно долгое время в разных помещениях, мне можно было выходить из ванной без опасений. Однако везение мое на этом закончилось. Дроу, конечно же, не спал, и он все еще был раздражен, что я сразу же почувствовала, хотя все же значительно успокоился за прошедшее время. Надеюсь, он и дальше продолжит успокаиваться. Но закончившееся везение, похоже, закончилось во всем и сразу. Стоило мне завершить колдовать и подойти к своей половине кровати, взяв в руки веревку, как он заговорил.
   - Зачем ты все это делаешь? - снова пристально глядя на меня исподлобья, спросил дроу. Он не кричал, не давил и вообще говорил спокойно, но тон мне его все равно не нравился.
   - Делаю что? - тоже как можно конструктивнее попыталась уточнить я, уже понимая, что отговориться не получится, а значит нужно поскорее исчерпать тему беседы.
   - Не прикидывайся! - спокойствие ему явно давалось с трудом.
   - Не прикидываюсь, говори четче! Что делаю? Двери закрываю? Заглушающее заклинание на комнату накладываю? Привязываю тебя к себе? Что?
   Дроу смотрел на меня так, будто пытался увидеть мысли в моей голове.
   - Зачем ты предложила мне выбрать остаться здесь или пойти с вами? - наконец, более конкретно спросил мужчина.
   - Потому что мне было без разницы.
   - Не правда.
   Все-то ты замечаешь, умник!
   Я взглянула на веревку и вздохнула. Самой повеситься или его повесить? Сейчас привязывать себя к нему чистой воды самоубийство. Так что я влезла на кровать и уселась подле дроу, чтобы удобнее было разговаривать.
   - Дэнэль, что тебя не устраивает? - напрямик спросила я. - Я сделала что-то, что выходит за рамки нашей договоренности? Что-то не так?
   - Меня не устраивает, что ты меня используешь, - мужчина говорил размеренно и негромко, но взгляд был злой.
   - Как? - уточнила я, не спеша раскрывать карты. Незачем ему всего знать. И так с ним одни проблемы.
   - Я не знаю, - дроу прожег меня взглядом, но ответил, тем не менее, честно.
   - Не знаешь? - изогнула я одну бровь. - А с чего ты тогда взял, что я этим занимаюсь? Как ты вообще себе это представляешь? Что полезного мне от тебя может быть? - на этой фразе я обвела фигуру дроу взглядом, намекая на его беспомощное положение, однако, так как он лежал в постели, выглядело это несколько двусмысленно.
   Губы дроу дрогнули, и по комнате разнесся негромкий рык. Меня же его бешенство как обухом по затылку приложило. Даже мир закачался. Ох ё...
   - Да что ж ты... - я зажмурилась, пытаясь как-то привести голову в порядок. Сама виновата! Кто ж мужику напоминает про то, что он в плену, да еще и в таком. - Тебе, что слишком хорошо живется? - спросила я, когда мир снова собрался воедино. Повторяющаяся раз за разом ситуация меня уже раздражала. - Тебе вчера было мало? Ты что-то недопонял?
   Дроу смотрел на меня так что, даже яркий свет не мешал видеть свечение его глаз. Злость накатывала на него, а, соответственно, на меня, волнами, и я покачивалась на этих волнах, застывая на гребне и балансируя на грани.
   На грани...
   - Дэнэль!!! - пронзительно вскрикнула я и схватилась за виски. - Я не хочу опять видеть...
   - Все я понял, мраз-з-зь, - перебил меня дроу. - Ты только этого и добиваешься, - он с силой дернулся в путах заклинания, не преуспел и разразился громкой грязной руганью.
   - Чего? - крикнула я в ответ.
   - Ты хочешь залезть мне в голову! Хочешь дожать, увидеть все! Тебе же это доставляет удовольствие! Ты хочешь больше и...
   - Идиот! - заорала я. - Да нахрена мне это надо?!
   - А зачем ты потащила меня на эту прогулку?! - голос дроу звучал пронзительно. - После первого раза эффекта от заклинания было недостаточно, ты решила, что надо второй. И так хитро предложила, чтобы я сам на это подписался!
   - Мне послушать, о чем люди говорят, надо было!!! - кричала я, не давая продолжать нести ересь. - Кретин! За каким лешим мне твои воспоминания? Думаешь, я удовольствие от них получают?! Да? Я, между прочим, вижу все с твоей точки зрения! И чувствую, твою мать, все то же, что и ты!!!
   Дроу застыл, как громом пораженный. Я же перевела дыхание и постаралась успокоиться хотя бы сама.
   - Мне, по-твоему, прикольно все это видеть и чувствовать, что ли? Чтобы я так страстно к этому стремилась! - тише, но не менее зло продолжила я. - Я прям сплю и вижу, как бы там тебя довести, чтобы поскорее провалиться в твои волшебные воспоминания детства!
   - Это не детство, - процедил сквозь зубы дроу, отводя взгляд.
   - Без понятия, когда там это было. И знать не хочу! Оставь это себе! Мне такого добра не надо, - от души открестилась я от такого "счастья".
   - Тогда не накладывай это заклинание.
   - Вы, я смотрю, все такие умные! - всплеснула я руками. - Не накладывай! И что же делать прикажешь? Убить? На свободу отпустить? Менее глупые варианты есть? Нет? Тогда молчи и терпи! Не я за тобой бегала и убить пыталась. Ты сам пришел! - я раздражалась все больше, так что решительно встала с кровати и отбросила веревку подальше. Чтобы и, правда, не придушить, не дай бог, ей же! Все равно сейчас я спать не лягу. Бессмысленно. - Я с тобой по-человечески обращаюсь, а ты мне уже всю душу вымотал!
   - А я тебе не подарок! - вскипел Дэнэль.
   - А я тебе что, мать родная?! - ответно гаркнула я. - От тебя, идиот, зависит постэффект заклинания! А ты просто взять и уснуть не можешь! Просто, блин, взять и уснуть. И не устраивать выяснения отношений на кровати! Что может быть проще?!
   Бросив этот риторический вопрос, я развернулась и вышла из комнаты, хлопнув дверью.
   Откуда только такие идиоты берутся? Ну, все же вчера объяснила и, на тебе! Опять! Ему так понравилось меня ужастиками на ночь снабжать, что он решил теперь каждый вечер концерт устраивать? Ах да! Это же я специально делаю! Специально создаю условия, чтобы получше рассмотреть фантастическую пещеру и насладиться чудными ощущениями дроу. Как можно только додуматься было до такой мысли! У-у-у, какой же даун! Просто король дураков!
   Я прошла в гостиную и плюхнулась на диван. Не рассчитав, что он низкий, я едва с него не свалилась, перепугавшись, и разозлилась еще больше, скинула на пол пару подушек, виновных только в том, что попались мне под руку, и неожиданно остыла.
   "Ну, чего я на него ору? Что я ему доказываю? Зачем? Бессмысленно. Хочу нормально с ним взаимодействовать? Это утопия, пора это признать. Он дроу, обычный дроу, Ну, разве что, изгнанный. Нам с ним не договориться. Он не человек, и нельзя с ним по-человечески. Здесь вообще из нормальных людей только Костя. Он хоть бы из моего мира. А этот мир другой..."
   Я, наверное, сегодня впервые до конца почувствовала это словосочетание "другой мир". Я не просто поехала в другую страну, не снималась в кино, не играла в игру. Я была не в своем мире! И ни на корабле, ни на поезде, ни на самолете домой не вернуться. Да здесь и не было самолетов... Здесь была магия, и это, конечно, было круто, но дома ей мне не заменить. И родители... Я подобрала одну из спихнутых ранее с дивана подушек и прижала к себе.
   "Как же так получилось? Почему я теперь не я, а какая-то светлая эльфийка? И если есть способ вернуться, как я вернусь домой такая? Они же с ума сойдут. Они, наверняка, сейчас с ума сходят, ведь я пропала! Никто же не может им сказать, что со мной все в порядке! Ну, в относительном, конечно, но порядке же! Они будут волноваться, они буду меня искать, а я в другом мире! Другом мире..."
   - Василиса? - тихий оклик Эфы от дверей вывел меня из ступора. - Ты плачешь? - ужаснулась она, и быстро подошла к дивану.
   - Нет, - ответила я, и провела ладонью по щеке. Она была мокрой. Надо же... - А ты чего не спишь?
   Эфа присела возле меня. В эльфийской ночной сорочке и халатике она смотрелась занятно, особенно если учесть, что на самом деле это была я. Что ж за злые шутки у судьбы? Ведь для нее все это тоже тихий ужас. Она же привыкла быть эльфийкой, а теперь, бац, и она в моем теле.
   - Не смогла уснуть. Он все-таки тебя обидел? - посуровела девушка.
   - Да пошел он... куда подальше, - воскликнула я, выныривая из своих мыслей. - Буду я еще из-за него плакать!
   Не могла я Эфу воспринимать как себя. Мне все время казалось, что она просто моя сестра-близнец, потерянная когда-то. Это, конечно, удивительное чудо, но смотрела я на нее спокойно, в отличие от своего поменявшегося отражения. Возможно и она так же смотрит на меня...
   - А что же тогда?
   - Грустно просто, - призналась я.
   - От чего?
   - От всего этого, - я развела руками, окидывая взглядом комнату, а под конец посмотрела на Эфу. - Это... это тяжело, - подобрала я слово.
   - Да, - согласилась девушка.
   - Этот мир... Он такой... такой магический! Такой нереальный. Кругом красивые постройки, невероятные люди и эльфы. Особенно эльфы! - восхищалась я, а Эфа меня внимательно слушала. - В моем мире нет эльфов, никаких вообще. А тут есть, и это просто взрыв мозга! Я смотрю на все и чувствую, будто в сказку попала. Понимаешь? И никак не могу осознать, что на самом деле здесь все настоящее, и что все это отнюдь не сказка, и проблемы здесь тоже настоящие... - вздохнула я, и ненадолго замолчала. - Это твой мир, Эф. И он такой для меня чужой, хоть я о нем и много знаю из твоих воспоминаний. Он совершенно не такой как мой...
   - Да, не такой, - согласилась бывшая эльфийка. - Но это не значит что он хуже! Просто он, в самом деле, другой. И если тебя хоть немного успокоит, я твой мир тоже вижу слегка сказочным. Даже через твои воспоминания мне во все это не верится. Это, наверное, нормально.
   - Наверное, - эхом отозвалась я.
   - Я бы очень хотела увидеть своими глазами высокие дома, поезда, самолеты, - призналась Эфа.
   - Может и посмотришь, если найдем способ переместиться. Я-то туда уже не смогу вернуться...
   - Почему это? Можно вернуть тебя домой! - возразила мне Эфа.
   - Куда я там такая? - я развела руками, демонстрируя тонкое эльфийское тело, и откинула волосы, чтобы продемонстрировать уши. - На опыты же сдадут как инопланетянку, - горько усмехнулась я.
   - Какая разница? Родным будет все равно! - попыталась поспорить со мной Эфа.
   - Да ладно, Эф. Я понимаю, что я не вернусь. Это же очевидно! Хоть и грустно... Я только о родителях переживаю.
   - Они одни остались? - сочувственно спросила Эфа.
   - Да нет, там Никитка, брат мой, с ними. Но ведь они же волнуются, а я им никак не могу подать весточку, что жива-здорова.
   - У тебя есть брат? - удивилась Эфа. Ну да, это были личные воспоминания, и Эфе они недоступны.
   - Есть, старший. Хотя порой мне кажется, что он из детсадовского возраста еще не вышел. Двадцать семь лет, а в голове одни танчики! Мама ждет, когда он женится, а он на работе за компом и с работы быстрей к компу бежит. Отговаривается тем, что у него уже три жены в разных играх есть, и что еще и в реале он не потянет.
   - Три жены?! - ужаснулась Эфа. - Двадцать семь? - продолжила удивляться Эфа, а через мгновенье выставилась на меня, как будто впервые увидела. - Старший?!
   - Старший, - кивнула я, подтверждая.
   - А тебе тогда сколько? - Эфа, кажется, была в шоке.
   - О-хо-хо, Эф, ты в обморок не упадешь? - криво усмехнулась я.
   Эфа смотрела на меня круглыми глазами, но кивнула.
   - Мне двадцать один, - сказала я. - И Косте тоже.
   Эфа ненадолго выпала из реальности.
   - Для людей вы вроде бы уже считаетесь взрослыми, - наконец, осторожно сказала она.
   - Ну да, возраст совершеннолетия восемнадцать лет, - усмехнулась я. - Странно, что ты эту информацию из моей памяти не почерпнула.
   - Я об этом как-то не задумывалась, - сказала Эфа, очевидно задумываясь обо всем этом сейчас.
   - Да какая теперь разница? - махнула я рукой. - У меня твои знания, у тебя мои. - Нам с тобой теперь одинаково.
   - Ну да, - улыбнулась Эфа. - Среднее между нашими годами.
   - Ага, малолетняя эльфийская девица и дряхлая человеческая старушка! - тоже заулыбалась я. - Тебе что больше нравится?
   - А мы теперь и не люди, и не эльфы! - воскликнула Эфа.
   - Ага, полуэльфы, - рассмеялась я.
   - Что он все-таки сделал? - немного погодя снова спросила девушка.
   - Да спать лечь нормально не может, - мое раздражение вернулось, стоило только заговорить о дроу. - Уже и ушла от него, час, наверное, в ванной торчала! И все равно ему неймется! Опять надо выяснять отношения на ночь глядя. Я не стала в этот раз ждать, когда попаду в его воспоминания, ушла оттуда от греха подальше.
   - Правильно! - одобрила мое решение Эфа. - Надо держаться от него как можно дольше как можно дальше!
   - Пока не получается, - пожала я плечами. - В Дарол переберемся, надо будет дом снять с подвалом. Туда его и отправим.
   - В Дарол? - переспросила Эфа.
   - А куда еще? Возвращаться к элле нельзя, к дроу я в здравом уме не пойду, одного за глаза хватает, а у димезцев вы как дерево посреди поля! - озвучила я ей свои соображения. - А вот в Дароле среди винордов вам самая тема затеряться. Кожа светлая, глаза большие, а цвет волос и глаз разный бывает.
   - Ну, Костя-то без проблем в толпе затеряется. Русые волосы там у половины населения, как и серые глаза. А я с карими буду выделяться, - заметила Эфа.
   - Меньше, чем тут, - заверила я ее. - Подумают, что какая-нибудь дальняя помесь с димезцами, восхитятся и пойду дальше. А тут на вас все смотрят, будто белых людей не видели! Я уж молчу про дроу...
   - Этот дроу... - негодующе воскликнула Эфа.
   - А что с ним поделать?! - философски пожала я плечами. - Я уже тоже голову сломала, думая как с ним поступить. Отпустить нельзя, а с собой таскать больно уж накладно. Какая-то нерешаемая головоломка!
   - Ну, должен же быть выход! Не носиться же с ним вечно!
   - Да, нормальные люди в полицию таких сдают, а оттуда в тюрьму. И живут дальше спокойно! Но по понятным причинам это не наш вариант, потому приходится его своими силами от общества изолировать. Тем более, что оно ему не особенно-то и радо.
   - Порадуешься такому! - хмыкнула Эфа, явно припоминая наш ужин. - Может, на него иллюзию наложить, чтобы люди так не кидались? - предложила Эфа.
   - Лучше пусть сразу стража подходит и интересуется чего это по их бесценному городу дроу в личине расхаживает? - уточнила я.
   Эфа потупилась.
   - Может Костя прав, и мы зря его не убили? - очень неуверенно спросила она.
   - А ты бы смогла убить? - напрямик спросила я.
   - Нет, - замотала головой девушка.
   - И я нет, и даже Костя тоже нет, а "самоубиваться" он не спешит. Хотя такими темпами я его скоро доведу, - неожиданно подумалось мне. - Так что для его же блага, лучше нам найти дом с хорошим подвалом.
   - Я займусь этим, - пообещала Эфа.
   - А я пойду обратно к нему, - вздохнув, решилась, наконец, я. - А то скоро заклинание уже спадет. Но если он опять полезет что-то выяснять, я его пристукну!
   - Василиса, осторожнее, - предостерегла меня Эфа. - Коварное оно, это заклинание контроля.
   - Я помню, - успокоила я ее, поднимаясь. Девушка встала вместе со мной. - Такой красивый номер, обалденная гостиница. Кто бы мог подумать, что город такой поганый? - покачала я головой, направляясь к комнате.
   - Какой уж есть, - ответила мне Эфа, хоть этот вопрос ей и не адресовался.
   - Да...
   Я вошла в спальню. Огромная кровать под балдахином призывно занимала собой полкомнаты, маня и обещая неземное блаженство в своих объятьях. Но граната с чекой, держащейся на одном честном слове, по центру нее заставляла подходить очень осторожно. Но неожиданный приступ эмпатии не проявился. Или же проявился, но чувства дроу от моих не отличались (постэффект-то я не особенно различала). Я подняла с пола брошенную в порыве чувств веревку и чуть ли не затаив дыхание влезла на кровать. Дурдом... Я так рехнусь скоро! Однако ни когда я привязывала руку дроу к своей, ни когда укладывалась рядом с ним ничего не произошло. Даже подозрительно!
   - Спокойной ночи, - сказала я, выключая свет, зная, что дроу не спит. Зачем, правда? Сама же решила, что бесполезно с ним нормально общаться, ничего это не дает и не даст. Надо просто спать!
  

Глава 8. Всегда хорошо знать, кого можно ограбить!

   Просто спать у меня, правда, не получилось. Этот проклятый дроу (или я уже сама себя накрутила, не поймешь) отравил мне весь ночной отдых. Всю ночь мне снились светящиеся и не очень пещеры. Я все время куда-то бежала, то что-то искала, то от кого-то отбивалась, явственно ощущая все ушибы, царапины и даже пару укусов. Я даже колдовать во сне пыталась, но у меня постоянно ничего не выходило или выходило какое-то слабое подобие задуманного. Будто кто-то отрезал мне магию! А пару раз мне даже показалось, что я видела свои руки и кожа была черная. Из-за этого я и заподозрила дроу в порождении этих снов. Может, это и не сны? Может, я опять провалилась к нему в сознание, только во сне, и потому выбраться и не могла.
   Проснулась-очнулась я на середине очередного кошмара, и обнаружила себя спящей чуть ли не на дроу. Похоже, во сне я так искрутилась, что уже не знала, куда себя деть, а привязь не дала откатиться от мужчины. Да лучше б я на полу проснулась! Я поскорее отодвинулась от него, автоматически уже обновила заклинания, распутала веревку и размяла руку. Этот экстравагантный способ сна меня уже начинает напрягать. Ну ладно бы просто приходилось спать с ним на одной кровати, всякие бывают необходимости. Но эта привязь заставляет меня с ним практически в обнимку спать! Я откинулась на подушки и, прикрыв глаза, несколько раз глубоко вздохнула. Мутный дурман ночи постепенно спадал, пора было начинать новый день, хотя я подозреваю, что он уже без меня давно начался, а я опять проспала до обеда. С сожалением откинув одеяло, я поднялась с постели. Не суждено было этому сказочному ложу даровать мне чудесный сон. Дроу все испортил. Когда теперь представится возможность поспать на такой кровати? Эх...
   Однако я решительно направила свои стопы к ванной, не удостоив дроу даже взглядом, не то, что приветствием. Он, разумеется, не спал. Не понимала я, когда он вообще спит, и мне совершенно все равно. Мне нужно было умыться, одеться, волосы в порядок привести. Этим я и занималась ближайшие полчаса. Когда же вышла из ванной при полном параде (никаких платьев мне больше носить не хотелось) на дроу снова демонстративно даже смотреть не стала, молча прошествовала к выходу и закрыла за собой дверь.
   Эфа и Костя сидели на диванчике и синхронно обернулись ко мне, когда я вошла. Судя по их лицам, Эфа переживала за меня и достала этими переживаниями Костю уже до печенок.
   - Все в порядке? - вместо приветствия спросила девушка, поднимаясь на ноги. Нежно розовое платье с летящими рукавами всколыхнулось вслед за ее движением.
   - Да, а у вас? - в свою очередь спросила я.
   - Да, у нас-то какие проблемы, - отмахнулась Эфа. - Что там дроу?
   - Не знаю, я еще его не поднимала, - ответила я. - Какие у нас планы на выход?
   - Скоро обед, - отозвалась Эфа. - Я сказала подать сюда. Не хочу никуда выходить.
   - Хорошо, - поддержала я ее решение.
   - А потом уходим по готовности, - продолжил Костя. - Надо только решить куда.
   - В Дарол, - ответила я. - Мы с Эфой вчера говорили.
   - Понятно, что Дарол, но куда именно? Я говорю, что надо в столицу, туда проще незаметно перейти и затеряться. А Эфа говорит, что это слишком очевидно и надо в Лор-Эстер.
   - Лор-Эстер, - произнесла я незнакомое до этой минуты название. В самом деле, когда я решила, что нужно перебираться в Дарол я не думала о том куда именно, а теперь вот перебирала всплывающие в памяти города один за другим. - Хороший город.
   - Чтобы нас по одному переходу вычислили, - проворчал Костя, сурово сдвинув брови.
   - Нас искать будут у портала в столицу, - заверила его Эфа. - И потом...
   Кажется, этот спор они ведут с самого утра.
   - Мы сделаем два перехода, - сказала я. - Сначала пойдем в столицу, а из столицы в Лор-Эстер. Думаю, так будет лучше всего.
   Костя с Эфой переглянулись.
   - А... это... ну не очень это долго будет для тебя? - все-таки решился спросить парень.
   - Что долго для меня?
   - Заклинание контроля и всякая прочая ерунда, - эдак небрежно пояснил Костя.
   - Часом больше, часом меньше, - пожала я плечами. - Погоды это не сделает. Хотя, конечно, по прибытии в Лор-Эстер поиском дома надо будет заняться сразу же. Хочу успеть снять контроль за несколько часов до сна.
   - Да, конечно, - сказала Эфа. - В Лор-Эстере, в отличие от столицы, я знаю куда идти.
   - Вот и отлично! - порадовалась я. - Тогда вообще вопросов нет, в каком городе остановиться. Собираемся тогда? Дроу поднимать? Обед уже скоро принесут?
   - Да, скоро, - кивнула Эфа. - Разделяться будем?
   - Не в этой стране, - категорически отвергла я эту идею. - Тут надо наоборот вместе держаться. К тому же, наш переход до столицы Дарола, если нас будут тут искать, предсказуем, и особенно шифроваться смысла нет. А вот там уже будет смысл.
   - Тогда после первого перехода разделимся? - спросил Костя, тоже поднимаясь на ноги, видимо, устав смотреть на нас, таких активных и стоящих.
   - Да. Сразу, как перейдем. Там есть западный и восточный выходы на кольцевую дорогу. Предлагаю нам пойти в восточный, а вам в западный, сделать круг и вернуться на площадь, а потом уже в очередь и в Лор-Эстер, - четко расписала наши передвижения Эфа и неожиданно взялась оправдываться. - Круг небольшой минут десять-пятнадцать идти. Или это уже слишком? Такие предосторожности?
   - Нет, нормально, в общем-то, - ответил Костя с интересом глядя на Эфу. - Глупо только, если за нами не следят, но лучше перестраховаться, я думаю. От нас не убудет прогуляться, а слежку это наверняка собьет.
   - Нормально-нормально, - подтвердила я. - Перебдеть у нас вряд ли получится. Пойду, сумки соберу, чтобы сразу после обеда в путь отправляться.
   Едва зайдя в гостиную, я снова вернулась к себе в комнату. Полутьма помещения живо напомнила мне о ночных кошмарах, так что я, мельком глянув на дроу, зажгла верхний яркий свет. Мужчина недовольно сощурился, я развернулась к нему спиной и принялась укладывать вещи в сумку. Я вспомнила, что вчерашнее платье сохнет в ванной, сходила за ним, убедилась, что с ним все в порядке, свернула его как раньше вместе с украшениями, упаковала туфли, собрала и отложила принадлежности для волос, в надежде, что Эфа сделает что-нибудь получше моей кривой косы, и, наконец, остановилась. Больше складывать было нечего, оттягивать момент наложения контроля нечем, и надо было повернуться к дроу. Вздохнув, я порывисто развернулась на сто восемьдесят градусов и подошла к кровати. Дроу мрачно смотрел на меня. Я присела с краю и протянула руки вперед.
   "Какое мне дело, что он об этом думает? Я сама не хочу накладывать магию! Но даже меня никто не спрашивает, не то что его. Опять собирать весь эмоциональный фон вокруг, головная боль, тяжесть и полный спектр негативных эмоций дроу... Хотя бы о чем приятном, блин, подумал! Все же с ним девушка ходит".
   Я все-таки наложила магию, несколько изумив дроу странной задержкой.
   - Да, только в твою больную голову могла прийти идея, что мне нравится использовать это заклинание, - не сумев продолжить молчать, сказала я.
   - Но ты продолжаешь его накладывать, - дроу ответил так, что мне снова надежно отбило всякое желание с ним говорить.
   - Как только придумаешь достойную альтернативу, я сразу же перейду на нее, - ответила я, резко встав с постели. - Я жду! - я подхватила гребень, заколки и поспешно вышла из комнаты, едва не забыв снять с мужчины обездвиживающее заклинание.
   "Зачем же я с ним говорю? Что за мазохизм такой? Ведь все же решила! Эх... Так не хочется ловить его негатив, но придется", - я вздохнула, но от дроу пока шла только растерянность. Ну, пусть поудивляется для разнообразия! Я постучала в комнату к Эфе.
   - Эф? Волосы не заплетешь? - спросила я, заходя.
   - Да, конечно, - с радостью согласилась девушка, отложив в сторону какую-то вещь, что была у нее на коленях. - Давай.
   Я передала ей гребень, а сама с удовольствием расплела косу собственного творчества. Эфа взялась за дело и неожиданно тихонько запела. Надо же, я-то петь никогда не умела, но ей похоже это не мешало. Я не стала отвлекать ее разговорами, мне было о чем подумать. Не знаю, сколько мы так просидели, занятые каждый своим делом. К реальности нас вернул Костя, сообщивший, что обед подали, и он ждет нас, остывая. От его голоса я будто очнулась и поняла, что не помню, о чем думала только что. В голове было пусто, будто меня вообще не было последние пять минут или даже больше. Что же это такое?
   - Вы готовы? - спросил Костя.
   - Да, - отозвалась Эфа. - Пару секунд. Вот так, готово!
   Я поднялась на ноги вместе с ней и мельком глянула в зеркало, удачно показывающее именно меня. Эх, даже завидно. Такие аккуратные и сложные плетения из волос мне и не снились. И ведь каждый раз новые!
   - Пойдемте тогда, - поторопил Костя. - И этого нигера зовите, - добавил парень, не забыв выделить особой неприязнью эпитет. По имени он Дэнэля из принципа не звал.
   - Сам придет, не маленький, - ответила я, не желая даже заглядывать в комнату.
   Костя лишь пожал плечами, а Эфа, кажется, с облегчением вздохнула. Да, этот дроу уникален! Даже почти не общаясь с ними, он успел достать их до печенок! Талантище!
   Обед оказался сказочным. Вычурная сервировка, разнообразные блюда и еще более разнообразные соусы и закуски в небольших мисочках, бессчетное количество спелых сочных фруктов - все это не удалось испортить даже Дэнэлю. Ждать его мы не стали, решив не портить себе аппетит (я из-за заклинания, а Эфе с Костей он видимо одним своим видом мешал), так что подошел он, когда мы уже доедали горячее. Разговор традиционно оборвался, так что фруктами мы наслаждались уже в почти полной тишине.
   - Ну что? Пора? - подала голос я, когда увидела, что все уже доели.
   - Пора, - эхом отозвались Костя и Эфа, синхронно отодвигая стулья.
   Я тоже поднялась на ноги и вернулась к себе в комнату. Собирая немногочисленные оставшиеся неупакованными вещи, я настраивала себя на араджарские улицы. Жарко, людно, шумно и куча шепота, при том касающегося меня лично. Неприятно, но терпимо, к тому же, мы отсюда уходим. Дэнэлю хуже. Черт, Дэнэль!
   Я горестно заломила брови, вспомнив о нашем уговоре. Дроу же, легок на помине, в этот момент как раз зашел в комнату и застыл у входа.
   - Ты вещи собрал? - не оборачиваясь, спросила я.
   - Да, - без выражения ответил он.
   "Ну, чему быть, того не миновать", - с такими мыслями я подхватилась свою сумку и подошла к дроу.
   - Для них ты все еще мой муж, ты помнишь? - как можно более деловито осведомилась я, ожидая самого феерического посыла в своей жизни.
   - Да, - так же как и прежде отозвался дроу. Мне в первое мгновенье даже показалось, что я ослышалась. Но дроу молчал и бесстрастно не смотрел на меня своими голубыми, так странно выглядящими на фоне темной кожи глазами.
   - Тогда пошли, - мне ничего не оставалось, кроме как сунуть ему сумку и поскорее выйти из комнаты, чтобы не успел вернуть. Правда, что ему могло помешать бросить ее в комнате?
   Но дроу так не сделал. Он вообще был какой-то странно тихий. За что еще и Эфиного подозрительного взгляда удостоился. Но придраться было не к чему, он молча стоял рядом со мной и держал обе сумки. Не поймешь, что там у него в голове!
   - Надо заплатить, - тем временем обратилась ко мне Эфа. - И должен это делать тот, кто заказывал.
   Так вот в чем дело, вот почему она на него так смотрела. Оценивала! А разговаривать мне опять с ним, не важно зареклась я или нет... Только мне, наверное, не понять, почему они его так упорно игнорируют и говорят о нем в третьем лице. Он, конечно, нам не подарок, но и не прокаженный же.
   - Дэнэль? - я обернулась к дроу с вопросом.
   - Хорошо, - голос дроу по-прежнему ничего не выражал. Вот что у него в голове?!
   Эфа же подняла руку, в которой была горсть золотых монет, и протянула ее опять же мне. Я почувствую себя тем самым "передастом" с автобусного сидения рядом с водителем... Дроу перехватил обе сумки одной рукой и забрал у меня деньги, сжав их в своей ладони. Я поспешила к выходу, чтобы не длить этот маразм.
   - Даже жаль отсюда уезжать, - призналась я на пороге.
   - Приедем сюда как-нибудь потом, когда все это кончится, - оптимистично предложила Эфа.
   - Не-ет, я в Араджар ни ногой, - открестилась я. - Странные они тут, мягко говоря.
   Возражать никто не стал, с тем мы и вышли. У стойки нас встретил тот же улыбчивый димезец, что и вчера. Поинтересовавшись, что нам угодно и узнав, что мы покидаем отель, он немедленно осведомился, понравилось ли нам здесь, а после положительных отзывов, которые Дэнэль отвесил с самым равнодушным видом, рассыпался в комплиментах. Почему-то большей частью в Эфин адрес.
   От этой показной доброжелательности и вежливости мне захотелось поскорее убежать. Даже не знаю, с чего я это взяла, наверное, поймала его чувства. Я, спохватившись, взяла Дэнэля под руку, уже почти у самого выхода. Мне хватит и шепота окружающих. Ловить еще и их чувства, у меня желания нет.
   Всю дорогу до порталов я старательно отвлекалась от окружающих разговоров. То думала о том, как бы поскорее покинуть Араджар, то переживала о переходе через портал, то пыталась просчитать очередной заскок дроу и подготовиться к его последствиям. Эфа мне пообещала, что подыщет дом с подходящим помещением для содержания дроу. А там уж мы решим, что нам самим делать дальше и придумаем, что делать с ним. По крайней мере, больше я на него это заклинание точно накладывать не буду.
   "Я чувствую, что больше нельзя. Все эти странности... то я слышу его ушами, если прикоснусь, то уже и без прикосновения, а утром вообще! Что это такое было? Я не знаю, и, честно говоря, даже знать не хочу! - я упорно гнала от себя мысли об этом, твердо решив, что сегодня был последний раз. - Нужно просто попасть в Дарол и ничего страшного не случится".
   Однако ни самовнушение, ни подозрительно смирный дроу успокоиться мне не помогали. Скорее, наоборот, по мере приближения к порталу, я нервничала все больше. Снова этот переход, да еще и дважды! Легко, конечно, сказать Косте и Эфе, что это ерунда. На самом-то деле... Резкий рывок Дэнэля вернул меня в реальность из тяжких дум.
   Сначала от неожиданности, я подумала, что дроу все-таки надумал удрать, усыпив мою бдительность примерным поведением. Так что я даже контроль активировала. Однако в следующий миг я поняла, что ошиблась. Никуда он не убегал. Дэнэль одним резким движением перехватил и теперь крепко держал руку какого-то димезца. А этот красноглазый проходимец недвусмысленно схватил Эфу! Девушка тоненько пискнула, после чего Дэнэль усилил хватку на руках димезца. Тот с шипением выпустил девушку.
   - Какого фига? - заметил, наконец, все происходящее Костя.
   Дроу тем временем разжал руки, так что димезский прохвост тут же скрылся среди прохожих.
   - Следить за своей подружкой надо, - снисходительно ответил Дэнэль, отворачиваясь.
   А до меня, наконец, дошел весь смысл происходящего. У нас только что чуть не украли Эфу! Вот так среди бела дня, в окружении людей. Прямо у нас из-под носа! Дурдом какой-то! И мы все спали! Ладно, хоть Дэнэль внимательный...
   Эфа смотрела на меня круглыми глазами. Да и я, честно говоря, испугалась не меньше, правда постфактум.
   - Нет, какого фига?! - Костя обратился уже ко мне.
   - Вот и мне интересно, - сердито сказала я. - Я тебе, что еще вчера сказала? Глаз с Эфы не спускать! И что мы видим? Ее чуть не украли прямо у тебя из-под носа!
   - А? - обалдело переспросил Костя.
   - И б! Ты спишь что ли? - крикнула я и тут же одернула себя. - Я тебе не просто так сказала следить. Это тебе не Эльмен! Тут девушек воруют!
   Костя совсем уж растерянно смотрел то на меня, то на Эфу.
   - Ай, - с раздражением отмахнулась я от него. Сама тоже хороша! - За руку возьми и ни на шаг не отходи! Понятно?!
   - Понятно, - пролепетал парень, немедленно схватив Эфу, и прижал к себе, будто ее будут у него сейчас отбирать. Но ей, кажется, дополнительная опора была не лишней, она, похоже, с трудом держалась на ногах. Да что же впечатлительная-то такая она у нас!
   - Эй! Никаких обмороков, слышишь? Все в порядке! - я тряхнула девушку за плечо, чтобы обратить на себя ее внимание. - Все нормально, мы сейчас отсюда уйдем, вон уже площадь порталов.
   - Нормально, - отозвалась она, переводя на меня испуганный взгляд. - Пойдемте, ради всех богов, отсюда побыстрее.
   Я удостоверилась в том, что Эфа, хоть и напугана, но на мир реагирует адекватно, так что мы все же продолжили наш путь. Но что это было? Нет, что Эфу могли попытаться украсть, я знала, как только мы переместились в Араджар. Чем-то белые девушки димезцев так привлекали, что они, посещая другие страны, готовы пойти на преступление, чтобы заполучить себе такую, а уж в своей стране, где воровать девушек зазорным не считается, и вовсе их ничто не останавливало. Но Дэнэль! Вот уж не думала, что с этой стороны придет подмога. Я, конечно, та еще ворона, понадеялась на Костю, но почему дроу вмешался? Зачем ему это надо? Что, вообще, происходит?!
   Но как следует обдумать все произошедшее, у меня не получилось. Очередь в кассах за билетиком в Дарол оказалась очень короткой, Костя, которому доверили покупать билет, все еще в обнимку с Эфой, справился со своей задачей на ура. Так что портал возник передо мной даже несколько внезапно, хоть я и знала, куда мы идем. Черт, я даже морально подготовиться не успела! Единственное, что я все-таки сделала, это воздуха набрала перед шагом. Причем скорее инстинктивно, как перед прыжком в воду, чем вспомнив, что так положено. Однако марево неожиданно превратилось в какую-то дорого обставленную темную комнату, сплошь задрапированную тканью в красных тонах. Впрочем, рассмотреть ее особо у меня не получилось, все мое внимание было приковано к женскому силуэту впереди. На небольшом возвышении, развернувшись ко мне спиной, стояла темная эльфийка в бордовом платье с оголенной спиной, по которой тоненькими светящимися струйками растекались голубые линии. Ее шикарные светлые волосы были собраны в сложную прическу, и лишь один локон кокетливо выбивался из нее, змеящейся струйкой серебра спускаясь по шее на спину, ни в коем случае не закрывая голубой узор.
   - Ты опозорил семью, - ее резкий и низкий голос никак не вязался с ее утонченной фигурой.
   - Я понимаю, я искуплю... - заговорила я мужским голосом.
   - Да, - перебила меня на полуслове женщина, и развернулась, вскинув руку. Я инстинктивно дернулась, но не мое тело меня не слушалось. Тонкие черные пальчики с длинными алыми когтями на них врезались мне в память, и тут я очнулась на улице, точнее на площадке перед порталом.
   "Вот черт, я опять провалилась в его воспоминания! И теперь, похоже, уже я сама виновата, он-то был относительно спокоен. Черт! Хотела узнать, о чем он думает? Получи и не жалуйся! Только я теперь вообще ничего не понимаю..."
  
   Дроу вынужден был признать, что второй переход через портал ненормальная элле выдержала куда достойнее первого. По крайней мере, падать она уже не собиралась, и хоть и вцепилась в мужчину крепко, но шла своими ногами. Правда на площадке перед порталом все же довольно долго смотрела перед собой, но потом, вздрогнув, пришла в себя. После этого они, наконец, освободили проход, но дроу заметил, что лицо элле было крайне встревоженным.
   - Куда дальше? - нарочито грубо спросил он, когда стоять дальше на месте было уже глупо.
   - Западный выход, - отозвалась она, бросив на него встревоженный взгляд, а сама пошла к восточному.
   - Туда, - сказал дроу, элле покорно перестроилась.
   Дроу совершенно не понимал, как так можно. Идти туда, не зная куда, а потом в обратную сторону. Он вообще элле не понимал. Но это было сущими пустяками, по сравнению с тем, что он не понимал себя. Весь этот вчерашний ночной разговор настолько выбил его из колеи, что он совершенно не знал как себя вести утром. А элле как назло только еще больше путала. Все утро она его игнорировала, он легко это заметил, потом неожиданно резко высказала ему, что думает, и так же резко снова ушла в полный игнор. Ближе к выходу, же обстоятельства снова вынудили ее говорить с ним, и, к его удивлению, она обратилась к нему нормально, в отличие от людишек, делающих вид, будто дроу не существует. О том, что творил он сам, Дэнэль предпочитал не думать. Сначала не смог сдержаться, но это было полбеды, да и потом все-таки взял себя в руки и... как-то дошел до того, что опять начал вовсю сотрудничать с элле.
   "Как? Как ей это удается? Сунула мне сумку, без единого слова уговорила оплатить проживание и шла рядом, как ни в чем не бывало, молчала только все время. А еще и эта человечка! Увидев, а скорее услышав, что ее собираются красть, я молниеносно, не задумываясь, остановил димезского идиота. Но зачем, черт побери?! Зачем я это сделал?.. Просто на автомате метнулся и перехватил, а потом уже поздно было идти на попятный. Но настоящий дроу никогда так не сделает. Не станет помогать, тем более в таких условиях! Так почему?.." - ответов дроу не знал.
   - Дэнэль, почему ты помешал похитить Эфу? - совершенно внезапно и болезненно прямо спросила элле.
   "Ну, вот дождался, что она об этом спросит. Думай теперь, как выкрутиться!", - Дэнэль панически стал искать причину, любую хоть бы мало-мальски подходящую к ситуации.
   - У нее все деньги, - как можно более равнодушно бросил дроу.
   - Ты беспокоишься о наших деньгах? - скептически приподняла бровь элле.
   - А почему бы нет? Всегда хорошо знать, кого можно ограбить! - продолжил гнуть начатую линию дроу, он даже заставил себя посмотреть в глаза эльфийке, не отводя взгляд.
   - Мм... - протянула элле, первая перевела взгляд на дорогу, рассматривая окрестности.
   Для дроу тут ничего нового не было. Он бывал в Лор-Сорро Тэрисе, столице Дарола, слишком часто, чтобы что-то тут поменялось. Если посчитать количество проведенного времени в этом городе, то он, по сути, здесь жил. После изгнания из семьи, раздавленный морально и физически, к светлым эльфам без роду и племени он податься не мог, опасаясь огласки и еще большего позора, родной же город, как и вообще Арканзалар, он ненавидел в тот момент всей душой, а в Араджаре в свою очередь ненавидели его. Так он и нашел пристанище в Лор-Сорро Тэрисе, залечив раны и кое-как восстановив душевное равновесие, да так тут и остался. По крайней мере, после каждой работы возвращался он именно сюда, здесь отдыхал и здесь же искал новую работу. Удобный город, даже несмотря на то, что кругом люди. Из людей он тоже постепенно научился извлекать выгоду, в том числе и из их мелочности, алчности и глупости, от которых раньше только морщился. Так что по мощеной дороге между высокими и неуклюже массивными зданиями из темного камня, стоящими вокруг площади порталов, он шел уже не в первый раз и внимания ей никакого не уделял.
   Дроу больше занимали его собственные мысли. Он упорно копался в себе и пытался понять, что с ним происходит. Точнее, он пытался понять, что такое делает элле. Ведь она то смеялась над ним, то издевалась и постоянно держала его под контролем. А он не то, что бежать не пытался, он даже способ до сих пор не придумал и вообще, разве что не помогал ей удобнее в плену себя содержать. Хотя сегодня помог! Ведь если бы он позволил похитить человечку, то начался бы переполох, и у него бы появилась возможность бежать. Не всесильная же эта элле. А он ей помог! Ну как так?! К дроу уже начали даже закрадываться мысли о каком-нибудь мудреном зелье, которое хитрая элле подмешивает ему в еду. Ведь Эфйейль, у которой никогда не ладилось с магией, славилась своим искусством зелий. Да даже если и не она, то вон человечка тоже похоже большая искусница по этой части. Отводящее глаза зелье легко состряпала. Но сегодняшний его поступок даже самыми убойными зельями было не объяснить. Надо было себе признаться, что он забылся. Просто забыл, что вообще-то он пленник, что должен пытаться убежать, а не идти как щенок на поводке, что должен злиться и ненавидеть элле, а не нести ее сумку, покорно изображая черте кого. Но как он до такого дошел?
   Ответ все еще был слишком прост и неприятен для дроу, чтобы он мог себе его дать. Эта мерзкая хитрая элле, конечно, ограничивала его свободу, но она не обращалась с ним как с отрепьем, как с низшим существом, незаслуживающим ее высочайшего внимания. Она, несмотря на все свои возможности и сложившуюся ситуацию, общалась с ним как с равным. Она даже смеялась над ним как над равным, а не как над недостойным. И он забылся, почувствовал себя спокойно и уверенно, почувствовал себя так, как будто все идет, как должно идти, что вокруг все свои. И когда кому-то, неважно кому, из этих "своих" стала угрожать опасность он, не задумываясь, ее упредил, даже прежде чем осознал, что происходит.
   Дроу сдержал стон бессилия в себе. Как мог он до такого докатиться? Ведь, несмотря на это, она все равно продолжала держать его под замком и накладывать контроль, раз за разом влезая в его голову. Так почему же он ей помогал, вместо того, чтобы возненавидеть только за одно то, что она видела в его голове?! Неожиданно дроу вспомнил давным-давно сказанные отцом слова и свой самоуверенный ответ на них.
   "Сын, если ты когда-то встретишь дроу, которая будет над тобой издеваться, а ты не сможешь ее возненавидеть, я тебе сочувствую", - говорил отец.
   "Ну да, дроу я не встретил, - Дэнэль стиснул зубы так, что те заскрипели. - Черт, она же меня читает! - неожиданно вспомнил он. Холодок пробежал вдоль позвоночника от осознания собственной оплошности, и наступило почти мгновенное понимание, что ничего не поделать, и переход к злости. Злости на нее, на заклинание, на непреодолимые обстоятельства, и особенно на это свое неожиданное озарение, такое внезапное и пугающее. - Она не должна этого узнать. Нужно сделать так, чтобы она никогда больше не накладывала на меня это заклинание! Чтобы не могла копаться в моей голове, чтобы ничего не видела. Я уже готов почти на что угодно ради этого! Даже дать ей клятву верности... Чертова эльфийка!"
   Бросив на девушку гневный взгляд, дроу только сейчас заметил, что они идут по кругу.
   - И куда мы идем? - Дэнэль не счел необходимым сдерживать эмоции, раз эльфийка все равно его читает. Пусть лучше она чувствует злость чем то, что глубже.
   - Обратно на площадь, - ответила элле, неодобрительно покосившись на дроу. - Не мог бы ты вести себя немного спокойнее?
   "Опять! Опять она пытается это делать! - разъярился дроу пуще прежнего. - Нет уж, с меня хватит!"
   - Нет, - нагло ответил дроу.
   - Могу я узнать почему? - тон голоса элле заметно похолодел, но в целом остался нейтральным.
   - Потому что я тебе вообще ничего не обязан делать! - выплюнул дроу ей в лицо.
   - Мм, - понимающе протянула девушка, вглядываясь в его глаза. - Хотя бы не позориться и не орать на всю улицу ты в состоянии?
   Дэнэль же готов был заорать на весь мир, не то, что на всю улицу. Однако пристальный взгляд элле, казалось, направленный в самую душу, а не в глаза, заставил его испугаться того, что она все поймет, и желание нахамить пришлось смирить. Элле лишь покачала головой и уверенно свернула обратно на площадь порталов.
   "Ну хоть тут не заблудилась", - саркастически думал Дэнэль, идя с ней рядом, и не находя себе места от клокочущего раздражения.
   Пока дроу боролся с собой, незаметно к ним присоединились люди. Все это воссоединение не добавило дроу душевного равновесия, люди его тоже раздражали.
   - Все в порядке? - спросила проницательная человечка, глядя только на элле.
   - Нет, - честно ответила она.
   - Ты?.. - начала было человечка.
   - Он, - прервала ее элле. - Давайте пойдем к кассам.
   - Ва... - начала была девушка.
   - Не сейчас, - жестко перебила ее эльфийка.
   На этом их короткий разговор закончился, и вся компания заторопилась к кассам. Теперь встревоженной была человечка, элле же наоборот казалась каменно-спокойной, хотя дроу был уверен, что все это исключительно показное. Сам темный эльф так же был очень далек от спокойствия. Его все сильнее мучал вопрос, что из его чувств передается элле, как она их воспринимает и как ему в этой ситуации правильнее поступить. Позволить себе злиться еще больше, чтобы злость затмевала все прочие его эмоции, или же стараться сохранять спокойствие любой ценой, чтобы не расшатывать лодку.
   Народа у касс было много, очень много, целая толпа. Спасало ситуацию только наличие соразмерно огромного числа касс, оперативная работа продавцов билетов и разделение времени порталов на ночное грузовое и дневное пассажирское. Так что сейчас было как раз время для пассажиров с ручной кладью, которые теперь и спешили поскорее покинуть столицу в отведенное им дневное время. Повозки уже потихоньку начинали собираться в отведенном им под стоянку месте в северной части площади. К ночи они заполонят там все пространство, создавая сложности для дальнейшего продвижения к порталам, возницы будут переругиваться, решая, кто прав, кто виноват и в свете факелов и магических светильников разбираться, как теперь проехать. Дроу все это хорошо знал и первое время, когда было совсем туго с наличностью, часто пользовался этой неразберихой, чтобы пробраться в один из возов и бесплатно пройти сквозь портал. Когда он приспособился зарабатывать наемничьим трудом, нужда путешествовать подобным образом отпала, однако изредка требовалось отправиться куда-то ночью, когда пассажиров уже не пропускают, или пропускают за большие взятки. Тогда его снова выручал старый, проверенный способ. Сейчас же ему вообще не нужно было об этом думать. Куда, как и когда идти решал не он, и платили тоже за него. Так что он отстраненно наблюдал, как возницы заняв место на стоянке, отправлялись на базар в южную часть площади, чтобы поесть и каких-нибудь безделушек прикупить.
   Люди и эльфы добрались, наконец, до кассы.
   - Лор-Эстер, четыре, - сказала элле.
   Человеческая девушка проворно застрочила у себя в книге, выдавая им четыре одинаковых билетика. Платила опять-таки человечка.
   "Значит Лор-Эстер, - думал про себя Дэнэль, как-то незаметно для себя успокоившийся под влиянием элле. - Хороший, в общем-то, выбор. И город большой и нет всей этой суеты, толп и завышенных цен как в столице".
   К порталу подошли все вместе, хотя заходили в него все равно парами. Такова пропускная способность пассажирского портала, настроенная в целях экономии магии. Элле опять вцепилась дроу в руку, как будто это последний спасительный уступ на ее пути в бездну. Дроу в очередной раз подивился странному для боевого мага страху перед порталами. Однако само перемещение прошло и вовсе без сучка и задоринки. Зашли в портал, сделали в нем несколько шагов и вышли. Ни задержки, ни суеты, ни падений. Четко по правилам. Элле правда перестала цепляться за руку мужчины только когда они отошли от портала на добрых метров десять. Их почти тут же нагнали люди. Девушка, в кои-то веки не напуганная, была сама серьезность и целеустремленность. Она уверенно выбрала дорогу и взяла цель, насколько помнил дроу, на постоялый двор.
   "Вот такую с верного пути не своротишь, - подумалось дроу. - Она-то точно знает куда идти и не заблудится. Хотя, чего бы ей плутать в родной стране-то, а быть может и в родном городе. Может, мы и не на постоялый двор идем, а к ней домой! Хотя... Как-то не очень она похожа на винорда. Кожа-то светлая, но волосы блестящие каштановые и глаза темно-карие. Не бывает такого у винордов! Они все сплошь белобрысые и светлоглазые. Темно-синие разве что бывают или темно-зеленые, но чтобы карие, как у димезцев. Помесь она что ли? В Араджаре-то она тоже как дома себя чувствовала, говорит, с отцом была. Может, по отцу как раз и полукровка?" - однако всерьез подумав об этом, Дэнэль кроме похожего цвета глаз и волос так ничего димезского в ней и не нашел. Да и оттенок глаз этот был скорее желтым, чем красным, как у типичных димезцев, а волосы - слишком светлыми.
   Гораздо более скромная, нежели в столице, площадь порталов осталась позади, и круговая дорога плавно перетекла в широкую улицу, обочины которой были заставлены разномастными телегами, повозками, каретами. Человечка выбрала одну из карет и пошла к ней.
   - Костя, - прошипела она, когда до возничего оставалась пара шагов.
   - А? - громко спросил парень.
   - Добрый день! - оживился видимо придремавший винорд на козлах. - Куда желают господа?
   - Зеленый квартал, к Гостиному дому, - ответила Эфа, покосившись на парня и, видимо, отчаявшись добиться от него адекватной реакции. Для дроу было странно, что она до сих пор пыталась.
   "Зеленый квартал значит. Ну да, после иджантилской лучше гостиницы глупо было предполагать, что они отправятся на постоялый двор", - оценил дроу выбор места их будущего пребывания.
   В это время возничий соскочил с козел и распахнул перед ними двери кареты.
   - Прошу, - чуть поклонился он, приглашая сесть в транспорт.
   Человечка, не раздумывая, залезла внутрь, элле, чуть помедлив, следом, дроу же отправился к задней части кареты, положить багаж. Туда же после тихого, но эмоционального наставления, которое дроу, конечно же, слышал, подошел и человек. Демонстративно не глядя прямо на дроу, но искоса поглядывая за его действиями, парень пристроил свои сумки рядом с теми, которые уже положил дроу, и поспешил вернуться в кузов. Дроу в недоумении влез следом. Он никак не мог взять в толк, где и как надо было вырасти, чтобы совершать такие оплошности.
  

Глава 9. Клятва "вечной верности".

   В карете ехать было странно. Мало того, что ее рессоры, мягко говоря, не дотягивали до автомобильных, так еще и раскачивалась она странно и непривычно. Но говорить об этом в присутствии Дэнэля было неразумно, и это понимал даже Костя, от которого Эфа, кажется, уже отчаялась добиться нормального, с ее точки зрения, поведения. Она слишком много от него хотела. Он, конечно, был еще тем тормозом, но в данном случае ему просто знаний о мире не хватало. И то, что Эфе, казалось само собой разумеющимся, у него вообще в пунктах действий не значилось.
   А Дэнэль, снова начавший вести себя как примерный пленник, тем временем молча сидел рядом со мной и смотрел в маленькое окошечко кузова. Что у него сегодня были за приливы и отливы, я совершенно не понимала! От всех этих скачков в его настроении у меня раньше времени начала болеть голова. И сейчас я только и мечтала о том, чтобы поскорее снять заклинание и вздохнуть, наконец, свободно. Как хорошо, что все хлопоты по благоустройству можно оставить на Эфу. Не представляю, что бы я сама со всем этим делала. Только бы там, куда мы едем, был подвал! Иначе от всех этих дроуских кульбитов я просто свихнусь! Утром он мне грубит, потом без вопросов исполняет, все, что ни просят, не оказывая никакого сопротивления. Дальше больше, он не дает схватить и похитить Эфу! Это у меня в голове не укладывается, как ни пытаюсь. Зачем ему это понадобилось?! Особенно в свете его очередного жуткого воспоминания, которым он со мной по-дружески поделился. Что это за представление было дальше, я вообще не поняла. После того как мне надоело пытаться понять что-то из его душевных терзаний, которые я ловила посредством заклинания, я услышала от него такое бредовое объяснение предшествующему поступку, что даже не нашла что сказать в ответ. Деньги он бережет, блин! До сих пор, брови сами собой ползут на лоб от такой чуши.
   А дальше непредсказуемость реакции дроу перешла на новый уровень. Отчаявшись понять, что творится в голове у этого ненормального, я отвлеклась на рассматривание окрестностей. Как-никак новый город в новом государстве в другом мире. Довольно интересно. Но внезапный полный нескрываемого раздражения вопрос дроу мигом остудил этот интерес. Эта несоразмерная и необъяснимая ярость, которая еще и росла, заставила меня снова активировать контроль, так как я всерьез засомневалась в адекватности дроу. Однако попристальнее заглянув в него, я все-таки поняла, что с ума он пока не сошел, да и сам дроу поутих, хотя бы внешне. Что, правда, умерило его пыл, я так и не поняла, как и что вызвало такую бурю. А ведь до этого у меня ненадолго даже мелькнула надежда, что может не все так плохо, как казалось, что, может быть, не все потеряно. Но этот необъяснимый всплеск снова спутал мне все карты и подарил все нарастающую головную боль. А сама эта дроуская ежедневная пятница теперь опять спокойно сидит рядом и даже особо не фонит негативом. Он решил свести меня с ума таким нехитрым образом? Если да, то, кажется, это не такая уж и плохая идея. Господи, только бы в доме был подвал!
   Мы тем временем приехали, о чем сообщил возничий, распахнувший перед нами дверь. Пока мы вылезали, Эфа украдкой сунула Косте деньги и отправила платить извозчику. Я мысленно пожелала ей удачи, в этом нелегком деле научения Кости реалиям нашей теперешней жизни. Как хорошо, что мне сразу досталась память местного жителя! Стольких проблем избежала и еще избегу благодаря ей! А перед нами теперь был тот самый Гостиный дом, хотя я скорее назвала бы это комплексом. Ибо помимо длинного и высокого дома, перед которым мы сошли с кареты, забор, идущий от него, охватывал значительную площадь, на которой виднелись другие, менее внушительные здания. Главный корпус же смотрел на нас множеством окон на трех с половиной этажах и одной большой дверью, под которой было высокое крыльцо с чугунными гнутыми перилами. В целом, лаконичный и простой экстерьер гостиницы вызывал приятные впечатления. Интерьер так же не поражал своим богатым и разнообразным убранством, но консервативность и уместность украшений и рациональность использования пространства подкупали.
   - Добрый день, уважаемые! - гулким басом поздоровались с нами, едва мы вошли в дверь. Голос, как оказалось, принадлежал мужчине за стойкой, который поражал своими размерами и рыжей пышной бородой в комплекте с такой же шевелюрой и кучей конопушек. Однако уверенный взгляд и поза человека, знающего себе цену, не давали отвлекаться на его солнечный внешний вид. Похоже, перед нами был сам хозяин этого заведения.
   - Добрый день, - синхронно ответили мы с Костей, Эфа же лишь скромно кивнула, Дэнэль и вовсе молчал.
   - Чем могу быть полезен? - поинтересовался мужчина, когда мы сделали еще пару шагов, подходя к стойке.
   - Мы бы хотели снять домик. Есть свободные? - подала голос Эфа, как единственная из нас представляющая, что мы на самом деле-то хотим. Костя, кажется, от греха подальше решил помолчать с Дэнэлем за компанию. Хоть одно мудрое решение! Правда, было бы уместнее, если бы он говорил с хозяином. Но, наверное, так лучше будет...
   - Ха... После недавно отгремевшего фестиваля Золотой рыбки, практически все домики свободны, - усмехнулся хозяин. - Выбирайте любой!
   - Десятый, - тут же сказала Эфа, не дав хозяину ни порекламировать, ни хотя бы предоставить список.
   - У вас хороший вкус, милая девушка! Чудесный вид на Сунну, - одобрил выбор Эфы хозяин. - На какой срок планируете занять его?
   - На неделю пока, - ответила я, так как Эфа замешкалась. - А там посмотрим.
   - Предоплата тридцать процентов, с вас три золотых, - тут же подсчитал винорд. Эфа полезла в кошелек. - Фамилия? - спросил он, обращаясь ко мне.
   - Роммель, - без задней мысли ответила я.
   - Вот ключ, - хозяин протянул мне большой вычурный ключ, когда Эфа выложила три золотых предоплаты. - Эй, Аранка, проводи наших гостей!
   К нашему удивлению из бокового прохода выбежала миленькая рыжая девчушка лет двенадцати и засеменила ко второму выходу из здания. Внутренний двор оказался не очень шикарным, но неплохо оборудованным для прогулок, садом, по обе стороны от которого располагались домики, чем-то отдаленно напоминающие средневековые каркасные дома Европы в моем мире. Десятый номер оказался где-то ближе к середине правого ряда. Едва дойдя до крыльца двухэтажного домика, девчушка скоренько с нами распрощалась, оставив нас самих разбираться с ключом и дверью. Впрочем, в дом мы попали без затруднений и осмотрелись. Весь первый этаж занимала гостиная, совмещенная с кухней, в центре которой была широкая ажурная деревянная лестница, ведущая наверх. Особо же разглядывать утварь и убранство у меня желания не было.
   - Дэнэль, сумки наверх. У тебя десять минут, - сказала я ему, мечтая поскорее избавиться от заклинания.
   Я почувствовала очередную подавленную вспышку гнева, но меня уже это мало волновало. Я предвкушала свободу! Дроу тем временем ушел, а я от нечего делать обошла гостиную.
   - А что, неплохо тут! - сказал Костя, разваливаясь на диване, расположенном в гостиной части домика.
   - Да, - согласилась я, уговаривая себя потерпеть еще чуть-чуть.
   - Это ты хорошо с выдуманной фамилией придумала, - похвалила меня Эфа, проходя на кухню и осматриваясь там.
   - А она невыдуманная, - ответил Костя с дивана.
   - Это моя фамилия в моем мире, я ее на автомате выдала, - ответила я.
   - Правда? - отчего-то очень удивилась Эфа. - Она и для этого мира подходит. Может, тебя поэтому выбрали?
   - Очень сомневаюсь, - хохотнула я. - К тому же, у Кости фамилия другая!
   - А какая у тебя? - заинтересовалась Эфа.
   - Евдокимов, - ответил Костя.
   - Интересно звучит. Евдокимов, - попробовала на язык фамилию девушка. - Но совсем не от нашего мира!
   Я усмехнулась. Надо же, еще разбирает, подходит их миру или нет фамилия.
   Вид из окна был действительно красивый. Не слишком широкая, но полноводная река Сунна в этом месте делала петлю, образуя полуостров, на котором и располагался гостиничный комплекс. Ее еще незагрязненные городом воды плавно катились, завораживая взгляд.
   - Подвал-то есть?! - опомнившись, спросила я.
   - Есть-есть, - закивала Эфа и направилась куда-то за лестницу. Оказалось, с обратной ее стороны под ней была дверь, ведущая на еще одну лестницу, которая спускалась в подвал.
   - Занятно, - пробормотала я, спускаясь вниз. - А зачем в гостиничных домах подвалы?
   - Раньше обкладывали льдом и как холодные кладовки использовали, - пожала плечами Эфа, спускаясь следом. - Сейчас перешли на магические холодные ящики, а подвалы остались.
   Я действительно почувствовала, что тут прохладнее, чем в доме.
   - А сюда убираться не придут? - неожиданно подумалось мне.
   - Только если ты сама вызовешь и за отдельную плату, - ответила Эфа.
   - Слушай, а что это тут такое? - обеспокоилась я, осматривая неровную каменную кладку бывшей кладовки. Деревянные полки с какой-то посудой, большой монументальный стол и такой же стул, какой-то деревянный настил, круглый очаг, сложенный из камней, и дрова - все это несколько удивляло меня.
   - Лаборатория, - ответила Эфа. - Так и не разобрали.
   - В смысле? - озадачилась я.
   - Довольно давно мне приходилось тут останавливаться по делам отца, - охотно пояснила Эфа. - Я была еще молоденькой совсем и только еще училась алхимии, и мне надо было готовиться к экзамену, а отец отсюда уехать не мог, и меня отпустить одну не мог. Он оборудовал мне тут лабораторию в подвале, чтобы я могла практиковаться, - Эфа ностальгически улыбалась, проводя кончиками пальцев по столу. - Я поэтому и выбрала этот домик, хотела посмотреть, осталось тут все так, как было или нет.
   - Интересно! - усмехнулась я, осматривая помещение новым взглядом.
   - Что вы тут делаете? - к нам в подвал спустился заскучавший в одиночестве Костя. - Нифига себе, что это тут? Скит отшельника?
   - Эфина бывшая лаборатория, - отозвалась я и решила, что отведенные десять минут уже подходят к концу. - А теперь апартаменты дроу! Пойду его приведу сюда.
   Я вышла из подвала и поднялась по лестнице. Я отчетливо ощущала тревогу. Короткий коридорчик с тремя дверями встретил меня тишиной, но дроу я хорошо чувствовала. Он выбрал правую комнату и находился сейчас там, думая, что его ожидает стандартная процедура, однако его ждал сюрприз! И не то чтобы очень приятный...
   Я вошла в комнату тихо, но, разумеется, недостаточно тихо для дроу. Дэнэль немедленно обернулся ко мне.
   - Готов? - чисто формально спросила я сразу же, чуть поморщившись от головной боли, что не укрылось от эльфа.
   - И где ты меня разместишь? - отреагировал дроу, окидывая комнату взглядом.
   Кроме кровати тут, в общем-то, ничего подходящего для размещения и не было. Разве что в шкафу, он был достаточно большой, но вряд ли предназначенный для содержания там людей... или эльфов.
   - Не беспокойся об этом, - кратко ответила я, почувствовав, что дроу напрягся при этих словах. Меня же больше беспокоило собственное странное чувство.
   Я подошла к мужчине чуть ближе, накладывая "пакет" обязательных заклинаний, и сняла, наконец, общий контроль. Голове немедленно стало гораздо легче, настолько, что я ощутила это как феерическую легкость и даже пустоту. Это-то меня и заставило забеспокоиться еще сильнее. Такого раньше никогда не было. Мир тем временем как-то невзначай стал отходить на второй план, появилось странное ощущение отстраненности, которое иногда бывает во сне. Я, кажется, отступила к кровати и плюхнулась на ее край, не уверена точно, меня сильнее всего занимала моя рука, на которую я смотрела и которой не представляла, как пошевелить. Что это за чертовщина?! Что со мной происходит?
   Я сглотнула, понимая, что все меньше чувствую тело. Что это? Внезапное отторжение телом не его души? Почему сейчас? Я даже стала одновременно видеть своими глазами и себя со стороны. Стоп это глаза Дэнэля! Последствия от контроля! Но почему так резко и так сильно? Я крепко зажмурилась, не желая видеть эту футуристическую картину. От своей части картинки я избавилась, а вот дроуская осталась...
   "Черт, надо выйти из комнаты! Но я даже встать не могу! Я вообще не чувствую себя! Что делать?! Не могу ни позвать никого, ни пошевелить, ничего... Стоп, это же так же как я проваливаюсь в его воспоминания, только без воспоминаний. Он ни о чем не думает, хоть я к нему и подключилась. Нужно успокоиться, сейчас это закончится. И больше никогда не начнется! Я больше никогда не наложу на него это заклинание, и все будет в порядке. Обязательно будет..." - уговаривала я себя, в голову пришли слова эльфийской молитвы светлому богу с просьбой даровать то самое спокойствие и умиротворение. Я начала читать ее, как мне показалось, даже вслух. Значит еще не все потеряно, тело меня слушается.
   Я твердила слова старой молитвы и постепенно начинала чувствовать руки и ноги. Рискнула открыть глаза, мир в них понемногу прояснялся, и вид, слава богу, был от первого лица. Я глубоко-глубоко вздохнула и закрыла лицо руками, теперь уже полностью ощущая себя в своем теле. Ну, не в своем, но ставшем моим. Все же это было лучше, чем... чем ничего!
   Называть вещи своими именами мне было страшно. Одно только словосочетание "размытие личности" заставляло сердце замирать от ужаса. Даже думать об этом не хотелось, тем более, что все вернулось на круги своя, все обошлось. И тут я услышала смех. Сначала я, было, подумала, что у меня уже слуховые галлюцинации, но нет. Это смеялся дроу.
   "Нет, этот козел еще и смеется надо мной?!" - я вскинула голову и устремила взгляд на дроу. Во мне закипала злоба, а дроу все смеялся едко, противно. Меня буквально подбросило на ноги. Звонкую пощечину я влепила нахалу раньше, чем задумалась о ней. Голова дроу мотнулась в сторону, и медленно стала возвращаться на место, глаза опасно сузились, и вслед за ними весь мир сузился до них. Ну, не-э-эт!
   Окружающая обстановка уже, как ни прискорбно звучит, привычно поплыла и сменилась очередной пещерой. Не блещут разнообразием дроуские воспоминания. Я судорожно заозиралась, в поисках подставы, а нет, не я, дроу. Кажется, он от кого-то скрывался, убегал. Тут неведомая сила крутанула меня вокруг своей оси и шлепнула на пол. Черт, больно! Как я уже устала получать за него...
   - Ты забываешься, щенок! - раздался над головой властный женский голос, который я раньше не слышала. Я чуть приподнялась и узрела перед собой босые ноги с голубым узором на темной коже и идеальным кровавым педикюром. Это еще что за холера?!
   Лицо обожгло пощечиной явно более хлесткой чем та, которой я только что наградила этого же самого дроу. Так вот в честь чего кино показывают! На пол передо мной что-то закапало. Кровь? Меня же тем временем немилосердно дернули за волосы, понуждая запрокинуть голову. Личико эльфийки, чуть расплывающееся перед глазами, оказалось гораздо приятнее голоска. Если бы не разъяренное выражение я бы даже сказала, что она миленькая, с большими голубыми глазами и кукольно-длинными белыми ресницами, тонким носиком и губками бантиком, к тому же, обнаженная и с сияющими голубыми линиями по всему телу. Чего Дэнэлю приспичило от нее убегать?
   - Ты будешь делать то, что я велю! - гневно повелела взбешенная эльфийка и защелкнула у меня на шее строгий ошейник.
   Ой-ё!
   Я отшатнулась от этой темнокожей фурии, хватаясь за шею, и к счастью вернулась в комнату к дроу. Слава богу!
   - Убила б! - вознегодовала я.
   Хотя... Могла бы и сама успокоиться и просто выйти из комнаты, но блин!
   С трудом переведя дыхание, я бросила на Дэнэля гневный взгляд, наверное, ничем не хуже той голой дроу. Однако вместо ответного гнева в глазах дроу читалось какое-то обреченное выражение, так что я даже забыла, что хотела сказать.
   - Я дам тебе нерушимую клятву верности, - глухо сказал он, я лишь хлопала глазами.
   - Что? - обалдело переспросила я, не дождавшись продолжения.
   Взгляд дроу был тяжелый, отчаянный и в тоже время полный решимости. Мир снова начал подергиваться пеленой. Нет-нет-нет! Только не снова! Я поспешно попятилась и выскочила из комнаты. Чуть не скатившись с лестницы, я рванула к подвалу.
   - Что такое? Что случилось? - взволнованно поинтересовалась Эфа, красная как помидор. Но меня это сейчас волновало меньше всего. - Где дроу?
   - Наверху, - автоматически ответила я на вопрос, все еще не в силах успокоиться и ошалело глядя по сторонам.
   - Ты же хотела его сюда привести? Что случилось? - не на шутку перепугалась Эфа, видя мое состояние.
   - Что такое нерушимая клятва верности? - наконец, более-менее осмысленно спросила я.
   Хлоп! Плошка, вырвавшаяся из ослабевших рук Эфы, упала на пол и разлетелась на мелкие кусочки.
   - Что? - девушка пришла в не меньший шок, чем я. Зато разбившаяся плошка несколько отрезвила меня.
   - Вот я и спрашиваю, что это, - ответила я. - Мне сейчас пытаться выловить эту информацию из памяти затруднительно.
   - Это такая клятва, которую нельзя нарушить, - пролепетала девушка и, собравшись с мыслями, продолжила. - Конкретно клятва верности дается одним эльфом другому и после вступления клятвы в силу первый не может предать второго, причинить вред или что-то подобное. Иногда применяется в целях государственной безопасности или каких-то особо редких и ценных исследованиях, ну или прочих вещей требующих особой секретности и... верности. В целом, довольно редкое явление у элле. А почему ты спрашиваешь? - дала развернутый ответ девушка и подозрительно на меня уставилась.
   - Дэнэль сказал, что даст мне клятву верности, - пояснила я.
   Девушка даже рот от удивления приоткрыла.
   - Дроу довольно часто вынуждают давать подобные клятвы внутри семьи. Таким образом, матери дома ограждают себя от возможных опасностей внутри своего дома, - сглотнув, проговорила Эфа. - Ну и не только матери...
   - То есть это надежно?
   - Более чем, - кивнула девушка.
   - Погоди, так он что хочет поклясться тебе в вечной верности, чтобы ты больше на него заклинание контроля не накладывала? - осознал, о чем разговор Костя.
   "Вечная верность" меня несколько покоробила, но, в целом, он выразился правильно, так что я кивнула, подтверждая.
   - Я бы не стал ему верить! - безапелляционно заявил парень.
   - Нерушимую клятву нельзя не исполнить, - сказала Эфа. - Он умрет на месте, прежде чем, что-то сделает наперекор ей.
   - Я не верю во все эти магические штучки, - отмахнулся Костя.
   Эфа возвела глаза к не очень-то высокому потолку.
   - Значит это реальная альтернатива контролю, - вслух размышляла я, морща лоб.
   - Мы же уже подвал ему нашли! - напомнил Костя, постукивая рукой по каменной стене.
   Теперь пришла моя очередь возводить глаза к потолку.
   - А если нам придется отсюда куда-то перебираться? - резонно спросила я. - Я контроль больше накладывать не буду!
   - Ну и оставим его тут, в подвале! - немедленно предложил Костя.
   - А чего же раньше мы так не поступили? - не на шутку взвилась я. - Напомнить какого лешего мы с ним таскаемся все это время? Или, может быть, тебя неожиданно озарило, и ты придумал другое прекрасное решение проблемы с дроу?! Нет? Тогда не надо нести всякий бред только потому, что тебе Дэнэль не нравится.
   - Он не девушка, чтобы мне нравиться! - язвительно ответил парень.
   - Ты тоже не девушка, чтобы капризничать! - в тон ему ответила я. - Как минимум, как только он даст клятву, сразу же отправится на все четыре стороны, и не будет мозолить нам глаза.
   - А как максимум? - спросила более внимательная и менее предвзятая в данном вопросе Эфа.
   - А как максимум может оказаться нам полезным, - неохотно пояснила я. Я сама еще была не очень уверена в этой своей мысли, чтобы ей делиться. - Так или иначе, это шанс узнать у него всю информацию, которую он отказался нам поведать.
   - После клятвы верности он не будет обязан тебе отвечать, - напомнила Эфа. - Ну, только если ты с него еще клятву не возьмешь.
   - Не будет обязан, но попытка-то не пытка!
   - И на все четыре стороны он тоже не уйдет. Тот вариант, которым клянутся дроу, обяжет его защищать тебя, в том числе ценой собственной жизни.
   - Мдя... - только и смогла сказать я.
   Повисла тишина.
   - Соглашайся, - неожиданно твердо сказала Эфа.
   - Что? - воскликнул Костя. Я удивилась молча.
   - Ка'Хэт достаточно известная своими воинами семья, у него должно быть отличное образование. А в свете последних событий телохранитель тебе не повредит.
   - Телохранитель, давший клятву верности не по доброй воле, будет мне полезен? - усомнилась я.
   - Он предложил дать ее тебе добровольно, - напомнила Эфа.
   - Ну, ясно же, как божий день, что его заставило это сделать!
   - Я не знаю, как объяснить. Обычно у них подобные клятвы инициируются тем, кто хочет получить эту клятву, а не дать. Какие бы обстоятельства к этому ни привели. Наоборот, это происходит чаще всего в знак великой благодарности, когда кроме этой клятвы больше нечем отблагодарить, а очень хочется.
   - Интересно, за что он мне так благодарен, - саркастически усмехнулась я.
   - Он не благодарен, - покачала головой Эфа. - Тут что-то другое. Но просто так такую клятву принести не предлагают.
   - Офигеть, - кратко заключил Костя, и я была с ним полностью согласна. В голове царил настоящий хаос. Один эльф, а сколько неразберихи!
   - Ну... - начала, было, я и запнулась, - Ну, пойдемте принимать клятву...
   - Ты согласна? - ужаснулся Костя.
   - Прямо сейчас? - одновременно с ним удивилась Эфа.
   - А что делать, прикажете?! - одновременно обоим ответила я. - Или там клятва не просто так на словах дается, и какие-то приготовления надо делать? - спохватившись, что не так поняла Эфу, уточнила я.
   - Да нет, никаких, - покачала головой девушка. - Нож или кинжал нужен, и все.
   - Торжественное сэппуку совершить? - глумился Костя, которого подобный поворот событий явно не устраивал.
   - Нет, - чуть замешкалась с ответом Эфа, видимо выуживая информацию о новом для нее слове из моей памяти. - Порез делается на руке, и на крови дается клятва.
   - То есть мы еще и холодное оружие ему должны будем выдать, - подвела итог я и тут же вспомнила яростное заверение дроу, что он воспользуется первой же возможностью избавиться от меня и осознала, что чудесного избавления от заклинания контроля не получилось. Магию, так или иначе, придется наложить снова. Верхом глупости будет дать ему нож и развязать руки, а что порез он должен сделать сам я уже "вспомнила". - О-о-ой, может лучше мне торжественное сэппуку совершить? - со стоном вопросила я, тяжело опускаясь на единственный в подвале стул. - Сразу все проблемы как рукой снимет, - я сцепила руки в замок и приложила к подбородку. Ну что за проклятье такое? Что ни запланирую - все не так идет!
  
   Дроу не удивился, что постоялый двор был выбран не из тех, что для бедных. Жаловаться ему, правда, можно было только на то, что он себе такой позволить не мог. Апартаменты, впрочем, его вообще мало беспокоили, все его мысли крутились вокруг элле и всей этой нехорошей ситуацией с ней. Вопрос "Что делать?" не покидал голову дроу все отведенное ему время. И от осознания, что сейчас контроль будет снят (казалось бы, надо радоваться), и начнется катавасия пострашнее него, мысль эта становилась постепенно панической. Альтернативой в итоге был выбран уже проверенный гнев. Дроу легко убедил себя, что гнев скроет все остальные эмоции (в том числе еще и позорный страх), и в самом фатальном случае, элле увидит в его голове что-то связанное с ним, а не... не с чем-то другим. Дроу хотел заставить себя ненавидеть элле, презирать ее и показать это ей! Что может быть проще, видя, как она сидит и молится богу? Боевой маг, поймавший искусного воина дроу, молится богу из-за головной боли! Нужно посмеяться и порадоваться, что наконец-то досталось и ей тоже! Не все же ему одному терпеть!
   Но он не рассчитал реакцию элле, а еще отвык от того, что его бьют женщины... Хотя раньше ему казалось, что от этого нельзя отвыкнуть. Правда, этот раз отличался от обычного. Он по реакции элле чувствовал, что получил не просто так. А дальше он понял, что элле снова увидела то, что видеть была не должна.
   - Я дам тебе нерушимую клятву верности, - слова упали, как молот на наковальню, выворачивая судьбу дроу. Недолгой была его радость, что изгнание избавило его от принесения этой клятвы матери дома. Ему все равно придется ее дать, только вообще непонятно кому. Но лучше так, чем ее постоянное присутствие в его голове!
   - Что? - дроу показалось, что девушка вообще не понимает что происходит. Это, впрочем, не изменяло решение дроу. Он-то все хорошо понимал...
   Эльфийка вылетела из комнаты быстрее ветра, а дроу остался ждать, когда она вернется за клятвой. В том, что она ее примет, он не сомневался.
   "Кто в здравом уме откажется? Такой лакомый кусочек! Обезопасить себя и одновременно привязать к себе, хорошего воина, который будет защищать тебя от всего на свете, и которого в случае чего можно и в расход пустить. Нет, хороших воинов, конечно, обычно ценят, но какое дело элле до дроу? Придет, примет клятву и порадуется выгодному приобретению для дома. Хотя у них же не дома. Да какая разница? Главное, в голову лезть перестанет. Пусть уже быстрее приходит! Чего тянуть?"
  
   В комнату я шла как на эшафот. Довольно долгий спор с Эфой, в начале которого я убеждала ее, что все будет хорошо, а в конце она меня, не дал абсолютно никакой уверенности ни мне, ни ей. Выслушав мой рассказ о странном эффекте от заклинания, Эфа подтвердила все мои опасения. Размытие личности началось. Единственное на чем мы с ней сошлись, так это на том, что больше заклинание накладывать ни в коем случае нельзя. Но толку от этого единомыслия не было никакого. Варианта "не накладывать заклинание" не существовало в природе. Ну, разве что, мы все-таки решились бы убить дроу. И хоть этот вариант никто из нас всерьез не рассматривал, мы с Эфой так досконально его обсудили в порыве спора, что Костя, приняв спор за чистую монету, принялся нас отговаривать, чем изрядно нас повеселил. Впрочем, после этого, разговор таки вернулся в конструктивное русло и мы решили, что если уж заклинания не избежать, и оно гарантированно даст негативный эффект, то накладывать его надо сегодня, точнее, прямо сейчас. Потому что завтра, послезавтра и даже через пару дней "отдыха" будет только хуже из-за эффекта привыкания и усугубления перекоса личности. А сейчас, пока фон еще сам по себе расшатан, шанс склонить весы в нужную сторону выше. Причем именно на этом шансе мы с Эфой и поменялись ролями убеждающего и убеждаемого. Ее наш детальный разбор теории магии убедил в благополучном исходе задуманного, а меня наоборот разубедил.
   "Весь этот якобы равный шанс только теория, на самом деле сейчас может произойти совершенно все, что угодно! Да, за неимением лучшего, этот вариант можно считать единственно-разумным. Но, черт побери, меня это не успокаивает вот ни капельки! Я почувствовала на себе только отголосок необратимого процесса, и уже на стену лезть хочется. А если я огребу его полностью... Нет! Не сметь, даже думать об этом! Это просто паника, я не могу сейчас трезво оценивать ситуацию. Эфа может! И она говорит, что сейчас наилучший момент, и каждая прошедшая минута его только ухудшает. Протянем резину, чуть дольше и эти минуты могут стать фатальными. Надо спешить! На тот свет..." - я старательно убеждала себя, но пессимизм прорывался.
   Дэнэль стоял на прежнем месте, хотя сейчас я бы очень обрадовалась, если бы его тут не было. Но мною же наложенная магия была надежной и не единожды проверенной. Мрачное и решительное расположение духа его тоже не поменялось, и я это отчетливо ощущала. Он был уверен, что я приму клятву и, черт побери, у меня действительно не было выбора! На мгновенье даже промелькнула дебильная мысль, а уж не специально ли все это было подстроено с самого начала. Но я вспомнила, все, подсмотренные мною воспоминания, и подумала, что это было бы слишком.
   Дверь за моей спиной закрылась, а Эфа и Костя, не сговариваюсь, встали слева и справа от меня, будто защищая.
   - Я приму клятву, - сказала я.
   - Не сомневался, - ответил дроу, презрительно искривив губы.
   Я проигнорировала этот выпад, мне попросту было не до него, а вот Костя явно что-то хотел сказать, но Эфа ему не дала, за что ей отдельное спасибо. Нужно покончить со всем этим поскорее, и препирательства мне сейчас совершенно не нужны.
   - Что тебе для этого нужно? - спросила я, не слишком полагаясь на свою новую память.
   - Свободные руки и ноги, - ответил мужчина, не меняя презрительной ухмылки.
   "Кто, блин, кому из нас клятву приносит?! Что это за понты такие?" - очень хотелось воскликнуть мне, но, похоже, он только этого и ждал. Я же спешила, быть может, к своему концу... Я сделала пару шагов вперед и примерилась наложить заклинание. "Последний раз", "больше никогда" - лишнее напоминание о том, что не надо зарекаться. Это опять было заклинание контроля. Перед тем как заколдовать дроу, я все-таки отважилась заглянуть ему в глаза. В них было все то же самое презрение и... страх? Но, собственно, кто мне сказал, что ему по душе все это? Ведь подобная клятва не игрушки. Для меня - это было решением проблем, а для него - приобретением.
   Я отступила на свое место, снимая обездвиживающую магию. Дроу пристально смотрел на меня, не отрывая взгляда, вытащил из ножен кинжал и замер с ним, занеся руку на уровне груди. На мгновенье мне даже показалось, что он сейчас вонзит его себе в сердце. Но это был лишь миг, и виновны в нем был, скорее всего, разыгравшееся воображение и наши частые разговоры о таком решении проблем. Закончив гипнотизировать меня, дроу плавно опустился на одно колено и направил взгляд в пол.
   - Здесь и сейчас, призывая в свидетели Темного Бога, - Дэнэль заговорил на старом дроуском языке, который я понимала с большим трудом, так как от современного дроудиша он отличатся очень сильно. Но я все равно старательно вслушивалась, силясь осознать как можно больше. Ведь именно от формулировки клятвы зависит ее дальнейшее исполнение. Однако однозначно я поняла только то, что мужчина приносил именно дроуский вариант клятвы. Оставалось надеяться, что Эфа более привычная к дроудишу и более внимательная, поняла больше меня.
   Дэнэль же неожиданно замолчал и резко чиркнул кинжалом поперек ладони. На руке немедленно появилась и начала расползаться алая полоска.
   - Клянусь кровью своей. Клянусь жизнью, - четко разобрала я. После этого он сжал кисть в кулак и опустил кинжал, поднимая на меня взгляд, явно чего-то ожидая.
   Я, спохватившись, повернула голову к Эфе. Та серьезно кивнула, подтверждая, что все в порядке.
   - Я принимаю клятву, - сказала я заветные слова просто и обыденно, будто речь шла о формальном обещании, а не о клятве на крови. Однако ладонь коротко обожгло жгучей болью ровно по порезу, нанесенному себе дроу, не давая мне усомниться в свершившемся ритуале. Дроу, очевидно, почувствовал то же самое, так что поднялся на ноги и убрал оружие, ожидая. Теперь, по идее, мне нужно было снять, наконец, к чертям собачьим этот треклятый контроль, но я медлила. Сам факт снять с дроу магию и не наложить ничего взамен был для меня чем-то из ряда вон входящим, так еще и последствия контроля... Это все было паршиво. К тому же, если сейчас со мной что-то будет, кто защитит Эфу и Костю от оказавшегося на свободе дроу-убийцы?
   - Учти, что причинять вред им ты тоже не можешь. Это равносильно предательству, - сказала я и протянула вперед руку, не найдя больше причин задерживать снятие заклинания. Но вместо этого поставила перед собой и Эфой с Костей веер щитов, а только потом отключила контроль. Не верила я этому эльфу даже после такой серьезной клятвы, не верила.
   "Он все время делает все наперекор! Кто его знает, что он там наговорил сейчас на самом деле? Изменил форму парочки слов или даже подменил несколько и, вуаля, клятва полностью противоположная. Эфа же не филолог, чтобы разбираться в таких тонкостях. Нет, верить ему нельзя! Совершенно нельзя. Дроу мерзкие, подлые существа, к тому же, весьма умные, чтобы выкрутиться из любой ситуации. Все эти клятвы, полная ерунда!"
   - Василиса, - ворвался в мои мысли встревоженный голос Эфы.
   - Мм? - не отрывая взгляда от дроу, спросила я.
   - Что ты делаешь? - голос девушки слегка дрожал от волнения. Я же вперила взгляд в глаза дроу, стараясь не пропустить лишнего движения. Да, дроу проворнее элле, но в магии ему со мной не тягаться. А заклинания в любом случае быстрее движений. Я успею испепелить его, прежде чем он даже дернется!
   - Василиса! - взвизгнула Эфа.
   - Я же ничего не делаю! - одновременно с ней воскликнул Дэнэль, разводя руки в стороны и даже делая небольшой шаг назад.
   Я вздрогнула и неожиданно увидела в своих руках уже полностью сформированную электрическую дугу, готовую вот-вот сорваться с моих пальцев. Ярость схлынула с меня, а новой волной накатил страх.
   - Это не мой гнев, - наконец поняла я, судорожно развеивая и стряхивая с рук заклинание массового поражения. - Это его! Это опять начинается! - я смотрела на руки, не чувствуя их своими.
   Страх затопил все мое сознание, и, похоже, теперь уже это был мой страх. Я не могла колдовать, не могла говорить, не могла пошевелиться. Я опять видела себя со стороны, но уже не видела ничего своими глазами. Я никак не могла вспомнить молитву, спасшую меня в прошлый раз. В голове билась одна паническая мысль, что это размытие личности, и это конец. Ведь это не мое тело, ему, в общем-то, даже цепляться не за что. И мир не мой, нет ничего мне привычного в нем. А может это мне все и привиделось? Может это просто очень длинный и правдоподобный сон? Ведь так не бывает на самом деле. Это же не возможно попросту!
   "Невозможно... НЕТ! Я же не эльфийка. Я человек! Я простая человеческая девушка. Я живу на Земле, в России. Других миров не бывает. Эльфов не бывает! Я не Эфйейль, я Василиса. Василиса Роммель... - твердила я себе и неожиданно вспомнила слова молитвы "Отче наш". Я никогда ее специально не учила, но сейчас почему-то вспомнила. Но главное, что она была из моего родного мира. Она была моя, она напоминала обо мне настоящей! Значит, я еще есть, я существую. Я Василиса!
   Комната плавно прояснилась. Я стояла у стены, прижавшись к ней спиной, все еще держа руки перед собой, а передо мной стояло мое тело и с огромными от ужаса глазами смотрело на меня.
   - Черт, все-таки это не сон! - вырвалось у меня.
   - Ва-василиса? - жалобно позвала меня Эфа.
   Ответить я уже не смогла. Бытие, кажется, наконец, сжалилось надо мной, и мир поглотила темнота.
  

Глава 10. Репутация - не то, от чего можно уехать.

   В себя я приходила долго. Мечась в полубредовом состоянии, я далеко не всегда могла понять, что вокруг меня, сон или явь. Не знаю, сколько времени прошло, когда я, наконец, смогла открыть глаза. Я долго всматривалась в дощатый потолок с крупными балками, однако те не плыли, не изменялись и не пропадали под моим взглядом, впрочем, ассоциаций они у меня тоже никаких не вызвали. Потолок был мне незнаком, так что я с трудом повернула голову, чтобы увидеть что-то еще. Рядом со мной сидела девушка и горько плакала.
   "Стоп, это же я! Но..." - в этот момент я, кажется, окончательно пришла в себя и почувствовала дикую сухость в горле.
   - Пить, - кое-как прохрипела-прошипела я.
   - Василиса! - всхлипнув, встрепенулась Эфа. - Сейчас-сейчас.
   Девушка подорвалась с места, и, набегу утирая слезы, вылетела из комнаты. Однако вернулась она почти тут же, в ее руках был полный стакан воды. Я, было, хотела протянуть руку, но она оказалась совершенно неподъемной.
   - Сейчас-сейчас, - приговаривала Эфа, осторожно приподняв мою голову и поднеся вожделенную воду к губам. Какое же иногда счастье, просто напиться воды!
   - Спасибо, - слабо, но все-таки в голос, поблагодарила я, когда утолила жажду. - Дэнэль?
   - Все в порядке, - заверила меня девушка, суетливо поправляя подушку.
   - Сколько прошло времени?
   - Уже скоро полночь, - ответила она, поставила стакан на тумбочку, вернулась на стул подле кровати и приготовилась снова зарыдать.
   - Ты чего? - спросила я ее в недоумении. Голос ко мне вернулся, но сил говорить было мало. - Все хорошо.
   - Где? - всхлипнула девушка, утирая таки скатившуюся слезу.
   - Я пришла в себя, - ответила я.
   Эфа смотрела на меня долго, и я видела, как ее глаза постепенно заполняются слезами.
   - Это я виновата! - она все-таки разразилась новой порцией рыданий.
   - Нет.
   - Я-а-а-а, - протянула Эфа. - Размытие личности...
   Я собралась с силами и заговорила:
   - Нет. Ты предупредила меня о риске. Я сама приняла решение, как поступить. К тому же, у нас не было другого выхода.
   - Мы не искали! - протестовала девушка.
   - У нас не было времени его искать.
   - Я...
   - Эфа, все обошлось. Не изводи себя понапрасну. Иди спать, ты устала.
   - Василиса... - девушка в который раз стерла слезы, в руках ее я заметила мокрый насквозь платочек.
   - Теперь все хорошо, - снова повторила я, чувствую, что мне все сложнее говорить. Сильная слабость давай о себе знать.
   Эфа поднялась на ноги, шмыгнув носом.
   - Тебе ничего не нужно? - спросила она.
   - Поспать, - ответила я из последних сил. - Иди...
   - Угу, - сглотнув, кивнула Эфа. - Спокойной ночи.
   Все было уже действительно хорошо. Я пришла в себя, и я была собой. А слабость пройдет, посплю, и пройдет!
  
   Второе пробуждение было куда лучше первого. Ни слабости, ни сухости во рту, ни головной боли не было. Сознание было вполне ясным, а тело отдохнувшим. Даже как-то не верится после вчерашней бетономешалки. Я с опаской села, но ничего не изменилось. За окном пели птички, день, кажется, только начинался. Я поднялась на ноги, и, посетовав, что спала в обычной одежде, поплелась в ванную, ополоснуть лицо. Там было зеркало, в котором я поразглядывала свое отражение, но так и не нашла следы вчерашних приключений. То ли светлым эльфам такие передряги нипочем, то ли я сильно преувеличиваю масштаб катастрофы. Хотя кто сказал, что проблемы души как-то должны отражаться на теле?
   Умывшись и причесав волосы, я сплела их в крайне кривую и слабую косу, лишь бы не мешались, и решила спуститься вниз, попить хотя бы воды, если чая в доме не найдется. Меня отчего-то снова мучала жажда, хоть и не так остро как при первом пробуждении. В гостиной меня ждал сюрприз в виде дроу, сидящего на диване. Сначала он сидел неподвижно, но когда я остановилась посреди лестницы, несколько оторопев, обернулся и встал. Я встретился с мужчиной взглядом. Было очень странно видеть, что он двигается, а я это не контролирую... Он мог сейчас сделать все, что угодно, а он просто стоял и смотрел на меня своими нереально голубыми глазами.
   - Ты тут всю ночь сидишь? - спросила я, когда молчать и смотреть дальше уже стало неуместно.
   - Да.
   - Поднялся бы... - начала, было, я и осеклась. Теперь нет причин спать с ним в одной постели.
   - Мне запретили к тебе приближаться, - ответил мужчина.
   - А-а, - протянула я, спускаясь до конца.
   Я не знала, что еще сказать человеку, то есть эльфу, с которым мы еще вчера были в непонятно "враждебных" отношениях, а теперь, в ничуть не упростившихся, "дружеских". Надо, по идее, как-то налаживать контакт, чтобы вытянуть из него всю информацию, он вроде как мне клятву принес. Да и вообще, мне бы не хотелось с ним конфликтовать. Он, конечно, грубый и противный дроу, но может быть и адекватным, и полезным.
   - Ну... пойдем чай пить, - я не придумала ничего лучше, чем пригласить на кухню. - Если он тут есть... - пробормотала я уже себе под нос.
   - Есть, - ответил дроу, который, разумеется, меня слышал.
   - Хорошо, - ответила я, ощущая себя все более неловко, и поспешила на кухню.
   Чай тут действительно был, я нашла его со второй попытки по запаху, вода в кране тоже имелась, и чайник на дровяной плите. Да... Это, конечно, не Эльмен, где все на колдовстве работает. Ладно хоть холодильник с "инновационными технологиями" в виде морозящей магии. Я налила воды в чайник и запалила весьма кстати уже уложенные в печь дрова заклинанием.
   - Задвижку надо открыть, - неожиданно совсем рядом раздался голос дроу.
   Я вздрогнула и просыпала чай мимо заварного чайничка.
   "Та-ак, нервы лечить надо, и привыкать, что теперь тут ходит совершенно бесшумный и свободный дроу, который, похоже, не в курсе, чем это может кончиться", - заставляя себя успокоиться, подумала я.
   - Не лучшая идея, подкрадываться к магу, - все-таки сказала я, отложив чай, и потянувшись к задвижке.
   - Учту, - серьезно ответил дроу.
   На этом мы замолчали, ожидая, когда закипит вода. В доме было тихо, с этой стороны из приоткрытых окон доносился щебет птиц и какая-то негромкая возня из сада. Похоже, в этой гостинице постояльцев действительно было очень мало, либо они все еще спали, так же как Эфа и Костя.
   Чайник, наконец, закипел, и я с радостью за него ухватилась, как за возможность заняться делом, а не тупо стоять. Чуть не обожглась с непривычки, но эльфийское проворство позволило выкрутиться. Едва дав чаю настояться, разлила ароматный дымящийся напиток по чашкам.
   "М-м, смородина, малина, шиповник и что-то еще, - угадывала я компонент, делая глубокий вдох. - Чабрец, - услужливо подсказала мне не моя память. - Интересное сочетание".
   Взяла обе кружки и переставила на стол, одну ближе к дроу, другую рядом с собой, и уселась на стул. Все чинно, молча, правильно. Осталось еще сложить руки на столе и как на приеме у психолога сказать "Итак, я вас слушаю". Усмехнулась этой своей мысли вслух, и нарочито небрежно уселась на стул с ногами, и привалилась спиной к стене. Хоть видимость ненапряженной обстановки.
  
   Сидеть за одним столом с элле и не находиться под ее бдительным контролем было непривычно, но приятно. Приятно, наконец, полностью управлять собой и чувствовать себя автономно. Автономия была, конечно, относительная, дроу хорошо помнил, какую клятву вчера принес этой самой элле, но он так же и помнил, почему так поступил. Да, после такой клятвы, элле могла теперь им распоряжаться по своему усмотрению, но опасаться этого дроу не спешил. Он хорошо видел, возможности, которыми обладали матери дома, собрав такие клятвы, но образ элле настолько не клеился к образу матери дома, что дроу не мог даже представить себе ее за чем-то подобным. Элле казалась ему совершенно другой, и, кажется, теперь он понял почему.
   Он всю ночь думал о странностях элле и последнем вечере, который, без сомнения, подтвердил все его подозрения. Элле не Эфйейль. Но кто тогда? И как очутилась в ее теле? Было ли это подстроено заказчиком, или он этого не знал и не знает? И какие цели преследует та, которой он теперь служит?
   - Значит, ты не Эфйейль, - Дэнэль закончил свои размышления вслух, и снова окинул взглядом эльфийку. Странная поза за столом вызывала легкое недоумение, совершенно непрезентабельная коса даже легкое раздражение, а общий отстраненный вид любопытство. Дроу совершенно не представлял, о чем она сейчас думала.
   - Нет, - тем временем ответила элле, не отрывая взгляда от чашки, которую держала в руках.
   - И ты человек, - продолжил дроу.
   - Угу, - подтвердила она, рассматривая чай в чашке, будто раньше не видела.
   Дэнэль замолчал, не зная, какой вопрос задать следующим. Как оказалось, он все же был не совсем готов к такому, и где-то в глубине души надеялся, что все, что вчера говорила эльфийка, было просто бредом. Он вообще не очень понимал, что вчера произошло, лишь по реакции человечки, определив, что случилось что-то очень плохое. Однако объяснять человечка ничего не стала, да и вряд ли в том состоянии она могла бы. Лишь велела ему не приближаться к элле, а этому недомужчине не лезть под руку, и, кажется, тут же о них обоих совершенно позабыла.
   - Зачем тебе все это понадобилось? - все-таки придумал, как сформулировать вопрос дроу.
   Элле, наконец, оторвала взгляд от чашки и перевела его на дроу.
   - Что "это"? - уточнила она.
   - Перемещаться в другой мир, вселяться в тело эльфийки, ловить меня, заметать следы, - очень серьезно перечислил эльф.
   Брови элле медленно поползли на лоб.
   - Та-ак, - протянула она, гулко поставив чашку на стол. Девушка даже позу дроу неосознанно скопировала. - Кажется, пора полностью расставить все точки над "и". Раз уж мы теперь не враги, - максимально нейтрально обозначила она наши нынешние отношения, - то стоит прояснить ситуацию.
   Девушка выглядела очень строго. Взгляд ее был максимально сосредоточен и ни на секунду не отрывался от лица дроу.
   - Меня зовут Василиса Дмитриевна Роммель, - продолжила она, сделав паузу. - И я урожденный человек, сибирячка. Хотя вряд ли тебе это что-то говорит. И если кратко ответить на твой вопрос, то вот все это, - эльфийка широким жестом обвела все пространство, - мне нафиг не нужно. Из всего этого меня интересует только моя жизнь и жизнь близких мне людей. Поэтому я обезвредила тебя и продолжаю заметать следы. А чтобы раскрыть тебе всю остальную информацию, мне нужно определиться, кто ты и что собираешься делать.
   Элле замолкла и выжидательно уставилась на дроу.
   - Кто я ты знаешь, - сказал мужчина, не выдержав, и отведя взгляд, хорошо помня, как именно она о нем так много узнала.
   - Значит Дэнэльадэль и так далее действительно твое имя? - тут же уточнила девушка.
   Дроу крепче стиснул челюсти. Как он был рад, что она не договорила имя до конца.
   - Нет, - резко ответил он. - Теперь меня зовут Дэнэль.
   - Но родился ты Ка'Хэт? - несколько сбившись с толку, снова уточнила элле.
   - Да, - с такой формулировкой дроу спорить не мог.
   - И кто твоя семья?
   - Они не моя семья, - Дэнэль уже начинал злиться.
   - Хорошо, не твоя, - покладисто согласилась девушка. - Но кто они? Чем занимаются? Дорзаж вроде бы правящий клан, если мне не изменяет память.
   - Не изменяет, - подтвердил дроу сквозь зубы, но все же взял себя в руки. - Ка'Хэт входит в десятку Великих домов Арканзалара, какой именно сейчас по счету не имею представления. Его сфера деятельности - благоустройство города, конкретно архитектура. Так же во владении имеет несколько имений с рабами.
   - Ты, стало быть, тоже должен был стать архитектором? - продолжила расспрашивать элле.
   "Она издевается?!" - негодование дроу только усиливалось, однако он, тем не менее, ответил.
   - Это невозможно, я мужчина. Меня готовили для королевской гвардии.
   - Сколько ты в изгнании? - чуть прищурившись, спросила элле.
   - Тридцать лет.
   - Ты можешь вернуться назад?
   - Нет.
   Дроу уже ненавидел весь этот начатый им же самим разговор. Как будто элле было мало всего того, что она уже увидела, теперь она еще и допрашивала его. И вот-вот должен был прозвучать вопрос о причинах его изгнания, и он, разумеется, совершенно не хотел на него отвечать.
   - Что ты делал эти тридцать лет? - неожиданно девушка увела разговор совершенно в другую сторону. - Где ты жил и чем занимался?
   - Большей частью в Лор-Сорро Тэрисе, - с облегчением ответил мужчина. - Занимался тем, что умею лучше всего.
   - Убивать? - с явным осуждением уточнила элле.
   - Владение оружием не обязывает меня заниматься только убийствами, хотя я выполнял и подобные заказы. Большей же частью я занимался охраной, частным сыском, похищениями, курьерской доставкой и прочими, не подразумевающими кровопролитие, заказами.
   Залегшая между бровями элле складка тут же расправилась.
   - Хорошо, - сказала она. - Вот тебе первое указание, раз уж ты теперь на безвозмездной службе у меня. Никаких убийств! Жизни не игрушки. Я имею в виду повседневную жизнь и мелкие неприятности. Я понимаю, что обстоятельства бывают разные и все может сложиться весьма печально, но в общем случае старайся избегать бессмысленной резни. Я надеюсь на твой здравый смысл.
   Дроу хотел было возразить, что он не малолетний эльфенок, только научившийся резать глотки, но услышав последнюю фразу, передумал, и просто кивнул. В конце концов, эта эльфийка, кем бы она там на самом деле не была, по ее же собственным словам, не очень-то разбиралась в дроу и, очевидно, просто перестраховывалась подобными приказами.
   - Ну, а теперь главный вопрос. Что ты собираешься делать? - убедившись в том, что Дэнэль ее услышал, снова подала голос элле.
   - Что прикажешь, - равнодушно пожал плечами Дэнэль. Он уже даже не удивился странному вопросу из уст этой сумасшедшей эльфийки. Что он, интересно, может делать по ее мнению?
   - То есть ты не уходишь? - конкретизировала свой вопрос элле.
   - Я не могу уйти, клятва этого не подразумевает, - дроу даже на объяснения расщедрился, отчаявшись понять ход мыслей ненормальной.
   - Хм... - задумчиво протянула девушка. - Но если ты остаешься, то очевидно нам придется как-то сотрудничать.
   - Сотрудничать? - удивился дроу. Он совершенно определенно не понимал, к чему клонит элле. Сначала эти странные расспросы, теперь эти глупые условия, которые он и так обязан выполнять. Что дальше? - Клятва обязывает меня находиться рядом, выполнять твои приказы, защищать тебя, к тому же, без возможности навредить.
   - Значит ты и вправду у меня на службе, к тому же априори не можешь ничего плохого сотворить, - казалось, будто до нее это только что дошло. - Удобно!
   - А ты не знала, какую клятву принимаешь? - не выдержал мужчина.
   - Не-а, - легкомысленно ответила девушка. - Эфа сказала, что она обезопасит меня от тебя, мне больше ничего и не надо было.
   - Но...
   Дэнэль думал, что после сообщения что, она человек, его уже ничем не удивить. Теперь он явно ощутил, что ошибался.
   - Ладно, - перебила она его. - Сейчас я расскажу тебе свою историю полностью, а потом ты расскажешь мне то, что ты об этом знаешь. Итак, как ты помнишь, меня зовут Василиса и я не эльф. По крайней мере, не была эльфом до определенного момента. До этого же момента я вообще жила в другом мире, и знать не знала ни о каких эльфах, дроу и магии. Да, именно так! И жила не тужила я в своем мире, уж не знаю, как он у вас называется, вместе с Костей до, - девушка подняла палец вверх, указывая направление к месту, в котором сейчас находился Костя, и призадумавшись, подсчитала, - поза-позавчера! И вот поза-позавчера мироздание в лице богов или какого-то косого мага решило, что нас с Костей надо вытащить из своего мира и швырнуть в ваш. Да еще по дороге перепутав тела, и зашвырнув меня в это тело, а Эфу - в мое. Так что Эфйейль сейчас проживает в моем человеческом теле, а я вот заняла ее эльфийское, - девушка развела руки в сторону, будто демонстрируя свое новое тело, а потом вернула их на стол и, наконец, сделала первый глоток из чашки. - Вот так и получилось, что я человек, - вздохнув, добавила она, и вновь уселась на стул с ногами, облокотившись на стену. - А буквально спустя пару мгновений после этого перемещения-переселения на меня напал ты и, не дав толком опомниться, втянул в бой, заставив экстренно обучиться азам сражения на мечах и боевой магии. Слава богу, что ты оказался феерически наивен и не ожидал от меня колдовской подлянки.
   - Что значит обучиться? - спросил Дэнэль, испытывая даже некоторую благодарность за формулировку своего проступка.
   - То и значит. Раньше я этого делать не умела, однако вместе с телом мне по наследству перешла и память, а Эфа, в отличие от меня, только с компьютером умевшей управляться, еще мечом и магией владела.
   - Эфйейль не умела колдовать, - запротестовал дроу.
   - Умела, но не могла, - поправила его девушка, поворачивая в его сторону голову. - А я не умела, но могла. Я не знаю как такое возможно. Эфа говорит, что у нее была природная несовместимость с силой, а у меня такой нет. Поэтому пребывая в ее теле, я могу пользоваться ее магией.
   Дэнэль, конечно, уже видел наглядную демонстрацию всего того, что говорила сейчас элле, но до полного понимания происходящего ему все же не хватало этих объяснений.
   - А вчера вечером опять появилась несовместимость, только теперь у тебя?
   - Нет, - поморщилась девушка. - Это совершенно другое, и давай в другой раз об этом? Я сейчас не хочу даже вспоминать. Если кратко, то это из-за контроля, побочка. Я, потому и не раздумывая, клятву у тебя и приняла. Мне нужно было избавиться от необходимости накладывать контроль. Только тебе могло казаться, что мне в кайф его накладывать!
   - Во что? - не понял дроу.
   - Нравится, - перевела на нормальный язык Василиса.
   - А что я должен был думать, если ты продолжала его накладывать, не смотря ни на что? - приподнял одну бровь дроу.
   - А что я должна была делать с мужиком, который хотел меня убить? Погладить по головке и отпустить? В полицию тебя не сдашь, а сзади хвост поджимает. Нужно было экстренно менять место дислокации. Кто ж знал, что этот дикий Араджар окажется такими неподходящим местом? Надеюсь, с Даролом таких проблем не будет.
   - Почему нельзя было сдать в полицию? - заинтересовался Дэнэль.
   - Неблагонадежная, - коротко ответила девушка, снова отпивая чай. - Ты не единственный, кто следил за Эфой, пока она еще была в этом теле. Еще до тебя в Эльмене она обнаружила ненавязчивое наблюдение, когда она была в гостях у тети. И обращение в полицию ей, мягко говоря, ничем не помогло.
   - Зачем за ней следили?
   Наличие второго "хвоста" у цели немало удивило дроу. Заказчик ни о чем подобном не упоминал. Хотя, конечно, это не исключало того, что он мог бы нанять параллельно других исполнителей, особенно если знал, что сам Дэнэль с задачей захвата боевого мага не справится. Однако эльменская полиция.... Нет, при всем богатстве, а, следовательно, и влиятельности (а заплатить он посулил приличную сумму), полицией светлоэльйиского государства он управлять бы не мог. В этом дроу не сомневался. Но что тогда?
   - А вот это я бы хотела узнать у тебя. Сама Эфа представления не имеет, чем ее скромная персона так заинтересовала каких-то шишек. Я, ясен пень, вообще ни в зуб ногой в этом деле и в этом мире.
   - Я в этом вопросе вряд ли что-то новое скажу. Сомневаюсь, что у эльменской полиции со мной одинаковые цели.
   - Расскажи о своем заказе, все что знаешь, - попросила элле, ради такого дела даже снова принимая нормальную позу.
   А что, собственно, оставалось дроу, принесшему клятву верности?
   - Я знаю не так уж и много, - ответил он. - Заказчик нашел меня сам в Шагасе, когда я был там по делам. Дело описал как простое, но дорогостоящее, ибо провернуть надо было тихо, без лишнего шума. Ни лица его я не видел, ни имени не знаю. Скажу только, что это был дроу. Он назвал мне имя, показал лицо жертвы и сказал где найти, так же рассказал о ее отношениях с магией. Я решил, что дело плевое, пусть даже и проворачивать придется под носом у эльменской полиции, а денег предлагают много. Потому и согласился.
   - Он нанял тебя просто, чтобы убить Эфу? - дотошно допытывалась Василиса.
   - Не совсем. Я должен был ее убить, а потом поймать ее душу в сосуд, и этот сосуд принести обратно ему.
   - Ну-ка, ну-ка, подробнее, - даже подалась чуть вперед девушка. - Чем ловить душу? Это какая-то способность дроу? - спросила она и тут же сама себе ответила. - Нет. Тогда что? И как?
   - Те шарики, что ты нашла в кармане у меня, - пояснил дроу. - Один был для души, четыре других - телепорты в зависимости от расстояния, на котором я буду находиться, а шестой пароль на вход. Душу надлежало доставить в течение трех часов.
   - Нифига себе, - пораженно, протянула элле, снова откидываясь назад и приваливаясь к стене. - Да-а-а... Дела! - элле нахмурилась, что-то обдумывая, а потом поспешно вскинула голову, снова взглянув на дроу. - Но к светлым это не клеится. У них была масса возможностей убить Эфу, но они просто наблюдали. Значит, им надо было что-то другое, - элле снова нахмурилась. Дроу сидел молча, не двигаясь. Он сказал все, о чем его спросили, к тому же, он давно слышал шаги на втором этаже. - Но что, черт побери!
   - Д-доброе утро, - на кухню вошла человечка и разом оробела, увидев дроу.
   - Доброе, - рассеянно отозвалась эльфийка.
   Дэнэль же с цепким интересом стал осматривать человечку. Совершенно не просто так, он никак не мог определить ее национальную принадлежность. Она действительно не была ни винордом, ни димезцем. Она была человеком из другого мира, где очевидно водились такие как она, странные люди. А вот душа, которая сейчас обитала в этом теле, действительно очень была похожа на ту самую Эфйейль, которую он должен был найти. И он мог бы даже сам догадаться, если бы только мог предположить подобный поворот судьбы.
   - Эф, ты прикинь. Этот заказчик, будь он неладен, не просто заказал тебя убить, он еще и хотел, чтобы ему твою душу доставили! - тем временем заговорила элле.
   - Что? - перепугано переспросила девушка. Причем сложно было сказать, чего она испугалась: известия об охоте на ее душу или пристального внимания дроу. Тому, впрочем, было просто любопытно, как на самом деле выглядела та, кто сейчас находится в теле эльфийки, и которой он принес нерушимую клятву.
  
   Дроу вел себя странно. Сейчас я уже и без контроля легко видела, что ему явно весь этот разговор был неприятен, но на вопросы он, тем не менее, отвечал исправно и даже иногда в подробностях. А информация, которую он мне поведал, хоть и была скудной, но зато весьма принципиальной. Я кратенько пересказала Эфе все, что узнала нового от дроу и замолчала, в ожидании ее комментариев. Та же больше была занята тем, что бросала косые взгляды на молчаливое изваяние, в которое превратился дроу с ее приходом. Молчаливое-то, молчаливое, но как он на нее смотрел!
   - Не обращай внимания, - посоветовала я. - Ему просто интересно как я выгляжу.
   - Так пусть на тебя и смотрит тогда! - вознегодовал Костя, только спустившийся вниз и очевидно слышавший только мою последнюю фразу. Ревнует, что ли?
   - Он и смотрит на мое тело, - заметила я, и поспешила вернуться к более насущной теме. - Так что думаешь по этому поводу?
   - Что все это пахнет каким-то запрещенным ритуалом, - наконец ответила Эфа, отвлекшись от назойливо рассматривающего ее дроу и полностью подтвердив мои мысли. - А если он расщедрился аж на четыре пространственных телепорта, то ритуал этот сулит ему очень много.
   - Я бы даже сказала, нереально много, - добавила я.
   - Что, такие дорогие? - удивился Костя.
   - Более чем, - сказала я, и обратилась уже к Дэнэлю. - Ты мог бы их просто продать и получить очень и очень солидную сумму.
   - И испортить свою репутацию? - чуть приподняв одну бровь, поинтересовался Дэнэль.
   - В ближайшее время тебе бы все равно работать было не нужно, а потом бы переехал в другое место.
   - Репутация - не то, от чего можно уехать, - холодно отметил Дэнэль.
   - И что мы с ними будем делать? И что это вообще такое? - спросил Костя, глаза которого зажглись при упоминании несметных богатств.
   - Те шарики с туманом. Ничего, пусть лежат, - пожала плечами Эфа, которой не было никакого дела до денег. - Без специального анализа никто не узнает в них телепорты, а красть непонятные колдовские штуки охотников давно уже мало. Повывелись естественным путем. Так что они в безопасности. Потом покажу родителям. Может, они смогут узнать по магии, кто ее накладывал.
   - А на них никаких маячков нету? - поинтересовался Костя.
   - Вряд ли. Если маг дал ему следящий камень, то усложнять и без того сложные магические артефакты вряд ли стал. Да и он необязательно сам делал телепорты, он вполне мог бы их купить.
   - А вы уже и про мага узнали? - всполошился Костя.
   Я, вздохнув, еще укоротила поведанную Дэнэлем историю и снова ее пересказала.
   - А как он ему на Эфу указал? - заинтересовался Костя, выслушав меня. - Не просто же так назвал имя и иди свищи ветра в поле?
   Я обернулась к Дэнэлю с мыслью, что этот детский сад с обращением в третьем лице к присутствующему человеку, похоже, никогда не кончится.
   - Он назвал мне имя, показал лицо и место, и время с точностью до квартала и часа. Дальше я уже сам нашел, - ответил Дэнэль, сделав вид, что говорит только со мной. Взаимный детский сад...
   - Показал лицо? Как? - недоумевал Костя, опять же глядя на меня. - Портретик? Фотографий-то в этом мире явно нет.
   - Иллюзию, - ответил Дэнэль.
   - Какую именно? - теперь уже заинтересовалась и я. Костя задал очень интересный вопрос. Получается, что этот похититель душ настолько хорошо знает как Эфа, то есть теперь я, выглядит. Весьма интересно откуда!
   - Она была небольшая, по краям очень размытая. Там была какая-то каменная плита, на ней лежала девушка с огромными от ужаса глазами. Видно было только голову и немного плечи. Больше ничего.
   - Алтарь? - спросила я, переглядываясь с Эфой.
   - Похоже, - кивнула она. - Но я никогда не лежала ни на каком алтаре.
   - То есть? Этого момента не было в реальности? - растерялась я. - Откуда же тогда он взялся в его голове, да еще так четко, чтобы создать иллюзию?
   Эфа не менее растерянно пожала плечами, явно тоже не находя объяснений.
   - Может это не ты, а кто-то другой? Просто очень похожий? - предположил Костя.
   - Ага, а время и место, в котором Дэнэлю указали искать, простое совпадение, - с энтузиазмом подтвердила я.
   - Ну, я не знаю, Ну, может, сон ему приснился, - продолжал нести бред Костя.
   Хлоп! Мы с Эфой снова уставились друг на друга, явно подумав об одном и том же.
   - Нет! - воскликнула я, прежде чем Эфа успела что-то сказать. - Только не говори этого!
   - Но это может быть так, - смущенно, будто это она виновата в наличии такой возможности, сказала Эфа.
   - Ну нет! - простонала я.
   - В чем дело? - не выдержал Костя.
   Эфа покосилась на меня, но все же ответила ему.
   - Та иллюзия, это могло быть видение мага. И, возможно, он видел будущее, - осторожно сказала девушка.
   - Только будущего на алтаре мне не хватало! - сердито воскликнула я. - Но ведь может и не будущее? - это была соломинка, но хоть какая-то надежда мне была нужна.
   - Может и не будущее, - покорно согласилась Эфа. - Видения вообще бывают разного рода. Но я в этом не разбираюсь. Предрасположенности нет.
   - Час от часу не легче, - всплеснула руками я и снова плюхнулась на стул, с которого уже когда-то успела вскочить и нарезать немало кругов по кухне. - Ну и для каких ритуалов может быть нужна молодая эльфийская дева живая или мертвая? Стоп, но он же заказал Дэнэлю меня убить и принести ему только мою душу. Тело он тебя тащить не просил?
   - Нет, - кратко ответил дроу.
   - Да, нестыковка, - согласился Костя, приваливаясь боком к одной из колонн дома. - Зачем ему посылать тебя убивать, если в видении ты нужна была живая?
   - Это была только часть видения, - напомнила Эфа. - За пределами обрезанной картинки могло быть что угодно. Может быть, он видел как раз свой провал при использовании живой жертвы, и решил перестраховаться и доставить к ритуалу только душу.
   У меня мурашки по коже пробежали от такого хладнокровного рассуждения о своей же смерти.
   - А я всегда думал, что для ритуалов кровь нужна... - промежду прочим заметил Костя.
   - Не для всех, - покачала головой Эфа. - Но добыть кровь из другого источника ему ничто не помешает. А вот душа...
   - Что-то я, честно говоря, только еще больше запуталась во всем этом, - призналась я.
   Возражать никто не стал, молчаливым согласием подтверждая очевидное. Все это какая-то большая задница, и чем дальше, тем она все больше становится.
   - Кстати, что теперь с твоим контрактом? - неожиданно вспомнила я еще один, мучивший меня вопрос. - Исполнить его, я надеюсь, ты не в состоянии, но заказчик ведь об этом не знает?
   Дэнэль кивнул.
   - И? - нетерпеливо потребовала я каких-то объяснений. - Репутация пострадает?
   Дэнэль посмотрел на меня осуждающе.
   - А ты хочешь, чтобы я исполнил его? - уточнил он.
   - Боже упаси! - открестилась я.
   - Ну, значит можно и телепорты продать, раз репутация все равно пострадает, - сразу же предложил меркантильный Костя.
   - А кто-то еще о конспирации говорил, - приложив руку к щеке, покачала головой Эфа. - Продажа такого артефакта сразу же привлечет внимание!
   - Ничего мы продавать не будем, по крайней мере, пока, - уверенно сказала я. - Они нам ничем не мешают, лежат себе в мешочке и есть не просят.
   - Кстати, о еде! - встрепенулся Костя. - Надо бы позавтракать.
   - И решить, что делать, - добавила я. - Черт, еще только утро, а у меня голова уже совершенно не варит, - я попыталась запустить пальцы в волосы и вспомнила, что они из себя представляют, да и весь мой облик, в целом. - Эф, поможешь с этим? - я перекинула на плечо давшуюся мне с большим трудом косу.
   - Угу, - кивнула девушка.
   - Пойдем наверх, заодно переодеться надо, - я поднялась со стула, зовя девушку с собой.
   - А завтрак? - крикнул нам вслед брошенный на произвол судьбы Костя. - Вчера вечером спрашивали принести ли нам его сюда утром, но я на сегодня отказался!
   - Молодец! - с лестницы похвалила я. - В кафешку какую-нибудь пойдем, поедим, заодно обстановку разведаем!
   - Что значит "на сегодня"? - спросила у меня Эфа, когда мы уже были наверху.
   - Похоже, на другие дни он согласился, - предположила я. - Как же так, проснуться, а еды нет! Ужас-то какой!
   Эфа осуждающе покачала головой.
   - Это, кстати, не слишком дорого? А то он тут... - спохватилась я, заходя в комнату.
   - Нет-нет, - поспешно заверила меня Эфа, закрывая за собой дверь. - Здесь нормальные цены и еда. Ну, чуть дороже, конечно, но это плата за то, чтобы тебе приносили ее прямо сюда, в домик. Мы с отцом всегда пользовались, и многие пользуются, удобно.
   - Ну, может, тогда и хорошо, что Костик согласился. Будем как все, меньше внимания привлечем, - задумчиво проговорила я.
   Эфа ничего не возразила, а я отправилась к своей сумке. Надо было выбрать, во что переодеться. Ну, от платьев меня как отворожили. Лучше надену что-нибудь поскромнее и поудобнее. Что-то мне подсказывает, что я своими эльфийскими ушами и так немало внимания привлеку.
   - Как ты себя чувствуешь? - с живейшим участием поинтересовалась Эфа, когда я быстренько сменив одежду, села перед ней, распутав безобразную косу.
   - Хорошо, - пожала я плечами. - Будто ничего и не было. Даже странно как-то...
   - Я в расчете на такую реакцию и спешила вчера принять клятву, - сказала Эфа, принимаясь осторожно расчесывать волосы. Я прислушалась. - Я думала, если все провернуть быстро, то никаких следов не останется.
   Я поняла, что всхлип мне не мерещится.
   - Так и не осталось! - заверила я ее. - Эф! Все хорошо!
   - Но вчера... - начала, было, девушка и сама себя оборвала, видимо, не в силах спокойно говорить.
   - И вчера тоже! Ты все верно рассчитала. Мы ведь знали, что легко не будет, а в остальном, все прошло по плану, - внушала я ей.
   - Да, - шумно вздохнув, согласилась Эфа.
   - Меня больше Дэнэль беспокоит, - поспешила я сменить тему. - Какой-то он слишком шелковый!
   - А чего ты ожидала? Что он будет спорить со всем и постоянно ругаться?
   - Ну, хоть бы этого, - честно призналась я. - Я думала, что он вообще на нас будет кидаться, огрызаться, обвинять в принуждении его к клятве, откажется сотрудничать в принципе и попытается сразу же сбежать подальше.
   - Сбежать он не может, - устало напомнила Эфа и вздохнула. - Я не знаю, как тебе объяснить. Это такой менталитет дроу.
   - Смиренно принимать любую участь? - усомнилась я.
   - Нет, - опровергла мое предположение Эфа. - Сложно все-таки с тобой. У тебя в мире все не так. У тебя, конечно, тоже несправедливости хватает, но она другого рода. Хотя... Ну вот, насколько мне подсказывает твоя память, есть такие народы, в которых принято воровать или покупать себе женщин.
   - Как минимум были, - подтвердила я. - Сейчас это законом запрещено, хотя есть разные страны.
   - А когда не было запрещено. Когда вообще они не знали, что бывает по-другому. Как они к этому относились? Все их общество.
   - Для них это было в порядке вещей, но это же все равно дикость!
   - Но не для них! - подчеркнула Эфа. - У них женщины были такой же товар, их покупали, продавали, коллекционировали, а они покорно жили так.
   - Хочешь сказать, что Дэнэль относится ко мне как к хозяину гарема?
   - Хочу сказать что он относится к тебе нормально, а не как ко вселенскому злу. Для него в главенстве женщины нет ничего особенного. Жил бы он в клане, он бы принес подобную клятву матери дома и так же исполнял бы ее приказы. Причем, я думаю, что ты, как держатель клятвы, для него даже предпочтительнее, особенно с твоим-то отношением к этому вопросу.
   - Он мне еще и благодарен, что ли, должен быть? - уже откровенно рассмеялась я.
   - А чего ты смеешься?
   - Жил себе мужик и жил, был свободной птицей в полете, тут появилась какая-то тетка и вежливо так заставила принести себе клятву верности! - веселилась я.
   - А ты думаешь, какая-то другая бы так не сделала? Если бы он появился в Арканзаларе, и на него бы кто-то позарился, а на хороших воинов спрос большой, его бы так или иначе обязали принести эту клятву. А если учесть, что он изгнанник, то условия были бы куда ужаснее твоих.
   - Ну не ездил бы в этот Арканзалар и жил бы не тужил!
   - Он и не ездил, но попался тебе. Я все это говорю лишь к тому, чтобы ты поняла, что для него в сложившейся ситуации нет ни новизны, ни чего-то противоестественного. И он именно поэтому так спокойно воспринимает происходящее. Да, я не спорю, что вряд ли он в восторге! Но и проданные в гарем женщины вряд ли были в восторге.
   - Но они хотя бы плакали и пытались бежать!
   - Ну, он же воин все-таки, - заметила Эфа. - Ему не пристало истерить.
   Ну, насчет истерик я бы поспорила еще, но предпочла все же промолчать. Эфа тоже замолчала, каждая из нас и, видимо, погрузилась в свои думы. В конце концов, мысль Эфину я поняла, хоть и не приняла. Для меня подобное положение вещей нормальным не было, и я всерьез сомневалась, что могло когда-то стать. Эфе виднее, она все-таки тут родилась. А я постараюсь относиться ко всему этому как к службе. Без всей это клятвенной заразы и матриархального подтекста.
   Из состояния задумчивости нас вывел стук в дверь.
   - Вы чего тут? Уснули? - в дверной проем просунулась голова Кости. - С голоду умрешь вас ждать.
   - Нет, - ответила я. - Эф, там как? Готово?
   - Да, - отозвалась Эфа, ее голос звучал виновато. - Я, правда, тут немножко увлеклась...
   Я к этому моменту тоже почувствовала, что на голове у меня явно что-то особенное. Я подняла руки и осторожно ощупала волосы. Тонкая коса из части волос по центру головы сливалась с заплетенными от плеч косицами по бокам в одну толстую косу примерно на середине спины. Я с интересом подошла к зеркалу. А интересно выглядит!
   - Это прическа боевых магов, - все еще виновато пояснила Эфа. - Я отцу помогала заплетать, когда они с мамой на задание уходили.
   - Мм! Мне нравится! - честно сказала я. - Выглядит эффектно и не мешается!
   - А-а, э-э...
   - Так нельзя ходить? - заподозрила я.
   - Можно, но только боевым магам, - ответила Эфа.
   - А я к ним не отношусь, понятно, - даже немного опечалилась я.
   - Относишься, - опровергла мое заявление Эфа. - Экзамены у меня все сданы, теоретические, правда, но в свидетельстве этого не пишут. Так что ты полноценный боевой маг, в твоем случае, наконец, еще и практикующий. Только ношение этой прически накладывает на тебя кое-какие обязательства.
   - Это какие? - заинтересовалась я, отвлекшись, наконец, от рассматривания классовой прически магов.
   - Ну, ты должна вести себя достойно боевого мага, обладать соответствующими знаниями и умениями и к тебе могут обращаться за помощью, - перечислила Эфа.
   - Помощью?
   - Магической. Работу могут предложить, - конкретизировала Эфа.
   - И я не могу отказаться? - я признаться даже слегка опешила от такого принудительного трудоустройства.
   - Можешь! - разуверила меня Эфа. - Но это скажется на престиже магов. Одно дело, когда маг на задании и у него есть дела поважнее, а другое дело, когда ему просто лень. Это роняет авторитет ковена.
   - Ну, скажу, что у меня дела, значит. Делов-то? - пожала я плечами.
   - Ага, а дел на самом деле нет, вот тебе и снижение престижа. Народ же дотошный, он обязательно узнает все.
   Хм... С одной стороны, какое мне дело, с другой стороны, в чужой монастырь со своими уставом тоже не ходят. Да и вдруг я смогу выполнить эту работу? То, что Эфа у нас девочка при деньгах, конечно, здорово, но как-то не очень культурно вот так вот на чужой шее сидеть. И оправдание, типа, "мы тут в другом мире" тоже не самое хорошее. Особенно, если я могу что-то делать.
   - А работа такая сложная, чтобы ее выполнить? - осторожно поинтересовалась я.
   - Всякое бывает, но здесь, в городе, вряд ли что-то серьезное попросят. Да и вообще вряд ли попросят. У них тут и штатных магов хватает, - ответила девушка.
   Ну вот, а я только размечталась подзаработать!
   - Ну, тогда тем более пофиг на прическу. Какая есть, такая пусть и будет, - решила я и направилась к двери.
   - Дэнэль? - позвала я уже на лестнице. - Пойдем.
   Стоило мне спуститься, как дроу будто телепортировался за мое левое плечо и замер там. Да уж, настоящий телохранитель, что и говорить. Кажется, к этому мне еще предстоит привыкнуть. Мы вышли на улицу, а дроу продолжал держаться на шаг позади, следуя за мной словно тень.
   Так не пойдет!
   - Иди нормально, нам не нужно лишнее внимание, - обернувшись, попросила я. Мужчина так же молча сделал полшага вперед и пошел рядом. Ну, уже лучше.
   - А куда мы пойдем? - поинтересовалась я.
   - Можно здесь, при гостинице, в ресторане позавтракать, а можно поехать в центр и там что-нибудь подыскать.
   - Ну, для ресторанов мы, наверное, немного неодеты, - озадачилась я, мимоходом осматривая всю нашу компанию. Из всех только сама Эфа была одета подходящим образом. На ней было простое, но красивое платье, в руках небольшая сумочка. Мы с Костей были одеты в эльфийскую дорожную одежду, Дэнэль все еще пребывал в своей наемничьем универсальном костюме, который скорее походил на военную форму. - Поэтому, наверное, лучше в центр поехать.
   - Заодно послушаем, что народ говорит, - посчитала разумным мое предложение Эфа.
   - Но туда еще ехать, - возмутился Костя.
   - Не так уж и долго, - пожала плечами Эфа. - К тому же, нам же нужно быть в курсе событий. Помнится, в Араджаре ты сам предложил отправиться на разведку.
   - И чем она кончилась... - пробормотал парень, которому явно не терпелось просто поесть, и шпионские игры на голодный желудок его не особо прельщали.
   - Ну, тут-то не Араджар и на дроу не будут так реагировать, - легко парировала его заявление Эфа.
   Так что мы взяли себе один из ожидавших у гостиницы экипажей и вскоре уже были недалеко от главной площади Лор-Эстера, площади Слияния. Какого такого "Слияния" мне тут же пояснила Эфа. Оказывается, просто эта площадь была настоящим центром города, и все лучи-улицы сходились (Ну, или расходились, это уже как посмотреть) именно на этой площади. Дэнэль все это время не разговаривал в принципе, а просто молчаливо следовал за мной чуть ли не по пятам. Формально это, конечно, было хорошо и удобно, но по факту меня уже слегка нервировало. Он под контролем вел себя куда живее, чем сейчас. Хотя, может, я просто чувствовала его, а сейчас он напоминал мне скорее ожившую статую с непробиваемой маской, за которой ничего непонятно. И оставалось только гадать что у него на уме, и ведет ли он себя так только из-за присутствия вокруг людей (на кухне, пока мы сидели вдвоем он хоть какие-то признаки жизни подавал) или это теперь повседневная его манера поведения.
  

Глава 11. Мы тут опять поженились.

   Кафешку Эфа выбрала довольно милую, на мой взгляд. Находясь на углу маленькой площадки, заставленной торговыми палатками, она привлекала много людей, но при этом оказалась довольно приличной (как и все, что выбирала Эфа). Специально чтобы лучше слышать разговоры, мы выбрали столик на веранде и, сделав заказ, принялись активно слушать, ожидая его. Больше всего, конечно, относилось к Дэнэлю, который на мою просьбу послушать, о чем говорят люди, лишь коротко кивнул. Однако и Костя, то ли внезапно воспылавший жаждой активной деятельности, то ли (и что более вероятно) просто уязвленный тем, что от Дэнэля есть польза, а от него нет, через некоторое время ожидания подорвался и убежал к стойке внутри кафе, как он выразился, потрещать с местными.
   - Стой, - запоздало спохватилась я, когда он уже ушел. - А как он будет с местными говорить? Он же только на элленэсс шпарит! - это я уже обратилась к Эфе, за неимением самого Кости в поле зрения.
   - А он говорит по-винордски, - безмятежно отозвалась девушка, с умиротворенной улыбкой осматривая окрестности. - Точнее, это они говорят для него на его родном языке, и он с восторгом с ними общается. Говорит, соскучился по родной речи.
   - Надо же! Я даже и не знала, что он кроме русского знает еще какой-то язык, да еще и, к тому же, он ему родной, - удивилась я. Это для меня действительно было сюрпризом. Я вчера и не заметила, что он спокойно говорит с местными за всеми этими перипетиями с дроу.
   - Отойду, послушаю, что торговцы обсуждают, - Дэнэль неожиданно поднялся со стула и направился куда-то к торговым рядам.
   Я проводила его задумчивым взглядом. Не то что бы я была против, что он ушел, или боялась, что он сбежит, но его образ молчаливого охранника, который всегда рядом, но делает вид, будто его вообще нет, меня не устраивал. Мне куда больше нравился говоривший хотя бы со мной Дэнэль, пусть пока и довольно официально, но хоть что-то!
   Эфа вопросительно глянула на меня, я лишь пожала плечами. Обсуждать мы ничего не стали, слишком хорошо обе помнили какой тонкий слух у дроу, потому вернулись к наблюдению окружающих людей. Здесь, в отличие от Араджара, особого внимания мы не привлекали. Причем, к моему неудовольствию, больше всего этого внимания привлекала именно я. Эфа в моем теле хоть и имела необычную внешность, но взгляды не притягивала, Костя вообще сходил за своего, разве что одежда была эльфийская (но это легко исправить), дроу в этой стране, кажется, никого не удивлял, из-за близости границы они тут встречались не то чтобы часто, но диковинкой не были, а вот светлые эльфы. Светлые эльфы весьма интересовали винордов. Элле, очевидно, здесь попадались редко, я со вчерашнего дня только парочку видела, и вполне себе были поводом поглазеть. Хотя мне кажется, за ними так, как за мной, не наблюдали...
   - Эф, они чего эльфийку раньше не видели? - наклонившись к девушке, прошептала я.
   - Боевого мага? Думаю, нет, - ответила она так же.
   - О боги! - я едва удержалась, чтобы не хлопнуть себя по лбу. Ну, какая же я дура! Я же обнаруживаю сама себя! Причем с особым тщанием! Хотя, ведь сама Эфа в здравом уме никогда бы не заплела такую косу, она не могла колдовать. А я, таким образом, наоборот, отметаю от себя лишние подозрения. Ведь они не ищут боевого мага!
   Вскоре вернулся Костя, поинтересовался, не сбежал ли "этот", узнав, что нет (хотя кто его знает), расстроился, и поведал, что ничего интересного не узнал. Разговоров всяких много и с ним охотно беседуют, но полезной информации, увы, нет. Никаких интересных сплетен, разговоров по городу не ходит, никто никого не ищет. Это обнадеживало!
   Следом за ним нам принесли заказ, а Дэнэль все не возвращался.
   - Может, сбежал-таки? - беспечно предположил Костя, приступая к вожделенной еде явно не собираясь дожидаться блудного дроу.
   Меня же отсутствие дроу не на шутку обеспокоило. Сколько можно слушать-то? Я с тревогой посмотрела на ту палатку, за которой он скрылся из вида.
   - Пойду, посмотрю, где он там застрял, - решилась я, поднимаясь.
   - Только сильно не расстраивайся, если его там нет, - "подбодрил" меня Костя.
   Я лишь отмахнулась и зашагала к базару. Не расстраиваться это, конечно, круто, но я и вправду с замиранием сердца заворачивала за угол и на мгновенье застыла, действительно не увидев там, как и нигде поблизости, Дэнэля. Слава богу, это было всего лишь мгновенье, а потом я все-таки разглядела излишне белокурую макушку, возвышающуюся над двумя темными фуражками. Нет, ну только полиции нам не хватало! Что, как и, главное, когда он уже успел натворить?!
   Я поспешила к месту событий.
   - Добрый день! - довольно громко обратила я на себя внимание местной полиции. - Что-то случилось?
   Винорды обернулись на мой голос. Один из них, что повыше, был и, в целом, помассивнее, и носил широкую, но не очень длинную окладистую бороду и пышные усы, а второй пощуплее наоборот был гладко выбрит и довольно молод.
   - А вы по какому поводу интересуетесь? - тут же задал встречный вопрос тот, что помоложе. - Он вам кем-то доводится?
   - Муж, - не моргнув и глазом солгала я. Лишь бы Дэнэль не возразил!
   Полицейские как по команде переглянулись, а потом покосились на мои волосы. А вот я про них опять забыла!
   - Вы уверены? - задал, на мой взгляд, странный вопрос тот же полицейский.
   - Вы думаете, что я забыла, как выглядит мой муж?! - уже вполне натурально изумилась я вопросу.
   - Они же все черные, - пробормотал он, ныряя в какой-то свиток с записями.
   - Так что случилось? У вас какие-то претензии к моему мужу? - продолжила допытываться я.
   - Видите ли, мадам, - подал голос старший полицейский. - Мы уже около месяца разыскиваем злостного диверсанта, и этот дроу очень похож и по описанию и по портрету, - мне тут же продемонстрировали означенный портрет, им и оказался тот самый свиток, с которым сверялся молодой полицейский. Я с неподдельным интересом ознакомилась с творчеством незнакомого мне художника. Да, портретист из него был аховый, но даже я наблюдала сходство с Дэнэлем, хоть и не самое критическое. - Однако вы утверждаете, что он ваш муж...
   - Да, утверждаю! - я воспользовалась паузой в его речи. - И мы только вчера прибыли в город! До этого мы были в Араджаре, а до этого в Эльмене!
   Не будем уточнять, что всего один день и там, и там. Надеюсь, у меня неплохо получается играть роль несколько истеричной, но зато гиперсерьезной дамочки, и они отстанут.
   - Мадам, я думаю, мы ошиблись! - кажется, старший довольно легко позволил заморочить себе голову.
   - Но... - встрял младший.
   - Всего вам доброго, приносим свои извинения за беспокойство, - не дал ему продолжить бородач. И полицейские довольно быстро удалились. Я, впрочем, проводив их взглядом, выждала еще немного времени прежде, чем заговорить.
   - Это ты? - спросила я, оборачиваясь.
   - Я, - не стал отпираться Дэнэль.
   - Зачем?
   - Работа, обычная порча товара у конкурентов, - кратко ответил дроу.
   Товар это хорошо, люди не пострадали. Это главное.
   - Узнал что-нибудь? Или не успел? - решив не раздувать из мухи слона, сменила я тему.
   - Успел, но ничего полезного. Пустые разговоры, - Дэнэль отвечал скупо, краткими рублеными фразами.
   Я кивнула в знак понимания и благодарности одновременно.
   - Пойдем, - позвала я его вернуться к остальным, но сделав шаг затормозила. - К тебе теперь каждый встреченный пост будет приставать?
   - Вероятно, - не стал кривить душой дроу.
   Я нахмурилась.
   - А сделать что-нибудь с собой ты не можешь? Чтобы не походить на портрет. Усы там приклеить, - образно предложила я.
   - У дроу не растут волосы на лице, - напомнил мне Дэнэль.
   - Да я знаю, это просто пример. Я имею в виду внешность как-то изменить! Мне как-то не улыбается расшаркиваться с каждым патрулем.
   Дэнэль посмотрел на меня как на ненормальную, а потом неожиданно сдернул с волос шнурок и стал быстро их переплетать. Я наблюдала за его манипуляциями с подозрением. Он что, считает, что по-другому сплетенная коса сделает портрет менее на него похожим?
   - Я, вообще-то, что-нибудь покардинальнее имела в виду, - призналась я, когда Дэнэль закончил с волосами и закинул косу за спину.
   - Куда уж кардинальнее?.. - мрачно пробормотал он.
   - Эта прическа что-то значит? - догадалась я.
   - Что я женат, - спокойно пояснил Дэнэль. Мои глаза резко округлились. - Они же отстали только увидев, что ты элле, к тому же, боевой маг.
   - Хм... Ну, наверное, - согласилась я, возвращая глазам нормальную форму, и таки начав двигаться к нашему столику. - А полиция косоплетение оценит?
   - Они в курсе простейших классовых и статусных причесок, должность обязывает, - заверил меня Дэнэль.
   - Тоже, что ли, выучить, - задумалась я.
   Эфа с Костей встретили нас одинаковыми вопросительными взглядами. Эфа молча ожидала, когда мы все объясним сами, а Костя просто не мог говорить с набитым ртом.
   - Мы тут опять поженились, - проинформировала я друзей.
   - Пхе, кхе-кхе-кхе, - раскашлялся Костя, очевидно подавившись куском. Эфа сердобольно постучала ему по спине. - Что? - прохрипел он, откашлявшись.
   - Да не на самом деле, - успокоила я его. - Для общественности. Вон, - я кивнула в сторону сменившего имидж Дэнэля и рассказала им что произошло.
   - Надо же, есть и польза от того, что я в задумчивости наплела, - выслушав рассказ, подвела итог Эфа. - Репутация боевых магов не подразумевает, что они просто так будут лгать, особенно, о собственном статусе.
   - А я этим бессовестно пользуюсь, - покаянно вздохнула я.
   - А какого черта он не сказал, что он тут в розыске? - это уже возмутился Костя.
   А действительно! Я вопросительно посмотрела на Дэнэля.
   - Я узнал об этом только что, - с каменным лицом ответил он.
   - Да-а, - протянула я. - В Араджаре тебя народ съесть хотел - уехали, так тут полиция охотится. Хрен редьки не слаще!
   - Узнали что-нибудь полезное? - более нейтрально во множественном числе спросила Эфа.
   - Ничего полезного, - ответила я за Дэнэля. - Все те же пустые разговоры. Думаю, можно немного расслабиться с этим вопросом. Кажется, нам удалось оторваться.
   - Да уж, у нас тут другие проблемы появились, - не преминул заметить Костя.
   - Да ладно, если им достаточно того, что он женат на элле, чтобы снять с него все подозрения, то проблем не будет, - отмахнулась я, и взялась за чашку только что принесенного чая.
   - Хм... а кое с чем могут быть, - изучающе глядя на мою руку, сказала Эфа.
   - Что? - я отставила чашку и осмотрела свою кисть.
   - Брачные браслеты, - сказала она. - Вам, конечно, повезло, что полицейские не обратили внимания на их отсутствие, но в другой раз может не посчастливиться так.
   - Мм... - протянула я, припоминая эти тонкости браков среди эльфов. Действительно брачные браслеты были обязательны. - Вот только подозрительно будет, если мы сейчас пойдем их покупать.
   - Так давай мы с Костей купим, - тут же предложила Эфа. - Нам не подозрительно?
   - Наверное, нет, - неуверенно ответила я.
   - Пойдемте тогда сейчас к ювелиру, тут недалеко, - немедленно предложила Эфа.
   - Вот не было печали! Пойдемте, - согласилась я, снова подхватывая чашку, решив все же допить прежде чай.
   - Мне нужно уйти, - неожиданно подал голос Дэнэль.
   - Что? Куда? - встрепенулась я.
   - По делам, - не стал вдаваться в подробности дроу.
   - Опять склады портить? - строго спросила я.
   - Нет. Мне нужен всего час, максимум два.
   Я смотрела на дроу, силясь понять, что он задумал. Безуспешно.
   - А полиция? - привела я последний оставшийся у меня довод. Нет, я, конечно, легко могла потребовать объяснений, или вообще просто запретить этот поход. Но мне так не хотелось портить только-только зарождающиеся вроде как нормальные взаимоотношения.
   - Не попадусь, - уверенно ответил Дэнэль.
   - Что ж минут двадцать назад-то попался? - фыркнул Костя, закатывая глаза.
   - Я не знал, что меня ищут, - впервые Дэнэль обратился непосредственно к Косте и ответил на его вопрос напрямую. И не очень-то хорошо обратился.
   - Ну, хорошо, иди, - согласилась я, не давая начаться перепалке.
   - А как мы без него браслеты выберем? - спросила у меня Эфа.
   - Ну, как-то же вы без меня выберете. Я-то туда даже заходить не буду, чтобы не светиться, - резонно заметила я.
   - Я знаю, какой у тебя размер даже лучше тебя, - напомнила Эфа.
   Хм... действительно, что это я? С моей-то рукой вопросов не будет.
   - Но ему все равно нельзя примерять, - стояла я на своем.
   - Покажи запястья, - попросила Эфа, старательно глядя в чашку и даже начав покусывать губу.
   Дэнэль послушно вытянул перед ней руки, отодвинув наручи насколько это возможно.
   - Хорошо, - кивнула девушка, осмотрев.
   - Я могу идти? - тут же спросил дроу.
   - Иди, встретимся тогда уже в гостинице, - разрешила я и, с грустью вспомнив про мобильные телефоны, добавила. - Когда освободимся, тогда и встретимся...
   Дэнэль кивнул и, поднявшись, ушел. Надеюсь, я не совершила глупости, дав Дэнэлю полную свободу действий.
   - Ну, теперь-то он точно сбежал, - по дороге в ювелирный магазин сообщил мне Костя.
   - Предварительно отпросившись? - уточнила я.
   - Так это чтобы не преследовали, фору организовал, - нашел оправдание этому Костя. - Хотел сбежать сразу, да полиция не дала. На второй раз решил уж, чтобы наверняка обезопаситься по полной. Ведь третьего раза уже не будет.
   Я покрутила пальцем у виска.
   - Тебе с такой бурной фантазии надо было детективы писать, - посоветовала я. - Для детей младшего школьного возраста!
   - А у тебя и это бы не получилось! - обиделся Костя.
   - И, слава богу! - открестилась я. - Я только не пойму чего ты к нему прицепился? Я бы поняла, если бы это Эфа, симпатичный молодой эльф и все такое, но ты!
   - Мне не нравятся дроу! - с нескрываемым ужасом воскликнула Эфа. - Они такие... черные!
   - Волосы белые, полоски голубые, - не согласилась я. - А вот характер да, мерзкий.
   - Ну, вот ты сама и ответила, чего я к нему прицепился, - сказал Костя.
   - Так из-за этого обычно отцепляются и никогда не общаются, а не наоборот.
   - А это уже смотря какая цель! - назидательно ответил Костя.
   - И какая же у тебя? - насмешливо поинтересовалась я.
   - Сама что ни наесть благородная, точнее облагораживающая!
   - Перевоспитываешь что ли? Так в двести лет как-то поздновато.
   - Сколько ему? - заинтересовалась Эфа.
   - Двести с чем-то, - задумалась я, припоминая. - Двести двадцать семь!
   - А со скольки лет он изгнан? - продолжила спрашивать Эфа.
   - Говорит, что в изгнанье уже тридцать лет.
   - Получается, изгнали его за пару лет до принесения клятвы, - подсчитала Эфа.
   - А ее в двести приносят?
   - Обычно так. К двумстам годам они чаще всего полностью заканчивают свое обучение, в том числе и маги, и начинают считаться опасными. Собственно, с этого момента они и обязаны принести клятву определенному дому, необязательно своему, кстати, и начать службу. В общем, становятся полноценными гражданами со своими правами и обязанностями.
   - А у светлых эльфов не так? - спросил Костя.
   - Ну, клятв у нас точно никаких не дают, - заверила его Эфа. - Учиться у нас начинают пораньше, чем у дроу, лет с двадцати, а у них с пятидесяти. И к ста годам уже имеют все базовые знания. Ну, по-вашему, школу заканчивают. Дальше идет короткий отдых для определения со специализацией. Лет десять, не больше. А потом, в зависимости от выбора, дальнейшее обучение может длиться и пятьдесят лет, и сто, и больше. Я свой последний экзамен сдала в сто восемьдесят три.
   - А сейчас тебе сколько? - ошалело хлопая глазами, спросил Костя.
   - Сто девяносто восемь, - без задней мысли ответила Эфа.
   У парня даже рот открылся.
   - Нет, а ты думал сколько ей? - усмехнулась я.
   - Ты говорила, что семьдесят лет назад разрушила замок, я думал это было в детстве. Думал тебе лет восемьдесят, - Костя, кажется, выпал в осадок. - Ну, черт с ним, девяносто.
   - Я эльфийка, - звонко рассмеялась Эфа. - Ну, точнее, была ей. В восемьдесят лет меня бы из дома бы одну не выпустили, не то, что разъезжать по миру в одиночестве.
   Всю оставшуюся дорогу до ювелирной лавки Костя молчал, очевидно, переваривая новую информацию. Мы же с Эфой с большим увлечением сравнивали человеческую и эльфийскую одежду. И даже успели договориться пройтись по магазинам, сравнить товары воочию, а заодно переодеть Костю, чтобы он еще больше походил на местного. Сама Эфа категорически отказалась переодеваться, заявив, что родная одежда ей милее. Я же, в отличие от нее, не была такой категоричной, и человеческая одежда меня интересовала ничуть не меньше эльфийской. В конце концов, они обе были для меня иномирные и незнакомые.
   Сейчас же я осталась одна (Костя с Эфой пообещали, что они ненадолго и будто провалились в магазине) и от скуки разглядывала окружающее пространство и людей. Здания были каменные, каменно-деревянные и полностью деревянные. Причем камень был преимущественно темным, а вот дерево активно белили (один из домов красили буквально у меня на глазах). Люди, проходившие мимо меня, были преимущественно представительными и неплохо одетыми. Ну, по крайней мере, откровенной нищеты не встречалось. Это было обусловлено спецификой улицы, здесь располагались очень дорогие лавки, товары из которых простолюдины позволить себе не могли. Конечно же, Эфа выбрала именно такую лавку. Нет, она совершенно не кичилась своим происхождением и обеспеченностью, не задирала нос, и вообще никак не подчеркивала то, что она далеко не самая простая эльфийка, не говоря уж о людях, она просто других мест не знала и не хотела узнавать. Ее и так все устраивало. И мне нечего было сказать ей в ответ. Эфа не собиралась покупать ничего баснословно дорогово, просто хорошую вещь, и для нее было нормальным, что простые люди такое себе позволить не могут. Покупать что-то более дешевое и менее качественное, ей было не нужно, а мне, родившейся и выросшей в обыкновенной семье, от таких трат было несколько не по себе.
   Наконец, Костя с Эфой показались из лавки.
   - Что вы там так долго делали? - набросилась я на них, как только они подошли ближе.
   - Ну... - чуть покраснев, замялась Эфа.
   - Кого-то просто нельзя пускать в ювелирный магазин! - покачал головой Костя.
   - Должна же быть у меня какая-то слабость! - насупилась Эфа.
   - Вы что там весь магазин скупили? - испугалась я.
   - Нет-нет, - успокоила меня Эфа. - Только брачные браслеты.
   - Чудное колечко, восхитительное ожерелье и невероятный обруч я купить ей не дал, - добавил Костя, криво усмехаясь. Эфа раскраснелась еще больше.
   - Давайте, показывайте, - попросила я, вздыхая.
   - Не посреди улицы же, - осадила нас Эфа.
   - Тут тихо и малолюдно, - не согласился Костя.
   - Некультурно!
   - Пойдем, поищем, где побольше народа, чтобы там всем продемонстрировать, что она только сейчас надевает брачный браслет? - ехидно предположил Костя.
   - Ну... Давайте хоть вон в тот переулок отойдем, - Эфа замешкалась, а потом махнула куда-то за мою спину.
   Удалившись в выбранном направлении, мы окончательно скрылись от людей и выглядели, наверное, сейчас не самым благонадежным образом. Но Эфа, наконец, развернула явно дорогую бумагу и продемонстрировала мне небольшую изящную коробочку, в недрах которой и скрывался мой фиктивный брачный браслет. Ну, точнее, браслет-то был настоящим, и, кстати, очень красивым, это брак был фиктивным. Неширокий серебристый ободок с тонким эльфийским узором идеально сел на запястье, тихим щелчком оповестив нас, что с руки падать не собирается.
   - Красота какая, - я поднесла свою руку поближе к лицу, рассматривая тонкую эльфийскую работу.
   - Я подумала, что золото почти ни с какими другими моими украшениями сочетаться не будет и взяла серебро, - решила, что нужно пояснить свой выбор Эфа. - Застежка надежная, ни слететь, ни снять его просто так не получится.
   - Но вообще его можно снять? - обеспокоилась я, покрутив рукой и не найдя никаких швов на браслете. Рисунок и точная подгонка скрывали их от моих глаз.
   - Можно, но сложно, и браслет придет в негодность, - ответила Эфа.
   - В негодность? Но... - я уставилась на свою руку. - Не стоило тогда его надевать.
   - Это же брачный браслет, его надевают не на один день. Он символизирует крепость семьи. Он не должен сниматься, - чуть улыбнувшись, сказала Эфа.
   - Какая-то дорогая легенда получается у нас... - пробормотала я, глядя на браслет, как на предателя.
   - Да не очень, - пожал плечами Костя. - Повезло, что узор подходящий нашелся на довольно простых браслетах.
   - Дэнэлю тоже одноразовый купили? - я скорее не спрашивала, а просто хотела подтвердить свои мысли.
   - Аж целых два! - проинформировал меня Костя.
   Эфа в это время достала вторую коробочку и открыла ее. В ней действительно лежали два браслета, но они были значительно шире и темнее моего, хотя узоры на них и впрямь перекликались.
   - На кандалы, если честно, больше похожи, - честно сказала я, подцепив один из браслетов и рассмотрев его поближе.
   - В какой-то мере так и есть, - подтвердила Эфа. - Брак для темного эльфа это не то, к чему они страстно стремятся всю жизнь. Почти всегда это браки по расчету, причем сами они ничего от этого обычно не выигрывают. Это больше для женщин важно, у них там дальнейшая иерархия на этом строится. Если интересно, лучше у Дэнэля спроси.
   Я обратила внимание, что она запнулась, прежде чем назвать его имя, но все же произнесла. Прогресс!
   - А это нормально, что у меня один, а у него два? - спросила я, кладя браслеты-оковы обратно в коробку.
   - Вообще, брак элле и дроу довольно редкое явление, и, вероятнее всего, в Эльмене или Арканзаларе такой фокус бы не прокатил, - ответила Эфа, и внезапно закрыла себе рот рукой. - О господи, что я говорю! Скоро как в портовых кабаках начну выражаться из-за тебя! - напустилась на Костю девушка.
   - До этого тебе далеко, - парень только смеялся.
   Эфа бросила на него недовольный взгляд.
   - А здесь, стало быть, такой брак подозрений не вызовет? - отвлекла я ее от перепалки с Костей.
   - Как видишь, - развела руками девушка. - Может быть, удивятся немного, но, в целом, люди в межнациональных браках ничего предрассудительного не видят.
   - А эльфы видят?
   - У нас очень-очень разная культура и устройство общества, - политкорректно обозначила Эфа. - Подобные браки хоть и случаются, но настолько редки и знаменательны, что о них знают почти все. И вот так, на слово вам никто не поверит.
   - Даже с браслетами?
   - Имя потребуют, и врать будет бессмысленно. Или просто проверят.
   - Буду иметь в виду, - серьезно сказала я.
   - Так что мне действительно нелегко было найти подходящие друг другу браслеты для дроу и элле, - закончила свой, прерываемый по несколько раз, рассказ Эфа.
   - Ты молодец! Спасибо, - искренне поблагодарила я, в последний раз полюбовалась на свой браслет и опустила руку, одернув рукав. - Куда теперь?
   - Костину маскировку хотели улучшить, раз уж ему так не нравится эльфийская одежда, - напомнила Эфа. - Здесь недалеко лавки готового платья.
   - О нет, только не снова платья! - ужаснулся Костя.
   - Это просто магазины одежды так называется, - пояснила я ему. - Смысл в том, что там уже пошитую одежду продают, а не на заказ шьют.
   - А-а, ну тогда пойдемте, - воспрянул духом парень.
   Пара аккуратных и похожих друг на друга проулков, и мы оказались на довольно широкой улице, с высокими домами, над которыми красовалась яркая реклама, и кое-где были даже подобия витрин. Конечно же, Эфа выбрала не самую простую лавку с одеждой, и даже не среднего пошиба. Пора бы уже было смириться...
   Выбранный магазинчик оказался довольно большим и товаров предлагал много. Костя (в отличие от аналогичной эльфийской лавки) здесь оживился и отправился выбирать одежду с энтузиазмом. Осмотревшись, и понаблюдав за местными, он вполне себе представил, что и как они надевают, и хоть вещи, конечно, были далеко не такие как дома, но человеческая мода ему была явно ближе эльфийской. Эфа же, наоборот, совершенно не интересовалась ничем, кроме мужской одежды. Как она чуть позже шепотом пояснила мне, все эти вещи были совершенно и дико неудобными, настолько, что она не представляла, как это можно было носить. Ну что ей сказать? Да, люди не обладали такими совершенными фигурами как эльфы и им приходилось как-то их корректировать, чтобы соответствовать моде и своим представлениям о прекрасном. Зато уголок с дроуским бельем, нашедшийся в глубине магазина, ее привлек. Я, заинтригованная, подошла за ней следом и была приятно удивлена почти современным дизайном и качественным пошивом темноэльфийского белья. При всей своей тонкости работы и качества ткани, светлоэльфийские панталончики и рубашки мне напоминали скорее пижамы или домашнюю одежду, нежели нательное белье. А вот эти образцы эльфийского текстиля мне очень даже нравились.
   - Это то, что надо! - одобрила я находку девушки.
   - Тише, - шикнула она на меня, оглядываясь, не заметил ли нас Костя.
   - А что такое? - послушно понизив голос, спросила я.
   - Услышат, - неопределенно ответила Эфа, щеки которой предательски запунцовели.
   - А ты собралась молча покупать? - хихикнула я.
   - Ну... - замялась девушка. - Не так громко, по крайней мере! Как думаешь, это мне подойдет? - она неуверенно взяла в руки одни из представленных трусиков.
   - Почему нет? Бери что нравится!
   - А это не слишком откровенно? - засомневалась она.
   - А кто под одеждой увидит? - резонно спросила я.
   - Ну... - опять замялась девушка, нервно посмотрев в другую часть магазина, где был Костя.
   - Он точно одобрит, - заверила я ее.
   - Василиса, - сердито, но максимально тихо воскликнула Эфа.
   - Что? - невинно спросила я. - В общем, ты как хочешь, а я возьму пару комплектов, если ты не возражаешь. Если ты заглянешь в мою память, то в моем мире только в таких, и даже еще похлеще, и ходят. Да и Дэнэлю будет не в новинку, хотя мне же теперь с ним не нужно спать. Точно беру! - хихикала я. - Ну же, решайся!
   Смехом и подколками я таки уговорила Эфу купить "невероятно откровенное" белье, в котором я ничего преступного так и не увидела. Другой мир, другие нравы! Шепотом прочитав мне эмоциональную, но тихую лекцию о совершенно безнравственных дроу, Эфа крепко прижала к себе сверток с бельем, и, кажется, решила его из рук никогда не выпускать. Я же всерьез заинтересовалась темноэльфийской модой. На Дэнэле одежда была совершенно нормальная, хотя, конечно, она у него скорее военная. Глупо судить по ней. Но что носили женщины дроу?
   Эфа долго упиралась и не хотела идти в соседний магазин, где как раз находились предметы, способные удовлетворить мое любопытство. Но на моем напоминании, что я теперь пусть и формально, но все же жена дроу, и бояться уже нечего, поддалась уговорам. Впрочем, кажется, она сама туда давно хотела попасть, но все не решалась то ли из природной стыдливости, то ли под давлением общества. Чего, правда, тут было такого криминального, я так и не поняла. Ну да, вырезы и разрезы на темноэльфийской одежде были куда менее целомудренные, чем на человеческой или светлоэльфийской. Но я, честно говоря, после такой рекламы ожидала тут чуть ли не сценические костюмы стриптизерш или рабочую одежду проституток. Однако, либо ассортимент магазина был адаптирован под стыдливых покупателей, либо дроу ничего такого не носили. Походив между вешалок и полюбовавшись на преимущественно темные платья и костюмы, я даже разочаровалась бы совсем, если бы не одно но. У дроу в ассортименте были женские брюки! Не дорожные или рабочие, а именно обыкновенные, повседневные.
   - Эфа! - с энтузиазмом позвала я девушку.
   Та, до того все еще стоявшая у двери, подошла ближе.
   - Только не говори, что ты хочешь приобрести брюки.
   - Они выглядят вполне прилично, - я не нашла к чему придраться.
   - Брюки для девушки вообще... - начала Эфа и замолчав, неопределенно взмахнула рукой.
   - Удобная и практичная одежда на все случаи жизни? - предложила я свое продолжение.
   - Нет, - нахмурилась Эфа.
   - Что в них такого?
   - Они очень облегающие, - Эфа руками обозначила облегаемую часть.
   - С туникой будет не видно, - заверила я ее.
   - Это все равно привлечет внимание.
   - Я уже замужем, чего мне опасаться? - усмехнулась я, приподняв руку и продемонстрировав браслет. Эфа строго посмотрела на меня. - Я серьезно! Что в них такого криминального? Я действительно не вижу. Ты можешь мне объяснить, почему я не могу их носить? Это как-то противоречит каким-то нормам?
   - Нет, ты можешь это носить, но я бы никогда не надела, - призналась она.
   - Но мне в них реально будет гораздо удобнее и привычнее.
   - Да, я вижу, что в твоем мире все ходят в каких-то синих штанах, причем и мужчины и женщины, - в ее голосе слышалось осуждение.
   - Джинсы, - подсказала я ей. - Ты бы сама попробовала походить в моих джинсах, в которых я сюда прибыла и убедилась, какие они удобные.
   - Ни за что! - открестилась девушка. - Ладно, если хочешь, давай купим эти брюки.
   Я усмехнулась. Надо же, как на нее упоминание джинс подействовало!
   Оставшееся до обеда время мы потратили на покупку продуктов. Не то, чтобы мы планировали закатить пир горой, но все-таки жить как-то комфортнее, когда в доме есть не только заварка. Однако отправляться в гостиницу, сразу после покупок, мы не стали. Рассудив, что пока доберемся, да пока приготовим, наступит и время ужина, решено было пообедать в той же кафешке, что и завтракали, правда, на сей раз внутри заведения. Я во второй раз пожалела об отсутствии мобильной связи в этом мире. Запрошенные Дэнэлем два часа давно уже прошли, и хоть я сомневалась, что отпущенный без всяких условностей, он станет спешить, мне было интересно, чем он занят. Какие у него тут дела? Очень надеюсь, что не криминальные.
   Из задумчивости меня вывел оклик подошедшего к нашему столику винорда. Это был мужчина средних лет с пышными бакенбардами в добротной, но не вычурной одежде. Он явно чувствовал себя не в своей тарелке.
   - Прощу прощения, что отвлекаю, - начал он, сняв шляпу. - Не откажет ли мадам в любезности?
   - Добрый день, - отозвалась я, поняв, что обращаются ко мне. - Чем могу быть полезна?
   Мужчина приободрился.
   - Я вижу, мадам искусна в магических науках, - начал издалека мужчина и многозначительно посмотрел на мои волосы. Ах да, прическа! - Не заинтересуется ли мадам одним небольшим, но чрезвычайно важным для меня делом?
   Я бросила взгляд на Эфу, она выглядела виноватой и немного растерянной, но каких-то признаков обеспокоенности не выказывала, так что я решила, что ничего особенного не происходит.
   - Я слушаю вас, - ответила я. - Присаживайтесь.
   Мужчина и вовсе воспрянул духом и быстро подсел к нашему столику.
   - Понимаете, тут такое дело. Моя дочь, она очень больна, и каких бы врачей я к ней ни вызывал, они все разводят руками и говорят, что ничем помочь не могут, - поспешно начал рассказывать мужчина. - Они говорят, что с ней все в полном порядке, но я вижу, что она умирает. До этого так же умерла моя жена, а до этого мать. Лия - это единственное, что у меня осталось.
   - Но я не умею лечить, - решительно вставила я, поняв, что неожиданный проситель клонит явно совсем не туда.
   - Нет-нет, я, не прошу вас лечить, - тут же бросился оправдываться мужчина. - Я уже давно понял, что врачи ей не помогут.
   - А что тогда вам от меня нужно? - так и не дождавшись продолжения, спросила я.
   Мужчина еще более явно замялся, комкая шляпу в руках и бегая взглядом по столешнице.
   - Изгнать злого духа, - наконец все же сказал он, очевидно решившись.
   - Вы считаете, что ваша дочь одержима? - оторопела я.
   - Тише, прошу вас, - беспокойно заозирался винорд. - Нет, я так не считаю. Я считаю, что злой дух в нашем доме.
   - Так не проще ли переехать, если все так плохо? - вмешался в разговор Костя, которому, похоже, надоело слушать этот странный бред.
   - Мы пробовали, - неожиданно с жаром ответил ему мужчина. - Мы трижды переезжали! Но злой дух следует за нами!
   - Ну, значит, он в вашей дочери! - сделал логичный вывод Костя.
   - Лия нормальная! - сердито ответил мужчина. - Он приходит к ней и пьет из нее жизнь!
   - Приходит? - я уже заинтересовалась предложенным делом.
   - Да, - мужчина разом остыл и снова обернулся ко мне. - Это происходит почти каждую ночь, стоит оставить ее одну, он тут как тут.
   - А не оставлять ее одну вы пробовали? - поинтересовалась я.
   - О да, у нас постоянно сидели няни, горничные, но он умудряется это делать и, не являясь, - горестно заломил брови мужчина. - А сейчас она почти постоянно одна. Я не могу сидеть подле нее, мне нужно работать, иначе нам не на что будет жить.
   Я озадачилась. Какое-то очень странное явление!
   - А с вашей женой и матерью были такие же проблемы? - спросила я.
   - Как я сейчас понимаю - да, - ответил он. - Мать сопротивлялась дольше всех, хотя я ничего толком не знаю о бабушке, она умерла задолго до моего появления. Жена, поначалу казалось, совершенно не болела, но как только умерла мама, она на глазах начала увядать. А теперь, после смерти жены моя девочка...
   - Эф? - я обернулась к девушке, ища подтверждения моих мыслей.
   - Это не злой дух, - кивнула она.
   - А что? - оживился, совсем было сникший мужчина.
   - Это проклятье, - полностью подтвердила все мои размышления Эфа. - Старое и довольно мощное. Почему вы к магам не обращались раньше?
   - Мы думали, что это болезнь, которая передавалась от матери к дочери, - растерянно ответил мужчина. - Это я не так давно подслушал разговор дочери с ним, и понял, что это злой дух.
   - С ним? - удивленно переспросила я.
   - Со злым духом, она говорит с ним. Его голоса я не слышу, только то, что она ему отвечает.
   - И что она говорила?
   - Она говорила, что скоро уйдет к нему, - прошептал мужчина, в его глазах виднелся ужас.
   - Подождите, - снова встрял в разговор Костя. - Вы сказали, что от матери к дочери, но как ваша мать могла быть матерью вашей жены?
   Я одобрительно посмотрела на парня. А ведь бывает полезен, когда думает не только о еде!
   - Ах нет, что вы. Она не моя мать. Я просто называю ее так. Я сам сын бедного сапожника. Деналия, моя покойная супруга, была из богатого купеческого рода, но полюбила меня, простого сапожника, - усталое лицо мужчины озарилось грустной улыбкой при упоминании жены. - Я вошел в их семью и почитал ее родителей как своих.
   - Надо же, бывают и в жизни сказки, - пробормотала я, и спохватилась. - Прошу прощения, а как вас зовут?
   - О, это я прошу прощения, - мужчина неожиданно подскочил со стула и поклонился. - Тартин Гёрст.
   - Василиса Роммель, - представилась я. - Присаживайтесь, - снова предложила я, заметив, что мужчина так и остался стоять. - Что же с вами делать, как вам помочь? - вслух задумалась я.
   - Так вы поможете? - с надеждой спросил Тартин.
   - Я пока не знаю чем, - честно призналась я. - Я не специалист по проклятьям, я боевой маг. Если бы у вас в доме был злой дух, было бы и то проще.
   - Я думал, что это так. Но где же мне найти специалиста?.. - мужчина снова сник.
   Я посмотрела на Эфу, та, чуть задумавшись, едва заметно пожала плечами, очевидно предоставляя мне решать. Правда, что решать я не знала. Едва ли я могу ему помочь. Мои, то есть Эфины, знания о проклятиях были весьма поверхностны. Вот если бы мне каким-то чудом удалось узнать суть проклятия и проклятый предмет, тогда, быть может, я бы смогла что-то сделать. Но уж если за столько лет и переездов они не смогли вычислить это, то вряд ли мне удастся это сделать сейчас. Единственное, что меня несколько озадачивало во всей этой истории, это разговоры девушки. Проклятья, конечно, обширная отрасль ритуальной магии, которая, к слову, была повсеместно развита в Арканзаларе, и специалист оттуда помог бы им в этом деле гораздо лучше меня, но что-то я не припомню разговаривающих проклятий.
   - Я попробую вам помочь, - решилась я. - Но ничего не обещаю. Проклятья, мягко говоря, не моя специфика. Это вам надо к жрицам-дроу обращаться.
   - О, спасибо, спасибо большое! - запричитал мужчина.
   - Пока еще не за что, - остановила я его. - Дайте мне несколько минут поговорить с друзьями, и я пойду с вами, взглянуть на проклятье.
   - Конечно, я буду ждать у дверей, - мужчина так быстро встал со стула, что чуть не опрокинул его, торопливо извинился и поспешил выйти из кафе.
   - Василиса, - тут же начала Эфа.
   - Да я знаю, - отмахнулась я. - Но мне его просто жаль. Могу же я хоть попытаться? Ну не получится, так не получится.
   - Ты и так ему уже помогла консультацией, - сказала Эфа. - Ты все верно сказала, ему нужна жрица-дроу.
   - Думаешь, среди них найдутся охотницы помочь? - с явным сомнением спросила я.
   - За деньги, разумеется, - пожала плечами девушка.
   - Что-то мне он не показался особо платежеспособным, - покачала я головой. - Кстати, что за фишка такая, разговаривающее проклятье?
   - Я не знаю, - ожидаемо ответила Эфа. Логично, если бы она знала, я бы это тоже знала. - Могу только сказать, что это не сгоряча брошенные слова, это профессиональное проклятье. И тем сложнее тебе будет его найти и обезвредить.
   - Но мне все равно интересно взглянуть, - упрямо сказала я.
   - Посмотри, почему нет, - не стала спорить Эфа. - Мне пойти с тобой?
   - Да, наверное, нет, - раздумывая, ответила я. - Куда вы с таким количеством покупок, да и кто знает, сколько я там проторчу, а продукты испортятся.
   Я кивнула, и уже почти встала, чтобы идти.
   - А что злые духи, правда, бывают? - Костя как всегда был в тренде нелепых вопросов.
   - Нет, понарошку, - неожиданно весело рассмеялась я и, перегнувшись через стол, заговорщически прошептала. - А вообще, Костя, я тебе по секрету скажу, здесь бывает все! И да, я тоже в шоке, но оно все у меня тут, в моей голове, - я прикоснулась пальцами к виску. - И это вдвойне невероятно!
   Парень смотрел на меня круглыми глазами.
   - Ладно, до скорого! - уже громко сказала я, поднимаясь. - Не знаю, что там меня ожидает, но, надеюсь, к вечеру вернусь.
   Я вышла из кафе и тут же наткнулась на своего нанимателя. Он, как и обещал, дежурил около крыльца и, не теряя ни секунды, повел меня по улицам Лор-Эстера.
  

Глава 12. И ты снова рыжая.

   Дроу, предупрежденный о том, что он в розыске, шел осторожно. Обходя патрули и людные кварталы по темным улочкам и подворотням, он размышлял о том, кто организовал ему такую известность. Что она не сама появилась, он понял почти сразу, уж слишком хороший портрет был у полицейских и вопросы они задавали очень правильные. Только ненормальную элле не учли, которая с легкостью признала его своим мужем и сбила с толку королевских шавок. Ох уж эта странная элле! Дроу никак не мог ее понять. Нет, он, безусловно, был рад избежать ареста, но какой ценой? Вся эта шутка с браком, начавшаяся еще в Араджаре, становилась какой-то слишком реалистичной. А уж чего-чего, а жениться он никогда не стремился. Более того всегда считал, что это будет наихудший день в его жизни, если вообще не последний.
   О свадьбах дроу был вообще невысокого мнения. Он слишком хорошо знал, чем может закончиться связь с женщиной. Нет, сейчас в жертву мужей уже не приносили, но кто знает, что может взбрести в голову темной жрице? Да, обычно в первую очередь мужей они брали себе, чтобы обзавестись брачными браслетами и продолжить восхождение по иерархической лестнице жриц (отчего нельзя было обойтись без них, он не знал), во вторую - для заведения потомства, в третью - для работы, если мужчина умел что-то исключительное. Но никто не знает, что тебе уготовал Темный бог. Ему вот не повезло родиться достаточно привлекательным, чтобы с легкостью попадать в любые масштабные интриги. Так что спасеньем для него могли стать магия, талант к которой не оправдал себя, и королевская гвардия, к которой он страстно стремился все последние годы обучения. Оттуда тоже просто так не достанешь, и если какой-то сумасбродной жрице приспичит взять именно его, то ей придется приложить немало усилий, которые ей вряд ли захочется сделать понапрасну.
   Темный бог, правда, как всегда, распорядился по-своему. Дэнэльадэль Ка'Хэт ор Дорзаж был лишен имени и изгнан из дроуского общества навсегда. Подобное везение (если можно было его так назвать, а Дэнэль до сих пор не мог определиться в этом вопросе), разумеется, длилось недолго. Судьба вообще оказалась той еще штучкой и подсунула дроу это чертово задание и эту чертову элле.
   Дроу тяжело вздохнул и отогнал лишние мысли. Поразмышлять о своем положении он еще успеет. Сейчас у него было другое дело. Нужно было разжиться наличностью, потрясти парочку старых знакомых на предмет долгов, достать кое-что из заначки. А то совсем без денег было как-то не очень. Еще бы было неплохо найти ту гниду, которая его сдала, но за те пару часов, на которые он ушел, этого было не успеть. Пришлось отложить до лучших времен. Однако удержаться и хотя бы не прощупать почву, он не смог.
   - Белый, ты что ли? - низкий лысый мужик в обшарпанном сюртуке, который явно не сходился на его огромном пузе, чуть прищурившись, узнал дроу в полутемном помещении третьесортного кабака.
   - Я, - ответил Дэнэль, чуть приподнимая капюшон, чтобы показать лицо, на котором из-за отсутствия толкового освещения уже начинали виднеться полосы. - Должок гони.
   - Сейчас, что ли?
   - Сейчас.
   Мужик пожал плечами и полез под прилавок.
   - Шавки еще не задрали? - спросил он, медленно, монета за монетой, отсчитывая деньги.
   - Как видишь, - коротко бросил Дэнэль, то и дело поглядывая на дверь.
   - Молодец, - совершенно искренне и от того неуместно похвалил мужик.
   Дэнэль лишь крепче стиснул челюсть. Вот в чем он сейчас не нуждался, так это в похвалах. Тем более, что его заслуги в этом не было, ну или почти не было. Все же сюда-то он крался лично, хоть и будучи предупрежденным. Мужик в это время выложил последние монеты и жестом предложил пересчитать. Дэнэль рассеянно пробежался по ним взглядом и быстро сгреб в мешочек, снова поглядывая на дверь.
   - Кто? - спросил он, перегнувшись через прилавок и нависнув над мужиком.
   - А мне почем знать?
   - У кого спросить?
   - Сморчка попробуй, потряси.
   - Яс-с-сно, - чуть ли не прошипел дроу.
   - Лишнего только не вытряси! - крикнул ему в спину мужик. Дроу, впрочем, уже в кабаке не было.
   Он собирался еще наведаться в схрон, сделанный им же самим на случай крайней нужды и ставший теперь ненадежным в условиях облавы, и снова методично обходил людные улицы, скорее на автомате скрываясь в тени, мысленно же просчитывал варианты. На обратном пути, рассудив, что элле явно отпустила его не на пару часов, он позволил себе задержаться и добыть ценную информацию о местонахождении того самого Сморчка, после чего решил все же не испытывать судьбу и повернул к гостинице. Несмотря на все странности, элле была не самой худшей матерью дома из возможных, по крайней мере, пока, и злоупотреблять ее лояльностью не стоило. Опять же, по крайней мере, пока. Позже он сможет точнее узнать, что ему дозволено, а что нет.
   На этих мыслях руки его непроизвольно сжались в кулаки, однако гнев почти тут же схлынул, уступая место безысходности. Дроу чувствовал, что еще немного, и он попросту начнет сходить с ума от этой каши в его жизни и, главное, в его голове.
   В гостинце дроу ждал сюрприз и, на первый взгляд, он выглядел приятным. В домике были только люди, и, кажется, его приход застал их врасплох. Девушка, обернувшаяся на открывшуюся дверь, выглядела растерянной и немного испуганной. Дроу вошел в дом и закрыл за собой дверь.
   - Василисы нет, - сказала она, сглотнув, подтвердив тем самым его предположение.
   - Когда она придет? - спросил дроу ровным, ничего не выражающим голосом, однако взгляд его оценивающе прошелся по девушке. Он все пытался представить взбалмошную элле в этом теле, и никак не мог. Он уже привык к распахнутым во всю ширь глазам и испуганному лицу, которые никак не вязались с Василисой.
   - Н-не знаю. Когда освободится. Скорее всего, вечером, - чуть заикнувшись, все же выговорила девушка. Дроу это даже слегка повеселило, что видимо как-то отразилось на его лице, раз девушка испугалась еще больше.
   - Она что-то говорила насчет меня?
   - Нет, - сипло ответила та, вцепившись в спинку дивана, за которым стояла.
   - Вечером буду, - проинформировал дроу, решив, что если уж ее нет, то что-то ему поручить или запретить уйти она не сможет, и надо пользоваться моментом.
   - Хорошо, - кивнула человечка, явно обрадовавшись этому сообщению.
   Дроу ухмыльнулся про себя, развернулся к двери и снова вышел из дома. Это была удача. Элле не было и никаких распоряжений на его счет, намеренно или по забывчивости, она не оставляла. Самое время действовать!
  
   Идти оказалось недалеко. Всего пару каких-то переулков и немного пройти по улице.
   - Ну, вот и пришли, - сообщил мне мужчина, указывая на довольно большой и не самый ухоженный двухэтажный дом с большим количеством цветов на окнах второго этажа.
   Я обратила внимание, что находился он на торговой улице и имел на себе пару вывесок. Одна побольше над главным входом, другая помельче в качестве указателя над черным. Мы вошли через последний, и я поняла, что дом содержит в себе два помещения. На первом этаже находилась лавка и мастерская сапожника, а на втором жилая часть. Пройдя мимо множества заготовок, колодок, каких-то инструментов и обрывков материала (большей частью кожи), мы поднялись наверх. Здесь все было прибрано, чисто, опрятно и очень-очень тихо. В светлой гостиной был полный порядок и ни души, как и в прилегающей к ней кухне, в которую я мельком заглянула. Человек нашелся только в комнате, но там по-прежнему было очень-очень тихо. Это была девушка, сидевшая у окна и прявшая. Ее взгляд был устремлен в окно, и я могла видеть только пепельные кудряшки, спускающиеся по плечам и спине.
   - Лия, - позвал ее Тартин.
   Девушка перестала прясть и очень медленно обернулась. Я едва удержалась, чтобы не ахнуть. Волосы были не пепельные, они были седые. Бледное-бледное лицо ее не выражало никаких эмоций, голубые до бесцветности глаза были тусклыми и будто незрячими, вся фигурка была настолько худой, что в нашем мире ее бы давно лечили от анорексии. Казалось, что девушка была прозрачной.
   - Познакомься, - сказал Тартин, с любовью и болью глядя на дочь. - Василиса Роммель, она маг. Она может тебе помочь.
   - Привет, - поздоровалась я, решив, что велеречивые приветствия тут будут неуместны.
   Девушка перевела взгляд на меня. На секунду в ее глазах даже появился какой-то огонек интереса, но тут же снова погас.
   - Амделия Сисворд, - сказала она, поднимаясь, и поклонилась. - Но мне не нужна помощь, - неожиданно ясным и звонким голосом ответила Лия.
   - Ты уверена? - заинтересованно спросила я. Реакция девушки была странной. Обычно те, кто был подвержен проклятью, всеми силами желали от него избавиться, а тут... Могу понять, почему Тартин решил, что здесь замешан злой дух. Довольно похожая реакция. Но все же, что с ней такое?
   - Абсолютно, - безмятежно ответила девушка, снова присаживаясь и, похоже, автоматически беря веретено.
   - А ты в зеркало на себя смотрела? - снова спросила я.
   - А что там? - заинтересовалась девушка, ее отец тоже неожиданно встрепенулся и беспокойно дернулся.
   - Не надо, - сказал он.
   - Почему? - удивилась я.
   - Отец, почему мне нельзя смотреть в зеркало? - девушка перевела взгляд своих бесцветных глаз на мужчину.
   - Это травмирует ее, - однако Тартин ответил мне.
   - А так она даже не представляет, во что превратилась. Она же даже не понимает, какая опасность над ней висит, - урезонила я мужчину.
   - Опасность? Отец, где зеркала? - встрепенулась девушка.
   Тартин, сурово сдвинув брови к переносице, посмотрел сначала на нее, потом на меня и вышел, но вскоре вернулся, неся в своих руках замотанный прямоугольник. Ткань слетела на пол, и Лия с любопытством заглянула в зеркало и в следующую секунду с громким вскриком отшатнулась.
   - Что это? Это я? - с тихим всхлипом спросила она. - Отец, почему ты...
   Девушка не смогла договорить и расплакалась.
   - А я тебя просил не говорить с ним! Говорил, что это плохо кончится, а ты мне не верила, - неожиданно жестко ответил Тартин, но тут же отложил зеркало и бросился утешать дочь.
   "Ожидаемая реакция, но зачем было, вообще, от нее скрывать? Что за ложная опека? Она действительно так бы и не знала, что с ней уже давно не все в порядке", - подумала я, и окинула взглядом комнату девушки. Небольшое светлое помещение было чистым и ухоженным, как и весь дом. Ни пыли, ни мусора, ни разбросанных вещей. У единственного окна стояла расписная прялка, чуть поодаль старинный, окованный медью сундук, над которым висела перевязь с мечами (странное украшение для комнаты девушки), у противоположной стены стоял стол со свечами, подле него стул. А в самом дальнем углу была ровно застеленная кровать с резным комодом вместо тумбочки, на котором стояло множество склянок, колбочек и чашек. С одной стороны чувствуется, что мебель недешевая, с другой, новой она была явно давно и напоминала скорее об остатках былой роскоши.
   Когда поток слез понемногу иссяк, я напомнила о своем присутствии.
   - Рассказывай все по порядку ничего не упуская, - велела я, и, взяв стул, подтащила его поближе и села напротив девушки.
   Та немного повсхлипывав стерла остатки слез платком и тоже присела.
   - Я... пойду, очень много работы, - засобирался Тартин. Было видно, как ему было сложно уйти, но, похоже, у него действительно были большие финансовые проблемы. - Вы... помогите нам, пожалуйста...
   - Я постараюсь, - снова пообещала я и приготовилась слушать.
   - Сначала я слышала голос, - потупившись, начала рассказ Лия. - Как-то раз, когда я была одна, и мне было очень грустно, я сидела и плакала о маме. Тогда я его впервые и услышала. Он меня утешал. С тех пор мы с ним много разговаривали по ночам.
   - О чем? - поинтересовалась я.
   - Ни о чем, - чуть замялась девушка. - Так... Обо всем по чуть-чуть, никаких особенных или запланированных тем не было. Правда, через некоторое время я начала чувствовать некоторую слабость, но я это не связывала с ним. Мама так же болела, и бабушка, я подумала, что тоже больна... А потом однажды он явился мне! То есть я, не только слышала голос, но я и видела его.
   - И как он выглядел?
   - Ну... он чем-то похож на призрака, такой полупрозрачный, синеватый, через него проходят предметы и даже моя рука. Такое странное покалывание, - поделилась впечатлениями девушка и перевела взгляд на свою правую руку, я только сейчас заметила, что она выглядела значительно хуже левой. Кожа была совсем дряблая, будто старушечья и цвет был даже не белый, а землистый.
   - Это после этого она такая? - спросила я, кивая на руку.
   - Наверное, - пожала плечами девушка. - Я думала это от веретена, я же постоянно пряду.
   - Странная реакция на работу, согласись, - намекнула я.
   - Да, пожалуй, - не стала спорить девушка и снова взялась за платочек. - После того случая он почти неделю ко мне не приходил и со мной не разговаривал. Я даже испугалась, что он ушел!
   - Испугалась? - переспросила я.
   - Да, - снова замялась девушка. - Ну, он как бы стал мне другом. Больше-то я ни с кем толком не общалась, кроме отца. Я ведь больная, да еще и сумасшедшая, кто захочет со мной говорить? - девушка умолкла, комкая платок в руках.
   "Та-ак, все понятно. Дух-вампир подружился с брошенным ребенком, возможно, она еще и влюбилась в него. Для такого сумасбродства она явно достаточно романтичная натура. Вопрос только откуда он тут взялся и почему привязался к ней. Проклятье? Как-то уже не очень клеится..." - размышляла я.
   - Опиши его внешность? - попросила я, решив проверить свою теорию.
   - Мужчина в длинных темных одеждах отделанных серебристой тесьмой, - послушно взялась описывать девушка. - У него длинные белые волосы убраны в какую-то сложную прическу, он мне как-то объяснял, что она значит, но я не запомнила. Лицо такое утонченное, только глаза большие и немного раскосые и ярко-ярко голубые, - рассказывала она, а я все больше убеждалась, что тут имеет место влюбленность, а это сильно осложнит дело. - Еще у него острые уши, кожа темная, почти черная...
   - Постой, он дроу? - воскликнула я.
   - Да, - просто ответила Лия.
   Я разве, что за голову не схватилась.
   "Нет, дроуское проклятие я не осилю. Можно и не мучиться, - пронеслось у меня в голове. - Но, может, это не проклятье?"
   - Встань, пожалуйста, - попросила я. Девушка без вопросов повиновалась.
   Я с интересом "просканировала" Лию. В магическом зрении ее организм, правда, мало был похож на молодую и полную жизни девушку. Он был истощен, его энергетическая оболочка уменьшилась уже почти на половину, это как раз и отразилось на физическом состоянии.
   - Да-а-а, - только и протянула я.
   - Что? - волнуясь, спросила Лия.
   - Фигово, - честно сказала я ей. - Если сейчас прекратить из тебя тянуть жизнь, то есть шанс, что тебе станет лучше, хотя до первоначального вряд ли восстановится. Очень много потеряно, очень...
   - Ох... - на глаза девушке снова навернулись слезы, и я поспешила занять ее разговором.
   - Где он обычно появляется?
   - Здесь в комнате, вот тут у стены, - указала Лия.
   Я уставилась на сундук, который изначально почему-то вызвал у меня подозрения.
   "Интересно, что там. Духи чаще всего привязаны к чему-то и далеко от этого предмета отойти не могут", - с этими мыслями я подошла к сундуку ближе.
   - Он перемещается по комнате? - спросила я, прикасаясь к крышке сундука и ощупывая ее физически и магически.
   - Мало. Иногда доходит до окна, иногда до стола, до кровати никогда, - ответила девушка.
   - И, слава богу, - пробормотала я, прикидывая расстояние. - Да, похоже, центр тут. Что в сундуке?
   - Вещи, - растерянно ответила Лия.
   - Показывай, будем искать твоего дроу.
   - Он в сундуке? - дрожащим голосом спросила она, подходя ближе с явной опаской.
   - Вероятно, его предмет, - ответила я. - Когда твой отец рассказал мне о тебе, он думал, что у вас в доме злой дух. А я сначала подумала, что на тебе или какой-то твоей вещи проклятье, но теперь я поняла, что это не просто проклятье, а, может, и вовсе не проклятье. Это дух. Но что ему от тебя нужно я понятия не имею, поэтому надо постараться найти предмет.
   - А как мы его узнаем? - спросила Лия, опускаясь перед сундуком на колени и распахивая его настежь. - И что будем делать, если найдем?
   - Еще не знаю, - прямо ответила я, заглядывая в недра большого окованного медью сундука. - Я, вообще-то, не специалист по проклятьям, духам и всяким прочим потусторонним сущностям.
   - А он не кинется на нас?
   - Вряд ли. Если бы он мог кидаться, давно бы всех поубивал, - ответила я, беря в руки первую попавшуюся вещь и исследуя ее на предмет посторонней магии. - Ну а если что, защищаться я умею.
   - Он хороший! - ожидаемо заступилась за него Лия.
   - Только убивает тебя, притом осознанно, - заметила я.
   - Он знает?
   - А то как же, - заверила я ее.
   - А может быть, что нет? - с надеждой спросила она.
   - Ну, сейчас мы его найдем и спросим. А что он тебе такого наобещал, что ты согласилась пойти с ним?
   - Откуда вы знаете? - на ее щеках даже что-то такое проступило отдаленно похожее на румянец.
   - Отец твой рассказал, он слышал.
   Девушка душераздирающе вздохнула.
   - Он сказал, что еще немного, и мы будем вместе, - тихо-тихо ответила она.
   - На том свете? - продолжила я.
   - Об этом он не говорил, - потупилась Лия.
   - Ну, очевидно же, что присоединиться к духу ты сможешь, только лишившись тела, а для этого тебе придется умереть! Он-то живым никак уже не станет.
   Девушка подняла на меня очень грустный взгляд.
   "Святая невинность. Ведь все понимала и все равно на что-то надеялась. Да так надеялась, что чуть с жизнью не попрощалась!" - поразилась я до глубины души.
   - Лучше бы вышла на улицу погулять и с живым дроу познакомилась, если так они нравятся, - вздохнув, посоветовала я, опускаясь рядом с девушкой и активнее зарываясь в содержимое сундука.
   Лия покачала головой:
   - Они не очень-то общаются с людьми.
   - Ну, тогда давай твоего красавчика найдем и попросим его протекцию тебе составить, - предложила альтернативу я.
   Лия слабо улыбнулась, и мы уже молча стали разбирать сундук. Однако даже самый тщательный анализ каждой вещи не дал никаких результатов. Или я совершенно слепая, или все вещи абсолютно чистые. Никаких признаков магии или вообще энергетической активности. Вообще! Мы сложили все вещи обратно и я, кажется, уже, в сотый раз проверила сам сундук. Чистота. Похоже, что я ошибаюсь...
   - А когда он обычно появляется? - поинтересовалась я, вставая.
   - По-разному и, разумеется, когда никого кроме меня нет, - ответила Лия, с трудом поднимаясь на ноги.
   - То есть если я буду сидеть около тебя, то он не придет? А твой отец говорил, что силу он из тебя тянет каждую ночь.
   - Я иногда чувствую его присутствие, но не вижу его, и он со мной не говорит.
   - А как ты его чувствуешь?
   - Голова начинает кружиться, и седые волосы появляются утром, ну сейчас уже нет, - ответила она.
   Я непроизвольно бросила взгляд на ее волосы. Они были совершенно седые, ни единого русого волоска.
   - Сколько тебе лет? - зачем-то поинтересовалась я.
   - Семнадцать, - грустно ответила она.
   Я чуть вздрогнула от ее слов. Мне стало совсем не по себе от этого, и я поспешно отвернулась, под предлогом осмотра дома.
   - Не возражаешь? - в последний момент поинтересовалась я.
   - Нет, все что угодно, - пожала плечами Лия и снова села к кудели у окна.
   Мне нужно было хоть ненадолго выйти, собраться с мыслями и подумать. Я принялась проверять все предметы подряд, какие только попадались мне под руку и размышляла. Что же могло такое случиться с этой девушкой, почему к ней является дух и тащит из нее силы. Причем дух не злобный, он ее не пугает, он с ней общается. Самый плохой вариант развития событий! Ведь даже если мне каким-то чудом удастся разгадать эту загадку, Лия может упереться и отказаться с ним расставаться, даже зная, чем это для нее кончится.
   "Если бы только он ее пугал! А он приходит к ней в образе дроу, и я не могу обвинить ее в том, что он ей нравится. Дроу вообще довольно привлекательные ребята. Мой вон тоже чуть в могилу меня не свел, а я с ним все еще какие-то взаимоотношения наладить хочу. Мазохистка какая-то! Тьфу, о чем я думаю?" - в сердцах я чуть было не разбила вазу, которую ощупывала. Однако просто так выкинуть дроу из головы не получилось, потому что я вспомнила, что отпустила его черт знает куда, и сама, к тому же, провалилась с этой работенкой. А он вполне мог бы уйти насовсем, я ведь никаких указаний ему не давала, и мне было очень жаль, если бы он так сделал.
   Проходив безрезультатно по комнатам, я привела в порядок мысли и, как смогла, систематизировала данные об этом загадочном духе. Правда, единственный стоящий вывод, который я сделала, заключался в том, что если что-то в доме и есть, то это в комнате девушки. Так что я вернулась к ней и снова присела на стул, задумчиво морща лоб, глядя на девушку.
   - Ну что? - не выдержав молчаливого тяжелого взгляда, поинтересовалась она.
   Я лишь отрицательно дернула головой.
   - Будем ждать, когда он придет, - сказала я, посидев еще некоторое время в молчании. - Скажи, как почувствуешь его присутствие.
   Теперь девушка молча кивнула и продолжила заниматься своим монотонным делом, уставившись в окно. Я же думала, упорно и, наверное, долго, я копалась в чужой памяти, к которой у меня был доступ. Я пыталась отрыть там нужные мне сведения, упорно не желая мириться с тем, что там их просто не было. Просто информации было очень много и мне казалось, что в таком море не может не быть нужной. Тот факт, что обычно нужная информация всплывала сама, если была в наличии, меня не смущал. Мало ли, что может быть. Тут с родной-то памятью вечно что-то забывается, а потом внезапно осеняет, а тут еще и чужая! Однако время шло, я "изучала" кучи разделов магии, которые когда-то зубрила Эфа, а результата не было. В какой-то момент я заметила, что Лия встала и зажгла свечи. Я встрепенулась. Ничего себе, уже вечер!
   - Ничего? - поинтересовалась я. Голос после долгого молчания прозвучал хрипло, и мне пришлось прокашляться.
   - Ничего, - кивнула девушка. - Разве что отец заходил, спрашивал, будем ли мы ужинать. Но я не голодна, а вас я не стала отвлекать.
   - Напрасно, тебе бы стоило поесть и вообще нужно хорошо питаться! - укорила я исхудавшую девушку.
   - Я почти не хочу есть, - опустила глаза в пол Лия.
   - Ну, ты же понимаешь, к чему это приведет? Люди не могут питаться святым духом, им нужна нормальная пища, чтобы жить, - напомнила я. - Хотя бы попробуй что-то съесть.
   - Хорошо, - решительно сказала девушка, кажется, осознав всю серьезность ее положения. - А вы не хотите есть?
   - Нет, я еще посижу и подумаю, - отказалась я.
   Девушка вышла, и я впервые осталась в этой комнате одна. Не то чтобы что-то изменилось, но без Лии комната будто выглядела по-другому. Здесь не было каких-то особых украшений, не лежало посторонних предметов, только мебель и текстиль. О том, что комната жилая, казалось, напоминали только лекарства на комоде у кровати. На глаза мне снова попались мечи. Во второй раз я уже подивилась странному украшению в комнате девушки. Впрочем, кто знает, что у нее еще есть. Мечи были единственным украшением, может, раньше тут были и шкуры зверей и чучела какие-нибудь. Да нет, что за чушь мне в голову приходит. Лия очень женственная девушка, к тому же, она прядет целыми днями. Зачем же ей эти мечи? Какая-то память? Я перевела взгляд на сундук, над которым они висели, и подскочила со стула, ощущая себя каким-то отчаянным тормозом.
   - Ну, вот я попробовала поесть хлеб, - радостно сообщила мне Лия, возвращаясь в комнату.
   - Лия, откуда у тебя эти мечи? - перебила я ее.
   - Это семейная реликвия, - охотно пояснила девушка. - Точнее, это военный трофей. Еще мой прадедушка привез их с войны с дроу.
   - Дроу, - эхом повторила я и медленно пошла в направлении перевязи.
   - Ой, - воскликнула девушка, тоже видимо догадавшись, о чем я подумала. - Но они же всегда были со мной, они уже много лет в нашей семье и...
   - Вот именно, они всегда были с тобой, куда бы вы ни переезжали, и они были и при твоей матери и при твоей бабушке, - кивала я, находя все больше подтверждений. Не в сундуке был предмет духа, он был над ним. Я больше чем уверена, что проклятье на дроуских клинках!
   Неожиданно прямо передо мной воздух сгустился, и проявилась полупрозрачная мужская фигура в национальном одеянии дроу.
   - Ну, здравствуй, голубчик, - удовлетворенно заключила я.
   - Это он! - совершенно бесполезно опознала духа Лия. Тот бросил на нее, кажется, осуждающий взгляд. Девушка потупилась. - Привет...
   - Здравствуй, - голос призрачного мужчины звучал глухо, загробно. - Значит, вот как ты решила со мной поступить...
   - Я... - воскликнула-всхлипнула Лия.
   - Отстань от нее, говори со мной, - потребовала я. - Что тебе от нее надо?
   Дух медленно перевел взгляд на меня, я тут же поставила ментальный щит между нами. Дух долго гипнотизировал меня, а скорее, проверял мой щит на прочность.
   - Я теперь знаю твой предмет, и могу... - я не стала договаривать, надеясь, что дух образованный, и сам знает, что могла бы с ним сделать жрица. Я, к сожалению, жрицей не была и соответствующими знаниями не обладала, однако духу это знать не обязательно. Хотя, черт, он же слышал наш разговор и мое признание своей некомпетентности в этих вопросах.
   - Она хозяйка, я всего лишь беру свое, - тем не менее, все же ответил дух, видимо решив, что что-то нехорошее я с ним сделать могу.
   - Кто ты? - продолжила задавать вопросы я.
   - Сехашесс, - ответил дроу.
   - По какому праву ты пьешь ее жизнь?
   - Я же сказал, она моя хозяйка, - дух говорил бесстрастно, но мне все равно мерещилась издевка.
   - В каком смысле? - нахмурила я брови.
   - Ей принадлежат сехашесс, - не совсем понятно пояснил дроу. - Они достались ей в наследство от матери, ей, в свою очередь, от ее матери, а той от ее. Первой в дар их принес ее муж.
   - Сехашесс - это название мечей, а не имя, - дошло до меня. - Так ты дух оружия!
   - Да, - подтвердил мужчина.
   - Надо же, - задумчиво протянула я, рассматривая мечи, точнее сехашесс за спиной духа. - Ты не злой дух, и даже не проклятье, ты дух оружия. Не думала, что когда-то увижу, это очень редкая и старинная технология, - я говорила скорее сама себе, таким образом, осмысливая поступающую мне из памяти информацию. Правда, она была весьма и весьма скудной, как и все связанное с дроу. Н-да, ну не интересовалась Эфа дроу от слова "совсем". Что поделать? - Но зачем ты пьешь из нее жизнь? Ты ведь не злобный дух проказник, ты благородный дух оружия, ты был создан, для того чтобы защищать!
   - Я защищаю хозяина, - кивнул дроу, - хозяин дает мне пищу. Иначе я умру.
   - Клинок умрет, очень смешно, - не оценила я метафору. - А людей убивать это ничего?
   Дроу молчал. Неожиданный грохот заставил меня отвлечься от духа и обратить внимание на Лию. Оказалось, что девушка там, где стояла, там и рухнула в обморок.
   - Лия! - воскликнула я, бросившись к девушке. - Не тяни из нее жизнь! - сердито крикнула я духу.
   - Я не прикасался! - дух, оказывается, дернулся вслед за мной, но далеко от мечей уйти не смог.
   - Что с ней тогда? - я приподняла девушку и положила руку на лоб. Кажется, дух тут действительно не причем. Уровень ее энергии не изменился, видимо ей просто стало дурно от переживаний.
   - Я не хотел ее убивать, она хорошая девушка, - совершенно неожиданно заговорил дроу, когда я приподняла и уложила Лию на кровать. Она оказалась невероятно легкой. - Но я не могу иначе, я таким создан. Я должен питаться магией.
   - Так ты магический клинок, - начала постепенно понимать я, присаживаясь на край кровати рядом с девушкой. Ее пульс был ровный, состояние нормальное, но приводить ее в себя я не спешила. - Тот, кто создал тебя, был магом и делился своей силой с тобой, усиливая вас обоих...
   Дроу молчал, да мне и не нужны были подтверждения очевидного.
   - Зачем ты пообещал ей забрать ее с собой? - спросила я, припомнив слова Лии. - Ты ведь просто убил бы ее постепенно, как и ее мать, и бабушку и все.
   - Нет, - качнул головой дух. - Их я действительно просто постепенно убил, они ничего не знали обо мне. Я просто пил их жизнь по праву обладания. А Лию я не хочу убивать, я хочу взять ее к себе. Я могу это сделать.
   - Вот же, дроуские штучки, - помрачнела я, поняв, что он говорит о поглощении души. Я поднялась с кровати и снова подошла ближе к мужчине. - Что делать будем? Я, вообще-то, здесь, чтобы спасти ее от тебя. И хоть я вижу, что ты не то чтобы не виноват, но не со зла все это сделал, я все равно должна от тебя избавиться.
   - Ты можешь стать моей хозяйкой, тогда я не буду пить жизнь из нее, - совершенно, для меня, неожиданно дроу сделал дельное предложение. Это действительно было самым простым и эффективным решением проблемы.
   - И начнешь пить из меня, - криво усмехнулась я, продолжая фразу.
   - Ты эльф, мне достаточно будет твоей магии, ты пострадаешь от этого не больше, чем от повседневного колдовства.
   - Да, знаю, - покивала я.
   - Василиса? - слабо позвала меня Лия, очнувшись.
   - Да, все в порядке, - я вернулась к кровати девушки.
   - Он... он все-таки хотел меня убить? - страдальчески заломив брови, спросила она.
   - Он не нарочно, - покачала я головой. - И он действительно мог бы не дать тебе умереть до конца, он мог бы забрать тебя с собой в меч, за компанию помирать от голода, видимо.
   Однако услышав заветные слова, продолжение Лия уже не слушала, она пыталась встать. Я, вздохнув, помогла ей. Да, с влюбленными девочками всегда сложно.
   - Ты можешь взять меня к себе? - спросила она, сделав небольшой шажок в сторону дроу, однако ближе подходить боялась. Все-таки "зеркалотерапия" и предостережения сыграли свое дело, у нее появился здоровый страх.
   - Могу, но не стану этого делать, - твердо ответил дух. - Ты должна отдать меня колдунье.
   - Что? - захлопала глазами Лия.
   - Да, Лия, таким образом, ты избавишься от... - решительно вклинилась в разговор я, - избавишь его от необходимости пить твою жизнь и останешься жива.
   - А вы? - недоуменно спросила она.
   - А у меня, в отличие от тебя, есть магические способности, а он собственно и создан для того, чтобы подпитываться магией, а вовсе не жизнью, - я кивнула на дух.
   Девушка тоже перевела свой взгляд обратно на мужчину.
   - Так будет правильно, ты будешь жить, - сказал он ей.
   "О-о, да тут случай еще более запущенный. Девушка полюбила своего ночного призрака, который ее утешал, а этот призрак в ответ полюбил ее. Даже несмотря на то, что он всего лишь меч. Это какая-то маразматическая история любви! Где мой родной мир, в котором все просто и понятно, и мечи не имеют своей сущности, которая вобрала в себя слишком много человеческого, Ну, в данном случае, дроуского..." - вздохнув, подумала я.
   - Но ты уйдешь, - догадалась девушка.
   - Вместе с сехашесс, - подтвердил ее догадку дроу.
   Лия, кажется, собралась заплакать.
   - Но...
   - Я не буду больше пить из тебя жизнь, - твердо сказал дроу.
   Лия стоически взяла себя в руки.
   - Что я должна сделать? - спросила девушка.
   - Просто вслух объявить, что передаешь эти мечи мне в личное пользование, - ответила я. - Хотя, погоди. Верни ей силы, - это я уже обратилась к духу.
   - Что? - удивилась Лия.
   - Ты ведь хочешь, чтобы она могла жить дальше нормально, - снова обратилась я к духу, проигнорировав девушку. Если уж у них тут так все запущено, может, удастся хоть как-то вернуть девочке ее молодость.
   - Я не смогу вернуть все, - развел руками дух.
   - Верни, сколько сможешь, - настаивала я. - Ты ведь потом ко мне подключишься.
   "Неужели отдаст? Это будет настоящая удача и... трагедия. Неужели он действительно ее полюбил?"
   Дух развернулся к девушке и протянул в ее сторону руку. Простому человеческому глазу ничего не было видно, а я увидела, как от духа в девушку полилась сила. Видела, но глазам своим не верила. Артефактный клинок дроу возвращал, отобранные в качестве платы за службу силы. То, что всегда только отбирает, начало отдавать! Мир сошел с ума?
   А в это время лицо девушки постепенно менялось, на щеках появлялся румянец, кожа выравнивалась, молодела на глазах. Но особенно разительные перемены происходили с волосами. В первый момент я даже не поняла, что с ними происходит, но через мгновенье я уже явственно видела, как они плавно набирали рыжину, пока не превратились в озорные огненные кудряшки, разбросанные по плечам и спине девушки.
   Засмотревшись на невероятные изменения в Лии, я не заметила, когда мужчина опустил руку.
   - Отдавай меня скорее, - чуть слышно сказал он, подернувшись рябью. Он стал едва-едва различим на фоне стены.
   - Я Амделия Сисворд, - поспешно заговорила девушка. - Добровольно и без принуждения передаю сехашесс в постоянное безвозмездное пользование Василисе Роммель.
   Дух обернулся ко мне.
   - Я принимаю дар, - кратко ответила я и сняла ментальный щит.
   Мир слегка пошатнулся, точнее, это пошатнулась я. Так много магии за раз в один миг ушло из меня, что я даже ощутила какую-то болезненную пустоту в груди. Но это ничего, магия восстановится, это не жизненная энергия. Но сколько же силы он отдал девушке?
   - Все, что смог, - ответил на невысказанный вслух вопрос дроу. - Я хочу, чтобы она жила.
   Напившись магии, дроу снова проявился во всей красе, даже полупрозрачным быть перестав. Казалось, протяни руку и ощутишь материал его костюма.
   - Спасибо, - невесть зачем поблагодарила его я, но мне почему-то показалось что это необходимо. Может быть, чтобы смягчить свои последующие действия, потому что полезное заклинание таки появилось у меня в голове. - Но сейчас я тебя запечатаю во избежание, - глупо оправдываться перед мечом, но ничего не могу с собой поделать, хоть и ничего плохого не задумала. - Позже передам новому хозяину.
   - Хозяину? - заинтересовался дроу.
   - Да. Сама-то я сехашесс пользоваться не умею, а он, надеюсь, умеет. К тому же, он маг. Я думаю, вы друг другу понравитесь, - заключила я, решив завязывать этот каламбур с расшаркиванием.
   - Как будет угодно, - мужчина поклонился.
   Я заметила, что за все время, после того как она вернул Лии жизненную энергию, он на нее ни разу не взглянул. Девушка же, наоборот, во все глаза смотрела на дроу, изредка с удивлением переводя взгляд на свои волосы.
   "Мдя, чувствую себя не спасительницей, а разлучницей!" - неприятно кольнула мысль.
   - Прощайтесь, - твердо сказала я, решив разрубить гордиев узел.
   - Сехашесс! - бросилась к духу Лия.
   Ну не одной мне показалось, что это имя! Хотя, может, для меча это и было именем.
   - Не прикасайся к нему! - предостерегающе вскрикнула я.
   Девушка, занесшая уже было руку (опять ту же, пострадавшую еще в прошлый раз), отдернула ее и с мольбой во взгляде посмотрела на мужчину. Тот тоже не делал попыток прикоснуться к девушке, лишь грустно взирал на нее с высоты своего роста.
   - Я бы создан, чтобы защищать, - заговорил мужчина. - И мой хозяин многое передал мне от себя. Я должен был защищать дроу и ненавидеть людей, потому что они глупые, низменные и мерзкие создания, - я увидела, что по лицу Лии заструились слезы. - Но на самом деле это дроу глупые... Прощай, Лия.
   - Прощай, - едва слышно выговорила девушка, заливаясь слезами. - Я тебя никогда не забуду.
   "Вот в этом я не сомневаюсь, - мысленно согласилась я. - Вряд ли такое забудется когда-нибудь".
   Я протянула руку, набрасывая на перевязь с мечами сетку заклинания. Дух тут же исчез, будто его никогда и не было в этой комнате и в жизни этой бедной девушки, заливающейся слезами. После этого я подошла к стене и сняла перевязь. Материал ножен был чуть шероховатым, но приятным на ощупь и, кажется, чуть нагрелся под моими пальцами. Сехашесс признал новую хозяйку. Так-то лучше!
   Запоздало в комнату девушки влетел ее отец.
   - Лия, что случилось? Ты кричала? - воскликнул он, подбегая к рыдающей девушке.
   - Все хорошо, папа, - заверила она его, размазывая по лицу слезы. - Все хорошо.
   - Лия, деточка, ты снова рыжая, но как?! - изумлению мужчины не было предела. Он трогал волосы дочери и не мог поверить своим глазам. - Деточка моя ненаглядная! Ты снова как прежде!
   - Сехашесс отдал мне все назад, - всхлипнув, ответила та.
   - Что это? - спросил Тартин, прижав дочь к груди.
   - То, что выпивало жизнь вашей дочери, - я чуть взмахнула, перевязью привлекая к ней внимание.
   - Это все эти мечи? - с неожиданной злостью зыркнул на них мужчина. - Я столько раз пытался от них избавиться, даже при переезде пытался оставить на прежнем месте, но они упорно оказывались у нас!
   - Это магические мечи, - сказала я, опуская руки с оружием. - Но больше они вам не угрожают, можете не беспокоиться.
   - Как мне вас благодарить, госпожа?! - с самой искренней благодарностью воскликнул мужчина, еще крепче прижимая дочь к себе. - Вы не только избавили нас от страшной напасти, вы еще и вернули моей девочке ее молодость и красоту! На свете нет таких денег, чтобы они могли сравниться с тем, что вы сделали для нас. А те жалкие крохи, что у меня есть, мне стыдно вам даже предлагать.
   - Никаких денег я с вас не возьму, - уверенно сказала я. - А вот эти мечи я бы взяла. Я знаю, что они представляют ценность для вашей семьи, но для не магов они опасны.
   - Забирайте! Наконец, они перестанут преследовать нашу семью, - с легкостью отдал мне фактически и так мое имущество Тартин.
   - Непременно, - пообещала я. - Только мне бы какую-нибудь ткань, чтобы завернуть их и не нести по улице в таком виде. Да и вы мне очень поможете, если подскажите, как добраться до гостиницы.
   - Да-да, конечно, - истово закивал мужчина, отпустив, наконец, дочь из своих объятий. - Одну секунду!
   - Лия, не плачь, все будет хорошо, - сказала я девушке, которая все еще шмыгала носом, когда ее отец выбежал. - Теперь по-настоящему хорошо. Ведь это же все равно была утопия.
   - Я знаю, - тяжело вздохнула девушка. - Я и раньше понимала, что умираю, но временами мне казалось, что так даже будет лучше. Я просто буду с ним.
   - Не думай так!
   - Я постараюсь, - сквозь слезы чуть улыбнулась она. - Он бы не хотел.
   - Не хотел, - согласилась я.
   - Вот, - в комнату вернулся Тартин с отрезом какой-то темной, плотной и мятой ткани. - Думаю, это то, что надо.
   Я с благодарностью приняла ее, и надежно завернула перевязь, чтобы ничего не было видно. Нечего такую редкость таскать на виду, особенно, не умея ей пользоваться.
   - А до гостиницы я вас сам довезу! Это меньшее, что я могу сделать для вас! - не терпящим возражения тоном заявил мужчина.
   Однако я спорить и не собиралась. Я довольно смутно представляла себе дорогу назад, особенно, если учесть, что денег у Эфы на такси я попросить не додумалась.
  

Глава 13. Брачные оковы.

   В засаде Дэнэль сидел уже давно и успел уже не раз проклясть забулдыгу Сморчка с его вечными возлияниями. Однако терпение его все же было вознаграждено, и после нескольких часов ожидания, Сморчок-таки показался из кабака, притом один и в изрядном подпитии.
   "Просто иди и бери его тепленьким", - с отвращением ухмыльнулся дроу и молниеносным движением сдернул пьяницу с места и потащил за собой в более укромное место, нежели задворки кабака.
   - Эй, что происходит? - пытался пьяно верещать Сморчок, но получит четко выверенный удар под дых и заткнулся.
   Дэнэль тем временем дотащил его до старого заброшенного здания и впихнул его внутрь, так что тот едва не скатился по лестнице в подвал.
   - А теперь поговорим, - спокойно, в общем-то, сказал Дэнэль, когда упавший мужик смог подняться на четвереньки, однако металл в голосе было слышно даже такому пропойце.
   - Ты кто? - испуганно промямли мужик, кое-как найдя равновесие.
   - А ты думал, если сдашь, то я сразу исчезну? - хрипло хмыкнул Дэнэль, кривясь от приторной вони.
   - Белый? - до Сморчка начало медленно доходить.
   - Мразь, - не сдержался Дэнэль и снова всадил кулак в корпус только начавшего подниматься мужика. Тот снова рухнул на пол. - Кому сдал?
   - Я не сдавал, - прохрипел мужик, наконец, сумев вдохнуть. Дэнэль, впрочем, ему не верил, и тяжелый ботинок дроу, нависший над кистью алкаша, без промедления опустился на нее. - А-а-а! Я не сдавал!!! Богом клянусь!
   - А кто сдавал? - почти шипел Дэнэль, сильнее надавив на кисть. Что-то негромко хрустнуло.
   - А-а-а-а! Марса-а-ак интересовался тобой. А-а-а-отпусти! - орал Сморчок.
   - Марсак, значит, - удовлетворенно повторил Дэнэль, убирая ногу. - Небось, за пару серебряных, которые ты уже промотал, ты ему выложил все, что знал, а что не знал - придумал. Говорил я Зверю, не связываться с тобой...
   Дэнэль резко замолчал и уже представил, как тяжелый ботинок смачно врезается в так глупо подставленный бок хнычущего пьяницы, нянчащего свою руку, но в последний миг передумал мараться и лишь от души выругался и буквально растворился в воздухе.
   Что Сморчок - пешка, было понятно с самого начала, от него и требовалось-то только имя. Но уж слишком много омерзения он вызывал у дроу, чтобы действовать спокойно.
   - Гребаный дроу, - алкаш матерился сквозь зубы, но тот самый дроу этого уже не слышал.
   Дэнэль стремительно шел по улице, и размышлял над новой информацией. Теперь он понимал, кому обязан за столь подробный портрет и точное жизнеописание, в итоге, правда, сыгравшее ему на руку. Да, полиции было сообщено о нем очень много и никакой жены элле в этих сведениях, разумеется, не было. Так что незадачливым сыщикам пришлось туго. Увидев, вроде бы по всем параметрам подходящего дроу, они были сильно озадачены, обнаружив рядом с ним еще и жену, которая в протоколе значилась как отсутствующая. Но сам факт слитой информации это не отменяло.
   "А вот Марсак - это уже задача поинтереснее! Ничего невыполнимого для дроу, разумеется. Это всего лишь люди. Но и не такая легкая добыча как Сморчок, которого вообще можно просто споить, только денег тратить на выпивку такому ничтожеству жаль. А вот пару пальцев сломать - это можно, пусть радуется, что не отрубил", - размышлял Дэнэль, следуя к обычному месту сбора Марсаковой банды.
   Дроу хорошо понимал, что с этим так легко и просто не выйдет. Ребята здесь были не лыком шиты и в деле давно. К тому же, банда была организованной, хорошо управляемой и достаточно влиятельной, потому и решилась на довольно тонкую работу с полицией. Нет, потихоньку поодиночке или даже по небольшим группкам, он легко бы их перебил, но ни времени, ни желания этим заниматься у него не было. К тому же, эта элле запретила ему убивать. И пусть даже, если бы он рассказал ей об этих людях и их деятельности, она наверняка отменила бы свой запрет, обсуждать с ней это он был не намерен.
   Да он и не видел смысла убивать их. В этом криминальном мире каждый крутился, как мог, и хоть стучать друг на друга королевским шавкам считалось дурным тоном, ничего особо выдающегося в этом не было. Простое и эффективное создание проблем конкуренту и выживание его с рынка. Однако пусть он даже теперь уже вряд ли будет заниматься этим ремеслом, в силу сложившихся обстоятельств, оставить безнаказанным такое он совершенно точно не мог. И потому надо было думать и крепко думать. Ведь у него гарантированно был только сегодняшний день. Что будет завтра, он не знал.
   План действий пришел в голову как-то спонтанно. Секунду назад его не было, и вот дроу уже знает, зачем он пришел и как этого добиться. Лицо озарилось кривой ухмылкой. Он уже начал обходить здание таверны с подветренной стороны, но вовремя вспомнил, что люди так остро запахи не чувствуют, и прокрался под окно без лишних ухищрений и сразу же услышал людей. Двое шли как раз по коридору и приближались к окну.
   "Пропустить или тихо убрать? - размышлял Дэнэль. - Я в любом случае хочу все сделать быстро, но надо бы прежде узнать, где сам Марсак".
   Люди подходили все ближе.
   - Бос у себя? - услышал дроу.
   - А то. Рвет и мечет. Говорит, Белый в городе, а ни шавки, ни наши все еще его не поймали.
   - А шавки когда-нибудь кого-нибудь ловили?
   - Мелочь всякую.
   Люди расхохотались своей шутке, а в это время прямо у них за спиной совершенно бесшумно приземлился дроу. Одно едва уловимое движение и левый собеседник без чувств упал на пол, а правый тут же был вмят в стену.
   - Где кабинет главного? - заломив тому посильнее руку, спросил Дэнэль.
   Мужик закряхтел пытаясь вырваться, но куда там. Дэнэль только с виду казался хрупким, по сравнению с этими верзилами. Силы ему было не занимать.
   - Отвечай, и я тебе ничего не сломаю, - поторопил его Дэнэль.
   - На втором этаже, - выплюнул мужик. - По основному коридору до конца, там не заблудишься.
   В следующий миг мужик уже падал на пол рядом со своим товарищем. Дроу сдержал слово, все кости винорда были целы, а сознание должно было через пару часов вернуться. Дэнэль поспешил подняться наверх. В трактире этом он был, но в эту часть, закрытую от посетителей, он попал впервые. Впрочем, ничего сверхъестественного он тут не увидел, сразу же обнаружив лестницу, он прокрался наверх, но этаж был совершенно пустым.
   "Странно, почему так мало народа в здании. Шум из таверны я отсюда слышу, а здесь тишина. Но бос их здесь, и весьма озабочен моим появлением в городе", - усмехнулся про себя Дэнэль, действительно без труда определяя путь к кабинету.
   Самый широкий коридор, на стенах светильники, какие-то картины, под ногами ковер. Видимо, Марсак любил производить впечатление на своих гостей. Дэнэль же стараний не оценил, он больше прислушивался и принюхивался, чем смотрел по сторонам. И не напрасно. Дверь справа от него открылась и оттуда вышла очередная случайная жертва набега дроу. Точнее, винорд попытался выйти и, кажется, даже не понял, что случилось. Дверь тихо закрылась снова, скрыв бессознательное тело от посторонних глаз. Дэнэль продолжил путь. Больше ему никто не попался, на их же счастье, и вскоре дроу уже стоял перед массивной шикарной дверью, явно ведущий к главарю банды, и прислушивался. Звуки сквозь нее доносились плохо, и все, что смог понять Дэнэль, это что в комнате находится минимум три человека. И только потому, что они говорили, прочие совершенно спокойно могли сидеть там молча, и Дэнэль бы их не услышал.
   Времени на принятие решения было мало, вот-вот в коридоре мог появиться кто-то еще. Но просто так зайти в кабинет он не мог, эффект неожиданности, конечно, у него будет, но от десятка людей, если они там, это его не спасет. Да и неплохо было бы разведать обстановку, что там в этом кабинете, прежде чем соваться туда. Дэнэль без особой надежды нагнулся к замочной скважине и, к своему удивлению, увидел стол, а за ним лысеющего уже немолодого мужчину в дорогом сюртуке. Это и был Марсак. Чуткие эльфийские уши тут же уловили конец бурного монолога хозяина таверны:
   - И не смотря на то, что на его поиски брошены почти все мои люди, а так же им занимаются королевские шавки, он все еще на свободе!
   - Может, это был не он? - предположил кто-то вне поля видимости дроу.
   - Да, шавки вроде как обознались. На рожу похож, а оказался не тем, - раздался еще один голос за пределами замочной скважины.
   - Кто их этих чернорожих разберет, - поддержал второй голос первый.
   - Мне плевать! - горячился Марсак. - Ни одна чернь не смеет портить мое дело! Пусть эти шавки там как следует все проверят. Этот выродок весьма изворотлив. И если это он, то он должен быть здесь немедленно!
   Дэнэлю польстило такое внимание. Он оценил обстановку кабинета насколько позволяла замочная скважина и резко распахнул дверь. Со временем этого небольшого импровизированного вторжения ему несказанно повезло. Настоящая удача попасть в полупустой дом!
   Кувырок через голову и быстрый отскок в сторону, прыжок, и особо шустрый винорд с арбалетом лежит без сознания от отличного, хоть и крайне простого заклинания-кувалды, а сам дроу, ураганом сметая все на своем пути, уже был за спиной другого человека. За это время еще парочка успели прийти в себя и после расправы со вторым винордом, дроу пришлось уже катаной встречать два меча. С легкостью уйдя с линии атаки, Дэнэль поднырнул под руку левому, менее расторопному мужчине, бросая еще одно наскоро сплетенное заклинание. Через секунду у него уже остался один противник. Несколько ударов, и дроу выбил меч из рук оппонента и отправил и его отдохнуть на ковре. Марсак в это время вскочил с кресла и выхватил свой меч, оставаясь, впрочем, под защитой стола.
   Однако Дэнэль не спешил на него нападать. Он сюда пришел отнюдь не за этим.
   - Хотел меня видеть, - даже любезно сказал Дэнэль, подняв опрокинутый им в пылу сражения стул, и присаживаясь напротив Марсака.
   - Сукин сын, - с ненавистью прошипел главарь.
   - Это люди с собаками совокупляются, эльфы такими извращениями не страдают, - опроверг его слова Дэнэль.
   Марсак, не стесняясь в выражениях, обложил дроу. Дэнэль выслушал его совершенно спокойно.
   - Поговорим цивилизованно, или жалким людишкам это не под силу? - иронично приподнимая одну бровь, предложил он, когда Марсак, наконец, заткнулся.
   - Мне? С тобой? Говорить? - с омерзением переспросил Марсак. - Чернорожная тварь! Да ты не жилец!
   - Может и так, - спокойно согласился Дэнэль, без дополнительных намеков понимая, что когда соберется вся банда, ему будет не сбежать. - Но тебя-то с собой я успею прихватить.
   Марсак снова обласкал дроу парой крепких выражений, но жизнь свою все же ценил больше и шансы на выигрыш в поединке один на один с дроу оценивал здраво.
   - Чего тебе надо? - выговорившись, спросил он.
   - Денег, - без лишних разглагольствований ответил Дэнэль.
   - Сколько?
   - Сто золотых.
   - И ты уйдешь? - с сомнением спросил Марсак. Денег ему, было, разумеется, жаль, но жизнь была дороже, и он бы их и отдал. Вот только сомневался, что отделается от дроу такой малой кровью.
   - Даже больше того, я уберусь из твоего дела, - обрадовал его Дэнэль.
   - И за это ты хочешь сто золотых? - прищурился Марсак, откладывая меч и присаживаясь к столу. Он уже понял, что раз дело пошло о деньгах, убивать его не станут.
   - Ну, еще ребят своих убери, - добавил Дэнэль, вспомнив об облаве и лишний раз, порадовавшись, как он удачно заглянул на огонек.
   - Шавок я снять не могу, - предупредил Марсак. Врал, конечно, и даже более того, он наверняка науськает их проверять еще тщательнее, но Дэнэлю это было не принципиально.
   - С шавками я сам справлюсь, - небрежно отмахнулся Дэнэль.
   Винорд с интересом взглянул на дроу, а потом поднялся из-за стола. Дэнэль пристально наблюдал за ним, готовый отреагировать на малейшее неверное движение. Однако Марсак не был дураком, он подошел к стеновой панели, за которой оказался сейф, и начал отсчитывать там деньги.
   - Сто золотых, - сказал винорд, грохнув приличным мешком с деньгами о стол. - И ты исчезнешь из города.
   - Об этом речи не было, - заметил Дэнэль, не спеша прикоснуться к золоту и лишь на глаз прикидывая, достаточно ли там денег.
   - Ты сказал что...
   - Не буду составлять тебе конкуренцию, - напомнил Дэнэль. - О городе речи не шло.
   - Что тебе тогда тут делать? - резонно спросил Марсак.
   - А это уже не твое дело. Развяжи мешок.
   - Не доверяешь, - качнул головой Марсак, и неожиданно продолжил. - А ты мне нравишься, пошли ко мне.
   "О, еще бы ему не нравился профессиональный воин-дроу, - усмехнулся про себя Дэнэль. - Но боюсь, ненормальная элле подобного не одобрит".
   - Нет, у меня теперь другие дела, - вслух сказал дроу.
   Марсак в это время развязал мешок и раскрыл его горловину пошире, чтобы Дэнэль мог видеть, что в там действительно деньги.
   - Отлично, завязывай и кидай сюда, - велел Дэнэль.
   Винорд исполнил. Дэнэль взвесил кошель в руке и, решив, что если и обманул, то не на много, поднялся со стула. Марсак следил за ним взглядом, не шевелясь. Дроу отступил от стола к окну и распахнул его.
   - Отозвать своих прихвостней не забудь, а то придется вернуться к тому, на чем закончили, - многообещающе произнес Дэнэль, ставя ногу на подоконник. - И мне терять нечего.
   - Ты подумай, - в ответ сказал ему Марсак, но дроу в кабинете уже не было. Не было слышно и его приземления за окном, не смотря на второй этаж. Дэнэль быстро скрылся в темноте, довольно ухмыляясь сам себе. Это был очень удачный день, давненько у него такой не случался.
  
   Всю дорогу Тартин не уставал благодарить меня на все лады, называя то спасительницей, то "без сомнения величайшим магом мира", так что под конец я даже немного устала от него. В итоге, соскочив с небольшой открытой повозки, которой винорд правил сам, я даже была рада, наконец, попрощаться с ним. С его дочерью Лией я попрощалась еще дома, напоследок даже обняв ее. Сехашесс действительно вернул ей очень много, девушка оживилась, заметно похорошела и поздоровела, и только заплаканные глаза выдавали ее прошлое состояние, точнее его причину, которую я бережно везла всю дорогу на коленях.
   "Надеюсь, Дэнэль будет рад такому оружию, иначе мне придется искать ему другого хорошего хозяина, главное, не забывать кормить такой человечный артефакт. Кстати, о Дэнэле, интересно вернулся ли он", - размышляла я, поднимаясь по ступенькам крыльца к двери дома.
   - Привет! Я вернулась! - с порога крикнула я.
   Эфа с Костей, чинно сидевшие за чашечкой чая на диване, синхронно подняли головы на мой голос.
   - Привет, - лениво отозвался Костя.
   - Слава светлому, ты пришла первой, - с непритворным облегчением сказала Эфа, ставя чашку на поднос, на столике.
   - Ага, первая. Значит, Дэнэля еще нет, - заключила я. Беспокойство, потихоньку грызшее меня весь день, немедленно вышло на первый план.
   - Он был в обед, - порадовала меня Эфа. - Узнал, что тебя нет, и ты ничего ему не велела, собрался и ушел, сказав, что придет вечером.
   - Вечером? Скоро уж ночь! Ну да ладно, придет, как придет, если придет, - пробормотала я. - Вы тут как?
   - Хорошо, - слегка улыбнулась Эфа. - Чего у нас тут приключится? Ты лучше расскажи ты там как. Что ты такое принесла?
   Я уставилась на сверток в своих руках, про который успела позабыть, пока узнавала о Дэнэле.
   - Действительно принесла, - усмехнулась я, и, подойдя ближе, аккуратно положила мечи на столик, рядом с подносом. - Заработок, - пояснила я.
   - Плата натурой? - насмешливо спросил Костя.
   - Типа того, - кивнула я, разворачивая ткань.
   - Ух-ты! - увидев оружие, Костя немедленно растерял весь свой скептицизм и протянул руку.
   - Не трогай! - предупредила я.
   - Почему? - удивился он, впрочем, руку убрал. Чему-то все-таки он научился в магическом мире.
   - Это магическое оружие с четким пониманием, кто хозяин. По идее, если им правильно владеть, то к нему смогут прикасаться другие, при согласии хозяина. Но я не из числа больших умельцев, - пояснила я.
   - Сехашесс, - выдохнула Эфа, которой, видимо, мои пояснения, помогли вспомнить название. - Ты шутишь? Что ты такое сделала, что тебе их отдали в качестве платы? Неужели ты эту девочку вылечила? Нет, даже в этом случае это слишком большая плата!
   - Эти мечи дороже жизни? - заинтересовалась я.
   - Ну, не в прямом смысле, но за простое лечение их точно не отдают, - заверила меня Эфа. - Что ты за подвиг там совершила?
   - Ничего такого на самом деле, - покачала я головой. - Там все очень и очень запутано. Если кратко, то сехашесс и были виноваты в том, что там происходило.
   - Как? Они же защитники, лучшее оружие дроу, гениальный симбиоз колдовства и воинского дела, чудо ритуальной магии, к тому же, полуразумные, - расхваливала Эфа мое приобретение.
   - Да, все именно так, - подтвердила я. - Но это все, только в руках магов. А если хозяин не маг...
   - Я поняла... - обомлела Эфа.
   - А я ничего не понял! - обиженно сказал Костя, почувствовав, что на этом разговор может прерваться. - Что будет, если хозяин не маг?
   - То мечи будут тянуть жизнь, - ответила Эфа. - Но откуда у нее эти мечи?
   - По наследству перешли от матери, матери от ее матери, а той от ее. Последней их подарил муж, привезя в качестве трофея с войны.
   - Ничего себе, подарочек, - ужаснулась девушка. - Стоит как целое состояние и смертельно опасен.
   - Вероятнее всего, он ничего этого не знал, - предположила я.
   - Какая ты молодец! Догадалась, - похвалила Эфа.
   - На самом деле, я жуткий тормоз, очень долго допирала, - отмахнулась я. - Да еще и там со всем этим такая драма.
   - Драма? С мечами? - озадачилась Эфа.
   Я, вздохнув, пересказала ей полубредовую историю о любви между простой человеческой девушкой и благородным духом меча. Под конец истории у Эфы в глазах даже мелькнули слезы.
   - Так жалко... - сказала она, вздохнув.
   - Жалко, а что делать? - я тоже вздохнула, заворачивая мечи обратно в ткань.
   - А что ты теперь с ними делать будешь? - тут же спросил более практичный Костя.
   - Нет, продавать мы ничего не будем, - предугадала я ход его мыслей. - Это особые мечи, им нужен особый уход, и отдавать их кому попало, я не намерена. Так что пока они побудут у меня, главное, не забывать их кормить.
   Почему-то говорить о том, что я думала отдать их Дэнэлю, я не захотела. Да и как-то глупо было бы говорить об этом, когда его самого нет, и, возможно, уже и не будет, хоть я старалась об этом не думать.
   - Кормить? - переспросил Костя, явно намекая своей интонацией на абсурдность фразы.
   - Да, кормить. Чем ты слушал, когда я рассказывала? - возмутилась я. - Это артефактные клинки, и им нужна постоянная подпитка магией от хозяина.
   - А, ну да, - покивал Костя.
   - Ужинать будешь? - встрепенулась Эфа.
   - Да, пожалуй, надо бы что-то поесть, - согласилась я. - Долго я провозилась с этим дельцем.
   - Дай мне полчасика, - Эфа подхватилась с места и направилась на кухню.
   - О, если тебе не трудно! Ты просто чудо, - совершенно искренне сказала я. - Пойду, умоюсь пока.
   - Кстати, покупки у тебя в комнате на кровати! - крикнула Эфа с кухни, когда уже была на лестнице.
   - Да, спасибо!
   Сначала я зашла в комнату, чтобы положить сехашесс. Подумав, я не стала оставлять их на видном месте, чтобы кто-нибудь случайно не схватил.
   "Лучше пусть в шкафу, среди моих вещей лежат. Туда-то уж никто не полезет просто так!" - рассудила я, и отправилась освежиться и привести себя в порядок после долго и странного дня.
   Вернувшись снова в комнату, я на сей раз обратила внимание, на свертки и пакеты, лежащие на кровати.
   "Магазины! Надо бы разложить покупки", - с такими мыслями я распотрошила тщательно упакованную одежду и отправилась укладывать ее в шкаф. Дверь открылась довольно тихо, но я все же это услышала.
   - Да, Эф, одну минуту, - ответила я, не отвлекаясь от стопки, накренившейся одежды.
   - Это я...
   Мужской голос, раздавшийся от двери, заставил сердце пропустить удар. Не потому, что я испугалась, просто я его уже не ждала. Точнее нет! Я ждала, но уже не верила, что услышу, но он все-таки пришел.
   "Тьфу, о чем я думаю?" - я мысленно дала себе затрещину.
   - Дэнэль? - обернулась я. Голос мне не померещился, дроу действительно стоял в дверях. - Заходи, чего как неродной? - пригласила я, заметив, что он не решается, переступить порог. - Рассказывай, где был, что видел, - я снова отвернулась к ящику, перестав сдерживать глупую улыбку на лице.
   Я слышала, как дроу вошел в комнату, прикрыв за собой дверь, но дальше проходить не стал.
   - Это обязательно? - спросил он, после непродолжительного молчания.
   Я нахмурилась и отложила вещи, оборачиваясь.
   - Нет, - сразу же ответила я. - Если ты не нарушал закон и вообще не делал ничего плохого, то можешь не говорить, если не хочешь.
   Дроу ответил не сразу.
   - Нет, - наконец все же произнес он.
   - Ты сомневаешься, делал ли ты что-то плохое или нет? - подозрительно спросила я.
   - Я сомневаюсь в законности, точнее, я сомневаюсь, что взаимоотношения внутри теневых структур регулируется законом, - ответил дроу.
   - А потом ты удивляешься, чего это за тобой полиция бегает? - подивилась я логике дроу.
   - Я как раз этим вопросом занимался, - уклончиво ответил Дэнэль.
   - И как дела? - с легкой издевкой поинтересовалась я.
   - Хорошо, - уверенно ответил он. - Правда, боюсь, полиция будет за мной охотиться с удвоенной силой.
   - И это ты называешь "хорошо"? - я уже всерьез обеспокоилась какой-то странной логикой дроу.
   - Если бы за мной еще и банда гонялась, было бы хуже. А так только полиция, с которой проблем не возникнет, - вполне здраво рассудил он.
   - Ну, если с такой точки зрения, - проворчала я, немного успокаиваясь.
   С головой у него-таки все было в порядке, но ситуация, конечно, далеко не самая желанная. Чего он тут натворил, что за ним и менты, и бандиты охотятся? Давить и выпытывать не хотелось. Ведь он вернулся, ведет себя, в общем-то, нормально и вроде как готов к сотрудничеству... Попробую, наверное, позже разузнать.
   - Кстати, насчет полиции, - вспомнила я, снова возвращаясь к шкафу, в попытке таки уложить сбившиеся вещи. - Там, на кровати в пакете коробка, в ней браслеты.
   Я слышала, как Дэнэль шуршал пакетом, пока заканчивала со шкафом, но характерного щелчка застежки так и не дождалась. Я с интересом обернулась. Браслеты дроу вынул и держал в руках, рассматривая.
   - Что-то не так? - спросила я.
   - Нет, - отрицательно качнул головой Дэнэль и поднял взгляд на меня. - Дроуские?
   - А ты хотел эллейские? - удивилась я. - Мы подумали, что так будет логичнее. У тебя свои, у меня свой.
   Я подняла руку вверх, обнажая запястье с браслетом. Дэнэль впился в него взглядом, а потом снова уставился на свои. Он даже вложил одну руку в браслет, но отчего-то не решался застегнуть.
   "Ох уж эти дроу! Все-то у них не просто так", - подумала я.
   Я подошла к нему и закончила движение за него. Тихий щелчок оповестил меня о том, что браслет надежно закреплен.
   - Не глупи, - уверенно сказала я, защелкивая второй браслеты на другой руке. - Это же не взаправду. К тому же, ты уже дал мне клятву верности, куда уж хуже?
   - Брак хуже... - не отрывая взгляд от уже застегнутых браслетов, сказал он с каким-то непередаваемым чувством.
   - Ты пессимист, - чуть прищурилась я, убирая руки с браслетов.
   - Я реалист, - уверенно ответил дроу, отрывая взгляд от браслетов.
   - Это все равно понарошку, - еще раз напомнила я, так и не поняв по его глазам, что именно его тревожит. - Ты голоден?
   - Пожалуй, - согласился Дэнэль.
   - Пойдем, Эфа, наверное, что-нибудь уже приготовила, - качнула я головой в сторону двери. - А то я сама только пришла.
   - Что-то серьезное?
   - Спасала жизнь! - пафосно ответила я и в отместку тоже не стала ему ничего рассказывать.
   Мы пришли как раз вовремя. Ароматное жаркое, на которое мы сегодня покупали ингредиенты, уже было наложено в тарелки и расставлено по столу. Я с удивлением увидела три тарелки.
   "А, ну да. Как это Костян пропустил прием пищи?" - усмехнулась я, увидев, усаживающегося к столу парня.
   - Эфа, ты чудо! Мы бы без тебя с голоду давно померли, - я выразила совершенно искренний восторг, ибо приготовление еды никогда не было моим любимым занятием.
   Девушка заметно смутилась, опустив взгляд в пол.
   - А у меня дома, наоборот, никогда не поощрялись занятия кулинарией, - сказала она, смущенно улыбаясь. - Это неподходящее занятие для потомственного боевого мага.
   - Какая разница, какое хобби у человека? - удивилась я, с аппетитом поглощая жаркое. Я, оказывается, зверски проголодалась!
   - Мама несколько иного мнения, - мягко обозначила позицию родителей Эфа.
   - А моя наоборот сама обожает готовить, и всегда хотела, чтобы я научилась так же, - вздохнула я. - А я это дело недолюбливаю. Отговаривалась уроками и сбегала с кухни.
   Эфа звонко рассмеялась.
   - А я говорила, что занимаюсь алхимией, а сама готовила, - пояснила она причину своего веселья.
   - Что, в котле для зелий? - ужаснулась я.
   - Нет, но наша кухарка никогда меня не выдавала маме!
   - А я тайком от мамы с мальчишками в школе дралась, - усмехнулась я.
   - Почему тайком? - это уже Костя заинтересовался.
   - О, ну я же девочка, - закатила я глаза, подражая маминому голосу.
   - Нужно уметь постоять за себя, говорил мне всегда отец, - серьезно сказала Эфа.
   - Ну, мама считала, что расквашенные носы одноклассников не лучшее достижение для девочки. Но это давно было, в младшей школе, - отмахнулась я.
   - А потом ты увлеклась физикой и забыла драки, - хмыкнул Костя.
   - Почти, физикой я увлеклась в старших классах, - поправила я его. - Единственная из девочек.
   - Девчонки и физика несовместимы, - пренебрежительно сказал Костя.
   - Нет. Ты видала этого нахала? - обратилась я к Эфе, а потом снова вернулась к Косте. - Кто из нас матан в первом семестре завалил?! Светоч всея мужской науки!
   - Я пересдал!
   - С третьей попытки!
   - Но не вылетел же!
   - Великое достижение, а я на стипендию сдала!
   - На обычную, между прочим!
   - У тебя и такой никогда не было, троечник! - насмехалась я.
   - Главное, что в голове, а не в зачетке, - пафосно изрек Костя.
   Наш разгорающийся спор неожиданно остудила Эфа, громко и заразительно расхохотавшаяся.
   - Я бы очень хотела посмотреть на ваш мир, - призналась она, когда смогла нормально говорить. - Он такой интересный!
   Я усмехнулась и вернулась к своей тарелке, про которую забыла в пылу спора. За столом ненадолго воцарилось молчание, которое, к моему удивлению, нарушила Эфа.
   - Браслеты подошли? - неуверенно спросила она, причем я не видела у кого именно, но подозревала, что у меня.
   Однако я упорно смотрела в тарелку, делая вид, что тут не причем. Нужно же им как-то начать привыкать друг к другу. Судя по тому, что Дэнэль вернулся, уходить он в ближайшее время не собирался. А судя по радостному возгласу Эфы по поводу того, что я пришла первой, ей с ним общаться и даже находиться рядом было трудно.
   Я искоса глянула на Дэнэля.
   - Да, благодарю, - все-таки сказал он, взглянув на Эфу исподлобья.
   "Интересно, насколько искренне он благодарен? Хотя, они же его от тюрьмы спасают, может, и искренне. Правда, если вспомнить, что я ему чуть ли не насильно их надела... - размышляла я. - Вот черт, я насильно надела мужчине брачные браслеты! Кошмар какой, до чего я докатилась!"
   Я сдержалась, чтобы не хихикнуть, и снова искоса глянула на Дэнэля. Браслеты были ему явно непривычны, доставляли дискомфорт. Он часто встряхивал руками и одергивал рукава.
   "Надо же! А я так спокойно отнеслась. Ну, браслет и браслет. Удобный, не мешает. А у Дэнэля браслеты будто строгие, с шипами, впивающимися в кожу", - мне так и хотелось взять его руку, чтобы он перестал делать бесполезные движения. Дроу перехватил мой взгляд.
   - Так! Какие у нас планы на завтра? - я отвела взгляд, стараясь не делать этого поспешно. - Раз уж мы уверились, что тут мы в безопасности, надо как-то попытаться понять, что происходит.
   - У меня есть идея, - охотно отозвался Костя. - Нам с Эфой надо вернуться в Итминь.
   - Что? - опешила я, даже с трудом припоминая, что это название города, в котором мы с Костей появились в этом мире. - Зачем?
   - Разведать, - серьезно ответил Костя, отставив тарелку. - Тебе там появляться нельзя, это дело ясное. А нам с Эфой можно. Надо бы проверить искал ли там тебя кто-то, как именно и куда подался.
   - И как ты собрался это сделать? - насмешливо поинтересовалась я. - Тебя же первого и загребут.
   - Не загребут, - уверенно ответил Костя.
   - Откуда такая уверенность? - изогнула бровь я.
   - Уметь надо!
   - Костя, не время для выпендрежа, - помрачнела я.
   - Ну ладно. Я подумал прийти туда и сказать, что мы тебя тоже ищем. Типа шли к порталам вместе, а потом потерялись. Да и к полиции я не планирую идти, у народа хочу поспрашивать.
   - А потом привести полицию по своему следу прямо сюда?
   - Не успеют так быстро донести и отреагировать.
   - Откуда такие познания о работе эллейской полиции?
   Костя глянул на Эфу, я тоже обернулась к ней.
   - Я тоже думаю, что надо сходить. Главное, чтобы ты там не показывалась, а мы осторожно все разузнаем, - сказала Эфа, и ее голос звучал уверенно, однако...
   - Скажи уж честно, что ты там сделать планируешь, - прищурилась я на девушку, за которой раньше особого рвения в подобных вещах не наблюдалось, кроме памятного случая с банком.
   - Хочу проверить, не прислали ли родители ответ, - потупилась девушка.
   - Эфа! - возмутился Костя, видимо не догадывавшийся об истинных намерениях девушки.
   - Но ты же все равно не сможешь его забрать, - заметила я.
   - А вдруг смогу!
   - Нельзя! За этим письмом будет ТАКОЙ хвост! - воскликнул Костя, поражаясь маниакальной непонятливости девушки в этом вопросе.
   Эфа вздохнула:
   - Ну, хотя бы буду знать, что они прислали ответ, значит, читали мое письмо.
   Я все равно хмурилась:
   - Не нравится мне эта идея. Только мы отвязались от них, как вы хотите опять к ним! Зачем тогда уезжали?
   - Отрывалась от них ты, а за нами они и не охотились. И этим надо воспользоваться! - напористо заявил Костя. - К тому же, переходы мы будем делать через столицу.
   "Ну, в какой-то мере, он, конечно, прав, но идея все равно рискованная до бредовости. Хотя, может, им и нормально, они люди, а эльфы на людей обращают мало внимания", - подумала я и вздохнула, смиряясь.
   - Ладно. А мы тогда в Шагас наведаемся, - сказала я.
   - Куда? - не понял Костя.
   - Шагас, город в Арканзаларе, где Дэнэль задание получил, - пояснила я.
   - Нет, - неожиданно для всех, подал голос Дэнэль.
   - Почему? - настороженно переспросила я.
   - Это не лучшее место для прогулок, - совершенно бредово пояснил дроу.
   - Так я туда и не гулять иду, а выяснить что-нибудь о твоем заказчике.
   - Это опасно, - информативность ответов просто зашкаливала.
   - Бездействовать опаснее. Он может быть еще там? - предположила я.
   - Его там точно нет.
   - Тогда тем более нужно пойти и попробовать разузнать! - не понимала я его логику.
   - Ты все равно там ничего не узнаешь, - кажется, дроу начинал раздражаться.
   - Откуда такая уверенность? - мне тоже немного поднадоел разговор загадками.
   - Он что-то скрывает, - недовольно сказал Костя, откидываясь на спинку стула и скрестив руки на груди.
   - Нет, - впившись взглядом в парня, опроверг его слова Дэнэль.
   - А что тогда? - допытывалась я.
   - Хорошо, пойдем, - неожиданно, резко изменил свой ответ дроу.
   - Дэнэль, я тебя не понимаю! - воскликнула я. - Ты можешь объяснить толком!
   Дроу посмотрел на меня, и взгляд был тяжелым.
   - Шагас - приграничный город, - все-таки решил пояснить он. - Власть первого дома там весьма условна, а местная власть полностью подчинена криминальным авторитетам. Находиться там небезопасно.
   - Ты же как-то выжил, - заметила я.
   - И возвращаться не хочу.
   - Но мне же нужно хоть бы попытаться узнать что-нибудь.
   - Я же уже сказал, что пойдем, - напомнил дроу.
   Я погипнотизировала его недолго, но он молчал.
   - Что там случилось? - спросила я.
   - Заказ там случился, который привел меня сюда, - ответил мне дроу так, что я поняла, что нормального ответа ждать не стоит.
   - Ну и сходим еще раз по тому же поводу, - поджав губы, сказала я, поднимаясь, чтобы налить чаю. - Про опасность я поняла.
   - Налей и мне тоже, пожалуйста, - попросила Эфа.
   - И мне, - присоединился к ней Костя.
   - И мне, - и Дэнэль решил выпить чаю.
   Я доставала кружки из шкафчика по мере прибавления желающих.
   "Странный этот дроу, очень странный и скрытный. То не пойдем туда, то пойдем. Что же там такое на самом деле приключилось? Вот что мешает сразу сказать? Я бы хоть знала чего опасаться и к чему заклинания готовить, благо, я после сегодняшнего мозгового штурма многие знания Эфы перелопатила", - размышляла я, делая чай и ощущая легкое головокружение.
   - Кстати, - вспомнила я, расставляя чай на столе, - Дэнэль тут принес благую весть, что полиция до него теперь с еще большим усердием докапываться будет.
   - Фигасе, благая! - пробормотал Костя, брови которого от удивления поползли на лоб. - И что же он опять натворил?
   Дэнэль медленно перевел взгляд на Костю, и ничего хорошего этот взгляд не сулил.
   - Говорит, что избавился от другого преследования, - ответила я за дроу от греха подальше.
   - Пха, и кто докажет?!
   - К криминальным авторитетам сходить и спросить: "А Дэнэль у вас, правда, был?" что ли предлагаешь? Я лучше на слово поверю, - сказала я. Поверить-то поверю, но вот узнать, что там такое приключилось, было весьма любопытно. - И я вообще не для этого сказала. Меня интересует достаточно ли браслетов для подтверждения липового брака?
   - По идее, да, - не очень уверенно сказала Эфа. - Но могут запросить проверить их.
   - Это как? - серьезно спросила я, а информация уже начала сама появляться у меня в голове.
   - Браслеты же не просто так надевают. Во время бракосочетания на них накладывается божественная печать того бога, перед лицом которого пара дала клятвы, - пояснила тем временем Эфа. - У темных вроде бы так же, только бог другой.
   Дэнэль кивнул, подтверждая ее слова.
   - И наличие этой печати можно проверить в храме, - вздохнув, подытожила я. - Ну, значит, надо сделать так, чтобы у них не возникло и мысли проверить ее. Насколько тщательно они будут за нами следить?
   - Возможно, даже сейчас следят, - ответил Дэнэль, к которому я обращалась. Я непроизвольно обернулась на окна. - Не настолько буквально, но прислуга может быть подкуплена для шпионажа, - уточнил Дэнэль.
   - У нас вроде бы нет прислуги, - качнула я головой.
   - Завтрак, - напомнила Эфа.
   - И я еще на уборку согласился, - добавил Костя, я с тяжким вздохом обернулась к нему. - Только здесь, внизу! - принялся оправдываться он, а я почувствовала, что моя рука тянется к лицу. - Что? Ради вас же, между прочим, чтобы вам не приходилось это делать!
   - Да, Костенька, ты очень помог, - кивнула я, вместо лба приложив руку к подбородку, - им.
   Костя насупился и замолчал.
   - Ну, может, не так и плохо? - попыталась сгладить напряженное молчание Эфа. - Никто на улице проверять не будет, если прислуга посмотрит и убедиться...
   - Что мы не муж и жена, - закончила я за нее. - Максимум на что сейчас тянет, это на брак по расчету! Но думаю, этот вариант без проверки не оставят.
   - Так вы ведите себя соответственно, - как само собой разумеющееся предложила Эфа.
   - Это как, например? - я даже усмехнулась такому простому и такому невыполнимому предложению. - Как себя муж и жена у эльфов должны себя вести?
   Отвечать, однако, никто не спешил. Хотя Костя бы, наверное, с радостью ответил, но он не знал и, кажется, все еще обижался на меня.
   - За руки там держаться надо? - предложила я вариант, так и не дождавшись ни звука.
   - Да, - ответила Эфа.
   - Нет, - одновременно с ней ответил Дэнэль.
   Я озадаченно приподняла одну бровь.
   - Под руку ходить, смотреть друг на друга все время, нигде не расставаться, - Эфа кивала, Дэнэль качал головой. Я решила предложить что-нибудь менее приличное, - Целоваться прилюдно?
   - Нет! - воскликнула Эфа.
   - Да, - снова вместе с ней ответил Дэнэль.
   Я совсем озадачилась.
   - Я, кажется, начинаю понимать, почему темные со светлыми эльфами браком не сочетаются, - наконец, выдала вердикт я. - Светлые с темными вообще не сочетаются, в принципе...
   - Иногда сочетаются... браком, - опровергла мой вывод Эфа.
   - И как они живут в такой каше?
   - Я не знаю, - покачала головой Эфа.
   - Ну, тогда мы вряд ли вызовем подозрения! - уверенно сказала я и зевнула. - Пойду-ка я спать! А то из меня столько магии выкачали, что аж мир покачивается, - проинформировала я друзей, поднимаясь из-за стола.
   - Кто? Где? - резко повернулся ко мне Дэнэль.
   - Работенка такая попалась, - неопределенно ответила я, так и не загоревшись желанием рассказывать Дэнэлю о дневных приключениях. - Стоп! - скомандовала я сама себе. - А ты где спать будешь? - спросила я у Дэнэля. - Тут нельзя.
   - Это еще почему? - всполошился Костя.
   - Чьи благие намерения нам тут уборку организовали с утра? - напомнила я.
   - Может, тогда нам с тобой, а им... - начала Эфа, но Костя не дал ей закончить.
   - Я с ним спать не буду! - чуть ли не заорал он.
   - Я с тобой тоже, - прошипел Дэнэль, чуть подавшись вперед.
   - Успокойтесь, - раздраженно сказала я. - Ладно, Эф, спали же до этого так, и еще поспим. Даже привычно, в какой-то мере!
   Костя, кажется, уже не знал на кого и за что обидеться. То ли на Эфу, за такое кощунственное, с его точки зрения, предложение, то ли на меня за резкие ответы, то ли на Дэнэля, видимо, просто, потому что он есть.
   - Ладно, вы как хотите, а я спать! Спокойной ночи! - сказала я, и, сполоснув кружку, направилась наверх.
   Надо еще переодеться и волосы причесать! А потом уже можно будет лечь и вырубиться до самого утра!

Оценка: 6.90*10  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"