Уткин Михаил: другие произведения.

Ездовой гном - 4. Сила

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В Росланд Хай-Тэк пришли гномы-игроки. Упрямые и упорные. Им бы, явившимся за развлечением и заработком, бросить да забыть эту игру, как мимолетный кошмар. Но нет! Даже жестокий удар демонов, сумевших натравить темных эльфов, чтобы добить остатки своих Главных Врагов, лишь укрепил дух подгорных жителей. Только сила может перечеркнуть минус. А перечеркнутый минус это... плюс! В четвертой книге, полностью проявляется задумка создателей игры. Третий смысл, спаял воедино "стабилизатор экономики" и "спектр недостающих эмоций" Произведение публикуется на сайте: https://litnet.com/ru/book/ezdovoi-gnom-4-sila-rosland-xai-tek-b100535


   Глава 1
   20.20.23... 24... 25...
   Время важно, поэтому я настроил таймер так, чтобы сразу видеть его при входе в игру. А вот мельтешение секунд только отвлекает. Я дернул взглядом курсор и раздражающие мгновения пропали. Практически машинальный жест, я хмыкнул и сказал с иронией:
   - А вот нервишки тебе, Резцов, подлечить стоит.
   В потайном ящике днища телеги взгляду не за что зацепиться. Особенно сейчас - тусклым вечером, что может вливать в щели лишь слабый свет сумерек. Так что секунды, в общем-то и не должны мешать, если конечно не дергаться.
   Я покосился на неподвижный аватар Кассиди. Странно, заходили вместе, а она еще в летаргии наступающей у всех геймеров "вне игры". Неписям, этот факт ИНК игры, конечно объясняет понятными вещами, чтобы картина мира не рушилась, но реальному игроку всегда жутковато, вдруг все же что-то произойдет? Что станет к примеру с аватарами если телега рухнет в реку? Проснешься под водой или сразу у камня возрождения?
   - Пока обходится, но как бы не до поры до времени, - сказал я, продолжив мысль вслух.
   Мне начинал нравиться собственный голос в игре. Из него по мере повышения уровней уходила юношеская писклявость, и сейчас его звучание приблизилось к реальному. Однако озвучить следующую мысль мне не удалось. Телега подпрыгнула на кочке, и днище телеги больно ткнуло в бок на котором я лежал, да так что зубы лязгнули.
   Черт, что еще за кочки на ровном тракте? И как-то слишком снаружи темно для этого времени суток. Я придвинулся к стенке ящика и посмотрел в щель, прижавшись носом к шероховатой доске. 
   Мимо неспешно проплывают стволы деревьев, а высокий бурьян вдоль дороги сплелся в густые заросли. Сфокусировать взгляд, чтобы получить подсказку что именно там растет не получается, но запах полыни ни с чем не перепутать. Похоже наш орк съехал с главного тракта на проселок, как и в прошлую ночевку.
   Возвращаемся мы в Лозадель отнюдь не триумфально, пришлось бежать и прятаться. Захребетный рынок добавил гномам проблем, как будто мало их было! Но, тем не менее, возвращаемся мы оттуда "со щитом" - то бишь, с телегой полной эльфийских товаров. Их нужно лишь превратить в деньги, чтобы оказаться в хорошем плюсе. Продать, правда, нужно быстро - от силы десять часов останется, чтобы закрыть задание темного торговца. Но даже если  сдать товар оптом должно быть выгодно.
   Я погладил бороду. На первом уровне из челюсти торчал лишь жесткий клок шерсти. А теперь уже вполне, густая, плотная до середины груди. Она по-прежнему занимает спец-слот видимый на "кукле персонажа" в области шеи. Борода не просто отросла, а тоже прокачалась, соответствуя моему 21 уровню:
 
 "Борода Горна". Предмет уникальный, самовосстанавливающийся. +8 устойчивости к огню, + 2 броне шлема, +3 броне нагрудника
   Телега вновь подпрыгнула, я машинально придержал аватар подруги. Еще не вошла! Под пальцами она сейчас твердая как мраморная статуя. Гм, да еще и приклеенная к доскам телеги - ноль реакции на кочки. Не понятен вообще смысл оставлять в игре аватары игроков. Неужели сложно было вписать местным в программу какую-нибудь глобальную объяснялку? Ну да ладно... Внимание вновь переключилось на бороду, я с удовольствием разгладил ее растопыренными пальцами. Хе-хе, а ничо так. Все больше хочется и в реале отрастить такую.
    Теперь хоть понятно, зачем гномам такие бородищи. Раньше всегда думал, что за чушь? Да они напротив бриться должны постоянно -  гномы же кузнецы, что, по официальной фэнтезийной версии, куют с утра до вечера. Качнет меха посильнее - лизнет огонь и все. Стой обгорелый, воняй как языческий парикмахер, что говорят использовали вместо ножниц факелы... Не знаю как со стрижкой, но с депиляцией точно. Но  Росланд Хай-Тэк, объяснила сей факт - природной неопалимостью волос, что куда логичнее.
   Борода в самом начале игры едва шею прикрывала, а теперь вот уже до груди доросла, добавив нагруднику брони. Еще бы суметь надеть этот самый нагрудник, как-то преодолев проклятье демонов. Запрещает, собака, пользоваться ими в бою. Так-то носи, держи в руках сколько хочешь, но малейшая направленная агрессия и привет: в зависимости какого народа боевое изделие в руке держишь - то рукоятка выскальзывает, то вдруг по ощущениям становится толстенной как бревно, тяжеленной неподъемной, либо вовсе исчезает. Кошмар в общем. Да и запрет ковать и делать ювелирку, преодолеть бы не мешало. Так что толка с этой противопожарной бороды? Хотя... Пальцы машинально сжали "уникальный предмет" в кулаке, а взгляд нашел в списках "бородатое" задание:
 
Первое задание цепочки "Цирюльник хирда" Найти способ вернуть гномам древнее умение "боевое плетение волос" + 10 репутации всех гномов Росланд. +25000 опыта
   Я тяжело вздохнул. Задание подвисло. Да и понятно, такую жирную награду просто так не дадут. Надежда разобраться в нем пока только на баронского сынка Северуса, в которого угодил менеджер нашей фирмы Тархан.
   Вот тоже угораздило - попасть в малолетнего пацана. И не факт, что в баронского это плюс. Местных то детей воспринимают по средневековому - как равных, разве что помельче да послабее. Баронского же сынка чуть ли не на руках носят, однако как дите игнорируют по полной. Это крутейшего то нашего менеджера, что в свои двадцать четыре, настолько самостоятелен, что уже начальник отдела. Хе-хе.  Даже не представляю, что игра ему пытается компенсировать или внушить. Может желание читать прививает?
   Тархан роется сейчас в обширной отцовской библиотеке в поисках полезной информации. Ну, надеюсь, что роется. Он все ж таки ответственный парень, да и делать ему особо в игре сейчас нечего - поневоле сидит в четырех стенах. Глобальное задание "баронского сынка" запрещает ему погибать в течении аж целого года, так что выходить в опасный внешний мир надо остерегаться. 
   Телега покачнулась и замерла. Я тут же приник к щели и сфокусировал взгляд на ближайшем дереве. Мгновение и с удовольствием увидел неподвижную точку "лазерного целеуказателя" своего умения познания сути, развернувшего пузырь подсказки:
   Сосна. Материал сосновая древесина, объем 3.5 кубометра. Материал сосновая кора, объем 0.2 кубометра. Материал смола сосны... ??? Материал сосновая игла... ??? Дополнительные материалы... ??? (количество разума и мудрости достаточно, для получения подробной информации. Необходим навык "растения", дополнительный навык (???), и ветвь (???).
   Победная улыбка, у меня чувствую, сильно поблекла. Хоть и восстановил сброшенные "демоническим мечом" параметры, да все-таки решился продолжить строить билд мудро-разумного гнома, но без специфических умений, увы, нормально прокатывает лишь разглядывания камней.
   Дополнительные разум и мудрость только кучу вопросов добавили, показывая, сколько полезностей в этой игре можно получить из простого дерева. Но вот где вообще взять этот самый растительный навык то? Эльфов пытать? Приходится обходиться врожденными гномьим "Рудознатцем". Только он и работает в полную силу и уверенно движется к 3 уровню. Два прокачал пока для Кассиди превращал камни в метательные снаряды. Ну, а у моей ловкой гномы, так же уверенно растет навык метательницы камней.
   За спиной раздалось недоуменное восклицание:
   - Горн, мы уже остановились? Почему так рано? Орк в прошлый раз встал на ночлег лишь к полуночи!
   Наконец то, и девушка ожила! Долго она что-то входила... Ну не важно, главное она права, телега то реально встала. Я прижал палец к губам, призывая помалкивать и навострил уши.
   Снаружи кто-то ходит: под тяжелыми шагами хрустит валежник, шуршат листья. Ржанула лошадь, шаги ускорились, переместились к передку телеги. Там сдавленно зафырчало и донеслось тихое:
 - Кимберлит твою ксенолита мать... Замолчи, животное. Вот твое зерно, жуй.
   Уф, так ругаться может только Громодар. Судя по всему, старый непись подвесил торбу с ячменем на морду нашей трудолюбивой лошади. Шаги прошуршали ближе, щели закрыла тень и по доскам осторожно постучали.
   - Занято, - сурово сказал я. Кассиди уткнулась лицом мне в плечо и затряслась от сдерживаемого смеха.
   Снаружи донеслось ворчание старого гнома:
   - Да уж знаю, что не свободно. Второй день сопят на два голоса в своем ящике. Ургала вон даже песни петь научился, чтобы значит шум заглушать.
   Я хмыкнул недоуменно "о чем это он?" Пальцы наощупь нашли задвижки, те щелкнули, и крышка ящика откинулась - закачалась на петлях поскрипывая, не доставая земли. Я выкатился наружу и под ногами спружинил слой сосновых игл.
   - Песню поёт? Ни разу не слышал.
   А гном подтвердил:
   - Не сколько поет, сколько ревет, да все одну и то же, - Громодар подбоченился и вполголоса напел, причем сумев подпустить в голос сарказма:
   Орк в рука секир держал
   Громко так Ура кричал.
   Почему Ура кричал?
    Потому что храбрый был!
   - И очами своими всех проезжих буравит гневно. Тьфу, пропасть!
   Я, давясь от смеха, уточнил:
 
- Что, так и поет "в рука секир держал?"
 Громодар кивнул недовольно:
 - Так и поет. Я пытался ему раскрыть, что секирА в рукЕ! А он только клыки свои в небо топорщит, да отвечает:
 - Это национальный колорит, ничего ты не понимаешь в конструкциях орочьего языка! Это гном то в конструкции не понимает! Ну хоть один плюс в колорите этом - мимохожим да мимоезжим сразу становится не до посторонних звуков от повозки. Но и вы хороши! Прячутся они, от эльфов злобных...
   Девушка выскользнула следом и шепнула смущенно:
   - О чем это он? 
   - Да преувеличивает старец, не обращай внимания, - шепнул я в ответ и добавил вслух:
   - Забавная песня, где-то слышал похожую...
   Громодар прервал жестом:
   - Тише вы... Пораньше сегодня с дороги съехали не просто так. Орчина долго хмурился, а потом сказал: следит кто-то за нами и свернул. Я уже минут десять повозкой правлю, а сам клыкастый по лесу бегает, врагов ищет.
   Мы притихли, сразу стало страшновато. Игра хоть и виртуальна, но вот боль в ней очень даже реальна. Отфильтровать ее от остальных ощущений не могут до сих пор. Либо полный комплект, либо пытайся играть без полного погружения. Попробовал как-то - ворочался как отсиженная нога... во все тело. Хватило одной попытки чтобы, как и абсолютному большинству выбрать полный спектр ощущений матричной капсулы.
   Проселочная дорога темна, усыпана валежником - ездят здесь явно редко, старые колеи засыпаны сухими иглами. Могучие сосны покачиваются - внизу тишина, но поверху шелестит ветер. Сомкнутые кроны шевелятся, и кое-где сквозь них просвечивает быстро темнеющее небо. Корни, выпирающие из дороги, тоже двигаются, в сгущающейся темноте они похожи на щупальца осьминогов. Так и кажется деревья сейчас выдернут их и пойдут крушить и ломать все что попадется.
   Воздух напоен крепким запахом полыни, что перебивает все другие ароматы, которых в сосновом бору должно быть предостаточно. Передний ряд травяных стеблей на обочине, изогнулся под тяжестью семян и листьев, словно кланяется дороге. Но дальше, густой бурьян стеной тянется ввысь.
   Кассиди шмыгнула на телегу, и там затаилась как мышь в уголке. У гномок каждый уровень автоматом добавляется 3 единицы ловкости, так что скорость и точность для них не проблема. А вот мне... с моей тройкой автоматом добавляющейся к силе, можно невзначай и шмякнутся дана ровном месте. Так что на повозку я забрался внимательно контролируя за что берусь рукой, да куда ставлю ногу. Здесь не реал - до сих пор помню, как удивили брошенные мною камни, что летят куда угодно, только не туда куда надо. Ловкость здесь такая ловкость...
      Заросли полыни скрывают все что дальше в лесу делается. Даже человек бы не увидел, а уж гному не заглянуть даже если подпрыгнуть. Гм, разве что Кассиди подбросить? Я покосился на сжавшуюся в уголке телеги девушку и передумал. И мне то не по себе, а она и вовсе сейчас со всей мощью своего 180 айкьюшного интеллекта придумывает всякие ужасы.
   Я присел на свертки паучьего шелка. И потрогал отогнутый край тента, накрывающего груз. Видно тут обычно прячется от эльфийских патрулей Громодар. Остальная часть телеги плотно затянута кожаной покрышкой. Под пальцами она какая-то влажная и скользкая. Похоже, уже садится вечерняя роса.
   - Мне страшно, - прошептала девушка и я почувствовал, как ее горячие руки обняли мой толстый бицепс. У меня сжались кулаки. Вот реально в такие моменты особенно остро ощущается беспомощность гномов в этой чертовой игре. Вылези сейчас из леса какая-нибудь тварь, много ли я смогу намахать этими самыми кулаками то, без оружия? Но ответил успокаивая:
   - Ничо, орк сейчас все вокруг проверит, злодеев уничтожит да вернется. А нам сейчас ничего не грозит. Вот смотри...
   Я выдернул из-за пояса кинжал "Игла Звезды" и показал Кассиди.
   - Видишь, из пальцев не выскальзывает, значит рядом нет никаких агрессивных чудищ. Для кого-то проклятье демонов, а для нас отличный детектор.
   Девушка расслабилась, выдохнула с облегчением:
   - И правда...
   Звук собственного голоса отвлекает от навязчивого желания вслушиваться в лесные шорохи и скрипы, поэтому я продолжил:
   - Судя по всему, пока геймеры вне игры, а их аватары тут в "анабиозе", игра не подбрасывает местным проблем. Видимо система включает триггеры событий, только когда появляются игроки. Грубо говоря, все тихо и мирно у неписей до тех пор, пока игрок не приносит в Росланд свою жопу, предназначенную для приключений.
   - Фу! Леша! А если появляются рядом с отключенными другие игроки? Мне вообще страшно входить бывает, как подумаю, что появлюсь здесь в какой-нибудь клетке, или с ножом у горла.
   Я пожал плечами:
   - Не знаю пока. Когда наши соберутся в Лозадель, можно и поэкспериментировать. Но думаю, если события скрутятся в подобную проблему, то ИНК игры выдаст предупреждение. Ну или хз, перебросит в другое место. Помнишь, как Макс отмахивался как от чего-то не существенного, когда мы про нашего Лозадельского леппрекона вещали? Мол он просто словами давил нубов, да стращал, на "авось". Мол даже неписи могут раз в неделю возвращаться куда им захочется. Нешто игрокам такого умения игра не даст если припрет?
   Кассиди тихонько вздохнула:
   - Ну не было же у меня... Как-то неправильно это. Неужели нельзя было просто сделать кнопку возврата - нажал и прощай гнусный леппрекон! Тут же словно вынуждает дергаться и уповать на бога из машины.
   - Да черт его знает, Лен. Игру создали под эгидой правительства. Бла-бла, забота о населении, регуляция экономики, да еще невесть что туда напихали мудрые эксперты-комбинаторы-манипуляторы. Может такие переживания создают какую-то дополнительную остроту  приключениям? А эти "упования" внушают рефлекс обращения к высшим силам в крайних ситуациях? Игра, насколько понимаю, даже вход, интерфейс и функционал настраивает индивидуально. Я с Майклом говорил так вообще обалдел, он вообще иначе в игру влился...
   Девушка прыснула:
   - Да уж...  Агр первого уровня, который заходит только чтобы быстренько погибнуть. Никогда не думала, что он, ко всему своему шутливому занудству, еще и мазохист! А вот у тебя определенно склонность к конспирологии. Наверняка все гораздо проще - кто-то не досмотрел, кто-то поставил заплатку в программу не там, кто-то...
   - ...отдал управление игрой искусственному интеллекту, чтобы как раз избежать косяков свойственных человеческому фактору. Ага. Ну а наш эксперт-рекламщик особо не распространяется что там у него за приключения. Наверное есть причины так действовать и посложнее простых. Хотя да, простые приходят в голову первыми.
   Мы тихо переговаривались, а темнота все сгущалась. Вот уже Громодар, что гладил морду лошади и настороженно озирался, виден лишь как смутное пятно почти растворившееся в ночи.
   Эта заброшенная дорога мне категорически не нравится. В реале-то она скорее всего привела бы на старую вырубку. Здесь же вряд ли все так банально. Как подсказывает мне весь игровой опыт, скорее всего ведет в пещеру каких-нибудь мобов, из которых разбойники вообще самое простое что может быть.
   Я с трудом сдержал дрожь, вспомнив как яро взрывали сугробы, выпрыгивая из засады, снежные тюлени. А как посыпались с деревьев злобные белки? Черной лавиной, жаждущей откусить вместе с мясом хоть кусочек опыта... Черт, а разбойники, ведь так же могут поймать и резать этот самый опыт час за часом. Кромсая и подлечивая... Тьфу, лучше об этом не думать. Как Кассиди говорит, надо уповать на мудрость божественного интеллекта игры, что защитит и не допустит. Да освятится имя его, да придет царствие его... хе-хе. А это еще что?
   С обочины раздались звонкое чавканье рубящей бурьян стали.
   Глава 2
   Испуганное ржание лошади, сменилось хрипом и сдавленной руганью Громодара, что явно зажал ей морду ладонью. Кассиди, что только что придумывала себе сотню ужасов мгновенно вскочила, я видел только ее силуэт, но и без подробностей понятно что выхватила из сумки метательные камни. Единственная наша дальнобойная артиллерия. Я тяжелым длинным прыжком слетел с телеги. Видимо для разнообразия, ловкости хватило не покатиться кубарем, а всего лишь упасть. Но оружие я не выронил и тут же поднялся загородив проход к телеге. Пальцы же стиснули рукоятку обнаженного кинжала, который к слову говоря, не потяжелел ни на грамм.
   Секущие удары прекратились, я спокойно, хотя внутри все скрутилось в тугую пружину, сказал в темноту:
   - Ургала, ты бы хоть "Ур-ра" свое изрек что-ли, в виде "здравствуйте я ваша тётя!".
   Во тьме ударил сноп искр, разом вспыхнул факел, а свет выхватил блеснувшие красными кругляшами глаза и торчащие в положении "делай Ы" клыки. Орк недовольно рыкнул:
   - Расселись! А если бы это был враг?
   Я вытянул руку с кинжалом и пару раз красноречиво крутнул его на указательном пальце:
   - Врага заметим, агрессия направленная выдернет оружие из рук, проклятие гарантирует. Но, в общем-то, без тебя от этого наблюдения толка мало.
    Орк подошел к телеге и я вновь подивился как он бесшумно ступает по земле своими полуботинками, мягко подгибая когтистые пальцы ног вверх. Он поднес факел к телеге и постучал костяшками пальцев по оглобле, нависнув на Громодаром и сказал раздраженно:
   - Ну, эти-то, старик, бессмертные! А ты то чем думаешь? Я же сказал тебе распрячь и приготовиться...
    Громодар отстранился, щурясь от света как недовольная сова, возразил резко:
   - Приготовиться уносить свою бороду прочь, пока кто-то будет тут убивать молодых и грабить? Да вот наковальню им поперёк! С моими кулаками у них хоть есть шанс дождаться, когда ты прибежишь на шум схватки со своим ятаганом. Так что не надо мне этого твоего: "Беги, спасайся!" Ты, клыкастый мне не указ! И если суждено погибнуть, то уж точно не от поганой стрелы в спину!
   - А от поганой стрелы в глаз! Не велика разница, - ответил орк с досадой.
   Я по интонациям понял, что эти два мачо готовы хоть полночи выяснять у кого мачо длиннее и вполголоса спросил:
   - Ургала, ты свернул с дороги раньше, почувствовав опасность. Что это было?
   Орк злобно сверкнул глазами, рыкнул:
   - Нет такого в природе, чувства опасности. Не опасность я почуял, а взгляд. И когда за тобой наблюдают два часа, то и самому тупому щенку понятно, что собираются убить или ограбить. Если ты конечно не орчанка с красивыми клыками и большими...
   - Мы поняли, Ургала, поняли, - поспешно сказала Кассиди. - Ты прорубил бурьян у обочины. Я так понимаю, нам нужно съехать с проселка и остановиться на ночлег?
    Орк кивнул, сгреб в кулак болтающиеся поводья и, высоко поднимая факел, повел лошадь за собой.
   Похоже воин нашел общий язык с животным, коняга перестала от него шарахаться. Хотя о чем это я, игра хоть и очень реальна, но все же игра. Скорее всего прокачал навык извозчика какого-нибудь, или лошадника... Второй день все ж таки едет, поднял умение, хотя лошадь его поначалу боялась. Удалось найти общий язык даже с возможными штрафами воина, орка, гм или может это был штраф на страшные для любых травоядных клыки?..
   Полынь лишь со стороны дороги выглядела сплошной стеной. Стоило свернуть, как  бурьян сменился кустами рябины. Которая в лесу тоже как бурьян, разве что растет пореже. Стволики тощие вытянутые, с листьями лишь на макушке, которые в свете факела выглядят вырезанными из картона. Телега меж ними ехала легко, а если какой наглый ствол и вставал на пути, достаточно одного удара секиры орка, и колеса катят дальше бесшумно словно по перине.
   К слову говоря и тонут в опавших иголках, как в перине. Если бы не Громодар, то и дело подталкивающий могучим плечом вязнущий транспорт, давно застряли бы.
    Орку явно тревожно, как и мне. Он вызывающе скалится в темноту, то и дело поднимает факел выше, светит то вправо, то влево. Спокойна, как ни странно, лишь лошадь. Она вышагивает за здоровяком уверенно и гордо, будто всю жизнь ходила под орочьим знаменем. 
   Когда в очередной раз в кустах что-то хрустнуло, орк зарычал и потянул лошадь вместе с телегой в сторону.  Мы молча последовали за ним, но когда телега пошла в накат под горку, я спросил:
   - Слушай, зеленый, а куда мы идем?
   Тот бросил через плечо с интонацией капитана очевидности:
   - Вниз.
   Ну что же, каков вопрос, таков и ответ. Но ладно, не доверять ему смысла нет. К тому же я понял орочью натуру - свирепую, честную и прямолинейную. Достаточно вспомнить его фразу: "Я вас никогда не убью", что в устах (то есть клыках) орка являлось признанием в вечной дружбе. Опасности от орка нет, это точно, да и стиснутый в кулаке кинжал, поведения не меняет, но вот тревога не уходила.
   Пока я нервничал, мы спустились в широкий овраг. Орк привязал лошадь, к торчащей из откоса кривой рябине. Уж не знаю зачем. С телегой, да в темноте она вряд ли куда-то ушла. Кассиди, странно молчаливая прижалась к колесу, словно повозка способна хоть от чего-то защитить. Мне стало стыдно, что не могу дать ощущение уверенности и спокойствия, но сейчас такой момент, когда сам ни в чем не уверен.
   Тем временем орк с хозяйский видом сунул гноме факел и принялся собирать хворост, которого валялось тут словно прошел дождь из веток. Чтобы не выглядеть совсем уж бесполезным, я тоже стал собирать дрова, и через несколько минут на прогалине возвышался шалашик для костра. Кассиди поднесла факел к деревяшкам и оранжевые языки пламени  тут же переползли на ветки. Сидеть вообще-то положено спинами к огню, чтобы, в случае атаки, не быть ослепленным и достойно встретить противника, но видимо не для всех это обязательно. Орк только насмешливо посмотрел на Громодара, что уселся по правилам и обычаям похода - спиной к пламени и со сжатыми кулаками.
   - По этой дороге раньше скотину гоняли на убой, - сказал орк, хрустнув шеей, и стал ковырять палочкой в поленьях.
   - Чего? - переспросил я, вырванный из раздумий о "что может случиться с местными, если включившие событийный триггер геймеры вдруг покинут игру".
   Орк повторил:
   - Скот, говорю, тут гоняли раньше. Видали полынь?
   - Ну, да, - протянул я, - у дороги.
   - То-то и оно, - сказал он, - что у дороги. - Не просто так, с шерсти семечки полынные сыпались, прорастали. Дальше от дороги темно для степной травы-то, а вдоль дороги прижилась. Дальше бойня должна быть заброшенная и коптильни. Сухая рябина не лучшие дрова для копчения, но все ж таки хороши.
   Я кивнул.
   - Ну да, мудро...
   Орк, видимо, таким незатейливым способом пытался отвлечь нас от тревожных мыслей и оглядок. Но позитив не наступал. Зашли называется на минутку, посмотреть что делается. И что-то реально тревожно приключаться в какой-то канаве, заросшей папоротниками, да посреди темного леса. Ну ничего, это игра. Не реал. Все нормально и нечего нервничать...
   Глава 3
   Едва уверился в собственной непобедимости, в темноте прошелестело и перед костром выпрыгнул огромный лохматый варг!
   В его глотке заклокотало рычание, губы завернулись вверх, обнажая длинные клыки.
   Девушка пискнула и бросилась ко мне, а я машинально выдернул кинжал, который тут же выскользнул из ладони, словно рукоятка разом превратилась в намыленную непомерно тяжелую иголку. Чертово проклятие!
   Из пасти твари потянулась слюна. В глазах зверя отражается костер, он облизнулся и рычание прервалось глухим злобным хохотком. Зверь перевел взгляд на Кассиди, потом снова на меня, словно выбирая с чего начать, с пирожка или пончика.
   Варг присел на задние лапы перед прыжком, а я растопырился, вытянув руки перед собой, готовясь схватить его на лету. Вдруг перед глазами сверкнуло приглашение в отряд. Клыкастая морда в уголке? Ургала? Принято!
   То же сделали и остальные - в отряд тут же добавилась бородатая физиономия Громодара и рыжие локоны Кассиди. Варг осел на задние лапы, щелкнул зубами и непонимающе посмотрел на орка. Потом шерсть на загривке вздыбилась и он вновь неуверенно шагнул ко мне, но Ургала шагнул вперед и крутанул в ладони ятаган преградив ему путь.
   Только теперь я заметил, что варг стоит на трех лапах. Левая на весу и не лапа, а культя. Оттяпана половина. Шерсть свалявшаяся, ребра торчат. А под красным названия моба, сокращенная на четверть полоска жизни. Варг коротко взвыл направив морду на орка, и в его голосе я конкретно расслышал гневное недоумение, мол "как же так?"
   Ургала рыкнул что-то в ответ, и варг разом опустил голову и хвост. Только сейчас я понял, что вообще-то любое рычание орка, вполне возможно было какими-то крепкими выражениями на волчьем языке.
   - Вообще не понял. Чего это он? - спросил я, выглядывая из-за могучей фигуры зеленокожего.
   Орк, не сводя взгляда со зверя, ответил:
   - Да решил вас сожрать, только не ожидал, что вы в моей стае. Орк если сильнее, варгу всегда вожак. И я запретил.
   Варг спрятал зубы, опустил голову еще ниже, и вдруг словно решившись, вывернул голову, направив горло прямо под покачивающееся лезвие ятагана. Я заметил, как дернулся глаз нашего твердокаменного злобного проводника. Он сказал тихо, похоже больше самому себе:
   - Ты прав полосатый, куда тебе калечному то. Не помойки же грабить...
   Ургала шагнул ближе и занес черное оружие. Но Кассиди вдруг крикнула срывающимся голосом:
   - Не надо, пожалуйста! Он же живой!
   Я почесал затылок и ошарашенно сказал:
   - И это говорит девушка с коэффициентом интеллекта... Ладно. Это же цифровой моб... эмм, еще раз ладно!
   Я осекся, прикрыл рот ладонью. Очень живо вспомнилась усмешка темного эльфа "это же просто цифры..." Даже в свете костра видно, как гномка покраснела. Ну, кто меня за язык тянет? Задевать интеллект, логику или что-то еще профессиональное при общении с Леной, как я понял категорически противопоказано. Но она зло и уперто ответила:
   - Глупо-умно здесь не важно! Это не бой и не охота. И вот так, нельзя!
   Варг, не двигается, во влажных глазах поблескивают отсветы костра, только видно переводит взгляд на говорящего. Хищно изогнутое острие ятагана совсем рядом с жилистой шеей. Только опустить и дернуть, как острый клюв божественного оружия выпустит поток крови, орку же капнет опыт за очередную жертву клинку. Станет сильнее, крепче, острее... чуть-чуть правда. Варг же только закрыл глаза и плотнее прижался к земле. Ургала злобно рыкнул:
    - Глупая Касса!  Он же сожрет вас, если из отряда выйдете. Он и остановился только потому, что я вас позвал! Орки и варги ладят. Мы их держать можем. А другие расы для них лишь мясо. И вообще, он видишь какой? Калека. Не охотник больше. А варг тебе не комнатный попугайчик. Уважать надо зверя.
   Неожиданно Громодар, который все это время сидел задумчивый и тихий, словно мыслил о высоком и недоступном простому люду, веско сказал:
   - Погоди ты шею ему рубать. Это всегда успеется.
   - Это когда он жрать тебя начнет?
   - Я ему протез сделаю, - отозвался старый мастер.
   От такого заявления я прямо ощутил, как выпучиваются глаза.
   -Что значит, "протез сделаю"? - изумленно спросил я. - Мы же гномы. Проклятие демонов вроде как запретило нам делать механизмы?
   - Не позволяет, - согласился Громодар. - Но тут и не надо механики. Лапы нет по колено, я выстругаю палку крепкую, да закажу шорнику ремни и чашечку для культи. Сын покойного Кишкореза - Джонни, хоть и туповат, но все же поймет. Если долго объяснять да рядом сидеть, он даже сложные ездовые седла делает. А тут куда проще. Быстро зверь бегать не сможет, но стоять нормально будет, да и в ближнем бою научится, как дубинкой пользоваться. Варги я слышал хорошо учатся в боях-то.
   Варг, вдруг упал на спину, видно устав изогнувшись припадать на культю. Но тут же, виновато посматривая на нервно дернувшего ятаганом клыкастого вожака, вновь встал и подставил шею.
   Орк щелкнул зубами, швырнул ятаган в ножны, шагнул назад, вытирая зачем-то ладони о штаны. Удивительно, но похоже злобный воин на этот раз совсем не горел желанием кого-то убить. Кассиди подпрыгнула и, радостно улыбаясь, захлопала в ладоши. Орк махнул рукой и сказал с досадой, но беззлобно:
   - Хлопать будешь, когда он жрать тебя начнет.
   Зверь, словно еще не веря, что оставили жизнь, выпрямился и нерешительно шевельнул хвостом. Ургала тем временем скинул со спины мешок и, поковырявшись вытащил добрый кусок козлятины. Поднеся к физиономии, с шумом втянул аромат и швырнул варгу.
   - Ешь. Счастливчик.
   С голодным рычанием, словно боясь, что орк сейчас передумает, зверь набросился на мясо и стал отрывать и глотать куски мяса.  Надпись над варгом стала серой, а в интерфейсе, рядом с отрядной иконкой орка, появилась оскаленная морда.
   Девушка сунулась было погладить, но орк схватил ее за плечо, останавливая:
   - Не мешай. Ест! Может и не тронет, но рисковать не советую. Зверь опасный.
   Кассиди стряхнула когтистую ладонь и независимо заявила:
   - Ну хотя бы понятно теперь, что тебя тревожил взгляд варга, который плелся за телегой по кустам, не решаясь выйти на дорогу.  
   Ургала швырнул калеке еще кусок. Потом внимательно всмотрелся в ночь. Несколько раз резко и шумно вдохнул, подрагивая ноздрями. Потом пожал плечами:
   - Да, видно он заметил старого гнома и поплелся следом. Понять почему орк не бросается его рубить, конечно не мог, бестолковый зверь. Решил следить и охранять, будто какой-то гном мне может что-то сделать, хы-хы!  - Ургала ухватил Счастливчика за загривок и пожамкал лапищей.
   Громодар, что удивительно, на этот раз не вспыхнул, как бензиновая канистра, а тоже усмехнулся в усы.
   Я посмотрел на девушку и мотнул головой в сторону телеги. Она согласно кивнула, мы пожелали местным "спокойной ночи" и закрывшись в ящике, вышли из игры.
   Глава 4
   Ночь темному эльфу не помеха, а защита, оборона и лучшая подруга. Корхан видел каждый прожилок на кусочке плода эйхуа. Конечно в черно-белом свете, ну да ночному убийце не до любования красотами. Надо торопиться - последний кусочек скоро испарится и маскировка сильно просядет. Чертовски наблюдательная тварь этот орк, вот варга обмануть куда проще - собака и есть собака, смотрит носом, да и думает тоже. Порошка из семи туманных сороконожек, вполне достаточно, чтобы сменить любой запах на комбинацию нейтральных лесных ароматов.
   Покалеченный варг, что зачем то тащился за телегой вдоль дороги, оказался хорошим прикрытием. Пока за ним крался понял, что видимо у них прописан в скриптах инстинкт охранять орков, и хорошей идеей оказалось - пару раз показаться ему на глаза. Если до того эта страшноватая смесь волка и гиены ковыляла нехотя, то и дело посматривая в лес, то заметив крадущегося за телегой ассасина, резко прибавил хода. Хоть и почему-то не приближался.
   Варга обманул. Но все же есть еще одна проблема - тонкий слух орков. Подобраться нужно быстро и очень осторожно, и гарантий что этот клыкастый воин ничего не услышит нет. Но и на этот случай есть средство.
   Корхан открыл специальный слот"мелкие насекомые", что есть у всех темных эльфов. Уж не знаю что подразумевали юморные разработчики, но он в интерфейсе он расположен прямо над головой.
   Через мгновение свернувшая крылья "Глухая цикада", зашевелилась в ладони. Отлично. Это редкий в этих лесах, но абсолютно нейтральный шумоподавитель. Минус в том, что тварюшка не управляемая, а вот плюс в том, что она первые сто метров всегда движется по прямой. Эльф присел на корточки и осторожно поставил насекомое на упругие лапки. Цикада встряхнула жидкими крылышками и тихо заскрежетала на ходу, превращая в непонятную кашу все негромкие звуки.
   Теперь терять нельзя ни секунды. Прячась за "звуковым барьером", эльф проскользнул к телеге, и приложил к днищу небольшой кругляш. Он мигнул фиолетовым и расползся тонкой невидимой простому глазу пленкой. Готово, маячок наконец поставлен. А теперь очень осторожно - прочь.
   Как обычно, когда до чего то доходишь или проворачиваешь комбинацию, в кровь выбрасывается порция эндорфинов. А с ними последние дни серьезная напряженка.
   Красться, час за часом вдоль дороги было совсем не весело. Но груженая телега ползла неспешно, успел и поохотиться, и пособирать, и отметить на карте новые места. Кстати.
   Эльф развернул карту и удовлетворенно кивнул, рядом с широким хлыстом огибающего горы тракта подмигивает маленькая фиолетовая метка. Рядом с ней правда тикает таймер, ну да он показывает, что будет работать еще 36 часов. Вряд ли путешествие гномов на родину займет больше времени. Зато теперь гарантированно знает, где они свернут с тракта.
   Макс вздохнул. Такие ухищрения нафиг бы не нужны были, конечно, даже не потому что гномы фирмы заимели на него зуб. Самоуверенность начала играть шутки куда раньше. Приятно же не просто оказаться сильнее, выше, умнее, а еще и ткнуть этим. Не возможно отказать себе уколоться дозой превосходства. Как красиво он тогда отверг координаты этого неведомого городка Лозадель: "Спасибо, Игорь. Не надо. Соберетесь вы там или нет, меня не интересует. Все равно вы скоро взвесите все за и против, да переберетесь ко мне". И это с интонациями "ничего, вы все скоро будете у меня в руках, тупицы, отвергшие мой план причинения всеобщего счастья".
   Эх, приятно. Но людям не нравится... И очень активно не нравится. После глобального восстания его бывших соратников из игроков и его жестокого подавления, появилось столько проблем... Макс скрипнул зубами, отгоняя воспоминания. Встряхнулся. Ладно, распространяться о своих проблемах не стоит. Пусть думают что он просто заглянул в эту Лозадель из праздного интереса. И не знают, что теперь он опальный эрл, с адски просевшей репутацией... Макс снова скрипнул зубами и решительно отбросил упаднические мысли, выдвинув вперед позитив.
   Спокойно сказал вслух:
   - Дело сделано. Теперь мне не придется тыкаться по безбрежным просторам Росланд наугад. А в этом городке уж найду как подняться, по любому.
   Корхан быстро нашел подходящее развесистое дерево, птицей взлетел вверх и вскоре замер, выйдя из игры, только аватар остался висеть на дереве, завернутый в паутинный гамак.
   Глава 5
   Трель телефонного звонка автоматной очередью вспорола ночь. Первое что я увидел, это окно сияющее полной Луной, и часы на подоконнике:  3.12 подтвердили, что это не картинка вирт-занавесок, а тьма натуральной июльской ночи!
   Правильный в этом случае мат, этажей эдак на семь, замер на губах когда взгляд упал на сонно пошевелившуюся под одеялом Лену. Но вот подлый телефон заверещал снова. Я метнулся к столику, ткнул кнопку, словно давил жесткое насекомое. Мой шепот прозвучал хрипло и злобно:
   - Слушаю,..
В ответ раздался громкий и нервный голос инженера Славы:
   - Лешка, ну хоть ты-то ночью телефон не отрубаешь! Короче, заказчик психует. Капсулы которые вчера ему подвезли, хочет вернуть. Это Тархана продажа, но он... В общем, лови!
   Опытный инженер понял, что сейчас услышит о себе много познавательного, но не интересного, и переключил на клиента. Это было подло, но мудро. Я как раз закрывал дверь на кухню и набирал воздуха, чтобы разразиться гипотезами эротического содержания, как именно его мораль докатилась до такого перевода стрелок. Но пришлось выдохнуть и принять контакт. Трубка коротко пискнула и по ушам забарабанила нервная скороговорка:
   - Я отказываюсь от партии капсул "Матрица", доставленных мне вчера в обед. Требую, чтобы вы зафиксировали мой звонок и прописали его время у вас в базах данных...
   Охренеть. Ясно что ничего не ясно. Ну тут приходят на выручку скрипты. Игорь всегда говорил "не знаешь что говорить? Говори скриптами, а там по ходу и нормальные вопросы возникнут"
   - Здравствуйте и вам... Меня зовут Алексей, а как к вам можно обращаться?
   - Я уже говорил! Серго Гаврилюк. Москва. Директор "Портал-Экспресс", заказ от десятого числа! Не морочьте мне голову!
   Так блин, сейчас нужно что-то говорить  и сбить его нервный напор:
   - Секунду, господин директор. Сейчас все сделаем в лучшем виде... А на инженера не обижайтесь, он просто перебрасывает клиента менеджеру. А менеджер всего лишь обычный человек, который ночью спит... Кстати, чем вызвана такая спешка? Почему бы не позвонить в рабочее время, да своему менеджеру, что продал вам партию капсул? Насколько я понял это Александр Тархан, верно?
   - Да, Тархан. Мне просто нужно вернуть деньги и вернуть ваши долбанные матричные капсулы!
   - Я понял, это ваше право. Но вы же понимаете что деньги вам мгновенно назад не отправятся. Пока пройдет согласование с бухгалтерией, пока рассмотрят договор гарантии, пока...
   - Послушай, Алексей, я хочу, чтобы ты зафиксировал время отказа в базе данных вашей конторки. Остальное не твое дело!
   Я на миг убрал телефон подальше от лица, чтобы клиент не услышал, как заскрипели мои зубы. Выдохнул, давя порыв послать по известному адресу. Ответил спокойно, но тепла в моем голосе все же не было, от слова "совсем":
   - Все что я вам могу пообещать в три часа ночи, так это сделать все возможное для удовлетворения вашего пожелания.
   Из трубки повеяло угрозой:
   - Уж удовлетвори, будь любезен. Я запомнил твое имя и номер телефона, Алексей Резцов. 
   Прозвучали гудки отбоя, а мне кровь ударила в голову.
   - Щаз-з, бегу и падаю. Мудак!
   Телефон на вытянутый средний палец не обиделся, а мне резко захотелось перекурить это дело. Где там мой "Кент"? 
   Лунный свет падает на аккуратно сложенные джинсы в кармане которых вожделенная пачка. Впрочем, вниманием тут же завладела фигура завернутая в покрывало что сияла в свете открытого ноутбука. Лена озабоченно сказала:
- У меня дистанционный доступ к базе конторы настроен, допуски на максимуме. Я не все расслышала. Что клиент хочет?
   Я вздохнул и задумчиво потыкал иконки базы. Открылись какие-то дополнительные кнопки, колонки, цифры... Махнул рукой и буркнул:
   - "Портал-Экспресс" найди плиз, у меня допуски скромнее, да и интерфейс по-другому отрегулировал, в твоих настройках тупо заблужусь...
   Пока девушка кликала, добавил:
- Ничего хорошего. Клиент Тархана. Хочет вернуть уже принятые шестьдесят капсул. Требует чтобы зафиксировали в базе звонок именно ночью.
   Лена, вздрогнула, обернувшись, брови подпрыгнули. Но я качнул головой утвердительно, мол "сам обалдел от такого объема". На экране быстро сменяются окна, ее взгляд хватает информацию мгновенно. Пальцы стучали по кнопкам, а девушка комментировала:
   - Чепуха какая-то. Оплата прошла, капсулы и девайсы в упаковке доставлены... Настройка оборудования не обговаривалась. Стоит Сашин комментарий: "настройка своими силами, клиент упертый".
   - Что за девайсы по номенклатуре?
   - Стандарт для виртуальных обучалок... Фирма строительная, известная. Прогоняют персонал через виртуальные симуляторы - болгарка, сварка, рубанки, лобзики. Потом сложная и новая техника... Пока не подтвердят квалификацию в виртуале к работам не допускаются. Но столько то им зачем?
   - Штук пять им с лихвой бы хватило. Скорее всего Сашка толкнул владельцу нашу тему "фирма в Росланд Хай-Тэк. Но ближе к проблеме. В чем причина то? Сверь договор на предмет изменений стандартного.
   Экран расцвел разноцветьем, а брови маркетолога Капс-Универс  сдвинулись. Она прижала ладонь к губам и сказала:
- Тархан дал им сутки на возврат товара и подписался на выплату денег по мере реализации возврата, в течении трех месяцев.
   - Блин! Комментарий менеджера есть?
   Девушка повернула экран монитора ко мне и ткнула пальцем в окошко, в графе сияет одинокий печальный смайлик, разводящий руками. Я снова чертыхнулся, возведя глаза в потолок:
   - Большая партия, новая тема, вот и подписался, ясно...
   А Лена затараторила:
- Девайсы и капсулы по документам новые. Все номерные, так что клиент заменить ничего не заменит. Если они тестировали, то лицензионные ключи ПО использованы и пломбы сорваны, товар возврату не подлежит...
   Я кивнул, продолжив мысль:
- Следовательно, все цело и тестирования не было. Иначе суетиться этому директору не имеет смысла. Тогда в чем он? Внезапно понадобились деньги? Так в договоре три месяца прописано - мгновенного перевода не будет.
   Девушка вновь застучала по клавиатуре, вылавливая из сети новые данные:
   - Фирма не однодневка и не подставная - давно на рынке. Вон склад неделю назад новый купили. Сотрудников набирают требуются рабочие, охрана, программисты... объявление о приеме на работу висит на всех крупных площадках рекрутинговых агентств. О, пять грузовиков на воздушной подушке взяли. Покупка почти дотягивает до чека на оборудование.
   - То есть, дела у них идут, но капсулы решили вернуть.
   - Так что, Леш? Мне прописать в базу? Не понимаю, что это изменит, но ведь клиент всегда прав? - спросила девушка и закуталась в покрывало плотнее. Я хмыкнул:
   - В данном случае клиент идет нахрен. Такие клиенты нам совсем не клиенты. Звонок этот Серго, конечно записал, но он не знает, что у наших рядовых менеджеров банально нет дистанционного доступа к базе данных фирмы. А я у тебя, самый что ни на есть рядовой. И это сейчас как ни странно бонус. Топы то наши явно ученые, отрубают телефон на ночь. Да и толку то с этой записи? Ничего конкретно я ему не обещал, и вообще говорил он... неуважительно, прессовать пытался, угрожал.  Имя мое сразу срисовал по номеру. Дешевое давление. Обойдется. Время у него до завтрашнего обеда полно, вот с утра пусть названивает Сане и предъявляет.
   Девушка медленно кивнула, но ее пальцы продолжали бегать по клавиатуре, а брови так и остались сдвинутыми. Я подошел сзади, поднял сползшее с ее плеч покрывало и укутал плотнее. Ночь выдалась прохладная, а она та еще мерзлячка. Лена благодарно прильнула на миг, но вот кликнула какое-то окошко со списками и озабоченно повернулась:
   - Леш, таких возвратов у нас вообще никогда не было. Не было даже подобных запросов. Так что обычно подобная корректировка договора формальность, никогда не востребованная. Максимум мы возвращали не правильно подобранные девайсы. Но чтоб капсулы, да еще столько... Никогда.
   Я положил подбородок на ее плечо, прижался грудью к ее спине и крепко обнял. Волосы защекотали лицо, а она все продолжала стучать по клавиатуре и беспокойства в голосе добавилось:
- Чувствую, это может быть как-то связано с комиссией, которую мы уже давно ждем. Наверное этот Серго получил инсайдерскую информацию, о матричных капсулах и она настолько мрачная, что пошел в отказ. Может быть запретят их вообще, мол вредно это настолько что здоровье нации в опасности. Рост гиподинамии в прогрессии, возраст болячек от общей растренированности молодеет. Может физовики наконец пробили законопроект который запретит матричных конкурентов?
   Ее беспокойство передалось и мне. Чутье у нашего маркетолога отличное, да и мозги обалденные. Но сейчас, она хоть и укутана, начала дрожать, а это уже не дело.
   - Лен, что бы не случилось, оно будет завтра. А пока не надо страсти-мордасти изобретать. Ты не хуже меня знаешь почему именно этот законопроект до сих пор не реализован. Только матричная капсула дает нормальное слияние с миром любой игры. Все игроки юзающие "физику" - проигрывают  по сотням параметров. А Росланд Хай-Тэк - государственный международный проект. Ни в США, ни в Японии, ни в Корее... да нигде вообще, направление матрицы не блокируют. Не думаю, что начнут именно с России. И отказаться от капсул которыми мы и множество таких же фирм торгует - означает фактически уничтожить создаваемый виртуальный стабилизатор мировой экономики.
   - То-то и оно, что под эгидой заботы о здоровье, могут прожать такой законопроект в нашем насквозь коррумпированном правительстве!
   - Милая, не забывай, это у меня склонность к теории заговоров, тебе то зачем? И коррумпированность думаю сильно преувеличивают.
   - А что? Смотри. Разработали игру, отдали ее Искусственному интеллекту, развели участников по разным материкам, вместе с тем разрешив продажи виртуального имущества через реальные магазины интернета. Но для ИИ Росланд, игроки, что будут заходить не через матричные, а через физические капсулы будут всего лишь коряво играющими игроками. Замедленная реакция, медленная прокачка, меньше возможностей добывать и использовать ресурсы. Да и в целом самих игроков будет меньше - самая элементарная физкапсула занимает целую квартиру да и стоит на порядок дороже! Меньше ресурсов, меньше возможностей продаж и в конечном итоге, когда все-таки запустится межконтинентальное сообщение, континент Росланд станет просто колонией приплывших викингов!
   - Лена, стоп! Притормози аналитику. Пока слишком мало фактов. А чем длиннее цепочка предположений, тем она фантастичней. Сама же помнишь, куда тебя завела логика, когда только вошла в Росланд? Там и дискриминация женщин, и шовинизм и черт знает что еще у тебя в мозгах накрутилось. А оказалось совсем другое.
   - Да ну тебя, - пробормотала девушка отстраняясь. Но я не дал ей спрыгнуть с кровати, ухватил в охапку и она немного подрыгавшись успокоилась.  А я продолжил:
- Если ты за пять минут, да в три часа ночи, раскрыла мировой заговор, то с утра в конторе вообще раскроешь заговор галактический. Ну? Он же крупнее, так что круче! Да и я лично помогу Майкла пинать, на предмет поделиться анализами... Эмм, да не теми анализами, а этими, что он там нарыл за два дня в интернетах.
   - Но...
   - Переживания ничего не дадут. Завтра настанет с утра. Направь соображалку на дела игровые. Наши аватарки уже сейчас Ургала подвозит к Лозадель, и надо бы прикинуть как гномам сообщить о глобальной темноэльфийской угрозе.
   - А мне надо большой алтарь Лаверны как-то вызвать в Лозадель.
   - Вот-вот. Придумай, как поговорить с нашей лайт-богиней, что делать и как жить. А мне в реале еще Макса отловить надо да морду набить. Я не злопамятный, но злой и память у меня хорошая...
   Девушка дрожать перестала, хихикнула:
- Да, он два дня появляется в конторе лишь мельком. Но вряд ли из страха перед страшным в гневе гномом. Игорь говорит какие-то напряги у него с японцами появились. Решает.
   - Ну... ладно, в общем, завтра настанет с утра. Убивать тараканов будем по мере их появления...
   - Ты же сказал, что тебе нравятся мои тараканы! Прозвучало как объяснение  в любви!
- А это оно и было. Объяснение то. Да и вообще, я капсулу к тебе перевез, чего же более?...
   - Не считается! Срочно придумывай новое!
   Я посмотрел на ее лукавую улыбку и продолжил "объяснения". Особо выспаться не удалось, но я не жалел.
  
   Глава 6
   Я как следует потянулся выпрямившись на кровати до хруста, аж пальцы на ногах подогнул и растопырил. Живо вспомнилось как орк подгибает свои когтистые пальцы, когда крадется... кстати, надо бы тоже ногти на ногах подстричь.
   Солнечное утро щедро вливает свет в окно, но в отличии от пекла моей квартиры у Лены с жарой отлично справляется кондиционер. Он где-то встроен, только с пульта на стене подмигивает хитрыми датчиками, кнопками и рычажками. Вот ведь комфорт так комфорт, там и ароматизаторы, и увлажнители, и много еще чего. Чем-то он похож на ее косметический арсенал на трельяже, смахивающий на лабораторию сурового, но очень аккуратного варщика амфетамина. Когда она ими только пользуется то? Ни разу не видел, чтоб дольше пяти минут "красоту наводила".
   По мне все же жарковато, но для девушки видимо 30 градусов самое то. Гм, что же она ночью то мерзла? А, точно, вспомнил, она говорила - спать лучше всего при пониженной температуре.
   Удивительно, но розовые цвета, преобладающие в ее девичьей спальне, как ни странно, вообще не раздражают. По ходу скоро вообще начну любить пони, хе-хе...
   На кухне вдруг что-то грохнуло и смешок замер у меня на губах. Испугаться толком не успел - дверь открылась и на пороге появилась Лена. Впрочем и успокоиться не получилось. Выглядела она как тень отца Гамлета - бледная аж веснушки проступили. Глаза круглые и телефон держит двумя пальцами как дохлую крысу. Впрочем, шутить по этому поводу  разом расхотелось. Я посмотрел на повернутый ко мне экран и нервно разгладил волосы:
   - Ну что такое, Лен! Выглядишь, как будто тебе не Игорь сообщение прислал, а как минимум началась ядерная война! Ну да, жестковато написал: "Всем срочно в офис!"... Так...
    Я осекся, схватил свой телефон и почувствовал, что тоже глаза на лоб полезли. Ночью выключил звук, не желая потенциальных пробуждений, а сегодня увидел аж двадцать пропущенных звонков и кучу сообщений. Причем все от этого вчерашнего Серго. Прочел первое: "Возьми трубку тварь!" и понял, что даже второе читать не хочу, не говоря уж о последнем. Хотя нет, последнее как раз от Игоря и такое же, как и у нашего маркетолога: "Срочно в офис!"
   ***
   До работы добирались трудно. Дороги мегаполиса сегодня превратились в одну большую пробку, словно все жители, вдруг решили сесть за руль и нашли какие-то срочные дела, на противоположном конце города. Я пытался успокоить, нервно кусающую губы Лену, но она барабанила по клавиатуре ноута и бросала краткие фразы: "акции фабрик матричных капсул резко падают". "Цены на матричное оборудование повсеместно снижаются", "дума собирает внеплановое заседание"...
   Поэтому я оставил жалкие попытки привести нервную систему подруги в норму и лишь следил за дорогой, да сам то и дело добавлял сигналов, всеобщему нервному гудению автомобилей. Вылезли не доезжая двух кварталов поскольку навигатор хмуро доложил, что колесам на это потребуется аж два часа.  Тем не менее, пришли вовремя.
    Холл, где обычно отдыхают лишь курьеры, доставившие кому-то из огромного здания всякую заказанную хрень, сегодня забит хмурыми и гневными людьми. Мы бочком протиснулись к турникетам. Бледный охранник нервно дернул рукой, подняв запрещающим движением телескопическую дубинку, но узнав, тут же мазнул пальцем по сенсорам. За нами в открывшийся проход ринулись разом загалдевшие люди, но створки закрылись, едва не прищемив самого быстрого. А охранник вновь встал, растопырившись на входе как последний спартанец.
   Блин, да что же тут делается то? Я едва не столкнулся, с несущимся куда-то Аскаром, за которым разве что молнии не сверкают, лицо сосредоточенное и жесткое. Но спросить ничего не успел, он сам рубанул:
   - Солнцева! Гони всех в конференц-зал. Игорь сказал. Сам заперся в переговорке с комиссией. Да-да, три лощеных рыла прибыло. Ревизоры или кто уж они там...
   - Ты можешь толком сказать? - рявкнул я, попытавшись схватить его за рукав. Но Аскар ловко увернулся и уже убегая, ответил:
   - Не знаю. Похоже, закрывать нас будут!
   Лена растерянно подняла взгляд, пролепетав:
   - Как же так? Ну нельзя же так!
   И я вновь почувствовал себя беспомощным гномом, который даже оружие держать не может, чтобы защитить свою девушку от всяких тварей. Но реально, обняться и плакать это не вариант. Нужно что-то делать! Я со всем возможным спокойствием сказал:
   - Собери пожалуйста всех наших бегунков в зале. У тебя это лучше всего удается. Там и узнаем подробности, я пойду тебе место займу пока.
   Лена кивнула и тут же в коридоре зазвучал ее привычно призывающий всех бегущих по своим неотложным делам менеджеров.
  
Глава 7

Зал быстро заполнился. Не люблю сидеть. Я освободил место Лене и подпер стену, как обычно затерявшись среди инженеров и техников. Вскоре из переговорки вышел Игорь с непроницаемым лицом, в сопровождении трех незнакомцев.Он обвел нас тяжелым взглядом и официальным тоном сказал:
 - Давно уже ходят слухи о неких ревизорах, что должны нас посетить. Ревизоры не ревизоры, но специальная комиссия прибыла. Представитель Минздрава доктор "Ицхак Шустер", представитель от разработчиков "физических" капсул Артемий Гнатюк. И представитель филиала международной игры "Росланд Хай-Тэк" Олег Павлов. Они прибыли к нам с разъяснительной миссией. Прошу!
   Наш руководитель сделал приглашающий жест и отошел в сторону.
   Представитель Минздрава порывисто шагнул вперед. Копия Троцкого прямо, даже стереокуляр на носу в виде пенсне. Похоже о сходстве с главным буревестником революции, этот доктор прекрасно знал. Он обвел зал прищуренным взглядом, словно выбирал цель. Того гляди выхватит маузер и пальнет в потолок истерично заорав: "Кто здесь временное? Кончилось ваше время!" На врача он похож примерно, как пассатижи на цветок. Хотя, что это я,.. патологоанатом же тоже доктор. А Шустер тем временем громко и напористо заговорил:
   - Я сейчас скажу трудные и тяжелые для вашего бизнеса слова, но прошу выслушать, воздержавшись от предварительных истерик. Давно известно, что с включением множества виртуальных миров, ситуация со здоровьем населения быстро ухудшилась.  Она становилась хуже и хуже уже со времен персональных компьютеров, но с появлением капсул полного подключения, положение усугубилось на порядок. Все больше людей предпочитает находиться в виртуале, а для молодежи и вовсе виртуал стал предпочтительным! Хоть все и знают какими проблемами это чревато, все равно думают, что они где-то там далеко. Живут абсолютно согласно поговорке "пока гром не грянет, мужик не перекрестится". Меж тем гиподинамия стремительно молодеет, да еще и обрастает целым букетом болезней сопровождающих физическую растренированность.
   В зале зашумели, но он повысил голос и сделал резкий отсекающий жест:
    - Да, я знаю, все ваши доводы наперед! Вы скажете, что капсулы класса "матрица" снабжаются всевозможными массажерами и стимуляторами активности, воздействующими на отключенное от сознания физическое тело. Однако все мы прекрасно знаем, что этого катастрофически не достаточно!
   Оратор замолчал, сверля зал гневным взглядом пророка, обличающего грехи где-то в районе Содома и Гоморры. Возражать ему не посмели. Уж очень было похоже, что стоит кому открыть рот, тот разом прольет огонь и серу прямо из потолка офиса. Здраво-охранитель  перевел дыхание, справляясь с эмоциями и продолжил:
   - Мы долго боролись... Многочисленные судебные тяжбы ведутся, пожалуй с самого начала появления технологии переключения ощущений. Но толка от этого нет,.. - он вздохнул, словно переживая поражение, и стер со лба выступивший пот.
   Воспользовавшись паузой Макс подал голос:
   - Люди прекрасно знают на что идут. Мы в каждом договоре даем полный список возможных негативных последствий. И отнюдь не мелким шрифтом. Мы разрабатываем каждому индивидуальный набор упражнений, который необходимо выполнять вне капсулы. Без подписи  под обязательством, оборудование не устанавливается. Мало того, регулярно, снимая биомедицинские параметры, вносим в системы упражнений коррективы.
   Доктор поморщился:
   - Да,  все это есть. Только толка от этого нет! Просто запретить, мы не можем, к сожалению. Вместе  с тем, ни вы, не мы не можем заставить людей делать эти упражнения. У каждого находится сто причин, чтобы их игнорировать. От банальной забывчивости, до отговорок "потом, когда-нибудь". Но если раньше, игровая индустрия была так или иначе, но только игрой, то с появлением Росланд Хай-Тэк, виртуальное пространство постепенно превращается в источник доходов, место работы и фактически место виртуального жительства. Слияние реальной и виртуальной экономики стабилизирует кризисы и в целом признано положительным фактором развития цивилизации.  Производители и потребители, переместились в виртуальное пространство. Но! Из-за этого вопрос здоровья людей стал ребром.
   Ицхак прервался и нервно прошел вдоль первого ряда аудитории, заложив руки за спину. Менеджеры под его гневным взглядом сжимались и подбирали ноги под сиденье стульев, словно опасались что тот начнет сейчас яростно их топтать. А доктор вновь нервно провел ладонью по лбу и продолжил:
   - Врачи лоббировали закон, запрещающий активировать капсулу, клиенту не выполнившему за день определенное количество физических упражнений. Но увы... Мы потерпели на этом поприще поражение. Защитники человеческих свобод и противники контроля, свели на нет наши усилия.
   В зале примолкли, недоуменно заозирались. На испуганных лицах менеджеров начали было появляться улыбки, что явно вот-вот перерастут в издевательские смешки с подтекстом "так чего же ты дергаешься, дохтур?" Но их тут же разом заткнул свирепый взгляд из-под поблескивающего "пенсне". Гневный ревизор с напором продолжил:
   - Тем не менее, разработчики Росланд Хай-Тэк, нашли выход из ситуации. Весьма, надо сказать нетривиальный! Они вложили его в эту глобальную игру изначально, хотя в полную силу оно смогло проявиться лишь сейчас. Так что, хотя это "новое измерение Хай-Тэк" сейчас и развивается исключительно искусственным интеллектом, но развитие все равно идет согласно первоначальному плану.
   Менеджеры заинтриговано помалкивали, а врач злым жестом пригласил выйти вперед пышущему здоровьем, представителю "физических капсул", если судить по бейджику с логотипом олимпийских колец. Он широко улыбнулся, продемонстрировав безукоризненные зубы и сказал:
   - Ребята, не надо так кривиться. Я не буду сейчас втирать вам, что де накачался так используя наши физ-капсулы. Для создания своих бицепсов-трицепсов мне пришлось вполне реально вкалывать в спортзале. К моему сожалению, даже самые лучшие и громоздкие наши системы, размером с большую комнату дома, тоже могут лишь поддерживать тело в тонусе. Для организма они конечно намного полезнее ваших матричных, но по ощущениям и вживанию в виртуальную реальность, сравниться не могут. А ведь именно за ними идут в виртуал. Однако, нам все же есть что предложить.
   Здоровяк сунул руку во внутренний карман и достал какой-то обруч. Он потянул его в стороны, увеличивая, а затем плотно нахлобучил на голову.  Посмотрел на вытянувшиеся лица менеджеров и хмыкнул:
   - Нет, это не корона властелина вселенной. Это бесплатный агрегат, который мы предлагаем всем пользователям Росланд. Задержка презентации, как раз и произошла из-за необходимости отладить их как следует и напечатать сразу на множество игроков. Игра же развилась несколько быстрее. Но да, вижу нетерпение на ваших лицах, так что продолжу.
   Этот прибор настроен на три базовых упражнения. Отжимания, приседания и пресс. В обруч вмонтирован пульсомер и дальномер. Мы протестировали два варианта обручей, с использованием лазерного и ультразвукового дальномеров. Лазерный хоть и казался более перспективным вышел слишком громоздким. К тому же он плоховато работает на малых расстояниях, а вот ультразвуковой дает больше возможностей. И скорость у него более подходящая - тридцать импульсов в секунду, что дает тридцать измерений расстояния. От лазера мы оставили лишь целеуказатель, показывающий, куда примерно будут отправляться звуковые волны. Пришлось повозиться с фильтрами... Но это уже детали. Сейчас я продемонстрирую вам отжимания.
   Здоровяк двинул рычажок на обруче, на лбу загорелась красная точка. Он бодро упал в упор лежа, и толстые руки бодро задвигались в быстрых отжиманиях. Похоже ему это не составило никакого труда, его ровный голос даже не напрягся, когда он продолжил продолжая движения:
   - Сейчас обруч установлен на отжимания. Дальномер фиксирует изменения расстояния от пола за единицу времени и накладывает на график постепенно учащающийся пульс. Эта комбинация отправляется в реальном времени на сервер!
   Он бодро вскочил и похлопал руку об руку. В зале поддержали вялыми хлопками и унылыми возгласами: "ва-ау!" "как круто!" наконец выделился особенно унылый и протяжный возглас: "так держа-а-ать", после чего в зале зашелестели сдержанные смешки.
   Громила с улыбкой обвел зал взглядом:
   - Наверное сейчас все думают, мол совсем физики сбрендили. Хоть три таких короны нахлобучь на юношу бледного, со взором горящим. Он эльф восьмидесятого уровня в игре и ему абсолютно плевать что ручки и ножки в реале - чуть толще спагетти. А отжиматься да приседать, не заставите. Права не имеете. Но! - качок значительно поднял указательный палец и продолжил:
   - Все учтено могучим ураганом. Тупые, не интересные телодвижения, которые тем не менее упражняют тело, теперь дают вполне реальный бонус и в виртуале.
    Отжимания, пресс, приседания. В игре дают бонусы на силу, ловкость, телосложение.
   Сотня отжиманий в реале - прибавит десять к силе, сотня пресса - плюсует 10 к ловкости, то же и с приседаниями. Эти баффы действуют не зависимо от игровых зелий или пищи. Если наш гипотетический эльф-задохлик сподобится их проделать, они будут висеть у него в игре, как подарок реального мира, но...
   Тут он обвел взглядом притихший зал и продолжил:
   - Будет висеть ровно сутки. Чтобы получить такие же на следующий день, необходимо повторить тренировку.
   Народ начал переглядываться, прикидывая что да как. А качок кивал, отмечая фазы понимания.
   - А если мне нужны игровые мудрость и разум? - спросила Лена. Представитель физовиков  широко улыбнулся, аж захотелось ему в морду с ноги заехать, ответил, сияя:
   - На три стандартных упражнения, можно навесить любые три игровых параметра и менять их хоть каждый день, но не чаще одного раза в сутки: мудрость, разум, телосложение. Владение двуручным мечом, точность стрельбы, защита от огня. Или любые другие вариации. Разумеется, нюансы корректируются самой игрой.
   - А если мне нужна, лишь добавка силы? - спросил Игорь с интересом, - мне только отжиматься?
   И здоровяк, который впрочем был головы на полторы ниже нашего громадного директора ответил:
   - Три базовых упражнения, рассчитаны на проработку основных групп мышц. Пока схема экспериментальная и нуждается в корректировке. Но сейчас переброс параметров возможен, но срезает силу воздействия. Грубо говоря, если сделать по 100 отжиманий, приседаний и пресса, а потом все перебросить только в силу, выйдет +10, + 5 и +2.5  Да, если проработал все - полагается дополнительный бонус за комплексную работу.
   Аскар выкрикнул преодолевая усиливающийся в зале шум:
   - Но что будет с игровым балансом то? Я скажем сделаю 500 отжиманий в день, без особого напряжения и получу +50 к силе? С таким бафом я же стану настоящим монстром уже на первом уровне?
   Культурист покивал, улыбаясь довольно:
   - Да, станешь. Ну так что с того? На первом уровне будешь валить мобов десятого и игроков десятого, если... они не решили сами добавить баф из реальности.
   Разговоры в зале пошли активнее. Черт возьми, а ведь это действительно будет работать! Качок перекрикивая возгласы добавил:
   - То ли еще будет! Игроки под бафом "сила реала", находящиеся в пати, будут получать дополнительный бонус отряда. Ну или отрядный штраф, если вдруг в их ряды затесался задохлик не поупражнявшийся сегодня. А ведь еще бафы рейда, бафы гильдии, достижения отдельных игроков и памятные знаки групп! Здесь скрываются воистину огромные возможности прокачки, которые не захочет упускать ни нуб первого уровня, ни хай стопятьсотого.
    - Да... страшная штука. Настоящий кнут и пряник для истинного манчкина, - пробормотал я, но физовик услышал, поднял руку, требуя тишины и сказал значительно:
   - Истинным манчкинам, стоит знать, что бафы упражнений хоть и однодневные, но численные значения не пропадают. Они накапливаются, трансформируясь в божественную энергию - "силу реала", которую игрок может пожертвовать божеству конфессии которого принадлежит, или даже просто божественной сущности, если он культист-отступник...
   Тут вперед выступил третий член делегации, он тронул здоровяка за плечо и тот шагнул назад, потупив взгляд, словно сказал лишнего. А тот смахнул с рукава пиджака невидимую пушинку и сухо сказал:
   - Включение "силы реала" произойдет в Росланд Хай-Тэк, но параллельно мы активируем эту систему и в других играх. Бафф от упражнений будет везде, лишь его характер будет зависеть от игры. Висеть он будет сутки, но распространяться сразу на все виртуальные пространства, в какие бы ни зашел игрок.
   Тархан поднял руку, привлекая внимание и спросил:
   - А ваш "могучий ураган" учел не только задохликов? После пяти сотен отжиманий в день, как говорит Аскар, мышцам не помешало бы дать время восстановиться!
   Тот кивнул:
- Хороший вопрос. Программная часть сервера "Сила Реала", разрабатывалась при участии значительного контингента врачей и тренеров, так что учли, конечно. Информации с обручей хватает для определения меры тренировки для конкретного игрока. И бафф "сила реала на сутки", в действительности рассчитывается исходя из меры тренированности. Если мышцам требуется восстановление - он продлится на нужное количество часов.
   - Погодите, а если я скажем сегодня сделал тысячу приседаний, так что аж ноги не держат, но на следующий день уперся в отжимания, сделав их скажем штук тоже тысячу? Тогда какой у меня будет бафф?
   Доктор "Троцкий" пожал плечами:
   - Суммарный. Навскидку - от ног будет висеть примерно двое суток, так что на вторые сутки к "приседательному" бонусу прибавится "отжимательный".
   - Ах-ре-неть, чит,.. - протянул Аскар. Но вновь встрепенулся: - А если я проигнорирую восстановительные рекомендации и все же на второй день снова поприседаю "через немогу"?
   Минздравщик поправил "пенсне":
   - На это может только программа ответить. Скорректирует ваши данные и либо прибавит, если посчитает что это пойдет на пользу. Либо предупредит, что проигнорирует подобный надрыв и ваши не восстановившиеся мышцы, если вы проигнорируете, просто будут болеть без всякого эффекта.
   Шум в зале усилился, менеджеры заговорили все разом. Кто-то демонстрировал бицепсы, кто-то недовольно щупал живот, кто-то громко возмущался. Но тут вперед шагнул Игорь и веско поднял руку, в требовании замолчать... Ну реально двухметровая громада нашего начальника, невольно притягивала взгляд. Он повернулся к "физовику", уважительно смотревшему не него снизу-вверх и спросил:

- Насколько я понял, сейчас подобные выступления одновременно происходят во всех мало-мальски значимых филиалах продаж капсул и электронных девайсов. И фура с логотипом олимпийских колец, что взяли себе физовики за эмблему, которая въехала на территорию фирмы сейчас ломится от коробок с подобными обручами. Но в чем ваш интерес и в чем наш?
   Физовик ответил:
   - Разработка "силы реала" изначально получила государственный грант. Направление физических капсул, грубо говоря загибалось. Вложения в переоборудование массы спортивных залов, не оправдались.
   Но, мы сделали ставку на содержание серверов на которые будет стекаться вся информация о упражнения. Мы будем официальными монополистами на эту тему, имеющими международную государственную поддержку. За использование нашего сервиса желающие подключиться игроделы будут платить ежемесячную абонентскую плату.
    Кроме того, пользователям, не желающим останавливаться на трех базовых упражнениях, будут предложены продвинутые девайсы, фиксирующие дополнительные разновидности упражнений. Ну и все тренажеры наших залов комплектуются девайсами под "силу реала". Направление матричников нам нужно поскольку вы профильные распространители, с обширной базой. Мы рассчитали, что выгоднее сотрудничать, а не конкурировать. Программная, медицинская, абонентская, техническая часть остается за нами. Но продажи остаются за вами.
   Продолжение "Ездовой гном - 4. Сила" на сайте https://litnet.com/ru/book/ezdovoi-gnom-4-sila-rosland-xai-tek-b100535
  

  

Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) А.Эванс "Мать наследника"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Е.Флат "Невеста из другого мира"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 2"(ЛитРПГ) Н.Жарова "Выжить в Антарктиде"(Научная фантастика) А.Квин "У тебя есть я"(Научная фантастика) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 2."(Научная фантастика) А.Алиев "Леший. Путь проклятых"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Книга 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаПортальщик. Земля-матушка. Аскин-УрмановПодари мне чешуйку. Гаврилова Анна✨Мое бесполое создание . Ева ФиноваВ цепи его желаний. Алиса СубботняяИзбранница Золотого Дракона (дилогия). Снежная МаринаHigh voltage. Виолетта РоманЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир Ясмина��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаНедостойная. Анна Шнайдер
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"