Уткин Михаил: другие произведения.

Уроборос. Знак Харона. (Литрпг)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 5.65*69  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ. Книга первая "Знак Харона" Главы 1-17. Продолжение следует


  
  
   Уроборос. Знак Харона
  
  
   Створки ворот в городской стене распахнуты вовсю ширь, пропуская в город разномастные повозки. Высоченные горы фруктов покачиваются, чуть не цепляя острые пики поднятой решётки. Эти острия похожи на гильотинную ловушку и я скользнул в город невольно втянув голову в плечи. Всегда ждёшь, что лязгнет, насадит и будешь корчится в луже крови минуту или две, пока не улетишь на перерождение.
   Возницы, сплошь хуманы, кричат "цоб-цобэ" и хлопают кнутами. Стайки птичек прыгают по спинам животных, хватая насекомых. Повсюду крепкий запах раздавленных фруктов, дёгтя и звериного пота.
  
   Обычно хожу совершенно бесшумно - скольжу вдоль стен мягко, с пятки на носок, чтобы не хрустнул ни один суставчик. Но сейчас дорога отзывается звонкими барабанными щелчками. Дорога особенная, другой такой на всём Уроборос нет. Где ещё можно набрать столько панцирей черепах, чтобы замостить несколько миль вместо булыжника? Только на черепаховых фермах в окрестностях Аргхга - стольного города Зелёного клана. Конечно, мостят не от хорошей жизни - попросту камня в этих эльфийских владениях нет. На зеленых пляжах встречается только янтарь, но понятно, это камень совсем не дорожный. Я машинально коснулся маленького амулета за пазухой с впаянным в смолу пауком. Минус 5 % урона от яда любых насекомых. Конечно и паучок мелкий, и руны не гравированы, но ладно. Всё равно, амулет - лишь бы слот занять. Пустой выглядел бы на моём сорок первом уровне подозрительным, а лишние подозрения мне ни к чему.
  
   На небе ни облачка, яростно печет солнце, но взгляды, которые на меня бросают прохожие, совсем не солнечные. Я усмехнулся. Можно конечно с моими-то навыками прыгнуть на любую телегу да ехать незаметно, но показаться всему городу - часть плана. Пусть терпят идущего средь бела дня по улице родного города чужака, да ещё явно ночного убийцу. Кто ещё будет носить кожаные доспехи из шкуры чёрного тролля, без единой укрепляющей накладки? Только ассасин. Опять же, характерный набор мечей за спиной: одноручный фламберг - волнистое лезвие и "одноразовый" деревянный меч - серрейтор, искусно наложенные акульи зубы которого могут вспороть броню любого рыцаря.
  
   - Эй ты! Куда прёшь, чёрный? - заорал с обочины толстый мужичина. Большие пальцы вызывающе оттягивают лямки кожаного фартука, крохотные глазки едва видны из за толстых лоснящихся щек.
   Иду, внимания не обращаю. Подумаешь, орёт какой-то туповатый портной или кузнец. Не похоже что предложит квест. Это только в столице по умолчанию у любого игрока нулевая карма, в городах же построенных кланами, у чужаков всегда минус десять. Да ещё минус десять за мою специализацию, ну и ещё минус двадцать - максимум подозрительности установлено местным князем. Так что ко мне у местных очень серьезная нелюбовь, какие там квесты.
  
   Краем глаза увидел, как мужик оглянулся по сторонам и облизал видно резко пересохшие губы. Крик повторить не рискнул. Ну да, стражников рядом нет, а жизнь у любого непися на Уроборос только одна, так что чувство самосохранения надёжно прописано в скриптах. Местные боятся "вечных". Ещё бы. И в реале боялись бы, будь такое - полчаса задержки и воскрешение в точке привязки. Подумаешь десять раз, прежде чем задираться. Главное не показать, что я на хардхорном аккаунте, а значит в игре так же, как и местный - смертен.
  
   Терема в столице Зелёного клана в два-три этажа. Каждый изукрашен на свой манер: резные наличники, деревянные фигурки оберегов крыльце, узорчатые ставни. Всё из дерева - вокруг города масса делянок. Рай лесорубов и лесопромышленников. У каждого дерева своя скорость роста, свои методы выращивания и свои свойства. Лесничество одна из главных специализаций этого... псевдоэльфийского клана.
  
   Ближе к центру, повозок стало больше. Пробка! Две телеги сцепились колёсами и возницы, вместо того чтобы расцеплять, выясняют кто виноват. Тупицы. Видно издалека, не знают местной специфики...
   За спиной увлечённых руганью, крики возниц остановившихся повозок. В чат летят восклицательные знаки. Ещё минута...
   Хлопок телепорта и рядом появился маг. Серая форменная мантия, во всю спину дубовый лист - символ клана. Рыбьи глаза и ничего не выражающее лицо.
   Торговцы бросились к нему, размахивая руками, но тот поднял короткий черно-белый жезл. Полыхнуло яростное пламя и сцепившиеся тележки превратились в две кучки пепла. Державшие друг друга за грудки купцы вытаращили глаза. Потом один побледнел и, тяжело переваливаясь, побежал прочь, а второй злобно зашипел:
   - Ну ты и козёл! Ты попал, мент поганый. Ты хоть знаешь, что я вёз, тварь такая!?
  
   В глазах мага появилось любопытство:
   - И что же?
   - Десять рулонов зелёного шёлка! Двенадцать средних амфор каритского вина! Пятнадцать шкур золотого леопарда! Тридцать...
   - Подождите немного, пятнадцать говорите шкур белого леопарда? Я пишу.
   - Золотого! Золотого леопарда! - воскликнул приободрившийся купец.
   Пока торговец перечислял убытки, колёса покативших телег порушили кучки пепла. Я с любопытством слушал мага-беспредельщика - прокачанный слух, позволял делать это с полусотни шагов. Он же мог телепортировать телеги за ворота как обычно делают постовые маги. К чему этот фейерверк?
  
   От стены, отклеилась, крошечная прозрачная фигурка. Словно размазанная, мигнула и пропала под неспешно движущимися повозками. Я прищурился. Наблюдательность ассасина позволила заметить маленькую девушку, ловко уворачивающуюся от колёс. Крошечные ручонки бойко что-то вылавливали из пепла. На миг она подняла голову и встретилась со мной взглядом. Я усмехнулся и покачал головой. Она прижала палец к губам и вновь пробежалась, разбрасывая остатки пепла ножкой. Мелькнула молнией, и исчезла в узкой подворотне.
  
   Звонко курлыкнуло системное сообщение, на периферии зрения появилось:
  
   "Вы получили + 10 к репутации гильдии воров Аргха. Текущая репутация +10"
  
   - Десять связок бобровых шкур, пять...
   - Три магнитофона, три видеокамеры, всё нажитое непосильным трудом! - перебил его маг.
   - Читать нужно правила города в который торговать едешь. Застопорил движение на пять минут - кара вплоть до уничтожения преграды, так что всё законно. Беги, подбирай остатки своего хлама. Если попадёшь под колёса - твои проблемы.
   - Но я...
   - Пшел вон, болван. Ещё несколько слов и отправишься под камушек. Где точку привязки оставил? Аха, даже не озаботился личной, купчина? Думаешь, если что возродиться бесплатно на местном кладбище? Хочешь поиграть с нашими малолетками в интересную игру "добавь дырок лоху"? Влёт могу устроить.
   Купец побагровел, вены страшно вздулись на лбу, с языка явно рвался мат, но он только выдавил:
   - Я буду жаловаться в администрацию.
   - Да жалуйся хоть в обком! - выдал очередной перл, знаток старинных фильмов.
   Маг ещё помолчал, угрожающе помахивая жезлом, потом положил на плечо, словно он весит как дубина огра и неспешно пошёл прочь.
  
   "Амменхотеп" 65 уровень, Зеленый клан", - срисовал я его ник. Не знаю его. Видимо из периферийных городков, выслужился в столицу. Торговец: "Тамовый шелкопряд" 56 уровень, клан "Подручные Ос". Информация "на бублике" Уроборос на вес золота, все это здесь все рано или поздно понимают.
   Мне вот почти случайно повезло разжиться нужной, которая и превратилась в конкретный план. Стоит этот план мне пяти сотен евро, но при успехе... Так, чтобы перейти к следующему этапу нужно быстрее попасть на центральную площадь.
  
   Я мельком глянул на вытягивающего шею купца, который пытался шагнуть на дорогу и пошарить меж выпирающих горбов черепашьих панцирей, но ловкости у него определённо не хватало. Желание помочь я задавил в зародыше. Мужичок скандальный, а прозрачная девчушка из воровской гильдии уже наверняка всё что осталось смахнула, пока маг отвлекал купчину. Наверняка Аменхотеп работает с этой неписью в паре, хотя доказать это не возможно. Такие договорённости имеют устный характер и остаются исключительно в личных логах игрока, которые, понятное дело, никто никогда не открывает.
  
   Стольный городок зелёного клана я знаю, как свои пять пальцев. Места прокачки, мобов, местных, лучшее время и место для получения квестов. Аргхг один из старейших центральных городов мира "Уроборос". На сленге этот виртуальный мир все называют "Бублик", за форму. Создатели отличились - этот мир меча и магии поместили не на стандартный шар, а на поверхность бублика, со своими физико-магическими законами. Мир развивается в сети уже пять лет, игроков множество, но обитаемые земли занимают едва ли десять процентов.
  
   Новые геймеры обычно появляются в главной столице цивилизации, незамысловато названной "Центр". Она с внешне стороны кольца в районе экватора "кусающего себя за хвост змея". Общая площадь бублика, превышает поверхность Земли раза в три, и рядом расположенный Аргхг, в действительности, находится в месяце пешего пути от Центра.
  
   Одним из плюсов хардхорного режима - возможность появляться в любых известных городах на выбор. Впрочем, для одиночки без поддержки клана, обычно это совершенно бессмысленное мероприятие. Первый же встречный нищий прибьёт тебя простой дубинкой и плакали двести евро, потраченные на хардхорный аккаунт, смерть в котором значит его закрытие.
   Конечно, хардкор, позволяет докупить дополнительно кучу снаряжения. Да, для впервые входящего игрока оно стоит в десять раз дороже чем для играющего, но логика создателей "Уробороса" неоспорима: если ты нашёл две сотни евро, чтобы рискнуть взять этот режим, то найдёшь и ещё полтинник, чтобы повысить первоначальную выживаемость.
   И всё равно, прокачать сорок один уровень ни разу не погибнув, может только профессиональный игрок знающий локацию как свои пять пальцев.
  
   Здесь можно срезать. Я скользнул под аркой в узкий дворик. Трое детей вяло тычут палками манекен. На жаре игра-прокачка идёт без задора. Увидев меня как по команде, разинули рты. Грудастая мамаша подхватила младенца, из песочницы и засеменила прочь, приговаривая: "ох господи, что же это деется, убивцы средь бела дня разгуливают". Мелкий заревел возмущенной сиреной, но через несколько мгновений суматоха оказалась далеко за спиной.
  
   Я быстро прошмыгнул сквозь дымные кузнечные ряды, где закопченные бородачи дубасили по заготовкам кувалдами. Калёный металл брызгал огненными каплями, воздух пропитан запахами горячего железа и горелого масла.
   Ловко перепрыгнул через коня, нервно косящегося на кучку горячих подков, что похоже готовились по его копыта и через минуту уткнулся в вывеску: "Таверна Зеленый клан".
  
   Я шагнул к таверне и вдруг позади рвануло. Слюдяные окна гостиницы напротив брызнули осколками, из окна второго этажа вылетел мужчина, длинная бородища дымилась, как хвост кометы. Чавкнуло и он впечатался в жидкую грязь, туча брызг разлетелась в стороны. Пятнистый боров, лежащий на боку, сочувственно хрюкнул, но вот люди не посочувствовали. Со всех сторон гневные вопли и улюлюканье, в тяжело ворочающегося летуна, посыпались огрызки и камни. Сочувствие преодолело брезгливость:
   - Давайте руку, уважаемый... алхимик?
  
   Тот цепко схватился крючковатой лапой, поднялся рывком. Качнулся, пошёл боком, пока не уткнулся плечом в стену. Найдя точку опоры, выпрямился и щёлкнул пальцами. Я едва успел отскочить - от него вновь брызнуло. Неопределённого цвета плащ засиял фиолетовыми узорами. Мужичок пнул борова, тот оскорблено взвизгнул и тяжело побрёл прочь, оставляя на камнях потёки грязи, словно огромный слизняк. Благодарности он похоже не испытывал, и зашагал к дому. Я поспешно выкрикнул:
  
   - Скажите, это действительно таверна Зелёного клана?
   Бородач воинственно выпятил опалённую бороду, упер руку в бок:
   - Даже новорожденному гоблину с интеллектом единица ясно, что в столице Зелёного клана, таверна с названием "Зелёный клан", наверняка принадлежит, зелёному же, орк его побери, клану!
  
   - Спасибо. Длинновато, но доходчиво. Вам не кажется, что убого как-то выглядит таверна столицы могущественного клана.
   Маг-алхимик сунул кончик бороды в карман халата.
   - В таверне три этажа. Первый для ремесленников, купцов и приезжих. Второй для воинов и знати. Третий для высших особ. Ну да если нет каких-то торжеств, пируй, где хочешь - цены только разные. Эй! А заплатить за сведения? - крикнул он, когда я со скучающим видом отвернулся и пошёл к двери.
   - А в глаз? - ответил я не оборачиваясь и скандалист предпочёл отстать.
  
   За дверью таверны пространство со среднюю городскую площадь размером, сплошь заставленное столами. Где-то они стоят гуще, где-то реже, то один, то другой посетитель, пыжась перетаскивает как ему удобнее, ножки бороздят глину пола, впрочем рытвины быстро расплываются схватываясь ровной коркой. Звон кубков и разноголосый гул, чавканье и летящие на пол кости. Запахи вина и мяса. Взрывы хохота и свирепый рёв... Но меня не интересует этот этаж.
  
   Со второго этажа, как с балкона амфитеатра, смотрят хорошо одетые люди. Они небрежно опираются на перила, на лицах веселье или презрение. Они чокаются узорчатыми кубками, то и дело поплёвывают вниз. Вот он там - Зелёный клан, точнее его представители. Ещё выше угадывается третий этаж, но за золочёными перилами никого не видно. Да и понятно, высшей знати столицы не интересно пялиться вниз. А может и вовсе, там никого сейчас нет.
   Простолюдины меня сторонятся, и правильно. Иду развернув плечи, скользящим шагом, легко увёртываясь от покачивающихся тел. Мой путь на второй этаж, поэтому... Сверху раздался рев мало похожий на человеческий, но разобрать можно:
   - Арргх! Давыпосмотрите что к нам прилезло!
   Через перила свесился здоровенный орк. Голова с пивной бочонок, могучие надбровные дуги на низком лбу. Оселедец лихо заправлен за остроконечное ухо.
   Ступеньки лестницы чуть поскрипывают под ногами, я тихий ассасин, мне нет дела до вопящих зелёных горилл. Орку такое равнодушие категорически не понравилось. Челюсть выдвинулась вперёд, закусывающие верхнюю губу клыки, угрожающе сверкнули:
   - Да ты оборзел, смотрю, чёрный!?
   Молниеносное движение и здоровяк перегородил мне лестницу. Грудь, с гипертрофированными мышцами раздулась, явно перед каким-то очередным тупым рёвом, но я с ловкостью кошки прыгнул на перила, пробежал по узкой деревянной тропке вверх. Мельком увидел вытаращенные глаза орка, сделал сальто взвившись над плечом громилы. Тот успел лишь запоздало цапнуть воздух.
   Доля секунды на оценку обстановки и следующее сальто перенесло меня через длинный стол. Скамья подо мной не шелохнулась, на столе не качнулось ни одно блюдо, зато маг в алой мантии, рядом с которым я так лихо присел, судорожно дёрнулся. Гусиная лапка, которую он грыз, вырвалась из ладони как живая, пронеслась мимо орка. Кончики пальцев мага заалели, рождая огненное заклятье. Но моя ладонь жёстко легла ему на плечо. Не глядя в лицо, бесцветным тоном сказал:
   - Приятного аппетита. Кушайте.
   Маг дёрнулся, но даже высокоуровневый "балахон" не имеет силы ночного убийцы, особенно если второстепенными навыками у него развита цепкость.
   Посетители замерли, прекратив жевать. Орк взревел, в руках возникли два краш варрок. Смесь зубчатого меча и огромного кастета. Тусклые лезвия устремились к потолку в картинном замахе, на них разводы засохшей крови врагов, дающей какие-то дополнительные баффы. Я поморщился и сказал магу, убрав руку с его плеча:
   - Скажите пожалуйста этому бобику с неправильным прикусом чтобы перестал махать своими неопрятными железками.
   - Ар-р-р! Ты тр-рруп!
   Орк ударил меч о меч, выбив сноп искр, громко топнул и прыгнул почти к самому столу, вращая глазами и брызгая слюной.
   Длинноносый мужчина в городском костюме красного бархата, наблюдавший сцену, промокнул губы салфеткой и швырнул её на поднос:
   - Достаточно, Шантара-джан. Ты что, не видишь это не местный, а игрок и твои ужимки его только смешат.
   Орк послушно швырнул оружие в ножны за плечами и потопал прочь, злобно бормоча под нос.
  
   - Сирано де Биржекраб, - представился игрок, - казначей Зелёного клана. Сэр поправил манжеты и вопросительно уставился на мага. Тот поклонился и убежал на противоположный конец зала, орк как раз погрузил там клыки в кружку пива.
   - Не обращайте пожалуйста внимания на нашу молодёжь. Воспитателей на этих трудных подростков не напасёшься, а пока ещё повзрослеют... Располагайтесь как вам удобно. Извините пожалуйста, что город встретил вас неласково. Времена такие, сами понимаете, трудно держаться на плаву...
   Казначея похоже ничуть не смущало моё молчание. Его речь журчала как ручей, ненавязчиво, свободно. Он только время от времени теребил маленький символ клана - дубовый листочек, приколотый в виде значка на груди. Изумруды искрились и бросали по костюму разнозелёные блики.
   Через минуту подбежал хозяин таверны:
   - Что изволите заказать, досточтимый э-э?
   - Базак.
   - Базак! - восторг таверного был настолько искренен, что кажется вот прямо сейчас, выдаст всё бесплатно... Но он уже выдернул блокнот и огромное перо, приготовившись записывать.
   - Дежурный суп и сладкий чай с черным хлебом, - сказал я. Улыбка таверного поблёкла, но тут вступил Сирано:
   - Принеси гостю "печоное вепрево колено, а суп замени на осетровую уху".
  
   - С чего такая щедрость к чужаку? - спросил я специальным "бесцветным голосом и тоном". Не утверждения, не вопроса, ни запоминания... специально подобранная тональность, глушение лишних звуков - этот голос никто не опознает и по записи. Тембр же - неподражаем, пришлось изрядно потренироваться, чтобы получалось безошибочно. Он вынуждает слышать человеку то, чего он опасается. И этот раз не был исключением:
   - Ну что вы, ни в коем разе я не хотел вас обидеть! - воскликнул Сирано.
   Так, заинтересовал, показался, теперь не переборщить бы с давлением на старого знакомца:
   - Господин Биржекраб. Вы - казначей клана. Я ассасин - наёмник. Полагаю, вы хотите предложить мне какое-то щекотливое денежное дело, которое по каким-то причинам не могут выполнить ассасины вашего клана?
   Казначей прищурился, задумчиво щипнул подбородок. (не многовато ли я сказал, выпадая из образа немногословного убийцы?)
  
   - Что вы делаете в наших негостеприимных к чужакам краях? - спросил казначей.
   Да, всё-таки казначей это не начальник отдела кадров. Не знаком с профессиональным тестированием. Я пожал плечами:
   - Иду на край обитаемых земель.
   - Романтика, - собеседник дёрнул уголками губ, обозначив улыбку. - Значит, волк-одиночка, несгибаемый воин ночи?..
   Насмешка провоцирует на откровенность, ну что же, дадим нужное количество:
   - Вы утрируете, хотя да, в основном правы. Нет особого желания становиться винтиком какого-нибудь клана. Да и...
   Пышнотелая официантка, подошла к столу. Налитая грудь качнулась над подносом. Казначей щипнул её оттопыренную попку. Девушка послушно взвизгнула, покраснела. Уха из поставленного на стол блюда плеснула через край.
  
   - Ой, простите, простите!
   Она мигом смахнула со стола капли и, понурившись замерла, теребя подол. Казначей недовольно хмыкнул и сделал движение, словно смахивал крошки. Официантка тут же умчалась.
   - Видите? Очень многие местные, фактически наша собственность. Я мог бы тут же приказать всыпать ей десяток плетей, отправить в монастырь или направить работать в три смены в борделе. Это право даёт мне мой пост и клановый титул.
   - Это меня не интересует.
   Биржекраб усмехнулся, но как-то криво, неприятно:
   - Это никого как бы не интересует, пока не пробовали... не интересно. Какие-то неписи-пиксели-картинки, да?
   Я черпнул ухи, осторожно хлебнул. Действительно, вкусовая гамма выше всяких похвал. В прозрачном секторе навешенных заклятий, появились прозрачные иконки баффов:
  
   "увеличение здоровья на час" +1, "увеличение маны на час" +1.
  
   Черпнул ещё пару ложек, иконки сгустились, цифры сменились +4 и +3.
   - Респект вашему повару! - сказал я одобрительно. - Весьма.
   - С этой порции осетровой ухи можно прибавить к здоровью 50 хитов и столько же маны. Час, кстати, начнётся лишь, когда выйдете из таверны.
   - У "вепрева колена", полагаю тоже какой-то эффект?
   - Конечно, - казначей подвинул блюдо поближе. - Плюс восемь к силе. Опять же, на час.
   - Что ни говори впечатляет.
   - А уж если сдобрить специями, которые выдаются каждому члену клана бесплатно, то плюсуется ещё много интересных вещей.
  
   "Вепрево колено" было реальнее реального. Каждый вкусовой рецептор чувствовал нежнейшее мясо пропечённое так что каждый кусочек казалось лопается мясным вкусом жаркого. Да, создатели "Уроборос", превзошли всех поваров мира. Сумели задействовать полный спектр вкусовых ощущений. Это сыграть настоящую гамму вкуса на флейте языка... так поэтически э-э поэтизировали поэты, которым доводилось пробовать местную высококачественную еду.
   Конечно, такое удовольствие получалось лишь от умело приготовленной пищи. Невкусного и прогорклого тоже хватало. Чтобы вирт малиной не казался, как говорят разработчики.
  
   Возле дальней стойки зелёный знакомец, размахивал кружкой, произнося запутанный тост. Его слушал лишь таверный, меланхолично протирающий кубки. Маг жонглировал апельсинами, окутав каждый шаровой молнией. Плоды скворчали и сочились запахами горелых апельсиновых корок. Со столиков кто ругался, кто аплодировал. Ухоженная дама демонстрировала пышную грудь в глубоком декольте. Она (дама, не грудь) нервно и часто гладила крошечную собачку вроде японской овчарки. У собачки от поглаживаний оттягивалась кожа на затылке, выпуклые глаза пучились ещё сильнее.
  
   Жаркое почти закончилось, бафф +8 к силе, ярко засиял возле налитых прибавкой на час маны и здоровья. И тут я уловил тихий хлопок локального телепорта. Отлично, всё по плану, мне нужно в клан, а сейчас должна вступить тяжёлая вербовочная артиллерия. Казначей оставил бокал вина и посмотрел на лестницу третьего этажа.
   Оттуда, покачивая бёдрами спускалась... эльфийка. Да, сказать лишь это, всё равно что ничего не сказать. Приподнятые к вискам прозрачно-синие глаза, снежные брови вразлёт на едва тронутом загаром лице. Пухлые розовые губы приоткрыты в загадочной полуулыбке... Серебристое платье, сотканное из тысяч звёздочек, висящих независимо друг от друга, расступалось, дразня открывающейся до бедра ногой, то вдруг на миг появляется кусочек груди. Я выдохнул только, когда она была в двух шагах, да и то лишь когда взгляд зацепился за изумрудный дубовый листок, в ожерелье, напомнившем о моём плане.
  
   Казначей заговаривал мне зубы дожидаясь великолепную вербовщицу клана. Ну да, о заинтересованности клана в ночных убийцах я был в курсе, но вот кого пришлют на вербовку, понятия не имел. Впрочем, выдавать себя не стоит. Просто подошла красивая девушка из клана.
  
   - Знакомьтесь. Это Ариэль - бард нашего клана. И Базак - ассасин.
   Девушка улыбнулась:
   - До сих пор не привыкну к этому странному классу. Я недавно в этой игре и до сих пор толком не разберусь. А наши..., - она гневно сверкнула глазами на казначея, - вообще этот класс не любят. Говорят, что в лесной зоне рулят рейнджеры, воины и маги.
   - Ну да, в принципе они правы. Насчёт же умений ассасинов есть гайды. По ним в общих чертах и можно узнать. Как и везде...
   - Ой, Зак,.. ничего что сократила? Ты же знаешь, что гайды на Уроборосе лишь для полных нубов..., - девушка наклонилась, звездочки платья, скрепленные магией метаморфоз раздвинулись, из глубокого декольте выглянули идеальные полушария.
  
   Хорошая попытка. Информацию в игре каждый добывает лично, платя деньгами, временем, болью, потом и кровью. Просто так никто не делится. Любой реальный гайд заинтересует, а потом "если хотите узнать подробности, шлите пять евро на счёт..." Кланы же нарабатывают информацию крупицами и держат информацию при себе. Я отодвинул пустую миску и сказал:
   - Есть ещё бродячие учителя.
   Эльфийка поджала губы:
   - Да, есть. К сожалению, они все смертны, а у клана много врагов.
   - И накладно держать штат учителей, к тому же толку от них в целом не много. Обучил какому-нибудь умению, да... идёт себе дальше, - буркнул казначей.
   Девушка звонко расхохоталась, запрокинув голову. Белоснежные зубы, длинная шейка... Искры составляющие платье на миг приоткрылись пошире:
   - Наш денежный мешок, всегда бухтит. Не понимаю, почему выбрал человеческую личину. Натура у него самая что ни на есть гномья. Сирано, оставь нас, пожалуйста, ты скучен. Я хочу пообщаться с загадочным ветром ночи наедине.
  
   Последние слова сказала тихо и многообещающе взмахнула ресницами. Я невольно сглотнул. И ведь ясно, что в реале она тоже не какая-то забитая серая мышка. И спровадила казначея не просто так. Редких захожих учителей из местных, клан попросту убивает, когда умению обучаются все, кому оно доступно. И конечно потенциальному члену клана об этом нельзя даже намекать. Позже, постепенно доведут информацию, когда посчитают готовым... Впрочем, я новичок, ничего не знаю, не ведаю, прохожу себе мимо...
   - Что вы хотите узнать, миледи? - вырвалось у меня, словно само собой.
   Она приняла обращение, как должное, пристально посмотрела мне в глаза и сказала:
   - Зак, не буду скрывать, мне очень интересны ассасины, твоего уровня. Разумеется не только мне, а всему нашему клану.
   Я подался вперёд, мол весь внимание. Действительно, интересно, как же она подаст информацию, которую уже знаю.
   - Дело в том, что уже несколько месяцев, наш клан купил право поставить ещё один данж прямо в черте города. Ну, ты же знаешь, что все столицы кланов вырастали вокруг какой-нибудь скрытой локации, где обитают жирные мобы.
   - Да, это обычное дело. Так что же?
   - То, что при покупке данжа нельзя заказать конкретную локацию и монстров, которые интересны клану. Всё подбирается случайным образом. И вот, наш новый источник доходов вдруг оказался категорически противоположен умениям наших даже самых лучших игроков.
   - Рейнджеров, магов, воинов. И, судя по всему, бардов?
   - Точно, - сказала она радостно, - ты такой милый, - добавила она совершенно не последовательно, и по щекам разлился румянец.
   - Наши аналитики рассчитали, что эффективнее всего в локации, как мы её назвали "Спаун", будет работать команда под предводительством ассасина или даже скрытный одиночка - ночной охотник.
   - А я, значит, Избранный.
   - Точно! Пойдём к нам в клан! - жарко ответила эльфийка, прижавшись ко мне мягким боком, накрыла мою ладонь двумя своими мягкими с нежной кожей... и вообще от неё так приятно пахнет, что весь мой напускной скептицизм рассеялся. Должен рассеяться, это легко, когда такая девушка прижимается грудью... Всё идёт по плану.
  
   Глава 2
  
   Деревянные теремки горожан вскоре закончились и на бугре в центре города, во всей красе предстал Зеленый замок. Он вполне отвечает своему названию - натурально зеленого цвета строение. Создан на основе эльфийской технологии выращивания зданий. В клане много лесных эльфов, а это умение - расовый бонус. На начальных уровнях они могут просто заворачиваться в ствол дерева для отдыха. Потом обучаются трансформировать в дереве маленькую комнатку, затем комнату побольше, с деревянной чашей для воды и так далее. Клановый замок, конечно, это уже шедевр магии и архитектуры.
   С бугра падает каскад водопадов, окружая башни струящейся водяной защитой.
   Ещё несколько шагов и под ногами раздался предупредительный скрип. Земля вспучилась корнями и из них недвусмысленно вылезли длинные шипы. Ариэль остановилась, брови сошлись на переносице:
   - Сейчас, подожди минуту.
   - Да, серьёзно тут у вас. Крепкая линия защиты от чужаков, - протянул я присмотревшись. На каждом шипе поблёскивает чёрная капелька яда. Пальцы эльфийки чуть подрагивали, выдавая быструю печать в чат. При этом она не забывала мне ободряюще улыбаться, покачивать бёдрами и поправлять прическу. Весьма привлекательные комбинации движений, надо сказать.
   Вскоре корневища втянули шипы и земля сухо скрипнув поглотила их, мох наполз сверху, заботливо прикрыв землю.
  
   - Комбинация заклинаний на основе "глаз земли" , - бросила эльфийка, заметив мой оценивающий взгляд. - Но это дело скучных магов-ремесленников, нам же дальше.
   Девушка улыбнулась и приглашающе махнула рукой. Из ворот центральной башни, потянулся мост.
   Он раскачивался на ветру как длинный язык, да и выглядел похоже, разве что поверхность бугрилась мелкими зубчиками, чтобы сапоги не скользили. Когда он коснулся дороги, сразу выпустил корешки и замер, не уступая в неподвижности каменным монолитам. Я легко взбежал за провожатой. Эльфийка улыбнулась и сделала пасс рукой - стена хрустнула и открыла калитку-дупло, в которое можно было разве что боком пролезть.
   - Зак, зайди пожалуйста к нашему архивариусу, а я пока отдам распоряжения подготовить площадку для испытаний.
   Её пожелание дополнил указующий жесть, да и дверь у входа была всего одна, опять же, составленная из листьев стильная буква "А" предлагала войти, натурально подмигивая золотистым сиянием.
  
   У лесных эльфов, классовое свойство - свободно проходить между живых древесных поверхностей. Прошмыгнут в любую щель, даже если она шириной в палец. К архивариусу вход конечно не столь узкий, но всё равно пришлось вдвигаться боком. На миг вход стал еще уже кора дверного проема на миг вжалась в живот и спину. Словно наглый охранник, быстро пробежал ладонями, ощупав на предмет не проносит ли чужак запретное. Отвык я от этой особенности древесных замков и поморщился совершенно искренне, играть не пришлось.
  
   Седой гоблин, поправил пенсне и скрипучим голосом сказал:
   - Открой свои данные, кандидат Базак. Таков порядок.
   Я пожал плечами. Ну да, собственно обычное дело, когда принимают в клан:
  
   Уровень 41, класс ассасин. 5 статов за уровень
   Сила 45
   Ловкость 70
   Скорость 70
   Разум 20
  
   Здоровье 450
   Мана 200
   Грузоподъемность 225
  
   - Экий ты кругленький, - хмыкнул гоблин. Седые бакенбарды встопорщились, колечки в ушах звякнули. - И даже умненький. Видать и читать умеешь, раз вместо боевых разум-то качаешь?
   - Твоё какое дело? Пиши, давай, непись, - буркнул я.
  
   Комнатка мне не нравилась. Какая-то смесь библиотеки и пыточного каземата, казалось, на полках за книгами спрятаны трупы. Видно конструкцию со склепов скопировали.
   Гоблин пожевал тонкими губами:
   - Вечно вы, бессмертные нас ни во что не ставите, а ведь мы плоть от плоти этого мира!
   - Не обижайся, уважаемый. Я нервничаю, потому слегка агрессивен.
   Ушастик кивнул, почесал впалую грудь и продолжил перечислять. Ехидное настроение, похоже к гоблину вернулось.
   - Тэ-экс, идём глубже: умения. Опять же, по 5 штучек за уровень, итого двести пять единичек, один к одному.
  
   "фехтование одноручным мечом 22 уровень"
   "Фехтование двумя мечами 23 уровень"
  
   Гоблин расхохотался дребезжащим смешком:
   - Какая глупость. Нужно было одну ветку развивать, а теперь ни то, ни сё. Если бы сразу пришёл в клан, никогда бы наставники такой глупости бы не допустили!
  
   "Акробатика 20 уровень"
  
   У гоблина даже повизгивание началось от смеха. Похоже, авторитет нового ассасина понизился ниже плинтуса.
   - Подумать только, акробатика! - заливался гоблин. - Может в цирке подрабатываешь, а? Вот наши посмеются...
  
   "- 20 репутации у прислуги Зелёного замка"
  
   Ну и гнус... Фламберг свистнул, мгновенно покинув ножны. Коротышка отшатнулся, глазки забегали. Я вытянул волнистое лезвие, почти коснувшись его кривого носа.
   - Смотри что такое акробатика и фехтование в связке.
   Короткий разбег, прыжок, кульбит, удар! Длинный письменный стол, весь в пятнах от чернил, развалился надвое.
   - Плюс двести процентов к силе удара. Теперь, понял, недоумок?
   - Да ваше вашество, конечно ваше вашество! Премного извиняюсь! - запричитал гоблин кланяясь:
  
   "+ 50 репутации у прислуги Зелёного замка. Сломанный стол - 9 серебрянных монет (долг перед кланом, сдать казначею)"
  
   Улыбка у гоблина пропала, морщинистое лицо исказилось в гримасе подобострастия.
  
   "Преодоление преград ..."
   " Маскировка ..."
  
   - Мудро, весьма и весьма. Очень полезные свойства для ночного убийцы.
  
   "Выносливость ..."
  
   - Всегда пригодится, терпеть боль и держать внимание, полезно всем.
  
   "Специальное оружие ..."
  
   - Да, как же без специального оружия, которым славятся воины ночи. Отличный выбор!
  
   "Травник ..."
  
   - Э-э, наверное страшные яды, сонные зелья. Прекрасный задел на будущее!
  
   "Магия ветра..."
   "Магия огня..."
  
   - Не понятно, но это не моего ума дело, как уже совершенно верно заметил досточтимый господин!
  
   Я важно кивал. Зелёный клан, как клановое умение качает "Спесь", понятно, почему местные так себя ведут. Не будешь строить из себя шишку, и ставить ни во что не будут. Будешь постоянно одёргивать да выпячивать избранность - будут кланяться, да бонусы подсыпать. Свойство в реале порицается общественностью, но тем не менее, оно всё же и в реале многим приносит пользу. Там властный взгляд, аристократические манеры... А на Уроборосе каждый поклон фиксируется управляющим инком и даёт бонусы клану: "полноту налогов", "предупредительность" и что-то там ещё, что конвертируется в звонкую монету...
  
   Гоблин свернул пергамент кандидата и сунул в зелёный тубус. Понятно, новичка всегда в зелёный. Вскочил и предупредительно кланяясь и протягивая жилистую ручонку, показывал направление, проводил до внутреннего дворика. Там уже изрядно собралось зевак - не каждый день принимали в клан новичка. То ещё шоу. Ариэль приглашающее взмахнула рукой.
  
   Земля дрогнула, из неё поскрипывая полезли кольчатые наплывы, куски чернозема с травой посыпались к подножию. Наплывы поднялись стеной в два человеческих роста, образуя арену. Очень удобны эти раскладные апгрейды замков лесных эльфов. Раз-два и тренировочная площадка. Структура дрогнула напоследок, выдвинула две бочонка с резными ковшиками. Ариэль зло сверкнула глазами, показала кому-то невидимому кулак. На вопросительный взгляд ответила:
   - Да смотрящий не отменил старые настройки, здесь турнир проходил, вот видишь снова бочку эликсира жизни и бочку настойки маны для быстрого восстановления выкатил. А для этого случая то незачем... И обратно их не запихать! И восстанавливаются они сами трое суток!
  
   - Хватит причитать, - раздался властный голос. Рослый эльф в сияющих доспехах из чешуи огненного дракона появился у входа. - А то секретаршей казначея сделаю, ха-ха-ха. То-то наш Сирано обрадуется!
   - Лорд Альпеншок! - эльфийка улыбнулась. Но яда в слова добавила: - Прошу любить и жаловать, Зак. Не самый лучший, не самый умный, но, безусловно, глава клана и создатель ордена.
   - Поговори у меня! - буркнул громила. И совсем другим тоном заявил:
  
   - Итак, против тебя, ассасин Базак, 41 уровень, выступит маг огня Пупырь 45 уровень!
  
   Я узнал мага огня, который видимо слегка обиделся на меня и жаждал приложить огоньком. Он раздувал ноздри, и время от времени выдыхал язычки пламени. От него сильно несло вином. Похоже у мага дебаф к ловкости - сюда ведь он прямиком из таверны, где наливался с орком. А вот и зелёный, лёгок на помине. Крутит свою секиру и, похоже, тоже жаждет сразиться.
   Зрители расселись по скамейкам. Альпеншок важно кивнул, ударил невидимый гонг, и амфитеатр наполнился тягучим звоном.
   Под ногами упругая травка, что же ещё ждать от эльфийских изделий. Впрочем, мне она очень хорошо знакома и ходить не скользя, умею уже давно.
   Маг хекнул крутнул ладонями и, не мудрствуя, запустил в меня фаербол. Шипящий и плюющийся искрами огненный шар поплыл, заливая всё вокруг ярким сиянием. Дожидаться я его не стал - сделал несколько кульбитов в сторону. И верно сделал. Довольно бесполезный против вёртких целей шар сожравший, изрядно маны у мага, был отвлекающим манёвром. Скрываясь за режущим глаза светом, маг огня тряхнул кистями, послав широким веером сотни быстрых злобных искр. Пара впились в фаербол и тот рванул, как бомба, опалив меня на излёте пламени. Стоило хоть миг промедлить, как волна огня захлестнула бы с головой.
  
   "- 10 хп"
  
   Пупырь (что за дурацкое имя для мага) не мешкал и вновь тряхнул искрящимися ладонями. Похоже, искры у него самое быстрое заклятье. Я кувыркнулся им навстречу и метнул с обеих рук сюрикены.
   Практически бесполезное для бронированных целей оружие, вспороло рукава его магического хитона, как тонкую тряпочку.
  
   "- 52 хп"
  
   Но тут меня всё-таки настигли три его искры. От плеч куртки полыхнули огни, на броне образовались зажаренные пятна. Я скривился, зашипев. Боль стоит на максимуме. В хардкордном режиме 100 % стоит по умолчанию, но его юзают и обычные игроки. При входе можно включить любой уровень, но вместе с болью отключается и масса других ощущений, которые система не может отфильтровать. В боёвке же, со снижением боли с тебя падает больше вещей. Обезболенный супермен по любому остаётся после смерти голым, тогда как при максимуме не упадет ничего.
  
   "- 60 хп"
  
   Но и руки мага повисли плетьми, на что и был расчёт. Паралич проходит быстро, но мне не много нужно, чтобы добежать до тряпочного и от души резануть поперёк. Меч с мясным чавканьем вписался под рёбра, веером плеснула кровь. Пальцы едва удержали рукоятку. Какая-то бронебойная у него печень. Ах нет, чёрт, широкий пояс, схватывающий живот.
  
   "- 110 хп"
  
   Пупырь скривился от удара, всё-таки тоже боль выставил, возможно как большинство геймеров наполовину. Но контроль не потерял, видно в загашнике наработанные связки.
   На это ушли доли секунды - второй удар, использующий инерцию меча и тела, который должен был рубануть в лицо, или по плечу, ударил в защитный кокон.
   Впрочем, тот был слабеньким, отбросив мой меч, лопнул и рассеялся дымом.
   Но меч быстрее заклинаний, обратный ход моего фламберга и кончик лезвия чиркнул по руке мага, сбивая зарождающиеся искры.
  
   "- 40 хп"
  
   Рука безжизненно повисла. Собственно теперь, если у него нет в загашнике какого-то серьёзного свитка или фиала, то даже будь он десятком уровней выше, будет нашинкован мелко-мелко. По идее так и будет, поскольку на арене свитками и фиалами пользоваться запрещено.
  
   "- 40 хп"
  
   Вторая рука мага рванувшаяся было к поясу, безжизненно повисла. Я сконцентрировал внимание и на переферии зрения увидел полоску жизни мага, ушедшую в желтый сектор. Но у мага был запасный выход. Да в принципе не только у мага, а у любого с кем бы я ни сражался на этой арене...
   Поверхность арены дрогнула, на неё соскочил тот самый орк. Глаза выпученные, огромная секира с зубчатым лезвием.
  
   "К поединку присоединился орк-варвар Шантара-джан"
  
   "К поединку?" Ах ты ж, чёрт возьми! Неведомый настройщик, поставил режим арены в режим поединка, а не тренировки. Орк взревел, нагоняя жути. Но пока он мчался, я дважды ткнул мага, разворачивая грудную клетку лепестками. Он уже мог только покачиваться, фонтанируя кровью. И последним критом я снёс ему голову, сразу прыгнув в сторону. Маг осел на травку, а мимо меня, пронеслась брошенная секира орка, мешая сунуть руку за трофеями.
   Секира взрыла траву, а я мигом сделал сальто в сторону орка. Без секиры он станет мясом для моих мечей... Но нет, два краш-варрок, висевшие до этого за спиной свистнули сверху вниз очень быстро. И оба зубастых лезвия, швырнули меня на землю. Фонтаны крови и резкая боль. На миг ощутил, как зубья с хрустом поломали рёбра, вгрызлись глубоко в лёгкие. Изо рта плеснула кровь, время замедлилось, словно игра позволяла насладиться каждым мигом страдания и больше не вешать максимум боли.
  
   Мой вопль был искренним. Тонкие губы орка искривились, судорожно раздувшиеся ноздри показали садистскую гримасу удовольствия. Травяное покрытие ударило меня по спине. Надо вставать... но тело не слушалось
  
   "- 409 критический удар! Кровотечение. -2;-2;-2..."
  
   - Ну что, хорош что ли? - прохрипел я. - Сдаюсь, чёрт... больно-то как...
   Орк картинно, по-гладиаторски поставил ногу мне на грудь. Прижал так, что под спиной хлюпнула выдавленная кровь. Пальцы ног торчащие из сандалий начали постукивать меня по груди когтями. Шантара медленно поднял один из страшных краш варроков. Да, этот зубчатый орочий меч заставляет себя уважать...
   С трибун неслись непонятные выкрики, глаза застилало. Золочёная фигура предводителя видна как сквозь туман - эффект предсмертной слабости. Лорд поднял большой палец вверх и... резко повернул вниз. Орк торжествующе взревел и со всего маха рубанул меня в лоб. Накрыла новая волна боли и мир стал серым:
  
   "- 220... вы расчленённый мертвец"
  
   Глава 3
  
   С того самого момента, как грязный меч орка развалил мне голову, включился заряженный на это событие таймер. С момента гибели аватара, до респаунта, у обычного игрока проходит разное время. Для выполнения моего плана нужно выждать максимальное - полчаса, чтобы объяснить полное отсутствие лута на трупе. Это бывает у обычных игроков лишь при выставленных 100% болевых ощущениях. Мол, геймеру нужно придти в себя, подумать, стоит ли пытать судьбу или же снизить болевой порог. Жестокий игровой принцип - хочешь, чтобы не падали вещи, терпи. Хочешь получать полные ощущения, терпи и негативные. В своё время боли в играх не существовало в принципе, но когда чередой пошли игры с эффектом полного присутствия, боль ввести пришлось. Иначе игроки вели себя не адекватно в реале, калечились и погибали по-настоящему.
  
   За возвратом игрока с ником "Базак" сейчас пристально наблюдают. Оно уникально, а прирезали меня конечно вовсе не из садистских наклонностей. Теперь мне необходимо вернуться в клан имитируя поведение обычного "бессмертного" игрока. Конечно же, раздраженного и с претензиями. Само собой с тем же уровнем, тем же шмотом и тем же именем...
  
   Пока череда мыслей проносилась в голове, пальцы уже набили адрес нового аккаунта. Имя... Илья34253. Сменить на Базак.
  
   "Извините, это имя занято, выберете другое".
  
   На миг плеснула паника, что не получится, но я стиснул её и посмотрел на малый таймер для подзадач. Опережаю график - отсчитываются последние секунды, обнуления имен. Ввод!
  
   "Илья34253 сменить на Базак. Да-нет"
  
   "Да"
  
   Внешность бывшего "Ильи" абсолютный клон убитого аватара. Кожаная броня из шкуры черного тролля. Фламберг и серрейтор за плечами, даже янтарный амулет с маленьким паучком такой же.
   Место условного возрождения, землянка близ Аргха. Ещё несколько минут, сердце колотится в ожидании. Хорошо, адреналин в крови. Движения аватара, чутко отзывающейся на состояние организма, резче, порывистей. Я зол! Я в гневе! Ярость!
  
   Земляная дверь, отлетела в сторону от мощного пинка. Я очень зол! Твари, они убили меня, убили! Подло!
   Ворота мне не нужны, я ассасин! Чёрной молнией перечеркнул поле пшеницы, подлетел к городскому рву. Пузырящаяся жижа, куда стекают все нечистоты столицы, дрейфует к реке, загибаясь по течению бурым языком.
   Я едва глянул под ноги - из ладони вырвался трёхзубый крюк на эльфийской лиане. Острия впились в брёвна стены, заряженная лиана, дёрнула как гигантская резинка. Внутри ёкнуло, короткий свист рассекаемого воздуха и я стою наверху.
   Быстро присел, держась тени. Стражи нет. Да и не должно быть, клан ни с кем не воюет сейчас.
   Теперь можно скрыться внизу, но мне не нужно этого делать. Нельзя забывать, я очень взвинчен и зол. Меня подло зарезали, как скотину, разрубили голову, как кочан капусты! А я-то доверял... Теперь я потребую!..
   Да. Правильный настрой.
  
   Брёвна настила под ногами мелькают, как спицы колеса. Кратчайшее расстояние к замку идёт по стене. Здесь можно встретить только членов клана, только им можно пользоваться этим верхним путём. Ну и голубей, которых тут крутится множество, выклёвывая застрявшие крошки. Стражи ночью всё время что-то едят. Перепуганные птицы веерами разлетаются с пути. Это хорошо - видно издали, значит вышлют провожатых.
  
   Над головой раздалось хлопанье крыльев. Я прыгнул в сторону, оба меча выскочили из ножен.
   Грифон парить не может, особенно с грузом за спиной, но зависнуть в воздухе - запросто. Черный клюв и светящиеся любопытством собачьи глаза, из-за шеи у него выглядывает зелёная морда орка. Хорошо вроде не того урода из таверны, что размозжил мне голову. О, это орчиха. Клыков почти не видно, а волосы оранжевым гребнем тянутся через лысую голову. 62 уровень. Нормально так для охраны замка. И вот её-то я знаю... но показать это нельзя. Она указала на меня длинным копьём, остриё из сияющего сапфира.
   - Эй, гашишин! Ты случаем не заблудился? Замок вообще-то направо!
   - Что-то у меня пропал интерес вступать в ваш клан!
   - Ой, какие мы нежные. Подумаешь, мочканули. А что боль на сотню выставил, так это уже твои проблемы паранойи. Всё равно, что упало тебе, вернули бы всё.
   - Да ну? Я думаю, что у вас специально завлекают захожих лохов, чтобы стрясти шмот и...
   Орчиха захохотала:
   - Да не смеши! Зачем клану твои тряпки.
   - А зачем же тогда?..
   - Подожди.
   Грифон в два взмаха приземлился, сложил крылья, веер хвоста собрался в пучок и зверь подёргал им, словно гусь вылезающий из воды. Орчиха похлопала рядом с собой.
  
   - Затем, что ты прошёл проверку на хардкор. Клану нужны постоянные игроки, толку от одноразовых хардхорщиков никакого. Трусливы, приказы не выполняют, всегда норовят подставить. И вся их заточка на одно, чтобы быстрее и на халяву прокачать себя любимого за счет клана. Давай, запрыгивай, в замке церемония уже началась.
  
   Перья грифона очень скользкие, но всадница держится без седла. Автоматически отмечаю "умение наездник примерно на 12-15". Спина орчихи словно вырезана из дерева, за короткий полёт я едва сообразил убрать её колчан, который пихал перья стрел в нос в сторону. Грифон царапнул орлиными лапами деревянный настил замка и заклекотал, вытягивая шею в сторону кормушек. Орчиха упруго спрыгнула и похлопала его по шее.
  
   - Домой лети!
  
   Я сдержал рефлекс, немедленно пойти в главный зал. Нельзя показывать, что знаю здесь всё как свои пять пальцев. Уж что-что, а свои замки кланы старались строить, как можно сложнее. Переходы коридоров, альковы, тайные двери, внезапные залы, тупики и подземелья. Всё чтобы затруднить возможную атаку и, само собой, без провожатого до нужного места быстро не дойти.
   Орчиха так и не удосужилась представиться. Зелёная деревяшка, держит марку, типа не доказал ещё Кассандре-ор свою крутость. Не ляпнуть бы Каске по старой памяти что-нибудь, ведь сколько боёв вместе прошли...
   Церемония в меру пышная помесь посвящения в рыцари с приёмом в бой-скауты, прошла быстро, после чего мне вручили дубовый листик из малахита.
  
   "Брошь + 20 к здоровью - идентификатор члена Зелёного клана".
  
   Увидев её, местные неписи должны кланяться, "на алтарь спеси" от этого капают "баллы спеси". Но мне об этом знать не положено, а объяснять, насколько знаю, не будут. Путь ассасина в Зелёном клане предопределён.
   В казарме замка появилась личная комната, где я сразу вытянулся на топчане и улыбнулся заклинанию "всевидящего ока", горящему посреди потолка. Всё идёт по плану, пусть смотрят кому интересно. Отдохнём, расслабимся. Пусть это выглядит как раздумья и некоторые переживания. Нужно выждать срок - любопытные, что зашли вечером лишь на минуту - поглазеть на нового члена клана, выйдут в реал, тогда придёт время заняться своими делами.
  
   Огонёк свечи на тумбочке трепещет, по медной оковке книги прыгают блики. На пергаментных страницах расписаны все правила и регламенты Зелёного клана. Вступающие обязаны знать их не хуже корпоративных правил, которыми забивают голову манагерам в серьёзных компаниях. Этот мануал постоянно копируется и дополняется, но мне его чтение не грозит. Словно невзначай поверх лежит тонкая книжица: "Локация Спаун". Кожаную обложку с тиснением зубастых тварей перечёркивает красная надпись "Совершенно секретно! Из замка не выносить!" Так и предлагает, схватить да начать изучать. Я хмыкнул. Ну да, собственно для этой локации ассасин клану и нужен.
  
   Впрочем она и была причиной по которой в клане нет ночных убийц. Трудный кач до сорокового уровня, на котором данж даровал игрокам со специализацией ассасин зрение вампира. А потом торчать там целыми днями и лишь таскать горы лута. Зрение зрением, а дебафы от вампиризма вешались самые натуральные: непереносимость дневного света, необходимость постоянно пить кровь из жертв, иначе включался автопилот и тело само искало жертву, причём какую попало. Маньяки на самом деле существа редкие, так что пока не нашлось. Поэтому-то клану и были нужны захожие лохи, не знающие на что подписываются.
  
   Но вот мне вступить в клан нужно совсем по другой причине. Хардовый режим пришлось взять потому что в обычном, качать сороковой уровень пришлось бы месяца два. Причём от рассвета до заката, а время не ждёт. Меня могли опередить. Клану вполне достаточно одного ассасина-вампира, для зачистки данжа. Содержать двух, постоянно скармливая неписей, слишком накладно, да и опасно. Да, к тому же может быть и не возможно, не верится что не пытались ещё кого-нибудь привлечь, однако этой информацией никто со мной не делился.
  
   А вот разрешить убить перса, понадобилось по другой причине. Я вытянул руки и сжал пальцы, хрустнув костяшками. Да, механика игры очень реалистична. С виду я действительно клон прежнего персонажа:
  
   Базак ассасин 41 уровня.
  
   Вот только умения распределил так, что прочитай их гоблин-приёмщик, смеяться бы не стал точно. Я открыл ветку умений, что отличалась от базовой, как небо от земли.
  
   Во первых, по ним стало категорически ясно, что я игрок хардкорный. На основных аккаунтах попросту нет такого набора умений. Чтобы игроки пытающиеся оседлать удачу и покупали такие аккаунты снова и снова, система давала кроме быстрой прокачки - ряд серьёзных бонусов, дополнительных умений, которые можно было прокачивать без покупки обучения у специалистов-учителей.
   Так, банальная ветка силы делилась сразу же на:
  
   Скоростную силу +1% к базовой скорости
   Максимальную силу +1% к базовой грузоподъёмности
   Силовую выносливость + 1% к базовому здоровью
  
   И это лишь начало веток статов. Можно, конечно брать и обычную силу как у "бессмертного" игрока. Я так и сделал с первым персом, чтобы замаскироваться, но для реального хардкорнщика это непростительная глупость.
   Количество балов к распределению не увеличилось, зато появлялась прекрасная возможность прокачать такую специальную машину, что мама не горюй. Для моего плана нужна хорошая грузоподъёмность, поэтому я сделал упор на прокачку максимальной силы.
   Как и обычная сила, она добавляет урон ручному оружию и отвечает за грузоподъёмность. Так что, первые десять баллов умений я вложил в неё:
  
   "Максимальная сила 10; +10% к грузоподъёмности".
  
   Дальше, развилка ветки максимальной силы. Можно продолжать линию, догоняя прокачку, а можно развить дополнительные возможности:
  
   "Носильщик: +50 кг к возможности нести груз"
   "Силач: +10 к урону"
  
   Что досадно, так это то что выбор "носильщика", перекрыл боевую ветку. "Силач", перестал быть кликабельным. Что ж, селяви. Зато потраченный на носильщика 1 уровня балл, добавил мне сразу грузоподъёмность пяти обычных уровней силы.
  
   Причём, боковая ветка развития силы, не влияла на стоимость основной. Процент же грузоподъёмности умножался.
   Так 40 уровней общей силы дали мне возможность нести 200 кг,
   Плюс сорок процентов за выбор "максимальной силы" 280,
   Умение же носильщик 1 добавило 50+20, ещё 70 килограммов.
  
   Получились приличные 350 кило, грузоподъёмности которыми могли щегольнуть на сорок первом уровне разве что воины.
  
   Следующая ветка статов - ловкость. Ловкость по сути одно из самых главных параметров лучников. От её уровня зависит точность попадания, но лучником я делать своего перса не собирался. Не интересовало и повышение увёртливости, хотя ветка этой специализации тоже манила. Ведь там процент к проценту, и мечи со стрелами начинают проходить сквозь тебя не причиняя вреда. Но мне от ловкости нужно иное.
   Обязательные десять единиц ловкости и открывается нужная веточка:
  
   "Внимательность +30"
  
   Для понимающих, это вообще читерская ветка, хотя и специализированная. Каждая единица даёт плюс 1% любому умению, требующему наличие ловкости. Плюс она идёт параллельно основной линии ловкости и фактически прибавляет половину обычной, без использования баллов. Так что, вбитые во внимательность баллы, добавили ещё 15 единиц, доведя ловкость до 25.
  
   Конечно, ложка дёгтя от разработчиков "Уроборос". Выбор внимательности напрочь перекрыл ветки "точность", добавляющие урон стрелковому оружию и "уворот", о котором уже говорил. Не логично, но в деле поиска игрового баланса - логика часто оказывается лишней.
  
   "Скорость +22"
  
   Любимейшее свойство ассасина. Конечно, в игре многое зависит от человеческой реакции, но низкая скорость заставляет почувствовать себя неповоротливым толстяком, который и заклинает медленно и меч достаёт неспешно, словно любуясь каждым сантиметром. Без нормальной скорости, сила почти бесполезна, поскольку попасть по цели практически невозможно. Впрочем, Уроборос даёт возможность прокачивать и такую экзотику. К примеру крафтерам скорость не слишком нужна и часто ей жертвуют в пользу ловкости. Ну и есть охотники на черепах или големов, что скорости почти не имеют, всё вбив в неимоверную силищу.
   Да, скорость для ассасина это всё, и в общем-то нужна и мне, хотя и не настолько сильно как обычно.
   Умения скорости, открывающихся на десятом уровне: спринт, добавляющий по 2% на уровень к скорости бега, скорость движений, ускоряющее движения, тоже на 2% и скорость чтения - полезное в проговаривании вслух заклятий, оставил открытыми. Мне же, на этот раз нужен лишь необходимый минимум, чтобы включить нужные умения.
  
   "Разум +103"
  
   Как гоблина насмешили мои прежние бестолковые двадцать баллов к разуму. Конечно, ассасину качать разум в целом бессмысленно, как это ни странно звучит. От наличия разума зависит лишь количество маны у перса. Мана нужна на создание заклинаний, и от уровня разума также зависит их сложность. Ещё разум нужен некоторым крафтерам: алхимикам, заклинателям свитков. Но ассасин с разумом 103 единицы на 41 уровне это фантастика. Посмотревшему на эти цифры оставалось лишь пожать плечами и покрутить пальцем у виска...
  
   Я листал светящуюся книжку с общими сведениями о тварях, населяющих данж, картах локаций, местах респауна. Надо сказать описания были талантливы, любого новичка клана очень бы мотивировали. О бесплатном сыре не было и намёка, всё в стиле ура-ура, как же тебе повезло, милый. Но кому как не мне знать истинное положение дел?
  
   Действительно, несколько месяцев назад клан купил новый данж. Новый и очень проблемный. Но по-порядку. Столицу клана обычно на Уроборосе закладывают вокруг какой-нибудь компактной локации. Подземелья, пещеры, лабиринты древних. Это естественно иметь под боком постоянный источник кача и доходов. Но со временем, в игре появилась возможность заказывать персональный данж, просто указав нужные координаты.
  
   Конечно, цены на это мероприятие весьма серьёзны - для самого маленького и долго восстанавливающегося, требовалось заплатить 1000 евро. В новый данж Зелёного клана было вбито 112 000 евро, и эффектов в них искусственный интеллект Уроборос влил сполна на всю сумму. Влил, но распределял и комбинировал их по своему выбору как хотел.
  
   Выбор же у него был таким, что все акционеры клана взвыли. Как его, чёрт возьми, использовать? Команду что входила в подземелье, сразу окутывала чернильная тьма. Факелы, фонари, магический свет, сияние посохов - рассеивали её, но рассеивали недалеко. Тьма данжа "Спаун" работала, как ворота. Каждый очередной свет, любой яркости, исчезал уже в трёх шагах. Так что и речи не было чтобы расставлять светильники по пути. Их не было видно, хотя когда возвращались, те продолжали исправно гореть.
   Для тварей же тьма не существовала. Они там все ориентировались по слуху и обонянию, причём свет, воспринимали очень даже положительно, он вешал на них усиливающие бафы.
   Магическое видение позволяло видеть неподвижные предметы, но тварей не замечало, тепловидение тоже не помогало - вся местная фауна и флора была холодной и магической. Единственными кто видел там вполне нормально были некроманты с их близоруким, но круговым "зрением мёртвых" и их боевые скелеты. Но эльфийский замок клана и местность природных богов автоматически вешала на некросов такие серьёзные дебафы, что в зелёном клане не было дураков, их отыгрывающих.
  
   Всё было мрачно, пока в данж не вступил ассасин 40 уровня. Всего несколько шагов в темноте и громогласное предложение грянуло так, что едва не заложило уши:
  
   "Ваш уровень позволяет взять зрение вампира!!!"
   "Желаете ли вы обрести зрение вампира?"
  
   Игра на Уроборосе частенько выкидывает странности, о которых нигде не известно. Разработчики говорят туманно о "автоматической генерации умений и условий", и далеко не все они положительны. Но какое до этого дело игроку? Игра включает в себя жизнь и смерть и всё что грозит это полчаса на возрождение. Да, я тогда был рыцарем клана и раздумывал не долго.
  
   Конечно, я хочу обрести зрение вампира! Это же тот самый классовый шанс, который даётся лишь раз. И да, так оно и вышло. Тьма отступила, заиграла оттенками серого. Цветов не было, но чёрно-белое зрение вампира было в этих подземельях как нигде кстати.
  
   Ассасин-вампир проходил этот данж сначала с трудом, погибая через каждые десять шагов. Но к 60 уровню шел вполне уверенно, собирая ценный лут. Прах вампиров, слизь голожаберников, чешую мокриц, зелёных асцидий. Это мощные базовые ингридиенты для создания всевозможных зелий невидимости, прозрачности, теней, отражения света, тихой походки и прочего. Ну и после убийства босса - чернильной медусы, оставалось её сердце. Босс правда, появлялся редко, раз в несколько дней и его сложно было найти в переходах. Но его сердце того стоило - редкая основа для создания случайного эликсира статов. Элик давал всего +1 силе, ловкости или разуму, но это "всего" было для низкоуровневых чаров, когда прокачка идёт легко. А вот высоколевельные персонажи, чтобы получить внеуровневые статы, готовы платить тысячи золотых.
  
   С таким данжем, клан мог бы содержать целую гильдию ночных убийц и мощно зарабатывать на заказах. Но вот, после того, как я вступил туда, никто из ассасинов клана не рвался следовать моему примеру. Более того, многие попросту ушли из клана, а оставшиеся не спешили дотягиваться до сорокового уровня.
  
   Вместе со зрением вампира я получил полный букет вампирских проблем. Под солнечными лучами, совершенно натурально горела кожа. Причём от этого не спасала никакая одежда. Глаза стали желтыми с вертикальными зрачками, что до одури пугало местных. Репутация заминусовалась, несмотря на то, что я был дворянином клана.
   К этой досаде добавилось то, что теперь мне было необходимо постоянно пить людей "из горла". И чем выше я набирал уровень, тем больше жертв требовалось. И процедура кусания была весьма отвратительна. Чтобы не слишком бить по экономике мне притаскивали самых бесполезных и уродливых дегенератов из местных. Хочешь, не хочешь, а пей. Если пропускал "питание" - аватар скручивала неведомая сила движка и терялась возможность управлять телом, которое само кидалось и кусало. Кусало кого хватало... Впервые такое произошло, когда рядом были сокланы. Я выпил досуха одну волшебницу двадцатого уровня и после респауна с неё слетел целый уровень. Это было нечто из ряда вон выходящее. Небывалое - уровни были до того дня неприкосновенными.
  
   Я искал возможность избавиться от этого проклятия, но руководство кланом решило, что моя ипостась вампира полезнее моей свободы. Как-то, зайдя в Уроборос, я обнаружил себя в узкой камере дверь, которой открывалась только в Спаун. Чёрт бы его побрал! И чёртова Ариэль уговорила меня поначалу, что это очень правильно и хорошо, пообещав что-нибудь придумать. В камере был поставлен телепорт с ограничением по массе с моей стороны. Мне через него доставляли людей, а я должен был класть ценный лут с тварей Спауна.
   Конечно, облазил всю локацию, в попытках найти решение и избавиться от затворничества. Но, похоже инк Уробороса выкинул тупиковую ветку без решения, приковав меня к локации.
  
   Смотреть что-где продаётся и резервировать вещи для покупки можно дистанционно, но и только. Продавать что бы то ни было можно лишь физически переместившись на рыночную площадь, либо непосредственно стоя рядом с желающим что-то продать. Князь клана платил мне десятую часть от продажи добытых ценностей, но мне быстро надоели его "что-нибудь придумаем" в ответ на требование немедленного освобождения. Интереса бегать день-деньской по одним и тем же коридорам, собирая одно и тоже никакого. Кроме того, после 61 уровня, местные мобы почти перестали давать опыт, лишь исправно продолжали оставлять ингредиенты...
  
   На периферии зрения подмигнул счетчик времени. Наступил третий этап плана - дальнейшее пребывание в комнате будет выглядеть подозрительно. Естественная реакция любого нового члена клана - осмотр окрестностей. К кому и как обратиться, чтобы показал замок я тоже знаю...
  
   Глава 4
  
   Я потёр рукавом символ клана - дубовый листочек засиял. Любит, понимаешь, внимание. В Уроборос, вообще всё, в чем есть хоть толика жизни, постоянно набирает очки, растёт в уровнях, прокачивается. Конечно, жизнь цифровая, нолики-единички, но когда смотришь по сторонам, отличия вообще не видны.
   Чёрный кучерявый пёс, пробежал мимо, едва удостоив новичка взглядом. Вдруг он резко затормозил, словно зацепился носом за угол. Старательно внюхался, на морде появилось неодобрение. Пёс резко вскинул заднюю лапу в шпагате и оросил камень.
  
   - Ван-Дам!
  
   Пёс озадаченно тявкнул и вильнул хвостом, впрочем, подходить не спешил. Я выругал себя за неосторожность. Новичок не может знать клички пса.
  
   За бревенчатыми стенами - стволами, крики и громкий треск. Из похожего на огромное дупло входа, вырываются облака пара. Кора стен покрылась изморозью, она здесь не тёмно-зелёная, как во всём замке - бурая. Веточки, торчащие из стены, подрагивают желтыми листьями. По стенам сбегают ручейки воды. Тренировочная площадка магов. Туда-то мне и надо.
  
   - Изморо-зукка! - витая сосулька сначала повисла меж ладонями мага, а потом понеслась вперёд. Остриё с чавканьем вонзилось в грудь местного, растянутого на четырёх ремнях за руки и за ноги.
   Брызнула кровь и тут же, со звоном рассыпалась красными льдинками. Через пару мгновений они растаяли, и два котёнка обгоняя друг друга, побежали слизывать красное маленькими язычками.
   От местного протяжный стон. Застонешь тут - полоска здоровья ушла глубоко в желтый сектор. В принципе довольно прочный местный. Такая сосулька с голубоватым отливом, примерно десятый уровень ледяной стрелы и снимает обычно хитов двести.
  
   - Оздоро-вьюкка! - отзывается девушка хилер. Белый шар с крестом впитался в непися. Тот замолчал, полоса здоровья мигнула и восстановилась. Но голова как была склонена набок, так и осталась, да и глаза он открывать не стал.
   - Пончиг-ака, может хватит? - протянула хилерша. - Ему же больно. Посмотри, он уже седой стал, всего за день!
   Маг поморщился:
   - Все они седеют. Не обращай внимания, это какая-то игровая заморока Уробороса. Ты стони поменьше, прокачивай навык. Не забывай, когда выйдешь за стену, на тебе будут живые игроки, а не какие-то пиксельные картинки.
   Я не хотел встревать, но завести разговор нужно:
   - Они, между прочим, такую же боль испытывают как и реальные игроки с выставленной сотней. Шёл бы ты со своими сосульками на охоту, чего по неписям шмаляешь? Герой! Хоть бы обезболивающую абилку ему повесил!
  
   Маг вовсе скривился. Буркнул нехотя:
   - Не могу. Приказ. Нового учителя качаю для замка.
   Мне стало всё ясно, но вида показывать нельзя.
   - Не понял.
   - А, ты из новеньких... Ассасин смотрю, да? - маг неприятно улыбнулся, скорее показал зубы.
   - Расскажи ему, Пончик! - попросила хилерша. Да, вот такие девушки всегда и идут в хилеры, санитарки и врачи. Им не выносима боль и смерть. Правда эту не знаю. Не удивительно: СансаДевять Уровень 10. Совсем новенькая.
   Непись закашлялся, раскачиваясь на ремнях, и срывающимся голосом сказал:
   - Только так можно стать мастером ледяной устойчивости.
  
   - Слышал, гашишин? - сказал маг. - Этот дядя случайно родился с устойчивостью ко льду +11. Сами боги указали на невзрачного сына какого-то местного отребья. И теперь я вбухиваю в него ледышку за ледышкой, повышая на доли процента его устойчивость. Сейчас у него уже +19. Ещё единичка и ему даруется умение "послушник льда", которому он сможет обучать любых воинов, повышая до +5 эту самую устойчивость, будь она не ладна.
  
   Полосатый котёнок требовательно мяукнул.
   - Сейчас Кровохлёбка, будет тебе новая порция! Изморо-зукка!
   Я поморщился, кошак тоже что-то там качает, кошачье. Никогда не нравились такие методы. Впрочем, альтернатива вот так мрачно выращиваемому для клана учителю не завидная - швырять сосульки в своих воинов НПС. Проблема в том, что от такого обращения они попросту разбегутся. Ищи их потом по кабакам, а то и вовсе подадутся в разбойники. А + 5 устойчивости ко льду лишними не бывают. Неписи ведь смертны. Воспитываешь, выращиваешь, а они потом мрут как мухи в первом же зарубе. Впрочем, это не моё дело.
   - Послушайте, я тут новичок. Как бы мне посмотреть замок? Просто ходить и спрашивать или как?
   Маг закатил глаза с видом "о боже мой", а хилерша смущённо улыбнулась:
   - Я сама тут ничего не знаю ещё. Но можно карту замка купить. Она правда картинки показывает только внутри замка почему-то...
   - Для безопасности, - буркнул маг, - а не "почему-то"! Зайди в лавку свитков, она круглосуточно работает.
  
   Через пять минут, я стал беднее на десять золотых, зато обрёл на периферии зрения прозрачную карту города с зелёной звёздочкой моего местоположения. Теперь у меня есть железная причина, чтоб бродить по всем доступным коридорам. Дескать хожу, изучаю... Впрочем, в действительности мне нужны коридоры не доступные. И сильно недоступные.
  
   Появилась первая звезда. Прохладный, лесной ветер промчался по верхам, развернув флюгеры на юго-восток. Только у домов возле стены, они недоумённо крутились в воздушных вихрях. В башне ударил колокол и из казарм потянулись стражники. Новобранцы, бежали громыхая как кастрюли полные ложек, то и дело роняя алебарды. У одного вдруг, сухо щёлкнув, разрядился арбалет за плечами. Сержант рявкнул:
   - Предохранитель, болван!
   Железная перчатка смачно брякнула о затылок. Со стриженной головы слетела каска и подпрыгивая покатилась по дороге. Новобранец под хохот и азартные крики "лови-лови её!" побежал ловить. Тройка стражников, мерно шагая, словно невзначай пинали каску друг другу. А тот метался вокруг в попытках подлезть под опущенные алебарды. Дедовщина и тут, так и хочется вступиться за несчастного... С другой стороны, теперь молодой накрепко запомнит, что арбалет всегда нужно ставить на предохранитель, во избежание.
  
   Патрульные с прибауточками, забрались на коней и поскакали вниз из замковых ворот, ведущих сразу в лес. Долго ещё издалека доносилось жизнерадостное ржание дозорных и их лошадей.
   Я крутился по двору как зевака праздный. На меня посматривали с любопытством, но сияющий дубовый лист клана и почтенный уровень заставлял стражу помалкивать.
  
   На Уроборос почти не возможно с первого взгляда отличить игроков от местных. Только при общении. Впрочем, местные с достаточно высоким интеллектом, вполне могли имитировать разговоры игроков, заставляя иногда их попадать впросак. Вот одним из таких сообразительных местных и должен возродиться мой хардкорный ассасин, которому раскроил голову орк в поединке. На Уроборосе, он один к одному будет похож на человека с полной амнезией. Но оружие, навыки, умения, очки баллов - всё останется. Я правда, не наделил его никакими доступными умениями, но ветки талантов у него открыты так что может выбрать что захочет. В этом соблазн и опасность - ведь он по каждой может стать учителем. Учителя хорошо зарабатывают, но вот живут не долго.
  
   Прошёл час, на небо выползла малая луна Селеста. Пора.
  
   ****
  
   Эльфийская суть замка пустотелое на всю высоту дерево. Это базовая конструкция, что таверна, что мастерская, что замок - всё подчиняется этой архитектуре. Но если в трёхэтажной таверне это сразу видно, то замок заполнен сотнями коридоров, лестниц, анфилад, укромных комнаток и схронов. Поэтому, даже находясь в центре, не увидишь выше трёх-четырёх этажей, а уж дальше коридоры идут с прихотливостью ходов прогрызенных древоточцами. Зелёный клан всё-таки по легенде клан лесных эльфов, а у них эстетика своеобразная.
   Древесные наплывы создают узоры, красочные цветы всевозможных форм источают ароматы, светлячки складывают звёздные пазлы на стенах и потолке.
   Карта исправно показывает путь. Конечно, она не покажет тайные места замка к которым у новичка не может быть допуска... Сразу не покажет, пока не окажешься внутри.
   Крепко взялся за шипастую розу в стене и сжал стебель. Шипы погрузились в ладонь, кровь закапала на пол.
  
   "- 1, -1, -1..."
  
   Десять единиц здоровья пришлось отдать, чтобы стена за кровожадной розой лопнула и впустила в тайный коридор. В одиночку я никогда не ходил этим путём, всегда рядом были лорды и конечно никогда не был в подобном теле, с таким набором умений, которые взял для этой аватары.
  
   Далеко не каждый маг на 41 уровне имеет разум в 103 единицы. Причём у мага в силу базовой специализации, в ветке разума сразу же идут вкусные плюшки - красивые магические ветки развития: стихийные, астральные или природные.
  
   У ассасина же, первая специализация разума открывается лишь с 30 уровня. Умении тихое, не требующее говорить вслух странные словосочетания, однако требует сделать пасс. Я сделал медленный скользящий шаг и движение, словно катнул по полу шар боулинга. Тихий шелест и в метре от меня протаяли поперёк коридора две трепещущих нити. На уровне колена и уровне пояса.
   Сигнальные ловушки 3 и 6 уровня белые, одна побледнее, другая поярче. Стоит зацепить, как где-то в замке запускается сигнал, включающий ряд запланированных действий. Каких мне не известно, да и не слишком интересно. Главное их обойти.
  
   Специфическое умение "Обнаружение ловушек" ветвилось на "создание" и "обнаружение". Тридцать единиц разума я вбил в обнаружение. И это приносило плоды:
  
   Дальше у стены - тусклая красная пентаграмма, внутри злобная красная змейка бросается на линии, пытаясь прогрызть дорогу... Ага, и от неё несколько желтых сторожевых нитей, раскинувшихся наполовину коридора. Паралич и какой-то дот - отнимающий жизнь за несколько тиков, хотя может и какой-нибудь периодически накатывающий паралич.
   Суть заклинаний вижу, но нюансы открываются лишь при обезвреживании, а это по сути его обратная сторона "создание ловушки", которое я не прокачивал.
  
   Аккуратно перешагнуть стрелки и только. Стоп! Нет, не только. Подсветился квадрат пола - ярким фиолетовым светом, это механическая ловушка, смертельно опасная, судя по интенсивности свечения.
   Хорошо, катнём ещё шар "обнаружение" ну, конечно, вот в шахматном порядке заклятия спутывающие, парализующие, заставляющие каменеть, леденеть... И от каждого опасного пятна тянется струнка сигнальных. И от каждого вверх струна к механическим устройствам. Логичные комбинации - заклятие останавливает, а сверху падает какой-нибудь зазубренный шар или острые штыри, плюща нарушителя.
  
   Ну что же, торопиться не имеет смысла. Да и не забыть о страховке... Я сделал пару пассов, и через коридор потянулась едва заметная серая нить уже моего сторожевого заклятья. Я хмыкнул, поставил на карте единичку. Всё-таки не зря десять золотых заплатил, хорошая карта.
   Пошевелил в кармане ещё шесть коробочек таких растяжек, заранее распланированных где установить. Каждая довольно серьёзного десятого уровня, но срок жизни у них всего четыре часа. Впрочем, их за глаза хватит для моего дела.
   Зарядить коридор от непрошенных гостей, лорды постарались серьёзно. Но едва ли конечно разорились на ловушки выше двадцать пятого уровня. Собственно, они в основном предназначены для врывающихся в замок воинов с никакой способностью к обнаружению. Захватить столичный замок клана это ещё далеко не победа. Потом можно ещё месяцами бродить и открывать новые и новые переходы и тайники.
  
   Возможно я был не совсем прав по отношению к клану, когда перестал посещать тело ассасина-вампира в донжоне. Когда игрок уходит - аватар начинает жить, как сомнамбула, чисто на животных автоматизмах. Ест, пьёт, спит, отправляет естественные надобности. Но если не заходить в течении двух недель, обретает собственное сознание и соответственно превращается в местного, не используемый же аккаунт обнуляется. Параметры остаются теми же и полная амнезия.
  
   Конечно, мне в течении этих недель не раз приходили уведомления, предупреждения, просьбы продлить всего за какие-то пять евро удвоить возможность отсутствия. Но меня это не интересовало, включая угрозы и уговоры от лидеров клана.
   Я потратил почти год, чтобы прокачать ассасина, но для чего? Чтобы до скончания веков бегать по коридорам одной локации и как наркоша ждать следующей дозы крови? Увольте от такого счастья и ешьте его сами.
  
   На автопилоте вампир не желал кусаться. Так что после каждого входа в игру первым делом приходилось с рёвом вцепляться в горло очередного вонючего урода запертого кланом твоём склепе, и несколько минут глотать кровь отдающую тухлятиной или перегаром. У меня в реале даже, когда проходил мимо нищего или бомжа сидящего в уголке метро с бутылкой - подступала тошнота, настолько они были похожи на нпс которых мне постоянно подсовывали.
  
   Последний раз, я не заходил трое суток, за которые мне запихали для вампирского пропитания шестерых. Они навалили по всем углам кучки, в комнате стояла крепкая вонь мочи. А потом они вопили с животным ужасом глядя, как я, содрогаясь от омерзения, пил по очереди их тела.
   У меня крепкая психика, но не настолько, чтобы абстрагироваться. Я сказал клан-лидеру, что ухожу, и чёрт бы с ним с высоколевельным акком. Тогда, скрепя сердце, наши лорды-акционеры предложили выкупить моего вампира, чтобы ходить по очереди в эту дыру за лутом - отбивать же вложения нужно было по-любому.
  
   Скрепя сердце, поскольку каждый игрок, чтобы стать успешным, должен долго адпатироваться к специализациям тела. На рефлексах применять отработанные связки, комбинации заклинаний, спецумения (которым мало просто поставить галочку в настройках) то же сальто пришлось натурально долго тренировать. А лорды клана были лучшими - разбавлять настройки рефлексов для изучения ассасина никто не хотел - страдали настройки основного класса. Хотя, клан большой, могли бы установить что-то вроде дежурства...
  
   Впрочем я всё равно отказался. Все разговоры и действия каждого перса писались в память "носящего тело", соответственно к ним получал доступ каждый, кому передавался акк. Получал доступ и мог транслировать куда угодно, самые безобидные вещи можно подать под таким соусом, что вовек не отмоешься. Но это бы ерунда - проблема в том, что к своему уровню у меня накопилось много чужих тайн, которые я открывать не имел право.
   Да и как раз к тому времени я понял, что ловить в клане мне больше мне нечего - так или иначе, ассасин-вампир, привязанный к донжону, обречён. Но я не мог уйти просто так, нужно было как-то компенсировать год кача. И тогда появился план.
  
   Глава 5
  
   За поворотом мерное лязганье - на этот уровень замка допуска почти ни у кого из живых игроков клана нет. Только особо доверенные неписи. Двойки стражников топают кругами, не теряя из вида предыдущую двойку. На паркетном полу от стальных сапог остаются вмятины, которые тут же затягиваются. Мне всегда чудилось ворчание живого замка на это.
   Стражники встречаются в середине коридора, обмениваются шуточками, колкостями и топают дальше, обдумывая ответ.
   Факелы на стенах подрагивают от их поступи, пламя раскачивается, то и дело начинает шипеть и чадить, когда попадается некачественно пропитанное маслом волокно. И по всему коридору прыгают тени. Тени...
  
   30 единиц разума я прибавил, чтобы открыть умение "обнаружение ловушек" потом ещё 30 единиц в развитие этой ветки. Развитие её дало главную линию ещё 15 единиц к разуму, изрядно подкачав ману и продвинув к главной цели совершенствования.
   Ветки чтения манускриптов и знание языков других рас я игнорировал. И лишь при общем разуме 100 единиц мне открылась "магия теней", малоэффективная и очень манозатратная. Впрочем, это как посмотреть...
  
   Пара стражей приближалась, уже можно было рассмотреть каждый блик на доспехах, я чувствовал запах чеснока и кофе от них. Правый довольно скалился, второй напротив хмурился, шлёпал губами соображая, как поострее ответить.
   Пока я сидел в тёмном закутке за статуей божка корчевщиков пней, увидеть меня никто не мог, но вот на свету, маскировка не поможет.
  
   Я глубоко вздохнул и сложил пальцы в жесте "здоровый сон" Только мне видимое заклятье прилипло к доспехам стражников.
  
   Главное свойство магии теней - невидимость бафов и дебафов в окнах персонажей. Так и сейчас стражники продолжили путь, но один из них вдруг смачно зевнул, прикрыл рот, громко лязгнув перчаткой по щитку на подбородке. Напарник хохотнул, но тут же сам неудержимо распахнул рот. С шага они не сбились, но и не было расчета на то, что они упадут спать. Главное свершилось, у них очень сильно рассеялось внимание и теперь все силы будут уходить на борьбу с дремотой.
  
   Вскоре "здоровый сон" накрыл и вторую пару стражей. Как я и рассчитывал, они столпились при очередной встрече в середине коридора и решили скоротать время за игрой в кости. Я же, тщательно прицелившись, применил "прыжок в тень", и одним махом пронесся мимо них из тени в нише до густой тени одоспешенной фигуры рядом с погасшим факелом. Позади остались и всяческие ловушки от посторонних, которые я заметил краем глаза.
   Стражники, обсуждавшие "Этого идиота грёблина Дуна, сварившего плохой кофий", остались за спиной. Вряд ли хоть один служака распечатает личное зелье бодрости, стремясь качественно достоять ночные часы. Будут бороться со сном и только. Неприятно, зато бесплатно.
   Ну и отлично, ребята. А я по перилам винтовой лестницы, наступая снаружи, чтобы не тревожить скрипучие ступени, спущусь в подземелье этажом ниже, на самое дно, где сияют три двери в сокровищницу клана.
  
   На Уроборос нет такой распространённой профессии других игр, как вор. Однако, замки имелись, имелись и ключи. А дальше же, дело правильно подобранных специализаций и реальных навыков.
  
   Слесарное дело прокачанное до 75, позволяло изготавливать самые разнообразные замки и запоры. Как побочный эффект умения, прокачивалась и возможность открывать их.
  
   Конечно, двери клановых сокровищниц перекрыты сторожевыми заклятиями... Впрочем, ничего особенного.
   Синим светом сияет тугая спираль молнии, ждущей сунувшего не в тот замок ключ. Ну да это просто, я знаю схему открытия по дням. И что нужная скважина подсветилась зеленоватым светом, стало приятным сюрпризом.
   Открывать уникальный замок можно только с первого раза, наличие вычурного ключа и знание схемы поворотов - направо, налево, мне в помощь. Схема замка мне известна, мало того, мне пришлось сотни замков открывать-закрывать отмычной, чтобы прокачать скрытый навык слесарного дела. Он открывался лишь хард-игрокам, массовым потому быть не мог никак, дополнительная замануха от разработчиков, мол попытай удачу...
  
   Отвлечённые мысли помогают сосредоточиться, пальцы словно живут сами по себе, нащупывают изгибы замка. Тот щёлкает и из стены (словно воочию это вижу) выдвигаются запоры и засовы, скользя по сторожевым и сигнальным заклятьям. Заключительный щелчок и дверь сокровищницы скользнула в сторону. По всему залу вспыхнули лампы. Глазам привыкшим к полутьме сразу стало больно.
  
   Бывал я здесь не раз, но впервые вошёл "со зрением слесаря" В глаза бросились сотни и тысячи замков, видимо, как покупали сундуки и скрыни так и оставили. Тусклым светом сияли поверх запоров всевозможные заклятия. Закрытых замков почти не было. Заклятья деактивированы, но всё равно они притягивают внимание сильнее сокровищ небрежно наваленные вокруг. Да, в прошлые разы, я видел лишь ценности. Сейчас же, беру амулет - накладку на доспех из открытого сундука и вижу, как в открытом замке безуспешно щелкает зубами колючая ехидна.
   Я приложил диск к груди и в слоте доспеха сразу подсветилось место над сердцем, куда её можно встроить. Всё-таки слесарное дело, сильная штука. В колонке параметров доспехов появились призрачные цифры:
   Общая броня +5 единиц, защита от стрел в области груди + 10, (это когда у моей кожанки сейчас всего 15 единиц защиты) Возможность вставить пять рун-модификаторов, или камней, плюс возможность гравировки... Сильная штука. Вес 0.3 кг.
  
   Данные о весе меня слегка отрезвили. Это же сокровищница, элитная часть хранилища ценностей клана, в столице клана, чего же хотел? Я запустил ладонь в ящик, зачерпнул горсть чешуек подводного дракона... мечта доспешника, хе-хе. Из этих чешуек составлялись эпические доспехи. Каждая, кроме прочности и лёгкости имеет возможность модификации... С каждой чешуйкой возятся маги, алхимики, гравёры - на каждую чтобы добиться идеала уходит куча времени. Мечта манчкина. Левша отдыхает со своей блохой, ага...
  
   Деньги конечно хранились не в сокровищнице, а в банке так что набить карманы монетами не возможно. Груды доспехов, артефактов, вперемешку со всевозможными запчастями, россыпи бутылочек и баночек...
  
   Масло устойчивости "убирает старение вещей сделанных из природных материалов, бывших некогда живыми"
  
   Масло уродливости "убирает все эффекты природной привлекательности перед любыми существами Уроборос",
  
   Масло сопротивляемости кислоте... тьфу ты, залип.
  
   Да, тут уж хочешь, не хочешь, а идеально лучшее не выберешь. Нужно задавить жабу и брать что берётся. Хватать, что выглядит красивее - ведь только когда берёшь в руки вещь можно рассмотреть её свойства. Проблема в том, что ценники на них не висят, можно перебирать по аналогам выставленным на аукционе, но на это нет времени. Эх, насколько было бы проще - похватать всё самое дорогое для последующей продажи. Но приходится вычислять лишь косвенно. Да и на аукцион сразу не выставишь, для этого нужно дотащить до этого самого аукциона. Халявы нет, как в других играх.
  
   Под руку попал маленький эльфийский щит. Удивительно, но в нем явно содержится какая-то некромагия - с края тянутся два длинных костяных шипа, которые делают его одновременно кастетом. Да, так и есть такое дело: + 10 к броне. Урон теням + 85 единиц, при ударе зубьями. Прочность предмета 300\300 ед. ... Щит с грохотом отправился в кучу. Удивительная, но бесполезная вещь, разве что специалист - охотник за тенями выложил бы хорошую сумму. Но мне нужны заготовки оружия в основном и детали...
  
   Конечно, бардак в виде пещеры Аладдина, который "сезам откройся" здесь только для постороннего. Я бывал здесь только лишь как носильщик, вместе с казначеем, видел "по ограниченному доступу", что казначею открывались, вполне себе упорядоченные ячейки, где всё аккуратно сортировано. Но сейчас мне это конечно не доступно.
  
   Когда поднимется тревога? В общем, есть вероятность, что мне удастся уйти незамеченным. Нагрести массу драгоценностей и тихо ушмыгнуть в укромное место. А потом попробовать сделать ещё рейс...
  
   Но даже если получится, завтра с вероятностью в 90% закроют в вампирской коморке и выбраться из неё уже этому персу не будет никакой возможности.
  
   Но вот они, груды правильных предметов... Сложно определить ценность какого-то определённого уника, но вот золотой браслет с пятью слотами для драгоценных камней и пятью слотами для чеканки рун, определённо серьёзная ценность. Редкая заготовка, которую можно заточить подо что угодно. Это уник, либо очищенный от того что было предмет с какого-то босса. Жадно схватил и вдруг почувствовал что слюна потекла... в сторону отлетели кожаные сапоги прикрывавшие небольшой мешочек, полный таких браслетов. Серебро, золото, нефрит, янтарь, авантюрин - все чистые, многослотовые и у каждого свои бонусы магии камня и металла... А вот и камни, мешочек граненых изумрудов. Жадные пальцы погружаются в их искристый свет.
   Через двадцать минут счётчик уже практически сравнялся с перегрузом. По крайней мере в багаже сортировка прекрасно работает...
  
   Так, зачем я уцепил этот серебряный кинжал с тройной руной отравления? То что мастер наложил тройную, конечно здорово, но вот на кой чёрт на серебро имеющее бонусы к нежити и нечисти, однако абсолютно иммунной к ядам в большинстве своём? Леонардо Давинчи был пьян, фокус удался, но не там. Хе-хе. Два килограмма! Так, десять минут на выбрасывание хлама, потом поиск артных моделей.
   Я со вздохом уселся на стопку пёстрых ковров у стены, провёл кончиками пальцев по бархатистой поверхности - тоже отличная штука. Прибавляют скорость восстановления маны, здоровья... Положишь такой коврик хоть в походном шатре, хоть у костра, приляжешь и никто никуда не умирает. Жаль работает только в мирном режиме, а то бы...
  
   А это ещё что? Сквозь толщу ковров сияло нечто выбивающееся из ряда. Зрение слесаря показывало сквозь все ковры вычурный замок, но не тусклый, как в открытых сундуках сокровищницы, а сияющий угрожающей зеленью охранных заклятий - закрытый замок! И не в сундуке - в полу! Сокровищница в сокровищнице! Вот где должны быть воистину эпические ценности.
  
   Поднатужился и стопка ковров тяжело отвернулась в сторону. В паркетном полу круглый люк. По центру растрепанная шевелюра медузы-Горгоны, прожигает выпуклыми глазами. Замочная скважина меж гневно округлёнными губами. Отмычку Медузе в рот и я вздрогнул, лицо свирепо исказилось, по периметру засияло сразу три заклятья окаменение, парализации и замораживания, а все змеи раскрыли пасти с черными, сочащимися ядом клыками.
   Мысленно проклял самоуверенность и опыт услужливо подсунувший памятный эффект подобных заклятий, как идиот толкал под руку. И я конечно бы оставил отмычку в глотке этой твари и ушел бы, если б не яркое сторожевое заклятие, пульсирующее, словно в нем бьётся сердце. Таймер ограничения времени для открытия замка запущен. Твою мать!
  
   Я сделал пару вдохов-выдохов, потёр глаза и пальцы открывавшие сотни и сотни замков начали своё тонкое дело. Как ни гримасничает тварь вмонтированная в плиту пола, ничего поделать не может. Замок который она охраняет оказался не очень сложным. Тяжелый вздох и глаза, только что сиявшие свирепым светом погасли.
   Тут только почувствовал что вспотел, как бобик. Игра скрупулезно фиксирует реальные физические состояния. Тьфу, сколько уже хаживал на Уроборосе, а такую дверцу встретил впервые. Не похоже, что это замок вырастил, слишком не эльфийский стиль.
  
   Глава 6
  
   Под ногами ступени лестницы спиралью уходящей во тьму. А вот это вполне по эльфийски - по центру тонкий шест, чтобы можно было легко скользнуть вниз в стиле моряков подводников. Я едва подавил желание так сделать. Ассасин это в первую очередь - осторожность, а здесь, в святая святых замка она должна удвоиться.
  
   Промежуточных площадок не было и ступени без приключений привели на "Дно замка" - как назвала локацию карта. Лока запрещенная, и всё же, до ближайших закрытых дверей названия на плане появляются. А закрытая дверь действительно есть, впрочем не на замке - петли противно взвизгнули. Похоже спускавшиеся сюда не обладают даже минимальными навыками скрытности, не удосужились смазать.
  
   Шагнул через порог, и меня едва не сшибло букетом всевозможных запахов. Причём удар как от реального мокрого веника цветов, роз вперемешку с колючками, полынью и орешником... вместе с орехами. В окошке заклинаний повисла гроздь диковинных бафов и дебафов, они появлялись и исчезали ежесекундно, не рассмотришь, разве что на несколько секунд провисела "шалфейная свежесть".
   По стенам такие же как и в сокровищнице вечно горящие светильники, и похоже я попал в какую-то диковинную лабораторию.
   Длинные столы, заваленные кучами разноцветных сушеных листьев. Букетики крошечных желтых цветков и совершенно не в тему торчащие из них листы пальм, усыпанные точками плесени.
  
   Рассыпаны грязные колбы и реторты, причём, судя по форме некоторые из элитных кварцевых наборов алхимика, из цельного куска природного стекла. Среди хлама: вдруг очень аккуратно разложен серебряный набор ножичков и буравчиков, на дощечке с пришпиленными дольками чего-то... требующего как минимум 5 минутной идентификации.
   Столы с тисками и молоточками, пилки по металлу и клещи, рубанки и стопки шестерёнок. Дорогущие сверхточные весы химика высшего разряда...
  
   Я недоуменно щелкнул по широкому котлу опутанному змеевиками. Он звякнул слегка, но звук через змеевики вдруг быстро набрал силу и котёл загудел, словно колокол сравнимых размеров. Поспешно схватился за край, гася вибрацию. Шума мне только и не хватало. Было бы в миру, подумал бы, что наткнулся на лабораторию по варке амфетамина.
  
   Решетки под цвет стены выглядели кривым частоколом, но не стоило обманываться насчет их прочности - любой эльфийский замок питал свои живые части. Как "отец деревьев" легко приращивал к себе любое растение на выбор, для апгрейда того или иного умения или функции. Вот эти прутики явно из железного дерева.
  
   Я всмотрелся в полутьму ближайшей клетки - какой-то ком колючих лиан, сквозь которые выпирают какие-то бледные волдыри. Бр-р-р. Выглядит жутковато, всматриваться совершенно не хотелось и тянет оттуда каким-то... кислым гноем что ли. Да, правда лаборатория безумца. Химер что-ли они тут пытаются делать?
   Эльфы с некромагией не дружат, но вот с биотехнологией... как оно уж там "магия жизни". Хотя, похоже тут в ходу весьма радикальные методы. Не зря этот местный хайзенберг законопатился аж в сокровищницу.
  
   Впрочем, интереса тут мне нет никакого. Разве что хрустальные реторты забрать... Решетки не подсвечивались замками, вот почему я не обратил на них внимание - возле каждой клетки торчит из стены рычаг, незамысловатый как электрический рубильник, впрочем тут проявилась эльфийскость замка - каждый в форме тюльпана. Тьфу-ты господи, дизайнеры хреновы. Возле каждого рубильника - ниша, я достал толстую книгу, зашелестели страницы исписанные убористым почерком. Так...
  
   Доремиэль, класс бард. Поступила в октябре сего года...
   начальные характеристики. Подвергнута воспитанию тонкого слуха...
  
   Первая же картинка с гифкой. Маленькое розовое ушко и часть щеки - длинная игла глубоко вонзается в глубину. Щека дергается. Я сам невольно вздрагиваю. Что за... Вчитываюсь в каракули, явно написанные от руки.
  
   "Суть эксперимента в тренировке восстановления слуха. Есть такое существо "гремлин эхо". Они живут в очень шумных пещерах, где каждое движение производит страшный грохот. У них постоянно повреждается слух, поэтому он у них тренирован на постоянную регенерацию по мере разрушения сразу же. У бардов слух развит и регенерация тоже выше обычной. Нужно найти правильный режим повреждения, чтобы открылось умение регенерации слуха...
  
   ... если перед каждым экспериментом удалять объекту постоянно отрастающий язык, то переносить мычание, в котором не много человеческого, довольно просто. Сегодня удалось это сделать самостоятельно, не прибегая к помощи безмозглого гоблина Туха. Он всегда выдирал язык вместе с губами и зубами, оставляя лишь окровавленную дыру, тогда как некроманты платят только за язык...
  
   Шевелящиеся гифки, показывающие трепещущий в щипцах язык и упаковку его в граненую склянку. Меня передёрнуло, книга мерзостей полетела на пол я непроизвольно вытер руки о штаны. Но в нише рядом сияла ярко синим корешком другая книга. Даже не книга, а скорее рабочий журнал. Это кто же такой трудоголик-маньяк? Казначей?
   На обложке: Окукуль - раса болотных людишек.
   Пальцы словно сами собой перелистнули страницу:
  
   ...на этот раз я не допустил раннюю ошибку, наделив объект нормальным телом. Изначально он был сразу же подвергнут заклятью метаморфозы, наложившему базовое физическое уродство, но в связи с этим добавилось дополнительные 5 очков для статов распределения...
  
   ... постоянный механический излом конечностей, оказалось хорошей идеей, у перса сразу же начала расти устойчивость к боли, и общая регенерация. Это на 14-16% ускоряло устойчивости к ядам и кислоте. Чередование с интервалами 2-3-6 минут...
  
   ...трубчатая улитка, придавленная колпаком, пытается уйти тем путём, которым может. Поэтому идёт вниз сквозь тело, растворяя кислотой ткани. Но её встречает повышенная регенерация и веселье идёт полным ходом. Особенно забавно этот Окукуль рыдает от боли. Тело сотрясается, как от смеха издаёт забавный звук: "ко-ко-ко-ко". Я его записывал, народ покатывался со смеху, конечно не зная чем он вызван в действительности...
  
   ...чудо-коробка отличная вещь. Достаточно поместить тело внутрь и наложить заклятие контроль разума 26 уровня, чтобы обучение засчитывалось на мой счет...
  
   Эта книжка полетела следом, кувыркаясь и теряя листы.
  
   Так, еще одна книжка-журнал толстенный. ...аргонианин, в учителя защиты от ядов и кислот. Охренеть. Так это местные? И вовсе не по доброй воле, а в клетках? И выглядят как какие-то обрубки, заплетенные в колючие лианы. Бог мой...
  
   К рычагу нет никаких строжевиков, решетка сухо стукнула, взлетев вверх. Похоже какие-то противовесы в пустотах стены. Игра позволяет создавать всевозможные механические приспособления и потом сама наделяет их статами. Мельком глянул на данные решетки:
  
   "Решетка железное дерево" прочность 300, урон 145 колющий.
  
   С уважением посмотрел на деревянные острия и шагнул внутрь. Внутри всё напряглось, такие коморки навевают клаустрофобию, особенно сильную когда за спиной огромный короб ценностей. Жаба трепещет... но я не могу не посмотреть.
  
   То, что там лежит похоже на ком зеленых червей. Впрочем, скорее не черви, а многоножки - тысячи ножек-хоботков опутывают неподвижное тело. Из этого кома видны тонкие ступни и часть икр. Я заворожено всмотрелся - жгутики впились в кожу и сквозь их полупрозрачные стенки видно как толчками всасывается кровь. Насыщенный жизнью зелёный флажок существа в названии которого сплошные знаки вопроса и флажок еще одного существа тревожно моргает в красном секторе.
  
   Доремиэль класс бард, раса эльфийка. 10 уровень.
  
   Я потянул кольчатую тварь за хвост - ложноножки с чмоканьем выскакивают из кожи, оставляя красные кровоточащие точки. Тварь недовольно сократилась, потекла слизью пытаясь выскользнуть из пальцев. Из-под колец раздался тихий нежный стон, словно последний звук умирающей флейты. Жуть что за ассоциации. Потянул сильнее. А это ещё что? Выше колен ноги, испачканные засохшей кровью и зеленой слизью багровеют вздутые кровоподтёки испещренные алыми точками.
  
   Доремиэль: Критическая травма ног. Неподвижность, до восстановления подвижности 14 часов.
  
   Чёрт возьми! Вот тварюга... Экспериментатор хренов!
   Червяк обеспокоенно шевелился, пытаясь нащупать потерянную добычу. Ладонь кольнуло, пара жгутиков ввинтились под кожу. В окошке повисло два дебафа в виде мерцающих мокриц:
  
   Частичная парализация конечности: 4-3-2-1 с.
  
   Тьфу ты. Так... осторожнее. Я начал тянуть червяка "за холку" - жгутики тянулись за теплом, выворачивались, но не доставали.
   - Так-то тварь. Хобот не дорос!
  
   Дело пошло быстрее. Вскоре появились лохмотья набедренной повязки. Какая-то дерюга. Небольшая грудь, изрешеченная как дуршлаг. Возле шеи червяк попытался сделать последнее усилие и удержаться, но не смог. Дыхание пленницы прервалось было на несколько мгновений, но восстановилось, когда освободился маленький острый подбородок. Последние жгутики оторвались, потянув губы в сторону, вытягивая синеватый язык.
   Боже, эта тварь и глаза доила! Глазные яблоки - сплошная алая рана. Из слипшихся комом волос неопределённого цвета - острые уши, словно попавшие под свихнувшийся перфоратор, висят как тряпочки.
  
   Доремиэль: снижение остроты зрения. Три часа до восстановления.
   Доремиэль: критическая травма предплечий. Руки начнут восстанавливать подвижность через 5 часов.
   Доремиэль: полная парализация. Восстановление подвижности через 4 часа.
  
   Губы приоткрылись и пленница что-то сказала, невнятное и тихое, словно за стеной позвонили в серебряный колокольчик. Сердце дрогнуло от жалости, я наклонился ближе:
   - Что? Не слышу.
   - Добей...
  
   Что? Квест? Блин, да какой квест!? Меня передёрнуло от отвращения. Такую хрень никакой электронный разум не придумает. Это просто измученная эльфийка просит смерти. Нолики-единички говорите? Ну да, да. Сцуко. А люди тогда что? Атомы висящие если присмотреться в электронный микроскоп, друг от друга на космических расстояниях? Вот блин... Ну как же я влип, ага.
  
   Как воочию увидел - мой тщательно продуманный и реализованный план, рассыпается, словно карточный домик. Но забить уже не могу, да.
  
   Я попытался поднять эльфийку но системное сообщение квакнуло о перегрузе на 42 кг. Ах чёрт, на пол посыпались увесистые браслеты с чеканками. Жаба выпучила глаза не успевая сообразить, что я делаю. Только успевала провожать раскатывающиеся по углам ценности. Вскоре уложил искалеченную девушку на стол. Решетка стукнула, оставив червяка слепо шевелиться внутри.
   - Так, сорок два килограмма. Ага, задача ясна. Я грузчик грузоподъёмный так что, добро пожаловать в инвентарь. Не бойся, этот рюкзак только с виду маленький. Снаружи он меньше чем внутри.
   Я скинул наплечный рюкзак и бросил приглашение.
   - Доремиэль, чтобы можно было положить тебя в инвентарь, нужно согласие:
  
   Базак приглашает Доремиэль войти в инвентарь. Да-нет...
  
   - Ой! Здесь столько места! - в голосе эльфийки появилась надежда. - Ты сможешь забрать нас всех?
   Я конечно помнил, что она не одна, но это знание было где-то на заднем плане. Жаба, жалобно скулившая глядя на ценности оставшиеся в клетке, опомнилась и сдавила мне кадык.
   "Ну может они лёгкие".
   - Если подниму, - просипел я в ответ.
   Медленно, как налившуюся свинцом поднял руку, выложил пятислотовый иридиевый нагрудник... потом изукрашенный алмазами уникальный чекан - 210 к любым латным доспехам... Эх! Да что тянуть! Драгоценности посыпались на пол, образовав нехилую горку.
   Единственное что мне могло бы пригодится, это арты на силу. Так, но это потом, сейчас быстренько вытащить остальных... подопытных.
   Внушительная пятка торчащая из под колец второго червя заставила отбросить надежды о лёгком грузе. Но она была синюшного цвета перекручена и вывернута, ещё похлеще чем у Доремиэль.
  
   Сангемонтон класс лесник, раса человек. 11 уровень.
  
   Как же лесника ещё угораздило. - Так, сейчас и тебя вытащу. Лесника разматывал гораздо быстрее. Тот определённо меня слышал, пытался даже повернуться туловищем, чтобы помочь. Но паралич червяков работал надёжно, особо не пошевелишься. Когда отмотал с лица, тот приоткрыл рот и промычал что-то нечленораздельное. Меж выбитых зубов ворочался едва начавший отрастать язык.
  
   Сангемнон: отсутствие языка. Немота 3 часа.
  
   Это вдогонку к таким же травмам как у Доремиэль.
  
   Базак приглашает Сангемнона войти в инвентарь. Да-нет...
   Лесник не стал тянуть с приглашением и моментально истаял, переместившись в рюкзак.
  
   Странные имена, обычно "на булике" имена неписей происходят от местности, здесь преобладают эльфийские и эльфонаправленные. Сангемнон же это какой-то египетсткий мотив. Издалека видимо...
  
   Мысли не мешали распутывать очередного пленника, оказавшегося типичным хоббитом, даже внешность казалось содрали со спутника Фродо - Сэма из старинного фильма по Толкиену. Но имя тоже поставило в тупик:
  
   Катр-Хезисс класс собиратель, раса хоббит. 19 уровень
  
   Так, то же самое травма: неподвижность.... Травма.... Немота... Парализация. Хорошо хоть лёгкий - 30 килограммов.
  
   Следующим была пышная, как булка повариха Даздраперма человек 5 уровень. Имя меня уже не удивило. И, наконец поломанный ящер-драконид, сверкающий зелёной чешуёй, конечно сверкавшей только там, где не запеклась кровь и не висела ошмёткми слизь.
  
   Борисвен, класс маг, раса драконид. 15 уровень
  
   Приглашаю в инвентарь. Что? Не берётся. Перегруз! Серьёзный причём. Весит драконид под сотню кило...
  
   В сообщениях пискнуло: "сработало заклинание 2" сторожевик сработал! Забитое в карту, оно подсветило коридор тревожным оранжевым цветом. Чёрт! Тайный коридор, развилка сюда как раз в сокровищницу. Ну да ничего, в принципе не факт что сюда кто-то ночью решил придти.
   Я посмотрел на мага. Вытянутая морда ящера, губ нет, а пасть с чуть изогнутыми вверх уголками, словно автоматически выдаёт застывшую циничную усмешку на лишенной мимики физиономии.
  
   - Не влезаешь, Борисвен, извини. Перегруз килограммов восемьдесят получается, даже если я разденусь в ноль. Но я сейчас попробую найти арты на силу, кажется попадалось что-то... "сработало заклинание 4"
  
   По жёлтым глазам с вертикальными зрачками мигнуло прозрачное веко, они загорелись ярче. Из пасти выскользнул раздвоенный язык, с шипением, переходящим в слова:
   - Ссюда идут. Решшшь лапы и хвоссст.
   - Рубить? Ты же умрёшь после первого же удара. Жизнь в красном секторе!
   - Я убрал конечности из гомеоссстата, чтобы убрать боль. Сссвойство расы.., потом ссскажу! Решшшь по ссслому!
  
   С последним шипением язык от волнения вылез на полметра, а глаза выпучились. Действительно, ящер предложил хорошее решение. К крови мне не привыкать, как и любому бродящему по этому миру. Приподнял лапу - довольно внушительна у этого мини тираннозавра. Сверкнула акульими зубами режущая кромка серрейтора и ящер стал легче на много килограммов. Крови действительно лишь несколько капель, а маг ещё поторопил:
   - Ссскорее! Всссе!
   Да не вопрос. Зубчатый меч тем и хорош, что наносит одним ударом страшные, но ровные раны, а-ля скальпель. Но конечно больше всего меня заботит сейчас моргающий красным коридор, где был установлен последний сторожевик. Я вновь попробовал приподнять ящера, но без рук, ног и хвоста он всё же тянул на перегруз 12 кг! Наверху лязгнуло и вдоль стен поползли цепи механизмов поднимающих, судя по расположению, открывались ворота сокровищницы.
   - Да чёрт возьми! - я швырнул доспешную куртку в угол, следом полетел второй меч - фламберг.
  
   Приглашение в инвентарь! Да-нет.
  
   Драконид лязгнул зубами и мгновенно переместился в инвентарь. Даже пара килограммов свободных... (жаба требовательно квакнула), но некогда. Нужно уносить ноги. Я сделал молчаливый пасс "исчезника" из магии теней и спустя несколько секунд заклинания, окутался покровом невидимости, сожравшему почти всю мою ману.
  
   Глава 7
  
   Невидимость длится пять минут, потом перезаряжается сутки, так что ассасин всегда очень точно должен знать, когда закутаться в "саван ночи". И ещё одно неприятное свойство: невидимость позволяет проскользнуть мимо врагов, но если попробуешь атаковать - покров слетает. Одно радует, я могу использовать магию теней, перемещений... На это я надеялся, когда лез вверх. Но наверху о тенях не было и речи - выкрученные на максимум светильники заливали сокровищницу морем беспощадно света.
   И народу - битком я выскочив из открытого люка, едва увернулся от всматривающегося в отверстие орка.
  
   - А ну положи обратно! Кому к рукам прилипнет хоть что-нибудь, отрублю по локоть и из клана, гэть!
   Злобный голос невольно приковывал внимание. Так и есть, казначей в полном боевом облачении выглядел весьма внушительно. С грамотно подобранными артами доспехов ему даже не нужно быть семидесятого уровня, чтобы внушать. А с уровнем и вовсе. Надо же, казначей-витязь...
   Но время идёт, теней подходящих для перемещений нет... и какого чёрта они все набились в сокровищницу? Видимо не только меня это интересовало:
  
   - И чего ты нас всех сюда выдернул среди ночи? - звонко спросил рослый эльф. Острые уши дёрнулись.
   - Не всех, а ровно тридцать человек в которых я уверен полностью. Есть подозрение, что сокровищницу ограбили. Я заметил перемещения инвентаря - изменился порядок некоторых известных мне вещей.
   Я мысленно проклял свою нерадивость, когда бросал всё как попало, перебирая сокровища. Конечно, у казначея есть какие-то тестовые арты, которые лежат на строго отведенных местах, как раз для такого дела. Возможно подвешен скрипт или какая-то неведомая секретная функция казначея, позволяющая следить за такими перемещениями.
  
   - Ограбили? Фигасе. И чего, ты нас всех сюда позвал? Доложить, чтоб спалось слаще? Иди, убейся об стену, Кощей долбанный. Всё равно простым воинам из твоей сундуков ничего не перепадает.
   Здоровенный орчина 45 уровня с татуированным торсом и взмахнул зубчатым краш-варрок, и зарычал, пуская слюну, играет на публику. Какой-то неформальный лидер... Но что же делать...
   - Количество вещей не изменилось, значит краденое ещё находится в казне! - сказал казначей. - Значит можно найти.
   Странная схема, значит каморка под казной тоже за часть помещения работает?.. Тогда почему он не засчитал мой сброшенный шмот? Или засчитал, но вслух говорит другое? Тьфу ты, пропасть, не о том нужно думать.
  
   Счетчик невидимости, неумолимо откусывал секунды. Я посмотрел в инвентарь - жертвы эксперимента лежат тихонько, надеются... Если убивают вора, то по любому все краденные вещи высыпаются из инвентаря, так игроделы по-своему боролись с воровством. Но как это может произойти с добровольно вошедшими в инвентарь существами, понятия не имею...
  
   - Эй, если твой воришка здесь и был, то, клянусь, он наверняка улез вот в эту дыру! - крикнул вояка, которого я встретил, выбравшись из под пола.
   Как казначей изменился в лице, надо было видеть, но вслух он сказал почти спокойно:
   - Это подсобка казны: каморка цепей и механизмов. Осторожно! Не суйтесь там всё в ловушках на меня настроенных! А что хотели? Сердце замка, управление воротами казны. Ну-ка, разойдись, я посмотрю сам...
   Крепкий орешек. Мигом окоротил толпу любопытных готовых рвануть по лестнице. Хорошо, рыскай, а я по стеночке... Во всеобщем шуме голосов и лязге не заметно шелеста моего прыжка. Так, уцепиться за изразцы на стене и по-паучьи к выходу, аккуратно выбирая, куда поставить ногу, за что схватиться рукой. И я вполне успевал уйти в темный коридор, где можно было бы незаметно затаиться под лестницей, но чертов казначей испортил мой план.
  
   В глубине страшно шарахнуло, из подземелья вынесло столб пламени, опалив всех вокруг. Крышка - голова горгоны как пробка из бутылки шампанского унеслась вверх. Взрывная волна заставила всех качнуться. Что уж говорить о ассасине, держащемся лишь кончиками пальцев за выступы барельефов. Припечатало как боях без правил за волосы да о стену... А потом от стены, по законам реальной физики, да как раз на высокого хилера неопределённого пола, кутавшегося в халат с крестиками. Тот грубым голосом взвизгнул:
   - Ай! На меня что-то упало!
  
   Игрок Базак 41 уровень напал на игрока Хомело 55 уровня.
   Удар локтем - 15 хп
  
   Вот что карпузики, кончилися танцы...
   Неумолимая логика игровой магии Уроборос, сбросила с меня невидимость. Гнус - хилер заверещал:
   - Вот он! Вот смотрите, вор!
  
   Если вы думаете что мне интересно описывать, как радостно навалилась на меня вся толпа, вы глубоко заблуждаетесь. Мне было вообще не радостно, боль на максимуме, мрачная штука. Я едва заметил системное сообщение, пробившееся сквозь сплошные: -10, - 3, - 18 хп, откусывавших мне жизнь:
  
   Достижение! Вы продержались минуту против врагов сильнее вас в двадцать раз.
   + 2% к увороту в битвах.
  
   Может быть, видели когда-нибудь, как выводок щенков гоняет лягушку? Толкают носами, бьют лапами. Она пытается с выпученными глазами от них ускакать, но уже хромает, уже ползёт, уже торчат из разорванной кожи рёбра пока, наконец увлекшийся щенок не протыкает клыком голову. И уже не пошевелиться, и жизнь уходит... хочется квакнуть что-то напоследок, но никак уже.
   Вот и я себя чувствовал как та лягушка. Добивали тупыми ударами по голове, чётко ощущалось, как ломается и вылезает из щеки осколками челюсть. Наверное зрелище мрачное, но не для привычных купаться в крови геймеров.
   Можно, конечно отключиться и выйти из игры, тогда бы добили уже бесчувственный аватар, но я не мог. Сколько вложил усилий, терпел надеясь... не знаю на что.
  
   Достижение! Вы продержались три минуты против врагов сильнее вас в двадцать раз.
   + 5 % к увороту в битвах.
  
   "- 134 ... Критический урон. Вы расплющенный мертвец"
  
   Вот и всё, аут. Фенита ля камедиа. Достижения бесполезны. Всё бесполезно. Смерть для хардкорнщика это смерть. Меня вышвырнуло из игры. Серое, блекнущее системное сообщение, известило об окончание сессии по причине окончательной смерти.
  
   Минута на выход истекла, с переферии зрения пропали последние щупальца игры - интерфейсы. Кокон раскрылся - лепестками лотоса, оставив меня сидеть, опять же в позе лотоса посреди комнаты.
   Старая в общем привычка, осталась со времён, когда индивидуальные коконы были ещё слишком дорогими и их выставляли рядами в каком-нибудь городском подвальчике, сколько уместится.
   Перед владельцем-админом, которому совали потными ручонками банкноты всегда тусовался народ школьного возраста, юзавшего коконы на его паспорт.
   Кокон невозможно использовать в одежде, и не слишком было приятно слушать детское ржание со всех сторон выходя из игры. Особенно, когда и самому-то лет четырнадцать-пятнадцать. Тогда и выработал стиль: Йог Спокоен. Сидящий в позе лотоса парень неопределённого возраста, желания тупо ржать не вызывал.
  
   Но сейчас, по крови разносились гормоны поражения, гнева, заставляя переживать неудачу, я не мог отдышаться ещё минут пять. Чёрт возьми, меня реально душили слёзы. Какой красивый план собаке под хвост. Целиком, абсолютно... Плюнув на спокойствие вскочил и яростно пнул диван, стоявший в нише стены. Мягкая упругость небрежно отбросила кулак, приводя в ещё большую ярость. Пинки, комбо локтями и коленями... посыпались на этого "врага". Не прошло и минуты, как я запыхался, адреналин же кончился. Всё-таки реал для серьёзных эскапад требует реальной же силы и выносливости.
  
   Часть 8
  
   Так, сердце колотится, ну... само собой, адреналин, не унимается просто так. Всё-таки три месяца и кучу денег слил. Ну ничо... Прорвёмся. Так, лучше вообще сейчас ни о чём не думать. Нужно срочно с кем-то поговорить, просто так. Выбор наугад, тычок в номер.
  
   Длинный гудок, второй... Женский голос с нотками заинтересованности:
   - Аллё? Дима?
   - Аллё, да, это я... Дима. Как дела, Карин?
   - Где тебя черти носили?!
   - Карина, не выноси мне мозг, я тебя умоляю. Просто приезжай и всё.
   - Ты умоляешь, чтобы я к тебе приехала?
   - Гм, ты там со своими маунтами и петами совсем в странное существо превратилась?
   - Не пОняла...
   - Ну да, типа умоляю, давай дуй ко мне бегом. Я взял вина, купил торт и воткнул в него малиновый китайский фонарик, реально лучше всех свечей. Тьма в ночи и пятно света на потолке.
   - На это стоит посмотреть...
  
  
   Карина...Пожалуй метод тыка очередной раз показал свою состоятельность. Адская геймерша, и девушка эффектная. Гм... жгучая брюнетка за монитором, как сейчас помню опасную бритву, которой она небрежно отрезала "лишние волосы". Ну да, отрезала довольно ровно и хохотала, когда я гневался, мол длинные нравятся больше.
  
   Кара... плотно познакомились не сразу. Тогда я сидел в "Битвах темпа", вихреобразная игра требующая толстенный интернет канал, чтобы побеждать на расстояниях. Но проще было пересылать инфу с результатами из сетки. У меня тогда была толстая сетка на десяток компов, выделенный сервак и приходили многие. Кара была одной из лучших. Как-то раз был на взводе и готов был всех уделать, чтобы подтвердить статус в алмазной сотне. Пробил самых крутых соперников и все были офф, кроме Карины. Я выцепил её и в привате заявил, чтоб сейчас же приезжала, и я её отымею со страшной силой, в хвост и в гриву.
   Ну... я имел ввиду что перейду с 45 алмазного на 40 как минимум, но она приехала в каком-то коротком топико-юбочном наряде и с порога организовала вихрь поцелуев и обнимашек, который закончился у меня на кровати. Ну а потом как-то глупо было объяснять, что я как бы имел ввиду совсем другое...
   Что, правда что ли два месяца прошло со дня последней встречи? - подумал я заказывая торт. Нужно же соответствовать.
  
   С улицы доносятся звуки газующих машин, клаксонов. Обычная пробка, внизу пара "забодавших" друг друга "меринов". Орут друг на друга сыгравшие неудачно в шахматку. Брызгают слюнями, вопят как незастрахованные. Полицейский старательно пишет на мобилу. Ярко вспомнился маг, мгновенно испепеливший телеги купцов в игре. Ничуть не удивлюсь, если его отыгрывает кто-то из ГИБДД. Повинуясь жесту, умная форточка захлопнулась, и тройное стекло отрезало посторонние звуки и запахи.
  
   Кофеварка, микроволновка и тостер сигналят с кухни, что всё готово, хозяин, давай-давай к нам!
   Кухня у меня та ещё. Все пищеприготовительные агрегаты стоят на полу. Всякие столы и тумбочки... зачем они? Их отсутствие всегда приводит в недоумение редких подруг. Мол, почему всё на полу? Пытался отшучиваться, что для разнообразия половой жизни, но многие просто начинали искать взглядом тараканов. Да и неудобно большинству, впрочем пох. Хозяину вот неудобно на стульях сидеть и что?
   Кофе и тосты с маслом исчезают со скоростью форматирования минифлешки. Взгляд бегает по реалистичной голограмме экрана.
  
   Компьютерные игры по сути давно мощная отрасль хозяйства. Стоит вспомнить Южную Корею в конце 20 века - почти разорившееся государство сделало ставку на виртуал и не прогадало. Но сейчас игры стали уже не только развлечением, но и профессией для множества игроков. Это произошло с тех самых пор, как тратой времени в игре стало возможно зарабатывать денег ничуть не меньше чем в обычной реальности. По сути, тот же Уроборос стал виртуальным континентом, на который ринулись цифровые конкистадоры.
  
   Деньги давно имеют одну суть - обмен времени жизни, на какие-то достаточно условные единицы. Ещё в начале века этого не понимали. Представители старшего поколения даже пытались лечить так называемых "игрозависимых" людей. В прессе грохотали суды-ряды, возмущения как тот или иной "неуравновешенный геймер" мог убить в реале игрока укравшего "нарисованный мечик".
  
   Не понимали что на этот "нарисованный" трудов затрачено могло быть как для заработка нескольких зарплат. Почему-то пристрелить вора залезшего тебе в дом считается чуть ли не доблестью, а в случае с геймерами видишь ли, лечить требовали. Да чтобы скрафтить топовую вещь, да поставить в неё камни, да впаять руны и благословения, да сделать заточку, создав реальный уник... зачастую нужно потратить месяцы жизни! Причём в виртуале такие вещи не поставить не поток - работа штучная. И цена уникальных артов идёт на сотни тысяч реальных денег.
  
   Постепенно, под давлением цифр, даже самые замороченные старпёры, крестящие мониторы, стали понимать, что, по сути, ничем не отличается, скажем добыча золота на россыпях в Сибири и виртуального золота в гномьих шахтах. Или то же животноводство - мясо и реальное и виртуальное прекрасно продаётся. В реальности оно в виде куриных тушек в морозилке, в виртуальности - мясными нарезками в леднике. Там и тут нужно кушать, да и аппетит...
  
   Я перевёл взгляд на усыпанный крошками коврик. Так. В реале аппетит больше не чувствую, пять тостов с маслом и сыром и две чашки крепкого кофе насыщение перекрыли. За что реал нравится, так за то, что нет этой питательной обязаловки: не поел вовремя, пошли дебафы, поползла уменьшаться полоска выносливости. С другой стороны нет таких полезных бафов, как "кофе" + 10 скорости, +20 к выносливости. Баланс, ага...
  
   За стенкой лязгнуло, и над дверцей пневмопочты требовательно загорелся огонёк. Я припечатал банковскую карточку к сенсору, в ответ выдвинулась подставка предлагая забрать прибывший торт и бутылку вина. Карина словно у порога дожидалась - камера наблюдения над дверью призывно засвистела. Привычно буркнул: "не свисти, денег не будет" и отодвинул заслонку экрана.
   Милое лицо с наискось обрезанной чёлкой, серые глаза и недовольно заломленная бровь. Дверь отъехала в сторону, с лестничной клетки пахнуло дезодорантом и сигаретным дымом. Девушка сегодня в сплошном комбинезоне а-ля "женщина кошка" увернулась от объятий и уперла руку в бок.
  
   - Ты в курсе, что у тебя вместо звонка два оголённых провода торчат?
   - Присмотрись, там в глубине ещё два шурупа вкручены с красными шляпками...
   Заинтригованная подруга снова выскочила на лестничную клетку. Всмотрелась, поджав губы, и вдруг просияла:
   - Змея - точилка из "Лепрекона?!"
   - Точно,.. помнишь самый нудный обязательный квест "надёргай из деревьев сто точилок"? Девелоперы ещё говорили что так боролись с прокачкой акков, мол любой взвоет только подумав что придётся снова проходить этот квест.
   - Ха-ха и выли. Прямо детством пахнуло.
   - Ага, ностальжи. Тоже как увидел, рука не поднялась ремонтника вызывать, ток отключил и всё.
  
   Не сказать что торт с торчащим, как свеча фонариком, был хорошей закуской для красного вина. Но в темной спальне без окон, он смотрелся вполне, да в общем, и не в нём дело. Через час Кара уже сладко спала, закинув ногу мне на живот, а я уже мог вполне хладнокровно смотреть на последнее поражение.
  
   Так, мой последний долгоиграющий проект в "Уроборос" нанёс изрядный урон благосостоянию. Не вышло прыгнуть в дамки, похоже придётся снова клепать ботов. Давно этим не занимался, нужно будет у Кары порасспросить, как оно после последних апгрейдов игры. Она должна быть в курсе - хардкорное петоводство давно в бизнес превратила.
  
   Если в каком-то внутреннем графстве появился "элитный вепрь" или "яростный сом" терроризирует рыбаков, или "чудовищный крот" утаскивает под землю коров, это наверняка игрок-хардкорнщик прокачивает дорогого дикого пета на продажу. Его задача, как можно дольше скрываться от игроков и вовремя свернуть животное в инструмент призыва, координаты которого потом продаёшь в виде клада. Это неплохой, стабильный заработок и игровой момент. В сущности, разработчики нанимают живого человека на работу, позволяя, тому, если достаточно ловок, неплохо заработать. Но, если удача не на стороне игрока, можно запросто пролететь. Но что важнее для меня сейчас "аккаунты для маунтов" не 200, а всего 20 евро.
  
   Ну что ж, пора делом заняться. Я осторожно выполз из кровати - девушка во сне надула губы и начала шарить вокруг. Ловко подсунул "массажную подушку и отправился к монитору. Щелчок пальцами и на экране появилось моё персональное досье: Базанов Дмитрий Алексеевич. Масса вариаций ждёт изучения, потом беру звериные хардкорнные аккаунты, потом...
  
   Стоп. Это что ещё за? В уголке экрана призывно подмигивает иконка Уроборос. Комп связан с капсулой и это какое-то сообщение. Но у меня нет больше активных аккаунтов!
  
   Клик! И в соседней комнате раздался характерный шелест раскрывающегося игрового кокона. Обалдеть! Как это?! Дважды приглашать не требовалось и вскоре мир Уроборос подключился к моему сознанию.
  
   Чтобы выйти из игры, необходимо освободить инвентарь от персонажей.
Желаете ли вы опустошить инвентарь?
  
   Да\Нет
  
   Фигасе, конечно нет! Похоже попал на какой-то баг, связанный с запертыми искинами, который игра не может разрулить изнутри.
   Отказ вызвал длинную череду вопросительных и восклицательных знаков. Я словно воочию увидел, как скрипят и завывают охлаждающие системы серверов игры, пытающиеся выйти из нестандартной ситуации. Но я и не подумаю упрощать задачу. Хе-хе. Пусть выкручивается. Пять минут... Десять...
  
   Коробка с вашим инвентарем затерялась на просторах Безликой пустыни сезонов. Для прОклятых учителей, извлеченных из подвала "Зеленого клана" наступило безвременье. Необходимо найти их и освободить.
   Желаете ли вы принять квест "ПрОклятые учителя"?
  
  
   Да\Нет
  
   Конечно, да! Кокон задрожал, меня сдавило и начало скручивать. Вокруг завыло на сотни голосов, и картинка визуализации поплыла как таящий пластилин, открывая чёрные прорехи, за которыми угадывалась бездна. Чёрт, это же баг, а я в его центре? Может искусственный интеллект решил просто меня прибить в реале? Перед взглядом закрутился мелькающий диск, потом грянуло так что заложило уши и на серой плите оформившейся перед взглядом выдавилось выпуклое сообщение.
  
   Ты погиб, но возродился в великом цикле Уроборос.
   Но не обольщайся, смертный. У тебя лишь одна жизнь!
  
   Умение возрождённый - ты стал плоть от плоти этого мира + 5 обаяния.
  
   Тогда я ещё не знал, что на те десять минут, что я ждал, остановились все серверы игры, замерли все существа Уроборос, зависли миллионы игроков.
  
   Глава 9
  
  
   Узловатые стволы деревьев мелькают по сторонам. Стебли папоротников яростно хлещут по ногам. Они словно специально изгибаются, чтобы подсекать снизу, убегаю я уже давно и эти пупырчатые ростки превратили голени в кровавое месиво. В густом тумане клубящемся до колен, кровь выглядит чёрной. Снова подступает отчаяние: Она и так чует меня, а по каплям крови я перед ней и вовсе как на ладони! Мне всего тринадцать! Мне рано умирать!
  
   Звонкое эхо хриплого дыхания отражается от деревьев. Стараюсь его сдержать, чувствую, как раздуваются ноздри. Но бесполезно, кроме запаха прелой листвы и сырости ничего не чую... как всегда. А чёрная смерть - пантера почти не пахнет. Но я её не вижу. Может быть ей стало не интересно меня догонять, такого неуклюжего? Может быть ей встретилась красивая стрекоза, которая заняла её сытое воображение? Безумная надежда ёкнула где-то под ложечкой. Я крепко прижался спиной к коре лесного великана, выдавил из влажного мха струйку воды, она скользнула вдоль хребта под набедренную повязку как холодная змейка.
  
   Лианы свисают до земли. Я лазаю плохо, но может быть смогу уйти от неё? Ладони хватают скользкие переплетённые стебли, пальцы упираются в ствол и... крепкий удар в спину заставляет их выпустить. Воздух вылетает из лёгких, лицо впечатывается в кору. Прикусил губу, но не чувствую боли. В спину упёрлась страшная лапа, я ощущаю позвонками четыре её жёстких подушечки. Вот сейчас она просто выпустить когти и рванёт сверху вниз! Мои ноги висят в воздухе, я вытянул ступни пытаясь нащупать пальцами землю, словно опора даст мне силы. Что она ждёт? Тварь! Воздуха не хватает и я судорожно перевожу дыхание. Слева по мху спускается жук нащупывая дорогу длинными усами, коснулся моей щеки и отпрянул, подняв лапки в угрожающей позе. За спиной раздалось урчание, огромная кошка мурлычет. Ей нравится, ей приятно...
  
   - Пусти меня! Я харрай! Наш тотем чёрная пантера! Пусти!
   Урчание за спиной стало громче. Плотная шерсть мазнула меня по шее. Тугое ухо пантеры скользнуло по моей щеке, я в ужасе скосил глаза - сверкнули клыки и глупый жук хрустнул у пантеры на зубах. Давящая тяжесть между лопаток исчезла, я упал к подножию дерева, а огромная чёрная кошка старательно вылизывала лапу, потом намывала ухо и голову, раз за разом. Язык скрипел по шерсти, как нож по дереву.
  
   Конечно, пантера не верит. Какой я харрай. Ростом вдвое меньше чем мои сверстники, дурацкая белая кожа, светлые волосы. Как я могу принадлежать роду чёрной пантеры, когда больше похож на личинку короеда?
  
   - Я правда харрай,- услышал я свой убитый голос. Через мгновение пантера бросилась ко мне, я увидел страшные когти, длинные клыки, безумно сияющие глаза и... чудовищный рёв ударил меня в лицо запахом тухлятины. Словно кузнечик я отпрыгнул назад и вновь бегу и папоротники хлещут меня по ногам. Она продолжает наслаждаться своей силой и властью.
  
   Нужно бежать, чтобы продолжать её интересовать. Иначе смерть, а ведь я и вышел в джунгли, чтобы уйти от неё на испытании. Пот, который ручьём бежал с меня в удушливой жаре леса, сначала лишь щипал царапины, а сейчас уже стал таким едким, что начал их жечь. Во рту же напротив пересохло.
  
   Но и страх отступил, заставляла двигаться лишь непокорность и надежда, что пантере просто надоест игра. С бабочками же она тоже может играть часами, и иногда отпускает.
  
   Пантера раздвинула плотные стебли носом, щуря глаза. Замерла на мгновение и требовательно оскалилась. В младенческих пещерах совершенно так же кошки играют с мышами. Сейчас она прыгнет и прервёт мою никчёмную жизнь.
  
   Из леса донёсся хриплый мяукающий рёв. Он накатился как далёкий гром и рявкнул вовсю рядом, словно с дерева упал огромный мешок с орехами. Пантера прижала уши и змеёй попятилась в кусты.
  
   - Чёртов выродок! Как ты вообще протянул тринадцать вёсен? - взревело уже совсем рядом.
   Карраури громадный воин, которого приставил ко мне шаман, отодвинул копьём траву и цапнул пальцами рядом с моим ухом. Впрочем, не поймал. Это единственный плюс моих прижатых ушей. Если бы красивые крупные что ловят все звуки леса, то ухватить было бы легко, а эти куцые кругляши, так просто не словишь.
  
   - Я не выродок, - буркнул я. Впрочем, вышло не убедительно. Да и голос сорвался и дал отчаянного петуха, даже сейчас, когда говорил негромко. Это ещё один мой недостаток, которых год от года добавляется и этот почти меня доконал. И так люди сторонились, а теперь все показывают пальцем и смеются. Карраури оглушительно расхохотался:
   - Скажи ещё раз пантере что ты настоящий харрай! Ты нелепое чучело. Не забывай, что тебя определили в уроды, а не выродки лишь случайно. Сердобольная девочка пожалела тебя младенцем, хоть ты и был белёсый, как мерзкая личинка. Да у тебя даже волос не было, как и зубов. А дурные глаза, так и не потемнели со временем.
  
   Я пожал плечами. Дыхание уже почти выровнялось. Пускай себе громадный чёрный воин потешится. Ещё раз расскажет мне то, что я и так прекрасно знаю.
   Но нет, его толстые губы раздвинулись в усмешке. Вся правая рука в сизых резах и татуировках уже пяти степеней посвящения. Я для него открытая книга. Он двинул копьём и пошёл вперёд. Неспешно, однако, мне всё равно пришлось за ним бежать. Ступни вязнут в рыхлой листве, папоротники хлещут исцарапанное тело. Мне же, приходится задирать голову, чтобы не потерять из виду его набедренную повязку. Единственное яркое пятно, что вижу в парящем тумане джунглей. Унизительно, но приходится - Карраури выше меня чуть ли не втрое, и каждый его неспешный шаг, стоит моих пяти.
  
   Но в спину я позволил себе усмехнуться, подумав "конечно открытая книга, но воин понятия не имеет, что в ней больше одной страницы". А он продолжал:
   - Только то, что одна невинная девочка нашла тебя привлекательным, когда ты нелепо топорщился на циновке, и оставило тебе жизнь. Сейчас-то она конечно давно не улыбается. Чему радоваться, если ты в свои тринадцать лет макушкой не достаёшь ей даже до груди.
  
   - Ну так и оставили бы с уродивыми, раз так не по нраву! - крикнул я. Перед Карраури, не так стыдно за свой нелепый голос. Воины громко смеются, но быстро привыкают, уже через пару минут перестают обращать внимания на нелепые звуки, что вырываются у меня из глотки. Это женщины могут мерзко хихикать часами, приходя специально поглазеть, потыкать пальцем. Тоже мне, спасли, лучше бы бросили в джунглях, как обычно делают со всеми выродками. А Кетана, напротив совсем перестала улыбаться, когда его видит...
   - К уродивым, тебя было не определить. Это просто новые души, тела же, отлиты правильно. Шаман так и не разобрался из какого рода тебя вызвала твоя мать. Говорит, ты подвергся какому-то проклятию...
   Голос воина удалялся. Увлёкшись рассуждениями, он перешёл на обычный шаг и, как я не спешил, тут же отстал. Хотел бы я так же непринуждённо передвигаться, но всё бесполезно. Оставалось лишь стиснуть зубы и бежать в том направлении.
  
   Но вот, впереди замаячили плетёные крыши домов. На окраине стоит Карраури, небрежно опершись на копьё. Ничуть не запыхался, я же судорожно хватаю воздух, раздуваясь чуть ли не вдвое. Карраури молчит, только белки глаз поблёскивают в полутьме леса. Да, если бы не он, пантера наверняка бы меня загрызла. Конечно, он не потерял меня из виду. Просто ушёл вперёд, заскучав еле брести. Ведь каждый воин ощущает всё вокруг себя даже с закрытыми глазами. Это третья ступень посвящения, что выжигается на правой руке знаком всевидящего ока. Но мне похоже не получить его никогда. Даже некоторые уродивые, что знают всего несколько слов, могут это делать, но не я.
  
   Вот он повернулся и тут же исчез среди хижин, не удостоив меня ни словом. Шаман сказал присматривать за мной, но воину пятой ступени вовсе не улыбается, чтобы его видели рядом со мной.
   Москиты, отставшие от меня в лесу, догнали и теперь радостно набросились на кровоточащие царапины. Я передёрнулся, нужно поскорее стереть кровь, мох впитывает и быстро заживляет. Только бы не встретить никого.
  
   Стволы деревьев настоящие громады. Кора потрескавшаяся, из впадин торчит мох, под пальцами чавкает, брызгает водой. Открывшиеся воздуху жуки суетливо разбежались, прячась в темноту. Дерево гудит, поскрипывает, где то далеко наверху раскачивается крона, а возле корня неподвижно, однако всё слышно, словно звуки сползают к подножию.
   Прохладный мох мягко шлёпает по разгорячённым плечам, жадно проглатывает капельки крови. Москиты разочарованно жужжа, улетели.
   Осторожно оглянулся, не видел ли кто. Мне уже тринадцать, однако, до сих пор пользуюсь младенческими средствами. Стыдно, ведь москиты не могут прокусить кожу даже у несмышлёнышей. Я аккуратно положил пучок мха на место, за ним сразу завозилось, словно он недовольно устраивался на месте. Но конечно это просто жуки устремились обратно..
  
   Хижины домов белыми пятнами выделяются в чащобе, толстые засохшие листья всегда такие. Приходится постоянно подновлять, вот и сейчас две женщины ловко пластают длинные листья на лоскутки. Девочки щебеча и пересмеиваясь быстро плетут циновки.
   И Кетана, суженая... Она бросила на меня взгляд, соседка тут же, отгородившись ладонью, что-то шепнула ей, сверкнув зубами. Слова заставили девушку вздрогнуть, и пальцы неверно положили шов, засуетилась распутывая...
   На меня посыпался древесный сор и огромный лист больно клюнул в затылок. Я вскрикнул от неожиданности, шарахнулся в сторону, уворачиваясь от посыпавшихся листьев. Девчонки звонко захохотали. Я скрипнул зубами, улыбнулся. И, словно так оно и нужно, поволок несколько листьев к ним.
  
   Сариока - старшая женщина, сложила толстенные руки на груди, посмотрела на меня как из поднебесья. Внушительный живот колышется, у меня на уровне глаз, груди висят, как мешки с молоком. Она отследив взгляд, просюсюкала.
   - Что, недоросток, листики принёс? Ай да, силён мужчина! Подойди, я дам тебе молочка хлебнуть, а то уже замаялся!
   Она подняла широченной ладонью грудь, сдавила брызнув молоком. Девчонки вновь закатились, в хохоте. Я почувствовал, как кровь прилила к лицу, губы задрожали... Главное промолчать, а то мой срывающийся голос сделает ещё хуже. Я знал, что стал сейчас совсем красным и это ещё один мой убийственный недостаток. Шаман одно время интересовался, но потом махнул рукой, поняв, что другие цвета мне не доступны. Навесил ещё одну кличку "дурной хамелеон".
   Кетана спрятала лицо в ладони, а Сариока прикрикнула на бросивших плетение веселушек. Но не всерьёз, сама тоже ехидно растянула губищи.
  
   С дерева спрыгнул Жамбак, чуть не наступив мне на голову. Рослый,, длиннорукий. Маленькие глазки цепко смотрят из-под узкого лба. Ему лишь семь лет, но уже на полголовы выше.
   Жамбак всего лишь дважды рождённый, что значит, в прошлой жизни был уродивым. Но прожил её успешно и на следующую жизнь смог набрать минимум необходимых талантов, чтобы стать кандидатом в воины.
   Шаман жёстко ставит равенство, чтобы все воины были в одних условиях. Но выше дерева не прыгнешь, ему никогда не сравняться с рождённым много раз. Они всё делают лучше, обучаются мгновенно, совершенствуются молниеносно.
  
   Губы его стянуты в ниточку, он тоже знает, что слабее практически всех - уродивы появляются редко. Но его тонкие губы кривятся усмешкой, я ещё хуже и слабее. Вовсе что-то нелепое. Он выбросил вперёд ладонь, растопыренные пальцы привыкшие хвататься за ветки, как жёсткие корни ударили в живот. Я захрипел, согнулся, словно тростинка перебитая палкой, слёзы брызнули, побежали по щекам. Жамбак прорычал:
   - Мужчина терпеть боль. Мужчина не ныть!
  
   Он прыгнул ближе, занёс сцепленные кулаки. Но Сариока, стоявшая поодаль, мелькнула, обдала жаром, поймала руки моего врага и небрежно, словно морковку из грядки выдернула, швырнула в сторону.
   - Не трогай. Завтра испытание солнцем. И у тебя тоже. Если ты его покалечишь, испытание отложат. Иди, нарви ещё листьев.
   Жамбак медленно поднялся - острый сучок рассёк ему кожу на плече, струйкой бежала кровь. Но он, даже не удосужился её вытереть. Посмотрел мне в глаза и провёл большим пальцем себе по шее и вывалил язык на бок. Блеснула его серая кожа, и он исчез в лианах.
  
   Я только сейчас смог судорожно вдохнуть и разогнуться. Жадно задышал, восстанавливая дыхание. Совершенно верно, завтра испытание солнцем. Оно либо меня убьёт, либо мне, наконец, дадут имя и я стану на тропу воина.
   Я поднял голову и увидел, как Сариока улыбнулась. В глазах промелькнуло сочувствие, но она тут же стиснула зубы и резко отвернулась, сердясь на себя за проявленную слабость. Я смотрел на её могучие чёрные плечи и блестящие ягодицы, шевелящиеся при шагах, словно два мельничных шара, способных истирать камни. Женщина, да ещё одна из глав рода не должна проявлять слабость. Все выродки должны быть уничтожены, а уроды обязаны доказать пользу своего уродства.
  
   *****
  
   Горячий ветер ударил в лицо, принёс странный запах, словно кучу свежего асфальта перемешали с бананами. В щёку крепко давило, глаза не желали разлепляться. Да и в теле такая слабость, что едва пальцы шевелятся. Ветер вновь настойчиво ударил, да ещё хлестнув чем-то вроде песка и мелких камушков, поспешно отвернулся. В шее хрустнуло и глаза всё-таки разлепились.
  
   Над головой нависает тусклое, красноватое, теряющееся в темноте. Возможно свод пещеры, хотя запросто может быть и пищеводом какого-нибудь червя или пустотелый корнем, или... нет, гадать не буду.
  
   Взгляд сфокусировался на решетке. Так, понятно. Я пленник в клетке куполообразной формы, прутья которой похожи на толстые ломы. Диаметр примерно три метра, высота полтора.
  
   Так, две руки, две ноги, цвет кожи белый, мускулатура не выражена, одежда - набедренная повязка из грязной мешковины. В теле серьёзная слабость значит выносливость на исходе. На правой щеке лёгкие болевые ощущения, впрочем о размерах повреждениях это ничего не говорит.
   Ветер вьёт по черному камню внизу, жёлтую песчаную позёмку. Рраз!
   Хлестнуло вихрем, на губах посолонело, запеклась кровь. Вот и выяснил - для выживаемости здесь тело совсем не удачное...
   - Тварь!
   Снизу больно резануло по голени. Сидел по-турецки, а подпрыгнул по кенгурячьи. Но определённо, совершенно зря. Голова звякнула по верхним прутьям, из глаз сыпанули искры, челюсть лязгнула. Больно ударился коленом, а снизу тут же вновь с торжествующим визгом вцепилось.
   - Ах ты ж!
   На миг успел заметить тощую жёлтую ящерицу, исчезнувшую в дыре решётки с зажатым в зубах кусочком мяса.
  
   Гадина. Боль вполне реальна, хотя кровь быстро запеклась. Ну хоть сворачиваемость нормальная. Я присел на корточки, всмотрелся под решётку, так вот откуда тянет "банановым" асфальтом.
   Клетка не висит, а стоит, песчаная позёмка огибает её, а внизу воздух неподвижен и тёмен. Похоже ящерицы эти такие же заключенные, как и я. И это совершенно не радует. Узники в таких корзинках вряд ли долго живут.
  
   Прутья решётки горячие, полукруглые, из-за чего сидеть на них в принципе трудно. Я повернулся спиной к ветру, сел на корточки и всмотрелся в решетку под ногами. Скоро глаза привыкли и стали различать быстрые шевеления внизу. Ящерки осторожные твари, но голодные. Они чувствуют моё внимание, видят мои глаза. Попробуем прищуриться, они ведь ждут, когда я задремлю. Спасибо хоть что набедренная повязка есть, а то сейчас бы выглядел как рыбак, ловящий на собственные яйца. Ощутил как губы искривились в усмешке. Да, тактильная детальность это одна из фишек Уроборос, но и серьёзный минус хардкорного режима - долго сидеть на корточках не получится, разве что это включено в специфическое умение этого тела.
  
   В пятку ткнулось, щекотнул щипок и следом раздался разочарованный визг внизу. Не удалось прокусить. Нормально. По крайней мере, пятки от этих тварей забронированы. Видимо по легенде этой аватаре приходилось много ходить.
  
   Так, судя по всему ИнК игры, в ответ на баг, отработал схему "прыгуна". Есть такая профессия на Уроборос. Мало того, что берёшь хард-аккаунт, но ещё ставишь галочки "случайные базовые характеристики" и "произвольное место". Соответственно игра забрасывает тебя наугад в пределах обитаемого мира. Смысл прыжков на удачу - попадание в закрытые локации, которые никто не картографировал. Пещера, с заросшим лианами входом, песчаная воронка в конце оврага, всасывающая на магическую пустошь, заброшенный гномий рудник, с россыпями драгоценных камней... Конечно, попадаешь на низком уровне и это очень опасно, но выигрыш может быть серьёзным, особенно если вычислишь это место на карте. Тогда можно придти и зачистить такой данж своим хай-левельным персом, или выгодно продать с аукциона.
  
   Пятку вновь щипнуло и снова под ногами разочарованный визг. Очередная ящерица, попробовала меня "на зубок". Я пошевелил плечами на спине наверняка отпечаталась решетка, ну да ладно.
   Ощутимо посветлело, туман растаял, и махина над головой стала видна во всей красе. Гм, если так конечно можно сказать об огромной кривой арке цвета ржавчины, которая явно когда-то текла и плавилась. Теперь она нависла над двумя рядами пустых клеток - клонов моей. Ну почти клонов. По меньшей мере из одной партии самоделок, на которых щедро потратили какой-то серый металл.
  
   Под аркой не задерживаясь текут ручейки песка. Едва начинает накапливаться желтый длинный сугроб, как взвихряются яростные смерчи и выносят песок вон.
   На периферии зрения появились еле видимые цифры, я сфокусировал на них внимание: 11.33 Ну вот, как говориться "высидел первую ласточку интерфейса" - часы. Игра начала адаптироваться к новому аккаунту - принимать во внимание и включать в мир нового хардкорщика, появившемуся в неведомом месте. Хотя, долговато что-то.
  
   Ничего, пока терпимо. Главное сразу не погибнуть. Я потёр глаза и сел поудобнее. Колени начали затекать, ощутимо потеплело, оправдывая вид пустыни. Ящерицы, под моим внимательным взглядом атаковать не спешили, только поблёскивали из темноты внизу зеленоватые точки глаз.
   Позади хлопнуло, и больно впилось в лопатку, я по-жабьи отпрыгнул от решетки. По спине побежала струйка крови. Снаружи крупный желтый ворон, судорожно дёргая шеей, заглатывал кусок отхваченной плоти. Откусил и сразу отскочил, тварь такая. Клюв со средний палец примерно, но по краям поблёскивают острые зубчики. Прямо воздушная акула, сколько ухватил, столько и откусил. Пока рассматривал нового врага, совсем забыл о ящерицах и тут же получил ещё рывок снизу. По ноге побежала новая струйка крови.
  
   Сидеть на корточках посреди клетки трудно, но пришлось. Песочная ворона прожевав добычу, начала скакать вокруг клетки, делая вид, что совершенно сыта и ничуть мною не интересуется. Похоже она прекрасно понимала, что подбираться нужно со спины. И соображала, что скакать снаружи нужно на расстоянии вытянутой руки.
  
   Хардкор в режиме прыгуна такой. Появление живого игрока в новой местности, включает эту территорию в структуру игры. Ретроспективно у неё появляется прошлое. Каждая тварь вокруг теперь будет набирать опыт, сама распределять его по каким-то там своим умениям. Определённо и эта ворона, и ящерицы, что смогли покусать, все получили свой кусочек опыта. Теперь каждое моё действие, порождает историю этой местности.
  
   Вокруг клетки прыгает уже три песчаных вороны, молчаливые, кусачие. Пятки, время от времени пощипывают ящерицы. В общем-то не прокусывают, но кто знает, может быть игра местным ящеркам засчитывает в опыт и обычные щипки. Возьмут так левел на щипках, и начнут прокусывать удачно. Терпим, ждём разворачивание интерфейса. Инк Уробороса даёт шанс всё бросить и передумать - тогда ему не придётся визуализировать большой кусок реальности, который обычно существует лишь в виде программного кода.
  
   12.10 Времени прошло уже более чем достаточно, но пока ко мне не явился никакой местный, чтобы объяснить, кто я по легенде и почему сижу в клетке. А это сидение уже начало доставать. Снизу ещё пару раз больно грызанули и ещё кусок мяса исчез в глотке песчаного ворона. Причём того же самого. После второго укуса над ним разлилось сияние взятого уровня и серые глаза с вертикальными зрачками, загорелись хищным оранжевым светом. Тварь такая. Прокачивается на узнике. И птичка не известная. База то определённо - ворона, что по повадкам, что по виду, но явно с поправкой на местность.
  
   Рядом с прозрачными цифрами часов, протаяла ещё часть моего игрового интерфейса.
  
   Базак 13 уровень. Выродок племени Харрай.
  
   Мда-а. Глупо конечно, но я всё-таки протёр глаза, основательно так, кулаками. Но нет. Вместо моей любимой специализации "ассасин", значился прочерк, а дальше некликабельная сноска "выродок". Ни больше ни меньше. И надежда, что это так в местном тьмутараканском племени ассасинов называют, весьма призрачна. И, чёрт возьми! У меня всего лишь 13 уровень!
  
   120\95 здоровья 10\10 маны 130\60 выносливости
  
   Остальные параметры пока не вижу. Но те что есть не радуют. Глупый, как пробка, судя по запасам маны, усталый и пожеванный малолетка. Что он тут мог делать? Верблюдов пас в местных песках? Хотя пока рано говорить. Не понятно что вообще сделала игра чтобы перестроить баг в игровой момент.
  
   Разработчики часто говорят, что "Уроборос" подстраивается под интересы игрока, анализируя его поведение. Так что, пассивное ожидание видимо работает против меня.
  
   Здоровье 120\96, мана 10\10, выносливость 130\62.
  
   Так, регенерация работает, хоть и очень медленно - единичка за пять минут. Это вообще ни о чём. Выносливость восстанавливается вдвое быстрее, но две единички за ту же пятиминутку, это совсем плохо. Так или иначе, нужно действовать.
  
   Ячейки решетки в полу легко пропустят руку до плеча, а вот достану ли до дна... Глубокий вдох и ладонь решительно нырнула вниз. Клац-клац! Острая резь и я с яростным воплем выдернул конечность обратно. На пальцах, как минибульдоги повисли две ящерицы.
   Появился ещё кусочек интерфейса - цифры урона:
  
   - 4 хп, -6 хп
  
   Одна ящерица сорвалась и, яростно крутя хвостом, вылетела из клетки; попыталась шмыгнуть в дыру, но не тут то было. Ворон, который приплясывал вокруг, рванулся вперёд и цапнул добычу. Вторую ящерицу я размозжил ударом о прутья решетки. Зубки то у тварюшки острые, но здоровья не густо.
   Адреналин. В минусе - два укуса на 10 хитов, в плюсе одна тушка. И да:
  
   +10 опыта
  
   Удачливая ворона уже рвала добычу, глотая кусок за куском. Одна из менее успешных товарок сунулась было, но тут же получила клювом в глаз и шарахнулась в сторону.
   Ну пусть жрёт, скотина летучая.
   Так что мы имеем:
  
   Тушка сцинка, шкурка сцинка и кучка очень реалистично сделанных внутренностей.
  
   Ящерица значит называется "Сцинк"... да хоть "Свинец" Поменьше бы этого потрошного реализма. Здоровье 120\86...
  
   - Ай! Я дрыгнул ногой и ещё одна ящерица взвилась в воздух:
   Крит! Здоровье 120\65. Не усмотрел, пальцы высунулись за край решетки под ногами и, ничуть не обескураженная потерями стаи тварь впилась мне в мизинец.
  
   Полёт она закончила в зубастом клюве вороны, которая похоже ждала чего-то подобного. Пронзительный предсмертный писк, несколько судорожных движений заглота, и птица вновь окуталась сиянием взятого уровня: грудь раздвинулась, когти на пальцах увеличились. Нормально, прокачиваю тварь вместо того чтобы самому качаться.
   Ворона скакнула ближе к клетке, наклонила голову, впившись оранжевым взглядом. Раздался тихий щелчок и протаяло сообщение получения квеста:
  
   Накормить некроврана
   да\нет
   Опыт +50
   Награда - сегодня некровраны оставят тебя в покое.
   5с... 4с... 3с...
  
   На время!? Да!
  
   Дайте некроврану тушку сцинка.
  
   Уф, от души отлегло, хорошо хоть не десяток. Чёрт, жалко - хотя сырое мясо, а 20 хитов бы восстановил, судя по всплывающему описанию.
   - Лови, ворона!
   Похоже клювик то у пташки подрос после апа - проглотил одним махом. Надо же, пташка некровран. Первый раз слышу.
  
   Бам! Задание накормить некроврана выполнено! +50/60 опыт.
  
   Поздравляем, Базак! Вы первый игрок новой локации.
  
   Наконец то! Доступ к полному функционалу! Подтверждаю выбранное имя: Базак. Вот так и не иначе. Теперь скачиваю всю доступную инфу и выхожу. Пока хватит с меня боли, нужна спокойная обстановка, да и узнать побольше не мешает.
  
   Спокойная обстановка это разумеется оффлайн. Нужно время чтобы осознать внезапный подарок системы. Чавкнуло, и вокруг разлился матовый свет выхода. Зашипел вентиль, добавляя кислорода. Переход из второй реальности в первую проходит с комфортом. Зрительные и прочие нервы перестроились на реал, блестящие квадратики по стенкам игрового кокона устроились на свои места. На теле от них остались быстро исчезающие следы.
   Потянулся изо всех сил напружив мышцы. Шея отозвалась лёгкой болью, похоже, потянул немного связки. Нет, определённо нужно взять массажный комплекс.
  
   *****
   Родной дом - дом моей матери, встретил пустотой и тьмой. Сквозь небрежно сплетённые стены, просвечивает зелень леса. Громыхнул гром, предупреждая, чтобы все разбежались по домам, и по крыше забарабанил дождь. Шальной порыв ветра отогнул несколько старых листьев, по глине пола ударили капли, брызнув холодной грязью. Ветер редко спускался к подножиям деревьев и сейчас он безуспешно пытался спрятаться здесь от секущих водяных струй.
  
   Сложенные горкой ветки ждали огня, искры сыпанули из огненных камней, и пламя затанцевало, похрустывая пищей. От костра приятное тепло, он как ручной зверь, ничего не имеющий общего с равнодушным чудовищем, день-деньской палящем кроны.
   Крыша вновь шевельнулась - мужчине никогда не научиться плести кровлю и стены так хорошо, как женщине. Сил уходит масса, но термиты не дремлют и вскоре превращают всё в труху. Я почти не знал матери, родился на закате её жизни, когда она уже вернула десять детей из круга предков. Одиннадцатый, я поставил в тупик нашего шамана, и он, приняв роды, говорят, долго держал меня в ладонях, пытаясь понять, кто я такой.
  
   Сегодня у меня нет мяса, но конечно, голодным не останусь. Веткой отгрёб часть пламени в сторону, оно недовольно зашипело, попыталось откусить сучок. На раскалённые камни посыпалась горсть орехов и вскоре они начали тихо щелкать, запекаясь и приоткрывая скорлупки.
  
   Да, уродивые благо для племени. Ими оно прирастает. Каждый это новая душа и задача всех членов племени стараться, чтобы уже второе воплощение стало достойным родичем. С каждым нянчатся, старательно дрессируют, терпеливо учат говорить. Последнее даётся им хуже всего. Сотню слов выучить до испытания Солнцем, редко кому удаётся. Мне же слова удавались слишком хорошо, вот и вышвырнули из уютного мирка-садика уродивых в жестокий мир уродов...
  
   Костёр потрескивает, но его почти не слышно - уши заполнены ровным гулом ливня. Во время дождя остаётся лишь сидеть, скрестив ноги, что-то жевать, да предаваться тяжёлым думам. Жёсткая шкура бабуина с опаленными по краю волосом, во время дождя напитывается сыростью, становится мягкой, но вместе с тем начинает вонять кислятиной. Нужно будет снова её высушить над углями...
  
   - Завтра я освобожусь от тебя! - раздался за спиной звонкий девичий голос.
   Я вскочил, крутнувшись волчком. В дверях встала Кетана. Высокая, даже среди сверстниц, стройная, она мокрая и сверкает, как полированная чёрная статуэтка. Девичья набедренная повязка спускается почти до колен, украшена множеством узоров, что говорят понимающим многое.
   Живот плоский, под ним играют упругие мышцы. Высокая грудь, вызывающе смотрит заострившимися сосками. Пупок высоко - на уровне моих глаз, почему-то так и хочется припасть к нему губами, сунуть язык внутрь...
  
   - Ты совсем слепой! Почему ты не чувствуешь, как все люди вокруг себя? - голос был обвиняющий, резкий, но она чуть шагнула назад. Мимика показала, что она чуть смутилась. Женщины были очень недовольны, что я научился читать лица. Мужчина должен знать лишь то, что говорят, о чём молчат должны знать только женщины...Это был один из главных недостатков по которому меня отправили в уроды (соплеменники с непонятными и вредными качествами)
  
   - Тебе не нужен ответ, - сказал я. Короткие фразы удавались, голос не срывался, хотя и звучал низко и гулко, словно из глубокой бочки.
   - Ты, урод! Ты должен завтра умереть! Почему я так сглупила и подошла к тебе?! - Кетана всхлипнула, спрятала лицо в ладонях.
  
   - Ну, тебе было всего три года...
   Кожа у неё прохладная, упругая, но под моей ладонью она словно загорелась.
   - Не прикасайся ко мне! - взвизгнула Кетана. В следующее мгновение меня рвануло ввысь. Затылок впечатался в стену, а из глаз сыпанули искры. Я захрипел, опустил подбородок - длинная блестящая рука, сжала горло. Палец, словно наконечник копья нацелился мне в глаз. Она прошипела:
   - Завтра ты должен умереть. А не умрёшь, я сама убью тебя!
  
   Очнулся я сидя, прислонившись к стенке. Дождь уже закончился, но, с дерева над моей хижиной, льёт целый водопад. В распахнутую дверь видно, как он выточил большую яму, сквозь потоки бурлящей воды видны серые чисто вымытые корни.
  
   Я потрогал шею. Да уж, послали духи рода суженую... Суженная так, что просто не расширишь. Но она зря пугает. Кому жить, а кому умирать решает шаман племени Солнечный Хап. Каждый шаг сверяется духами предков. Но покалечить разозлённая девушка может очень даже просто. Конечно, она винит меня во всём, ну так, по-моему это шаман чудит. Давно бы уж подобрал ей мужа из молодых охотников.
   Но пусть не надеется. Умирать мне вовсе не хочется, напротив, жить, вопреки всему. А главное я смог подготовиться к испытанию и ушел от пантеры.
  
   _____________
  
   Начал было вставать, но шею вдруг крепко сжал чей-то локоть. На миг показалось, что я еще не вышел из игры и, как давным-давно качаю своего первого ассасина у "Старца горы". И вот-вот чертов наставник снова раздавит мне горло. Сколько раз приходилось погибать молодому фидаину прежде чем отработать навыки лучше не рассказывать.
  
   - Кара! Никогда! Так! Не делай! - отчеканил я, когда рука обмякла и появилась вторая, уже обнимающая, а горячая грудь вжалась в спину.
   - Не надо пропадать надолго! Я тут, а он в капсулу залез!
   Острые зубы цапнули за ухо, но потом внутрь скользнул острый язык, заставив... да заставив!
   - И не называй меня Карой! Я Карина... Ты же знаешь, как мне больше нравится...
   - Ладно, Инна. Только радуйся что я компьютерный задрот-очкарик, а не краповый берет с толстыми бицепсами.
   Девушка фыркнула и я ощутил её губы на шее.
   - А ты радуйся, что я не девушка-вамп из "Престолов". Но всё равно, вот как укушу сейчас!
  
   Экран на котором вращался новый аватар и приглашающее подмигивали информационные окна, отплыл подальше от нашей возни.
   - Ой, а что это за класс такой "выродок"? Бе, звучит гадко, хотя ава терпимая. Обычный хуман...
  
   Я сел по-турецки и потянул экран ближе:
   - Не знаю, что за класс. Меня обнулило на хардкоре, но потом был какой-то сбой, и вышвырнуло не пойми куда.
   - Обалдеть! А что это ты там такой несчастный, в какой-то попугайной клетке сидишь? - девушка указала на скрин автоматического сохранения. - Я видела, в похожих людоеды добычу держат, - девушка вытянулась рядом. Комбез, плотно обтянул её вроде бы одетые формы. Я буркнул:
   - Умеешь ты добавить спокойствия. А ведь я только обрадовался, что перс не совсем обнулился.
   Клик по свитку умений, и экран развернулся настройками персонажа. Идеальные пары часто говорят хором, но в этом случае большинство геймеров "Уроборос" сказали б, что и мы:
   - Что за?!
  
   Базак.уровень 13, класс... Выродок племени Харрай.
   Опыт 160/300 (блокировка)
   - 10 характеристикам (блокировка)
  
   Сила 12
   Ловкость 18
   Скорость 19
   Разум 1
  
   Здоровье 120
   Мана 10
   Выносливость 130
   Грузоподъемность 120
  
   Хардхор в квадрате. Параметры закрыты, вместо класса прочерк, веер умений заморожен. Опыт блокирован, как у просрочившего какой-нибудь игровой аванс. Ещё и десятка отминусована от характеристик, которые, тоже не активны тускло-серого цвета.
  
   - Это что за аккаунт вообще? Первый раз такое вижу! - Карина бесцеремонно ухватила аватар и начала крутить его в разных ракурсах. - На тебя похож, только тощий какой-то.
   - Ну что ты хотела? Выродок всё-таки. Давай посмотрим.
   Я задал поиск по форумам Уробороса: "Безликая пустыня сезонов", "Некровран", "Сцинк".
   Карина тоже включила 3D-перстень и развернула голограмму экрана рядом. Моргнуть не успел, как она цапнула моего перса щепотью и бросила копию изображения себе.
   - Не борзей, спрашивать нужно, - буркнул я и шлёпнул по упругой попке, Карина ойкнула, не отрывая взгляд от экрана и сказала:
   - Я по сети поищу, пока ты по форумам ходишь.
  
   Главный параметр прокачки "Уроборос" опыт. Начисляется за уничтожение тварюшек, выполнение заданий, за крафт и прочее, и прочее.
   Система начисления баллов, зависит от уровня. Чем труднее выполнить задание или завалить тварь, тем больше получишь опыта. Запретов нет - можешь брать сложнейшие квесты хоть с первого уровня.
   Бывает, низкоуровневый игрок запасшись скрытностью и удачей, проползает к эпическому сундуку босса с левелом "за сотню" и, провозившись несколько часов с отмычками, таки открывает его, а потом ещё умудряется уйти сдать задание.
  
   Но это адски сложно и требует невероятной усидчивости. Раз за разом повторять и сливаться. Вычислять время, выбирать правильные траектории. Рассчитывать маршруты патрулей и активности игроков в районе. Это задача не для "одноразовых" хардкорщиков, а для настойчивых и выносливых геймеров, которых до сих пор зовут "задротами". Впрочем, это теперь звучит гордо. Если задуманная, рассчитанная и выполненная авантюра удаётся, это гремит на весь мир.
   Так вот, опыт наше всё, но он у меня почему-то заблочен. Несомненно это напрямую связано со странной припиской "выродок"
   Ну что там у нас сейчас?
  
   - Эё, Дим, смотри!
   - Нашла что-нибудь?
   - В поиске ничего толкового. Только "сцинк" есть - мерзкая ящерица с синим языком. Но не на Уроборос, а в реале. Но я не о том.
   Карина ткнула в многоточие, где должна быть специализация - открылся базовый список умений хардкорного игрока.
   - Ну и что? Я тоже кликал. Тема, как у нулёвки идущей по обычному сценарию. Веер умений заморожен, видишь?
   Тогда она дважды нажала на дополнение: "выродок племени Харрай". Чёрт! Давно забытый двойной клик сработал.
  
   Дурной хамелеон. - 10 обаянию.
   Белый глаз. - 5 обаянию.
   Шепелявость. - 12 обаянию, + 7% вероятность неудачи заклинания.
   Сломанный голос. - 13 обаянию. + 40% неудачи заклинания.
   Тонкая кожа. - 5 природной брони.
   Плоть от плоти мира + 5 обаяния всем существам Уроборос.
  
   - Ничего себе ты веер умений нашла. Ну хотя бы ясно почему выродок.
   - Кстати, ничего нет на бублике ни о выродках, ни о племени Харрай. Это говорит лишь об одном...
   - Что меня выбросило чёрт знает куда и это за пределами обитаемой зоны. Хотя да, такого ещё никогда не было...
   Никогда еще прыгуны не появлялись за пределами исследованного мира.
  
   Глава 11
  
   И вот я снова за решеткой. Как покинул игру, так и появляюсь - словно влился в куклу-аватара и сразу игра обратила на меня внимание. За пятку щипнула ящерица и разочарованно взвизгнула, не сумев прокусить. Некровраны, прыгающие между рядов пустых клеток, потянулись ближе, делая вид что выклёвывают вкусное из песка. Хотя, может быть и правда ловят жучков каких-то, саранчу. Мне отсюда не видно, тем более начало темнеть.
  
   И широкоплечий знакомец третьего уровня тоже прыгает. Защита после квеста, которую я так и не использовал, спала, так что он снова ищет как оттяпать от меня кусман. Но как-то без особого энтузиазма, даже кажется с надеждой во взгляде.
  
   Ни одного намёка на то как покинуть клетку не вижу. Остаётся сидеть и ждать, выжимая максимум опыта и возможностей. Может быть игра прописала освобождение лишь после набора пяти или шести уровней в клетке. Неизвестно, но приму это как рабочую гипотезу.
   Вариации самогенерирующихся квестов на Уроборос могут быть как фантастически удачными, так и чудовищно неприятными. Я запросто могу быть ингридиентом на столе какого-нибудь местного НПС, даже не босса, а рядового едока. У хардкорщиков, выбирающих функцию "случайный прыжок" такое бывает.
  
   Опять же, гайды говорят, что в половине случаев заключенные сливаются очень быстро, так и не выбравшись из-за решетки. Впрочем, Уроборос стабилен в утверждении: чем труднее достаётся, тем весомее награда. Я хмыкнул: но не менее настойчиво проводится политика: "бесплатный сыр только в мышеловках"
  
   Я думал, а пальцы, сами собой крутили шкурку ящерицы. Если привязать лапку к лапке, уже можно будет сделать защиту для руки похожую на наруч. Да, сползает и открывается половина предплечья. Радует, что потроха не протухают. Несколько дырок, стянуть хвостом... и:
  
   Бомм! Вы создали кожаный наруч "желтая ящерица". + 2 к физической защите. + 5 к маскировке, + 2 пассивный скил "запах ящера" статус: уникальная вещь первая в своём роде. Возможность двойного усовершенствования.
  
   Получаете умение "скорняк" + 1.
   Получаете возможность делать чертежи "наруч из кожи ящерицы"
  
   Обалдеть! За что я ещё люблю хардкор, так это за возможность создавать неожиданные вещи и получать прокачки не известные никаким гайдам. Возможность делать чертежи, это в принципе золотое дно - если нет умения, то сделать ту или иную штуку, можно только по чертежу. Игроки то могут купить и изучить умения всегда, а вот НПС, только так. Другое дело, что игроков, способных тратить массу времени на крафт мало. И если изделий нужно много, всегда нанимается НПС. Соответственно требуются целые пачки чертежей, исчезающих после использования.
  
   Ящерицы вцепились в руку вполне предсказуемо, однако на этот раз их зубёнок не хватило вырвать по куску. У одной прошёл щипок на два хита, у второй нет. Я ухватил одну за загривок и лишил жизни о прутья. +10 к опыту.
   Вторая сориентировалась быстро, отцепилась, и полетела вниз. Инстинкт самосохранения у них прокачан. Но моё тело с хоть и замороженными статами имеет ловкость 18 и её вполне хватило на быстрый удар ногой снизу. В результате - гол в боковую решетку. Знакомый некровран тут же щёлкнул клювом и радостно курлыкнул. Похоже это была замена системному сигналу сдачи квеста, поскольку всплыло сообщение:
  
   Вы выполнили скрытое задание "накормить некроврана живым существом"!
   Приз: этот некровран больше никогда не попытается вас укусить! +100\
   260/300 баллов опыта
   Принимаете квест: "Приручить некроврана?" да/нет
  
   5с... 4с... 3с...
  
   Да! Чёрт возьми. Что за ерунда в этой пустыне, со счётчиками времени. Не дают подумать. Но чем ещё заняться, сидя в клетке? Разве что ящериц этих давить пачками... Гм, задание без изысков:
  
   "Для выполнения дайте некроврану десять тушек сцинка"
   Награда: +150 опыта и возможность приручить некроврана.
  
   Никогда питомцев не заводил и не понимал фанатеющих заводчиков. Таскается за тобой зверюга какая-то, жрёт опыт, путается под ногами, требует внимания. Со времён "Линейки" отвращение к ним. Помнится, зашёл как-то, а там везде трупы волков валяются брошенных хозяевами. Разработчики "Уроборос", не стали так цинично давить на эмоции, заставляя заботиться о петах. Перестаёшь заботиться, те просто дичают и превращаются в мобов. Но выгоду тоже не упускают - звери смертны, пришибут, плати за воскрешение, засылай реал.
  
   Плечистый ворон дернул шеей и требовательно уставился на меня одним глазом.
   - Ну чего тебе, Кусака?
   Некровран открыл клюв и пронзительно заорал:
   - Ма-а-а-у!!!
   Я хохотнул от неожиданности. Ну да, действительно, с чего бы некроврану каркать? Вот... орёт, как помойный кот на ветеринара.
  
   - Ну что, твари, готовьтесь к геноциду. Птичкам кушать надо.
   Ящерицы мрачно поблёскивали на меня снизу кругляшами глаз. Юркие создания быстро сообразили, что я слишком для них опасен и начали ловко ускользать. Однако минут через сорок я поймал четвёртую ящерицу, давшую ещё десяток опыта и с радостным замиранием, услышал сигнал взятого уровня.
  
   Бомм! Базак 13 уровень, ..., выродок племени Харрай.
   Уровень + 1 (заблокирован)
   Опыт 0/600 (заблокирован)
  
   Я невольно выругался. Надежда, что после апгрейда всё откроется, пропала как дым. Один плюс - полностью восстановилась выносливость, а то уже вот-вот должен был начаться голод.
  
   За время охоты сильно потемнело. Потолок грота расплылся, словно снаружи скрутили ручку резкости на минимум. Кусок неба, видневшегося из клетки затянуло дымкой, сквозь которую протаяло несколько тусклых незнакомых звезд.
   - Ма-ау, - сказал "мой" некровран и замер с приоткрытым клювом.
   - Слушай, Кусака, я не добрал ещё десяток тушек, может...
   - Мау!
   - Ну, ты сказал, как отрезал, - буркнул я.
   Стоило потянуть ящерицу за загривок, как в голове у неё что-то щёлкало и шкурка легко снималась чулком. Кусака смотрел оранжевым глазом и из приоткрытого клюва... вдруг закапала слюна! Некровран похоже сам этого не ожидал, захлопнул клюв и нахохлился.
   - На, лови мяску, - тушка полетела в его сторону. С точностью захлопывающейся мышеловки щелкнул клюв и через пару мгновений длинный хвост ящерицы исчез в глотке ворона, как спагетти во рту голодного итальянца.
  
   Задание сменило статус: 1/10. Ещё три тушки были проглочены так же быстро и аккуратно. Хлопнули крылья и некровран уселся на клетку сверху. Пальцы с длинными когтями ухватили прут по центру.
   Считал он, что ли пойманных? Я с опаской посмотрел на его хвост, растопыренный веером над своей головой, и тут вдруг понял, что совсем забыл про сцинков. Прищурился и не увидел ни одной ящерицы внизу. Видимо ночью твари уходят. Сегодня, похоже мне этот квест не доделать, но и выходить не хочется. Сделаю ка второй наруч...
  
   "Внимание. Плохая освещённость, успешность создания предмета снижена на 50%"
  
   Досадно, ну не буду тогда, трудновато достаются эти шкурки, чтоб портить. В лицо ударил порыв холодного ветра, в прутьях тонко засвистело. Вместе с шелестом песка, который похоже зазмеился позёмкой в темноте, он принёс далёкие вопли и вой. Похоже ночь здесь пора не слишком приятная.
   - Ма-а-ау! - заорало в ночи. Некровран, но не Кусака. Тот сидел молча, раскрыв внушительные крылья, словно обнимая купол моей клетки.
   - Ма-ау! Мау! - понеслось со всех сторон. Потом крики разбавил дробный металлический стук. Я смутно видел силуэт ближайшей клетки. Орущий некровран, прерывал вопли только чтобы начать исступленно долбить решётку.
  
   Похоже, что-то намечается, так что отложим "эскейп". Со стороны прохода вверху появилось свечение. Потом вдруг сразу на краю склона возникло зелёное сияние, освещающее странную процессию.
   Череда существ, перевалила через край и медленно побрела вниз. Крупные головы опущены, тонкие руки подняты перед грудью, как у сусликов или каких-то тощих ящериц. Глаза полузакрыты, губы трагически кривятся. Идут, покачиваясь на полусогнутых ногах, конечности просвечивают и за каждым словно тянется клок тумана.
  
   Последним выступает здоровенный негр. Чёрт, реально понимаешь происхождение слова "огр" настолько он огромен. Рост втрое выше человеческого, а валы мышц похожи на клубок анаконд пытающихся проглотить друг друга. Чудовищные трапециевидные мышцы заползают на затылок, отчего кажется что голова насажена на треугольник.
  
   - Ассало-вьюкка! - рявкнуло в ночи. Причём голос словно прилетел разом со всех сторон. Мда. По структуре фразы, определённо заклинание, вот только смысл совершенно не понятен. На Уроборос та часть заклинаний, что завязана на звуки - узнаваема. Разработчики соблюдали баланс давая возможность защититься от них, настолько они мощны. А тут... не понятно.
   Судя по карте, в которой появляются предметы и существа в пределах видимости - процессия настроена нейтрально. Хотя не факт, что так оно на самом деле. Может быть они нейтральны, пока не могут достать меня в клетке.
  
   Я прищурился и попытался идентифицировать существ, но увидел лишь тусклые безымянные иконки, полные вопросов и ещё быстро мелькающие над какими-то насекомыми, вьющимися вокруг:
  
   "эстетичный троегуб" ???. ???.
  
   Название у насекомого странное, а по сути - светляки, которые роями носятся вокруг неведомых призрачников и создают сияние. Ярче всего светится внушительный фонарь в руке у негра. Словно несколько слепленных осиных гнёзд увязанных верёвкой.
  
   Один член процессии замер напротив соседней клетки, изогнулся знаком вопроса. Острые лопатки выступают на тощей спине. Левая сторона словно закутана в прозрачный саван, тело под ним будто не материально - зыбко подрагивает. По правому боку от плеча по рёбрам и бедру пиктограммы. По ним бегают "троегубы" трудолюбиво что-то соскребая с кожи.
   Каждый "прозрачник" остановились напротив клетки. Негр махнул рукой, как апперкот невидимке пробил. Клетки разом лязгнули, купола подпрыгнули и зависли в паре метров, хищно поблёскивая остриями. Некровраны взлетели, шумно хлопая крыльями и из ночной тьмы раздался возмущённый мяв.
  
   Моя клетка осталась закрытой, но соседняя освещалась ярко. Ломы-острия в форме гарпуна и входят в круглые отверстия, так что каждый лом получается одновременно и защёлка.
   Все существа разом качнулись шагая в плен. Громила же, вразвалочку направился ко мне. По нему светляки не ползали, приближаясь лишь только чтобы шмыгнуть в фонарь, поэтому он почти весь в темноте. Сверкнули зубы, как улыбка чеширского кота с шести метров. И сверху раздался высокий, но очень громкий голос от которого сразу заложило уши:
   - Ты ещё жив, выродок?
  
   Горький Жук. 287 уровень. Шамаг племени Хоррай.
  
   - Жив, как видишь.
   Ничего себе уровень?! Да у самых прокачанных игроков "Уроборос" уровни едва перевалившие за полторы сотни. Куда меня занесло вообще? И... шамаг? Что это за класс такой?
   - Хо-хо-хо, какой дерзкий! Поставил надо сказать, шамана Харраев в тупик, это не отнять.
   Чёрт, о чём он вообще? Но этот непись говорит, нужно поддакивать, глядишь узнаю что-то новое.
   - Да, в тупик это я могу.
   - Я бы отдал дневной запас маны, лишь бы посмотреть на физиономию Солнечного Хапа, когда он пришёл забрать вечером твой иссохшийся, после испытания труп.
  
   Бомм! Горький Жук хочет видеть удивление Солнечного Хапа. Тип задания: "сюрприз", возможность исполнения "комбинация" Награда/наказание: "неизвестно", штраф отсутствует.
  
   Да\Нет
  
   Что за чертовщина. Сюрприз? Наказание за сдачу квеста? Я вообще на "Уроброс" или попал в какую-то другую игру?
  
   - Труп не иссохся, ага. Испытание, оно такое...
   - Действительно, никто из рода Харр, даже подумать не мог о подобном! Пробраться к Солнечному алтарю, отбить кусок и спрятать огромную флягу воды! Нахально презреть испытание Солнцем, весь смысл которого... пройти или погибнуть! Ума не приложу, как тебе не стыдно продолжать существовать после такого.
   - Ну да. А мне не хотелось становиться иссохшим трупом.
   - Ничего ты не понимаешь, ничтожный. Ты выжил, но тем самым показал, что ты не безобидный урод, а вредный выродок, - сказал шамаг. Он поставил "фонарь-улей" на камень и растворился в ночи.
  
   Перед глазами вновь навязчиво вылезло напоминание о квесте:
  
   ... да\нет ???????????????????????????????
  
   Да, да же, да! Не секунды тикают, так рядами вопросительных знаков шантажирует. Мне не до жиру, берём что дают.
  
   Так, разложим по полочкам все непонятки: первое, я какой-то выродок местного племени, нарушивший испытание. До этого был уродом... гм, безобидным. Так, я из племени хАрраев, а этот вот шамаг из племени хОрраев. И это не ошибка, а какие-то племена рода Харр. И шаманы есть, наряду с шамагами, похоже это разные классы.
   - Уа-у-ууу-у!!! Взвыло рядом так, что я подпрыгнул, боднув решётку макушкой совершенно так же, как в самый первый момент, когда очутился здесь. С искрами из глаз и металлическим звоном.
  
   - 16 хп.
  
   Кусака подпрыгнул, недоумённо мявкнув, но тут же снова вернулся на насест, распушив хвост. Я вдруг понял, что от клетки рядом уже с минуту раздавалось поспешное чавканье, словно ножницами кромсали сосиски. После вопля лязганье прекратилось. Сосед-заключенный, который сразу как вошел так и сел, прислонившись к решетке, отвесив челюсть теперь шипел от боли, зажимая ладонью бок. Из-под пальцев брызжет кровь, а вокруг его клетки прыгает некровран 2 уровня, пытаясь поймать струйку. Я крикнул:
  
   - Эй, ты! Сядь в центр клетки и пригнись!
   На слове "пригнись" голос сломался и дал отчаянного петуха. Но "прозрачник" послушался, перестал метаться и замер посередине. Впрочем, он уже был вовсе не прозрачен, туманная дымка исчезла, и теперь это был просто тщедушный мужчина, бледный и с разодранным боком.
   - Меня зовут не Эйты, а Билл, - сказал он, перестав через несколько секунд шипеть от боли.
  
   Билл. 17 уровень. ... Ублюдок долинный.
  
   Глава 12
  
   Вот так вот. Ублюдок долинный Билл. Ни больше, ни меньше. Впрочем, выродку ли об этом рассуждать?
   - А меня Базак зовут. За что тебя в клетку-то посадили?
   - Разве в клетку сажают за что-то? Думаю в неё сажают для чего то.
   - И для чего?
   - Не знаю. Я постоянно сижу в клетке и просыпаюсь от того, что меня кусают злые птицы. Может быть, как раз для этого и сижу.
   Билл погладил бок, который уже перестал кровить. Потёр ладони, с них посыпались комочки.
   - Я жил в долине, выращивал тыкву и топинамбур,.. - Билл вздрогнул, сразу в двух клетках раздались пронзительные вопли, говорящие о мрачном пробуждении пленников. - Продавал на рынке, потом как-то сразу очнулся в этой клетке.
  
   - Маловато ты помнишь для своего 17 уровня. А какая у тебя специализация и что значит "долинный ублюдок"?
   Билл вздрогнул, высокий лоб собрался морщинами:
   - Не знаю что за уровни и специализации, но ублюдками называют нас харраи. Ужасные чудовища, властелины этого края.
   Настала моя очередь морщить лоб. Впрочем, недолго. Почувствовал прохладный щипок на шее и не задумываясь шлёпнул, как комара. Пальцы ухватили тугой шарик, плотный словно насосавшийся клещ.
  
   - 10 маны
  
   "Эстетичный троегуб" 3 уровня.
  
   Жучок не был похож на клеща. Светящееся брюшко, мушиные крылья и длинный хоботок с тремя пальчиками.
   - Мау! - некровран бесстрашно опустил голову в клетку. Острый клюв смотрел прямо на меня, у его основания словно клапаны открылись широкие ноздри
   - Осторожно! Убей летучую тварь! - крикнул Билл.
  
   Бомм-бомм, раздался сдвоенный сигнал квеста:
  
   Поместить троегуба в ноздрю некроврану. Награда 100 опыта, + 5 обаяния перед некровранами. Отказ - штрафа нет.
   Да\нет 8,.. 7,.. 6,.. с
  
   Убить некроврана. Награда 300 опыта, + 50 обаяния у долинных ублюдков. Отказ - 10 обаяния ублюдков.
  
   Терпеть не могу задания на скорость, когда не успеваешь подумать и взвесить все за и против. Я просто сунул светляка в ноздрю некроврану.
  
   Задание выполнено. Провал задания.
  
   Кусака издал победный клёкот, клюв у него засветился. Уровень остался третьим, но возле полоски жизни появилась полоска маны. Вот как. Мобы выдают квесты, а неписи даже не знают что такое уровни. Интересно...
   Билли похоже разозлился не на шутку:
  
   - Ты почему эту тварь не убил? И почему она тебя не грызёт? Ты кто такой, чёрт возьми?
   - Спокойно, Билл. Я видел как здоровенный харрай-шамаг пригнал вас сюда. Вы все топали в клетки, как лунатики и пускали слюни. Так что побольше твоего знаю, это факт.
   "Побольше твоего" - мерзко сломались. Длинные фразы похоже противопоказаны. Но оппоненту явно не до шуток:
  
   - Какой ещё шамаг?! И какое дело до нас харраям, чтоб снисходили обратить внимание?
  
   - Ладно, Билли. Смотрю от тебя ещё меньше толку, чем я думал. Замолчи, я думать буду, как выбираться.
   ...
   - Билл?
   - Я молчу! - ответил пленник и в голосе прозвучало столько надежды, что стало стыдно. Прямо словно физически возложили...
   А это ещё что?! Без всяких звуковых сигналов, на переферии зрения протаяло сообщение о квесте:
  
   Надежда долины... дать её... многоэтаптное... награда\наказание...
  
   Стоп-стоп-стоп! Это что такое вообще было? Я посмотрел в журнал, ни одной дополнительной записи. Ладно, пора выбираться в реал. Всё равно до рассвета здесь ещё несколько часов. Надеюсь, Уроборос не устроит мне заочно тёмную ночь полную ужасов.
  
   *****
  
   Ночь в пустыне только началась, однако в реале уже давно в глубокой фазе. В окне тёмная муть и медленно волокутся капли дождя. Многослойное стекло почти не пропускает звуков, но время от времени прорывается гром. Вежливый такой, почти незаметный, как впрочем и легкие отсветы молний далеко над крышами. На оконной панели время: 4.40
   Середина небоскрёба в спальном районе. Окна с видом на соседний небоскрёб. Ночь поздняя, поэтому по стенам не бежит реклама, которая обычно сверкает разноцветной плазмой, ну наверное ещё и дождь сыграл свою роль.
  
   Мысли лезут в голову, а руки надевают штаны, застёгивают ботинки. Желудок урчит, а в холодильнике давно мёрзнет упаковка кваса. Фастфуд из пневмопочты надоел. Нужно сходить на первый этаж соседнего дома, взять куриной самсы. С квасом самое то.
   Лифты для жильцов бесплатны, камеры всех прекрасно знают. Я подмигнул двери та послушно раздвинулась, зажегся свет. Но нет, вниз можно и пешком. Немного хоть размяться. Хорошо жир пока не нарастает - аппетит ровно настолько, чтоб калории тратить, но субтильность в наличии. Это единственная пробежка на сотню этажей вниз, которую я делаю за день. Понятно, что мало, ну да ладно, не охота напрягаться без особой причины.
   Тускло освещенные ступеньки мельтешат под ногами. Узкие лестничные клетки как близнецы. Слепые близнецы, без окон.
  
   Наружные двери с шипением разошлись, в лицо дохнула сыростью прохлада. Я шагнул через порог и из-за угла вывернулась зелёная орочья морда с весёлым хелуинским оскалом.
   Отшатнулся было, но мои бицепсы с двух сторон сжали разом как в тисках. Я дернулся - рефлексы ассасина требовали ударить того что слева каблуком по пальцам ног, и врезать носком через плечо в глаз того что справа... Но тело лишь дважды слегка дёрнулось, придавленное лапами громил в масках троллей.
   Орк достал зубчатый краш-варрок. Рыкнул:
   - Ну, что, узнаёшь, сучара?
   Немощность меня только наполнила холодной злостью. Конечно, в реале я далеко не так крут. Но хоть понятно, что эта гопота "привет Уроборос"
  
   - Как же я узнаю тебя, мудила, в этом зелёном гондоне с зубами?
   - Как узнаешь? - взвизгнул "орк" и врезал мне по лбу железякой так что искры из глаз.
   Горячая струйка крови побежала по брови за пазуху. Ударил плашмя, остриём совсем другой звук, да и ощущения иные. Уж кому как не постоянному хардхорщику это знать. Больно, но в общем ерунда, хитов 15 сняли... отметил я машинально.
   - Кретин, морду сними, тогда узнаю, - сказал я специальным "безличным голосом ассасина". Чтобы он звучал так в игре, его изрядно пришлось потренировать в реале.
   Громилы похоже не понаслышке знали что такое ассасин в действии. Не ограничиваясь придерживанием, мне заломали руки за спину. Похоже, первой моей попытки вывернуться даже не заметили. А орчина ухмыльнулся. Сложил пальцы щепотью и поднёс к уху:
  
   - Взяли гашишина, сэр. Да... сейчас доставим.
   Орочий меч исчез в ножнах за спиной (как только он всеми этими уродскими зубцами не цепляется), широкая лапа с когтями похлопал меня по плечу:
   - Я немного погорячился. Всё-таки три часа тебя здесь пасём. Но нам доплатят. Так что теперь тебя люблю я, и теперь тебя хвалю я...
   Тролли с повадками омоновцев швырнули меня в открытые двери подлетевшей пассажирской пули. Та качнулась на воздушных подвесках, двери захлопнулись и ускорение вдавило в сиденье, а сопровождающие сжали так, словно решили сломать мне рёбра.
  
   Середина ролс-ройсовской пули просторна - два кожаных кресла и откидной столик с початой бутылкой виски. Парень напротив задумчиво перекатывает в бокале кубики льда и он очень даже мне хорошо знаком. (не бокал, а этот гад, конечно)
  
   - У главы Зелёного клана остались ко мне какие-то вопросы?
   Тот широко улыбнулся и приложил несколько раз ладонь к ладони, стараясь не расплескать напиток:
   - Дима, ты всегда был поразительно догадлив.
   - А ты всегда был позёром. К чему этот беспонтовый антураж а-ля крёстный отец?
   - Ты ошибаешься. Это качественный антураж, способный на раз выбить тебе зубы, стоит мне пошевелить правым... нет, даже левым мизинцем.
   Я усмехнулся, хотя ситуация вовсе не смешная. И счел за лучшее промолчать. Генри кивнул и отхлебнул виски.
  
   - Итак, друг мой. Ты оставил бизнес Зелёного клана без ключевого аватара, способного работать в локации "Спаун". Ты отказался продать чара даже за деньги находящиеся далеко за пределом разумного количества. Это по мнению наших аналитиков говорит, что тебе есть что скрывать в своих старых логах...
   - Конечно, мой другк-к. Ведь я хорошо поработал на благо клана этим калечным вампиром. И да, мне вовсе не хочется показывать посторонним, что бывало, когда я собой не владел. Да и доказать, что это происходило под действием чёртова движка, а не моей инициативе не возможно.
  
   - Ладно, Дима. Это мы уже с тобой обсуждали, и я согласился с твоей позицией, а ты понял мою. Но я имею что спросить сейчас не за это...
   - Я кучу времени угробил на этого чёртова вампа! Семьдесят уровней с лишним ушло, год прокачки и всё зря!
   Генри скривился:
   - Опять ты за своё...
   Справа вдруг хлестнуло болью, голова мотнулась и даже кажется что-то хрустнуло. Громила прогудел:
   - Ты чо, не знаешь что-ли? Кто старое помянет, тому глаз вон!
   Издевательский хохот залил салон.
  
   "Ахтыж суканах".
  
   - Ладно, Дима. Я ж с тобой хочу поговорить о другом...
   - О вампире речь уже не идёт. Он теперь местный и мне никак не подконтролен.
   - И не за... не об этом. Хотя, да ты нехило нас подставил. Он стал мобом, причём с норой прямо на входе. Респавнится раз в сутки и называет себя "Королём Спауна".
   Тут настал мой черёд хохотать. Кто бы мог подумать. Ассасин - вампир, который видит всё в этой тёмной локации, да ещё укус которого обнуляет серьёзный кусок опыта. Да постоянно возрождающийся.
   На этот зуботычины не прилетали.
  
   - Дима, пойми. Догадаться что последним ассасином, навестившим наш скромный замок был именно ты, труда не составило. Но и не это меня интересует...
   Генри с интересом посмотрел сквозь виски на свет лампы, видимо решив, что жидкости маловато, манерно запрокинув бутылку набулькал полбокала.
   - Мне что преисполниться сочувствия, что к тебе ассасины не идут? Так, видимо слухами земля полнится, и все уже знают, что их ждёт в этом подземелье. Жизнь одна и обнулять опыт геймеры не торопятся. Да, в общем, так тебе и надо, сучонок!
  
   Генри возвёл глаза к потолку, словно говоря "о боже дай мне сил". Это хорошо и правильно, мне нужно держать разговор в том же ключе и не проколоться. Отвечаю на вопросы с подковыркой, словно у меня информация и расположение духа трёхмесячной давности. Я зол, расстроен, бесстрашен...
  
   *****
   Ладонь холодил стакан с водкой, пальцы подрагивали, и по телу ещё прокатывались волны дрожи. Я приложил граненое стекло к щеке и она почти перестала ныть. Громилы в продолжении беседы ещё пару раз приложились, кулаками, к счастью без энтузиазма. Клан лидер понял, что меня от этого лишь злость сильнее разбирает, и наконец приказал отвезти обратно.
   Я сделал большой глоток, поморщился от едкого напитка, занюхал кулак. Через несколько секунд почувствовал, как развязываются узелки напряжённых нервов. Хорошо, сумел доиграть до конца. Что бы Генри не говорил, нанёс он визит на удачу, предположив что это моих рук дело. Но и я выяснил из его вопросов, что беспокоило не проваленное ограбление сокровищницы, а необъяснимое усиление казначея. Быстрый набор уровней, демонстрация странных умений и конечно помещение в святая святых замка, о котором он ничего не знал. Сложить два и два не трудно, само собой он хотел знать причины. И кто реально может предположить кто я такой, так это казначей, по брошенному шмоту, однако он меня не знает в реале, а Генри не скажет. Правое и левое не сложится.
  
   Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления. Тайна казначея превратилась в мой личный квест, который мне и нужно пройти, а дела этого клана меня не интересуют. Буду считать, что пока с этого направления проблем ждать не стоит. Так... а что стоит? Реально стоит сейчас узнать, куда меня забросило странное решение инка Уроборос.
   Пока нужно собрать информацию. А сделать это нужно с утра - сутки на Уроборос 24 часа, так что таймер... и спать.
  
   Утро встретило меня мерзким кукареканьем будильника, вдвойне мерзким от боли в распухшей челюсти. Ломило суставы вывернутых рук. Ныла спина... это где же ею приложиться успел, даже не помню. На подоконнике початая бутылка водки, хорошо так початая, чуть больше половины осталось. Пробку конечно не завернул, воняет наверняка сейчас в комнате отвратно... Кондиционер отреагировал на жест, взвыл и пустил в лицо струю холодного воздуха. И я тут же ощутил зверский голод. Да, вчера так и не поел с этим недоразумением. Так что, пока заброшенная в рот зубочистная флэшка елозила по зубам, заказал пиццу и налил кваса.
  
   Глава 13
  
   Расчёт появиться в игре за полчаса до рассвета был точен, но оказался не верен. Клетки вокруг пусты, а палящий полуденный жар говорит, что я сильно просчитался со временем.
   Над головой захлопали крылья, длинные когти вцепились в решетку, чуть не прихватив мне волосы. Вниз сунулась голова некроврана, она разинула черный клюв и требовательно заорала:
   - Ма-а-у!
   Я заворожено уставился на длинный язык, трепещущий, от вопля как прищемленный червяк.
   - Ну чего орешь, будто я тебе что-то должен? - пробормотал я. Одно радовало, из глотки у этой нервной птицы ничем не воняло, хотя вопит прямо в лицо. Клянусь, в оранжевых глазах Кусаки, после моих слов плеснуло негодование.
   - Да помню, помню. Ещё ящериц поймать нужно. Не мешай тогда, кыш в сторонку, а то они тебя боятся... Ай, блин! Не боятся.
  
   - 3 хп
  
   Под ногами просияло и раздался торжествующий писк, тоном пониже. Басовитый такой. Ясно, похоже ящерицы успели покачаться на заключенных и только что одна из них взяла уровень. И не факт что один уровень... Ступни заныли, ожидая очередной укус острых зубок.
   Но не на того напали, я рухнул на живот и перешёл в атаку. Обнаглевшие ящерицы этого не ожидали. Спустя мгновение два сцинка 3 уровня извивались у меня в ладонях. Раза в полтора побольше прежних мелких. Черные полоски поярче, а вокруг шеи топорщился какой-то игольчатый капюшончик... Но сдохли вполне исправно, от нескольких ударов о прутья.
  
   + 15 и + 15 к опыту. Впрочем, шкурка оказалась такой - же, а вот тушка... да побольше мяса. Сырая восстанавливает 25 хитов. Впрочем, Кусака увеличенный размер добычи не оценил, проглотил одним махом и счетчик в квесте стал 6/10.
   Как ни странно, охотится на прокачавшихся сцинков стало проще. А может я во вкус вошёл, но сам не заметил, как надёргал вёртких ящериц целую охапку. Отвлекло от охоты лишь системное сообщение:
  
   Поздравляем, с достижением "ловец ящериц 1 уровня", теперь при охоте на ящериц, ваша ловкость становится на 5 единиц выше.
   + 200 опыта
  
   Бомм! Базак 13 уровень, ..., выродок племени Харрай.
   Уровень + 2 (заблокирован)
   Опыт 150/900 (заблокирован)
  
   Так, квесты выполняются, что-то совершается, но параметрами я не управляю. Хорошего мало и это минус...
   - Но я ведь жив, и это плюю-ус! - пропел я вслух. - Кусака! Эй, ворона пустынная!
   Похоже некроврану надоело ждать подачки и он куда-то улетел. Кстати, вообще сегодня не видел ни одного его крылатого сотоварища. Вчера ведь их тут целая стая паслась. Куда все делись? Ну да ладно, загадки решать будем потом. В инвентаре скопилось 34 шкурки сцинка, и 30 тушек мяса.
  
   Парный наруч "желтая ящерица" получился без фанфар и спецэффектов. Просто ещё плюс две единицы физической защиты для левого предплечья.
   + 2 к запаху ящера, суммируется, надо же... Не понятно только зачем мне умение вот так вонять ящерятиной (смотри бананами перемешанными с асфальтом). И ещё + 5 к маскировке... Теперь её + 10, должно по идее радовать, вот только статы остались замороженными и нигде не появились пассивные плюсы. От кого маскировки, что за маскировка?
  
   Хоть клетки и стоят в тени грота, ветер тянет жар из пустыни, вытягивая выносливость. Не сильно, но всё же чувствуется дебаф жары. Хоть песком не хлещет... пока. Пора сделать и для тела какую-нибудь защиту. Рубашку и штаны вряд ли получится. Попробую хоть плащ сотворить...
  
   Следующие двадцать минут доходчиво разъяснили, почему так сложно на Уроборос заниматься шитьём без чертежей и оборудования. Одно дело, открываешь интерфейс ремесленника, ставишь в слот нужный чертеж и тебе чётко показываются куда и что переложить из инвентаря. А в реале видишь желтые полосы, которые нужно прошить. Красным подсвечивается что отрезать. Тут же просто пачка шкурок, которые кое-как пытаешься увязать друг с другом хвостами и сшить кишками. Да-да которые приходится выдавливать, чтобы они определялись, как "сыромятные нити".
  
   Для удобства привязал шкурки, что удалось скрепить к прутьям решетки, но всё равно, то одна, то другая развязывалась и падала в яму под решеткой пола. Приходилось ложиться и нащупывать её кончиками пальцев. Хорошо хоть сцинки разбрелись. Пасутся, верно, в окрестностях, пользуясь отсутствием некровранов, не может же у них быть таким длинным респаун.
  
   Ветер уже начал посвистывать и перетаскивать песчинки, как на двадцатой шкурке раздался долгожданный сигнал создания изделия. Правда радость сразу сменилась недоумением. Какой-то дырявый плащ сложился...:
  
   Поздравляем! Вам удалось создать одноместный гамак "кожаный ветер скорость восстановления выносливости + 2 в минуту, + 1 хп в минуту, + 5 маны в минуту.
  
   Статус предмета экзотика, часть комплекта "мебель кочевника", осталось собрать ещё пять предметов, для удвоения положительных характеристик.
  
   Получаете умение "скорняк" +1\2
  
   Внимание! Для использования, необходимо привязать свободные концы к предметам.
  
   Да уж, вот тебе и сшил плащик. Надо же, "гамак одноместный", значит двухместный есть, а может и трёх? Хе-хе. Но в общем неплохо, для узника с замороженными статами... Стоп!
   Я впился глазами в характеристики. Не ошибся. Действительно, умение, по крайней мере ремесленное разблокировано! Так что повоюем ещё!
  
   Ветер зло присвистнул и горсть песка с камушками больно хлестнули по лицу. На губах солоноватый привкус, подбородок пощекотала струйка крови:
   - 5 хп
  
   Чёрт, до чего реально то. Я дотронулся языком ранки на разбитой губе, потом промокнул ладонью. На коже осталось красное пятно, побыло пару мгновений, побурело и осыпалось невесомой пылью.
   Ничего, теперь уничтожить меня не так-то просто. Нагамал бронегамак. Конечно лучше бы вместо маны хиты подкачивал, но всё равно, восстановление впятеро увеличилось. Знай себе покачивайся. Так, и ещё идейка.
  
   Тушка сцинка в инвентаре не просто банальный кусочек мяса, а реальное такое мясцо, с лапками и длинным хвостом. Вот за этот самый хвост и попробую подвесить. Сушеное мясо всё ж таки полезней должно быть. Хвост, в котором под пальцами ощущались позвонки, завязываться в узел никак не желал. Наконец божества-библиотекари (нет таких, но так и хотелось обозначить неведомых подсказчиков) сжалились:
  
   Чтобы подвесить тушку за хвост, необходима нить 1 шт. из любого материала.
  
   Вот так-то, тупица. Очевидная подсказка. Максимум реализма. Одно хорошо, хоть узлы не заставляют вязать. Наложил нитку из кишок на хвост, она и затянулась. А вторую на решетку. Ветер снова хлестнул песком, выбив пару хитов. Но гамак в помощь и вот я удобно покачиваюсь, а сушащийся сцинк покачивается надо мной. Черт нужно было покороче нитку взять. Все получились одного размера, но должна бы резаться. Функция разделение в игре есть.
  
   Нет, конечно только полный нуб на Уроборос не знает, как сушить мясо. Покупаешь или крафтишь специальный "крюк для подвешивания" - размеры под разные тушки, а материал влияет на скорость износа. Зачарованные же, ускоряют процесс, отгоняют мух и прочее. Но и только - умение в базовые обучалки прописаны для всех. Конечно на харкорных аккаунтах должен быть дополнительный функционал, впрочем, им никто не делится - это закрытые знания кланов, кропотливо собранные исследователями.
  
   Ассасина никогда не интересовал крафт, тем более поварский, но на форумах иногда западали в память кулинарные темы. Помнится одна повариха плакала, что забыла гуся на солнышке. Тщательно распотрошенного, натертого, как положено специями... там ещё вокруг него были какие-то магично-поварские пляски с бубнами и окуриваниями. Он полежал, да засох напрочь. Получила повариха "мумию гуся" + 1 к любым заклинаниям школы некромантии. Хе-хе. Ну да мне сейчас не до жира, хоть что-то получить в этой чертовой клетке.
  
   Ветер усиливался, тушка в потоках воздуха выписывает выкрутасы. Маленький черепок ящерицы с острыми зубками крутится у лица. Мне впрочем не до жира, сцинки похоже приходят в клетки по расписанию и уже шебаршатся поблескивая глазками снизу. И всё одно, лежать в гамаке удобнее, чем крючится на корточках. Я свесил ногу через край и начал дразнить синеязыких тварюх, бессильно бросавшихся на пятку и с разочарованным визгом раз за разом промахивающихся.
  
   Впрочем, заскучать мне не дали. Щелчки разрядов, словно неподалёку закоротило провода, заставили повернутся посмотреть. Маленький смерч сыплет искрами, подпрыгивает на пыльной ноге - хоботе, все выше и выше. Хлопнуло, он оторвался от песка и завис в воздухе. Потом, словно опомнившись, вновь вытянул ногу до земли, и она окуталась искрами разрядов. Впрочем, Солнце светит вовсю и они не особенно впечатляют. Однако то, что из середины столба вылезли две ладони, а потом с усилием разорвали трещину, впечатлило. На песок, отдуваясь шагнул тот самый вчерашний негр, а смерч осыпался валом песка.
  
   Горький Жук похлопал по плечам отряхивая прилипшие песчинки и вскоре уже стоял возле меня. Да, днём он выглядел куда внушительнее. Перья, хитрые вышивки, широкий пояс с разноцветными баклажками из каких-то орехов, мешочки и арсенал коротких жезлов. Один из самых неприятного вида уставился мне в лоб. Глухо чмокнуло, мазнуло холодом и полностью обнулилась мана.
  
   - 10 мн.
  
   Я кувыркнулся из гамака, а шамаг хорраев недовольно хмыкнул:
   - Да, толка от тебя никакого. Пока никакого.
   - Согласен, уважаемый, Может быть, пора меня выпустить из клетки, да погулять отправить?
   Шамаг вытаращил глаза, а потом гулко расхохотался:
   - Да от тебя сразу станет ещё меньше толка. Клетка тебя защищает, чтоб не сожрали, едва шагнёшь наружу. Это тебе не привычные джунгли вашего рода!
   - Так до каких пор мне тут сидеть то?
   Какой-то неугомонный сцинк подпрыгнул и вцепился в пятку, заставив поморщиться. Разочарованный визг, стандарт. Черный воин поднял бровь и сделал круговой жест пальцем, под полом крутнулся вихрь. Испуганный многоголосый визг и всё затихло.
   - Пока не дозреешь. Месяц... Или два. У выродков по-разному это бывает, особенно у очень глупых. А ты, - Горький Жук, вновь посмотрел на жезл, которым ткнул меня в лоб. - Ты, просто фантастически глуп!
  
   Задание шамага: "Поумней, кретин". Тип задания, поэтапный.
   Часть первая: взять следующий уровень.
   Задание выполнено.
  
   Что? Выполнено, а где фанфары, плюшки и море счастья?
  
   - Эй, Горький, а может ещё раз проверишь? Может я уже набрался ума - то... Ну, знаешь, от наших разговоров...
   Шамаг снова расхохотался. Блин, вот ведь, весельчак чёртов. Смешно я ему делаю!
   - За тринадцать лет толка не вышло, а две минуты со мной поговорил и поумнел?
   - Ну да, подхватил, как инфекцию. Ага.
   Громила промокнул заслезившиеся глаза рукавом.
   - Давно так не смеялся. Ладно, не пожалею заряда, проверю, может и впрямь поумнел. Хотя, конечно, месяц стоило бы подержать...
   Из арсенала на поясе появился ещё жезл. Скорее даже не жезл, а... гм, как-бы эту несерьёзную палочку назвать. Впрочем, когда шамаг поднёс её ко мне, стало ясно что это в его огромной лапище она смотрится так себе. А мне бы и жезлом показалась. Черное остриё и в середине утолщение, словно что-то надулось... или усохло? Я вздрогнул. Действительно, высохший мозг! Да разработчики шутники. Визуализируют иногда экзотические компоненты. Хоррай буркнул:
   - Какой-то ты не типичный выродок. Обычно начинают вопить и метаться, сотрясая клетку.
  
   - Позняк метаться. Включай свою поумнелку.
  
   Палочка выписала светящимся кончиком иероглиф, тот налился фиолетовым сиянием, повисел перед клеткой медленно подплывая ко мне, а потом, словно рассмотрев как пролезть сквозь решетку, молнией впечатался мне в грудь.
  
   Ап! Меня тряхнуло сияние взятого уровня:
  
   Базак.уровень 15, класс... Выродок племени Харрай.
   Опыт 900/150 (блокировка)
   +0 ед. характеристики
   - 10 характеристики (принудительное распределение)
  
   Сила 12
   Ловкость 18
   Скорость 19
   Разум 11
  
   Здоровье 120
   Мана 110
   Выносливость 130
   Грузоподъемность 120
  
   "Чёрт, зачем ассасину мана! Вот здесь-то мне определённо нужна сила, ловкость, скрытность. Принудительное распределение?! Но, похоже спрашивать выродка никто не собирается. Шамаг просиял, неверие видно одолевало.
  
   - Да! Ты удивительно быстро дозрел!
   - Дозрело яблочко, вкусное да наливное... Что дальше?
   - Сейчас узнаем насколько.
  
   В лоб мне уставилась уже знакомая волшебная палочка и вновь словно мокрой холодной тряпкой приложили:
  
   - 50, - 50, - 10 мн.
   В три секунды ушла мана взятая за прибавившиеся уровни. Негр внимательно всмотрелся в узоры и довольно объявил:
  
   - Сто десять капель магии в тебя вмещается.
   Нормально. Так он что, не видит что ли, без посторонних предметов мои параметры? Ну хорошо хоть общая функция "закрытый профиль" сохранилась. Так, а этот радостный продолжает:
  
   - Теперь ты готов принять одержимость.
  
   "Ахты ж ёкарный бабай! Это что ещё за медаль?"
   - Отлично, великий. Я потрясён до глубины себя оказанной честью. Но вот по скудоумию своему бесполезному, недопонимаю всей ширины этого почетного мероприятия.
   Голос пару раз сломался на длинной фразе. Думаю это добавило морщин на лбу шамага который завис на несколько секунд, пытаясь понять, что ж ему сказали.
  
   - Честью? Да нет, выродок. Для шамана харраев это умение, ну а для тебя... почетный перевод из козлят, в полноценные дойные козы! Ха-ха!
  
   Шамаг сунул палочку в одну из маленьких тыкв на поясе, как в кобуру. И сразу утерял ко мне интерес, пошел прочь, бросив:
   - Солнечный Хап завтра свершит ритуал.
  
   "Вот ведь козодой! Совсем распоясались неписи".
  
  
   Глава 14
  
  
   Слово ритуал, не нравилось мне категорически. Как и издевательский смех громилы, да и усохший мозг на палочке тоже, надо сказать энтузиазма не вызывал. Они так и прокручивались в сознании, пока я выходил в реал.
   Время выхода на этот раз я зафиксировал очень точно, даже записал на стикере и приклеил к стене. Стикер смотрелся на фоне ярко как желтая клякса, диссонирующая... да, диссонирующая. Самое оно, даже скользящий взгляд не пропустит.
  
   Подумал, еще и к оболочке кокона приклеил напоминалку. На этот раз не должно быть никаких проколов - войти нужно, когда полупрозрачные пленники вернуться в клетки. Надеюсь это цикличное событие.
   На этот раз нужно продумать список конкретных вопросов, нужно как можно больше узнать об этой местности.
   Я развернул монитор, и быстро, пока еще в памяти достаточно ярки впечатления, записал что запомнил. В отличии от заданий квестов - разговоры не записывались. Что запомнил, то запомнил.
   Так-то можно купить бумагу и записывать на ней, как казначей при своих опытах делал. Или даже, если карман позволяет, можно купить пергамент, который записывает сам, распознавая речь. Но мне пока это не доступно, рынка в клетке не бывает.
  
   *****
  
   Кокон привычно обнял тело, сначала приглушив, а потом и вовсе отключив посторонние звуки. Назначение красочной заставки - первое приглашение, чтоб потенциальный игрок оценил красоту и функционал, теперь же... - не увидев никаких изменений, я сбросил ее.
   Перед взглядом возник мой аватар. Понурый, бледный паренек в клетке, ничуть не напоминающий лихого ассасина, пачками вырезавшего страшных тварей подземелий. Убогие начальные характеристики и ничуть не изменившийся статус "выродка племени харрай".
   Понятное дело, пока игрок отсутствует, Уроборос практически убирает воздействие на него, остаются лишь автоматизмы, создающие иллюзию продолжения жизни. Хорошо что не изменилось это базовое свойство...
  
   Клик, вход и... на меня обрушился поток яростного света и жара, казалось оставляющего на коже дымящиеся следы. Впрочем, лицо было в тени и в чьей, я понял в следующее мгновение:
  
   - Мау! - гаркнул некровран. Зубастый клюв шмыгнул сквозь решетку, шея вытянулась как резиновая и острые зубы цапнули сушащуюся ящерицу. Я едва успел проводить взглядом вспыхнувшую характеристику:
  
   Сцинк сушеный + 150 хп, + 150 мн. Интеллект + 150 на 30 минут, уникальное изделие первое... и клянусь, там еще что-то было!
  
   - Кусака! Собака такая!
   Рука метнулась, как атакующая кобра, успел ухватить тянущийся из клюва ремешок, который птица, похоже, тоже намеревалась сожрать. Рывок, щелчок и обиженное курлыканье над головой. Нить оказалась у меня в руке, правда вместо уникальной тушки, которая то ли восстанавливала зараз 150 хитов, то ли вообще прибавляла навечно приятную цифру; осталась лишь маленькая зубастая черепушка. Рассмотреть ее не удалось, клетка дернулась, гамак мощно качнулся и прутья решетки больно приложились к виску, вышибая все мысли.
  
   - 33 хп, - предупредительно подмигнул счетчик ущерба.
  
   И только сейчас я понял, что клетка величественно вползает на высокий бархан. Позади внушительный валун переваливаясь катится вниз. Похоже он то как раз и тряхнул мой непонятный транспорт.
   Яростное солнце заливает решетку светом, под ногами - где раньше сидели ящерицы, угадывается движение песка, словно клетка плывет на прозрачной подушке. Скорость - километров десять-пятнадцать в час. Воображение не поражает, но все же, для Уроборос - порядочно.
   - Сунул грека, руку в реку,.. - пробормотал я, заранее стиснув зубы, но ладонь упруго и безболезненно оттолкнуло. Действительно, тащит что-то невидимое. Ну да ладно.
   Опять время почему-то не правильно рассчитал, однако, судя по всему, везут на ритуал о котором говорил шамаг.
  
   Клетка добралась до верха, постепенно замедляясь и перевалила через гребень, разбросав тучу песка, словно на миг включился двигатель транспорта на воздушной подушке. Я жадно всмотрелся вдаль, но открылся вид лишь на такую же дюну, так что еще катиться... Стоп!
  
   Нечто было совсем неправильным... Горизонт! Он запрокидывался и вытягивался вверх, постепенно растворяясь в далеком трепещущем мареве. Ах черт! Стало яснее, куда меня забросило, но одновременно понимание добавило тоски.
  
   - Вот так вот, Кусака. Эта Сахара похоже находится на внутренней поверхности мирового кольца. Отсюда и непонятки со временем. Тут, в отличии от всех обитаемых площадей, по две ночи и два дня, потому что вращающееся кольцо так перекрывает светило.
  
   - Ма-ау, - посочувствовал некровран.
   - И еще досаднее, что обитаемые земли... черт знает где. И факт на лицо в том, что еще до внутренней стороны Уроборос еще никто не добирался.
   На этот раз птица промолчала, даже не поинтересовавшись, что за такой факт на лице я имею ввиду. Некровран уселся на кольце в котором сходились все прутья, похоже некогда в него продевали цепь, а может и сейчас продевают, подвешивая где-нибудь. Клетка-то универсальная, а сейчас вдруг еще оказывается и самоходная. Птица красиво раскрыла крылья, потоки воздуха перебирают кончики перьев. Изображает, понимаешь римский штандарт.
  
   - Значит не хочешь отвечать? А! Квест же нужно твой сдать.
  
   Услышав слово "квест", некровран повернул голову и пристально уставился оранжевым глазом. Ящериц, которых я по штучке просовывал, он хватал ловко, хоть и лязгал клювом в опасной близости от ладони. Любопытно, а случайно он может меня укусить? - подумал я и, недолго думая, подсунул пальцы.
   Ворон цапнул мясо, цапнул и пальцы, но острые как бритвы зубы втянулись, обойдя кожу. Урон не засчитался. Неплохо.
  
   Когда хвост последней тушки исчез в жадном клюве, некровран окутался сиянием взятого 4 левела. Желтое оперение, под цвет песка, пошло темными зигзагами и пятнами. Кусака подпрыгнул и взмыл ввысь.
  
   - Мау- мия-у! - раздалось сверху победно. Перья налились небесной синью и некровран исчез на фоне неба.
   - Эвон как. Хамелионить значит научился. А как же "возможность приручения?" Или выродку не положен пет? Вот такое вот, мау - мияу...
  
   Бомм! Желаете освоить заклинание цвет оперения?
  
   Вместе с сообщением, очередной гребень дюны взорвался тучей песка. На этот раз открылся длинный пологий спуск в овраг. В вышине кружили крошечные точки неведомых птиц - поймать в визир и определить не получалось. По краю стены кое-где торчат кустики, которые так и хотелось назвать саксаулом, но что это в действительности не ясно. Похоже эта часть Уроборос еще неизведанна, иначе подсказки бы всплыли. Или... это следствие моего ущербного статуса.
  
   Я снова посмотрел на системное сообщение. "Цвет оперения". Хорошо хоть здесь не нужно немедленно решать. С первого взгляда здорово уже по факту уникальности и возможности создавать уникальные свитки обучения этому умению. С другой стороны:
   - Человек, как любил говаривать Платон, - существо с плоскими ногтями, без перьев. Но вот с третьей... Клик!
  
   Изучено заклинание "Цвет оперения", открыта ветка "Магия птиц"
   У вас 15 уровень - 75 не распределенных единиц талантов.
   Внимание! Возможность блокирована. Вы не можете самостоятельно распределять единицы талантов.
  
   Подсвеченный кругляшок выученного заклинания, горел ноликом, серая нить ветки прерывалась сразу же за ним, не давая оценить и рассмотреть возможности.
  
   - Ну кто бы сомневался!
  
   Овраг сужается, края поднимаются все выше, видно, как струйки пыли взвихряются по краю, овраг впереди пропадает в пылевой взвеси. Пласты по стенам желто оранжевой глины, смяты причудливыми гармошками. Качественная имитация жесткого движения литосферных плит.
   Гамак отправился в инвентарь, радует что хоть этот "пространственный карман" с двумя десятками слотов никуда не делся. Вес конечно влияет, но зато руки не заняты, да и объёмные вещи можно упаковать.
  
   Овраг сужался, росло напряжение. Вот сейчас что-то серьёзное должно решиться. Через сотню метров клетка почти начала скрести по стенам. Банг! Пространство резко увеличилось до размеров огромного амфитеатра.
   Мой транспорт резко замер, и я полетел, как велосипедист ткнувшийся колесом в камень. Ласточкой через руль. Впрочем, решетка так и не дождалась моего лба - разочарованно отозвалась глухим шлепком в подставленные руки.
  
   - 10 хп
  
   Я раздраженно перевёл выскакивающие цифры урона в нижний правый угол. Любой хардкордщик уже по уровню боли может определить урон, когда привыкнет к новому телу.
   Клубы пыли вокруг клетки рассеялись - круглая площадь открылась во всей красе. В центре что-то вроде подиума. Не хватает только какой-нибудь эстрадной дивы с микрофоном. А вокруг стена, рассеченная десятками ущелий.
   "Банг!" Я невольно схватился за прутья. Но ничего, это просто из соседнего пролома выскочила ещё одна клетка. Заключенному не повезло - лежит на полу, а оседающая пыль мешается с кровью из головы.
   Вскоре клетки начали выскакивать из всех разломов, как чёртики из табакерки. Окрестности наполнились воем и стенаниями.
   Воздух словно сгустился. И так-то на зубах поскрипывает пыль, а тут еще физически стало труднее дышать. Сосед очнулся и теперь царапал разбитую голову, с ужасом смотря вверх. Дальше визжала женщина, зажмурившись и зажав уши. Вот она набрала побольше воздуха для следующего визга, но упала на пол и начала судорожно кататься по клетке.
  
   Едва прибыли последние клетки, на площадке в центре медленно, не потревожив поверхность, продавился шаман. Над головой ник "Солнечный Хап". Ну ничего себе солнечный! Словно блестящий кусок тьмы. Антрацитово-черный панцирь, просторный хитон, черный шлем, с разномастными шипами. Посох устремился в небо, толстая рука, вынырнула из опавшего рукава хитона. И мощный крик разом перекрыл все стенания:
   - Аташатана!
   Небо потемнело, и по периметру амфитеатра возникли клубы дыма и клочья тумана. Края накрылись дымным кольцом. Вверх, от посоха устремился вихрь, кольцо дрогнуло. Шаман запел что-то горловое и повёл рукой. Кольцо пришло в движение, словно шаман замешивал тучу поварёшкой. Всё быстрее и быстрее.
   Мне конечно не видно было, что он ворожит, но физически ощущал созревание какого-то сильного заклинания. И вот оно! Темная фигура на миг словно размазалась и, от него как от брошенного камня пошла волна, захлестнувшая все клетки. Почувствовал толчок в грудь, и перед взглядом выскочило сообщение:
  
   Вы получили умение "одержимость", текущий уровень 1. Вы можете принимать одного духа. Для взятия следующего уровня нужно иметь запас маны не менее 300 мн.
  
   Так, ну что-то похожее от одержимости я и ждал, однако понимания не прибавилось.
  
   -Анаташата! - крикнул Солнечный, и продолжил монотонный напев без слов, с "перемешиванием"
  
   Клубы дыма во вращающемся кольце свернулись в жгуты, стали похожи на переплетающихся змей. На некоторых стали появляться ужасные рожи, и вот вдруг один из жгутов, нырнул в клетку с лежащей женщиной. Раздался крик и "жгут" впитался в её тело. Почти неслышный на фоне общего шума хлопок, и она встала. Половина тела, там где оно не было прикрыто одеждой, струилось призрачным сиянием.
  
   Стоит, молчит, глаза стеклянные.
  
   "Навада" 16 уровень, ... ублюдок долинный.
  
   Так вот как выглядит одержимость. По крайней мере у этих... ублюдков. Чёрт!
   С яростным визгом ко мне несётся очень неприятного вида фигня. Это и есть вероятно дух предназначенный для подселения в меня. Мы ещё посмотрим кто кого. Кулак сжался сам собой и почти сразу метнулся в сторону рыла этой пакости. Но не встретил на пути никакой преграды, визг же словно прошёл насквозь и продолжался уже за спиной. Жгут, виляя хвостом, возвращался в кольцо.
  
   Чтобы принять нового духа, нужно освободить слот духов.
  
   Что? - разобраться со странным сообщением мне не дал скрежет железа. Шаман поднимал руку и в ответ поднимались все решетки в амфитеатре. И моя решетка! Впервые ход на свободу. Мысли лихорадочно заметались в голове. Бежать? Как!? Куда?
  
   Но пока умнее всего повторять всё за этими... одержимыми. А они, повинуясь приглашающему жесту шамана, разом шагнули из клеток. Надеюсь Солнечный Хап, не заметил что я немного замешкался. Но тому уже похоже было не до пленников, покачивавшихся в паре шагов у клеток. Никто даже не вздрогнул на лязг падающих обратно куполов.
  
   - Эй, шамаг,.. как там тебя. Теперь они твои! - крикнул он, а сам продолжал месить круг носящихся поверху духов, небрежными жестами отбрасывая одного за другим. Из того же площадки в центре появился и Горький Жук. Гримаса недовольства пренебрежительным отношением, сменилась радостью, при взгляде на полупрозрачных ублюдков.
   - Хорошо. Благодарю, великий.
   Из котомки появился барабан, кажется такие называются "там-там", шамаг перебросил ремень через плечо и звонко ударил в инструмент. Все, вздрогнули.
   - Бум-бум! Бум-бара-бум! Бубум-ба, бубум-ба, бум!
   Подчиняясь ритму, все "прозрачники" дёргались, как один в ломаном танце. Проблема в том, что я понятия не имел, какое движение будет следующим. Авось не заметит...
  
   - Бум-бада-бум-бада-бум!
  
   Не тут-то было. После последней трели, все окутанные сиянием выгнулись и взвились в воздух метра на три, а я само собой не смог. Подпрыгивать даже не стал. Определенно ветошью здесь прикинуться не получится. Ровная, словно тщательно выметенная каменная площадь не располагает.
  
   - Ты!
   Шамаг, обвиняющее ткнул указательным пальцем, да так и зашагал ко мне с вытянутой рукой. Надо ли говорить, что чем-то она напоминает рыцарское копьё, и забавным не выглядит. Кто знает, что там с его пальца может сорваться да вдарить. Тем более на нём серьёзная печатка, поблескивающая золотом.
   - Почему ты не это!? - воскликнул снова воскликнул он. Похоже Горький Жук настолько ошарашен, что к нелепым жестам, крепит ещё и нелепые фразы. Так, нужно пользоваться.
   - Понятия не имею, уважаемый. Может быть то что не удалось превратить меня говорит о том, что я не какой-то долинный ублюдок, а самый что ни на есть настоящий харрай?
  
   За процессом мышления шамага наблюдать было чрезвычайно интересно. Морщины прорезали лоб и мощно зашевелились, словно вот-вот физиономия у него трансформируется. Но нет, это просто мышцы, качает он их что ли?
   А ко мне уже без слов, мчался шаман. С гневом и потрясением в глазах (каким-то образом оно читалось даже в этих желтых с вертикальным зрачком органах зрения). И пальцы он не тянул. Нет, попросту без лишних слов тряхнул посохом и из него с воем вырвался сиреневый вихрь. Я едва успел рассмотреть его искаженную физиономию, дымчатые космы и шипы, как он грянул в меня и... абсолютно с тем же эффектом, пролетел насквозь. Я только услышал позади радостный вопль, да только его и видели.
  
   Солнечный Хап даже немного пробежал за ним, потом злобно рявкнул что-то шаманское и в гневе ударил посох оземь.
   - Что, Солнечный, ценного духа упустил?
   Я постарался привнести в голос сочувствия, но все же прозвучало издевательски.
  
   Морщины на лбу Горького Жука разошлись и он ехидно посмотрел на шамана. Впрочем, по иерархии местной он похоже существенно ниже, потому сразу опустил глаза. Шаман снял шипастый шлем, вблизи стало видно что не шлем, а искусно выделанный и обожженный череп какого-то существа, украшенный и подправленный. Сам же шаман с такой же лоснящейся черной кожей, что похоже у всех расово правильных харраев.
   "Мозгой ты можешь не блистать, но вот лицом блестеть обязан...", горе от ума, Грибоедов, кто написал не помню.., - вспомнилось внезапно.
  
   Но кроме цвета кожи ничего общего с Горьким Жуком. Длинные белые волосы до плеч, тонкие губы, горбатый нос... Глаза же, желтые как янтарь и в каждом по огромному знаку вопроса.
   Лицо шамага расплылось довольной улыбкой.
  
   Выполнено задание "Удивить Солнечного Хапа".
  
   Глава 15
  
  
   Нормально. А где плюшки? Хотя... помнится там что то говорилось даже о возможном наказании. Впрочем, судя по довольной физиономии всё-таки задание зачлось в плюс. Чую шамаг отсыплет мне пряников. А вот шаман...
   Солнечный Хап пристально всмотрелся мне в глаза. Я сначала было потупился, все таки этот тип может прихлопнуть меня как букашку, но потом что-то поднялось да заставило расправить плечи и ответить прямым наглым взглядом.
   Шаман скрипнул зубами и раздраженно обратился к Горькому Жуку:
   - Ящерицы под полом клетки были? Некровраны их меняли? Песочные вихри регулярны?
   Шамаг на всё утвердительно кивал. Солнечный погладил подбородок, словно скучая по окладистой бороде. И решительно резюмировал:
   - У этого экземпляра слишком высокий порог страха. Он не боится, и духи не могут найти путь в него. Усиль воздействие. Я прикрепил к его телу нужного для одержимости духа. Стоит ему испытать достаточное количество страха, как он в него вселится.
   - Пока не вселится, забирать магию у него нельзя?
   - Нельзя. Придержи своих мерзких насекомых.
   Горький Жук скривился, будто глотнул чего-то, э-э... горького.
  
   - Я не понял, это что ящерки да вороны должны меня пугать что ли?
   И вот кто меня за язык тянул? Шаман посмотрел на меня словно на кота, который нагадил на ковер, еще и лапами растер. Да, определенно мои фразы Горькому Жуку доставляют. Хоть и кусок кода программного, ан реакции вполне человеческие. Его лоснящаяся как сапог Грибоедова физиономия, вновь расплылась улыбкой.
  
   Выполнено задание "Удивить Солнечного Хапа 2"
     
      Опа! Вот это номер! Чую шамаг отсыплет мне пряников. А вот шаман... Как-то он совсем не хорошо буравит меня взглядом.
  
   - Пугать не будут. Будет хуже.
      Как мрачно сказал. С придыханием. Реально пробрало до дрожи. Захотелось помянуть матом разработчиков, выставляющих хардкору сто процентов боли по умолчанию. Сейчас бы мое бесстрашие было бы гораздо оправданнее - пусть ощущал бы себя целиком челюстью под заморозкой, зато...
      Сверху лязгнуло и додумывал я уже в клетке, которая взбороздила песок, как корабль воду.
     
      Рефлексы человеческого организма напрямую завязаны на ощущениях и тренинг на высоких уровнях прокачки просто не получается без включения всей полноты ощущений. За это конечно уцепились профессиональные "калымщики исков" - мимо жирной компании пройти никак не могли, чтоб не попробовать отхватить кусок. Так вот, едва "Уроборос" развернулся в полную силу, как разработчикам предъявили вымогательство аккаунтов. Подробности гремели на весь мир в то время и практика мигом распространилась на многие игры.
     
      Дело построили на снижение наработки навыков, при понижаемой чувствительности, мол от этого хардовые аккаунты слишком быстро обнуляются заставляя азартных игроков вновь и вновь покупать. Тогда на них, как и на обычных можно было выставлять от 0 до 100 % и конечно большинство выставляла около 50 % болевой чувствительности.
     
      Процент этот очень условен и если отключить боль наполовину, то большинство остальных тактильных ощущений пропадало на 80-90% Разработчики вообще тогда чуть было не отказались от продаж хардкорных аккаунтов, но в конечном итоге лишь поставили 100% включение ощущений в обязаловку, как и регистрацию пола и возраста. Мол берешь хардовый, так подпишись и тогда будет тебе.
     
      Размышление на посторонние темы всегда отвлекали от проблем. Мне всегда казалось, что они тогда словно скрываются за поворотом сознания, как хищные рычащие звери и постепенно забывают обо мне, начинают чесаться, вылизывать лапы. Я выжидаю и резко и концентрирую на них внимание, застаю врасплох и сразу находится решение. Так и сейчас, мгновенно перестал себя жалеть и вернулся к краткому описанию умения:
     
      "Одержимость", текущий уровень 1. Вы можете принимать одного духа.
  
      Так, ничего подобного на Уроборос не было, разве что внесли за последние пару месяцев, когда мне категорически было некогда. Поставить галочку "прошерстить форумы на предмет".
      Двойной клик по сообщению ничего не дал. Я поискал в интерфейсе крестики, подсказки, но тщетно. Странное умение светилось, как активное, но срабатывать не желало.
     
      Рассудим логически: это умение дали мне не по доброте душевной, а чтобы подселить в меня страшноватого духа. Как какого-то паразита... тьфу. Я невольно передёрнулся.
      Когда дух активен, аборигены "долинные ублюдки", выглядят как полупрозрачные зомби. Когда не активен, выглядят обычными персонажами с провалами памяти. Включает или отключает их видимо шаман. Ко мне прицепили какого-то духа и теперь вероятно будут активно "делать страшно", чтобы эта тварь нашла таки дорогу в меня, бесстрашного такого. Бесстрашного, поскольку в прозрачника не превратился, а так то действительности страшно, да ещё как.
     
      Но, что мне там вылезло за сообщение? Я быстро поднял записи последних разговоров и ощутил что решение близко. Вот оно: "слот духов занят", чем он может быть занят? Каким-то посторонним духом, которым шаман управлять не может. Но чем? Я перебрал инвентарь, покликал по всем доступным кнопкам и иконкам. Безуспешно.
     
      Песок ровными валами расползается по сторонам, как вода от носа катера. Механика мира не располагает к бесполезному расточительству ресурсов, поэтому наверняка у этого с первого взгляда бессмысленного и расточительного действа имеется какая-то подоплёка, сейчас мне не ясная. Внезапно захотелось крабового мяса, когда ездил во Владивосток, этот город очень четко запомнился вкуснейшим крабовым мясом в самых разных формах. Дядька правда немного охолонил энтузиазм, сказав что его так много здесь и такое дешевое, поскольку продают конфискат, отобранный пограничниками у браконьеров. В Японии то оно в серьёзной цене. Странное желание... навеяло видно "катерным" перемещением.
     
      Я изначально тренировал на Уроборос ассасина, вспомнилось как плотно изучал умение "спрятанные змеи". Там всё просто, ну... когда разобрался просто: от уровня к уровню повышается процент прозрачности воина, только и всего. Однако, настоящая полезность умения появлялась шаг за шагом, когда набирал опыт и понимание, когда оно срабатывает лучше всего. В тенях, у земли, в воде... комбинации замираний и слияний с движением растений, качающихся на ветру. Повиснуть на фоне туч, когда поймешь что на шестидесятом уровне сливаешься по цвету с их кипением. Крупица знания за крупицей и легко можешь ходить с серрейтором за плечами незамеченным не тратя ни капли магии.
     
      Умения хардкорного аккаунта же имеют характер "внезапной халявы" и уж кому как не мне получившего в своё время "зрение вампира" не помнить о бесплатном мышеловочном сыре.
      Впрочем, сейчас наблюдается хардкорд в квадрате. Я ничего не выбираю сам - меня наделяют какой-то неведомой хренью, которая лично мне совершенно не нужна. И как ею пользоваться не имею понятия. Один бонус - мною пользоваться она не может. Хотя все это вгоняет в недоумение.
     
      Не люблю разруливать непонятки, не заточен я под решение проблем и все такое. В действительности уходишь в виртуал, предполагая что проблемы отойдут на задний план... но бывает их только прибавляется. Неумолимая логика подсказывает: "проблема не в окружении, проблема в тебе", вот только что делать с этим сакральным знанием, к сожалению никто не говорит.
  
      Я успел дважды заскучать, пока клетка ползла на место стоянки. Кусака так и не появился, из крысиных шкру и хвостов не желало создаваться ничего оригинального и я даже с облегчением выдохнул, когда клетка встала на свое место в открытой пещере.
     
      Дожидаться прозрачников я не стал, а просто вышел в реал, нужно обдумать массу информации.
      Характер обучения на Уроборос сильно зависит от класса. Воин тренируется не как асасин, а лучник не так как маг или тем более бард. Над ними колдовала масса психологов, маркетологов и программистов, чтобы произвести максимум удовлетворенности игрока выбравшего определенный класс и соответственно выдавить из него больше денег. В сущности, все участвующие в онлайн-играх люди подписываются под этим. На "бублике" же, это стало высшим пилотажем, сродни получению любимой профессии. Бережно и тщательно выявляют твои личные потребности и ведут по специальному психологическому алгоритму наилучшим путем.
       
      Лепестки кокона открылись и я по привычке остался в позе лотоса. Глаза не открываю, так легче перенастраиваться из мира в мир. Минута дыхания животом и в норме, сколько бы часов не находился в вирте. Но не на этот раз. Темнота и тишина порвалась резким:
     
      - Долго ты сегодня!
  
   Карина мельком глянула на мое голое тело и вновь отвернулась к зависшим голографическим экранам. Да, знаю смотреть пристально не стоит, со стороны выгляжу, как йог морящий себя фруктами. Тощий, волосатый. Не ахти самец в общем. Но Карина то какова... воистину правду говорят - женщины как кошки. Скажешь раз кис-кис, потом будут появляться вообще без спроса. Сидит зачем-то в моей рубашке, такая сосредоточенная, губу покусывает, зубами поблескивает. В глазах тень каких-то размышлений.
  
   - Я тоже тебе очень рад. Вот только скажи мне, свет очей. Как ты ко мне в квартиру проникла?
   - Ты против? - спросила девушка неуверенно. Смотрит по-прежнему в сторону. Черт, это же она тактичность проявляет. Я нащупал на полке одежду и через пару секунд стоял в шортах и рубашке
   - У тебя есть кто-то еще? Ты позвал меня лишь чтоб быстренько перепихнуться и забыть снова? Ты,..- ко второй фразе глаза набухли слезами, а к третьей прорвались. На щеках появились мокрые дорожки.
   Вот так вот...
   - Инна, это недопустимое комбо ниже пояса. Я за тебя беспокоюсь. Дверь на сигнализации, замки прочные, внизу охрана... Живые и электронные защитники.
  
   - Ерунда, милый, - слезы мгновенно высохли, а негодование сменилось улыбкой. - Электроника твоя плевая, код я запомнила на автомате. Заскучала, восхотела зайти, а ты не отвечаешь. Ну я и зашла сама.
   Я мельком глянул логи системы да, уже два часа в квартире.
   - Так, охрана похоже зря ест свой хлеб, - буркнул я.
   Ну, не обижай их, они такие милые гоблины. Они та-ак засмущались, когда я подошла к видеофону в неглиже. Столько извинений новых услышала...
  
   - Начинаю ревновать.
   - Ура! - Карина скользнула ко мне длинным кошачьим движением. На миг я напрягся, показалось что повиснет на шее. Она конечно легкая и невысокая, однако и я э-э лёгкий... Но нет, лишь обняла быстро и точно, правой рукой за шею, левой ногой за ноги. Губы прижались к моим, а длинные ресницы пощекотали щеки. У меня руки сами собой поднялись, ухватили за талию и ягодицу, инстинктивно поддержав и прижав. Ну и не только руки. Она счастливо выдохнула, я придвинул её к стене. Рубашка надета, трусики нет, в общем удобно, да.
  
   Минут через десять она судорожно вздрогнула, ногти впились в спину. Перестав себя контролировать подогнула ноги, словно пытаясь влезть на меня как на пальму. Стон которые она давила, вырвался наружу, прозвучал так, что и я сразу словно взорвался ниже пояса. Еще несколько долгих мгновений я не ощущал её вес, потом она обмякла, присела на корточки. Потом ойкнула и побежала в душ. А я тупо смотрел на пол. Возле стены стоял тяжелый чемодан-упаковка от кокона. Со стразиками.
  
   Через несколько минут она вышла из ванной. Махровый розовый халат до колен. Она сдернула с головы полотенце свернутое в тюрбан и волосы эффектно рассыпались по плечам.
   - Карина, ты прекрасна... Свежа и благоуханна, как новогодний мандарин.
   Она приподняла бровь:
   - Мандарин? Это комплимент или оскорбительная комбинация звуков "манда" и "дарить"?
   Я закатил глаза:
   - О боже, за что ты мне послал брюнетку...
   Она сморщила носик:
   - Намекаешь что я из числа ангелов, которых Он грубо послал?
   Ну что тут еще сказать. Пожалуй говорить не надо. Я рухнул на диван и сделал призывный жест. На миг мне показалось, что сейчас длинным прыжком перемахнет через всю комнату и свернется клубком у ног. Но только показалось. Подошла неторопливо, покачивая бедрами, ровно столько секунд чтобы не надоесть и ровно столько чтоб оценил фигуру...
   - Инна, я согласен.
   - Ух ты, и на что же ты согласен? - мурлыкнула она.
  
   - Чтобы ты осталась у меня, до тех пор пока не решишь какие-то свои проблемы.
   - Да-да, я внимательно слушаю твое предложение. Не против даже если ты встанешь на колено и откроешь коробочку с флешкой своего кода в банке.
   - Ну не все мечты сбываются. Но правильные расчеты да.
   Я чмокнул её в ухо, она сократилась прикрывая его плечом, щекотно, понимаю. И продолжил дальше:
   - Во первых, я конечно очень крут и вообще золотце, но ты не из тех девушек, что долго остаются без внимания мужских особей. Однако отозвалась на мой звонок так быстро, словно я последний мужчина на свете...
   - Так, это ты дурак. Но давай дальше излагай ход.
   - Гм. Ладно, ты вычислила когда я буду в игре и приволокла сюда свой игровой кокон, чтобы поставить перед фактом. А чтобы факт прошел лучше, устроила мне безудержный секс, причем цинично использовав чемодан как подставку у стены для позы стоя.
   - Почему цинично? - Карина надула губы. - По моему, очень неплохо. Конечно я бы предпочла чтобы ты держал меня на весу, но если можно сделать тебе проще, почему бы и не?
  
   - Принести кокон, это равнозначно требованию остаться. Просто так на этот шаг не идут. Резюмирую - все твои стрелы попали в цель. Однако у меня еще остились хиты. Нет, нет, убери пальцы от моего, э-э... чресла. Ты меня ставишь перед фактом, но находиться сейчас рядом со мной очень не безопасно. Я тебе не скажу почему. Но ты должна, чтобы я решил...
  
   - Я случайно сожгла свой дом. Все считают, что я погибла и сейчас меня это вполне устраивает.
   - Так... Кровать отодвинем к стенке, а твой кокон поставим в "глухой комнате".
  
   Адреса всех людей сейчас ни для кого не секрет, поэтому пробить что дом подруги действительно сгорел, оказалось легко. В общем-то на данный момент, уже этого факта вполне достаточно, чтобы ей помочь. И расспросы пока излишни.
  
   Игровой кокон штука личная. Покупают обычно базовый образец, но он со временем обрастает дополнительными девайсами, патчами, программами. Что-то добавляется, что-то отбрасывается окончательно. Вот и кокон Карины похож на мой лишь снаружи.
  
   - Детка, а что, вот эта вот эластичная штуковина внутри, обязательный женский девайс? А зачем их восемь?
   - Это не штуковина, а внутренняя поверхность лепестка. Дай ка, - она ловко встряхнула жгут, он раскрылся тысячами упругих отростков. Ладонь ловко огладила и покрытие расслаблено обвисло.
   - Ишь ты, какие тонкости...
   - Так, Димыч, ступай в свою капсулу, раз не понимаешь ничего. Змею отыгрывать без этого покрытия совершенно не возможно! Ну нормальную, толковую змею. Только не говори...
   Я поднял ладони:
   - Нет, нет. Не скажу. Зачем мне укус ядовитых зубов. Все просто, качаешь змей на продажу, видно в тренде сейчас.
  
   - Сложная прокачка, хорошие деньги, - буркнула подруга уже успокаиваясь. Руки мелькают как у хорошего солдата во время сборки-разборки автомата, и высокое чудо в полтора роста человека обретает форму. Я спохватился, протянул дополнительный кабель, заслужив одобрительную улыбку. Не совсем тупица значит, энергии эта штука кушает как электронная свинья. Тонкий провод может перегореть, кстати не так ли она сожгла свой домишко? Родители то у неё давно где-то путешествуют, то ли растоманы, то ли пастафарианцы, не распространяется особо, но я бы на их месте обиделся.
  
   Но вот она защелкнула последнюю скрепу и похлопала ладонь о ладонь. Ну да, большое дело, быстро и четко.
   - Сменишь код на двери, убью, - сказала девушка мило. Чмокнула в щеку и упорхнула, оставив аромат клубники.
  
   - Ишь ты... Эх почему же не: "милый я вернусь ровно без пяти пять?" или того приятнее "дорогой, я на минуточку, что тебе взять?" Провернула операцию, понимаешь по влюблению. А вообще-то мне нравится эта особь.
  
   Глава 16
  
   Внимание: Заставка Уроборос претерпела метаморфозу. Если желаешь видеть новую, жми "Да".
  
   Вот ведь бредложение, неужели кто-то кликает крестик на кнопке чтоб закрыть и смотреть прежнюю? Конечно "Да" ...
  
   Перед глазами расплылась серая хмарь. По лицу хлестнуло влагой, холодный ветер засвистел в ушах. В груди ёкнуло и я ощутил под собой что-то жесткое. Что это понять не успел, хмарь разорвалась и я ахнул, внизу развернулась поверхность: горы торчащие одинокими зубцами, тяжело-зеленый лес, внизу виднелся пожар, кто-то суетился. А подо мной скрипучее потертое седло, в руке поводья, уходящие куда-то вниз. Хлопнули могуче крылья, в задницу боднула перегрузка и я разом вновь взмыл к облакам. Поводья дернулись, снизу вынырнула длинная змеиная шея с огромной орлиной головой, требовательно заклекотала. Музыка перехода торжественно вплелась в клекот. Я попытался пошевелиться, но тело мне не подчинялось, рука властно потянула правый повод и голова зверя отвернулась ушла вниз
  
   Дорогой игрок, отныне Уроборос дает всем возможность летать в заставке и всегда новым маршрутом.
   Заставка длится полторы минуты реального времени и события происходящие внизу настоящие.
   Использовать это умение можно один раз за три часа. Как им распорядиться, выбирайте сами.
  
   Интересная плюшка, правда как её кушать, пока не понятно. Однако тело ощущает свободу полета, простор и душа наполняется восторгом. Хочется чтобы эта заставка длилась и длилась. Еще несколько секунд и захотелось вскочить на седло ногами, и самому раскрыть руки, заорав: "Йо-хуууу!" или что-то вроде. На "бублике" еще никто не летал, видимо разработчики готовят глобальный апгрейд...
  
   ****
  
   Упс. Неведомого крылатого зверя и ощущение полета выключили как свет, разом и бесповоротно, словно ударили под дых. Это не по игре, обычно все включалось и выключалось плавно, давая синхронизироваться. Но тут что-то недоработали.
  
   Чых-чых-чых-чых. Топ-топ. Чых-чых-чых-чых. Топ-топ.
   Равномерные звуки сначала далекие, раздаются все ближе и громче. Перед глазами нехотя, словно через силу всплыл интерфейс. Но кроме каркаса управления, иконки, ячейки... на этот раз, ничего более не вижу. И это "не вижу" вовсе не похож на плавное появление видеоряда. Только доносятся смутные звуки, которые понимания ничуть не добавляют. Что за чертовщина! Такое в принципе может быть, если на голову натянуть темный мешок, однако ничего на меня вчера не надевали, а выходя из игры, я присутствую лишь номинально, на автоматизмах. Это незыблемое правило игры.
  
   Подумал и попытался снять повязку, невесть как очутившуюся на глазах. Но черта с два. Тело словно набито ватой вместо мышц. Вот так вот. Баг что-ли какой? Может наложилось отсутствие контроля над телом во время новой заставки на моё непонятное существование в этой игре?
  
   - Ну почему же, всё так не просто!
  
   Чых-чых-...
   Непонятное "чыханье" прервалось. Определенно я выкрикнул недовольство вслух и похоже был замечен. С замиранием сердца прислушался. Неподалеку что-то шелестит. Макушку припекает, а под левой ступней чувствую камушек. Все остальное, как челюсть под заморозкой. Ну что же, услышавший "чых", скажи что-нибудь, или вдарь хотя бы...
   ...-чых-чых, топ-топ.
   Стоп, камушек не ощущается. Ага. Мозаика сложилась. Похоже топаю это я, да и чых-чыхаю тоже. Видно, пока меня не было, мерзкий дух нашел таки путь и посему я превратился в прозрачника. И что-то в этом виде делаю.
  
   Бомм! Задание выродку племени Харрай Базаку. Овладей телом! Награда: Опыт 650, возможность стать уродом племени Харрай.
  
   Какая прелесть. Телом значит нужно овладеть (хорошо хоть своим собственным), после чего получить сомнительный титул. Или должность? Озадачивает лишь слово возможность, так что может быть и не получится.
  
   - Эге-гей! Чих-пых, ублюдки! - крикнул я.
   Равномерное чвырканье вполне предсказуемо замерло. Я продолжил орать всякий бред, одновременно старательно пытаясь двигаться по своей воле. Через пару минут тьма перед глазами начала светлеть, а пятки начало ощутимо припекать и щекотать. Я пошевелил пальцами ног и...
   Чых-чых-чых-чых, топ-топ.
  
   Внимание: Вы овладели головой и ступнями, поздравляем.
  
   - Да ладно! Мать вашу! Я хочу полностью овладеться!
   Я поорал еще немного, но получалось лишь поджимать пальцы и косолапить, больше эффекта от воплей не было. Впрочем, свет перед глазами постепенно пошел далекими пятнами и вскоре взгляд сфокусировался.
   Прямо перед носом по-осиному трепещут крыльями пара насекомых, раздутые брюшки просвечивают синевой, словно эти твари отъели кусок неба. У каждого ёрзает иконка названия, стоило сконцентрировать на ней внимание, как они развернулись:
  
   "Эстетичный троегуб 3 ур."
  
   Ага, те самые, что летают с прозрачниками. Тот что поближе раскрыл жвала тремя лепестками, как в каком-то ужастике, и звонко чмокнул меня в нос. Мазнуло холодком и появилось сообщение:
   -1 мн. +1 хп
   Второй сборщик "магических капель" тоже было рванулся, но маны похоже во мне уже не было так что он свернул хоботок и завис перед лицом, как и раньше.
   Не успел я передернуться от отвращения, как вернулся еще кусочек зрения и я посмотрел дальше своего носа.
   Две тощие руки сжимают кривоватую палку и равномерно тычут ею в землю:
   Чых-чых...
  
   Над палкой всплыла подсказка:
   "Каменная мотыга" урон 1-3, прочность 19\20...
  
   Поскольку подсказка начала сразу же сворачиваться, я напрягся и посмотрел внимательнее.
  
   Оружие предназначено для убийства растений. Урон по траве +100%
  
   Так, походу я вооружен и очень опасен. На мотыге налип ком грязи, да такой что и не видно, что там за камень. Поэтому она не режет, а давит бурые листочки, стрелками раздвигающие рыжую глину. Кроме них из земли торчат еще разные растения, вроде свернутых в спираль усиков, или похожих на кактусы без игл бородавчатые ерундовины. Но мотыга определенно выбирает рубить именно бурые.
   Над убиенными побегами тоже было появилось какая-то надпись, но сразу ушла в сторону, поэтому я сконцентрировался и вновь собрал внимание. Подсказка прочлась:
  
   Буроедка пахучая.
   Первый сезон рост, второй сезон ядовитые иглы, третий сезон высыхает и катится по ветру...
  
   Вот как, а я значит, очень полезное дело делаю, уничтожаю опасный сорняк. Отлично, я проникся, мать его за ногу, всю жизнь мечтал ходить как зомби-фермер и мотыжить колючки. Кстати, о ногах. На моих босых ступнях налипло изрядно глины. От пояса набедренной повязки тянулись темными треугольниками потеки пота и грязи.
   Правая половина тела расплывается и слегка подрагивает. Не так явно, как у прозрачников, но похоже. Руки правда не расплываются. Я сконцентрировал внимание на плывущей поверхности, и на миг ухватил развернувшийся ярлык, состоящий правда из одних знаков вопроса. Кажется начинаю ощущать что-то еще.
  
   Внимание: Вы обрели контроль над поясницей, поздравляем.
  
   - Вот уж, спасибо так спасибо!
   Согнутую поясницу сразу заломило. Похоже, топаю уже в таком состоянии довольно давно.
  
   Вот только ступни и поясница, маловато будет. Ноги по-прежнему переставляются, руки поднимают инструмент. Я вдохнул побольше воздуха и выпрямился, ноги сразу же согнулись в коленях и начали подрагивать.
   Те ничего не чувствуют, но мотыжить в полуприседе гораздо сложнее. Но почему же я один на всем этом чертовом поле? Солнце стоит высоко, печет знатно, похоже, трудиться еще долго, но где же остальные полупрозрачные негры?
  
   Я до хруста повернул голову, потом еще и поясницу. Конечно, скрутиться так чтобы посмотреть назад не могу, но все же, уловил краем глаза, бредущих позади "выродков". Похоже я иду посередине, на острие клина. До "харраев" конечно мне далеко, однако эти и вовсе коротышки - самый высокий мне едва макушкой до груди. Понятное дело, шаги у меня шире, не удивительно, что вперед всех утопал.
  
   Полусогнутые ноги начали уже серьезно трястись. Справа ощутил в себе какие-то мерзковатые шевеления, словно щупальца осьминога, пощипывают присосками кожу, а сама его головогрудь с недоумением приподнимается, выглядывая наружу. И впрямь над плечом что-то заструилось. Тело поплыло дрожащим туманом. Поясница начала медленно сгибаться обратно...
  
   - А вот черта с два, скотина! - взорвался я злобным воплем и выпрямился так резко, что едва не упал на спину. "Осьминог" дернулся, и нырнул обратно, но руки и ноги продолжали свою монотонную работу.
   Так как же тебя!.. Патовая ситуация.
  
   Сообщение: Вам вновь доступна часть интерфейса.
  
   Базак.уровень 15, класс... Выродок племени Харрай.
  
   Опыт 900/150/190
   +10 ед. характеристики
   - 10 характеристики (принудительное распределение)
  
   Сообщение выскочило принудительно, и в полоске опыта жирными цифрами запульсировала коричневая цифра "190" которой в принципе быть не должно.
   Не должно... Много чего еще не должно быть. Не знаю, если бы не побывал в свое время в шкуре вампира, было бы куда сложнее, но крыша держится плотно, не едет, не течет вроде бы. Все-таки это игра. А что за цифирь новая сообразить легко.
  
   - Ну че, притих кальмариус? Тело значит моё юзаешь, скотина? Опыт зарабатываешь? Ну да все на Уроборос прокачивается, апгрейдится, набирает скилы и уровни как может, так что я не в обиде. Чего молчишь то?
  
   Тупица безголосая, правда паразит какой-то. С глистами еще не хватало разговаривать. Занятый борьбой, я и не обращал внимания на постоянно обнуляемую ману. "Троегубы" убрались за спину и лишь время от времени трогали шею хладными хоботками, впрочем не забывая и подлечивать, убирая постоянный дебафф от жары. Печет правда адски.
  
   Так, надоело мне это. Фокусировка на предметах больше не действует. Работа нудная и неприятная, ощущения отвратные. Резко захотелось плюнуть на все, да выйти. Вот-тож хрень то!
   Подумал и сам удивился мыслям. Это что за ерунда? Щаз-з, ишь ты "на все плюнуть". Выпал удивительный шанс, а я что даже и не попробую разобраться?
  
   - Ша-анс! Он не получка не аванс, он выпадает только ра-аз! - проорал я. И наступил на колючку. Знатную такую, эдакий тысячелистник, с седыми остриями. Боль стегнула по нервам, колючки скрежетнули по костям. Я почувствовал как хрупкие иглы сломались в ранках, пара вылезла сквозь пальцы.
   - Ах ты ж,.. три-пять, непечатное слово!
   Больно, однако, ноги несут все так же: в зомби стиле "топ-топ". Из пальцев при каждом шаге, брызгает кровь. С ума сойти! Простая колючка выбила 20 хитов и в уголке иконкой повис дебаф: кровотечение - 1 хп/мин.
  
   "Троегубы" засуетились, начали нарезать круги вокруг, озадаченно жужжа. То один, то другой припадает к коже, но без энтузиазма. Похоже они автоматом разменивают единичку на единичку. И если маны нет, ничего не вернут. Однако беспокоятся... насекомые. Чуют кровь, хотели бы помочь, но не могут. Полезные в общем гадики.
  
   Сообщение: Текущее ранение будет полностью излечено через 25 минут.
  
   Вот спасибо так спасибо. "Текущее" это в смысле кровоточащее или в смысле "вот это"? Китайцы что ли сочиняли тексты. Ох, черт!
   Вы пробовали когда-нибудь ходить по грязи с похрустывающими в ступне колючками? Весьма болезненно, и это мягко говоря.
   Я не мазохист, так что пусть этот кайф протопается оффлайн, лучше ка я очнусь в клетке спокойно, а там и слажу как-нибудь с этой напастью.
  
   Внимание: Задача "Овладей телом" не дробится. Выход из игры засчитается за отказ и перезапустится заново.
  
   Ну вот что за гадство такое?! Садистам - разработчикам похоже плевать на то что ты не мазохист. Остается топать и кривиться, кривиться и топать. Полузомбей такой вот похоже гораздо хуже быть чем полной зомбей.
  
   О нет... Это еще что за черт!
  
   Сообщение: Бактерицидное заражение, рана излечится через 38 минут. 10 % вероятность отравления "Заражение крови"
  
   На глаза навернулись слезы, изображение поплыло. Это еще что за реакция? Я сморгнул слезы и стиснул зубы. Похоже осталось только ждать и смотреть в медленно тикающие в углу экрана секунды. Да, только это...
   Чых-чых-чых. Топ-топ. Десять минут.
   Какая скука! И боль. Правда проколотые ноги с каждым шагом ноют все меньше, хоть это радует.
  
   Но это не дело, нужно выкручиваться. Тупо шлепать мотыгой, да напарываться на колючки любая непись может. А я игрок, что должно звучать гордо. Я качнулся влево, нога присела, отклячилась задница ловя равновесие. Вправо. Конечности сократились так же быстро.
   До чего тело ведь модель устойчивая и захочешь упасть, не сможешь. Еще рывок, я изо всех сил потянулся влево и наконец это принело плоды. Мотыга начала промахивалась по земле, а меня повело по дуге в сторону.
  
   Рывок за рывком, дуга становилась все круче и круче, пока я не увидел что пошел мимо ряда "прозрачников", топающих по своим грядкам. Их брело, около сотни, вразнобой тюкая мотыгами. Странно, вроде в клетках поменьше было. Видимо у них тут особая делянка, на которую сгоняют всех. Я думал и продолжал тянуться, заваливаться в сторону. Результат появился - левая нога начала припадать всё сильнее. Похоже тело устаёт, хорошо что не чувствую, ну да зато этот паразит почувствовать должен и что-то должен сделать.
  
   Может быть, так и случилось бы, однако при очередном рывке, я увидел впереди знакомые седые колючки. Причем совсем рядом, причем "в количестве совершенно неприемлемом", как говаривал наш милейший профессор математики, о толпах комаров вырывающихся фонтанами из подвалов университета. С чего бы он вдруг вспомнился...
   Да что говорить, целый склон, за которым маячит пустырь усыпанный камнями, состоит из одних колючек, ожидающих мои пятки, как стадо злобных медитирующих ежей...
  
   - Куда же меня несет, там же их ну пипец, как много!
   По нервам резанула паника и я разом перестал тупить. Боль в уже почти зарубцевавшихся ранках, показалась на миг совершенно адской. И я изо всех сил качнулся в обратную сторону. Похоже, дух-паразит управляющий телом понял в тот же миг, что дело швах и тоже устремился вправо. Усилие сложилось с усилием и я мешком рухнул на бок. Мотыга выпала, голова смачно впечаталась щекой в землю.
   Так, интересно и что дальше? Красный жучок бойко побежал по травине, она согнулась под его тяжестью, кончик спружинил, а жучок подогнул лапы, и как пловец с трамплина рванулся вниз. Уже у самой земли поднял жесткие надкрылки и воздух вспороли широкие, слюдяные крылья.
  
   "Ротапка рубиновая..."
  
   Дочитать не удалось, руки и ноги неуверенно шевельнулись.
   - А вот черта с два!
   Неожиданно я понял что делать, запрокинулся на спину и напряг пресс. Ноги приподнялись, а руки неуверенно заерзали по воздуху не находя опоры. Ну что, захватчик, поиграем в жука упавшего на спину?
  
   Как встать из такой позиции дух похоже не понимал. Справа вновь заструилось, дымные щупальца потянулись и я ощутил прилив недоумения. Причем, определенно стороннего недоумения. Вот уж не думал что такое возможно. Клубящаяся фиолетовая масса выползла наполовину и я почувствовал, как оживает и начинает болеть левый бок. Уставшие мышцы ноют словно по ним полдня дубасили скалкой. Тварь высунулась еще дальше и тут я гаркнул:
  
   - Гэть!
   И яростно ударил. Под ладонью упруго чавкнуло, затрепетало, и захватчик, не ожидавший атаки, рванулся прочь как пробка из бутылки. В сознании отразился удаляющийся вой, правда в нем явно звучали нотки облегчения.
  
   Глава 17
  
   Выполнено задание "Овладей телом!" Вы получили 650 единиц опыта и возможность возвращения в уроды племени Харрай!
  
   Так, очень хорошо, возможность вернуться в уроды. Хотя это как посмотреть...
   Под спиной липко и очевидно грязно, сверху печет яростное солнце. Воздух вливается в ноздри как расплавленная смола. Тело ноет так, словно в игре полностью отключили все условности. Редкие травины не создают ни малейшей тени и определенно лежать так не нужно - на периферии зрения видно как отлетают красные единички хитпойнтов. В пределах регенерации, но тоже неприятно. А вот насекомые для оздоровления, похоже меня покинули, вместе с этим призрачным "кальмарусом".
   Я услышал свой стон и выпрямил туловище. Движение воздуха в этой пустыне похоже отсутствует, давящая тишина прерывается лишь унылым чавканьем мотыг остальных прозрачников. Они так и двигаются дальше, со спины они ничуть не лучше выглядят, чем спереди или сбоку. Зомби унылые.
  
   Ну ладно, что у нас в активе?
  
   Базак. уровень 16, класс... Выродок племени Харрай.
  
   Опыт 900/900/220
   +20 ед. характеристики
   - 20 ед. характеристики
  
   О как, получил уровень даже. Но толку пока от него никакого. Странно и коричневые баллы, заработанные без контроля тела, остались. Кстати, что там у нас со странным умением "одержимость 1 уровня" ?
  
   Волевое управление интерфейсом, штука не сложная, но в свое время пришлось помучаться. Галочка курсора перемещается взглядом, и поначалу сложно двигать её быстро, но стоит приноровиться, как скорость вырастает вдвое относительно ручного управления. Все зависит от концентрации внимания.
  
   Одержимость 1 уровняю. Поздравляем, вы овладели этим умением. Для получения следующего уровня вам необходимо иметь запас маны не менее 300 единиц. Процесс получения уровня квестово-вариативный.
  
   Теперь вы можете открыть уникальную ветку развития Шаман Харр
  
   В интерфейсе наконец появилось управление. Магия птиц, так и осталась серой, не активной, а вот иконка "одержимость", порадовала приглашающей желтой стрелкой, предлагающей нажать. И да, никакого намека, что в эту ветку развития включено.
  
   Ну что же, жмем, да смотрим. Сейчас я похоже в местном табеле о рангах низший из низших, да к тому же смертный, как самая последняя непись. Так что путь у меня один - только вверх. Ну или вперёд... ногами. Вылетать из игры конечно совсем не хочется, места уникальные, как и возможности. А возможности, как учит хоть игра, хоть жизнь, нужно стараться использовать.
  
   Бомм! Вы первое существо, овладевшее умением, будучи выродком. Вы получаете 500 единиц опыта, вы получаете 5+5 единиц интеллекта! + 100 единиц маны.
  
   Высоко в небе грянуло и одно из редких облаков, начало вытягиваться и изгибаться. Белоснежное, оно свернулось в кольцо, заключая солнце в круг. На поле пала тень. С неба понесся звук похожий на гудение трансформатора, все громче и ближе, облако же, устремилось вниз, ошметки тумана отлетали внутрь, скрывая светило пеленой хмари.
   Наблюдать это зрелище сидя, показалось не правильным. Кряхтя, я оперся на мотыгу как на клюку и выпрямился.
   "Ну что я как гнилая колода под целым небом" - подумалось внезапно, руки сами перехватили мотыгу наперевес, комок глины, отлепился и шлепнулся под ноги. Ишь ты, "под целым небом" взбредёт же...
  
   Впервые рубило мотыги открылось взгляду: плоский булыжник, кое-как сколотый на остриё, палка продета в отверстие и крест-накрест, грязная веревка. Хоть и неказистое, но все же оружие. А с оружием всегда спокойнее, хотя, судя по уровню моих черных мучителей, в этих местах едва ли им стоит особо размахивать. Заметят ещё...
  
   А облачное кольцо уже спустилось на поле, плотный туманный вал, выше моего роста ползет, словно змея глотающая свой хвост - круг метров полста в диаметре. Над головой плотная дымка, на солнце можно спокойно смотреть. Надо же, на нем оказывается два темных пятна у края... как ноздри какие.
   Низкое гудение проходит насквозь, порождая в теле непонятные вибрации. Будто под микроскопом изучают, да просвечивают всякой разной ультразвуково-рентгеновской хренью. Пальцы стиснули черенок покрепче, зубы сжались. Ишь ты!
  
   Гудение похоже ушло за диапазон слуха, только внутри все еще подрагивало, говоря что в действительности оно осталось. В "туманной змее" появились пятна света. Они подрагивали, становились ярче и вот через несколько мгновений прорвались языками пламени. Висящих в воздухе, без малейшего намека на дрова или прочий уголь. Не успел их рассмотреть, как ото всех потянулись искры, они собрались в колеблющийся огненный шар. Он поколыхался, как большая капля, пока не накопилось достаточно искр. Накопил и... "капнул" струёй пламени.
   Не прошло и секунды, как из нее вылезли пальцы, раздвигая огненный столб, как занавески, из проема шагнул незнакомый огромный негр.
   От затылка до земли ниспадает султан перьев, как у индейского вождя всех времен и народов. На поясе банки и разнокалиберные черепа неприятного скалящие зубы.
   Он воздел маленький там-там, и мелко забарабанил в него колотушкой. Потом, прервал дробь крепким завершающим ударом, поднял голову и в туманное небо понесся мощный напев:
   - Ой-охейо-о-о-хейо-о-о! Э-эйо- хе-э-эйо!
   Певец набрал побольше воздуха очевидно намереваясь продолжать извергать ноты типа того же, и вдруг поперхнулся. Во взгляде появилась неприятная внимательность.
   Кустистые брови начали медленно сходиться, на переносице появилась мощная складка. Рука сделала непонятный жест и мирный барабанчик вдруг вытянулся в лапу типа куриной только огромной, страшной, синей. Скрюченные когти растопырились, на кончиках набухли капли голубой гадости . Так, нужно что-то делать. Похоже, этот вождь чем-то интенсивно недоволен...
   Я каким-то неимоверным усилием сконцентрировал внимание и прочитал мелькнувшую на мгновение над его шевелюрой поясняющую иконку. И немедленно воскликнул:
  
   - Приветствую тебя, о величайший шаман харраев прозваный Светом Кометы! Да ниспошлет великий змей Уроборос ему магический дождь да впитает он его здесь и сейчас!
  
   В ушах хлопнуло, словно по ним ударили ладонями, в носу засвербело, и горячая струйка скользнула по губам. Я мазнул ладонью по носу и увидел кровь. Это что я такое сотворил вообще?
   Нахмуренные брови шамана поползли вверх. А над его плечом появилась прозрачная иконка:
  
   лагословение змеиного дождя" +1 единица маны: 5 с, 4 с, 3 с...
  
   Шаман прогудел:
   - Куда катится мир... Шаман харр ощущает вызов ученика, и вдруг видит, что это какой-то недобитый выродок. Какой-то...
   - Да, и он к тому же, сразу же удачно благословил великого шамана, - встрял я, потому что здоровяк опять начал распаляться.
  
   - Да уж благо словил, такое благо, что уж я и не знаю...
   - Не слишком мощно получилось, ну да лиха беда начало!
  
   Свет Кометы пошел по кругу, касаясь ладонью облачного кольца, туман охотно поволокся за ним шлейфом и засветился за спиной. Может из-за этого его так прозвали?
   Но надо же, каков я. Не понятно как, но определенно повесил на этого здоровяка бафф. И он точно это ощутил. Не понятно откуда свалилось это умение, видно нащупал случайно одно из из репертуара шамана. Впрочем, этот стервозный учитель, похоже, все еще колебался открывать мне умения.
   Как бы добавить желания обучать меня шаманству, а то что-то не слишком он впечатлен.
   Так, если сработало неоткрытое шаманское, то может быть и другие включились, хотя и не активированы?
  
   - Мау-мияу! - гаркнул я, единственное заклинание, что случайно узнал в этом углу вселенной.
  
   Горло схватило холодом, словно с заклинанием я выдохнул ледышку. Похоже, тело так отреагировало на полное обнуление маны.
   Когда я подслушал его у некроврана, тот просто сменил черные перья на небесно голубые и пропал на фоне неба. Но вот когда заклинание вырвалось у меня, эффект превзошел...
   Шикарный головной убор шамана из могучих перьев каких-то серьезных черно-белых птиц, разом осыпало алыми кляксами со светящимися синими каёмками.
   Упс. Я почувствовал себя маляром, который макнул кисть в банку и со всей дури тряхнул краской на прогуливавшегося короля.
  
   Не удивительно, что в голосе шамана зазвучало негодование:
   - Ты что это вот прямо сейчас сделал, урод бестолковый!?
  
   Бомм! Поздравляем с переходом из выродков в уроды племени Харр. +800 опыта, разблокировка умений, возврат контроля интерфейса.
  
   Внимание! Обязательное задание следующего этапа:
   Каррамба! Постарайся выжить! Награда /наказание вариативно.
  
  
   Вот так вот, вариативно. Хотя по мне так вариантов у меня не было ни малейших. Иконка, развернувшаяся над головой жуткого шамана, показывала пренеприятную информацию
  
   Свет Кометы. 312 уровень. Шаман племени Харрай.
  
   - Простите, дяденька! Я не нарочно! - воскликнул я. Вот так вот, юмор здесь точно не сработает. А вот жалобность пожалуй сможет. Тем более уровень оппонента жалобности добавляет.
  
   Это совершенно невообразимое чудовище, вдвое мощнее самого сильного игрока в известной мне части мира царапает ногтем пятно на пере. И отчистить не получается определенно, его гнев уже кажется начинает искажать пространство.
   Конечно, я думал все эти мысли не просто так, а потихоньку пятясь к облачному кольцу. Резких движений делать не стоит, пусть себе...
  
   - Ты знаешь, что изгадил?! Этот Султан Марапут собирали двенадцать поколений шаманов Харр! Каждое перо освящено одним из Харонов! Каждое символ великого подвига, некоторые из этих перьев выданы посмертно!
  
   С каждым словом у шамана разгорались глаза, и подсвечивался рот, словно там появилась жгущая язык горсть углей.
   Блин, реально как страшно то! И главное не деться никуда из этого круга, а он похоже вообще что угодно может со мной сделать и распаляется лишь судорожно перебирая как бы уничтожить меня поужаснее.
  
   - Ну почему же изгадил? - пробормотал я. - Скорее улучшил! Были простые орлиные перья, выдернутые э-э у орлов, которых множество. А теперь они все в оригинальную крапинку. Небывалые, неординарные...
   - И никчёмные, - рявкнул здоровяк. Сорвал в сердцах все перья и шваркнул о землю.
  
   Звуковое воспроизведение заклинания, без корректирующей комбинации жестов, приводит в действие случайное заклятье. Желаете открыть ветку "магия птиц" ? Предупреждение: нечеловеческая магия накладывает ограничения на...
  
   Удивительно, что это-то успел прочитать. Вот уж правда, разгоняет как опасность. Я скакнул спиной вперед, рассудив, что это разозленное чудище прихлопнет меня как муху, а вот струящееся туманное облако сулило некий шанс. В прыжке сгруппировался, ожидая что кольцо отпружинит меня обратно, однако, влетел внутрь почти не ощутив преграды. Впрочем не успел выдохнуть, как меня понесло о скоростью очень приличной. Провалился то легко, но не насквозь, вращением меня прижало к внешней скользкой, но плотной стороне. Снаружи все видно как сквозь плотную дымку, видно и разозленного шамана.
  
   Он сразу прыгнул следом и махнул чем-то внушительным. Когти жезла чавкнули возле моих пяток, сердце, которое и так колотилось как у воробья, подпрыгнуть к самому горлу. Я поджал ноги поджал и закувыркался дальше в позе эмбриона, молясь про себя сразу о десятке вещей: ну чтоб тот не оказался снайпером, не приказал облаку остановиться, чтоб сам следом не прыгнул.
   Сам он и не прыгнул, похоже в это облако и руку не мог сунуть. Он только пошарил ладонями как по стеклу, как приснопамятная гоголевская ведьма, стремившаяся зацапать Хому. Я пронесся мимо раза три, пока шаман не оставил попытки продавиться внутрь. Сгоряча еще пару раз махнул лапой-жезлом, хорошо хоть для него это упражнение похоже в новинку и о упреждении этот громила ничего не слышал.
  
   Шаман потер косматую голову. Без головного убора спутанные космы выглядят тускло и неприглядно, да еще разные иглы зубчатые торчат, как из бабушкиной игольницы, видно заколки да прищепки для крепления перьев. Я пронесся мимо снова, а он продолжал основательно почесывать: прочно так думает, серьезно. Тем временем я начал осваиваться с этим бобслеем. Ощущения вполне терпимы, живот не нагревается. Центробежное вращение прижимает меня к плотной стороне кольца, сломанные стебли и камни проносятся под правой рукой. Я повернулся головой вперед - помчался уже вполне комфортно, руки вытянул, изогнулся, и понял что вполне могу маневрировать. И вовремя.
   Харрай закончил почесывать череп, мощно хекнул и кривой жезл воткнулся в середину тора. Расчет прост - надо лишь подождать когда я сам напорюсь на кривые когти. Впрочем, удерживать оружие было не легко. Мышцы на руках громилы вздулись, а пальцы лапы начали отгибаться как ломик всунутый под неподъемный валун.
  
   Все это я успел рассмотреть, перекатившись и ловко увильнув от когтей, когда шаман попробовал меня резким рывком подсечь, но не получилось. Только раздраженный рев снаружи. Так, достать он меня пока не может, я тоже никуда деться не могу... Самое время для переговоров? Страх и злость улетучились, взамен меня наполнила какая-то звонкая дерзость.
  
   - Эй, Шаман, послушай, я же без злого умысла!
   В ответ раздался рев, и когтистая лапа мелькнула прямо у самого бока. Конечно, он не может говорить, когда так напрягается.
   Похоже, боги переговоров были на моей стороне, поскольку при очередном прогоне, жезл не выдержал и лапа с хрустом отломилась. Харрай не удержавшись упал, а обломок покатился передо мной, цепляясь когтями. Я рыбкой подплыл и не задумываясь цапнул.
  
   1/3 часть жезла-трансформера "Длань Навья"
   Свойства предмета: ????
  
   Неизвестно. Ну и ладно, предмет мигом отправился в инвентарь. Мне все пригодится.
   - Да откуда же ты взялся на мою голову! - воскликнул здоровяк.
   - Меня ниспослали высшие силы!- крикнул я немедленно.
  
   Шаман всплеснул руками и начал делать какие-то хитрые жесты.
  
   - Чем сложнее с учеником поначалу, тем величие выше!
   Я унесся дальше, в голову лез только адреналиновый сумбурный бред, а к шаману подлетели костры.
  
   - Тяжело в учении, легко в бою!
  
   Он снова не обратил внимание, на мой вопль - сосредоточенно водил над одним лохматым огнем ладонями. Мне очень не понравилось что у того в середине провалилась черная кривая пасть.
  
   - Я попробую снять проклятие с твоего Марапута!
   Широкая длань, уже сделавшая указующий жест в стиле "куси его", сжалась в кулак и потянулась к груди, словно он натянул узду скачущего коня. И косматый огонь похожий на отрубленную львиную голову с пламенной гривой, заюлил вокруг, не понимая, что ему делать.
  
   - Попробуешь снять, или снимешь? - уточнил он,
   Я извернулся и рыбкой выскользнул из кольца. Огненная голова рванулась было ко мне, но повинуясь жесту, вернулась нарезать круги вокруг шамана.
   Все же выносливость от этого вращения ушла в ноль. Я услышал свое тяжелое дыхание.
   - Понимаешь, великий. Я только что начал обретать это умение и знал лишь что оно может цвет у перьев менять. Видел разок, как это делала птица.
   - То есть, ты не знал, что это проклятие? - спросил шаман уже почти спокойно.
   - Да, и о том благословении тоже ничего не знал. Оно просто получилось и всё.
   - Зело необычен ты. Ни одной родовой наколки не вижу на тебе. Какого рода харр ты есть, человече?
   - Я не знаю! Но сюда меня привел шамаг Горький Жук, а шаман Солнечный Хап пытался вселить в меня духа.
   - Известные имена, известные. Я пошлю им вестника.
   Он сделал жест, как Моисей требовавший у океана расступиться и косматый огонь разорвался надвое. Каждый пронесся вокруг него, и полетели в разные стороны.
  
   Глава 18
  
  
   Да, "Уроборос" сумел компенсировать сбой, взяв за основу механизм хардовых прыгунов. Компенсировал ловко - отправил туда, где я никак не мог повлиять на игровой процесс. В угол, где формулы баланса сплелись в невидимый клубок, туда где рассчитать эффективные линии развития едва ли возможно.
  
   Я машинально пошлепал по стенке кокона ладонью. Под пальцами пружинит, звук звонкий, словно пошлепал по монолитному теплому булыжнику на который натянули резину. Комната без Карины показалась пустой, её кокон выключен, где-то ходит по своим неведомым делам. Едва подавил желание отправить вызов, узнать когда будет. Вместо этого прижал большим пальцем кнопку пневомпочты, под номером 3. Палец засиял красным, просвеченный мощным лучом, сканер считал капиллярную сеть, механизм удовлетворенно пискнул и в верхней части моноблока затикал секундомер. Сейчас где-то в недрах здания формируется заказ, который я не поленился в свое время вбить в доставку, и десятки щупалец конвейера перемещают, раскладывают, упаковывают...
  
   Посматривая на подмигивающие секунды, я уселся на пол, растянул рот в смачном зевке. Мысли вновь закрутились вокруг "сбой-прыжка". Что ни говорить, пока расклады вполне терпимы. Основной проблемный момент всех хардкордщиков прыгунов "попади туда, не знаю куда", пройден. Первый этап лотереи выигран.
   Впрочем, туда куда меня забросило ставки повыше. Пока еще не определил какие, но выше уже по факту уникальности. За пределы населенного мира еще никто не попадал. Теперь бы понять какой профит можно с этого получить.
  
   Пневмопочта звякнула и безлично-мелодичный голос доложил: "Мокко-автомат 640 мл, со сливками". Ну да, самое оно сейчас, с повышенным кофеином! Внушительная пластиковая баклажка прогибается под пальцами, чтобы дернуть за разогревающую нить, пришлось поставить на пол. Под донышком зашипело, на крышке приоткрылся клапан и пшикнул ароматом кофе. Вот бы сейчас родители возмутились "Опять эту химию пьёшь!" по мне так она куда вкуснее и эффективнее всех этих натуральных, сколько их перепробовал. Сладкий напиток с корицей и сливками начал неспешное перемещение в мой желудок. С каждым глотком, казалось он начинает струиться в моих жилах вместе с кровью, ускоряя её движение, бодря нервы. Иллюзия конечно, большей частью, но предпочитаю называть это состояние кофейной медитацией, почему бы и нет? Мысли определённо становятся ярче и четче.
  
   Я вывел на экран скриншоты: Горький жук, магическое летательное облако, Кусака, клетки... Без моих комментариев это лишь фото-картинки, элементы интерфейса и флажки игра заботливо убирает. Видео и звуки снять не получилось, хорошо хоть возможность скриншотить сохранена. Случайно обнаружил, что восстановилась, когда перестал бояться упасть сквозь пол летучего облака. Как там этот нервный шаман с куриной лапой сделал: дунул, плюнул, станцевал, похлопал что-то пробормотал и... полетели. Облако с прозрачным полом вертикального взлёта. Жуть.
   Да без моих слов, это просто картинки. Но и сам я не нарою полную информацию, а если и нарою, быстро не смогу разобраться и сделать правильные выводы. Поэтому нужна помощь.
  
   На заре интернета всех людей, работавших в сети, называли "программистами". Раз человек может включить компьютер и даже переустановить винду, это никто иной как программист. А уж если может открыть БИОС и значительно пошевелить бровями, так и вовсе крестили хакером, что каждый вечер по паре секретов Пентагона ворует.
   Тогда бесполезно было говорить, что программирование в 1С это совсем не то же что верстка сайтов, а реклама в директ вовсе не то же самое что и сео. Смотрят на тебя как китайские рыбки и всё равно называют программистом и хакером.
   Это прекратилось только когда каждый человек так или иначе вплелся в сеть, когда пришло понимание, что вообще-то профессий там ничуть не меньше чем и в реале, а программист 1С отличается от сеошника, как экскаваторщик от менеджера.
  
   Дальше - больше, точнее глубже. Когда появились онлайн-игры, в которых, как и в реале живёт и зарабатывает множество людей, пошла специализация и там. Нет, речь не о казуальных "кликалках", изображающих полезную работу, только чтобы зайти и нажать выполнение. Речь о настоящих - наследницах ММОРПГ
   В них каждая игровая специальность, каждая профессия имеет сотни тысяч вариаций и нюансов. К тому же все постоянно ширятся и развиваются, как растущие деревья.
   Уроборос же, пожалуй самая развитая такая онлайн-игра. Впрочем, называть это явление "игрой" сейчас так же глупо, как называть Интернет - программированием. В прошлом веке последний бумажный писатель, придумал для них термин "байма". Он изрядно опередил время, и слово не стало популярным. И до сих пор по привычке называют игрой, показывая в ответ возражениям на Шекспира мол: "дык, вся наша жизнь игра и чо".
  
   Литровый стакан опустел на две трети, теперь можно спокойно держать не опасаясь обвариться выплеснувшим кофе, случайно сжав "играющий" пластик. А на экране висит список всех моих друзей Уроборос. Не слишком длинный, но двадцать четыре номер в наличии. Мда. Ну, называется это онлайн-приятельство старинным словом "дружба", хотя толком никто не понимает что это на самом деле. Впрочем в соцсети метать камни не стоит, справедливости ради, всегда была масса вариаций.
  
   Я считаю себя индивидуалом до мозга костей. Впрочем в среде профессиональных геймеров, это стандартная фишка. Каждый фрик с массой странных тараканов в голове предпочитает думать о себе именно так и с придыханием: "до мозга костей". Тем не менее, когда человек находится онлайн, он перестаёт пытаться что-то изображать и становится настоящим.
   Когда идешь в рейд, да на хардкорде, бушуют самые настоящие эмоции, которые испытывать в реале мало кому удаётся. Реальность огорожена заборами законов и запретов, поэтому и комфортные мысли у всех подогнаны под стандарт вроде этого "индивидуал до мозга".
  
   Понятно что это правильный путь развития цивилизации, но тем ярче и конкретнее уходишь в реальность - 2, в моем случае в мир "бублика" Уроборос. Там всё настоящее, все зависит от тебя и твоих друзей, каждое действие весомо для тебя и для тех кто тебе доверился. Поэтому и эмоции настоящие и связь крепче. Ладно, потянуло как обычно на философию. Всегда приходится напоминать себе, что в зачёт идут только дейтвия.
   Я вздохнул и отправил сообщение:
  
   - Привет, Фауст. Выдерни Малого из тренажерки и двигай ко мне. Нужны консультации мага и воин. С меня небывалая задача.
  
   Да, Фауста иначе чем интересной задачей не зацепишь. И надо сказать, щёлкает он их, как орешки. Физик-ядерщик, МГУ, красный диплом . Ему бы следователем работать или доктором-диагностом типа "доктор Хаус", цены бы не было. Элементарная физика всё таки задачи ставит слишком долгоиграющие, поэтому он ищет их везде где может.
  
   Минут через десять высветилась голограмма его физиономии. Ну да, ничего не изменилось, вылитый Фродо из древнего "Властелина Колец", только поперек подбородка шрам, какой бывает когда успеваешь опустить голову, чтобы закрыться от ножа. Впрочем, о его происхождении он никогда не рассказывает.
   Он не видит смысла в здравствованиях, поэтому говорит напрямик:
  
   - Пересечемся у тебя где, в реале или реале-2? Если отэсэмесил ещё кому, то стоит уточнить.
   - Нет, пока вам только. В реальном реале, ясен пень. Я же тебе сообщение из реала отправил, верно?
   - Верно, хотя и не очевидно.
   Никакого смущения, а еще лет пять назад начал бы длинно и запутанно объяснять. Но сейчас кого угодно уговорит, что косяк в рассуждениях допустил именно оппонент. Если конечно цель такую поставит.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 5.65*69  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"