Уткин Михаил: другие произведения.

Знак Харона. (Литрпг)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 5.23*65  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ. Книга первая "Знак Харона" Проект разморожен и запущен на https://litnet.com/ru/book/znak-xarona-b116756

  Створки ворот в городской стене распахнуты вовсю ширь, пропуская в город разномастные повозки. Высоченные горы фруктов покачиваются, чуть не цепляя острые пики поднятой решётки. Эти острия похожи на гильотинную ловушку, и я скользнул в город невольно втянув голову в плечи. Всегда ждёшь, что лязгнет, насадит и будешь корчится в луже крови минуту или две, пока не улетишь на перерождение.
  
  Возницы, сплошь хуманы, кричат 'цоб-цобэ' и хлопают кнутами. Стайки птичек прыгают по спинам животных, хватая насекомых. Повсюду крепкий запах раздавленных фруктов, дёгтя и звериного пота.
  
  Обычно хожу совершенно бесшумно - скольжу вдоль стен мягко, с пятки на носок, чтобы не хрустнул ни один суставчик. Но сейчас дорога отзывается звонкими барабанными щелчками. Дорога особенная, другой такой на всём Торе нет. Где ещё можно набрать столько панцирей черепах, чтобы замостить несколько миль вместо булыжника? Только на черепаховых фермах в окрестностях Аргхга - стольного города Зелёного клана.
  
  Конечно, мостят не от хорошей жизни - попросту камня в этих эльфийских владениях нет. На зеленых пляжах встречается только янтарь, но понятно, это камень совсем не дорожный. Я машинально коснулся маленького амулета за пазухой с впаянным в смолу пауком. Минус 5 % урона от яда любых насекомых. Конечно и паучок мелкий, и руны не гравированы, но ладно. Всё равно, амулет - лишь бы слот занять. Пустой выглядел бы на моём сорок первом уровне подозрительным, а лишние подозрения мне ни к чему.
  
  На небе ни облачка, яростно печет солнце, но взгляды, которые на меня бросают прохожие, совсем не солнечные. Я усмехнулся. Можно конечно с моими-то навыками прыгнуть на любую телегу да ехать незаметно, но показаться всему городу - часть плана. Пусть терпят идущего средь бела дня по улице родного города чужака, да ещё явно ночного убийцу. Кто ещё будет носить кожаные доспехи из шкуры чёрного тролля, без единой укрепляющей накладки? Только ассасин. Опять же, характерный набор мечей за спиной: одноручный фламберг - волнистое лезвие, и 'одноразовый' деревянный меч - серрейтор, искусно наложенные акульи зубы которого могут вспороть броню любого рыцаря.
  
  - Эй ты! Куда прёшь, чёрный? - заорал с обочины толстый мужичина. Большие пальцы вызывающе оттягивают лямки кожаного фартука, крохотные глазки едва видны из-за толстых лоснящихся щек.
  
   Иду, внимания не обращаю. Подумаешь, орёт какой-то туповатый портной или кузнец. Не похоже что предложит квест. Это только в столице по умолчанию у любого игрока нулевая карма, в городах же построенных кланами у чужаков всегда минус десять. Да ещё минус десять за мою специализацию, ну и ещё минус двадцать - максимум подозрительности установленой местным князем. Так что ко мне у местных неписей очень серьезная нелюбовь, какие там квесты.
  
  Краем глаза увидел, как мужик оглянулся по сторонам и облизал видно резко пересохшие губы. Крик повторить не рискнул. Ну да, стражников рядом нет, а жизнь у любого непися на Торе только одна, так что чувство самосохранения надёжно прописано в скриптах. Местные боятся 'вечных'. Ещё бы. И в реале боялись бы, будь такое - полчаса задержки и воскрешение в точке привязки. Подумаешь десять раз, прежде чем задираться. Главное не показать, что я на хардхорном аккаунте, а значит в игре так же, как и местный - смертен.
  
  Терема в столице Зелёного клана в два-три этажа. Каждый изукрашен на свой манер: резные наличники, деревянные фигурки оберегов на каждом крыльце, узорчатые ставни. Всё из дерева - вокруг города масса делянок. Рай лесорубов и лесопромышленников. У каждого дерева своя скорость роста, свои методы выращивания и свои свойства. Лесничество одна из главных специализаций этого... псевдоэльфийского клана.
  
  Ближе к центру, повозок стало больше. Пробка! Две телеги сцепились колёсами и возницы, вместо того чтобы расцеплять, выясняют кто виноват. Тупицы. Видно издалека, не знают местной специфики...
   За спиной увлечённых руганью, крики возниц остановившихся телег. В чат летят восклицательные знаки. Ещё минута...
  
   Хлопок телепорта и рядом появился маг. Серая форменная мантия, во всю спину дубовый лист - символ клана. Рыбьи глаза и ничего не выражающее лицо.
   Торговцы бросились к нему, размахивая руками, но тот поднял короткий черно-белый жезл. Полыхнуло яростное пламя и сцепившиеся тележки превратились в две кучки пепла. Державшие друг друга за грудки купцы вытаращили глаза. Потом один побледнел и, тяжело переваливаясь, побежал прочь, а второй злобно зашипел:
  - Ну ты и козёл! Ты попал, постовой поганый. Ты хоть знаешь, что я вёз, тварь такая!?
  
  В глазах мага появилось любопытство:
  - И что же?
  - Десять рулонов зелёного шёлка! Двенадцать средних амфор каритского вина! Пятнадцать шкур золотого леопарда! Тридцать...
  - Подождите немного, пятнадцать говорите шкур белого леопарда? Я пишу.
  - Золотого! Золотого леопарда! - воскликнул приободрившийся купец.
   Пока торговец перечислял убытки, колёса покативших телег порушили кучки пепла. Я с любопытством слушал мага-беспредельщика - прокачанный слух, позволял делать это с полусотни шагов. Он же мог телепортировать телеги за ворота как обычно делают постовые маги. К чему этот фейерверк?
  
   От стены отклеилась, крошечная прозрачная фигурка. Словно размазанная, мигнула и пропала под неспешно движущимися повозками. Я прищурился. Наблюдательность ассасина позволила заметить маленькую девушку, ловко уворачивающуюся от колёс. Крошечные ручонки бойко что-то вылавливали из пепла. На миг она подняла голову и встретилась со мной взглядом. Я усмехнулся и покачал головой. Она прижала палец к губам и вновь пробежалась, разбрасывая остатки пепла ножкой. Мелькнула молнией, и исчезла в узкой подворотне.
  
   Звонко курлыкнуло системное сообщение, на периферии зрения появилось:
  
  'Вы получили + 10 к репутации гильдии воров Аргха. Текущая репутация +10'
  
  - Десять связок бобровых шкур, пять...
  - Три магнитофона, три видеокамеры, всё нажитое непосильным трудом! - перебил его маг и с презрением добавил, - читать нужно правила города в который торговать едешь. Застопорил движение на пять минут - кара вплоть до уничтожения преграды, так что всё законно. Беги, подбирай остатки своего хлама. Если попадёшь под колёса - твои проблемы.
  - Но я...
  - Пшел вон, болван. Ещё несколько слов и отправишься под камень! Где точку привязки оставил? Аха, даже не озаботился личной, купчина? Думаешь, если что возродиться бесплатно на местном кладбище? А хочешь поиграть с нашими малолетками в интересную игру 'добавь дырок лоху'? Влёт могу устроить.
  
   Купец побагровел, вены страшно вздулись на лбу, с языка явно рвался мат, но он только выдавил:
  - Я буду жаловаться в администрацию.
  - Да жалуйся хоть в обком! - выдал очередной перл, знаток старинных фильмов.
   Маг ещё помолчал, угрожающе помахивая жезлом, потом положил на плечо, словно он весит как дубина огра и неспешно пошёл прочь.
  
   'Амменхотеп' 65 уровень, Зеленый клан', - пробормотал я, записывая его данные.
   Не знаю его. Видимо из периферийных городков, выслужился в столицу. Торговец же: 'Тамовый шелкопряд' 56 уровень, клан 'Подручные Ос'.
  
  Информация 'на бублике' Тор на вес золота, все это здесь все рано или поздно понимают.
  Мне вот почти случайно повезло разжиться нужной, которая и превратилась в конкретный план. Стоил этот план мне пяти сотен евро, но при успехе... Так, чтобы перейти к следующему этапу нужно быстрее попасть на центральную площадь.
  
   Я мельком глянул на вытягивающего шею купца, который пытался шагнуть на дорогу и пошарить меж выпирающих горбиков панцирей мостовой, но ловкости у него определённо не хватало. Желание помочь я задавил в зародыше. Мужичок скандальный, а прозрачная девчушка из воровской гильдии уже наверняка всё что осталось смахнула, пока маг отвлекал купчину. Наверняка Аменхотеп работает с этой неписью в паре, хотя доказать это не возможно. Такие договорённости имеют устный характер и остаются исключительно в личных логах игрока, которые, понятное дело, никто никогда не открывает.
  
   Стольный городок зелёного клана я знаю, как свои пять пальцев. Места прокачки, мобов, местных, лучшее время и место для получения квестов. Аргхг один из старейших центральных городов мира 'Тор'. На сленге этот виртуальный мир все называют 'Бублик', за тороидальную форму. Создатели отличились - этот мир меча и магии поместили не на стандартный шар, а на поверхность тора, со своими физико-магическими законами. Он огромен. Мир развивается в сети уже пять лет, игроков множество, но обитаемые земли занимают едва ли десять процентов.
  
  Новые геймеры обычно появляются в главной столице цивилизации, незамысловато названной 'Центр'. Она с внешне стороны кольца в районе экватора 'кусающего себя за хвост змея'. Общая площадь тора, превышает поверхность Земли раза в три, и рядом расположенный Аргхг, в действительности, находится в месяце пешего пути от Центра.
  
   Одним из плюсов хардхорного режима - возможность появляться в любых известных городах на выбор. Впрочем, для одиночки без поддержки клана, обычно это совершенно бессмысленное мероприятие. Первый же встречный нищий прибьёт тебя простой дубинкой и плакали двести евро, потраченные на хард-аккаунт, смерть в котором значит его закрытие.
  
   Конечно, хардкор, позволяет докупить дополнительно кучу снаряжения. Да, для впервые входящего игрока оно стоит в десять раз дороже чем для играющего, но логика создателей игры неоспорима: если ты нашёл две сотни евро, чтобы рискнуть взять этот режим, то найдёшь и ещё полтинник, чтобы повысить начальную выживаемость.
   И всё равно, прокачать сорок один уровень ни разу не погибнув, может только профессиональный игрок знающий локацию как свои пять пальцев.
  
   Здесь можно срезать. Я скользнул под аркой в узкий дворик. Трое детей вяло тычут палками манекен. На жаре игра-прокачка идёт у них без задора. Увидев меня, все как по команде, разинули рты. Грудастая мамаша подхватила младенца из песочницы и засеменила прочь, приговаривая: 'ох господи, что же это деется, убивцы средь бела дня разгуливают'. Мелкий заревел возмущенной сиреной, но уже через несколько мгновений суматоха оказалась далеко за спиной.
  
   Я быстро прошмыгнул сквозь дымные кузнечные ряды, где закопченные бородачи дубасили по заготовкам кувалдами. Калёный металл брызгал огненными каплями, воздух пропитан запахами горячего железа и горелого масла.
   Ловко перепрыгнул через коня, нервно косящегося на кучку горячих подков, что похоже готовились по его копыта, и через минуту уткнулся в вывеску: 'Таверна Зеленый клан'.
  
  Глава 2
  
   Я шагнул к дверям и вдруг позади рвануло. Слюдяные окна гостиницы напротив брызнули осколками. Из окна второго этажа вылетел мужчина, длинная бородища заброшенная потоком воздуха за плечо, дымилась, как хвост кометы. Чавкнуло и он впечатался в жидкую грязь - туча брызг разлетелась в стороны. Пятнистый боров, лежащий посреди лужи, сочувственно хрюкнул, но вот люди не посочувствовали. Со всех сторон понеслись гневные вопли и улюлюканье. В тяжело ворочающегося летуна, посыпались огрызки и камни. Сочувствие преодолело брезгливость:
  - Давайте руку, уважаемый... алхимик?
  
  Тот цепко схватился крючковатой лапой, поднялся рывком. Качнулся, пошёл боком, пока не уткнулся плечом в стену. Найдя точку опоры, он выпрямился и щёлкнул пальцами. Я едва успел отскочить - грязь от него брызнула как от встряхнувшегося пса, а очистившийся плащ засиял фиолетовыми узорами.
  
  Мужичок пнул борова, тот оскорблено взвизгнул и тяжело побрёл прочь, оставляя на камнях потёки грязи, словно огромный слизняк. Благодарности алхимик похоже не испытывал, едва глянул на меня и зашагал к дому. Я поспешно выкрикнул:
  
  - Скажите, это действительно таверна Зелёного клана?
  Бородач воинственно выпятил опалённую бороду, упер руку в бок:
  - Даже новорожденному гоблину с интеллектом единица ясно, что в столице Зелёного клана, таверна с названием 'Зелёный клан', наверняка принадлежит, зелёному же, орк его побери, клану!
  
  Я мельком огляделся и увидев несколько местных навостривших уши, поставил очередную галочку в пункт плана 'показаться всем'.
  
   - Спасибо. Длинновато, но доходчиво. Вам не кажется, что убого как-то выглядит таверна столицы могущественного клана?
  
   Маг-алхимик сунул кончик бороды в карман халата и произнес:
  - В таверне три этажа. Первый для ремесленников, купцов и приезжих. Второй для воинов и знати. Третий для высших особ. Ну да если нет каких-то торжеств, пируй, где хочешь - цены только разные. Эй! А заплатить за сведения? - крикнул он, когда я со скучающим видом отвернулся и пошёл к двери.
  - А в глаз? - холодно бросил я не оборачиваясь, и скандалист предпочёл отстать.
  
  За дверью таверны пространство размером со среднюю городскую площадь, сплошь заставленное столами. Где-то они стоят гуще, где-то реже, то один, то другой посетитель, пыжась перетаскивает стул, куда ему удобнее. Ножки бороздят глину пола, впрочем рытвины быстро расплываются схватываясь ровной коркой. Звон кубков и разноголосый гул, чавканье и летящие на пол кости. Запахи вина и мяса. Взрывы хохота и свирепый рёв... Но меня не интересует этот этаж.
  
   Со второго этажа, как с балкона амфитеатра, смотрят хорошо одетые люди. Они небрежно опираются на перила, на лицах веселье или презрение. Они чокаются узорчатыми кубками, то и дело поплёвывают вниз. Вот он там - Зелёный клан, точнее его представители. Ещё выше угадывается третий этаж, но за золочёными перилами никого не видно. Да и понятно, высшей знати столицы не интересно пялиться вниз. А может и вовсе, там никого сейчас нет.
  
   Простолюдины меня сторонятся, и правильно. Я иду развернув плечи, скользящим шагом, легко увёртываясь от покачивающихся тел. Мой путь на второй этаж, поэтому... Сверху раздался рев мало похожий на человеческий, но разобрать можно:
  
  - Арргх! Да вы посмотрите, что к нам прилезло!
  Через перила свесился здоровенный орк. Голова с пивной бочонок, могучие надбровные дуги на низком лбу. Оселедец лихо заправлен за остроконечное ухо.
   Ступеньки лестницы чуть поскрипывают под моими ногами. Я тихий ассасин, и мне нет дела до вопящих зелёных горилл.
  
  Орку такое равнодушие категорически не понравилось. Челюсть выдвинулась вперёд, закусывающие верхнюю губу клыки, угрожающе сверкнули:
  - Да ты оборзел смотрю, чёрный!?
  Молниеносное движение и здоровяк перегородил мне лестницу. Грудь, с гипертрофированными мышцами раздулась, явно перед каким-то очередным тупым рёвом, но я с ловкостью кошки прыгнул на перила, пробежал мимо по узкой деревянной тропке вверх.
  
  Мельком увидел вытаращенные глаза орка и сделал сальто взвившись над плечом громилы. Тот успел лишь запоздало цапнуть когтистыми пальцами воздух.
   Доля секунды на оценку обстановки и следующее сальто перенесло меня через длинный стол. Скамья подо мной не шелохнулась, на столе не качнулось ни одно блюдо, зато маг в алой мантии, рядом с которым я так лихо присел, судорожно дёрнулся. Гусиная лапка, которую он грыз, вырвалась из ладони как живая, пронеслась мимо орка. Кончики пальцев мага заалели, рождая огненное заклятье. Но моя ладонь жёстко легла ему на плечо. Не глядя в его лицо, я бесцветным тоном сказал:
  - Приятного аппетита. Кушайте.
  
  Маг дёрнулся было, но даже высокоуровневый 'балахон' не имеет силы ночного убийцы, особенно если второстепенными навыками у него развита цепкость.
   Посетители замерли, прекратив жевать. Орк взревел, в руках возникли два 'краш варрок'. Смесь зубчатого меча и огромного кастета. Тусклые лезвия устремились к потолку в картинном замахе, на них разводы засохшей крови врагов, дающей какие-то дополнительные баффы. Я поморщился и сказал магу, убрав руку с его плеча:
  
  - Скажите пожалуйста этому бобику с неправильным прикусом, чтобы перестал махать своими неопрятными железками.
  - Ар-р-р! Ты тр-рруп!
  Орк ударил меч о меч, выбив сноп искр, громко топнул и прыгнул к столу, вращая глазами и брызгая слюной.
  Длинноносый мужчина в городском костюме красного бархата, наблюдавший сцену, промокнул губы салфеткой и швырнул её на поднос:
  - Достаточно, Шантара-джан. Ты что, не видишь это не местный, а игрок и твои ужимки его только смешат.
   Орк послушно швырнул оружие в ножны за плечами и потопал прочь, злобно бормоча под нос.
  
  - Сирано де Биржекраб, - представился игрок, - казначей Зелёного клана.
   Сэр поправил манжеты и вопросительно уставился на мага. Тот поклонился и убежал на противоположный конец зала, где орк как раз погрузил клыки в кружку пива. А Биржекраб продолжил:
  - Не обращайте пожалуйста внимания на нашу молодёжь. Воспитателей на этих трудных подростков не напасёшься, а пока ещё повзрослеют... Располагайтесь как вам удобно. Извините пожалуйста, что город встретил вас неласково. Времена такие, сами понимаете, трудно держаться на плаву...
  
   Казначея похоже ничуть не смущало моё молчание. Его речь журчала как ручей, ненавязчиво, свободно. Он только время от времени теребил символ клана - дубовый листочек, приколотый в виде значка на груди. Изумруды на нем искрились и бросали по костюму разнозелёные блики.
   Через минуту подбежал хозяин таверны:
  - Что изволите заказать, досточтимый э-э?
  - Базак.
  - Базак! - восторг таверного был настолько искренен, что кажется вот прямо сейчас, выдаст всё бесплатно... Но он уже выдернул блокнот и огромное перо, приготовившись записывать.
  - Дежурный суп какой тут у вас есть, и сладкий чай с черным хлебом, - сказал я. Улыбка таверного поблёкла, но тут вступил Сирано:
  - Принеси гостю 'печоное вепрево колено', а суп замени на 'осетровую уху'.
  
  - С чего такая щедрость к чужаку? - спросил я специальным 'бесцветным голосом и тоном'. Не утверждения, не вопроса, ни запоминания... специально подобранная тональность, глушение лишних звуков - этот голос никто не опознает и по записи. Тембр же - неподражаем, пришлось изрядно потренироваться, чтобы получалось безошибочно. Он вынуждает слышать человеку то, чего он опасается. И этот раз не был исключением.
  
  - Ну что вы, ни в коем разе я не хотел вас обидеть! - воскликнул Сирано.
  Так, заинтересовал, показался, теперь не переборщить бы с давлением на старого знакомца:
  - Господин Биржекраб. Вы как говорите казначей клана. Я ассасин - наёмник. Полагаю, вы хотите предложить мне какое-то щекотливое денежное дело, которое по каким-то причинам не могут выполнить ассасины вашего клана?
   Казначей прищурился, задумчиво щипнул подбородок. (не многовато ли я сказал, выпадая из образа немногословного убийцы?) и вопросил:
  
  - Что вы делаете в наших негостеприимных к чужакам краях?
  Да, всё-таки казначей, это не начальник отдела кадров. Не знаком с профессиональным тестированием. Я пожал плечами:
  - Иду на край обитаемых земель.
  - Романтика, - собеседник дёрнул уголками губ, обозначив улыбку. - Значит, волк-одиночка, несгибаемый воин ночи?..
  
  Насмешка провоцирует на откровенность, ну что же, дадим нужное количество:
  - Вы утрируете, хотя да, в основном правы. Я сам по себе и нет желания становиться винтиком какого-нибудь клана. Максимум что меня может заинтересовать это разовое денежное задание.
  
   Пышнотелая официантка из местных, подошла к столу. Ее налитая грудь качнулась над подносом. Казначей щипнул её оттопыренную попку. Девушка взвизгнула, поднос качнулся, а осетровая уха плеснула через край глубокой миски. Девушка побледнела и трясущимися губами забормотала, поставив поднос на стол:
  
  - Ой, простите, простите!
  Она мигом тряпочкой смахнула со стола капли и, понурившись замерла, теребя подол. Казначей недовольно хмыкнул и сделал движение, словно смахивал крошки. Официантка тут же умчалась, а важный господин повернулся ко мне:
  
  - Видите? Очень многие местные, фактически наша собственность. Я мог бы тут же приказать всыпать ей десяток плетей, отправить в монастырь или направить работать в три смены в борделе. Это право даёт мне мой пост и клановый титул.
  Я равнодушно пожал плечами:
  - Это меня не интересует.
  
  Биржекраб усмехнулся, но как-то криво, неприятно:
  - Это никого как бы не интересует, пока не пробовали... не интересно. Какие-то неписи-пиксели-картинки, да?
  Я черпнул ухи, осторожно хлебнул. Действительно, вкусовая гамма выше всяких похвал. В прозрачном секторе навешенных заклятий, появились прозрачные иконки баффов:
  
   'увеличение здоровья на час' +1, 'увеличение маны на час' +1.
  
   Черпнул ещё пару ложек, иконки сгустились, цифры сменились +4 и +3.
  - Респект вашему повару! - сказал я одобрительно. - Весьма.
  Казначей же пояснил:
  - С этой порции осетровой ухи можно прибавить к здоровью 50 хитов и столько же маны. Час, кстати, начнётся лишь, когда выйдете из таверны.
  Я пододвинул блюдо с парящим мясом и отщипнул кусочек, поинтересовавшись:
  - У 'вепрева колена', полагаю тоже какой-то эффект?
  - Конечно, - казначей подвинул поближе перечницу. - Плюс восемь к силе. Опять же, на час.
  - Что ни говори впечатляет.
  А тот приятно улыбаясь добавил:
  - Если сдобрить специями, которые выдаются каждому члену клана бесплатно, то плюсуется ещё много интересных вещей.
  
   'Вепрево колено' было реальнее реального. Каждый вкусовой рецептор чувствовал нежнейшее мясо пропечённое так что каждый кусочек казалось лопается мясным вкусом жаркого. Создатели 'Тора', превзошли всех поваров мира. Сумели задействовать полный спектр вкусовых ощущений. Это сыграть настоящую гамму вкуса на флейте языка... так поэтически э-э поэтизировали поэты, которым доводилось пробовать местную высококачественную еду.
   Конечно, такое удовольствие получалось лишь от умело приготовленной пищи. Невкусного и прогорклого тоже хватало. Чтобы вирт малиной не казался, как говорят разработчики.
  
   Возле дальней стойки клыкастый буян, размахивал кружкой, произнося запутанный тост. Его слушал лишь таверный, меланхолично протирающий кубок. Маг жонглировал апельсинами, окутав каждый шаровой молнией. Плоды скворчали и сочились запахами горелых апельсиновых корок. Со столиков кто ругался, кто аплодировал. Ухоженная дама демонстрировала пышную грудь в глубоком декольте. Она (дама, не грудь) нервно и часто гладила крошечную собачку вроде японской овчарки. У собачки от поглаживаний оттягивалась кожа на затылке, выпуклые глаза пучились ещё сильнее.
  
   Жаркое почти закончилось, бафф +8 к силе, ярко засиял возле налитых прибавкой на час маны и здоровья. И тут я уловил тихий хлопок локального телепорта.
  
  Отлично, всё по плану, мне нужно в клан, а сейчас должна вступить тяжёлая вербовочная артиллерия. Казначей оставил бокал вина и посмотрел на лестницу третьего этажа.
   Оттуда, покачивая бёдрами спускалась эльфийка. Да, сказать лишь это, всё равно что ничего не сказать.
  
  Приподнятые к вискам прозрачно-синие глаза, снежные брови вразлёт на едва тронутом загаром лице. Пухлые розовые губы приоткрыты в загадочной полуулыбке... Серебристое платье, сотканное из тысяч звёздочек, висящих независимо друг от друга, расступалось, дразня открывающейся до бедра ногой, то вдруг на миг появляется кусочек груди. Я выдохнул только, когда она остановилась в двух шагах, да и то лишь когда взгляд зацепился за изумрудный дубовый листок, в ожерелье, напомнившем о моём плане.
  
   Казначей с облегчением откинулся на спинку кресла. Задачу по заговариванию мне зубов он выполнил - великолепную вербовщицу клана дождался.
  
   Ну да, о заинтересованности клана в ночных убийцах я был в курсе, но вот кого именно пришлют на вербовку, понятия не имел. Впрочем, выдавать себя не стоит. Просто подошла красивая девушка из клана.
  
   - Знакомьтесь. Это Ариэль - бард нашего клана. И Базак - ассасин.
  Девушка улыбнулась и чарующим голосом произнесла:
  - До сих пор не привыкну к этому странному классу. Я недавно в игре и до сих пор толком не разберусь. А наши..., - она гневно сверкнула глазами на казначея, - вообще этот класс не любят. Говорят, что в лесной зоне рулят рейнджеры, воины и маги.
  
  Я кивнул одобрительно и покровительственно, как от меня и ждали:
  - Ну да, в принципе они правы. Насчёт умений ассасинов есть гайды, по ним и судят. В общих чертах. Как и везде...
  - Ой, Зак,.. ничего что сократила? Даже я знаю, что гайды на Торе лишь для полных нубов..., - девушка наклонилась, звездочки платья, скрепленные магией метаморфоз раздвинулись, из глубокого декольте выглянули идеальные полушария.
  
   Хорошая попытка. Информацию в игре каждый добывает лично, платя деньгами, временем, болью, потом и кровью. Просто так никто не делится. Любой реальный гайд лишь заинтересует, а потом 'если хотите узнать подробности, шлите на счёт...' Кланы же нарабатывают информацию крупицами и держат информацию при себе. Я отодвинул пустую миску и сказал:
  - Есть ещё бродячие учителя.
  Эльфийка поджала губы:
  - Да, есть. К сожалению, они все смертны, а у клана много врагов.
  Казначей буркнул:
  - И накладно держать штат учителей, к тому же толку от них в целом не много. Обучил какому-нибудь умению, да... идёт себе дальше.
  
   Девушка звонко расхохоталась, запрокинув голову. Белоснежные зубы, длинная шейка... Искры составляющие платье на миг приоткрылись пошире:
  - Наш денежный мешок, всегда бухтит. Не понимаю, почему выбрал человеческую личину. Натура у него самая что ни на есть гномья. Сирано, оставь нас, пожалуйста, ты скучен. Я хочу пообщаться с загадочным ветром ночи наедине.
  
   Последние слова сказала тихо и многообещающе взмахнула ресницами. Я невольно сглотнул. И в реале Линда великолепна, а здесь так вообще... И спровадила казначея не просто так. Редких захожих учителей из местных, клан попросту убивает, когда умению обучаются все, кому оно доступно. И конечно потенциальному члену клана об этом нельзя даже намекать. Позже, постепенно доведут информацию, когда посчитают готовым... Впрочем, я для нее новичок, ничего не знаю, не ведаю, прохожу себе мимо...
  
  - Что вы хотите узнать, миледи? - вырвалось у меня, словно само собой.
  Она приняла обращение, как должное, пристально посмотрела мне в глаза и сказала:
  - Зак, не буду скрывать, мне очень интересны ассасины твоего уровня. Разумеется не только мне, а всему нашему клану.
   Я подался вперёд, мол весь внимание. Действительно, интересно, как же она подаст информацию, которую уже знаю. А эльфийка продолжала своим нежным журчащим голосом:
  - Дело в том, что уже несколько месяцев как наш клан купил право поставить ещё один данж прямо в черте города. Ну, ты же знаешь, что все столицы кланов вырастали вокруг какой-нибудь скрытой локации, где обитают жирные мобы. Верно?
  
  - Да, это обычное дело. Так что же?
  - То, что при покупке данжа нельзя заказать конкретную локацию и монстров, которые интересны клану. Всё подбирается случайным образом. И вот, наш новый источник доходов вдруг оказался категорически противоположен умениям наших даже самых лучших игроков.
  - Рейнджеров, магов, воинов. И, судя по всему, бардов?
  - Точно, - сказала она радостно, - ты такой милый, - добавила она совершенно не последовательно, и по ее щекам разлился притягивающий взгляд румянец.
  
  - Наши аналитики рассчитали, что эффективнее всего в локации, как мы её назвали 'Спаун', будет работать команда под предводительством ассасина. Или даже скрытного одиночки - ночного охотника, если вдруг он пожелает работать самостоятельно.
  - А я, значит, Избранный.
  - Точно! Пойдём к нам в клан! - жарко ответила эльфийка, прижавшись ко мне мягким боком, накрыла мою ладонь двумя своими мягкими с нежной кожей... и вообще от неё так приятно пахнет, что весь мой напускной скептицизм рассеялся. Должен рассеяться, это легко, когда такая девушка прижимается грудью... Всё идёт по плану. Я вытер пальцы салфеткой и кивнул:
  - Ну что же. Если меня приглашает такая красавица, сложно не согласиться... Задержаться тут на некоторое время.
  Эльфийка радостно улыбнулась и многозначительно ответила:
  - Клянусь, ты не пожалеешь...
  
  Глава 3
  
   Деревянные терема горожан вскоре расступились, и на бугре в центре города, во всей красе предстал Зеленый замок. Он вполне отвечал своему названию - натурально зеленого цвета. Создан на основе эльфийской технологии выращивания зданий. В клане много лесных эльфов, а это умение - расовый бонус. На начальных уровнях они могут просто заворачиваться в ствол дерева для отдыха. Потом обучаются трансформировать в дереве маленькую комнатку, затем комнату побольше с деревянной чашей для воды, и так далее. Клановый замок, конечно, это уже шедевр магии и архитектуры.
  
   Из серебристых витых рогов изобилия, висящих в воздухе над древесными башнями, падают каскады водопадов окружая строения брызгами сияющими сотнями радуг. Красиво и функционально - водяная защита в деле.
  
  Ещё несколько шагов и под ногами раздался предупредительный скрип. Земля вспучилась корнями, и из них недвусмысленно вылезли длинные шипы, кончики которых заблестели каплями яда. Ариэль остановилась, брови сошлись на переносице:
  - Сейчас, подожди минуту.
  А я добавив в голос удивления протянул:
  - Да, серьёзно тут у вас. Крепкая линия защиты от чужаков,
  
   Пальцы эльфийки чуть подрагивали, выдавая быструю печать в чат. При этом она не забывала ободряюще улыбаться мне, и совершать весьма привлекательные телодвижения.
  
   Видимо ее скоропись в клановый чат достигла адресата, потому что тяжелые корни скрипнули и погрузились в землю, освобождая проход. Из ворот, ведущих в центральную башню, потянулся мост. Он раскачивался на ветру как длинный язык, да и выглядел похоже, разве что поверхность бугрилась мелкими зубчиками, чтобы сапоги не скользили. Когда он коснулся дороги, сразу выпустил короткие корешки, вросшие в землю и мост замер, не уступая в неподвижности каменным монолитам.
  
  Я бесстрашно взбежал за провожатой. Эльфийка улыбнулась и сделала пасс рукой - стена башни хрустнула и открыла калитку-дупло, в которое можно было разве что боком пролезть. Ариэль извиняющимся тоном сказала:
  
  - Зак, зайди пожалуйста к нашему архивариусу, а я пока отдам распоряжения подготовить площадку для испытаний.
   Девушка указала на невзрачную дверцу, прямо рядом со входом.
  
  Глава 4
  
  Седой гоблин, встретил меня взглядом мутных зеленоватых глаз. Он поправил на крючковатом носу пенсне и скрипучим голосом сказал:
  - Открой свои данные, кандидат Базак. Таков порядок.
  Я пожал плечами. Ну да, собственно обычное дело, когда принимают в клан:
  
  Уровень 41, класс ассасин. 5 статов за уровень
  Сила 45
  Ловкость 70
  Скорость 70
  Разум 20
  
  Здоровье 450
  Мана 200
  Грузоподъемность 225
  
  - Экий ты кругленький, - хмыкнул гоблин. Седые бакенбарды встопорщились, колечки в ушах звякнули. - И даже умненький. Видать и читать умеешь, раз вместо боевых разум-то качаешь?
  
  - Твоё какое дело? Пиши, давай, непись, - буркнул я. Комнатка мне не нравилась. Какая-то смесь библиотеки и пыточного каземата, казалось, на полках за книгами спрятаны трупы. Видно конструкцию со склепов скопировали.
   Гоблин пожевал тонкими губами:
  - Вечно вы, бессмертные нас ни во что не ставите, а ведь мы плоть от плоти этого мира!
  
  - Не обижайся, уважаемый. Я нервничаю, потому слегка агрессивен.
  Ушастик кивнул, почесал впалую грудь и продолжил перечислять мои открытые данные. Ехидное настроение, похоже к гоблину вернулось.
  - Тэ-экс, идём глубже: умения. Опять же, по 5 штучек за уровень, итого двести пять единичек, один к одному.
  
   'фехтование одноручным мечом 22 уровень'
   'Фехтование двумя мечами 23 уровень'
  
  Гоблин расхохотался дребезжащим смешком:
  - Какая глупость. Нужно было одну ветку развивать, а теперь ни то, ни сё. Если бы сразу пришёл в клан, никогда бы наставники такой глупости бы не допустили!
  
   'Акробатика 20 уровень'
  
  У гоблина даже повизгивание началось от смеха. Похоже, авторитет нового ассасина в его глазах упал ниже плинтуса.
  - Подумать только, акробатика! - заливался гоблин. - Может в цирке подрабатываешь, а? Вот наши посмеются...
  
  '- 20 репутации у прислуги Зелёного замка'
  
  Ну и гнус... Я нащупал рукоятку фламберга за плечом. Лезвие свистнуло рассекая воздух. Коротышка отшатнулся, глазки забегали. А я процедил:
  
  - Смотри что такое акробатика и фехтование в связке.
  
  Короткий разбег, прыжок, кульбит, удар! Хрустнуло и длинный письменный стол в пятнах от чернил, развалился надвое. Я же бросил меч в ножны и процедил презрительно:
  
  - Плюс двести процентов к силе удара. Теперь, понял, недоумок?
  - Да ваше вашество, конечно ваше вашество! Премного извиняюсь! - запричитал гоблин кланяясь:
  
  '+ 50 репутации у прислуги Зелёного замка. Сломанный стол - 9 серебрянных монет (долг перед кланом)'
  
  А гоблин продолжал перечислять уже не пытаясь ерничать:
  
   'Преодоление преград ...'
   ' Маскировка ...'
  
  - Мудро, весьма и весьма. Очень полезные свойства для ночного убийцы.
  
   'Выносливость ...'
  
  - Всегда пригодится, терпеть боль и держать внимание, полезно всем.
  
   'Специальное оружие ...'
  
  - Да, как же без специального оружия, которым славятся воины ночи. Отличный выбор!
  
   'Травник ...'
  
  - Э-э, наверное страшные яды, сонные зелья. Прекрасный задел на будущее!
  
   'Магия ветра...'
   'Магия огня...'
  
  - Не понятно, но это не моего ума дело, как уже совершенно верно заметил досточтимый господин!
  
  Я важно кивал. Зелёный клан, как клановое умение взялся прокачивать 'Спесь'. Понятно, почему местные так себя ведут. Не будешь строить из себя шишку, и ставить ни во что не будут. Будешь постоянно одёргивать да выпячивать избранность - будут кланяться, да бонусы подсыпать. Свойство в реале порицается общественностью, но тем не менее, оно всё же и в реале многим приносит пользу. Там властный взгляд, аристократические манеры... А на Торе каждый поклон фиксируется управляющим инком и даёт бонусы клану: 'полноту налогов', 'предупредительность' и что-то там ещё, что конвертируется в звонкую монету...
  
   Гоблин свернул пергамент кандидата, и сунул в зелёный тубус. Понятно, у новичка всегда в зелёный. Затем ушастый уродец вскочил и предупредительно кланяясь, протягивая жилистую ручонку, показывал направление, проводил до внутреннего дворика. Там уже изрядно собралось зевак. Не каждый день принимали в клан новичка. То ещё шоу.
  
  Глава 5
  
   Я заметил среди зрителей Ариэль, нетерпеливо притоптывающую ногой. Она приветственно махнула рукой и что-то сказала воину в дорогой броне, сияющей орнаментами бонусных украшений. Тот кивнул и тут же дрогнула земля площадки. Из неё полезли кольчатые наплывы. Поскрипывая они поднялись на высоту двух человеческих ростов, образуя небольшую арену.
  
  Очень удобны эти раскладные апгрейды замков лесных эльфов. Раз-два и тренировочная площадка, три - четыре и опять пустая площадь. Структура дрогнула и напоследок, выдвинула две бочонка с резными ковшиками. Ариэль зло сверкнула глазами, показала кому-то невидимому кулак. На мой вопросительный взгляд ответила:
  
  - Да смотрящий не отменил старые настройки, здесь турнир проходил, и вот видишь снова бочку эликсира жизни и бочку настойки маны для быстрого восстановления выкатил. А для этого случая то незачем... И обратно их не запихать! И восстанавливаются они сами трое суток!
  
  - Хватит причитать, - раздался властный голос. Рослый эльф в сияющих доспехах из чешуи огненного дракона появился у входа. - А то секретаршей казначея сделаю, ха-ха-ха. То-то наш Сирано обрадуется!
  - Лорд Альпеншок! - эльфийка улыбнулась. Но яда в слова добавила: - Прошу любить и жаловать, Зак. Не самый лучший, не самый умный, но, безусловно, создатель клана и его бессменный лидер.
  - Поговори у меня! - буркнул громила. И совсем другим тоном заявил:
  
  - Итак, против тебя, ассасин Базак, 41 уровень, выступит маг огня Пупырь 45 уровень!
  
  Я узнал мага встреченного в таверне, который видимо слегка обиделся на меня и жаждал приложить огоньком. Он раздувал ноздри и время от времени выдыхал язычки пламени. От него сильно несло вином. Похоже, судя по его покачиванием у мага дебаф к ловкости - сюда ведь он прямиком из таверны, где наливался с орком. А вот и зелёный, лёгок на помине. Крутит свою секиру и, похоже, тоже жаждет сразиться.
  
   Зрители расселись по скамейкам. Альпеншок важно кивнул, ударил невидимый гонг, и амфитеатр наполнился тягучим звоном.
   Под ногами плотная упругая травка, что же ещё ждать от эльфийских изделий. Впрочем, мне она очень хорошо знакома и ходить не скользя, умею уже давно.
   Маг хекнул, крутнул ладонями и не мудрствуя, запустил мне в голову фаербол. Шипящий и плюющийся искрами огненный шар поплыл на меня, заливая всё вокруг ярким сиянием. Дожидаться я его не стал - сделал несколько кульбитов в сторону. И верно сделал. Довольно бесполезный против вёртких целей шар сожравший, изрядно маны у мага, был отвлекающим манёвром. Скрываясь за режущим глаза светом, маг огня тряхнул кистями, послав широким веером сотни быстрых злобных искр. Пара впились в фаербол и тот рванул как бомба, опалив меня на излёте пламени. Стоило хоть миг промедлить, как волна огня захлестнула бы с головой.
  
  '- 10 хп'
  
   Пупырь (что за дурацкое имя для мага) не мешкал и вновь тряхнул искрящимися ладонями. Похоже, искры у него самое быстрое заклятье. Я кувыркнулся им навстречу и метнул с обеих рук сюрикены.
   Практически бесполезное для бронированных целей оружие, легко вспороло рукава его магического хитона.
  
  '- 52 хп'
  
  Но тут меня всё-таки настигли три его искры. От плеч куртки полыхнули огни, на броне образовались зажаренные пятна. Я скривился, зашипев. Боль стоит на максимуме. В общем, при входе в игру можно поставить любой уровень, но со снижением боли, вероятность того что с тебя упадёт при смерти лут возрастает. Обезболенный супермен по любому остаётся после смерти голым.
  
  '- 60 хп'
  
  Но и руки мага повисли плетьми, на что и был расчёт. Их паралич проходит быстро, но мне не много нужно, чтобы добежать до тряпочного и от души резануть его поперёк. Меч с мясным чавканьем вписался под рёбра, веером плеснула кровь. Пальцы едва удержали рукоятку. Какая-то бронебойная у него печень. Ах нет, чёрт, широкий пояс, схватывающий живот.
  
  '- 110 хп'
  
  Пупырь скривился от удара, всё-таки тоже боль выставил, возможно, как большинство геймеров на половину. Но контроль не потерял, видно в загашнике наработанные связки.
  На это ушли доли секунды - второй удар, использующий инерцию меча и тела, который должен был рубануть в лицо, или по плечу, ударил в защитный кокон.
   Впрочем, тот был слабеньким, отбросив мой меч, лопнул и рассеялся дымом.
  Но меч быстрее заклинаний, обратный ход моего фламберга и кончик лезвия чиркнул по руке мага, сбивая зарождающиеся искры.
  
  '- 40 хп'
  
  Рука безжизненно повисла. Собственно теперь, если у него нет в загашнике какого-то серьёзного свитка или фиала, то даже будь он десятком уровней выше, будет нашинкован мелко-мелко. По идее так и будет, поскольку на арене свитками и фиалами пользоваться запрещено.
  
  '- 40 хп'
  
  Вторая рука мага рванувшаяся было к поясу, безжизненно повисла. Я сконцентрировал внимание и на переферии зрения увидел полоску жизни мага, ушедшую в желтый сектор. Но у мага был запасный выход. Да в принципе не только у мага, а у любого с кем бы я ни сражался на этой арене...
  Поверхность арены дрогнула, на неё соскочил тот самый орк варвар. Глаза выпученные, огромная секира с зубчатым лезвием.
  
  'К поединку присоединился орк-варвар Шантара-джан'
  
  'К поединку?' Ах ты ж, чёрт возьми! Неведомый настройщик, поставил режим арены в режим поединка, а не тренировки. Орк взревел, нагоняя жути. Но пока он мчался, я дважды ткнул мага, разворачивая грудную клетку лепестками. Он уже мог только покачиваться, фонтанируя кровью. И последним критом я снёс ему голову, сразу прыгнув в сторону. Маг осел на травку, а мимо меня, пронеслась брошенная секира орка, мешая сунуть руку за трофеями.
   Секира взрыла траву, а я мигом сделал сальто в сторону орка. Без секиры он станет мясом для моих мечей... Но нет, два краш-варрок, висевшие до этого за спиной свистнули сверху вниз очень быстро. И оба зубастых лезвия, швырнули меня на землю. Фонтаны крови и резкая боль. На миг ощутил, как зубья мечей с хрустом поломили рёбра, вгрызлись глубоко в лёгкие. Изо рта плеснула кровь, время замедлилось, словно игра позволяла насладиться каждым мигом страдания и больше не вешать максимум боли. Хотя для хардкорнщика она на максимуме по умолчанию.
  
   Мой вопль был искренним. Тонкие губы орка искривились, судорожно раздувшиеся ноздри показали садистскую гримасу удовольствия. Травяное покрытие ударило меня по спине. Надо вставать... но тело не слушалось
  
  '- 409 критический удар! Кровотечение. -2;-2;-2...'
  
  - Ну что, хорош что ли? - прохрипел я. - Сдаюсь, чёрт... больно-то как...
  Орк картинно, по-гладиаторски поставил ногу мне на грудь. Прижал так, что под спиной хлюпнуло от выдавленной крови. Пальцы ног торчащие из его сандалий начали постукивать меня по груди когтями. Шантара медленно поднял один из страшных краш варроков. Да, этот зубчатый орочий меч заставляет себя уважать...
  С трибун неслись непонятные выкрики, глаза застилало. Золочёная фигура предводителя видна как сквозь туман - эффект предсмертной слабости. Лорд поднял большой палец вверх и... резко повернул вниз. Орк торжествующе взревел и со всего маха рубанул меня в лоб. Накрыла новая волна боли и мир стал серым:
  
  '- 220... вы расчленённый мертвец' Продолжение на сайте литнет
Оценка: 5.23*65  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Троицкая "Церребрум"(Антиутопия) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Т.Серганова "Айвири. Выбор сердца"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"