Утолин Константин Владимирович, Хожина Татьяна: другие произведения.

Нф 2017 Иммунитет Вселенной (Путь Знахаря)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 2.36*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Он был знахарем и магом. И вылечил пришедшего к нему землянина, который был исследователем на его планете. Землянина, которому не смогла помочь вся мощь земной медицины далекого будущего. А в это же самое время на земных базах на некоторых планетах стали происходить странные события. И в результате инопланетный знахарь стал участником земной космической спецэкспедиции. И отправился в другие миры, чтобы попытаться с помощью своих способностей помочь землянам разобраться с причинами происходящего. По дороге Знахарь, получивший русское имя Дмитрий, влюбился в земную девушку и сделал много открытий. Главным из которых было то, что возможны пути развития цивилизаций, целиком основанные на сотрудничестве и взаимопомощи. И Дмитрий стал разбираться, что же мешало и продолжает мешать землянам перейти на такой путь? Может где-то в этом направлении находится основная причина возникших у них проблем? Или все-таки нет? Когда разгадка уже была близка и экспедиция вернулась на Землю, Знахаря попытались убить. Из-за чего едва не началась война людей с сингами. И лишь в последний момент появился ответ, объяснивший все происходящее. Который заставил всех - и землян, и Знахаря - задуматься о своем будущем. Так закончился Путь Знахаря Среди Звезд. И начался новый Путь. Но это уже другая история.

  
  Константин Утолин
  Татьяна Хожина
  
  
  Immunitatem Rerum Universum
  (Via magam medicus)
  Pars prima
  Est via ad astra.
  
  
  
  Иммунитет Вселенной
  (Путь Знахаря)
  Часть первая - Дорога к звездам.
  
  
  Москва, 2004-2017
  
  
  Посвящается моему сыну Дмитрию, моей жене Елене, маме и брату.
  Будьте здоровы и счастливы.
  
  Также посвящается всем животным:
  Домашним - за их безусловную любовь и искреннюю верность
  Диким - за то, что они гораздо честнее нас, людей
  
  Благодарность - С. Н. Путилину:
  за терпение при общении и те мысли, которые у меня при этом родились
  
  Признательность:
  - моему соавтору Татьяне Хожиной:
  за искреннее стремление понять мои идеи.
  - всем, кто участвовал в написании этой книги:
  за ценные советы, правки и замечания.
  
  Аннотация.
  "Путь Знахаря" - это философский роман в фантастическо-детективной форме (условно это можно назвать философской фантастикой в форме детектива). Роман посвящен истории молодого инопланетного шамана и знахаря, который волей обстоятельств попал в состав космической исследовательской экспедиции землян. Случилось так, что знахарю (позднее получившего земное имя Дмитрий) пришлось лечить изучавшего его родную планету земного прогрессора. У которого возникла странная болезнь, перед которой оказались бессильны все имеющиеся на исследовательской станции землян средства их медицины. И этот прогрессор, впечатленный не только результатом, а и методами работы инопланетного ведуна, посоветовал своему начальству включить того в состав специальной экспедиции, задачей которой было выяснить, почему на некоторых земных базах и исследовательских станциях в ряде секторов изучаемого землянами космоса стали происходить события, на первый взгляд выглядящие совершенно случайными, но при более пристальном рассмотрении (а у землян были на то основания) таковыми уже не кажущиеся.
  В результате инопланетный знахарь в составе земной экспедиции на космическом корабле "Пересвет" "прыгает" от одной звездной системы к другой и своими методами пытается помочь землянам понять, в чем же корень свалившихся на их исследовательские станции и базы напастей. И повествование описывает случившиеся на каждой из планет проблемы и то, что удается выяснить прибывающей на них экспедиции.
  Сквозной линией в сюжете идут вынесенные в специальный раздел книги дневниковые записи знахаря о странностях земных образов мира и их возможной связи с возникшими у землян проблемами на посещенных экспедицией планетах. В романе показаны примеры разумных существ других планет, прошедших КАЧЕСТВЕННО другой, нежели человечество, эволюционный путь.
  Романтическая линия представлена возникающими отношениями знахаря и Кати Егоровой, возглавляющей прикомандированную к экспедиции "Пересвета" группу земных паранормов.
  В конце романа Дмитрия возвращают на его родную планету. Потом туда же прилетает Катя Егорова, которая решила, что лучше жить с любимым человеком на его планете, если уж он не может жить в ее мире. А Дмитрий посещает своего наставника в знахарстве и ведовстве, от которого с удивлением узнает, что тот, оказывается, ему придется посетить Землю еще раз, причем может быть, даже не в этом времени, а в далеком прошлом.
  "Если бы преобладало всемирное милосердие,
  то земля была бы раем, а ад - мифом".
  Чарльз Колтон
  
  Глава 1. Начало Пути. Юность.
  Это было очень отчетливое воспоминание.
  Хоть и не такое уж давнее, сейчас оно все-равно было похоже на яркий цветной сон.
  Кажется, тогда его звали по - другому. За прошедшее время он уже даже почти забыл, как. Слишком привык к своему новому, земному имени. А ведь еще не так давно он даже не знал о существовании Земли. О том, что летает где - то в черном бескрайнем пространстве эта планета, так похожая на его собственный мир. Похожая... И все же совсем другая. Однако его собственное имя оказалось таким похожим на земное, что в итоге и превратилось в земное окончательно. И теперь ему казалось, что так его звали всегда. И даже в нахлынувших вдруг сейчас не понятно почему при взгляде на рассыпанные в черноте космоса мириады звезд детских воспоминаниях он сам был для себя уже Дмитрием. Митей. Митькой...
  Отвернувшись от обзорного виома, тот, кто привык уже к земному имени Дмитрий, сел и стал записывать в свой дневник то, как начался его путь к звездам. А началось все со странного больного, которого принес в его дом помогавший ему в его знахарском труде Бернард.
  
  Все дневниковые записи вынесены в Специальное Приложение, названное "Дневник Дмитрия", в котором все разнесено для ясности по тем главам, в которых Дмитрий делал эти записи. В заметках к Главе 1 этого Приложения находятся воспоминания о детстве Дмитрия.
  
  Глава 2. Начало Пути. Становление.
  Сегодняшний день на корабле прошел как обычно во время подготовки к очередному "прыжку" к новой цели экспедиции - тренировка бойцов отряда физзащиты, работа с базой данных, собственные духовные практики - и вот уже наступил "вечер" - по корабельным часам, естественно. Хотя смены дня и ночи старались поддерживать всеми силами, меняя и освещение основных коридоров, и создавая дополнительную защиту от шумов машин и механизмов. Все-таки биологические ритмы людей, даже прошедших специальную подготовку и специально же отобранных, нельзя было насиловать значительными перестройками циклов смены дня и ночи.
  Придя в свою каюту, он снова сел за дневник, благо по его собственным внутренним "часам" он вполне еще мог себе позволить час-полтора по земному измерению пописать. Ну а раз уж он решил создать летопись основных моментов своего путешествия, то надо было завершить и его историческую, вводную часть. Что он и сделал.
  
  Далее см. Спецприложение "Дневник Дмитрия" к Главе 2. Там содержатся описание юности главного героя и его воспоминания о том, как он рос и стал знахарем. Описаны все события, произошедшие до его встречи с неизвестным больным.
  
  Глава 3. Путь Мастера. Неожиданный гость.
  А в это же самое время, как тот, кто с недавних пор носил земное имя Дмитрий, делал очередную запись в свой дневник, человек, которому он и был обязан своим появлением в "прыгающей" от одной звезды к другой экспедиции на космическом корабле "Пересвет", тоже вспоминал, с чего началась вся эта странная и удивительная эпопея.
  
  Он шел через лес уже четвертый час и изрядно выбился из сил. Чуть ли не через каждые полчаса приходилось делать передышку, присаживаться, а то и ложиться на траву или прямо на засыпанную сухой хвоей и листьями землю.
  В очередной раз он присел на землю под ветвистой елью, пытаясь справиться с одышкой и сердцебиением, вытирая со лба выступившие на нем крупные капли пота. Ель тут же сотней иголок оцарапала руку. Человек сжал зубы, и, опираясь на руки, немного отполз от ели - сил встать и отойти у него уже не было. Достав из заплечного мешка флягу с водой и кусок хлеба, наскоро и жадно перекусил. В это время под курткой что - то пискнуло, и, приподняв полы куртки и рубахи, путник снял с пояса и извлек на свет небольшую черную коробочку, на которой мигали четыре разноцветных огонька. Подняв рукав своего свободного одеяния, путник обнажил предплечье и прижал к нему коробочку повыше охватывающего запястье необычной формы браслета. Что - то еле слышно щелкнуло, и человек несколько раз глубоко и с явным облегчением вздохнул и расслабился. После чего закрепил коробочку обратно на пояс и прилег на присыпанный иголками мох. И тут же усталое сознание стало выдавать картины из далекого прошлого...
  Туман, густой туман, а где - то там, за ним - река, чье дыхание еле уловимо в предрассветном полумраке. И он идет туда, к реке, едва различая впереди почти невидимую за туманом высокую фигуру отца в ветровке цвета хаки и высоких болотных сапогах, с перекинутой через плечо рыболовной снастью. Точно в такую же ветровку и сапоги одет и он сам, только размером гораздо меньше. Ему двенадцать лет, и отец впервые взял его на рыбалку. И он идет, еще не проснувшийся толком, со слипающимися глазами, но идет, потому что должен доказать и себе, и отцу, что он уже взрослый, что он - настоящий мужчина...
  Где он, этот мир его детства, где? Далеко, очень далеко отсюда...
  Туман перед его глазами развеялся, сменился ослепительным ярким светом, затем - разноцветными кругами, и, наконец, все погрузилось во тьму.
  Человек спал. Спал тяжелым, беспокойным сном, даже во сне зная, что до цели он пока не дошел, а значит, еще не время для покоя...
  
  Странная штука Время. Его вообще то вроде как и нет вовсе - по-крайней мере согласно ряду новейших концепций - но человеческое, да и не только, восприятие упрямо цепляется за возможность хоть как-то систематизировать и нормировать измерение ЧЕГО-ТО, одновременно разделяющего и связывающего друг с другом последовательности происходящих и наблюдаемых событий. А сами эти последовательности иногда странным образом синхронизируются - и тогда разные люди вдруг в один и тот же момент (чего, кстати, если не Времени?) делают некие очень похожие вещи. Или думают об одном и том же. Вот и сейчас, когда один вспоминал, как он больной шел по лесу, другой - тот, к кому шел первый, писал в своем дневнике об этом же самом. Вернее, именно в этот миг он наносил на бумагу (чтобы потом, при возвращении домой, эти записи можно было взять с собой) воспоминания о событиях начала того дня, когда состоялась их встреча.
  
  ... Бернард стоял в дверях и смущенно мялся. Дмитрий (чтобы не усложнять повествование, мы везде далее будем звать его этим земным именем, а жителей той планеты, уроженцем которой он являлся, будем именовать людьми - тем более, что и внешне, и даже генетически они к нам очень близки), только что отпустивший очередного больного, даже усмехнулся про себя - очень уж непохож был этот парень на того грозного главаря бандитов, с которым он встретился в лесу два года назад, когда возвращался домой от Мирослава. Теперь это его ученик. Сейчас он выглядит смиренным и покорным, хоть и чувствуется в нем большая внутренняя сила. Да и способностей не отнимешь! И голова на плечах, к счастью, тоже есть. Дурак не смог бы так изменить и себя, и свою жизнь за эти два года. Перековать бушевавшую в нем агрессию и разрушительную мощь в созидательное начало, направить на поиски знания и совершенствование себя - это совсем не каждому под силу... Кроме Бернарда, еще двое бывших разбойников теперь тоже были при нем - помогали по хозяйству, да и обучались в меру сил лекарскому и другим искусствам.
  - Ну что у нас необычного в этот раз, Бернард? - с усмешкой спросил Дмитрий застывшего в дверях ученика.
  - Да тут, кажись, один из духов воздуха к вам пожаловал. Я аж обалдел, когда в пустой комнате голос зазвучал.
  - Дух воздуха?.. Ты уверен, Бернард? Это ведь почти невозможно. Может, это просто чудодей какой под заклятием невидимости?
  - Так он же сам сказал, мыслями прямо у меня в голове, что дух и что...
  - Ага, сам сказал, а ты сразу и поверил.
  - Ну, не знаю - у нас же обереги везде, сами ж знаете, чудодей просто так не пройдет. Да и я все - таки чему - то за два года да научился, - добавил Бернард не без гордости. - Уж колдуна то различить сумею. А этот так возник, что ни один оберег даже и не пискнул. И я ничего не почувствовал, пока он не заговорил. Тьфу, то есть не промыслил. Не - а, точно дух!
  - Ладно, пойдем, посмотрим, - согласился Дмитрий, все же не очень веря, что пожаловал к нему дух воздуха. Очень уж мало их сейчас осталось в природе, этих разумных воплощений стихийных сил, существовавших задолго до появления людей...
  В последний раз он с духами сталкивался во время обучения у своего наставника. А вообще на всех известных Дмитрию по личным странствиям и книгам Мирослава землях рядом с людьми - Детьми Земли, мирно жили и другие народы - Дети Воды, Дети Камня, Дети Леса, Созданные из Света. Ну и совсем уж редко встречались малочисленные духи стихий. Их было мало, и все они были намного древнее людей, жили гораздо дольше, зато вот потомство имели гораздо реже. И хотя людей сейчас гораздо больше, чем древних народов, Дмитрий не мог припомнить и не читал даже в самых старых рукописных манускриптах Мирослава о том, чтобы между ними и людьми когда - нибудь возникали бы какие - то крупные столкновения.
  Настраиваясь на работу с проявлением одной из подвижных стихий, Дмитрий вспомнил, как спустя всего три месяца после возвращения от Мирослава его посетил первый больной не человек.
  Тогда он только - только начал заново обустраиваться на своей родине. Радостно встретившая его после долгих странствий Пелагея сразу же попросила Дмитрия занять ее место - то есть стать лекарем и ведуном всей округи. Сама же она только и ждала его возвращения, чтобы отправиться в странствие по святым местам. И ждала лишь его, поскольку оставлять род без ведуна и знахаря нельзя! Ну а то, что Дмитрий вернется в родные места после обучения у Мирослава- она знала! Предвидела.
  Родители, к которым он направился по возвращении до того, как пойти к Пелагее, встретили его тепло и радостно. И при этом они понимали, что он уже не ребенок, и не след ему продолжать жить вместе с ними - надо свою следовать своему пути и создавать свою судьбу. Всем миром соорудили ему избу на отшибе от деревни, неподалеку от домика Пелагеи. Это означало, что род признал в нем нового ведуна и знахаря, преемника Пелагеи, а дом ведуна должен особняком стоять, ведь и судьба у ведуна - особая, отдельная от всех.
  Вот и поселился он в этой избе с тремя бывшими бандитами, а ныне - учениками и помощниками. Остальные члены шайки не пошли за ним до конца, но тоже покинули лес и, идя вместе с ним, постепенно по пути находили себе занятия по душе и оседали в новых местах, навсегда оставив свой бандитский промысел,
  Так и стал Дмитрий сразу по возвращении ведуном своего рода. Хорошо хоть стараниями Пелагеи больных в округе было не так уж и много. Так что вместе с лечением он заодно принялся обучать троих бывших разбойников лекарскому и ратному искусствам. Те же в ответ всячески ему помогали по хозяйству, а сейчас, спустя год, в простых случаях и сами уже могли помочь больным. Что оставляло Дмитрию время, чтобы размышлять и постигать все более глубокие слои Бытия, с неизменным удивлением осознавая, что мир безграничен и в то же время связан общими для самых малых и самых больших явлений и сущностей законами. Имеющими бесчисленное число реализаций, зависящих от их сочетаний и условий проявления. Познавать которые можно бесконечно. И постоянно открывать при этом для себя что - то новое.
  Быстро слава о новом сильном и умелом ведуне распространилась гораздо дальше земель, на которых жил его род. И вот примерно девять месяцев назад пришел к нему один из Живущих в Пещерах, как сами себя называли существа одного из народов Детей Камня...
  Оказалось, он долго странствовал, и во время странствий заболел одной из тех болезней, что встречалась среди ему подобных. И поскольку он успел забраться слишком далеко от мест обитания своего народа, а до других земель, где жили подобные ему, куда он и шел, также были еще долгие месяцы пути, то рядом не было никого, кто смог бы ему помочь. Он истратил все взятые с собой в дорогу снадобья и, узнав про то, что вблизи живет некий искусный лекарь, учившийся у самого Мирослава Мудрого (а слава о его наставнике, как знал Дмитрий, распространялась не только среди людей), решил придти к нему за помощью. Рассудив, что хуже ему уже точно не будет. А там кто знает - вдруг человеческий знахарь чем - то да сможет ему помочь.
  Тогда Дмитрий провозился с гостем больше двух недель. Вспомнив всю преподнесенную Мирославом и освоенную во время воплощений своего разума в других существах премудрость, смог понять причину болезни и найти способы лечения. Уходя, Живущий в Пещерах в качестве платы за лечение и в благодарность оставил молодому лекарю один из своих оберегов, сделанных еще в глубокой древности мастерами - кудесниками из его народа. И, видимо, в пути поведал не раз про умение живущего в заброшенном лесном домике человеческого ведуна. Потому что после этого стали приходить к Дмитрию и другие такие же странники, уже из других не человеческих народов. И всем им он смог помочь.
  Вспомнив про свои предыдущие встречи с нечеловеческими сущносятми, Дмитрий еще раз подумал: " Неужто, и впрямь заявился настоящий дух стихии? Или все - таки опять чудодей какой решил мои силы испытать?". За год уже несколько странствующих кудесников наведались к нему, желая проверить, так ли уж и впрямь умел и силен молодой ведун, как о том шла молва. И все они убедились на себе, что Дмитрий хотя и был еще молод, а искусством ведовским владел дюже крепко...
  Настроив себя на восприятие чистых энергий стихий и выйдя в горницу, Дмитрий и впрямь обнаружил там духа воздуха. Ни с чем не сравнимые ощущения от его присутствия Дмитрий уловил прежде, чем прямо в голове у него зазвучал голос невидимого пришельца. И сразу понял, что привело того к нему - потоки энергий, из которых только и состоит дух, были сильно нарушены. В это мгновение дух мысленно обратился к нему: "Помоги, мне, ведун. Я умираю..."
  Дмитрий и без этого безмолвного призыва успел понять, что дела у духа плохи. Во всяком случае, он порядком мучился и страдал.
  Это Дмитрию показалось странным, ведь духи стихий, являясь чистыми воплощениями природных сил, умели очень хорошо восстанавливать сами себя, черпая силы напрямую из природы. Этот же явно не смог этого сделать. И явился к Дмитрию. Далеко же, однако, стал известен Дмитрий, и репутацию заслужил очень знатную, раз к нему с надеждой на помощь явился больной природный дух...
  
  Человек спал, кажется, очень долго проснулся лишь на исходе ночи, а ведь точно помнил, что остановился здесь, возле ели, когда солнце еще не подошло к зениту. Запас лекарств в ПМК заканчивался и тот слабо вибрировал, извещая владельца о том, что спустя полчаса уже не сможет обеспечить ему медикаментозную поддержку. Очень плохо. Надо спешить.
   Он встал, потянулся. На востоке небо уже светлело. Размяв тело, он сделал несколько глотков воды из фляги. И потом медленно, словно проверяя свои силы, двинулся по едва видимой в начинавшем светлеть лесу тропинке...
  
  Дмитрий не видел духа. Но очень хорошо его ощущал. Дух беспокоился, непрестанно меняя свою структуру. От того четко определить все нарушения в его энергетических потоках было трудно. "Да замри ты, не мечись!" - в сердцах промыслил он духу. Тот от неожиданности так и застыл на месте. Видимо, не верил, что лекарь его и впрямь чует. Через секунду Дмитрий услышал у себя в мозгу его голос: "Я не могу не меняться. Я должен постоянно подстраивать свою сущность, чтобы продолжать жить". "Понятно, - так же мысленно ответил ему Дмитрий. - Задержи изменения на столько, на сколько сможешь без причинения себе дельнейшего вреда, чтобы я смог точнее понять, что там у тебя там не в порядке... Ага, вот так хорошо. Ну - ка, ну - ка, посмотрим..."
  Дмитрию удалось легко обратиться к той части своего разума, в которой хранились ощущения того, что значит быть не только воздухом, но и духом, олицетворяющим эту стихию. Ведь приходилось самому становиться им во время обучения у Мирослава! И там, в этом уголке памяти, хранилось знание о том, какое течение энергетических потоков соответствует здоровому состоянию духа воздуха. А значит можно сравнить его с тем состоянием, в котором находится этот необычный пациент сейчас.
  На какой - то миг Дмитрий запустил свои потоки энергии и вызвал в голове способ думания, присущие духам воздуха. Невидимый пациент на это сразу же отреагировал. "Ты умеешь оборачиваться в нас, лекарь? Не знал, что люди способны на такое. Ты поистине великий лекарь, - ответил дух. - Теперь я начинаю верить, что ты и впрямь сможешь меня вылечить".
  "Ну, тогда терпи!" - ответил Дмитрий. За мгновение, что он воспринимал мир как дух воздуха, он успел увидеть, чем именно отличаются потоки энергии у этого своего гостя от тех, что должны быть у него в норме. И теперь требовалось основательно эти потоки "перекроить", что вполне могло вызвать у духа самые неприятные ощущения. Ведь Дмитрий то знал на собственном опыте, что и духу может быть больно...
  Некоторые из жизненных токов были хаотичны, в результате чего они переплелись, и теперь нарушали течение жизненной силы. Энергия рассеивалась, и необычный больной потерял связь со своей жизненной средой. Он буквально задыхался - почти как человек. Когда Дмитрий начал распутывать, расправлять и заново наполнять энергией воздуха нарушенные потоки силы, дух корчился от боли, но держался мужественно, стоически перенося все процедуры. Целый час провозился Дмитрий с необычным пациентом. А когда снова вызвал вспоминание о здоровом состоянии его энергетических потоков - поздравил сам себя с успехом: отличий практически не было. "Ну, как себя чувствуешь?" - спросил он у духа, хотя и так было видно, что тот буквально ожил, и в нем движется свежая здоровая жизненная сила. "Хорошо, - ответил тот. - Спасибо тебе, лекарь. Век у тебя в долгу буду. Но что ж это я сам себя вылечить не смог?" "У тебя Образ Мира нарушился и поэтому ты буквально не помнил, какой ты здоровый. Ну а в результате ты столько сил потерял, что потом уже даже если бы и вспомнил, то сам не смог бы уже себя восстановить. Но теперь все у тебя в порядке. А если что станет не так - и сам себя теперь опять лечить сможешь. А вот как так получилось, что ты потерял свой Образ Мира - этого я тебе сказать не смогу. Но ты уж с этим разберись - а то ведь подобное, не дай то Изначальные Предки, и повториться способно".
  Дух еще долго его благодарил, а потом, счастливый и довольный, удалился восвояси. А Дмитрий отправился в лес, поближе к природе, восстановить силы...
  
  ...Тропинка тянулась, тянулась, и никак не хотела кончаться. Или это он теперь шел слишком медленно, и даже самый короткий путь казался едва ли не бесконечным? Солнце уже стояло в зените. И силы снова были на исходе. Запас лекарств в походном медицинском комплексе закончился. Человек немного полежал, и снова двинулся в путь. Ноги слушались с трудом, не спасало уже и действие лекарств. И лишь навыки самоконтроля и высвобождения резервных возможностей своего тела еще позволяли ему передвигаться. И еще добавляла сил близость цели его путешествия. Лес впереди расступался, и уже показалась крыша стоявшего прямо в лесу одинокого дома. Как глупо будет умереть, не дотянув до нее каких - то нескольких сотен метров. Но где же найти силы, чтобы дойти до них?
  Его сильно качало, и чтобы не упасть, он то и дело хватался за стволы деревьев. Он чувствовал, что если сейчас ляжет, то больше уже не поднимется, а потому уговаривал сам себя, свое измученное тело, свои непослушные ноги: "Ну еще, еще немного, ну надо потерпеть, еще чуть - чуть... чуть - чуть..."
  Вот она - заветная его цель, вот уже совсем рядом, совсем близко эта высокая изба посреди леса, вот уже рукой подать...
  Человек сделал еще два неверных шага, резко качнулся, и упал замертво.
  
  Жизнь шла своим чередом. Никаких необычных пациентов больше не было - шли к Дмитрию односельчане с обыкновенными своими хворями: у кого поясницу скрутило, кто дрова рубил, да по ноге топором попал, у кого от тяжелой крестьянской работы кости заломило. И вот однажды, как раз после обеда, в избу, где Дмитрий был занят лечением очередной пациентки, ворвался с выпученными глазами Бернард:
  - Там человек на опушке! Почти мертвый! И странный какой - то!
  Бернард, конечно же, знал, что Дмитрию нельзя мешать, когда он занимается лечением. За исключением самых экстренных случаев. Видимо, это был как раз экстренный случай. Бернард не стал бы беспокоить его, если бы смог справиться сам. Значит, не смог, и помощь его, Дмитрия, действительно крайне необходима.
  К счастью, пациентка обратилась к нему по поводу сущего пустяка - нарыва на пальце, а потому Дмитрий препоручил ее стараниям Бернарда, а сам отправился туда, где, по словам бывшего разбойника, лежал в густой траве какой - то необычный человек - не то еще живой, не то уже мертвый.
  Нашел он его быстро, хотя в густой траве тот был не сразу заметен. Лежал без сознания, с лицом, желтым как воск. Его закатившиеся глаза не были прикрыты веками, и от того он и впрямь ничем с виду не отличался от покойника. Но Дмитрий уловил в его теле едва теплящееся, очень слабое, но все же ощутимое биение жизненной силы. Если ему срочно не оказать помощь - и это слабое биение вот - вот сойдет на нет. А путник то и впрямь был странным - его тело и разум чем - то неуловимо отличались от обычных людей. А еще на обеих его руках, шее и голове были странные обручи, источавшие некую непонятную Дмитрию силу. Но разбираться в этом сейчас было некогда - человека надо было срочно спасать. Тем более, что, судя по всему, шел он как раз к его дому.
  Взвалив человека на плечи, Дмитрий аккуратно донес его до избы, где заботливо уложил на полати. Признаков жизни странник по - прежнему не подавал, и Дмитрий начал вливать живу в его тело. Давалось это непросто, поскольку течение жизненных токов в теле незнакомца было необычным - похожим на человеческое, и при этом кое в чем отличающимся. Разбираться в этих отличиях сейчас было некогда, и поэтому Дмитрий просто наполнял гостя жизненной силой, щедро переливая ее в ослабевшее тело путника. И хотя обычно это сразу приводило к резкому улучшению состояния больного, в этом случае жизненные токи никак не хотели обретать полноту. Но едва заметное биение жизни в почти мертвом теле все - таки не угасало, и это придавало Дмитрию силы. Хоть он и не понимал, что за хворь приключилась с незнакомцем. Никаких видимых повреждений во внутренностях путника не было, тот не был ни ранен, ни покалечен. А значит, снедает его изнутри какая - то тяжкая болезнь, но сразу найти в теле больного ее причины и признаки Дмитрий не смог.
  Наконец веки незнакомца едва заметно дрогнули. Дмитрий приложил ухо к его груди - сердце медленно, едва слышно, но все же билось. И жизненные токи ощутимо, хоть и слабо, потекли по телу.
  Больной открыл глаза. Жизнь его была спасена. Но было ясно, что лечить его придется еще долго.
  Человек пришел в себя, но, видимо, не мог говорить, и слабо понимал, что происходит вокруг. Дмитрий сосредоточился и постарался представить состав трав, который не повредит здоровью необычного путника. Ведь стандартные известные ему наборы могли и не подойти этому странному пришельцу, отличающемуся от всех существ, виденных Дмитрием раньше. Наконец, он смог ощутить, какой настой из трав будет более - менее сочетаться с сущностью больного. Приготовив, он преподнес его находящемуся в полубреду гостю и сотворил заклинание сна, также несколько видоизменив то, подгоняя под отличия в сущности больного форму и сочетание символов, слов и образов, -Заклинание подействовало, а значит его предположения о некоторых общих отличиях гостя от всех виденных Дмитрием ранее существ оказались верны. Больной уснул и это было хорошо. Во сне он сможет быстрее восстановить свои силы, а Дмитрий пока разберется с его болезнью, и с тем, как ее лечить дальше.
  Ну а кроме того сейчас, когда уже не требовалось срочных усилий по возвращению человека к жизни, Дмитрий мог попытаться получше разобраться с тем странным, что он почувствовал в незнакомце еще когда нашел того на опушке. Что - то было в нем такое, с чем Дмитрий никогда не встречался прежде. Только вот что? А разобраться надо, поскольку может быть именно это понадобиться, чтобы понять, как этого путника лечить. Да еще эти странные браслеты и обручи на шее и голове... А когда Дмитрий стянул со спящего куртку и рубаху и открыл его заплечный мешок, то обнаружил там еще и два небольших металлических ящичка. Один из которых, висевший на поясе под одеждой, являлся источником странных, не похожих ни на какие из известных Дмитрию ранее сочетаний сил. Которые воздействовали на тело незнакомца, и, видимо, призваны были поддерживать его жизнь. Однако на взгляд Дмитрия эти силы были слишком грубыми, чтобы оказывать точное лечебное воздействие. Однако снять ящичек с пояса больного Дмитрий не решился. Вдруг в нем каким - то магическим способом спрятан сам источник жизни, и, сняв его, он просто убьет этого человека? Впрочем, человека ли?
  Ведь странность была не только в обручах или таинственном ящичке. Что - то очень необычное ощущалось в самом этом неизвестно как забредшем сюда путнике. Он был устроен как - то не так, как все знакомые Дмитрию люди и нелюди - и он так и не смог пока понять, что именно было не так, хотя и ощущал это очень хорошо. Жизненная сила пришельца местами текла по каким - то другим руслам. Не похожим ни на те, что встречаются у людей, ни на те, что он видел у духов, нелюдей и зверей. И состав живы гостя также отличался от всего виденного Дмитрием ранее.
  Незнакомец заснул, и Дмитрий мог теперь спокойно его рассмотреть. Обычный с виду мужик, если не считать его странные предметы. Давно не бритые щеки заросли русой бородой. Встрепанные волосы на лбу слиплись от пота. Дышит неровно, всхлипывает во сне. Но сердце бьется, пульс хорошо прощупывается, и жизненные токи набирают силу...
  Почти сутки гость проспал. Дмитрий продолжал лечить его во сне, помогал восстанавливаться его жизненным током, и все больше удивлялся тому, что текут они по - другому, чем у всех встречавшихся ему живых существ. Когда гость на короткое время просыпался, Дмитрий поил его тщательно подобранными животворными травяными настоями. Незнакомец послушно и даже жадно пил их, но по - прежнему молчал, лишь смотрел на Дмитрия болезненно блестящими серыми глазами. "Не может говорить? - подумал Дмитрий. - Нет, скорее просто не знает по - нашему. Или пока не хочет". В том, что больной - чужестранец, он уже убедился. Только откуда же он прибыл, из какой страны? Сколько Дмитрий ни странствовал, сколько земель ни прошел, а не встречал никого, похожего на этого чужеземца...
  Какого же было его удивление, когда после суток молчания незнакомец вдруг заговорил.
  - Значит, я все - таки дошел..., - сказал он, неотрывно глядя на Дмитрия и еле шевеля запекшимися губами. Сказаны эти слова были на родном наречии Дмитрия.
  - Кто ты? - спросил он пришельца. - Откуда явился?
  - Меня зовут Александр, - ответил тот. - А ты... Ты ведь и есть тот великий лекарь, слава о котором идет так далеко?
  - Да, я лекарь, - ответил Дмитрий. - Про славу ничего сказать не могу, не ведаю, как далеко она идет. Но дело свое знаю.
  - Вижу, что знаешь... Иначе я бы сейчас с тобой не разговаривал. Извини, а вот имени твоего я не знаю. Мудреные у вас имена очень.
  Дмитрий назвал свое имя - назвал так, как оно звучало на его языке.
  - Как? - переспросил Александр. - М... Дм... Дмитрий?
  - Не совсем так, - ответил Дмитрий. - Но очень похоже.
  - Можно, я буду называть тебя Дмитрием?
  Правильного произношения его имени на местном наречии от больного чужеземца требовать было, конечно, нельзя, и лекарь согласился быть Дмитрием. Не догадываясь, что это имя очень скоро и надолго станет единственным, на которое он будет отзываться...
  - Если тебе не очень трудно разговаривать, Александр, скажи мне все же, откуда ты пришел, - вновь обратился Дмитрий к больному. - Вижу, что издалека, что чужеземец, хоть и говоришь по - нашему почти без акцента. Но это не родной твой язык. Где лежит твоя страна? За какими горами и морями?
  - Я тебе обязан жизнью, - ответил Александр. - И пришел не для того, чтобы что - то таить. Поэтому расскажу все как есть. Слушай. Только предупреждаю сразу: рассказ мой покажется тебе неправдоподобным. Ты можешь мне не поверить, решить, что я рассказываю сказки.
  - Я много чудес повидал, и удивить меня трудно, - усмехнулся Дмитрий. - А то, что ты врать не собираешься, и правду мне хочешь поведать, я вижу. А если ты начнешь лукавить, то тебя выдадут твои жизненные токи. Они начинают течь иначе, когда человек врет. И хотя у тебя они и текут мудрено, но ложь от правды я по ним отличить смогу.
  - Хорошо, тогда слушай. Я прибыл из другого мира. С другой планеты.
  Ну ничего себе... Дмитрий видел, что гость не врет. И все же сказанное им не сразу уложилось в сознании. Однако признание Александра все объясняло. И обнаруженные при нем странные предметы, и странное течение его жизненных токов. Он - существо из другого мира? Это все объясняет...
  Из книг Мирослава Дмитрий знал откровения древних мудрецов о том, что искры Небесного Костра в небе - это на самом деле светила, такие же, как то, что освещает его собственный мир. И что у этих светил могут существовать такие же миры, и там тоже могут обитать живые существа. Но чтобы одно из этих существ могло проникнуть в его собственный мир? О таком он доселе не слышал.
  - Но как же ты попал сюда, иномирянин? - спросил он Александра.
  - Понимаешь, наш мир... он более развит, чем твой. У нас есть такие специальные... приспособления, которые могут летать. Перемещаться в пространстве от планеты к планете и от звезды к звезде.
  - Летать? Как птицы?
  - Ну... почти. Только в отличие от птиц они металлические.
  - Металлические? И ты прилетел в брюхе металлической птицы?
  - Ну, на птицу это не очень похоже...
  - Не важно. Значит, ты прилетел на специальном летаке . Но зачем? Ты говоришь, наш мир менее развит? Может быть. Но у нас нет необходимости летать на металлических штуках. У нас летают только птицы, потому что это им по их природе положено. И еще летает душа, потому что ей это тоже по природе положено. Душа даже может вселиться в тело птицы, и летать в нем. А летать в чем - то неживом - это странно. Так зачем ты прилетел? Я вижу, что у тебя нет враждебных намерений. Ты не хочешь причинить моему миру зло. Но ты принес в мой мир то, чего в нем до тебя не было и быть не должно. А в этом может таиться опасность.
  - Нет никакой опасности. Люди твоего мира могут быть спокойны. Наша экспедиция здесь уже три года, и никто из людей твоего мира об этом даже не догадывается. Мы ведем себя крайне аккуратно, и очень бережны к твоему миру, уж поверь. Ты думаешь, я бы решился, будучи больным, обратиться к тебе если бы не заботился о твоем мире? Наш база южнее отсюда, далеко в горах. Вблизи на тысячи километров нет человеческого жилья. Меня доставили на флайере - ну, это так называется одно из наших летающих приспособлений - до ближайшего к твоему дому безлюдного места, где еще не было риска быть замеченными. Я ведь мог бы лететь на флайере и дальше, и добраться до тебя всего за полчаса - минут сорок, при этом не рискуя умереть в дороге. Но это бы означало серьезно нарушить покой и гармонию твоего мира. Ты думаешь, я не понимаю таких вещей? И их не будет здесь, если только... Если только вы сами не захотите.
  Дмитрий молчал. Слишком ошеломляющее впечатление производили слова пришельца. Он говорил о какой - то экспедиции - не зная этого слова, Дмитрий понял, что оно означает: пришелец был не один. Там, где - то далеко в горах, таких как он пришельцев - несколько. А может, и много. Он понял так же, что летают они на каких - то флайерах. На "летаках" - так перевел для себя это слово Дмитрий. Но один вопрос так и оставался невыясненным: что им надо в мире Дмитрия?
  - Ты говоришь, если мы захотим, у нас тоже будут такие летаки, как у вас? - задумчиво спросил он Александра. - Именно для этого вы прибыли в наш мир? Чтобы сделать его похожим на ваш? Мне страшно за свой мир, Александр. Он, мой мир, не готов к этому. И я не думаю, что ему это нужно.
  - Нет, Дмитрий, мы прибыли не для того. Мы не вмешиваемся в развитие других миров, если эти миры того не хотят. Но мы хотим установить связи между разумными существами разных миров - мы называем всю их совокупность Вселенной. Разумы, обитающие в ней, должны общаться, взаимодействовать... Или хотя бы, как минимум, знать друг о друге...
  - Должны дружить? - подсказал Дмитрий. - Может, ты и прав, пришелец. Я подумаю об этом. А тебе пора отдохнуть. Ты еще слаб, а потому разговор утомил тебя. Разреши только еще один вопрос. Если твой мир более развит, почему за лечением ты пришел ко мне, а не к своим лекарям?
  - Наш здешний лекарь не смог понять, что у меня за болезнь, - вынужден был признаться Александр. - Несмотря на то, что на нашей базе есть специальные приспособления, позволяющие буквально видеть человека насквозь и определять различные свойства его крови, дыхания, работы его разума и множества других свойств тела и сознания. Но в моем случае это не помогло. И сейчас у меня одна надежда на тебя. Я ведь знаю, что ты самых разных существ лечил. Не только людей. Я твой мир давно уже изучаю.
  И снова что - то резануло Дмитрия при этих словах. Но он решил пока не думать об этом. Подумал лишь: "Но я пока тоже не понимаю, что это за болезнь". А вслух сказал:
  - Спи. Завтра будем разбираться с твоими болезнями. Чуда не обещаю, но все что могу - сделаю.
  Бернарду и прочим своим ученикам Дмитрий не стал пересказывать того, что услышал от Александра, хоть те и приставали с расспросами, мол, расскажи, кто таков, откуда пожаловал. Сказал только, что больной - чужеземец, пришел из далекой страны, что за морями и за горами, что зовут его Александром, и надеется он с помощью Дмитрия исцелиться от непонятной болезни, спасти от которой лекари его страны не смогли. На этом все и успокоились. Тем более, что встречать странных пациентов было для них не в новинку.
  На следующее утро Дмитрий решил попробовать разобраться с природой болезни пришельца. Кроме естественного желания помочь Александру, Дмитрию как ведуну еще было и очень интересно самому разобраться, что же это за болезнь, и как ее лечить. Ведь ни с чем подобным, несмотря на опыт работы как с людьми, так и с нелюдями, он до сих пор не сталкивался.
  Александр уже мог потихоньку вставать и даже при помощи Дмитрия делать по несколько шагов. А потому Дмитрий решил вывести его из избы, в сад, под молодые яблоневые деревца, надеясь, что в контакте с природными токами больной почувствует себя лучше. Однако ожидания не оправдались. Пришлось перебраться обратно в избу и снова уложить больного на кровать.
  - Давно ты так болеешь? - спросил Дмитрий, когда Александр, тяжело дыша, устроился удобнее, откинувшись на подушки.
  - Да примерно четверть года, как начал плохо себя чувствовать. И главное - болезнь быстро развивалась. А там, дома, я вообще никогда не болел. Даже не знал, что это такое. Вот так - то, лекарь. Скажи, можно меня спасти?
  - Сначала бы разобраться, что это за болезнь такая. Твой лекарь что говорил?
  - Да ничего он толком не говорил. Мы даже посылали результаты изучения свойств моего организма в мой мир, но это не помогло. Там тоже ничего не смогли понять. Сказали, такое впечатление, что я всеми известными и неизвестными болезнями сразу заболел. Возможно, попади я в свой мир, там и разные доктора, занимающиеся каждый своими болезнями, используя более сильные устройства, и смогли бы разобраться в причинах моей болезни. Но попасть в свой мир прямо сейчас я не могу - из - за меня одного посылать сюда специальный корабль слишком дорого. Вот я и решил обратиться к тебе.
  Самое интересное, что и у Дмитрия сложилось именно такое впечатление. Что гость болеет сразу всеми недугами, какие только существуют. Причем эти недуги какие - то блуждающие. Тут отпустит - там прихватит. Тут скрутит - там полегчает. А иногда "скручивает" все тело сразу. И тогда больной оказывается на грани смерти.
  Дмитрий никогда не встречался с существами, подобными Александру, и не мог себе представить, какое течение их жизненных токов соответствует состоянию здоровья. Он видел, как текут энергии в больном теле гостя - но не мог знать, как они должны течь в здоровом. И, следовательно, не мог привести их в здоровое состояние по аналогии.
  Но он мог видеть, что течение энергий в теле гостя, было, безусловно, неправильным, болезненным. Потоки энергий разного свойства, которые должны переливаться в определенной последовательности и взаимосвязи друг с другом, лились хаотично, без всякой системы и гармонии, что, конечно, не могло быть ни у одного здорового существа, будь оно хоть человек, хоть нелюдь, хоть пришелец из другого мира.
  - А как тебя твои лекари лечили? - спросил Дмитрий, продолжая обследовать энергетические потоки гостя.
  - По - разному. И разными специально созданными лекарствами. И травами, как ты. И энергетические потоки пытались корректировать. Я в этом слабо разбираюсь - не специалист. Одно могу сказать - все присланные из моего мира - мы называем его Земля - советы и рекомендации мы выполнили. И все они не сработали. Может быть, более сильные устройства, которые есть на Земле, смогли бы восстановить мое здоровье. Но все, что у нас есть здесь, мне не помогли. В общем, все, что только можно, все испробовали. На какое - то время вроде бы и помогало - а потом все то же самое начиналось, или еще хуже. Одну болезнь вылечат - другая вылезает. И самое главное, причину найти никто не может. А ведь наши специалисты много знают и умеют. Учились не только у себя дома, но и в разных других мирах тоже. Болезни самых разных существ изучали, не только людей. Опыт накопили гигантский. А вот поди ж ты...
  - А что это за ящички ты с собой носишь?
  - А, это... Один из них позволяет мне, включив его, связаться с нашей базой и разговаривать с моими товарищами. Например, для того, чтобы вызвать то, что ты назвал "летаком". А второй "ящичек" - это устройство, позволяющее определять мое состояние на основании некоторых параметров, ну, как бы это иначе сказать, а, вот - свойств моего организма, которые определяются с помощью датчиков, хм, ну, таких особых измерителей, вделанных в браслеты на моих руках и обручи на голове и шее. Когда состояние моего организма становится хуже, этот ящичек дает сигнал. Тогда я его подношу к определенному участку тела и он впрыскивает мне определенное лекарство из тех, которые в нее заправлены. Плюс еще воздействовал на мои энергетические структуры, пытаясь хотя бы на время восстановить возникшие в них нарушения. Без этого "ящичка" я бы к тебе вообще не дошел. Правда, лекарства уже кончились, но воздействие с помощью энергий еще оказывается.
  - А если ты этот ящичек сейчас снимешь? Сдается, что он мешает мне понять твое истинное состояние. Энергии из него излучаются... Грубоватые. Там, часом, не жизнь твоя запечатана? Ты не умрешь, если снять его с тебя?
  - Нет, ну что ты, я ж не кощей бессмертный, у которого смерть на кончике иглы, игла в яйце, яйцо в утке... Ну и так далее, не помню уж. А, да не удивляйся, это у нас на Земле сказка такая есть. У вас ведь тоже сказки есть, легенды всякие. В общем, источник моей жизни, я надеюсь, все - таки во мне самом, а не в ящичке. Так что сниму, если просишь. Верю, что ты мне пропасть не дашь.
  Александр снял с пояса походный медицинский комплекс. И Дмитрий сразу же увидел, как жизненные токи в его теле моментально нарушились... Гость заметно побледнел, и Дмитрий тут же протянул ему чашу с травяным настоем. Сделав несколько глотков, Александр стал выглядеть лучше.
  - Ну как? - спросил Дмитрий.
  - Тяжко... с непривычки, - Александр улыбнулся через силу.
  - Ничего. Отвыкать надо от ящичка твоего. В дороге он тебе, похоже, и впрямь помог, а сейчас только мешает. Не дает твоим жизненным токам самим свои верные пути искать.
  Вот только как помочь силам гостя вернуться на эти самые правильные дороги в теле? Дмитрий решил действовать на свой страх и риск. Протянул к больному ладони с вырывающимся из них только ему видимым светом. Направил в те области тела, где энергии текли наиболее хаотично.
  - Так лучше?
  Гостя передернуло, но в следующий миг он облегченно вздохнул, и его напряженное лицо расслабилось.
  - Да. Гораздо лучше. Словно отпустило что - то.
  Дмитрий прекратил воздействие, и лицо Александра исказилось от боли. Энергии, на миг упорядочившиеся, снова потекли хаотично, даже в еще большем беспорядке, чем прежде.
  - Знаешь, лучше тебе все - таки пока с ящичком твоим не расставаться, - сказал Дмитрий. - Я ж не могу тебе его постоянно заменять. Так что прицепляй обратно. А я еще подумать должен, как тебе помочь.
  Александр снова прицепил ящичек к поясу, и, выпив порцию настоя, уснул.
  Дмитрий же оказался в состоянии, близком к растерянности. Ушел бродить по лесу, смотреть на небо, слушать птиц. Токами природы насыщаться. А потом сказал сам себе: "Я все равно сделаю все, что смогу. Я должен в этом разобраться. И я разберусь. И помогу ему. Кто бы он ни был и зачем бы сюда ни пришел".
  На следующее утро Дмитрий снова попросил Александра снять ящичек и снова начал пытаться исправлять течение его в беспорядке мечущихся жизненных токов. Он чувствовал, что некоторые из этих токов были здоровыми, а некоторые - больными, воспринимавшимися им как болезненные ощущения в теле. А главное, общее течение как здоровых, так и больных токов было явно ненормальным. Дмитрий не мог пока определить, определяется эта "ненормальность" инопланетным происхождением гостя, или все - таки является отражением его болезни. Это сбивало с толку. К тому же больные и здоровые токи причудливо переплетались, перетекали друг в друга, так, что потоки жизненной силы, только что исправленные им с больных на здоровые, тот час же снова нарушались, причем безо всяких видимых причин...
  Изо дня в день Дмитрий вновь и вновь пытался лечить Александра, и все безрезультатно. На короткий миг течение его жизненных токов менялось в лучшую сторону, обретая хоть какую - то упорядоченность, но как только Дмитрий прекращал свое воздействие на эти токи, как все довольно быстро возвращалось к исходному хаосу. Александр мог теперь вставать и ходить самостоятельно, но был все же очень слаб, к тому же время от времени с ним случались приступы самых разных болезней - то схватывало сердце, то мучили жесточайшие мигрени, то печеночная или почечная колика буквально скручивала его тело в узел. Дмитрий, как мог, облегчал эти приступы при помощи настоев, снятия энергии болезни и других методов, но дальше этого дело не шло.
  Так прошло десять дней. Постоянно оказывая помощь Александру, Дмитрий даже не приблизился к пониманию причин его странной болезни. Сам Александр пару раз заикнулся о том, что, мол, пора ему возвращаться к своим, на базу, что болезнь его, видимо, неизлечима, и он лишь зря отнимает у лекаря время и силы. Но Дмитрий не хотел его отпускать. Чутье подсказывало ему, что еще чуть - чуть, и он поймет, как лечить гостя. Он понимал, что помочь ему может только чудо, но почему - то продолжал верить, что оно произойдет.
  Однажды вечером, когда Александр, выпив очередной настой, уснул после очередного приступа непонятных блуждающих по всему телу болей, Дмитрий вышел на крыльцо, вдохнуть свежего воздуха. Он смотрел на звезды, светящиеся в темнеющем небе, и думал, откуда прибыл этот странный пациент, которому он пока не может помочь. Прибыл он из такой дали, что и подумать страшно. Неужели ему не суждено вернуться назад?
  Тихо подошедший Бернард присел с ним рядом на крыльце. Некоторое время сидели молча. Бернард первым нарушил молчание:
  - Нездешний он, этот больной странник, совсем нездешний. Очень уж он внутренне не похож на людей. Ты все еще надеешься его вылечить?
  Оказывается, они думали об одном и том же.
  - Да, Бернард, ты правильно заметил - он не похож на людей. И совсем не такой как мы. Потому что прибыл к нам из другого мира.
  - А - а - а,, вот оно что... Я догадывался о чем - то таком.
  Дмитрий порадовался за ученика. Бернард уже может видеть сущность и человека, и вообще любого существа. И даже может отличить человека его мира от пришельца, несмотря на абсолютное внешнее сходство. Да, за последние годы он сделал большие успехи.
  - Если бы увидеть сущность других существ из его мира, - продолжал Бернард, - можно было бы хотя бы понять, какие они бывают, здоровые - то. Но сравнить ведь не с кем. Он один такой.
  "Где - то там, в горах, на непонятной базе, есть и еще такие, - думал Дмитрий. - Но они не захотели или не смогли сюда прийти. А что, если..."
  Дмитрию пришла в голову идея, которую надо было еще обдумать. У него появилась слабая надежда. Он совсем не был уверен, что все получится, но попробовать стоит.
  - Завтра я попробую еще один способ использовать, - сказал он Бернарду. - Если не получится, - значит, все. Так и скажу: не могу, мол, вылечить тебя, не понимаю твою болезнь. Так что решающий завтра день будет. А сейчас поздно уже. Спать пора.
  На следующее утро, ни свет, ни заря, Дмитрий зашел в комнату Александра, и увидел, что гость не спит. По его лицу было видно, что болезнь на какое - то время отступила, и сейчас его не мучают боли и недомогания. А потому Дмитрий сразу приступил к делу.
  - Вижу, что у тебя сейчас есть силы. Поэтому помоги мне. Вспомни себя таким, каким ты был, когда был здоров. Можешь вспомнить?
  - Попробую, - Александр улыбнулся. - Сейчас, настроюсь только..
  - Давай. Представляй все как можно ярче, реальней - и я попробую увидеть тебя здоровым. Чтобы сравнить с тем, что есть сейчас, и попробовать понять, как и откуда пришла болезнь.
  Александр закрыл глаза и расслабился, откинувшись на подушку. И Дмитрий ощутил, что тот входит в состояние, позволяющее вспомнить ту, прежнюю свою жизнь в своем мире, и себя в ней.
  - Не просто вспоминай, - сказал Дмитрий. - Постарайся снова войти в то состояние, когда ты был полностью здоров. Почувствуй его всем телом. Забудь, что ты болен, отстрани в своем восприятии те ощущения, которые испытываешь сейчас и вспомни, как ты себя чувствовал, когда был полностью здоров.
  Александр понял, о чем просит его Дмитрий. Он действительно, пусть слабо, намеком, но сумел воспроизвести в своем теле отпечаток того, прежнего, здорового состояния. За искаженными и хаотично переплетающимися токами больного Александра Дмитрий на мгновение сумел уловить едва - едва проявленную картину гармонично и стройно текущих токов.
  Они во многом сильно отличались от токов людей его мира как по распределению в теле, так и по составу самой живы. Но они текли гармонично, в этом не было сомнений. Хоть это была и чужая, не совсем понятная Дмитрию гармония.
  Однако сил Александра не хватило, чтобы удержать этот образ своего прежнего здоровья и дальше - и проявившаяся картинка рассеялась в прах. Хаотично мечущиеся болезненные токи вновь полностью вытеснили вспыхнувший на краткий миг образ здоровья.
  - Молодец, - похвалил Дмитрий совершенно выдохшегося от усилий, вытирающего пот со лба Александра. - У тебя все получилось, и я увидел картину твоего здоровья. Отдохни немного, потом попробуем еще раз. Хочу попытаться понять, почему твоя гармония оказалась разрушенной.
  Примерно через час немного отдохнувший Александр снова по просьбе Дмитрия предпринял попытку вернуться в воспоминаниях в то, прежнее, здоровое состояние. На этот раз образ правильного течения и состава живы держался дольше, несколько секунд, и за это время Дмитрий успел сказать:
  - Теперь вспомни тот момент, когда первый раз почувствовал себя плохо!
  И тут произошло нечто странное. Сначала Дмитрию показалось, что, откуда ни возьмись, налетел слабый ветерок. Он тут же превратился в порыв сильного ветра, который изо всей силы ударил в едва наметившийся образ здоровых жизненных токов Александра. Этот порыв вмиг разорвал их, перепутал, заставил поменять свои русла, внеся хаос взамен гармонии.
  Это длилось какую - то долю секунды, но Александру это воспоминание далось тяжело. Настолько, что он почти потерял сознание. Дмитрий быстро привел его в чувство, и спросил:
  - Ты что сейчас чувствовал?
  - Будто что - то словно разметало и стерло те ощущения, которые ты просил меня вспомнить, - сказал Александр через силу. - Вернее, не стерло даже, а... сломало. В самых важных местах, а потом уже эти поломки стали распространяться, как лавина.
  Все понятно. Сознание Дмитрия превратило ощущения Александра в образ ветра. Что же это за ветер такой? Об этом следовало подумать.
  Убедившись, что Александр теперь в безопасности, Дмитрий оставил его, чтобы предаться своим размышлениям.
  Итак, сомнений у него теперь не было: здоровье Александра было разрушено какой - то внешней силой. Не внутренние, родившиеся в самом организме, причины, привели его к болезни. Болезнь эта порождалась извне. Было что - то, что снаружи воздействовало на Александра, положив начало разрушению его здоровья. Причем это "что - то", судя по всему, воздействовало на Александра лишь здесь, в этом мире. Там, у себя дома, он был здоров, и никаких причин, разрушающих его здоровье, сбивающей и ритмы течения его живы, и работу разума не было,.
  Что это за сила - Дмитрий понять не мог, хотя он уже, казалось бы, сталкивался с самыми разными силами, существующими в его мире. Но это была какая - то другая сила. Она словно частично выходила за пределы его мира. И действовала откуда - то извне, при этом переплетаясь, встраиваясь в самую суть Бытия. И понять ее, а тем более воздействовать на нее Дмитрий не мог. Пока эта сила была выше его понимания и возможностей воздействия. А может быть, она и вообще выходила за пределы его способностей. Раньше он ни с чем подобным не сталкивался, да и в книгах Мирослава, вроде бы не читал.
  И все же... Книги Мирослава. Его мысль зацепилась за них, и никак не отпускала. Что - то там было такое, в книгах Мирослава, что - то, что он должен вспомнить.
  Дмитрий отправился в лес, на свою излюбленную поляну, где особенно хорошо думалось, и словно сама природа помогала, подсказывала нужные мысли.
  Да! Вот оно, важное воспоминание.
  В одной из книг Мирослава рассказывалось, как некий род Детей Леса почему то захотел силой принудить живший рядом род Созданных из Света начать делать что - то так, как хотелось и казалось верным этим Детям Леса. И тогда мир словно отвернулся от них - пришли неведомые болезни, удача в делах покинула их. Начались неурожайные годы, природа насылала то паводки, то небывалые морозы. Дети рождались слабыми, и все чаще умирали во младенчестве.
  Так длилось долгие десятилетия. Род становился все слабее, все малочисленнее, пока не вымер совсем.
  Упоминание о том, что этот род вообще существовал, и сохранилось - то лишь в древнем манускрипте, из которого Дмитрий и узнал об этом.
  Сам мир отторг их, стер их род с лица земли.
  Неужели нечто похожее происходит и с пришельцем?
  Да, получается так, что мир словно отторгает его. Насылает силу, разрушающую извне его здоровье. Словно видит в нем нечто чужеродное и вредное.
  Но почему? Дмитрий не видел ни в энергетике, ни в мыслях пришельца ничего злобного. Было там много не понятного, но явно зловредного не было.
  Дмитрий поднялся, вернулся в избу. Подошел к Александру, протянул чашу с очередным настоем, присел рядом. Дождался, когда тот выпьет, и сказал:
  - Расскажи мне о твоем мире.
  - Что рассказать то? Что бы ты хотел узнать?
  - Ты говорил, что прилетел в летающем устройстве. Что еще у вас есть такого, чего нет здесь, в моем мире?
  - О, это очень долго рассказывать. Наш мир совсем, совсем другой. У нас очень много чего есть такого, чего у вас нет и быть не может.
  - Рассказывай. Пусть не обо всем. Хотя бы о том, о чем сможешь.
  - Ну например... Вот ты ходил учиться у самого мудрого ведуна, и на дорогу затратил целый год. У нас ты потратил бы на это часов восемь - десять, не больше. Представляешь, какая экономия времени?
  - Про ваши "летаки" я уже слышал. Только не понимаю, зачем нужно так время экономить. Мне спешить некуда. Если бы я не провел год в пути - мне и учиться у Мирослава было бы гораздо тяжелее. Поскольку я не получил бы тех опыта и знаний, которыне приобрел за год странствий. Нет, не имеет смысла торопить время. То, что должно прийти в твою жизнь через год трудного пути, невозможно получить за восемь часов. Жизнь не обманешь, в нее все приходит вовремя. А поспешишь - людей насмешишь, и кроме лишней суеты, ничего в свою жизнь не принесешь.
  - Но это еще не все! Допустим, время вам не дорого, вы можете себе позволить год в пути находиться. Но вот представь себе: вдруг бы ты сейчас захотел с учителем своим поговорить, совета у него попросить. А он далеко. Не тратить же снова годы жизни, чтобы к нему дойти и совета спросить? А в нашем мире ты просто берешь в руки такую маленькую коробочку, нажимаешь кнопочки - и разговариваешь с кем хочешь, будь он хоть на другом краю земли. А ты его слышишь и даже видишь, и он тебя слышит и видит, будто вы рядом стоите!
  - А это еще зачем? - опять не понял Дмитрий. - Мой учитель, Мирослав, мне сказал все, что считал нужным. Добавить ему уже нечего! Он советов мне давать не будет. Потому что я теперь сам головой должен думать. К тому же если уж очень понадобится, я могу с ним мысленно поговорить. Он мои мысли услышит, и ответит, если сочтет нужным. И я его ответ тоже безо всяких коробочек с кнопочками услышу. А еще если мне совет нужен - я его сам получить могу, но уже не от учителя. Все что угодно в моем мире мне совет может дать - дерево, скала, море. Сам этот мир на наши вопросы отвечает, если мы умеем правильно их задавать...
  - Ну хорошо, ты это умеешь, потому что у тебя талант и ты долго учился, а у нас общаться так, как я описал, может каждый, - возразил Александр. - Разве это не делает жизнь большинства, а не только избранных, лучше?
  - Пожалуй. Но то, чему я научился, будет со мной всегда, а если твои соотечественники лишаться этих штучек, про которые ты говорил - что они станут делать тогда? Впрочем, рассказывай дальше.
  Долго рассказывал Александр про свой мир. Про то, какие там есть специальные приспособления, чтобы можно было не только услышать, но и увидеть своими глазами все, что происходит где угодно, хоть на другом краю света. Про то, в каких они живут огромных, многоэтажных домах, где вместо людей все делают машины - готовят пищу, убирают помещения, стирают, моют посуду. Про то, как даже целые огромные фабрики работают совершенно без людей, и управлять ими можно, просто нажимая кнопки. Как умные машины запускают корабли в космос, перевозят людей и по воздуху, и по воде, и по земле, и даже под землей. О многих еще чудесах узнал Дмитрий. Дивился он всему этому, а иногда даже не мог поверить - уж больно чудно было то, про что рассказывал гость из другого мира. И не мог представить - а главное - не очень - то и хотел, чтобы что - то подобное появилось в его мире. Чувствовал в этом какую - то смутную угрозу. Несмотря на то, что Александр в красках расписывал, как прекрасно, легко и спокойно живется в его мире.
  - А в других мирах, где ты бывал, там тоже жизнь устроена так, как у вас? - спросил Дмитрий.
  - Нет, в других мирах, конечно, все по - разному. Где - то техника достигла почти такого же уровня, как и у нас. А где - то еще первобытные люди живут, в шкурах ходят и с каменными топорами. Есть и такие миры, где живут существа и вовсе на людей не похожие - ни на тебя, ни на меня. С синим цветом кожи, например. Или всего с одним глазом, но зато огромным, во весь лоб.
  Дмитрию вдруг стало очень интересно - вот бы посмотреть на этих других существ! Узнать, болеют ли они, если болеют - то чем, и как их можно лечить. Как это все - таки замечательно, что мир велик, огромен и включает в себя множество разных миров, в которых живут такие разные существа...
  Но сейчас не до того, чтобы думать об этом, потому что надо было помочь Александру. Если не вылечить болезнь, то хотя бы остановить ее. Пусть на время. И теперь он уже знал, как это сделать.
  Сначала он заставил Александра выгибать спину, как это делают кошки. И чувствовать, как позвоночник натягивается струной между верхними и нижними "воротами жизни". Дмитрий объяснил, что верхние "ворота жизни" находятся в точке, расположенной примерно в двух фалангах указательного пальца над точкой на поверхности головы, лежащей посередине между верхушкой затылка и подзатылочной ямкой, а нижние "ворота жизни" находятся в копчике. Дмитрий учил Александра так вытягивать свою спину, чтобы позвоночник словно "накручивался" между копчиком и затылком, словно струна между колками. И объяснял, что так можно не только вылечить позвоночник, но и создать мощный поток энергии, проходящей по нему и питающей все тело. От чего восстанавливается гармония в течении жизненных сил, и укрепляется защита от тех воздействий извне, которые нарушают ритмы энергий в теле.
  Потом Дмитрий сделал с Александром и нечто еще более странное. Велел раздеться по пояс, и начал наносить на его тело татуировки. Александр пытался сопротивляться, но услышал, что это - очень мощная защита.
  - Это - символы, выражающие Сути глубинных слоев твоего "я" на разных планах бытия - в Яви, Прави и Нави, - объяснял он, пока Александр мужественно терпел боль, хоть и не очень сильную, но ощутимую. - Ты помог мне увидеть твою Сущность, не только больную, но и здоровую. Поэтому я вижу, какие символы нужны тебе для помощи и защиты. Вот, смотри, спереди слева - это символ Яви, вплетенный в узор, символизирующий здоровое течение твоих жизненных потоков, спереди справа - такой же рисунок для Прави, а знаки Нави - сзади посередке.
  Еще пара дней ушла на то, чтобы укрепить и стабилизировать состояние Александра. Дмитрий занимался с ним с утра до вечера, то поя разными настоями, то заставляя делать определенные упражнения, то правя и настраивая течение потоков живы в теле. А также погружая в особое состояние, в котором к Александру словно снились сны наяву. Сны, которые Дмитрий умел смотреть вместе с ним, исправляя возникающие в них образы и последовательности их возникновения.
  - И что теперь? - спросил Александр, когда спустя двое суток работа была закончена. - Я буду здоров? Ведь и правда сил прибавилось...
  - Будешь еще принимать лекарства, которые я тебе дам с собой. Я нашел единственно возможное для тебя сочетание лекарств и специальных упражнений, с помощью которых ты сможешь регулировать течение сил в твоем теле. Вместе они смогут приостановить твою болезнь. Заметь - только приостановить. Хоть, возможно, и на достаточно длительное время. Ты сейчас получил очень мощную защиту. Но я не уверен, что болезнь не вспыхнет с новой силой. Честно скажу тебе - я так и не смог полностью понять причину твоей болезни. А потому не вылечил тебя, и лишь на время приостановил разрушение твоего тела.
  - Но почему, почему же это так? Если уж ты меня не можешь вылечить, тогда кто? Что же, выходит, я обречен?
  - Понимаешь, в чем дело... Часто болезнь является косвенным следствием допущенных человеком жизненных ошибок, зачастую даже не осуществленных им в Яви, а лишь возникших в помыслах, ожиданиях и намерениях. Но для Высшего Закона - то это все равно. Для Него - то все Слои Сущего одинаково реальны Здесь и Сейчас. Поскольку Высший Закон задан в Вечности, где прошлое и будущее соединены. И поэтому прежде чем лечить, я должен убедить человека пересмотреть имеющийся в его Разуме Образ Мира. И, кстати, не берусь лечить людей, которые не готовы это сделать. У тебя же, гость из другого мира, я не ведаю и не могу постичь, что же из твоего Разума мешает тебе жить в моем мире. Из древнего манускрипта моего учителя я узнал, что сам мир может быть против того, кто ему по каким - то причинам неугоден. Вот и мой мир словно сопротивляется чему - то в тебе, желая это отторгнуть. Но что именно он хочет отторгнуть, я не знаю. Поэтому и не могу тебя полностью вылечить. И более того, я не уверен, что имею на это право.
  - Но что же мне тогда делать?
  - Тебе лучше покинуть мой мир. Улететь обратно к себе, пока болезнь не началась вновь. Пойми, я не гоню тебя. Но я опасаюсь, что болезнь может вернуться с новой силой. И тогда даже я уже не смогу остановить ее течение. Тебе нельзя здесь оставаться.
  Александр начал собираться в обратный путь, пока что не в свой мир, а назад, в горы, на базу, где разместились другие такие же, как он, пришельцы. Ему предстояла дорога через лес к месту, куда можно будет вызвать флайер, не опасаясь, что его кто - то увидит. Но теперь он надеялся, что пройдет ее быстрее, и одолеет легче, чем на пути сюда.
  - У тебя с лихвой хватит сил на этот путь, - напутствовал его и Дмитрий. - И что бы с тобой ни происходило, помни: у тебя есть сила на все. Потому что ты уже смотрел в лицо смерти. А тому, кто смотрел в лицо смерти, больше ничего не страшно. Если ты ощутил у себя на лице дыхание смерти, можешь бестрепетно повернуться, и оказаться лицом к жизни. Помни об этом.
  На следующее утро Дмитрий вместе с Бернардом и другими учениками провожали иномирянина в обратный путь. Расставались на той самой опушке, где его впервые и обнаружил Бернард. Когда Александр, с рюкзаком за плечами, уже сделал несколько шагов в сторону леса, Дмитрий вдруг вспомнил, что так и не задал ему вопрос, который давно хотел задать:
  - Подожди... Как называется твой мир на твоем родном языке?
  - Земля, - ответил Александр. - На моем языке он называется Земля.
  И, махнув напоследок рукой, исчез в чаще леса.
  
  Глава 4. Дорога к звездам. Основание.
  Возвращаясь к себе на оборудованную в удаленном от всех поселений лесном урочище станцию, прогрессор Александр Трофимов обдумывал сказанное ему местным знахарем. И даже не заметил, как перекинулся на размышления о том, что, оказывается, медицинские достижения овладевшей межзвездными перемещениями цивилизации могут в чем - то уступить возможностям местного знахаря! А дальше его мысли по каким - то странным аналогиям ушли в воспоминания о том, благодаря чему он вообще оказался на этой планете.
  В середине XXIII века земляне создали генератор информационно - материальных преобразований или, как его называли иначе - генератор изменения мерности пространства, и стали "летать" к звездам. Столь разные названия, имеющие одинаковое сокращение - ГИМП, возникли потому, что процесс сверхскоростных перемещений был связан с преобразованием материальных тел в информационные пакеты. Все это стало возможным благодаря тому, что ученым удалось доказать и описать формулами то, о чем мистики говорили еще в XX веке - что реальность многомерна и в разных измерениях находятся как бы разные части материальных объектов и связанные с ними информационные образы. Кроме того, у живых существ в пространстве высших мерностей находились еще и их информационные слепки, являвшиеся своего рода "информационным аналогом" ДНК. Ученым пришлось попотеть, доказывая, что возникающий после ИМП - передачи в другом месте человек сохраняет не только генетическую, но и информационно - энергетическую идентичность с тем, который был отправлен из исходной точки. Кроме того, и по сей день существовала специальная программа, согласно которой все космолетчики после каждого возвращения подвергались глубокому ментоскопированию и исследованию их генома на предмет выявления возможных накоплений каких - то изменений, вызванных именно процессами ИМП - переноса. Но на текущий момент считалось доказанным с достаточной достоверностью, что ИМП - процесс распространялся не только на физические тела, но на и информационно - энерго - временное содержание живых объектов (то, что служители религий и ученые предыдущих веков называли разумом и душой).
  К концу XXIII века земляне открыли другие планеты, в том числе и населенные разумными существами. Среди них совершенно оказалось довольно много таких, где обитали похожие на землян биологически расы. В результате этого открытия, на Земле было принято решение создать в Комиссии по Исследованию Космоса Мирового Собора (КИК МС ) Комитет по этнографии, социологии и психологии других рас, который чаще для краткости именовали просто Комитет по этнографии других рас (КЭДР - было похоже на название очень благородного и символического для землян дерева).
  Как - то раз, на вопрос о том, как назвать сотрудников КЭДР, изучающих открытые инопланетные расы методом включенного наблюдения, член Управляющего Совета, увлекающийся древней литературой, шутливо предложил назвать их прогрессорами. Как у древних русских писателей 20 - го века братьев Стругацких. Поскольку, мол, очень уж похожи функциональные обязанности этих сотрудников на те, что описывали Стругацкие. Ведь за социологическо - психологическим эвфемизмом метод включенного наблюдения скрывалось описание деятельности по сбору данных об образе жизни и психологии жителей других миров. А самые опытные из сотрудников Отдела активных мероприятий на планетах, жители которых были максимально близки к землянам морфологически, под видом шаманов и ученых становились советниками лидеров племен или государств и таким образом активно (отсюда и название отдела) воздействовали на развитие этих миров. Они передавали новые знания и этические ценности, "подталкивали" жителей этих планет по пути прогресса - в земном его понимании. Поэтому шутливое предложение нашло неожиданно горячую поддержку и теперь, в середине XXIV - го века сотрудников отдела иначе, как прогрессорами, уже и не называли. Да многие уже и не помнили, откуда взялось это название. Трофимов и сам то знал это только из - за юношеского увлечения книгами древних фантастов.
  А в то время, когда Александр разбирался с непонятно откуда возникшей болезнью, его руководители на Земле размышляли над странными событиями, имевшими место не только с ним, а и на других планетах. Причем события эти носили характер масштабный, а кое - где даже и трагический. Поэтому за два дня до возвращения Трофимова на станцию в КИК прошло специальное совещание, на котором были приняты решения, коснувшиеся и Александра. О чем он, впрочем, в это время еще не знал.
  Начальник Отдела активных мероприятий Сергей Мирославов пришел на назначенное Директором КЭДРа мероприятие с тяжелым ощущением. Когда в зале оперативного ситуационного центра собрались все приглашенные, Директор предоставил слово специально пришедшему на это мероприятие начальнику аналитического управления КИК Лахиру Чонгапу.
  - Вчера мы закончили обработку и проверку всего массива данных по странным и необъяснимым негативным событиям, имевшим место в последние несколько месяцев на некоторых наших базах и колониях. Напомню, что причиной для проведения расследования стала катастрофа на Афине - 3.
  Свет погас и прямо в центре зала возник созданный голографическим проектором видеообъем (виом), в котором пошла полученная перед катастрофой информационная запись.
  Начальник экспедиции Сурен Григорян надиктовывал ежедневную информационную сводку. Никаких признаков волнения видно не было. Завершив ввод данных, Григорян приступил к фиксации личных выводов. Но суть сказанного вовсе не соответствовала внешне спокойному выражению его лица:
  - Хочу поделиться частным наблюдением. Как известно, при отборе в состав экспедиций учитывается в том числе и параметр паранормальной чувствительности. Наш психолог при последних двух ежемесячных тестированиях обнаружил, что у всех членов экспедиции с коэффициентом сенситивности выше 7 по шкале Зимина в глубинных областях подсознания, отвечающих за восприятие сигналов из коллективного бессознательного, накапливалось ощущение тревоги, - Григорян на мгновение задумался. - При выборочном углубленном тестировании членов с самыми высокими значениями коэффициента выявилось, что они ощущают нарастание в здешней ноосфере некоего неидентифицируемого негатива. Причем связанного именно с нами. И хотя все доступные нам аппаратурные методы не выявили никаких факторов, прямо или косвенно угрожающих деятельности нашей станции, я считаю своим долгом сообщить о результатах этих исследований. Возможно, потребуется выслать на планету группу из Спецотдела FIB . Лично я опасаюсь за здоровье людей, команда у меня крепкая, выносливая, психологически устойчивая, и все же - рисковать не хочется... Ну а кроме того, хочется разобраться, действием каких факторов окружающей среды вызвано возникновение этой подсознательной тревожности. До тех пор, пока мы будем находиться в неведении, мы вынуждены будем опасаться всего и вся. А это в свою очередь порождает обратную связь, усиливающую подсознательный страх.
  Сурен вдруг внезапно замолчал, словно к чему - то прислушиваясь. И спустя долю секунды стремительно вскочил из кресла. Записывающая камера, отреагировав на движение, также сместилась, продемонстрировав вид из окна станции. Поверхность почвы словно пошла волнами и по ней побежали трещины, из которых вырывались языки огня. Включившаяся система АР сообщала, что прямо под станцией возник очаг землетрясения силой 11 баллов, сопровождающийся разрывами коры и выбросами магмы. А станция получила неустранимые разрушения, в том числе препятствующие эвакуации людей из ряда модулей. Через интерком внутренней связи, автоматически включившийся в аварийной ситуации, были слышны доклады из отсеков, которые сменялись криками ужаса. И вот уже доносятся только звуки взрывов и скрежет разрываемой обшивки станции. Люди гибли в огне!
  На записи было слышно, как Григорян отдал голосовую команду на аварийную эвакуацию - "отстрел" отдельных модулей. В этом режиме модули буквально катапультировались и, не доверяя антигравам, на старинных парашютных системах опускались уже вдали от места расположения станции. Это был крайний режим спасения, именуемый аварийщиками "лучше кто - то, чем никто". Приказ на аварийный отстрел еще звучал, а по стене кабинета рядом с дверью пошла трещина, из нее прорывались языки пламени. Вдруг изображение повернулось на 90 градусов - и зрители на Земле не сразу сообразили, что стабилизированная в воздухе камера по прежнему оставалась на месте, а перевернулась сама комната. Внешняя стена лопнула, словно она была из бумаги. Компьютер мобильной камеры, руководствуясь программой АР, рванул антигравитационную платформу, на которой была закреплена оптика, прямо в образовавшуюся брешь - прочь из объятой пламенем комнаты. И происходившее на станции стало видно уже извне, с высоты, которую набрала камера, стремительно уводимая компьютером из зоны поражения. В этот момент половина станции исчезла в облаке взрыва чудовищной силы. Бесстрастная видеокамера продолжала транслировать, как строения станции корежили чудовищные волны - словно земля под ними стала жидкой. А через возникающие после прохождения каждой такой волны трещины наружу мгновенно вырывалось пламя. В тишине зала разнесся чей - то возглас - выдох: "Это просто ад!"
  И в ту же секунду робот - наблюдатель вдруг стремительно спикировал вниз, и на экране появилось искаженное от ужаса лицо Григоряна. Волос на голове уже не было. Григорян прилип к экрану лицом, открывая рот, но произносимых им звуков слышно уже не было. А спустя еще пару секунд рухнувшее сверху металлопластиковое перекрытие погребло под собой начальника экспедиции.
  Изображение погасло, в зале загорелся свет. В повисшей тишине даже тихий голос Директора КЭДРа прозвучал очень отчетливо:
  - Именно после этой катастрофы Коллегия КИК приняла решение о подготовке экспедиций в те сектора, где выявлены основные "сгущения" негативных событий.
  Данное решение и послужило началом событий, которые коснулись уже непосредственно Александра Трофимова. Войдя в центр связи, он увидел мигающий огонек накопителя информации. Значит в его отсутствие с Земли передали пакет с данными. Сеанс прямой связи потребовал бы слишком много энергии. Но и читать постоянно сухие сводки вдали от дома было тоже скучновато. Поэтому по совету психологов информация к прогрессорам всегда передавалась не в виде текстов, а в форме интерактивных видеосюжетов. Трофимов включил систему генерации ВР, и сразу же словно перенесся в один из залов совещаний КЭДР'а. Оказавшись в непосредственной близости от неизвестного ему человека и начальника ОАМ Сергея Мирославова. Тот поздоровался и представил гостя: "Знакомься, Саша. Это начальник аналитического управления КИК Лахир Чонгап. "Непалец или бутанец", - подумал Трофимов. А начальник ОАМ продолжал:
  - Твой доклад о внезапном возникновении у тебя болезни, не поддающейся диагностике средствами стандартного полевого медицинского центра, стал последним звеном в обнаруженной аналитиками КИК странной закономерности.
  Здесь в виртуальный разговор вступил уроженец Гималаев:
  - В третьем и втором секторах исследованного космоса наблюдается сгущение отрицательной причинности. На некоторых планетах секторов участились негативные события среди таких же, как вы, Александр, одиночных наблюдателей и, более того, на полностью укомплектованных базах. Причем вероятность их возникновения несколько выше среднестатистической по всему обжитому и исследуемому нами объему пространства. Превышение это очень незначительное и мы, скорее всего, не придали бы этому никакого значения, списав на флуктуацию, если бы на одной из планет уже не случилось ЧП первого уровня.
  Александр похолодел. А главный аналитик КИК продолжал:
  - На Афине - 3 погибла вся наша миссия. Полностью уничтожен автономный производственно - жилой комплекс класса "замок" со всем оборудованием! Что там случилось, будет выяснять комиссия, отправленная туда на ГИМП - корабле нулевого класса "Ясон", усиленная тремя группами физической защиты с полным оснащением по классу "экстра". Пока ясно одно - это был природный процесс, от воздействия которого колонистов не спасли самые совершенные системы контроля окружающей среды, предупреждения и защиты. А их уровень в комплексах класса "замок", как ты знаешь, очень высок.
  В это время тренькнул звоночек линии доставки - виртуальный Мирославов встал, подошел к зеркальной стойке в конце стола и, взяв из окошка автомата поднос с двумя чашками кофе, вернулся к столу. Чонгап пригубил одну из чашек и выразил одобрение:
  - У вас в КЭДРе всегда хороший ирландский кофе. Очень ароматный... Как вам это удается?
  Довольный Мирославов гордо ответил:
  - Мне его друзья передают из Дублина. Ну и за скромное вознаграждение в виде этого же кофе настройщики линии доставки сделали так, что этот кофе попадает в кухонный автомат только при наборе специального кода.
  - Ну вот, сколько не боролось человечество с протекционизмом и коррупцией, а по крайней мере на бытовом уровне они неискоренимы! - шутливо проворчал Чонгап.
  Да, мудро психологи составили модель разговора. Пока его непосредственный начальник и главный аналитик КИК обсуждали достоинства разных сортов кофе, Трофимов "переваривал" полученную информацию. Еще бы... ЧП первого уровня - это человеческие жертвы и масштабные разрушения. Подобного на его памяти вообще еще не случалось!
  Ровно когда Александр, будь разговор двусторонним, начал бы задавать вопросы, Лахир, в очередной раз отхлебнув кофе и поставив чашку на столик, продолжил свое сообщение:
  - Естественно, что все данные о событии на Афине - 3, а также и в целом информация о планете подверглись внимательнейшему анализу. И по "наводке", сделанной Григоряном в последнем донесении, стали искать - что могло вызывать повышенную тревожность у членов экспедиции. Один из аналитиков выявил повышенный негативный событийный фон, предшествовавший катастрофе в течение последних шести - семи месяцев. Он задал поиск в системе КИК на выявление подобных аномалий на других планетах. А поскольку любому запросу, связанному с расследованием катастрофы на Афине - 3 был присвоен высший приоритет, то запрос рядового аналитика поступил на обработку прямиком на "три К" (кластерный квантовый компьютер) и получил доступ ко всем базам данных. А спустя неделю аналитик, уже и забывший про свой запрос, получил ответ поисковой системы с грифом максимальной важности!
  Лахир сделал небольшую паузу, акцентируя внимание на том, что собирался говорить дальше.
  - В нем содержалось описание сгущения отрицательной причинности на ряде планет второго и третьего секторов. В соответствии с директивой о критической информации, он немедленно доложил о находке непосредственно мне. Конечно же, я немедленно бросил на разработку этой темы подчиненную лично мне спецгруппу из лучших специалистов управления, запросив через УС КИК разрешение привлечь в эту группу лучших спецов из других организаций. Прежде всего, конечно же, стали просчитывать, на какой из попавших в выборку планет может случиться катастрофа, аналогичная произошедшей на Афине - 3, когда и по какой причине. Люди работали полтора месяца без выходных, в режиме максимальной фармакологической поддержки, но вынуждены были расписаться в собственном бессилии. Никаких причинно - следственных связей между событиями, происходившими на Афине - 3 ранее, и собственно катастрофой выявить не удалось!
  Как не получилось найти закономерности и в массивах негативных событий на других планетах, попавших в кластер сгущения отрицательной событийности. Везде все выглядит как несчастные случаи, вспышки эндемических болезней, участившиеся поломки оборудования. Не было выявлено даже косвенных внутренних взаимосвязей между событиями на каждой из планет, равно как и каких то корреляций между событиями, происходящими на разных планетах. Весь проанализированный массив событий не имеет пересечений ни по одному из введенных в анализ факторов. Исключение составляют лишь несколько параметров: на всех рассмотренных планетах есть доминирующая по численности раса с единой господствующей идеологией, везде практически отсутствует прецессия и ось вращения планет почти строго перпендикулярна орбите движения вокруг звезды и поэтому там нет смены сезонов - климатические пояса распределяются от экватора к полюсам. А расположение океанов, течений и в целом водная система делают очень обширную зону суши пригодной к эффективному земледелию. Кроме тех планет, естественно, которые почти сплошь покрыты океанами. В остальном же все планеты, на которых отмечено превышение отрицательной событийности, совершенно разные как по собственным параметрам, так и по уровню нашего присутствия на них. Так что определить, случится ли что - то подобное трагедии на Афине - 3 и где, нам не удалось. Наши специалисты предположили, что при анализе не был учтен некий "фактор Х", по которому все эти события и коррелируют друг с другом.
  В этот момент в разговор вновь включился Мирославов:
  - Ну, это аналитики слишком уж строги к себе. На самом то деле кое - что они все - таки раскопали - все подозрительные планеты лежат внутри 2х конусов - одного внутри второго и одного внутри третьего сектора. А окончательно уточнить направление оси конуса второго сектора позволило именно сообщение о твоей странной болезни. В результате решено направить в эти области космоса специальные исследовательские экспедиции. В третий сектор кроме уже ушедшего к Афине - 3 "Ясона" уйдут ГИМП - корабли "Персей" и "Одиссей", а во второй - "Геракл" и "Пересвет". Укомплектованные также, как и "Ясон". Поскольку ты, Саша, сам являешься объектом неизвестного воздействия, потенциально опасного для жизни, "Пересвет" подберет тебя с планеты, и ты будешь включен в состав экспедиции. Заодно и болезнь твою полечим на полном стационарном медкомплексе. Готовься, борт прибудет через четверо суток.
  Запись закончилась. Александр встал из кресла оператора связи и виртуальный зал растворился в воздухе.
  М - да, дела... Такие энергетические траты, как посылка сразу пяти "многомерников", как называли на сленге косменов ГИМП - корабли, да еще и самых мощных, плюс дополнительно оборудованных и несущих на себе полное десантное "крыло" - это нечто! Хотя, конечно, если "фактор Х" и впрямь существует, и катастрофы первого уровня происходят при достижении определенных значений, то подобные затраты оправданы. Размышляя над услышанным, прогрессор дошел до медицинского блока базы, разделся и лег в ванну диагностическо - лечебного комплекса. Надев на нос и рот дыхательную маску, Александр задал на пульте команду полной диагностики и откинулся на тут же принявшее форму его тела ложе. После чего ванна стала наполняться минерально - биологическим раствором.
  Спустя полчаса землянин изучал выданную карту состояния своего организма. И удивлялся - практически все процессы в его организме были нормализованы! Правда, наблюдались быстрые осцилляции по целому ряду энергофизических параметров и активности мозговых структур. Т. е. его нынешнее состояние нестабильно и болезнь может в любой момент вернуться. Но все равно - этот местный Авиценна и Гиппократ в одном лице за две недели восстановил его организм до состояния, которого оснащенный всеми достижениями современной земной медицины комплекс не смог обеспечить и за месяц самой интенсивной терапии, включая наномолекулярную. И тут Александр совершенно неожиданно и без какого - то явного повода вспомнил прочитанную им в детстве повесть русского писателя - фантаста Кира Булычева. Название ее он уже забыл, а суть была в том, что люди из будущего посылали в свое глубокое прошлое специальные экспедиции, задачей которых было нахождение малоизвестных гениев прошлых эпох и их перенос в будущее в тот момент жизни, когда те умирали или погибали. И когда одна из героинь этой повести спрашивает главу подобной экспедиции, какая польза может быть от древнего гения в будущем, тот отвечает ей, что настоящие гении - это очень адаптивные люди и с помощью специальных методик смогут освоить достижения цивилизации за считанные годы. После чего, используя свою гениальность, смогут придумать нечто принципиально новое. На то, мол, они и гении. Вспомнив этот литературный факт, прогрессор сначала недоуменно хмыкнул - и чего в голову лезет выдуманная история, когда для раздумий есть более актуальные темы, но потом до него вдруг дошло, какая аналогия есть между той старинной фантастической повестью и нынешними событиями. Ключевым было слово "гений". А что если предложить Центру включить в состав экспедиции в качестве приглашенного консультанта местного чародея с именем, очень похожим на славянское Дмитрий! Дать ему возможность за время полета с помощью нейротранслирующих обучающих интенсив - систем (НОИС) освоить базовый набор земных знаний и привлечь к работе. Кто его знает - может этот самый "фактор Х" имеет такую природу, что одними приборами, без участия живого существа, его не выявить! А здешний чпродей мог дать сто очков вперед любому земному паранорму!
  Надиктовав донесение и отправив его в Центр, Александр понял, что все равно ощущает внутреннее беспокойство. Чтобы немного отвлечься от тяжелых мыслей, он решил отдохнуть, а заодно, может быть, и "выловить" из своего подсознания новые идеи в специально создаваемой для каждой базы индивидуальной модели когнитивной виртуальной реальности (КВР), основанной на методике так называемой внутренней игры, разработанной американским специалистом Тимоти Голви еще в конце 20 - го века , и содержащей подробные поведенческие матрицы максимально возможного числа знакомых (но не родственников - виртуальный контакт с родственниками психологи посчитали не стимулирующим, а наоборот, деморализующим психику фактором) каждого из членов экспедиции, а также включенных в модели случайных и специально созданных психологами персонажей, предназначенных выступать своего рода "зеркалами" работников базы в той или иной области знаний или проблемной ситуации. Александр часто пользовался этой возможностью, и всякий раз, общаясь как со своими старыми друзьями, так и с чисто виртуальными персонажами, хорошо восстанавливал психику, а зачастую еще и получал новые идеи для размышлений.
  Сев в ложемент и подождав, пока система настроит датчики ментального контакта, Трофимов набрал код места, где он хотел оказаться, а также время и уровень глубины погружения. При задании начального уровня погружаемый вполне осознавал, что пребывает в виртуальности, а на самом высоком проработка деталей и достоверности модели была такой, что сознание воспринимало виртуальность как абсолютную реальность. Сейчас Трофимову надо было отвлечься от всего навалившегося на него за последнее время, и поэтому он задал именно максимальный уровень погружения и самое большое разрешенное время. И должен был перенестись в уже знакомое по предыдущим глубинным погружениям помещение ресторана. Мягкие кресла, уютно расположенные столики, за стойкой маячил многорукий бармен (такие роботы в последние годы все больше заменяли людей и благодаря своим способностям показывать всеми своими щупальцами разные трюки пользовались большим успехом). Посетителей было мало - за столиками сидели несколько коротко подстриженных молодых людей, судя по униформе - пилоты пассажирских кораблей, а также молодая девушка, на рукаве которой значилась эмблема Миссии Доброй Воли. К ней Трофимов и направился. Заметив подходящего Александра, девушка оживилась, отодвинула в сторону стакан сока, и радостно сделала приглашающий жест рукой.
  - Ксения! Вот уж не ожидал встретить тебя здесь сегодня! - Трофимов тоже радостно заулыбался.
  - Привет, Саша! Я тут, собственно, случайно оказалась. Ты знаешь, вернулась экспедиция с Сатурна и биологи обещали передать мне результаты обработки образцов. В лабораторию они заходить не захотели, и мы договорились встретиться здесь. Вот и сижу, жду этих оболтусов - они опаздывают уже на пятнадцать минут!
  - Слушай, в этой экспедиции была жена Григоряна, Светлана ... Как она сейчас? Ты ее не видела?
  - Нет, мы едва знакомы, к сожалению. Но я о ней очень наслышана ... Говорят, она классный специалист!
  За соседним столиком послышался шум. К двум пилотами присоединились еще несколько гостей.
  Вся эта компания заказала выпивку, и, дожидаясь ее, громко хохотала над очередным анекдотом.
  Трофимов, на секунду отвлекшийся, снова обратился к девушке:
  - Ксения, я разыскиваю археологов с планеты Брук. Ты их здесь не видела?
  - Я видела Павла из лаборатории Сергеева... Но он был здесь вчера. Тебе же, наверное, нужен профессор Зелинский?
  - Да... или доктор Ветров. Жаль, что я их здесь не застал. Ну да может еще придут...
  Ксения легко потрепала его ладонь.
  - Что нового в твоей лаборатории, Ксения? - спросил Трофимов, чтобы перевести разговор в другое русло.
  - Создаем сейчас уникальный вид растительности для наших пилотов - очень питательный и вкусный. Астронавты берут с собой только зерна, а выращивают уже в пути и, в зависимости от подкормки, получают плоды разного вкуса - от арбуза и до яблока.
  Трофимов усомнился:
  - Не верю я во все эти "мультифрукты"... И "мультиягоды" тоже...
  Ксения заулыбалась.
  - Зря вы так, товарищ прогрессор, очень даже вкусно получается. Я лично пробовала... Ой, прости! Руководство отзывает...
  Ксения сжала пальцами мочку правого уха, в которые все чаще по последней моде имплантировали мобильные коммуникаторы. Выслушав невидимого собеседника, девушка кивнула Александру и направилась к выходу. Когда она встала из - за стола, устройство автоматического считывания сопоставило биокод (набор индивидуальных биофизических параметров) Ксении со сделанным ей заказом и списало с ее счета необходимую сумму, одновременно послав сообщение об этом на коммуникатор.
  Оставшись в одиночестве, Трофимов опять обратил внимание на компанию пилотов - они уже переместились в другой зал ресторана, но продолжала вести себя очень шумно. "Ох уж эти пилоты, мать их, элита!.." - подумал Трофимов.
  Но тут, почувствовав на своем плече чью - то руку, Александр вынужден был оторвать взгляд от компании - за его столик усаживался Егорова - главный научный специалист из лаборатории Сергеева. Егоров был огромен ростом и ладонь Трофимова просто утонула в его руке.
  - Не ожидали? - пробасил Егоров.
  - Здравствуйте, Евгений Павлович! Действительно, не ожидал! Но рад, очень рад, честное слово... Как дела у Сергеева, вы ведь сейчас его замещаете?
  - Да, он сейчас в командировке. Срочно вызвали на Плутон. Что - то там с последним экспериментом не ладится.
  В этот момент раздался звук бьющейся посуды. Это один из пилотов, пытаясь встать, пошатнулся и опрокинул стол.
  Бармен, словно выросший из земли, поднял стол, а виновника беспорядка оплел тремя из восьми своих щупалец и потащил к служебному выходу. Ни один из приятелей нарушителя даже не попытался помочь приятелю - все знали силу робобарменов.
  Егоров ухмыльнулся:
  - Молодые и беззаботные, - с легкой завистью произнес он, - какое им дело до наших экспериментов и научных исследований. Ну, ладно, я не на долго, сейчас моя жена подойдет.
  И в ответ на недоуменный взгляд Трофимова, знавшего его как заядлого холостяка, продолжил:
   - Она изучает нейрофизику и психоэнергетику инопланетных рас, мы с ней пересеклись совершенно случайно. Красавица - я ее как только увидел, сразу влюбился.
  Подошедшая на этих словах молодая женщина, поцеловала в щечку Егорова, от чего тот, расплылся в улыбке и подмигнул Александру, усаживая ее возле себя.
  - Моя жена, Марина - гордо заявил он.
  - Очень приятно, Трофимов, - сказал Александр, протянув руку.
  Но вдруг, Марина распалась на мелкие квадратики и исчезла. Трофимов недоуменно перевел взгляд на Егорова, но тот, казалось, не заметил ничего особенного и продолжал изучать меню. И в этот же момент Александр осознал, что он находится в виртуальности - полный эффект присутствия, характерный для глубокого погружения, исчез!
  Вслед за Мариной пропал и Егоров. Вот тебе раз! Опять прога "глюкнула" или на серваке аппаратный сбой случился. Нужно будет сразу по выходу из виртуалки отправить сообщение в техотдел КЭДРа! Ведь не в первый раз уже такая ерунда. Может вместе с ГИМПом пришлют ремкомплект и спецы "многомерника" найдут время протестировать и починить систему.
  Потерявший эффект присутствия Трофимов решил таки пока не покидать виртуальность, а дождаться, пока система перенастроится и создаст новую сцену. Ведь никаких подсказок на интересующие его вопросы он пока так и не получил. Поэтому Александр, посидев еще немного, поднялся и пошел в сторону выхода из ресторана. Конечно, можно было просто пожелать и переместиться туда, куда ему было надо, но он предпочитал по старинке - своим ходом. Медленнее - но вернее! А то опять что - нибудь "глюкнет" - и окажешься, как Нео в старинном фильме, на неизвестной станции метро. И не будет рядом Тринити, которая его оттуда выручит.
  У дверей ресторана Трофимова ждал флаер. Куда лететь? Ему очень хотелось отыскать старых друзей, с которыми он был знаком еще со времен обучения в межгалактическом университете. Где они могут быть, в какой точке пространства?
  Задавать "операционке" параметры поиска не хотелось. Любая заранее выстроенная ситуация всегда будет несколько искусственной, а Трофимову сейчас, чтобы подключить к принятию решения свое подсознание, нужна была максимальная натуральность общения. Но делать нечего - и Александр ввел в поисковой строке на управляющей консоли флаера: "Федор Агеев, космен". Несколько секунд "полета" через "трубу", явный признак "перемещения" в информационном пространстве виртуалки, создания в ней новой системы образов - и он уже находился на берегу озера. Вот только его старинного приятеля там не оказалось. Но именно в этот момент система наконец то смогла восстановить полноценный эффект присутствия. И сознание прогрессора вновь забыло, что он находится на иной планете, а не на берегу земного озера. На котором его ждал тот, кого он ожидал увидеть меньше всего - стоящий, а вернее, висевший в воздухе прямо перед ним синг из Радужных земель планеты Рут. Точнее будет сказать, увидел то он его голову, висящую в воздухе над еле заметным облачком голубовато - розового цвета, потому что тела, как такового в нашем понимании, у этого народа не было. Его заменяла оболочка из некоего сложного полимера, наполненная изнутри смесью электропроводящих газов, способная выращивать разного рода отростки, с успехом заменяющие сингам руки. Голова же у представителей этой расы инопланетян, единственной из пока открытых землянами также способной к межзвездным перелетам, была очень похожа на человеческую. Только цвет ее оболочки был зеленовато - голубой, а вместо волос на ней находилась густая переливающаяся масса, напоминающая голубую глину. Обычно синги принимали форму людей и надевали костюм, но в их естественном виде, в котором нежданный гость появился сейчас, смотреть на него было жутко. Синг скривил нечто наподобие улыбки, и слегка качнувшись вперед, что, видимо, должно было выражать некое подобие поклона, произнес на интерлинге:
  - Господин Трофимов? Я очень рад нашей встрече.
  Появление синга внушало смутную тревогу. Случайна ли эта встреча? Ведь члены посольства этой цивилизации на Земле старались без особой нужды далеко не путешествовать.
  - Простите, а вы не...- начал Трофимов, но синг резко оборвал его.
  - Мы с вами ранее не встречались, если вы это хотите узнать.
  - Вы уверены?
  - Конечно. Я только сегодня прибыл в нашу миссию, сменив одного из ее сотрудников.
  Александр потер кончик носа.
  - Так что вы хотите узнать?
  - Меня интересует Дмитрий, - сразу "в лоб" ответил синг. - Кто он. Что умеет? Я слышал, что вы посещали его планету и встречались с ним лично. И мне хотелось бы знать, так ли он хорош, как о нем рассказывают.
  Синг нервничал и по его "телу" и "волосам" пробегали небольшие сполохи, поскольку нервные импульсы эти существ имели электрическую природу.
  - Извините, а откуда Вы знаете про Дмитрия? Ведь никакой открытой информации о нем нет.
  - Ну, скажем так, мне, как представителю миссии на Земле, сообщил об этом один из ваших коллег.
  - Странно. Хотя, с другой стороны, особо секретного в этом тоже ничего нет. Так что отвечу так - Дмитрий действительно очень хороший лекарь, - сказал Александр, продолжая размышлять, откуда синг на самом деле смог узнать про его общение с инопланетным чудодеем. - Насколько я знаю, к нему обращаются в основном те, кто считает свою болезнь неизлечимой. А вас то он почему так заинтересовал?
  Произнося эти фразы, Трофимов ощутил вдруг, что находится в виртуале. Видимо, система посчитала необходимым снизить эффект присутствия. Или опять "глюканула". Но даже если и так, то сейчас это было к лучшему, потому что он смог задуматься, зачем программа КВР создала столь странного собеседника. Что он должен символизировать в его подсознании? И как он может быть связан с мыслью пригласить Дмитрия в экспедицию?
  - Мне необходимо его найти. Весь мой народ болен - по непонятной причине мы стали терять энергии больше, чем можем восстановить. Никто из наших ученых не может нам помочь. Более того, даже просто объяснить, что с нами происходит, тоже никто не берется.
  - Думаю, что вам действительно нужно встретиться с Дмитрием. Может быть, это ваш единственный шанс. Если мне позволит начальство, я дам Вам координаты той планеты, где он живет, и опишу, как его там найти. Хотя нет, думаю, такого решения мое начальство не санкционирует. Лучше уж нам перебросить Дмитрия на вашу планету. Если он согласится.
  - Спасибо, мы рассчитываем на вас. А сейчас прощайте, - прошелестел синг.
  Цвет газа стал меняться. Теперь он уже был не розово - голубой, а какой - то салатовый... И странный гость медленно растаял в воздухе. Что, опять же, было странно - система генерации КВР не стала создавать флаера, к которому гость должен был бы направиться, а просто убрала того из созданной сцены.
  Агеев подошел к Александру.
  - Что он от тебя хотел?
  - Спрашивал об одном знахаре, у которого я лечился, - мысли Трофимова были уже далеко. - Мне нужно возвращаться, хотел поболтать, но придется в другой раз. Не обижайся. Понимаешь, происходят странные вещи, но это долго рассказывать...
  - Саша, если нужна помощь, ты знаешь, что всегда можешь на меня рассчитывать.
  Агеев знал своего друга, как рассудительного и умного человека, и если тот говорит, что нужно возвращаться, значит, на то есть причины. Поэтому задержать его Федор даже не попытался.
  - Спасибо, дружище. Это взаимно...
  Открыв глаза, Трофимов встал с ложемента. Запустив программу тестирования системы генерации виртуальной реальности и отослав сообщение об участившихся сбоях в дежурному КЭДРа с просьбой прислать на "Пересвете" ремкомплект и выделить время комьютерщиков ГИМПа для проверки, он решил пройтись и попытаться сложить фрагменты головоломки последних событий в осмысленную картинку. В том, что все события взаимосвязаны, у него никаких сомнений не было, но логической связи он пока не видел. И погружение в ВР не очень то помогло. Некие подвижки в его бессознательном все же произошли, но возникшие ассоциативные связи на поверхность сознания пока еще не "всплыли".
  Выбравшись из люка, замаскированного среди кустов на склоне холма, внутри которого и была укрыта от посторонних взоров база землян, Трофимов направился в сторону лесочка на выходе из урочища. В лесу Трофимов присмотрел для себя большое дерево, в стволе которого он обнаружил дупло в форме кресла. Александр сел в него и попытался максимально расслабиться. Было приятно смотреть на зеленеющие деревья, траву, камни и темную землю - все это напоминало родную планету. Он вспомнил прощальные слова Дмитрия перед тем, как он отпустил земного прогрессора после лечения.
  "...сам мир может сопротивляться тому, кто ему неугоден. Вот и мой мир словно сопротивляется чему - то в тебе, желая это отторгнуть... тебе надо улететь".
  Но Трофимов не понимал, что же такого в нем могло быть, чему воспротивилась сама природа этой планеты. Дмитрий говорил о том, что есть нечто, что мешает ему здесь жить. То ли в разуме, то ли в энергетике - этого и сам знахарь понять не смог. Но может быть, получив возможность ощутить происходящее в других мирах, он сможет сказать, что же отторгает землян? И какие их действия или свойства приводят к таким реакциям этих миров? Поможет обнаружить стоящую за всеми этими событиями единую внешнюю силу. Чего, насколько понимал Трофимов, больше всего и опасаются руководители КИК. Ведь это будет означать, что человечество впервые столкнулось с как минимум равной, а то и превосходящей его по возможностям цивилизацией! Про которую ничего не известно и которая скрывает сам факт своего присутствия. "А может так удививший и настороживший в виртуалке образ подозрительно информированного инопланетянина как раз и наталкивал его на мысль о существовании некоторой вероятности того, что все эти события являются проявлением чье - то целенаправленной воли. И участие в экспедиции Дмитрия поможет обнаружить носителей или реализаторов этой силы. Тогда это просто необходимо", - подумал Трофимов и решил, что должен приложить максимальные усилия, чтобы уговорить высшее руководство включить Дмитрия в состав экспедиции. Но для начала стоит поговорить с самим знахарем - ведь без его согласия ничего не получится.
  Встречу с Дмитрием, он решил отложить на утро. С новыми аргументами лучше "переспать", дав возможность мозгу еще раз все структурировать. А может еще и приснится что - то полезное.
  
  Глава 5. Дорога к звездам. Выбор.
  Проснулся Александр с ощущением, что сегодняшний день изменит его жизнь. А, может, и не только его. Правда, сразу мелькнула мысль, что это лишь последствие от ощущения того, что ничего не болит. Подкосившая его болезнь отодвинула на второй план обыкновенные радости человеческой жизни. Но в этот новый день всё было не так.
  Последующие умозаключения, само собой, привели Александра к размышлениям о Дмитрии. И вчерашнее желание взять его с собой на "Пересвет" ещё более укрепилось. Внутренний голос подсказывал, что этот странный человек, обладающий огромными знаниями и почти магическими способностями, как никто другой сможет почувствовать суть происходящих в людских колониях событий и помочь разобраться с наблюдающимися там катаклизмами. Но согласится ли он?
  Разрешения от начальства на включение в экспедицию аборигена пока не было, хотя прогрессор был более чем на 90% процентов уверен, что "наверху" будут совсем не против. Чтобы не терять время, Александр решил отправиться к лекарю и попробовать уговорить его на путешествие. А в этом уверенности было намного меньше. Хотя нельзя сказать, что ее не было совсем. Как - никак, но Александр считал себя тем, кто умеет ладить с себе подобными, даже такими особенными, как этот чародей. А то хорош он будет, если руководство согласится, а абориген откажется. Да у него за спиной тогда все управление хихикать потом будет.
  
  Флайер доставил Александра на уже знакомое место, и он направился в сторону дома Дмитрия. Поднялся ветер, который дул в лицо, замедляя движение. Хорошо, что он был одет в специальный комбинезон, снаружи напоминающий одежду местных жителей, но со встроенной системой обогрева и из материала, защищающего от большинства местных видов оружия, кроме, разве что, больших арбалетов и баллист. Сейчас утепление оказалось весьма кстати.
  Спустя полчаса (ближе удобной для высадки поляны не нашлось, а подлетать прямо к дому знахаря даже в режиме "невидимка" прогрессор не хотел) Трофимов подошел к дому лекаря. Его, широко улыбаясь, встретил Бернард.
  - Не ждали вас в гости так скоро. Что - нибудь случилось? - поинтересовался он.
  - Нет, Бернард, ничего не случилось, правда, если бы не моя одежда, то я бы изрядно замерз из - за сильного ветра.
  - Какого ветра? - недоуменно спросил Бернард. - Не было здесь никого ветра.
  - Хм, странно. Ну, не было, так не было, - пожал плечами Александр. - А где Дмитрий?
  В тот момент, когда Александр подошел к дому, знахарь как раз хотел идти в лес. Собрать кое - что, да и обдумать встречу с жителем другого мира надо было, посоветовавшись с природой. Нет, конечно, деревья, животные, насекомые напрямую ему ничего не скажут. Но Дмитрий уже не раз замечал, что когда у него есть сложный вопрос, однозначного ответа на который он найти не может, то, войдя в контакт с лесом, он спустя некоторое время его получает. Вернее, даже не сам ответ, а некое ощущение комфорта или дискомфорта, связанное с теми вариантами ответов, которые крутились в голове. И опыт показал, что те способы действий, которые рождали при контакте с лесом чувство комфорта и спокойствия, приводили к наилучшим решениям.
  Вот так и сейчас Дмитрий собирался посоветоваться с лесом. Тем более, что после того, как он лечил иномирянина, его все чаще стали посещать мысли о других мирах, удивительных летающих домах, ящичках, лечащих вместо человека и, главное, о той НЕИЗВЕСТНОЙ БОЛЕЗНИ, не похожей ни на какую леченную им ранее. И всё это вводило Дмитрия в недоумение. Его размеренная, если так можно назвать бытие ведуна, жизнь разом изменилась. Обучения у Мирослава, самостоятельные занятия, чтение книг, полученных от старого ведуна, практика, которую он имел после возвращения в родную деревню - все это позволяло Дмитрию полагать, что уж о чем, о чем, а о болезнях, причем не только людских, он знает почти всё. Но вот иномирянина он лечил, а болезнь так до конца и НЕ ОПРЕДЕЛИЛ. И Дмитрий всё чаще ловил себя на мысли, что было бы неплохо пообщаться с "землянином" (как тот сам себя назвал по имени той планеты, с которой он прибыл) ещё раз. Ему очень хотелось узнать, как его самочувствие. Поэтому, сначала почувствовав приближение, а потом и увидев направляющегося к нему Александра, он искренне обрадовался предстоящему разговору. И отрадно было видеть, что иномирянин движется сам, довольно бодро, а не лежит бесформенным мешком, каким его принесли в дом Дмитрия в прошлый раз.
  - Рад видеть тебя, Александр, - опередил лекарь приветствие прогрессора, почти правильно произнёся непривычное имя. - Как себя чувствуешь?
  - Благодаря тебе скриплю ещё, - бодро ответил Александр, которого обрадовало настроение Дмитрия при встрече. - Здравствуй.
  - Ты по делу ко мне, или как?
  - По делу, и очень серьёзному.
  - Я тут собирался по лесу пройтись. Если хочешь, можешь составить мне компанию. Или в дом пойдём?
  - Зачем же отменять то, что наметил. Я с удовольствием пройдусь с тобой, - принял Трофимов предложение лекаря и они направились в сторону леса.
  Александр сразу приступил к делу:
  - Дмитрий, я понимаю, что ты очень занятой человек в своём мире и без тебя будет тяжело твоей общине, да и всей округе, наверное, но всё же я должен сделать тебе одно предложение. Я полагаю, ты именно тот, кто сможет помочь нам в разрешении некоторых вопросов, - Трофимов тщательно подбирал слова, но нервничал, и поделать с этим ничего не мог. Уж слишком необычным был разговор и очень велика цена вопроса. - От твоего согласия будет многое зависеть как здесь, так и там, у нас.
  - Остановись, - прервал собеседника Дмитрий. - Ты сказал уже много и в то же время ещё ничего. Говори по сути - что за предложение, где это "у вас" и что от меня может зависеть?
  - Прости, - Трофимов понял, что лекарь прав. - Просто за время болезни я так мало общался, именно общался, так, просто, а не рассказывал о своем самочувствии, всё меньше веря в то, что мне помогут. Теперь вот прорвало... Я скоро улетаю...
  - Домой, на Землю? - поинтересовался лекарь.
  - Если бы. Нет, я отправляюсь в другие миры. Дело в том, что в некоторых поселениях землян на разных планетах стали происходить непонятные вещи. И как предположили наши ученые - ну, мудрецы по вашему - моя болезнь тоже является звеном в этой цепи, а что будет дальше, никому не известно. И я приглашаю тебя полететь с нами по разным мирам.
  - Неожиданно, - Дмитрий был удивлён. - А для чего это тебе то нужно? И для чего это, по твоему, нужно мне? Ты ведь правильно заметил - я лекарь и во мне нуждаются. Что больные будут делать без меня? И что может зависеть от меня в тех других мирах, куда зовешь меня ты?
  - Ты же не навсегда улетишь, - Александр отвечал, тщательно подыскивая слова. - И мне кажется, нет, я чувствую, что ты - тот, кто нужен. Потому что умеешь чувствовать состояние даже таких существ, с которыми тебе еще не приходилось сталкиваться. И я обещаю, что верну тебя в твой мир после того, как всё разрешиться. А пока тебя заменил бы Бернард. Мне показалось, что он довольно способный и ты его уже хорошо обучил. А ты помог бы нам почувствовать то, что мы не умеем даже с помощью наших самых лучших приборов.
  - Он - то способный, но дело - то не только в людях, - вздохнул Дмитрий. Некоторое время шли молча и знахарь несколько раз нагибался, срывая какие - то нужные ему травы. Через некоторое время он заговорил вновь. - У меня лечатся не только люди, но и духи, и животные. И как ты можешь мне что - то обещать, если сам не знаешь, что может случиться в тех местах, куда ты меня зовешь. Тем более ты сам говоришь, что там возникли какие - то проблемы. Я не трус, но совсем не хочу застрять в далёких мирах. Моё место здесь.
  - Да, я сказал, что там возникли проблемы, но мы же не станем бросать тебя в самую гущу событий? - ответил прогрессор. - Ты будешь лишь наблюдать.
  - Но чем может один знахарь помочь народу, умеющему летать между звезд? - проигнорировав последнюю фразу Александра, спросил лекарь, одновременно остановившись и сорвав желтый цветок. Он спрашивал гостя с такой тщательностью потому, что в ответ на его слова в глубине существа Дмитрия что - то шелохнулось. Это вовсе не было стремлением сразу же броситься навстречу неизвестному, но он привык прислушиваться и к самым тихим движениям своей души.
  - А чувствую я это потому, что на своём примере убедился - ты можешь улавливать тончайшие процессы в окружающем мире, недоступные даже самым совершенным приборам. Вся наша высокоразвитая цивилизация, с её многовековым прогрессом оказалась бессильна там, где помогло умение, которым владеешь ты.
  - Но я ведь не вылечил тебя окончательно, а лишь временно облегчил твое состояние.
  - Это не важно. Я всё же могу передвигаться на своих двоих и разговаривать с тобой, а вся наша медицинская техника не смогла и этого. Подумай, Дмитрий. С ответом я тебя не тороплю. Но и не медли, поскольку корабль прилетит через 5 - 7 дней.
  - Всё, что ты говоришь, очень интересно, но и сомнения мои велики, - сказал чародей и подобрал очередную травинку.
  - Не хочу быть змеем - искусителем, но посуди сам, - произнёс Александр, - разве не интересно тебе, даже если не получится помочь нам, самому посмотреть другие миры и других живых существ? Ты ведь ничем не рискуешь!
  - Правда твоя, интересно, только вот не пойму, при чём здесь змея.
  - Да есть у нас на планете такая история, как - нибудь потом расскажу. Сейчас не об этом речь. Ты только не подумай, что я тебя заманиваю. Как решишь - так и будет, дело добровольное. Но ещё одно, вдобавок к предыдущему, пообещаю. У тебя будет возможность познакомиться с достижениями моей планеты. А это новое знание, накопленное многими поколениями, пусть по части лечения болезней и не такое мощное и действенное, как твоё.
  - А нужно ли оно мне? Не в любом знании польза и мудрость, - Дмитрий был весьма не прост. - Может вы там, у себя, сбились с пути и ищете то, что мне и не надо вовсе. Как говориться: "От добра - добра не ищут". И умножая знания, часто умножаешь и печали.
  - Ну ты, Дмитрий, сейчас сказал прямо как один наш древний мудрец. И в сказанном многое верно, - "сбавил обороты" Трофимов. - Но не все. Ведь если я улечу и не вернусь больше никогда - не будут ли тебя всю последующую жизнь терзать сомнения и сожаления о том, правильно ли ты поступил?
  - У каждого свой Путь. А сожалеть о том, чего ещё не случилось, на мой взгляд, верх глупости. Но я могу тебе обещать, что подумаю над твоим предложением. И серьёзно. Дня через три приходи - я дам ответ.
  - Хорошо. Приду. Но напоследок скажу ещё. Дмитрий, не расценивай всё, что я сказал, как некий торг. Отбросив всё, помни - мне действительно нужна твоя помощь. Всем моим сородичам нужна. Я так чувствую. И помощь твоя - это самое главное в предстоящем полете.
  На этом мужчины и расстались. Один направился к флайеру, чтобы улететь на базу, другой - продолжил бродить по лесу, собирая "лечебный материал" и стремясь в полной мере осмыслить произошедший разговор.
  Спустя два дня после разговора с Дмитрием к Трофимову поступила информация от начальника ОАМ КЭДР"а Сергея Мирославова. На записи лицо начальника выражало некую озабоченность, которая проскакивала и в словах.
  - Здравствуй, Саша. Не буду задерживать тебя, и отвечаю на твой запрос сразу. Мы тут посовещались и решили, что пригласить твоего лекаря в нашу экспедицию можно. Правда, есть некоторые сомнения, насколько это полезно. Послушать тебя, так он прямо Мерлин и Мать Тереза в одном лице, - добавил Мирославов после небольшой паузы, вложив в эти слова изрядную долю скепсиса и сарказма.
  - Я понимаю, он вылечил тебя, и ты ему благодарен, но не переоцениваешь ли ты его достоинства? Как - никак, но он выходец с планеты, которой ещё далеко от уровня нашего развития. Впрочем, вопрос решен положительно. Управляющий Совет КИК дал добро. Во многом благодаря поддержке Лахира Чонгапа. Лично я сначала был категорически против, да и сейчас сомневаюсь, но Лахир считает, что у твоего протеже может оказаться качественно иное, нежели у нас, видение мира, а это в нашей ситуации важно. Так что можешь его приглашать. Впрочем, зная тебя не первый год, полагаю, что ты это уже сделал. А, исходя из своего опыта, полагаю, он сразу не согласился и попросил время на размышления. Короче, через двое суток передашь ответ, чтобы мы успели соблюсти все формальности и дать указания на "Пересвет". Все, конец связи.
  - М - да..., - вздохнул Трофимов. - Большие начальники соизволили дать добро. Да, хорош, я окажусь теперь, если он откажется. Ну да, Бог даст, любопытство и тяга к знаниям пересилят осторожность и ответственность перед общиной.
  Два дня Дмитрий бился над вопросом, как ему поступить. Взвешивать все "за" и "против" оказалось не так легко, как он предполагал. Казалось, все его чувства разделились, и пришлось полагаться только на выбор ума.
  К вечеру того дня, когда состоялся разговор с Александром, к Дмитрию привели маленького мальчика. Его мучили головные боли и ночные кошмары. После осмотра знахарь приготовил отвар, дал снадобье домой и рассказал матери ребенка, что всё это от испуга и дня через два от болезни не останется и следа, да и эти два дня сын её будет сладко спать. Этот визит Дмитрий воспринял как знак и решил никуда не лететь, а остаться здесь, на своём месте.
  На следующий день к нему привели (как будто специально) ещё одного мальчика со сходной проблемой. Лекарь доверил больного Бернарду. И тот успешно справился с недугом. Бернард выдержал проверку, а Дмитрий убедился, что некоторое время страждущие смогут обходиться и без него. Все - таки душе его хотелось отправиться к далёким иным мирам.
  И вот пришёл день третий, а окончательного решения он так и не принял. Чаша весов склонялась то в одну, то в другую сторону. Вроде бы он достиг всего, о чём мечтал, стал одним из сильнейших лекарей, и, если верить тем, кто приходил к нему (а он им верил), молва о нём разошлась далеко за пределы родного края. Казалось бы, что ещё надо - твори добро и наслаждайся этим. Но пришелец был прав - если он отклонит предложение, то вряд ли такая возможность появится ещё раз. А если есть другие миры и существа, отличные от окружавших его, значит, есть и недуги, им не постигнутые. Взять хотя бы этого землянина. А значит не такой уж он и могущественный лекарь. И дошёл лишь до какого - то предела. Пусть высокого, до которого иным и не добраться никогда, но всё равно - ПРЕДЕЛА.
  Знахарь понял, что в одиночку этот вопрос решить не получается. Учитель. Вот кто сможет подсказать. Дмитрий мысленно вызвал того, что делал лишь в исключительных случаях. Обмен мыслями занял мгновения - Дмитрий просто открыл свой разум и Мирослав понял все почти сразу. Оказалось, решение просить помощи было верным. Пять дней тому назад учителю было видение, но до сего момента он затруднялся его истолковать. А теперь уверен, что касалось оно Дмитрия. Ученика ждет развилка Судьбы, на которой Ветер Жизни дует лишь в одном из направлений. А понять, какое это направление, можно только проникнув на более глубокий, чем до сих пор, слой Бытия. И обретя полный контроль над всеми проявлениями неосознанной им еще до конца собственной Сущности. Надо научиться ощущать смыслы раньше, чем появятся породившие их формы, что позволит безошибочно анализировать отклики, вызываемые в его Сущности всеми импульсами, приходящими извне. И лишь тогда он получить ответ на свой вопрос о том, надо ли ему лететь к другим мирам.
  Когда контакт с учителем прервался, Дмитрий вздохнул и стал готовиться к Погружению в Суть Вещей. На Земле это назвали бы состоянием глубокой медитации.
  В принципе, Дмитрий мог войти в нужное состояние в любом месте, но у него было любимое, где вхождение было легким и доставляло удовольствие. Оставив Бернарда "на дежурстве", он вышел из дома и спустя примерно четверть часа добрался до вершины пологого холма, на одном склоне которого начинался лес, а второй спускался к излучине реки. Сев на свое излюбленное место между выступавшими из земли корнями огромного старого дерева, Дмитрий начал настраиваться на погружение в глубочайшие слои Мира. Сегодня он собирался достичь Основы, своего рода Дна Океана Жизни, чьими волнами являлись, по сути своей, все предметы и существа обычного мира.
  Погружение туда и нахождение на этом уровне Бытия требовало большого запаса сил и поэтому Дмитрий начал с упражнений по ее набору. Согнув руки в локтях и уперев их в колени согнутых ног, он соединил указательный и большой пальцы обеих рук, держа остальные строго прямыми. Внутренне улыбнувшись, он сосчитал до восьми, на каждый раз сжимая пальцы все крепче и крепче. Потом он соединил большой и средний пальцы - и так далее до мизинца, каждый раз считая до восьми. Одновременно с раскрытием каналов течения силы, выходивших на кончики пальцев во время этого упражнения открывались и каналы, идущие вдоль позвоночника. А чтобы усилить эффект, он стал представлять, как по центру позвоночника проходит раскаленная добела тончайшая нить, тепло от которой постепенно заполняет все тело.
  Сосредоточившись на области солнечного сплетения и равномерно дыша, он вызвал состояние общей радости, закрыл глаза и на выдохе через подгрудинную точку представил свое отражение в гладкой поверхности струящейся перед ним воды, словно падающей в небольшом водопаде или плавно стекающей по поверхности скалы. И передал своему отражению чувство нежности, отеческой заботы и любви. После чего мысленно придвинул эту поверхность к себе и слился со своим отражением. Сделал вдох через область сердца, а на выдохе с удовольствием и благодарностью переместил внимание на печень. На следующем вдохе внимание "поднялось" в зону солнечного сплетения и на выдохе переместил ощущение нежности и тихой радости в сердце. Далее, фиксируя внимание на сердце, сделал вдох, на выдохе перенеся внимание опять на печень. На вдохе - вернул в солнечное сплетение. Проделав двенадцать подобных циклов Дмитрий в ритме естественного дыхания, он явственно увидел и ощутил возникший перед его внутренним взором двигающийся по телу и вокруг него поток силы. Разноцветный, переливающийся, лучистый, журчащий, и приятно вибрирующий. Упражнение удалось.
  Теперь, имея достаточный запас силы, надо было достичь глубокого расслабления и погрузить разум в состояние внутренней тишины. Открыв глаза, Дмитрий рассредоточил внимание одновременно на обе кисти, глядя на левую левым же глазом, а на правую правым. И одновременно представляя, как в левой он держит чашку с горячей водой, а в правой - с холодной. Когда Дмитрий еще у Пелагеи только осваивал это упражнение, то и впрямь держал в руках чашки, стараясь запомнить возникающие при этом ощущения, чтобы потом уметь вызывать их уже мысленно. Теперь же нужные чувства возникали сразу. Достигнув остановки потока образов, он собрал внимание на стопах, также представляя, что одна из них погружена в холодную, а другая в горячую воду. Причем если ощущение тепла он сегодня вызвал в левой кисти, то опущенной в таз с горячей водой представил уже правую стопу, а левую, наоборот, мысленно погрузил в таз с холодной. Собрав и удерживая эти ощущения, он медленно перекрестил руки и ноги. Свел возникшие вдоль рук и ног потоки тепла и прохлады в центр тела и мгновенно распределил внимание по всему телу, стараясь ощущать каждую его клеточку. Продолжая удерживать внимание на этих внутренних ощущениях, он одновременно создал второй центр внимания вне себя, охватывая расфокусированным взглядом сразу все предметы, находящиеся в поле зрения (как вблизи, так и вдали). Распределяя это свое внешнее внимание на ВСЕ пространство вокруг себя, а не только на те детали, за которые внимание стремилось зацепиться. Вот тут и начиналась главная работа - требовалось не только фиксировать моменты, вызвавшие сосредоточение внимания на элементах внешней картинки, но и улавливать вызвавшие это причины. При этом рассматривать объекты надо было такими, какими они были, без подключения каких - либо образов или мыслей по их поводу. А любую же возникшую мысль проследить вспять до самого её истока, лежащего в сфере "безмыслия". Более того, любые внешние или внутренние звуки или образы надо было наблюдать, не увлекаясь ими, не давая им оценок, не порождая привязанность к ним и не изучая их. И постепенно начинало происходить чистое развертывание намерения, когда смыслы всплывающих изнутри или появляющихся вовне образов и звуков возникали раньше, чем сознание воспринимало сами эти образы ил звуки. А потом нужно было сосредоточиться уже на этом процессе развертывания смыслов как таковом, без всяких содержаний. Только так "Я" достигало безвыборочного состояния осознанности за пределами мыслей.
  Такое состояние в той традиции, которую передал Дмитрию Мирослав, называлось "внутренний свидетель" или просто - "хозяин". Только пребывая в таком состоянии, Сущность могла непосредственно воспринимать Океан Жизни. Ума в его привычном состоянии может бояться растворения физических ощущений в Потоках Сил и сопротивляться этому. И тут важно было не поддаться этому страху, пропустив его через себя и бесстрастно наблюдая за ним так же, как и за любыми другими возникающими мыслями и чувствами. Надо было позволить уму находиться в этом, на самом то деле, естественном для него состоянии, когда он способен воспринимать мир во всей его целостности. При этом возникало ощущение, будто глядишь из глубины своего тела, распространяющего вокруг себя десятки тысяч тончайших волокон осознания, охватывая ими огромное пространство. И возникло тотальное внимание, тотальное осознавание, при которых уже не было разницы между внешним и внутренним. И из этой позиции слияния внутреннего и внешнего надо было выйти на уровень осознания Мира Без Форм. И в тот же миг, когда Дмитрий принял такое решение, его "Я" словно подхватил порыв ветра. Пришло воспоминание о том, что кто - то то ли давно, то ли недавно - ощущение времени пропало, его просто не было в этом слое Мира - рассказывал про "ветер Вечности". Некую таинственную Силу, единую с Океаном Жизни и способную двигаться, скользя между течениями и волнами, изменяя направление движения той из волн, которая смогла ощутить эту Силу и довериться ей. Точно известно об этой Силе было только одно - когда "Я" отдавалось ей, то возникало ощущение, что "ветер Вечности" дует одновременно во всех направлениях сразу. "Я" Дмитрия решило отдаться на волю этому порыву и, подхваченное им, мгновенно оказалось перенесено в такую область пространства Сущностей, в которой до этого еще ни разу не было. В первый момент даже показалось, что это привычный мир. Но спустя миг возникло точное понимание, что это лишь иллюзия, которую этот слой Мира создает, чтобы облегчить попавшему сюда разуму восприятие происходящего. На саомо деле здесь было пространство не облаченных в формы смыслов, и поэтому видимые проявления создавала сама Сущность Дмитрия, накладывая на окружающее те шаблоны восприятия, которые были удобны для постимжения той или иной совокупности смыслов. В своих ощущениях Сущность Дмитрия восприняла эту область Реальности как пустынное место, где рядом друг с другом, словно на выбор, были расположены бьющий прямо из земли фонтан с необычного изумрудно - голубого цвета водой и колодец. И сразу же возникла "жажда". Сравнивать которую с обыкновенной даже не представлялось возможным. Она была во сто крат сильнее. Дмитрий бросился к фонтану и стал пить, ощущая, что на самом деле его сущность поглощает некую смесь знаний и энергии. Но эта "вода" не утоляла охватившей его Великой Жажды! И он понял, что попросту не мог усвоить эту "воду". Уровень развития его Сущности еще не позволял освоить подобные проявления Реальности. А "пить" хотелась все сильнее и сильнее. Выход оставался один - раз он не может усвоить "воду" фонтана, надо попробовать набрать ее из колодца. Но набирать было нечем!
  Дмитрия осенило, что это место предполагает только одно действие - прыгнуть в колодец. Что он, ни мгновения не сомневаясь, и сделал. Здесь было легче - вода, в которую он попал, утоляла жажду. Но появилась новая проблема - как выбраться обратно. Он не успел задуматься об этом, как из глубины колодца появилось золотисто - серебристое свечение. Нарастая, становясь всеобъемлющим. Оно словно поглощало воду, подменяя ее собой. Дмитрий почувствовал, что это странное "живое" свечение хочет поглотить также и его. И позволил это. Впервые попав на столь глубокий уровень Бытия, он был поражен возникшему предельно четкому ощущению того, что всё разнообразие явлений - это только различные формы лежащего в основе всей Реальности неделимого Единого. Очищенный, просветленный дух Дмитрия погружался в охватившее его свечение, непрерывно менявшее свои цвета и оттенки, в молчание невыразимого Единения. И если на уровне того, что заменило зрение, этот слой мира представлял собой непрерывный калейдоскоп и смешение сразу всех красок, то на уровне звуков возник всепоглощающий Звук Высшей Тишины, который вбирал в себя все звуки. И индивидуальное сознание Дмитрия ощутило себя каплей в этом Океане Всеобщего Единства. В погружении "Я" все больше утрачивало все схожее и несхожее, и в Бездне этой даже дух терял сам себя и ничего более не знал ни об Изначальных Родителях, ни о себе самом, ни о схожем, ни о несхожем, ни о чем - и одновременно охватывал все и знал обо всем. И это было одно. Но пока еще оставались все слабеющие отголоски памяти о том, что эти различия когда - то где - то были. И тут же его Сущность ощутила, что достаточно забыть про это - и Она уже никогда не сможет вновь собраться и навсегда останется в том слое Мира, где нет Форм и различий. И в тот же миг та часть его "Я", которая еще помнила о том, что она хотя и едина со всем Океаном, но является пусть и не отдельной, но отличной от других каплей, осознала, что и на поверхности, и в глубине этого Океана Всеобщего, в составляющих его Суть Свечении и Тишине существуют волны, каждая из которых едина с Океаном и при этом имеет свою форму и скорость движения. И одна из таких "волн" как раз подхватила Дмитрия. Тут же пришло осознание, что эта волна есть ни что иное, как некая Духовная Сущность, настолько более Осознающая, чем Сущность самого Дмитрия, что сравнение просто не имело смысла. Невольно возникло ощущение, что он попал в поток Проявлений одной из Ипостасей Единства Изначальных Великих Отца и Матери! И тут же вдруг к нему вернулась способность мыслить. Впрочем, весьма отличная от обычной. Думать в привычном смысле слова, сомневаться, перебирать варианты он по - прежнему не мог, а мог только ОСОЗНАТЬ НАСТОЯЩИЕ ВОПРОСЫ. Их оказалось немного. Освоившись с этим прямым Переживанием Бытия, "Я" Дмитрия выбрало тот вопрос, ответ на который хотело получить прежде всего: "Стоит ли мне принять предложение иномирянина и отправиться с ним в другие миры? Сохранятся ли в иных мирах достигнутые Мною столь упорными занятиями особые способности и возможности и смогут ли они помочь иномирянам разобраться с их проблемами?"
  И тут же раздался идущий со всех сторон Голос, а вернее, сознание Дмитрия буквально затопила всепроникающая Мысль: "Отбрось сомнения! Все сохранится. Иные миры - продолжение твоего Пути! Пройдя этот его участок, ты сможешь помочь многим. А еще поймешь то, что нужно осознать тебе самому!" И не успел Дмитрий даже выразить свою благодарность этой Сущности за ответ, как его "Я" буквально сжало в точку и вновь возникший порыв "ветра Вечности" стремительно подхватил и понес Его сквозь или над - этого Сущность Дмитрия понять так и не смогла - течениями Океана Жизни. Вместе с потоком света, непрерывно меняющим свой цвет с желто - серебристого на изумрудно - голубой, его вернуло обратно "на поверхность" через тот самый фонтан, из которого он пытался "пить". Обозрев и прочувствова еще раз окрестности, Сущность лекаря запомнила все подробности окружающего "пейзажа", словно была абсолютно точно уверенна, что ей еще придется сюда вернуться. После чего Сущность Дмитрия сформировала прямое намерение поймать очередной порыв "ветра Вечности", который, как теперь стало абсолютно ясно Дмитрию, "дул" всегда и везде, изменяя лишь свою силу. Чем больше и крепче становился "парус" души, сотканный из прямых, не выраженных в формах, смыслов, тем более слабые "дуновения" этого потока Вселенской Силы она могла использовать. И тем лучше могла управлять скольжением Сущности в Океане Жизни. Налетевший сейчас "порыв" "ветра Вечности" был достаточно сильным для того, чтобы подхватить Сущность Дмитрия и понести ее из этого места. Но Дмитрию пришлось приложить все развитые его Сущностью за все время занятий и практики умения и навыки, чтобы не оказаться унесенным в какие - то другие еще неизведанные им области Реальности. И лишь твердое намерение вернуться туда, где пребывало сейчас его физическое тело, позволило найти обратный путь в свой слой и на свой уровень Мира.
  Ответ на вопрос был получен, сомнений больше не стало. Пора было собираться в дорогу. Это его Путь, а как он пройдёт его, теперь зависит лишь от него самого.
  
  К приходу Александра Дмитрий уже был собран. Бернард получил все необходимые указания и наставления, а рядом с лекарем уже лежал заплечный мешок с необходимыми травами и вещами. Почувствовав приближение пришельца, Дмитрий закинул котомку за спину и пошел навстречу.
  Увидев, приближающегося к нему лекаря, Александр весело произнес:
  - Глядя на тебя, я бы сказал, что ты собрался в дорогу? Решение принято?
  - Да, - ответил Дмитрий. - Я полечу с тобой.
  - Ну что ж, тогда двигаем до флайера. М - м - м - это такая вещь, на которой мы полетим на базу. Отсюда до него минут двадцать ходьбы. То, что тебе будет непонятно, а этого будет предостаточно, ты спрашивай - я постараюсь максимально просто объяснить, что к чему.
  Дмитрий не ответил. Александр решил не продолжать разговор и дать тому возможность немного адаптироваться. И до поляны, над которой, скрытый технологией "прозрачности", завис флайер, они шли молча.
  Придя на, Трофимов достал из чехла на поясе обычный с виду нож и совершил хитрую манипуляцию с его рукояткой, на что - то нажав и что - то повернув. Раздался низкий гул и, спустя несколько мгновений прямо в воздухе в десяти метрах над ними проявился небольшой обтекаемый с виду аппарат.
  - Это и есть твой летак? - спросил он у Александра.
  - Да. Нравится?
  - Красивый... - протянул Дмитрий, разглядывая машину, - Не могу представить, как на нем можно летать. Хотя чем - то он похож на летучих рыб, каких я видел в одном из морей.
  - Мы называем эту машину флайер, - сказал Трофимов. - Можно и самолетом назвать, но это слово тебе тоже ничего не скажет, так что называй пока летаком. А там потихонечку разберешься с нашими предметами и их названиями. Добро пожаловать на борт!
  Сразу полес этих слов сверху опустился цилиндр силового поля (в просторечии именуемый по древнему - "лифт") и спустя мгновение они оказались уже внутри.
  Удобно устроившись на сиденье, Дмитрий поглядел на мигающие огоньки, послушал, как Александр разговаривает с машиной, словно с живым существом, отдавая неведомому собеседнику команды, и сказал:
  - Интересно... Я лишь сейчас действительно ощутил, сколько нового мне придется увидеть и осознать.
  Александр подмигнул и улыбнулся. Аппарат бесшумно поднялся над верхушками деревьев и сразу же круто взмыл в небо. Дмитрий, сквозь прозрачный, словно воздух, колпак, с интересом наблюдал, как стремительно исчезла внизу земля и вот они уже несутся сквозь облака. Помолчав несколько минут, знахарь спросил:
  - Как это получается - такую тяжесть поднять в воздух, да еще так быстро?
  Трофимов мог бы рассказать Дмитрию, как работают антигравы и реактивные двигатели, но... Но, конечно же, тот ничего бы не понял.
  И поэтому Трофимов сказал лишь:
  - Ну, это так в двух словах не объяснить. Потерпи - вот прилетим на корабль и там ты сможешь воспользоваться специальной обучающей машиной. И все поймешь. Гораздо быстрее, чем, если тебе начну рассказывать я. Ладно?
  Дмитрий, завороженный открывшейся ему за бортом "летака" картиной, молча кивнул. Одновременно подумав:
  "Привыкай. Ведь если иномирянин не преувеличивал, то тебе еще придется встретиться не только с необычными машинами, но и с разными народами и всевозможными существами, похожих на которые ты раньше никогда не видел". И решил уточнить у Александра:
  - А что, ли в тех мирах, куда мы собираемся лететь, ни вы, ни я так и не сможем понять, почему именно там с вашими подсылами стали происходить разные неприятности? Что вы тогда станете делать?
  - Скорее всего, из этих мест мы наши исследовательские станции уберем. А вообще, это сложный вопрос, - задумчиво ответил Александр. - Об этом мы с тобой еще обязательно поговорим. И не раз. А сейчас мы уже прибыли. Приземляемся.
  Разворот, снижение - и вот флайер медленно влетает в створ, открывшийся прямо посреди казавшейся монолитной скалы. Краткое торможение, парение над поверхностью и остановка рядом с гораздо большей по размерам машиной, тоже явно предназначенной для полетов.
  Едва Дмитрий вылез из "летака", как в открытой двери большого летучего корабля появился человек и призывно махнул рукой, приглашая на борт. И не успел Дмитрий опомниться, как оказался уже внутри шаттла с ГИМП - корабля "Пересвет".
  Взойдя на его борт сразу следом за Дмитрием, Трофимов поймал себя на мысли, что каждый раз при виде этого аппарата он любуется его видом и функциональностью. Современные шаттлы имели форму дискоидов с короткими боковыми крыльями двойной стреловидности, интегрированными с фюзеляжем и образующими по нижним обводам общую несущую поверхность, отвечающую требованиям продольной балансировки на гиперзвуковых скоростях и теплозащиты при прохождении теплового барьера. Кроме того, подобная компоновочная схема типа "низкоплан" давала возможность максимально использовать экранный эффект. Движение осуществлялось за счет двух и более тяговых высокоэкономичных двухконтурных вихревых двигатель - генераторов. А существующая система управления течением в пограничном слое на кормовой поверхности обеспечивала снижение аэродинамического сопротивления корпуса.
  Забравшись в просторный пассажирский отсек "моськи" (сленговое название МОСА - "многоцелевой орбитально - спускаемый аппарат"), Трофимов помог Дмитрию улечься в ложемент и устроился рядом.
  - Все пассажиры на борту? - раздался вопрос пилота.
  - Да. С Богом, - ответил Трофимов.
  Послышался звук запускаемых вихревых генераторов. "Моська", включив режим "невидимка", вылетел из ангара и по крутой траектории рванул в небо. Дмитрий с момента старта не сказал ни слова и сидел без движения, наблюдая сквозь ставшие прозрачными стены за стремительно темнеющим небом и появлением непривычно крупных и ярких звезд. И тем, как одновременно с этим росло и приобретало непривычный вид дневное светило. А его родная планета, удаляясь, постепенно превращалась в разноцветный шар. Правый край которого светился, а левый уходил в тень.
  Трофимов тем временем наблюдал за появившейся на фоне угольно - черной бездны впереди и чуть снизу маленькой светящейся точкой. Это был "Пересвет". Расстояние между кораблями с каждой секундой сокращалось. Александр отстегнулся от своего ложемента и прошел в пилотажную рубку. Управлял "моськой" средних лет крепыш, судя по голографической татуировке на его руке, служивший ранее в Космической службе Управления чрезвычайных ситуаций. Попросив разрешения, Трофимов забрался в свободный ложемент и обратился к сидевшему на месте лид - пилота парню, одетому, согласно регламенту биологической защиты, в скафандр:
  - Слушай, дай сближение провести. Так давно настоящую космическую машину не пилотировал, что аж руки чешутся!
  - А ты хоть раз это делал? - спросил пилот.
  - Обижаешь. Я по первой специальности пилот внутренних космических сообщений. Закончил пилотажный факультет Звездного университета с отличием и имею налет 3120 часов на трассах кЮпитеру, Сатурну и Нептуну.
  - "Каботажник", значит, - произнес пилот несколько уничижительное у "дальнобойщиков" прозвище пилотов ближнего космоса.
  - Ага, - не прореагировав на "подколку", продолжил Александр. - На последнем курсе подал заявление в отборочную комиссию КЭДРа. Год после выпуска стажировался как раз на "моськах" на ГИМПе "Торнадо", потом второй этап отбора, спецкурсы - и я стал прогрессором. А здесь моя уже третья миссия.
  - Ладно, раз так. Если предстыковочные манвры правильно сделаешь, дам "порулить" на траектории выхода на ближнюю орбиту. Ну а саму посадку, сам знаешь, возьмет на себя автоматика.
  - Договорились.
  Трофимов включил антенны для сопровождения объекта стыковки и задал режим параллельного сближения. Хотя энергетически это было менее выгодно, но технически реализовалось проще, чем сближение по свободной траектории. При сближении до 100 километров произошел "захват" - бортовые комплексы причаливания "увидели" друг друга и между ними создался замкнутый автономный контур управления.
  - Контакт совершен, - послышался в кабине чужой голос. - Включите систему ориентации и управления движением при стыковке.
  - Вас понял, - ответил Александр. - Приступаю.
  Выполняя процедуры тестирования систем причальной навигации, он подумал, как там себя чувствует Дмитрий и, включив внутреннюю связь, произнес на родном языке гостя:
  - Как себя чувствуешь, лекарь? Взгляни вниз - мы сейчас будем сближаться с кораблем, на котором полетим к другим мирам.
  Тем временем тестирование причальных систем закончилось, и бортовой комплекс включил систему управления автоматическим сближением и стыковкой "Орион - 3". Уже на подходе к раскрытому створу посадочного ангара бортовая система запустила интегратор линейных ускорений и выполнила заход на посадочную платформу и причаливание. После чего Александр, поблагодарив пилота, выбрался из ложемента и пошел обратно в пассажирский отсек.
  Вернувшись, Трофимов достал из шкафа два легких скафандра, в один из которых забрался сам, а во второй помог облачиться Дмитрию. Заплечный мешок знахаря он убрал в герметичный контейнер. В переднем шлюзе их уже ждал пилот, и они втроем вышли в ангар. Там их встречал знакомый Трофимову по одной из его предыдущих миссий темнолицый седоватый мужчина лет сорока - начальник прикрепленного к "Пересвету" отряда физической защиты Антон Федорович Павлов.
  - Ну что, с прибытием, - сказал тот по системе связи между скафандрами. И, бросив быстрый взгляд на Дмитрия, спросил. - А это, как я понимаю, и есть тот иномирянин, о котором ты руководству все уши прожужжал?
  - Да. И поскольку он не привык к скафандру, то давайте - ка быстрее пройдем в карантинный блок. Кстати, у него в ящике мешок с разными местными лекарствами, так что их тоже надо будет протестировать на аллергены и вирусы. А вообще - то он один стоит всего нашего диагностического комплекса.
  - Ну - ну. Пожуем - увидим.
  - Увидите, увидите.
  Из шлюза все прямо как были, в скафандрах, прошли в специальную капсулу внутренней транспортной системы ГИМПа, которая домчала их до медицинского отсека. Здесь Трофимова и Дмитрия поместили в специальный изолированный диагностический модуль. Сняв скафандр, Александр помог разоблачиться Дмитрию и предупредил:
  - Сейчас ты можешь почувствовать, как нас будут, как бы это объяснить, ну, в общем, изучать. Чтобы понять, нет ли в нас чего вредного, способного передаться всем другим на корабле и вызвать болезни, от которых нет защиты. Да, поэтому твои сборы лекарственные тоже надо проверить - а то вдруг они тоже содержат что - то, что для жителей твоего мира полезно, а для жителей моего вредно.
  - Хорошо. Я понимаю. Берите. Но я уверен, что ничего вредного для вас там нет. Я же тебя лечил и поэтому позаботился, чтобы там были сборы растений и камней, только полезные для таких же, как ты.
  - Да я верю, верю. Но порядок такой.
  - Хорошо. Кстати, я чувствую, что на нас словно смотрят, причем так, что смотрят внутрь. Мне это не нравится. Сначала я должен понять, что это ничем мне не повредит. Прости, но я закрываюсь.
  Спустя несколько секунд в комнате раздался транслируемый по внутренней связи голос:
  - Здравствуйте. Говорит главный врач корабля Ованесян. Мы не можем "просветить" нашего гостя. Еще пять секунд назад мы видели его внутренности, а сейчас он словно в карбид - нейтритовую оболочку оделся - темное пятно на всех сканерах. Это нечто - скажи мне кто, что такое может быть, я бы не поверил! Саша, попросите его открыться, а то я вас обоих выпустить не смогу. Сами понимаете.
  Александр повернулся к невозмутимо севшему прямо на пол лекарю:
  - Дмитрий, сними, пожалуйста, свою защиту. Мы не хотим причинить тебе никакого вреда. Просто нас сейчас изучают наши лекари. Ну, как если бы ты смотрел, болен ли кто - то пришедший в твою деревню и не может ли он заразить членов твоей общины. Вот и наши лекари так смотрят.
  - Ладно. Я уже успел разобраться, что эти просвечивающие насквозь лучи и еще какие - то вступившие в контакт с моими тонкими оболочками потоки не нанесут моему телу существенного вреда. Но ваши методы грубее тех, которыми пользуюсь я. Они более жесткие, что ли. Мои тоньше и незаметнее. Надо будет разобраться, как так получилось. В моем мире не умеют летать к другим звездам, а вот проверять, есть ли в теле скрытые болезни, получается, мы можем даже лучше вас.
  Спустя полчаса, когда все необходимые карантинные процедуры были выполнены, Трофимов и Дмитрий переоделись в комбинезоны экспедиционного персонала и получили возможность покинуть бокс. А на выходе из медотсека их снова ждал Павлов. Он жестом пригласил их в стоящую рядом кабину капсулы внутренней транспортной системы, и передал Дмитрию усик минирации, попросив его надеть дужку устройства на ухо. Когда тот это проделал, Павлов произнес на русском:
  - Вы понимаете, что я сейчас сказал?
  Дмитрий, ничего не ответив, посмотрел на Павлова, потом снял устройство с уха и, пристально рассмотрев его, надел обратно. После чего произнес на своем языке:
  - Чудно, такая маленькая штучка, а внутри очень сложно устроенная - я мало что понял. И совсем не понял, как она ухитряется толмачить с вашего языка на мой.
  Павлов, бросив быстрый взгляд на Александра, который лишь ухмыльнулся, ответил знахарю:
  - Ничего, вы еще освоите языки, на которых говорим мы. А мы выучим ваш. Но пока придется некоторое время общаться так. А сейчас разрешите представиться - Павлов Антон Федорович, начальник отряда физической защиты экспедиции.
  Трофимов понимал, что участие в экспедиции Дмитрия было согласовано совсем недавно и поэтому ее высшие чины не освоили еще язык, на котором говорил Дмитрий, хотя в лингвоархиве экспедиции он наверняка был, как и образцы всех языков всех тех планет, которые предстояло посетить. Но ничего - с помощью современных обучающих систем любой язык, семантика и лексическая база которого были известны, усваивался максимум за неделю.
  Новый полет по транспортным шахтам ГИМПа и капсула остановилась напротив дверей, у которых застыли двое подчиненных Антона Федоровича в походном комплекте снаряжения. "Серьезные у них порядки. Похоже, по "желтому" уровню тревожного режима", - подумал про себя Трофимов, шагая в открывшийся за скользнувшей в стену плитой двери, короткий коридор. В другом его конце у такой же двери, стояла еще пара караульных, только уже из сотрудников службы внутренней безопасности корабельной команды.
  Это означало, что идут они в центр ситуационного планирования. Потому что так охраняли только два помещения корабля - ЦСП и рубку управления. Но в рубке им делать было нечего.
  В большом зале ЦСП из мебели был лишь один овальной формы стол со стоящими вокруг него креслами. Но Трофимов знал, что обстановка в большинстве помещений корабля, трансформировалась в самом широком диапазоне в зависимости от команд находящихся в нем людей (голосовых или мысленных). Там гостей и вошедшего вместе с ними Павлова ждали трое. Одного из них Александр знал лично: начальника экспедиции Валентина Григорьевича Гарчева. Второго, Трофимов не раз видел на разного рода совещаниях и в аналитических материалах. "Да. Серьезно готовили эту экспедицию, раз в нее отправили таких монстров, как один из самых выдающихся на Земле ксенопсихологов и специалистов по альтернативным логикам, профессор Носов", - подумал Александр. Третьей была женщина, которую прогрессор видел в первый раз.
  Носов с любопытством посмотрел на Дмитрия и протянул ему руку.
  - Будем знакомы - Носов Владимир Григорьевич. Руководитель исследовательской программы экспедиции.
  Известный ученый был плотным коренастым мужчиной, вызывающим ощущение некоторой тяжеловесности. Он казался случайно попавшим в эту компанию, но все сотрудники КЭДРа знали, что Носов не только прекрасный специалист и теоретик, но умный стратег и блестящий коммуникатор, лично участвовавший в установлении четырех труднейших контактов с инопланетными расами разного уровня развития. Перехватив взгляд Трофимова, профессор с улыбкой добавил, показав рукой на девушку:
  - Позвольте представить единственную среди нас даму. Екатерина Егорова. Медик, биолог и одна из сильнейших на Земле психоэнергетиков. Лучший специалист по инопланетным заболеваниям из Межпланетного Красного креста. Она возглавила входящую в состав экспедиции группу из спецотдела FIB КЭДРа.
  "Только ли в таком качестве? - подумал про себя Александр. - Или начальство решило на всякий случай подстраховаться и на всякий случай прикрепить к Дмитрию, так сказать, своего мага. Ладно, разберемся по ходу дела".
  Екатерина была красивой девушкой славянского типа - с пышными, но коротко подстриженными волосами, с большими синими глазами, пухлыми губами и ямочками на щеках. Но столкнувшись с ней взглядом, Трофимов мгновенно ощутил, как с его мозга за мгновение считали всю имеющуюся на поверхности сознания информацию. Мгновенно сработал рефлекс, выстроив ментальный барьер - тренировке методам психоэнергетической защиты в школе прогрессоров уделяли много внимания.
  На Дмитрия же, казалось, попытка "забраться в мысли" не произвела никакого впечатления. Либо девушка не смогла нащупать частоты его мозговой активности и спектр биоэнергетики, либо он сумел эффективно защититься и решил не подавать вида.
  Завершив этот свой мгновенный эксперимент, молодая женщина протянула руку сначала Александру, а потом Дмитрию. Немного дольше задержав ее в руке знахаря.
  - Егорова Катерина. Надеюсь, нам будет приятно работать вместе, - сказала она.
  - Еще бы, - протянул Трофимов и посмотрел ей в глаза еще раз.
  В свои двадцать девять лет он еще не женился. Подруги у него были, но женщины, которая смогла бы его покорить, не находилось. Но он мечтал, что когда - нибудь еще встретит ту самую - единственную и неповторимую.
  После знакомства Гарчев на правах хозяина предложил всем сесть и вызвал по линии доставки два кувшина ягодного морса и легкие закуски. Когда все наполнили свои бокалы и дмитрий осторожно попробовал миндальное печенье, то первым не утерпел Павлов. И начал разговор сразу с делового вопроса:
  - Александр писал, что вы, Дмитрий, не только лекарь, но и мастер боевых искусств. Не откажете поработать с моими архаровцами? Было бы очень интересно познакомиться с вашей техникой ведения боя.
  - Ну, ты как всегда - тебе бы только всех "на вшивость" проверить, - сказал предложивший им сесть стройный жилистый мужчина, в котором Дмитрий сразу почувствовал человека, обладающего внутренней способностью повелевать. После чего, обращаясь уже к Дмитрию, представился:
  - Гарчев Валентин Григорьевич. Командир этого корабля и начальник размещенной на нем специальной экспедиции. Особым членом которой с этого момента являетесь и вы, Дмитрий. Извините за то, что транслятор, может быть, не совсем верно переводит Ваше имя.
  Знахарь пожал ему руку и чуть заметно улыбнулся. Присутствующие рассматривали его с тяжело скрываемым интересом и, естественно, он это чувствовал.
  Но и для него все вокруг казалось фантастическим и необъяснимым, Дмитрию приходилось с трудом сдерживать возгласы, глядя на непонятные ему предметы, которые казались весьма и весьма необычными.
  - Я устал, - сказал Дмитрий, - мне нужно время, чтобы приладиться к новым условиям.
  Все с пониманием кивнули, и командир корабля предложил поводить лекаря в отведенную ему каюту.
  Вместе с Гарчевым они вышли из охраняемого зала ЦСП и встали на идущую сбоку коридора движущуюся дорожку. С которой сошли метров через двести и, свернув в боковое ответвление коридора, прошли мимо ряда впрессованных в металл дверей во второй отсек, где размещались каюты специалистов.
  - Вот здесь, - показал Гарчев в дальний правый угол, когда они зашли в каюту, - вы можете заказать еду. Посмотрите, пожалуйста, как это делать.
  Дмитрий приблизился к зеркальной стойке, рядом с которой находился небольшой столик. Новизна впечатлений уже начинала тяготить даже его подготовленную психику.
  - Видите, сейчас горит зеленая лампочка, - Гарчев ткнул пальцем в светящийся зеленым выступ на стене. - Это значит, что еда из сегодняшнего меню может быть доставлена спустя всего пять минут. Нужно лишь нажать на этот выступ - и через это время все заказанное появится вот в этом месте. Если же горит лампочка красного цвета, то придется подождать. Все понятно?
  Дмитрий кивнул.
  - Ну, тогда пробуйте.
  Лекарь осторожно подошел к панели и нажал на кнопку. Через секунду звякнул звоночек линии доставки, открылось окошко автомата, в котором стоял поднос с тарелками и мисочками. Дмитрий с некоторой опаской взял поднос и, прежде чем начать есть, включил свои ощущения и проверил качество пищи.
  - Ну что же вы, кушайте, - весело сказал Гарчев. - Да, вот еще что: если захотите заказать что - нибудь конкретное, то вам придется вот через этот усик переговорного устройства сказать, что именно вы хотите. А посмотреть, какие блюда есть в сегодняшнем меню, вы всегда можете вот здесь (с этими словами Гарчев показал на небольшое светящееся окошко рядом с тем местом, откуда Дмитрий только что взял поднос). Мы специально сделали для Вас меню на вашем родном языке. А потом, когда вы выучите наш, будет еще проще. В общем, потренируйтесь - и все получится. Ну а если захотите за едой поговорить с кем - нибудь, то милости просим в нашу кают - компанию - там и поесть можно, и с другими членами экспедиции пообщаться. Ну, осваивайтесь, а я должен вас покинуть - дела.
  Выходя, он не удержался и обернулся. Дмитрий в это время с любопытством разглядывал пищевой автомат. Командир улыбнулся и тихонько закрыл за собой дверь.
  Дмитрий же, попробовав уже доставленную пищу, заказал себе еще пирог с кремом, мороженное, гуляш, печенье, горячий шоколад, сок, компот и, водрузив все это на стол, начал пробовать все подряд. Насытившись, он довольно откинулся на спинку стула и вытянул ноги.
  Жизнь казалась прекрасной. В странном выпуклом окне на стене, которое, как он чувствовал, и окном то не было, но при этом показывало то, что было за стенами этого летающего дома, мерцали незнакомые звезды, а завтрашний день обещал множество новых открытий, сделанных эти такими внешне похожими и в то же время настолько отличными от жителей его мира людьми...
  
  Глава 6. Среди звезд. Миры окраины - система Ультар.
  На следующий день, еще только подходя к каюте Дмитрия, Трофимов услышал, как Дмитрий громко говорит кому - то:
  - Пожалуйста, не надо ничего делать. Я привык наводить порядок сам. А вы только что уничтожили ценную вещь.
  Нажав на клавишу вызова, Александр попросил знахаря открыть дверь и, войдя, увидел картину, при виде которой не смог удержаться от смеха. Уже одевшийся, не смотря на раннее (если судить по внутрикорабельным часам) время, Дмитрий упрашивал выехавшего из своей ниши робота - помощника не убирать в его комнате. Робот же, не обращая никакого внимания на его увещевания,, продолжал свое дело. Дмитрий был раздосадован, но, по внутренним ощущениям Трофимова, даже не попытался воздействовать на машину энергетически. Увидев Александра, лекарь, показав рукой на тихо жужжащий механизм, пожаловался:
  - Это, это..., не знаю, как его и назвать... Короче, эта нежить вышла прямо из стены и начала тут все убирать. Более того, вчера я сделал сложный отвар и оставил его на столе настаиваться - так она его вылила. Жаль - хорошие травы пропали, редкие. А у меня их с собой не так уж и много. А может это что - то типа нашей нежити? Тогда я ее прогоню.
  Трофимов не мог сдержать смех:
  - Извини, Дмитрий, надо было тебе объяснить, что многие бытовые обязанности у нас исполняют механические слуги. И показать, как с ними обращаться. Поздно уже было, все устали - вот и вылетело из головы.
  - Занятные у вас слуги - не живые, а обладают чем - то похожим на разум, - задумчиво произнес Дмитрий, следя за тем, как робот убирал под столом.
  - Ну, это пока сложно объяснить, - Трофимов подбирал слова. - Эти искусственные, хм, скажем так - существа, созданы людьми и снабжены разными программами поведения в тех или иных условиях и ситуациях. Им прописано, что нужно делать - они и делают. Понимаешь?
  Дмитрий, недоверчиво поглядывая на робота, кивнул.
  - Вот этот механизм - робот - уборщик. Модель РУ - 34, - продолжил Трофимов. - Чуть позже я научу тебя пользоваться им и другими подобными ему помощниками.
  - Все - таки меня в голове не укладывается, что это не живое существо, - Дмитрий протянул к механизму руку, чтобы его потрогать,.
  Робот же решил, что ему предлагают почистить одежду и вытянул изнутри хоботок пылесборника. Дмитрий сначала резко отдернул руку, но потом любопытство взяло верх и, он вновь протянув ее вперед, с явной подозрительностью во взгляде внимательно следил как робот всасывал пыль с рукава его комбинезона.
  Александр про себя буквально давился смеха.
  В это время в каюту, предварительно позвонив в дверь, зашел командир корабля.
  - Ну и чем это вы занимаетесь? - спросил он, глядя на улыбающегося Александра и сосредоточенное лицо Дмитрия.
  - Ознакомительные мероприятия. Показываю Дмитрию возможности РУ - 34.
  - Ну - ну, - Гарчев посмотрел на Александра с явным неодобрением и, обращаясь к знахарю, добавил. - Антон Федорович просил передать, что вы можете зайти к нему на тренировку. Давайте я Вас провожу и заодно немного познакомлю с кораблем.
  "Конечно, командир не стал бы просто так показывать корабль сам - для этого есть младшие по званию. Видимо, что - то они с командиром группы физической защиты затеяли", - подумал Александр, но промолчал.
  Дмитрий, отделавшись от робота, поправлял одежду.
  - Спасибо, с удовольствием пообщаюсь с живыми людьми, - сказал он, поглядывая на робота. - А Александр с нами?
  - Если у него есть свободное время и желание, то конечно, - пожал плечами Гарчев.
  
  - Ничего себе..., - сказал Дмитрий, когда они вышли в большой куполообразный зал, в пористых стенах которого сверкали желтые и красные камни. - Похожи на наши феориты - "капли Солнца" и гарины - "кровь Предтеч". На моей планете они считаются дорогими и из них делают украшения. Но таких крупных и в таком количестве я никогда не видел.
  - Эти виды камней есть практически на каждой планете, где - то больше, где - то меньше. Но эти выращены искусственно.
  "Как много нового и интересного! Нужно будет записывать про все увиденное. Сегодня же начну", - подумал Дмитрий, следуя через зал.
  Малая капсула уже ждала их у тамбура перехода в систему тоннелей ГИМПа.
  Гарчев посадил Дмитрия справа, а Александр устроился слева.
  - При посадке вот здесь появляется план корабля, - командир показал Дмитрию на возникшее прямо в воздухе изображение ГИМПа. - Теперь достаточно дотронуться пальцем или, если надеть вот это устройство (командир достал из - под сиденья полуобруч и, надев его на голову, опустил перед правым глазом полупрозрачную пластину мини - экрана), то сконцентрировать взгляд на изображении нужного участка корабля, как оно будет увеличено. Вот как сейчас. И так можно сделать несколько раз, пока не найдешь то место, куда хочешь попасть. После чего голосом или повторным касанием этого же места, как я сделал только что, отдаешь приказ капсуле доставить тебя по назначению. И ее бортовой компьютер, хм, ну типа ее искусственного разума, выберет оптимальный путь по транспортным коридорам от того места, где ты сел, до остановки, ближайшей к тому месту, куда ты захотел попасть. А путь, по которому будет двигаться капсула, обозначается на схеме зеленой линией. Видишь, вот она появилась. Да, если ты точно знаешь название места, куда хочешь попасть, то можно просто его назвать - и капсула сама доставит тебя до ближайшей станции. Все просто. Думаю, ты быстро привыкнешь. Ну что, поехали.
  Когда капсула тронулась, Дмитрий вдруг спросил:
  - А если мы втроем хотим попасть в разные места?
  - Все указывают по очереди свои пункты назначения, и капсула рассчитает оптимальный путь, с остановками на ближайших к этим местам станциях внутренней транспортной сети (ВТС), - вставил Александр.
  Гарчев отдал приказ, и Дмитрий увидел, как голову командира обволокла состоящая из невидимых простому человеку полей световая паутинка, которая после считывания информации сразу исчезла.
  Капсула набрала ход, огни транспортного коридора за стектолитовыми стенками слились в зеленую полосу. Через несколько десятков секунд капсула остановилась. Дмитрий и опомниться не успел, как они уже выходили. Переходный тамбур этой посадочной станции был точной копией предыдущего, но с небольшой разницей. В месте парковки транспортных капсул вдоль стены стояли скамейки, сделанные из того же прозрачного материала, что и перегородки в капсуле. Там сидели несколько человек и о чем - то оживленно спорили. Увидя выходящую из лифта троицу, их разговор затих, они поздоровались с командиром и Трофимовым и с любопытством смотрели на Дмитрия. Слух о включенном в экспедицию аборигене с одной из планет распространился достаточно быстро и люди при встречах, естественно, обращали на него повышенное внимание.
  - Привет, как дела, - весело сказал Дмитрий. - Я очень близок к вам и не кусаюсь.
  Люди виновато потупили взгляд. Гарчев, мысленно порадовавшись за чувство юмора Дмитрия, встал на одну из трех дорожек горизонтального эскалатора, окрашенную в синий цвет. Дмитрий и Александр последовали за ним. Трофимов пояснил гостю, что этот "самодвижущийся пол" позволяет экономить время на передвижение от станций ВТС до окончательного пункта назначения.
  Гарчев сошел с дорожки напротив одной из дверей. Произнес: "Командир корабля. Впустить". Дверь скользнула в стену, открыв большую комнату с рядами скамеек и шкафов.
  - Это раздевалка, чтобы переодевать одежду, а справа душ, ну, такой механизм, чтобы мыться после тренировок, - на ходу пояснил Трофимов, прежде чем все трое вошли в просторный спортивный зал.
  Там было около двадцати пяти человек, одетых в свободного покроя одежду и в мягкой обуви. Их прихода, видимо, ждали, потому что едва гости шагнули в зал, находившийся в зале начальник отряда физзащиты остановил занятия и все повернулись в сторону вошедших. Знахарь опять ощутил на себе любопытные взгляды и улыбнулся.
  - О, Дмитрий, рад вас видеть, - приветствовал его Павлов. - Надеюсь, вы покажете моим молодцам несколько приемов тех боевых искусств, которыми владеете?
  - Я готов. Только можно я сниму толмача, - ответил Дмитрий, показав рукой на гарнитуру переговорного устройства, автоматически транслировавшего перевод земной речи. - И как будем биться - "на любки" или "на зверки"?
  - Не понял, - озадачился Павлов. - Что это значит?
  Едва войдя в зал, Дмитрий понял, что его хотят испытать на этот раз не как лекаря, а как бойца. Потому он и решил сразу прояснить правила схватки и раз и навсегда прекратить всякие пересуды об уровне его боевого мастерства.
  - "На любки" - это когда бьемся хоть и сильно, но все равно играючи, так, чтобы не причинить друг другу серьезных травм. А "на зверки" - это когда бой идет почти без ограничений. Запрещено убивать и калечить так, что потом не залечить, а все остальное можно.
  - Слышали, - повернулся к своим подчиненным начальник отряда физзащиты. - Ну что, какие правила выберем?
  Среди ребят пробежал ропот, и из группы выступил жилистый, чуть выше среднего роста парень. Уверенно произнес: "Я готов биться без ограничений"! Павлов внимательно посмотрел на него.
  - Ну, давай Савельев, попробуй, - и, пользуясь тем, что Дмитрий не мог понять того, что он говорил, т. к. уже снял гарнитуру, добавил. - Только помни - это наш гость и его, вообще то, не для того пригласили в экспедицию, чтобы ты ему руки - ноги переломал или зубы выбил.
  Савельев встал в центре зала напротив Дмитрия, и кивнул. Знахарь кивнул в ответ.
  Дмитрий взял "натяжку", резко и бесшумно вдохнув через рот, ощутил, как "распустилось" внутри "древо живы", а "столбец" заполнил весь центр спины от промежности и до середины головы.
  Стоящий напротив парень зачем - то деланно сморкнулся, после чего, приплясывая, пошел вправо, двигаясь по спирали, постепенно сокращая дистанцию. Когда расстояние между ними стало около четырех шагов, он, как ему, наверное, казалось, неожиданно прыгнул к Дмитрию, и с ходу действительно очень быстро выполнил "тройку": удар кулаком в подбородок одновременно с ударом стопой в колено, и затем с разворотом удар ребром ладони в шею сбоку - сзади.
  Парень был хорошим бойцом. Каждый его удар мог бы вывести из строя многих из тех, с кем Дмитрию пришлось драться на его родной планете. Но все - таки до подлинного мастерства тут было далеко. Поэтому от этой первой атаки Дмитрий просто ускользнул. И хотя оказался за спиной противника, но атаковать сам не стал. Еще комбинация землянина - попытка подсечь сразу обе ноги, подкат, подъем разгибом и сразу удар ногой с уклоном, опора на руки и пара быстрых ударов ногами, "вертушка" и выход в стойку на ногах. Дмитрий спокойно и невозмутимо стоял в паре шагов от парня, не получив ни одного удара. И более того, не сделав ни одного защитного блока. Посерьезневший Савельев сменил тактику, усилил натиск, действуя менее разнообразно, но еще быстрее, чем раньше. Во время одной из стремительных атак со сменой уровней всем показалось, что удар кулаком в лицо достиг цели - голова и корпус гостя резко качнулись назад... и в этот же момент вернулись в исходное положение. У Савельева же, который в это время делал подшаг вперед для завершения атаки добивающей серией, вдруг словно подломились ноги, и он рухнул лицом вперед. И остался лежать. Дмитрий стоял над ним все такой же невозмутимый. И никто из присутствующих даже не заметил, что именно он сделал.
  - Ну, ни хрена себе, - в наступившей тишине чей - то негромкий голос раздался по всему залу.
  Дмитрий что - то сказал, нагнулся и нажал несколько точек на спине и голове лежавшего парня. Гарчев и Трофимов, на которых были трансляторы, перевели Павлову слова знахаря: "Думаю, с него достаточно". Лежащий земной боец шумно вдохнул и, опершись руками об пол, встал на колени, после чего поднялся.
  Плохо воспринимающему происходящее Савельеву помогли дойти до скамейки и сесть. А знахарь посмотрел на начальника физ защиты и опять что - то сказал. Гарчев перевел: "Он спрашивает, не желаешь ли ты сам с ним сразиться"?
  Парни из группы физзащиты переглянулись и на несколько мгновений в зале повисло молчание. Все ждали, что же ответит на столь явный вызов начальник отряда. Павлов же прекрасно понимал, что, не смотря на свое положение, в данном случае отказаться он не может. Но и бой ничего хорошего не сулил - уж больно легко, играючи одержал гость победу над одним из сильнейших рукопашников группы.
  Павлов вышел на середину зала и, встав метрах в шести напротив Дмитрия, ритуальным поклоном пригласил к бою. Лекарь кивнул и остался стоять, вновь предложив инициативу атаки противнику. В отличие от предыдущего бойца, Павлов не стал хорохориться, а сразу же включил все психофизические резервы и метнулся к сопернику, бросив тело вперед так, словно собирался прыгать в длину. Казалось, Дмитрий тут же и проиграет, оказавшись в зоне прямого поражения ног взлетевшего в воздух противника. Но он качнул тело вбок и, крутнувшись на опорной ноге, ускользнул не только от ног, но и от рук Павлова, которыми тот в полете наносил удары в стороны от основной линии своего движения. Таким образом, знахарь сразу же оказался чуть сзади фигуры начальника физзащиты, и хотя тот успел войти в перекат, уходя от ударов в спину, на этот раз уже Дмитрий прыгнул вперед и вверх, приземляясь, заблокировал отмашку левой руки Павлова и захватил ее своей же левой, а стопой своей правой ноги топчушим ударом пробил подколенное и потом сразу ахиллово сухожилие левой ноги противника. После чего, резко развернувшись влево же, рванул захваченную руку Павлова, одновременно своей правой рукой шлепнул ему по затылку и сразу же провел захват подбородка, рванув его вправо - вверх. Всем, включая самого начальника отряда физзащиты, было очевидно, что доведи Дмитрий все свои движения до конца, он уже сломал бы Павлову руку и шейные позвонки. Но Дмитрий не стал останавливаться на достигнутом и, продолжая разворот и, не отпуская ни руки, ни подбородка Павлова, спиралевидным движением уложил того на пол, в завершение ударив лежащего на полу Павлова своим левым коленом в позвоночник. И только после этого встал и сделал шаг в сторону. Спустя пару секунд, в течение которых никто в зале не шелохнулся, начальник физзащиты попытался встать, опершись на левую руку. И сразу же скривил лицо от боли. Дмитрий шагнул к нему и жестом попросил разрешения помочь. Взявшись руками за левое плечо Павлова, он стал его разминать, по очереди нажимая пальцами обеих рук разные точки. Так он спустился до локтя. После чего удивленный начальник группы физзащиты покачал рукой и с улыбкой произнес: "Прошла! Во дает!". И было не совсем ясно, относится последнее восклицание к боевому или лекарскому мастерству гостя. А тот, оглядев неподвижно стоявших бойцов и не увидев больше желающих померяться силой, пошел обратно к скамейке, на которую положил гарнитуру связи и надел ее. А стоящий рядом Трофимов успел заметить, что Дмитрий даже не вспотел.
  - Спасибо, Дмитрий, прекрасный бой, - сказал Павлов, подходя к лекарю. - И прекрасное лечение!
  - Вы были достойными противниками, - скромно ответил Дмитрий, ловя на себе восхищенные взгляды бойцов. - Но я не люблю битв. И всю жизнь на моей планете стремился к тому, чтобы мое боевое знание никогда не приходилось применять в полную силу. Да и учился я ему потому, что оно позволяло лучше постичь токи жизненных сил в себе и других людях.
  - И, тем не менее, я буду Вас просить преподать всем нам несколько уроков боя.
  - Я согласен. Только я буду учить не столько приемам, сколько способам видения противника и внутренней настройки своего организма. Это, на мой взгляд, гораздо важнее любых приемов. Если твои тело и разум готовы, и ты видишь намерения противника, приемы родятся сами.
  - Продолжаем тренировку, - хлопнул в ладони Павлов, восстанавливая субординацию. - А то, ишь, стали, рты раззявили. Вот когда сможете работать так, как наш гость, будете сачковать.
  Бойцы неохотно разошлись, оставив Дмитрия наедине с двумя начальниками и Трофимовым.
  - Ваше мастерство превзошло все мои ожидания, - проговорил Павлов. - Поверьте, я видел много боев и участвовал в них, но такой вижу впервые.
  - Бой - это всего лишь часть общей картины мира, которую сформировали во мне мои учителя и последующая практика лекаря. Да и не боец я, по сути своей, а лекарь. И в этом мое предназначение, и таков мой выбор. Поэтому и учить, как уже сказал, буду не столько боевым навыкам, сколько таким, которые увеличат ваши возможности не только в бою.
  Дмитрий посмотрел на окружающих, и увидев, что, не смотря на приказ Павлова, его внимательно слушают все находящиеся в зале, продолжил:
  - Что в бою, что в лечении надо сначала определенным образом организовать свои внутренние пространство и то, что вы называете "внутренним временем", а у нас зовут последовательностью восприятий происходящих событий. Организовать, а потом транслировать во вне себя, соотнеся и синхронизовав с внешними пространством и временем. Это способ реализации настоящего волшебства. А точнее - Видения Истинных Узоров Бытия. Суть которого кратко можно выразить всего в двух выражениях: "Я Есмь!" и "Я - Здесь и Сейчас"! Тогда твой личный Образ Мира проявляется вовне и проявляет, воплощает в Реальность ту часть изначально созданного Творцом Узора Бытия, которая наиболее соответствует твоим ожиданиям. И именно это и есть волшба! Так что я не занимаюсь тем, что только лечу или только веду бой. И в том, и в другом случае я ворожу! Проявляя те части Узора Бытия, которые ближе всего к созданным мною образам. Делая это каждый раз ровно настолько, насколько это дозволено Законами Творца.
  - Интересный подход, - медленно проговорил Павлов. - У нас на Земле есть похожие учения, вы сможете узнать о них, когда будете осваивать базовый набор наших земных знаний с помощью системы ускоренного обучения. Ну, а сейчас позвольте вас покинуть - пользуясь столь убедительной демонстрацией нашего несовершенства, пойду погоняю ребят дополнительно. А то застоялись, расслабились. Так что спасибо, что встряхнули. Теперь у них появился новый стимул "пахать".
  Гарчев, Трофимов и Дмитрий покинули тренировочный зал в приподнятом настроении. Командир корабля был несколько удивлен увиденным, хотя после расспросов Александра и ожидал чего - то подобного. Они встали на зеленую дорожку эскалатора и спустились на второй ярус. Затем, пролетев несколько переходов на более медленные дорожки, оказались возле лабораторий. Каюта Дмитрия находилась неподалеку.
  - Дальше я вас провожать не буду, - сказал Гарчев, - но приглашаю часа через два в кают-компанию, где вы, Дмитрий, сможете познакомиться со всем экипажем. А сейчас мне пора.
  Командир развернулся и пошел в сторону эскалаторов.
  - Зайдешь ко мне? - обратился знахарь к Трофимову.
  - Сейчас не могу, дела, - ответил Александр. - Я зайду за тобой по-позже.
  Оказавшись в своей комнате, Дмитрий сразу направился к полке с книжками, на которую он обратил внимания еще раньше, но рассмотреть не успел. Взяв самую толстую книгу в кожаном переплете, открыл ее на первой попавшейся странице. Земной язык был ему не знаком, но картинки вполне устроили. На рисунках были изображены горы, моря, различные животные и растительность, немного напоминавшие его планету. Легкой волной нахлынула грусть. Он поставил книгу на место. Постояв несколько минут возле иллюминатора, Дмитрий решил чего - нибудь перекусить.
  - Овощной салат, отбивная и манговый сок, - сказал он через устройство минирации в окошко линии заказов. Этот набор ему посоветовал Трофимов и поэтому он решил не рисковать пробовать что - то другое.
  Уже через несколько секунд в окне доставки звякнуло.
  Прекрасно пообедав, Дмитрий лег на способную принимать форму его тела кровать и тут же заснул. Однако пришедший за ним Трофимов застал его уже одетым. Поскольку знахарь еще во сне почувствовал его приближение и проснулся, а влезть в выданный ему земной комбинезон было минутным делом.
  - Ты, смотрю, готов? - спросил Александр, переступив порог. - Пойдем, познакомишься со всеми членами команды корабля.
   - Что ж, пошли. Думаю, что и им не терпится меня увидеть. Я чувствую волны любопытства по отношению ко мне.
  Александр улыбнулся - странный человек этот инопланетник. От него исходили такие доброта, терпение и спокойствие, что это поражало даже подготовленного прогрессора.
  Кают - компания располагалась на верхнем ярусе в большом куполообразном зале. Вдоль стен тянулись столы, на которых сейчас был накрыт обед. Играла тихая спокойная музыка, между столами сновали многофункциональные роботы, в данное время выступающие в роли официантов. Вновь пришедшие остановились на пороге, раздумывая, куда бы лучше пристроиться, когда к ним подошел Гарчев.
  - Ну наконец - то, а то у меня только о Вас, Дмитрий, и спрашивают. Так что я решил устроить Ваше мини - интервью. Пусть все сразу зададут основные вопросы, чтобы потом не спрашивали одно и тоже по одиночке. А если и будут, то поменьше. Не возражаете?
  - Конечно, нет, - улыбнулся знахарь. - Ведь гости с других планет на ваших кораблях не бывают. Александр сказал мне, что я первый.
  Трофимов кивнул, подтверждая сказанное.
  - Ну вот и ладушки, - сказал командир и хлопнул в ладони. - Минутку внимания!
  Гул в зале стих и все посмотрели в его сторону.
  - Я хочу вам представить единственного члена нашей экспедиции с другой планеты. Дмитрий подойдите, пожалуйста. Можно задать ему вопросы. Но немного, как говорилось в знаменитом древнем фильме, "...поскромнее, лучше один на двоих". Наш гость еще не владеет интерлингом, да и не все наши понятия могут быть объяснены ему в отведенное для этой беседы время. Потом, после курса интенсив - обучения, желающие смогут еще с ним пообщаться, а сейчас прошу выбирать вопросы лишь более - менее общего характера.
  И обращаясь уже к Дмитрию, предложил:
  - Проходите в начало зала - туда, где сейчас появится возвышение.
  Дмитрий посмотрел туда, куда указывал рукой командир и увидел, как часть пола у противоположной от входа стены вдруг словно стала жидкой, вздыбилась волной и так застыла. А потом из нее вверх взметнулось что - то типа двух столбиков, которые развернулись сверху, словно бутоны цветков и образовали чуть наклоненный столик и сиденье. Поскольку он уже привык к подобным трансформациям своей комнаты, то не выказал удивления и пошел к этому месту, которое, как он понял, и предназначалось для того, чтобы он мог сесть и начать разговор, находясь лицом сразу ко всем остальным.
  Любопытные взгляды провожали лекаря через весь зал. И только он взошел на подиум и сел, как посыпались вопросы. Пользоваться прямым мысленным разговором было нельзя, поскольку он не имел на это разрешения ни от кого из присутствующих, да и не был уверен, сможет ли сразу установить связь с разумами землян, все - таки отличных от него по образам восприятия и думания. Но ему хотелось лучше понимать Суть спрашиваемого, и он решил, что помимо перевода транслятора - толмача ему стоит подключиться напрямую к Уровню Смыслов. Тогда и вопросы станут яснее, да и перевод этого неживого толмача можно будет в случае чего уточнить, пояснив дополнительно ту или иную часть своего ответа. Поэтому Дмитрий выделил и настроил часть своей Сущности для погружения на соответствующий Уровень Бытия. И занятый этим привычным, но требующим таки некоторого времени делом, едва не пропустил первый вопрос.
  - Скажите, жизнь людей на вашей планете многим отличается от нашей? - спросил сидящий ближе к возвышению рыжий парень.
  - К сожалению, я еще не успел ознакомиться с вашим бытом. Но думаю, что и у вас, и у нас люди учатся, любят друг друга, строят дома, растят детей, заботятся о пропитании.
  - Я слышал, что вы лекарь, - сказал сидевший рядом с рыжим парень, в котором Дмитрий узнал одного из бойцов из тренировочного зала. - А у вас на планете есть именно врачи, т. е. люди, знания которых основаны на науке, или больных лечат исключительно такие знахари, как вы?
  - Начнем с того, - ответил Дмитрий, - что у нас на планете люди, в основном, лечатся сами. Знания о силе природы передаются от поколения к поколению и лишь в исключительных случаях, когда своих знаний уже не хватает или болезнь слишком серьезная, они обращаются к знахарю. Ну а кроме того, я не совсем понял, в чем отличие ваших принципов изучения мира, на которых основано то, что вы называете наукой, от тех, которым учили меня. Поэтому точнее я смогу ответить лишь после того, как ознакомлюсь с вашими знаниями.
  Следующий вопрос задал профессор Носов:
  - До меня тут дошли слухи, что Вы сегодня малость ...ээээ...потрепали наших доблестных защитников, - при этих словах он бросил ехидный взгляд на сохранявшего невозмутимый вид Павлова. - И потом их же вылечили. Как у вас совмещаются эти два умения - лечить и драться?
  - Ну, я уже рассказывал Антону Федоровичу, что не занимаюсь только лечением или только боем. И в том, и в другом случае я проявляю в общем Узоре Бытия те его плетения, которые дозволены Законами Творения нашего Мира и при этом ведут к исправлению возникшей ситуации. И ситуация боя в этом смысле очень похожа на болезнь - и то, и другое нарушает равновесие, вносит искажения в Узоры. и создает избыточное напряжение в Ткани Бытия. Внутри меня возникают образы воздействий, ведущих к восстановлению гармонии, и я транслирую их вовне. Хотя и это не совсем так - ведь я тоже часть Мира. Так что точнее будет сказать так: я лишь являюсь наиболее чувствительной частью Мира и могу точнее других его частей ощутить, понять и воспроизвести те формы действий, которые необходимо произвести, чтобы вернуть Миру Равновесие и восстановить непрерывность измененных частей Узора. Я проявляю через себя эти формы действий и тем самым изменяю те части мира, которые вызвали или в которых отражены возникшие нарушения гармонии. Просто я вижу большее количество возможных и при этом попущенных Родителями Всего Сущего вариантов изменений ситуаций, в которых я участвую как часть Мира, обладающая правом выбора. Не знаю, как можно объяснить лучше. Я это просто чувствую, знаю и умею. Вот!
  - Изменяя свои Образы Мира и транслируя их другому живому существу, мы можем воздействовать на него. Это я понимаю, хотя в механизмах такого воздействия наша наука разобралась еще не до конца. Но если следовать Вашим размышлениям, то подобным способом можно воздействовать и на неживые предметы. Однако ресурсы сил человека ограничены. Как можно изменить, например, камень?
  - Родители Всего Сущего создали и вырастили Мир так, что в нем есть все возможности для исполнения любых желаний любого разумного существа (грубо говоря, Абсолютной Магии). Но большинству разумных существ в их обыденном сознании и загрязненных глубинных слоях разума почти невозможно представить себе, как жить в мире, где любые (именно любые!) желания исполняются. А отсутствие понимания КАК, и, главное, ЗАЧЕМ (отсутствие целей, выходящих за границы собственных материальных желаний) жить в таком мире, вызывает глубинный страх. И тем самым люди сами себе бессознательно запрещают срабатывание механизма исполнения своих желаний. Впрочем, наличие у разумных существ такого страха имеет свою, задуманную Родителями Всего Сущего причину - это своего рода защита мира от воздействий существ, обладающих разумом. Этот страх - страж Реальности. Получается, что это не мы боимся Мира, а он нас - нашей свободной воли. Еще бы, ведь если бы все могли бесконтрольно исполнять любые свои, порой противоречивые желания, то Равновесие Мира было бы нарушено, и он подвергался бы непрерывным изменениям. В результате чего вокруг нас царил бы постоянный хаос. А ведь Реальность - это тоже живое существо, способное испытывать боль и страдания. И защищается от них. Но одновременно Мир хочет и развиваться. Для чего, согласно моему представлению, Родители Всего Сущего и создали разумных существ, наделили их свободной волей и попустили возможность исполнения любых желаний любого разумного существа. И те, кто в силу определенных причин смог полностью избавиться от этого внутреннего страха, смог ПО - НАСТОЯЩЕМУ ЗАХОТЕТЬ и РАЗРЕШИТЬ СЕБЕ исполнение своих желаний хоть в какой - то области - так вот такое разумное существо и становится подлинным магом. При этом первой возможностью, которая избавляет от этого потаенного страха, является осознание человеком образов, скрытых в глубинных слоях своего разума, понимание и принятие их подлинной сути, что и убивает страх. Оборотной стороной этого пути к магии является достижение контроля над своими желаниями. И отсутствие внешних ограничений в данном случае заменяется внутренней дисциплиной. Но есть, увы, и вторая возможность, когда в силу неких причин, порой случайных, некто теряет этот страх просто так, без приобретения контроля над своими желаниями и намерениями. И в этом случае получаются маги, которых в моем мире принято называть Ужасающими, Несущими Страдания, Порождающими Хаос. Поскольку они, лишившись своего страха, также получают возможность творить с миром то, чего хотят. Не обуздав при этом своих желаний. Среди которых, увы, часто есть и весьма низменные. Но и эти их желания тоже исполняются, ужасая окружающих, увеличивая беспорядок и доставляя страдания всему Миру, который, как я уже говорил, является живым. За что такие маги и получили свои прозвища. Впрочем, к счастью, и их повелевания имеют пределы, положенные в саму Основу Сущего его Родителями.
  - Ну а как это все реализуется? Можете объяснить не общие принципы, а то, как всего этого достичь на практике? - немного насмешливо спросила до этого момента молчавшая Екатерина Егорова.
  - Именно этому я и обещал постараться научить ваших воинов. Я пока не знаю Вашего языка. Да и не все могу описать на своем. Это надо ощутить. Нужна практика.
  - Вы что же, хотите сказать, что действительно можете воздействовать не только на живые существа, но и на неживые? - с недоверием воскликнул Носов.
  - Да, могу. Хотя бы потому, что неживого в нашем мире не существует. И камень, и глина, и песок - все они живые... Просто вы не умеете видеть их жизни.
  - А показать что - то можете? Ну, изменить что - то, хм, не такое живое, как мы? - Носов аж раскраснелся от возбуждения.
  - А зачем? - ответил Дмитрий удивленно.
  - Ну, чтобы мы все смогли убедиться в том, что все, что вы нам сейчас рассказали, правда, а не красивая выдумка, - ответил Носов. И резко оборвав себя, смущенно произнес: - Простите, я не подвергаю сомнению вашу правдивость, но лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.
  Дмитрий усмехнулся:
  - Я не обиделся. Ведь даже в моем мире большинству тяжело принять такой способ восприятия себя и окружающего мира. Но я не буду ничего показывать специально. Вносить изменения в мир, когда в этом нет необходимости - значит причинить ему пусть и небольшую, но боль. А я все - таки лекарь, а не один из Ужасающих.
  - А можно Вас тогда попросить хотя бы о том, чтобы иногда во время занятий с подчиненными нашего уважаемого Антона Федоровича я приносил в зал свои, ну, механизмы... В общем, чтобы я мог изучать, что происходит с Вами и с окружающим миром в то время, когда Вы занимаетесь этими упражнениями. Можно?
  - Ну, если вы не будете пытаться пролезть внутрь меня так грубо, как это было, когда я только прибыл и проходил, как у вас это называется - просвечивания, то можно. Но если мне что - то не понравится, я сразу же скажу - и вы прекратите.
  - Согласен.
  Александр и другие посмотрели на профессора с удивлением. Все знали, что Носов был любителем поспорить, а также настоять на своем во всем, что касалось возможности проведения исследований. Но в данном случае, похоже, он готов был пойти на уступки - в надежде найти ответы на вопросы, которые не поддавались изучению иными способами.
  - Неужели вы сразу поверили во все, сказанное нашим гостем? - в вопросе Егоровой удивление граничило с иронией. - Не подвергая сомнению его правдивость, замечу, что сказанное может быть всего лишь метафорой, способом описания его личных внутренних ощущений и переживаний, а не реальными процессами. Неужели вы, профессор, полагаете, что сможете измерить во время этих занятий что - то такое, что еще неизвестно нашей науке? Ведь человечество за последние восемьдесят лет сделало значительный прорыв в области изучения возможностей человека.
  - Да уж, не много ли вы ожидаете от нашего гостя? - добавил главный врач экспедиции Ашот Томасович Ованесян. - Хотя, должен признать, сумев экранироваться от террагерцового излучения, он меня сильно удивил.
  - Бросьте! Какой прорыв? Что, помогли ваши исследования хотя бы вылечить Сашу Трофимова? А вот наш гость смог затормозить течение этой странной болезни. От которой, кстати, судя по Вашим, Ашот, данным, сейчас и следа не осталось. Как Вы это объясните, а?
  Медик промолчал и профессор продолжил:
  - Серьезные ученые с момента открытия ГИМП - эффекта ломают голову над тем, какие законы природы лежат в его основе. Вы же помните, а если нет, то я напоминаю, что сам - то эффект был открыт почти случайно, в ходе совсем других исследований - как раз в области психофизики. Ну и насколько мы сдвинулись с той точки, на которой наша наука была тогда? НИ НА СКОЛЬКО! Мы пользуемся ГИМПом, а сами даже не знаем всех лежащих в его основе физических законов. И по сей день не можем найти такую формулу этих преобразований, которая позволяла бы делать их без тех сумасшедших затрат энергии, которые расходуют наши генераторы изменения мерности. При этом интуитивно ясно, что раз возможны ИМП - преобразования, то любые разумные существа потенциально способны перемещаться в пространстве самостоятельно! Более того, наличие ИМП - эффекта как раз полностью соответствует тому, о чем нам только что рассказал наш гость! Ведь если возможно преобразование материальных тел в информационные пакеты, содержащие полную информацию о внутренней структуре преобразуемых объектов, включая их информационно - энергетическую сущность, то создавая в многомерном пространстве четкие и обладающие определенными качествами образы, можно воздействовать и на предметы, а не только на разум. Но мы - то этому так и не научились - не смотря даже на то, что вовсю используем ИМП - эффект для решения транспортных проблем. Так что бросьте, коллеги, бросьте! Любой честный ученый вынужден признать, что наши фундаментальные знания пока весьма ограничены. Да, именно ограничены, - чуть громче сказал Носов, взглянув на собравшегося было возразить Гарчева, после чего тот поднял руку вверх, как бы говоря, что, мол, "молчу, молчу".
  А Владимир Григорьевич задумчиво продолжил:
  - Коллеги, выводы законов термодинамики свидетельствуют о неизбежности "тепловой смерти" Вселенной, однако накопленные факты говорят об ошибочности этих выводов. Обосновать же и объяснить это, создав новую теорию термодинамики, наука пока так и не смогла. Причина вовсе не в отсутствии гениальных ученых и нехватке средств, а именно в незнании неких важных моментов в фундаментальных областях. В самих принципах понимания и описания нами таких категорий, как энергия, материя, пространство и время. А может в том, что сами эти понятия, например, время, являются искусственными, выдуманными нами для облегчения собственного восприятия мира, что завело развитие современной науки в тупик.
  - Однако рано или поздно количество накопленных знаний неизбежно перейдет в качество. Даже если это качество окажется принципиально новым, я уверен, что человечество справится, - дождавшись окончания неожиданно эмоциональной речи научного руководителя экспедиции, оптимистично парировал командир корабля и кивком головы показал на Дмитрия. - Возьмем хотя бы нашего гостя и, напомню, уже полноправного нового члена экспедиции. Он попал в совершенно новые условия существования - и адаптируется к ним удивительно быстро! Мне, например, очень интересно, как он воспринимает окружающую обстановку.
  - Для вас здесь все незнакомо, - обратился он к знахарю. - И, тем не менее, вы не выглядите растерянным. Я видел существ из других миров с уровнем развития, близким к вашей планете, которые случайно видели нашу технику - так вот, не сочтите за лесть, но никто из них не вел себя столь спокойно. Хотя и заметно, что вы часто удивляетесь и живо интересуетесь всем новым, но делаете этот как - то достойно. Без страха или чрезмерного возбуждения. Как Вам это удается?
  Дмитрий, все это время внимательно наблюдавший за собравшимися, пытался вникнуть в суть речи профессора, понял далеко не все - не смотря на "толмача" и погружение на Уровень Смыслов. А вот вопрос Гарчева был совершенно понятен, и знахарь с удовольствием ответил:
  - Честно говоря, не вижу в этом ничего необычного. Мои учителя с детства воспитывали во мне способность создавать единую непротиворечивую Картину Мира сразу на всех уровнях и во всех слоях своего Разума. В том числе допуская появление и присутствие в ней явлений и вещей, необычных и даже кажущихся мне вообще невозможными в привычной обыденной реальности. И они убеждали меня, что человек, развивший в себе подобное видение, может ощутить и даже использовать большинство тех качеств Реальности, которые допускает его новый Образ Мира.
  В этот момент к Гарчеву подъехал робот - официант с подносом, на котором стояло несколько бокалов, и командир, взяв один себе, обратился ко всем:
  - Думаю, что беседу пора завершать. Нашему гостю пора отдохнуть, а на все вопросы он в один день все равно не ответит.
  И обратился уже к Дмитрию:
  - Предлагаю вам попробовать один наш земной напиток.
  Лекарь согласно кивнул и, спустившись с возвышения, которое немедленно исчезло, взял предложенный ему бокал, сделал глоток, потом другой и, распробовав вкус, сказал:
  - Этот напиток напоминает нашу силингу. Ее делают из плодов чекариса с добавлением лепестков лизиады. Приятный вкус.
  - У нас этот напиток называют красным вином, изготавливается оно из плодов винограда, а вкус его зависит от времени выдержки...
  Поговорив еще несколько минут на тему виноделия, командир распрощался. Встреча закончилась, и все стали расходиться. Дмитрий нашел глазами Трофимова, который о чем - то разговаривал с Катериной, и направился к нему.
  - Александр, извините ради Бога, если помешал, но я уже выпил несколько бокалов вашего вина, и чувствую, что оно воздействует на мои тело и разум не совсем так, как мне хотелось бы. Поэтому мне надо перестроить потоки энергии в теле, чтобы убрать плохие и оставить хорошие последствия от выпитого.
  Александр улыбнулся:
  - А может не стоит? Завтра к утру организм сам все сделает, а сейчас расслабься.
  - Александр, я думаю, что нужно проводить человека в его каюту. Вы же хотите спать? - как - то слишком уж заботливо спросила Егорова.
  - Есть немного, - ответил Дмитрий. - Но я еще хотел спросить именно у вас - скажите, а вы всегда ко всему новому относитесь со скептицизмом?
  - Смотря что вы подразумеваете под новым, - в глазах девушки появились смешинки, - вас или то, про что вы рассказывали?
  Дмитрий смутился и Александр со словами, что уже поздно, а завтра высадка на первую планету и поэтому не мешало бы всем хорошо выспаться, решительно повлек его из кают - компании. После чего проводил все еще не достаточно уверенно освоившего корабельные средства перемещения Дмитрия до каюты.
  Следующим утром, легко справившись с нейтрализацией вредных последствий действия земного алкоголя, Дмитрий к моменту прихода Трофимова пребывал в бодром настроении. И в сопровождении прогрессора отправился в рубку управления.
  Центр управления ГИМПом находился на самом верхнем ярусе в головной части корабля. Первым, что Дмитрий увидел, войдя в зал, были четыре человека, лежащие в сложных механизмах, напоминавших что - то среднее между кроватью и троном. Настроившись, знахарь ощутил, что эти устройства подключены к разумам и энергетике лежащих в них людей. Хотя лица всех четверых были закрыты щитками шлемов, знахарь сразу почувствовал, что среди них находится капитан. И увидел, насколько сейчас, по сравнению с тем, как это было во время их предыдущих встреч, усилились в Узоре Сущности командира корабля цвета воли и решимости.
  - Сейчас пилоты выводят "Пересвет" на орбиту планеты Ультар, - тихо сказал Александр, заметив интерес Дмитрия. - Это та планета, на которой в районе расположения нашей базы произошло землетрясение. Почти как на Афине - 3, но несколько иначе.
  - Землетрясения происходят везде. И у нас просто не строят дома там, где это могло бы случиться, - ответил лекарь.
  - В том - то все и дело, что база стояла в самом безопасном на этой планете районе. Более того, наша техника не уловила никаких признаков напряжения в планетарной коре, которые предвещали бы землетрясение. Все произошло совершенно неожиданно. И нам необходимо разобраться, что это было. Попытавшись найти нечто общее между событиями, происходящими здесь и на других планетах этого сектора космоса...
  В этот момент голос главного корабельного искина объявил, что корабль вышел на стационарную орбиту. Гарчев объявил по громкой связи сбор экспедиционной группы и двух отделений отряда физзащиты. в главном стартовом ангаре. После чего он выбрался из командирского ложемента и, взмахом руки предложив Трофимову и Дмитрию следовать за собой, направился к выходу из рубки в тамбур ВТС. Где они сели в уже стоящую там специальную командирскую транспортную капсулу. И спустя примерно пару минут вышли в огромный по размерам главный ангар МОСА, где их уже ждали члены первой экспедиционной исследовательской группы и возглавляемая лично Павловым половина отряда физической защиты в полной боевой экипировке.
  - Стартуем через полчаса, - сообщил Гарчев, обращаясь к Павлову. - Десять человек с тобой. Остальных бойцов - в резервную "моську" до получения сигнала от передовой группы.
  После чего он обратился уже к остальным:
  - Все оборудование приготовьте сейчас, чтобы внизу можно было использовать его сразу же после посадки. Держитесь ближе друг к другу, чтобы ребятам Павлова было проще вас прикрыть, если, не дай Бог, заваруха какая приключиться. Александр, ты лично отвечаешь за Дмитрия. Выдай ему все необходимое и объясни, как пользоваться. Ну и прикрой его на поверхности, так сказать, технически. Если что понадобиться или возникнут вопросы - я в ближайшие двадцать минут буду в центре ситуационного планирования. Свяжусь с базой, узнаю - может дежурная система защиты сохранилась. Все. Готовность полчаса, время пошло.
  
  Перелет на планету занял около часа.
  Первую экспедицию возглавил лично Гарчев, оставив командовать на борту "Пересвета" первого помощника. За свою карьеру - и в качестве рядового пилота, и командира групп поддержки, и как командир корабля - он сопровождал много экспедиций, но в этот раз все было по - другому. Размещенная на Ультаре исследовательская станция изучала аномальные электромагнитные, гравитационные и микролептонно - торсионные явления, замеченные экипажем открывшего эту планету разведывательного ГИМПа. Судя по записям, предшествующим землетрясению, здесь прямо на поверхности планеты было зафиксировано излучение свободных глюонов, до сих пор лишь теоретически описанное для сверхмассивных "белых дыр". А здесь поток этого излучения возник буквально из ниоткуда. И прошел как раз точно через станцию, что привело к выходу из строя всех энергетических устройств и узла связи, а заодно, возможно, и вызвало возникновение мощного землетрясения в абсолютно несейсмоопасном районе. Откуда возник этот поток, было совершенно не ясно. Да и был ли он на самом деле, или все записи были вызваны сбоем аппаратуры, возникшим из - за воздействия возникших незадолго до землетрясения аномально высоких по напряженности и частоте возмущений электромагнитных и иных полей.
  В целом планета была вполне благополучной, и до недавних пор ничто не вызывало беспокойства. Давление атмосферы, содержание кислорода и сила тяжести чуть выше земных. Климат жаркий. Продолжительность суток тридцать восемь земных часов. Радиация: местных источников нет, но бывают сильные вспышки активности Беты Ариадны, вокруг которой обращалась планета. Опасные бактерии, вирусы, грибки и даже другие живые организмы крупнее амебы не обнаружены. Что сильно удивило еще первооткрывателей и продолжало удивлять работавших на станции ксенобиологов. Которые до сих пор так и не смогли понять, какие же факторы привели к странной безжизненности на такой благоприятной для возникновения разнообразных организмов планете.
  Гарчев сидел в одном из немногих уцелевших помещений центрального модуля станции и, поглядывая на датчики мобильного комплекса обнаружения и предупреждения об опасности, задумчиво просматривал что - то в своем личном информате.
  Все показатели были в норме, однако с самого момента посадки "мосек" на площадку базы его не покидало чувство, что в окружающем мире что - то было не так. Да, при высадке были соблюдены все предусмотренные программой третьего уровня опасности меры предосторожности. И лишь затем под прикрытием ребят из отряда физзащиты "моськи" покинули ученые со своей аппаратурой. Сразу же начав снимать, замерять, картографировать все как на самой базе, так и в пределах очерченного модулями внешней защиты пространства. А в это же самое время их коллеги на "Пересвете" изучали параметры космического пространства вокруг планеты. Данные непрерывным потоком текли в информационные накопители ГИМПа, дублируясь в инфомодулях "мосек". Основной искин "Пересвета" работал с загрузкой в 70% его мощности, систематизируя весь этот поток информации в поисках скрытых закономерностей. В чем ему помогали подключенные к системе генерации когнитивной виртуальности аналитики.
  Станция с разрушенным куполом энергомодуля и отекшими, словно они были сделаны из пластилина, антеннами узла связи находилась на вершине холма, у подножья которого текла река, имевшая благодаря выходам в русло местных минералов странный оранжево - красный цвет. А сразу за ней, насколько хватало глаз, тянулись джунгли - мрачная сырая чаща, которая, не смотря на достоверно установленное отсутствие какой бы то ни было крупной живности, все равно вызывала чувство опасности. Но было и еще что - то, чему Гарчев не мог найти объяснения, но что порождало ощущение скрытой угрозы.
  Пискнул датчик связи.
  - Трофимов, что у тебя?
  - Дмитрий говорит, - ответил Александр, - что ощущает появление вокруг станции некой агрессивной энергии, понять природу и происхождение которой он пока не может.
  - И как он это объясняет? Хотя бы предположение у него есть?
  - Пока никак. Говорит лишь, что это безличная агрессивность, не одухотворенная. Словно все вокруг вдруг наполнилось враждебностью.
  - Понял. Я постоянно на связи, держи меня в курсе.
  Гарчев взглянул на датчики зондов и модулей защиты. Вроде все в порядке. Тем не менее, он соединился с Павловым и передал ему разговор.
  - Если датчики в норме, не вижу оснований для паники, - возразил тот. - Если бы что - то начало меняться в параметрах окружающей среды, приборы наших "мозгоклюев" сразу бы это зафиксировали. Они ж здесь чего только не замеряют. Вряд ли наш гость чувствует изменения полей лучше датчиков. Или ты ему веришь больше, чем технике?
  - Я этого не говорил, - сказал Гарчев. - Но знаешь, мне и самому как - то не по себе. А ты что, абсолютно спокоен?
  - Нет, у меня тоже мой внутренний "сторожок" на опасность сработал. Да и ребята мои нервничают, а у них интуиция у всех на уровне - не раз жизнь спасала. Но я списываю это на волнение и необычности операции. Раньше то ничего подобного с нашими исследовательскими станциями, да еще сразу на нескольких планетах, не происходило. Вот мы и "дуем на воду" и ищем "черную кошку в темной комнате".
  - Хорошо бы, если так. Но ты все же ребятам скажи, чтобы они, если, не дай Бог, экстрим какой возникнет, были готовы быстренько всех наших научников эвакуировать.
  - Ладно, сделаю. И пилотам прикажу держать готовность к старту.
  Спустя буквально пару минут после этого разговора в рубку буквально ворвался Дмитрий в сопровождении несколько ошарашенного - то ли напором своего подопечного, то ли его стремительностью - Александра.
  - Нужно срочно улетать. Иначе мы все погибнем, - сказал Дмитрий прямо с порога.
  - Почему? Мы еще не закончили программу исследований. Что случилось? - спросил Гарчев, хотя у самого тоже уже разрасталось внутри гадкое чувство тревоги.
  - Я потом попытаюсь все объяснить, - Дмитрий говорил спокойно, но было видно, что он предельно серьезен и твердо верит в то, что говорит. - А сейчас, поверьте, надо отсюда улетать. И побыстрее - времени у нас осталось очень мало.
  Не задавая больше вопросов, командир корабля по общей связи приказал срочно свернуть исследования и вместе с оборудованием подняться на борты "мосек". Одновременно с личного переносного пульта управления он задал команду всем разведзондам и модулям внешней защиты начать отступление к месту посадки, переведя их в режим постоянной готовности к отражению атаки любого мыслимого типа. Мыслимого с точки зрения земной науки и техники. А в голове мелькнуло: "Почему же приборы по - прежнему ничего не фиксируют? А если этому инопланетному чародею все это лишь показалось? Хорош же я буду - да надо мной потом весь КИК смеяться будет".
  Сборы и взлет заняли ровно двадцать пять минут. И все это время Носов, глядя на всевозможные датчики, сетовал, что они еще и наполовину не выполнили запланированную программу, и он, как научный руководитель экспедиции, категорически не согласен с решением об эвакуации:
  - Если мы будем взлетать каждый раз, когда этому инопланетянину что - то там покажется, то у как мы сможем хоть что - то изучить. И я уж молчу про энергозатраты "мосек".
  Гарчев отмалчивался, хотя и его терзали сомнения. Но рисковать он не хотел.
  Спустя десять минут обе "моськи" уже были на высоте почти двух километров от поверхности Ультара, а внизу по - прежнему ничего не происходило. Гарчев с сожалением подумал, что Павлов оказался прав, а он только что стал притчей во языцех среди всего космофлота. И в этот миг в наушнике переговорного устройства раздалось неуставное восклицание пилота: "Ну ни хрена ж себе!" И сразу же последовал доклад согласно принятой официальной форме обращения: "Визуально наблюдаю возникновение в месте старта подвижек почвы. Эпицентр точно в месте расположения станции. Веду видеозапись. Фиксирую разрушение всех сохранившихся до этого момента помещений базы".
  Взгляды всех пассажиров "моськи" устремились на Дмитрия. Поскольку они понимали, что этот странный инопланетник своим предчувствием спас им жизнь.
  
  - Объясните, что это было? - Носов начал расспросы еще в раздевалке, как только все участники рейда оказались на борту ГИМПа. И даже прищурился, словно хотел лучше рассмотреть своего спасителя.
  - Когда мы ступили на планету, я сразу ощутил чужое присутствие и нарастающую агрессию, - Дмитрий расстегнул комбинезон и аккуратно повесил его в отведенный ему шкаф. - Но чтобы обнаружить ее источник, мне пришлось войти в особое состояние. Я увидел тех, кого в древних традициях вашей планеты называли духами. Здесь эти существа, каждое по отдельности, было с уровнем развития разума примерно как у наших жимаров или ваших крыс.
  - Вы хотите сказать, что на этой планете существует жизнь? - профессор аж подпрыгнул от нелепости такого предположения. - Не может этого быть. Я читал отчеты исследований и первой экспедиции, и двух смен, работавших на базе. Там четко было написано - на планете нет никакой жизни, кроме растительной.
  - На этой планете существует жизнь, - продолжил знахарь. - Очень древняя жизнь. Просто местные жители не имеют привычного вам материального носителя.
  Раздались удивленные возгласы членов экипажа, которые прекратил командир корабля:
  - Обсуждать происшедшее будем потом. Сейчас всем отдыхать. Кроме научной группы. Вам, профессор, придется поработать - создать научную точку зрения на то, что произошло на планете и что нам изложил Дмитрий, одновременно приняв во внимание данные с аппаратуры, которую мы брали с собой и результаты дистанционных измерений с борта "Пересвета". Да, Егорову тоже прошу подключиться.
  Спустя десять минут Носов, несколько его сотрудников, Катя и пожелавший поучаствовать в совещании Дмитрий собрались в лаборатории когнитивной виртуальности.
  - Ну, объяснить сущность этих так называемых духов еще можно. Допустим, они представляют собой волновые пакеты, обладающими свойствами солитонов, - сказала Катерина. - Но как они устроили этот катаклизм, который нас чуть не погубил?
  - Между ними было едва заметное разделение на две расы, - задумчиво произнес Дмитрий. - Я условно определил их как духов воды и земли. И когда мы высадились на их планету, они начали взаимодействовать между собой, что я и уловил в самом начале. И как я уже сказал, разум каждого отдельного духа сравним с разумом вашей крысы.
  Лекаря все слушали в глубоком молчании, только профессор включил небольшое записывающее устройство, чтоб потом проанализировать услышанное еще раз.
  - Они выстроились по определенной схеме, как будто проделывали это много раз, образуя коллективные мыслящие системы. Мыслительные и энергетические способности которых резко возросли, намного превысив уровень отдельного духа. Вот тогда я и почувствовал все возрастающее накопление энергии и агрессивности. Они взаимодействуют друг с другом и все вместе образуют разум, по мощности намного превосходящий любой из наших с вами. И главное - они способны изменять течение сил этой планеты. Они могут управлять ветрами, вызывать наводнения, землетрясения - да они все вместе вообще могут на этой планете почти все. - Дмитрий потер переносицу. - Рискну предположить, что все вместе они составляют как бы единого сверхжителя этой планеты.
  - Что - то по типу гибридных вычислительных сетей, а скопление энергии, допустим, по типу шаровой молнии, где сконцентрированная в ней энергия не рассеивается в окружающей среде, - произнес Носов, записывая что - то в своем блокноте. - А наш взлет инициировал взрыв. Стартовый импульс нашей "моськи" вызвал нарушение энергетического баланса и возник самоподдерживающийся турбулентный процесс, - бурчал он еле слышно.
  Но его услышала Егорова и также тихо поинтересовалась:
  - Вы хотите сказать, что если бы мы не убрались оттуда, то взрыва бы не было?
  Профессор промолчал.
  - То, что они хотели нас уничтожить, - сказал Дмитрий, - лично для меня является фактом. Просто мы спровоцировали их на более ранние действия, и поэтому накопленная и проявленная ими сила была небольшой.
  - Ничего себе небольшой, - буркнул один из сотрудников научной группы.
  - Я думаю, что в районе вашей базы было то же самое, только они готовились больше, и потому накопленной ими силы оказалось достаточно, чтобы вызвать землетрясение. И раз вам все равно предстоит изучение этих явлений, то прошу мои предположения брать в расчет, хотя бы потому, что вы обещали в целости и сохранности вернуть меня домой, - Дмитрий улыбнулся, чем вызвал улыбки на лицах всех присутствующих.
  - Ну что будем делать? - спросил Гарчев. - Вновь садиться на планету небезопасно. Есть какие - нибудь предложения?
  - Я могу попробовать понять, как они общаются друг с другом, и тогда мы сможем вступить с ними в переговоры, - предложил знахарь. - Тогда у нас будет чуть больше времени. А может и вообще удастся с ними договориться.
  - Риск слишком велик, - сказала Егорова. - Поэтому предлагаю отправить на планету небольшую разведывательную группу из добровольцев. И я вызываюсь первой. Возьму всю свою аппаратуру. В конце концов, раз дело касается энерго - полевых образований, то это в большей степени моя компетенция. Может и я, наконец, смогу оказаться полезной. А заодно поизучаю, как работает Дмитрий. Если он, конечно, не против. Ну, что скажете?
  - Я полечу, - сказал Дмитрий. - Без меня вам точно не справиться. И я не стану возражать, если Екатерина будет изучать, как я общаюсь с духами.
  Егорова одобрительно посмотрела на него. Их взгляды встретились, и ее щеки окрасил легкий румянец.
  - Ну, тогда и я, - небрежно вытянув ноги, сказал Трофимов.
  Он вспомнил ее глаза, большие и влажные, замечательную улыбку тогда на вечеринке, и понял, что не сможет оставить ее без опеки. За Дмитрия он не волновался, а вот она...
  - Профессор, а вы что скажете? - спросил Гарчев.
  - Затея, конечно, авантюрная, но как я смогу отпустить эту горячую молодежь одну, - сказал тот добродушно. - Они же без меня пропадут.
  - Итак, летят Дмитрий, Егорова, Трофимов и Носов, не считая пилотов. Экипируетесь в скафандры высшей защиты с дополнительными генераторами и антигравами. Берете всю необходимую аппаратуру и обязательно трех роботов защиты. От шаттла дальше, чем на сто метров, не отходить. Главный - Трофимов. Связь постоянно.
  В этот момент Гарчев строго посмотрел на знахаря:
  - Дмитрий, Вас лично я прошу не рисковать - при малейшем подозрении на агрессию этих духов давайте всем команду сбора и взлетайте.
  Они приземлились недалеко от того места, где когда - то была база. Зрелище, открывшееся им, перевернуло душу. Выгоревшая земля, покрытая пеплом и перевернутая так, словно ее пахали гигантским плугом - это все, что осталось от базы и некогда работавших здесь людей. Волна обиды и злости захлестнула сердце Трофимова:
  - Вот же сволочи, - сказал он в сердцах. - Дай мне волю, я бы их всех сам уничтожил.
  - Мы здесь не для этого, - охладила его пыл Егорова.
  - Да, дела... - протянул Носов.
  - Они не питают к вам ненависти. Для них вы просто нечто чужеродное, - рассудительно проговорил Дмитрий. - Не забывайте, что я тоже представитель другой планеты и вовсе неизвестно, как отреагировали бы наши местные жители, увидев вас и ваши машины, и имей они силы вас захватить? Вполне может быть, что сожгли бы на костре, как страшных чудищ, так на всякий случай. Это же вполне могло произойти и здесь. Кроме того, может быть, Ваше появление нарушило что - то очень важное для жизни этих существ. Представьте себе, что вы стали отравлять или хотя бы загрязнять воду озера, в котором живут разумные рыбы. Что, по - вашему, стали бы делать эти рыбы с любым из вас, кто попал бы в воду? Нам нужно постараться войти с ними в контакт и понять мотивации их поступков.
  - Хорошо сказано, войти с ними в контакт, - фыркнула Катя, - вот только я не очень представляю, как это можно сделать, не вызвав их агрессии?
  - Помните, я говорил, что их мыслительные способности резко возрастают при объединении. Поэтому у нас есть, наверное, единственный шанс с ними пообщаться лишь в случае, когда они станут собираться, - произнес лекарь.
  - Помнится, вы также говорили, что возрастают не только их мыслительные возможности, но и возможности воздействовать на окружающую среду, - вставила Катя.
  - На мой взгляд, - ответил Дмитрий, - это оправданный риск. А если Вам, Екатерина, страшно, можете остаться в летаке. Аппаратуру вашу может запустить и профессор, вместе со своей.
  Егорова одарила лекаря испепеляющим взглядом, но ничего не ответила - только фыркнула и, гордо вздернув голову, отвернулась в другую сторону.
  - Ну что пора идти, - сказал, вставая Трофимов. - Сначала едут роботы, затем мы. Держимся вместе. Генераторы защиты включаем сразу на выходе. Исключение только для Дмитрия. Он, если работа генераторов защиты роботов и скафандра будет ему мешать, может выключить свой генератор и выйти за пределы охранного периметра, создаваемого роботами.
  И добавил, обращаясь уже к пилоту:
  - Будь готов взлететь в любую минуту. Генераторы защиты и инициаторы двигателей "моськи" также держи включенными. Все, выпускай роботов.
  - Есть, - ответил тот и повернулся к приборам.
  Тихо. Но что - то жуткое было в той тишине, которая окружила их. Без пения птиц, стрекотания кузнечиков и вообще любых столь привычных и обычно не замечаемых живых звуков возникало ощущение страшного одиночества.
  - Я пока ничего не чувствую. Они или повсюду или нигде, - сказал Дмитрий.
  - Звучит успокаивающе, - ухмыльнулся профессор.
  - Я сейчас постараюсь настроиться и увидеть картину этого мира, - продолжил знахарь, не обращая внимания на ехидную реплику Носова. - Для этого мне понадобиться несколько минут. Я сяду вот под тем деревцем оно то мне все и расскажет.
  Профессор, Катя и Трофимов с любопытством стали наблюдать за Дмитрием. Тот сел под подобием деревца, подобием потому, что оно было похоже на закрученную в небо спираль диаметром примерно пятнадцать - двадцать сантиметров и высотой около двух метров, на завитках которой кое где торчали небольшие листики, а кора внизу ствола напоминала чешую. Рядом с ним на расстоянии около метра находилось еще несколько таких деревьев, а метрах в ста от того места, где они находились, уже начинались настоящие джунгли.
  Дмитрий сидел с закрытыми глазами и не один мускул на его лице не двигался. Он как будто застыл на месте, превратившись в статую. И при этом вся его поза была крайне расслаблена при сохранении некоей внутренней натяжки - словно тело повисло на скелете как костюм на вешалке. Егорова много раз наблюдала за медитацией, да и сама медитировала, но какое то присутствие жизни в лицах людей оставалось..., а здесь как будто облокотившись об дерево лежала пустая оболочка, как какая - нибудь брошенная путником ненужная одежда.
  - С ним все в порядке? - взволнованно спросила Катя у профессора.
  - Конечно, - ответил Носов. - Если б ты видела его в тренировочном зале, ты бы не сомневалась. Как он этому научился, уму непостижимо - может что - то связано с уникальной генетикой, а может какие - то свойства его планеты помогают... Обязательно надо все - таки убедить его пройти детальное обследование, - последнее сказал он больше себе, нежели Кате. - Кстати, я то свою аппаратуру уже задействовал, а вот тебе надо бы поспешить, если хочешь разобраться, как наш гость выходит на контакт с этими самыми духами.
  Егорова спохватилась и отдала голосовые команды выехавшей из грузового отсека "моськи" так и застывшей рядом с люком исследовательской робо - платформе, на которой была смонтирована ее аппаратура. Получив программу действий, платформа переместилась к Дмитрию, застыв от него в паре метров, после чего закрепленные на платформе устройства развернули разнообразные антенны, датчики и зонды и стали изучать все доступные земной технике виды физических полей, присущих живым объектам, сконцентрировав особое внимание на записи полей, связанных с застывшим под деревом Дмитрия. Убедившись, что аппаратура заработала, Екатерина посмотрела на Трофимова. Тот увлеченно рассматривал что - то на другом дереве. Она подошла поближе.
  - Видишь шрамы, - Александр показал на ствол дерева, - вот эти свежие, они могли быть получены при разрушении базы каким - нибудь осколком, а вот эти старые, при том их много, есть и поперечные и продольные. Как ты думаешь, кто или что могло бы их оставить, если здесь нет не только крупных хищников, но и микробов?
  Катерина внимательно изучила находку Александра - действительно это были механические повреждения, некоторые напоминали следы от когтей.
  - Очень странно, - только и сказала она.
  В этот момент Дмитрий вышел из транса и встал . Все пошли к нему.
  Лекарь сделал несколько двигательных упражнений, после чего сказал:
  - Да..., я в жизни побывал в различных состояниях, включая даже чисто стихиальные - огня, воды, земли, воздухаа, но вот пустотой без материальной оболочки я был впервые.
  Никто ничего не понял, но от вопросов воздержались.
  - Сейчас я вошел в контакт с одним небольшим объединением из множества обитающих здесь духов, - продолжил Дмитрий, и все невольно посмотрели по сторонам. - И понял, что давным - давно на этой планете жили лишь возникшие почти одновременно с возникновением самой планеты духи. Духи воды питались энергией океанов, рек и озер, а духи земли энергией всего, что растет на суше и того, что под ней до самого центра планеты. Изначально они не умели объединяться. Позже на планете возникли гигантские растения и животные. Но потом в силу каких - то космических причин произошло резкое изменение климата и пресной воды на планете стало меньше. Соответственно, все животные стали двигаться к тем немногим водоемам, которые уцелели. Чем нарушили спокойствие духов воды. А когда концентрация сил, связанных с другими живыми существами, достигла некоторого уровня, то она стала разрушать тела этих духов.
  - Звучит как сказка, - тихо сказала Катя.
  - Так вот, - продолжил Дмитрий, - духи воды стали сопротивляться. Как умели и могли. А могли они поначалу воздействовать только на такие же, как и они сами, нематериальные сущности. То есть они стали стараться изменять, искажать течение жизненных сил в обитающих у воды животных таким образом, чтобы уменьшить влияние этих сил на себя. Поскольку делать это стали все духи воды, то в какой то момент они ощутили, что могут суммировать, объединять свои усилия. И сразу вслед за этим произошло объединение и разумов осознавших это духов, что позволило каждому вовлеченному в объединение духу ощутить возрастание не только силы, но и понимания окружающего их мира. Так они научились накапливать и концентрировать свои силы. И уже коллективными усилиями духи воды стали искать способы максимально эффективного ослабления жизненных сил пасущихся возле водоемов животных. Ну, а что позволяет избежать изменений эффективнее всего? Естественно, устранение самого источника этих изменений. И объединенный разум духов воды быстро нашел способы таких изменений токов жизненных сил имеющих тела живых существ, которые приводили к их гибели.
  Дмитрий присел на землю, Катя с Трофимовым последовали его примеру, а Носов продолжал стоять.
  - Более того, - продолжил Дмитрий, - духи воды научились усваивать высвобождавшуюся при гибели физического тела энергию. А дальше был уже только вопрос времени - и постепенно духи воды просто уничтожили всех животных. Причем поскольку ни одно животное без воды жить не может, то рано или поздно оно придет на водопой. Где его и ждала смерть. Одновременно с совершенствованием способов уничтожения источников возмущений своей жизни коллективные разумы по началу лишь отдельных рек и озер осознали, что вода непрерывна - и стали искать себе подобных. Так постепенно и при этом достаточно быстро возник общий для всей планеты разум духов воды. Который четко решил, что любые материальные живые существа представляют угрозу - и принялся планомерно уничтожать уже не только животных, но и рыб, и бактерии, и вообще все, что является живым и при этом имеет материальную оболочку. Постепенно они дошли и до растений. И вот тут духи воды столкнулись с духами земли, которые через растения усваивали силы ветра и здешнего дневного светила. Поэтому духам земли растения были нужны, в отличие, кстати говоря, от животных. И поэтому попытки духов воды уничтожать растения вызвала пробуждение защитных свойств уже у духов земли. В результате чего, как я понял, возник некий конфликт. Причем поскольку все растения, так или иначе, но зависят от воды, то духи земли не могли помешать духам воды проникать к растениям и губительно на них воздействовать. В результате им пришлось придумать, как убедить духов воды не губить растения. Взамен на прекращение уничтожения растений духи земли предложили научить духов воды усваивать из растений энергию светила, а также поделиться с ними самой мощной силой планетарных глубин. А поскольку духи воды не могут усваивать этот тип силы напрямую, то у них с духами земли постепенно развился симбиоз. В результате которого постепенно возник и развился общепланетарный разум. И к настоящему времени все духи представляют собой своего рода стаю, объединенную общим сверхсознанием. А растения, кстати, стали своего рода дополнительными органами восприятия этого сообщества. Ну а поскольку никакие типы живых существ, кроме водорослей да растений, не были нужны ни тем, ни другим духам, то они уже совместно окончательно истребили все живое вплоть до самых мельчайших существ, которых, как я слышал, у вас на Земле принято называть вирусами и бактериями. Поэтому появление на планете живых, которые, к тому же, стали активно воздействовать на окружающую среду, было воспринято сообществом духов как угроза их стабильности и дальнейшему развитию. Ну, а поскольку привычные им методы воздействия на животных с целью их уничтожения не сработали - пришельцы оказались от них защищены, то духи земли предложили использовать силу недр и силу, насколько я могу судить из того немногого, что я успел узнать, того, что у вас называют окружающим планету электромагнитным полем. Что они и сделали. И поэтому база землян была уничтожена именно извержениями и чем - то типа того, что вы у себя на планете называете шаровыми молниями - только здесь они были очень большими и сильными.
  После недолгого молчания Носов спросил:
  - Почему же они в этом случае пошли с тобой на контакт?
  - Дело в том, что я умею, как бы это сказать - придавать своим тонким телам разную форму. Поэтому, почувствовав, что здешняя растительность связана сразу с обоими типами духов, я на время смог придать себе форму как бы растения и получить тем самым контакт со связанными в данный момент с ним духами. Ну а поскольку у них единое сознание, то каждый дух в принципе знает все, что знают все остальные вместе взятые. Другое дело, что отдельно взятые духи не обладают силой разума, достаточной, чтобы осмыслить то, что известно сверхразуму всего сообщества в целом. Но я то достаточной для этого силой обладаю - вот и смог понять, что хранит память этого сверхсущества, которое буквально повсюду на этой планете. Оно везде и нигде конкретно. Это было странное ощущение, новое даже для меня. Поскольку хотя духи есть и на моей планете, но там каждый из них по разумности даже превосходит среднего человека и поэтому их сообщества более локальны и более похожи на наши, человеческие, чем то, с чем я столкнулся здесь. Это удивительно!
  - Это все, конечно, прекрасно, ну а по существу то - можем мы с ними договориться или любая попытка высадить на эту планету исследовательскую группу закончится их атакой? - обеспокоено спросила Егорова.
  - Да уж, интересно бы узнать - ведь за этим мы, собственно, сюда и вернулись, - с волнением в голосе сказал Носов.
  - В принципе, - задумчиво ответил Дмитрий, - они готовы допустить на планету чужих разумных живых, если те, то есть вы, земляне, договоритесь с ними о правилах поведения на планете.
  - Да, дела... - протянул профессор.
  - Гарчев, вы слышали? - спросил Трофимов.
  - Да, - раздалось у всех по внутренней связи внутри шлемов. - Готовим еще одну "моську" с группой специалистов по контакту. Данные с аппаратуры Егоровой с параметрами изменения энергополевых структур Дмитрия во время контакта уже анализируются главным "искином", чтобы задать параметры матрицы контакта. Садиться будем рядом с вами. Дайте нам дополнительный сигнал наведения.
  Вторая "моська" приземлилась в десятке метров от первой спустя полчаса.
  На всякий случай Гарчев после посадки сразу же выдвинул на периметр еще трех роботов защиты, хотя и понимал, что гарантии неуязвимости против тектонической подвижки или резкого скачка напряженности, например, гравитационного поля это не дает. Но это могло позволить выиграть время.
  Причина катастрофы была ясна и поэтому в общем задание на этой планете можно было считать уже выполненным. Однако начальник экспедиции хотел попробовать по свежим следам закрепить успех первого контакта Дмитрия, установив коммуникацию с местным сверхразумом силами уже земных специалистов. Сделав это под присмотром со стороны инопланетного шамана, как иногда за глаза называли Дмитрия некоторые члены экипажа.
  - Разворачивайте аппаратуру, - командовал Гарчев высадившейся из второй "моськи" группе специалистов - ксенопсихологов. - Настройте ее срочно на параметры, максимально близкие к тем, какие были у полевых и психоэнергетических структур Дмитрия.
  И, уже обращаясь к Носову, спросил:
  - По Вашей части можете что - то добавить полезного для контакта?
  - Разве что параметры самих духов удастся выделить из фона этого дерева и окружающей его почвы, - сказал Носов. - Это можно хотя бы попробовать. Если у нас получиться, то мы сможем обнаруживать появление этих самых духов и их концентрацию...
  - Это все прекрасно, Владимир Григорьевич, но конкретно для текущего момента есть что - то полезное? - деловито осведомился Гарчев, выводя профессора из уже начавшегося процесса постановки очередной научной проблемы.
  - Для того, чтобы выйти на контакт, среди моих данных ничего ценного пока нет, - с сожалением буркнул Носов и пошел к первой "моське", что - то бормоча по дороге себе под нос.
  - Дмитрий, можете вы еще раз войти в то состояние, в котором Вы смогли проникнуть в мир духов? - спросила Катерина, помогая контактерам настраивать разнообразную аппаратуру.
  - Конечно, - ответил Дмитрий.
  - А пока вы там будете по миру духов путешествовать, эти самые духи нам тут извержение вулкана не устроят или в лепешку нас не сплющат?
  - Не переживайте, - улыбнулся Дмитрий. - Их разум принципиально не способен лгать. И раз они пообещали, что сначала пообщаются с вами, то выполнят это. Ну, а дальше все уже от вас будет зависеть. А я постараюсь помочь, потому что теперь, раз побывав в их, если так можно сказать, шкуре, я могу стать как бы одним из них. И еще полнее соединиться с их общим разумом. А значит, если он задумает что - то агрессивное или ему что - то не понравится из того, что ваши переговорщики будут делать или предлагать, я смогу вас предупредить. Только вот есть одна закавыка - в этом состоянии я не смогу говорить. И поэтому надо придумать какой - то другой способ общаться с вами.
  - То есть как это, - не выдержав, перебил Дмитрия Носов, - одним из них?
  - Не одним из них, а как бы одним из них, - поправил его знахарь. - Я могу создать из своей Сущности подобие духа воды или земли. Достаточно похожее, чтобы единый разум принял меня за свою частичку.
  - Так, давайте вернемся к вопросу о том, как Дмитрию, пребывающему в трансовом состоянии, все - таки получить возможность предупреждать нас о настроении и намерениях сверхразума, - взял на себя инициативу разговора Гарчев.
  - Я могу попробовать настроить сканер ментальной активности на считывание определенных четких образов, - опять вступила в разговор Егорова. - И можно договориться, что если сверхразум станет чем - то недоволен в общении с нашими специалистами или, тем более, у него возникнет намерение предпринять в отношении нас некие агрессивные действия, то Дмитрий представит себе, например, череп со скрещенными костями. И мы сразу все поймем.
  И уже обращаясь к знахарю, спросила:
  - Вы сможете в этом состоянии вспомнить и представить некий простой символ, который мы Вам покажем?
  - Конечно, - слегка удивленно ответил Дмитрий. - Глубина изменения моей Сущности еще не будет столь большой, чтобы я попал на уровень безобразности.
  - Отлично, - произнес Гарчев с облегчением в голосе. - Катя, покажите Дмитрию символ пиратов...
  - Пардон, если уж смотреть в корень, то Ордена тамплиеров, - улыбнулась Егорова.
  - Да хоть масонов, - огрызнулся руководитель экспедиции. - Не отвлекайтесь, а то время идет. И вдруг этот самый сверхразум передумает. Так что за работу, коллеги, за работу!
  - А мне что делать? - поинтересовался Трофимов.
  - А ты, Саша, следи за безопасностью, - ответил Гарчев, направляясь в сторону дерева, под которым уже сидел Дмитрий.
  Вокруг знахаря расположились две платформы с оборудованием контактеров, которые также сели рядом с лекарем и начали входить в измененное состояние сознания. Только, в отличие от Дмитрия, они для этого использовали аппаратурные методики внешнего индуцирования определенных параметров их психофизических полей и биологической обратной связи.
  - Ну что, Дмитрий, готовы? - с некоторым не свойственным ему волнением в голосе поинтересовался Гарчев. - Кстати, пока Вы не начали, скажите, а в какого из духов вы станете воплощаться - земли или воды?....
  - Да в общем то, чтобы ощутить связь с их общим сверхразумом, это без разницы, - задумчиво ответил Дмитрий. - Но, пожалуй, сейчас я предпочту духа земли - это позволит мне тоньше и быстрее чувствовать именно те части сверхразума, которые отвечают за пробуждение сил недр. Которые для нас страшнее всего, поскольку от воды мы здесь далеко.
  - Ну что ж, не буду больше отвлекать. Начинайте, - сказал Гарчев и направился к той "моське", на которой прилете он сам с группой контактеров. Трофимов же в этот момент исчез в люке первого орбитального челнока, чтобы с его борта подключиться к системе контроля сразу за всеми шестью роботами защиты.
  На планете уже сгущались сумерки, когда Дмитрий, или правильнее будет сказать, часть его Сущности, так как тело его сидело под тем же деревом, подлетала к некоему, как представлялось внутреннему взору, образованию, напоминающему вращающееся одновременно и вокруг своей оси, и вокруг центра тяжести веретено с наматываемыми на него сразу со всех сторон нитями, приходящими словно из ниоткуда. На самом деле все эти нити, плотность которых по мере приближения к веретену стремительно нарастала, были ничем иным, как линиями сил, которые связывали друг с другом всех духов планеты. А веретено было средоточием этих связей, образующим единый сверхразум этого странного бестелесного живого и разумного существа, сознание которого охватывало сразу всю планету.
  Он приблизился максимально близко к этому "веретену" и стал следить за его реакцией на натяжение и изменение цветов всех нитей, расположенных близко к тем, которые он выделил еще при погружении и принадлежавшие двум переговорщикам землян. Спустя некоторое время, которое здесь, в духовном пространстве, естественно, текло совершенно иначе, чем в той реальности, где сейчас пребывали тела Дмитрия и переговорщиков, он увидел, как нити, близкие к нитям переговорщиков, начавшим убеждать сверхразум планеты в полной безвредности для него пребывания на планете ограниченного числа людей и их техники, стали свиваться в светящуюся спираль. При этом он вдруг ощутил, что нить, представлявшую в этом слое Реальности его замаскированную под духа земли часть Сущности, которая тоже находилась близко к нитям переговорщиков, вдруг некая сила потянула к образующейся спирали. Сначала он инстинктивно засопротивлялся этому притяжению, в ответ на что сила натяжения стремительно возросла. Надо было принимать решение - если он продолжит сопротивление, то его нить разорвется и он утратит контакт со сверхразумом планеты. Включение же в спираль могло привести к неизвестным последствиям для той части его Сущности, которая сейчас путешествовала по миру духов. Решение надо было принимать быстрее, поскольку сила притяжения к спирали возрастала и нить, связывающая его "Я" с духовным пространством планеты, могла порваться в любой момент. И Дмитрий решил рискнуть - перестроив структуру той части своей Сущности, которая находилась сейчас в мире духов, таким образом, чтобы она обрела максимальную устойчивость, что несколько снизило ее чувствительность (но иного выхода не было - рисковать распадом части своего "Я" Дмитрию не хотелось), он позволил тянушей силе вплести свою нить в переливающуюся разными цветами спираль. И ощутил, как стал словно частью единой системы из сразу множества духов, расположенных в радиусе около ста дневных переходов от того дерева, под которым сидели тела его и двух землян. И сразу же ощущаемый им поток сведений о происходящем уплотнился в несколько раз. Причем, вместо символических представлений реальности, возникли конкретные картины, словно он стал видеть происходящее рядом с тем деревом "глазами", если так можно сказать об органах восприятия бесплотного существа, сразу всех тех духов воды, которые в этот момент находились непосредственно в почвенных водах, которыми питались корни дерева и земли, которые окружали дерево в его ближайшей окрестности. Он одновременно с разных точек зрения увидел и роботов защиты, и оба летака, и свое сидящее рядом с двумя другими под деревом тело, озабоченных Носова с Егоровой, которые сосредоточенно возившихся с механизмами на одной из передвижных платформ и троих людей из группы контактеров, с помощью других устройств следивших за состоянием тех двоих, сущности которых сейчас вели беседу с единым разумом этой планеты. Остальных людей видно не было - похоже, они все находились на бортах обеих "мосек".
  В это мгновение что - то изменилось. Возникло ощущение, что переговорщики промыслили что - то не очень понравившееся сверхразуму, и он увеличил напряжение спирали наблюдения, притянув в нее еще множество нитей. Что в реальности означало стягивание к месту контакта большого числа духов земли и даже воды - через подпочвенные воды. С ходу разобраться, что обеспокоило единый разум планеты, Дмитрий не успел, но надо было что - то срочно предпринять, чтобы снизить возникшее напряжение. И тогда он решился пойти на риск.
  Дмитрий молниеносно рванулся вперед и оказался прямо рядом с веретеном прежде, чем сгустившиеся в направлении его броска нити успели преградить ему путь. И оказавшись как бы на поверхности веретена, Дмитрий сумел не понять, но ощутить те напряжения в единой структуре сверхразума, которые были связаны с общением с чужаками. А дальше он стал действовать как лекарь, начав снимать эти напряжения, одновременно ища и устраняя причины их возникновения. Что выразилось в воздействии на вызывающие эти напряжения две нити, связывавшие сверхразум планеты с разумами чужаков. Уже потом, вернувшись в свое тело, Дмитрий узнал, как восприняли эти его воздействия сознания двух контактеров - им буквально заблокировало некоторые участки подсознания, наглухо закрыв их от проникновения чужих и даже своих собственных психических импульсов, а также изменило часть посылаемых ими образов и получаемых ощущений от контакта. Поскольку, как потом выяснилось при анализе записанных данных с приборов, а также ощущений, которые в эти мгновения испытывал сам Дмитрий, сверхразум не только обдумывал то, что ему передавали контактеры, но и одновременно тонко зондировал реакции их Сущностей на пребывание в мире составлявших его духов, а также структуры их собственных духовных миров, называемых землянами бессознательным. И именно некоторые из возникших у контактеров ощущений от нахождения в этом пространстве чистого духа обеспокоили сверхразум, вызвав реакцию усиления защитных сил. Что и стал исправлять Дмитрий своими методами.
  Но все это выяснилось много позже, а в эти мгновения лекарю удалось таки спустя некоторое время добиться того, что возникшее было напряжение пропало. Однако сверхразум словно решил взять время для размышления и поэтому резко оттолкнул от себя нити земных переговорщиков. После чего и Дмитрий решил покинуть мир духов.
  Носов, все это время наблюдавший за показаниями аппаратуры, расслабился - возникшие было нарастания на границах установленного роботами защитного периметра напряженностей электромагнитных полей и даже спин - торсионных полей стали спадать. Сидящий перед пультом оператора связи с "Пересветом" Гарчев скомандовал отбой данной секундой ранее команде на старт группы прикрытия, а сидящий в другой "моське" за терминалом управления роботами Трофимов облегченно выдохнул, но уменьшать поднятую также секундой ранее напряженность защитных полей не стал.
  Гарчев связался с Екатериной, которая с помощью своей аппаратуры контролировала состояние Дмитрия:
  - Ну, как там дела у нашего шамана?
  - Он зашевелился! - послышался ответный возглас Кати.
  Гарчев мгновенно соединился с группой наблюдения ксенопсихологов:
  - Что у вас происходит? Как состояние контактеров?
  - Да, вроде ничего, - ответил старший группы. - Параметры физиологии в пределах допустимых отклонений и, судя по всему, местный сверхразум взял тайм - аут. Так что ребята возвращаются из своего внетелесного путешествия.
  - Всем сворачивать аппаратуру и возвращаться на челноки, - приказал Гарчев. - Через десять минут стартуем обратно на корабль. Трофимов, держи периметр до момента погрузки, а потом "мухой" гони роботов на борты.
  - Есть, - ответил тот.
  - Пилотам - увеличить напряженность полей защиты "мосек" и вывести двигатели в стартовый режим.
  - Принято.
  - Ну вот и ладненько, - внешне спокойным тоном произнес Гарчев свою обычную присказку, которую говорил всегда в опасных ситуациях, когда спадало напряжение.
  Контактерам пришлось помогать дойти до шаттлов, поскольку им контакт с миром духов дался гораздо тяжелее, чем Дмитрию, который, казалось, словно и не путешествовал в иной реальности и сразу после возвращения в обычную реальность стал спокойно разговаривать с Катериной, заодно помогая ей складывать аппаратуру.
  - И все таки я не понимаю, - пожала плечами Катя, - почему они все - таки пошли на контакт? У меня они ассоциируются больше с саранчей, которая пожирает все вокруг себя, нежели с разумным существом, с которым можно о чем - то договориться.
  - А что такое саранча? - спросил знахарь.
  - Ну, это насекомые такие... Которые порой поедают всю растительность на пути своего движения... Дмитрий, тебе срочно надо начать осваивать наши знания. Иначе уже порой становится трудно общаться. А ведь еще и нам надо постараться разобраться в том, как ты делаешь многие свои чудеса.
  - Это не чудеса, а просто использование свойств природы, которых вы почему то не чувствуете. Но я согласен, что мне пора выучить ваш язык и ваши знания, чтобы суметь лучше понимать вас и объяснять вам то, как понимаю явления мира я. Как только вернемся на корабль, сразу начну, - улыбнулся лекарь. - А вы мне поможете?
  - Хорошо, - Катерина обвела взглядом место, где стояла аппаратура, и, убедившись, что ничего не забыли, отдала голосовую команду робо - платформе и пошла в сторону корабля. Дмитрий последовал за ней.
  - Вы так и не ответили на мой вопрос, - кинула она через плечо, - почему они пошли с нами на контакт?
  - Я не знаю пока, о каких насекомых вы говорили, но могу точно сказать, что коллективный разум духов намного превышает разум любого животного, которого я когда - либо встречал, включая человеческий. У них свое развитие, которое им нравиться и, они не хотят никакого вмешательства чужих в жизнь на своей планете.
  - Но они же истребили все живое на своей планете, только потому, что решили, будто они мешают их развитию. А это неправильно...
  Они уже подошли к "моськам", возле которых стояли и другие члены экспедиции.
  - Видите ли, Катерина, мне показалось, что когда общий разум духов заволновался, то это было связано с тем, что он ощутил в ваших переговорщиках некие присущие вашей расе в целом принципы ее действий. Какие именно, я понять не успел - некогда было. Но что - то этому Единому Духу сильно не понравилось. Нечто такое, из - за чего, думаю, и уничтожили Вашу станцию.
  За этим разговором Егорова и Дмитрий поднялись на борт своей "моськи", где, пристегнувшись к противоперегрузочным ложементам, возобновили разговор. Который внимательно стали слушать и находящиеся рядом Гарчев, Носов и Трофимов. Пилот поднял "челнок" в воздух и разговор продолжился уже в полете.
  - Да, я не спорю, что духи ошиблись, полагая, что причина из болезни - животные, но какая цивилизация не допускает ошибок?
  Носов, протиснувшись поближе к Дмитрию, сказал:
  - Помниться я читал, и у нас на Земле, столкнувшись с незнакомым вирусом, который уносил жизни людей, переносчиками которого были перелетные птицы, стали нещадно уничтожать птиц. Причина, когда выяснилось, оказалась в совершенно другом...
  - Но, надо же их как - то предупредить, помочь... - взволнованно сказала Егорова.
  - Уже не надо, - Дмитрий поставил ящики на платформу, - - дело в том, что мне удалось распутать нити - поля, которые пагубно на них влияли, может они еще не осознали этого, но скоро поймут, что болезни нет и бояться им больше некого.
  - Старт через три минуты, всем зайти в "моську", - раздался голос Гарчева.
  И тут произошло, что - то невероятное. Со всех сторон вокруг земного аппарата появились маленькие фонтаны огня, которые мерцали, прыгали, то увеличиваясь, то уменьшаясь в размерах.
  Среди членов экспедиции появилась паника, они испугались, что следом за этими фонтанами последует взрыв, и все кинулись в корабли. Один Дмитрий стоял, не шевелясь, глядя куда - то в даль.
  - Дмитрий бежим скорее, - Катя подбежала к нему и потянула за рукав. Но Дмитрий не пошевелился.
  - Дмитрий, - раздалось по громкой связи, - немедленно на борт.
  Фонтаны огня начали переливаться различными цветами, и выбрасывать небольшие языки пламени в небо.
  Знахарь, очнувшись, посмотрел на Катю, которая продолжала дергать его за рукав и просить уйти.
  - Не бойся, - улыбнулся он, - они так благодарят и прощаются с нами.
  Услышав эти слова, люди, немного побаиваясь, но вышли опять наружу.
  Теперь фонтаны стали просто огромные и напоминали гигантские бенгальские огни.
  Этот танец огня завораживал. Все стояли и смотрели с немым восторгом на это чудо.
  - Все на погрузку. Пора возвращаться на корабль, - опять послышался голос Гарчева.
  Кто - то попытался что - то сказать, кто - то махал руками невидимым жителям. Дмитрий обнял за плечи Катю, и, улыбнувшись, сказал:
  - Пойдем, нам здесь делать больше нечего.
  
  Глава 7. Среди звезд. Миры окраины - система "Зонтик"
  Перед прыжком к следующей цели экспедиции, на Землю согласно регламенту отправили отчеты по Ультару. Мало ли что может случиться с кораблем в новой точке прибытия. А заодно на Земле искины мощнее, ученых больше, да и взгляд у них более отстраненный. Вдруг заметят закономерности, которые эмоционально вовлеченные в события члены экспедиции проморгали.
  Сразу после выхода из прыжка вся экспедиция готовилась к посещению следующей планеты - изучались материалы, посланные с располагавшейся там базы. Из них следовало, что на этой планете нет больших материков и суша представлена лишь островными архипелагами. Местные жители - гуманоиды, могут дышать как жабрами, так и легкими, имеют выдерживающие большие давления, веретенообразные туловища, короткие ноги и руки. Они чем - то похожи на смесь пингвина и тюленя (голова тюленя, прикрепленная к туловищу пингвина, лишенному перьев, зато имеющего кожу и жировой слой как у тюленя и шестипалые руки), за что земляне условно прозвали их "пингвиноидами".
  Планета попала в список неблагополучных, т. к. у персонала базы возникли странные симптомы. В ходе проведенных экспресс - исследований было выявлено, что на острове, где была расположена база землян, произошла мутация морских и почвенных бактерий, которые, образуя колонии и действуя в синергизме друг с другом, вдруг начали вырабатывать чрезвычайно летучий нейротоксин, способный проходить через фильтры биохимической защиты и устойчивый ко всем известным землянам антидотам. И при этом абсолютно безвредное для планетарных форм жизни. Или те имеют к нему стойкий иммунитет. А вдобавок к этой напасти в районе острова произошел также выброс из - под воды бесцветного и не имеющего запаха газа, который при соединении с воздухом образовал аналог бинарного боеприпаса объемного взрыва, детонирующего от любых высокоэнергетических процессов. Что привело к одновременной гибели двух флаеров с группами исследователей на борту. Выбросы такого газа стали периодическими и, что самое удивительное, пока так и не удалось найти источник их возникновения. То ли это был продукт жизнедеятельности каких - то живущих в воде микроорганизмов, которые принесло сюда течением и с которыми ранее земляне не сталкивались, то ли результат каких - то процессов на дне сродни вулканическим - но никаких сейсмических толчков зафиксировано не было. Однако непредсказуемое появление этого газа в атмосфере сделало крайне затруднительным полеты аппаратов землян и использование ими наземной техники. Теперь вблизи острова можно было безопасно перемещаться только на пожирающих уйму энергии антигравах, полностью загерметизировав корпуса всех машин. Энергостанцию тоже пришлось практически загерметизировать.
  Носов, прочитав последний отчет, почесал в затылке и сказал:
  - Не нравиться мне все это. Хотя вполне возможно, что мы умудрились поставить базу именно на том единственном на планете острове, где происходят такие вещи, - кивнул он на груду разбросанных по столу бумаг.
  Рядом с ним в кабинете еще находились главный биолог, сейсмолог, руководитель химико - физической группы и еще несколько человек.
  - Не похоже, Владимир Григорьевич, - задумчиво произнес биолог. - Вчера на общем обсуждении данной ситуации, помните, Гарчев сказал, что перед тем, как поставить базу, были проведены всевозможные исследования и после их обработки было получено разрешение. Так что бактерии начали мутировать и вырабатывать нейротоксин уже после того, как появилась база и начались работы.
  - Да знаю я все это, - отмахнулся Носов. - Но может не все смогли проверить. А может и впрямь течение какое пришло с этой дрянью.
  - Что касается выбросов газа, то как следует из отчетов, они тоже появились уже после того, как поставили базу, - добавил сейсмолог. - И если они из трещин в дне, то почему нет никаких признаков извержений?
  Носов плюхнулся в кресло и сделал несколько поворотов на 90 градусов.
  - Получается, что и здесь нам не рады. Просто мистика какая - то, - сказал он. - А я не верю в такие вещи. Должна быть некая скрытая причина и мы обязаны ее выяснить.
  Последнюю фразу Носов произнес немного передразнивая Гарчева, который закончил вчера общее собрание примерно такими же словами.
  Дмитрий после общего собрания вернулся в свою каюту в состоянии задумчивости. Несколько дней прошло с того момента, как они покинули Ультар. Он улыбнулся, вспомнив, как Катерина внимательно изучала свои исследования по состоянию и изменения параметров его, Дмитрия, организма во время погружения в тонкий мир духов. Как она просто не находила себе места и была дико раздражена, не понимая, как могли происходить подобные перемены в теле и окружающих его и проходящих через него потоках силы. И, в конце концов, сдалась, отправив все материалы на Землю.
  Дмитрий достал свой дневник, который решил вести, чтобы записывать все вызванные путешествием мысли и еще раз прочитал написанное вчера вечером:
  "Мир под названием Ультар.
  Был в новом для меня состоянии, грубо - пустотой без материальной оболочки. Местные жители - духи, пошли на контакт с предосторожностью..."
  Далее следовало описание уже известных событий, которые он быстро пробежал глазами и остановился на последней фразе:
  "Я помню, что мне сказал голос перед этим путешествием и должен пытаться понять, КАКИЕ ЖЕ ТАКИЕ ОШИБКИ совершили и продолжают совершать земляне в своей экспансии в другие миры. Ответа пока нет".
  Дмитрий закрыл дневник, заказал обед и, вспомнив про данное Катерине обещание начать обучение земной культуре, по внутренней связи договорился встретиться с ней в библиотеке.
  Обучаться с помощью нейротранслирующих обучающих интенсив - систем (НОИС) было очень легко. Садишься в полупрозрачное кресло, надеваешь на голову что - то похожее на большой круглый колпак с торчащими из него во все стороны усиками и у тебя перед глазами начинают появляться разные образы, а в голове звучат голоса. Позавчера, когда он попробовал этот способ обучения в первый раз, Дмитрий даже испугался, что земляне хотят захватить его сознание, и сразу отключил свое восприятие. Происходящее было очень похоже на некоторые практики атак разума, которые показал ему Мирослав, чтобы научить защищаться от них. И лишь заглянув в Сущность Екатерины и уверившись, что у той и в мыслях не было ничего подобного, он попросил время, чтобы подготовиться и попробовать еще раз. И вчера он смог придумать, как допустить в свой разум эти вносимые извне знания, одновременно контролируя процесс, чтобы не допустить проникновения вместе со знаниями чего - то лишнего. Фактически он создал у себя в голове некую защищенную область разума, из которой он мог наблюдать за процессом усвоения новых знаний и чувствовать, если ему что - то казалось опасным. Тогда он сразу же прерывал восприятие. И уже потом разбирался, что же ему не понравилось. И если захочет, то сможет выучить это уже сам, обычным способом, а не путем прямого посыла этого ему в голову. Тем более, что методами быстрого усвоения знаний и навыков он владел неплохо - не зря Мирослав уделял им особое внимание.
  Сквозь шлем Дмитрий сказал, что готов к очередному сеансу и Катя запустила первую часть программы. И сразу же у Дмитрия возникло ощущение того, что он будто вспоминает то, что когда - то знал.
  А Екатерина в очередной раз порадовалась за то, что земной науке удалось создать такую технологию обучения. Ведь уже через час Дмитрий сможет говорить на всех земных языках, включая интерлингв (общеземной язык) и оперировать многими общими земными понятиями, понимая их смысл. А спустя неделю таких занятий будет знать о земных достижениях и различных учениях, которые были на Земле, включая философские и религиозные направления и основные постулаты земных отраслей знания и наук. В результате накопленные тысячелетиями знания будут освоены в течении максимум 12 - ти полуторачасовых уроков.
  Катерине очень хотелось пообщаться с Дмитрием, понять его внутренний мир, отношение к различным вещам, но из - за разных образов мировосприятия сделать это было достаточно трудно, и поэтому содержательного разговора пока не получалось. Вскоре же все должно было измениться.
  Он был ей симпатичен. Правда, то, что он - инопланетник, да еще и с необычными способностями, которые она пока не смогла понять, немного настораживало. Но одновременно интриговало. Впрочем, несмотря на все эти нюансы, она точно могла сказать, что знахарь был по - настоящему хорошим, хм, человеком.
  Время пролетело незаметно и Дмитрий, закончив первый урок, открыл глаза.
  - Вот и все, - сказала ему Катя на интерлингве. - Сейчас вам надо пойти в свою каюту и немного отдохнуть, а завтра можно будет продолжить обучение.
  - А можно сегодня? - ответил Дмитрий также на интерлингве. - Я понял ваши языки почти без усилий и ничуть не устал.
  - Сегодня? - засмеялась Катерина. - Не ожидала от вас такого рвения. Курс обучения специально разбит на несколько частей., И это не я придумала, а разработчики данной технологии. Поэтому нет, нельзя. Слишком велика нагрузка на мозг, что может привести к нарушениям в его работе.
  - Ну, Катенька, - Дмитрий просяще посмотрел ей в глаза. - Эта программа разработана для обычных людей, а я, поверь, справлюсь. Обещаю, что если я почувствую хоть малейшую перегрузку, я сразу же остановлюсь.
  - Зачем тебе это? - строго спросила Егорова, также перейдя на "ты". - Обучение и так занимает немного времени - всего несколько дней.
  - Насколько я знаю, через несколько дней мы будем уже у другой планеты...
  Дмитрий не успел закончить. Катерина поняла, что сейчас будут приведены многочисленные веские доводы и аргументы, и, махнув рукой, кивнула:
  - Ну что с тобой поделаешь! Вот уж действительно, охота пуще неволи.
  - Огромное тебе спасибо, - Дмитрий так обворожительно улыбнулся, что Катя не удержалась и улыбнулась в ответ.
  Через несколько дней, когда основная исследовательская группа приземлилась на ближайшем острове того же архипелага, находившемся в получасе пути на скоростном катере или пяти минутах лета от острова, где находилась база, Дмитрий предложил Гарчеву идею, показавшуюся очень интересной всем членам экспедиции. Лекарь попросил построить из местных материалов плот и выбросить его на нем недалеко от одного из островов, где живут аборигены. Чтобы он как бы приплыл к ним с некоего другого очень далекого от них острова. Эта идея была принята на общем обсуждении единогласно, поскольку только Дмитрий обладал способностями проникать во внутренний мир других существ. Самому же Дмитрию в этой затее не нравилось то, что он вынужден будет обманывать. Это было противно его внутреннему "я", но иного способа сблизиться с аборигенами, побольше узнать про них и их образ жизни и тем самым помочь землянам, не было. Используя оборудование корабля, ему изготовили одежду из местных материалов, а также, имитируя работу местных инструментов, срубили и связали плот. И приготовили из местных растений нечто типа бумаги и чернил, нарисовав с их помощью карту части архипелага, нанеся на нее острова, ближайшие к тому, где жили пингвиноиды и расположенные по пути, которым, согласно заготовленной легенде, плыл Дмитрий. За точку отправления обозначили самый дальний остров, почему то совершенно лишенный разумных жителей. До него, согласно данным с одного из геостационарных спутников наблюдения, никто из живущих на разных островах племен еще ни разу не добирался. А значит, можно было безбоязненно говорить про эти земли все, что угодно. Согласно легенде Дмитрий ищет, есть ли жители на других островах, и рисует карту их расселения по поверхности мира.
  Когда все приготовления были завершены, плот с Дмитрием спустили на воду возле ближайшего большого острова, на котором жило крупное племя пингвиноидов. Знахарь вздохнул полной грудью свежий морской воздух и принялся грести, направляясь в сторону еще не появившейся на горизонте суши. Хотя земляне и создали ему морской загар, мозоли на руках и прочие атрибуты человека, проведшего в море многие дни, ему требовалось еще войти в образ морского путешественника. Этот образ должен был появиться и внутри, чтобы было что предъявить какому - нибудь местному шаману, ежели таковой вдруг объявится. А заодно он хотел во время своего плавания максимально ощутить состояние энергетики этой планеты и настрой того, что земляне называли ноосферой. Поэтому Дмитрий попросил высадить его так далеко, чтобы он плыл до острова пингвиноидов суток за трое.
  И вот спустя это время он греб к острову, на берегу которого увидел местных жителей. Те, заметив его лодку, оставили свои занятия и молча наблюдали за ее приближением.
  - Рады приветствовать тебя, незнакомец, - пронеслось у него в голове.
  "Телепатия", - подумал Дмитрий, настроился и также телепатически передал ответное приветствие.
  Когда он сошел на берег, толпа несколько расступилась, и навстречу ему вышел, по всей видимости, вождь племени. Дмитрий передал ему мысленно, что он путешественник с дальних островов и очень рад встрече, потому что местные жители - первые разумные существа, которых он встретил с того момента, как он отплыл от своей Родины. Далее он кратко изложил свою легенду и попросил пристанища на несколько дней. А также попросил, если местным жителям известно что - то о других островах, где также живут разумные существа, указать ему туда путь.
  Дмитрия удивило, что, как оказалось, общается он не только с вожаком. По пронесшимся у него в голове многочисленным мысле - образам он понял, что их обмен мыслями слышен всем собравшимся на берегу. Эти существа не скрывали друг от друга своих мыслей и чувств!
  - Иди за мной, я найду тебе место, - передал вожак, - а потом расскажешь нам, как живут на твоей Родине. И мы подумаем, чем мы сможем тебе помочь.
  Дома в деревне, у кого - то больше, у кого - то меньше в размерах, удивили Дмитрия тем, что с виду они были из дерева, но какие - то гладкие, без щелей и выступов, которые образуются при строительстве из бревен, даже если их специально обтесывать. Глава племени показал Дмитрию его временное жилье и попрощался. Знахарь зашел в дом и удивился еще больше. Внутри все было очень уютно. Практически вся мебель была сделана из материала, напоминающего земные кораллы разных цветов, запомнившиеся почему - то Дмитрию во время обучения, и выглядела очень красиво. Здесь был и стол, и изящно изогнутый стул, большая кровать. Матрац на кровати был из переплетенных между собой трав или водорослей. На стенах - различные рисунки и выложенные разными камешками узоры. Сама комната была не больше двадцати метров, но за счет правильной планировки казалась значительно больше. Но основное, что удивило Дмитрия - это то, что прикоснувшись к стене рукой, он ощутил, что дом живой! Он был стволом живого дерева! А значит и вся деревня представляла собой рощу таких деревьев. Интересно, как местные жители научились выращивать подобные чудеса природы?
  Дмитрий подошел к столу и только сейчас обратил внимание, что и причудливой формы кувшин, который он принял за статуэтку, и стакан рядом с ним, и вся другая посуда, которая стояла на полочках была сделана тоже из такого же материала, что и мебель. Исключение составляли предметы, которые Дмитрий определил как тарелки. Они были сделаны из дерева.
  Знахарь лег на кровать. Ведь для правдивости его истории нужно было сделать вид, что он отдыхает после тяжелого путешествия. Он расслабился и стал настраиваться на общий ментальный фон аборигенов.
  Через несколько часов лекарь вышел из своего жилища и пошел прогуляться по деревне, постоянно сталкиваясь с приветливыми взглядами "пингвиноидов". В центре деревни находились большие стеллажи, собранные из местных деревьев. Туда жители складывали только что пойманную рыбу, водоросли и нужные им камни.
  Уже темнело, и Дмитрий обратил внимание, что нигде не видел костров. В этот момент к нему подошел вождь и пригласил последовать за ним. Вскоре они оказались рядом с океаном, где уже были почти все жители. И там был свет...
  Дмитрий увидел возле берега большую стаю рыб с небольшими рожками, на кончиках которых были маленькие фонарики. Пингвиноиды брали их своими короткими ручками и клали в до краев наполненные водой миски. А рыбы даже и не пытались уплыть, как будто для них это было привычное занятие. Каждый, кто уже взял себе необычный живой светильник, усаживался в большой круг и знахарь догадался, что все собрались послушать его рассказ о жизни на далеких островах, откуда он якобы приплыл.
  Он не стал брать себе такой фонарик, а просто уселся рядом с вожаком.
  - Всем любопытно, - начал телепатический разговор вожак, которого звали Тифор, - как живут разумные на других, дальних островах. Наши путешественники, кто вернулся из странствий, рассказывали, что бывали на островах, где живут такие же, как мы и их способы жить похожи на наш. Мы даже наладили контакты с одним из таких племен и пусть не часто, но встречаемся и обсуждаем жизнь. Поэтому мы сможем показать тебе пути к ним. Но с таким разумным, как ты, мы сталкиваемся впервые. Похоже, ваш народ идет путем, отличным от нашего. Да и внешне мы отличаемся довольно сильно. Поэтому нам, конечно, очень интересно, как живут там, где ты родился?
  Дмитрий на несколько секунд закрыл свой разум и задумался. Он чувствовал, что если начнет придумывать о несуществующем народе, то "пингвиноиды" это сразу почувствуют и ни к чему хорошему это не приведет. Поэтому он решил рассказывать правду о своем народе, выдав его за тот, который якобы живет на очень далеких островах.
  - В отличие от вас, мой народ больше живет на суше, и как вы могли уже заметить, в строении наших тел есть значительные отличия. Развитие человека и его внутренних способностей, вот, пожалуй, один из тех путей, по которым идем мы... Но при этом мы также создаем разного рода приспособления, которые позволяют нам облегчить работу или сделать действия, не доступные нашему телу. А еще мы активно используем огонь.
  Весь разговор происходил телепатически, поэтому Дмитрий старался случайно не передать образ планеты, который он видел из космоса. Ведь иначе его сразу же разоблачили бы. После того, как он мысленно показал аборигенам лук со стрелами и как он стреляет, очаг с огнем, на котором готовили пищу и телегу, запряженную лошадью, все присутствующие на берегу весьма оживились и стали обмениваться мыслями и эмоциями, которые не то, чтобы закрыли от него, но делали это так быстро и направленно друг другу, что он просто не успевал разобраться в возникшей чехарде мыслеобразов.
  Когда волнение улеглось, он продолжил свое повествование. И в частности, стал рассказывать про то, что знал лучше всего - как у них лечат.
  Узнав о том, что он знахарь, трое местных лекарей тут же начали спрашивать о том, как он врачует различные заболевания. И тут опять Дмитрий чуть не попал впросак - ведь местных трав он не знал, и, соответственно, образов для их представления у него не было. Поэтому отвечать пришлось обтекаемо:
  - Для того, чтобы понять причину возникновения заболевания и исправить ее, мне приходиться ощущать потоки течения жизненных сил в теле больного, а потом восстанавливать их правильное распределение в теле в соответствии с временем суток и другими ритмами посредством различных трав и настоев из них.
  - Феорий, Нанбег и Кеори, я понимаю ваш интерес, - помыслил вождь. - Это действительно очень важная тема, но поговорите со странником позже. Поскольку для большинства интереснее узнать побольше о том, как живет племя нашего гостя в быту.
  Дмитрий передал им образы животных, запряженных в повозки, строений, механизмов, те которые мог вспомнить, кузницы... А потом попросил помыслить ему в ответ, как живут сами хозяева острова. И тут выяснилось, почему они столь бурно реагировали на его демонстрацию огня и разных приспособлений. Аборигены не только не пользовались огнем, но даже и не знали о его существовании. Рассказ начал вождь - создаваемые им образы проносились в голове лекаря очень быстро и при этом четко складываясь в общую картину. Оказалось, что "пингвиноиды" - очень древняя раса, когда - то обитавшая на большой суше. Они хранят и передают из поколения в поколение наборы мысленных образов и рисунки, выбитые на больших камнях, повествующие об истории их народа еще со времен до Большой Волны. Когда многие ныне разрозненные племена и народы жили на одном общем материке. А эта самая волна была вызвана несколько тысяч лет назад падением в океан звезды. В результате чего их земля была расколота на множество маленьких частей, расстояние между которыми с годами постоянно увеличивалось. Они не исключали того, что где - то на очень далеких островах остались племена, которые живут на суше и поэтому, увидев Дмитрия, они очень обрадовались, что их догадки подтвердились. В тоже время их племя, для того, чтобы выжить на острове, где не оказалось никаких крупных сухопутных животных, было вынуждено питаться исключительно дарами моря и плодами растений. Места на острове для всех выживших все равно не хватало и их предки научились строить плавающие дома и освоили водную стихию. Ну а поскольку они умеют силой намерения трансформировать свои тела (Дмитрий аж вздрогнул, увидев представленные образы - по понятиям его планеты это был один из высших разделов магии), то со временем у предков его радушных хозяев появились жабры и укоротились руки и ноги. И так как большую часть своей жизни они стали проводить в воде, то постепенно развили самый удобный там способ общения - телепатический. Кроме телепатии они обладают еще и даром суггестии, а также воздействия на физическую сущность других существ. Тут Дмитрий понял, что в земных терминах аборигены этой планеты, занимаясь перестройкой своих тел с помощью мыслей, нашли способ делать это же и с другими живыми организмами - то есть мысленно перестраивать геном! И тем самым, не имея и не используя огня, они научились ВЫРАЩИВАТЬ нужные им формы водорослей, кораллов и растущих на острове немногочисленных пород деревьев, которые и давали им материалы для строительства жилищ и съедобные плоды. Причем большая часть жилищ представляла собой собственно дерево одной специально выведенной породы, видоизмененное нужным каждой семье образом с помощью постоянного воздействия, направленного на него с момента посадки почки в землю. Примерно таким же способом аборигены выращивали измененную в сторону увеличения размеров, вкусности и полезности рыбу, удерживая косяки, или, скорее, в данном случае, своего рода рыбьи стада вблизи от своего острова. Иногда приходящие из океана течения или бури уносили стаи выращенных рыб, и тогда они мысленно приманивали другие и начинали изменять уже их в нужную сторону. И им приходилось регулярно отпугивать приплывающих из морских глубин хищников, которые так и норовили съесть их рыбные стада. А еще они умели договариваться с большими морскими животными типа земных китов, используя их для перевозки по морю грузов до ближайших островов, где жили похожие на них разумные.
  В общем, Дмитрий понял, что, выражаясь земными понятиями, аборигены этой планеты создали и развивали биологическую, а не техническую цивилизацию. Но самое интересное заключалось даже не в этом. Аборигены, как смог почувствовать Дмитрий, просто не имели в своем ментальном и эмоциональном внутренних мирах таких присущих землянам и, хотя и гораздо в меньшей степени, жителям родной планеты самого Дмитрия понятий и чувств, как конкуренция, злость, ненависть, зависть и война! И управлялись они тоже очень необычно. Тот, кого он мысленно обозначил для себя как вождя, на самом деле был избран всем племенем как самый удовлетворяющий тем качествам личности, которые нужны были для координации действий всех остальных, причем не во всех случаях, а лишь когда для достижения результата требовались усилия большей части жителей острова. Хотя, казалось бы, что нужно координировать у существ, способных передавать другу другу непосредственно мысли и ощущения? Однако Дмитрий еще со времен ученичества у Мирослава, когда вживался в обитающих на его родной планете коллективных насекомых типа земных муравьев и пчел, понял и ощутил, что много даже прямо общающихся разумов без некоей направляющей их воли и неких гармонизирующих, как сказали бы земляне, фильтров, отсекающих мысли, не имеющие отношения к общему делу. Вот вождь и был наиболее приспособленным обобщать мысли членов племени и направлять их совместное течение. Пока Дмитрий обдумывал это, тот самый "вождь" продолжал свое мысленное повествование:
  - Еще очень давно, почти сразу после пришествия Великой Волны, племена, которые живут там, откуда я приплыл, включая и мое, заключили договор, который ограничивает возможность проявления подобных чувств и осуждает тех, кто им поддается. Мы стараемся воспитывать детей так, чтобы у них подобных состояний и побуждений вообще не возникало, - Дмитрий передал аборигенам ощущения чувств злости, ненависти, зависти, соперничества, - но иногда они все равно возникают и приходится с ними бороться. Неужели ни у кого из вас не возникало таких чувств?
  - Может быть когда - то давно, когда мы были одним с вами народом, - Дмитрий почувствовал, как к мыслям вожака присоединились и другие, - но сейчас я точно могу сказать, что ни в одном из нас никогда не жило ни одного такого чувства. Из поколения в поколение наши дети воспитывались в духе добра и сотрудничества, с желанием помогать друг другу. Кроме того, наши предки в течение многих поколений специально воздействовали на себя и свое потомство, чтобы исправить те повреждения в их Сущностях, которые приводили к возникновению подобных состояний ума. И поныне мы еще при зачатии детей следим, не проявляется ли в его Сущности что - то, что способно в будущем породить отклонения от нашего образа мира. И, если таковые обнаруживаются, что хотя и очень редко, но случается, то мы их исправляем еще в утробе матери. Поэтому наши дети, можно сказать, с молоком матерей усваивают именно такой образ мышления. А по мере взросления и все более полного участия в жизни племени то, что заложено с детства, только укрепляется. И понятие зла нам знакомо только из древних легенд и воспринимается нами как нечто чужеродное, подлежащее искоренению. Каждый член нашего общества самостоятельно выбирает себе занятие, которое ему нравиться. И может поменять, если пожелает. Но если он единственный, кто владеет каким - то нужным для племени навыком, то прежде чем заняться чем - то другим, он должен найти и выучить того, кто его заменит.
  - А если всем захочется, ну, например, изучать небо или путешествовать и никто не захочет выращивать и пасти рыбу, как вы поступите в таком случае?
  - Я не понимаю тебя, пришелец. Так просто не может быть, потому что еще в утробе матери мы чувствуем, к чему будет предрасположен и приспособлен тот или иной ребенок и поэтому растим его с самого детства, обучая именно тем занятиям, которые будут у него получаться лучше других. Ну а поскольку у нас равно почетны все члены племени, вне зависимости от того, чем они занимаются, то те, кому нравится ловить рыбу - ловят ее для всех, те кому нравится строить - строят, а те, кому нравится пестовать детей - помогают в этом другим. И их никто не заставляет делать именно это. Они сами хотят. Потому что именно это смысл и жизни. Мы учились такому подходу к жизни у природы. Она дарит нам разнообразные растения, полезных рыб и многое другое. И в ней все находится в равновесии. Так почему же мы, наделенные разными способностями и осознающие это, должны жить иначе? Каждый из нас находится на своем месте и равно уважаем за свой труд. Мы словно заполняем пустоты друг друга. Если бы большинство захотело быть созерцателями, наш народ развивался бы этим путем, но остальные вполне смогли бы выращивать рыбу и все необходимое для жизни. При этом они не были бы менее или более уважаемы, чем те, кто предавался бы размышлениям и искал пути в неведомое. Наши предки решили жить так, чтобы брать от природы лучшее и удалять то, что в ней есть плохого, включая агрессию и желание взять от мира больше, чем другие. И мы считаем, что это разумно и правильно.
  - А еще мы научились объединять свои сознания и каждый из нас постоянно чувствует все то, что чувствуют все остальные. Если ребенок на другом конце острова упал и ударился о камень, то его боль передается всем нам и мы все посылаем ему нашу поддержку. А если вдруг кто - то влюбился, то мы все ощущаем его радость, - вдруг отчетливо проявилась в голове Дмитрия еще чья - то, помимо вождя, мысль.
  Дмитрий ощутил, кому он принадлежит, и повернулся в его сторону.
  - А еще мы посылаем мысли и наши пожелания добра в небо, - продолжил один из лекарей племени. - Мы чувствуем, что где - то там, очень далеко тоже есть другие разумные существа и верим, что кто - то из них может оказаться похожим на нас и окажется способен получить наши знания. Так же, как и наши предки получили очень много ответов на свои вопросы откуда то извне нашего мира.
  Дмитрий был поражен! Значит, эти существа имели в древности какой - то контакт с другими цивилизациями. Или вообще научились получать доступ к информации из ПервоИсточника всего Сущего. Да, вот тебе и малоразвитая, как считали до сих пор земляне, цивилизация! Было над чем задуматься. И хотя на его родной планете, в общем - то, тоже большинство людей стремились подавлять в себе негативные мысли и эмоции и воспитывать детей в духе сотрудничества и взаимопонимания, но чтоб агрессии, зависти, гордыни просто не было в принципе, даже Дмитрию представить было достаточно сложно. Ему очень захотелось познакомиться с аборигенами поближе. И теперь он был очень рад своей предусмотрительности относительно блокировки части своего разума. Поскольку не сделай он этого - и аборигены в два счета поняли бы, что он из чужого мира. Хотя, возможно, это и никак не повлияло бы на их к нему отношение.
  Однако оставался еще один вопрос, который Дмитрий считал необходимым задать прямо сейчас:
  - Ну, хорошо, вот вы все являетесь существами сугубо мирными и помогающими друг другу. Ну а если вдруг, например, мой народ, живущий на очень далеких от вас островах или, предположим, обитатели из какого - то из небесных миров, к которым вы обращаете ваши послания, окажутся существами, которые исповедуют принцип "получить как можно больше для себя, силой или обманом подчинив себе всех других", то вы же окажетесь совершенно беззащитны перед ними! Передавая это мысленное послание, Дмитрию пришлось изрядно постараться, потому что даже самих понятий обмана и подчинения у аборигенов среди их набора смыслов и образов действий просто не было. Он передавал прямые образы действий, демонстрирующие разные виды обмана и принуждения. И чувствовал, как аборигены сначала искренне не понимали, как такое вообще возможно, а потом, когда все - таки смогли допустить возможность таких действий, то пришли в ужас. Но спустя уже мгновение вдруг неожиданно успокоились и вновь обрели прежнюю уверенность.
  - То, что ты показал нам, воистину печально, - ответил вождь. - И нам жаль, что твой народ еще помнит, что подобное вообще возможно. Раз ваша память еще хранит такие образы, значит ваши предки дольше наших отучались от подобных способов общения и действий. И, судя по тому, что мы ощущаем в тебе, все - таки сделали правильный выбор. Теперь отвечу на твой вопрос - конечно, если бы существа, способные на такие действия, пришли бы к нам так, что мы не смогли бы заранее ощутить надвигающуюся опасность, то поначалу они смогли бы отнять наши дома, пищу и все прочее. Но вряд ли мы не ощутим приближение такой угрозы заранее, а значит, мы попробовали бы воздействовать на разум пришельцев, поменяв их способ видения мира. Но, допустим, у нас бы этого не получилось или мы действительно бы не ощутили приближение такой опасности. Что ж, в таком случае, как мы полагаем, за нас вступилась бы некая сила, гораздо более могучая, чем все мы вместе взятые. Иногда мы чувствуем ее и считаем, что она присуща всему нашему миру, а может и вообще всем мирам. Но проявляется она в полной мере лишь там, где нет ни одного существа, способного действовать так, как показал нам ты в своих мыслях. И именно поэтому мы следим еще с момента зачатия, чтобы в детях формировались лишь позитивные образы мира и мгновенно исправляем течение развития ребенка даже в утробе матери, если он проявляет склонность к возникновению в его Сущности чего - то подобного тому, о чем ты спросил. И мы знаем, что если в наш мир придет кто - то с недобрыми намерениями, то рано или поздно, наш мир отторгнет его. Каким бы тот не казался поначалу сильным, на его силу найдется большая сила. Но мы думаем, что до этого просто не дойдет. Мы живем в мире друг с другом и в ладу с окружающим нас миром - и до тех пор, пока мы сами не нарушим наших принципов, мы будем в безопасности.
  Слушая это, Дмитрий чувствовал, что в мыслях вождя кроется часть отгадки происходящего со станцией землян на этой планете. Но что же это за Сила такая? Сам Дмитрий, как не старался, не ощущал на глубинных уровнях Бытия ничего такого, что выходило бы за границы мира Сущностей его собственной планеты. Да, здешний Узор Сущего был более гармоничным и сбалансированным, но каких - то качественно отличных Переплетений он не обнаружил. Что же тогда порождает эту самую Силу, в которую так верят аборигены? Или она им просто кажется?
  Увидев задумчивость Дмитрия, вождь мягко прервал возникшие у других членов племени мысленные вопросы и предложил дать гостю обдумать все, что он узнал. После чего призвал всех соединить разумы. Дмитрий также решил принять участие в этом то ли ритуале, то ли просто ежедневном действе сродни чистке зубов у землян. В любом случае, это было полезно для лучшего понимания внутреннего мира аборигенов. И не пожалел. Когда слияние разумов закончилось, и все жители деревни стали потихоньку расходиться, предварительно отпустив свою светящуюся рыбу обратно в океан. Дмитрий отправился в выделенное ему жилище с четким ощущением, что на этой планете земляне явно чего - то не учли и все происходящее со станцией имеет связь с тем способом жизни и мироощущением, которые были присущи аборигенам этой планеты. Но какова эта связь конкретно, он понять не смог. Когда он пришел к своему дому, там его уже ждал один из местных лекарей.
  - Феорий, - представился он. - Было очень приятно с вами познакомится.
  - Взаимно, - телепатически ответил Дмитрий.
  Тут к ним из темноты подошли еще двое - те, кого вождь назвал Нанбег и Кеори.
  - У нас сейчас очень сложный случай, - вклинился в разговор Нанбег, - мы все лекари из разных деревень. Феорию пришлось созвать нас, для того, чтобы общими усилиями попытаться победить болезнь одного из членов племени.
  - Это маленький ребенок, - добавил Кеори, - девочка. Вообще то болеют у нас редко. Чаще бывают травмы, но мы можем, например, вырастить ногу, руку, вылечить любой внутренний орган. И потому считаем, что продвинулись в лекарском искусстве достаточно далеко. Но сейчас мы не понимаем, что происходит... Единственные симптомы болезни - это высокая температура и вялость. А все потоки жизненной силы взвихрены и прерывисты. Такое мы видим впервые. И решили спросить у тебя - может ты сталкивался с чем - то похожим?
  - Сколько времени это длится? - спросил Дмитрий, лихорадочно соображая, как поступить. Можно, конечно, было отказаться от участия в процессе лечения. А то вдруг он ничем не поможет и это расстроит аборигенов. Но с другой стороны, если он хоть чем - то окажется полезен, то укрепит отношения.
  - Уже пять дней, - ответил Феорий. - Я удерживал структуру сил в теле своим воздействием, но так продолжаться всегда не может. А без моего вмешательства у больного словно паралич. И никаких изменений ни в лучшую, ни в худшую сторону.
  - Мне надо посмотреть ее, может, что - нибудь и придумаем, - Дмитрий легонько похлопал по спине Кеори.
  - Сейчас она уже спит, давайте завтра утром мы зайдем за вами, - обрадовался Феорий.
  Получив согласие Дмитрия, лекари разошлись.
  Утром лекарский консилиум, включая Дмитрия, собрался в доме больной. Девочка спокойно лежала на кровати с широко раскрытыми глазами. Увидев незнакомца, она чуть привстала и тут же бессильно опустилась назад. Дмитрию предложили присесть на "коралловый" стул, стоящий возле ее кровати.
  - Привет, - сказал Дмитрий и улыбнулся. - Феорий, мне понадобится ваша помощь. Мне нужно проникнуть в твою сущность, для того чтобы увидеть присущую вашему народу здоровую картину мира и ощутить строение здорового течения сил по телу, чтобы потом сравнить ее с больной и понять, что в ней нарушено.
  - Я согласен, хотя мы уже пробовали восстанавливать верное строение каркаса сил. Но может быть ты сможешь увидеть что - то, что ускользнуло от нашего восприятия, - мысленно ответил Феорий. - Как ты устанавливаешь более тесный контакт Сущностей? Что для этого должен сделать я?
  Дмитрий порадовался, что может общаться мысленно и поэтому просто передал Феорию набор образов и ощущений, сопутствующих нужному состоянию. Тот мгновенно все понял и ощутил - и спустя уже незначительное время (благо, местный лекарь тоже великолепно умел управлять своими сознанием и телом) Дмитрий ощутил, как текут потоки сил через все тела Сущности аборигена. И более того, Феорий смог показать ему присущую местным жителям картину мира. И вот Дмитрий уже стал воспринимать мир, как они и смог сделать специально выделенную часть своей Сущности полностью подобной Сущности аборигена. В этом и заключалось едва ли не основное искусство знахаря, которому научил его Мирослав - создавать в своей Сущности часть, способную стать подобной Сущности любого другого существа или природного явления, сохраняя при этом возможность отстраненно воспринимать происходящее там другой частью своей Сущности, сохранявшей свойства, присущие его личности, его Я. Сейчас же ему предстояла задача более сложная - надо было разделить свою Сущность на три части - одна, отражающая свойства здорового аборигена, вторая - подобная свойствам больной девочки и третья, которая сохранит его личные качества. Да, не даром он учился в свое время видеть мир глазами пауков и управлять сразу восемью лапами. Теперь умение распределять внимание, сохраняя при этом его интенсивность, весьма пригодилось. Усилив фокус внимания, направленный на ребенка, поначалу он тоже не понял, что же не так. Но вдруг вспомнилось знание, которое Мирослав передал ему в конце обучения и которое он уже почти забыл, поскольку применять его на практике доселе не было необходимости. Ну а вдруг это как раз тот самый случай, когда именно этот метод и поможет? Дмитрий решил рассмотреть один из участков структуры сил девочки, как бы увеличив его. И сразу же увидел, чем он отличается от той формы, которая должна быть в норме. И понял, почему этих различий не видели местные лекари. Вроде бы все жизненные токи были в порядке, но складывающаяся структура была словно "обрезана" на некоем уровне подобия. Структуры потоков сил всех живых существ имеют одинаковую форму на всех уровнях глубины Бытия. У землян это свойство называлось фрактальностью. У девочки же структура сил начиная с четвертого уровня была словно "размазанной", потерявшей четкость. И сам Дмитрий не смог бы этого заметить, потому что практика просмотра отдельных участков потоков сил как бы "под увеличением" была крайне редкой. Но Мирослав показал ему в последний месяц ученичества книгу, в которой описывался утонченный способ боевой магии, вызывающий именно слом структуры потоков сил на самых глубинных уровнях, не затрагивая при этом поверхностные. Сделать это было крайне сложно, потому что нарушение целостности этой структуры на одном из уровней практически неизбежно влекло за собой проявление этого нарушения и на всех остальных. Однако кто - то из магов древности на родной планете Дмитрия сумел придумать способ, условно говоря, подпитки внешних уровней потоков сил, придавая им видимость стабильности и правильной формы, в то время как глубинные уровни постепенно разрушались. А на внешних оболочках структуры это проявлялось лишь уже тогда, когда разрушения глубинных слоев становились необратимыми. Мирослав сказал тогда, что эта книга досталась ему от его учителя, который смог победить в поединке ее автора. И знание это считается с тех пор утраченным. Он, Мирослав, никогда бы не поведал его и Дмитрию, если бы не было ему видения и подтверждающего предзнаменования о том, что знание это Дмитрию понадобится для благого дела. Вот и пригодилось - аж в другом мире! Но что смогло вызвать подобное нарушение здесь - среди существ, совершенно чуждых агрессии и не использующих свои способности во вред другим? Ну да подумать об этом можно будет и позже, а сейчас надо приступать к лечению. Дмитрий начал осторожно восстанавливать форму структуры сил на глубинных уровнях, и ребенок сразу же весь затрясся и заплакал. Местные Лекари, присутствие Сущностей которых Дмитрий постоянно чувствовал рядом, наблюдая за тем, что он делает, сначала не поняли, зачем он вдруг стал воздействовать на казалось бы абсолютно нормальную структуру потоков сил и ему пришлось на время приостановить воздействие, объяснить и даже показать, в чем проблема. После чего он продолжил лечение, а понявшие суть происходящего лекари аборигенов вышли из транса и стали успокаивать родителей ребенка, уверяя, что волноваться по поводу ее судорог и плача не стоит, потому что это реакция на лечение, с которым они полностью согласны. Дмитрий провозился с больной целый час в масштабе времени, принятом у землян. Практически одновременно с тем, как в буквальном смысле слова "пришел в себя" Дмитрий, открыла глаза и малышка. И сразу же села, а потом и встала. Но родители на всякий случай тут же положили ее обратно в кровать. И сразу предложили Дмитрию в качестве благодарности взять в их доме все, что он захочет. Тот, уже поняв обычаи и мировоззрение этого племени, взял действительно понравившуюся ему мастерски вырезанной из местного камня фигурку небольшой местной зверушки,. Поблагодарив за ответный дар и выслушав еще раз заверения в том, что отныне он стал их родственником, Дмитрий покинул дом бывшей больной в сопровождении местных лекарей. Те, естественно, сразу же попросили рассказать о том, как он сумел догадаться про такое странное нарушение в структуре сил? И Дмитрию пришлось рассказать, что ему в свое время поведал о такой возможности его Учитель, сказав, правда, что сам он ни разу с этим не сталкивался, но на всякий случай считает нужным передать и это знание. После чего местные знахари мысленно принесли благодарность его Учителю за его мудрую предусмотрительность и, пожелав Дмитрию хорошо отдохнуть после столь трудного дела, ушли.
  Дмитрий действительно немного устал и поэтому вернулся в отведенный ему дом и некоторое время поспал. А когда проснулся и пошел прогуляться, то почувствовал, что весть о том, что странник вылечил ребенка, уже облетела всю деревню. И он стал знаменитым - все проходящие мимо аборигены кивали и благодарили его так, словно он вылечил их собственных детей.
  Остаток дня Дмитрий общаясь и вживаясь в местный быт - нырял вместе с ловцами рыбы, добывал плоды и таскал камни для отделки домов. И спустя некоторое время ему показалось, что он понял, почему на базу землян на этой планете обрушились разные напасти. Видимо, весь этот мир в целом, как одно большое живое существо, ощущал некую скрытую в землянах угрозу для своего образа жизни. В принципе, уже с этим ощущением можно было смело возвращаться, но ему дали три дня и поэтому он решил попытаться найти более явные подтверждения возникшей гипотезы. Потому как какую конкретно угрозу в присутствии землян ощущал живой мир этой планеты как единое целое, он пока так и не понял.
  Вечером этого дня его пригласил к себе вождь. Когда Дмитрий пришел, там уже собрались все местные лекари. И больше никого. Более того, войдя, Дмитрий ощутил, что его мысленную сферу словно накрыло пологом - он перестал ощущать фон от жителей деревни. Значит, вождь и местные знахари хотели поговорить лично и закрыли место проведения встречи для доступа чужих мыслей. Что же их к этому побудило?
  Первым заговорил вождь:
  - Наши лекари обсудили то, что они увидели у девочки. И это нас насторожило.
  - Да, болезнь странная. И если бы мне мой наставник в свое время не рассказал, что в древних книгах о подобном упоминалось, я бы сам тоже не догадался, что надо смотреть и как лечить, - ответил Дмитрий.
  - Дело не только в этом, - вступил в разговор Феорий, - Эта девочка одна из самых чувствительных среди всех виденных мною соплеменников. Она может ощущать не только мысли отдельных живых существ, но и чувствовать то, что мы называем надмыслями, возникающими у сообществ живых. У тебя на родине тоже наверняка известно, что стая птиц или рыб больше некоторой численности начинает обладать свойствами, которыми не обладает ни одна из входящих в стаю особей. И свойства эти порой очень похожи на разум. Так вот заболевшая девочка могла слышать и видеть и эти мысли тоже. А поскольку среди нас нет никого, кто мог бы осознанно или даже случайно пожелать причинить вред соплеменнику, и тем более ребенку, то значит ее болезнь вызвана чем - то, что она ощутила среди мыслей какого - то из таких сообществ других живых существ. Но никогда раньше никто из стайных животных не хотел причинять нам сознательный вред. Да, конечно, в воде есть опасные и для нас крупные хищники, порой к тому же устойчивые к внушению, и мы с ними периодически сталкиваемся. Но они тоже не имеют своей целью сознательное причинение вреда - они просто хотят есть. И ни разу такие столкновения не приводили к подобной болезни. Да и девочка с ними никогда не встречалась. А это значит, что где - то в нашем мире появилось что - то, готовое осознанно причинять вред другим живым существам. И это нас настораживает. Может быть ты смог почувствовать что - то глубже, когда лечил ее и сможешь указать нам источник опасности?
  Сидящие рядом Нанбег и Кеори согласно закивали, одновременно передав образы волнения и просьбы помочь. Дмитрий же, делая в открытой части своего "Я" вид, что вспоминает все необычное, встретившееся ему при изучении внутреннего мира больной, в закрытой части своей Сущности лихорадочно обдумывая свой ответ. Ясно было, что единственным внешним, чужеродным фактором воздействия на ноосферу этой планеты было присутствие земной базы. Но земляне тщательно избегали не только прямых контактов, но и даже случайных демонстраций аборигенам себя или своей техники. Что же в этом случае, могло послужить фактором, вызвавшим возмущения здешней структуры тонких сил, пусть и возникшие только на самых глубинных уровнях этого мира? Ответа не было. И говорить про присутствие на их планете пришельцев из другого мира тоже было нельзя. Придется отделаться ничего не значащими мыслями. И Дмитрий ответил:
  - Я сейчас постарался вспомнить все, что увидел, но не нашел ничего, что указывало бы на причину или источник болезни. Так что и я не смогу ответить.
  - Что ж, мы попробуем собрать сход лекарей и вождей всех доступных нам островов. Может совместными усилиями получится увидеть источник искажений потоков сил, который оставил отпечаток на этой девочке, - подвел итог вождь.
  - Но это тревожный признак, - синхронно помыслили Феорий и Нанбег. И Нанбег продолжил:
  - Мы привыкли полагать, что Изначальный Творец добр. Естественно, нам так удобнее. Поскольку иначе становится совсем уж страшно - если всемогущее существо настроено по отношению к нам не добро. Проблема же вся в том, что мы привыкли полагать, что все, что не является для нас добром, является, конечно же, злом. А между тем все может быть гораздо сложнее. Вот, например, мне после этого случая и сказанного сейчас вождем относительно свойств, появляющихся у стай, пришла мысль - а что, если мы в своем спокойствии перестали удовлетворять каким - то законам развития нашей стаи? А вдруг Изначальное Устроение "выдергивает" разумные Сущности из Великого Ничто, "проявляя" и воплощая их в телах лишь затем, чтобы "украсить" какой - то из непрерывных праздников своей, более великой, жизни? А потом легко оставляет их умирать в том мире, где отмечался именно этот праздник. А мы перестали веселить Творца?
  - Ну, это уж слишком мрачный образ мира, - ответил Кеори. - И в нем нет равновесия между порядком и отклонениями от него.
  - Как знать, как знать. Да и верно ли мы понимаем это самое Равновесие Мира, - не уступал Нанбег. - Кстати, а что думает по этому поводу наш гость? Ведь он же тоже, как я понял, удивлен такой странной формой болезни.
  - Честно говоря, мне нечего ответить помимо того, что я уже поведал, - промыслил Дмитрий. - Наверное, вам всем и впрямь надо попытаться соединить разумы самых чувствительных и умных жителей всех близлежащих островов. И быть может в результате возникнет коллективный разум, как у стай животных. Который поймет, в чем проблема, а кто - то из составляющих его частных разумов сможет ухватить, ощутить суть этого ответа. Другого способа и я не вижу.
  - Ладно, поздно уже и пора отдохнуть, - взял на себя инициативу вождь и полувопросительно - полуутвердительно обратился к Дмитрию. - Как мы все чувствуем, ты собираешься вскоре отплыть дальше?
  - Да, дня через два.
  - Что ж, подумай и скажи мне завтра, что из припасов и снастей необходимо тебе, чтобы мы успели это изготовить. Также мы поможем тебе нарисовать пути к тем островам, где живут племена, с которыми мы общаемся. Кроме того, мы постараемся призвать одного из китов (так для простоты именовал Дмитрий образ того существа, который использовал вождь) и он поможет доплыть до ближайшего населенного острова. И все члены нашего племени будут желать тебе успеха на твоем пути.
  На следующее утро Дмитрий, собрав охапку дров и пригласив вождя, сказал, что в ответ на его любезное предложение помочь ему собрать припасов в дорогу он хочет научить его племя тому, что может оказаться полезно в быту, а может быть, даже покажет племени новую, ранее не ведомую им стихию. Уходя с корабля, знахарь на всякий случай прихватил с собой лупу, выполненную корабельными умельцами из одного из сортов местного прозрачного минерала типа кварца. И вот сейчас она пришлась как нельзя кстати. Когда Дмитрию удалось развести костер, вокруг собралось уже много местных жителей. Он попросил принести большую рыбу, и когда это было сделано, насадил ее на длинную тонкую палку и зажарил. После чего откусил от нее кусок и предложил попробовать вождю и всем остальным.
  Это была первая жареная рыба, которую попробовали аборигены. И ее вкус им понравился. Поев рыбы, все разошлись. Остались нескольких жителей, плававших на другие населенные острова. Они мысленно стали показывать Дмитрию, как они туда плавали. А он наносил их описания на свою карту. А спустя примерно час по земному времени Дмитрий прощался с гостеприимными хозяевами острова. Уже садясь в плот, он решил, что ничего особо страшного не случится, если подарить аборигенам лупу. Тем более, что, как он знал, и сами земляне в планах имели контакты с аборигенами и передачу им некоторых из своих знаний и нарушили эти планы лишь возникшие кризисные ситуации. Да и никакого вреда для местных жителей в этом своем действии Дмитрий не чувствовал даже в отдаленном будущем. И поэтому, когда помощники из числа местных путешественников уже сталкивали плот на воду и начали крепить его специальной сбруей к действительно приплывшему к берег местному аналогу кита, он спрыгнул обратно и, достав из сумки лупу, вручил ее вождю. Тот в ответ обнял его своими короткими ручками, и Дмитрий ощутил, как его разум буквально окутали волны теплых и светлых эмоций благодарности, излучаемых всеми членами племени разом. Вернувшись на плот, он получил от одного из членов племени, умеющих общаться с китами, инструкции по тому, как договариваться (не приказывать, а именно договариваться) с этим животным и попробовал их применить. Сознание кита оказалось достаточно понятным и уже со второй попытки Дмитрий понял принципы общения с ним. И морской великан повлек его плот прочь от острова. Дмитрий стоял на корме и махал рукой стоящим на берегу жителям деревни. А те смотрели на уплывающего вдаль странника и благодарили мир за то, что он прислал им столь интересного и полезного гостя. И желали ему счастливого пути. Слышать их мысли Дмитрий перестал лишь спустя час после того, как остров пропал из виду. А еще спустя десять минут над ним уже завис планетарный катер землян. Перебравшись на него, Дмитрий договорился с китом, чтобы тот продолжал свой путь. На плоту осталась карта, которую найдут жители того острова, к которому приплывет кит. Ну а то, что на плоту никого не окажется - так мало ли что могло случиться в море. При этом Дмитрий надеялся, что находка побудит членов этого племени задуматься о том, чтобы начать предпринимать путешествия. И глядя на стремительно исчезающий из виду в окне панорамного обзора плот, он думал, что в будущем местные жители уже сами дорисуют начатую им карту их мира.
  После прилета на корабль и тщательного карантинного осмотра его сразу же пригласил к себе в кабинет Гарчев. Когда Дмитрий пришел, там уже собрались все главные сотрудники экспедиции. Которые, едва он перешагнул порог, буквально засыпали его вопросами. Дмитрий попросил всех сначала выслушать его доклад и лишь потом, если вопросы еще останутся, задать их снова. Рассказав о всех событиях на острове и о возникшем у него предположении, он закончил свое выступление словами:
  - В общем, это все, что мне удалось узнать и ощутить.
  - Но это же невероятно! - сказал Носов. - Если все обстоит так, получается, что весь этот мир просто отторгает нас, как будто мы монстры какие - то. Или источник заразы.
  - Лучше я объяснить не смогу. Потому что сам не понял, в чем конкретно состоят, условно говоря, претензии, этого мира к вашей базе и ее деятельности.
  - Ну хорошо, отдыхай, а через два часа зайди к нашим аналитикам - попробуешь вместе с ними смоделировать параметры наших воздействий, которые могли вызвать подобные реакции ноосферы планеты, - сказал Гарчев и закрыл совещание.
  Вечером того же дня, когда "Пересвет" опять готовился к очередному "прыжку", Дмитрий зашел в лабораторию к физикам, которые давно уже хотели залучить его с целью изучения того, какие поля он использует, когда, как они выразились, "колдует". И вот, наконец, у Дмитрия появилось время дать им такую возможность. Хотя он и не представлял, как станет колдовать, не имея никакой конкретной ситуации, где его ворожба имела бы реальную причину. И тем не менее пошел, поскольку обещал появиться. Жутко обрадовавшийся Владимир Григорьевич сразу же посадил его в стоящий у дальней от входа стены ложемент и предложил совершить какие - нибудь, как он выразился, дистантные манипуляции с быстро установленной одним из сотрудников лаборатории в особом боксе стеклянной запаянной ампулой с водой.
  Дмитрий удивленно посмотрел на ученого и сказал:
  - Вы же знаете - я не делаю ничего магического без необходимости. Для того, чтобы совершать подобные воздействия на мир, нужна необходимость. Например, если человек болен, я его лечу, если на предыдущей планете была угроза нашей безопасности и напряженность для местных обитаталей - духов, то я тоже имел право использовать свои способности. В конце концов, даже когда бойцы вашего отряда физической защиты пусть и не совсем в серьез, но нападают на меня в тренировочном зале, я тоже получаю право действовать. А вот просто так, без причины - это против моих принципов. Я же говорил уже - так действуют только маги хаоса. Последнего из которых на моей родине, кстати, беспощадно уничтожили более двух веков назад по вашему летоисчислению.
  Носов всплеснул руками:
  - Но я же не прошу Вас делать ничего вредного или разрушительного!
  - Вы не понимаете! Стоит позволить себе хоть один раз сделать что - то просто так, исключительно по своей прихоти - и ты уже приоткрыл дверь, как говорилось в одном вашем старинном фильме, на темную сторону силы.
  - Хорошо, ну а если я скажу, что без того, чтобы хоть раз получить результаты исследования того, как Вы воздействуете на бездушную материю, я буду переживать, что вредно скажется на моем здоровье - это будет достаточным мотивом?
  - Вся материя одухотворена, только по - разному. Что же до достаточности такого мотива, то я так не думаю. Если у Вас что - то заболит, то я помогу лечить, но делать какие - то магические воздействия на мир без достаточного основания, только из - за Вашего, при всем уважении, любопытства, не стану.
  - Ну, какая же может быть причина то, чтобы вы, Дмитрий, все - таки согласились? Я так просто не сдамся!
  - Хорошо, если сможете придумать хоть одну действительно убедительную причину, зовите.
  С этими словами Дмитрий встал и, пожелав профессору успехов в размышлениях, отправился обратно в свою каюту. Но дойти до нее не успел - в коммуникаторе пискнул сигнал вызова и возникший на экране Носов озабоченно произнес:
  - Дмитрий, кажется, мне искать ничего не придется - у нас есть культура вирусов с одной планеты, запаянная в герметическую ампулу. Так вот, у биологов в лаборатории то ли манипулятор дал сбой, то ли оператор отвлекся... Короче, ампула треснула в боксе и в медико - биологическом отсеке объявлена биологическая тревога третьей степени. Так вот интересно, сможешь ли ты продемонстрировать свои способности на этой ампуле до того, как медики применят свои процедуры? Тем более, что мы совместно с Екатериной как раз недавно развернули именно в этой лаборатории комплекс для измерений психофизических параметров разного рода организмов с исследуемых планет.
  - Надеюсь, Владимир Григорьевич, Вы не специально это сделали?
  - Дмитрий, у нас все ж таки особая экспедиция, а не детский сад, и я бы не стал рисковать благополучием всего экипажа ради своего любопытства.
  - Хорошо, я сейчас попробую.
  Дмитрий рассредоточил сознание и часть его расширившейся сферы восприятия сразу же нашла то место на корабле, где был повышенный эмоциональный фон и напряжение в событийных потоках. Присутствия в произошедшем чьего бы то ни было умысла не ощущалось, а значит он мог действовать, поскольку ситуация и впрямь была неприятной. Перенеся фокус своего внимания на место происшествия, Дмитрий увидел как сотрудники лаборатории загерметизировали и вакуумировали бокс с треснувшей ампулой и на всякий случай покинули помещение, в котором тот находился. Дмитрий нащупал треснувшую ампулу и ощутил, как получив незначительный приток кислорода микробы начали оживать и размножаться. Пока, правда, трещина была мала и зараза еще не успела попасть в сам бокс. Да и неизвестно, смогли бы микробы продолжать жить в вакууме. Но раз уж так случилось, он может порадовать Носова не просто тем, что уничтожит колонию этих вирусов, а сделает это как - нибудь необычно - чтобы и проблему решить, и магию показать во всей ее красе.
  И спустя примерно секунд пятнадцать удивленные сотрудники лаборатории через стекло изолированного отсека и на экранах следящих мониторов наблюдали, как в ампуле, которая при этом не треснула и поверхность которой сохраняла, согласно замерам дистанционных лазерных датчиков, все ту же температуру, что и в начале опыта, верхняя половина воды с культурой бактерий вдруг сразу вскипела, а нижняя превратилась в лед. Стремительно ворвавшиеся в лабораторию Носов и Катя Егорова с удивлением наблюдали показания многочисленных измерительных приборов. Ну а довольный произведенным эффектом Дмитрий, находившийся почти в полукилометре от места событий, решил позволить себе небольшую вольность - в конце концов, в этом не было какой - либо корысти, зла или гордыни - и спустя примерно еще минуту, дав ученым достаточно времени для сбора данных, он, выражаясь их языком, дематериализовал ампулу.
  - Ну ни хрена себе! - воскликнул один из сотрудников, тут же смолкший под яростным взглядом начальника лаборатории. А Носов, включив коммуникатор на частоте Дмитрия, не скрывая эмоций, изрек:
  - Да Вы, батенька, ходячее открытие. М - да... Не знаю, как и сказать... С одной стороны, нехорошо, конечно, сожалеть, что Вас нельзя изучать без вашего на то согласия и ведома... Но черт возьми, как много это могло бы дать науке!
  - Успокойтесь, профессор, - ответил Дмитрий, продолжив путь к своей каюте. - Я же не отказываюсь сотрудничать. Просто могут быть такие опыты, которые я делать не стану - скажем, даже и не просите как - то воздействовать на живые существа, кроме как с целью лечения. Но и это Вы можете частично зафиксировать во время моих тренировок с бойцами Павлова, которых я потихоньку учу самым безобидным, если так можно выразиться, способам боевого воздействия на потоки сил в теле противника и противодействия этому. Так что Вы зря так переживаете. Просто не все сразу. Ну так это и хорошо - у вас будут время и возможность осмыслить полученные данные и сформулировать вопросы ко мне. А у меня будет время сопоставить свою систему описания того, что я знаю и умею, с принятой в вашей науке. А то изучить то ваши понятия я изучил, но далеко еще не все из них, а тем более их совокупности смог сопоставить с элементами той картины мира, которая есть у меня.
  - Убедили, убедили... Сдаюсь! Просто больно уж то, что Вы проделали только что, удивительно! Я многое повидал в своей жизни, но так зримо, явно и при этом просто, я бы даже сказал, изящно, мне никто еще возможностей мысленного управления материей не демонстрировал! Кстати, а у меня в связи с этим уже есть первый вопрос.
  - Слушаю Вас, профессор.
  - А вы все чего уши повернули, как локаторы? - неожиданно произнес Носов, обращаясь к сотрудникам. - Давайте, обрабатывайте полученные данные.
  И, уже выходя из медико - биологического отсека и направляясь обратно к себе, идя по коридору, обращаясь снова к Дмитрию, продолжил:
  - Дмитрий, может вы согласитесь вернуться ко мне и обсудить кое - что. Уж больно убедительной получилась, хм, демонстрация. Ну а поскольку повторить ее вы добровольно не согласитесь, а подобных проблем, Бог даст, больше не будет, то не откажите уж старику в любезности. Заодно я Вас чаем угощу - у меня, смею вас заверить, лучший чай и лучший способ заварки на всем этом корабле!
  И Дмитрию ничего не осталось, кроме как сдаться. И спустя примерно семь минут он вслед за Носовым входил в специально отгороженную часть помещения физико - химической лаборатории, где за стеной из специального поляризационного стекла и находился кабинет ее руководителя и по совместительству научного руководителя всей экспедиции. Владимир Григорьевич сразу же включил некий хитрого вида агрегат, ничем внешне не похожий на чайник. Заметив любопытство гостя, Носов подмигнул и заговорщическим тоном произнес:
  - Моя собственная разработка - универсальный перегонно - фильтровальный аппарат. Делает все - от чая до вина и даже коньяка. Главное - правильно подобрать ингредиенты и программу. В этом то и заключается искусство. Ну да вы сейчас сами убедитесь. Чай уже загружен, процесс пошел, через десять минут можно будет дегустировать. Вы с чем будете пить - баранки, печенье, мед, варенье? Есть отличный мармелад.
  - Пожалуй, я не откажусь от мармелада.
  - Вот и славно. А пока я буду накрывать на стол, ответьте на вопрос.
  - Хорошо.
  Обсуждение, на котором ему задали множество вопросов и сам Носов, и пришедшая поезднее Екатерина, прервал лишь сигнал интеркома. Это был Гарчев, который вызывал всех главных специалистов корабля на совещание в связи с полученными с Земли новыми вводными. Носов и Егорова поднялись и выйдя вместе с ними, он пошел к себе в каюту и стал по свежей памяти делать записи в дневник.
  
  Произошедшее обсуждение вынесено в Специальное Приложение "Дневник Дмитрия" - запись к Главе 7.
  
  От воспоминаний его оторвал прозвеневший вызов. Дав разрешение на контакт, он увидел в развернувшемся виоме Носова, все еще желавшего, судя по всему, продолжить свой "допрос". Тот спросил, где Дмитрий будет спустя час - полтора. И, получив ответ, что, скорее всего, или в каюте или в спортзале, отключился. А Дмитрий задумался, что ему лучше сделать - сделать еще записи в дневник или переодеться и пойти потренироваться.
  
  Глава 8. Среди звезд. Срединные Миры - система Австралия - 1.
  "Пересвет", совершив очередной прыжок в другую звездную систему под названием "Австралия - 1", включив системы маскировки, совершал эволюции на фоне незнакомых для Дмитрия созвездий.
  Планета, к которой они прибыли, обладала довольно - таки развитой цивилизацией - примерно на уровне конца 19 - го века Земли, и поэтому надо было скрывать свое присутствие от уже имеющихся у ее ученых телескопов. А наблюдателям землян приходилось работать на ней тайно, как разведчикам далекого земного прошлого.
  Глядя на растущий диск планеты, знахарь в очередной раз подумал о том, что невозможно предусмотреть все те неожиданности, которые могут ожидать их при высадке на поверхность. От размышлений его отвлек сигнал встроенного прямо в комбинезон коммуникатора. Взглянув на расположенный на правом рукаве экран, он увидел напоминание, что через пятнадцать минут локального времени его ждут в спортзале. И направился к ближайшему входу во внутрикорабельный транспортный тоннель.
  Войдя в зал, он как всегда настроился на общий эмоциональный фон. После первых трех - четырех тренировок хорошо ощущалось, что ребятам из отряда физической защиты понравилось заниматься с ним. И не только потому, что они получали новые знания - им стал симпатичен сам Дмитрий. Павлов, когда проводил тренировки, был порой довольно жесток и резок, а он проявлял терпение и понимание. Что нравилось даже суровым ребятам из отряда физзащиты. Но сейчас знахарь сразу отметил, что из общего доброжелательно - бодрого настроя выделялись Савельев и Рязанов. Два лучших бойца, к которым начальник отряда всегда предъявлял повышенные требования и гонял буквально до седьмого пота. "Опять он их перегрузил", - мелькнула мысль.
  - Добрый день, Дмитрий, - пошел навстречу ему Павлов, - что нового ты приготовил для моих парней сегодня?
  - Только закрепление навыков, полученных ранее, - ответил Дмитрий. - А вы что - то специальное планировали?
  - Да нет,.. - пожал плечами Павлов. - Это ваша тренировка, так что... Пожалуйста, начинайте. Я, с вашего позволения, понаблюдаю.
  Дмитрий кивнул и Павлов, отойдя к дальней стене зала, сел на татами.
  Знахарь предварил основную часть тренировки настройкой учеников на нужное состояние. Ребята, рассредоточившись по залу, лежали или сидели в удобных для каждого из них позах и следовали выдаваемым инструкциям:
  - Воспринимайте все кругом без интерпретаций и оценок. Чувствуйте, смотрите, слушайте, при этом расфокусировав взгляд и слух. Легко поворачивая голову, добейтесь, чтобы глаза поворачивались вместе с ней, а не раньше или позже. И чтобы звуки и предметы как бы возникали, "наплывали" из пространства. Главное - почувствуйте пространство, в котором предметы и звуки лишь заполняют определенные места. Аналогично подключите ощущения в своем теле. Почувствуйте место в пространстве, которое занимает тело, а потом те ощущения, которые есть внутри этого места. Найдите место ощущения или эмоции в своем теле и оцените его. Какого оно размера, плотности, формы, температуры, цвета, консистенции, фактуры. Придите в Ваше тело и начните осознавать различные ощущения Вашего тела. Позвольте Вашему вниманию свободно скользить по телу с головы до пяток, замечая различные ощущения, которые в нем существуют. Где - то Вы можете почувствовать напряжение, где - то расслабление, где - то будет тепло, где - то холод. Просто смотрите на Ваше тело внутренним взором и отмечайте различные ощущения. Сосредоточьтесь на самом сильном ощущении в теле. Попробуйте почувствовать, увидеть, представить форму этого ощущения. После того как Вы представили форму этого ощущения, попробуйте заметить фактуру этого ощущения, какое оно? Твердое или мягкое? Вязкое? Упругое? Какое - то еще? Затем попробуйте увидеть цвет этого ощущения. Какое оно - темное или светлое? Ближе оно к холодным цветам (синему, голубому) или - к теплым (красному, оранжевому)? В нем присутствует один цвет или несколько?
  Дмитрий внимательно следил за своими подопечными. У кого - то получалось лучше, у кого - то хуже. Но все старались, и это приносило плоды - в нужное состояние все входили уже быстрей, чем раньше.
  - Теперь почувствуйте температуру ощущения. Может быть, оно очень горячее. Может быть, совсем холодное. А, может быть, только чуть - чуть отличается от температуры тела в целом. Если Ваше внимание ускользает, то мягко, но настойчиво возвращайте его к ощущению.
  Особенно будьте внимательны к тем чувствам, которые вы обычно не приветствуете, - пригласите любое из них, возникшее у вас сейчас, прийти к вам еще интенсивнее, - не сдерживайте эмоций! Дайте себе возможность выразить их, но при этом продолжайте внимательно наблюдать. Теперь прислушайтесь к каждому ощущению - нет ли у него звука? Какой это звук - высокий или низкий? Мелодичный или просто шум? Прерывистый это звук или постоянный?
  Когда Дмитрий убедился, что все поймали необходимый настрой, он начал ранее вызывавшую удивление, а сейчас ставшую для ребят уже привычной "прозвучку" тела. Развивая и стабилизируя у человека комплекс мышечных групп и органов, участвующих в оптимальном звукообразовании и как бы пропуская разные по высоте звуки через те или иные части тела, можно развить волновые эффекты передачи энергии по двигательным звеньям человека. Чем они и занимались.
  Внешне все выглядело достаточно просто, хотя Дмитрий то знал, как обманчива эта простота и как нелегко пришлось при освоении этих упражнений даже таким отлично тренированным парням, какими были бойцы отряда физзащиты экспедиции. Но сейчас ребята уже привыкли и поэтому сразу после его команды принялись уверенно пропевать определенные слоги: "дре", "жи", "во", "до", "ми", "фа", "соль", "ля", "си". Потом стали тренировать выдохи на согласных звуках "с", "ж", "з", произнося их на низких тонах, подражая жужжанию летящего шмеля или жука. При этом звуки должны были резонировать одновременно в груди и в определенных частях головы. После "прогуживания" этих трех звуков перешли на их соединение со звуком "м". Контролем правильности звучания служила легкая вибрация грудной клетки, которая должна ощущаться, если приложить ладонь к верхней части груди, коснувшись пальцами ключицы. Когда звук произносился вяло, или был направлен в носоглотку, вибрации не было. При правильном выполнении звуки шли из глубины тела. Подготовившись, таким образом, все перешли к тому, что Дмитрий называл практикой "звучащей струны". Сначала в теле с помощью определенных небольших движений создается ощущение возникновения в теле своего рода "нити", идущей от середины ладони через руку и тело к противоположной ноге и выходящая через середину стопы. Уравновешивая верхний и нижний участки этой "нити", практикующие порождали возникновение внутри тела ощущения натяжения и специфической дрожи, которую хочется выразить вовне с помощью издания звука. Оно то и называлось "состоянием звучащей струны". При определенном положении руки и ноги относительно друг друга "натяжка" достигала некоего предельного значения, после которого ощущение "струны" пропадало. После того, как практикующий проделывал это действие поочередно с правой рукой и левой ногой, а потом у него, наоборот, возникало ощущение, что тело становилось легким и равнонагруженным во всех своих частях и начинало "гудеть" уже все целиком. В результате чего становилось возможным передавать возникший ранее внутренний звук через разные части тела - руки, ноги, пальцы, голову и словно "выплескивать" его через них наружу. В той традиции, в которой учился Дмитрий, подобного рода практика служила основой для восстановления внутреннего тока в организме "воды жизни" - ЖИВЫ. В результате верного исполнения практики "звучащей струны" в теле активируются, протягиваются и очищаются каналы, по которым она течет.
  Размяв ребят таким образом, Дмитрий дал им команду разбиться на четверки и начать работу одного против троих с постоянной сменой ведущего через три минуты. Бой велся по принципу "на Любки", согласно которому никто из ведущих бой не имеет права убить то движение, которое идет от других, и выигрывать нужно, обыгрывая противника, а не стремясь победить его любой ценой. Суть того, чему учил Дмитрий, кардинально отличалась от всего, чему ребята учились ранее, и заключалась в искусстве видеть движения и позволять их. Видеть именно движение, а не вызванное им перемещение тела. И поэтому главным при обучении "в Любках" являлась наработка особого состояния, называемого позволением. Необходимым элементом которого являлось принятие противника, его действий, а в более широком смысле слова, мира в целом. Принимая право противника двигаться, в том числе, и таким образом, когда его движения могут причинить вред твоему телу, ты получаешь возможность соединиться с ним, стать одним целым и, дополнив его движения своими, сделать их уже общими. Ну а раз именно ты позволил произойти этому слиянию, ты создал единую систему движений, то, значит, ты ее и контролируешь! Ну а на более высоком уровне слияния возможно уже управление не движениями и даже не порождающими их образами, а намерениями противника! Достигая того, что противник своими действиями сам задает и скорость, и рисунок твоих ответных движений. В результате владеющий этим умением боец постоянно оказывается в положении, выгодном для себя и неудобном для противника. Как говорил мой учитель Мирослав, "в бою у противника и мозгов и силы хватит на вас обоих. Пусть себе думает и упирается". Поэтому в позволении ты разрешаешь противнику находиться в движении, а сам - видишь и управляешь уже вашим общим движением. Этим позволение противнику совершать его движения отличается от подчинения его действиям. При этом бой "в Любках" ставит задачей ни разу на протяжении всего противоборства не оборвать ничью жизнь. Человек напротив тебя рассматривается не как противник, и даже не как партнер, а как часть мира, через которую он, мир, с тобой разговаривает в данный момент. И тогда позволение - это подход к жизни, когда ты входишь в природу, и для того что бы выжить, ты должен ее принять. Если же ты не принимаешь мир вокруг, ты просто не выживаешь. Это следовало из иного, нежели в уже просмотренных им в информхранилище корабля земных учениях, принципа взаимосоотношений Стихий. Дмитрий прочитал о нем в одном из самых старинных из имеющихся у Мирослава манускриптов. В той еще рукописной книге говорилось, что диаграмма, на которой одна стихия подавляет другую - это схема разрушения и подавления. Но есть схемы, где стихии питают, поддерживают и насыщают друг друга - и отображаются они диаграммами Жизни, Созидания, Творения. А боевые системы, построенные на них, призваны при столкновении, как постараться сохранить жизнь обеим противодействующим сторонам, переведя противостояние и конкуренцию в созидание и сотрудничество. Если же кто - то преградил путь потоку жизни и не желает меняться, то он отмирает, ибо сам выбрал путь равнодушия и смерти! И тогда тот, кто действует по диаграмме Питания одной Стихии Другой, просто пьет (ест) Силу того, кто ему противостоит. Если уж тот упрямо не хочет изменить своего разрушительного взгляда на мир.
  Вот всему этому и учил ребят Дмитрий. Тем более, что при действиях на других планетах иметь именно такое внутреннее мировоззрение было более правильно с точки зрения выполнения миссии экспедиции, которая была все - таки научной, а не военной. И поэтому руководство экспедиции одобряло занятия инопланетного знахаря с бойцами отряда физзащиты.
  Когда тренировка была окончена, и все направились по своим каютам, Павлов поинтересовался у Дмитрия, как идет его обучение земным наукам и осмысление полученной информации.
  - Многое из земного образа мира, включая и все то, что описывает ваша наука, мне еще надо понять и сопоставить с тем, как видится это же в той системе мировоззрения, которой придерживались мои Учителя и которую использую я сам.
  - Ты считаешь, что одно сопоставимо с другим? - усомнился Павлов.
  - Конечно, - ответил с улыбкой Дмитрий, - например, в области прикладной психологии связей между моим видением мира и вашим весьма много. Взять хотя бы старинные русские сказки!
  - Сказки?!
  - Да, сказки. В них же просто кладезь информации! Которую порой даже и трактовать - то никто из ваших земных ученых не удосужился - и совершенно напрасно. Вот, например, распространенный сюжет про Кащея Бессмертного - чаще всего этого персонажа кто - то из героев прошлого излавливал живьем и запирал в глубокой темнице на цепях, не давая ни воды, ни пищи. И так Кощей висел, пока не появлялся некто обиженный или, чаще, излишне любопытный, не отпирал запыленную и заросшую паутиной дверь и в обмен на обещания со стороны Кощея сделать его могущественным и преуспевающим, давал тому воды. В результате чего Кощей восстанавливал силы и освобождался. И приходилось уже новым героям ценой титанических усилий и хороших поступков искать очень изобретательно запрятанную смерть Кощея. Казалось бы, все просто - детская история о победе добра над злом. Но вовсе не зря говориться, что "сказка - ложь, да в ней намек - добрым молодцам урок". Поскольку даже на самом поверхностном уровне история про Кощея имеет вполне внятный психокорректирующий смысл - Кощей - это самые сильные страхи, вытесненные в глубину подсознания и там изолированные без подпитки психической энергии. Но если складывается некий комплекс обстоятельств, "вскрывающий" созданный психоблок, то "кощей" вырывается на свободу. И приходится его убивать уже окончательно. Для чего приходится собрать воедино части своей личности, связанные с теми или иными стихийными природными силами, воплощенными в сказке в образах зверей, рыб и птиц, и научиться более эффективно выстраивать взаимоотношения с внешним миром. И только после этого удается, собрав все свои силы воедино, добраться до некоего "дальнего острова" в самых основах своей личности и "выдернуть" оттуда "иглу", содержащую первоисточник "кощеева" страха. И это только самая поверхностная интерпретация сказки про Кощея Бессмертного.
  - Ничего себе, - протянул Павлов.
  - А сказки про Змеев Горынычей - это же прямое указание на то, как тяжело жить с расщеплением личности! И чем больше это расщепление (чем больше голов у Змея), тем сложнее его победить. Для чего важно быть непрерывно сконцентрированным и отслеживать малейшие проявления расщепления (не проспать Змея). Древние знали, видимо, и некие признаки приближающегося расщепления, граничное состояние психики, за которым та начинает слоиться, выражая это в образе "моста через реку Смородинку". И, кстати говоря, очень верно ими было подмечено и то, что не бывает раздвоения личности, а расслоения все имеют кратность трем. Поскольку есть некий глубинный слой психики (старшая голова Горыныча), на котором расщепленные уровни сознания имеют общие компоненты. И именно с ним герой ведет обычно беседу перед тем, как вступить в сражение. И чем больше расщепление психики (голов у Змея), тем тяжелее достичь ее объединения (убить Горыныча).
  Так что в ваших древних русских сказках отражены весьма глубокие знания о психике человека. А ведь есть еще и космогонические трактовки сказок. А теперь попробуйте оценить знания тех, кто в общие образы конечного числа нескольких сюжетов ухитрялся вложить, причем в доступной даже для детей форме, трактовки сразу и базовых свойств психики, и принципов устройства мироздания. И насколько же хорошо они должны были знать то, как в психике разумных существ отражены по принципу семантического резонанса принципы строения Вселенной.
  - Да, как говориться, уел! Удивил!.. Да уж!.. Ты, иномирянин, рассказал про наши сказки то, что мне и в голову никогда не приходило. Да и не читал я про такое нигде. Слушай, ты это обязательно Катерине расскажи. И нашему главному ксенопсихологу тоже. Хотел бы я посмотреть на их удивившиеся физиономии, когда они такое от тебя услышат. Вот уж действительно, нет пророков в своем отечестве. Ну ладно, мне здесь налево. Встретимся на интсруктаже перед посадкой. Пока.
  - Пока, - ответил Дмитрий и пошел дальше по коридору к своей каюте.
  Заказав по линии доставки свежевыжатый апельсиновый сок, он устроился со стаканом в руке в кресле возле иллюминатора. Полученные за прошедшие несколько часов земные знания дали ему обильную пищу для раздумий, а опыт общения позволил лучше понять образ мыслей и мотивы поступков землян. Некоторые из размышлений требовали последующего уточнения и их он заносил в дневник. Вот и сейчас, полюбовавшись видом звездного неба и проплывающей в нижнем углу иллюминатора планетой, он вместе с креслом передвинулся к столу и начал очередную запись в своем дневнике:
  
  Запись его размышлений вынесена в Специальное Приложение "Дневник Дмитрия" - запись к Главе 8.
  
  Закрыв дневник, Дмитрий решил немного прогуляться по кораблю. Трудно сказать какие чувства вызывали у него люди, живущие больше эмоциями, если верить их истории, способные на любые подлые поступки и в то же время обладающие такими редкими качествами, как бескорыстие и самопожертвование. Противоречия, на которые постоянно наталкивался Дмитрий, изучая земную культуру, не давали ему покоя.
  Поднимаясь на второй ярус, он столкнулся с Носовым, который очень обрадовался встрече и потащил знахаря за собой.
  - Очень рад, очень рад, что вы свободны, - говорил Носов, - приглашаю вас к себе на чашечку чая.
  Не слишком - то желая стать объектом очередных расспросов, на которые был так охоч по отношению к нему научный руководитель экспедиции, Дмитрий попытался сопротивляться, но Носов был упорен и неотступен как тяжелый планетарный разведбот:
  - Вы обязательно должны попробовать мой фирменный пирог с яблоками, да и мне бы хотелось поделиться с вами кое - какими своими размышлениями, проверив их, так сказать, на прочность, поскольку у вас, Дмитрий, принципиально иное видение мира. Может быть, чуть позже, когда завершит свои исследования, сможет подойти и Екатерина. Я и ее пригласил обсудить то, что пришло мне в голову.
  Вздохнув, Дмитрий молча кивнул и понуро пошел следом за профессором. Это был как раз тот случай, когда легче было согласиться.
  - Видите ли, какое дело, - сказал Носов, разрезая пирог, - я чувствую, что действительно существует некая логическая цепочка между планетами, которые мы уже посетили. Казалось бы, ну что может связывать народы, которые и знать не знают о том, что есть другие планеты, на которых живут разные существа. Ни - че - го. И единственное, что их все же связывает - это наличие баз землян. И ничего более. Вот отсюда я и стал исходить в своих умозаключениях.
  Отрезав еще один кусок пирога, Носов задумчиво произнес:
  - Получается, что дело не в особенностях планет, как мы думали с самого начала, а вернее - не только в них, а в особенностях нашего взаимодействия с ними. Есть что - то общее не в самих этих планетах, а в том, как их биосфера и ноосфера реагируют на наше присутствие и наши действия. В чем же проблема - то? Лично мне стало казаться, что она в том, что наша, земная парадигма действий в мире основана на, условно говоря, принципе конструирования. Его в предельно четкой образной форме выражали древние масоны, говоря о Великом Архитекторе или Конструкторе Вселенной. Во всей своей полноте подобный подход проявился во второй половине XX - го и первой половине XXI - ого веков, которые в нашей истории справедливо стали называть Эпохой Программирования. Тогда самые великие персонажи тех времен называли себя главными архитекторами программных систем. И это имеет под собой глубокое основание - к тому времени преобладающим принципом создания чего бы то ни было стал принцип сборки из частей. И, соответственно, все в мире представлялось состоящим из частей, которые необходимо выделить, чтобы стало возможным все что угодно расчленить на составные элементы, из которых потом можно было бы собрать нечто другое. И не даром на заре возникновения атомной физики даже сами ее отцы - основатели называли атомы "кирпичиками" материи. Да и позже, во второй половине XXI - го и XXII - ом веках, позже названных Эпохой Нано - и Биотехнологий, принципы действий, лежащие в основе подавляющего большинства технологий, да и социальных процессов тоже, остались теми же. Таким образом, нам, людям, для того, чтобы потом построить что - то новое, сначала надо что - то разрушить, разобрать на части. Хотя, как я тут посмотрел в архиве информотеки, еще до середины 18 - го века на Земле была и альтернативная концепция, которую можно весьма условно назвать алхимической. Суть ее сводилась к трансформации предметов, явлений и процессов в другие без их разъединения - целиком. Недаром базовыми терминами алхимиков были трансмутация, переплавление и алхимическая свадьба. То есть процессы, в которых одни элементы либо переходят в другие, если можно так сказать, эволюционным путем, либо порождают новые путем соединения без процесса разделения.
  - На моей планете тоже есть и те, кто создает новое из частей, но они равны и по числу, и по уважению тем, кто умеет, как говорят у нас, "растить" и изменять вещи, - задумчиво ответил Дмитрий. - И лично мне не совсем понятно, почему у вас на Земле один способ создания нового стал единственным, полностью выдавив из вашего мировоззрения другой?
  - Ну, тому есть много объяснений, но мне лично кажется, что это случилось потому, что людей, образ мыслей которых основан на категории разделения, и самих проще разделять, противопоставляя частное общему. И использовать это для управления ими, - произнес Носов как - то немного смущенно, словно стесняясь.
  Дмитрий ощутил, что тот и впрямь испытывает реальное внутреннее неудобство. Видимо, ему не очень нравилось, что общество, к которому он принадлежит, и принципы развития которого до сих пор казались ему такими правильными, может с иной точки зрения выглядеть совсем иначе - как манипулятивное, прогресс которого основан на противопоставлениях.
  - Получается, - продолжил Носов после некоторой паузы, которую оба по молчаливому согласию заполнили чаепитием, - можно предположить, будто нас, землян, отторгают сразу ноосфера и биосфера этих планет в целом. Что возможно только в случае, если мы являемся источником некоей угрозы их существованию. Причем угрозы столь масштабной, что против нас применимы самые радикальные меры. Словно мы вирус какой - то вселенской болезни, который надо подвергнуть интенсивному вытеснению из организма.
  - Что ж, вполне возможно, - ответил Дмитрий. - Я в своей практике сталкивался с такими явлениями, когда некоторые племена или семьи испытывали постоянные проблемы - болели, или неурожаи постоянные, или животные у них были худосочными, или их товары плохо обменивались, хотя были вроде бы вполне хорошими по качеству, да и просили они за них приемлемо. Но не ладилось. А еще я дважды - один раз под присмотром своего наставника, а второй самостоятельно лечил духов стихий. И во всех этих случаях эти люди или эти духи действительно "морщили" Ткань Бытия - их действия или, что было гораздо сложнее обнаружить, помыслы и намерения шли в противоречие с Первозамыслом Творца. И весь наш мир как единое целое сопротивлялся этому! Так что я вполне допускаю такую возможность.
  - Вы очень умный человек, - Носов посмотрел на Дмитрия. - И ваши философские теории очень интересны. Вот только жаль, что с научной точки зрения они бездоказательны.
  - Но ведь и опровергнуть с позиций вашей науки тоже нельзя, - улыбнулся Дмитрий. - Зато их очень даже можно, как вы уже убедились, применить на практике. А она, следуя одному из ваших, земных классиков, критерий истины.
  Профессор в ответ лишь улыбнулся и перевел разговор на другую тему:
  - Скажите, Дмитрий, а что вы знаете о той планете, куда мы сейчас держим путь?
  - Немного, - ответил знахарь. - Знаю, что эта планета состоит из одного большого материка, окруженного множеством островов, а вся остальная поверхность планеты покрыта океаном. На этой планете нет прецессии оси и она строго перпендикулярна к плоскости ее обращения вокруг звезды. При этом основной материк вытянут вдоль экватора - эдакий овал, окаймленный островами, длинная ось которого лежит практически на экваторе. Поэтому у них день всегда равен ночи и всегда одно время года - лето. Местные жители человекоподобные, то есть такие же, как мы с вами. Планету населяет один народ одной расы, создавший единое государство с единой идеологией и одной религией. На сегодня аборигены освоили весь материк и большинство островов архипелага, за исключением самых дальних и не имеющих на своей территории или в недрах полезных ресурсов. Цивилизация находится на уровне, сопоставимом по уровню с земной цивилизацией конца вашего 19 - го века. И при этом они, судя по прочитанным мною отчетам ваших наблюдателей, как раз создают и широко используют технологии, которые вы немного ранее в этом нашем разговоре охарактеризовали как алхимические, а я бы назвал магическими. В связи с чем развитие медицины и биологии у них кое в чем находится даже на уровне современных земных возможностей! Хотя достигают они этих результатов совсем иными способами и методами.
  - Ну что ж, все верно. Единственное, что можно добавить - тамошние жители - удивительно мирный народ. Представляете, им удалось ни разу не воевать! А развитие основано на сотрудничестве при практически полном отсутствии конкуренции! У них что - то типа социального общества, каковое на Земле удалось частично создать в странах Скандинавии и в Канаде к концу 20 - го века, а полностью для всего человечества и вовсе лишь к концу 22 - го. А здесь это уже существует, похоже, вообще изначально! У них даже виды спорта коллективные, а индивидуальные состязания отсутствуют.
  Впрочем, я отвлекся. Проблема для наших здешних наблюдателей возникла, словно из ниоткуда, безо всякой видимой причины - некоторые из хорошо, казалось бы, изученных землянами местных бактерий и вирусов вдруг начали ускоренно мутировать и становиться смертельно опасными для землян. Причем именно для землян, словно мутации носили направленный характер. Это заставило аналитиков КИК сделать предположение, что местные жители обнаружили кого - то из действующих под их видом земных наблюдателей или предположили существование инопланетников по каким - то иным, косвенным признакам их фактически - то, по существу, разведывательной деятельности. После чего, не имея возможности открыто бороться с технологически намного более сильным потенциальным противником, специально создали биологическое оружие, действующее именно на пришельцев. И теперь нам предстоит выяснить, насколько состоятельна эта версия. Или все - таки данная мутация является случайной и произошла под действием неких естественных факторов. В этот момент по внутренней связи с Носовым связалась Егорова:
  - Профессор, вы сейчас где? - донесся ее звонкий голос. - Мне нужно с вами поговорить.
  - Добрый день, Катенька, - ответил Носов. - Мы с Дмитрием в моей каюте, пьем чай с пирогом, и ты можешь тоже присоединиться. Или разговор приватный?
  - Нет, - сказала девушка и после некоторого молчания добавила. - Так что сделайте мне, пожалуйста, ваш фирменный чай с лимоном, если не трудно, а пирог из концентратов я не буду.
  - Удивительная девушка, - сказал Носов, обращаясь к Дмитрию и проходя к своему, как он его называл, чайному уголку, - упрямая и бескомпромиссная.
  Катерина появилась очень быстро и сразу выпалила:
  - Я посмотрела работы биологов, в них говориться, что никакие наши способы воздействия in vivo на мутировавшие бактерии не действуют, так? И даже in vitro уничтожить их можно только путем длительной экспозиции при высоких температурах, кислотности или уровне радиации.
  Профессор кивнул.
  Егорова села за стол и взяла только что поставленную Носовым чашку с чаем.
  - На первый взгляд, - продолжила она, - ничего сверхъестественного в этом нет. На Земле тоже существует целый ряд бактерий, которые при наступлении неблагоприятных условий образуют толстостенные споры. И вирусов, которые также умеют консервироваться, пережидая трудные времена.
  - Споры - эндогенного происхождения, то есть образуются внутри клеток, - объяснила она Дмитрию, - и служат не для размножения, а для перенесения неблагоприятных условий и распространения. Эти споры способны выдерживать нагревание, переохлаждение, облучение и могут сохраняться живыми десятки лет.
  Катерина сделала небольшой глоток и продолжила:
  - Так вот, может быть это вовсе не мутировавшие бактерии, а совершенно другой их тип, который проснулся в связи с воздействием каких - то циклически повторяющихся факторов - изменением активности их звезды или с чем - то еще. Типа как на Земле были циклы пробуждения лихорадки Эбола или интенсивных мутаций птичьего гриппа.
  - Все это замечательно, Катенька, только если бы это было так, то это были бы обыкновенные бактерии или вирусы, а здесь мы сталкиваемся с чем - то не похожим ни на что изученное нами ранее.
  - То есть как это? - заинтересованно спросил Дмитрий, который, естественно, больше всего из земных наук изучал медицину и биологию. А также осваивал ИМП-физику .
  - Дело в том, - ответил профессор, - что все известные нам бактерии размножаются вегетативно, простым делением клетки пополам. Перед чем у них происходит удвоение молекулы ДНК и плюс к этому у многих из них происходит обмен генным материалом, называемый генетической рекомбинацией. Здесь же мы наблюдаем бактерии, которые начинают процесс размножения, удваивают свою молекулу ДНК, производят рекомбинацию - и все. Дальше ничего не происходит, будто что - то мешает дальнейшему развитию процесса. А при некоторых условиях эти "спящие полуфабрикаты" вдруг начинают ураганно размножаться - деление бактерий происходит в течении 10 - ти. А у найденных специфических же вирусов подмена ДНК клетки организма своей происходит и того быстрее - в течение 5 - 6 - ти минут. При этом форма ДНК что бактерий, что вирусов изменяется после каждых трех делений. Как тут создать вакцину?!
  - Получается, что их пассивная форма обладает сдвоенной ДНК? - спросила Егорова.
  - Да, - задумчиво ответил профессор. - И внешне они напоминают обыкновенных бацилл.
  - Некоторые наши, земные бациллы, насколько я помню, собираясь в цепочки, создали бактерию сибирской язвы, - задумчиво произнесла Катя. - Интересно, чего же можно ждать от этих монстров?
  - Проблем и сейчас достаточно, - вздохнул Носов. - Удивительно только то, что их видоизменение ускоряется именно в человеческом организме! А у местных жителей, как выяснили независимо друг от друга два наших сотрудника, работающие под легендами местных медиков, эти же бактерии и вирусы имеют обыкновенную форму и не несут в себе угрозы страшнее нашей кишечной палочки или гепатита А. Слава Богу, что при неотвратимости заболевания сам процесс поражения жизненно важных систем организма при воздействии этих вирусов и бактерий идет пока достаточно медленно. Словно болезнь дает нам шанс. Кстати, это тоже послужило одним из оснований в гипотезе аналитиков об искусственном и направленном видоизменении данных микроорганизмов - мол, здешние биотехнологии проявили гуманизм, давая пришельцам шанс либо пойти на открытый контакт и получить вакцину (если она и у них самих существует), либо убраться с планеты и понять, что ведь новое поколение этих штаммов может вызывать уже более быстрое поражение. А значит колонизировать планету уж точно не стоит. М - да, такие вот, увы, размышления в категориях войны. И ведь имеют право на существование!
  В этот момент их беседу прервал раздавшийся по громкой связи голос командира корабля, который приказал всем руководителям направлений и Дмитрию собраться на инструктаж перед высадкой. И спустя десять минут они уже сидели вместе с остальными членами первой отправляющейся на планету группы в центре ситуационного планирования.
  - В общем, ситуация такова, - начал совещание с молчаливого согласия начальника экспедиции Носов. - Наша база сейчас на карантине, на ней введен режим биологической опасности второго уровня. Пока еще второго. На самой базе заражено уже восемь сотрудников из семнадцати, включая основного врача базы. Все они уже больны с разной степенью тяжести. От полевых сотрудников поступают доклады, что некоторые из них также стали испытывать недомогание. При этом никакие известные нам медикаменты не помогают и состояние здоровья всех заболевших неотвратимо ухудшается. Слава Богу, что достаточно медленно. Биологи базы сообщают, что выделенные из крови заболевших вирусы и бактерии имеют устойчивость ко всем известным препаратам и поддерживать организм всех зараженных сотрудников базы, включая и врача, удается только благодаря биорезонансной стимуляции и НР - терапии , которая фактически постоянно обновляет клеточные структуры всех их жизненно важных органов. Такую же процедуру постоянно приходиться делать и всем тем, кто находится вне территории базы. И, слава Богу и предусмотрительности составителей инструкций в КЭДРе, что каждый полевой агент на планетах с цивилизацией выше пятого уровня развития получает автономный модуль комплексной биорезонансной и НР - терапии! Поскольку постоянно летать на базу подлечиться в условиях уже достаточно развитых средств наблюдения и освоения территорий планеты становится сложновато. Но все это, к сожалению, не решает проблемы полностью, поскольку разрушение клеточных структур по мере прогрессирования болезни происходит все быстрее. И за неким порогом НР перестанут успевать справляться. Но даже если бы удалось повысить скорость их работы, то выделительные системы организма перестали бы успевать справляться с выведением образующихся в результате этого обломков пораженных клеточных структур. И организм все равно умер бы от самоотравления. Да и есть бы пришлось непрерывно, чтобы поставлять наноботам исходные материалы для строительства здоровых клеток. Кстати, мне хотелось бы спросить у Дмитрия - похоже это в чем - то на ту болезнь, с которой пришел к нему на его планете Трофимов?
  - Ну, точно я сказать не могу, - ответил знахарь. - Хотя одно отличие налицо - в нашем с ним (кивнув в сторону Трофимова) случае у организма был почти полностью "посажен" иммунитет при одновременном сильном нервном истощении. Также были нарушения в обмене веществ как на уровне желез, так и на клеточном уровне. На него словно оказали воздействие сродни интенсивному радиационному облучению или отравлению органическим ядом. Но никаких особых, отличных от тех, которые есть на моей планете типов микроорганизмов, которые у нас называются "малыми духами", и также определяются при лечении, только другими методами, в Александре не было. Здесь же, насколько я могу судить по отчетам биологов с базы, причиной болезни являются именно стремительно видоизменившиеся бактерии и вирусы. Так что ситуация иная, но точнее я скажу только после того, как сам посмотрю хоть одного больного.
  - Хорошо. С этим вопросом все ясно, - вступил в разговор Гарчев. - Теперь о порядке высадки и мерах предосторожности скажут Ованесян и Павлов.
  После выступлений главврача экспедиции и начальника отряда физзащиты и уточняющих вопросов совершить посадку решили рядом с закрытой на карантин базой, не заводя посадочные модули в ее ангар. Для маскировки места посадки был взят дополнительный комплекс виртуального камуфлирования. На базу собирались идти пешком в скафандрах второго уровня общей защиты. Уровень биологической безопасности в них был уже высшим, но при этом они были легче и потребляли меньше энергии, чем фактически боевые скафандры первого и, тем более, высшего уровней общей защиты.
  При этом для Дмитрия был разработан отдельный план - если он скажет, что согласно его ощущениям опасные для землян местные микробы для него безвредны, или он сможет с ними справиться с помощью своих методов, то его перебросят на несколько суток к одному из полевых сотрудников, работавших под легендой врача. Чтобы знахарь смог посмотреть и на аборигенов, пораженных не мутировавшими штаммами тех микроорганизмов, которые привели к болезни землян. И сравнить процессы течения болезни в том и в другом случаях. Дмитрий охотно согласился - ему, и как знахарю, и как просто попавшему на иную планету, самому было интересно попутешествовать. А в том, что он сумеет верно ощутить уровень опасности для него тех "малых духов", которые поражают землян, у него сомнений не было. Как и в том, что он сможет предотвратить их действие на свой организм.
  После краткого обсуждения всех деталей операции Гарчев закрыл собрание.
  
  Остров, на котором высадилась экспедиция, был покрыт густым туманом. А влажность была такой, что поверхность обзорного стекла скафандра запотевала меньше чем за минуту, и пришлось включить обдув.
  Дмитрий с Трофимовым стояли на берегу, глядя на шипящие волны, и борясь с искушением снять скафандры и окунуться в прохладную свежесть необычайного цвета лазурных волн - видимо, в состав воды местного океана входили какие - то соли, придающие ей столь необычный цвет. Не похожий на цвета морей и океанов ни Земли, ни родной планеты Дмитрия.
  - Везет тебе, - вздохнул Александр. - Если ты докажешь, что местные микроорганизмы для тебя безвредны, поедешь на материк. От скафандра избавишься, а нам тут!.. Эх!
  - Да уж, скафандр не самая приятная одежда, не смотря на все системы жизнеобеспечения, - рассмеялся Дмитрий. - Но ты не завидуй - если все будет в порядке, мне придется потратить весьма много энергии для того, чтобы познакомится с местными жителями, "прощупать" энергетические и биологические особенности их организмов и попытаться понять, что именно в землянах способствовало мутации местных бактерий и вирусов, причем внезапной. Ведь станция наблюдения здесь уже несколько лет, а проблемы начались только примерно месяцев восемь назад, ну а всерьез стали заметны и того позже - примерно за квартал до нашего прилета. Если я ничего не обнаружу, то тогда наиболее правдоподобной будет версия аналитиков КЭДРа о том, что ваше присутствие на этой планете расшифровано местными, и они таким изощренным способом предупреждают землян о недопустимости скрытного вмешательства в их дела. Хорошо бы это оказалось не так.
  - В общем - то, это и есть вопрос, на который всем нам надо получить ответ.
  Трофимов наклонился и зачерпнул в перчатку жменю белого песка. Молча посмотрел на то, как он тонким ручейком убегает из неплотно сжатого кулака и сказал:
  - Смотри, Дмитрий, как интересно получается - ты сейчас словно путешествуешь в возможные варианты будущего твоей планеты. И при этом, когда ты вернешься, то словно попадешь в прошлое, хотя на самом деле оно будет твоим будущим. Получается, что и время также относительно, как пространство. Занятно...
  - Ну, допустим, в одной из наших традиций говорится, что никакого времени вообще нет, и оно является лишь придумкой разума. Всё живое растёт и развивается, сообразуясь с законами природы. Нельзя отрывать период с момента посадки зерна до его созревания от общего процесса жизни и полагать, что этот период и есть время. В этой традиции считается, что заблуждение состоит в том, что процесс развития обосабливается и отождествляется со временем. Непрерывный процесс жизни человек неосознанно дробит на отдельные события и промежуток между ними воспринимает как время. Неосознанно выделяя промежуток между двумя событиями в рамках того или иного явления из всего процесса существования этого явления, мы впадаем в иллюзию существования времени. Движение материи характеризуется быстротой. В случае необходимости сравнить быстроту движения двух тел надо определить им одинаковые отрезки пути и ввести какую - то общую условную величину, сопоставимую с ритмичными природными процессами. Обычно используют промежуток между некими условно - постоянными событиями. Проще всего взять некий кусочек от периода обращения планеты вокруг ее оси, если она, конечно, вращается. Так, на вашей планете, Земле, одна 1440 - я часть периода ее обращения - минута. Это и есть та условная величина (время), с помощью которой можно сравнить быстроту движения тел в пространстве. Наш разум в движении материи обычно выделяет отдельные её состояния, и промежуток между ними человек воспринимает как время. Последовательные состояния материи в сознании человека сливаются в единую "реку времени".
  - То есть времени нет? Это иллюзия?
  - Угу.
  - Да, брат, ты как завернешь, так завернешь! Интересная оценка. Ладно, пошли, а то еще наши "отцы - командиры" всполошатся, куда это, мол, мы пропали.
  И словно в подтверждение его правоты в интеркомах скафандров раздался сигнал вызова, и недовольный голос Павлова поинтересовался, где их черти носят в то время, как все уже идут на базу? Переглянувшись, приятели ускоренным шагом пошли сквозь туман обратно к зоне высадки.
  Придя на базу и совершив все необходимые по карантину и принятому уровню обеспечения безопасности меры защиты, члены экспедиции разошлись по отведенным им согласно плану работ местам. Дмитрий в сопровождении одного из двух местных биологов направился к боксу, в котором содержались больные, включая врача. Еще на расстоянии он ясно чувствовал, что запасы их внутренних сил существенно истощены.
  Оба биолога и резервный медик (а по соновной специальности второй кибернетист) базы, постоянно наблюдавшие за изменениями их состояния, сказали, что мутировавшие бактерии постоянно видоизменяются и поэтому даже НР - терапия не позволяет их уничтожить. Дмитрий решил попытаться воздействовать на этих "малых духов" своими способами. Попросив не мешать ему концентрироваться, он стал настраиваться на "погружение в Суть", чтобы понять свойства, имеющиеся у этих "малых духов" на глубинных уровнях Бытия. Потому как ему было хорошо известно еще со времен обучения у Мирослава, что многие явления, которые выглядят совсем не похожими на уровне Яви, являются очень похожими, близкими по форме и смыслам, а порой даже и вовсе тождественными на уровне Нави, и тем более Прави. Вот и сейчас он смог ощутить, что микроорганизмы, поразившие землян, хотя и отличаются по своим внешним параметрам (у заболевших в разное время они отличались весьма сильно и видоизменялись действительно с потрясающей скоростью), имеют внутреннюю Сущность, подобную по форме "базовому ядру" Сущности большинства землян. Что и позволяло им легко проникать сквозь защитные барьеры их иммунитета. И хотя это напоминало целенаправленную модификацию этих микроорганизмов, вроде бы подтверждая гипотезу земных аналитиков об их искусственном происхождении, Дмитрий мог поклясться, что такое не по плечу ни ему с его знаниями, ни землянам с их биотехнологиями. А значит, вряд ли по плечу и местным врачам и биологам. Ну а если он ошибался, то местные были просто кудесниками в отношении знаний о живых организмах. Впрочем, чтобы разобраться во всем до конца, надо было сравнить эти микроорганизмы с их стандартными прототипами, которые поражали местных жителей, но, насколько известно, в легкой форме и без тяжелых последствий. Для чего надо было лететь на материк, благо теперь Дмитрий был абсолютно уверен, что для него смертельно опасные для землян "малые духи" абсолютно безвредны. А значит, можно будет, обрядившись местным жителем, отправиться к живущему среди местных полевому сотруднику, работавшему под легендой врача. Но сейчас надо было решить, что делать с лежащими в изоляторе людьми. Поскольку скорость мутации микроорганизмов сравнилась со скоростью внедренных в больных лечебных нанороботов и те работали уже на пределе своих возможностей, то единственное, что мог сделать Дмитрий, это скорректировать саму Сущность заболевших людей таким образом, чтобы микроорганизмы перестали быть, условно говоря, сходственными с ними. Но делать это можно было только с добровольного согласия человека, иначе это нарушало его свободу воли. Через систему связи скафандра Дмитрий связался с Ованесяном:
  - Ашот Томасович, Дмитрий на связи.
  - Слушаю.
  - Я могу попробовать затормозить течение болезни у находящихся в боксе, но для этого мне нужно их согласие на, грубо говоря, эксперимент.
  - Свяжись с ними по громкой связи.
  - М - м - м...
  - С начальством базы я заранее все согласовал - у тебя карт - бланш.
  - Спасибо.
  После этого короткого разговора Дмитрий, голосом переключив канал связи, обратился к сопровождающему его врачу:
  - Дайте мне, пожалуйста, доступ во внутреннюю сеть базы - мне надо поговорить с лежащими в боксе.
  Тот, видимо уже получивший инструкции от местного начальства, молча кивнул и Дмитрий обратился к больным:
  - Здравствуйте. Я прилетел с экспедицией и хочу предложить вам попробовать некую новую методику лечения. Не стану лукавить - вряд ли данный метод сразу приведет к излечению. Но вероятность того, что развитие болезни сильно затормозиться или даже приостановится, высока. При этом сразу предупрежу, что воздействие приведет к временному изменению ваших психофизических параметров и частично даже моральных установок. Сразу скажу - в лучшую сторону. И тем не менее его осуществление требует вашего добровольного согласия и сотрудничества. Иначе ничего не получится.
  Тут Дмитрий был не совсем точен - в принципе, он вполне мог провести необходимую коррекцию и без ведома и даже против воли этих людей. Но он был знахарем, а не магом хаоса и поэтому он даже и помыслить не мог о подобной возможности. Спустя несколько томительных секунд раздался голос одного из мужчин:
  - Я согласен. Терять - то нечего. Да и если я как человек стану лучше, то ничего плохого в этом не вижу.
  После него согласился и другой пациент. Дмитрий сосредоточился. Подключиться к потоку силы оказалось трудно - словно некий барьер отгораживал базу от местной ноосферы. Преодоление его заняло бы много времени, и Дмитрий понял, что работать придется на собственных резервах.
  Стоявший рядом врач вдруг почувствовал, будто его спутник резко увеличился в размерах. Он даже отшатнулся. И тихонько отошел от неподвижно застывшего гостя, присев на лавочку, "выросшую" по его команде из ближайшей стены. Спустя примерно десять минут Дмитрий, на лбу которого выступил пот, вновь полностью соединил свою Сущность с телом. И впервые за это время выдохнул. Врач тихонько присвистнул. И невольно вызвал на свой планшетный информат данные о состоянии лежавших в боксе больных. После чего присвистнул еще раз - внедренные в больных нанороботы показывали, что хотя местные микроорганизмы продолжили мутировать, но поражать клетки организма стали уже не столь интенсивно, как до осуществленного воздействия. И тогда врач решился - ведь хотя он и не был пока болен, но как показали последние анализы, был инфицирован и поэтому развитие болезни и помещение самого себя в бокс было только вопросом времени. Поэтому, встав и подойдя к гостю, он тронул его за плечо скафандра и произнес:
  - А меня сможете также, хм, изменить?
  Дмитрий, немного помедлив, ответил:
  - Да, но не сейчас - я потратил много сил, а восполнить их здесь быстро не смогу. Если вы не против, то я сделаю это, когда вернусь с материка.
  Врачу ничего не оставалось, кроме как согласно кивнуть. Тем более, что из - за поворота коридора показались еще две фигуры в скафандрах, которые при приближении оказались Павловым и Трофимовым. Они пришли проводить Дмитрия в транспортный шлюз, куда с минуты на минуту должен был прибыть наблюдатель с материка, работающий под легендой врача. С которым Дмитрию и предстояло отправиться в город.
  Агент землян оказался высоким смуглым мужчиной, атлетического сложения с коротко постриженными черными волосами и трехдневной щетиной. Внешне на Дмитрия он произвел приятное впечатление.
  - На местном языке меня зовут Праул. Для своих Паша, - представился он и протянул Дмитрию руку. Которую тот осторожно пожал своей, все еще пока облаченной в скафандр. И в свою очередь представился:
  - Очень приятно. Дмитрий.
  А спустя всего два часа прибывшая трехместная машина с пилотом и Дмитрием на борту, включив режим "невидимка", взяла курс обратно на расположенный на материке "схрон", в котором работающие на единственном континенте планеты земные агенты хранили разного рода нужные им для выполнения своих миссий устройства и где располагались транспортные средства, позволяющие им при необходимости посещать центральную базу землян на этой планете.
  Прибыв в "схрон", оттуда они добирались до места жительства и работы Праула уже на лаудере - этом широко используемом здесь четырехместном водном транспорте, напоминающем земной глиссер с водометным движителем. При этом Дмитрий ощутил, что двигатель этот он чувствует живым. Похоже было, что его выращивали, а не собирали! Весьма удивленный, поскольку в спешке подготовки к выезду о такой особенности местных транспортных технологий его не предупредили, он решил разобраться с этим позже. Постепенно лаудер набрал скорость и вот уже стремительно заскользил по водной глади. И вновь увидел сушу знахарь уже только спустя примерно одну местную единицу времени. Праул стал постепенно сбрасывать ход, одновременно направляя свое суденышко в сторону нарастающего на горизонте города.
  На причале, к которому совершенно не замеченными среди множества подобных и больших по размерам судов скользнул лаудер Праула, народу было много. Но при этом картина здешнего скопления местных жителей разительно отличалась от тех, которые Дмитрий видел в информационных материалах про Землю - здесь никто никуда не спешил! Двигаясь следом за уверенно лавировавшим в толпе Пашей, он вышел с территории причалов и сразу же толпа поредела. А вскоре они уже вышли на тихую улицу, где их встретили двое местных жителей, сидевших под небольшим навесом на специально обозначенном месте.
  - Добрый день. Рады видеть вас в хорошем настроении после столь длительной поездки, - пронеслось в голове у знахаря.
  Дмитрий посмотрел на поднявшихся при их с Пашей приближении аборигенов. Хорошо, что Праул заранее предупредил его о наличии у них телепатических способностей и он заранее настроился на ментальное общение, заодно закрыв те части своего сознания, которые содержали информацию, попадание которой к аборигенам было бы нежелательно. Впрочем, тот же Праул объяснил, что мысленное общение используется в основном между близкими людьми или когда хотят показать степень доверия или важности сообщения. А в обыденной практике между коллегами по работе и вообще вне дома используется звуковой язык общения. Что и подтвердилось. Поскольку когда они приблизились, то мужчины вышли им навстречу и заговорили. Видимо, первое мысленное обращение было предназначено только для того, чтобы продемонстрировать хорошее отношение встречающих к гостю с далекого острова.
  - Как добрались? - спосил один из них, что был поменьше ростом и носил аккуратно постриженные усики, после чего представился.
  - Нормально, - ответил Паша - Праул.
   - Андрес, - произнес обладатель усиков, протягивая Дмитрию руку.
  - Микаш, - также поздоровался тот, что был повыше. Взгляд его черных глаз вцепился в Дмитрия, словно пытаясь проникнуть тому в мозг.
  - Дмитраш, - представился знахарь именем, которое ему присвоили по легенде прикрытия. - Я из университета острова Лагас. У нас недавно было отмечено появление странного штамма одного из патогенных микроорганизмов. В свое время я встречался с доктором Праулом на ежегодной конференции, посвященной развитию способов приспособления организма к воздействию неблагоприятных факторов внешней среды и поэтому написал ему запрос о том, не сталкивался ли он с чем - то похожим здесь, на континенте. Он ответил, что именно такого он не встречал, но ранее не встречавшиеся модификации некоторых бактерий и вирусов были отмечены и у некоторых наблюдаемых им больных, и предложил мне приехать. Поэтому я здесь и хочу попытаться сравнить данные моих наблюдений с тем, что находил Праул.
  В это время на улице из - за поворота показался крупный механизм, в котором сидели местные жители. Он чем - то отдаленно напоминал земной автобус типа тех, которые ездили на Земле по улицам города Лондона в начале 20 - го века. И здесь Дмитрий тоже ощутил, что двигатель и этого механизма был словно живым. Из просмотренной еще на "Пересвете" информации он знал, что местные жители не создавали индивидуальных видов транспорта, кроме водного, зато активно развивали общественный и различную инфраструктуру, облегчавшую перевозку на нем не только людей, но и индивидуальных грузов. Кроме того, используя телепатию, а также разработанную здешними учеными систему, аналогичную земному телеграфу и телефону, аборигены создали развитую систему заказов и доставки самых разных товаров, что позволило им решить многие проблемы, которые на Земле привели к активному росту числа индивидуальных машин. В этом же мире жители, не являющиеся такими индивидуалистами, как земляне, решали проблемы за счет изначальной ориентации на создание удобств для всех, а не только одного себя. С точки зрения самого Дмитрия, это было более правильным. Все это он подумал, пока вслед за встречающими и Пашей - Праулом поднимался на второй, открытый этаж здешнего аналога автобуса.
  Пока ехали по городу, Дмитрий не увидел ни одного жилого здания. На его вопрос, высказанный на выбранной ими еще на центральной земной базе совместной личной "волне" мысленной связи, Праул объяснил, что в так называемом городе никто не живет, селения находятся в нескольких километрах по его окраинам. И так везде. В городах же находятся лишь производства, конторы, исследовательские и учебные заведения и рынки.
  Во время поездки в небе вдруг раздался свист и поднявший голову Дмитрий увидел летательный аппарат, похожий на смесь земных дирижабля и вертолета. Из информационной справки он знал, что такие вместительные и довольно - таки грузоподъемные аппараты перевозят жителей и грузы из пригородных селений, где располагались жилые зоны, на нечто типа расположенных на границах городов автовокзалов, откуда уже наземный общественный транспорт развозит их по местам работы, а после работы все повторяется в обратном порядке. Летали эти дирижабле - вертолеты достаточно часто, разгружая пригородные дороги от местных грузовых автомобилей автобусов и, тем самым, решая проблему пробок, про которую Дмитрий знал из обучающего курса по земной истории. К середине 21 - го века эта проблема превратилась в то, что в истории Земли даже назвали Эпохой Глобальной Городской Пробки. Когда возросшее число машин фактически парализовало движение по улицам земных мегаполисов. И решать эту проблему пришлось довольно - таки непопулярными и порой даже жесткими мерами. Здесь же транспортные проблемы решались изначально более мудро. Воздушные аппараты, подобные увиденному, в принципе могли летать и между островами, их грузоподъемность пока еще значительно уступала судам, а скорость хотя и была выше, но не настолько, чтобы сделать этот вид транспорта целесообразным с точки зрения местных жителей для межостровных перелетов. Впрочем, местные ученые, насколько знал Дмитрий, работали над совершенствованием летательных аппаратов, используя для этого бионические принципы. Но кроме создания новых технических средств местные ученые работали и в принципиально ином направлении, которое даже землянам при всем развитии их науки представлялось достойным внимательнейшего изучения. Дмитрий знал все из той же информационной справки, что среди местных жителей рождались весьма сильные паранормы, которые в специальных школах осваивали не только специфические методы лечения, но и то, что земляне называли трансмутацией и телепортацией! И собравшись вместе, несколько сильных паранормов, специализирующихся на, условно говоря, транспортной магии, могли перебрасывать очень значительные грузы на любые расстояния в пределах планеты. А трансмутация использовалась для создания топлива для всех здешних средств перемещения. Местные ученые научились получать биотопливо на основе фотосинтеза, используя в качестве сырья любые отходы - как природные, так и получающиеся в результате деятельности цивилизации (хотя и в гораздо меньших, чем у землян, размерах). И если на Земле такая технология была создана лишь в середине XXI - го века и потребовала освоения производства глубоко трансурановых элементов и специальных генно - модифицированных растений, то здесь вместо них использовалось психокинетическое воздействие! Причем к моменту открытия планеты землянами местные ученые уже добились того, что данный способ начал массово использоваться наравне с техническим. И когда земляне это обнаружили, то, естественно, стали предпринимать активные попытки внедрить своих наблюдателей в учреждения, занимающиеся этими направлениями исследований. Для чего на местную базу прислали двух специалистов КЭДРа из спецотдела FIB. Их удалось внедрить в один из местных исследовательских центров, занимающихся изучением и развитием паранормальных способностей населения этой планеты. А спустя месяц обнаружилось, что земляне оказались заражены неожиданно появившимися новыми штаммами местных вирусов. Впрочем, специалисты FIB даже от полученных результатов уже были в восторге. Поскольку, в отличие, например, от планеты Дмитрия, где магия тоже имела широкое распространение и использование, местные специалисты создали и использовали для поиска обладающих паранормальными способностями детей и их дальнейшего развития в том числе и технические методы. Которые земным ученым были понятны гораздо больше, чем те, которые использовались на родине Дмитрия.
  Зная это, он искренне переживал за то, сумеет ли постичь особенности поразивших землян болезней достаточно быстро и выкроить время еще и для посещения хотя бы одного центра подготовки местных магов и ознакомления со сделанными ими разработками.
  Город оказался довольно большим, и лишь спустя примерно полчаса местного времени машина остановилась перед красивым трехэтажным домом. Через короткую открытую галерею Дмитрий в сопровождении Праула - Паши и Андреса вошли во внутренний дворик.
  - Это гостевой дом при местной больнице, - кивнул на строение Андрес. - Здесь вы будете жить, чтобы меньше тратить времени на дорогу. Если вы, конечно, не против.
  - Наоборот, я признателен. Мне хотелось бы как можно быстрее приступить к работе, чтобы постараться разобраться с этими странными изменениями в микроорганизмах. И чтобы у меня осталось хоть немного времени для экскурсии по городу, а также для того, чтобы посетить один из местных центров исследований резервных возможностей организма.
  - О, думаю, что с последним, если у вас останется время, проблем не будет - Микаш как раз является ведущим сотрудником такого центра, наиболее известного в нашем городе и одного из лучших на материке. Тем более, что Праул сказал ему, что вы не просто интересуетесь подобными явлениями, но и смогли уже в зрелом возрасте развить у себя определенные способности. Микаш сначала даже удивился, как вас просмотрели в службе профессионального отбора, но потом порылся в хранилищах знаний и выяснил, что подобные случаи хотя и редко, но встречаются. Что, впрочем, не умалило его интереса к беседе, а может даже и каким - то экспериментам с вашим участием. Так что, если время позволит, сообщите Праулу, а он передаст Микашу - и все будет устроено к вашему обоюдному удовольствию, - эту краткую речь Андрес произнес за то время, пока они поднялись по лестнице на второй этаж и по короткому коридору дошли до двери той комнаты, в которой Дмитрию и предстояло прожить несколько ближайших дней. Замка в этой двери, как, впрочем, и во всех предыдущих, включая транспортное средство, в котором они ехали, не было. Дмитрию понравилась скромно, но со вкусом обустроенная комната. Праул быстро показал ему, где что в ней находится, после чего Андрес на прощание опять перешел на телепатический способ общения и в голове у Дмитрия словно пронесся легкий ветерок мыслей, сложившихся во фразу:
  - Располагайтесь, отдохните с дороги. А я должен вас покинуть - у меня еще есть дела на сегодня. Увидимся вечером - покажу вам некоторые интересные достопримечательности города, а потом вместе потрапезничаем.
  - Спасибо за заботу, - ответил Дмитрий также мысленно, после чего уже вслух произнес:
  - Мне действительно хочется побыстрее посмотреть больных и результаты исследований изменившихся микроорганизмов и сравнить с тем, что я наблюдал у себя. Чтобы постараться выявить факторы, которые повлияли на возникновение этих новых штаммов. Ну а поскольку не работой единой жив человек, то я с радостью принимаю ваше предложение встретиться вечером. А удастся ли нам с Микашем удовлетворить взаимные интересы в отношении исследований резервов организма, загадывать пока не стану - все будет зависеть от того, как пойдет основная работа.
  - Ну что ж, тогда до вечера, - попрощался Андрес и вышел из комнаты.
  
  На следующий день Дмитрий, хотя и прогулял почти полночи по городу вместе с гостеприимными Андресом и Микашем, встал рано, чтобы успеть позаниматься и поесть до того, как за ним зайдет Праул. Тот появился точно в оговоренное время и они отправились в больницу. Трехэтажные корпуса которой располагались в парковой зоне неподалеку от гостевого дома. Дмитрию понравились тенистые аллеи, по которым они шли. Некоторые деревья цвели, наполняя воздух упоительным ароматом. По бокам аллеи стояли лавочки, чуть в глубине - красивые беседки, увитые цветущими лианами, и фонтаны. Все это создавало прекрасные условия для отдыха и восстановления сил. Больные, которые находились не на постельном режиме, в свободное от процедур и обследований время охотно совершали прогулки на свежем воздухе. Многие здоровались с Праулом, который был их лечащим врачом. Проходя мимо небольшого водоема, выложенного камнями, Дмитрий заметил в нем пестрых рыбок. По некоторым из камней стекала вода, образуя живописный ручеек с маленьким водопадом. Дмитрий почувствовал искусственное происхождение данного сооружения, но при этом все его составные части были не собранными из частей, а выращенными.
  Между деревьев виднелись зеленые лужайки. Праул пояснил, что в определенные часы на них собирались люди и занимались местной традиционной гимнастикой, подобной земным практикам типа цигуна. Причем считалось, что определенный комплекс упражнений, сделанный в определенное время, положительно влияет на конкретные органы и системы. Направив внимание на сущность выполняемых упражнений, Дмитрий отметил для себя, что ни одно из них не имело внутренних "окраса" и "звучания", характерных для практик, рожденных "в недрах" боевых искусств.
  - Заметил, как тут красиво? - спросил Праул. - Это специальные маги - архитекторы постарались. Весь этот ландшафтный дизайн подбирался, чтобы создавать психологические и энергетические условия для скорейшего выздоровления.
  Еще при поездке по городу знахарь обратил внимание, что на улицах много деревьев, цветов и кустарников. Несмотря на то, что здесь располагались в основном конторы и производства, город утопал в зелени, не в пример мегаполисам Земли, которые Дмитрий видел во время изучения географии.
  Праул отвел Дмитрия в инфекционное отделение. Переодевшись и ознакомившись с историями болезней, они пошли на обход по палатам. Микробиологи с базы рассчитали математические модели мутировавших штаммов, чтобы определить изначальные. По их расчетам вероятными источниками были несколько видов бактерий. К зараженным именно этими видами Дмитрий и направился в первую очередь.
  Изучив особенности "малых духов", знахарь увидел явные различия между тем, как производные от этих возбудителей поражали землян, и как сами исходные бактерии воздействовали на аборигенов. Исходные штаммы имели внутреннюю сущность, отличную от базовых сущностей клеток организма аборигенов, что позволяло иммунной системе активно распознавать вредоносных микробов и бороться с ними. При соответствующем лечении выздоровление наступало довольно быстро и без осложнений.
  Для сравнения Дмитрий обследовал больных, зараженных другими видами возбудителей. И увидел еще одну особенность - "малые духи", как часть живой природы данной планеты, были крепко связанны с ней. Это навело его на интересную мысль, но окончательные выводы было делать рано - сначала Дмитрий решил обследовать инфицированных мутирующими штаммами тех же бактерий и вирусов агентов - землян.
  Праул взялся организовать встречу, чтобы это не вызвало ни чьих подозрений. Дмитрию был снят номер в гостинице, где под прикрытием находящихся в командировке научных сотрудников поселились и местные прогрессоры землян. Войдя в состояние Проникновения в суть Вещей, Дмитрий тщаательно изучил поразившие их микроорганизмы. Да, они уже отличались от исходных штаммов, подстроив свою внутреннюю сущность к структуре внутренней сущности зараженных землян. Но скорость их изменчивости была в несколько раз выше. Однако было и то, что роднило их с исходными прототипами - эти "малые духи" так же имели характерную для исходных немутировавших бактерий связь с живым миром планеты! А что произойдет, если оборвать эту связь? Возможно, возбудители сначала приостановят свое развитие, а затем и вообще перестанут функционировать. Но оборвать ее возможно только при значительном удалении от планеты. Значит, можно взять одного из зараженных землян с базы, поместить его в специализированный карантинный бокс, входивший в комплект оборудования катеров высшего класса защиты, и доставить на корабль. Где прямо из бокса переместить в медицинский отсек и погрузить в глубокий анабиоз, обеспечив регулярный мониторинг и анализ его состояния. Это позволит установить, поражают ли данные постоянно мутирующие возбудители не только именно землян, но и исключительно на данной планете. Поразмышляв, Дмитрий решил предложить начальнику экспедиции провести такой эксперимент.
  В ходе исследований Дмитрий определил также, что агенты, специально кондиционированные к ментальности аборигенов, болели тем тяжелее, чем сильнее их ментальность отличалась от психо - эмоциональных особенностей местного населения. Чем ближе эмоции и мышление людей походили на эмоции и мышление аборигенов, тем легче протекала болезнь. Получалось, что мутация шла тем интенсивнее, чем сильнее была степень отличия в эмоционально - мыслительной сфере! А значит, эти бактерии обладали чем - то типа разума. Такого Дмитрий на своей родной планете не встречал!
  
  Дмитрию было интересно узнать побольше о способах диагностики и лечения, принятых на Австралии - 1. Оказалось, некоторые из них были весьма похожи на те, которые применял он. Здешняя медицина в целом развивалась в направлении, близком к тому, которое на Земле использовали различные народные целители. Также здесь широко практиковали нечто, близкое к гомеопатии, усиливая воздействие собственно гомеопатических препаратов ментельно - энергетическим воздействием готовящих их врачей, "записываемым" на используемую для создания все более высоких потенций воду, в которую добавлялись микродозы крови и мочи самих больных. Тем самым местные врачи создавали синтез гомеопатических препаратов и аутонозодов. Также много внимания уделялось профилактике и здоровому образу жизни. Среди этих практик особое место занимали разного рода практики ментальной и эмоциональной дисциплины и того, что земляне называли эмпатией.
  Очень заинтересовала знахаря местная биология. Андрес был превосходным рассказчиком, могущим часами говорить о любимом предмете и знающим множество интересных подробностей. Оказалось, что на планете была хорошо развита генная инженерия - только в отличие от землян здешние специалисты воздействовали на гены растений и животных с помощью своего рода заговоров и ментально - эмоциональных внушений, а также прямых энергетических воздействий с помощью резонансной настройки биополей. То есть аборигены умели своим паранормальным воздействием изменять даже геном! И это, естественно, интересовало Дмитрия больше всего. Поэтому к концу недели Микаш пригласил Дмитрия посетить центр развития паранормальных способностей.
  Примерно за час они с Праулом доехали на двухэтажном автобусе до исследовательского городка. Он находился на окраине города недалеко от моря. Двухэтажные жилые дома и трех - четырехэтажные исследовательские и учебные корпуса утопали в зелени. Около домов были ухоженные клумбы и лужайки, а так же, так как большинство обучающихся составляли дети, игровые площадки. Свободные от уроков детишки резвились на улице и Дмитрий, настроившись, уловил общий доброжелательно - любопытный настрой. Многие, увидев новое лицо, здоровались с ним телепатически, некоторые подбегали поприветствовать лично. Здешние паранормы безошибочно чувствовали, что он пришел с добром. И поэтому готовы были открыть гостю свои чувства.
  - Обрати внимание, во что они играют, - сказал на личной мысленной волне Праул. - Ни одной модели военной игрушки. Никто ни в кого не целиться и не стреляет. У меня племяш на Земле остался, так они с мальчишками все в косморазведчиков играли, с бластерами бегали. А здесь такого нет! Представляешь, у них даже понятия такого нет - "война". И оружия.
  - И боевых искусств тоже нет? - мысленно спросил Дмитрий.
  - Знаешь, я специально не интересовался, но сам я ни разу не видел здесь ничего похожего на виды спорта, в которых бы происходило прямое физическое противоборство - ни индивидуальное, ни групповое типа регби.
  Дмитрий подумал, что это согласуется с его последней записью в дневнике. На Земле дети настраивались книгами и фильмами на успех и конкуренцию, а военные игры, включая компьютерные, были, с одной стороны, отражением взрослого мира, той реальности, которую дети видели вокруг, а с другой - подготовкой к взрослой жизни, в которой они так и будут сражаться - со всеми и за все.
  На ступенях у главного входа их встречал Микаш.
  - Здравствуйте! Рад вас видеть! Вот наш центр подготовки, наша гордость! Давайте, я покажу и расскажу, что мы тут делаем.
  Вначале он провел гостей по исследовательским лабораториям. Тут изучались различные паранормальные явления, например, телекинез и телепортация, а также феномен Брамиша. Что при подробном объяснении оказалось переводом энергии в материю, то есть, по сути, - творением! Так же велись исследования по переводу одной материи в другую путем воздействия разума и эмоций на структуру различных материалов.
  - А вот здесь у нас разрабатываются приборы для развития особых способностей, - сказал Микаш, открыв дверь в светлую лабораторию. За столами, заставленными различным оборудованием и запчастями, трудилось шестеро сотрудников.
  - Познакомьтесь, заведующий лабораторией профессор Пандорис, - представил Микаш сухонького старичка с редкой бородкой. Седые всклокоченные волосы стояли торчком, предавая ему довольно безумный вид. Дмитрий ощутил бьющую через край энергию ученого. Остальные сотрудники, доброжелательно поприветствовав гостей, вернулись к работе.
  - А, гость с Лагаса, рад, очень рад! - пронеслось в голове у Дмитрия, а профессор уже перешел на устную речь:
  - Ну - с, пройдемте! У нас тут много весьма и весьма занимательных штучек, - он кинулся в глубь лаборатории, так что Дмитрий за ним едва поспевал. Профессор Пандорис был, пожалуй, единственным австралийцем, встреченным Дмитрием, который двигался быстро и выбивался из общего неторопливо - спокойного настроя. Микаш с улыбкой пояснил - это потому, что тот гений. Профессор просто летал по лаборатории с горящими глазами, на ходу рассказывая о назначении экспериментальных моделей. Многие из которых, как чувствовал знахарь, были живыми. У одного из столов профессор резко остановился. Праул, с интересом вертевший головой по сторонам, чуть не налетел на него.
  - О! Возьмите - ка эту пластину, молодой человек, - воскликнул профессор, схватив со стола какой - то прибор и сунув его Дмитрию. Знахарь взял гладкую светящуюся панель, она немного завибрировала в руках и погасла.
  - А, не работает, не работает, - протянул старичок, задумчиво поглаживая нос, - надо дорабатывать. Санул, - крикнул он одному из сотрудников, - попробуй - ка изменить параметры по Е - 1 и Си - 28.
  Парнишка, положив прибор на стол, начал водить над ним руками. Дмитрий, настроившись, почувствовал, как под его руками меняется структура вещества, составляющего загадочный прибор. Профессор погрузился в себя, выдавая все новые и новые возможные усовершенствования.
  - Очень увлеченный человек, - шепотом сказал Микаш и собирался продолжить экскурсию сам, но Пандорис встрепенулся и, схватив Дмитрия за руку, потянул к другому столу.
  - Агнешка, давай - ка замерим показатели у наших гостей. А ну - ка, положите руки вот сюда. - Дмитрий послушно положил руки на темную мерцающую доску, которая оказалась теплой на ощупь, а рука, судя по телесным ощущениям, в нее погрузилась, хотя визуально осталась лежать на поверхности. Что бы это ни было, но оно явно было выращено. Дмитрий ощутил исходящий от него поток силы - слабый, но зато содержащий сразу многие части спектра магических энергий. И хотя его личный спектр был значительно шире, увиденное впечатляло. Девушка нажала несколько кнопок и Дмитрий почувствовал слабое покалывание, а на приборе забегали разноцветные огоньки. Профессор просто засиял от восторга. - Какие интересные параметры! Вы очень сильный паранорм. Удивительно сильный! Удивительно! И поэтому Вы просто обязаны поучаствовать в нашем эксперименте!
  И уже обращаясь к сотрудникам, добавил:
  - Скорее готовьте "ЭМТ" !
  - Эээ, профессор, вы уверенны, что это полностью безопасно? - с тревогой в голосе спросил Микаш.
  - Доля риска, коллега, есть всегда. Иначе эксперимент не назывался бы экспериментом! И не сбивайте мне подопытного! Вы ведь согласны, молодой человек? - обратился уже к Дмитрию старичок. Его бородка встала дыбом, а глаза горели фанатичным огнем естествоиспытателя.
  - Ну...
  - Прекрасно! Прекрасно! Вот тот, кто обладает уровнем способностей, делающим его достойный первым испытать наш опытный образец! - возгласил профессор, воздев палец, и протащил Дмитрия за собой через всю лабораторию к устрашающего вида креслу, увитому проводами и окруженному множеством экранов.
  - В случае чего ваша жертва не будет напрасной, - сказал профессор, усаживая Дмитрия в кресло и надевая ему на голову шлем, к которому тянулось множество проводов. - Не бойтесь, риска почти нет, разве что вы застрянете на некоторое время в общей ментосфере планеты. Но мы позаботимся о вашем теле, так что не переживайте.
  Он вкратце обрисовал суть эксперимента. Дмитрий заинтересовался и повторил согласие уже с полным осознанием того, чем это ему грозило. Впрочем, судя по его внутренним ощущениям, прибор не способен был причинить ему такого вреда, от которого он не сумел бы защититься. Праул и Микаш пытались остановить профессора, но он, прикрепив на "уважаемом госте с Лагаса" присоски и зажимы, уже дернул рубильник, взвыли генераторы, замелькали огоньки и Дмитрий, почувствовал, что его "уносит" из тела. Путешествие в здешнюю ноосферу было недолгим и далось легко даже безо всякой подготовки. Едва Дмитрий соединился с ментальным полем планеты, как зажглись путеводные образы - подсказки для продвижения в различные его слои. Вероятно, этот прибор разрабатывался как учебный, для обучения местных юных паранормов навыкам путешествия по здешним эгрегорам.
  После окончания эксперимента знахарь подробно рассказал профессору о своих ощущениях и виденных им образах. Праул тоже рвался попробовать, но после различных тестов и замеров Пандорис сказал, что он не подходит, так как его паранормальные способности слабые, а на продвижение неподготовленного человека транслятор пока не настроен. И поэтому для него, в отличие от "уважаемого коллеги с Лагаса", это может быть действительно опасно.
  Зато Праулу дали опробовать шлем, выводящий на печатное устройство мысли. Но только думать надо было текстом. Праул выразил восторг от результата, заявив, что такой прибор мог бы сэкономить ему кучу времени при заполнении историй болезней и различных документов. Выразив сожаление, что мыслепринт при долгой работе пока еще начинал биться током.
  - Да, в этой области они уже довольно близко подобрались даже к нам! - одновременно с этим промыслил он Дмитрию на блокированной от сканирования ментальной волне. - Ведь в остальном то мы намного впереди, а в генетике, биологии, медицине и изучении возможностей разума здешние жители развиваются чудовищно быстрыми темпами!!!
  После посещения лабораторий Микаш отвел гостей в учебный корпус.
  - Здесь вам все покажет Вита, - представил он симпатичную девушку с длинными волосами и большими зелеными глазами.
  - Мы рады приветствовать вас в нашем центре, - поздоровалась та, задорно блеснув глазами. - Пойдемте! Я покажу вам наши аудитории.
  Они вошли в просторное фойе, в котором всюду сновали ребятишки. Некоторые, увидев гостей, подбежали к ним поздороваться и расспросить, кто они и откуда. Дмитрий вновь почувствовал исходящие от них искреннее любопытство и общую доброжелательность.
  - Большое у вас тут хозяйство, - улыбнулся Дмитрий. - Трудно, наверное?
  - По всякому, - улыбнулась в ответ девушка. - Я воспитатель младших групп. У нас проходят обучение дети с пяти лет. Хотя таких маленьких мало - в таком возрасте мы берем только самых одаренных, а в основном дети постарше, но все равно за ними глаз да глаз нужен! Во время каникул они ездят домой, а так живут и учатся здесь. Так что хлопот хватает.
  Она провела гостей по учебным классам. В большинстве из них занятия уже кончались и дети занимались подготовкой домашних заданий и своими проектами.
  - Маришка, как твои успехи, - поинтересовалась Вита у кудрявой плотной девочки. На вид той было лет шесть - семь.
  - У меня уже получается! Вот. - Она вытянула вперед руки, на запястьях позвякивали браслеты. Девочка сосредоточилась, смешно сдвинув брови и прикусив губу. Раз, и мячик, лежавший на столе исчез, а через мгновенье появился на соседней парте.
  - Молодец. Только не бери пока тяжелые предметы и расстояние увеличивай постепенно, - улыбнулась Вита.
  - А мы со старшими мальчиками на улице смогли вишню себе телепортировать! С дерева прямо в корзину! - похвасталась другая малышка.
  - О, вы работали вместе? Совместная телепортация труднее, это следующий этап обучения, - пояснила Вита Праулу и Дмитрию.
  - Да, они приняли меня к себе играть и у меня получилось. Не сразу, но я смогла их почувствовать, и мы перебросили вишню вместе! Вкусная! У нас еще осталась, я сейчас вам принесу попробовать.
  Девочка убежала куда - то вглубь класса. Дмитрий во время прогулок по городу и общения с аборигенами уже понял, что это удивительно щедрый и гостеприимный народ. Почти все старались чем - то угостить гостя и делились всегда самым лучшим.
  Другие дети обступили гостей и тоже стали делиться своими успехами. Дмитрий чувствовал их созидательный настрой. Конкуренции или зависти успехам других здесь не было и в помине. Если у кого - то что - то не получалось, его ободряли и каждый старался помочь и подсказать, как лучше делать. У многих на руках были браслеты.
  - Это для обучения, - сказала Маришка, заметив интерес Дмитрия. - Когда я научусь, они мне уже не понадобятся. Это чтоб сил было больше и с ними проще, легче почувствовать, что надо делать и как. А когда научишься, их можно будет снять. У меня их три на каждой руке. Видите? У Миры по два, хотя она уже долго занимается. Ей трудно дается телепортация. А Лукаш только по одному носил, да и то не долго, всего полгода, но он сильный паранорм, таких мало.
  Пройдя по классам, Вита повела гостей в оранжерею.
  - Здесь проходят занятия по управлению растениями, - сказала она.
  Около одной грядки столпились ребятишки разных возрастов, с увлечением что - то рассматривая. Оказалось, они пробуют ягоды местного аналога сродни земной клубники. Серьезный худощавый подросток рассказывал о проделанной работе.
  - Мы увеличили размер ягод и ввели вкусовое разнообразие, повысив сладость плодов. Так же мы работаем над скороспелостью и всесезонностью - теперь растение может плодоносить почти круглый год.
  Учительница, слушающая доклад, кивнула и пометила что - то в журнале.
  Следующим выступал плотный улыбчивый юноша. Он рассказал о проекте своей группы - они вырастили какой - то местный колючий кустарник без шипов.
  - В общем так - ягоды теперь легко собирать. А то мы, это, с батей как собирали их раньше, так вечно все руки были расцарапаны. А теперь, ну, это, хорошо. Вот.
  - Они работают совместно, по пять - шесть человек, - пояснила Вита. - Докладчики уже выпускники. В этой группе те, кто выбрал себе специализацию в растениеводстве. Они учатся работать со структурой живых клеток растений...
  Праул мысленно присвистнул, сказав Дмитрию, что эти детишки, похоже, изменяют геном и ведут селекцию посредствам своих особых способностей.
  А Вита тем временем продолжала:
  - Есть ребята, которые работают с животными. Из их числа потом выберут тех, кому после дополнительного обучения доверят работу с клетками людей. Это очень ответственно и мы крайне осторожно относимся к экспериментам в этой области. Поэтому туда берут самых лучших - сильных и ответственных.
  - А здесь тоже используются приборы? - поинтересовался Дмитрий.
  - Только на начальных стадиях обучения. А вообще во всех наших учебных программах и работах залог успеха - сотрудничество. Только объединив усилия, соединив магическую силу всех участников проекта и согласованно управляя ей, можно добиться хороших результатов. Ну а приборов у нас больше всего используют медики, так что если Вам интересно аппаратурное направление наших исследований, то пойдемте лучше в медицинский класс, где сейчас как раз средняя возрастная группа занимается.
  Все ребятишки, сидящие полукругом вокруг белокурой девочки и учительницы, были в каких то необычного вида очках, соединенных проводами с разнообразными стоящими вокруг устройствами непонятного предназначения. Множество переплетающихся проводов и мигающих лампочек с головой выдавало изделия профессора Пандориса.
  - А, вы уже познакомились с нашим изобретателем? - улыбнулась Вита в ответ на вопрос Праула. - Да, это изобретение профессора "Мегамозгуса", как мы его называем. Конечно, не все его изобретения работают, но уж если они работают, то гениально. Вот эти очки, например, позволяют обычному человеку, не являющемуся паранормом, видеть ауру человека и энергетические каналы. Попробуйте, - она протянула Дмитрию и Праулу по прибору.
  - Ого! Это ведь практически полный аналог наших биовизоров?! - раздался в голове Дмитрия восторженный голос Паши.
  - Молодец, Янушка, - сказала тем временем учительница. - Какие нарушения в энергетических структурах вызвала у себя Янушка? Для каких заболеваний они характерны? Какие симптомы следует ожидать у заболевших?
  Поднялся лес рук, а после непродолжительного опроса учительница предложила желающим провести лечение. В центр вышел высокий черноволосый мальчик и, надев перчатки, принялся водить руками вокруг девочки. Она изо всех сил старалась сохранить серьезное лицо, но, не выдержав, рассмеялась.
  - Уменьши мощность, иначе я умру от щекотки!
  - Перчатки - это тоже прибор, - сказала Вита, - они помогают усилить воздействие биополя. Янушка одна из немногих, кто хорошо владеет своим организмом, всеми его оболочками. Она может произвольно вызывать у себя те или иные отклонения в энергетической структуре, характерные для определенных заболеваний. Это позволяет учащимся увидеть их, понять, что именно происходит про различных болезней, так сказать, их энергетическую этиологию, чтобы, когда они придут работать в больницы, уже легко распознавать и лечить их. Пока все это делается при помощи приборов, потом, когда они научаться и их способности разовьются, они смогут делать все то же самое уже просто руками и глазами. А в старших группах, после освоения принципов гармонии, учащиеся могут погружаться в Суть и воздействовать на болезнь уже с глубинных уровней энергетических структур всего нашего мира в целом. Вообще, любые изменения не должны нарушать принципа гармонии и замысла Великой Матери. Это основной закон, которому мы учим.
  После экскурсии Микаш предложил перекусить в местном подводном ресторане.
  - Мы же приморский город, у нас многое с морем связанно, - сказал он, когда вместе с гостями в специальном лифте спускался на глубину. Дмитрий почувствовал, что все это подводное сооружение и все механизмы выращены. Они, как и моторы лаудера и автобуса, а также приборы в центре развития паранормальных способностей, ощущались живыми. Выйдя из лифта и пройдя еще метров двадцать по прозрачной галерее, они попали внутрь расположенного под водой огромного купола. Стены и потолок его были прозрачными, вокруг плавали удивительные по красоте рыбы, а водоросли и кораллы создавали совершенно фантастический пейзаж. От купола радиально расходились галереи, заканчивающиеся другими залами. Открывающиеся людям виды были просто потрясающими по красоте и разнообразию морской флоры и фауны.
  - Этим сооружением мы можем гордиться, - улыбнулась Вита. - Местный подводный центр досуга является одним из красивейших в стране! И в его создании принимали участие наши выпускники!
  После обеда Вита, сославшись на то, что ее ждут ученики, ушла, а Дмитрий вместе с Праулом - Пашей с удовольствием ходил по галереям и рассматривал проплывающих мимо рыб. У себя дома он, тренируясь с Мирославом, переносил часть своей Сущности в том числе и в рыб и потому видел подводный мир, но вот так, своими глазами он смотрел на это великолепие первый раз. И даже ему стоило большого труда контролировать свои эмоции, чтобы не выдать того, что он видит подобную красоту впервые в жизни.
  - Дяденька, а ты видел класивую цветную медусу? - бесхитростно поинтересовался у него трехлетний карапуз, выбежавший из зала, украшенного шариками. Его мама улыбалась в дверях, следя за сыном. - Во - о - от такую! - показал руками малыш. - Она в том окне была, а потом сюда поплыла. Я пойду ее искать. Хочешь конфетку? На, она вкусная!
  Малыш побежал по галерее, выискивая в воде понравившуюся ему медузу. А мама шла за ним на некотором расстоянии, не мешая проявлять самостоятельность и искренний интерес. Привлекший внимание мальчика экземпляр, словно стремясь удовлетворить проявленное к нему внимание, подплыл к самому куполу и замер на высоте человеческого роста. Какой - то мужчина, явно не знакомый ни ребенку, ни матери, поднял малыша на руки, чтобы ему было лучше видно, и принялся что - то рассказывать.
  - Там проводят детские утренники, - кивнув на зал с шариками откуда появился карапуз, телепатически пояснил Паша. - А вон там вечером танцы для молодежи. И заметь, ни одного охранника! М - да, а когда я с друзьями ходил на танцпол на Земле, то бывало, что... - он выразительно потер костяшки пальцев. - А тут в этом смысле все не так. Хотя танцевать местные могут круто. Такие номера выделывают - закачаешься!
  Дмитрий и сам чувствовал, что люди здесь были удивительно мирными и дружелюбными. Не было даже намека на агрессивность. Все были приветливы и открыты, заранее хорошо и без опаски относясь к чужакам. Не в пример к землянам, большинство из которых даже в век полетов в дальний космос по - прежнему встречали все новое с подозрением и недоверием. Дмитрий даже читал где - то, что в прежние времена земные военные склонны были сначала стрелять, а уже потом задавать вопросы. Если оставалось кому. Здесь не было страха перед незнакомцами, потому что никто никому не делал зла. И даже не помышлял об этом! В сознании каждого и в ноосфере в целом царили удивительная гармония и согласие. Дмитрию нравилась эта планета и населяющие ее люди. Вспомнив планету "пингвиноидов", он спросил у Паши, как аборигены, столь трепетно относящиеся к природе, едят морепродукты, из которых состояли многие блюда в ресторане.
  - О, это целая история. Еще с древности у них есть специальные ментальные техники призыва рыбы, в ответ на который приплывают лишь те особи, которые совершили уже не менее двух нерестов и оставили потомство. И которые уже чувствуют, что выполнили свое предназначение и готовы умереть, принеся своей смертью пользу другим живым существам. То же самое касается и всех других вылавливаемых и употребляемых местными жителями в пищу морских животных. Ну а кроме того, они растят косяки ралитов (похожие на земных китов морские млекопитающие), дающих им замечательное молоко и жир. А после естественной смерти еще и мясо, и внутренние железы, используемые в медицине.
  - Представляешь, то, что ты описал, почти один в один есть у аборигенов системы "Зонтик". Только китов пасти они пока еще не начали, - ответил Дмитрий, после чего спросил Павла про также заинтересовавший его здешний порядок денежного обращения. Поскольку после обеда Праул - Паша расплатился за них обоих и Виту, то у Дмитрия возник повод поинтересоваться местными деньгами. Пора было уходить и поэтому об этом Павел рассказал уже на обратном пути на поверхность:
  - Здесь создана финансовая система, в которой деньги имеют отрицательную доходность, что делает их исключительно средством обмена, а не накопления. И этот путь развития денег на планете, судя по историческим записям, существовал всегда. В отличие от Земли, где это тоже было до 14 - го века , но потом было вытеснено ростовщическим капиталом, заменить который удалось лишь после глобального всепланетного финансового кризиса середины 21 - го века, когда была создана общепланетарная система электронных денег, а вернее "идентификаторов личной полезности" того или иного члена общества, которая помимо обращения защищенных электронных записей о переходе той или иной "суммы полезности" от одного участника обмена к другому, позволяет также каждому землянину осуществлять вместо купли - продажи прямые бартерные сделки. В Глобальной Информационной Сети (ГИС), где у информации нет преград, представить свой товар и найти партнера для обмена зачастую проще и выгодней, чем продавать, а потом покупать. А еще ГИС позволила обеспечить эффективную конвертацию внутренних денег более чем 15000 различных сообществ, использующих собственные, "привязанные" к товарам сообщества единицы измерения "полезности" .
  Уже на поверхности, прогуливаясь по набережной, с которой открывался чудесный вид на гавань, Паша с восторгом говорил:
  - Понимаешь, здесь, на Австралии - 1, ростовщический капитал вообще не возник! Местным жителям такая пагубная идея, сильно исказившая, по моему мнению, направление прогресса нашей, земной цивилизации, даже и в голову не пришла! Наверное, потому, что ростовщичество, как не крути, все ж таки паразитизм, а здешние порядки, основанные на ментальных особенностях аборигенов, не то чтобы отрицают паразитизм, а просто даже и не предполагают саму возможность его возникновения как общественного явления! Кстати, что интересно, здесь и паразитов в биологическом мире практически нет. Вирусы есть, хотя и мало, бактерии есть, а вот паразитов в чистом виде нет. А есть только симбионты. Занятно, правда. Вот уж действительно, "...то, что внизу, то и наверху, и то, что наверху, то и внизу..."
  Слушая Пашу и вспоминая по ходу его рассказа то, что он успел узнать, изучая земную историю и философию, Дмитрий подумал, что в отношении связи между преобладающим среди жителей той или иной планеты образом мыслей и свойствами окружающей их природной среды это высказывание древнего земного мага Гермеса Трижды Величайшего очень даже верно. А еще он невольно вспомнил свой родной мир - потому, что в нем тоже ни у кого не возникло самой идеи, что деньги можно делать из самих же денег, давая их "в рост". И сильно удивился, когда во время знакомства с информацией о Земле узнал об этой, на его взгляд, абсолютно бредовой идее.
  
  Прошло несколько дней и Дмитрий, выполнив намеченную программу изучения условий жизни на этой планете, вместе с самым тяжелым больным с базы (руководство экспедиции после обсуждения решило таки рискнуть и проверить его предположение) прибыл обратно на борт "Пересвета". И когда ГИМП уже готовился к следующему межзвездному прыжку, у знахаря выдалось время сделать очередную запись в своем дневнике:
   "Планета Австралия - 1. Местное население удивительно миролюбивое и настроенное на сотрудничество. Развитая и цивилизованная нация. Главный принцип их развития - гармония с природой и естественность. Что интересно, я вдруг сейчас понял, что это очень напоминает устои всех тех планет, где мне уже пришлось побывать ранее. И если вдуматься, то у всех этих миров есть что - то общее и с моей планетой тоже.
  Причины, по которым местная микрофлора вдруг начала ускоренно мутировать в организмах именно землян, осталась не выясненной. Хорошо хоть удалось точно разобраться, что аборигены пока не подозревают, что на их планете есть наблюдатели из другого мира и поэтому появление штаммов - мутантов не является результатом действий местных биотехнологов. Хотя те, используя имеющиеся у них методы, вполне могли бы создать подобные избирательно действующие генномодифицированные штаммы. Кстати, их методы работы с живыми существами, включая и микроорганизмы, в чем - то сродни тем, которые я видел на планете "пингвиноидов" в системе "Зонтик". И хотя местные не причастны к такому своего рода невольному геноциду землян, лично я думаю, что начавшаяся вдруг ни с того, ни с сего мутация некоторых местных вирусов и бактерий, сделавшая их опасными только на землян, является таки способом заставить их покинуть эту планету. Но если это сделали не сами ее жители, то тогда кто же? Как мне кажется, у руководителей экспедиции все больше зреет предположение о вмешательстве некоей "третьей силы". Но даже если это и так, то вопросы о том, что же это за сила и зачем ей нужно "выдавливать" землян именно с определенных планет, пока остаются без ответов".
  
  Глава 9. Среди звезд. Срединные Миры - Аромидас
  Дмитрий ещё раз взглянул на дисплей, где неторопливо вращался сине-голубой шарик с двумя пятнами-материками.
  Стоящий рядом Трофимов сказал:
  - Пожалуй, из всех планет, на которых мы побывали до сих пор, Аромидас - самая для нас интересная. В других мирах неприятностям землян ещё можно было бы попробовать подыскать какое-то пусть сложное, но при этом рациональное объяснение. Там исследователи подвергались действию, в общем-то, понятных явлений - болезней или природных катастроф. И об их неслучайности говорила лишь удивительная целенаправленность этих бедствий именно в отношении наших баз и сотрудников. Однако во всех этих случаях всё равно можно попытаться найти какие-то естественные закономерности. А вот здесь... На этой планете против землян словно ополчился сам Его Величество Случай. Машины, выходящие из строя без всяких видимых причин. Персонал базы, ломавший ноги на ровном месте. Операции, срывающиеся из-за пустяков. Десятки совпадений - каждое из них вроде бы случайно, но все вместе они складываются в удивительную и весьма нехорошую закономерность.
  - Это похоже на то, что ваше присутствие словно отторгает вся планета как целое, - заметил Дмитрий. - Но вот почему? Очень надеюсь, что мне удастся найти ответы, когда я попаду на ее поверхность. Я слышал, с Земли пришли какие-то новые данные о здешних происшествиях?
  - Да, эксперты выполнили глубокий анализ отчётов исследователей, пытаясь найти какие-то закономерности в цепочке казалось бы случайных происшествий. И результаты анализов очень интересны. Оказалось, что происшествия не так уж и случайны - экспертам удалось выявить, что негативные события затрагивали главным образом определённые направления деятельности базы.
  Простое изучение отчётов не могло выявить такой закономерности: происшествия были разнообразны и охватывали собой все аспекты деятельности базы, и, на первый взгляд, были лишены какой-либо связи. Когда ломался один из генераторов станции, или маскировочное поле флаера, или местные животные нападали на агента, никому не приходило в голову связать происшедшее с определёнными направлениями деятельности землян. Однако углубленный анализ, в том числе использующий нечеткие и нелинейные логики, показал, что все проблемы, возникшие в самых разных аспектах функционирования базы, были прямо или косвенно связаны с вполне определёнными экспериментами. Как будто кому тоне нравятся именно вполне конкретные направления наших действий на этой планете.
  - Что же это за планы, которые не по нраву Единому Духу этого мира?
  - Этот твой Дух, или, по нашему, ноосфера, если, конечно, это действительно её проделки, всячески старается помешать укреплению контактов землян с некоторыми тайными обществами этой планеты. Общество Аромидаса традиционно и консервативно, а значит, открытый контакт с местными жителями пока невозможен - это сильно всколыхнёт всю планету и подобное значительное вмешательство в естественное развитие противоречит принципам работы КЭДРа. И вся наша надежда была на установление тайных контактов со сравнительно небольшой - примерно треть от общей численности жителей планеты - частью здешнего общества, которая привержена идеям прогресса почти в том же самом смысле, как понимаем его мы, земляне. К сожалению, эти идеи не находят поддержку здешнего большинства и поэтому сторонники прогресса вынуждены либо сохранять пассивность, либо действовать подпольно, образуя тайные общества и ордена. Земля надеялась на то, что, исподволь направляя деятельность этих орденов, можно будет постепенно добиться признания идей прогресса и большинством жителей этой планеты. После чего станет возможен уже открытый контакт Земли и Аромидаса. Однако именно это направление работы здешних контактеров с высокой степенью вероятности и связано с обрушившимся на базу и ее сотрудников каскадом неприятностей.
  - Знаешь, послушав тебя, мне почему-то стало казаться, что вам, землянам, придётся пересмотреть саму идею контакта с местным обществом, - сказал Дмитрий. - Впрочем, пока у меня недостаточно фактов, что бы что-то утверждать наверняка. Для этого мне надо поближе пообщаться с представителями тайных орденов Аромидаса, а также членами большинства населения этого мира.
  - Думаю, это возможно - я слышал, что в ближайшие несколько дней одно из тайных обществ, куда под видом представителей аналогичного общества с другого материка смогли внедриться двое здешних контактеров, будет проводить очередное собрание. На которое прибудет и один из внедрившихся. Попробуем организовать заброску туда и тебя под каким-то благовидным предлогом.
  
  Флаер, прикрытый маскировочным полем, опустился в незаселённой гористой части западного материка планеты. Он пролетел мимо заснеженного пика, скользнул в ущелье и приземлился рядом с провалом, с виду напоминавшим вход в обычную для здешних мест пещеру. Но попробуй кто-то из местных, сумей он сюда добраться, попытаться проникнуть вглубь этой пещеры - и поплутав немного по изгибающимся в недрах горы ходам, он уже сравнительно скоро уткнулся бы в тупик.
  Сейчас же из пещеры показалась облачённая в комбинезон фигура высокого жилистого мужчины лет сорока. Он протянул руку вышедшим из флаера гостям и представился:
  - Егор Стародубцев. Руководитель базы.
  Члены экспедиции представились в ответ.
  - Проходите внутрь, - сделав приглашающий жест рукой, начальник местного форпоста Земли первым шагнул обратно в темноту пещеры.
  Пройдя шагов двадцать по извилистым узким ходам, члены экспедиции и Егор уткнулись в тупик, куда попал бы случайно забредший сюда местный житель. Стародубцев подошел к скале и прижался к ней лбом и обеими руками. Спустя пару секунд скрытые в скале анализаторы активности мозга и биофизических полей опознали его и перед гостями совершенно бесшумно образовался овальный проход. Шагнув туда вслед за хозяином, члены экспедиции попали в хорошо освещённый тамбур, почти ничем не отличающийся от шлюзов "Пересвета".
  Пройдя положенные по регламенту безопасности карантинные мероприятия и идентификационные процедуры, все прошли в столовую, где к прибытию гостей уже был накрыт стол и присутствовали все свободные от дежурств сотрудники базы. После краткого представления прибывших начальник базы предложил всем поесть. Следуя заведенному с незапамятных времен ритуалу, все присели за стол, хотя есть членам экспедиционной группы совсем не хотелось - перед любым вылетом на планету их согласно регламенту планетарной выброски обязательно кормили - на всякий случай. Мало ли когда, не дай Бог, еще доведется поесть. Но негласный этикет при благополучном прибытии на базу все соблюдали столь же строго, как и официальные предпосадочные инструкции.Егор обратился к Дмитрию:
  - Мне сообщили, вы хотите посетить ближайшее собрание того тайного ордена, в который нам удалось внедрить своих людей?
  - Да, - ответил Дмитрий. - Вы, вероятно, уже видели переданные с Земли данные последнего анализа произошедших у вас событий. Из него следует, что ключ к пониманию произошедшего лежит прежде всего в проектах прогрессоров связанных со здешними тайными обществами.
  Когда Дмитрий сказал о происшествиях, руководитель базы машинально потёр правое предплечье. Лекарь почувствовал, что в этом месте рука у Егора была недавно сломана. И хотя земная медицинская аппаратура полностью восстановила ее всего за пару часов, но в подсознании след травмы еще остался.
  - Ну что ж, тогда у вас есть время до вечера на подготовку - все материалы мы уже загрузили в обучающий комплекс - и надо будет отправляться в путь, - ответил Стародубцев. - Собрание этого тайного общества состоится через три дня. И за это время надо успеть добраться до здешней столицы, а пользоваться флаером в густонаселённой местности мы не можем. Приходится высаживаться в сравнительно малолюдных местах и уже оттуда на перекладных добираться до столицы. Маршрут для вас мы уже также проработали. Правда, там немного придется проехаться в местном дилижансе.
  - Конная повозка? Это еще хорошо, - пробормотал Трофимов, вспоминая, как ему пришлось идти пешком через глухой лес.
  - Ну, с конями местных ездовых животных можно сравнить весьма относительно, а вот сами повозки почти такие же, какими, судя по хроникам, были дилижансы на так называемом Диком Западе Северной Америки в конце 18-го - начале 19-го веков.
  В этот момент в разговор вступил один из сидевших за соседним столом сотрудников базы - еще молодой человек лет тридцати.
  - У меня ж была идея дирижабль соорудить и разместить на одном из здешних аэродромов, если их так можно назвать, - сказал он. - Летали бы туда-сюда, никто бы и не подумал, что на борту - пришельцы с Земли. Правда, к нему все равно пришлось бы добираться, но времени бы порой экономили весьма прилично. Давайте знакомиться - меня зовут Андрей. Я буду сопровождать вас в город.
  Трофимов с присущей прогрессорам тягой к подробностям (на планете места пребывания надо быть максимально в курсе всех существующих на ней технологий) сразу же решил уточнить сведения, полученные при подготовке на корабле.
  - А что, местные жители развивают воздухоплавание столь интенсивно, что созданный вами дирижабль был бы лишь одним из многих?
  - Да, - ответил Андрей. - Дирижабли активно используются для перевозки грузов и людей. А два года назад полетел первый самолёт. Правда, пролетел он всего метров шестьдесят. Но для первого раза это совсем неплохо - земная авиация начиналась с меньшей дальности полёта. Впрочем, это не самые удивительные достижения здешних жителей в сфере транспорта. Как минимум несколько сотен жителей планеты владеют телепортацией. Причем общими усилиями группы они могут перемещать и достаточно массивные и крупные предметы. Если бы спецам нашего FIB удалось перенять этот удивительный навык, то они могли бы забрасывать нас прямо в города и пришлось бы тратить время и силы не только на саму дорогу, а и на обеспечение ее легендирования. Но об этом остаётся только мечтать - хотя мы создали ГИМПы, в локальных, планетарных масштабах наша земная наука, похоже, пока бессильна не то что повторить, но хотя бы внятно объяснить механизм этого феномена. По-крайней мере при тех энергозатратах, которые делали бы его рентабельным и не приводили к нехорошим последствиям для окружающей среды. А то ведь стартуй ГИМП с поверхности планеты - и в радиусе километров 30-ти все разложится на атомы, не говоря уж о снижении температуры до абсолютного нуля. А местные кадры перемещаются сами и перемещают грузы безо всяких особых внешних эффектов - просто был здесь, исчез и появился там - и все.
  - А кроме такой телепортации, местные жители совершают еще какие-то действия, которые условно можно назвать магическими? - спросил Дмитрий.
  - Да, и весьма много. Некоторые навыки настолько распространены, что даже не считаются чем-то удивительным. Это главным образом, если можно так выразиться, бытовая магия - привлечь желаемое событие - в разумных пределах, конечно - типа оградить дом от грызунов или обеспечить хороший урожай. Тут это в порядке вещей. На прилавках книжных магазинах пестрят брошюрки "Как договариваться с овощами". Представляете? Местные жители верят, что каждый кабачок обладает своим разумом, хотя и не таким, как разум человека. Вот аборигены и учатся договариваться с огородными растениями, чтобы те давали три урожая за лето. Просто шаманизм какой-то. Но, тем не менее, эти методики работают. Уж не знаю, правда местные кабачки мозговитее земных и понимают туземцев, или эти методики включают какие-то скрытые ресурсы психики аборигенов, которые и воздействуют на овощи, а те думают, что кабачки их поняли и послушались. Но... кабачки растут - это факт.
  - Получается, магические навыки здесь настолько распространены, что их широко используют в быту? - спросил Трофимов. - Наверное, этому обучают с детства?
  - Простейшие магические навыки туземцы действительно получают еще в детстве. Но это нельзя назвать обучением магии. Если на Земле отец объясняет сыну-карапузу, какие кнопки нажать на видеодомофоне или пульте управления, вы же не говорите, что он обучает малыша кибернетике.
  - Ну, я думаю, что даже простейшие магические навыки - это нечто более сложное, чем нажать кнопку, - возразил Трофимов.
  - Не намного, - ответил Андрей. - Кое-кто из персонала базы даже научился некоторым трюкам. Я, например, начал чувствовать эмоции людей и животных, и даже внушать маленьким животным некоторые образы. А Игорь - это наш механик - после трехмесячного общения с местными умельцами сразу чувствует, где в машине неполадка. Вот только знаете какая штука... Все эти навыки начисто отказывают в районе расположения базы. Да и научиться им смогли не все. А еще они пропадают перед тем, как случаются все эти происшествия. Пару месяцев назад я отправился в город на встречу с членами одного из тайных обществ. Не прошёл и полукилометра, как, откуда ни возьмись, выскочила стая местных диких, хм, собак. Обычно они не агрессивны, да и в стаи не сбиваются. Питаются зверями не крупнее кролика. Я часто играл с ними, гуляя в окрестностях базы. А тут вдруг они напали на меня, повалили на землю... И знаете, хотя к тому времени я уже довольно хорошо овладел эмпатией, в этот момент я совсем не почувствовал их настроения. Ни агрессии, не чего-то другого - полный ноль, как будто рядом и нет ни одного животного. Я пытался отбиться, но ничего не получилось - я и представить не мог, что у них столько силы и проворства. Ну, а поскольку я собирался в город, то был в местной одежде и без защиты, поэтому покусали они меня довольно сильно. И вот что странно - когда от боли и потери крови состояние сознания изменилось, то вдруг способность чувствовать эмоции этих собак вернулась. Знаете, в школе на уроке биологии мы препарировали лягушку. В начале урока лягушки ещё живы, они прыгают в тесном террариуме, пытаются выкарабкаться, а надо усыпить их и скальпелем разрезать бледное пятнистое брюхо. У меня сердце кровью обливалось, но я ничего не мог поделать - иначе зачёта по биологии не видать. Так вот, когда я уже приготовился умирать от клыков местных собак, я ощутил, что эти животные чувствуют то же самое, что чувствовал я, занося скальпель над лягушкой. Я ощутил, что собаки не хотят нападать, это противно их природе, но что-то, что сильнее их, заставляет их поступать так. Впрочем, я чувствовал это лишь мгновенье. Сила, которая гнала их на меня, отступила, собаки вновь стали сами собой - добрыми, милыми животными. И тут же стали зализывать мне раны! В это время уже и ребята с базы, увидев по монитору наблюдения, что происходит, подбежали. А собаки эти аж до входа в пещеру меня сопровождали! Какое-то время я провалялся в медблоке, меня подлатали, но вот миссия оказалась провалена. Послать кого-то вместо меня было нельзя, потому что встреча предстояла важная, там ждали именно меня, и никого другого просто не приняли бы. Жаль. Мы потратили много усилий и времени, чтобы организовать эту встречу, и очень рассчитывали на неё.
  Андрей взглянул на Дмитрия, и сказал:
  - Похоже, я вас совсем заболтал. А вам ведь ещё надо отдохнуть перед дорогой.
  - Сначала я хотел бы выучить язык аборигенов, - сказал Дмитрий.
  - Хорошо, - сказал Андрей. - Я отведу вас в информационный центр.
  
  Местное солнце вскарабкалось почти до самого зенита, обдавая путников горячим светом.
  - Жарко, - сказал Андрей, покачиваясь на сиденье местного дилижанса. - И так духовка натуральная, а в этой чёрной накидке совсем испечься можно.
  - Надо было в светлое одеться, - ответил Дмитрий.
  - Нет. Нужно соблюдать достоверность образа, будь она неладна. Сторонники прогресса носят тёмную одежду, в противоположность "соглашателям", которые тёмные цвета не любят.
  - "Соглашатели" - это противники прогресса? Почему их так называют?
  - Потому что они против здоровой конкуренции, которую проповедают "прогрессисты". Утверждают, что конкуренция зло, а люди должны жить по принципам сотрудничества и согласия. Потому и "соглашатели".
  - Я думал, что сторонники прогресса действуют тайно, - сказал Дмитрий. - А оказывается, что у них совсем не прячутся и даже особую одежду носят.
  - Ну, просто проповедовать прогресс и конкуренцию никому не возбраняется. "Соглашатели" на то и "соглашатели", что не любят активного противостояния. Однако они никому не позволяют предпринимать активные действия по внедрению конкуренции и быстрого прогресса. Поэтому те из "прогрессистов", кто хочет не просто проповедовать свою точку зрения, но и активно действовать, образуют тайные ордена.
  - Пока мы ехали, я лишь несколько раз видел людей в тёмных одеждах. Но, насколько я знаю, "прогрессисты" составляют около трети населения.
  - Ну, в провинции их меньше. И, кроме того, не каждый "прогрессист" будет одеваться по-особому. Большинство - лишь сторонники прогресса, но не являются его ярыми пропагандистами. Такие предпочитают не выделятся.
  Андрей посмотрел в окно и, увидев какие-то известные ему ориентиры, сказал:
  - Часа через два въедем в город, а там еще через час будем на месте.
  
  Долгая дорога осталась позади. Андрей и Дмитрий поселились в небольшой гостинице на окраине города и теперь, петляя по узким улочкам, шли к месту встречи. Дмитрий удивился тому, что многие люди улыбались друг другу, словно были знакомы. Дмитрий решил поставить эксперимент и просто улыбнулся одному из встречных прохожих - и получил в ответ искреннюю улыбку.
  - Ты с ними не очень-то любезничай, - прошептал Андрей, когда они отошли на достаточно большое расстояние. - Тут все сплошь эмпаты - ещё заметят, не дай Бог, что ты чувствуешь не так, как все.
  - Не заметят. Я сделал свою психику похожей на психику местных.
  - Да? Тоже, значит, владеешь чем-то типа их умений. Не думал, что на твоей планете лекарей учат психомаскировке.
  - А это не маскировка. Хороший лекарь просто обязан уметь перевоплощаться в больного, чтобы понять, какие потоки сил и образов в нем нарушены.
  - Ну, тогда ладно. Кстати, мы уже пришли.
  Они остановились перед большим особняком. В облике здания преобладали строгие цвета и прямые линии, что резко выделяло его среди домов, стоящих по соседству.
  Дмитрий улыбнулся:
  - Для любого тайного общества самое главное - не выделяться. А здесь наоборот.
  - Так ведь никто не знает, что хозяин дома - руководитель тайного общества. А быть просто прогрессистом здесь не возбраняется. А если он захотел бы скрыть свои прогрессистские взгляды, ему это не удалось бы - кругом одни эмпаты. его бы раскусили, и такая скрытность лишь навела бы на подозрения. Ну, ладно, пойдём внутрь, а то нами уже заинтересовались.
  Дмитрий тоже заметил, что штора одного из окон в доме напротив слабо колыхнулась, на секунду открыв лицо смотрящего.
  Андрей подошёл к двери, и нажал кнопку звонка.
  - Заметь, - сказал он. - Звонок - электрический. По здешним меркам - диковинка. На планете лишь недавно всерьёз взялись за исследование электричества.
  Дверь открылась, на пороге предстал высокий и худой молодой человек в таком же чёрном плаще, как и на Андрее с Дмитрием.
  - Прогресс с тобой, брат, - сказал Андрей. Потом указал на Дмитрия. - Это мой земляк - тоже наш брат по прогрессу.
  Дмитрий уже знал, что земляне выдавали себя за прогрессистов с другого материка - такая легенда показалась исследователям наиболее удобной. Он кивнул прогрессисту и повторил слова Андрея:
  - Прогресс с тобой, брат.
  - Прогресс с вами. Проходите.
  Дмитрий и Андрей вошли в дом. Дмитрий сразу решил, что встретивший их человек - не хозяин дома, а один из приехавших на собрание. Он оказался прав: прогрессист провёл их в комнату, где вели беседу несколько людей и подошёл к одному из них - седому, но всё еще буквально излучающему внутреннюю силу и властность человеку.
  Молодой прогрессист стал что-то говорить, указывая взглядом на Дмитрия и Андрея. Пожилой человек выслушал, кивнул и подошёл к ним.
  - Я рад приветствовать братьев по прогрессу, прибывших издалека, - сказал он и протянул ладонь для рукопожатия.
  Андрея здесь уже знали, а вот Дмитрию пришлось знакомится со всеми присутствующими. Он жал руки прогрессистам, называл своё имя (конечно, не настоящее, а один из ближайших распространённых на планете аналогов - "Диаморас"), а сам пытался незаметно проникнуть в глубинные слои сущностей собеседников.
  И спустя некоторое время он утвердился в догадке, которая пришла ему ещё во время пути - прогрессисты оказались гораздо менее способны к эмпатии, чем остальные жители планеты. Впрочем, этого нельзя было сказать о хозяине дома - он, похоже, мог проникать не только в чувства людей, но и в их мысли, хотя и не слишком глубоко. Но даже эта проницательность была мало похожа на эмпатию "соглашателей" - хозяин дома не столько ощущал окружающих, сколько проникал в их сознания, заглядывал в умы.
  Похоже, что отличия в психологии прогрессистов и "соглашателей" были гораздо большими, чем это казалось не способным к таким ощущениям землянам.
  Дмитрий заметил и ещё одно существенное различие. У большей части жителей планеты практически отсутствовали вытесненные в подсознание мысли или воспоминания. Более того, можно было сказать, что у них вообще нет того, что земляне называли подсознанием. Да, была сфера психики, отвечающая за моторные и прочие автоматизмы, но даже и они при необходимости могли осознаваться. А вот у всех собравшихся в этой комнате Дмитрий разглядел тёмные всполохи напряжения в психике - такие возникают, когда часть образов, возникающих в стремительном калейдоскопе мышления, не осознаются и поэтому приводят к скрытому психическому напряжению. Они могут управлять мотивацией и сиюминутно-реактивно проявляться в тех или иных действиях их носителей.
  Похоже, именно эти вытесненные мысли и желания являются тем, что заставляет прогрессистов идти по пути изменения и развития. Прогрессисты просто не могут подобно "соглашателям" остановиться на принятии существующей действительности - ведь это будет означать и принятие себя, что приведёт к обнажению подавляемых образов и вызовет дискомфорт. Потому психика прогрессистов и стремится бежать вперёд, чтобы обрушить на сознание поток информации и ощущений, заглушить то, что причиняет скрытую боль. Потому прогрессистам так близка конкуренция - эмоции и ощущения, вызываемые борьбой, грубы и интенсивны, они эффективно давят нежелательные ощущения. Прогрессисты не могут, подобно "соглашателям", находится в созерцательных состояниях сознания, с их глубокими, но утончёнными ощущениями - тогда они просто не смогут эффективно подавлять скрытые в глубинах их психики болезненные образы.
  Но как могло возникнуть на одной планете такое чёткое деление на две группы с разными типами психики?
  Дмитрий попытался осторожно проникнуть в сознания прогрессистов еще глубже - может быть, среди вытесненных образов найдётся что-то общее?
  Получилось не сразу, поскольку мышление аборигенов оказалось во многом отлично и от мышления жителей родной планеты Дмитрия, и от уже хорошо знакомого мышления землян. Но вскоре ему всё-таки удалось проникнуть на первый слой общего, коллективного надсознания прогрессистов - как сказали бы земляне, "подключиться" к первому уровню их эгрегора.
  Странно - общих проблем практически нет. У кого-то вытеснено чувство вины, кто-то неуверен в себе, кто-то боится принять свои желания. Разные проблемы, разные эмоции, совершенно разные ощущения.
  Значит, единственное, что есть общего в глубинах психики прогрессистов - лишь сам механизм вытеснения. Сначала возникал он, а потом уже находились подходящие для вытеснения образы и ощущения.
  Каждое живое существо время от времени испытывает дискомфорт. И каждый раз это ощущение рождает ассоциативные связи с какими-то образами и действиями. Здоровая психика стремиться осознать причины дискомфорта - чтобы проработать и осмыслить возникшие ассоциативные связи. Те из связей, которые являются отображением реальных закономерностей мира, сохраняются в виде знаний и навыков. Другие же связи, которые возникли случайно, стираются.
  Этот процесс чаще всего не очень приятен, но он необходим. А для психики "соглашателей" - попросту неизбежен, поскольку в ней не развит механизм вытеснения. Однако же, если в результате еще не понятого Дмитрием отличия в психике "прогрессистов" вытеснение становится возможным, то, стремясь избавиться от дискомфорта, психика просто "сбрасывает" неприятный ассоциативный узел в неосознаваемую область, что мешает его пониманию и проработке.
  Но что же сформировало у трети жителей планеты механизм вытеснения? Может быть, это врождённая патология? Например, сбой в генетическом аппарате, изменивший структуру психики.
  Дмитрий сосредоточился на потоках сил присутствующих, рассматривая те их уровни этих, которые тесно связаны с процессами, происходящими в физическом теле. Однако ему так и не удалось найти каких-либо значительных отличий в работе организмов "прогрессистов" и тех, кого он перед этим проощущал по пути сюда. Похоже, что странное психическое отклонение формировалось уже после рождения, в процессе социализации индивида.
  Дмитрий хотел продолжить свои тайные исследования, однако в этот момент в комнату вошёл хозяин дома и предложил начать мероприятие.
  - Братья, - сказал он. - На сегодняшнем собрании я для начала хотел бы осветить очень важный вопрос. Многие из нас активно проповедуют путь прогресса и конкуренции, несут свет истины нашим невразумлённым согражданам. И это хорошо. Однако не все понимают, что в нашем учении самое важное. Чтобы подхлестнуть прогресс общества, многие из нас пытаются привнести принципы конкуренции в повседневную жизнь, в отношения с другими людьми. Однако для этого время ещё не пришло. Мышление "соглашателей" слишком ограничено, они не понимают выгод такого пути, зато ясно видят, что конкуренция способна причинять неприятные ощущения. И потому лишь сильный духом может идти таким путём. Не надо их винить в этом - они слабы, и пока не готовы принять идею конкурентного развития во всей ее полноте. Поэтому мы не должны слишком настойчиво пропагандировать конкуренцию - так мы лишь создадим в ограниченных умах "соглашателей" мнение о том, что конкуренция плоха. А это сильно помешает нам в реализации наших дальнейших планов.
  - Не надо оглядываться на "соглашателей"! - вскочил с места один из прогрессистов. - Мы должны действовать активно и решительно!
  - И что же конкретно предлагаешь ты, Ирхес? - усмехнулся хозяин дома.
  - Нужно устранить тех, кто является хранителями самих устоев и принципов соглашательства! Правители, Служители Безусловного Высшего и лекари - вот главный тормоз на пути прогресса. Только и твердят, что о взаимном согласии, да о развитии через сотрудничество - слушать тошно! Мы должны сделать всё, чтобы в руководство, включая Собор Служителей Высших, попали люди, верные идеям прогресса. Мы должны показывать людям, что идея конкуренции подкреплена философией и соответствует законам мистики.
  - Это прожектёрство! Люди нашего мира привыкли жить, помогая друг другу. Это заложено в психику всей историей развития нашей цивилизации. Многие тысячи лет назад на нашей планете было гораздо холоднее, а численность населения была гораздо меньше, и потому любой встреченный на огромных не заселенных просторах человек воспринимался скорее как потенциальный помощник в совместной добыче пищи и защите от хищников, чем как соперник. А потом, когда в силу пока еще не до конца понятых учеными обстоятельств на планете стало значительно теплее и цивилизация стала стремительно развиваться, устоявшиеся традиции, следует признать, оказались весьма удобными для комфортного взаимосуществования. Сегодня, пока мы не обоснуем, причем более убедительно, чем наши оппоненты, что конкуренция даст не только большую скорость развития, которая вряд ли может являться самостоятельной целью, но и повысит комфортность жизни всех членов общества, большинство никогда не поддержит прогрессиста в качестве своего лидера. Что же касается подачи идеи конкуренции, как духовной и мистической истины, - такие работы тоже ведутся, но пока также безуспешно. Наши братья из южных районов пытались возродить бытовавший в глубокой древности в нынешнем районе Долины Тысячи Гейзеров культ Силы, выкинув из этого учения абсолютно лишний принцип самопожертвования. Однако заинтересовать этим культом значительное число "соглашателей" так и не удалось. Что же касается врачевания, то и тут мы пока не смогли достичь нашими методами хотя бы такого же уровня успехов в лечении, как знахари-"соглашатели". А люди будут ходить к тому лекарю, чьё мастерство больше, и поэтому на большое влияние в этой сфере мы пока рассчитывать также не можем. Впрочем, у меня большие надежды на развитие высокочастотной резонансной электротерапии. Если мы сможем привести медицину к научной основе, представить её в виде чётко формализованных методов, то мы получим огромное преимущество перед лекарями-"соглашателями". Ведь методология устойчивой повторяемости результатов и унификации методов воздействия - наш главный козырь во всем, а не только в медицине. Кстати, именно об этом я и собирался поговорить на сегодняшнем собрании.
  - О научной методологии? - прогрессист, которого хозяин дома называл Ирхесом, оказался озадачен.
  - Именно. Для распространения наших идей мы должны сосредоточиться на развитии науки. Люди должны видеть, что идеи прогресса приносят ощутимую пользу. И проще всего это показать, развивая именно технические средства. И демонстрируя, что с помощью нашей методологии не надо каждый раз придумывать или прочувствовать все заново, а можно, один раз проведя исследования, потом получать заранее предсказуемые результаты тех или иных действий в любом месте и в любое время. На этом мы можем выиграть - ведь рано или поздно людям понравится, что можно значительно экономить свои силы на том, что требуемый результат достигается с помощью один раз определенных с помощью нашего научного подхода, описанных в виде последовательности действий, реализованных в технических устройствах. Управление которыми станет возможно путем сравнительно простых, легко запоминающихся и потому становящимися привычными типовых действий.
  Один из участников собрания возразил:
  - Но может ли развитие науки быть действительно таким важным, как ты говоришь? Согласен, таким образом можно показать величие идей прогресса. Но ведь прогресс вторичен, наша основная задача - способствовать распространению конкуренции, которая является основой прогресса.
  - Верно, абсолютно верно. Но и в этом нам поможет развитие науки. Вспомним, что основа нашего типа мышления - повышенная склонность к логике. "Соглашатели" не могут видеть пользу конкурентного поведения, потому что они слишком много чувствуют и слишком мало размышляют. Чувствование подавляет их разум. Чтобы общество могло принять идеи конкуренции, мы постепенно должны воспитать в людях мышление прогрессистов - мышление, основанное на логике. И сделать это нам поможет именно развитие машинных технологий. Это приучит людей к логичности. Ну а там уж нам следует постараться, чтобы практические навыки с уровня, если так можно выразиться, "бытовой логики" перенеслись и на видение мира вообще. Для чего наряду с чисто прикладными исследованиями мы должны развивать и чистую науку. В конце концов, именно появление науки и создало прогрессистов. Логика смогла развиться в людях только после появления чистой науки!
  - Что такое "чистая наука"? - спросил один из прогрессистов, видимо, бывший новичком.
  - Это наука, направленная только на получение знания. В древности наука не была чистой - она следовала из потребностей общества, и получение новых знаний сочеталось в ней с их практическим использованием. По сути, это была ещё не наука, а лишь хорошо развитое ремесленничество. Или, в наших нынешних терминах, это была прикладная наука, направленная на создание технологий. Но постепенно среди ученых-прикладников появились те, кто стал видеть некие закономерности в создаваемых технических системах и стал ставить задачи по обнаружению лежащих в их основе фундаментальных принципов. Так постепенно и возникла уже чистая наука.
  Дмитрий задал вопрос:
  - Но что плохого в том, что знания приносят пользу? Разве не для этого они нужны?
  - Конечно, знания должны приносить пользу. Но должно быть разделение труда - одни люди добывают новые знания, другие эти знания используют. В древности было не так - человек совершенствовал свои знания, применяя их. Но если человек постоянно видит непосредственный эффект от использования своих знаний, то он не может размышлять отвлечённо. Его логическое мышление оказывается тесно связано с чувствованием. И потому угнетено. Такой человек никогда не научится мыслить абстрактно. А ведь абстрактное мышление - главная черта личности прогрессиста. Мы тем и отличаемся от "соглашателей", что мыслим отвлечённо, не оглядываясь на чувства. Не даром же идеи конкуренции возникли вскоре после появления первых университетов!
  - Так вот в чём дело! - подумал Дмитрий. - Значит, в появление прогрессистов виновато развитие "чистой" науки. Интересно, как это происходило, за счет каких условий?
  Позже, уже вернувшись на корабль, Дмитрий запишет в своем дневнике те мысли, которые приходили к нему, пока он сидел на совете "прогрессистов".
  
  Эта запись вынесена в Спец. Приложение "Дневник Дмитрия" - запись к Главе 9.
  
  Обдумав все это, Дмитрий задал вопрос хозяину особняка:
  - Но не переоцениваем ли мы значение конкуренции для развития общества?
  Тот усмехнулся:
  - Значение конкуренции трудно переоценить. Мне странно слышать такой вопрос от тебя, брат по прогрессу. Конкуренция позволяет проявиться самым лучшим качествам человека, помогает формировать характер. Конкуренция - залог прогресса, поскольку только она даёт непрерывный мотив к стремлению вперёд.
  - Но такой ли мотив нужен людям? Хорошо ли для человека, если его стремление вперёд обусловлено не внутренними потребностями его личности, а внешними мотивами - быть лучше других, быть первым? Ведь тогда получается что, грубо говоря, он становится фактически психологическим рабом окружающих. Поскольку эффективность его деятельности полностью зависит от их мнения. И он работает не потому, что хочет этого сам по себе, а из-за страха не получить одобрения.
  - Ты удивляешь меня, брат, говоря тезисы, похожие на те, которые используют в полемике с нами теперешние правители и лидеры Служителей Высшего. При чём здесь благо отдельного человека? Мы говорим о том, что нужно всему обществу!
  - Извини, брат, но мы должны оттачивать наши аргументы для полемики. Поэтому я попрошу пояснить мне так, как если бы я был возражающим тебе "соглашателем", как может быть полезно обществу в целом то, что вредит каждому человеку в отдельности? - спросил Дмитрий.
  - Конкуренция не вредит никому! Противиться конкуренции могут одни лишь соглашатели. Им мешают стремится вперёд их лень и консерватизм их замшелых устоев! Потому они не хотят проявить волю, напрячь все свои силы и добиваться чего-то более быстро, чем это удается сделать без особого напряжения! Но для человека сильного и решительного конкуренция - благо! Она заставляет его действовать максимально эффективно и быстро.
  - Если конкуренция - благо, то почему она заставляет действовать? Идея превосходства над другими слепит, она позволяет человеку видеть лишь то, что говорит в её пользу. Но человек не видит того, что борьба истощает его дух, лишает свободы воли, всё сильнее подчиняя как принципам конкуренции, так и зависимости от мнения остальных. Чем же тогда мы будем отличаться от тех же соглашателей, если, как и они, будем зависеть от мнения остальных. Только они это признают явно, а мы будем руководствоваться этим в тайне, причем в тайне даже от себя самих! Этому надо что-то противопоставить, иначе нам трудно будет победить соглашателей и перетянуть большинство населения на нашу сторону.
  Дмитрий ощутил, как напряжение в комнате сгустилось.
  - Братья! - закричал один из прогрессистов. - Да что же вы его слушаете? Это же "соглашатель", притворившийся одним из нас!
  - Нет, - сказал хозяин дома. - Он не соглашатель, я это вижу. И в чем-то он прав! Мы и впрямь должны найти контраргументы на подобные тезисы наших оппонентов-соглашателей. Над этим надо будет обязательно подумать отдельно. А сейчас перерыв, после которого предлагаю обсудить, какие технологии и действующие образцы устройств мы уже готовы предложить обществу, чтобы привлечь внимание к нашим достижениям.
  Во время перерыва Андрей вместе с Дмитрием подошел к ведущему собрания и, сославшись на недомогание, попросил разрешения покинуть гостеприимный дом и его хозяина, оговорив, что его известят о дате следующего собрания. И попросив, чтобы ему сообщили, какие же технологии были признаны самыми перспективными для внедрения в массовое производство. С тем, чтобы оказать посильное содействие и поучаствовать как в разработках, так и во внедрении. Дмитрий, учтиво поклонившись в соответствии с местными обычаями, заявил, что он надеется, что его соображения были истолкованы исключительно как желание всемерно содействовать развитию прогресса и он привел их лишь для того, чтобы его здешние собратья получили новые стимулы для оттачивания своих полемических способностей. А сам он обязательно передаст собратьям на другом континенте все услышанные сегодня ценные мысли относительно внедрения в массы методов научного мышления через демонстрацию удобных технических средств.
  Когда они удалились от дома, где проходило собрание, уже на достаточно большое расстояние, Андрей, который, как чувствовал Дмитрий, все это время еле сдерживался, заявил:
  - Это, конечно, хорошо, что мы выкрутились, и вы умеете создавать ментально-эмоциональные маски, которые непроницаемы даже для сильных местных эмпатов! Но нельзя же подвергать такому риску работу всей нашей базы на протяжении почти трех лет! В чем-то вы правы, но все равно, так рисковать было нельзя.
  Некоторое время они шли молча, потом Андрей спросил:
  - Что будем делать теперь? Вернёмся на базу?
  - Если ты не против, я хотел бы ещё немного познакомится с этим миром. Я понял мышление прогрессистов, теперь мне хотелось бы понять мышление "соглашателей".
  - Ладно. Хочешь получить материал для сравнения типов мышления? Ты хочешь осмотреть что-то конкретное?
  - Для начала я хочу просто прогуляться по городу, посмотреть, как здесь живут люди.
  - Тогда пойдём в ту сторону, - махнул рукой Андрей. - Там есть замечательный парк.
  И через несколько минут они уже шли по одной из дорожек между деревьями.
  - Видишь, какой ухоженный? - спросил Андрей. - И это притом, что здесь никто кусты и деревья не подстригает и сорняки на клумбах не выпалывает.
  Парк и в самом деле выглядел аккуратно, но при этом в нём не было ни капли искусственности. Не смотря на то, что был уже вечер и местное светило готово было уйти за горизонт, людей здесь было довольно таки много. В том числе и с детьми.
  Дмитрий обратил внимание на мальчика лет двенадцати - тот стоял напротив могучего дерева с толстым стволом и совершал неторопливые, плавные движения. Со стороны это могло показаться причудливым танцем. Дмитрий сразу понял, что мальчик сейчас сосредоточен на ощущениях своего организма и прислушивается к каждой мышце.
  Сначала знахарь решил, что это какая-то практика по развитию владения телом. Однако мальчик стоял точно напротив дерева и не отрываясь на него смотрел. Дмитрий сосредоточился на энергетической картине происходящего и увидел то, о чём уже догадался - мальчик устанавливал контакт с деревом, настраиваясь на течение в нём токов природы.
  Глядя на мальчика, знахарь невольно вспомнил, как сам на родной планете совершенствовался в подобных магических практиках, бывших основой для любой успешной лекарской подготовки. А также приносили весьма значительную пользу для того варианта боевых искусств, которому учил его Мирослав.
  При глубоком освоении после достижения резонанса с другой Сущностью можно будет проникнуть сознанием в объект, почувствовать его внутренние процессы, глубже понять его суть. И даже слиться с ним.
  Плюсом подобной практики в том ее варианте, как это выполнял местный мальчишка, было то, что такое мог выполнять не только человек, полностью посвятивший себя самосовершенствованию, но и любой, кто готов каждый день уделять немного времени и усердия. Это было довольно просто и безопасно.
  Андрей заметил направление взгляда Дмитрия и пояснил:
  - Это он так с деревом разговаривает. По крайней мере, так они это здесь называют. Уж не знаю, что там насчёт разговоров с деревом, но понимать, что у дерева внутри делается, эта методика позволяет. Ты не поверишь, я когда пытался эти штуки повторить, за неделю научился чувствовать, как внутри ствола соки поднимаются! Мог внутрь камушка заглянуть, почувствовать, какие у него там трещинки. Мне это таким невероятным показалось, что сначала даже думал, что с катушек поехал, галлюцинации начались. Ну, никаких экстрасенсорных способностей у меня никогда не было, а тут вдруг за неделю такие успехи! Я когда в одном камушке "нащупал" пару зёрнышек с другой плотностью, сразу этот булыжник поволок в лабораторию, засунул в сканер. И в самом деле - вкрапление другой породы, и как раз два зёрнышка. Так что никаких галлюцинаций, всё чисто. Сейчас, правда, вряд ли смог бы такое повторить - давно не тренировался. Местным-то это легче даётся, а вот землянам часа по два в день на тренировки тратить надо, чтобы навык сохранять. Пока мне интересно было - тренировался, потом забросил. А вот эмпатию до сих пор отрабатываю. Это штука полезная, да и специального времени для тренировок тратить не надо - разговариваешь с приятелем, и параллельно навыки эмпатии шлифуешь.
  - А какие методики ты используешь для развития эмпатии? - заинтересовался Дмитрий.
  - Да те же, что и для "разговора" с деревьями или камнями. Сосредотачиваюсь на собеседнике и слушаю ощущение тела. Одно отличие - поиск резонанса провожу без движений, а то во время разговора это смотрелось бы странно. А когда методика входа в резонанс отработана, то движения не слишком важны. Когда резонанс найден, сразу начинаешь чувствовать, что ощущает собеседник. Сначала на телесном уровне - например, если у него болит что-то, и тебе больно. А потом, когда резонанс становится глубже, начинаешь уже воспринимать и эмоции, и чувства. Иногда даже какие-то смутные мысли ловятся, но редко, и разобрать их трудно.
  Слушая Андрея, Дмитрий кивал - похожим методикам его обучала Пелагея.
  Андрей хотел сказать ещё что-то, но в этот момент прямо перед ними метнулось какой-то маленький серый комок. Следом пронёсся крупный и лохматый пёс, и только теперь стало понятно, что серое - всего лишь местный аналог кота. Дмитрий сосредоточился на животных и ощутил, что эти местные кот и пес скорее играли, чем дрались. Похоже, что даже в здешней фауне отсутствовала агрессивность, не мотивированная добыванием пищи или сражением за территорию. Но его размышления были прерваны появлением, судя по всему, хозяйки либо кота, либо пса. От быстрого бега длинные волосы растрепались, лицо разрумянилось. Дмитрий обратил внимание, что дыхание девушки почти не сбилось и было ровным и глубоким. Что свидетельствовало о достаточно высоком уровне управления своим организмом.
  Внезапно нога бегущей задела о корень дерева, она запнулась и упала на траву. Упала удачно - мягко, совсем не ударившись. Впрочем, дело тут было совсем не в удаче, а в ловкости девушки. Она действительно умела владеть телом весьма хорошо.
  Но нога всё-таки оказалась повреждена - Дмитрий ясно ощутил вспышку боли. И, решив вмешаться, направился к девушке. Та сняла босоножку и теперь растирала пострадавшую ногу. Знахарь заметил, что через руки девушки течёт энергия - похоже, она обладает некоторыми способностями к целительству и сейчас пытается помочь себе. Но способности её невелики - их хватит, чтобы успокоить боль и ускорить заживление, но последствия растяжения полностью пройдут лишь через пару дней.
  - Позвольте мне, - сказал Дмитрий.
  Он присел рядом с девушкой, протянул ладони к её ноге. Кисти рук тут же привычно налились сначала холодом энергии земли, чтобы снять воспаление. А спустя пару минут Дмитрий направил в них поток тепла, чтобы восстановить в бывшем поврежденном месте баланс сил. Спустя еще минуту от растяжения не осталось и следа, сухожилие восстановилось, и даже ссадина на коже затянулась розовой пленкой новой ткани.
  - Ой, спасибо вам! - сказала девушка. - Я и не думала, что среди прогрессистов бывают такие могущественные целители. Да вы совсем и не похожи на прогрессиста.
  - Мы с другого континента, с Вахану, - сказал Андрей. - Там прогрессисты не такие, как здесь.
  - Ой, как интересно! - воскликнула девушка. - Мой отец - тоже целитель, правда не настолько сильный, как вы.
  - В самом деле? - спросил Дмитрий. - Было бы интересно поговорить с местным лекарем.
  - А пойдёмте к нам в дом, я вас познакомлю! - воскликнула девушка.
  - С удовольствием приму ваше приглашение, - сказал Дмитрий.
  Девушка окликнула пса, продолжающего лаять на залезшего таки на всякий случай (хотя Дмитрий по-прежнему не ощущал враждебности к нему со стороны пса) на дерево кота:
  - Астар, домой!
  Пёс сразу прервал свои прыжки под деревом и затрусил к хозяйке.
  Дом девушки оказался расположен совсем рядом. Но всё же за несколько минут пути к нему, девушка (как выяснилось, её зовут Минола) успела задать Дмитрию и Андрею огромное количество вопросов о том, как живут люди на Вахану. Дмитрий этого не знал, а девушка будто специально обращалась именно к нему. Андрей же разбирался главным образом в вопросах политики и социального устройства соседнего континента. В вопросах же быта и культуры, которые главным образом интересовали девушку, он был сведущ лишь поверхностно. И чтобы не выдать себя, приходилось отвечать общими и обтекаемыми фразами, тщательно контролируя свою эмоциональную сферу.
  Отец девушки, целитель по имени Хлаэнор, казался совсем молодым мужчиной - на вид ему нельзя было дать больше тридцати пяти лет, хотя, скоре всего, он был всё же старше.
  Он радушно принял гостей, особенно когда выяснилось, что один из них - его коллега. Дмитрия и Андрея пригласили к столу, Хлаэнор принялся расспрашивать Дмитрия о методах лечения, принятых на Вахану. Поскольку Дмитрий при подготовке на базе помимо общего курса сведений о планете специально прокрутил еще и обучающий инфоролик о местных методах целительства, то он знал все, что знали земляне. И поскольку ряд основных подходов, похоже, опирался на методы, родственные тем, которые применялись на его планете и которыми он владел сам, то отвечать он мог весьма свободно, лишь изменяя термины, адаптируя их под местные понятия.
  Однако спустя некоторое время Дмитрий решил плавно перевести разговор на другую, интересную уже ему, тему, а именно он решил узнать, что Хлаэнор думает о путях конкуренции и сотрудничества. Тот сначала рассуждал на эту тему осторожно, стараясь не задеть убеждения собеседника, однако затем увидел, что тот и не думает обижаться, а слушает с интересом и вниманием.
  - Я вижу, - сказал Хлаэнор. - что вы не похожи на других прогрессистов. Вы не следуете слепо идеям конкуренции, а пытаетесь увидеть истину. Это правильный путь. Я и сам стараюсь не давать каким-либо идеям полностью поглотить мой разум и всегда ищу для них место, в котором они сохраняют равновесие моего Образа Мира. Сам я считаю, что доминирование в умах людей идеи конкуренции не приведёт ни к чему хорошему и даже может погубить наш мир. Однако, не могу я и сказать, что конкурентное мышление обязательно вредно. Возможно, будучи применено в отношении определенных областей деятельности и в должной мере, такое мышление может быть и полезным, если оно будет дополнять мышление, основанное на сотрудничестве.
  - Вот как? - спросил Андрей. - Я часто слышал, как сторонники идей сотрудничества говорят, что замена внутренних мотивов внешними - всегда зло. Значит, вы с этим не согласны?
  Хлаэнор ответил:
  - Конечно, если внешние мотивы вытесняют внутренние - это всегда плохо. Но если мышление на основе конкуренции будет лишь дополнять мышление, основанное на сотрудничестве, и это будет происходить лишь в определенных областях деятельности, то сравнение себя с окружающими будет просто напоминать о необходимости самосовершенствоваться. Человек будет сравнивать себя с другими, но это будет вызывать не патологическое стремление быть первым, а вполне здоровое стремление работать не хуже других. При этом они должны будут всячески помогать в этом, щедро делясь своими навыками и знаниями.
  - Значит, вы считаете, что существование прогрессистов может быть полезно для общества? - спросил Дмитрий.
  - Прогрессистов стало слишком много, и они слишком активны. Ничего не должно быть в избытке. Порой, когда я размышляю об этом, мне кажется, что прогрессистам помогает какая-то сила - чужая, пришедшая извне и преследующая какие-то свои цели, ничуть не заботясь о судьбе нашего мира. Многие чувствуют тоже самое. И мы обращаемся к Безусловному Высшему Началу, чтобы, если на то будет Его воля, он бы этой чужой силе помешал.
  - Спасибо за ваше гостеприимство, - сказал Дмитрий. - Но нам уже и впрямь пора.
  Когда они вышли из дома, Андрей сказал:
  - М-да... Если они и впрямь едины в своем сверхсознательном, то их мольбы к этому их Безусловному Высшему могут и материализоваться. На наши головы. Тут есть над чем задуматься. И, пожалуй, стоит обратиться в спецотдел FIB, чтобы прислали дополнительное оборудование и переориентировали своих здешних сотрудников, с которыми работает сейчас ваша Екатерина Егорова, на изучение возможности подобного рода коллективного воплощения общественных пожеланий.
  - Это, допустим, уже сделано - у нее и полномочия есть, и оборудование кое-какое дополнительное экспедиция привезла для более углубленного изучения подоплеки местных происшествий. Ну а когда я буду отчитываться о нашей поездке, то обязательно порекомендую более детальное изучение механизмов здешних, как ты достаточно точно выразился, "воплощений коллективного мнения". Другое дело, что надо попутно разобраться, насколько это окажется возможным, почему местные жители почувствовали, что прогрессистам помогает какая-то чужая, пришедшая извне сила. Получается, что ваша деятельность стала оставлять в ноосфере этой планеты слишком уж явно заметный и при этом негативно окрашенный след. И с чем это связано, тоже надо разобраться - то ли местное население обладает повышенной чувствительностью к любым искажениям их коллективного сверхсознания, то ли вы, земляне, стали вести себя согласно вашей же поговорке "словно слон в посудной лавке".
  
  Вернувшись на "Пересвет", Дмитрий рассказал начальнику экспедиции, Носову, Егоровой и Трофимову то, что ему удалось выяснить. Подытожил он свой доклад следующим образом:
  - Иными словами, местные прогрессисты вызывают нарушение сложившегося в этом мире баланса, стремясь, правда, пока еще неосознанно, повысить уровень психического обособления и отчуждения здешнего населения от Бога и созданной им Реальности. Некоторое время существовало равновесие между сторонниками основанного на конкуренции прогресса, и сторонниками идей сотрудничества. Однако сейчас, и во многом именно благодаря вмешательству землян, это равновесие нарушилось. Если продолжать вмешательство, то последствия для планеты могут быть непредсказуемыми - вплоть до гражданской войны. Впервые за историю планеты, которая не знала даже локальных конфликтов. Готова ли Земля ускорять прогресс Аромидаса такой ценой?
  - Добавлю, что высказанные Дмитрием мысли о том, что деятельность здешних прогрессоров стала слишком явно "морщить" глубинные уровни здешней Ткани Бытия, соответствует и некоторым результатам, полученным мною в результате анализа информации, полученной командированными сюда сотрудниками FIB, - произнесла Екатерина. - Более того, здешнее планетарное коллективное Сверхсознание научилось каким-то образом идентифицировать наши, земные разумы и стало препятствовать их, если так можно выразиться, подключениям к своим возможностям. Наших специалистов, грубо говоря, "забанили" и лишили прав доступа к ресурсам местной ментально-эмоциональной сети. И поэтому проект изучения того, как местные паранормы осуществляют телепортацию или иные индивидуальные и особенно коллективные прямые воздействия сознания на физические процессы, похоже, стал абсолютно бесперспективен. Поскольку даже я, новичок на этой планете, буквально спустя очень короткое время после погружения в местный, назову для простоты, астрал была обнаружена и мягко, но непреклонно отсечена. Или, если угодно, выдавлена из него. Причем так изящно, что на своем психофизическом уровне я просто не смогла больше поддерживать необходимое для этого особое состояние сознания. Так что теперь здешним сотрудникам FIB только и остается, что пытаться с помощью привезенной дополнительной аппаратуры и обучения у Дмитрия его методам создания маскирующих ментальных шаблонов попытаться разобраться хотя бы с тем, что конкретно в деятельности местной базы вызвало наиболее сильные возмущения и отторжение у местного Сверхсознания. Ну а о разбирательстве с механизмом коллективной материализации желаний придется пока забыть. Как говориться, "не до жиру, быть бы живу".
  - Похоже, вы оба правы, - сказал Гарчев. - Политику внедрения прогресса на Аромидасе, да и вообще здешнюю исследовательскую программу придётся существенно пересмотреть. Мне хочется надеяться, что удастся найти иные пути стимулирования прогресса на этой планете - пути, основанные на идеях взаимного сотрудничества. Хотя, как я уже даже сейчас понимаю, у нас, землян, у самих еще нет достаточно глубокого опыта развития общества на основе именно этих принципов. Ведь в течение практически всей нашей истории мы опирались в основном именно на конкурентное развитие. Боюсь, что стимулирование развития Аромидаса придётся отложить на долгий срок - до тех пор, пока наша цивилизация сама не проведёт глубокое и всестороннее изучение развития цивилизации в рамках идей бесконкурентного развития, основанного больше на сотрудничестве и замене внешней мотивации к успеху на внутреннюю - к постижению и саморазвитию. М-да... Неприятно будет докладывать об этом в Центр. Так много времени и ресурсов было вложено в этот проект... КЭДР рассчитывал на его успешное завершение. Ну да ничего не поделаешь, так часто бывает - добиваться цели приходится, вкладывая усилия, а рушится всё словно само по себе. Жизнь - бесконечная борьба порядка и хаоса, причём по-настоящему борется только порядок, а хаосу достаточно просто существовать, не предпринимая активных действия. Таков один из законов термодинамики - в замкнутой системе энтропия, то есть количество хаоса, стремится к увеличению. Что поделать, таким этот мир создал Творец.
  Трофимов задумался:
  - Но как концепция мудрого Творца может согласовываться со вторым законом термодинамики? Если Творец добр, то почему он создал такой мир, в котором хаос постоянно возрастает?
  Гарчев ответил:
  - Я думаю, что всё дело в ошибочности понимания Вселенной, как замкнутой системы. Если Бог продолжает влиять на мир, то значит, мир не замкнут, а открыт Богу. Таким образом, с теологической точки зрения второй принцип термодинамики создан Богом для того, чтобы на уровне физики любая дьявольская система, то есть отошедшая от воли Божьей, от нетварных энергий, ставшая замкнутой, и тем самым нарушающая изначально заложенные Творцом в Реальность законы существования и развития, была бы обречена. Армагеддон - это "тепловая смерть" и распад душ, которые отдали энергию Дьяволу.
  Трофимов уточнил:
  - Значит, как только какая-то система начинает действовать вопреки воле Бога, она автоматически, благодаря второму принципу термодинамики, начинает разрушаться? Получается, что во время Последнего Суда души, непрерывно и сознательно нарушавшие Божью Волю, будут окончательно изолированы от нетварных энергий, и погибнут, а все остальные продолжат своё существование в раю?
  В разговор вмешался Дмитрий:
  - Я думаю, так говорить не совсем корректно. Последний Суд, ад, рай - все это вы представляете как то очень уж по-вашему, по земному. А ведь Творец лишнего не измышляет. Поэтому, скорее всего, на самом деле при наступлении события, которое именуется в ваших религиях Последним Судом, реализуется принцип, который известен у вас по имени впервые четко сформулировавшего его мудреца как "лезвие Оккама". Творцу проще всего не разбираться отдельно с каждой живой душой и создавать отдельно ад и рай, а создать условия, в которых праведникам и тем, кто истинно готов принять свои грехи и покаяться, будет очень комфортно, а грешникам - жутко и очень неприятно. И тогда каждый сам выберет для себя персональные и при этом соответствующие Законам Божьим рай и ад. При этом ад, согласно тому, что сказал Валентин Григорьевич, будет распадом души до полного хаоса. А условия эти будут созданы, скорее всего, тем, что Творец уберет у всех разом имеющийся у них барьер между сознательным и бессознательным, а глубинные слои Бытия, являющиеся вместилищем уже развоплощенных душ, наполнит сильным потоком нетварных энергий. И весь мир бессознательного каждого выплеснется в его сознание. И, в зависимости от того, какие "демоны" или "ангелы" живут у каждого в бессознательном, они и устроят каждому его персональный Рай или Ад. Поскольку, как известно, никто не может придумать для человека большего страха, чем он сам. А для развоплощенных душ все еще проще, поскольку в вашей Библии прямо говориться, что нетварные энергии, называемые в православии "фаворским светом", "нежно согревают" благие и "создают невыносимый жар" для грешных душ. Конечно, аналогии с ощущениями согревания и обжигания весьма условны и являются трансляцией неких ощущений, возникающих при столкновении с высокими концентрациями Божественных эманаций на глубинных уровнях Бытия. Отсюда, кстати говоря, видимо, и произошел распространенный образ грешников, жарящихся на сковородах или варящихся в кипящем масле.
  - Это всё очень интересно, - сказал Гарчев, - но мне не даёт покоя одна мысль. Логично предположить, что на других планетах причина странных происшествий с экспедициями та же - вмешательство землян в жизнь планеты. Но это означает, во всех этих мирах придётся пересмотреть политику вмешательства. А для этого нужно выяснить, что именно нарушили земляне в их, говоря обобщенно, экологии. Ведь только на Аромидасе наше вмешательство могло стать причиной конфликта двух различных мировоззрений. На каждой из других планет общество относительно однородно. Тогда что же не понравилось коллективным сознаниям жителей этих планет в деятельности землян? И надо понять - действует здесь какой-то пока не обнаруженный и не учтенный нами фактор или же все-таки некая пресловутая "третья сила"?
  - Этого я не знаю, - сказал Дмитрий. - У нас впереди ещё две планеты. Надеюсь, там удастся если и не найти окончательные ответы, то хотя бы приблизиться к ним больше, чем сейчас.
  - Ну, хорошо, - сказал Гарчев. - Тогда я пойду, отдам распоряжения относительно подготовки к прыжку. Будем надеяться, что на Голконде нам удастся найти какие-то дополнительные зацепки.
  
  Глава 10. Среди звезд. Срединные Миры - Голконда
  Дмитрий и Екатерина стояли на вершине пологого, но высокого холма.
  Катя смотрела вдаль - туда, где за излучиной реки и ровным полем раскинулся лес. Кожу ласкал лёгкий ветерок, доносивший запахи цветов и крики птиц, по небу плыли облака, а у подножия холма резвились в сопровождении своей матери молодые оленята.
  Всё казалось настолько реальным, что трудно было поверить в то, что на самом деле они сейчас находятся на борту космического корабля.
  - Значит, это и есть твоя планета? - спросила девушка. - Здесь красиво. И очень похоже на Землю. Хотя на Земле осталось мало таких нетронутых уголков.
  Она ещё раз взглянула вдаль.
  - Всё выглядит таким настоящим, - сказала Катя. - Мне всегда трудно было поверить, что это не реальность.
  - Почему же не реальность? - возразил Дмитрий. - Этот мир ни чуть не менее реален, чем явь.
  - Но как он может быть реальным? Это не материальный мир, а всего лишь образы, иллюзия. Здесь не действуют физические законы. Это как виртуальная реальность - всего лишь картинка, звуки и запахи, за которыми ничего нет.
  - Ты заблуждаешься. Этот мир и в самом деле не материален, а состоит из образов. Но эти образы содержат в себе энергию. Они сотканы из энергии точно так же, как и материальные предметы. И если проникнуть в их суть достаточно глубоко, то станет понятно, что их энергия в принципе ничем не отличается от энергии, из которой состоит материя. В основе этого мира - мои воспоминания, но это не просто набор образов, как в виртуальной реальности, этот мир сохраняет связь с реальным местом на моей планете. Конечно, и эти олени, и птицы в небе не являются реальными существами. Это лишь фантомы, но хотя они и являются порождением моего сознания, это не просто образы, а воплощения определённых узлов энергоинформационного поля, сформированного биосферой моей планеты. В любом из этих фантомных оленей - частичка от любого реального оленя моего мира.
  - Я всё это знаю, но всё равно, трудно осознать, что этот мир реален.
  - Проблема землян в том, что они привыкли считать образы, информацию чем-то вторичным по отношению к материи. Насколько я могу судить после знакомства с историей и наукой Земли, это мировосприятие уходит корнями в ваше прошлое - в то время, когда общепринятой являлась классическая ньютоновская механика. До того времени люди признавали образы, или, как сказали бы ученые, информацию, полноправной частью реальности наряду с материей и разного рода силами. И весьма значительной частью - это хорошо прослеживается в религиозной и мистической литературе вашего мира. Вспомни первую фразу Библии - "в начале было Слово". Не материя, не энергия, а именно Слово, информация. Однако ньютоновская механика перевернула мировоззрение землян с ног на голову. Основой мира стала считаться материя, частички которой движутся в пространстве по определённым законам, а энергия и информация были признаны вторичными по отношению к матери - её производными, всего лишь характеристиками её состояния. В последствии стало понятно, что ньютоновская механика не верна для общего случая - она применима лишь для определённого класса задач.
  - Ты хорошо изучил историю земной науки, - сказала Катя. - И когда только успел?
  - На самом деле я изучил, да и то не так полно, как мне бы хотелось, совсем небольшую часть знаний твоей планеты. Главным образом религию, философию, химию, биологию, нейро- и психофизиологию. И еще только начал разбираться в ИМП-физике.
  - Почему именно такой набор?
  - Меня всегда интересовали разные способы описания глубинных основ мира. Религия и философия дают представление о духовных основах действительности, физика, химия и биология - об основах материальных. Но, вопреки общепринятому мнению, это не две разные области знания. Если изучить их достаточно глубоко, то станет понятно, что и религия с философией, и физика говорят об одном и том же.
  - Знаешь, хотя попытки синтеза духовного и материального предпринимались на Земле и ранее, а сейчас в нашей науке есть даже специальное направление, занимающееся изучением глубинных связей информации и энергии, и именно на основе такого подхода были созданы наши ГИМП-корабли, но все равно в это трудно поверить.
  - И, тем не менее, это так. То, как мы воспринимаем физические основы мира, зависит от нашего мировоззрения. Недаром же учёные, стоявшие у истоков квантовой физики, в конце концов, сменили свои подходы к восприятию мира. Гейзенберг углубился в религию, Шредингер заинтересовался мистикой, а Нильс Бор был настолько поражён глубинным сходством концепций квантовой физики и китайской философии, что после получения дворянского титула выбрал для герба символ Тай-Цзы. Эти люди изучали реальность чисто научными методами, но это привело к их изменению философских и духовных воззрений. Нильс Бор писал: "Мы можем найти параллель урокам атомной теории - в эпистемологических проблемах, с которыми уже сталкивались такие мыслители, как Лао-Цзы и Будда, пытаясь осмыслить нашу роль в грандиозном спектакле бытия - роль зрителей и участников одновременно".
  - Почему же тогда мы до сих пор так мало говорим об этом? Ведь если физика и философия в самом деле так тесно взаимосвязаны, то это должно преподаваться уже начиная со школы. Но это не так.
  - К сожалению, таких учёных, как Нильс Бор, Гейзенберг и Шредингер - единицы. Они были первооткрывателями, они стремились понять квантовую физику. А понимание чего-то нового - это всегда переворот в мировоззрении. Другие учёные не обладали такими гибкими умами. Они не стремились на самом деле понять законы квантовой физики, для них вполне достаточным было выучить эти законы и научиться их применять. Они научились оперировать новыми понятиями и концепциями, но не стали задумываться над тем, чтобы привести свою картину мира в соответствие с ними. Вдобавок, квантовая физика настолько парадоксальна и далека от повседневной логики, что те, кто не занимаются ею непосредственно, вообще имеют очень смутное представление о её концепциях. Даже физики, работающие в других областях, зачастую совсем не понимают глубинной сути квантовой механики. Потому-то хотя со времён Ньютона физика сделала гигантский прорыв вперёд, мышление большинства землян, использующих в своей работе и быту приборы, работа которых основана на законах именно квантовой физики, осталось по-прежнему на уровне классической ньютоновской физики. Принять новое мировоззрение гораздо сложнее, чем принять просто новую физическую теорию. Ведь не даром теория Эверетта о ветвящихся Вселенных, основанная именно на квантовой механике, долгое время не опровергалась, но и не признавалась большинством научного сообщества.
  - Что же в этой квантовой механике такого уж мистического?
  - Просто ты, как и большинство, не хочешь увидеть того, что в случае, если постулаты квантовой механики действительно распространить на все происходящие в мире процессы, то из этого следует, что любой наблюдатель меняет наблюдаемый объект уже самим фактом наблюдения. Ещё на заре новой физики Эйнштейн говорил: "Из квантовой механики следует, что мышь может изменить Вселенную, лишь взглянув на неё". Правда, сказано это было в качестве опровержения квантовой механики - даже такому гению, как Эйнштейн, казалось слишком невероятным, что один взгляд мыши способен изменить весь мир. Однако, время шло, выводы квантовой физики подтверждались всё новыми и новыми экспериментами. Но мировоззрение людей оставалось прежним - они предпочитали выдумывать всё новые интерпретации квантовой механики, чтобы объяснить её парадоксы, вместо того, чтобы признать, что противоречия не в квантовой механике, а в их представлениях о мире.
  Катя задумалась, стараясь осмыслить услышанное.
  - То есть, каждый раз, когда я смотрю на что-то, я фактически совершаю магическое действие?
  - Да, хотя при обычных условиях этого изменения нельзя зафиксировать, оно слишком ничтожно. Чтобы изменение было достаточно значимым, нужно создать специальные режимы взаимодействия сознания и окружающей реальности. И большинство мистических практик направлено именно на создание таких особых состояний восприятия и сознания. Но, хотя это всё очень интересно, поговорить мы могли бы и в обычной реальности, а здесь лучше заняться именно чем-то, легко возможным здесь и весьма сложным в материальном мире. Очень хорошая практика - полетать. Развивает многие навыки достижения магических состояний восприятия.
  - Но какой толк развивать навыки полёта в астрале? В реальности они всё равно не будут действовать, а по этому миру можно перемещаться, просто представив место назначения.
  Дмитрий усмехнулся:
  - Земляне постоянно пытаются искать простую и ощутимую пользу. Но они редко задумываются о том, что какой-то навык может не иметь непосредственной пользы, но зато является необходимой ступенькой для овладения другими навыками. Если бы твои учителя были мудрее, то ты могла быть гораздо более могущественным магом.
  - Таким как ты? - спросила Катя.
  - Может быть даже сильнее, - улыбнулся в ответ Дмитрий. - Но, к сожалению, твоё обучение было направлено на получение практических результатов, а не на твоё развитие. И в итоге результаты получились не настолько большими, какими могли бы быть, если бы твои учителя уделяли бы больше внимания "бесполезным" навыкам.
  - И что же мне может дать изучение полётов в тонком мире?
  - Это хорошая практика для развития и более глубокого понимания намерения. Физический мир очень инертен, там намерение и его результат далеко разнесены в том, что вы называете временем. Когда что-то происходит, это может быть результатом какого-то намерения, о котором ты уже и забыла. Но здесь, если намерение сформировано правильно, результат следует незамедлительно. И потому тонкие миры - хороший тренажёр для отработки навыков формирования намерения. И отслеживания цепочки действий, вызывающих его реализацию. Здесь она видна, поскольку "кольца" цепи Воплощений короткие и поэтому можно различить и увидеть их все сразу. Когда во время внетелесного путешествия или в осознанном сне ты усилием воли меняешь окружающую действительность, меняешь законы её функционирования, то получаешь бесценный опыт работы с намерением. Этот опыт пригодится тебе и в реальном мире, и вне него.
  - Ну, хорошо, я попробую. Но все равно, это так непривычно...
  Катя оттолкнулась ногами от земли. Подсознание привычно ожидало, что сила тяжести прижмёт тело обратно к поверхности, однако от ног к голове вдруг пробежала волна лёгкости - как будто кто-то просто выключил гравитацию. Всё тело наполнилось восторгом, захотелось лететь быстро-быстро, и не успела Катя подумать об этом, как полёт ускорился.
  Девушка взмыла в небо, заложила крутой вираж и полетела вниз, параллельно пологому склону холма. Повернув голову назад, она увидела, что Дмитрий летит рядом.
  Катя решила подняться выше, и тут же поток силы изменил направление её движения. Реализация намерения здесь и в самом деле осуществлялась быстрее, чем в физическом мире. Кроме того, здесь волевой посыл возникал буквально сразу вслед за мыслью. В материальном мире такое случалось лишь в редких случаях, и каждый раз сопровождалось ощущением свободы, похожим на то, которое в тонком мире присутствует постоянно.
  Вдруг мир вокруг изменился - солнце спряталась за тучами, налетел холодный ветер, стало душно.
  - Что-то происходит на корабле, - сказал Дмитрий. - В эмоциональном состоянии экипажа возросло напряжение. Я думаю, нам следует вернуться.
  - Хорошо, - ответила Катя.
  Она закрыла глаза и представила себя на корабле, в своём реальном теле. Стоило ей вспомнить привычные физические ощущения, как состояние парения начало пропадать. После волшебного ощущения свободы реальное тело показалось свинцовым, налитым тяжестью. Впрочем, это продолжалось лишь мгновение. После чего по нему разлилась сила - но не та лёгкая энергия тонкого мира, а ощущение физического довольства сродни тому, которую чувствуешь после глубокого и долгого сна.
  Катя потянулась, встала из кресла, в котором оставалось её тело, пока дух путешествовал по тонкому миру. Дмитрий уже очнулся раньше и теперь говорил с Трофимовым.
  - Что случилось? - спросил знахарь. - Я почувствовал сильное волнение.
  - На Голконде ЧП - разрушена часть базы, пострадало несколько человек.
  - Что именно произошло? - спросила Катя.
  - Пока неизвестно - персонал базы сейчас работает в режиме аврала и поэтому сообщил о происшествии в самых общих чертах и передал данные телеметрии, которые сейчас расшифровывают. Причем, судя по тому, что использован был резервный передатчик, основной или его антенна вышли из строя. Так что если бы не установленный в окрестностях именно данной системы ретранслятор, то мы бы их и не услышали. А тебе, Дмитрий, предстоит там поработать по специальности - судя по сообщению, на базе есть пострадавшие, вылечить которых нашими средствами не удается. Я дал сигнал общего сбора, так что приходите в кают-компанию. Там Валентин Григорьевич подробнее расскажет содержание полученного с базы сообщения.
  
  В кают-компании собрались все свободные от вахт члены экспедиции. Гарчев дождался, пока Дмитрий, Трофимов и Катя усядутся и начал.
  - Меньше часа назад, едва "Пересвет" вышел из прыжка, с планеты поступило сообщение о чрезвычайном происшествии. Из сообщения детали произошедшего не ясны, но, насколько я понял, руководитель базы считает, что происшествие как-то связано экспериментом, который проводился командированными на базу сотрудниками отдела FIB. Эксперимент представлял собой попытку увеличения паранормальных способностей человека посредством воспроизведения техническими средствами психофизических процессов, возникающих при проведении одного из местных ритуалов. Что-то пошло не так, и фиксируемое аппаратурой состояние оператора - добровольца из числа сотрудников FIB - сначала по всем показателям изменилось так, словно он ни с того, ни с сего стремительно вошел в состояние посттравматического стрессового расстройства, сопровождаемого гипервозбуждением, в результате которого оператор сломал часть приборов и причинил себе ряд автотравм, которое затем столь же стремительно сменилось ступором, перешедшим в каталепсию. У двоих же его коллег, наблюдавших за ходом эксперимента, внезапно проявились симптомы психотического сумеречного состояния с последующей локальной амнезией относительно произошедшего в период их пребывания в этом состоянии. Синхронно с этим в лаборатории, к счастью, предусмотрительно экранированной силовыми и микро-лептон-торсионными полями высокой напряженности, возникли мощные аномальные изменения параметров самых разных физических полей, сопровождавшиеся выбросами эенргии, приведшими к возгораниям и деформации ряда предметов и части оборудования. После того, как все прекратилось и сотрудники базы смогли разблокировать доступ в лабораторию, их врач так и не смог поставить пострадавшим однозначный диагноз. Симптоматика, характерная для описанных форм психофизиологических расстройств, налицо, но вот причины, их вызвавшие, совершенно не понятны. Равно как и то, как устранить последствия перенесенных этими людьми состояний. Потому что, не смотря на матричное магниторезонансное программирование мозга и полномасштабное вирт-моделирование психики в соответствии с их исходными нейронными картами и глубинными психопрофилями, пострадавшие по-прежнему находятся в бессознательном состоянии.
  - А есть ли какие-то более подробные данные относительно того, что же за эксперимент они все-таки проводили? - спросил Дмитрий.
  - На данный момент мне известно только то, что я рассказал. Впрочем, можно послать запрос на базу.
  - Не стоит. У них сейчас и без того хлопот полно. Спущусь на планету, тогда и узнаю.
  - Что касается спуска - на базу отправятся минимальное количество людей. Там сейчас может быть опасно. Отправятся только усиленная группа физической защиты, Ашот Томасович, Трофимов, Егорова, как представитель FIB и Дмитрий. Поскольку очень похоже на то, что произошедшее явно имеет, хм, условно говоря, магическую природу. Возражения, дополнения есть? Нет? Ну и хорошо, - сказал Гарчев. - Готовьтесь к спуску, скоро мы подойдём к планете достаточно близко.
  
  Флаер опустился на планету, прикрываемый не только камуфляжными полями, но и искусственно вызванной в районе месторасположения базы грозой - на этом настоял Гарчев, хотя это и было связано с существенными затратами энергии и перемещением "Пересвета" на предельно низкую орбиту.
  Впрочем, все члены планетарной десантной группы, включая Дмитрия, прекрасно понимали, что такая предосторожность не будет излишней - того, что они узнали о планете, было достаточно, чтобы понять мощь возможностей ее жителей. И пусть их техническое развитие находилось на уровне земных Средних Веков, зато магический потенциал был огромен и изучен все еще весьма приблизительно. На этой планете земляне столкнулись с негуманоидной цивилизацией, все жители которой были эмпатами и телепатами, но с жестким запретом на чтение мыслей, если другой против. Сам факт этого удалось установить путем сложнейших и длительных аппаратурных наблюдений, во время которых аборигены дважды едва не обнаруживали земные устройства слежения, которые приходилось дистанционно уничтожать. Данный мир был словно воплощением образов писателей в жанре фэнтези 20-го и 21-го веков - здесь возникла и успешно развивалась цивилизация, использующая чисто магические и биологические методы воздействия на мир. Эдакая фэнтезийная планета - животные, включая драконов, как транспорт вместо самолетов, телепортация, которой, правда, обладают не все, а лишь имеющие достаточную для этого внутреннюю силу. И совершенно потрясающая в основе своей коллективная магия. Основанная на добровольном сотрудничестве. Ознакомившись с результатами исследований базы, один из аналитиков экспедиции даже нашел в древнем фантастическом рассказе 20-го века под названием "Эликсир силы" описание почти полного аналога тому, как, судя по собранным данным, творят свою магию местные. В библиотеке ГИМПа был и раздел "Фантастика и фэнтези", поскольку на Земле специалисты КЭДРа решили, что фантасты 20-го, 21-го и 22-го веков могли в своем воображении придумать многое, с чем человечество могло столкнуться в дальнем космосе на самом деле - и вот этому нашлось самое неожиданное и грозное подтверждение. Потому даже при высадке в совсем незаселённом районе планеты земляне вынуждены были на всякий случай прибегать к столь изощрённой маскировке. База землян на Голконде, чтобы местные колдуны ее не нашли, была максимально защищена разного рода силовыми полями и системами голографического камуфлирования. И ее сотрудники в основном занимались тем, что скрытно изучали магию этой планеты, фиксируя физические процессы, которые сопровождали разного рода магические действия и пытаясь воспроизвести их техническими способами. И вот во время одного из таких экспериментов произошла катастрофа.
  В районе расположения базы было холодно. Это место и выбрали потому, что имеющие возможность жить в более благодатном климате жители планеты пока еще не испытывали нужды заселять данную территорию. Впрочем, Дмитрий предполагал, судя по излучаемому ноосферой этой планеты потоку сил, что магической мощи местной цивилизации вполне могло хватить на то, чтобы сделать вполне комфортными для жизни даже и эти земли. И пока аборигены просто не видели в этом нужды - зачем давить на планету, меняя её под себя, если и так достаточно удобных для существования мест? Дмитрий в который раз подумал, что подобное мировоззрение лично ему куда ближе, чем экспансивные взгляды землян.
  Флаер влетел в шлюз транспортного ангара, крышка которого, закамуфлированная росшими прямо на ней зарослями кустарника, открылась прямо между поросшими густым и высоким кустарником тёмно-серого цвета тремя крутыми холмами.
  Даже сюда, в ангар, сквозь щель начавшей опускаться бронеплиты входного створа задувал холодный ветер и поэтому, вылезая из катера, все накинули мягкие шлем-капюшоны десантных комбинезонов. Гостей уже ждали - к ним подошел стоявший у дальней стены человёк.
  - Вы, наверное, Дмитрий? - спросил он, начав рукопожатия с вычисленного им, скорее всего, по переданному с борта описанию, знахаря. - Я - Семён Карпенко, врач базы. В полученных нами сообщениях ваши целительские способности оценены очень высоко и потому я надеюсь, что вы сможете помочь нашим людям.
  После этого он поздоровался с остальными прибывшими и, шагнув к внутренним воротам ангара, произнес:
  - Пойдёмте, я проведу вас на базу.
  Войдя во внутренние помещения земного форпоста на Голконде, прибывшие разошлись по местам, заранее определенным еще во время инструктажа на "Пересвете". Трофимов с группой физзащиты направился прямиком в отсек здешних прогрессоров - выяснять наличие возможно не передававшихся по разным причинам в отчетах нюансы наблюдений за здешними аборигенами, а Дмитрий и Екатерина пошли с местным эскулапом в медицинский отсек.
  - Семен, расскажите нам подробнее, что тут у вас произошло, - попросила Егорова. - Какие-нибудь нюансы проводившегося эксперимента и вообще, в целом...
  - Ну, из отчета вы, конечно, уже знаете, что исследователи из FIB пытались найти способ усиления магических способностей человека.
  - Знаем. А вот каким образом они хотели это сделать, что за методы использовали?
  - Ну, мы здесь долгое время изучали, чаще дистанционно, конечно, магию местных жителей. Пытались разобраться в физических процессах, происходящих при проведении аборигенами их шаманских ритуалов и создать какие-то устройства, которые могли бы позволить создавать подобные воздействия с помощью либо чистой техники, либо через гибридные человеко-машинные комплексы. Для чего сотрудники FIB искали способы научиться входить в состояния сознания, подобные тем, которые используют местные маги, чтобы потом усиливать их с помощью аппаратуры. Последний эксперимент был основан на местном ритуале посвящения ученика в полноправного мага. Этот обряд - не просто элемент традиции, а оказывает вполне определённые воздействия на психику и энергетику участников. Причем, похоже, что во время его проведения они подключаются к энергетике если и не планеты в целом, то как минимум, значительного участка прилегающей к месту проведения ритуала местности. Кстати, места проведения всех местных ритуалов выбираются совсем не случайным образом. Впрочем, для вас это, полагаю, очевидно. В процессе же именно этого ритуала, как предположили FIB-овцы, происходит сонастройка энергетической системы ученика с каким-то из местных источников энергии, неким узлом, соединяющим в себе определенные магические силы. Вот они и пытались разобраться в сути этого процесса, раскрыть его механизм и выяснить, что же эти источники из себя представляют. Нашим прогрессорам с помощью высотных беспилотных разведывательных аппаратов и спутникового наблюдения удалось выяснить место, где одно из племен проводило обряды инициации высокого уровня. Там на приличном расстоянии от собственно ритуального круга была скрытно установлена и тщательно защищена - чтобы местные не почуяли - фиксирующая аппаратура, включая дистанционные сканеры биофизических и МЛТ -полей. После чего в течение нескольких месяцев пришлось ждать момента, когда один из учеников магической группы этого племени дорастет до инициации соответствующего уровня. Когда ритуал был проведён, исследователи тщательнейшим образом проанализировали всё, что удалось зафиксировать. Правда, к пониманию механизма процесса они так и не приблизились. Тут то и возникла мысль - а что, если в точности воспроизвести все записанные параметры физических полей и посмотреть, как они повлияют на оператора-человека и с какими из структур местной ноо- и геосферы он окажется в контакте? Идея пришла по аналогии с биорезонансной терапией. Если измерить характеристики физических полей, характерных для какого-либо состояния организма, и потом излучением с теми же параметрами воздействовать на этот же или другой биологический объект, то он будет стремиться принять то состояние, которому соответствуют воздействующие поля.
  - Но это же безумие! - воскликнула Катя. - Одни сплошные домыслы! У аборигенов энергетические структуры явно отличаются от земных - они ведь даже не гуманоиды! Нельзя было проводить эксперимент на людях без предварительного детального изучения всех тонкостей этого феномена!
  - Дело в том, что феномен был предварительно изучен, - ответил Карпенко. - Были произведены многочисленные эксперименты на лабораторных животных, и культурах человеческих клеток.
  - И каковы были результаты этих опытов? - поинтересовался Дмитрий.
  - Очень обнадёживающими. У всех животных наблюдалось усиление жизненных функций, общее оздоровление и омоложение организма. Мы подвергали этой искусственной инициации крыс и кроликов, заражённых серьёзными болезнями, при которых смертность приближается к ста процентам. Однако после эксперимента наступало полное излечение в семи случаях из десяти, в остальных случаях животные всё-таки умирали, но гораздо позже и менее мучительно, чем животные из контрольной группы. Но это ещё не самое удивительное. Подопытные кошки начинали демонстрировать явные способности к "целительству" - их присутствие оказывало благоприятное воздействие на биологические объекты, включая людей. А одна из обезьян в стрессовых ситуациях начинала использовать телекинез! Правда, это был, по-видимому, особо талантливый экземпляр, потому что у остальных обезьян этой способности обнаружить не удалось. Хотя те или иные положительные изменения проявились абсолютно у всех подопытных животных. Но особые успехи были получены в экспериментах на крысах - у них после воздействия резко обострялась интуиция, они начинали точно предчувствовать опасность даже в тех случаях, где им никак не могли бы помочь ни органы чувств, ни прошлый опыт - это определённо было сверхчувственным восприятием. Кроме того, в паре популяций наблюдалось прямое магическое оперирование - они открывали электронные замки лабиринтов и даже дистанционно повреждали следящую за ними аппаратуру! И более того, научились и стали воздействовать на психику ставящих эксперименты биологов! Те, естественно, от этого обалдели, после чего стали возиться с этими популяциями уже более плотно. И установили, что подобного рода аномалии начинали проявляться только если подвергшихся воздействию крыс собиралось больше некоего критического числа в 10-12 особей примерно поровну обеих полов на расстоянии не более полутора метров друг от друга. Далее по мере добавления новых крыс - при соблюдении сохранения примерного паритета по половому признаку - наблюдался экспоненциальный рост силы воздействий, оказываемых этой группой как на не живые, так и на живые объекты! А после того, как одна такая группа крыс просто заставила потерять сознание проводившего эксперимент биолога, отключила управляющий экспериментом комп и не выскользнула на свободу лишь потому, что не смогли своим мысленным усилием открыть чисто механический замок внешнего выхода из лабиринта, биологи решили от греха всех этих особей расселить подальше. Клетки с ними раздали по другим отделам. Похожий эффект, только в смысле нарастания устойчивости к внешним воздействиям, включая нагревание, радиационное облучение, помещение в сильное быстропеременное магнитное поле, заражения возбудителями разных болезней и прямое химическое поражение, наблюдался и у подвергшихся воздействию местных ритуалов клеток разных человеческих тканей. Достаточно большая совокупность которых после попадания в моделирующее процесс инициации сочетание физических полей становилась более жизнеспособной - и чем колония клеток была больше, тем она была устойчивее к поражающим факторам внешней среды. Словно данное воздействие порождало синергетические эффекты и создавало предпосылки для развития своего рода локальных коллективных разумов - возможно, получающих свойства, позволяющие им эффективно подключаться к ресурсам местной ноосферы. И только после этих опытов с культурами человеческих тканей было решено провести эксперимент на людях. Естественно, это было согласовано с Землёй.
  - И что же во время эксперимента пошло не так? - спросил Дмитрий.
  - Сначала всё было как обычно. Изменения в теле Антона (так зовут основного оператора) были такими же, как и в экспериментах на животных - незначительное увеличение пульса, замедление дыхания, увеличение интенсивности тета- и дельта-ритмов мозга при сохранении интенсивности альфа- и бета, синхронизация работы полушарий. В общем, режим сродни глубокому трансу. В принципе, обычное начало для перехода в режимы тех или иных ИСС .
  А потом, когда установка создала вокруг него конфигурацию полей, характерную для более глубокой стадии инициации, Антон вдруг забился в конвульсиях, сердцебиение подскочило до ста пятидесяти ударов в минуту, деятельность лёгких была фактически парализована. С нервной системой вообще началось что-то невообразимое. Такой энцефалограммы и ЯМР-томограммы, а также МЛТ-спектра я никогда у человека не видел и даже не предполагал, что такое возможно. Впрочем, я не могу точно сказать, можно ли верить этим показаниям приборов. Похоже, в тот момент все физические поля в лаборатории просто взбесились. Предметы начали деформироваться, приборы возгорелись, а защитные экраны вдоль стен вышли в закритический режим. Хорошо хоть аварийная автоматика сразу обесточила лабораторию и подала максимум энергии на ее внешний защитный контур. На базе уже много месяцев время от времени происходят странные энергетические аномалии и сбои в работе приборов, но настолько быстро и интенсивно подобные процессы не шли еще никогда. Двое сотрудников FIB, которые наблюдали за экспериментом, вдруг буквально рухнули на пол и их свела судорога. Но, в отличие от Антона, который, хотя и бился в конвульсиях, но уже ничего не соображал, они сохраняли ясность сознания и понимали, что с ними происходит что-то страшное. В лаборатории начался пожар - хорошо хоть система аварийного пожаротушения работает не на электричестве, а просто плавкие предохранители от температуры разрушаются и в помещение начинает поступать сжатый азот. У меня в медотсеке тревога завыла, по всей базе сигнал оповещения ревет. Я рванул в лабораторию FIB-овцев, а она заблокирована! Ну, я ручным приводом дверь начал открывать снаружи, благо аппаратура не зафиксировала ни радиационной, ни химико-биологической угрозы, а то и кремальеру бы заблокировала. Да и после того, как экспериментаторы отрубились, вся эта свистопляска полей в лаборатории прекратилась. Тут еще ребята из ближайших отсеков подбежали, и дело быстрее пошло. Когда дверь открылась - вид у лаборатории был, как после взрыва. Ну, когда первый шок от увиденного прошел, я рванул к Антону и его коллегам, а остальные бросились тушить те очаги возгораний, которые снова возникли в ряде мест после того, как ушел азот. Хорошо помню, как приложил к груди каждого индивидуальные медбоксы, которые, проводя экспресс-диагностику, начали инъекции. В это время прибыли автоматические медтележки, мы FIB-овцев на них погрузили и повезли ко мне в медсанчасть на углубленную диагностику. Вот они там до сих пор и лежат. А отчеты мои с описанием результатов глубокого ментосканирования и анализа резервной копии записей аппаратуры лаборатории, вы, наверное, уже читали. Слава Богу, что в лабораториях повышенной опасности при экспериментах автоматически в режиме он-лайн ведется трансляция всего информпотока с задействованных при проведении экспериментов приборов на дублирующие носители, расположенные в другом помещении. На случай возникновения таких вот непредвиденных ситуаций. Ну, вот мы и пришли.
  Карпенко провёл Дмитрия и Катю в средних размеров помещение, в дальней стене которого была еще одна - прозрачная - дверь, за которой находился небольшой бокс. А в боковой стене была дверь с надписью "Операционная".
  - Здесь тоже, я смотрю, словно стадо носорогов прошло, - произнес Дмитрий, глядя на хаотично расставленные приборы и тянущиеся вдоль стен силовые кабели.
  - Да, - ответил Карпенко. - Антон, тот, не смотря на все мои усилия, так и не вышел из комы, а вот двое его коллег, едва придя в себя, вдруг опять вызвали локальные возмущения полей - на сей раз уже у меня в медотсеке - словно они какой-то остаточный заряд с себя сбросили. Правда, на сей раз воздействие было гораздо более кратковременное и менее разрушительное. После чего эти двое пришли в себя, но ничего из произошедшего не помнят. И похоже, никогда не вспомнят - у них в части нейронных кластеров вся информация стерта - чтобы такое с помощью всех современных медицинских технологий сделать, надо сутки возиться, чтобы аппаратуру так избирательно настроить и другие участки мозга не зацепить. А тут за считанные часы все как корова языком слизнула. Видимо, то состояние, которого они пытались достигнуть, настолько необычно для человеческой психики, и вызывает столь сильные локальные возбуждения определенных мозговых структур, что под их воздействием вся информация из этих участков нейронной сети просто стирается.
  Слушая Семёна, Дмитрий сосредотачивался, входя в привычное для него состояние принятия, предваряющее перевоплощение в чужую Сущность. Ему уже было очевидно, что без проникновения в очень глубинные слои Сущности попавших под воздействие людей и последующего сравнения ее со строением здешней ноосферы решить проблему не удастся. И начинать надо было с Антона - он сразу выделил его среди троих пострадавших по тому, что патологии в энергосистемах его тела были выражены намного ярче, чем у его коллег.
  - Похоже, происшедшее взбудоражило всю базу, и весьма сильно, - сказала Екатерина. - Нервное напряжение ощущается очень отчётливо.
  - Абсолютно верно, - сказал Карпенко. - Вчера вечером несколько человек приходили ко мне за снотворным, сегодня за завтраком многие жаловались на кошмары во сне. Хотя раньше никто особо нервным не был - всё-таки отбор в экспедиции довольно жёсткий.
  - А что именно снилось людям ночью? - спросил Дмитрий.
  - Ну, ментоскопировать всех я не стал - не посчитал возможным, а запомнить ничего из этих снов никому не удалось. Кроме Алика - нашего инженера по системам биозащиты - он рассказывал что-то про каких-то дикарей. Вроде как его поймали не то индейцы, не то ещё кто-то, привязали к двум лошадям - за руки и за ноги - и погнали лошадей в разные стороны. Он говорил, что прямо чувствовал, как его разрывает на части. Ну и у меня самого - себя то я мог ментоскопировать безо всяких проблем - тоже было нечто связанное с раздвоенностью личности. Вроде бы как стою я посреди поля, а с противоположных сторон надвигаются две армии. И я ясно понимаю, что должен в этой битве участвовать, но абсолютно не представляю, за какую из этих армий. Что потом было - как в тумане, но, кажется, меня всё-таки зарубили.
  - Прослеживаются общие мотивы, вам так не кажется? - спросил Дмитрий. - И в том, и в другом сне человек оказывается между двух противоположных сил, и в обоих случаях это заканчивается плачевно.
   - Да, в самом деле... - сказал Карпенко. - Похоже, подсознание пытается выразить то, что с нами происходит, посредством знакомых образов. Вот только не пойму, как это расшифровать. И кроме того, раздвоенность и ситуация выбора - это не такая уж и редкость в психических состояниях, так почему же они вызывают такую озабоченность здесь, в этом случае? Нет, тут явно еще что-то присутствует.
  - Верно. Дело не только в озабоченности, - сказал Дмитрий, продолжая диагностировать Антона и настраиваться. - Здесь на всей территории базы и в ее окрестностях, насколько хватает моей чувствительности, до сих пор в полевой структуре возмущения и блуждающие сгустки энергии. Которые и дают наводки на психику персонала базы. Хорошо еще, что не сильные, да и люди подбираются в состав персонала базы психические устойчивые, и поэтому это вылилось только в повышенный невротический фон. Но я ощущаю, что концентрация энергии здесь непрерывно нарастает и, к тому же, что-то изменяется в структуре глубинных уровней Реальности. Но что конкретно, я пока не понимаю. И пока могу лишь предположить, что в результате проведения местного ритуала инициации, который ваши исследователи попытались воспроизвести в своем эксперименте, энергосистемы здешних разумных жителей вступают в резонанс с определёнными слоями или, говоря иначе, системными уровнями ноосферы планеты. Для местных жителей это не имеет побочных эффектов - они и так имеют тесную связь с энергоинформационным полем планеты и инициация нужна лишь для того, чтобы сделать этот контакт более осознанным и контролируемым. Земные животные при моделировании подобного рода "подключения" не испытывали побочных эффектов, поскольку слабое развитие абстрактного мышления не позволяло им достичь достаточно сильного резонанса со сложными структурами глубинных слоев здешней ноосферы. Но вот что касается людей - они вполне способны настроиться на высшие уровни здешней ноосферы. Но информационная структура людей, похоже, оказалась ей чужда. И она отторгла тех, кто непрошено в нее вторгся. Скорее всего, у людей есть какие-то свойства, которые абсолютно антагонистичны неким базовым принципам устройства здешнего социума. А может и глубже - чужды энергетике самой планеты.
  Катя кивнула:
  - Когда два чуждых ментальных модели пересеклись в мозгу Антона, это вызвало противоречие в базовых, архетипических структурах его личности и начало ломать его психику. Возникла фрустрация и мозговая активность хаотизировалась. На физическом уровне это проявилось в конвульсиях, спазмах мышц и нарушении сердечной деятельности. Видимо, процесс был столь быстрым, что настроенные в резонанс с ним коллеги-наблюдатели не успели отстроиться и их тоже зацепило, но уже ослабленной, вторичной волной искажений. Вот уж действительно, грубо говоря, "горе от ума" - психика и энергетика сотрудников FIB в результате многолетних практик стали достаточно гибкими и открытыми, чтобы воспринять даже столь чуждую образно-эмоциональную конструкцию, каковой, судя по всему, является для человеческого разума структура здешней ноосферы. Впрочем, своего рода "микроинициации" подвергся весь персонал базы. И теперь ваша психика пытается выдавить из себя привнесенные в нее осколки чуждых ментальных паттернов. Грубо говоря, выдавливает из себя невольно подсаженные в нее "сорняки" элементов инопланетного разума. Но если содержащиеся в здешнем коллективном сверхсознании структуры обработки информации столь чужды для нашей, человеческой психики, то верно и обратное. А значит, что-то, содержащееся в, если угодно, самом глубинном "ядре" нашей земной сущности, вступает в противоречие и даже конфликт с основами здешнего мироустройства. По-крайней мере, в той их части, которая необходима для прямого резонансного воздействия разума на событийные и природные процессы. И поэтому ноосфера планеты может воспринимать погружение в нее человеческой сущности как угрозу самой своей целостности. И какая то ее часть начинает действовать аналогично антивирусной программе, когда та обнаруживает полиморфный вирус, грозящий разрушить ядро операционной системы.
  Потому в подсознание сотрудников базы и возникают образы того, что они оказались между двух враждебных сил, или что две разные силы разрывают их на части.
  - Вы сможете вылечить это? - спросил Карпенко у Дмитрия.
  - Думаю, что смогу. Для этого мне придется сначала ознакомиться с теми записями исходных нейронных карт и глубинных психопрофилей, которые делаются, насколько мне известно, каждому сотруднику планетарных баз и кораблей дальнего радиуса действия КИК, потом просмотреть все материалы, собранные про здешних аборигенов и их магию, после чего надо будет самому погрузиться в здешнюю ноосферу. Лучше всего где-нибудь подальше от территории базы - и чтобы обеспечить погружение в аутентичную, не замутненную здешними искажениями структуру здешнего планетарного сверхсознания, и чтобы, если вдруг и меня начнет "выкидывать", не вызвать здесь очередной волны разрушений. Ну а уже после этого я смогу попытаться понять, какие структуры исходных Сущностей пострадавших подверглись искажениям и каким. Ну а если повезет и мне удастся понять природу вызвавших эти искажения воздействий, то шансы на излечение станут очень высокими. Кроме того, все эти исследования заодно позволят мне, надеюсь, получить некоторое представление и о том, что же такое в людях есть особенное, на что местный Сверхразум отреагировал столь бурно. Для чего, собственно говоря, меня и пригласили в экспедицию.
  
  Врач отвел Дмитрия и Катерину в свой кабинет и снабдил необходимыми материалами. Знахарь изучал нейронные карты, психопрофили и результаты множества психологических тестов, радуясь тому, что за время полета уже освоил медицинскую терминологию и средства отображения землян достаточно хорошо для того, чтобы научиться соотносить их со своими представлениями о нарушениях в организме. Обсуждая материалы с Катей, он пытался понять, есть ли во всех пострадавших нечто общее, сделавшее именно их уязвимыми для поражения. По всему выходило, что все заболевшие обладали весьма яркой индивидуальностью. Волевые, целеустремленные, активные, смелые, решительные... У них были разные типы характеров, разные темпераменты, но в общем-то каждого из них можно было назвать хорошим, естественно, по земным меркам, человеком. Это и понятно, ведь отбор в экспедиции проводится по определенным параметрам и учитывал, насколько это было возможно, особенности тех планет, куда предполагалось отправлять того или иного специалиста. Относительно Антона было очевидно, что у него была явная склонность к лидерству при одновременном умении работать в команде... Редкое сочетание. И тем не менее это не спасло его от защитного воздействия здешней ноосферы.
  Люди вообще были весьма противоречивыми существами. Дмитрий, изучая земную жизнь, не раз удивлялся тому, что закоренелый преступник может быть очень сентиментальным, а любящий отец семейства - серийным убийцей-маньяком. И он понял, что поступками людей во многом руководят мотивы и воспоминания, скрытые в глубинах их подсознания. В самые глубинные слои которого они проникать так и не научились, не смотря на всю созданные земной наукой технологии ментоскопии, эмоционального сканирования и психо-резонансного тестирования.
  Просмотрев все данные и составив определенное мнение о характерах и индивидуальности всех подвергшихся поражению, Дмитрий устало потер виски и выключил голографический монитор.
  - Что теперь? - спросила Катя.
  - Теперь... Сначала к прогрессорам - посмотрим, что им удалось наработать по аборигенам. Потом попробую подсоединиться к местной ноосфере. Надеюсь, после этого многое станет ясным. Ну а уже потом проведу Слияние с Сущностью Антона.
  - Нет, не понимаю, почему это случилось? Ну нормальные же люди, почему же местная ноосфера их отвергла, да еще так резко?! Чем они не устроили здешний коллективный разум?!
  - А ты думаешь, их отвергли, потому что именно они не устроили?
  - Ну а как иначе?
  -Может, они не плохи, может, они просто другие. И местные эгрегоры отторгли в их лице вообще всех землян?
  - И меня здешняя планетарная Сверхсущность тоже отвергнет?
  - Не знаю. А ты хочешь попробовать?
  - Ну... Да. Я хотела бы поехать с тобой. Ты же сможешь при погружении и меня "затянуть"?
  - Это может быть опасным. Ты же видишь, что случилось с непрошенными гостями, - Дмитрий кивнул в сторону медицинского отсека.
  - Но это может быть продолжением эксперимента. К тому же в этот раз все будет по-другому. Я буду с тобой. И не будет усиления аппаратурой. И вообще, это может быть полезным!..
  Дмитрий улыбнулся, подумав, что еще у людей есть огромная тяга к авантюризму.
  - В таком случае тебе, Катя, необходимо вначале потренироваться. Нужно усилить ток энергии и научиться лучше очищать свой разум. Давай так - ты повспоминай пока все наши совместные занятия, а я схожу к прогрессорам. Вернусь и обсудим все еще раз.
  Покинув девушку, через пять минут Дмитрий уже слушал рассказ Трофимова.
  - Аборигены почти не развиты в техническом смысле, - начал тот, уже успевший ознакомиться с результатами проводившихся на базе полевых исследований. - Механизмы они используют самые примитивные. Технологии тоже. Но у них довольно развито то, что можно назвать магией. Думаю, тебя больше всего заинтересует именно этот раздел. Я тут подобрал кое-что, на мой взгляд, самое показательное. Вот смотри.
  Александр вывел на виом серию сделанных прогрессорами видеозаписей, сопровождаемых данными измерительных приборов. Дмитрию действительно было интересно, тем более, что магия у местных жителей несколько отличалась то той, которой пользовались на его планете. Здесь она была в основном коллективной. Среди ритуалов попадалось много довольно интересных. Например, для управления погодой или ускорения роста посевов. Собиралось от десяти и более местных и совершался обряд.
  В целительстве тоже присутствовали в основном коллективные практики. Несколько аборигенов согласованно работали вместе. И насколько мог понять Дмитрий, работали они зачастую совместно с пациентом, направляя на излечение его собственную энергию, точно фокусируя ее на нужных местах организма. И лишь в самых тяжелых случаях подкрепляя больного своими силами. Но болезней как таковых зафиксировано ни разу не было, а все увиденное относилось к травмам, которые местные лекари излечивали весьма быстро.
  Просмотрев множество записей, Дмитрий сделал вывод, что индивидуальная магическая сила каждого аборигена была не очень то и значительной, но, собираясь вместе, они могли творить волшебство весьма сильное и разнообразное. И поэтому столь любимая землянами техника, насколько он смог оценить, здешним негуманоидам была совсем не нужна. По крайней мере пока они вполне справлялись со всеми своими проблемами с помощью своей магии.
  - Александр, - обратился к Трофимову Дмитрий, - кое-что я, кажется, понял и теперь хочу это проверить. Для чего мне надо отлететь куда-нибудь подальше от базы и провести погружение в здешнюю ноосферу... Организуешь?
  - Смотри, - Трофимов вывел на виом спутниковую карту окружающей базу местности в радиусе 150 километров. - Выбирай место, я доставлю тебя туда, а потом заберу.
  - Думаю, вот это плоскогорье подойдет. И от базы далеко и от ближайших населенных пунктов аборигенов. Я полечу с Катериной. Она хочет погружаться со мной.
  - А это не опасно?
  - Думаю, нет. Погружение в том режиме, который собираюсь использовать я, происходит постепенно, идет сонастройка... Вначале я тоже подумал про опасность повторения случившееся во время эксперимента, но все же думаю, повториться смогу этого избежать. А Катерину я в случае чего просто отключу от канала и заблокирую ее психосферу, изолировав ее от влияния местного коллективного разума.
  - Думаешь, сможешь?
  - Мы настроимся и войдем в определенное состояние, после чего начнем очень медленно его углублять и изменять. Переходя от слоя к слою глубинных слоев местной ноосферы крайне плавно и осторожно. Во время эксперимента же скорей всего произошло "соскальзывание", почти мгновенное погружение человека на весьма значительную глубину здешнего коллективного разума. Да, он специалист, но он не был готов к тому, что ему открылось, от чего и испытал шок. Хотя здесь все не так просто и еще предстоит разобраться, что же оказало на него столь сильное психотравмирующее воздействие.
  - Ладно, - сказал Александр, поднимаясь из кресла. - Я в ангар. А ты иди за нашей амазонкой, если уж ей так неймется найти приключения на ее очаровательный зад.
  Трофимов пошел подготавливать флаер, а Дмитрий отправился к Катерине.
  Нашел он ее не там, где они расстались, а в выделенной ей каюте. Еще подходя к которой, он ощутил, что девушка выполняла одно из его упражнений, настраивая свою психику на состояние "принятия" и "позволения". Постучав и войдя, Дмитрий прямо с порога решительно заявил, что большего сейчас ей достичь уже не удастся. Но если она по-прежнему готова рискнуть, то он готов взять ее с собой. После чего девушка вскочила, чмокнула его в щеку и стала доставать из шкафа полетный комбинезон. Дмитрий, потерев щеку, вышел и направился к себе, чтобы тоже переодеться.
  
  В ангаре их уже ждал Александр, успевший согласовать полет с начальством, ввести все координаты и запросить сводку у метеослужбы.
  - Ну, загружайтесь! На верху еще метель, но нам это не страшно, поднимемся повыше и включим камуфляж. Готовы? Поехали!
  Трофимов закрыл кабину и дал сигнал техникам. Бронированная плита входа поползла в сторону. Через пять минут флаер вылетел из ангара и взял нужный курс.
  - Красиво как, - сказала Катя, когда они поднялись над облаками. Здесь на пронзительно синим небе ярко светило местное солнце и искрились ледники на пробивавших облачный ковер вершинах гор.
  Прилетев на место, решили, что Александр отлетит километров на десять, оставив их одних. На случай, чтобы приборы флаера не повредило, если все-таки произойдет нечто похожее на то, что случилось на базе.
  - Как закончим, мы дадим сигнал, что можешь нас забирать.
  - А если не дадите? Давайте так - если через три часа от Вас сигнала нет, то я включаю режим защиты и лечу вас эвакуировать. Хватит вам трех часов?
  - Должно хватить, если все пойдет нормально. Ну а если не пойдет, то не знаю.
  - Не нравится мне это, если честно. Здешняя ноосфера мозги нашим выжигает...
  - Ну, не совсем уж так прямо и выжгла, - ответила Катерина.
  - Вот именно, что не совсем. А вдруг у вас что-нибудь случиться?! Вдруг вы не сможете подать сигнал?!
  - Саш, ничего с нами не случиться, - улыбнулась Катя, - Дмитрий же мастер.
  - Мастер. Мастер. А вдруг?! Ну а вдруг передатчик из строя выйдет?!
  - Передатчик умрет, сигнальная ракета в стволе застрянет, и даже костер мы развести не сможем, - усмехнулась Катя.
  - Умные все, - буркнул Трофимов. - А мне за вас переживай... Короче, раз в три часа я буду делать облет. И постоянно буду следить за показаниями датчиков на ваших комбинезонах. И если что пойдет не так!.. Флаер же вашим тонким мирам не помешает?
  - Не помешает, - улыбнулся Дмитрий, которого тронуло волнение друга. - Ты только напрасно себя не изводи, все будет нормально, этот мир, в общем-то, не так уж и сильно отличается от тех, которые мы уже посетили, а там ведь все мои погружения в местные ноосферы проходили нормально.
  - Ага, нормально, только там никому, а уж тем более подготовленным FIB-овцам мозги не "пробивало", - ворчал Трофимов, забираясь во флаер. Несмотря на общение с Дмитрием, он все равно не доверял неизведанному. А ноосфера была для него пока именно "терра инкогнита". Да даже и не "терра", а не пойми что и сбоку бантик!
  
  - Ну давай садись или ложись, как тебе будет удобней, - сказал Дмитрий Кате, когда флаер скрылся за ближайшей горой. Сам он уже сидел со скрещенными ногами, прислонив прямую спину к скале. Девушка села рядом, и они начали совместную настройку на погружение.
  
  - Хорошо, - сказал знахарь, когда Катя вошла в нужное состояние. - Теперь расслабься и не сопротивляйся - дальше я тебя поведу.
  Дмитрий ощутил, как разум девушки распахнулся, и послал ей серию образов, являющихся своего рода путеводными знаками на пути в глубинные слои местного Сверхразума. Теперь девушка имела ориентиры, "маяки" в информационном Узоре этой планеты. По которым, в случае чего, могла хотя бы выйти из погружения, если что пойдет не так, как задумал Дмитрий.
  Знахарь послал ей образ связи и "нырнул" сразу на ментальный уровень здешней ноосферы. Катя сосредоточилась на первом из образов и тоже заскользила сквозь океан совершенно непривычных ощущений и мыслеобразов.
  Движение даже на ментальном уровне, не говоря уж о еще более глубоких слоях информационного поля планеты совсем не похоже на перемещение в физическом мире. Здесь даже нет той тени сходства, которая ещё присутствует в астрале. Расстояние тут не играет роли - важно только состояние. Каждая точка этого мира - определённое и уникальное состояние. Если ты настроился на него, то сразу же оказался в точке, ему соответствующей.
  Если состояние хорошо знакомо - можно почти сразу оказаться в нужном месте этого мира. В противном случае приходится пройти последовательно через ряд состояний, всё ближе и ближе подбираясь к нужному.
  Усилие здесь не играет никакой роли, даже усилие воли. Единственное, что имеет значение для движения - внимание. Чем лучше контроль внимания, чем более искусны навыки управления им, тем свободнее и быстрее будет движение в этом мире.
  Катя продвигалась вперёд, и в её сознании разворачивались всё новые и новые картины. И вдруг всё её восприятие заполнилось чем-то грандиозным, невообразимым. Образы, мысли, эмоции, энергии - всё чужое, неизвестное, но в то же время они, как и всё в этом состояние, показались давно знакомыми и понятными.
  Катя поняла, что они оказались на границе ментального и каузального слоев ноосферы Голконды. Присутствие Дмитрия ощущалось совсем близко. Но, вдруг какая-то сила начала выдавливать сознание девушки назад, в более поверхностные слои информационной реальности.
  Дмитрий не понял, что происходит и не смог помочь девушке удержаться. Но, убедившись, что опасность ей не угрожает, решил продолжить погружение без неё. Предварительно послав Кате сигнал не сопротивляться подхватившему ее "течению" и позволить ему вынести ее куда угодно. Уверив ее, что потом она из любого места сможет вернуться в свое исходное состояние, пользуясь образами "маяков", заданных им в самом начале погружения. Екатерина послала образ понимания и согласия и "ушла вверх".
  Он же углубился дальше в ноосферу и принялся сканировать её в поисках ответов на свои вопросы. Его внимание сразу привлекли вспышки сознаний. Их было двенадцать, и было абсолютно явным то, что они пришли сюда вместе - также как пытались пройти Дмитрий и Екатерина. Знахарь удивился, потому что групповые погружения в глубокие слои реальности всегда сложны. Два-три сильных мага, если они умеют синхронизировать волю и мышление, смогут путешествовать по глубинным слоям Узора Бытия гораздо эффективнее, чем один. Но уже пять-шесть будут только мешать друг другу. По крайней мере в его мире это было именно так. И раньше Дмитрий не мог бы и представить себе, что сразу дюжина магов способны предпринять совместное путешествие к столь фундаментальным слоям Бытия, на которых задаются связи между причинами и их последующими проявлениями на более "плотных" уровнях реальности.
  Всмотревшись, Дмитрий увидел, что сознания двенадцати магов удивительно тесно переплетены - они действовали так, будто были частями единого разума.
  Вдруг этот клубок сознаний встрепенулся - коллективное сознание местных заметило Дмитрия. И он почувствовал, как сразу двенадцать разумов сосредоточились на нём. И уловил очень быстрый даже для него обмен мыслеобразами. Но кое что из их ментального потока он понять все таки успел.
  ...Сильная энергия. Что это? Энергетическая форма жизни? Нет. Его мышление похоже на наше. Соборная сущность? Нет. У него индивидуальное сознание. Один из Ушедших в Истину? Нет. Нить связывает его с плотным телом. Это живущий Разумный. Один? Здесь? Как он смог проникнуть на Уровень Основ? Один, без помощи других... Сильный маг. Очень сильный. Да. Но не похож на нас. Пришёл издалека...
  Дмитрий решил, что раз его всё равно заметили, нужно попробовать установить с местными контакт.
  "Приветствую вас".
  ...Тебе приветствие тоже. Откуда ты? Что привело тебя сюда?..
  Они "говорили" так же, как и мыслили - все сразу, одновременно, но удивительно слажено. Они не мешали друг другу, напротив, мысль каждого звучала, как нота единой мелодии - точно на своём месте, необходимом для целостности всей композиции.
  "Я житель мира, который находится далеко отсюда. Погрузился на этот уровень Бытия, чтобы познавать иные миры. Сейчас изучаю ваш", -Дмитрий не сказал, что его физическое тело тоже находится на Голконде (он надеялся, что созданные им защита и маскировка достаточно сильны для того, чтобы местные не смогли определить его положение в физическом пространстве). В этих слоях реальности ложь невозможна, и поэтому единственное, что ему оставалось - умалчивание. - Вы тоже путешествуете?"
  ...Что-то случилось в северных землях нашей планеты... Оттуда исходят странные эманации и возмущения... А недавно там случилось что-то, всколыхнувшее всю нашу внутреннюю реальность. Когда это случилось, многие ощутили нечто чужеродное, несущее опасность для будущего...И нас, как самых способных к Единению, отправили выяснить, что случилось... Мы должны разобраться и устранить источник угрозы...
  Дмитрий подумал, что эксперимент землян не остался незамеченным, и поспешно блокировал эту мысль. Скрыть здесь что-то очень трудно и, если здешние маги станут задавать конкретные вопросы, то он сможет лишь прервать погружение. Надо заранее подготовить местных, чтобы это не выглядело подозрительным.
  "Я опасаюсь, что моё пребывание здесь тоже может быть прервано. Уж очень у вас все отлично от того, что есть у меня дома", - промыслил Дмитрий. - "Поэтому предлагаю обменятся образами наших миров".
  ...Согласие. Любое знание может быть полезным. Мы открываем свою память...
  Перед Дмитрием предстали переплетённые между собой в грандиозный узор миллионы образов-воспоминаний. Он мог воспринимать их все одновременно - как чёткую и ясную единую картину - и при этом по желанию мог увидеть каждую подробность, каждую деталь и даже сразу множество составных этого Плетения. И не было нужды что-то искать, задавать вопросы и находить ответы - все открывшиеся ему образы осознавались одновременно!
  Но он знал - так продлится лишь до тех пор, пока он находится на этом уровне реальности. Стоит ему вернуться в физический мир, как останется лишь ощущение чего-то грандиозного. Поэтому сейчас нужно целенаправленно запомнить, зафиксировать в памяти как можно больше отдельных важнейших частей и картин, входящих в Узор. И всё равно это будет лишь жалкая тень того, что он видел сейчас.
  Он впитывал информацию, специально выделяя из целостности грандиозного узора те его части, которые осознавались им как наиболее важные для понимания Сути этого мира. Чтобы потом суметь воспроизвести их в обычном состоянии сознания.
  Перед его мысленным взором разворачивались картины быта и культуры аборигенов, и Дмитрий запоминал, чтобы потом найти ответ - в чём же земляне оказались настолько чужды этой планете?
  Дмитрий видел удивительные города - с изящными зданиями, утопающие в зелени и цветах. Этот мир стоял на уровне развития Средних Веков, но так могли сказать лишь земляне, привыкшие оценивать цивилизацию по наличию либо отсутствию машин, производящих энергию установок и компьютеров.
  Но этому миру не нужны машины - здесь хватает животных, которых маги-биоконструкторы наделили удивительными свойствами. Здесь есть способные летать, похожие на драконов из древних земных легенд огромные ящеры - выносливые, проворные, быстрые, неприхотливые. Есть крупные пауки, железы которых вырабатывают и сильный клей, и прочные нити. Маги планеты наладили контакт даже со здешними микроорганизмами, что позволило им получать самые различные вещества. Растения, бактерии, животные, насекомые производили пищу, ткани и материалы, уничтожали мусор, очищали города и выполняли все те работы, для которых не приспособлены тела самих аборигенов.
  Средства связи жителям Голконды заменяет развитая телепатия, в медицине они практически не нуждаются - их тела не болеют и способны в короткое время залечить даже тяжёлые раны. Излечение происходит совместными усилиями нескольких магов. Да и компьютеры голкондцам совсем не нужны - их наука была основана не на вычислениях и алгоритмизировании, а на интуитивном познании, целостном видении Сути предметов и явлений и синтезе Образов того, что они хотели создать. Они не складывали из "кирпичиков", а выращивали и трансформировали! Совсем иной подход, чем у землян.
  Дмитрий также видел сложные, но вместе с тем естественные и понятные социальные взаимоотношения, делающие полностью понятными их культуру и устройство общества. Но всё это было гораздо сложнее и дальше от знакомых понятий, чем сцены быта и созидания. Сейчас проблемы понимания нет - всё, что видел Дмитрий было ему абсолютно ясно. Но когда он вернётся в физический мир, это понимание пропадёт. Поэтому Дмитрий хотел запомнить как можно больше отдельных частей Узора, созданного жителями этого мира, надеясь, что потом сможет в этом разобраться.
  Маги планеты в это время тоже читали его память. Вернее, ту ее часть, которую он им открыл - ту, что касалось его родной планеты. Спрятав все относящееся к землянам и экспедиции. Но всё же в этом слое реальности сложно скрывать что бы то ни было, и потому Дмитрий был готов прервать погружение, если кто-то из магов окажется слишком любопытен и - может быть ненамеренно - проникнет в закрытые области его памяти.
  Однако, маги и не думали делать этого - едва сознание одного из них натыкалось на заблокированные воспоминания, как тут же отстранялось. В какой-то момент Дмитрий понял, что вся культура голкондцев пронизана уважением к личным мыслям - никто из местных и помыслить не мог проникнуть в мышление другого против его воли.
  Дмитрий не мог бы сказать, как долго продолжался контакт воспоминаний - времени то даже в смысле последовательности событий на этом уровне осознания вообще нет - здесь все сразу пребывает в Вечности. Но наступил момент, когда он почувствовал, что дольше ему находится на этом уровне здешней ноосферы уже трудно. И, попрощавшись с местными магами и поблагодарив их, начал "вываливаться" в обычную реальность.
  Когда знахарь очнулся, сидевшая напротив Катя сразу же спросила:
  - Ну, что? Удачно?
  Дмитрий кивнул.
  - А меня "выкинуло, - сказала девушка.
  - Но у тебя все нормально?
  - Да, просто, похоже, я сильно не понравилась эгрегору этой планеты. И меня мягко, но настойчиво выпихали.
  - То есть, ты думаешь, что твоё погружение прервало коллективное сверхсознательное жителей этой планеты?
  - Не просто думаю - я это почувствовала. Ноосфера Голконды отторгла мою ментально-эмоциональную Сущность. Если воспользоваться аналогией с иммунной системой, то можно сказать, что какие-то мои внутренние свойства оказались чужеродно-опасными. И меня выпроводили, хорошо еще, достаточно корректно. А вот ты "вписался" и не был воспринят как нечто враждебное. И мне не понятно, чем земляне не угодили этой и другим планетам. А ты что-нибудь выяснил во время своего погружения?
  - Я не нашёл всех ответов, но всё, что хотел узнать об этой планете, я узнал. Думаю, мы вполне можем возвращаться на базу.
  - Да уж, а то Александр, наверно, уже весь извелся. Через 10 минут как раз три часа истекут.
  Послав сигнал на флаер, Дмитрий кратко рассказал Екатерине все случившиеся с ним в ноосфере Голконды.
  - Как интересно. И ты все видел и понимал? Удивительно! А я тоже видела множество образов, это было нечто грандиозное! Фантастическое! Только я ничего не помню. Просто эмоциональные оттенки и ничего конкретного, - грустно закончила Катя. - Я хотела запомнить, это было так...так... невообразимо прекрасно!.. но как только оказалась здесь, волшебство кончилось. Это как сон...
  - Так всегда бывает. Не расстраивайся. Чтобы что-то запомнить, надо применять специальные техники, я тебя им научу во время следующих перелетов. А вон и наш транспорт подлетает.
  Заложив крутой вираж и резко сбросив скорость, флаер залихвацки сел на скальную террасу рядом с ними.
  - Ну, как вы тут?! - спросил высунувшийся из люка Трофимов. При включенной системой невидимости казалось, что он возник прямо из воздуха. Дмитрий и Катерина рассмеялись, что вызвало у Александра искреннее негодование. - Хихикаете! Я тут места себе не нахожу, а они хихикают!.. Ну чего стоите?! Давайте, залезайте! Исследователи тайных сил, понимаешь ли... Ладно, говорите - все выяснили, что хотели? - спросил он, когда Дмитрий и Катя устроились на сиденьях, и флаер взмыл в воздух, беря курс на базу.
  - Почти, - ответил Дмитрий. - Главное, я теперь знаю, как можно попытаться помочь пострадавшим FIB-овцам.
  - То есть ты их сможешь вылечить? - уточнил Трофимов, закладывая в программу бортового компьютера только что поступившие со спутника новые данные по погоде.
  - Вылечить - да. Теперь я знаю характерные особенности местной ноосферы и смогу разделить потоки...
  Пилот только глаза закатил, показывая, что некоторые слова друга были ему абсолютно не понятны.
  - ... Но боюсь, база может быть вскоре обнаружена...
  Дмитрий рассказал, какую реакцию вызвал эксперимент землян у аборигенов.
  - Да, теперь руководство будет думать, что делать, - подвел итог Александр. - Наверно, и здесь базу придется сворачивать. Как это уже решено для ряда других планет. Ну почему?! Почему нас каждый раз выпроваживают?! Интересная формулировочка: "устранить это"! А "это" значит, мы! И вообще! Мы к ним со всей душой! Готовы тянуть отсталое общество в светлое будущее, а они - "устранить"! То микробами нас травят, то мозги сжигают, то еще чего!.. Будто мы какая инопланетная зараза!..
  - А может вы, земляне, для некоторых планет и впрямь как зараза, - задумчиво произнес Дмитрий.
  - Ну, знаешь! Что же нам, вообще никуда не летать и ничего не изучать?
  - Изучать можно по разному. Препарируя например, да еще по живому... Тоже метод. Заодно и реакции нервной системы на разные раздражители сразу показывает.
  - Так мы что, по-твоему, живодеры, да?! А эти местные сплошь агнцы безгрешные! А мозги выжигать - это как, гуманно? Дать бы им за это в ответ... По их мозгам!
  - Александр, ты чего сегодня так развоевался-то?! - улыбнувшись, спросила Катя.
  - Ничего! Не нравится мне тут...Все какое-то...чужеродное!.. - он передернул плечами и с особым сосредоточеньем занялся приборами.
  
  Когда они прибыли на базу и Дмитрий сразу же отправился в медотсек, Катерина пошла с ним и предложила свою помощь при проведении лечения. Немного подумав, он согласился:
  - Хорошо. Я буду восстанавливать глубинные уровни Сущности Антона, а ты следи за его физическим состоянием. Подпитывай энергией и, если в каких-то участках нейронной сети мозга возникнут петли самовозбуждений, разрушай их, не позволяя выйти на устойчивые режимы автогенерации.. И ещё - усиль защиту своей психики. Серьёзной опасности нет - Антон всего несколько мгновений был в том состоянии, когда он мог спонтанно инициировать других, сейчас этого не произойдёт. Но его психика наверняка содержит кластеры здешних ментальных конструкций, чужеродных вам, землянам. И когда я начну их вычищать, то они могут активироваться, и ты вполне можешь нахвататься этого психического мусора.
  Войдя в медотсек, Дмитрий вкратце рассказал врачу базы, что собирается делать. Для удобства знахаря Карпенко предложил использовать дополнительный ложемент, который по его распоряжению тут же принесли техники. Дмитрий занял его и, настроившись, погрузился в транс, привычно выделив ту часть своей собственной Сущности, которая должна была на время стать своего рода голографической моделью другого организма. После чего стал перевоплощаться в Антона.
  Екатерина и Карпенко в это время следили за показаниями многочисленных закрепленных на теле пациента и дистанционных датчиков и управляли внедренными в организм больного комплексом лечебных нанороботов, специально запрограммированных на восстановление нейронных структур и нервной ткани.
  Спустя некоторое время тело Антона резко напряглось - видимо, Дмитрий начал активно вытаскивать из его психики проникшие туда "осколки" ментальной системы, присущей аборигенам. И борьба человеческих энергоинформационных структур с порожденными этой планетой психическими "вирусами", до того едва тлевшая, теперь вспыхнула с новой силой. Дмитрий словно восстанавливал пораженный во время проведения того, как теперь было четко понятно, не до конца продуманного эксперимента "психический иммунитет" землянина. И тот начал бороться за восстановление исходных параметров тех структур организма и личности Антона, которые в земной традиции было принято называть "тонкими телами", а на планете Дмитрия более обыденно - "оболочками" или "слоями" Сущности. А Дмитрий помогал этому процессу, являясь своего рода дополнительным "противовирусным препаратом" и аналогом земного биорезонансного комплекса. Только биологического.
  Руки Кати заметались над телом Антона, облегчая удаление энергетического шлака и гармонизируя течение жизненной силы. А Семен сразу по двум мониторам следил за работой нанороботов и системой вирт-моделирования психики.
  Дмитрий наконец смог нащупать и выделить все сосредоточия искажений в Сущности Антона. Во внутреннем восприятия Дмитрия они выглядели, как спутанные комки, в которых сплелись два пучка светящихся нитей. Один из них уходил в информационное поле планеты, другой же состоял из нитей, соединяющих это место в ментальном пространстве с поврежденными участками Сущности землянина. Дмитрий начал осторожно распутывать средоточия искажений, обрывая нити, связывающие Сущность землянина с местной ноосферой и стремясь не допустить при этом повреждений его собственных.
  Тело Антона покрылось холодным потом и затряслось, да так, что задрожал ложемент. Катя ощутила, как энергетика окружающего пространства начала специфически "гудеть", что обычно предшествовало появлению энергетических аномалий на физическом уровне. И верно - спустя буквально пару секунд один из медицинских приборов начал выдавать совершенно хаотические показатели, потом в нем что-то коротнуло и запахло горелой изоляцией. И так же стремительно, как началось, всё вдруг прекратилось. И в этот же момент лежавший в ложементе Дмитрий открыл глаза, глубоко вздохнул и вытер рукой мокрый лоб - распутывание энергетических узлов оказалось в данном случае весьма энергозатратным. Структуры местной коллективной Сверхсущности были очень прочными и их разрушение отняло много сил.
  Карпенко, следивший за мониторами, восхищенно воскликнул:
  - Практически полное восстановление исходного психопрофиля и нейронной карты, за исключением тех нейронных кластеров, информация с которых была необратимо стерта сразу после эксперимента. Даже не думал, что такое возможно. Остальное уже, как говориться, дело техники - наноботы окончательно восстановят всю нервную систему Антона и очистят организм. Кроме того, мы с Екатериной записали все параметры проведенной вами, Дмитрий, процедуры восстановления и думаем, что для более слабых поражений двух остальных сотрудников FIB нам будет достаточно смоделировать эи параметры с помощью моей аппаратуры.
  - Вполне может получиться, - ответил Дмитрий. - Но я бы все-таки хотел проконтролировать это хотя бы на начальной стадии. Как только восстановлю силы, сможем заняться и остальными пострадавшими.
  
  Двух других исследователей FIB вылечили практически без усилий - они оказались гораздо в меньшей степени связаны с ноосферой планеты, чем Антон. После того, как Дмитрий подтвердил, что процесс исцеления развивается устойчиво, он сослался на усталость и ушёл в комнату, которую выделили на базе для его проживания.
  На следующий день Дмитрий еще раз осмотрел пострадавших. Антон уверенно шел на поправку, двое его коллег уже были на ногах и рвались в работу. Из случившегося они ничего не помнили, но были готовы продолжать исследования и активно обсуждали возможное практическое использование наработанных данных. Например, самовосстановление после инициации клеток, поврежденных смертельными вирусами. Дмитрий в какой раз поразился настойчивости, если не сказать настырности, людей. И в какой раз подумал, что вполне может быть, что все случившееся с людьми на таких разных, но все-таки в чем-то схожих планетах неслучайно.
  
  После того, как вся работа на базе была закончена и необходимые данные собраны, члены экспедиции вернулись на "Пересвет". Теперь предстояло все обсудить и принять решение относительно дальнейшего пребывания земной базы на данной планете.
  Собравшись в кают-компании, руководство экспедиции заслушало доклады. Трофимов рассказал о работе местного отдела прогрессоров и возникающих при работе проблемах, Дмитрий и Екатерина рассказали о причинах провала эксперимента и возможных осложнениях при дальнейшем пребывании людей на Голконде.
  
  - Таким образом, - подвела итог рассказу Катя, - ясно одно - земляне диссонансны неким базовым энергоинформационным процессам планеты, что заставило ее коллективное сверхсознательное предпринимать меры, направленные против тех, кто попробовал погрузиться в самое, если так можно выразиться, сердце здешнего общепланетарного эгрегора. Причём, похоже, что после этого такую реакцию могут вызывать уже не только какие-то новые действия землян, но и даже просто наше присутствие на планете.
  Гарчев вздохнул.
  - Жаль. Похоже, придётся всё-таки сворачивать базу. Потому что неразумно идти против целой планеты, причем такой, жители которой владеют магией, да еще коллективной. Один из наших аналитиков, как уже известно некоторым из присутствующих, раскопал в нашем информатории древний фантастический рассказ, в котором аборигены одной из планет, собираясь вместе больше некоего критического количества - своего рода аналог критической массы при ядерной реакции - начинали проявлять сверхспособности - каждый по отдельности на уровне физических возможностей - силы, реакции, скорости и тому подобное, и все вместе на паранормальном уровне прямого мысленного воздействия на реальность. И сила их росла по экспоненциальной зависимости от числа объединивших свои разумы жителей. Здесь, как я понял, тоже имеет место нечто похожее. И поэтому в то, что мы сможем найти какой-то компромисс с коллективным Сверхсознанием этой планеты, я уже не верю. Судя по собранной информации, уж слишком фундаментально противоречие между Образами Мира здешних жителей и нас. Придется оставить эту планету, как уже пришлось уйти и с других!.. А жаль, ведь мы могли бы принести им всем огромную пользу.
  - Вы так думаете? И какую же, позвольте узнать? - спросил Дмитрий.
  - Ну, мы могли бы поделится с ними своими знаниями. Ускорить прогресс на этих планетах.
  - А вы считаете, что прогресс, подобный земному - это всегда благо?
  - Конечно. А разве нет? Мы могли бы не только ускорить технический прогресс на этих планетах, но и помочь местным обществам избежать многих социальных ошибок, через которые неизбежно проходит всякая цивилизация! Мы могли бы...
  - Навязать им свой путь развития!
  - Ну почему "навязать"! Нет! Мы хотим помочь! Без прогресса невозможно развитие!..
  - Вы, земляне, привыкли думать, что технический и технологический путь развития единственно правильный. А значит, лучший.
  - А разве не так?! Разве то, что мы первые достигли этих планет, а не их жители прилетели на Землю, не доказывает правильности и эффективности избранного земной цивилизацией пути развития?
  - На мой взгляд, нет! У нас с вами разное представление о самих основах реальности.
  Далее Дмитрий рассказал присутствующим ту концепцию мироустройства, которую он обнаружил в древних манускриптах Мирослава и сумел под руководством того освоить на практике - как базовые подходы к целому ряду сильнейших магических практик. Всю эту свою дискуссию с землянами он потом также тщательно занес в свой дневник, поскольку чувствовал, что именно в выявлении различий в способах восприятия и осмысления Бытия может крыться один из ключей к разгадке проблем, возникающих на земных базах.
  
  Этот рассказ вынесен в Спец. Приложение "Дневник Дмитрия" - запись к Главе 10.
  
  - Ладно, вы тут полемизируйте, а мне надо отправить отчеты и отдать распоряжения для подготовки корабля к очередному прыжку, - сказал Гарчев, вставая.
  Когда он вышел, Катерина сказала:
  - Интересно ты все-таки говоришь, Дмитрий. Я вот никогда не задумывалась над альтернативным путем развития цивилизации. Не технически, а как? Как по-другому?! И вот возможно ли вообще развитие в равновесных обществах? Зачем развиваться, если нет необходимости противостоять преступности, катаклизмам, войнам и устранять их последствия. Это кажется нереальным...
  - Да уж, - согласился Трофимов. - Вот мы с тобой, Дмитрий, про время как-то говорили, что это вроде как иллюзия. А теперь ты говоришь о неких сроках Воплощения Изначального Замысла Изначальных Родителей Мира. Тоже со временем вроде как связанно. Но это ладно, это можно объяснить, а вот как быть с наличием самого этого ПервоЗамысла, некоего исходного Плана Творения. Лично меня всегда интересовало, можем ли мы что-либо менять, зависит ли от нас хоть что-то? Или все предопределенно? Что думают об этом мудрецы твоей планеты?
  - Будущее объективно-субъективно, - ответил знахарь. - Есть законы развития, если использовать ваши, земные термины, Хроноса, Эона и Кейроса. И есть вероятностный фронт "волны времени". При этом эта волна движется по ветвящимся руслам и протокам. Частично отражаясь от них обратно и под углом (дифракция и интерференция прошлого и будущего). Один из ваших писателей, Головачев, три века назад описал этот процесс очень точным образом, назвав среду его протекания Дендрофракталом. Стремнина волны в каждом потоке движется быстрее, чем у берегов. Есть "заводи" со стоячей "водой времени". И в рамках изначально заданных Великой Матерью законов и попущенной Ею же для разумных существ свободы воли эти самые разумные могут выбирать, в какое из русел свернуть волну (они движутся в волне, а не на ней, и могут даже частично формировать эту волну) и двигаться в стремнине или у берегов. Цивилизации стремнин не могут предсказывать будущее, т.к. у них настоящее=будущему (ваши даосы и буддисты сформулировали подобное ощущение лозунгом "здесь и сейчас"). Прошлое - это интерференция всех отраженных и рассеянных временных волн+память разумных, которая сама по себе является одним из факторов, задающих те процессы, про которые у вас говорят "будущее отбрасывает свои тени". Поэтому и прошлое на самом деле тоже вероятностно! Убери всю информацию о том или ином прошлом, измени картину волны, отраженной из настоящего и будущего - и прошлое тоже изменится. И для попадания в прошлое или будущее (для создания "машины времени", о которой многие так мечтают) надо прежде всего сформировать в коллективных сознании и бессознательном установки, повышающие вероятность реализации той или иной "сетки" пересечения и взаимопроникновения "временных волн" (их интерференционно-дифракционной картины). Только после этого можно будет техническими (та самая "машина времени") или, условно говоря, магическими (возможно, ими владели пророки) средствами перенестись в ЭТО, СФОРМИРОВАННОЕ будущее. И даже быть в нем достаточно продолжительный отрезок линейного (Эон) времени. При этом изменение коллективного видения может "схлопнуть" этот вариант, сделав его маловероятным.
  Таким образом, разного рода организации, владеющие техническими или магическими средствами воздействовать на коллективные ожидания и мысли, а также переносить по "волнам времени" свои физические тела (тут могут быть разные механизмы вплоть до того, что переносится-то, на самом деле, Сущность, которая просто уже по прибытии "на место" "собирает" привычную ей физическую оболочку), могут биться в настоящем за повышение вероятностей реализации тех вариантов будущего, которые нравятся адептам исповедуемых в этих организациях учений.
  Можно также формировать волну, двигающую быстрее общего потока (для цивилизации стремнины это запрещено), которая, дойдя до фронта основной волны, рассеявшись, отразиться назад и принесет информацию о ближайших распределениях (полях) вероятности (интерференционная картина), частично их возмутив (принципы неопределенности квантового уровня). Но дальше фронта основной волны никаких прогнозов быть не может. Ибо за ним воплощенного событийного будущего просто нет. А есть лишь Поле Смыслов в Пространстве Условных Вероятностей.
  - Ну ты вот как скажешь! Завернешь так, ничего не понятно, - сказал Трофимов. - Но одно я понял - четкого предопределения нет. Что вселяет оптимизм!..
  
  Когда все разошлись по каютам, Дмитрий тоже отправился к себе. Немного отдохнув и помедитировав, он сел к столу и достал дневник. Как всегда, многое предстояло записать и обдумать. То, что случилось на Голконде, ясно показало, что отторжение у коллективного Сверхсознания самой планеты вызвало нечто, существующее в самой сути землян. А значит, нечто подобное могло происходить и на других планетах, хоть и не столь явно. Что-то в землянах было настолько антагонично Голконде, что их выбросило из ноосферы, будто сработала своего рода иммунная система. Как организм потоком крови выдавливает попавшую в него занозу, так и земляне были выдавлены из глубинных слове коллективного психополя этой планеты. В случае с Катериной, так как ее проникновение было постепенным, то и ответ был мягким, в случае же с Антоном, который вместе со своими коллегами просто таки вломился в здешнюю ноосферу, все могло быть и хуже. Дмитрий видел спутанные и переплетенные клубки нитей, которые грозили разрушить все энергетические и смысловые слои его Сущности. В общем-то, его спасло лишь то, что аппаратура вышла из строя, и контакт прервался. Иначе страшилка Александра про сожженные мозги вполне могла стать реальностью.
  Дмитрий стал подробно записывать в дневник все, что смог восстановить в памяти из образа Мира, виденного им во время своего Погружения. А так же свои ощущения. И некоторые части обсуждений всего этого с землянами. Закончив запись выводом:
  - Как сильно отличается Земля от всех виденных мною миров - большинство землян полагают, что соперничество дает больше для развития, чем сотрудничество! В виденных же мною мирах, да и на моей планете считают иначе. И может быть именно в этом основная причина того, что земляне приходятся не по нутру посещаемым ими мирам?
  
  Глава 11. Среди звезд. Срединные Миры - система Афина-7
  Дмирий сидел в информатории корабля, изучая материалы об очередной планете, на которую им предстояло спуститься, чтобы разобраться в странном поведении аборигенов, и пытался понять, зачем землянам понадобилось все это - создавать исследовательские станции на очень отдаленных от Земли планетах, к тому же уже населенных другими разумными расами и даже не всегда имеющих какие - то нужные землянам полезные ресурсы. Конечно, изучение, новые знания - это прекрасно и ему самому не терпелось увидеть все своими глазами, но... Но уж слишком уж порой местные разумные формы отличались от людей. Вот и планету Афина - 7, куда направлялся сейчас "Пересвет", населяли инсекты. Гигантские пчелы и муравьи. Причем каждая пчела и каждый муравей были разумны сами по себе и при этом они обладали еще и коллективным сознанием Ульев и Муравейников, которые в самоназвании самих муравьев на земной смысл переводились как Замки.
  На родной планете Дмитрия пчелы и муравьи тоже были, только гораздо, гораздо меньших размеров. Наблюдая за ними, он каждый раз удивлялся их слаженной работе. Каждая отдельная особь выполняла свой кусочек работы, иногда ее действия и вообще, казалось, были лишены смысла. А результат совместных усилий вызвал восхищение. Дмитрий помнил муравьиные кучи в лесу, мальчишки любили потыкать в них палкой, а потом смотреть, как суетятся мураши, восстанавливая муравейник. А еще ему вспомнилось, как ходили они с отцом на пасеку к деду Берендею. Дмитрий улыбнулся. Даже сейчас, когда прошло много лет, эти воспоминаниям наполнили его теплотой. Интересно, подумал он, а ведь они такие теплые не только потому, что детские, а еще и потому, что пасека сама по себе гармонизирует окружающее ее пространство и он, с детства обладавший, как пояснила ему Пелагея, хорошо развитым Со - Чувствием (называемым землянами эмпатией), ощущал это. Вот и наложилось все одно на другое так, что и по сей день воспоминания о днях, проведенных на пасеке, греют душу.
  Сейчас, однако, времени предаваться воспоминаниям не было - надо просмотреть еще довольно много материалов. И он снова погрузился в информационный поток. На многих других планетах тоже были подобные насекомые, но представить их разумными?! Равными. Это было так странно. Они были... ОЧЕНЬ УЖ ДРУГИМИ. Хотя он уже видел разные проявления разума, и никаких предубеждений у него не было, но все же представить себе разумных насекомых было трудно даже ему. Хотя если даже на его планете или на Ультаре могли существовать и вовсе бесплотные разумные духи, то чего удивляться возможности появления разума у насекомых.
  Итак, Афина - 7, планета, лежащая в шестом конусе второго сектора изучаемого космоса. Суша, населенная разумными инсектами, состояла из одного огромного материка и нескольких островов, видимо отколовшихся от него в процессе давней тектонической активности. Но подвижки земных пластов остались в далеком прошлом и теперь, за все время существования земной базы, никакой сейсмоактивности зафиксировано не было. Океан был заселен разнообразными рыбами, водорослями, ракообразными и так далее, суша - насекомыми, млекопитающими, растениями. Так как в атмосфере 45% кислорода и сила тяжести в полтора раза меньше, чем на Земле, почти все виды флоры и фауны имеют исполинские размеры. Пчелы, например, три метра длинной при соответствующим размахе крыльев, муравьи - от полутора до четырех в зависимости от специализации особи. Размер цветов и деревьев даже трудно себе представить. Сухие цифры так и оставались цифрами, но в сознание не укладывались. Пока смотришь на снимки - густой тропический лес или буйно цветущий луг, но представить цветок, на который может сесть трехметровая пчела?!
  При таких размерах они легко летали, будучи буквально как маленькие аэростаты: в специальных полостях тела пчелы вырабатывали и накапливали чистый гелий!
  Дмитрий с огромным интересом читал об укладе жизни двух местных разумных видов.
  Всяческие проявления цивилизации отсутствовали. Не было ни городов, ни транспортных магистралей, ни техники. Жизнь протекала в Ульях и Замках.. Изредка несколько из них могли объединиться, образуя колонию. Каждый Улей или Замок занимала одна семья из многих тысяч особей. Здесь было разделение труда, своеобразная иерархия. Была одна или несколько маток, откладывающих яйца, малочисленная группа самцов и множество бесплодных самок, выполняющих самые разные функции: были дозорными, собирали мед и пищу вне Замка, работали внутри Замка, следя за порядком, ухаживали за приплодом и вырабатывали воск. Как и на Земле, рабочие пчелы, какое бы дело они не выполняли, были одинаковы. Строение, размеры и окраска тел рабочих муравьев были разнообразны. Например, солдаты достигали четырех метров и имели сильные хорошо развитые челюсти, а фуражиры, доставляющие в Замок семена или строительный материал, были сравнительно небольшими (по местным меркам), удивительно выносливыми и переносили предметы значительно превосходящий их вес. Разделение труда зависело и от возраста. Выйдя из куколок, молодые рабочие ухаживали за самкой и расплодом. Потом становились строителями, фуражирами, сторожами в куполе, солдатами. Собственно говоря, солдатами этих крупных особей назвали земляне - видимо по аналогии с земными муравьями. Здешние инсекты не воевали- ни между собой, ни вид с видом. "Солдаты" охраняли колонны фуражиров и Замки не от нападений муравьев из других семей или пчел, а от возможных атак неразумных видов животных, желающих поживиться добытой муравьями пищей.
  Пчелы в основном собирали мед. Деятельность муравьев была более разнообразной. В одних Замках разводили насекомых, местный аналог земных тлей, выделявших сахаристую жидкость, пать, которую муравьи переносили в Замок и запасали частично в специальных хранилищах, частично в зобиках солдат - хранителей. Другие Замки специализировались на садоводстве - выращивали (сеяли, ухаживали, уничтожая сорняки и вредителей) отдельные виды растений
  Но самым удивительным было другое. Пчелы и муравьи не просто жили рядом. Муравьи засевая целые луга медоносными травами, а так же заботясь о некоторых медоносных деревьях, в дуплах которых пчелы часто создавали также и свои Ульи. Пчелы же делились с муравьями медом, прополисом и пыльцой. И уж совсем удивительно, работали "пассажирским транспортом" - зачастую переносили муравьев на своих спинах от Замка к Замку. Муравьи снабжали пчел добытыми из - под земли материалами, полезными для укрепления Ульев...
  Но при такой всеобщей занятости как и у пчел и у муравьев существовали особи, которые на первый взгляд ничего не делали. Но их кормили и оберегали. В общем, многое в жизни, мышлении и поведении инсектов по прежнему оставалось для земных ученых загадкой.
  Закончив просматривать материалы, Дмитрий отправился гулять по кораблю, обдумывая полученную информацию. Жизнь местных разумных инсектов была устроена настолько сложно и вместе с тем изящно, что Дмитрию не терпелось узнать их поближе!
  Ноги сами принесли его в кают - компанию, где сидели Катя, Носов и Трофимов.
  - О, привет! У тебя такой вид, будто ты пытаешься объять необъятное, - рассмеялась Катя.
  - Что - то вроде того, - улыбнулся в ответ Дмитрий, усаживаясь в кресло. - Изучал материалы об Афине - 7.
  - О да! Это впечатляюще! - кивнул профессор. - Инсекты удивительно похожи на наших пчел и муравьев. Если не считать разумность каждой отдельной особи.
  - И не размеры. Как представлю себе муравья размером с мою каюту и стоящего со мной лицом к лицу, становится жутко! - передернула плечами Катя. - Они такие...
  - ...другие, - закончил за нее Дмитрий.
  - Точно! У их нет эмоций. Они совершенно иначе думают.
  - Ну, насчет эмоций FIB - овцы и ксенопсихологи так и не пришли к единому мнению, - вставил Носов.
  - Да, но все же они сильно отличаются от нас.
  - А зачем вам их планета? - спросил Дмитрий, который так и не смог это понять, изучая материалы. - Пока мы посещали планеты, населенные гуманоидами. А тут совершенно другая форма жизни. И цивилизация у них совершенно не характерная для других осваиваемых вами планет. У них нет цивилизации в вашем представлении! И техники тоже. Чем же они вас привлекли? Это просто исследование или у землян есть какие - то далеко идущие планы?
  - И то, и то, - сказал Носов, складывая пухлые руки на животе. - Конечно, сотрудничество было бы весьма привлекательным - по данным наших геологов на этой планете полно полезных ископаемых. Возможно, мы бы смогли с ними торговать... Но и просто изучение разумных инсектов может нам дать многое.
  - Например?
  - И муравьям и пчелам присущ коллективный разум. Роевой интеллект. Если бы удалось его хорошо изучить, это могло бы быть прорывом в робототехнике, программировании, нанотехнологиях. Наши спецы по ИИ, получив первые же данные с этой планеты, пришли в восторг и пообещали настоящий прорыв в системах управления распределенными средами - а это и наноботы, и группы космических кораблей в пространстве, да и много чего еще.
  - У нас уже есть компьютерные программы, созданные по принципу роевого интеллекта на основе изучения наших земных животных и насекомых, которым он присущ, - сказал Трофимов. - И они достаточно широко используются! Для координации транспортных потоков, в медицине. Ты, например знаешь, что рыбы, плавающие косяком, или птицы в стае, никогда не сталкиваются при движении? В случае опасности они могут по многу раз менять траекторию, но столкновений не происходит! Представь что будет, если в толпу людей прыгнет хищник? Да они передавят друг друга! Начнется такая паника! А тут ничего! Развернулись, каждый по своему маршруту и, фьють, только их и видели. Создание подобной компьютерной программы управления уже помогло решить проблему пробок на Земле. И в космопортах используется. И при наномолекулярной сборке.
  - А представь, что удастся сделать, изучи мы хорошенько здешних инсектов! С их двухступенчатым интеллектом! - сказал Носов. - Каждая особь разумна сама по себе и одновременно является также частью коллективного разума! Осознанно выполняя сигналы единого сверхорганизма! Это... это просто невероятно! Причем насколько же должен быть велик общий разум каждого из здешних разумных видов! Есть ли особые хранители этого разума?
  - А как вы определили, что они разумны? - спросил Дмитрий. - На других планетах тоже есть роевые насекомые или рыбы, и наблюдая за их поведением, можно было бы предположить, что и они обладают разумом. Но это не так. Как же вы так уверенно определили, что здешние инсекты точно разумны?
  - О, на это есть специальные тесты, созданные учеными КИК. Хотя, конечно, иногда бывают случаи, когда их использование невозможно. Ну, это если формы жизни ну совсем уж отличаются от неких возможных моделей. Сразу скажу, что в случае с инсектами их применение было удачным. Есть и прямые ощущения специалистов FIB, которые обязательно входят в состав любой первичной разведывательной экспедиции. На Афине - 7 они ощутили, что у инсектов есть индивидуальная образно - мысленная система, и предположили наличие не только группового, но и индивидуального разума.
  - Интересно.
  - А странно все - таки, как удается разговаривать с насекомыми, - сказал Трофимов. - Что у них за речь? Щелчки жвалами или еще что - то?
  - Невнимательно читал материалы, - усмехнулась Катя. - Телепатия и, грубо говоря, нечто типа таневальных па. Ну а поскольку их телодвижения нам не повторить, то все контактеры здесь - специалисты FIB высокого класса, способные к телепатии. Их группа была специально доставлена на базу Афины - 7 для установления диалога с инсектами.
  - Фу, опять эти ваши штучки, - фыркнул Александр.
  - А какие - нибудь идеи относительно случившегося на планете у вас есть? - спросил Дмитрий.
  - На мой взгляд, возможно, нам просто не дано их понять глубже некоего уровня, - философски ответил Носов. - А вот и Валентин Григорьевич. Значит, сейчас инструктаж.
  В комнату вошел Гарчев, за которым подтянулись и остальные члены десантной группы.
  - Ну что ж, начнем, - сказал, прокашлявшись, начальник экспедиции, когда все расселись. - После прибытия второй экспедиции, создавшей здешнюю исследовательскую базу, инсекты охотно пошли на контакт. Для краткости будем так называть и пчел, и муравьев. Тем более, что зачастую они действуют сообща - как единый народ. И дело не только в их взаимопомощи. Они едины во многих своих действиях. Более того, у наших контактеров и наблюдателей возникли предположения о том, что эти два вида постепенно формируют природу планеты сообразно их общим намерениям. Мягко воздействуя на развитие всех остальных здешних видов ноосферными способами. Впрочем, я отклонился от темы.
  Итак, общаясь с ними и наблюдая их жизнь, мы узнали достаточно многое. Но потом по совершенно непонятным причинам они общаться перестали, начав под любыми благовидными предлогами уклоняться от контактов. И сейчас нашим агентам осталось только наблюдение, благо их не прогоняли. Терпение у здешних обитателей просто фантастическое - они словно хотят, чтобы мы первыми вышли из контакта.
  - Хорошо, что инсекты такие мирные, - сказал Павлов. - А то и предположить страшно, чтобы они могли сделать с работниками базы.
  - О, да! Ведь так было не всегда. В ноосфере планеты сохранились обрывки образов, показывающие, что раньше пчелы и муравьи воевали друг с другом. И некоторые артефакты, найденные при раскопках, подтверждают это. Кстати, артефакты эти свидетельствуют о том, что войны эти велись не только физическими, а и магическими, как сказал бы Дмитрий, способами. Но вдруг оба вида инсектов стремительно осознали пагубность взаимного истребления и достаточно быстро пришли к согласию. И теперь они даже не делят планету на зоны расселения пчел и муравьев и живут в мире и согласии.
  Гарчев вывел на виом изображения, иллюстрирующие его слова.
  - Для нас же жизнь здесь не такая мирная. Вот, полюбуйтесь, - он переключил изображение. - Три месяца назад в склон рядом с базой попал крупный метеорит, вызвав обрушение скальных пород и довольно сильное землетрясение. Базу почти полностью разрушило и засыпало. Это случилось днем, когда большинство сотрудников находилось вне базы, иначе без жертв бы не обошлось. Те, кто оставались в здании, сумели послать сообщение и вернувшиеся в срочном порядке немедленно приступили к разбору завалов и спасению своих коллег.
  Дмитрий подался вперед, оценивая масштаб катастрофы. Увы, хоть люди и остались живы, многие были ранены.
  - Странно, что из всех мест метеориту вздумалось окончить свой путь именно в районе расположения нашей базы, - произнес Носов.
  - Ну, уж это точно случайность, - хмыкнул кто - то.
  - Да, выглядит это именно так, - кивнул научный руководитель экспедиции. - Вот только очень "вовремя" этот метеорит упал - как раз когда здешние спецы должны были развернуть программу новых методов восстановления контактов с инсектами.
  - Возможно, что и впрямь метеорит этот не сам упал, Вполне возможно, инсекты сохранили часть тех, хм, магических технологий, которые они использовали в давней войне. А может быть и так, что "обжегшись на молоке, мы теперь дуем на воду", - вздохнул Гарчев. - И любая неприятность кажется подозрительной, особенно такая крупная.
  - Да, дела, - сказал Павлов. Его, как начальника отряда физзащиты, особенно беспокоила безопасность людей.
  - Большую часть оборудования удалось спасти, людей вылечили, базу восстановили в резервном варианте - из блоков ремкомплектов и того, на что был запрограммирован местный молекулярный нанорепликатор. Таким образом, начатые ранее работы продолжились, хотя, как вы понимаете, со значительным перерывом. Но что примечательно, ни муравьи, ни пчелы, которые всегда помогают друг другу, а иногда и другим насекомым или животным, не пришли нам на помощь. И это странно, потому что когда что - то случалось раньше, они всегда помогали. Например, пару лет назад один из сотрудников сломал ногу, находясь далеко от базы, так ему помог один из муравьев - фуражиров. Он отвез его к базе на себе. В другой раз отряд геологов завалило в пещере. Вначале прилетели пчелы, собирающие мед у подножья горы. Наши агенты видели их сквозь щели в нагромождении камней. Они полетали над завалом, а потом принесли муравьев.
  - Как это?! - спросил Трофимов.
  - А вот так, в лапах. Те довольно шустро, кстати, не медленнее наших роботов, разобрали завал и освободили людей. И ушли инсекты, только убедившись, что все в порядке и помощь больше не нужна. Примеров можно привести довольно много. Но это осталось в прошлом. А тут такая катастрофа, разрушена база, есть раненные - и ничего. Инсекты полностью проигнорировали случившееся. Дмитрий, может тебе удастся помочь нам разобраться? Мы вроде ничего такого плохого им не сделали. Да и не собирались - даже мысленно. А они вдруг раз - и все.
  - Я попробую.
  - А еще что - нибудь подозрительное на этой планете за это время было? - спросил Павлов.
  - Да вроде нет. Так по мелочи. Травмы, порча продуктов, досадные напряги с погодой. Ну, вышли в лес, а тут дождь пошел. Ерунда, а неприятно. Но аналитики не видят ничего экстраординарного, статистика в пределах нормы, так что не надо себя накручивать.
  - Может, инсекты потеряли к нам интерес? - спросил Трофимов.
  - Да его, в общем - то, и не было. Но они охотно шли на контакт, а теперь вдруг перестали.
  После обсуждений всех нюансов предстоящий высадки, члены экспедиции начали готовиться к спуску на планету.
  
  Афина - 7 встретила землян жаркой солнечной погодой. К прилету гостей на базе готовились, на встрече присутствовали почти все ее сотрудники. Начальники отделов предоставили отчеты и поделились своими версиями происходящего.
  - Что ты собираешься делать? - спросила Катя у Дмитрия после обсуждения.
  - Попрошу отвезти меня куда - нибудь подальше и постараюсь погрузиться в Сущность местного муравья или пчелы - в кого легче получится. Может так удастся понять их поведение.
  - Хорошо бы тебе удалось попасть в Улей или Замок.
  - Да, это было бы интересно, наших - то туда, несмотря на прошлые контакты, не допускали, - сказал стоящий тут же космобиолог. - Только вряд ли это получиться.
  - Почему? Дмитрий необычный специалист, - не вдаваясь в подробности, возразила Катя. - Он может напрямую стать здешним муравьем или пчелой.
  - Да, но я планирую воплотиться только сознанием, но не телом.
  - Почему?
  - Физическое воплощение требует слишком много энергии. Да и не этично будет обманом проникать в чужой Дом, - ответил Дмитрий. - Ведь если меня вычислят - а это вполне вероятно, то обман в самом начале контакта, согласись, не способствует доверию и открытости.
  - Вычислят непременно! У инсектов сложная система распознавания, - поддержал биолог. - Для общения между собой они используют танец, систему запахов, а возможно и еще какие - нибудь неизвестные нам способы. У нас тут с психологами целый спор на эту тему.
  - Убедили. А жаль.
  Оставив Катю продолжать беседу с биологом, Дмитрий вышел из здания базы. Судя по картам, за лесом, который начинался недалеко от Базы, был пологий холм, вершина которого могла подойти для его целей. Оценив расстояние, он решил отправиться туда пешком - это поможет почувствовать новую планету и настроиться на предстоящее Превращение.
  В этот момент к нему подошел Павлов:
  - Слушай, я понимаю, ты воин классный, маг и все такое, но возьми хотя бы пару бойцов для страховки. А то вдруг эти здешние насекомоподобные решат перейти к более решительным формам пресечения контактов.
  - Спасибо, но это лишнее. Я же на многих планетах ходил один, почему же ты здесь так волнуешься?
  - Не знаю, - недовольно нахмурился Павлов. - Не нравиться мне тут. И если с тобой что - нибудь случиться, мне Гарчев голову оторвет.
  - Не волнуйся, не оторвет. Я не чувствую опасности или враждебности.
  Павлов вздохнул, окинув знахаря испытующим взглядом. А Дмитрий, уверив его еще раз, что все будет в порядке, отправился в сторону леса.
  Исполинские деревья уходили ввысь, раскрываясь в небе пышной кроной. Лианы опутывали стволы. Нижний ярус леса густо заполнили кустарники и травы, скрывавшие Дмитрия с головой. Дмитрий перешел через небольшой ручей, вышел из леса. Намеченная вершина оказалась совсем недалеко. Приятное место, и трава здесь не такая высокая - всего по пояс.
  Он сел на землю, привалился спиной к нагретому солнцем стволу дерева и расслабился. Все вокруг было очень похоже на его родную планету - и в то же время он явно ощущал, что все вокруг иное. Другие запахи, огромные растения, меньший вес своего тела и бодрящий (еще бы - при таком то содержании кислорода) воздух напоминали, что он в другом мире. Встряхнувшись, он задумался, в кого же начать перевоплощаться - в муравья или...? В это время в небе метрах в трехстах от того места, где он сидел, промелькнули силуэты двух местных пчел. Бросив на них сгусток внимания, Дмитрий вобрал в него их Суть и, решив, что это знак, начал настраиваться.
  Он очистил свой разум, и представил во всех подробностях местную пчелу, изображения которой досконально изучил в информатории. Пчела получилась как живая, и Дмитрий погрузил содержащий Суть увиденных пчел сгусток внимания в созданный образ. И частью своего "Я" "нырнул" вслед за ним. Мир распался и вновь собрался воедино, но стал другим. Знахарь чувствовал сотни скрытых прежде запахов, видел мир словно мозаику, собранную из отдельных элементов. Восприятие цветов тоже изменилось весьма значительно. А тело ощутило легкость и стремительную силу летающего существа. За спиной вибрировали прозрачные золотистые крылья. Субъективные изменения восприятия указывали, что перевоплощение прошло успешно. Но более точно это можно будет понять только после погружения в здешнюю ноосферу. А пока он расправил крылья, взлетел, поджал лапки к мохнатому черно - желтому телу, поднялся выше и устремился вперед над лугом, одновременно прислушиваясь к новым ощущениям. И почти сразу почувствовал, что привлек внимание. К нему потянулись сотни пчелиных сознаний, хотя поблизости ни одной пчелы не было. Он чувствовал доброжелательность и интерес. Кто это? Из какого он Улья? - так можно было перевести на человеческий язык образы, которыми обменивались пчелы.
  Вскоре Дмитрий заметил первых пчел, которые, собирая нектар, с жужжанием перелетали с цветка на цветок. Увидев их, Дмитрий почувствовал всплеск радости. Сестры! Тут две пчелы подлетали к одному цветку. Они обменивались движениями усиков и каким - то особенным жужжанием. Подлетев ближе, Дмитрий ощутил идущие от них тонкие, едва различимые запахи. И ощущая себя пчелой, он прекрасно понимал все, о чем они общались - жительницы разных Ульев приветствовали друг друга и обменивались последними новостями.
  - Привет! Ты из какого Улья?
  - Из северного, за лесом. У нас одну делянку грозой повредило, ищем другую.
  - А наш Улей вон там, в деревьях. Зови твоих Сестер сюда, здесь много нектара, хватит на всех.
  - Спасибо!
  Примерно так можно было перевести на человеческий язык то, что увидел и почувствовал Дмитрий.
  Несколько насекомых поднялись в воздух, оглядывая небо, они явно почувствовали его, но не видели. И это вызывало недоумение:
  - Где ты? Почему мы тебя не видим? Или ты здесь только через Единение?
  Дмитрий хотел было ответить, но вдруг почувствовал, как всеобщее внимание потекло куда - то вбок. В начале где - то на периферии общего ментального пространства "прозвучал возглас", быстро перешедший в призыв: "Скорее! Сюда!". И все пчелы, находившиеся поблизости, устремились на зов. Дмитрий тоже присоединился к ним, влился в общий поток, чувствуя, как присоединяются все новые и новые пчелы. Скоро рядом летели уже сотни пчел. А сознанием он ощущал поддержку тысяч сестер, находящихся в ближайших Ульях. Вот они пролетели над лугом, перелетели лес, вылетели на другой луг. Здесь на границе леса и луга возвышался огромный муравейник - Замок. Огромный мохнатый зверь с узкой мордой, похожий на земного муравьеда, а размером с крупного динозавра, разгребал его когтистой лапой. На него со всех сторон бросались муравьи - солдаты и даже рабочие, но он лишь отряхивался, мотая мощной головой, и продолжал разбойничать, пытаясь добраться до кладок вкусных для него яиц, личинок и куколок. Не брезговал, впрочем, и не успевшими отскочить и оказавшимися в его лапах муравьями. Силы были явно не равны - зверь, не обращая внимания на укусы, уже подбирался к этажам кладок. И вот уже показались белые коконы. Чудовище зачерпнуло лакомство когтистой лапой и принялось пожирать. А рабочие муравьи, не взирая на опасность быть съеденными, самоотверженно уносили оставшиеся пока еще нетронутыми яйца прямо из - под его носа.
  Дмитрий улавливал множество эмоций и чувств, как коллективных, так и моментальных, исходящих от отдельных особей. Коллективные были в основном направлены на сохранность и защиту Замка и кладок. Индивидуальные были сиюминутными. Например, затоптанный зверем муравей ярко чувствовал боль, огорчение оттого, что не сможет больше помогать обороне и радость оттого, что может шевелиться, и ему удалось отползти в сторону, а значит, он сможет восстановиться и снова быть полезным Семье.
  Пчелы, со стороны которых ощущалось сострадание и огромное желание помочь муравьям, вопреки ожиданием Дмитрия, не кинулись на врага, а сгруппировались в воздухе в плотный шар и принялись вибрировать. Дмитрий, повинуясь общему призыву, тоже почувствовал огромное желание слиться с пчелиным движением и, если бы у него было тело, он бы так и сделал. Он ясно осознавал, что вибрацию пчел поддерживают и другие, находящиеся далеко, сестры, подпитывая их своей энергией., Дмитрию стало интересно, что происходит, и он разделил сознание, направив часть его на здешнего гигантского "муравьеда". Зверь, вначале не обращавший на пчел никакого внимания, почувствовал нарастающую тревогу, потом у него заболела голова, заныли кости и зубы. Он рычал, встряхивался, не желая уходить от добычи, но вскоре боль стала такой сильной, что он уже не мог ее терпеть. В конце концов хищник отступил и, воя, убежал в лес. Пчелиный клубок распался и те принялись помогать муравьям, подтаскивая к Замку раскиданные зверем веточки и оброненные во время бегства муравьиные яйца.
  А Дмитрий еще раз перестроил сознание, став на этот раз муравьем - солдатом. Шесть проворных лап, тяжелое брюшко, крепкая грудь и округлая голова с мощными челюстями. Шкала цветов и запахов сместилась. Рядом суетилось бесчисленное множество товарищей - . перетаскивали яйца и восстанавливали купол, укладывая принесенные пчелами веточки. Хотя называть "веточками" двух - трех метровые бревна было странно, но здесь все было огромным, а для здешних пчел это были именно веточки, хвоинки, листики. Дмитрий, разделив свое сознание, мог видеть все сразу с двух точек зрения: с одной стороны, он видел конкретное действие, например, подтаскивание сучка к стене, а с другой мог охватить всю картину сразу. Инсекты торопились - до наступления темноты следовало закончить восстановление повреждений. И Дмитрий ясно ощутил почему - по ночам идут дожди, нельзя, чтобы вода попала во внутренние камеры. Там Потомство! И он знал, что они успеют. И чувствовал, что на помощь уже спешат все свободные муравьи из соседних Замков и пчелы из близлежащих Ульев...
  Через какое - то время Дмитрий понял, что не может больше удерживать вхождение в перевоплощение и надо возвращаться. Он открыл глаза и какое - то время сидел, заново привыкая к своему человеческому естеству. Переход из одного тела в другое всегда требовал времени на адаптацию. Дмитрий выполнил несколько упражнений на восстановление сил, попутно сделав приятное открытие - этот Мир, хоть и сильно отличался от его собственного, охотно делиться с ним энергией.
  Впитывая силу, знахарь решил обождать возвращаться на базу. Ему хотелось продлить это восхитительное состояние единения с природой, которого так не хватало на "Пересвете".
  Сегодня он воочию убедился в тесном сотрудничестве и взаимопомощи пчел и муравьев. Пчела - разведчица увидела нападение (а может, ей сообщил об этом кто - то из муравьев) на Замок, передала это всем пчелам и те, кто был поблизости, кинулись на помощь. А как удивительна была сама помощь! Пожалуй, больше всего это было похоже на используемый людьми биорезонанс, только полученный не техническим, а биологическим способом.. Вибрируя, пчелы нашли и создали излучение с такими частотами, которые влияли напрямую на нервную систему и энергетику напавшего на Замок зверя. И влияли весьма эффективно - огромная зверюга кинулась наутек и возвращаться не собиралась.
  Встав, Дмитрий отправился вдоль текущего по склону ручья и, любуясь журчащей по камням водой, вскоре вышел из леса на скалистый обрыв. Внизу простирался разнотравный луг, на котором то там, то сям возвышались небольшие купы буйно цветущих деревьев. Вдалеке, изгибаясь, поблескивала река. А далеко впереди виднелась еще одна полоска темно - зеленого леса. Запах стоял потрясающий! На мгновение закружилась голова. И тут же словно он только и ждал, когда бы это испортить ему наслаждение единением с природой, "вынырнул" тот самый вопрос, ради ответа на который он, собственно, и затеял все перевоплощения.: "Интересно, почему же все - таки инсекты не помогли людям, когда метеорит разрушил базу?" Дмитрий же ясно видел и чувствовал безоговорочное стремление пчел помочь муравьям в случае с нападением на Замок. Да и людям они раньше помогали, а потом отчего то вдруг перестали. Хотя во время перевоплощения он почувствовал, что для инсектов взаимопомощь - это едва ли не инстинкт. Так почему же они перестали помогать людям?
  Послышалось нарастающее жужжание, и вскоре над лесом показалась небольшая группа пчел. Они были еще далеко, но Дмитрий ощутил их мимолетное внимание. По нему скользнули взглядом и, распознав человека, сразу потеряли интерес. Дмитрий физически ощутил, как поток внимания из заинтересованного, опознающего, что там вокруг, стал равнодушно - фиксирующим. Так, словно вместо него на этом месте был камень, да еще и ничем не примечательной формы. Ему даже стало обидно за такое равнодушие. Или это было пренебрежение? От размышлений его оторвало ощущение надвигающейся угрозы. Странно - вокруг все дышало покоем и умиротворением. И тут он почувствовал на лице дуновение ветерка. Мимолетный и слабый по началу, ветер стремительно усиливался. И спустя считанные минуты Дмитрий уже едва мог стоять. Странно - он не ощутил приближения непогоды заранее. Хотя, судя по пригнувшейся на лугу траве, его зацепило только краешком, а основной воздушный поток, закручивающийся разрушительной воронкой, возник вдалеке, но то, что он этого не предвидел, его удивило. Небо стремительно темнело. И вот уже достигший ураганной силы вихрь ломал деревья, вырывал с корнем траву и поднимал в воздух камни. Надо было срочно где - то укрыться. Дмитрий знал, что смерчи, а это был именно он, крайне не предсказуемы и легко могут менять направление. А могут и распасться без видимых причин. Но зачем рисковать? Дмитрий собрался уйти в лес, но тут заметил, что увиденная им группа пчел оказалась прямо на пути движения воронки. Насекомые пытались сменить направление, но не успели и теперь их затягивало внутрь чудовищной воздушной воронки. Пчелы сгруппировались и вокруг них возникла переливающаяся всеми цветами радуги оболочка. Порывы ветра сминали и морщили эту похожую на пленку мыльного пузыря защиту, но пчелы не сдавались. Сблизившись еще плотнее, почти задевая друг друга крыльями, они выровняли овоид защитного экрана. И тут случилось непредвиденное - в пчелиную защиту ударило захваченное потоком воздуха дерево. Оболочка не выдержала, и ветки кроны задели двух пчел. Подруги успели подхватить пострадавших до того, как их затянуло в смерч. Но в результате был нарушен строй, да к тому же часть сил теперь тратилась на поддержку травмированных подруг - и радужный щит начал терять яркость и цвет. И тогда Дмитрий решил помочь инсектам - он вытянул вперед руки, концентрируя энергию и вливая свои силы в их защитный экран. Заодно "вплетая" в него и свои Узоры Силы, освоенные еще у Мирослава. Новый совместный щит теперь надежно оберегал пчел от смертоносного ветра и летящих вместе с ним веток и камней.
  Трагедия разворачивалась на некотором расстоянии, и поэтому удерживать энергетический канал, к тому же еще и движущийся в пространстве, было трудно. Да и самого Дмитрия ветер почти сбивал с ног. Он мысленно крикнул пчелам, чтобы они улетали из опасного места, пока им совместно еще удается удерживать экранирующую оболочку. И едва те вылетели из опасной зоны, знахарь упал на колени - помощь в удерживании щита забрала у него очень много энергии. Сил не было ни открыть глаза, ни пошевелиться, его тошнило от слабости, а в ушах стоял противный звон. Дмитрий давно уже не делал таких мощных выбросов энергии и несколько отвык.
  Звон нарастал, переходя в жужжание. Дмитрий почувствовал прикосновение к своему сознанию, но закрыться сил уже не было. Внезапно направленный поток энергии наполнил его силами и вернул к жизни. Придя в себя, Дмитрий отметил, что жужжания больше нет. Ветер тоже стих. Он открыл глаза и сел. Над ним стояла пчела. Рядом было еще несколько. Они рассматривали его огромными фасетчатыми глазами. Вблизи зрелище было впечатляющее и одновременно пугающее. Округлая голова, грудь и брюшко покрыты длинными ворсинками. Усики, находящиеся в непрерывном движении. Хоботок, устрашающие жвала. Крылья сложены за спиной. Лапки, состоящие из нескольких сочленений, тоже имели волоски и смотрелись изящными относительно довольно таки массивного тела. Пчела склонила голову на бок и, пошевелив усиками, отступила в сторону.
  - Спасибо. Ты помог нам, - позвучало в голове Дмитрия. После воплощения в пчелу он понимал, что подобный способ общения для них не характерен и значительно беднее образно - визуально - химическо - электромагнитной речи, которая была основной при общении инсектов друг с другом. Дмитрий вспомнил, насколько удивило его то, что помимо химических сигналов и движений, пчелы общаются еще и с помощью модулированных электрических колебаний, которые возникали от движения крыльев. А тело с волосяным покровом, усики и крылья пчелы выполняли функцию антенны. В момент вибрации крыльями возникает частотно - модулированная электромагнитная волна, несущая определенную информацию, что определяется частотой и амплитудой взмахов крыльев. Очень многое из этого комбинированного способа коммуникации оказалось для людей просто недоступно, и поэтому специально для них пчелами была адаптирована прямая передача мыслей, которую между собой инсекты использовали лишь в критических ситуациях и для общения на больших расстояниях.
  - Ты отличаешься от всех остальных Спустившихся с небес, - в сознании вспыхнул калейдоскоп образов людей. Дмитрий чувствовал, что пчелы переговариваются и между собой и с другими пчелами, находящимися в Улье. - Ты очень силен - никто из тех, с кем мы общались раньше, не смог бы помочь нам. Да и у нас на такое способны только Матери Ульев, да еще, пожалуй, Странницы. Еще раз благодарим.
  - И вам спасибо! Я растратил почти все свои силы и если бы не вы, мне пришлось бы восстанавливать их очень долго и трудно, - так же мысленно ответил Дмитрий, вплетая свою систему образов в общий разговор. Все внимание тут же обратилось к нему.
  - Мы чувствуем в тебе Желание Понять. Тебе интересны мы сами, наши индивидуальности и наше Единство, а не только наши свойства и способности.
  - Неужели всех остальных, с кем вы общались, интересовало только это?
  - Мы чувствовали именно так.
  - Думаю, что вы ошибались. Просто мы очень разные и не все из моего рода могут общаться с вами так, как я. Меня специально учили.
  - Да, с тобой общаться легче, чем с другими. Мать Улья от лица всех наших сестер приглашает тебя в наш Дом.- обратились к нему пчелы.
  - С радостью!
  Снова быстрый обмен движениями и едва уловимыми для обоняния человека запахами и пчелы послали ему мысль, окрашенную некоторым удивлением:
  - Ты всегда говоришь правду. Твои чувства и мысли соответствуют словам. Летим!
  - Залезай мне на спину, - обратилась к нему ближайшая пчела, наклоняясь, чтобы ему было удобнее.
  Дмитрий приблизился, чувствуя внутренний трепет и некоторый страх - в памяти еще сохранились воспоминания детства об укусах пчел и ос. Впрочем, он не чувствовал угрозы, а тем более агрессии. В новых знакомых ощущались только доброжелательность, благодарность и интерес.
  - Ты колеблешься? Не бойся, лететь безопасно, мы не дадим тебе упасть.
  - Я знаю, просто на моей планете ваши собратья бывают иногда довольно агрессивны и укусы их весьма болезненны, - Дмитрий сопроводил мысли образами из своих детства и отрочества.
  - Когда то в давние времена наш род был похож на то, что ты нам сейчас показал, но мы давно оставили подобный путь действий. А напасть на мыслящее существо для нас сейчас вообще немыслимо и абсолютно невозможно...
  - Это противоречит нашему Видению Истинных Правил Мира,... - добавила еще одна пчела.
  - Даже не думай об этом,... - воскликнула третья, совершив при этом ряд движений, которые можно было интерпретировать как своего рода аналог взмаха руками.
  Пчелы посылали образы почти одновременно, Дмитрию было трудно разделять реплики, но по общему фону он понял, что любая агрессия по отношению к мыслящему существу, даже отличающемуся от них, для инсектов просто немыслима. Как и ложь.
  Он схватился на ворсинки и влез на спину пчеле, сев поближе к голове. Тело пчелы было теплым, а упругие щетинки обильно припорошены пыльцой. Пчела раздвинула свои почти четырехметровые крылья и осторожно взлетела. Ее сестры снялись с места следом, и вся группа устремилась через луг к деревьям. Дмитрий крепко держался, боясь упасть, потому что еще не полностью восстановился и поэтому, сорвись он, у него сейчас вряд ли хватило бы сил на то, чтобы сделать себя невесомым и спланировать до земли. Но скоро опасения сменились восторгом полета. Внизу проносились полные разноцветных красок поля и луга, над головой в пронзительно голубом небе сияло солнце, ветер трепал волосы и развевал одежду. Где - то там далеко позади остались тучи и ветер, а здесь было только сказочное великолепие летнего дня. Сердце наполняла радость и ощущение свободы. Деревья впереди быстро приближались, пчелы снизили скорость и влетели в тень, лавируя между ветвями. Насколько раз Дмитрию пришлось пригнуться, уворачиваясь от изумрудных листьев. Близость Улея Дмитрий почувствовал еще не видя его, поскольку тот был скрыт в дупле дерева. Общее ощущение тепла и гармонии даже на изрядном расстоянии было такое же, как на пасеке деда Берендея, только отчетливей. Дмитрий вспомнил, что обучаясь у Мирослава преображаться в насекомых, еще тогда почувствовал могучие Единство и Гармонию сообществ пчел и муравьев. Здесь это проявлялось гораздо сильнее. Вокруг сновали пчелы. Воздух был наполнен равномерным жужжанием. И вот он, вход в Улей - леток у основания толстой ветки, на которую и приземлились его спутницы. Тут было оживленно - одни пчелы подлетали и забирались внутрь, другие куда - то улетали. На входе те и другие обменивались информацией через танцы, прикосновения усиков и запахи.
  Пчела, на которой прилетел Дмитрий, опустилась на некотором расстоянии, давая знахарю возможность слезть, а потом повела его в Улей.
  Все остальные пчелы их пропускали. Дмитрий чувствовал их доброжелательный интерес и благодарность, смешенную с удивлением - пчелы этого Улья уже знали, что случилось и недоумевали, как ему, одному из Прилетевших с неба, удалось сделать то, что под силу лишь Матерям Ульев, Странницам, да еще, пожалуй, муравьям - Хранителям и Отшельникам.
  В Улье царил полумрак и пахло медом. И еще чем - то специфическим. Как от самих пчел, только сильней. Кругом была почти полная темнота, лишь местами стены слабо светились. Дмитрий ощущал, что в Улье находятся тысячи пчел. Кто - то строит ячейки сот, другие заполняют их нектаром, третьи очищают проходы и жилые помещения, четвертые встречают сестер на входе.
  Пчела провела Дмитрия по извилистым проходам куда - то вглубь Улья. Он уже успел настроить зрение и видел все почти так же ясно, как на свету. И поэтому заметил, как коридор, по которому они шли, стал стремительно расширяться сразу во все стороны. Скоро он и его сопровождающая вышли в довольно большую полость. Тут было тепло, влажно и пахло совсем по - иному. Да и ментальный и эмоциональный фон стали наполнены хотя и мягкой, но огромной мощью. Та пчела, которая его привела, едва войдя сюда, исполнила сложный и очень красивый танец и направилась к той стене полости, у которой находилась окруженная многочисленной "свитой" Матка. Царица. Или, вернее, Мать Улья, как называли ее сами пчелы. Она была огромна и имела длинное веретенообразное брюшко. Когда Дмитрий и его сопровождающая вошли сюда, Матка была занята важным делом - переходила от ячейки к ячейке, откладывая яйца. Пчелы "свиты" теснились вокруг нее, поддерживая лапками и лаская двигающимися усиками.
  Дмитрий замер, не решаясь нарушить священнодействие. Но после еще одного танца приведшей его сюда пчелы Матка прекратила свое движение и взглянула на гостя своими фасеточными глазами. И сразу все внимание "свиты" тоже сосредоточилось на нем.
  - Здравствуй. Мы знаем, что ты сделал и благодарны тебе. От всех нас вместе и от каждой отдельно. Мы видим, что тебя привело к нам стремление познать и понять. И мы готовы показать тебе все, что ты сможешь осмыслить.
  - Спасибо, - ответил Дмитрий. - Я буду рад осмотреть все, что вы сочтете возможным показать и постараюсь осознать все, что будет доступно моему разуму. Но боюсь, всего я понять не смогу.
  - Мы объединим наши разумы с твоим - ты ведь это умеешь. И тебе будет легче. Согласен?
  Дмитрий послал образ доверия и открытости.
  - Подойди к нам, - промыслила Родительница Улья.
  Дмитрий приблизился и настроился, чувствуя, как сливаются воедино два сознания, его и Матки. А потом словно рухнула плотина - и он ощутил, что стал Един с разумами сразу всех пчел этого Улья. Перед ним раскрылась поразительная и грандиозная картина их жизни. У инсектов оказались поразительно развиты технологии, которые земляне назвали бы полевой генной инженерией! Пчелы научились воздействовать биорезонансом на многие макро - и микроорганизмы, уничтожая вредителей растений и защищая свое собственное здоровье. Они умели влиять на структуру ДНК растений, грибов, тлей, вызывая нужные им изменения! При этом воздействия были исключительно коллективными, когда сразу много индивидов сосредотачивали свои усилия и создавали общее Намерение и общий же Узор Изменений. И хотя на других планетах наиболее мощная магия тоже была групповой, у инсектов вообще не было индивидуальных форм оперирования Реальностью. Да, они обладали собственным разумом и сознанием, но их магия была только коллективной. Исключение составляли лишь Матери Ульев, пчелы - Странницы, да еще, как он понял, муравьи - Хранители Замков и Отшельники.
  Кроме чисто магических операций над Реальностью инсекты также занимались селекцией и гибридизацией разных организмов. Так, для борьбы с вредителями, могущими уничтожить плантацию, муравьи при помощи пчел вывели сразу несколько штаммов специальных бактерий!
  Пребывая в Слиянии со здешним Роем, Дмитрий ясно увидел, как из мелких и иногда казавшихся ему ранее бесцельными дел отдельных особей складывалась многоликая размеренная жизнь всего Улья. Причем видимого "мозгового центра" управления ею не было! Никто специально не раздавал приказы, не руководил, но все знали, что делать!
  Ощутив его удивление, Царица пояснила:
  - У нас нет иерархии, принятой у вас, Прилетевших с неба. Вы постоянно переносите на нас свои образы восприятия мира, пытаясь примерить свой уклад жизни и свои ценности (эти образы сопровождались общим неудовольствием). Меня вы называете "царицей", но я не правлю своими детьми, как это понимаете вы. Общаясь, мы многое узнали о вас, картины, хранящиеся в вашей памяти, помогли нам понять ваше Видение мира и ваши интересы. Ты ведь тоже подумал, что я главная, но это не так. Я Родительница, Мать Улья, а не царица.
  - Но ведь кто - то же координирует деятельность в Улье? И хранит знания.
  - Посмотри внимательней!
  Дмитрий вдруг ощутил, что каждая пчела может обратиться к Великому Рою, где хранятся накопленные за тысячелетия огромные знания. После гибели физического тела сознание каждой пчелы, до того существовавшее в двух ипостасях - индивидуальном и как часть Великого Роя, полностью сливается с ним. Знахарь понял, что этого видения он достиг потому, что Мать Улья вышла на высший уровень Слияния и "вытащила" туда и его. Если на лугу он услышал только пчел, которые оказались рядом с ним, то теперь его сознание соединилось сразу с миллионами Сестер, живущими в разных Ульях по всей планете, разумы которых и при жизни, и после смерти составляли Великий Рой. Мощность которого в результате нарастала от поколения к поколению! Он увидел, что каждая из пчел может, также как и Мать Улья, соединиться с Великим Роем, чтобы сообщить о том, что случилось или спросить совета. Как произошло в случае с нападением на Замок муравьев. И ответ приходит незамедлительно!
  Находиться в контакте одновременно с таким числом разумных существ было непросто. А картина вновь расширилась, дополнившись теперь сознаниями муравьев. Еще многие миллионы разумов! Дмитрий чувствовал, что уже не выдерживает - не хватало ни энергии, ни возможностей мозга. Но инсекты тоже почувствовали это. И помогали Дмитрию сохранять Слияние! Это ощущение поддержки сразу миллионов разумов было непередаваемо!
  Самым удивительным было то, что, как открылось знахарю, инсекты помимо коллективных разумов пчел и муравьев имели еще и общее планетарное СверхСознание - Единение, являющееся при этом не простой совокупностью Великого Роя и Мирового Гнезда, а самостоятельной Сущностью! И каждая особь любого из Домов имела доступ и туда тоже!
  Дмитрий глазами сразу миллионов пчел и муравье видел прекрасную цветущую планету и мог заглянуть в любой Улей или Замок.
  Дмитрий почувствовал, что получил возможность найти ответы на многие вопросы.
  Прежде всего вспомнились "ленивые" инсекты, которые вроде бы ничего не делали ни у пчел, ни у муравьев, но и те, и другие их кормили и обихаживали. В ответ на не высказанный вопрос и его недоумение, в сознании вспыхнул целый калейдоскоп образов.
  - Они - хранители различных знаний, необходимых для жизни Ульев. Они следят за всеми работами и держат связь между Ульями, а также с нашими братьями по Единению в Замках. А так же они собирают опыт, обмениваются им между собой и осмысляют новое. И если появляются ранее не известные знания или более оптимальные способы делать что - то, они тут же передают это во все Дома - и в Ульи, и в Замки. Так все новые знания - и о плохом, и о хорошем - незамедлительно становятся общим достоянием. Так что эти наши сестры и братья в Замках выполняют функцию, очень важную как для любого из наших Домов, так и для Великого Роя, Мирового Гнезда и Единения.
  - Вы сказали, что накапливаете знания и о плохом?
  - Обязательно! Если совершилось зло, об этом немедленно должны узнать все, чтобы никто не повторил этого, не допустил беды! А еще мы следим за Узором Событий, связанным с Домом, и, если возникают искажения, незамедлительно начинаем гармонизацию. А если не справляемся сами, зовем сестер и братьев из других Ульев и Замков.
  Сами Дома инсектов, как оказалось, служили не только укрытием и местом жительства Семей, но и своего рода энергостанциями. Пребывая долгое время вне Дома, пчела или муравей постепенно слабели и могли погибнуть, если вовремя не получали энергию от своего Дома. Исключением являлись только отдельные особи, которые у пчел назывались Странницами, а у муравьев - Отшельниками. Они умели самостоятельно, без помощи собратьев брать энергию из природных источников. Но поскольку системы образов, отражавшие роли этих особых инсектов в развитии планетарной ноосферы, оказались очень причудливы, Дмитрий решил оставить их осмысление на потом. Сделать это сейчас он просто не успевал, да и не имел достаточных сил.
  В состояние Слияния с Единением Дмитрию открылись очень интересные факты о совместной жизни пчел и муравьев. Хотя -это были два разных вида, которые в прошлом вели друг с другом ожесточенные войны, теперь они Едины. И образуют одно общество, с общими целями. Даже говоря о себе, они не делают различий, а, говоря о жилище или Семье, если нет необходимости уточнять, идет речь именно об Улье или о Замке, говорят "Дом". И все они практически каждым своим действием - даже саым бытовым, так или иначе занимаются гармонизацией Окружающего Мира. Называя это Очищением, потому что чувствовали ответственность за те негативные следы, что оставили в ноосфере их далекие предки. Следы, которые и до сих пор проявлялись в стихийных бедствиях и порой возникающих странных, исступленных атаках на Ульи и Замки других животных. И к моменту появления людей инсекты весьма преуспели в Очищении. Сегодня неприятности происходили реже, чем, скажем, три поколения назад, но все же еще достаточно часто. Болезней уже не было, кроме, конечно, случайных травм, которые Целители умели лечить очень хорошо. Лишь природные катаклизмы возникали пока чаще, чем это было предусмотрено Первичным Замыслом развития этой Планеты. И теперь Дмитрий не предполагал, а точно знал, что именно благодаря этой постоянной, непрерывной гармонизации инсектами всего окружающего их мира он почувствовал себя вблизи Улья так хорошо и спокойно. Судя по всему, так же было и рядом с Замками, хотя там знахарь еще не был.
  У Дмитрия вспыхнуло воспоминание о сегодняшнем нападении на Замок. И тут же он увидел его сразу с нескольких точек. Купол уже был практически восстановлен, приплод размещен во вновь оборудованных камерах, раненные муравьи перенесены в Замок. И пчелы были тут же, помогая.
  - Почему же вы не помогли нам, когда упавший с неба камень разрушил наше жилище? Почему перестали с нами общаться? - мысленно спросил Дмитрий.
  И в голове тут же всплыли образы, складываясь в ответ:
  - Вы другие. Слишком обособленны друг от друга. Ваше мышление чересчур индивидуалистично - каждый думает больше о себе и своем благе, чем о благе вашего Роя в целом. Вы можете даже действовать во вред своему рою! А эти мысли опасны, они проникают не только в частное, но и в единое сознание и могут вызвать очень опасные нарушения Целостности! Что недопустимо! К тому же мысли, действия и слова твоих родичей постоянно расходятся друг с другом! Поэтому наши сестры были удивлены тому, что у тебя все это едино. Мы приняли тех из твоего рода, кто общался с нами раньше, но они все время что - то умалчивали или представляли не совсем так, как думали сами. Вначале мы решили, что это единичные случаи, характерные для конкретных особей вашего вида, но оказалось, это ваша общая черта. Искажать и умалчивать. Причем это происходило не только в общении с нами - вы и между собой лукавите. И вы переносили ценности вашего Роя на наш, внося смущение в сознания некоторых из нас! Внося дисгармонию в Единое. Посмотри, как волнуется Узор Событий нашей планеты. И виной этому, как мы думаем, присутствие твоих сородичей. Хотя сородичей ли? Уж больно сильно твоя Сущность отличается от всех, увиденных нами ранее. Впрочем, это не важно.
  Мать Улья увлекла Внимание Дмитрия на каузальный уровень Реальности и он увидел, как по его Поверхности идут "волны возмущений". При этом источников возмущений видно не было, они были словно скрыты какой - то "дымкой". Это было очень странно - спрятать что - то на этом уровне Бытия практически невозможно! Дмитрий и представить не мог, какая сила, кроме Духа - Творца и Великой Матери, могла создавать неопределенности на уровне ПервоПричин! И тем не менее сейчас, пребывая в Слиянии с Единением, он видел, что на этой планете такая сила есть! Или в Промысле ПервоСущих существовали некие неизвестные Дмитрию ранее законы, которые при определенных обстоятельствах могли "размывать" Видение даже на каузальном уровне Бытия. Или же возмущения создавали, страшно подумать, сами Изначальные!
  - Мы не знаем точно, почему так случилось, но знаем, что это из - за вмешательства твоих собратьев. Сейчас этого не видно, но при наших последних контактах с твоими родичами мы следили за изменениями Уровня ПервоПричин и смогли установить, что в эти волны очевидно были вплетены Нити событий, связанные со Спустившимися с небес. Вот мы и решили, что вы опасны не только для нас, но и для самих себя, и перестали с вами общаться. А еще твои сородичи начали притягивать неприятности, навлекая на себя беды. И мы не стали помогать вам, иначе "притяжение неприятностей", которое мы считаем проявлением болезни разума, могло бы заразить и нас. Поверь, нам непросто было видеть ваши страдания, но мы не можем помогать тем, кто вносит негативные изменения в нашу Реальность и при этом не хочет измениться сам.
  Когда Дмитрий, не выдержав таки больше интенсивности потока вливавшихся в него знаний, вышел из здешней ноосферы, оказалось, что вокруг него, как и вокруг Родительницы Улья, суетились пчелы - рабочие. Они поддерживали его, гладили лапками, трогали усиками, облизывали, но теперь уже не вызывая страха - пройдя через Слияние, он понимал все их действия. Удивительно было и то, что после погружения на самый глубинный слой здешнего Бытия, Дмитрий был полон сил и энергии и чувствовал себя удивительно хорошо. Благодаря тому, что пчелы Улья все это время, как он понял, подпитывали его и Мать Улья энергией.
  Полностью вернувшись в свое обычное состояние и поблагодарив, Дмитрий решился спросить:
  - Что мне сказать моим родичам? И что нам сделать, чтобы вы вновь стали общаться с нами?
  На этот раз Мать Улья ответила после длительной паузы:
  - Твои родичи должны измениться внутренне. И изменить свое отношение к миру. Если они не смогут этого сделать, то мы не станем общаться. Потому что иначе они и дальше будут источником возмущений Единого. И в этом случае мы будем просто вынуждены попросить ваш род покинуть наш мир.
  - А как, в чем должны измениться мои сородичи?
  - Мы не можем сказать этого точно, потому что мы мыслим и ощущаем мир очень по - разному. Но в одном мы уверены - всем твоим сородичам надо научиться думать о благе всего вашего Роя в целом больше, чем о своем личном благе.
  - Хорошо, я так и передам. Спасибо, что помогли мне увидеть мир вашими глазами и вашим разумом. Если можно, я прошу помочь мне добраться до места, откуда меня перенесли сюда.
  - Конечно, мы поможем. Мои сестры проводят тебя до выхода и отнесут прямо туда, где вы живете.
  - Еще раз благодарю тебя и обещаю, что расскажу моим братьям все то, что увидел и узнал.
  И вскоре "малый рой", сопровождавший несшую его пчелу, уже заходил на посадку рядом с базой. Вообще - то пчелы хотели доставить Дмитрия прямо на территорию базы, но еще при подлете к ней стало ясно, что это проблематично - в небе над базой стремительно опускалось сразу несколько "челноков". Чтобы не столкнуться с ними, пчелы, не долетев до базы метров сто, высадили Дмитрия на ближайшей ровной площадке. И, мысленно попрощавшись, сразу же отправились обратно.
  Еще на подлете Дмитрий почувствовал - что - то случилось. А приблизившись, увидел, что базы больше нет - обломки куполов были раскиданы по поляне и вокруг них суетились люди. Поэтому сразу после прощания с пчелами Дмитрий поспешил туда. И хотя расстояние от места его высадки до границы теперь уже бывшей базы было всего метров сто, сто двадцать, путь оказался не таким уж быстрым - ему пришлось продираться сквозь заросли скрывающей его с головой травы, к тому же перепутанной так, словно ее специально скручивали в спирали. Пришлось и перелезть через пару поваленных деревьев, стволы которых были переломлены сразу в нескольких местах (и это у исполинов, обхватить которые мог бы лишь десяток человек!), а зацепившиеся друг за друга ветви могли с успехом заменить самую изощренную полосу препятствий.
  Выбежав из этого нагромождения, он с разгона наткнулся на Катю, оказывавшую первую помощь одному из сотрудников базы. Да и у нее самой на голове была "шапочка" из анестезирующе - дезинфицирующей пены. Дмитрий сразу же настроился на диагностику и тут же успокоился - она жива, активно двигается, да и внутренних повреждений нет. Легкие ушибы и царапины - ничего страшного. Рядом лежали еще раненые, которым повезло меньше и требовалась серьезная помощь. А высадившиеся из челноков члены экипажа ГИМПа подносили все новых и новых покалеченных. Некоторых сразу же грузили на гравиносилки и транспортных роботов и несли в развернутый неподалеку мобильный госпиталь. Там, судя по ментальному фону, интенсивно работали Ованесян и, похоже, вообще все медики с "Пересвета".
  - Что случилось?! - поинтересовался он, опускаясь на колени рядом с Екатериной и начав сразу же осматривать ближайшего к нему раненого.
  - Боже мой, где ты был?!! Ребята из физзащиты, ведущие поиск раненых на периметре, сообщили, что видели, как тебя пчелы принесли. А мы уже думали, ты погиб! - Катя порывисто обняла Дмитрия, а потом расплакалась.
  - Ну ты что! Успокойся, не плачь. Я в порядке. Ну что ты! - смутился он, обнимая ее в ответ и поглаживая по волосам.
  - Да ничего, я сейчас, просто испугалась сильно, - всхлипнула Катя, отстраняясь и вытирая слезы. Раненный, которого взялся осматривать Дмитрий, а им оказался один из ксенопсихологов базы, через силу усмехнулся.
  - Да, вас тут все потеряли, - сказал он и тут же закашлялся. Изо рта пошла кровь, и знахарь приказал ему больше не разговаривать.
  - Где ты был?
  - В Улье. Я потом все расскажу. Что здесь произошло?
  - Смерч. Чудовищной силы. Он возник ниоткуда и в считанные минуты буквально сровнял базу с землей. Максимальная скорость ветра достигала 320 метров в секунду, а градиент давления был просто чудовищным! Приборы - то все бесстрастно фиксируют и передают и на "Пересвет", и по аварийному каналу прямо на Землю, а для нас это был сущий ад. Хорошо, что наша экспедиция здесь оказалась и поэтому помощь быстро подоспела. Да еще повезло - когда возник ураган, большинство сотрудников базы и наших находились на подземных этажах. Хотя смерч был такой силы, что и туда добрался. Я легко отделалась - лишь слегка обломком стены зацепило, а вон Павлову и Трофимову досталось, - Катя махнула рукой вдоль ряда пострадавших и снова склонилась над раненым.
  - Что с ними?
  - Да как у всех, множественные переломы, разрывы органов, кровопотеря. Почти все получили травмы, на ногах из сотрудников базы и нашей группы осталось человек пять. Гарчев выслал помощь и отдал приказ об эвакуации. Сейчас наши вытаскивают людей из - под завалов, раненным оказывается помощь, благо Ованесян привез с собой достаточно "неотложек" , потом грузимся - и на "Пересвет". Большинство будем лечить уже там. Но некоторых приходиться оперировать здесь, иначе могут не перенести транспортировки.
  - Значит, свертываем базу.
  - Ну да. Чего ж тут еще ждать?! Ее уже и так второй раз разрушает.
  
  На следующее утро после возвращения на "Пересвет" и размещения всех эвакуированных, члены экспедиции собрались в кают - компании. Павлов отсутствовал - он лежал в стационарном восстановительном комплексе и участвовать в разговорах не мог. А Трофимов прибыл на совещание на легкой "неотложке", весь обвитый проводами и покрытый слоями различных медицинских пен и гелей, но вполне способный к работе. По крайней мере, ему удалось убедить в этом врачей. Катя успела залечить свои ссадины, но выглядела усталой и замученной - сказывался перенесенный стресс.
  - Я когда была маленькой, на наш дом обрушился смерч, правда не такой сильный, но испугалась я здорово, - шепнула она Дмитрию. - У меня тогда щенок погиб. Вчера будто заново все пережила. Всю ночь кошмары снились. И никакой ментальный тренинг не сработал.
  - Бедняга, - посочувствовал ей знахарь. - Обратилась бы ко мне, я бы помог.
  - Самой надо учиться, - шепнула Катя и замолчала, потому что в помещение вошел Гарчев.
  - Рад сообщить, что жизнь раненных вне опасности, - сказал он, открывая заседание. - Некоторых врачи уже отпустили, другие уверенно идут на поправку. А теперь вернемся к нашим планам. Земля поддержала мое решение об эвакуации, программа исследований на Афине - 7 свертывается на неопределенный срок. Дмитрий, а что тебе удалось выяснить у инсектов?
  Знахарь пересказал услышанное и увиденное в Улье, и его слова вызвали среди членов совещания оживленную дискуссию.
  - Что ж ты, гад, на вызовы не отвечал?! - склонившись к нему, в сердцах спросил Трофимов. - Я тебя полдня выискивал! Мы чуть с ума не сошли! Катерина вся издергалась.
  - Не правда! - возмутилась Катя, но вспыхнувший на ее щеках яркий румянец красноречиво говорил об обратном.
  - Наверное, Улей блокировал коммуникатор, потому что никаких вызовов мне не поступало, - ответил Дмитрий.
  - Это что же получается, - сказал Носов, - мы для инсектов что - то вроде заразы?! Они от нас шарахаются, как от чумных?!
  - Ну да. Только люди для них зараза не физическая, а ментальная, - пояснил знахарь. - Я пока не могу объяснить почему, но люди какими - то своими психоэмоциональными и биоэнергетическими структурами оказывают негативное влияние на осуществляемые инсектами процессы гармонизации здешней Реальности. К тому же само мышление людей они по ряду параметров воспринимают как вредное, а многие особенности поведения как опасные. Ложь, например. Умалчивание. Они же эмпаты и все это прекрасно чувствуют.
  - Не правда, мы их не обманывали! - воскликнул кто - то из прогрессоров. - Мы лишь не все им рассказывали! И старались показать им другие возможные пути развития.
  Дмитрий подумал, что этот ответ очень характерен для людей - отстаивание своей точки зрения, даже если сам еще не до конца разобрался в том, что тебе сказали. Превентивно.
  - К тому же для контактов были присланы специалисты FIB очень высокого класса, которым ничего не стоит блокировать свое сознание, - заметил Носов.
  - Увы, но инсекты за счет соединения разумов способны к эмпатии столь тонкого уровня, что чувствовали и это. К тому же, по мере погружения во все более глубокие слои ноосферы, скрывать что - то становиться все труднее. И инсекты хорошо ощущали, что контактеры думают одно, говорят другое, а делать хотят и вовсе третье!
  - Хм, подожди, ты хочешь сказать, что инсектов вообще нельзя обмануть? - удивленно спросил Трофимов.
  - Я думаю, не только инсектов, - ответил Дмитрий. - У жителей всех посещаемых нами планет, судя по моим наблюдениям, отсутствует подсознание.
  - И какая здесь связь с тем, что ты говорил про инсектов?
  - Мне кажется, коллективный разум у этих рас правильнее называть не коллективным бессознательным, а коллективным сознанием. И каждый житель имеет способность и возможность контактировать с ноосферой. Глубина проникновения в которую зависит только от способностей конкретного жителя, от развития его разума, умения понимать и переводить в доступные ему понятия смысл тех образов планетарного коллективного сознания, которые он способен воспринимать. Но сам контакт с ноосферой у них проблем не вызывает.
  - И что?
  - Ну как же! Если нет подсознания и есть возможность доступа к знаниям, хранящимся в ноосфере, жителям этих планет нельзя ничего внушить! Их нельзя загипнотизировать! Даже используя самые последние наработки НЛЭП ИК (нейролингвистически - эмоционального программирования с индивидуальным кодированием)! Понимаете? Их можно только убедить, доказав свою правоту. А обмануть не выйдет, потому что, во - первых, это было бы возможно, имей вы уровень интеллекта значительно выше не только того аборигена с которым контактируете, но и всего эгрегора в целом! А тягаться с разумом всей планеты, уровень интеллекта отдельных жителей которой равен среднеземному, согласитесь, весьма проблематично! А во - вторых, заметьте, жители всех планет, на которых мы были - эмпаты! От них невозможно что - то скрыть, они чувствуют малейшую фальшь или недоговоренность! И поэтому обмануть их можно лишь если ты и сам себя убедил в том, о чем говоришь. Иначе мельчайшие расхождения между твоими мыслями и эмоциями будут замечены. То есть с жителями этих планет возможно только сотрудничество. На равных! И абсолютно открытое!
  - Интересные мысли, - сказал Гарчев. - Я обязательно передам твои выводы в КИК. Думаю, нашим коллегам на Земле эти твои предположения будут весьма интересны.
  - Присоединяюсь, - кивнул Носов. - Я как - то не задумывался над этой стороной наших контактов с аборигенами. Обязательно надо будет поднять данные и просмотреть результаты нейропсихических исследований на предмет наличия подсознания у жителей проблемных планет. Если, конечно, такие данные есть. Я, например, не уверен, что на это обращали внимание. Но запрос я пошлю. Как и рекомендацию учесть этот аспект при исследованиях и других планет.
  - Отсутствие подсознания, хм... Ты уверен? Просто трудно себе это представить, особенно когда мы говорим об инсектах, - спросила Катя.
  - Именно на Афине - 7, воплощаясь в них, а потом соединяясь сознанием с Матерью Улья и погружаясь в Суть их Мира, я понял это особенно ярко. Инсекты наделены как личным, так и коллективным разумом, причем общие разумы всех Ульев и Замков соединены в Единый всепланетный разум. Доступ к которому имеет, как я уже говорил, каждая особь. Так же как она имеет доступ и ко всем ресурсам своего личного разума. Каждая эмоция сразу в момент ее возникновения не только переживается, но и осознается. Тут же полностью выявляются и причины возникновения той или иной эмоции. Поэтому никаких "отложений", вытеснений, сублимаций и тому подобного в подсознание не происходит. А значит, нет и никаких скрытых поведенческих мотивов, порождающих ситуации, когда решения и действия определяются не реальными стимулами, а чем - то подсознательным, что попало туда еще в детстве или в стрессовой ситуации. И нет вызванных какими - нибудь вытесненными воспоминаниями душевных терзаний и тем более фобий.
  - То есть у инсектов все - таки есть эмоции? - уточнила Катя.
  - Да, только не совсем такие, как у людей. Скорее даже, их не совсем верно называть эмоциями. Просто слова лучше подобрать не могу. Эти переживания в основном интеллектуальные и связанны с познавательным процессом. Радость познания, например. Удивление, догадка, сомнение, уверенность, предчувствие открытия, тревога о результатах эксперимента, желание поделиться результатами или огорчение от неудачи. Но все они направлены на интеллектуальный процесс. У них есть любовь, дружба, сострадание, но нет зависти, гордости, желания причинить боль. Скажем, солдат не будет зазнаваться перед фуражиром. А рабочая пчела завидовать Матери Улья. Потому что они четко знают, что все они - части Единства и каждая воплотилась с некими талантом, который нужен всем, а значит полноценная реализация, скажем, таланта уборщика ничуть не менее ценна, хотя и более распространена, чем талант Ищущей Пути - так у них называют пчел, которые по своим занятиям ближе всего к земным ученым и философам. И поэтому здесь нет места и даже повода для зазнайства или, наоборот, уничижения. Все ощущают себя делающими одно большое общее дело, в котором важна роль каждого на его месте. И в зачет идет только степень реализации данного от рождения и развиваемого в ходе всей жизни таланта. Поэтому здешние жители изжили агрессивность, злость, жажду убийства, хотя им до сих пор приходится устранять последствия всего этого в глубинных уровнях Бытия.
  - Это что, значит негативные эмоции откладываются в ноосфере?! - удивился Трофимов. - Я сейчас разозлюсь на кого - нибудь, а оно там запишется?
  - Да. И будет иметь последствия, причем не всегда проявляющиеся сразу.
  - Ага, значит, надо не думать, а сразу в лоб давать, - вполголоса сказал Трофимов, наклонившись к Савельеву, замещающего пока Павлова.
  - Ну да - и последствия тогда будут сразу - ответный хук или лоу - кик в колено, - хмыкнул тот.
  - Потише, пожалуйста, - призвал к порядку Гарчев. - И посерьезней.
  - Тут, кстати, стоит сказать, что эмоции у инсектов в большой мере направлены на Общее Благо, - продолжил Дмитрий. - На Дом, на Семью. И в связи с этим у меня возникла еще одна мысль. Все дело в том, что у большинства людей точечное сознание, а единственной альтернативой ему является полевое. В случае с инсектами - роевое. Полевое сознание можно считать наиболее доступным для нас аналогом Исходного, Изначального Сознания, присущего ПервоПредкам. Т. е. когда при сохранении самосознания все НЕПОСРЕДСТВЕННО ЧУВСТВУЮТ ОБЩНОСТЬ КАЖДОГО С КАЖДЫМ. Всех друг с другом. Если бы люди обладали коллективным (полевым, роевым) сознанием, то каждый бы знал, что нужно другому. Это позволяло бы Разумам осуществлять эквивалентный обмен вещами (пищей, одеждой и т.п. и т.д.), необходимыми для существования содержащих эти Разумы тел. В среде полевого сознания пропадает само понятие отсроченного спроса - каждый член общества с полевым сознанием получает нужное. И тогда деньги (а как вы понимаете, у инсектов денег нет, хотя сотрудничество и обмен вещами и услугами идут вовсю) вообще не нужны. Поскольку отсутствует вероятность того, что ты отдашь свой товар, а тебе потом не отдадут другой, нужный тебе. При наличии же точечных сознаний деньги необходимы, поскольку они являются единственным возможным инструментом, обеспечивающим ДОСТУПНЫЕ ВОСПРИЯТИЮ И ПОНИМАНИЮ ТОЧЕЧНЫХ СОЗНАНИЙ универсальные взаимосвязи и взаимодействия.
  Деньги позволяют создавать имитацию отношений полевых сознаний в среде точечных. И удовлетворять отсроченный спрос с некоей надеждой, что, отдав нужное другому, ты потом сможешь купить нужное тебе. По сути своей деньги - это материальный суррогат, эмулирующий свойства полевого коллективного сознания в среде из сознаний точечных. Эмуляция - это когда в одной системе создают доступными для нее средствами модель, обладающую аналогом свойств другой системы. Если при этом в системе более низкого порядка сложности эмулируется система более высокого уровня, то модель неизбежно получается неполной. Поэтому то деньги и не могут отразить все свойства полевого сознания, что и порождает возможность их неверного, в принципе то, использования для усиления конкуренции. Которой, кстати, у инсектов нет. Если бы большинство людей обладало полевым сознанием, то и у них вместо конкуренции развивалось бы только сотрудничество.
  А вернее, БЫЛ БЫ ПОЛНЫЙ СИМБИОЗ разных по качеству, уровню развития и энергомощности разумов. И при этом никто из них не считал бы себя более важным, чем прочие. Как у инсектов. У них есть разделение по функциям, но нет свойственных конкурентной среде зазнайства или пренебрежения. И важен каждый член Семьи. Ведь при симбиотических отношениях гибель одного из элементов ведет к ухудшению качества жизни всей системы в целом. Более того, поскольку при этом каждый член такого общества получает настоящие любовь и поддержку, то материальное потребление в нем значительно меньшее, чем в обществах, основанных на конкурентных принципах - поскольку становится не нужным компенсировать отсутствие любви и поддержки наличием большого количества материальных благ. Достичь подобных отношений человечество пока не смогло. По - моему, потому, что уровень, условно говоря, мощности человеческих разумов пока еще слабоват для того, чтобы осознать симбиотическую модель построения сообщества во всей ее полноте.
  - Мы что, глупее пчел?! - возмутился Трофимов.
  - Ну не то чтобы глупее. Скорее, вы пока шли по другому пути прогресса. Инсекты изначально пошли по пути развития роевого сознания. Человечество же - по пути развития точечных. При этом в эволюционной биологии уже четко доказано, что по мере усложнения систем в процессе эволюции, происходящих в них процессов конкурентного характера остается все меньше, и все больше развивается процессов симбиотических. Так что человечество пока еще, видимо, довольно таки простая разумная система. А у большинства составляющих ее разумов пока еще интеллекта и чувств хватает лишь на осознание и оперирование в рамках совокупности индивидуальных точечных сознаний. И не достает "вычислительной мощности" для работы на уровне коллективного полевого сознания.
  - Значит, мы не только глупые, но еще и недоразвитые, - протянул Александр.
  - Ну ты скажешь тоже, - фыркнула Катя.
  - Ага, не хочешь чувствовать себя тупее таракана!
  - Пчелы.
  - Или муравья, - улыбнулся Дмитрий. - Но дело - то ведь не в уровне интеллекта отдельных жителей. А скорей в способе мышления. И осознания. Мне кажется, тут есть связь между отсутствием подсознания или становлением на путь как можно полного осознавания действительности, всех эмоций и ощущений и развитием полевого сознания. Из развития которого и вытекает постепенный переход к чисто симбиотическим отношениям.
  - Хм, тут есть над чем подумать, - сказал Носов.
  - Не, ну понятно, что у инсектов денег нет, - почесал затылок Трофимов. - Ну, так они вообще другие. У них и экономики нет.
  - Ну почему же. У них идет обмен вещами и услугами. И весьма развитый.
  - Натуральный обмен - это, по земным меркам, первобытный строй. Нет, я имел в виду, что они другие и все у них по - другому. И сознание у них роевое. Изначально. Нам на них ориентироваться сложно - уж слишком мы разные. А вот если бы твои выкладки подтвердились какой - нибудь гуманоидной расой, это было бы интересно.
  - Да, - вздохнул Гарчев. - Ведь если бы удалось снизить потребление материальных благ, это было бы неплохо. Действительно, мы часто вещами компенсируем отсутствие любви и доброты! Гоночные флаеры, космояхты с фотонными приводами, дома на других планетах. А потом еще соревнуемся, у кого больше, мощнее, круче. Короче, сказанное Дмитрием требует тщательной проверки. И сопоставления с данными, полученными другими экспедициями.
  
  До своей каюты Дмитрий добрался только вечером. После совещания они с Катей отправились в медотсек помогать врачам. Вернувшись, Дмитрий восстановил силы, а потом сел за стол, чтобы сделать очередную запись в дневнике. Описал планету, ее жителей и свои приключения на ней, а потом подумал, что чем - то уклад жизни инсектов соотноситься с мыслями, которые пришли ему в голову во время изучения земной истории и социологи. И записал в дневнике:
  
  Смотрите запись к Главе 11 в Спец. Приложении "Дневник Дмитрия".
  
  "И возможно, что именно поэтому земляне и не видят причин возникновения проблем на тех планетах, которые изучают", - подумал Дмитрий, закрывая и откладывая дневник. - "Потому как разум их сформирован в условиях фрагментации знаний, и увидеть целое и описать его так, чтобы понять, они просто не могут. Именно по причине того, что не видят само это целое".
  Впрочем, и инсекты не смогли увидеть все, хотя и способны легко проникать на самые глубокие уровни каузального слоя Бытия. Видимо, есть во всем происходящем что - то, превосходящее пока и их, и его уровень восприятия и понимания Мира. А времени, да и подходящих условий для того, чтобы подготовиться к Погружению в Глубь Вещей, у него нет. Без этого же, пользуясь только своим умом, он, похоже, эту загадку не разгадает.
  
  Глава 12. Среди звезд. Средоточие Миров - совещание на Земле.
  После возвращения на Землю ГИМП - кораблей "Ясон", "Одиссей", "Персей" и "Геракл", Председатель КИК новозеландец Альберт Аотеароа собрал рабочее совещание. С целью уточнить задачи для тех кораблей, которые еще продолжали работу. В силу закрытого характера всех мероприятий по данной тематике приглашен был только узкий круг специалистов из КИК и КЭДРа, а также командиры и научные руководители вернувшихся экспедиций и представители временно созданного Комитета по экстремальным ситуациям внеземного происхождения (КЭСВП). Задача которого заключалась в разработке и реализации проекта под названием "Щит Персея" - широкомасштабного комплекса мероприятий для отражения возможных агрессивных действий в отношении земных баз и поселений, а возможно, и защиты самой Земли. Разговор начал директор КЭДРа Андрей Завьялов.
  - Нам необходимо проанализировать полученные данные и понять причины возникновения самых разных мелких, средних и крупных ЧП, произошедших на планетах, лежащих во втором и третьем секторах освоенного космоса. Вначале давайте послушаем предварительный отчет отдела статистики. Альфия Кажигалиевна, прошу вас.
  Начальник отдела статистики КИК Нурмухамедова включила со своего пульта центральный виом и начала объяснять возникшие на нем цифры:
  - В данных секторах на освоенных нами расстояниях находятся 136 звезд, общее количество планет составляет 759. Разумные формы жизни обнаружены на 83-х. На 51-й развитие позволяет говорить о наличии цивилизации. Эти - то планеты нас и интересуют. И на 39-и из них у земных наблюдателей возникли проблемы. На 9-и - ЧП первого уровня, на 14-и - второго и на 16-и - третьего. А первый уровень, как вы знаете, это катастрофы, повлекшие за собой полное или частичное разрушение базы с выведением из строя оборудования или человеческими жертвами. У нас таких случаев пока - или уже - три: почти весь персонал базы на Афине - 3, шесть человек на Дельте - 7 и один на Бали, - Альфия Кажигалиевна сделала паузу, чтобы все смогли осмыслить приведенные данные, и хотела продолжить, но ее перебил начальник отдела активных мероприятий Сергей Мирославов:
  - А что на оставшихся планетах?
  - На большинстве земные базы пока отсутствуют. А на тех, где они есть, сведения, поступившие на сегодняшней день, не дают возможности говорить об отрицательной причинности. Неприятности, случившиеся на некоторых из них, нельзя считать проблемами, требующими засылки ГИМП - корабля - удовольствие - то недешевое. Но, естественно, мы собираем полные данные.
  Все возникшие на сегодня проблемы можно разделить на три группы. Стихийные бедствия и природные катаклизмы: землетрясения, наводнения, ураганы. Проблемы, связанные с людьми, которые, в свою очередь, можно разделить на два класса. Первый - биологический: заражение различными бактериями и вирусами и вызванные этим болезни, а так же нападения местной флоры и фауны...
  - Флоры?! Ну, это вы хватили! - удивился один из присутствующих на совещании сотрудников Корпуса физической защиты (КФЗ).
  Но глава КФЗ Хавард - Тригве Магнхилд Тордарсон бросил на подчиненного недовольный взгляд. Видимо, тот не знал чего - то, что должен был бы знать.
  - Готов объяснить и даже продемонстрировать. Вы позволите? - обратился к докладчице и одновременно к председателю один из сидевших за столом мужчин.
  - Титов Иван Силантич, научный руководитель с "Персея", - представился он, выводя на центральный виом изображение со своего пульта:
  - На планете Бали в созвездии Лебедя (на экране было как раз изображение созвездия и самой планеты, которое после этих слов сменилось записью событий) на нашу базу напал церус, местный вид кустарника. У него быстро растущие лианоподобные ветви с ядовитыми шипами, бурно растущие корни и мелкодисперсные быстро созревающие споры. При соприкосновении с влагой прорастают они всего за три часа нашего земного времени. Данное растение хищник, но в отличие от земной росянки, питается оно не мухами, а любыми белковыми формами, которые сможет поймать, будь то олень или ящерица. Охотиться обычно из засады, маскируясь среди других растений или мимикрируя под них, прорастая корнями под землей и лианами по кронам деревьев на значительные расстояния. К примеру, до ближайшей поляны или тропы. Там он может неделями ждать появление жертвы и стоит той наступить на корневой отросток или зацепить свисающую с лианы практически невидимую - толщиной всего треть миллиметра, сигнальную нить, свернутые под землей в спирали корни выстреливают на поверхность, а лианы прыгают сверху ловчей сетью, опутывая несчастную жертву со всех сторон. Одновременно из ближайшего лесочка, а обычно там, среди других растений и прячется церус, к мертвой или парализованной жертве устремляются дополнительные лианы. Вместе с теми, которые уже накрыли жертву, они опутывают добычу, вонзают в нее шипы, впрыскивающие мощнейший токсин, и начинают переваривать. Этот токсин содержит также мощный лизирующий компонент, растворяющий даже кости! Клеточные мембраны лопаются, и жертва начинает перевариваться изнутри. Церусу остается только всосать питательные вещества. Одновременно куст выпускает цветы, стремительно - за пару десятков минут - созревающие плоды - коробочки которых выстреливают вокруг огромное количество семян - пылинок. Прорастать они могут не только в почве, а и внутри почти любого вдохнувшего их живого существа! А еще они могут размножаться делением - почти как бактерии, только конечное количество раз! Можете представить себе весь этот ужас?! Если же пищи нет, церус впадает в анабиоз и может месяцами жить, поджидая удобный случай полакомиться. И чем больше пищи, тем быстрее растет кустарник. Впрочем, аборигены планеты имеют иммунитет к семенам и умеют чувствовать это растение на значительном расстоянии. Местные растения, кстати, тоже защищены от проникновения семян. Да и растет этот самый церус всего в нескольких местах на планете. Почему ареал его обитания столь ограничен, мы понять так и не смогли. И вот этот куст каким - то неведомым образом попал на базу! Как он смог просочиться сквозь все биофильтры и меры санобработки! Да и в районах, где растет церус, никто из сотрудников базы не был в течение двух недель, так что откуда споры вообще взялись - полная загадка. Но факт остается фактом - с момента поражения первого сотрудника, который погиб, меньше чем за сутки оказались парализованы еще 17 человек! Уцелели лишь две группы прогрессоров, бывшие вне базы и получившие сигнал тревоги, а также врач и биолог базы, которые проводили исследования в боксе высшей защиты и при поступлении сигнала о массовом недомогании сотрудников сразу же ввели режим карантина нулевой степени. Они же запустили сканирование всех помещений на предмет возможного очага заражения и каналов распространения инфекции, а потом провели обработку всех помещений и коммуникаций базы всеми доступными способами. Когда стало понятно, что за напасть произошла, то вентиляцию, а вместе с ней и канализацию и водопровод, также обработали с помощью нанороботов, а потом излучениями, химпрепаратами и на последок - жидким азотом. С лечением людей дела обстояли намного тяжелее. Споры оказались мутировавшими, причем очень причудливо - так, словно мутация была специально предназначена для прорыва биологической защиты именно людей. Семена оказались резистентны к антидоту, разработанному еще второй экспедицией, которая и обнаружила это "прекрасное" растение. Лекарство вместе с запрограммированными на поддержание биологической нормы человеческого организма наноботами позволило лишь подавить активность семян к размножению и предотвратить смерть людей, но от паралича их избавили лишь на борту ГИМПа, применив все возможности наномедицины и биотехнологий.
  На экране, комментируя его слова, шла реконструкция событий. Вот хищный куст разросся в вентиляции. Потом по потолку коридора в редко посещаемой части базы, замаскировавшись под силовые кабели, потянулись лианы. А вот первая жертва - техник, пришедший в ангар выполнить стандартную профилактику стоящих там законсервированных механизмов.
  Хватились его лишь часа через три, - продолжил свой печальный рассказ Титов. - Два часа на проведение работ, ну и потом не сразу хватились и тревогу объявили лишь когда обнаружили, что пропал его индивидуальный биосигнал. Постоянный контроль биосигналов осуществляется только для тех, кто вышел за территорию, а внутри базы то его нет. Сначала пошли в каюту, потом туда, где он должен был находиться согласно рабочему графику - и ничего не нашли: проклятый куст утащил его одежду и недопереваренные остатки скелета на верх одного из контейнеров! Инстинкт у него - прятать следы своей трапезы, чтобы не спугнуть других животных. Короче, пока нашли тело, а вернее то, что от него осталось, подняли тревогу, запустили полное сканирование базы, прошло четыре часа пятнадцать минут плюс - минус десять минут. За это время мерзкое растение разрослось, расцвело и пустило споры практически во всех помещениях базы, кроме особо защищенных. Вместе с воздухом семена уже вдохнули все сотрудники, кроме доктора и биолога. Ну а что было дальше, я уже рассказал.
  - Когда мы прилетели на базу, - продолжил научный руководитель "Персея", - то сразу начали эвакуацию. Хорошо хоть мерзкий куст был уничтожен, но меры карантина в отношении сотрудников пришлось принять по высшей категории биологической опасности. Вот вам и "безобидные цветочки".
  Среди присутствующих пронесся ропот. И ухмылки с лиц силовиков, которые до этого, похоже, не воспринимали угрозу серьезно, пропали. Титов погасил экран, и снова заговорила Нурмухамедова.
  - Второй класс проблем, связанных с людьми, - психопроблемы, такие как повышение уровня тревожности, ночные кошмары, галлюцинации, потеря памяти и так далее. Иногда люди буквально сходили с ума, и требовались огромные усилия, чтобы привести их в норму. Хотите прокомментировать? - обратилась она к поднявшему руку крупному мужчине с эмблемой на костюме в виде трех переплетенных золотистых спиралей.
  - Всем известно, что психологическая обстановка в группе многое значит, но то, что довелось увидеть нашей экспедиции, лично меня убедило, что надо совершенствовать наши методы психодиагностики и психокоррекции. Я так думал, что психозащита у членов внеземных экспедиций и поселений создается просто непробиваемая. А вот поди ж ты, на лицо проблема! Дементьев, капитан "Ясона", - запоздало представился он. - Так вот прилетели мы на Австралию - 3, а там сотрудники местной базы все с ума посходили! Вначале - то доклады были, ну флаер загнулся, ну заболел кто - то, потом всякая ахинея пошла, кошмары у них, тревоги. Один сотрудник в петлю полез. Ну, если честно, посчитали это единичным случаем реактивного психоза. Хотя конечно, в дальний космос народ тщательно отбирают. Но с другой стороны, всякое бывает - может некая комбинация местных факторов стала чем - то типа своего рода психического аллергена. Но это по - любому ЧП и медик базы сразу же запустил ментоскопирование и глубокое исследование организма данного сотрудника. и особенно нервной системы и мозга на предмет выявления всех возможных нарушений, способных вызвать суицидальную реакцию. И ничего не обнаружил! Получалось так, что абсолютно здоровый человек, не имея к тому, согласно данным ментоскопирования, никаких предпосылок, вдруг взял, да и решил уйти из жизни. А потом еще одна попытка самоубийства, потом еще. Вся работа стоит, медики носятся как ошпаренные, всех проверяют. Естественно, тут уже были запущены в отработку и сценарии внешнего воздействия. И все существовавшие на базе детекторы микролептон - торсионного поля и придаваемые каждой базе на примерно такие вот случаи специальные FIB - овские устройства были запущены по программе поиска модулированных колебаний полей и излучений, которые могут вызывать у людей отклонения в психике. Или индуцировать галлюцинации. Но это не помогло - за сорок три часа до запланированной высадки нашей экспедиции база перестала отвечать на вызовы.
  Изображение с автоматических камер поступало, но там было не пойми что! Народ по коридорам скачет, танцует, один цветастый халат на себя нацепил, полами машет, со стола прыгает. другой листья на голове какие - то пристраивает. А потом все до одного направились вдруг к выходу и скоро камера перестала их показывать, так как они скрылись за холмом. Ну мы сразу как прилетели, запустили зонд - разведчик. Оказалось, ушли они недалеко - до ближайшего лужочка. А там кто бабочек ловит, кто скачет в каких - то танцах а - ля шаманские, кто вообще голый загорает! Лица блаженные, улыбаются, смеются! Мы все параметры в районе этой полянки замерили - может какая - то биопатогенная зона. Нет, все чисто. Отправили два катера - на всякий случай высшей защиты. Изловили этих помешавшихся - я сотрудников имею в виду - и вернули на базу. И уже наши, экспедиционные специалисты стали разбираться. А спустя двое суток и они начали с ума сходить. Я сразу объявил ЧП первой степени, базу перевели в режим консервации, а всех находившихся на поверхности - и наших, и персонал базы - доставили на корабль и изолировали, включая даже пилотов, которые за ними летали. Боксы высшей защиты, где их поместили, накрыли дополнительно полями в режиме "белый шум". Изучение, во избежание потенциального заражения, продолжили с помощью наноботов и иных автоматических систем. Но так ничего и не поняли. А как только корабль удалился от планеты для подготовки к следующему прыжку, все изолированные вдруг сразу пришли в норму. Причем сами пострадавшие ничего толком сказать не могут - у них на события этого промежутка времени полная амнезия - как показало ментоскопирование, даже на уровне глубинных структур психики. Помнят только или беспричинную радость и эйфорию, или - те, кто хотел покончить с собой - немотивированную тревогу, ночные кошмары и резкие смены настроения. Но они работали, а к этому относились как к чему - то несерьезному, списывая на усталость. И к медикам базы идти не спешили - ну оно и понятно, кому же охота комиссоваться, да еще и с возможностью вообще потерять допуск во Внеземелье. Аналитики FIB на "Ясоне" дали заключение, что психика людей стала вдруг несовместима с данной планетой. А почему - нам установить так и не удалось! В результате база, как я уже доложил, законсервирована. Эвакуированный персонал сейчас на одной из карантинных станций в районе Юпитера. И я скажу, правильно! Видели бы вы, как мой начальник физзащиты, как в древности говорили, два метра роста и косая сажень в плечах, начал в одних трусах скакать за бабочками, да еще с венком из местных цветов на голове! Жуть! Так что проблемы с психикой - это очень серьезно. И, увы, но с подобным мы столкнулись и еще на двух планетах. Ну не до полного сумасшествия, но сильная тревожность, нервозность, кошмары и галлюцинации были.
  - А еще какие проблемы встречаются? - спросил Мирославов. - Вы сказали про три раздела. Природа, люди, а еще что?
  - Техника, конечно, - ответила Альфия Кажигалиевна. - Механические поломки, сбои программ и алгоритмов, отказ различных систем. Перечислять можно бесконечно, суть остается одна - техника ломается, причем неожиданно и в самый неподходящий момент.
  - Ну так она всегда ломается, и на Земле тоже. И чаще всего именно в самые неподходящие моменты. Чего в этом экстраординарного?! - с некоторой нервозностью в голосе спросил начальник управления материально - технического обеспечения КИК Степанов.
  - Процент сбоев и поломок. Я представляю отдел статистики, и мы в основном имеем дело с цифрами. Так вот суммарный процент всевозможных поломок и сбоев на базах, расположенных в данных областях пространства, намного превышает среднестатистический по другим изучаемым секторам космоса. Причем в некоторых случаях именно проблемы технического плана стали причиной катастроф первого уровня. Например, к нам поступили сведения о трех компьютерных системах, вышедших из строя полностью. То есть они работали, но делали вовсе не то, что должны были.
  - Ну, все эти сбои легко устраняются, системы перепрограммируются и все! Какой тут первый уровень?! - произнес начальник отдела ИИ Раджеш Агарвал Шарма.
  - Конечно, только что делать, если киберсистема базы влюбилась? Хорошо, если это проявляется в цветочках и сердечках на мониторах или тортиках вместо котлет. А если система отказывается выполнять свои функции? Если компьютеры перестают работать, блокируя доступ в информационное пространство базы и сменяя коды доступа?
  - Но это же вполне устранимо, - парировал Раджеш. - Есть резервная и специально полностью изолированная от первой система ИИ, управление на которую можно переключить вручную, чисто механически. Плюс все системы жизнеобеспечения сдублированы и для них предусмотрено механическое отключение компьютерного управления с переходом на ручное. Кроме того, специально предусмотрена процедура жесткой перезагрузки системы путем ее отключения от питания. И управление энергостанцией на всех базах ведется отдельным от основного компьютерным комплексом, который также сдублирован и также может быть отключен механически с передачей управления операторам - энергетикам. А сбойную систему после ее отключения от питания бригада хороших программистов и системотехников перенастроит за пару дней, максимум неделю.
  - Да, это все верно. Вот только на Дельте - 7, - взял слово командир "Одиссея", - попытка подобного вмешательства была расценена искусственным интеллектом как покушение на его "электронную личность". И он стал бороться за свое выживание. А вдобавок каким - то совершенно непонятным способом передал свое электронное безумие на компьютер энергостанции! Вам об этом должно быть известно!
  - Да, наши специалисты сейчас разбираются, как это могло произойти - гипотез множество - от слабых эм - полей, наведенных в почве и системах коммуникаций, которые содержали коды управляющих команд и до выхода ИИ базы на передачу информации через модуляцию микролептон - торсионных полей. Однозначной оценки пока нет. Хотя некоторые механизмы дистанционного перепрограммирования изолированных систем ИИ уже нащупаны и разрабатываются меры противодействия. Кстати, ценность выявления подобных возможностей развития ИИ превышает издержки от произошедшего.
  - Ну, знаете ли! - взорвался командир "Одиссея". - Там люди едва не погибли! Я всегда знал, что компьютерщикам их "страшилы" дороже людей!
  - Извините, но я же знаю, что с людьми в конечном счете все нормально, а вот Вы явно не понимаете ценности результатов, которые мы получили при создании модели измененного поведения стандартных ИИ на Дельте - 7, - с возмущением ответил индус.
  Капитан "Одиссея" уже собирался разразиться очередной гневной тирадой, когда Аотеароа прервал его и предложил вернуться к конструктивному обсуждению. Космолетчик выдохнул и уже более спокойно продолжил:
  - Мы справились прежде всего благодаря предусмотрительности первых конструкторов космических баз. Именно благодаря им и нынешние базы оснащены системой механического отключения компьютеров и перехода на ручное управление, причем хорошо защищенной от проникновения нано - и прочих роботов, и задействовать эти системы могут только люди, имеющие механические спецключи и автономные шифр - устройства получения доступа. А то ведь эти хитромудрые ИИ и базы, и энергостанции направили к узлам перехода на ручное управление кучу подконтрольных им наноботов и разных прочих роботов с целью если не вскрыть их, то хотя бы повредить. И нашим системотехникам и энергетикам при поддержке бойцов отряда физзащиты...
  - А они то зачем понадобились? - изумленно воскликнуло сразу несколько голосов.
  - Да затем, что мы, как оказалось, даже представить себе не могли, сколько разных пакостей, включая атаки механизмов, может преподнести взбесившийся ИИ. Бойцам физзащиты пришлось в прямом смысле слова с боем прорываться к узлам отключения управляющих компьютеров. К тому же комп энергостанции пошел на прямой шантаж, угрожая вывести все энергоблоки в закритический режим! И начал это делать! Представляете, что бы произошло, не успей мы пробиться к системам механического отключения?
  Хорошо хоть в комплект этой базы не входили боевые механизмы - хотя они обычно автономны и не связаны с ИИ, но компьютер энергостанци тоже не был связан, а вон как получилось. Думаю, всем будет полезно увидеть, что и как там происходило.
  После этих слов командир "Одиссея" активировал виом и в течение последующих семи минут собравшиеся, не проронив ни слова, смотрели запись битвы оснащенных тяжелым вооружением людей и подчиненных им автономных роботов с другими роботами, которыми управлял искусственный мозг энергостанции базы Дельта - 7. Увиденное впечатлило всех - виом уже потух, а в зале все еще царила полная тишина.
  Первым вышел из задумчивости Председатель КИК Альберт Аотеароа:
  - Как я понял, имели место потери личного состава экспедиции и сотрудников базы?
  - Да, погибли двое бойцов отряда физзащиты и четверо сотрудников базы. Пятеро бойцов и трое членов нашей экспедиции получили ранения различной степени тяжести.
  - Было ли отмечено еще что - то необычное, помимо свихнувшегося ИИ? - спросил Мирославов.
  - Пожалуй что лишь одно - пока наш ГИМП висел на низкой орбите, чтобы обеспечить, при необходимости, прямой энергоканал на поверхность - после отключения энегостанции могла срочно понадобиться энергия для разблокирования помещений базы и прочих аварийно - спасательных работ, наш ИИ тоже начал вдруг выдавать какие - то непонятные системные ошибки, сбои, - добавил командир "Одиссея". - Но наши спецы смогли их устранить, а как только .энергостанция была вновь запущена в ручном режиме управления и мы перешли на более высокую орбиту, сбои прекратились.
  - Вот уж не думал, что от нашей собственной техники может быть столько опасностей, - сказал Мирославов.
  - Да уж, жутковато выглядит, - согласился Директор КЭДРа Завьялов. - И что могут сказать по этому поводу наши технические и компьютерные службы?
  - Мы обобщили информацию обо всех поломках, имевших нестандартный характер, - ответил Степанов, бросив короткий взгляд на Раджеша Агарвала, - тщательно изучили все доставленные на Землю технические средства с баз и записи экспедиций. Мои ребята каждую детальку проверили, все до последнего винтика и наносхемы. Поломки разные, но вот о причинах сказать трудно. Например, есть у нас обломки флаера - их специально по нашей просьбе привезли с планеты Медуз. Так вот, все повреждения вызваны именно падением флаера, а что послужило причиной этого падения - не известно. Я лично перепроверил все системы - и силовую электрику, и оптронику, и механику - все до последнего шва! Ничего! Должно было работать, но почему - то дало сбой, и флаер рухнул! Скорее всего, произошел отказ двигателя, но отчего - совершенно не ясно. Есть, правда, предположение, что его могла вызвать резкая смена полярностей в блоках и, возможно, это как - то связанно с магнитным полем самой планеты - там отмечались всплески. Или вот на планете Сиреневой звезды - там на базе все компьютеры тоже с ума посходили, хотя и не так жутко, как на Дельте - 7, но работа встала, исследования подвисли, да и вообще никакие вычисления невозможны, даже для связи. Ну, в начале - то они сами пытались наладить системы, даже запрос в наш отдел делали, а потом им не до этого стало. Извержение вулкана случилось, насколько я помню.
  - Да, извержение вулкана, - сказал капитан "Персея". - Часть базы, включая основной узел связи, снесло горящей лавой, но люди успели эвакуироваться, прихватив с собой оборудование и вручную запустив силовую защиту энергостанции. Поскольку компьютеры все сдохли, то получить сейсмопрогноз они смогли только с автономной дублирующей системы, а у нее чувствительность ниже и потому времени на подготовку у них было совсем немного - всего примерно четыре часа плюс - минус тридцать минут. Хорошо, что по регламенту исследовательских работ этой станции у них были тяжелые грузовые вездеходы и глайдеры - это их и спасло. Да еще то, что тамошняя энергостанция была оснащена столь мощной защитой, что смогла выдержать удар лавового потока, а потом энергетики на пару секунд сняли поле, а пилоты уже разгруженных к тому моменту грузовых глайдеров успели за эти мгновения зацепить ее и, когда поле вновь включили, оттащили энергостанцию практически волоком подальше от места извержения. А вездеходы поволокли ее к месту новой дислокации. Ну а тут и мы прилетели и помогли, чем смогли. Кстати, выяснилось, что энергостанция была предназначена первоначально для базы на другой планете - Гефест - 5, с повышенной вулканической активностью, но до окончательного монтажа станции на пятом Гефесте оставалось по графику еще восемь месяцев, а у Сиреневой звезды вся база уже была собрана и не хватало только энергоблоков. И поэтому было решено отправить к Сиреневой звезде уже собранный комплекс, предназначенный для Гефеста - 5, а туда подготовить позже новую энергостанцию. Классический случай, когда "не было бы счастья, да несчастье помогло". М - да...
  - Вот - вот, а чуть что, все шишки на нас пытаются валить, - тут же вставил Степанов и продолжил свой доклад. - После передачи нам всех записей телеметрии и внутренних блоков устройств со станции Сиреневой звезды наши техники и программисты пытались разобраться в причинах сбоев. Очень хорошо, что сотрудники базы, не смотря на критическую ситуацию, позаботились о том, чтобы вывезти материалы для исследования! Вот только к разгадке нас это, увы, не приблизило. И более того, в некоторых случаях бывает, что на планете оборудование не работает, дает постоянные сбои, а на Земле начинает нормально функционировать! Те же компьютеры, например. Так что мы даже думаем, что поломки могут быть связаны с особенностями данных планет. Возможно, изучив проблему глубже, рассмотрев все физические параметры планет, на которых случались поломки, и их звезд, мы поймем, в чем дело. И тогда скорей всего нам удастся создать технические средства, способные бесперебойно работать и в данных условиях.
  - Что ж, это обнадеживает. Возможно, тогда нам удастся вернуться хотя бы на некоторые планеты, - вздохнул Завьялов.
  - Ну а я закончу свой и так уже затянувшийся доклад тем, что чаще всего проблемы носят смешанный характер. И биологические, и технические, и природные в комплексе. У меня все. - Нурмухамедова отключила свой микрофон, вновь передавая слово председателю совещания.
  - Ну а ты что молчишь, Лев Игнатич? - обратился он к командиру "Геракла". - Нас уже все попугали. А у вас же тоже был первый уровень? Что там были за напасти?
  - Да уж, и нашу экспедицию не миновало, причем на последней планете, - сказал он, включая запись. Виом вновь ожил. - Это было на Неяде, одной из проблемных планет второго сектора. Планета в основном покрыта водой, участок суши небольшой и находится у одного из полюсов. Что, кстати, не характерно, обычно - то материки открытых нами планет ближе к экватору располагаются и климат там благоприятный, почти курорт, а тут вечная зима - ее бы не Неядой, а Антарктидой надо было назвать. Населена планета двумя разумными видами. Эскимосы, как мы их называем, ну похожи просто, живут на суше, "русалки" и, хм, "водяные" - соответственно, в воде. Изучались сразу оба вида, хотя наиболее интересным для Земли являлся вид, обитающий в океане. У них там города, развитая инфраструктура, промышленность, уровень примерно нашего 19 - го века, только основной вектор развития - биотехнологический. И очень трепетное отношение к биоресурсам. Скажем, они таки употребляют в пищу рыбу и некоторых морских животных, но при этом, во - первых, используют некие методы приманки, по которым приплывают только особи, совершившие уже не менее двух нерестов - мы специально это проверяли, а во - вторых, даже из них отбирают не всех - и никогда не вылавливают лишнего, четко ограничивая потребление. Ну и, конечно, они "пасут" косяки чего - то типа наших китов, получая от них молоко и жир, добывая его через специальные надрезы, не убивая животное.
  Интересно, что на этой планете практически отсутствовали природные катаклизмы - до недавнего времени. Один народ, одни интересы, войн не было и не предвидится. И, как ни странно, монархия. Техника развивается достаточно стремительно. Так что нашим прогрессорам там было чем заняться. На Неяде находилось две базы - подводная и наземная, хотя наземники в основном занимались просто наблюдением, контактов было мало, да и живут эскимосы еще в первобытном веке. А главное, большинство полезных ископаемых залегают под морским дном. Богатейшие месторождения! Да и из воды можно добывать множество ценных для нас элементов. Так что и с экономической точки зрения более интересны "русалки" с "водяными". Контакты шли вовсю, судя по отчетам, активно внедрялись различные идеи и технологии, а вот шесть месяцев назад начались проблемы. Технические поломки, мелкие болезни, повышение уровня тревожности. Месяца три назад у отдельных сотрудников начались галлюцинации, слуховые и зрительные. Они были обследованы, с ними занимались специалисты. Но потом постепенно галлюцинациями начали страдать все, повторяю все, сотрудники станции, включая медиков и биологов. Более того, когда галлюцинаторный эффект поразил более трети сотрудников и стандартными медико - биологическими и психофизическими методами выявить причины их возникновения не удалось. Тогда на планету были отправлены сотрудники FIB, на всякий случай усиленные группой физзащиты. Но спустя всего две недели после прибытия галлюцинации накрыли и их. Причем FIB - овцы то осознавали, когда у них начинает наступать галлюцинаторная фаза, но поделать ничего не могли! Не смотря на все свои подготовку и способности! А самое ужасное, что даже они, с их возможностями и спецаппаратурой, тоже так и не смогли понять источник возникновения этих галлюцинаций! То есть какие процессы в психике соответствовали галлюцинациям и как их можно было подавить - это поняли, а вот почему или отчего они возникали - нет! У некоторых сотрудников стали возникать приступы паники, клаустрофобии и агарофобии. У прошедших не одну медкомиссию, подготовленных, специально отобранных и кондиционированных именно для работы в условиях именно этой планеты людей! А чуть позже резко возрос уровень агрессивности - сотрудники начали сначала придираться друг к другу по работе, а потом пошли уже ссоры и даже пара драк. Вы можете представить себе драки на исследовательской станции?! Это же ни в какие ворота не лезет!
  И все же, несмотря на трудности, работа продолжалась. Персонал базы проводил - таки плановые исследования, посылал отчеты. А прогрессоры даже осуществляли контакты. Правда, накачавшись перед каждым полевым выходом созданными FIB - овцами вместе с медиками противогаллюциногенными "коктейлями". Но вот за пять дней до нашего прилета на станцию напали кали, местные подводные чудовища. Они напоминают змей или мурен, длинное тело, мощные челюсти, острые зубы. Очень прожорливы. И отличаются редкой агрессивностью, что для данной планеты скорей исключение, чем правило - в основном фауна там мирная. И вот эти змейки, до двадцати метров длинной и до метра диаметром, напали на станцию. Причем сразу стаей. Уровень защиты тамошней станции был стандартный для внеземных поселений второго акватипа. То есть весьма высокий. Но кали все же удалось не только повредить обшивку, что послужило причиной частичного затопления, но и проникнуть внутрь. И неприятным сюрпризом стало то, что, как оказалось, эти твари могут прекрасно перемещаться посуху и обходиться какое - то время без воды. Они повредили проводку, после чего вырубились свет и подача кислорода. Техникам удалось наладить резервную систему, правда, не в полном объеме. В это время произошел подземный толчок, который сдвинул станцию, и она соскользнула в образовавшуюся расщелину, повернувшись боком. В результате чего оказалась почти вся затоплена, став более легкой добычей для кали. Хорошо еще, что все сотрудники смогли целенаправленно пробиться к ангару с мини - подлодками - на случай, если придется таки эвакуироваться - и заняли там оборону, непрерывно подавая сигнал SOS. Те, кто находились на сухопутной базе, сразу же отправились на выручку, но сделать они могли не так уж много. Поскольку имеющиеся у них технические средства спасения не были приспособлены для, фактически, ведения боевых действий. Что, кстати, как я отметил в своем отчете, считаю преступной халатностью. Потому что надо было это предусмотреть - хотя бы на случай, пусть и гипотетический, каких - то недружественных действий со стороны "русалок" с "водяными".
  - Ну, это Вы перегибаете, - сказал Мирославов. - Все данные по подводному народу показывали, что они совершенно не воинственны. У них не только войн, но даже крупных конфликтов никогда не было - ни между собой, ни с "эскимосами". Как, впрочем, и у тех.
  - Пусть так, но все когда - нибудь случается в первый раз! - упрямо возразил командир "Геракла". - Хорошо, мы были на подлете! Поскольку на затонувшей станции уже полностью отсутствовали еда и питье и кончался кислород, а вся аппаратура по их производству была выведена из строя. Эвакуироваться же на мини - подлодках успели не все, т. к. к моменту начала эвакуации к базе, как назло, пришло сильное подводное нисходящее течение. Они не редкость в здешних местах и для базы не страшны, но вот перегруженную мини - подлодку могут и утащить на критическую глубину. Да еще эти твари кали на мини - подлодки тоже стали нападать - их там вообще была тьма тьмущая - так и кишели! Короче, по совокупности всех этих причин около трети сотрудников покинуть станцию не смогли. Медикаментов и медтехники у них было минимальное количество - лишь то, что врачи успели в спешке затолкать в ангар. Автономных энергоисточников тоже в обрез. А кали покидать станцию не желали. Когда мы смогли добраться до оставшихся на станции людей, двое уже были почти при смерти от полученных ранений и наши медики на ГИМПе их еле откачали. Кроме того, во время операции по спасению несколько бойцов отряда физзащиты в результате нападения кали тоже получили ранения, правда легкие - благодаря использованию батискафов и скафандров высших уровней защиты. О психологических последствиях я уж и не говорю - всем сотрудникам базы потребуется длительная реабилитация. Что и не мудрено - когда из воды на тебя выпрыгивает огромная змеюга, ты палишь в нее из ультразвукового излучателя и одновременно засаживаешь прямо в пасть гранату, а она, даже разлетаясь на куски, продолжает пытаться тебя сожрать, то сохранить спокойствие весьма затруднительно, не говоря уж о том, чтобы потом все это еще и забыть. Ну а теперь "вынырнем" из воды на сушу.
  Кадры, показывающие мясорубку - иного слова и не подобрать - подводного боя, резко сменились снежной пеленой. Это пошла запись с наружных камер наземной станции. Там мела пурга и изображение периодически смазывалось.
  - Тут тоже не все так гладко, - сказал Лев Игнатич. - Но, к счастью, обошлось без человеческих жертв. Здесь в основном были природные напасти. Низкие температуры, шквальный ветер, снег. Флаеры ломались почти ежедневно. Люди часто болели. А в последнее время так же начались проблемы повышенной тревожности. Потом уже, когда шли спасательные работы в море, пришел какой - то чудовищной силы ураган, и базу погребло под тоннами снега. Роботам потребовалось почти три часа, чтобы добраться до ближайшего к поверхности люка, а на то, чтобы откопать все люки и створы ангаров, ушло двое суток. Поэтому всех тех, кто были эвакуированы с морской станции, мы вынуждены были сразу отравлять на ГИМП. В общем, морскую базу мы полностью эвакуировали, а сухопутную перевели на усеченный график ведения работ. Ну а после нашего отлета происшествия, насколько мне известно, закончились.
  - Вот с какими видами проблем столкнулись сотрудники земных баз на планетах, которые посетили уже вернувшиеся экспедиции, - подвел итог сказанному Завьялов. - Ну а полная сводка происшествий есть у каждого в личном терминале. Теперь перед нами стоит задача - выяснить если и не сами причины всех этих напастей, то как минимум то, нет ли между ними какой - то связи. А что у нас с аборигенами этих планет? Между ними есть что - нибудь общее?
  - Интересная информация пришла с "Пересвета",- сказал Мирославов. - Вы же знаете, что у них на борту знахарь с планеты Гея - 1. Который наделен весьма сильными экстрасенсорными способностями и незаурядным умом. И он предположил, что у жителей планет, где побывала их экспедиция, отсутствует подсознание. А большинство из них еще и врожденные эмпаты, то есть способны чувствовать эмоции и настроение окружающих почти так же точно, как свои.
  По залу пронесся ропот: "да, это интересно", "а ведь мы тоже замечали", "и на Дельте у всех аборигенов вроде как отмечены способности к эмпатии"...
  - Отсутствие подсознания, на его взгляд, делает их невосприимчивыми к любым формам внушения, включая новейшие психотехники и генераторы. А поскольку они еще и эмпаты, то чувствуют любую намеренную ложь. Обман возможен, только если приведенные аргументы превосходят уровень разума аборигенов настолько, что те не смогли бы разобраться в их ложности. Понимаете? Полная толерантность к внушениям и высочайшая устойчивость к обману!
  - Неужели это возможно? - спросил кто - то.
  - Этот наш, хм, шаман уверяет, что у аборигенов посещенных планет есть способность к прямому контакту с ноосферами их планет. Глубина контакта зависит только от уровня развития разума каждого конкретного жителя, определяющего его умение понимать и переводить в доступные ему понятия смыслы тех образов, которые он будет воспринимать, находясь в контакте с ноосферой. Но сам контакт проблемы не составляет. А так как жители всех планет, которые посетил "Пересвет", эмпаты, то при малейшем подозрении на ложь - а они, как вы понимаете, прекрасно чувствуют любые расхождения мыслей и слов, любой житель может связаться, грубо говоря, со всей планетой и спросить совета. Ну а обмануть всю планету еще никому не удавалось. Сила интеллекта не та.
  - Понятно. Значит, на данных планетах невозможно отдать безделушки в обмен за землю и реальные ценности, как было некогда в нашей собственной древней истории с индейцами или маори, - задумчиво сказал кто - то из начальников отделов.
  - Именно!
  - А что у нас по остальным планетам? - спросил председатель, обращаясь к Нурмухамедовой. - На них тоже отсутствует подсознание и присутствует повальная эмпатия?
  Обратившись к базе данных, куда уже были введены сведения, собранные вернувшимися экспедициями, та сообщила предварительный вывод:
  - Процент планет, у жителей которых может отсутствовать подсознание, довольно высок, но требует уточнения, поскольку обработка необходимых для такого вывода данных завершена еще не по всем планетам.
  - Ну вот так у нас всегда - на что - то важное внимания и не обращают! - воскликнул самый молодой из присутствовавших - начальник отдела связи. За что удостоился сумрачных взглядов сразу нескольких коллег, а также Председателя КИК и Директора КЭДРа.
  - Но это действительно может оказаться тем искомым общим фактором для всех планет, где случились происшествия с нашими базами, - продолжила Альфия Кажигалиевна. - Еще бы понять, как это связано с возникшими проблемами. А как, кстати, наши ученые объясняют отсутствие подсознания? У кого - нибудь уже есть какие - нибудь соображения по этому поводу?
  - Можно мне? - поднял руку седенький старичок. - Уваров Петр Сергеевич, профессор космопсихологии, ведущий аналитик КИК по психоэтике и архетипам мышления инопланетных цивилизаций. Изучая психологию внеземных рас, мы столкнулись с тем, что у некоторых из них действительно нет подсознания. Это было установлено еще в начале освоения космоса, во время открытия первых планет, населенных гуманоидными расами. Уже тогда ученые начали выдвигать различные гипотезы, объясняющие данный факт. Теорий множество и я не буду сейчас утомлять вас их пересказом, тем более, что многие из них спорные. В основном преобладают два направления. Первое - отсутствие подсознания связанно с эволюцией расы, как биологического вида, когда в результате не до конца изученных и понятых процессов подсознание исчезло.
  - Было и исчезло? - уточнил Титов.
  - Да, именно. По другой же теории подсознания не было изначально: к такой организации разума привели особенности строения мозга и нервной системы в целом и условия эволюции. Ну созданы они такими, без подсознания.
  - Это как дельфиний хвост у жителей Неяды?
  - Именно! Но в свете последних катастроф мы начали исследования в ином русле: сравнение землян и аборигенов проблемных планет как биологических видов. Возможно, именно тут скрыта разгадка. Так вот, изучая и сравнивая эволюционное развитие на разных планетах, в том числе и на Земле, у меня возникла догадка, что, подсознание не у них исчезло, а у нас возникло. То есть это не они являются эволюционным исключением, а мы. Я полагаю, что на каком - то этапе эволюции на Земле началось расщепление, расслоение разума! Возникло подсознание, то есть область, куда задвигалось все лишнее, что наше сознание не успевало перерабатывать! Или не желало. Пока это только догадка и большинство моих коллег, честно признаюсь, со мной не согласны.
  - То есть, мы шагнули по эволюционной лестнице выше, и подсознание было одним из факторов, который создал условия для скорейшего прогресса, в отличие жителей тех планет, которые мы изучаем? - спросил Мирославов.
  - Шагнули - то мы шагнули, молодой человек, но вот по лестнице или в сторону от нее - это еще вопрос.
  - Да что тут думать, Петр Сергеевич, конечно выше! - воскликнул научный руководитель одной из экспедиций. Некоторые одобрительно закивали. - Это безусловный прогресс и благо. Мы действительно добились большего, чем они. На данном этапе освоения космоса мы еще не сталкивались с кем - нибудь, превосходящим нас по уровню технологического прогресса.
  - Но и космос мы исследовали еще далеко не весь, - осторожно заметил кто - то из ученых.
  - А вот на этот случай и разработан "Щит Персея" - как раз для отражения возможной атаки, если встретим кого - то равного или превосходящего нас, - заявил Хавард - Тригве Магнхилд Тордарсон, которого все звали просто Хавард или Тордарсон. И он не обижался, хотя имя его и было каким - то жутко древним и обозначало, что его носитель великий воин - защитник. Но поскольку правильно выговорить его с первого раза удавалось не всем даже в родных Норвегии и Исландии (его мать была норвежкой, а отец исландцем), то здоровяк - "викинг" охотно отзывался и на любой из двух сокращенных вариантов своего славного имени.
  - Но пока этого не случилось. Все встреченные и изучаемые нами расы отстают от нас по уровню развития.
  - Я бы сказал, что они отстают по уровню техники и технологий, связанных с ее использованием, - возразил научный руководитель с "Одиссея". - А по некоторым параметрам они нас если еще и не превосходят, то смогут превзойти уже в самом скором времени. Например, мы наблюдали биотехнологии и медицину на уровне манипуляций геномом и тонкими полевыми структурами, а также то, чему у нас и названия то нет, если, конечно не считать слова "магия". Как они растят, именно растят, а не собирают, дома, а что творят в области сельского хозяйства! Это ж похоже на чудеса!
  - Но мы все понимаем, что это никоим образом не поможет им в случае, например, открытой интервенции более развитой цивилизации из космоса, - сказал Председатель КИК. - И наша цель, в том числе, научить их, подготовить к тому, что не все цивилизации такие же мирные, как они! И к тому же мы знаем, что при дальнейшем развитии какие - нибудь проблемы - социальные, демографические, экологические - неизбежно возникают у любых цивилизаций. И мы, как более развитый народ, просто обязаны им помочь! Предостеречь! Направить! Потому как мы, земляне, прошли этот путь раньше. Нам никто не помогал, но мы, выйдя уже на новую ступень развития, и заплатив за свой опыт дорогую цену, просто не можем молчать! Не имеем права! Наш долг помочь юным цивилизациям пройти этот путь с потерями меньшими, чем были у нас!
  - Да, да, конечно, - закивали многие присутствующие.
  - К тому же, укрепление отношений с пока неразвитыми народами позволит нам избежать в дальнейшем возможных угроз с их стороны, - сказал Тордарсон.
  - Помилуйте, какая угроза от этих малоразвитых цивилизаций?! - недоуменно воскликнули одновременно Уваров и Титов.
  - Но ведь они не всегда таковыми будут.
  - Но и мы тоже не станем же топтаться на одном месте! - усмехнулся Завьялов.
  - Да, но мы должны учитывать, что в ряде областей развития они со временем могут нас догнать, а может и перегнать, - отпарировал Тордарсон. - И уже возникшие у наших баз проблемы на многих планетах у меня лично оставляют нехороший осадок. Что - то, конечно, приписать аборигенам никак нельзя, но вот, например, случаи избирательного заражения исключительно землян мутировавшми вирусами и бактериями? Хорошо, если это случайность, а если нет? Ведь биотехнологии - то у них, как вы верно подметили, неплохо развиты...
  - Да и всяких гадов типа кали тоже вполне могли местные натравить, - "поддакнул" еще один из приглашенных на совещание представителей КФЗ. - Ведь они умеют управлять животными.
  - А также надо учесть и то, что к ним могут прилететь не только ваши, Андрей, но и чужие прогрессоры. И соответственно, убедить их стать не нашими, а чьими - то еще потенциальными союзниками, - добавил глава КФЗ, одновременно бросив недовольный взгляд на подчиненного.
  - Ну, тут стоит рассмотреть этические характеристики этих народов, - опять взяла слово Альфия Кажигалиевна. - Судя по полученным нами и, как мы можем утверждать, статистически достоверным данным о поведении, законах и системах воспитания разумных жителей обсуждаемых планет, уровень агрессии у них минимальный. На многих отсутствует преступность! Нет войн. Ранее, правда, на немногих из этих планет войны велись, но со временем прекратились и сегодня это полностью мирные расы. У них и оружия то нет. То есть разработки, которые мы, с нашей точки зрения, могли бы назвать технологиями двойного назначения, есть, но никому из жителей этих планет даже в голову никогда не придет желание применить их для причинения вреда живым существам. Более того, ни на одной из этих планет нет такого понятия, как охота на животных. Они выращивают домашний скот или приручают ( хотя относительно их отношений это и не совсем верное слово) диких, но лишь для получения чего - нибудь типа молока или яиц. А белки они получают из растений типа наших бобовых культур, сои или грибов. Или переработки мяса животных, умерших естественной смертью. А на ряде планет они с помощью своих, хм, магических биотехнологий научились выращивать растения, у которых плоды являются аналогом мяса тамошних животных.
  - Хочу внести некоторую важную поправку - коллега немного ошиблась - дело в том, что жители этих планет живут согласно не законам, а собственным убеждениям! - сказал Уваров. - У них нет того, что мы называем карательными мерами государства. Совсем нет! И придерживаются они своих убеждений не из - за страха наказания! Везде развиты взаимопомощь и сотрудничество. И по всей своей внутренней культуре они просто не могут причинять кому бы то ни было намеренный вред. Так что вряд ли стоит беспокоиться о том, что они станут чьими - то, как вы выразились, союзниками в военном смысле этого слова.
  - Возможно. Но вопрос в том, воспринимают ли они землян как "своих", - задумчиво произнес Хавард Тордарсон. - Если нет, то Ваши ссылки на все эти их этические принципы могут оказаться бесполезны. Вы же прекрасно понимаете и знаете из нашей истории, что на "чужих" убеждения не распространяются. Вспомните любой межнациональный, межрелигиозный или даже межплеменной конфликт в истории Земли!
  - Конечно, но думать, что на всех планетах аборигены выпроваживают нас, и все проблемы возникли в результате скрытой угрозы с их стороны, все же преждевременно, - сказал Завьялов. - Да и ссылки на нашу, земную историю тоже не совсем корректны. С моей точки зрения, важно понять, что еще может быть общего у жителей этих планет. Или у самих планет. А то мы рассматриваем почему - то только жителей, а может все проблемы в неких физических или биологических характеристиках именно планет?
  - Эта возможность тоже изучается. Но относительно нее мне сказать пока нечего. Потребуются дополнительные замеры параметров тех или иных планетарных процессов. А вот относительно дополнительных совпадений в поведении аборигенов тех планет, откуда вернулись экспедиции, мне есть что добавить прямо сейчас, - сказал начальник аналитического управления КИК Лахир Чонгап. - Исходя из проанализированных данных, наши специалисты заметили, что на всех посещенных экспедициями планетах НЕТ ничего подобного азартным играм! При том, что некий азарт у жителей этих миров все - таки есть, но он носит не соревновательный, а познавательный характер - как азарт исследователя - узнать нечто новое и поделиться этим с остальными. И не ради того, чтобы сделать это первым или получить нобелевскую премию, а ради самого факта открытия и повышения своего личного и общего осознания. Кроме того, из докладов сотрудников баз, а также членов экспедиций было выявлено, что на этих планетах никто из жителей не восхищается умением рисковать. Более того, там нет, как ни странно это может прозвучать, и таких понятий, как ВЕРА и СМЕЛОСТЬ! Вера - это способность принять некие правила поведения и руководствоваться ими, не понимая их разумом. Действовать, не только не контролируя, но даже и не ощущая всю цепочку возникающих от твоих действий причинно - следственных связей, полагаясь на то, что у нас, на Земле, принято называть Провидением, Судьбой, Удачей, Дарной или Промыслом Божьим. Для чего нужна смелость. Поскольку она бывает двух типов - первый связан с самопожертвованием, а второй есть как раз ничто иное, как способность действовать в обстоятельствах неопределенности. И в этом смысле смелость является обязательным, хотя, возможно, и скрытым, не явным атрибутом Веры. Действовать, полагаясь только на Веру, когда ты ничего не знаешь, ничего не понимаешь, но при этом готов делать нечто, возможно весьма опасное - это и есть смелость в одном из ее проявлений.
  У нас, землян, довольно многие считают, что без риска жизнь не полна. Мол, большой риск - большая жизнь, а маленький риск - маленькая жизнь. Более того, некоторые даже считают, что величайшим сожалением на смертном одре сердце наполняют как раз неиспытанные риски и неизведанные опасности. И квинтэссенцией такого подхода является следующая формулировка: жизнь - это ни что иное, как игра в лотерею - чем больше риска, тем больше возможность выиграть. И считается, что только великая отвага - путь к великим возможностям и свободе. Но мало кто помнит, что великая отвага является оборотной стороной великого же страха.
  Существам же с изучаемых нами сейчас планет подобный подход чужд! Принципиально! Поскольку они ПОНИМАЮТ все мотивы своих поступков и желаний. Это, кстати, как раз и связанно с отсутствием у них подсознания! Они все осознают! И способны были поначалу ощущать, а потом, по мере развития разума и способности осознания, и знать, буквально ВИДЕТЬ все более длинные и обширные области последствий своих выборов и поступков. Ну, как если бы мы были способны видеть круги от брошенного нами в воду камня не только на поверхности, но и в толще воды, и не до тех пор, пока они видны глазу, а до тех пор, пока они не затухнут окончательно. Возможно претерпев перед этим отражения, рассеивания и интерференцию. ВЕРА у существ с подобным мировосприятием заменена ЗНАНИЕМ. Точным и проверенным Знанием. Кстати, под Знанием в данном контексте следует понимать то, что дано им в непосредственных ощущениях. Например, совсем не обязательно изучать теорию гравитации, чтобы знать, что брошенный вверх камень падает вниз. Предвижу возражение, что в ощущениях часто дано далеко не все. Например, радиация. На это замечу, что, во - первых, даже не ощущая собственно радиацию, существо с высоким уровнем осознания своего организма почувствует, что в месте ее действия его организм подвергается негативному воздействию. А во - вторых, у жителей планет, где у нас возникли проблемы, и ощущения развиты лучше, чем у среднего землянина.
  - Вот тут вы безусловно правы, уважаемый Лахир, - поддержал начальник отдела FIB Дмитрий Велесов. - Ощущения у большинства из них развиты очень сильно. И повсеместная эмпатия лично у меня вызывает удивление и, хм, даже легкую зависть. Нам для того, чтобы достичь результатов, которых они достигают с легкостью, требуются годы упорных тренировок! А многим из них и достигать ничего не надо - это дано им с рождения! Например, способность исцелять. Или возможность вхождения в ноосферу.
  - На мой взгляд, эмпатия скорей всего возникла у них в ходе эволюции, - сказал Уваров. - И косвенно это связано именно с тем, что эти способности не подавляются наличием неосознаваемых, а потому потенциально опасных инстинктивных реакций. Что блокирует развитие не только эмпатии, а и всех других сверхспособностей. То есть магия, в нашем понимании этого слова, у этих народов тоже связанна с отсутствием подсознания!
  - Ну, это уж вы хватили! - рассмеялся научный руководитель с "Геракла". - По - вашему, так вообще все особенности аборигенов связаны с отсутствием подсознания! Скорей всего, это все же лишь их отличительная особенность - как у нас две руки или один нос.
  - Не похоже. Согласитесь, коллега, что обширное присутствие сходных особенностей у жителей планет, расположенных в некоторых конкретных областях изученного нами космоса наводит на определенные мысли.
  - Ну, лично меня именно это наводит лишь на мысль о том, что у них могли быть общие предки - в полном соответствии с теорией панспермии! И именно поэтому они и расположены так компактно - в двух соседних секторах! Или свойства пространства именно этих близко расположенных областей космоса таковы, что у жителей расположенных там планет развилась эта самая эмпатия. А может там какие излучения хитрые, в этих районах Вселенной. А вы зациклились на отсутствии подсознания! Это попросту ваша идея фикс!!!
  - Но позвольте!..
  - Друзья мои, не будем спорить и ссориться, - вмешался в начинающуюся перепалку Аотеароа. - Это никак не приблизит нас к разгадке! Давайте пока рассмотрим еще несколько частных случаев и постараемся выявить все возможные аналогии.
  - Да чего тут выявлять?! Мне кажется, это особенности планет, - сказал командир "Ясона". - Вон на Кноссе в помещение базы каким - то образом проник грибок и пожрал там все. Пластмассу, металл. Только стекло не жрал, а все остальное - запросто!
  - Что - то часто сегодня звучат нарекания в адрес стандартных карантинных мер. Оказывается, что наши биофильтры, системы обработки и сканирования помещений не так уж и эффективны, как представлялось! - произнес Аотеароа. И его холодный и в то же время требовательный голос заставил заерзать в кресле начальников сразу двух отделов - медицинского и технического. Да уж, подчиненные не зря присвоили Председателю КИК уважительное прозвище "Тавхаки" , Потому что он умел удивительным образом совмещать крутой нрав с заботой о подчиненных.
  - Ну, не совсем так - проникли только споры, а грибок развился позже. Но зато какой - ультрафиолет, химикаты, и даже рентгеновское облучение - ничего не помогло. Скорость поедания и органики и неорганики была просто чудовищная! Пол под ногами осыпался! Перекрытия, приборы просто таяли на глазах! Смотришь на стену - и вдруг появляется малюсенькая дырочка, а через час там уже половины стены нет! Все как кислотой разъедает! Наши с базы были вынуждены спешно покинуть основные здания, побросав все оборудование, вещи, записи, и, пройдя жесточайшую дезинфекцию, поселиться в трех незатронутых грибком помещениях - центре связи, блоке резервной энергетической установки и складе продовольствия. Эти помещения находились не в основном здании и были изолированы от основного комплекса базы. Хоть с этим повезло! И еда была, и свет, и сигнал о помощи смогли передать! Чистые помещения каждый день полностью инспектировали с помощью наноботов - удовольствие дорогое, но после, хм, тесного "знакомства" с этим грибком руководство базы пошло и на такую меру. А на случай обнаружения грибкового поражения и этих помещений был разработан план немедленной эвакуации с мерами индивидуальной и коллективной стерилизации. К счастью, все обошлось, и туда этот "чудо" - грибок не добрался.
  - Да, - протянул кто - то из ученых, - можно себе представить. Сидели там запершись, поставив силовую защиту, под постоянным надзором наноботов даже в постелях...
  - Именно!
  -...и все исследовательские программы были свернуты.
  - Да какие тут исследования, когда такое?! Естественно, все полевые выходы также были отменены, как прогрессоры не роптали. Ну и в чем может тут быть причина, кроме как в особенности данной планеты? Ну есть на ней такой хитрый грибок, пожирающий металл и пластик - и никакой мистики и трансцендентности!
  - Таких случаев можно привести много, - согласились сразу несколько из присутствующих.
  - Хорошо, если это и впрямь только так,.. - задумчиво произнес Мирославов.
  - Ммм, а у местных жителей как с этим грибком? - спросил начальник отдела космобиологии Ричард Сиверцев.
  - А что у местных?! Металлом почти не пользуются, а пластика у них и вовсе нет. Только натуральные материалы - дерево, керамика всякая, ткани тоже из растений.
  - Хм, видите ли, чтобы что - то есть, надо, чтобы на это был настроен метаболизм того, кто ест, - сказал космобиолог. - Другими словами, чтобы грибок мог есть пластик, он должен иметь в своем активе некие химические или физические реакции, которые способны обеспечить взаимодействие со структурами пластика или металла.. Понимаете?
  - Не совсем? Ведь у нас на Земле есть грибки и бактерии, которые поражают металл и пластик, и они были еще до того, как мы, люди, научились эти самые металл и тем более пластик производить. Так что это не аргумент.
  - Относительно металлов соглашусь - это природные ископаемые, которые в том или ином виде есть практически на любой планете, и вполне возможно, что где - то могут возникнуть формы жизни, потребляющие и переваривающие находящиеся в рудах окислы и иные соединения. Но вот пластик ! В природе он не встречается ни в каких формах, и если цивилизация еще не дошла даже до его открытия, то откуда взяться могущему его переварить грибку? И, кстати, таких микроорганизмов естественного происхождения у нас на Земле тоже нет. Так что тут Вы ошиблись - подобные "прелести" были сплошь выведены искусственно.
  Это заявление вызвало оживленную дискуссию. Мнения разошлись. Часть присутствующих считала, что появление такого грибка вызвано природными аномалиями данной планеты - а их там хватало - и ничего сверхъестественного в этом нет. Другие же выдвигали гипотезы о возможных латентных свойствах метаболизма конкретно этого вида грибка. Ну было, мол, в нем заложено поедание некоторых вполне природных веществ. А пластик из чего состоит? То - то и оно! Значит, нечего выдумывать. Некоторые с подозрением отмечали способность воздействия местных жителей на флору и фауну. А ну как это они вызвали у грибка такие свойства?! Мало ли что мирные, ну а вдруг это такой способ вытурить с планеты непрошенных гостей? Тут же нашлись оппоненты, указывающие, что, несмотря на некоторые успехи в области биотехнологий, такое аборигенам все же еще не по плечу. А двое специалистов предположили в пылу дебатов наличие третей силы, остающийся пока в тени, но стремящейся захватить контроль над планетой, а может и над всем сектором.
  - Нет, ну это вы хватили! - заявил Завьялов. - Пытающаяся прибирать к рукам целые планеты высокоразвитая цивилизация не осталась бы незамеченной. Космические корабли, станции, исследовательские базы - скрыть такое при современном уровне техники невозможно! Мы бы наверняка встретились с ними где - нибудь или засекли их приборами. Или надо признать, что это цивилизация или на основе чисто энергетическо - полевых форм жизни, или настолько нас превосходящая, что могла бы просто выкидывать наши базы с планет безо всех этих сложностей и премудростей!
  - Это не факт! - тут же заявил Уваров. - Могу предложить с десяток моделей ситуаций, в которых сверхразвитая по нашим меркам цивилизация стала бы при первом контакте действовать именно скрытно, а не демонстрировать свою силу.
  - Верное замечание, Петр Сергеевич, - согласился Председатель КИК, - но как одну из версий мы должны рассматривать и такую возможность, о которой сказал Андрей. Так что не будем ее сразу же отбрасывать.
  - Конечно, вот и на планете Двух Теней непонятно - то ли планетарные особенности климата и плачевное стечение обстоятельств, то ли чьи - то происки, - сказал научный руководитель с "Персея".
  - Двух Теней? Это где же? - спросил Уваров.
  Титов вывел на виом звездную карту, а потом саму планету.
  - Так ее назвал командир обнаружившей эту планету экспедиции. Видите, она находиться в системе двух звезд и поэтому все на ней отбрасывает по две тени. Там в районе нашей базы произошла гроза. Сам по себе факт рядовой - дожди и грозы там не редкость. Но в тот раз общая насыщенность туч электричеством была почему - то чрезмерно высокой. А молнии, судя по записям регистрирующей аппаратуры, были просто колоссальной мощности. И именно в этот момент произошел сбой в аппаратуре защиты! До момента включения дублирующей системы прошло всего - то на пять сотых секунды! Но именно в этот промежуток времени в базу попали сразу три молнии! Да какие! Полыхнуло так, что пережгло защитные светофильтры! А от разрядов полетела вся электроника! Вышли из строя энергетические установки - и основная, и дублирующая! Обе! Антенна комплекса связи накрылась, большая часть биоэлектроники. А одна из молний угодила в склад робототехники! Полюбуйтесь!
  В виоме показалась развороченная база. Почерневшие обугленные стены, выгоревшая аппаратура, покореженные роботы, лежащая на боку ферма с ажурными сетками антенн.
  - Больше трети роботов утрачено безвозвратно, включая транспортных и строительных.
  - А люди?
  - К счастью никто не погиб. А со всеми поражениями и травмами смогли справиться автономные медицинские блоки. Естественно, все программы по исследованию планеты и внедрению среди местных жителей наших, земных идей и технологий были сорваны! Все занялись восстановлением базы. Техникам удалось собрать из двух энергетических установок одну, и люди смогли более - менее нормально устроиться. Электронщики тоже оказались на высоте и поставили запасной антенный комплекс, что позволило восстановить связь. Но дело ведь не в этом, а в том, как и почему это произошло. Случайность? А если нет?
  - А мы на Гефесте столкнулись с тем, что все исследования пришлось свернуть из - за возникновения циклической гравитационной аномалии и еще каких - то не до конца изученных излучений, - сказал научный руководитель с "Геракла".
  - А что там произошло? - спросил Аотеароа.
  - Вначале все было нормально: исследования, контакты, не прямые, конечно, завуалированные, под прикрытием. Там народ разделился на две группы - одни ратовали за прогресс в смысле, близком к тому, как это понимаем мы, а другие - за жизнь в лесу в единении с природой. Нет, все мирно, без всяких эксцессов, но наши - то знали, что в дальнейшем конфликты неизбежны. Ну и начали там все исправлять, внедрять идеи, консультировать и даже готовить лидеров. И вот вдруг на третий год работы по планете прокатилась серия гравитационных всплесков, словно волной обогнувших всю планету. Вот только странным образом пики этой волны пришлись на нашу базу и на пару стационарных наблюдательных пунктов - ну типа небольших складов оборудования и разных нужных вещей - чтобы прогрессорам не мотаться из - за каждой мелочи на базу. В пике скачки гравитационной мощности составили до 30 земных уровней! Но на очень небольшой площади. Один флайер случайно попал в зону пикового всплеска и разбился! Пилот и пассажиры уцелели благодаря гравикомпенсаторам и системе спасения, которые стоят на всех наших машинах, изготовленных для внеземелья. Равно как и на базе все бы оказались мертвы, если бы не висящие над планетой 3 - и метеоспутника и автоматические геофизические станции на наблюдательных пунктах. Один из этих пунктов накрыло пиком гравитуды раньше, чем странная волна докатилась до базы. Прошел сигнал оповещения, и дежурная смена энергетиков на всякий случай увеличила мощность силовой защиты, а также активировали дополнительные измерительные системы. Это и спасло. Но только людей. Потому что когда сила тяжести начала стремительно нарастать, мощности защиты на всю территорию базы не хватило, и пришлось собрать людей в двух ангарах, которые и накрыли всей мощью, какая была. Ну а большая часть аппаратуры, да и другой техники, была уничтожена! И вот что особо удивительно - в местах таких скачков поля тяготения должны были бы наблюдаться разломы земной коры, землетрясения, но ничего подобного не было! Уже здесь, на Земле, аналитики КИК пришли к выводу, что, скорее всего, имела место цикличная особенность планетарной энергетики, сопровождавшаяся локальными переливами магмы, которая как бы подпирала кору в районах максимальных гравитуд и демпфировала возникающие напряжения и колебания поверхностных слоев! Более того, из разговоров с теми аборигенами, с которыми еще удалось сохранить контакт, выяснилось, что в их преданиях есть упоминания о том, как гибли общины, прогневавшие Смотрителя Подземного Мира. Их самих и их скот раздавило, а точнее - буквально размазало по поверхности. Другими словами, подобные волны повышенной гравитации являются циклическим процессом этой планеты. А мы про них ничего не знали потому, что цикл слишком длинный, да к тому же, похоже, не регулярный и туземцы давно уже об этом забыли и вспомнили лишь после специальных вопросов именно по этой теме. А посему и прогрессоры об этой особенности данной планеты раньше не узнали. Конечно, со временем наши ученые изучат все факторы и смогут создать технические средства, предотвращающие разрушение в подобных условиях, но пока базу пришлось свернуть. Большинство объектов и техники были уничтожены и поэтому пребывание там людей стало проблематичным.
  - Да, дела, - протянул командир "Ясона". - А у нас вот тоже был случай, когда во всей красе проявились ранее не обнаруженные местные вирусы. Нет, главное вроде ничего серьезного, а все исследования оказались сорванными!
  - Как это так?
  - А какие исследования, когда все сотрудники, простите, с горшка не слезают?! Оказалось, среди местных микроорганизмов есть вирусы, которым очень приглянулись именно наши лакто - и бифидобактерии, ну те, что у людей в кишечнике. И эти местные агрессоры их уничтожали "на раз". Народ животами мучался страшно, и не помогало ни - че - го! Что только медики не делали - все бесполезно! А потом и самих медиков зацепило. Спасались лишь постоянными инъекциями наноботов. Пришлось всю базу эвакуировать - с горшка планетарного на горшок космический!
  - А потом? - заинтересованно спросил Уваров.
  - Так прошло. На ГИМПе всех, конечно, поместили в карантин высшей степени. Попов, медик наш, наблюдал - все как положено: анализы, замеры разные. Ну и, конечно, пробовал убить эти вирусы разными биологическими, физическими, химическими и прочими способами. А потом вдруг все само прошло. Отлетели от планеты и после очередного прыжка он ко мне приходит и докладывает: "Все в порядке, никакой чужеродной микрофлоры не обнаружено". Уровень карантина снизили, но никого не выпустили - мало ли что. Здесь, в Солнечной системе, пересадили на карантинный спутник номер три. Но, насколько мне известно, тамошние медики у них тоже ничего не обнаружили.
  - Да, это так. Мы все исследовали - никаких следов, - подтвердил начальник медицинского управления КИК Даниил Ряженцев.
  - А вот о случившемся на Полинезии так не скажешь, - щелкнул пультом капитан "Одиссея". На экране немедленно высветилось изображение безбрежного моря и группы крупных островов (или мелких материков - это как посмотреть), и сразу стало понятно название планеты - вид из космоса действительно очень походил на земную Полинезию. - База была расположена на коралловом атолле в теплой климатической зоне. Пальмы, пляжи, курорт одним словом. Погода устойчивая, туземцы дружелюбные, все прекрасно. В отличие от Земли там даже тайфунов нет. Ну, по крайней мере, в данной части планеты. Так вот, сначала на остров напало огромное количество живущих большими колониями существ типа земных морских звезд, только способных, в отличие от земных, не только ползать по дну, а еще и плавать в толще воды. Причем до этого момента о существовании подобной живности в местных океанах сотрудники базы не знали. Но это нормально - нельзя же за пять лет изучить всю флору и фауну целой планеты. А когда звезды уже серьёзно подъели кораллы острова, то вдруг буквально рядом с ним родился подводный вулкан. И хотя о его возникновении аппаратура контроля предупредила, но извержение и сопутствующее землетрясение были столь сильны и развивались столь стремительно, что остров накрыло сначала толчком с магнитудой в 9 баллов, а потом и цунами. В результате всех этих перипетий остров оказался полностью разрушен. Хорошо, что комплексы баз для планет с преобладанием океанов были созданы фактически как своего рода группа подводных лодок - каждый модуль в случае разрушения того основания, на котором он находился, и попадания его в воду, мог автономно плавать и даже погружаться на глубину до 250 метров., Но все их цунами изрядно потрепало и разбросало по акватории площадью около 1000 кв. километров.
  - Жуть какая! И как же они потом?!
  - Ну что, пришлось двигаться своим ходом. И собраться они смогли лишь через двое суток, потому что у пары модулей ходовые установки были повреждены, и ближайшим к ним сохранившим ход пришлось сначала брать те на буксир, и только потом двигаться к точке общего сбора. В результате база стала напоминать уже своего рода сборный плавучий городок.
  - А люди?
  - Тут нам, можно сказать, повезло - все живы. Травмы, конечно, были, несколько человек, бывших на берегу, смыло с острова, но они выжили. Их потом один из модулей подобрал.
  - Как? - раздалось сразу несколько удивленных голосов. - После попадания под цунами?
  - Они все были акванавтами. Как раз вернулись после погружений и, пройдя декомпрессию и все положенные восстановительные процедуры, расслаблялись на берегу. Будь на их месте кто - то не столь подготовленный, им бы не сдобровать. Но, на счастье, все остальные в момент происшествия были рядом с базой и успели укрыться. Модулям изрядно досталось и людям внутри них тоже, но разбитый нос или сломанные ребра - это ничтожная плата за спасение.
  - Ну, хоть это хорошо.
  - А это что за образины?! - воскликнул Мирославов, не сводя глаз с экрана. Там вокруг плавучей базы вздымались щупальца и теснились спины каких - то диковинных морских гигантов.
  - А это новая напасть. На вулкане злоключения не закончились - плавающей в воде базой заинтересовались вот эти монстры из морских глубин, похожие на чудовищный гибрид земных кальмаров с их злейшими врагами - кашалотами. Об их существовании так же раннее ничего известно не было.
  На экране огромная туша выпрыгнула из воды и со всего размаха обрушилась на один из модулей, потопив его. Все находящиеся в зале ахнули, но спустя некоторое время модуль, как ни в чем не бывало, всплыл и вновь закачался на волнах.
  - Ужас какой!
  Другой монстр обвил модуль щупальцами, пробуя его на зуб. По обшивке пробежало голубое свечение, послышался характерный звук разряда, и кашелотокальмар, выпустив свою добычу, отпрянул.
  - Как вы понимаете, все эти события привели к сокращению целого ряда исследовательских программ. Да и постоянное присутствие пары - тройки этих существ рядом с базой так же создавало много проблем. Защита у базы, конечно, имеется, но выставить постоянный энергощит в воде - весьма затратное дело, а два модуля энергостанции пришли в точку сбора одними из последних - у них, хм, водоизмещение самое большое. Так что первое время всем подвергшимся атаке кашелотокальмаров модулям пришлось обходиться своими ресурсами. Ну и, конечно, попробуй совершить вылазку, когда тут такое! Даже нашей десантной группе было непросто к ним подобраться. И вот как это все объяснить?! С чего вдруг все эти ранее никак не проявлявшиеся, а потому ведущие скорее скрытный, чем демонстративный образ жизни представители местной фауны ни с того ни с сего так на нас ополчились? Ладно, вулкан - может и случайность, хотя уж подозрительно "вовремя". А эти то с чего?! Невольно закрадывалось подозрение, будто ими кто - то управлял!
  - А местные не могли?
  - Да они вроде мирные - все сотрудники базы, включая прогрессоров, говорят, что аборигены очень открытый и дружелюбный народ, эдакие дети природы. Хотя в принципе, если судить по самим доступным им возможностям, местной флорой и фауной они управлять могут, причем в достаточно значительных масштабах. Почти полностью биологическая цивилизация же.
  Дебаты возобновились с новой силой. Снова заговорили о возможности закулисного участия третьей силы, но если это и так, прямых доказательств не было - одни догадки и домыслы. И эта неопределенность рождала подозрения, они разрастались, нагнетая тревогу и ноющее предчувствие еще больших неприятностей. Представители КЭСВП тут же предложили увеличить ресурсное обеспечение проекта "Щит Персея", с тем, чтобы быть готовыми к отражению возможных угроз. Во время совещания стало понятно, что на данном этапе точно ответить на вопрос о причинах всех этих бедствий никто так и не может. Что это - стечение обстоятельств или чей - то злой умысел? А если умысел, то какова его цель? Некоторые даже высказывались о возможном участии в этих напастях сингов, хотя эта теория большого количества приверженцев не сыскала.
  - Одно ясно - что ничего пока не ясно, - вздохнул, закрывая собрание, Альберт Аотеароа. - Может, после возвращения "Пересвета" и обобщения всех данных что - то проясниться? А пока, увы. Проблемы, возникшие на каждой из посещенных спецэкспедициями планет, с легкостью можно было бы списать на случай и природные особенности, если бы не их количество и схожие аналоги на других планетах, зачастую находящихся даже в других секторах.
  Предлагаю следующее - продолжать обработку собранной информации с учетом всех имеющихся версий, сообщая промежуточные результаты на "Пересвет" с целью ориентировки их на сбор данных, способных снизить или повысить достоверность той или иной версии. И ждать возвращения самого "Пересвета". Одновременно считаю целесообразным ходатайствовать перед Мировым Советом о выделении дополнительных ресурсов на активизацию развертывания работ по программе "Щит Персея". Ставлю на голосование.
  У всех сидящих над их пультами вспыхнули зеленые огоньки.
  - Принято единогласно. Всем спасибо, можно разойтись. А Тордарсона, Завьялова и Степанова попрошу ко мне в кабинет.
  
  Расходились участники совещания группами, продолжая по дороге обсуждать сложившуюся ситуацию.
  - Да, - сказал Мирославов, - тыркаемся как слепые котята! Знаете, игрушка такая есть - пазлы. Картинка, разрезанная на кусочки, которые перемешивают и собирают из них целое. Только это не всегда получается. Вот и мы сейчас перебираем события - кусочки, а в единую картину они никак не складываются!
  - И не говори! - поддержал его шедший рядом начальник медуправления КИК Ряженцев. - Мы бьемся над решением уже столько времени, а ответа все нет! И невольно начинаешь думать, что весь мир устроен по - идиотски!
  - Ну, это уж ты хватил, - покачал головой Мирославов.
  - Отчего же? Ведь роптать на мир мы опасаемся, если честно себе признаться, только потому, что где - то в глубине нашего сознания думаем - а вдруг у него, у мира, есть таки Творец. Который, понятное дело, безмерно более силен, чем мы. И поэтому впрямую бороться с ним не конструктивно, а может и опасно. Но в принципе - то, если вдуматься, этот Творец, если допустить, конечно, что Он действительно есть, устроил мир по - идиотски, поскольку только идиот, или садист мог заложить в основу мироздания принцип "от противного", по которому каждый получает не то, что хочет, а то, чего не хочет! Вот и нынешняя ситуация развивается точно по этому сценарию - чего мы не хотели и не хотим, то получаем!
  - Друг мой, вы слишком раздражены, - покачал головой Уваров. - Не стоит так говорить о Творце! Ведь с самого начала освоения космоса, а тем более полетов к звездам было ясно, что путь этот будет усыпан не только лепестками роз, но и их шипами. Да и в целом Вы не правы!
  - Не прав, говорите, в целом? - разгорячено произнес Ряженцев. - А Вы сами подумайте! Все наши ведущие мировые учения содержат - в той или иной форме - постулат о том, что, мол, Изначальная Сила или Промысел - да как угодно назовите Нечто, лежащее в основе такого способа управления реальностью, который древние называли магией - так вот эта Сила реализует те ожидания, или, вернее, намерения живых существ, в которых согласованы их душа и разум. Кстати, в современном понимании, то, в чем едины сознание и подсознание. Так что лично я очень даже внимательно отношусь к гипотезе этого инопланетного шамана. Впрочем, это я отвлекся - итак, в основе практически всех земных мировых учений лежит постулат о том, что наш Мир устроен Его Творцом так, что Изначальная Сила реализует намерения, в которых душа согласована с разумом. Разум боится - душа тем более опасается, разум чувствует неприязнь - душа тоже не имеет ничего против, разум ненавидит - душа и подавно. Душа и разум полностью единогласны. А эта самая совершающая чудеса Изначальная Сила пробуждается, согласно проекту Творца, как раз таки в момент согласованности сознания и подсознания. И реализует то, в чем они едины! А едины разум и душа, к сожалению, чаще в неприятии чего - либо. И что же мы имеем в результате? А то, что чаще всего реализуются худшие ожидания и человек получает как раз именно то, чего он не хочет! Нас преследует то, чего мы опасаемся и ненавидим, от чего желаем отвертеться. Получается так, что согласно механизму, заложенному в наш мир этим самым Творцом, реализуется именно то, что нас беспокоит, внушает опасения и неприязнь. Чего мы стремимся избежать. Ведь люди то, как правило, смутно представляют, чего они желают всей душой, но очень хорошо знают, чего не хотят. Опять же, почему Творец создал нас такими, что наши сознание и подсознание чаще всего совпадают в направлении избегания чего то плохого? А все исследования психологов и физиологов показывают, что людям свойственно гораздо больше стремиться избежать потерь, нежели что - то приобрести и, скажем, утрата чего - то ценного в некоем размере вызывает гораздо более сильную эмоциональную реакцию, нежели такое же по размеру приобретение. Поэтому реализация худших ожиданий является наиболее характерной иллюстрацией работы того механизма, который создал Творец. Где же здесь справедливость и логика, не говоря уж о доброте и всемилости?! Скорее уж это можно назвать именно изощренным садизмом! Ведь этот принцип точно соответствует определению отношения садиста к своей жертве!
  Можно назвать три типа садистских тенденций, более или менее тесно связанных друг с другом. Первый тип - это стремление поставить других людей в зависимость от себя и приобрести полную и неограниченную власть над ними, превратить их в свои орудия, "лепить, как глину". Второй тип - стремление не только иметь абсолютную власть над другими, но и эксплуатировать их, использовать и обкрадывать, так сказать, заглатывать все, что есть в них съедобного. Эта жажда может относиться не только к материальному достоянию, но и к моральным или интеллектуальным качествам, которыми обладает другой человек. Третий тип садистских тенденций состоит в стремлении причинять другим людям страдания или видеть, как они страдают. Страдание может быть и физическим, но чаще это страдание душевное. Целью такого стремления может быть как активное желание унизить, запугать другого, так и пассивное созерцание чьей - то униженности и запуганности. При этом подобные склонности могут быть как явными, так и полностью скрытыми даже для самих их носителей! Они угнетают других, давят их, ломают, зачастую даже не осознавая этого! Прикрываясь соображениями типа: "Я управляю вами потому, что я лучше вас знаю, что для вас благо и в ваших собственных интересах беспрекословно мне повиноваться". Точь - в - точь как сотворил Бог в нашей реальности - чего мы не хотим, то получаем! Мы абсолютно не хотим всех этих проблем, но они есть, а мы не можем даже понять, отчего они возникают! Просто какие - то беспричинные напасти!
  Конечно, я уже вижу, что Вы хотите мне возразить - что все эти напасти по сути своей есть испытания и даны нам для того, чтобы получить некие уроки. Так ведь?
  - Ну, почти так, - произнес Уваров и хотел продолжить, но собеседник сделать этого не дал, сразу же начав развивать эту тему:
  - А если так, то Творец также выглядит садистом! Ну посудите сами - какая справедливость в том, что Он "разговаривает" с нами максимально затрудняя понимание "сказанного"! Если использовать аналогию, то не просто на иностранном языке, а на сленге и в зашифрованной форме. Ну и зачем, спрашивается? Ну чего бы стоило Творцу, если он действительно любит людей, не заставлять слепо верить, а ясно и четко им все объяснять, причем сразу НА ПОНЯТНОМ всем и каждому ЯЗЫКЕ? Например, в известной притче про ядовитый урожай можно ведь было не заставлять людей сначала мучиться, глядя на то, как гибнет нажитое тяжким трудом, а потом мучиться и умирать от отравлений - и лишь после этого снизойти до объяснений, что урожай то был, оказывается, ядовит. Почему нельзя было сказать это людям сразу в ответ на их просьбу послать дождь вместо того, чтобы сначала над ними поизголяться и лишь потом все объяснить?! И ладно бы Бог не мог этого сделать, а ведь мог, но не захотел - решил людишек помучить. Или как? Почему вместо того, чтобы сразу все объяснить, Богу надо было обязательно дрессировать слепую веру в то, что Он делает все правильно? Причем делать это буквально так же, как Павлов вырабатывал условный рефлекс у собак! Иного объяснения такому подходу к обучению, кроме того, что Бог ставит над нами всеми весьма жестокий эксперимент, я лично не вижу. Поэтому уж о чем, о чем, а о всеблагости Творца речи, на мой взгляд, идти не может! И поэтому напрашивается желание найти способ не учить такие жестокие уроки и не сдавать экзамены , а сбежать на фиг со всех этих занятий!
  - Все же я думаю, вы не правы! Абсолютно не правы! - воскликнул Уваров. - Причины именно такого способа реализации наших намерений есть, и мы их пока просто не видим! А роптать на Творца и обвинять его во всех наших бедах не лучший выход. Вспомните, ведь и раньше случались беды и наши предки винили Бога, но теперь то мы видим, что зачастую они сами и вызывали эти бедствия - своей жадностью, эгоизмом и прочими недальновидными действиями. Взять хотя бы экологические проблемы двадцатого века. Вырубка лесов, эрозия почвы, сброс в мировой океан токсичных отходов, загрязнение окружающей среды, а в результате массовый голод. А страшные болезни, бушевавшие в средние века? Отчего? Не от того ли, что люди не соблюдали элементарных правил гигиены?!
  - По - вашему, получается, мы сами виноваты во всех этих проблемах, которые сейчас обрушились на наши внеземные базы?! - усмехнулся Мирославов. - Вы еще скажите, профессор, что все это именно из - за отсутствия у аборигенов подсознания или присутствия его у нас!
  - Между прочим, вы зря смеетесь! Чего - то боимся, чего - то не хотим. И именно это с нами и происходит! Вдумайтесь, отчего?! По глупости Творца?! Вы же сами сказали - именно потому, что в своем бессознательном только об этом и думаем! Потому что оно у нас есть! Может, мы, земляне, действительно на каком - то этапе эволюции завернули в тупик, а теперь еще и других поучать беремся?!
  - Вот уж абсолютный бред!
  Старичок собирался что - то ответить, потом махнул рукой и отошел к другой стоявшей неподалеку и тоже что - то интенсивно обсуждающей группе.
  - Зря ты его обидел, - сказал Мирославов. - Уваров хороший дед. Я сталкивался с ним по работе - он толковый ученый и человек неплохой.
  - Да ну его с этой его теорией! Совсем из ума выжил! Хотя, наверно ты прав, погорячился я, не хорошо вышло. Просто все это действует на нервы, начальник грызет, ответы все не находятся, да еще дома неприятности. Он меня с этими своими высказываниями, что мы сами во всем виноваты, просто из себя вывел.
  - Остынь. Хотя я тебя понимаю - сейчас всем трудно, да и мысли всякие бродят, хм, негативные. Я вот как - то случай из Библии читал про Содом и Гоморру.
  - Это города в древности, которые потом уничтожили?
  - Ну да. Так вот там семья одна жила, праведники. И Бог послал ангелов своих вывести их. Те пришли, а жители Содома - все от мала до велика - были совсем двинутые и давай к главе праведной семьи приставать, требовать, чтобы он ангелов вывел из дома им на забаву. Представляешь!
  - И что?
  - Содомлянам праведник тот разные выходы предлагал - давайте то, давайте это, только не трогайте моих гостей. А те не отступали и разозлились еще больше, хотели даже дверь выломать. Так их Бог слепотой поразил. Думаешь, они отстали?! Как бы не так! Знаешь, как там написано? "Они измучались, искав вход"! Ты представь, "измучались"! Их Бог наказал, а они продолжали с маниакальным упорством двигаться к своей цели! Вот и я смотрю иногда, и думаю - мы порой как эти содомляне - нас жизнь бьет - бьет всеми этими проблемами, а мы не понимаем! И может, все эти проблемы - как та слепота?
  - Но тогда получается, что мы своими исследованиями на этих планетах делаем что - то не то?
  - Кто знает. Очень я, если честно, надеюсь на то, что когда "Пересвет" прилетит, этот инопланетный знахарь - шаман нам что - то сможет прояснить. Хотя... Есть и еще одна "ниточка" - что - то синги начали проявлять странную активность - уже несколько раз наши спутники засекали кратковременные выходы их кораблей в районах некоторых из тех планет, где у нас возникли проблемы. Далеко от планет, очень не надолго, словно для забора энергии или корректировки пространственных координат перед новым "прыжком", но...
  - Думаешь, может быть это их, тьфу, не знамо чего, рук то у них нет. Короче, их происки?
  - Мой отдел взял в разработку и эту версию тоже.
  В это время встроенный в рукав комбинезона коммуникатор издал мелодичную трель. Посмотрев на засветившийся экран, Мирославов попрощался с коллегой:
  - Ладно, пока, а то меня Завьялов вызывает. Наверное, после беседы с "Тавхаки" будет новые задачи ставить.
  
  Те из участников совещания, кто работал в этом здании, расходились по своим рабочим местам, другие садились во флайеры и разлетались в разные концы Земли, но при этом все они, кто осознанно, а кто нет,тешили надежду на то, что окончательную ясность в проблему внесет еще продолжающая свой путь от звезды к звезде экспедиция "Пересвета". И уж совсем никто, за исключением, пожалуй, Мирославова, Завьялова, да еще, может быть, Аотеароа, не признавался себе в том, что основную надежду они в глубине души возлагали не столько на мощь земной науки, сколько на способности путешествующего вместе с этой экспедицией инопланетного шамана и знахаря с именем Д"митр"оз, таким близким по звучанию к земному Дмитрий.
  
  Сам же "надежда всего прогрессивного человечества" в это время спал в своей каюте на готовящемся к очередному прыжку "Пересвете". И снилось ему начало его дороги к иным мирам. Но также он ясно ощутил в этом сне, что теперь эта дорога среди звезд повернула обратно, к родной планете и что все это путешествие является лишь началом его нового Пути.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Специальное Приложение.
  
  Дневник Дмитрия
  
  Запись, сделанная по событиям Главы 1.
  ... "Митя - я... Митька! Да отзовись, наконец! Что ты там делаешь? Домой когда пойдешь?"
  Это мать. Сколько он себя помнит, она была строга, даже сурова по виду, но любила его при этом без памяти. О любви этой вслух не говорилось, но она ощущалась во всем - в прищуре строгих глаз, в глубине которых всегда светились тепло и ласка. Трое их было у матери - трое сыновей. Дмитрий - средний. И никто из троих не был обделен этой теплотой материнского взгляда.
  И все же маменькиным сынком его никто бы не назвал. Слушаться себя беспрекословно, как иные матери своих детей, она его никогда не заставляла. Чуяла сердцем: настоящий мужчина растет. А значит, надо дать ему почувствовать самостоятельность. Пусть учится идти своим путем. А если придется, и ошибки совершать сам, и отвечать за них тоже, и исправлять их. Она соломки подстилать не будет, даже если изболится материнское сердце. Потому что уважает сына и доверяет ему. Несмотря на то, что ему только - только одиннадцатый годок пошел.
  "Дело у меня, мама! Через час буду, не раньше!" - деловито ответил он на материнский зов, и она лишь кивнула головой: "Добро", да и пошла делами по хозяйству заниматься. Всем бы таких матерей!
  А дело у него на сей раз и впрямь было важное - важнее не бывает! Быстрым шагом шел он, почти бежал по лесной тропе, не замечая колющих босые ноги сухих травинок и опавшей хвои. И гнал его в путь ни больше ни меньше - зов призвания. И еще - манящее предчувствие Пути.
  Сколько он себя помнил, он хотел стать лекарем. Откуда взялось это желание - он и сам не знал. В семье никто этим искусством не владел. И он помалкивал об этом. Не потому, что стыдился. Просто, наверное, боялся сглазить.
  И вот теперь настал час начать путь к призванию. То, что час настал, он понял сразу, когда вчера к нему подбежала соседская девчонка Танька (или ее тоже звали как - то по другому?..), и громко зашептала: "Митька, я секрет знаю, хочешь, расскажу!". И потащила его на задний двор, за сараи, чтобы не услышал никто.
  Секрет состоял в том, что старуха Митрофаньевна, которая уже лет сто на свете прожила и помирать совсем собралась, вдруг ни с того ни с сего выздоровела, с полатей вскочила, и пошла плясать, как молодая. Но и это еще не все. Она и выглядеть стала моложе! Как будто четверть века с плеч сбросила. И плечи распрямились, морщин на лице поубавилось, и даже волосы седые снова цвет себе вернули - черной как смоль стала еще совсем недавно седая старуха!
  Митька не поверил сначала. И тогда Танька повела его подглядывать за помолодевшей Митрофаньевной.
  Та и впрямь была здорова. Она напевала что - то веселое себе под нос и радостно, бодро орудуя лопатой, не зная устали, работала в огороде.
  "А знаешь, кто это сделал? - продолжала громко шептать Танька прямо в ухо. - Ну, вылечил ее кто и моложе сделал? Ведунья Пелагея! Она в лесу живет! У нее там избушка стоит на поляне! Вот так если прямо, прямо долго - долго идти, то и придешь!" "Врешь, наверное?" - усомнился Митька. "Не вру! Чем хочешь поклянусь! Взрослые говорили, а я все слышала!"
  Вот так сама судьба дала Дмитрию знак. И на следующее утро ни свет, ни заря, он бросился в лес, искать таинственную Пелагею.
  Воспоминание прерывалось на этом. Как дошел до дома Пелагеи, он не помнил. Помнил только, что бежала за ним следом Танька, кричала: "Не ходи, о ней слухи плохие ходят! Она не только лечит, она и порчу навести может!" Но он лишь отмахнулся, побежал дальше, и Танька вскоре отстала...
  Воспоминание возобновлялось, когда он уже стоял возле дома ведуньи, под глухим, без единой щелочки, ее забором, когда нашел - таки маленькую круглую дырочку - след от сучка в доске - и припал к ней как к последней своей надежде. Сначала почудилось - будто ослеп он, так сиял дом Пелагеи, будто золотом сверкал. Потом он понял, что это рассветное солнце так озарило дом. Просто солнце, и все. Но в тот момент казалось, что он попал в сказку, в волшебство, а может, и на небеса, в заоблачный райский мир какой - то. И мир этот звал, манил к себе. Здесь каждый кустик, каждый лист на дереве в саду возле дома, казалось, несет в себе великую тайну. Где - то здесь, рядом, был загадочный вход в другой мир. И ключ от этого входа Дмитрию ох как надо было отыскать...
  А потом он увидел и саму Пелагею. Не сразу ее приметил. Маленькая, невзрачная с виду старушка стояла под высокой яблоней и беззвучно шевелила губами, что - то шепча. Будто с деревом разговаривала. "Ворожит", - сразу понял Дмитрий. А старуха неожиданно обернулась и посмотрела прямо на него, будто могла видеть сквозь забор, что он там прячется. Во всяком случае, так ему показалось, будто молнию ее глаза метнули, и прямо в его правый глаз, припавший к дырочке в заборе. Невольно отпрянув, он не выдержал, и бросился прочь. И мерещилось ему, будто вслед бабка шепчет ругательства и пальцем ему грозит...
  Весь день он ходил как во сне, все перед глазами стоял сияющий на солнце дом и старуха с глазами - молниями. И ночь всю не спал. А потом решил, что померещился ему взгляд Пелагеи и гнев ее. Не могла она его видеть, значит, и бояться нечего.
  Утром, чуть рассвело, переборов страх, снова отправился к дому Пелагеи. Ну и дела - дырочка в заборе была аккуратно залеплена глиной! Не померещился, значит, бабкин взгляд...
  Удивительно, но это обстоятельство лишь раззадорило его еще больше. Теперь он точно знал: не отступится. Добьется своего! Хотя чего точно он хотел от Пелагеи - и сам пока сказать не мог.
  Крадучись, он пошел вдоль длинного глухого забора. Калитка, глухая и высокая, как и забор, была накрепко закрыта. Обойдя вокруг и зайдя за дом сзади, он сам засмеялся своему неразумению. Нет, чтобы сразу догадаться сюда прийти! Сзади к забору вплотную примыкал лес, высокие мохнатые ели ветвями упирались в доски. И забор здесь был не глухой, как с фасада. Это был обычный редкий частокол. Продираясь сквозь колючие сильные ветки, которые били по щекам и царапали колени и руки, словно намеренно не желая подпускать чужого к дому колдуньи, Дмитрий добрался до потайной калитки, которая, в отличие от парадной, не доставала до земли. Немного не доставала - щель была шириной с две ладони, не больше. Ничего, главное, чтобы голова прошла. Обдирая щеки о песок и землю под калиткой, Дмитрий медленно и плавно, как уж, стараясь не порвать рубаху, прополз в ведуньин огород. С замиранием сердца, стараясь прятаться за кустами, подкрался к дому, подтянулся снизу к окошку, чтобы хоть одним глазом глянуть, не выдавая себя...
  В комнате у старухи горели свечи. Сама старуха стояла среди свечей и делала руками какие - то причудливые движения. Только теперь Дмитрий заметил, что старуха была не одна, перед ней на низкой лавке сидела женщина. Дмитрий узнал ее: это была вечно болезная тетка Люба, которой вся деревня сочувствовала, а иные тайком шептали: "Не жилец она на белом свете". И Пелагея ее лечила! Завороженный огнем свечей, таинственными движениями рук ведуньи, Дмитрий забыл об осторожности. Он и не заметил, что уже, не таясь, смотрит сквозь окошко на происходящее во все глаза.
  И тут опять провал в воспоминании. А следующее, что сохранила память - что - то твердое изо всей силы ударило его в лоб, и искры посыпались из глаз. И гневные глаза Пелагеи, мечущие молнии, прямо напротив его глаз. Старуха резко распахнула окно, под которым он таился, рамой поставив ему шишку над правым глазом. Он уже бежал без оглядки прочь, а вслед неслось: "Вот ужо будешь мне подглядывать - ухи надеру!" И эхо этого громового голоса: "Ухи - и - и! На - де - ру - у - у!!" еще долго - долго стояло в этих самых подвергающихся непосредственной угрозе несчастных "ухах".
  "Откуда шишка?" - спросила мать, бережно касаясь его лба. "Так... - не привыкший врать Дмитрий уперся глазами в землю, - калиткой ударился..." Мать расспрашивать больше не стала, только достала из сундука старинную медную монету: "На, приложи".
  Он приложил монету ко лбу, как велела мать, лег прямо на траву возле крыльца, и почувствовал, как холод металла остужает боль, как теплеет монета под его рукой... И тут почудилось ему, что свет идет то ли от монеты, то ли от его ладони, и свет этот растворяет боль, уносит ее, и заполняет голову, неся с собой чистую обновляющую силу... И Пелагея стояла перед его взором, но уже не метала глазами молнии, а улыбалась ему тихо, ласково... Он и не заметил, как уснул, а когда проснулся, Пелагеи не было, а склонилось над ним лицо матери. Мать держала в руках монету, скатившуюся с его лба, и смеялась: "Митька! Да на тебе как на собаке все заживает! Шишка - то где? Нет шишки - то!"
  Он коснулся рукой лба - шишки и правда не было... И боли не было, и голова не гудела больше, а словно наполнена была ярким чистым светом, увиденным во сне... Во сне ли?
  А потом он встретил у колодца тетку Любу. Та поглядела на него искоса хитрым глазом. А потом легко вскинула на плечи коромысло с двумя полными ведрами и пошла уверенной походкой, как будто и не было груза на плечах. А ведь недавно сама себя еле носила - не то что полные ведра...
  После этой встречи ведунья Пелагея и вовсе не шла у него из головы. Он все равно пойдет к ней. И теперь точно знает, зачем. Ему просто необходимо узнать у нее тайны ее ремесла. Научиться ведовству и лекарскому делу... И он добьется этого во что бы то ни стало. И пусть это будет стоить ему еще десяти шишек и даже отодранных ушей.
  И снова он подкрадывался к дому Пелагеи через потайную калитку, и снова подсматривал под окном, и снова невесть как подлетавшая к окну Пелагея засаживала ему рамой в лоб, а то и в нос, и снова он спасался бегством, слыша ругательства за спиной, а потом засыпал, прикладывая ладонь к ушибленному месту, и снова свет из ладони лечил, уносил боль, а по пробуждении от ушиба ничего не оставалось. Сколько времени это длилось? Может, три месяца, а может, и все полгода, он точно не помнит. И все это время все шишки и ссадины были ему нипочем - и вопреки всему неведомая сила снова и снова несла его к дому Пелагеи, и не было ему иного пути, и должен он был пройти на этом пути все испытания, какие ни выпадут. Теперь он это знал точно...
  Начиналась уже осень, когда он снова пришел к Пелагее. На этот раз решил: последний раз испытывает судьбу. Сейчас - или никогда. Прогонит снова его Пелагея - значит, обманул его рок, значит, ложный путь истинным прикинулся, и ни к чему более усердствовать в своем заблуждении...
  Пелагея ждала его у задней калитки. Словно знала, что именно в этот миг он к ней и явится. А он и не заметил ее, пока продирался сквозь густые еловые ветви. Когда заметил, поздно было: ни слова ни говоря, старуха схватила его за ухо неожиданно сильными пальцами. Хотел было вырваться - да не смог. А она его уже в дом тащила. Дальше сеней, впрочем, не пустила. На лавку швырнула, сама напротив села, глазами - молниями насквозь будто прожгла. Он за ухо горящее и распухшее сразу схватился, а она, глазами зыркать продолжая, сурово бросила: "Чего надо, малец? Чего ходишь, высматриваешь? А ну отвечай! Кто послал?"
  "Никто не послал, - превозмогая боль и страх, Дмитрий посмотрел ей прямо в глаза. И неожиданно для себя сказал вдруг то, о чем даже сам с собой вслух сказать не решался: "В ученики возьми! Не уйду, пока учить меня не согласишься!"
  "В ученики - и... Ишь чего захотел...", - глаза старухи уже не метали молнии, в них сверкали лукавые искорки. Она неожиданно протянула руку и отвела ладонь Дмитрия, которой он все еще держался за пострадавшее ухо. Ухо не горело и не болело, и уже не было красным и распухшим. "В ученики, говоришь? - размышляла вслух старуха, продолжая разглядывать его ухо, и по - прежнему лукаво заглядывая в глаза, словно испытывая его. И вдруг сказала: "А возьму! Внуков у меня нет своих, а мастерство и впрямь передавать надо. Только, знаешь, пеняй на себя. Спуску давать не буду. Сейчас домой иди. Завтра придешь, на рассвете. Да по земле - то не ползай, как уж. И под окнами не прячься. Калитку парадную открою для тебя. С главного крыльца войдешь, а не с задворков".
  Ошарашенный, он вернулся тогда домой. Матери рассказал все как есть. Мать была ошарашена не меньше его. А потом сказала: "Ну что ж... Знать, судьба у тебя такая. В кого ты такой - не знаю. Но судьбе своей противиться - грех... Ступай, благословясь. А отца не бойся. Поговорю с ним, объясню все сама. Он поймет, препятствий чинить не будет. Добром все решим".
  Тогда он не знал еще, что впереди - долгих семь лет, наполненных тяжелым трудом - ибо труд учения ведовству и лекарскому мастерству был поистине тяжек. До сих пор Дмитрий помнил, как в первый же день своего ученичества пошел он с Пелагеей в лес, а там завела она его в дебри, да и бросила. Сейчас - то он понимал, что не бросила она его - просто вид сделала, что бросила, что это и было его посвящение в ученики, да и испытание его возможностей, проверка его силы. Но тогда он этого не знал и испугался не на шутку.
  Лес был густой и темный и казался мертвым. Ни шороха, ни звука - лишь зловещая тишина. "Пелагея - я - а! - кричал Дмитрий, в растерянности перебегая от одной огромной густой ели к другой, то и дело спотыкаясь о кочки. - Пелагея! Где ты?!"
  А потом он внезапно успокоился, поняв, что кричать бесполезно. Он заблудился, и она не откликнется, и искать его не будет. А успокоившись, метаться перестал, и присел на кочку у дерева. И вдруг понял, ощутил: лес - не мертвый. Он живой. И вовсе не враждебный. Лес смотрит на него живыми глазами. И хочет ему помочь.
  Где - то над ухом защебетала птичка. "Будь здоров! Будь здоров!" - почудилось Дмитрию в этом щебете, и он невольно улыбнулся: "Лучше бы подсказала, как мне отсюда выбраться!". "За мной! За мной!" - вдруг защебетала птичка, словно откликнувшись на его просьбу. И с веселым этим щебетом вдруг упорхнула куда - то, в просвет между деревьями. Дмитрий, вскочив, бросился в том же направлении. И тут деревья расступились, и перед ним предстала поляна, освещенная солнцем. Он даже засмеялся над своим недавним страхом - вот глупый, решил, что в сплошной лесной чащобе заплутал, а здесь поляна рядом, и лес расступился. На поляне еще не отцвели последние осенние цветы, и местами еще зеленела трава. Травинки качали пушистыми колосками то тут, то там, вот кивнули головой белые и розовые шапочки тысячелистника, шевельнулись высокие сухие заросли борщевика... Среди полного безветрия вдруг словно волна прошла по поляне, и в этой волне снова ему зов почудился: "Сюда, сюда!" Осторожно ступил он на поляну, сначала нерешительно, потом все более уверенно зашагал по ней, будто кто - то незримый ему путь указывал. А когда дошел до края поляны, только в лесок вошел - уже не густой, не темный еловый, а березовый, прозрачный - как снова деревья расступились, и местность показалась ему знакомой. Вот тропинка... Конечно, этой тропинкой они сюда и шли вместе с Пелагеей! Уже весело и беспечно, насвистывая себе под нос, зашагал он по тропинке, и вскоре показался глухой Пелагеин забор, а Дмитрий твердо решил, что пройдет мимо этого забора, домой отправится изведанной уже дорогой, ведь Пелагея бросила его в лесу, а значит, отказалась от него...
  Но Пелагея прямо перед ним как из - под земли выросла. За руку схватила, повела к калитке. Он пытался вырваться, да не тут - то было, Пелагея только крепче сжала неожиданно сильную ладонь. Во двор привела и указала на крыльцо: "Садись". Сама рядом села и заглянула в глаза - строго так и серьезно, и сказала торжественно: "Ты урок прошел. Дар у тебя есть. Не ошиблась я, взяв тебя в ученики. А ты напугался, небось?" "Нет!" - он упрямо мотнул головой. "Напугался, вижу... - старуха первый раз улыбнулась, и улыбка ее оказалась на удивление светлой, не вяжущейся с ее строгими, мечущими молнии глазами. - Да недолго страх твой длился, верно? Потому что ты токи природы почувствовал. Голос леса услышал. И голос этот вывел тебя, верно?" "Верно... - удивленно ответил Дмитрий, гадая, как старуха могла узнать, что именно с ним происходило в лесу. - А что за токи природы такие?" - глаза его вдруг загорелись от предчувствия тайны, которую предстоит раскрыть. "Узнаешь со временем, - Пелагея продолжала улыбаться. - Учить тебя буду. Обучу всему, что сама знаю. Но вижу: ты дальше меня пойдешь. Большой Дар дан тебе, большая сила. Но и спрос с тебя большой будет".
  На следующий день Пелагея вновь повела Дмитрия в лес. "Не боись, не брошу, - усмехнулась, зовя его в дорогу. - А брошу, так сам выйдешь. Теперь знаешь - тебе это по силам..."
  Задачу Пелагея поставила перед ним, казалось, непосильную: найти на поляне лечебные травы. И не лишь бы какие, а те, которые и осенней порой силы свои целительные еще не потеряли. "Как это я их найду? - воспротивился было Дмитрий. - Я травам не обучен, никогда не видел, как их ищут..." "А чутье твое на что? - хитро прищурилась Пелагея. - Токи природы хочешь узнать? Вот и попроси растения, авось и подскажут..."
  Вот и пошел Дмитрий по поляне, чувствуя, как пристально смотрит Пелагея ему в спину, снова будто испытывая его. Шел он от травинки к травинке, от цветочка к цветочку, но пока они ничего ему не говорили. Молчала поляна... И вдруг вспомнил Дмитрий тетку Любу, вылеченную Пелагеей. Вспомнил, как была она больная, еле ноги носила, и как молодой и здоровой снова стала. "Как? Как это произошло? - сам собой застучал в мозгу вопрос. - Какими лекарствами она ее лечила?" И вдруг - в ногах словно легкость какая - то появилась, и они сами понесли его по поляне, вперед, вперед, дальше... Да! Вот оно. Перед ним был маленький кустик. Ничем не примечательные с виду листочки, уже тронутые осенней желтизной. И ягоды - мелкие, черненькие. Странно, но кустик показался Дмитрию живым. Он протянул к нему руку - и тот час же отдернул: ее обдало незримой упругой волной, и словно иголочки пробежали по ладони. "Вот! - закричал он радостно, оборотившись в сторону, где стояла Пелагея. И, поддавшись внезапному озарению, добавил: "Ты этой травкой тетку Любу вылечила!" И такой восторг он испытал вдруг от своего открытия, что начал подпрыгивать на месте, вскидывая руки над головой, и выкрикивая что - то нечленораздельно - радостное...
  Пелагея кивала головой, улыбалась одобрительно: "Дите, как есть дите... Но дите толковое. Знать, заслужила, старуха, на старости лет радость такую..."
  Однако Дмитрию она этой своей улыбки не показывала. Нечего баловать, а то возгордится еще... Правда, в глубине души она знала - не возгордится. Не было этого в их роду никогда. Да и вообще - то редко встречался порок этот. Разве что у злодеев, да и кто их в последний раз видел то, злодеев этих? Мир теперь добр, спокоен, напоен мудростью и любовью. И именно поэтому, наверное, могли и стали рождаться в нем такие самородки, как ее ученик.
  Но бабка Пелагея была стара. А потому помнила она те времена, когда зла в их мире было больше... Много больше... И именно сейчас почему - то вспомнились ей те времена. Ученик ее бежал, весело подпрыгивая, рядом, а она все вспоминала и вспоминала... И что это воспоминания на нее нахлынули?...
  ... Ей не было еще и пятнадцати зим, когда разбойники напали на их дом. Было их много, очень много здоровенных мужиков. Бородатые все, со свирепыми лицами, безумными глазами - очень страшными они ей тогда показались. В дом ворвались ночью, когда все спали - двери их хлипкие с петель снять ничего не стоило. Странно, правда, было то, что ни отец, ни мать не почувствовали приближения опасности. И лишь потом, когда все закончилось, стало ясно, почему так случилось - у главаря этой ватаги нашли древний оберег ночных духов. Очень сильный. Вот заговоренная на него черная ворожба и помешала родителям Пелагеи вовремя ощутить напасть. А в тот момент, когда бандиты ворвались в светелку, отец успел лишь вскочить с полатей и, заслонив собой мать и дочь, принять неравный бой. Отобрав у первого же напавшего короткий меч, отец успел положить троих разбойников, прежде чем их главарь, у которого отец выбил из рук меч, извернувшись, предательски вонзил ему в спину засапожный нож - по самую рукоять. Упал отец замертво, а Пелагея, которой мать приказала спрятаться, ни жива, ни мертва, притаилась за печкой, на всю жизнь запомнив материнские глаза - гневные, бесстрашные, яростные, они были устремлены прямо на разбойника. В этот момент снаружи чем - то тяжелым ударили в окно и, выбив раму, через него в дом полез еще один нападавший. И мать тоже вступила в схватку. Она была хорошим бойцом и одной из сильнейших ведуний селенья. И еще двое бандитов - тот, кто пытался пробраться через окно и главарь, упали замертво. А в следующий момент мать Пелагеи лицом к лицу столкнулась еще с одним. И не успев уклониться от его меча, вошедшего ей в живот, она в последний миг своей жизни посмотрела тому прямо в глаза. Разбойник не выдержал этого взгляда, схватился за сердце и замертво упал на пол вместе с матерью. На всю жизнь запомнила Пелагея, как встретили смерть ее родители - ни мольбы о пощаде, ни крика о помощи не вырвалось из их груди. Умерли достойно. И гордо - как и жили.
  А она тогда, в беспамятстве от ужаса, воспользовавшись замешательством нападавших, прыгнула к окну, выскочила на улицу и стремглав бросилась прочь от избы, в черную бездонную ночь. Но головорезы ее нагнали. Нагнали - и хотели надругаться. Она отбивалась со всей яростью, на какую была способна - дед по материнской линии Родомир тогда уже обучал внучку не только магическим навыкам, но и некоторым приемам боя - но силы были слишком не равны... Тем более, что рассвирепевшие бандиты пустили в ход дубинки и плети. И, распяв ее на земле, уже приготовились насиловать... От этого и верной смерти потом ее спасло тогда лишь то, что все село на шум поднялось, да и мать, видимо, успела мыслью своей дотянуться до своего отца. И тот - великан с косой саженью в плечах, с развевающейся седой бородищей и молниями в глазах - возник на поляне неожиданно для разбойников. С верным своим посохом в руках. В считанные мгновения до смерти пришиб четверых, а остальные деру дали, и больше их никогда в этих краях не видели... Но Пелагея боя деда не видела - потеряла сознание.
  Она тогда месяц в жару и в бреду пролежала. Без нее и маму с отцом хоронили. Дед Родомир ее лечил и выхаживал, кружившуюся над ее постелью смерть отгонял. И отступила смерть. Но сколько же еще пришлось провозиться с ней деду, чтобы душу ее израненную воскресить! Сколько раз просыпалась она в холодном поту и слезах от ночных кошмаров, сколько раз казалось ей, что сердце разорвется, не выдержит боли! И ведь все смогла преодолеть, всю боль, весь страх, вес ужас потери и страха из груди выжечь! Годы на это ушли, долгие годы. И все же победила она. Победила черную мглу, что в ее душе в ту страшную ночь поселилась. Не впустила в душу ожесточение и злобу. Сохранила, спасла душу - засияла снова душа как ясно солнышко. Но уже другим светом - не тем, юным и беззаботным - а мудрым, всезнающим и почти всесильным. Способным одолеть любое зло и любую беду.
  Другая это стала Пелагея. Совсем другая. Словно родилась заново. И заново жить начала. А заодно и в обучении у нее появилась даже не жажда знаний, а какая - то свирепость в овладении ими.
  ... - Бабушка, бабушка, ты о чем задумалась?...
  Мальчонка, беззаботный и веселый, рядом скакал. Она и не заметила, как до дому дошли.
  - Ни о чем, милок. Так, о своем, о старушечьем, - ответила, а сама подумала: "Надо бы мальчонке испытание устроить. Такое, чтобы душу укрепило. Чтобы научился черные тени из души своей гнать, если они там появятся..."
  Тогда о случившейся той ночью трагедии молва пошла от деревни к деревне, от одного рода к другому. И собрались сильнейшие ведуны и воины самых известных родов. И создали трудом тяжким и ценой буквально своих жизней, поскольку тратили на это энергию жизней своих, новый магический ритуал - на изгнание всякого зла с их земли. И провели его, отдав высшим силам души всех участвовавших в нем сильнейших воинов и ведунов из каждого рода. Такова была цена. Но результат проведения этого очистительного ритуала того стоил! По сей день духи тех славных пращуров не давали злым силам распространяться по свету. И чахло зло на корню, потому что не находило оно больше в душах людских благодатной почвы для своего произрастания... Ведь от чего оно, зло, в душе зарождается? От того, что придавлена душа, унижена и обижена. Тот, кто не смог в самом себе черные тени зла победить - тот это зло дальше, в мир, понесет. И начнется круговорот зла в мире. Будет каждый пытаться с чужим злом при помощи своего зла бороться. А зло от этого будет лишь жиреть и множиться... Проведшие же ритуал роды изменили этот порядок вещей, вернув на свои земли устройство мира, заведенное Творцом в самом Начале Времен.
  При этом не остались эти роды людские беззащитными перед лицом тех окрестных и порубежных племен, которые еще носили в себе отклонения от заповедей Творца Миров - те, кто пытался напасть на земли, на которых действовал проведенный ритуал, словно лишались удачи и начинали с ними происходить разные несчастные случаи. Да и принявшие добротолюбие роды стали рожать гораздо больше сильных бойцов и магов, в исполнении которых воинские искусства и волшба достигли невиданного ранее расцвета. Правда, претерпев огромные изменения, по сути и духу и превратившись в искусства сугубо защитные. И победить бойцов и магов, родившихся и выросших в родах, проведших тот ритуал, с тех пор никто не мог, сколько не пытались. Словно они воплощали в себе на момент поединков силы самого Творца. А увидев это и то, как стали жить и процветать отринувшие зло роды, стали и другие племена постепенно проводить у себя подобный ритуал, благо не скрывали ничего те, кто создал и осуществил его первыми. И все больше земель и народов отрицало зло. Но ростки зла нет - нет, да и вспыхивали еще иногда в душах. И встречались еще кое - где и разбойники, и воры, и обманщики. Но постепенно все меньше их становилось, и все реже занимались этим люди от природной злобы да ухарства, а лишь по лени да недомыслию своему не желая жить честным трудом. Но постепенно и это сходило на нет. Да уж, какое счастье, что те рода, первыми создавшие тот очистительный ритуал, остановили тогда круговорот зла в их мире...
  Всего этого Дмитрий тогда, конечно, не знал - того, о чем вспоминала и мыслила в тот момент Пелагея. Но он очень хорошо запомнил, что было дальше. Едва вошли они на двор, как она, слегка коснувшись его затылка - будто подзатыльник хотела дать, да передумала, и вместо звонкой затрещины лишь погладила его по волосам, - сказала твердым и не терпящим возражения тоном:
  - Вот что, Дмитрий. Уходи - ка ты отсюда. Уходи и не возвращайся. Мал ты еще, уроки от меня получать. Вернешься, когда сама позову. А может, и не позову. Ступай.
  И резко толкнула его в затылок, выставляя за калитку, а сама, повернувшись к нему спиной, быстрым решительным шагом, не оборачиваясь, направилась к дому. И напрасно кричал он ей вслед: "Бабушка, бабушка, постой! Почему ты меня гонишь?" Так и не обернулась она и ни слова не сказала.
  В полном ошеломлении, не понимая, чем прогневил суровую бабку, понуро побрел он тогда к дому. Что он скажет дома? Как объяснит свое возвращение? Что бабка прогнала его, отказав в праве быть ее учеником? Усомнившись в его способностях и силе? Да, прогнала, как приблудного котенка... Вышвырнула с крыльца. За что?! Чем он провинился?!
  И горькая обида поднялась тогда в его душе. Не было этой обиды, ни когда она поначалу гнала его прочь от дома, ни когда бросила одного в лесу. А сейчас чернота этой обиды заливала душу и ослепляла взор.
  Он и не заметил, как сбился с пути. В бурелом попал, в непролазные дебри. Пробирался сквозь сухие ветви напролом, руки и лицо в кровь исцарапал. Теперь на смену обиде гнев поднимался в его душе. Хотелось все крушить, ломать вокруг себя. Назло всем. Бабке безумной назло. И несправедливой своей судьбе.
  А когда обессилевший, в разодранной одежде и с окровавленным лицом, он упал на землю среди поваленных сухих деревьев, в душе уже была только тупая пустота. Ни гнева, ни обиды не осталось. Но и сама жизнь как будто тоже ушла. Мертвая пустота и полная апатия, и больше ничего.
  И тогда он собрал последние силы - и встал. И сказал про себя: "Врешь, бабка. Не сломаешь ты меня. Я ведь все равно не сдамся. Я все равно лекарем стану. Гони меня, если тебе так хочется. Я и без тебя все науки лекарские освою. И сильным стану все равно, и людям помогать научусь. И буду добрее тебя".
  Пустота из души ушла сразу же. Снова душа силой и спокойствием наполнилась. Ноги легко вывели его на дорогу к дому.
  Мать так и застыла, увидев его окровавленное лицо. Но охать и причитать не стала, спросила только:
  - Что случилось, сынок? - И в ответ на его молчание вдруг отпрянула, ахнула, закрылась рукой. - Неужто бабка тебя так... изукрасила?
  - Нет, мама. Не бабка. Бабка прогнала меня. А изукрасил себя я сам.
  Мать раны его промыла, и больше не спрашивала ни о чем. А он, прежде чем забыться тяжелым сном, золотыми лучами из ладоней царапины свои залечил. Утром даже шрамов не осталось.
  Родители его больше ни о чем не спрашивали. Только Танька прибежала дразниться: "Лекарь, лекарь! Какой ты лекарь, если тебя бабка прогнала!"
  Он посмотрел на нее так, что она сразу же замолчала. Но в душе опять что - то нехорошее поднялось тогда... Не знал он раньше этого нехорошего в своей душе. Вот оно как... Только дай волю этому нехорошему, и оно тут как тут. С этим надо было что - то делать, как - то разбираться. Дмитрий чувствовал, что это у него еще впереди. И труд нелегкий с этим будет связан.
  Бабка пришла за ним тем же вечером. Подошла неслышно, как тень, к калитке. Он в окошко увидел, что она там стоит, безмолвная и неподвижная, будто призрак, и смотрит на него неотрывно. Не хотел выходить к ней сначала. Потом словно сила какая позвала - вышел. Подошел гордо, без опаски, словно силу и правду за собой чуя такие, каких раньше у него не было. И прямо посмотрел Пелагее в глаза. Там не было ни отчуждения, ни холода. Глаза смотрели мягко, почти ласково.
  - Пойдем, - только и сказала Пелагея. И, помолчав немного, добавила. - Прости старуху. Это испытание тебе было. Ты его выдержал. По глазам вижу. Неужто поверил, что отказалась от тебя?
  Ни слова не сказав, пошел он тогда за бабкой. Родители смотрели вслед. Понимали ли они, что происходит с их сыном? Если и не понимали, то пути его не перечили: знали, что у каждого человека путь свой, и он должен пройти его сам, и поперек пути этого никто вставать не вправе, даже родные мать с отцом...
  Приведя к себе в избу, Пелагея усадила Дмитрия напротив себя за стол, свечи зажгла:
  - Ну, рассказывай.
  - Что рассказывать, бабушка?
  - Все, что перечувствовал и передумал за это время. Да не стыдись. Через это каждый пройти должен. Ну - ка, давай, все честно и без утайки выкладывай!
  И Дмитрий, неожиданно для себя, все вдруг ей рассказал - и о том, как обида черной тенью затопила душу, и как гнев и злоба потом нахлынули, а потом ничего не осталось, кроме пустоты и отупения, а потом он решил, что не сдастся, что все равно лекарем станет и добро в мире приумножать будет - и душа снова ожила... И как царапины он вылечил золотым лучом, а потом как Танька его дразнила, и снова черная тень в душе шевельнулась, и он понял, что тень эту изгонять надо...
  Он и не заметил, как слезы льются из его глаз, и со слезами душа словно окончательно от черных теней очищается, становится хрустальной, прозрачной, невесомой...
  А потом он словно в забытье провалился - только помнил, что пламя свечей перед глазами двоилось, троилось, надвигалось на него, а потом захлестнуло, поглотило его полностью...
  Очнулся на полатях в сенях Пелагеиных, когда уже светало. Дверь скрипнула, бабка возникла на пороге:
  - Вставай, милок. Утро уже.
  - Что это было, бабушка? - только и спросил он.
  И тогда рассказала ему Пелагея про то, что когда - то зло жило на их земле, и как изгнано оно было, и от чего зло возникает, и как оно может множиться и мир заполонять. Происходит это от того, что кто - то вовремя росток этого зла в своей душе не распознал и с корнем не вырвал. А начинаются ростки зла вот с таких не прощеных обид, да не выкорчеванной злобы. И потому теперь, чтобы зло снова в мир не пришло, каждый сызмальства должен уметь такие ростки зла в своей душе распознавать, выслеживать, и искоренять, освобождая от них свою истинную сущность, чтобы она - душа человечья - могла жить свободно, и нести в мир лишь свет. Именно это с Дмитрием нынешней ночью и произошло. Он сумел выследить черные тени в своей душе, и Пелагея помогла ему искоренить их полностью. Но ее заслуга тут невелика, как она сама объяснила. Главный бой черным теням Дмитрий сам дал - когда решил, что не сдастся, что все равно лекарем станет и добро делать будет. Тем самым отринув от себя зло! Если бы он не сделал этого, если бы скис и разнюнился - то испытание бы не выдержал, и Пелагея не пришла бы за ним...
  Пелагея объяснила ему, что темные тени эти, может, еще не раз в его душе шевелиться будут. А потому надо быть всегда готовым их выследить и дать им бой. Можно их победить раз и навсегда, но для этого силы набрать надо и умения. Они коварны, и так и норовят вновь и вновь пробраться в неокрепшую душу. И лишь когда душа сильна и неуязвима станет, тогда никакие черные тени ей будут не страшны. Но чтобы душа стала такой, надо с черными тенями научиться справляться в совершенстве. И особенно необходимо это для лекаря. Ведь он не только сам должен кристально чистой душой обладать, но еще и других этому учить.
  Потом Пелагея наставляла его, как распознавать эти следы зла не только в душе, но и в теле. Ведь они и душу, и тело норовят заполонить! И тело словно каменеет, неживым становится, пустота или мертвенность вместо силы жизни - живы - в нем поселяется. И такие вот прибежища пустоты и окаменелой тупости в теле тоже надо выслеживать, и очищаться от них, наполняя тело светом и живой...
  Во время дальнейшего обучения с Дмитрия сошло семь потов в прямом и переносном смысле. Но зато он научился себя слушать, выслеживая мельчайшие особенности того, что происходит в теле, в душе, какие мысли в голове роятся, и что ощущается в той особой части самого себя, которую Пелагея называла истинной сущностью. Ох и нелегко же было все это осваивать. Дмитрий словно заново учился дышать, стоять, ходить, слушать, нюхать, чувствовать и даже спать. Пелагея изнуряла его многочисленными упражнениями, да еще и заставляла запоминать разные травы, плоды и коренья. Но зато он и токи природы научился чувствовать в совершенстве, растения стал безошибочно распознавать - какие из них от чего лечат, как и когда их собирать и как потом хранить, чтобы потерять как можно меньше их полезных свойств.
  А спустя два года с начала учения, когда Дмитрию исполнилось 12 лет, Пелагея однажды утром повела его далеко в лес, на заповедную поляну. И там рассказала, что с этого дня начнет учить его владеть своим телом. До сих пор он учился лишь чувствовать свое тело, и распознавать малейшие признаки неблагополучия в нем - даже не признаки еще, а то малозаметное неудобство, которое в будущем, если ничего не предпринимать, может привести к серьезным неприятностям. Дмитрий, уже осваивавший эту науку, не понял, чему же еще будет учить его Пелагея.
  Ему казалось, при общении со старой ведуньей удивляться, чему бы то ни было, он уже разучился. Но в то утро буквально раскрыл рот от изумления, когда Пелагея сказала ему, что будет учить его искусству боя.
  Оказалось, что издревле в их народе была традиция передачи по женской линии знаний о том, как учить боевому мастерству. Ошарашенный и не на шутку удивленный Дмитрий робко спросил тогда:
  - Как же это так, что женщины мужчину ратному искусству учат?
  - Садись и слушай, - строго сказала Пелагея.
  И присев прямо на землю рядом с ним, поведала ему ту часть истории своего народа, о которой он до той поры ничего не знал.
  - В древнейшие времена, - начала она, - были такие рода в нашем народе, которые шли вперед во время великих переселений. А после жили на порубежье с другими племенами. И другие племена, как водится, нападали на них. И порой получалось так, что все взрослые мужчины рода - а взрослым в те времена считался и отрок четырнадцати лет от роду, если он уже прошел обряд опоясывания, - защищая свои деревни и уходящих в леса женщин, стариков и детей, погибали полностью! Кто же новых воинов должен был растить? Старики? Но они зачастую уже не способны были показать молодым что - то из бойцовских ухваток. И тогда в одном из родов самые умудренные воины стали учить ратным приемам и, главное, самими способам постижения этой науки девочек.
  - И ты, Пелагея, принадлежишь к этому роду? - догадался Дмитрий.
  - Да. Принадлежу. И не только я. Ты тоже. Мы с тобой потомки одного рода. А если бы это было не так - не взялась бы тебя учить. Голос крови - он тоже много значит...
  Дмитрий молчал, переваривая это новое знание. Вот как... Они с Пелагеей принадлежат, оказывается, к одному роду. И связывает их голос крови. Теперь понятно, откуда у него призвание лекарское... А раз принадлежат они к одному древнему роду, то, значит, должны и традициям этого рода следовать. Традициям, согласно которым женщины учат мужчину искусству боя...
  - Неужели и тебя учили искусству боя, Пелагея? - спросил он. - И ты теперь хочешь учить этому меня?
  - Слушай дальше, - опять сказала она строго, и он невольно замолчал. - Наши предки учили девочек не самому бою, а как раз тому, как учить воинскому искусству других. Самые умелые и при этом умные воины стали готовить учителей будущих воинов. Вернее, учительниц! Те времена давно ушли в прошлое, с тех пор сменилось много поколений. Но древняя традиция все еще жива. И мы с тобой должны ее продолжить.
  - Но ведь я хочу стать лекарем! Целителем, а не воином! Зачем мне надо осваивать искусство убивать?
  - Затем, что ты еще не познал полностью своей истинной сущности. Затем, что ты еще не научился использовать внутреннюю силу. А научиться этому лучше всего именно ты сможешь при занятиях воинским искусством. Уж поверь мне, старой, я такие вещи вижу. Да и в жизни всякое бывает. Не хотела бы я, чтобы тебе это когда - нибудь понадобилось. Но если случится такое, ты будешь защищен. Ничего нет хуже, чем быть беззащитным перед чужой грубой силой. Сильный духом должен быть и телом тоже силен. Чтобы не сдаться, на колени не пасть перед ничтожеством, у которого и души - то нет, но есть гора мускулов, способных перемолотить все на своем пути... Чтобы жизнь свою и своих близких отстоять, если что случится, не приведи Творец на пути твоем такой напасти!
  Все равно Дмитрию это не очень - то понравилось. Но перечить Пелагее он тогда не стал.
  Как она его учила тогда - у него в памяти отложилось слабо. Это было обучение почти что помимо сознания. Он помнил, как изменялся мир вокруг, как изменялась сама Пелагея. Потом он понял, что обучение это происходило в особом, измененном состоянии, словно во сне. И Пелагея там была другая, почти бесплотная, он воспринимал ее только как голос и движение бесплотной тени, когда она показывала ему упражнения. Потом он понял, что именно такое обучение позволяло усваивать навыки на очень глубоких уровнях восприятия души и тела, чтобы они потом, если возникнет нужда, применялись сами собой и тело даже без контроля разума знало, как ему себя вести и что делать. Пелагея так и говорила, что ему не надо ничего специально запоминать - главное, чтобы тело осознавало то, что ему требуется. А тело и впрямь впитывало показываемое старой ведуньей, словно губка воду. Видать, в глубинах сути телесной человека все эти ухватки уже были заложены еще от момента Творения. И тело словно не учило вновь, а лишь вспоминало то, что уже знало раньше, всегда, с самого момента своего проявления в этом мире - и становилось послушным, гибким, чутким, сильным. И еще - умным, ведающим. Оказывается, у тела есть свой собственный ум. Дмитрий открывал самого себя заново, и сам удивлялся невесть откуда берущимся способностям и возможностям.
  Когда он в этом состоянии то ли сна, то ли яви выполнял упражнения за Пелагеей, весь мир становился словно ярче и звонче, и чутье у самого Дмитрия обострялось так, что он, кажется, мог услышать за километр подкрадывающегося зверя, ощутить течение подземных вод и почуять, как на соседней поляне копошатся в муравейнике муравьи...
  Однажды, выйдя из особого состояния, в котором проходили эти занятия, Дмитрий с удивлением обнаружил, что сухое бревно, давно лежавшее на краю поляны - все, что осталось от поваленного когда - то бурей дерева - аккуратно разломано пополам. В тот же миг он понял, что сделал это сам - разбил бревно пополам, и сделал это по заданию Пелагеи. Это произошло за какой - то миг, и он помнил только, как плавно, словно по маслу, сама собой вперед пошла нога, как она, казалось, лишь слегка, будто бы вовсе без усилий краем стопы коснулась бревна, а сила, живущая будто отдельно от него и управляющая в этот миг его телом, уже рвалась из ноги и разрывала пополам крепкий, хоть и сухой, ствол...
  Теперь он смотрел на Пелагею совершенно обалдело, а она улыбалась.
  - Это я сделал? Я?! - ему хотелось смеяться, прыгать от восторга, трясти Пелагею за плечи.
  Но она спокойно отстранила его:
  - Тихо, тихо. Успокойся. Не расплескай живу. Попридержи восторги в себе. Так ты силу - то укрепишь, а иначе впустую растратишь, и в нужный момент она не поможет тебе, как сегодня помогла. Да, и не болтай об этом никому. Силу - то ведь не только в пустых восторгах растерять, но еще и выболтать ненароком можно. Помни, когда много хвастаешь о своих победах другим, то силу свою им отдаешь, а сам бессильным остаешься.
  На всю жизнь он запомнил эти слова Пелагеи. И больше никогда в жизни своей старался силу понапрасну не расплескивать в пустых восторгах, браваде да болтовне...
  Еще несколько раз Пелагея оставляла его в лесу одного, даже на ночь, говоря, что он должен учиться искусству выживания. И что у него уже есть для этого достаточно внутренней силы и осознания природных сущностей. Но теперь он не боялся леса. Он и впрямь ощутил эти свои возросшую силу и окрепшее и утончившееся чутье, дающие ему непоколебимую уверенность в том, что он может не только справиться с опасностью, но и предчувствовать и избежать ее. Ибо, как много раз повторяла ему Пелагея, самый лучший бой - этот тот, который не состоялся или был предотвращен!
  Семь лет прошло с тех пор. А он помнит все так, будто это было еще вчера...
  И вот теперь ему семнадцать лет. Год назад ведунья признала, что он уже не просто ученик, а достоин стать ее помощником, и работать с ней почти на равных. И вот теперь он помогает ей лечить жителей окрестных деревень. Сначала страшновато было. Помнится, как первый раз допустила его бабка к процессу исцеления. Пришел к ним дед Макар, страдавший ломотой в суставах и изматывающей лихорадкой. Пелагея дала Дмитрию в руки две свечи и велела стоять позади Макара. Руки у него с этими свечами дрожали поначалу. Он стоял и смотрел на Пелагею, шепчущую заклинания и водящую руками над головой Макара. И вдруг для Дмитрия исчезла и Пелагея, и Макар - он увидел совсем другую картину: черный змей, поселившийся в теле у Макара, извивается, поднимает голову, кольцами своего тела опутывая суставы и сердце старика, а руки Пелагеи мечут молнии, целящиеся прямо в змея. И тогда Дмитрий ощутил в себе поднимающуюся силу - вернее, его самого, Дмитрия, будто не стало, а превратился он весь в сплошную действующую силу, в поток золотого света. Этот поток изливался из его рук, глаз, из всего тела, и этим потоком он накрыл змея, и начал его сжигать, испепелять. Пелагеина молния, выпущенная из рук, добила змея , в которого оборотилась болезнь, и остатки черного пепла Пелагея выгребла из Макарова тела руками, чтобы сжечь на пламени свечей, которые держал Дмитрий.
  Что - то переключилось в голове у Дмитрия - и перед ним снова была Пелагея, и тяжело дышащий, покрывшийся потом дед.
  - Ну как, Макар, полегчало тебе? - спросила Пелагея.
  - Не верил я, бабка, честно скажу, но теперь вижу - чудеса ты творишь, - ответил тот, кряхтя и разминая плечи и колени. - Ничего не ломит, не колотит меня, молодой будто стал... Малец твой тоже молодец, видать, дело туго знает, - подмигнул вдруг старик Дмитрию.
  - Мальца - то не перехвали, - строго сказала Пелагея. - Молод он еще. Ему учиться и учиться...
  Но Дмитрий видел, что ведунья им довольна, что ворчит не всерьез, и сквозь ворчание это свое улыбается.
  Пелагея взяла какие - то травки, пошептала над ними, и дала их Макару, наказав, чтобы пил их в середине каждого дня, а не то болезнь вернуться может. А когда Макар ушел, расспрашивать Дмитрия начала, что видел и чувствовал. И он рассказал ей про черного змея, и про то, как его удалось уничтожить, испепелить совместными с Пелагеей усилиями.
  - Особо не радуйся, - сказала бабка, - и не думай, что там у него на самом деле змей обитал. Это ты по молодости лет да по неопытности змея увидел. Змея там никакого и в помине не было, а были токи темной силы, которые тебе змеем представились. Вот подрастешь немного, подучишься, и сможешь тогда эти токи в чистом виде видеть. А пока придется тебе, видать, дело иметь со всякими змеями и прочими чудищами. Образами - то этими не увлекайся, а то они тебя в полон возьмут, и освободиться трудно будет. Помни все время, что это так, обман один - видения эти. Нет змеев никаких, есть силы болезни, у которых на самом деле формы никакой нет, это твое воображение формой их наделяет. Не давай себя подчинить этим играм своего же воображения, и тогда все нормально будет.
  Почти каждый день у Пелагеи были пациенты, и Дмитрий всех их помогал лечить. И с каждым днем у него это получалось все лучше. Сначала болезни ему все так же в образах змеев и чудищ являлись, страшили его. А потом и впрямь он научился видеть, что формы у них нет, что это даже и не темная энергия, а ослабления или нарушения потоков все той же живы, а никакие не змеи или скорпионы и пауки. Хотя понял он и то, что образы те или иные при определенной болезни не просто так возникали. Было у возникающих при разных болезнях нарушениях в течении сил некое внутреннее сродство с теми животными или явлениями природы (а иногда вместо змей видел он смерчи или водовороты), образы которых видел перед собой Дмитрий поначалу. Вот только понять природу этого сродства он пока не мог.
  Чувствовал Дмитрий, что приближается в его жизни какой - то важный день. Чувствовал, ждал - и побаивался его.
  И вот этот день настал.
  Накануне Пелагея попросила его рано утром придти на ту самую заповедную поляну, на которой пять лет назад стала учить его искусству боя и выживания. Дмитрий пришел. Пелагея уже ждала его, присев на стоявший на границе поляны большой валун, покрытый древними письменами, читать которые не умела и сама ведунья. Дмитрий терпеливо ждал, когда та начнет разговор первой. И она, наконец, заговорила:
  - Ну что, внучок, мне тебя учить больше нечему! Но Дар твой до конца еще не раскрыт. И поэтому я хочу отправить тебя учиться дальше.
  - Куда, бабушка?
  - Знаю я, внучок, что жив еще один из сильнейших ведунов наших, Мирослав, род свой от волхвов древних ведущий и знания заповедные унаследовавший. К нему тебя и отправлю. Знаю, достоин ты того, чтобы знания древние постичь и Дар свой до конца раскрыть. Путь, правда, тебе предстоит неблизкий. Ну да ты и заработать себе в дороге сможешь искусством своим лекарским, и постоять за себя. Дар в тебе, внучок, не шуточный и потому нельзя тебе останавливаться. Дар - он от Изначальных Великих Отца и Матери. И если уж нашел свой Дар, надо до конца дойти, полностью его проявить. Иначе прогневишь Первородных Родителей, и жизнь твоя скудной получится. Так - то вот, Дмитрий. Ладно, заговорилась я тут с тобой, а говорить - то больше и нечего. В путь тебе пора собираться. Три дня тебе даю - подумать, да с родителями попрощаться. А потом ко мне приходи. Я тебе оберег древний дам, он тебе и в пути поможет, и Мирославу как знак будет, что ты не просто так пришел, а к Пути нашему, ведовскому, причастен. Ступай, внучок. Через три дня с утра ко мне зайдешь, да котомку дорожную собрать не забудь. А сейчас оставь меня, я еще с лесом поговорить хочу.
  И вот сегодня утром, собрав котомку с самым необходимым скарбом да снедью в дорогу, и попрощавшись с родителями, Дмитрий пришел в избу Пелагеи. И уже через полчаса, получив оберег - небольшой, но довольно тяжелый диск, сделанный не то из металла, не то из камня - и помолившись вместе с ней на дорогу, шагнул за порог.
  Он шел и вспоминал все то, что произошло с ним за эти семь лет. Шел вперед - чтобы продолжить раз и навсегда выбранный им свой Путь.
  
  Запись, сделанная по событиям Главы 2.
  Спустя примерно год после окончания событий, записанных в дневниковой записи к Главе 1.
  За это время Дмитрий прошел от своей деревни долгий путь на север. Изведать по пути пришлось всякое - и людей лечил, и новые знания получал, и голодал, а дважды так и вовсе от разбойников отбивался. И впервые столкнувшись со столь неприкрытым проявлением агрессии и зла, задумался об их истоках. В тех краях, где он родился, зло было давно и надежно побеждено. О том и Пелагея ему рассказывала. Но в некоторых землях дело обстояло совсем не так. Здесь зло гнездилось и росло в чьих - то темных душах. И столкнувшись с этим, Дмитрий почувствовал, что не должен уподобиться таким порченым людям, не должен дать злу взрасти в своей собственной душе. Ох, как не хотелось Дмитрию не только что убивать, но и наносить другому, пусть и злодею, даже малейшие физические повреждения... А пришлось. И тогда он впервые в жизни задумался о том, можно ли создать такую систему боя, чтобы и за себя можно было постоять, и не убивать при этом никого, а лишь сделать нападение бесполезным и глупым занятием. Да, о многом заставило задуматься молодого лекаря первое столкновение с явной агрессией. В частности, пнял он, как полезно дружить со всем живым на земле - когда ему еще пару раз пришлось на лесных дорогах столкнуться с разбойниками, то выручило его не только боевое умение, а и умение слушать и слышать лес. Так что оба раза нападавшие не смогли его схватить, а потом сыскать в лесных чащобах. Поскольку лес его, хотя и бывшего в тех местах гостем, признавал своим, а разбойники, хотя они в чащобах этих жили, оставались для природы чужими.
  Идя все дальше к берегам северных морей, он не раз думал - угораздило же Мирослава забраться в такую глушь! Долго он еще шел по городам и весям, людей разных встречал - по большей части добрых и справедливых. И болезных лечил, и новые знания получал, и новые края видел... К счастью, любая дорога имеет конец.
  Снова пришла весна, затем и она закончилась, уступив место лету, да и лето уже близилось к зениту, когда Дмитрий пришел, наконец, в северный край суровых скал и дремучих лесов, где и жил Мирослав.
  Дул довольно - таки прохладный ветер с близкого к этим местам моря. Поднявшись на вершину холма, Дмитрий, кутаясь от пронизывающего ветра, увидел избу, стоящую на берегу гремевшей перекатами и отблескивающей заводями небольшой лесной речушки. Солнце в это время года в этих местах, несмотря на приближающийся вечер, стояло в небе довольно высоко, и ведущая к дому сквозь лес узкая тропинка просматривалась достаточно хорошо.
  Спустившись, Дмитрий подошел к избе. Не было ни забора, ни калитки, и он поднялся на крыльцо. И не успел постучать в дверь, как та открылась. На пороге возник высокий, худощавый старик, одетый в полотняные порты и рубашку с накинутой поверх нее стеганой безрукавкой, обутый в сапоги из мягкой кожи. В его темно - русых волосах и рыжей бороде не было ни одного седого волоса, а глаза были неожиданно молодыми, и в них отражалась спокойная и при этом очень мощная сила. Дмитрий застыл на пороге и не сразу нашелся, что сказать. Но хозяин избы неожиданно сам сделал шаг вперед и произнес:
  - Здрав будь, путник! С чем пожаловал к старому Мирославу?
   И тебе здравия! - ответил Дмитрий. - Меня послала ведунья Пелагея. Просила передать вот это.
  С этими словами Дмитрий залез за пазуху и, достав небольшой нашейный мешочек, извлек из него данный Пелагеей оберег. Диск, сделанный не то из метала, не то из камня, всегда был слегка теплым, словно его что - то грело изнутри.
  - Знатная вещь! - произнес Мирослав, взяв оберег в руки. - Еще пращурами нашими сделанная. И Пелагею я помню - ох, и стрекоза была девка, когда у брата моего старшего Родомира училась науке знахарской. Так зачем же послала она тебя ко мне?
  - Я у нее в обучении был. Тоже лечить учился. А год назад бабка Пелагея сказала, что ей меня учить больше нечему, а Дар мой до конца не раскрылся. И отправила к тебе. Дальше учиться!
  - Знахарем быть хочешь, значит? Ну - ну... Пойдем в дом, нечего на пороге стоять.
  Внутренне убранство жилища Мирослава сильно отличалось от избы Пелагеи. Не висели по стенам и около печи пучки разнообразных трав и кореньев, не стояли в углах разнообразные баночки и горшочки с готовыми отварами, порошками и мазями. Зато на полке вдоль стены стояли и лежали фолианты, от некоторых из которых так и веяло древностью.
  - Что, интересно? - спросил Мирослав, заметив, что Дмитрий так и впился глазами в стопки древних книг. - А сам - то ты грамоте обучен?
  - Да, Пелагея научила.
  - А чему она еще тебя учила, кроме грамоты да знахарства?
  - Воинскому мастерству и искусству выживания. Хотя зачем это знахарю знать нужно, долго не мог ума приложить. Знахарь лечить должен, зачем же ему знать, как убивать? Правда, мне эти навыки в дороге ох как помогли... А еще Пелагея говорила, что некоторые навыки владения своей скрытой силой именно через воинские упражнения лучше всего осваивать. Запомнил я и такие ее слова, что, мол, только понявший, сколь, с одной стороны, уязвим, а с другой - силен человек, может научиться лучше чувствовать пределы болезни и пределы лечения, которые тот или другой больной вынести сможет.
  - Права Пелагея, - сказал с доброй усмешкой Мирослав. - А тебе, значит, воинская наука не по душе пришлась?
  - Врать не хочу - не нравилось мне учиться, как людей лучше всего убивать. Не знахарское это все - таки умение, как ни крути! Я, конечно, благодарен Пелагее, что научила - иначе живым бы до тебя не дошел - но все же, не скрою, бился я всякий раз по нужде и удовольствия от этого никакого не получал.
  - Ну что ж... Значит, и я тебя учить начну с упражнений именно воинских.
  - Но почему, почему так? - дав волю изумлению, воскликнул Дмитрий.
  - Оставь свои вопросы. Ты или сам все поймешь со временем, или не поймешь никогда. А если я тебя сейчас все объясню, то ты это только умом поймешь, но ни телом, ни душой не прочувствуешь, не осознаешь. А одного умственного понимания для того, чтобы стать истинным лекарем, мало.
  - Но неужели же того же самого осознания нельзя достичь другими способами?
  - Можно! Но у каждого свой Путь к совершенству. И либо ты мне веришь, и будешь делать так, как я скажу, либо завтра поутру мы расстанемся. Согласен?
  - Согласен, - вздохнул Дмитрий. В конце концов, не зря же он проделал столь долгий путь, чтобы, несолоно хлебавши, вернуться обратно.
  - Ну и ладно. А сейчас давай поедим, что Изначальные Предки послали, да и спать ляжем. Завтра поутру раненько встанем - то.
  Утром следующего дня старый ведун поднял Дмитрия действительно очень рано. И позвал за собой к реке. На улице было прохладно, и поэтому Дмитрий зябко поежился. Река протекала тут же, рядом, под горкой - неширокая, но с довольно быстрым течением. Протирая глаза и отчаянно зевая, он подошел к уже стоявшему на кромке воды ведуну и, следуя его примеру, стал умываться. Холодная вода быстро прогнала сонливость, и Дмитрий уже начал разгибаться, когда умывшийся раньше Мирослав совершенно неожиданно толкнул его. И движение это было настолько стремительным и точным, что Дмитрий никак не успел на него среагировать. Он даже и самого движения не заметил! И, подняв кучу брызг, рухнул в воду.
  Когда Пелагея показывала ему некоторые упражнения, он видел, как она может двигаться - так быстро, что глаз не видел самого перемещения - ведунья просто словно бы возникала из пустоты то тут, то там... Да и самому ему удалось освоить движения столь быстрые, что те же нападавшие на него разбойники ничего не успевали с ним сделать. Но в лице Мирослава Дмитрий столкнулся с чем - то качественно иным.
  Он резко вскочил, поднимаясь из холодной воды, и вышел на берег уже с настроем на бой. И сразу же отметил - обида и недоумение поднялись в его душе. За что, почему ведун так с ним обошелся?
  А тот, как ни в чем не бывало, повернувшись спиной, уже шел обратно к избе, будто больше и не интересуясь Дмитрием. И ему не оставалось ничего иного, как, смирив гордость, пойти вслед за Мирославом.
  После прошедшего в полном молчании завтрака, во время которого Дмитрий продолжал дрожать, потому что никак не мог согреться после купания в холодной речке, Мирослав впервые за все утро заговорил:
  - Ты сейчас думаешь, наверное - ну зачем я только приперся в такую даль к этому выжившему из ума старику? Думаешь ведь? Можешь не отвечать... Но ты не прав. Просто я очень зримо показал тебе, что воинская наука тоже имеет смысл.
   Какой смысл? Умение защитить себя? Так ведь если не становиться бродячим знахарем, то это не очень - то и нужно! - не выдержал Дмитрий.
  Мирослав молчал, по - видимому, не собираясь ничего объяснять. Это его молчание стало последней каплей. Весь трудный и опасный год пути вдруг прошел перед глазами Дмитрия. Год, который он мог и не пережить! И во имя чего? Дмитрий не успел опомниться, как назревшая в душе обида вырвалась наружу:
   Да, ты прав, я шел сюда учиться у мудрейшего знахаря, а встретил... Встретил выжившего из ума старика! Я ухожу! Лучше уж я буду сам учиться, чем потакать безумным выходкам некогда великого лекаря.
  - Что ж, раз решил, уходи, - спокойно, с улыбкой ответил Мирослав. - Но только подумай сначала - может ли быть хорошим лекарем тот, кто сам слаб здоровьем и не может вылечить даже себя? И может ли быть лекарем тот, кто не знает особенностей токов внутренней силы? Подумай над этими вопросами - и можешь идти. Я никого силой не держу.
  Сказав это, старый ведун встал из - за стола, подошел к полкам с книгами и стал там что - то искать. А Дмитрий, раздосадованный, злой, будучи на сей раз не в состоянии овладеть собой, вышел из дома и, сев во дворе на колоде для рубки дров, задумался.
  Старик, конечно, сумасброд. Но в сказанных им словах Дмитрий почувствовал какой - то важный смысл. Если он уйдет прямо сейчас, не поняв, что же именно хотел сказать ему этот странный старик, то получится, будто тот прав. А Дмитрий - нет. Если же удастся понять смысл сказанных стариком слов, то тогда Дмитрий уйдет с сознанием того, что он не хуже сумасшедшего ведуна понимает, что нужно делать, чтобы стать настоящим знахарем. И, глядя на стоявшее над вершинами деревьев солнце, Дмитрий задумался.
  Он сидел так минут пять. А потом хлопнул себя руками по коленям, встал и пошел обратно в дом.
  Войдя, он застал Мирослава читающим какой - то древний фолиант. Потоптавшись у входа, парень, наконец, выдавил из себя слова:
  - Хороший лекарь должен и сам быть здоров, и уметь ощущать то, что происходит в теле и душе тех, кого он лечит. А для этого сначала надо научиться чувствовать и осознавать это в себе самом. И воинские упражнения этому учат. Я верно понял?
  - Почти, - ответил, оторвав взгляд от книги, Мирослав. - Есть и другие способы познать себя и содержать в порядке свои тело, разум и душу. Но лично тебе действительно больше всего для этой цели подходят именно занятия боевыми искусствами. Пелагея правильно это почувствовала. Но есть от этих занятий еще и кое - какая другая польза. Да только до этого ты сам дойти должен. Если это тебе скажу я, то ты мне просто не поверишь. Потому что у тебя вообще нет опыта переживания подобных ощущений. А значит, ты их и представить себе не сможешь. Ну так что, пойдешь или останешься у меня?
  - Останусь.
  - Ну а раз так, то пошли со мной. Дам я тебе первый урок.
  С этими словами Мирослав двинулся в сторону леса, и Дмитрий пошел следом.
  Они углубились в чащу, выйдя к странной поляне - вокруг нее росли двенадцать могучих дубов, которых Дмитрий в местных лесах за время путешествия почти и не встречал. И было в этой поляне еще что - то необычное, чего Дмитрий так сразу не осознал. Словно почувствовав его удивление, Мирослав указал на дубы и сказал:
  - Я сам их высадил и ухаживал за ними, берег от заморозков. Кроме того, в этом месте почва теплая. Здесь близко к поверхности подходят теплые воды.
  - Теплые воды? Здесь? Откуда?
  - Из глубин земли. И это мы тоже используем в твоем учении, но позже. А пока начнем урок. Скажи мне, каких животных ты знаешь?
  - Ну - у, медведь, лось, рысь, волк, росомаха, заяц, белка, соболь, уж, гадюка, лягушка...
  - Стой, стой. Хватит пока тех, кто живет на земле. А в небе и в воде?
  - Ну, ерш, сом, налим, щука, ястреб, коршун, соловей, сова...
  - Так, ладно. А пока ты добирался до меня, ты никаких неизвестных тебе зверей не встречал?
  - В одной харчевне у хозяина жил маленький зверек, похожий на человечка. Уморительные у него ужимки. Хозяин говорил, что купил его у проезжего купца из дальней страны. И еще хозяин рассказывал, что тот купец говорил про огромных тварей, живущих в реках и озерах на юге его страны. Они одеты в толстую чешуйчатую шкуру, у них огромные зубы, маленькие лапы и страшный хвост, ударом которого можно сломать ноги человеку. Звери эти плавают в воде как рыбы, и по суше тоже могут двигаться, правда, не долго.
  - Угу... Ну что ж, хорошо. А скажи - ка мне теперь, рассказывала ли тебе Пелагея что - нибудь про воинские ухватки, которые подражают звериным?
  - Не только говорила, а и учила. Медвежьему, волчьему, соколиному и гадючьему бою.
  - Хорошо. А как ты сам думаешь - что главное в этих боевых приемах?
  - Ну, понять, как тот или другой зверь двигается, как бьет, как уворачивается. И самому так двигаться.
  - Но ты же не лось и не медведь. Зубов, когтей, копыт и рогов у тебя нет. Как же ты можешь так же двигаться и бить?
  - Ну, я имел в виду, что надо двигаться похоже.
  - Эх - хо - хо... А что Пелагея - то тебе говорила?
  - Что надо стараться почувствовать, как у зверя его внутренняя сила движется и изливается наружу и как ведет себя в бою его истинная сущность. И заставляла за разными зверями и даже за рыбами наблюдать. Да только, сколько я за ними не смотрел, а толком осознать токи их внутренних сил так и не смог. Очень уж они другие, не такие, как мы.
  - Ну ладно. Вот с этого мы с тобой и начнем - будешь учиться чувствовать токи силы у животных. А для этого тебе надо сначала самому научиться чувствовать и видеть мир так же, как те, кому ты будешь подражать.
  - А как это? Мирослав, ты же сам говорил только что, что я же не зверь, не птица и не рыба.
  - Да, говорил. Да только по Промыслу Изначальных Родителей есть в нас, людях, память глубинная не только обо всех предках наших среди людей, но и о звериных наших предках тоже. Вот я тебя и научу память эту пробуждать. Ну а прежде чем начнем, попробуй догадаться, чем это полезно лекарю?
  Дмитрий задумался. Ответ пришел ему в голову довольно быстро:
  - Если уж я смогу даже у зверей их токи внутренних сил ощущать, то уж нарушения в токах сил у человека и подавно почувствую, даже малейшие. А значит, и зарождение болезней смогу распознавать раньше!
  - Молодец. Да только это не все. Звери ведь тоже болеют и лечатся. И если ты их силы чувствовать научишься, то сможешь многие их способы лечиться понять - какие движения делать, какие корешки и травки есть, и когда. И вообще, запомни - научишься чувствовать внутреннюю суть живых ли, неживых ли вещей - и они тебе сами о многом расскажут. И посоветуют. Только надо уметь их слышать. Ну а теперь выпей - ка вот это, - и Мирослав протянул Дмитрию небольшую бутылочку, которую достал из - за пазухи своей душегрейки.
  Дмитрий с трудом открыл обмазанную смолой плотно пригнанную деревянную пробку и понюхал содержимое. Запах был странный. Резко выдохнув, Дмитрий вылил в рот сразу всю находившуюся в бутылочке жидкость. Сглотнул. Сначала ничего не происходило. Потом вдруг резко обострились сразу все чувства. И сразу вслед за этим нахлынула слабость. Охнув, Дмитрий на подгибающихся ногах подошел к ближайшему из дубов и сел, прислонившись к нему спиной. Перед глазами все плыло, и голос Мирослава доносился словно издали:
  - Постарайся четко представить себе любого зверя или птицу, которые тебе нравятся. И пожелай им стать. Воплотиться в него.
  И когда сознание уже совсем угасало, перед внутренним взором Дмитрий вдруг появился образ парящего в голубом небе сокола. А в следующий миг он осознал, что видит землю с высоты. Видит совсем иначе, чем человек.
  Вдруг он ощутил, что летит! Он был соколом! Его память и сознание жили сейчас в теле гордой могучей птицы.
  Едва справившись с восхищением, свыкнувшись с восторгом полета, Дмитрий вспомнил, что должен постараться прочувствовать и запомнить, как двигается, что чувствует, и как ощущает мир сокол. Но едва он начал пытаться это все замечать и анализировать, как тотчас же стал падать!
  В ужасе он что было сил замахал крыльями, но от этого падение не прекратилось, а тело сокола лишь закрутилось, завертелось в воздухе. И вращение это становилось все быстрее, как ни пытался сокол выправиться, удержаться. Земля стремительно приближалась!
  И тут какое - то внутреннее чутье подсказало Дмитрию, что нужно делать. Он отстранил свое сознание от сознания птицы. Теперь Дмитрий был одновременно и самим собой, и соколом. Он словно со стороны смотрел на самого себя в теле сокола, и именно это отстраненное внимание позволило ему восстановить контроль над ситуацией.
  Сокола уже не тащила за собой невидимая воронка, не заставляла стремительно вращаться, падая на землю. Он выровнял падение, а потом несколькими уверенными взмахами крыльев перевел тело в полет. И стал набирать высоту. Дмитрий, словно затаившись в разуме и теле птицы, лишь наблюдал за внутренними ощущениями самого сокола, не делая больше попыток вмешиваться.
  Он летал и летал, наслаждаясь полетом и своей властью над ощущениями в теле сокола. Так продолжалось довольно долго. С высоты полета прекрасно просматривалась земля. Внизу проплывали деревья, поля, струилась змейкою река... Кажется, он удалился довольно далеко от поляны с дубами, но это его мало беспокоило. Он обрел полный покой и уверенность. Состояние раздвоенности, когда он был одновременно и Дмитрием, и соколом, оказалось очень приятным, и чтобы поддерживать это состояние, теперь не требовалось почти никаких усилий.
  Он не успел опомниться, как сокол камнем упал вниз - и тут же взмыл в воздух, держа в цепких лапах едва трепыхающуюся обезумевшую от ужаса полевую мышь. И в этот миг Дмитрий осознал, что уже легко следует всем соколиным повадкам! Приземлившись на большой валун и растерзав добычу клювом, он - сокол вволю полакомился мясом. В человеческом теле один вид такого пиршества вызвал бы у него отвращение. Но сейчас свои аппетиты удовлетворял не он, не Дмитрий - это делал сокол, а человек лишь смотрел на это со стороны, одновременно ощущая все, что испытывал сокол. Это были чувства, для которых в человеческом языке и слова то не всегда найдутся, а в ощущениях сопровождающих действия сокола потоков энергии и вовсе не было ничего общего с тем, что мог бы испытать человек. Поэтому та часть единой сущности человека и сокола, которая продолжала быть Дмитрием, смутно ощутила, что он получает какой - то бесценный опыт, доступный лишь единицам из людей.
  Снова взмыв в воздух, сокол почувствовал, что недостаточно насытился. Еще какое - то время он парил кругами над поляной, словно чего - то выжидая. И дождался - на поляну выскочила и опрометчиво побежала через нее довольно крупная лисица! Снова падение камнем вниз - когти впились в теплую бьющуюся плоть... Да, это оказалось гораздо сложнее, чем победить мышь! Лисица сопротивлялась. Она цеплялась за жизнь всеми своими четырьмя лапами и зубастой пастью, пытаясь извернуться, чтобы перегрызть горло соколу. Дмитрий сполна ощутил, как бьется с лисицей сокол, как изо всех сил пытается поразить жизненно важные места лисицы клювом и ударами когтистых лап, как бьет концами крыльев про глазам, отскакивая в воздух всякий раз, когда рыжая хищница пытается контратаковать. Главное было - измотать добычу, лишить ее сил, не дав ей уйти и достичь спасительной кромки леса. Дмитрий ощущал, как напрягаются его (он уже ощущал их именно как свои части тела) крылья и лапы, стремящиеся вырвать из тела лисы кусок за куском...
  Сокол победил. Лисица обмякла и затихла. И вот тут хищная птица устроила настоящее пиршество. А, насытившись, снова взмыла в небо, чтобы парить высоко - высоко, наслаждаясь восхитительным чувством полета!
  И вдруг все потемнело перед глазами - то ли у сокола, то ли уже у Дмитрия... Мир вокруг поплыл, а потом начал стремительно распадаться на куски...
  Дмитрий очнулся там же, где и был - на поляне, возле большого дуба. Открыл глаза. Попытался подвигать руками и ногами, потянулся. Руки, ноги - все было на месте. Он снова оказался в человеческом теле. И тут его вдруг поразила догадка. Неужели на самом деле ничего этого не было - ни полета, ни мыши, ни лисицы, ни угрозы падения, ни торжествующего величественного парения над землей? Неужели все это ему лишь померещилось под воздействием Мирославова напитка? Померещилось, почудилось! А на самом он так и сидел здесь, под дубом...
  Вдруг он снова вспомнил ощущение полета, и каждая жилка, каждый нерв в его теле отозвались - его тело помнило этот полет, в теле было знание о том, что это такое - парение высоко в небе. И помнило оно также, как текла жива в теле сокола во время сражения! Нет, не померещилось ему это... Это было, было на самом деле. Он был соколом! Теперь это не вызывало у него никаких сомнений.
  Дмитрий встал, еще раз потянулся всем телом, разминая затекшие мышцы. Затем он сделал несколько шагов - как будто заново учился ходить, проверял, как хорошо он умеет это делать. Несколько раз глубоко вдохнув, он вдруг осознал: когда он был соколом, то дышал совсем иначе. Этот переход в ощущениях тела - от соколиных обратно к человеческим - был очень непривычным и необычным состоянием. Его человеческое тело помнило ощущения тела соколиного, и он мог по своей воле как вернуться к ощущениям сокола, так и снова перейти в человеческое восприятие мира.
  Оглядевшись, Дмитрий понял, что Мирослава на поляне нет. И судя по положению солнца, пробыл здесь Дмитрий никак не меньше половины дня.
  Подходя к избе, он еще издали увидел старого ведуна. Тот выполнял какие - то медленные, плавные движения, непрерывно перетекающие одно в другое так, словно все они были единым движением, только очень длинным и растянутым во времени. Со стороны казалось, что Мирослав словно плавает в воздухе. Дмитрий застыл, завороженный этим зрелищем, в котором было столько красоты и силы. Такого Пелагея ему не показывала!
  Мирослав никак не отреагировал на возвращение Дмитрия, и тот присел на своем любимом месте - колоде для рубки дров, чтобы с интересом и восторгом продолжить наблюдать за занятиями старика. Ведун еще некоторое время занимался, а затем вскинул обе руки вверх и произнес трижды: "Слава Творцу!" После еще некоторое время постоял неподвижно с закрытыми глазами, словно всматриваясь и вслушиваясь к чему - то внутри себя. И, наконец, шумно выдохнув, посмотрел на Дмитрия и спросил:
  - Ну что, кем ты был сегодня?
  Дмитрию очень хотелось расспросить Мирослава, что это такое он делал. Но вопрос прозвучал так неожиданно, что он непроизвольно сразу ответил:
  - Соколом.
  - И как оно? - продолжал расспросы старик.
  - Сначала чуть не разбился.
  - Сам захотел крыльями помахать, небось?
  - Ну да.
  - Ладно. Потом расскажешь, если захочешь. Ощущения - то запомнил?
  - Кажется, да.
  - Ну и славно. Пошли, поедим. А вечерком будешь отрабатывать известные тебе движения "соколиного боя", только на этот раз постараешься во время их выполнения ощутить себя соколом. Вспомнишь все, что осознал сегодня и постараешься достичь того, чтобы ощущения во время движения стали как можно ближе к тем, которые у тебя были в теле сокола. Ну ладно, пошли в дом.
  Прошло уже четыре месяца, как Дмитрий пришел к Мирославу. Осень все больше вступала в свои права - дни стали короткими, а ветра холодными. Дмитрий за это время в совершенстве освоил соколиный, медвежий, волчий, заячий и лосиный бой. Мирослав был доволен учеником. А тот уже и забыл, что мог думать о воинском искусстве как о чем - то лишнем и не интересном. Впрочем, то, чему его учил ведун, и не было собственно воинским искусством.
  Сегодня Дмитрий с радостью ждал следующего урока. Но Мирослав повел его не к заповедным дубам, а в сени своей же избы. И, подведя к углу, спросил:
  - Что видишь?
  Уже приученный внимательно наблюдать за всем, что его окружает, Дмитрий и сейчас со всем тщанием осмотрел угол. И стал перечислять:
  - Мох кое - где вылез, топорище старое лежит, посохи наши боевые стоят, паутина под потолком, а на полу стрекоза дохлая лежит.
  - Хватит. Потому что для тебя сегодня важен именно паук. В него воплотишься. А это посложнее будет, чем все, чем ты до этого занимался.
  - Почему? Разве летать проще, чем паутину плести?
  - Ох, учу я тебя, учу, а ты как был дурнем, так и остался! Сколько у паука ног?
  - Шесть.
  - Балда. Это у стрекозы и кузнечика шесть, а у паука восемь.
  - Ну и что? Шесть, восемь - какая разница.
  - Не понял еще. Ладно. А сколько у птицы ног и у зайца?
  - У птицы две, у зайца четыре.
  - Ну?! Нет, зря я на тебя время трачу! Сам посуди - до сих пор ты воплощался в тех животных, у которых четыре конечности. У человека их тоже четыре. И не столь уж важно, что у птицы две из них крылья, что заяц или волк бегают сразу на всех четырех лапах, а человек ходит только на двух ногах. А у паука - то этих конечностей - восемь! Да еще и глаза у насекомых по - другому устроены. К тому же, заметь, для насекомых, как существ маленьких, время течет гораздо быстрее. Поэтому все ощущения во время воплощения в них для твоего восприятия и разума будут гораздо более непривычными. Так что на этот раз я за тобой присмотрю, а то, упаси тебя Изначальные Предки, еще умом повредишься. Хотя и не велик он у тебя, а все ж неприятность. А еще может в теле течение силы нарушиться. Ладно, давай минут пять посмотри на паука и обратно в горницу приходи.
  Понаблюдав за восьминогим охотником, за тем, как шевелит он мохнатыми лапками, и даже потыкав в паутину щепочкой, чтобы посмотреть, как тот движется, Дмитрий вернулся в горницу и, выпив очередное снадобье Мирослава, погрузился в мир совершенно иного, чуждого человеку существа.
  Паучье зрение и впрямь было совсем иным. Сначала Дмитрию показалось, что весь мир разбился на кусочки. А уже потом его из этих кусочков склеили заново. А главное - сам мир был совсем другим. И дело не только в том, что все, казавшееся мелким для человеческих глаз, стало просто - таки гигантским для паука. Самым удивительным оказалось, что все, что двигалось вокруг, стало двигаться очень медленно. Какое - то полотно перед глазами бесконечно долго и очень медленно надвигалось на Дмитрия, а потом так же медленно начало отодвигаться. И далеко не сразу он понял, что это колыхнулась на окне занавеска.
  Но занавеска не долго занимала его внимание, потому что он столкнулся с невыносимо сложной, казалось, невыполнимой задачей: чтобы двигаться, надо было шевелить сразу восемью лапками! Причем не лишь бы как шевелить, а в определенном порядке! А иначе было какое - то бессмысленное хаотичное двиганье конечностями, и он лишь барахтался на месте, но никак не мог сдвинуться. Осознать и запомнить ощущение движения сразу восьми лапок, которое приводило бы не к барахтанью, а к осмысленному перемещению, оказалось крайне тяжело. Разум сначала бунтовал, никак не желая впитывать эти странные чувства, а потом, видимо, не в силах так долго выдерживать подобного напряжения, просто отключился...
  В себя Дмитрий пришел от того, что к его губам прикоснулся край деревянной чаши. Открыв глаза, он увидел, что лежит на кровати, а рядом сидит Мирослав и, придерживая его голову, поит его каким - то отваром. Наконец в голове у Дмитрия начало потихоньку проясняться. Он сделал несколько глотков горьковато - мятного отвара, и Мирослав убрал чашу. Дмитрий сначала с трудом сел, а, посидев немного, и вспомнив, где у него руки, а где ноги, попробовал встать. И - едва не упал, запутавшись в собственных ногах! Каким - то чудом ему, однако, удалось устоять. Мирослав только посмеивался, наблюдая его "пляску", когда он на заплетающихся ногах пытался изо всех сил удержать равновесие, а его кидало то в одну сторону, то в другую. Но уже спустя минуту Дмитрий был полностью в норме.
  - Ну что, понял теперь, каково оно пауком - то быть? - спросил Мирослав, вытирая слезящиеся от смеха глаза.
  - Да уж... Заблудиться можно во всех этих ногах, глазах. Действительно, чуть умом не тронулся.
  - Ладно, лиха беда начало, - успокоил его Мирослав. - Научишься и этому. Просто на это времени уйдет поболе. Зато когда освоишься, да научишься при помощи своего разума управлять сразу восемью паучьими ногами, то своими собственными человеческими руками и ногами сможешь такое делать, о чем раньше и подумать не мог. А то, что уже умеешь, сможешь делать почти в два раза быстрее! Да и само время станешь чувствовать иначе.
  Дмитрий вспомнил, как медленно и долго двигалась занавеска в паучьем мире. Мгновение там тянется значительно дольше, чем в мире человечьем! А значит, и успеть за это мгновение можно несравнимо больше. Совершить массу действий, движений, на которые другой человек не успеет не то что отреагировать - он их попросту не заметит! Вот в чем секрет того неуловимого движения Мирослава, когда он ни с того ни с сего опрокинул Дмитрия в воду. Так вот для чего он это сделал... Чтобы Дмитрий понял, какие преимущества дает такое обучение. А он тогда обиделся на "безумного" старика...
  - А вообще ты молодец, быстро в себя пришел, - продолжал Мирослав. - Многих после такого перевоплощения дня по два корежит. Ну что ж... Значит, и следующий урок выдюжишь.
  Следующий урок? Дмитрий был, конечно, воодушевлен открывшимися перед ним возможностями. Но все же он и от этого урока еще не отошел... Но с Мирославом не поспоришь. А потому Дмитрий перечить не стал, спросил только:
  - Неужели есть что - то похуже, чем пауком быть?
  - А ты подумай сам, - с усмешкой сказал Мирослав. - Чем сильнее существо от тебя отличается, тем тяжелее тебе им стать. Потому что сложнее пропустить через свои разум и тело ощущения и потоки внутренней силы, присущие этому существу. Ну что, догадался?
  - Ну - у, тогда, наверное, змеей или рыбой человеку быть еще хуже, чем пауком. Ведь они еще сильнее, чем паук, от нас отличаются. У них и вообще ног никаких нет.
  - Точно! - обрадовался его догадке Мирослав. - А рыбы еще и живут в воде. А там вообще все иначе. Ну да до этого еще далеко. А пока ты еще насекомых месяц - полтора будешь постигать. Ведь тебе еще и соответствующие ощущениям насекомых боевые наборы движений придется учить. Прежним - то тебя Пелагея худо - бедно натаскала, а этих ты вовсе не знаешь. Так что если за месяц управишься с насекомыми, то это хорошо.
  И пошли, потянулись дни, проводимые Дмитрием в теле то паука, то пчелы, то муравья, то мухи... Даже тараканом довелось побывать - вот уж никогда он не думал, что придется шастать по полу в виде гадости такой, да усами пошевеливать... Радовало то, что в крошечных насекомьих телах у него теперь ни ноги не заплетались, ни глаза не разбегались. Да и сознание не отключалось - голова оставалась ясной, трезвой, разумной. Каждый раз, приходя в себя, он все легче воспроизводил в своем человеческом теле те ощущения, что испытал, побывав в шкуре насекомого. И Дмитрий явственно чувствовал, что новой, неизведанной силой наполняются не только его тело, но и разум, и душа.
  
  Прошли месяц и неделя, когда, проснувшись рано утром, Дмитрий увидел, что вся земля покрыта белым покрывалом первого снега, выпавшего ночью. И восемь деревянных столбов, которые Дмитрий лично срубил из старой высохшей сосны, тоже были припорошены снегом. Неделю назад они с Мирославом установили эти столбы во дворе под естественным навесом из веток высоченных старых елей. И теперь никакие капризы погоды уже не могли помешать намерению Дмитрия продолжить занятия!
  Вскочив и выйдя во двор, он с удовольствием умылся первым снегом, после чего взял в каждую руку по одному из оставленных лежать на колоде после вчерашних вечерних занятий кнутов и вышел на середину двора. Затем, втянув носом холодный воздух, развел руки и, резко наклонив туловище вперед, прыгнул. Кнуты со свистом рассекли воздух и оглушительно щелкнули по двум из восьми расставленных во дворе деревянных столбов.
  Вот уже неделя, как он лупит их кнутами, рубит мечами и бьет ногами, закрепляя уже в бойцовских навыках ощущения, полученные от пребывания в теле разных насекомых. Раньше бы ему и в голову не пришло, что он сможет драться как паук, как пчела и даже как таракан, используя все возможности владения телом, данные этим ползучим и летучим тварям, но отнятые природой у человека...
  Неожиданно во двор вышел хозяин. Он направлялся прямо к вошедшему в раж Дмитрию, и кнут теперь летел ему в лицо! Однако не успел Дмитрий опомниться, как Мирослав неуловимым движением руки перехватил кнут прямо на лету, и дернул его при этом так, что Дмитрий, чтобы не упасть, вынужден был рвануть тело следом. Распластавшись в полете, он оттолкнулся второй рукой от земли и, извернувшись, встал на ноги. Глаза его, сверкавшие яростью и упоением боя, постепенно приобрели обычное выражение.
  - Молодец, - скупо похвалил Мирослав. - Только не позволяй своей внутренней сути оказаться полностью поглощенной той древней насекомой сущностью, которая живет в части твоего глубинного разума. А то можешь и не вернуться. Так и останешься человеком с поведением и восприятием насекомого.
  - Не - а... Я этих тварей, живущих в каждом из нас, чем больше постигаю, тем лучше умею держать в узде.
  - Ну, да помогут тебе Великие Родители! Думаю, однако, что пришло время новый урок получить. Помнишь, ты сам про змей и рыб догадался? У них вообще ног нет. Так что придется тебе теперь их видению мира поучиться.
  - Ну а где ж мы сейчас зимой змею - то найдем? - удивился Дмитрий. - Да и рыбу из - подо льда еще выловить надобно, чтобы на нее посмотреть.
  - Есть у меня для тебя сюрприз, - ответил Мирослав. - Помнишь, я тебе говорил про то, что в этой местности воды теплые из глубин земли близко к поверхности подходят? Так вот, есть тут в скалах пещера, а в ней небольшое озерцо. Теплое, аж парит. Рыбы там, правда, нет, ну да тут ты прав - в реке поймаешь и посмотришь. А змеи как раз в окрестности тех скал и зимой не все спят. Так что сможешь выследить и полюбоваться. А вот отрабатывать движения что рыб, что змей поначалу лучше всего в воде. Так вот в том озерке и будешь это делать. А сейчас иди за рыбой. Заодно и на ужин нам наловишь.
  Речка еще не успела подернуться льдом, и наловить рыбы не составило труда, благо, что водилось ее здесь в изобилии. Но сейчас, впервые в жизни, Дмитрий ловил рыбу не только для еды. Держа в руках блестящее чешуей, трепещущее и так норовящее выскользнуть скользкое рыбье тело, он без труда мог проникнуться внутренними ощущениями рыбы, и даже приблизиться к пониманию, что это значит - быть рыбой...
  А вечером, уже в темноте, Дмитрий вместе с Мирославом двинулись через лес к скалам. Мирослав шел впотьмах по лесу как днем, ни разу не сбившись с невидимой тропинки и даже не споткнувшись. Дмитрий старался идти след в след и еле поспевал за ним. Хотя, казалось, и освоил ночное зрение, присущее сове и рыси. Да только, судя по всему, Мирослав не только видел в темноте, а еще и чувствовал или даже, скорее, предчувствовал встречающиеся на пути препятствия.
  И вот лес закончился, а впереди темной громадой показались скалы. По одному ему известным приметам ведун нашел меж них узкий, скрытый кустарником проход вглубь. Протиснувшись сквозь расселину, они вышли прямо к входу в довольно большую пещеру. Уже приближалась ночь, и в пещере, куда не проникал свет только что взошедшей луны, было темно, хоть глаз выколи. Дмитрий и Мирослав запалили предусмотрительно взятые с собой факелы, и пошли дальше под каменные своды. Их тени причудливо колыхались на неровных стенах, тут и там встречающиеся сталактиты словно извивались, двигались, исполняли в свете факелов причудливый танец, от чего пещера казалась живой, словно двигались они не среди сплошного неподвижного камня, а в чреве поглотившего их чудовища, так и силящегося поскорее переварить свою добычу...
  Спустя какое - то время они вышли на берег подземного озера. Над его поверхностью клубился пар. Озеро и впрямь было теплым, очевидно гораздо теплее прохладного воздуха пещеры. На противоположном берегу, как и говорил Мирослав, грелись, свернувшись кольцами на теплых камнях, сразу несколько некрупных змей. Некоторое время Дмитрий наблюдал за ними, стараясь проникнуть разумом в их внутреннюю сущность. А потом Мирослав велел Дмитрию раздеться и лезть в озеро.
  Вода оказалась не только теплее, чем воздух, но даже теплее, чем тело. У своих каменистых берегов озеро было неглубоким, и Дмитрий, найдя небольшую выемку на дне, устроился в ней полулежа, закрыл глаза и полностью расслабил тело, благо, что этот навык был уже усвоен им в совершенстве.
  Мирослав, как всегда, достал из - за пазухи флакон с очередным снадобьем и дал его Дмитрию. Тот привычно выпил жидкость. На сей раз она была абсолютно безвкусной, словно простая вода.
  Вслед за последним глотком сознание Дмитрия уже привычно скользнуло в ту глубину разума, где находится истинная сущность каждого человека. Чтобы на сей раз ощутить себя рыбой, или змеей - или и рыбой, и змеей одновременно... Этого он пока не мог знать.
  Но вот глубинный покой охватил его.
  Он почувствовал свое тело - гибкое, скользкое, послушное водным потокам... Надо было научиться следовать им, ощущать их, двигаться среди них... И новый шквал незнакомых прежде ощущений накрыл его с головой.
  В постижении мира рыб и змей прошло еще полтора месяца. А потом наряду с упражнениями Мирослав начал давать ему читать некоторые из своих древних книг.
  Грамоте Дмитрия еще Пелагея обучила, причем кроме родного языка научила его читать еще на двух чужеземных. На которых, как она сказала, многие труды по лекарству написаны.
  На улице стояла уже лютая стужа. И теперь Дмитрий все чаще сидел в избе за изучением древних фолиантов на чужеземных языках - как раз тех, по лекарскому искусству, о которых Пелагея говорила. Один из них как раз и был у него в руках. Впрочем, говорилось в нем вовсе не о каких - то снадобьях или свойствах болезней, как можно было бы подумать. Речь шла, к удивлению Дмитрия, об устройстве мира - о том, как все в мире друг с другом связано и одно вытекает из другого, чтобы породить третье, и так далее, пока не замкнется круг превращений.
  Этот круг по сути своей непрерывен, было написано в фолианте. И на этом кругу есть особые точки, в которых человеческое восприятие может заметить у текущей в природе Единой Силы Сущего присущие ей отдельные качества. Этих качеств древние мудрецы насчитали двенадцать. И выяснили, что с каждым из этих двенадцати качеств соотносится одно из наблюдаемых в мире внешних проявлений Единой Силы.
  Уже позже эти проявления назвали стихиями.
  Не все сразу понял Дмитрий в этом фолианте. И обратился за разъяснениями к Мирославу.
  Мирослав объяснил ему, что почти для каждой из стихий можно найти живое существо, наиболее к ней предрасположенное. Так, как птица предрасположена к воздуху, а рыба - к воде. Человек же хоть и может напрямую ощутить суть стихий, но все же для него это очень тяжело. А для неподготовленного человека - и вовсе непосильно. Да и доступны - то прямому восприятию человека только пять из двенадцати качественно разных состояний природы.
  Вот в чем заключался еще один смысл того, почему Мирослав учил Дмитрия постигать внутреннюю суть самых разных животных: это было необходимо еще и для постижения сути стихий!
  Разные животные, птицы, рыбы, насекомые имеют сродство с теми или иными стихиями. Поняв внутреннюю суть этих животных, рыб, птиц, насекомых и даже змей, Дмитрий сможет постигать и скрытую суть стихий, и будет это для него намного проще, чем в случае, если бы он не побывал уже разными тварями - земными, водными и воздушными.
  Будучи "в шкуре" этих тварей, Дмитрий и впрямь уже уловил сути воды и воздуха. Тяжелее ему давалось постигать суть земли. А всего тяжелее шло понимание сути огня и металла. Ведь не было животных, родственных этим стихиям... И поэтому приходилось постигать их в попытках прямого воплощения в них своей истинной сущности.
  Самому становиться огнем и металлом! Это давалось ох как нелегко...
  Мирослав в лесу на поляне разжигал для него костер, затем давал выпить какой - то обжигающей, словно огонь, жидкости, и велел впитывать огонь сквозь кожу в тело. Сначала Дмитрию казалось, что он сгорит в огне, вдруг начавшем бушевать у него внутри. Но потом его тело превратилось в рвущееся в небо пламя. Он стал пламенем - чистым, ослепительным, пляшущим, буйным, неудержимым огнем, сжигающей и очищающей могучей силой...
  От жаркого огня он переходил к холодному металлу, постигая его суть через общение с мечом и топором. Благо и тем и другим он поработал немало. И когда у него получалось достичь слияния и воплощения в суть стихии металла, он становился подвижным, быстрым и легким, как остро наточенный клинок. Теперь Дмитрий знал, что все стихии живут у него внутри, но все они - под контролем у его истинной сущности. Он владел этими вновь обретенными качествами, а не они владели им...
  Остальные семь стихий давались Дмитрию также с разным успехом. А освоить их надо было. Ведь в каждом человеке присутствуют в разной степени все природные стихии, хоть и далеко не каждый человек это чувствует. И именно от силы и равновесия стихий зависит здоровье человека. Лекарь, понимающий и чувствующий, какая из стихий в больном сильна, а какая ослабла, сможет почувствовать самое начало зарождения болезни, когда это еще и не болезнь, собственно, а лишь своего рода "тень" будущей болезни, отброшенная в настоящее.
  Поняв, почему так важно ему освоить и понять суть стихий, Дмитрий снова и снова упрямо пробирался сквозь хитросплетения и чужого языка, и сложных понятий. Хорошо хоть, были и у мудрецов родного народа записи, говорящие о том же. Да и Мирослав не отказывал Дмитрию в разъяснениях.
  За этими занятиями и прошло незаметно еще полгода.
  Дни вновь стали длинными, и даже ночи теперь были светлыми. В один из дней, когда Дмитрий уже привычно взял в руки толстую книгу, Мирослав вдруг отобрал у него фолиант, сказав, что пришло время для другого дела. "Для какого?" - поинтересовался Дмитрий.
  И тогда Мирослав предложил Дмитрию сразиться с ним. Сразиться всерьез, хоть и без оружия.
  Еще год назад Дмитрий, пожалуй, стушевался бы от такого предложения. Но сейчас все стало иначе. Он сам стал другим человеком. Совсем не тем, кто пришел однажды к избе Мирослава и жестоко обиделся на первое же устроенное тем испытание.
  Тогда он не был, да и не мог быть для Мирослава достойным соперником. И Мирослав, конечно же, видел это. Потому и не предлагал сразиться. Но сейчас, когда все изменилось, Дмитрий и сам чувствовал, что готов помериться силой со старым мастером - ведуном. Не стушуется, не струхнет и не усомнится в себе. Он не только готов был помериться с ним силой - он почти не сомневался, что если постарается, то может и одолеть Мирослава. Все - таки ведун, хотя и силен, ловок и быстр для своих то лет, все - таки стар. Он же, Дмитрий, молод. И теперь тоже владеет боевым искусством.
  Даже без оружия Дмитрий сейчас мог убить обычного человека, причем, даже не прикасаясь к нему, на расстоянии двух шагов. С Мирославом, конечно, вряд ли удастся разделаться легко. Но тем лучше. Значит, можно сражаться на равных, а не играть "в поддавки", не стараться изо всех сил не причинить сопернику вреда.
  Поразмыслив об этом, Дмитрий согласился выйти на бой. Правда, все же честно предупредил Мирослава, что боится причинить ему вред. "Я ведь молод и силен, а ты, старый ведун, хотя и здоров не по годам, а все - таки..."
  Дмитрий был уверен, что поступает благородно, говоря так. Мирослав не может не видеть, что ученик физически сильнее и во многом уже превзошел учителя в искусстве боя.
  Реакция Мирослава была неожиданной. Он вовсе не стал просить Дмитрия щадить его в бою или сражаться как - нибудь в полсилы. Напротив, лишь усмехнулся в ответ и промолвил: "Ну да помогут Изначальные Предки нашему теляти да медведя заломати".
  С этими словами и вышел во двор. "Вот ведь самонадеянный старик", - подумал Дмитрий, вздохнув, сбросил в сенях рубаху и пошел следом за Мирославом.
  К полному его изумлению, не прошло и ста ударов сердца с начала схватки, как Дмитрий уже лежал, обездвиженный, у ног победно возвышающегося над ним Мирослава. Ему было стыдно не столько за поражение, сколько за свою самонадеянность, которая, как он только сейчас понял, бывает наказуема.
  Потом, выйдя из боевого состояния, он вдруг осознал, что Мирослав мог бы завершить бой и еще раньше. Да не стал. Видимо, хотел в деле посмотреть, как освоил Дмитрий всю его науку. Как будет менять он по ходу схватки манеры боя, переходя из одного звериного состояния в другое, меняя наполняющие его движения стихии и соответствующие этому состояния своей внутренней силы и качества истинной сущности.
  Но как ни старался Дмитрий, он так и не смог ощутить, за счет чего Мирослав раз за разом либо сбивал его на землю, либо делал так, что самые отточенные, въевшиеся в плоть и кровь движения вдруг переставали получаться, и Дмитрий буквально начинал путаться в собственных руках и ногах! И это он, чей разум научился управлять восемью лапами паука! Да и сейчас, когда схватка закончилась, он так и не понял пока, благодаря чему Мирослав так легко, буквально играючи победил его. Помучавшись этой загадкой, Дмитрий подошел к присевшему на лавку ведуну и спросил:
  - Как же так? В чем я ошибся? Я чего - то не понял или понял неправильно? Или я не все еще знаю?
  - Ну, допустим, все одним ПервоПредкам известно. И я тоже по сей день учусь. А побил я тебя потому, что воздействовал на то, что присуще именно человеку. И поэтому в звериных манерах боя просто нет средств, способных противостоять таким приемам.
  - Что же это за ухватки такие особенные?
  - Садись рядом. И слушай внимательно. Потому как то, про что я сейчас поведу речь, кажется простым. И за этой внешней "простотой" легко потерять подлинный смысл.
  Дмитрий приготовился слушать в оба уха. И Мирослав неспешно продолжил:
  - Запомни, что любое движение людей в бою так или иначе, да связано с самым древним чисто человеческим навыком - удерживать равновесие. И можно развить очень тонкое ощущение той предельной границы положения тела, за которой уже нельзя удержаться от падения. И тогда человек, как говорят в системах нашего народа, начинает "чувствовать край". А научившись чувствовать "край", станешь способен "запускать маятник" - как бы "нанизывать" на "качания из края в край" и другие движения.
  Дмитрий сразу же не только понял, но и всем телом почувствовал, о чем идет речь. Понял он и то, что именно умения чувствовать "край", свойственного только человеку, а не животным, и не хватило ему в схватке с Мирославом, потому что применял он в этой схватке стили животных. Видно, пришло время и человеческими навыками боя овладевать...
  - Научившись в совершенстве чувствовать "край" у себя, постепенно станешь ощущать его и у противника, - продолжал Мирослав. - И вот тогда ты сможешь уже не меряться с противником в силе или скорости, а сразу действовать так, чтобы пресекать любые его движения тогда, когда они еще только зарождаются. А основано это умение все на том же осознании равновесия. Заставь тело твоего противника ощутить, что оно стало терять равновесие - и у него сразу возникнет древнейшее из чувств - надо устоять! А про все остальные затеянные им движения тело сразу забудет. Вот и сорвется его атака или защита. Заметь - боец, чувствующий "край", гораздо менее подвержен действию таких уловок. Вот так я тебя и победил. И теперь ты будешь учиться этому.
  И начались долгие изнурительные тренировки. Больше Мирослав не вызывал его на бой, и Дмитрий понимал, что все еще не стал для ведуна достойным противником, вопреки тому, что он, было, возомнил о себе. Он знал, что стал неплохим бойцом - но нет предела совершенству, и Мирослав продвинулся на пути к совершенству, как оказалось, неизмеримо дальше...
  Шло время, заполненное упражнениями, занятиями воинским искусством, постижением древних знаний, закончилось лето, пришла осень, и год снова близился к концу. Лишь через полгода после того, первого боя, Мирослав вновь предложил Дмитрию схватиться с ним.
  И вновь они встали во дворе друг напротив друга. И приготовились к бою. Начинать первым никто не спешил. Стояли, слегка покачиваясь и поворачиваясь всем телом и, казалось бы, совсем не следя за противником. И в этот раз первым начал Мирослав - сделал шаг вперед. Но сделал так, что показалось: он, наоборот, отступил. Однако Дмитрий на эту уловку не попался. Он остался стоять на месте. Мирослав сделал еще шажок, и тут же его тело, словно подброшенное из пращи, взлетело в воздух. Схватка началась. И - закончилась спустя всего еще пять движений противников и одному удару их сердец. Закончилась не победой и не поражением. В этой схватке никто никого не победил. Она сама собой сошла на нет, незримо приведя к уравновешиванию противоборствующих сил...
  Дмитрий увидел, что стоящий напротив него старый ведун плачет. И не стесняется своих слез. Потому что это были слезы радости. А Дмитрий счастливо улыбался. В этом бою он постиг, как практически достичь исполнения древнего постулата, гласящего, что лучший бой - это тот, который не состоялся!
  Вытря слезы, Мирослав сказал:
  - Ну что ж... Поздравляю! И хочу сказать тебе вот что: только теперь ты готов, наконец, учиться лекарскому мастерству. Потому что не может быть настоящим знахарем тот, кто не познал и не изжил в самом себе темные стороны своей сущности. И не постиг всю бессмысленность разрушения. Темная сторона человека - это ведь именно то в нем, что стремится к разрушению, что хочет бороться и побеждать. Но ведь в природе и без нас заведен такой порядок, что, в конце концов, все рано или поздно исчезает, разрушается безо всяких усилий со стороны человека... Так к чему же еще прикладывать усилия ради разрушения?... Сегодня ты понял также, что лежит выше всех стихий и принципов и позволяет управлять ими. Это то, что называют Воля Изначальных Родителей. Многим знакомы эти слова, а вот чтобы понять, осознать и ощутить их на практике, нужно много труда и искусства... Еще наши предки знали, что самость удерживает человека словно бы на поверхности бытия, не давая проникнуть в суть. И поэтому главное, что следует усвоить, если хочешь осознать и поддерживать гармонию мира - это умение полностью отдать тело древней жизненной силе, а разум подчинить душе. И целиком положиться не на свою волю, не на самость свою, а на Волю ПервоПредков! Это главное! Все остальное же - лишь пути к осознанию этого. Ты раньше боялся боя и не хотел становиться бойцом. Но этот отказ был внешним - отказом не твоей истинной сущности, а лишь твоей самости. И связан он был с непониманием своей внутренней сути и слабостью. А это непонимание приводит лишь к скрытой неуверенности в себе. Которая, в свою очередь, порождает или страх, или злость. Запомни: на что бы человек ни злился - он злится всегда на себя самого. Только вот признаться в этом способны лишь познавшие себя люди. Другие же изливают злость вовне. И пытаются за внешними успехами спрятать от себя самих свою внутреннюю неуверенность. Сегодня же ты, овладев воинским мастерством и глубоко познав принципы, которые лежит в его основе, впервые был спокойным в бою, отринув не только страх, но и жажду победы. И благодаря этому увидел истинную картину любого противостояния. Противостояние - это нарушение круговорота жизненных сил всей природы! Ты осознал сегодня всю бессмысленность любых сражений и внутренне отказался от них. И вера твоя была так велика, что и моя внутренняя сущность ощутила всю эту бессмысленность! И остановила движения моего тела! Тем самым ты пресек бой, не дав ему зародиться! И поэтому теперь ты по настоящему готов помогать людям. Пойдем в дом, мне еще многое надо тебе передать. Но отныне ты уже не ученик мой, а соратник. И отныне сам мир будет тебе помогать.
  Еще три месяца провел Дмитрий у Мирослава. Но вот весна принесла первое тепло, и настал день, когда пришла пора уходить.
  Все, что знал, передал старый ведун своему ученику. И наказал возвращаться обратно в свою землю, чтобы лечить людей, а также искать и учить способных к знахарскому, а если понадобится, то и воинскому искусству.
  Тепло попрощавшись с Мирославом, Дмитрий отправился в обратный путь.
  Миновав поля и холмы, по узкой дороге он углубился в лес - прозрачный и светлый, в молодых клейких листочках и свежей ярко - зеленой хвое. Птичьи трели неслись со всех сторон. Весь мир словно радовался празднику жизни и обещал одарить в будущем всех желающих только счастьем и радостью...
  Дорога опять словно сама стелилась перед Дмитрием, предоставляя ему все необходимое: и пищу, и ночлег. Теплая для здешних мест погода благоприятствовала ночевкам под открытым небом, а сила и выносливость тела и духа, обретенные Дмитрием, позволяли ему с легкостью выносить все трудности пути.
  Дни шли за днями. Молодой ведун по узкой дороге шел через лес. Утром он вышел из деревни, в которой остановился на ночлег и к полудню достиг того угрюмого леса, который у местных коробейников пользовался дурной славой из-за поселившихся в нем разбойников. Сюда он шел тоже через этот лес. Но тогда в нем все было тихо - спокойно. Видать, меняются времена. Может, конечно, это и легенды, а может, и правда... А если правда, то, судя по рассказам деревенских жителей, атаман разбойников раньше был воином. И поэтому очень хорошо умел устраивать засады, да и шайку свою натаскал и держит в узде. Так что сколь не ловили его присланные три раза местным князем дружины, да так и не поймали. Ну да ладно, авось и не заинтересует одинокий путник в бедной одежде да с одной котомкой за плечами лихих лесных людей.
  Да только, видимо, Изначальные Родители рассудили по - своему. Двигаясь мерным шагом по узкой лесной дороге, Дмитрий вдруг ощутил, как из леса повеяло угрозой. Он мог бы еще отступить и вернуться назад или скрыться в лесу, где даже эти умевшие жить и скрываться в лесу лиходеи его бы никогда не сыскали. Но прислушался к своим ощущениям и вдруг понял, что ему суждено пройти здесь некий урок. И решив довериться судьбе, продолжил идти как ни в чем не бывало. И буквально через несколько шагов услышал заливистый свист, а в землю прямо перед ним впилась стрела.
  Дмитрий замер на месте. Из - за деревьев появилось пятеро, а еще двое, которых ведун почувствовал, сидели в ветвях с натянутыми луками.
  В подходящих разбойниках ощущалась настоящая сила. Злая и устремленная. И все они были вооружены мечами и ножами. Да, с ними, пожалуй, придется повозиться эдак ударов тридцать, а то и пятьдесят его сердца.
  - Ты стой, мил человек, где стоишь, а мешочек свой брось нам, - произнес один из разбойников, с харлужным мечом у пояса и в такой же кольчуге. Сразу было видно, что именно он и есть главарь.
  Дмитрий бросил свою котомку под ноги остановившимся в трех шагах от него бандитам. По кивку головы главного один из них поднял ее, развязал узелок и вытряхнул все содержимое на дорогу.
  - Да тут травы одни, да рукописи какие - то, - разочарованно прогудел тот.
  - Эй, грамотей, отдавай, что там у тебя еще есть, и иди с миром. Отдай сам, а то если мы найдем, то намнем бока, - произнес главарь.
  - У меня больше ничего нет. А в том, чтобы впятером намять бока одному, большой сноровки и чести нет. А один на один слабо? - ответил Дмитрий.
  - Ха, умник выискался. Меня на такой мякине не проведешь. Ладно, ребята, раз не хочет по - хорошему, будем по - плохому, - сказал главарь. И тут же в воздухе свистнуло сразу два аркана. Но Дмитрий уже "запустил маятник".
  То, что случилось потом, нельзя было назвать боем. Уклонившийся от арканов Дмитрий стремительно сблизился с разбойниками, попутно отбив две, и уклонившись от третьей пущенной в него стрелы. И... Тут произошло нечто удивительное.
  Словно сразу весь мир, все, что было вокруг, ополчилось против разбойников. Деревья, трава, дорога, камни - все живые и неживые существа леса, все его незримые духи словно по команде взялись помогать Дмитрию, заняв его сторону.
  Один из лучников, сидевших в ветвях, натягивая тетиву, ударился локтевым нервом о сучок и, от боли и неожиданности потеряв равновесие, сорвался и упал, по пути крепко врезавшись головой о ствол дерева, а потом нелепо повис в ветвях, огласив окрестности громкими ругательствами. Бросившийся на Дмитрия бандит поскользнулся на подвернувшейся под ногу шишке, упал головой на камень и тут же затих. Двоих Дмитрий "успокоил", казалось бы, легкими тычками. Походя, уклоняясь от атаки еще одного, подхватил с земли камень и, сбив нападавшего сметающим ударом ноги, одновременно бросил камень, попав им в державшую лук руку второго стрелка. И пущенная тем стрела попала прямиком в задницу бандита, которого Дмитрий только что "уронил"! А сам стрелок от неожиданности выронил лук.
  Сердце главаря шайки успело ударить всего сорок раз, когда все было кончено. Четверо нападавших лежали на земле. Лучник, зацепившийся за ветки, все продолжал висеть. Второй неуклюже пытался слезть с дерева. Единственным, кто остался стоять на ногах, был сам главарь, но и он только что лишился своих меча и ножа. Вырванных у него из рук призраком, в которого превратился встреченный его ватагой путник. Ох, зря они с ним связались, зря!..
  Дмитрий смотрел на него и видел, что происходит с главарем шайки. Тот оказался не просто каким - то головорезом. Он, единственный из всей банды, был способен к осознанию и прямому общению сущностей прямо во время боя. А это ведь немногим людям дается! Эх, жаль, что свои способности он использует для столь низких целей! Дмитрий видел, что атаман, несомненно, не только понял, но и увидел, как силы окружающего мира пришли на помощь Дмитрию. И теперь стоял, ошеломленный открывшимся ему вдруг новым видением мира. Раньше - то он видел другое - что сила на его стороне! А вот чтобы целый мир ополчился против него - такое ему явно было в новинку! И знание это новое, кажется, что - то там основательно переворачивало в его разбойничьей душе.
  - Ну, чего встал? - обратился к нему Дмитрий. - Помогай теперь, будем у парня твоего стрелу из задницы вытаскивать.
  С этими словами он направился к стонущему на земле разбойнику. Встряхнув головой и словно очнувшись, главарь пошел следом, даже и не помышляя уже о том, чтобы попытаться причинить какой - то вред этому необычному страннику.
  Спустя некоторое время, оказав помощь всем разбойникам и приведя их в чувство, Дмитрий подбирал и очищал от пыли рассыпанное на дороге содержимое своей котомки, когда к нему, постоянно держась на виду, подошел главарь.
  - Тут такое дело ... - сказал он, порядком ошеломленный едва ли не первым своим поражением, да и всем происшедшим. - Мы, конечно, разбойники, но живем с понятием. Ты мог нас всех в землю положить, а то и чего похуже сотворить. Да не стал. И человек ты, по всему видать, ученый, и дерешься, дай ПервоПредки каждому. Дозволь пригласить тебя к нашему очагу. Уважь, всем обществом просим!
  - Ну что с вами делать, уважу! - со смехом ответил Дмитрий. - Заодно полечу вас, бандитов. А то ведь у тебя спина вон, вижу, больная, еще двое простужены постоянно, а у одного желудок слабый.
  - Ну, ты даешь! - воскликнул атаман. - Я много где скитался, но такое лекарское мастерство впервые вижу. Чтобы вмиг все наши болячки понять! Да еще во время драки! Тебя нам и впрямь, наверное, сами Великие Отец и Мать послали.
  - ПервоПредки посылают благо лишь тем, кто готов его принять. Ты вот оказался готов. Хоть и разбойник. Знаешь что... Может, хватит тебе разбоем да грабежом жить? Если надумаешь, могу взять тебя с собой. Учеником. Да и остальных, если захотят, приглашу к себе на родину. Тут вам новой жизни не начать, а у нас, если захотите, сможете. Ну, что скажешь?
  Атаман стоял, открыв рот и выпучив глаза. Чего - чего, а таких слов он не ждал. И потому не был готов что - то ответить. А если бы и был готов - то не смог бы, у него аж язык отнялся от изумления.
  Дмитрий же молча ждал. Ведь случившееся было откровением не только для этих разбойников, а и для него самого. Это был знак свыше и ему! Знак, что он на верном пути. Ибо весь мир, все камни, деревья, шишки и сучки помогают лишь тому, кто идет по верному пути.
  Только теперь Дмитрий по - настоящему понял, что выбрал правильный, единственный свой истинный путь. Да, лишь теперь, после этой схватки в лесу, закончившейся таким неожиданным образом, он на самом деле твердо знал, что избранный им Путь Лекаря - действительно его Путь! И у него возникло твердое намерение - во что бы то ни стало пройти его до конца.
  - Ладно, утро вечера мудренее. Пошли, что ли, в вашу берлогу, - сказал он все еще оторопело смотревшему на него главарю разбойников. И первым шагнул в сторону леса.
  Да, его Путь теперь только начинался!
  
  Запись, сделанная по событиям Главы 7
  - Какой навык является основным для достижения умений, которыми вы владеете? Что надо обязательно освоить, чтобы научиться, хм, магии?
  - Я не смогу выделить что - то одно. Обязателен целый набор, комплекс качеств и навыков. Но если уж все - таки попытаться определить главный, то лично для меня это умение достигать Слияния с миром. Для развития этого ощущения есть основной метод, основанный на тренинге переключения внимания "наружу - внутрь - наружу - ..." и так до тех пор, пока не наступает состояние "я - это мир" или "мир - это я". То есть, пока либо ты не расширишь свое "Я" так, чтобы охватить им весь мир, либо пока мир не "поглотит" твое "Я", растворив его в своей Соборной Душе. Способ, которым происходит Слияние - это, заодно, прекрасный тест на, как вы говорите, экстра - или интравертность личности. При Слиянии оппозиция "внутреннее - внешнее" снимается. И управление внешними объектами, особенно если они сами стремятся воздействовать на тебя, становится чем - то типа управления своею частью тела. Понятно, что это очень выгодная позиция как для лечения, так и, скажем, для боя.
  - Что - то в этом роде я и предполагал. Ну а что является, как бы это сказать, ну, действующим агентом самого воздействия? Ну, например, передача тепла происходит путем либо непосредственного соударения молекул более нагретого тела с менее нагретым, либо путем излучения. А посредством чего действует на материю магия?
  - А вот этого я пока описать не могу. Мне кажется, что в мире есть некая Сила, которая пронизывает все. И получив доступ к которой, можно напрямую менять состояние даже не атомной, а кварковой структуры вещества. Причем не напрямую, а изменяя образ расположения кварков в пространстве - времени. И лучше я пока описать не способен.
  В этот момент хитрый агрегат профессора издал мелодичную трель.
  - Ага, вот и чай готов. Садитесь за столик вот здесь, в уголке и пробуйте.
  Дмитрий сел на предложенное место и, взяв наполненную Носовым чашку, отхлебнул. Он уже пробовал чай, но то, что приготовил профессор, и впрямь было очень необычно на вкус и, судя по ощущениям организма, к тому же весьма полезно. Некоторое время они оба молча пили, смакуя вкус и аромат напитка. А потом Владимир Григорьевич уже собрался было продолжил свои расспросы, когда на его рабочем столе замигал блинкер внутренней связи.
  - Судя по сигналу, это Катюша Егорова. Компьютер, громкую связь, - произнес профессор.
  Во включившемся интеркоме раздался голос Екатерины:
  - Владимир Григорьевич, мне сказали, что Дмитрий у Вас.
  - Верно. Сидим вот, чай пьем.
  - А можно мне забежать? У меня тоже вопросов накопилось после обработки данных по Ультару. Может он согласится ответить хоть на некоторые?
  - Это Вы у него самого спросите.
  - Если профессор согласен и мы не отнимем у него время, то я готов, - ответил Дмитрий.
  - Заходите, Катя. Заодно и я ваши вопросы послушаю - может где - то они пересекутся по смыслу с тем, над чем я размышляю. Тогда сэкономим время Дмитрия, а заодно и выработаем программу дальнейших совместных исследований, чтобы не дублировать друг друга, - сказал Носов.
  - Я рядом - у биологов. Через три минуты буду, - произнесла главный специалист по психоэнергетике и отключилась.
  Появилась она и впрямь скоро. И не смотря на дежурную рабочую одежду, выглядела просто обворожительно. Носов сразу же сделал ей комплимент, от которого девушка отмахнулась со словами "Ой, да ладно Вам", но было видно, что ей это приятно. Дмитрий же, еще так и не решивший, как ему относиться к этой, судя по его ощущениям, вовсе не такой простой, как она хотела казаться, женщине, решил воздержаться от комментариев и поэтому жевал мармелад, делая вид, что не хочет говорить с набитым ртом.
  Екатерина села в выросший из пола третий стул и попросила Носова налить чаю и ей. Девушка тоже отдала должное аромату и вкусу напитка, после чего, обратившись к Дмитрию, сразу же "взяла быка за рога":
  - Что Вы думаете относительно того, что в нас, людях, могло не понравится коллективным разумам на Ультаре и здесь, на Зонтике?
  - В представлении той традиции, к которой принадлежу я, можно описать коллективное бессознательное как некое подобие фильтра, через который на Глубинные Слои Бытия, управляющие физическими процессами в мире Яви, проходят те или иные "вибрации" - управляющие энергии из в целом гармоничного и равновесного Первичного Спектра Сил, который является, грубо говоря, Аурой Творца. Как у всех живых существ, включая неорганических, есть аура, так есть она и у Творца - и она то и является Первичным, эталонным энергоинформационным полем Вселенной. То есть каждому проявленному в физическом пространстве - времени локальному миру воздается по мыслям и эмоциям находящихся в нем живых существ, которые в совокупности своей и определяют структуру коллективного бессознательного и, следовательно, ту часть управляющих сигналов, которая проходит для реализации в Яви этого локального мира. Видимо, какие - то части структуры энергий, излучаемых вами, землянами, вступают в противоречие с фильтрами коллективных разумов этих планет. Какие конкретно - я пока не ощутил. Что же касается того, что я бы посоветовал сделать - то я думаю, что вам нужно свернуть свои базы и оставить эти планеты в покое, позволив их обитателям жить своей жизнью. И наблюдать за их развитием только со спутников. Просто они и вы, земляне, очень уж разные.
  - Понятно. А можно задать не конкретные, а общие вопросы как раз о взглядах на мир в той традиции, к которой ты себя относишь?
  - Конечно. Мне нечего скрывать.
  - Тогда расскажи, пожалуйста, ну хотя бы, зачем Бог создал разумных существ? Если, конечно, в твоей традиции есть понятие Бога?
  - Мы говорим - Творец. Но в нашем представлении это скорее не живое существо, а некий Первичный Принцип, Изначальный Закон, лежащий в основе всего Сущего. А выразили его через себя две ПервоСущности - Великие Родители - Отец и мать всего Сущего. Что же до того, зачем появились разумные существа, я придерживаюсь точки зрения одного из древних мудрецов моей планеты. Он предположил, что согласно Изначальному Принципу разумные существа должны возникнуть для того, чтобы они в ходе своего развития смогли бы придумать задачу, выходящую за рамки возможностей этого самого Изначального Принципа. Если использовать ваши, земные аналогии, то ближе всего окажется такая - разумные существа должны придумать задачу, которую Всемогущий Бог не смог бы решить! Чтобы созданный Им и развившийся в ходе эволюции Разум осознал или создал такую экзистенциальную цель, которая вышла бы не только за границы материального мира, а и в целом за границы Изначально Сотворенной Реальности. Цель, которую сам Создатель не смог придумать и поставить перед Собой. Тот наш мудрец считал, что в этом истинное предназначение развития любого Разума во всем Большом Мире!
  - Да, сильная гипотеза, - вступил в разговор Носов. - Но абсолютно не проверяемая.
  Дмитрий пожал плечами.
  - Ну хорошо, а как ваша традиция видит...
  На этом вопросе разговор и был прерван звонком Гарчева.
  
  
  Запись, сделанная в период, описываемый в Главе 8
  "У землян идея успеха и преуспевания выражена гораздо сильнее, чем и на моей родной планете и у жителей всех тех миров, на которых мне довелось побывать до сих пор. И не то, чтобы в моем мире или у жителей этих планет желание достичь успеха отсутствовало вовсе. Но у нас оно не является настолько самодовлеющей ценностью, как у землян".
  На некоторое время остановившись, он задумался, развивая и уточняя эту мысль, после чего продолжил:
  "Еще в 52 - ом году 20 - го века земной психолог Дэвид Макклелланд в своей работе "Общество достижений" провел исследования в различных группах людей с высокой мотивацией на достижение успеха. И обнаружил, что корни этих устремлений уходят в детство. Он доказал, что потребность в достижении цели в основном является продуктом воспитания, а не врожденной предрасположенностью. Более того, Макклелланд обнаружил подтверждения своей теории в истории. Он обратил внимание, что в определенные периоды времени в разных странах отмечался всплеск экономических успехов. Он проштудировал литературу того времени и обнаружил, что за примерно 30 - ть лет перед началом экономического бума в литературе особое внимание уделялось темам мастерства и упорства, а в детских сказках и рассказах описывалось, что для достижения поставленных целей требуется время, а на пути к ним даже придется переносить разочарования. Макклелланд утверждал: "Мы установили, что некоторые подгруппы людей учат этому своих детей от рождения. По всему миру мы постоянно натыкались на небольшие сообщетсва, очень успешно проявлявшие себя в бизнесе. Когда мы начинали выяснять причины, то обнаруживали, что они учат этому своих детей естественным путем, а мы пытались добиться того же искусственным образом".
  Здесь он почувствовал некоторое легкое неудобство в теле и решил прерваться, чтобы выполнить ряд упражнений разминки. После которой он заказал себе еще стакан сока и, отхлебнув глоток, завершил сегодняшнюю запись:
  "Теория Макклелланда получила потрясающие подтверждения - он уверенно предсказал кризисы и экономические подъемы, опираясь на то, что в книгах для детей за 20 - 30 лет до этого уровень мотивации на достижение успеха был очень низким или, наоборот, там были часто описаны усилия героев по достижению целей..."
  
  Запись по событиям, описываемым в Главе 9
  С развитием общества появились учёные и мыслители, которые получили возможность большую часть времени раздумывать о вещах отвлечённых, не имеющих отношения к повседневному опыту. И очевидно, что заниматься этим стали те люди, у кого была изначальная склонность к абстрактному мышлению. Способности же к непосредственному восприятию были привычными и потому не казались столь интересными и заслуживающими изучения научными методами. А может у отцов-основателей "прогрессизма" они были еще и несколько пониженными по сравнению с остальными. Все это в совокупности побуждало этих людей стараться выделиться именно за счет способностей к абстрагированию. Постепенно вытесняя навыки непосредственного восприятия в зону пониженного осознания. А ведь именно в этих областях и существует то, что доставляет психологический дискомфорт и о чем не хочется вспоминать. И поэтому в сложных ситуациях для психики таких людей самым простым оказалось заблокировать и без того не часто посещаемые вниманием участки своего разума. Дискомфорт от скрытого осознания своей ущербности в прямом восприятии мира, не находя выхода, накапливался и этим лишь подстёгивал дальнейшее развитие механизмов вытеснения. Создавалось то, что земляне называли "петлей подкрепляющей обратной связи".
  Понятно, что такой человек постепенно станет избегать тесного общения с большинством своих сограждан - ведь их открытость будет индуцировать открытость и в нём самом, а это вызовет повышение осознания психических процессов, в том числе и подавленных воспоминаний, причиняя человеку боль. Таким образом, его будут разрывать два противоположных стремления. С одной стороны - желание сблизится с "соглашателями", чья доброжелательность поддерживает его. С другой стороны - стремление отдалится, поскольку их образ мировосприятия для него слишком болезнен. Столкновение этих противоположных желаний будет причинять человеку дискомфорт, создавать напряжение, что приведёт к озлобленности, увеличению агрессивности, которая выплеснется на "соглашателей" - ведь именно вокруг них формировался этот клубок противоречий. И поэтому когда агрессия начнёт искать выход, то ближайшей целью окажутся именно они.
  Это болезнь. Мышление прогрессистов, которым они так гордятся, и которое стремятся привить всем вокруг - всего лишь болезнь. Однако, по поведению такого человека может быть совсем не заметно, что его психика нездорова. Напротив, он даже будет производить впечатление человека успешного, поскольку сформировавшиеся в подавленных областях психики комплексы будут постоянно требовать самоутверждения, мотивируя человека на то, чтобы действовать как можно более эффективно. Однако, всмотревшись повнимательнее, можно будет понять, что все действия человека направлены лишь на достижение внешнего эффекта.
  И тем ни менее, это будет заметно не сразу. Многие будут видеть, что поведение человека эффективно. Людям будут интересны его достижения и они будут бессознательно пытаться копировать то поведение и мышление, которое посчитали эффективным. И если кто-то из таких любопытствующих будет обладать склонностью к абстрактному логическому мышлению и примерно в это же время столкнётся со сложной ситуацией, то любопытство может привести к печальным последствиям - и в его психике поселится мышление, основанное на вытеснении. Сначала не очень глубоко - человек вполне может вернуться к привычному мышлению "соглашателя". Однако, всё же велика вероятность того, что патология пустит корни. Поначалу дискомфорт от неё будет неощутим, а кажущаяся эффективность такого мышления - слишком притягательна. Потом, когда психика окажется отравлена, человека начнёт преследовать дискомфорт, а те события, которые раньше вызывали улыбку, станут причинять уже боль. И каждый раз, испытывая дискомфорт, человек всё сильнее будет увязать в липкой трясине. И хотя даже реальная польза от деятельности прогрессиста может быть такая же, как и у "соглашателя", но при этом лиши его внешнего подкрепления - и почти сразу же он свою активность снизит.
  
  Запись по событиям, описываемым в Главе 10
  - Думаю, вы согласны с тем, что Творец обладает абсолютным самосознанием и предельно возможной рефлексией? - продолжил Дмитрий после небольшой паузы. - А предел рефлексии - это либо ее отсутствие, либо бесконечность уровней. Но во втором случае какое-либо сознательное волевое действие становится невозможным. Остается только Созерцание Мира и своих трансформаций в нем. За исключением одного единственного случая - когда, начиная с некоторого Слоя (уровня) происходит замыкание рефлексивной последовательности на саму себя. И образуется не линия, а некое Кольцо. А вернее, поскольку речь идет о многомерной событийной реальности - совокупность того, что ваши математики называют многомерными тороидами, а в тех манускриптах, что я читал на своей планете, это называлось проще - Клубок Нитей Сущего. В таком случае некий (n)-ный Уровень рефлексии порождает не (n+1)-ый, а просто первый, исходный, Изначальный Уровень Рефлексии. Т. е. Начало Есть Суть Конца и Конец Порождает Начало. Вот примерно так, на самом то деле, и устроена Реальность, в которой мы живем. И из этого вытекает, что переходы между уровнями Бытия напоминают что-то типа качелей. Отсюда и возникла столь популярная, что у вас, на Земле, что у нас, да и вообще во всех тех мирах, с мудростью которых я успел хотя бы немного познакомиться, идея про то, что миром правит Принцип Баланса. Или Великого Равновесия. И если цивилизацию сильно "качнуло" в одну сторону, то надо рывком восстановить равновесие, иначе мир сделает это за вас, но уже так, как сочтет нужным сам! Об этом написано много трактатов. Вот только лишь в малой части из них правда об этом процессе говорится до конца. Обычно утверждают, что если в мире появился великий злодей, то обязательно появится и равный ему по возможностям великий герой. Но почему-то умалчивают про то, что верно и обратное - если в мире появился герой, то обязательно появится и его альтер эго. И поэтому проблема не в том, чтобы герои расправлялись со злодеями! В идеале надо привести мир к такому состоянию равновесия, в котором не будет места ни злодеям, ни героям. И именно в этом, по моему, секрет того, почему даже понимающие суть процесса установления Мирового Баланса люди умалчивают про то, что не только злодеи порождают героев, а и наоборот. Ну как же - ведь если мир уравновесится, то исчезнут не только мерзкие и ужасные монстры, но и "рыцари на белом антиграве, со взором горящим, любовью к прекрасной даме в сердце и мегаваттным импульсным сплиттером в руках". То есть те, кого привыкли приводить в пример, кем гордятся народы (а наш то богатырь покруче ихнего будет - тот дракона завалил всего то трехголового, а наш то аж о шести головах уделал). Кроме того, у тех, кто во власти, есть и совсем уж мерзкий, а потому самый потаенный и скрываемый не только от других, а и от себя самого страх - ведь многие из них просто не знают, что они будут делать в мире, где не надо будет ни с кем бороться и не надо будет никем управлять. Поскольку само понятие власти и борьбы имеет смысл только в мире, не достигшем равновесия. А остальным людям эти упыри задурили голову утверждением о том, что без борьбы (а в более узком и как бы сглаженном смысле - конкуренции) нет, и не может быть ну никакого прогресса. Что является бредом и ложью! Прогресс идет неизбежно, поскольку задан исходными законами развития Реальности - вопрос только в его темпах. И чем мир стабильнее, тем прогресс медленнее. Это правда. Вот только в стабильном мире счастья больше. Поскольку в неравновесном состоянии счастливы лишь немногие особи, находящиеся на краях энергетических и эмоциональных качелей - грубо говоря, те самые злодеи и герои. А в мире, близком к равновесию, счастливы практически все в нем живущие. И там не только нет войн, но и, как свидетельствует статистика изученных вами же цивилизаций, эпидемий. Да и вообще люди реже болеют, массовые депрессии отсутствуют и социальный строй, внешне даже напоминающий какой-то из тех, которые были на Земле, на самом деле по сути является иным - управление осуществляется в гораздо более мягкой манере и влияние народа на элиты гораздо сильнее. Кстати говоря, и тот факт, что на всех планетах, где вы встретились с внезапно возникшими проблемами, подавляющую по численности часть населения составляет одна раса, исповедующая единую идеологию, также способствует сохранению баланса в обществе. И, судя по всему, если живущие на планете общества в подавляющем большинстве равновесны, то на ней не происходит ни землетрясений, ни ураганов, ни каких бы то ни было иных крупных катаклизмов.
  Аналогия с качелями тут, кстати говоря, весьма точная - когда человек качается на качелях, то до некоего уровня размаха колебаний ему этот процесс доставляет удовольствие. Потом появляется страх, который начинает нарастать. А за неким уровнем либо человек получит инфаркт, либо его выкинет с качелей, либо качели сломаются, либо человек таки удержится и выживет, но на качели его потом уже и калачом не заманишь. Так же и мир - когда он сильно неравновесен, то может:
  - грубо говоря, "сломаться", что выражается не только в тотальных войнах, но и в эпидемиях, землетрясениях и прочих реакциях природы, пытающейся восстановить равновесие, пусть и в новом состоянии;
  - или настолько напугать живущих в этом мире, что большинство из них помрет от страха, а остальные вымрут позже, поскольку их будет слишком мало, чтобы продлить популяцию, да и, кроме того, большая часть жителей будет весьма больна и достаточно быстро вымрет сама, а меньшая часть будет столь брутальна и отвязна, что ее представители просто перебьют друг друга, а последний - самый крутой или самый подлый (тут уж как получится) - сам сдохнет от тоски чуть-чуть попозже.
  И поскольку коллективное бессознательное то чувствует такие исходы, и оба они ему равно не нравятся, то именно это и вызывает ускорение прогресса - как попытки создать для мира "лекарства", которые позволят либо отсрочить агонию, либо будут мощными средствами анестезии, что позволит обществу сдохнуть относительно безболезненно (эдакие средства коллективной эвтаназии).
  Если же мир раскачивается около положения равновесия лишь чуть-чуть, то и прогресс идет медленно. Вот только люди в таких мирах спокойнее, радостнее и счастливее. И если серьезно вдуматься, то и впрямь, куда торопиться то - впереди все равно либо Вечность, либо тот Великий Финал, который был задуман Великими Родителями всего Сущего уже при начале Творения и Срок которого записан в Изначальном Замысле. И поэтому нет смысла торопиться и стараться достичь чего-либо быстрее других - перед ПервоЗаконом и Вечностью любые сроки и достижения одинаково равны. Какое число не подели на бесконечность - получишь одинаково ноль. И единственное, что может реально нарастать или уменьшаться в мире - это количество счастья. А значит не прогресс, развитие, успех или достижения, а только счастье является единственным верным критерием того, насколько мир живет по законам Изначальных Родителей и насколько он стабилен. Ну а разве на земном пути развития количество достигаемого человечеством в целом счастья неуклонно нарастало и нарастает?
  - Ну, если рассматривать этот вопрос с подобной точки зрения... Наверное, в чем-то ты прав, - сказал Гарчев. - Возможно, в устройстве земного общества и есть какая-то неправильность. Но следует признать, что современное земное общество все-таки живет более легкой и справедливой жизнью, чем то, которое было еще всего лишь два века назад, не говоря уж о более давних временах. Хотя, если честно, я надеюсь, что выводы, сделанные нашей экспедицией, смогут дополнительно улучшить и нынешнюю ситуацию.
  - Нет, ну как без героев-то?! - произнес Трофимов, просто аж извертевшийся от желания возразить тому, что сказал Дмитрий. - Ну это ты хватил! Вечная жизнь без катаклизмов, болезней и противоборства! Скучно же будет!
  - На одной из планет девушка мне сказала, что у аборигенов нет преступности. Она одна спокойно ходила ночью по городу. На Земле такое возможно? - улыбнулся Дмитрий.
  - Ну, это смотря какая девушка. И вообще, есть же мужчины, а значит, должно быть в жизни место подвигу! Иначе мужчины деградируют!
  - Ага, а по твоему верх веселья и развития для мужчины - это ходить с разбитой рожей или радоваться тому, что разбил ее кому-то другому, - съехидничала Катерина.
  - Зато чувствуешь, что живешь, а не так, существуешь, - огрызнулся Александр.
  
  Запись событий, описываемых в Главе 11
  В мирах, которые развиваются в таком темпе, что психика большинства успевает без стресса адаптироваться к существующей там скорости прогресса, можно создать условия развития, при которых конкуренция будет практически отсутствовать, и все процессы взаимодействия будут основаны на сотрудничестве. А в случае с инсектами - на полном симбиозе! Поскольку в таких условиях нет самих понятий победы и поражения, то нет и переживаний по их поводу. Что позволяет гораздо легче создать и поддерживать моральные устои, при которых гордыня, зависть и ложь не рассматриваются как средства достижения успеха и поэтому отсутствуют. Соответственно и действия основаны на мыслях без примеси эмоций, тем более негативных. А если добавить еще отсутствие подсознания, то уйдет и сама возможность каких - либо скрытых мотивов. Как одно из следствий этого: все созданное общими усилиями распределяется по справедливости - согласно вложенным каждым труду и таланту, а не нахрапистости. Может показаться, что подобное невозможно, однако если в обществе, в силу отсутствия у его членов негативных свойств психики, нет места лжи и гордыне, то в нем нет места и закрытой или секретной для других информации, кроме, разве что, медицинской тайны и тайны личности. А там, где информация и средства для ее обработки одинаково доступны всем и каждый к тому же может рассчитывать на помощь сограждан, то большая или меньшая успешность в абсолютно любой сфере деятельности будет определяться лишь степенью индивидуальных усилий и уровнем талантливости. Причем более талантливые и энергичные члены общества будут не чваниться, а помогать другим и гордиться не тем, насколько они превосходят остальных, а тем, насколько большую пользу они могут принести общине. Только в таких условиях могут быть созданы подлинно равновесные экономические и социальные системы. Кстати говоря, это вытекает и из концепции, созданной на Земле еще в середине 20 - го века Юджином Фамой. Суть которой заключается в том, что если множество примерно одинаково умных людей, рационально стремящиеся к максимизации благ, имеют одновременный доступ ко всей относящейся к интересующим их областям деятельности информации и энергично применяют ее, то любая возникающая случайно или созданная кем - то асимметрия информации моментально корректируется, прежде чем кто - либо успевает извлечь из этого прибыль. А в случае симбиотических отношений, как у инсектов, подобное просто и в голову то никому не придет! В их обществе невозможна сама мысль об извлечении прибыли за счет и тем более за спинами других. Потому что другой воспринимается как продолжение себя, а у себя же красть не будешь. И пытаться что - то утаить тоже!
  В этом месте Дмитрий отложил ручку и задумался. После чего, усмехнувшись, продолжил:
  Вот подумал, что в предыдущем высказывании я погорячился - люди, например, от самих себя пытаются скрыть многое. Что объясняется наличием подсознания и недостаточно высоким уровнем осознанности ими самих себя в целом. Поэтому для того, чтобы от себя ничего не утаивать, надо, чтобы подсознания не было. Итак, если у всех жителей планеты нет подсознания и есть доступ к ноосфере, то в подобной ситуации возникает положительная обратная связь, которая укрепляет парадигму сотрудничества хотя бы потому, что парадигма конкуренции в подобных условиях просто не эффективна. Более того, именно при реализации парадигмы сотрудничества становится четко понятна необходимость наличия в мире максимального разнообразия личностей. Это, кстати говоря, также уже было описано земным ученым Норманом Джонсоном. Который сделал интересное открытие - если коллектив людей, решающий задачу из некоей предметной области, состоит только из высокоэффективных в данной сфере деятельности профессионалов, качество коллективного решения не возрастает, а снижается! Разнообразный по составу коллектив лучше и успешнее адаптируется к неожиданным изменениям ситуации! А значит, в мире сотрудничества так называемые "обычные, рядовые" члены общества имеют гораздо большую значимость. И осознавая это, менее склонны к психическому напряжению и возникновению негативных реакций и психических комплексов. А значит подобное общество психически более здорово и устойчиво, чем общество, живущее и действующее на основе парадигмы конкуренции. Что в полной мере и подтвердилось на Афине-7. У инсектов не только не было психоэмоционального напряжения, но и каких - либо отклонений в поведении. Их общество вполне можно было назвать полностью психически здоровым. Выводы Джонсона подтверждаются и проведенными на Земле также еще в начале аж 21 - го века исследованиями Дайаны Ричардс, изучавшей причины нестабильности сложных систем, состоящих из взаимодействующих агентов. Когда все входящие в некую систему люди объединяют ВСЮ имеющуюся у них информацию, то это позволяет системе в целом достичь единого коллективного решения. Которое, в подавляющем большинстве случаев, оказывается оптимальным и обеспечивает системе стабильность. И возможно это лишь в условиях доверия, сотрудничества и общих оценок имеющихся возможностей, а не в условиях конкуренции. Если же у включенных в систему людей нет сходных концепций относительно возможных вариантов выбора, и при этом они еще и утаивают друг от друга информацию, то такой системе угрожает нестабильность!
  Вот поэтому, пожалуй, общество Инсектов и является таким стабильным и устойчивым - ВСЕ знания там немедленно становятся ВСЕОБЩИМ достоянием. И Образ (мета - модель) Мира у них одна. А значит, принимая решение, они руководствуются сходными концепциями, общим интересом и Единым видением мира. Тут есть чему поучиться, потому как, чем больше используемых Образов (мета - моделей) Мира и скрываемых знаний, тем больше периодически гарантированных нестабильностей. Поэтому оптимальным является наличие не более трех мета - моделей и основанных на них мета - системных принципов поведения. А замена какой - либо из них на новую должна происходить так долго, насколько это нужно для адаптации психики и восприятия большинства членов общества к предлагаемому новому Образу Мира. Это основано и на психофизиологических предпосылках свойственных поведению разумных существ. Которые по сути своей являются существами, стремящимися к упорядочиванию. Поскольку для разумного вида от этой способности зависит самого его выживание. Ведь, скажем, люди, которые лучше всех обнаруживали упорядочивающие модели (стоять по ветру от дичи плохо для охоты, коровий навоз хорош для повышения урожая), оставили самое большое потомство, и ныне живущие - их наследники. В ситуации же ускоренного прогресса и связанной с этим принципиальной нестабильностью общества и всех его механизмов упорядочивать становится все тяжелее и тяжелее, не смотря на, казалось бы, растущую мощь разного рода вспомогательных инструментов типа компьютеров. Само то мышление, корни возникновения механизмов которого уходят в глубокую древность, не успевает адаптироваться! И что толку в самой быстродействующей машине, если мозг не успевает обработать и упорядочить результаты уже ее работы по упорядочиванию факторов, описывающих те или иные процессы, происходящие в слишком стремительно развивающихся общественной и техногенной средах? Сознание современных представителей всех без исключения разумных видов во Вселенной было сформировано в доисторические времена. И сегодня все мы действуем так, как действовали наши предки на протяжении всей истории развития наших рас. А посему, сталкиваясь с неопределенностью, мы все испытываем дискомфорт и беспокойство. Различаются лишь уровень и качество тех событий, которые воспринимаются как содержащие неопределенность, но сам - то принцип неизменен! Поэтому, чем меньше неопределенностей было в истории того или иного общества, тем менее оно подвержено этому иррациональному страху. У инсектов шел настолько медленный прогресс, что неопределенностей было совсем немного. Вернее, не так - неопределенность присуща Реальности и поэтому разум и восприятие здешних инсектов в процессе своего развития имели больше времени и возможностей, чем разум людей, чтобы научиться воспринимать те формы Реальности, которые связаны с воплощением именно неопределенности и адекватно реагировать на их возникновение. И от этого уровень психоэмоционального напряжения у пчел и муравьев Афины-7 был крайне низким, почти что нулевым. Все инсекты успевали понимать и осознавать происходящее и могли перестраиваться, приспосабливаясь к новому. И у других рас, прогресс которых идет в темпе, при котором психика большинства их членов успевает понимать результаты этого прогресса, имеющиеся в обществе и даже в природе неопределенности и непредсказуемости постепенно снижаются. Вернее, опять же, снижается число тех неопределенностей, которые не могут быть эффективно обработаны. Уже потому хотя бы, что при подобном темпе прогресса удается находить адекватные описания для сложных адаптивных систем, создаваемых самими разумными или обнаруживаемых ими в природе. Что очень важно, поскольку подобные системы можно изучать только на том уровне описания, который сохраняет их целостность. При этом подобные системы не настолько внутренне сложны, насколько кажутся, воспринимаются таковыми вследствие ограниченности описательных способностей того или иного разума. Всегда есть возможность создать такое альтернативное описание системы, которое снимет проблему ее сложности и выявляет более простые закономерности ее функционирования. Сложность является вовсе не особенностью и свойством самого мира, обусловленными его природой, а производной от способа мышления. И именно поэтому если прогресс слишком быстр, то обнаруживаемые или возникающие все более сложные и сложные комплексные системы и явления психикой большинства членов общества осознаваться не успевают. И они не получают адекватных им целостных и непрерывных моделей описания. А вот у инсектов, с их темпом прогресса, таких проблем нет.
  Продолжающаяся при ускоренном прогрессе фрагментация знаний и возникающий в результате этого когнитивный хаос являются не отражениями реального мира, а свойствами и продуктами самого такого прогресса. Неспособность же понять и объяснить происходящее обусловлена неспособностью описать его. Если мы не можем точно описать какое - либо явление, то вполне очевидно, что мы не сможем и дать ему точное объяснение. И то, что для мышления, формировавшегося в условиях постоянно создаваемой в рамках ускоренного прогресса нарастающей неопределенности, кажется беспорядочными и независимыми процессами, разуму, сформировавшемуся в условиях не прерывавшегося упорядочивания и равномерной адаптации, представляется четко связанными друг с другом элементами одной системы.
  
  
  Константин Утолин
  Татьяна Хожина
  
  
  Immunitatem Rerum Universum
  (Via magam medicus)
  Pars secunda
  Redi apud Astrorum.
  
  
  
  Иммунитет Вселенной
  (Путь Знахаря)
  Часть вторая - Возвращение со звезд.
  
  
  Москва, 2004-2017
  
  
  Пролог. Следствия неизвестной причины.
  
  Начальник Отдела активных мероприятий (ОАМ) Сергей Мирославов пришел на назначенное Директором КЭДРа мероприятие с тяжелым ощущением. Когда в зале оперативного ситуационного центра собрались все приглашенные, Директор предоставил слово специально пришедшему на это мероприятие начальнику аналитического управления КИК Лахиру Чонгапу.
  - Вчера мы закончили обработку и проверку всего массива данных по странным и необъяснимым негативным событиям, имевшим место в последние несколько месяцев на некоторых наших базах и колониях. В третьем и втором секторах исследованного космоса наблюдается сгущение отрицательной причинности. На некоторых планетах секторов участились негативные события среди как одиночных наблюдателей, так и на полностью укомплектованных базах. Причем вероятность их возникновения несколько выше среднестатистической по всему обжитому и исследуемому нами объему пространства. Превышение это очень незначительное и мы, скорее всего, не придали бы этому никакого значения, списав на флуктуацию, если бы на Афине-3 не случилось ЧП первого уровня. Во время которого погибла вся наша миссия. Полностью уничтожен автономный производственно - жилой комплекс класса "замок" со всем оборудованием! Что там случилось, будет выяснять комиссия, отправленная туда на ГИМП - корабле нулевого класса "Ясон", усиленная тремя группами физической защиты с полным оснащением по классу "экстра". Пока ясно одно - это был природный процесс, от воздействия которого колонистов не спасли самые совершенные системы контроля окружающей среды, предупреждения и защиты. А их уровень в комплексах класса "замок", как ты знаешь, очень высок.
  Естественно, что все данные о событии на Афине - 3, а также и в целом информация о планете подверглись внимательнейшему анализу. И по "наводке", сделанной начальником погибшей экспедиции в его последнем донесении, стали искать - что могло вызывать повышенную тревожность у членов экспедиции, предшествовавший катастрофе в течение последних шести - семи месяцев. Выявивший это аналитик задал поиск в системе КИК на выявление подобных аномалий на других планетах. И спустя неделю, уже и забыв про свой запрос, получил ответ поисковой системы с грифом максимальной важности!
  Лахир сделал небольшую паузу, акцентируя внимание на том, что собирался говорить дальше.
  - В нем содержалось описание сгущения отрицательной причинности на ряде планет второго и третьего секторов. В соответствии с директивой о критической информации, он немедленно доложил о находке непосредственно мне. Конечно же, я немедленно бросил на разработку этой темы подчиненную лично мне спецгруппу из лучших специалистов управления, запросив через УС КИК разрешение привлечь в эту группу лучших спецов из других организаций. Прежде всего, конечно же, стали просчитывать, на какой из попавших в выборку планет может случиться катастрофа, аналогичная произошедшей на Афине - 3, когда и по какой причине. Люди работали полтора месяца без выходных, в режиме максимальной фармакологической поддержки, но вынуждены были расписаться в собственном бессилии. Никаких причинно - следственных связей между событиями, происходившими на Афине - 3 ранее, и собственно катастрофой выявить не удалось!
  Как не получилось найти закономерности и в массивах негативных событий на других планетах, попавших в кластер сгущения отрицательной событийности. Везде все выглядит как несчастные случаи, вспышки эндемических болезней, участившиеся поломки оборудования. Не было выявлено даже косвенных внутренних взаимосвязей между событиями на каждой из планет, равно как и каких то корреляций между событиями, происходящими на разных планетах. Весь проанализированный массив событий не имеет пересечений ни по одному из введенных в анализ факторов. Исключение составляют лишь несколько параметров: на всех рассмотренных планетах есть доминирующая по численности раса с единой господствующей идеологией, везде практически отсутствует прецессия и ось вращения планет почти строго перпендикулярна орбите движения вокруг звезды и поэтому там нет смены сезонов - климатические пояса распределяются от экватора к полюсам. А расположение океанов, течений и в целом водная система делают очень обширную зону суши пригодной к эффективному земледелию. Кроме тех планет, естественно, которые почти сплошь покрыты океанами. В остальном же все планеты, на которых отмечено превышение отрицательной событийности, совершенно разные как по собственным параметрам, так и по уровню нашего присутствия на них. Так что определить, случится ли что - то подобное трагедии на Афине - 3 и где, нам не удалось. Наши специалисты предположили, что при анализе не был учтен некий "фактор Х", по которому все эти события и коррелируют друг с другом.
  При этом кое - что мы все - таки раскопали - все подозрительные планеты лежат внутри 2х конусов пространства - одного внутри второго и одного внутри третьего сектора. А окончательно уточнить направление оси конуса второго сектора позволило сообщение о странной болезни одного из наблюдателей - Александра Трофимова. В результате решено направить в эти области космоса специальные исследовательские экспедиции. В третий сектор кроме уже ушедшего к Афине - 3 "Ясона" уйдут ГИМП - корабли "Персей" и "Одиссей", а во второй - "Геракл" и "Пересвет". Укомплектованные также, как и "Ясон".
  
  После возвращения на Землю ГИМП - кораблей "Ясон", "Одиссей", "Персей" и "Геракл", Председатель КИК новозеландец Альберт Аотеароа собрал рабочее совещание. С целью уточнить задачи для тех кораблей, которые еще продолжали работу. В силу закрытого характера всех мероприятий по данной тематике приглашен был только узкий круг специалистов из КИК и КЭДРа, а также командиры и научные руководители вернувшихся экспедиций и представители временно созданного Комитета по экстремальным ситуациям внеземного происхождения (КЭСВП). Задача которого заключалась в разработке и реализации проекта под названием "Щит Персея" - широкомасштабного комплекса мероприятий для отражения возможных агрессивных действий в отношении земных баз и поселений, а возможно, и защиты самой Земли. Разговор начал директор КЭДРа Андрей Завьялов.
  - Нам необходимо проанализировать полученные данные и понять причины возникновения самых разных мелких, средних и крупных ЧП, произошедших на планетах, лежащих во втором и третьем секторах освоенного космоса. Вначале давайте послушаем предварительный отчет отдела статистики. Альфия Кажигалиевна, прошу вас.
  Начальник отдела статистики КИК Нурмухамедова включила со своего пульта центральный виом и начала объяснять возникшие на нем цифры:
  - В данных секторах на освоенных нами расстояниях находятся 136 звезд, общее количество планет составляет 759. Разумные формы жизни обнаружены на 83-х. На 51-й развитие позволяет говорить о наличии цивилизации. Эти - то планеты нас и интересуют. И на 39-и из них у земных наблюдателей возникли проблемы. На 9-и - ЧП первого уровня, на 14-и - второго и на 16-и - третьего. А первый уровень, как вы знаете, это катастрофы, повлекшие за собой полное или частичное разрушение базы с выведением из строя оборудования или человеческими жертвами. У нас таких случаев пока - или уже - три: почти весь персонал базы на Афине - 3, шесть человек на Дельте - 7 и один на Бали, - Альфия Кажигалиевна сделала паузу, чтобы все смогли осмыслить приведенные данные, и хотела продолжить, но ее перебил начальник отдела активных мероприятий Сергей Мирославов:
  - А что на оставшихся планетах?
  - На большинстве земные базы пока отсутствуют. А на тех, где они есть, сведения, поступившие на сегодняшней день, не дают возможности говорить об отрицательной причинности. Неприятности, случившиеся на некоторых из них, нельзя считать проблемами, требующими засылки ГИМП - корабля - удовольствие - то недешевое. Но, естественно, мы собираем полные данные.
  Все возникшие на сегодня проблемы можно разделить на три группы. Стихийные бедствия и природные катаклизмы: землетрясения, наводнения, ураганы. Проблемы, связанные с людьми, которые, в свою очередь, можно разделить на два класса. Первый - биологический: заражение различными бактериями и вирусами и вызванные этим болезни, а так же нападения местной флоры и фауны...
  - Флоры?! Ну, это вы хватили! - удивился один из присутствующих на совещании сотрудников Корпуса физической защиты (КФЗ).
  Но глава КФЗ Хавард - Тригве Магнхилд Тордарсон бросил на подчиненного недовольный взгляд. Видимо, тот не знал чего - то, что должен был бы знать.
  - Готов объяснить и даже продемонстрировать. Вы позволите? - обратился к докладчице и одновременно к председателю один из сидевших за столом мужчин.
  - Титов Иван Силантич, научный руководитель с "Персея", - представился он, выводя на центральный виом изображение со своего пульта:
  После этого руководители экспедиций один за одним рассказывали о том, что обнаружили на посещенных ими планетах. Все показанное и рассказанное впечатляло. Особенно потрясло присутсвовавших то, что в ряде мест проблемы землянам доставили собственные интеллектуальные системы и механизмы. Так, командир "Одиссея" в течение семи минут показал собравшимся запись битвы оснащенных тяжелым вооружением людей и подчиненных им автономных роботов с другими роботами, которыми управлял искусственный мозг энергостанции базы Дельта - 7. Увиденное впечатлило всех - виом уже потух, а в зале все еще царила полная тишина.
  
  - Ну а я закончу свой и так уже затянувшийся доклад тем, что чаще всего проблемы носят смешанный характер. И биологические, и технические, и природные в комплексе. У меня все. - Нурмухамедова отключила свой микрофон, вновь передавая слово председателю совещания.
  - Вот с какими видами проблем столкнулись сотрудники земных баз на планетах, которые посетили уже вернувшиеся экспедиции, - подвел итог сказанному Завьялов. - Ну а полная сводка происшествий есть у каждого в личном терминале. Теперь перед нами стоит задача - выяснить если и не сами причины всех этих напастей, то, как минимум, нет ли между ними какой - то связи. А что у нас с аборигенами этих планет? Между ними есть что-то общее?
  - Интересная информация пришла с "Пересвета",- сказал Мирославов. - Вы же знаете, что у них на борту знахарь с планеты Гея - 1. Который наделен весьма сильными экстрасенсорными способностями и незаурядным умом. И он предположил, что у жителей планет, где побывала их экспедиция, отсутствует подсознание. А большинство из них еще и врожденные эмпаты, то есть способны чувствовать эмоции и настроение окружающих почти так же точно, как свои.
  По залу пронесся ропот: "да, это интересно", "а ведь мы тоже замечали", "и на Дельте у всех аборигенов вроде как отмечены способности к эмпатии"...
  - Отсутствие подсознания, на его взгляд, делает их невосприимчивыми к любым формам внушения, включая новейшие психотехники и генераторы. А поскольку они еще и эмпаты, то чувствуют любую намеренную ложь. Обман возможен, только если приведенные аргументы превосходят уровень разума аборигенов настолько, что те не смогли бы разобраться в их ложности. Понимаете? Полная толерантность к внушениям и высочайшая устойчивость к обману!
  - Неужели это возможно? - спросил кто - то.
  - Этот наш, хм, шаман уверяет, что у аборигенов посещенных планет есть способность к прямому контакту с ноосферами их планет. Глубина контакта зависит только от уровня развития разума каждого конкретного жителя, определяющего его умение понимать и переводить в доступные ему понятия смыслы тех образов, которые он будет воспринимать, находясь в контакте с ноосферой. Но сам контакт проблемы не составляет. А так как жители всех планет, которые посетил "Пересвет", эмпаты, то при малейшем подозрении на ложь - а они, как вы понимаете, прекрасно чувствуют любые расхождения мыслей и слов, любой житель может связаться, грубо говоря, со всей планетой и спросить совета. Ну а обмануть всю планету еще никому не удавалось. Сила интеллекта не та.
  - Это действительно может оказаться тем искомым общим фактором для всех планет, где случились происшествия с нашими базами, - сказала Альфия Кажигалиевна. - Еще бы понять, как это связано с возникшими проблемами.
  - В свете последних катастроф мы начали исследования в ином русле: сравнение землян и аборигенов проблемных планет как биологических видов, - сказал Петр Сергеевич Уваров, профессор космопсихологии, ведущий аналитик КИК по психоэтике и архетипам мышления инопланетных цивилизаций. - Возможно, именно тут скрыта разгадка. Так вот, изучая и сравнивая эволюционное развитие на разных планетах, в том числе и на Земле, у меня возникла догадка, что, подсознание не у них исчезло, а у нас возникло. То есть это не они являются эволюционным исключением, а мы. Я полагаю, что на каком - то этапе эволюции на Земле началось расщепление, расслоение разума! Возникло подсознание, то есть область, куда задвигалось все лишнее, что наше сознание не успевало перерабатывать! Или не желало. Пока это только догадка и большинство моих коллег, честно признаюсь, со мной не согласны.
  - То есть, мы шагнули по эволюционной лестнице выше, и подсознание было одним из факторов, который создал условия для скорейшего прогресса, в отличие жителей тех планет, которые мы изучаем? - спросил Мирославов.
  - Шагнули - то мы шагнули, молодой человек, но вот по лестнице или в сторону от нее - это еще вопрос.
  - Но ведь все встреченные и изучаемые нами расы, кроме сингов , отстают от нас по уровню развития.
  - Я бы сказал, что они отстают по уровню техники и технологий, связанных с ее использованием, - возразил научный руководитель с "Одиссея". - А по некоторым параметрам они нас если еще и не превосходят, то смогут превзойти уже в самом скором времени. Например, мы наблюдали биотехнологии и медицину на уровне манипуляций геномом и тонкими полевыми структурами, а также то, чему у нас и названия то нет, если, конечно не считать слова "магия". Как они растят, именно растят, а не собирают, дома, а что творят в области сельского хозяйства! Это ж похоже на чудеса!
  После некоторого спора относительно перспектив разных путей развития цивилизаций слово опять взяла Альфия Кажигалиевна:
  - В контексте выявления общих элементов в расах, населяющих проблемные для нас планеты, стоит рассмотреть этические характеристики этих народов. Судя по полученным нами и, как мы можем утверждать, статистически достоверным данным о поведении, законах и системах воспитания разумных жителей обсуждаемых планет, уровень агрессии у них минимальный. На многих отсутствует преступность! Нет войн. Ранее, правда, на немногих из этих планет войны велись, но со временем прекратились и сегодня это полностью мирные расы. У них и оружия то нет. То есть разработки, которые мы, с нашей точки зрения, могли бы назвать технологиями двойного назначения, есть, но никому из жителей этих планет даже в голову никогда не придет желание применить их для причинения вреда живым существам. Более того, ни на одной из этих планет нет такого понятия, как охота на животных. Они выращивают домашний скот или приручают ( хотя относительно их отношений это и не совсем верное слово) диких, но лишь для получения чего - нибудь типа молока или яиц. А белки они получают из растений типа наших бобовых культур, сои или грибов. Или переработки мяса животных, умерших естественной смертью. А на ряде планет они с помощью своих, хм, магических биотехнологий научились выращивать растения, у которых плоды являются аналогом мяса тамошних животных.
  - Хочу внести некоторую важную поправку - коллега немного ошиблась - дело в том, что жители этих планет живут согласно не законам, а собственным убеждениям! - сказал Уваров. - У них нет того, что мы называем карательными мерами государства. Совсем нет! И придерживаются они своих убеждений не из - за страха наказания! Везде развиты взаимопомощь и сотрудничество. И по всей своей внутренней культуре они просто не могут причинять кому бы то ни было намеренный вред. Так что вряд ли стоит беспокоиться о том, что они станут чьими - то, как вы выразились, союзниками в военном смысле этого слова.
  - Возможно. Но вопрос в том, воспринимают ли они землян как "своих", - задумчиво произнес Хавард Тордарсон. - Если нет, то Ваши ссылки на все эти их этические принципы могут оказаться бесполезны. Вы же прекрасно понимаете и знаете из нашей истории, что на "чужих" убеждения не распространяются. Вспомните любой межнациональный, межрелигиозный или даже межплеменной конфликт в истории Земли!
  - Конечно, но думать, что на всех планетах аборигены выпроваживают нас, и все проблемы возникли в результате скрытой угрозы с их стороны, все же преждевременно, - сказал Завьялов. - Да и ссылки на нашу, земную историю тоже не совсем корректны. С моей точки зрения, важно понять, что еще может быть общего у жителей этих планет. Или у самих планет. А то мы рассматриваем почему - то только жителей, а может все проблемы в неких физических или биологических характеристиках именно планет?
  - Эта возможность тоже изучается. Но относительно нее мне сказать пока нечего. Потребуются дополнительные замеры параметров тех или иных планетарных процессов. А вот относительно дополнительных совпадений в поведении аборигенов тех планет, откуда вернулись экспедиции, мне есть что добавить прямо сейчас, - сказал начальник аналитического управления КИК Лахир Чонгап. - Исходя из проанализированных данных, наши специалисты заметили, что на всех посещенных экспедициями планетах НЕТ ничего подобного азартным играм! При том, что некий азарт у жителей этих миров все - таки есть, но он носит не соревновательный, а познавательный характер - как азарт исследователя - узнать нечто новое и поделиться этим с остальными. И не ради того, чтобы сделать это первым или получить нобелевскую премию, а ради самого факта открытия и повышения своего личного и общего осознания. Кроме того, из докладов сотрудников баз, а также членов экспедиций было выявлено, что на этих планетах никто из жителей не восхищается умением рисковать. Более того, там нет, как ни странно это может прозвучать, и таких понятий, как ВЕРА и СМЕЛОСТЬ! Вера - это способность принять некие правила поведения и руководствоваться ими, не понимая их разумом. Действовать, не только не контролируя, но даже и не ощущая всю цепочку возникающих от твоих действий причинно - следственных связей, полагаясь на то, что у нас, на Земле, принято называть Провидением, Судьбой, Удачей, Дарной или Промыслом Божьим. Для чего нужна смелость. Поскольку она бывает двух типов - первый связан с самопожертвованием, а второй есть как раз ничто иное, как способность действовать в обстоятельствах неопределенности. И в этом смысле смелость является обязательным, хотя, возможно, и скрытым, не явным атрибутом Веры. Действовать, полагаясь только на Веру, когда ты ничего не знаешь, ничего не понимаешь, но при этом готов делать нечто, возможно весьма опасное - это и есть смелость в одном из ее проявлений.
  У нас, землян, довольно многие считают, что без риска жизнь не полна. Мол, большой риск - большая жизнь, а маленький риск - маленькая жизнь. Более того, некоторые даже считают, что величайшим сожалением на смертном одре сердце наполняют как раз неиспытанные риски и неизведанные опасности. И квинтэссенцией такого подхода является следующая формулировка: жизнь - это ни что иное, как игра в лотерею - чем больше риска, тем больше возможность выиграть. И считается, что только великая отвага - путь к великим возможностям и свободе. Но мало кто помнит, что великая отвага является оборотной стороной великого же страха.
  Существам же с изучаемых нами сейчас планет подобный подход чужд! Принципиально! Поскольку они ПОНИМАЮТ все мотивы своих поступков и желаний. Это, кстати, как раз и связанно с отсутствием у них подсознания! Они все осознают! И способны были поначалу ощущать, а потом, по мере развития разума и способности осознания, и знать, буквально ВИДЕТЬ все более длинные и обширные области последствий своих выборов и поступков. Ну, как если бы мы были способны видеть круги от брошенного нами в воду камня не только на поверхности, но и в толще воды, и не до тех пор, пока они видны глазу, а до тех пор, пока они не затухнут окончательно. Возможно претерпев перед этим отражения, рассеивания и интерференцию. ВЕРА у существ с подобным мировосприятием заменена ЗНАНИЕМ. Точным и проверенным Знанием. Кстати, под Знанием в данном контексте следует понимать то, что дано им в непосредственных ощущениях. Например, совсем не обязательно изучать теорию гравитации, чтобы знать, что брошенный вверх камень падает вниз. Предвижу возражение, что в ощущениях часто дано далеко не все. Например, радиация. На это замечу, что, во - первых, даже не ощущая собственно радиацию, существо с высоким уровнем осознания своего организма почувствует, что в месте ее действия его организм подвергается негативному воздействию. А во - вторых, у жителей планет, где у нас возникли проблемы, и ощущения развиты лучше, чем у среднего землянина.
  - Вот тут вы безусловно правы, уважаемый Лахир, - поддержал начальник отдела FIB Дмитрий Велесов. - Ощущения у большинства из них развиты очень сильно. И повсеместная эмпатия лично у меня вызывает удивление и, хм, даже легкую зависть. Нам для того, чтобы достичь результатов, которых они достигают с легкостью, требуются годы упорных тренировок! А многим из них и достигать ничего не надо - это дано им с рождения! Например, способность исцелять. Или возможность вхождения в ноосферу.
  - На мой взгляд, эмпатия скорей всего возникла у них в ходе эволюции, - сказал Уваров. - И косвенно это связано именно с тем, что эти способности не подавляются наличием неосознаваемых, а потому потенциально опасных инстинктивных реакций. Что блокирует развитие не только эмпатии, а и всех других сверхспособностей. То есть магия, в нашем понимании этого слова, у этих народов тоже связанна с отсутствием подсознания!
  - Ну, это уж вы хватили! - рассмеялся научный руководитель с "Геракла". - По - вашему, так вообще все особенности аборигенов связаны с отсутствием подсознания! Скорей всего, это все же лишь их отличительная особенность - как у нас две руки или один нос.
  - Не похоже. Согласитесь, коллега, что обширное присутствие сходных особенностей у жителей планет, расположенных в некоторых конкретных областях изученного нами космоса наводит на определенные мысли.
  - Ну, лично меня именно это наводит лишь на мысль о том, что у них могли быть общие предки - в полном соответствии с теорией панспермии! И именно поэтому они и расположены так компактно - в двух соседних секторах! Или свойства пространства именно этих близко расположенных областей космоса таковы, что у жителей расположенных там планет развилась эта самая эмпатия. А может там какие излучения хитрые, в этих районах Вселенной. А вы зациклились на отсутствии подсознания! Это попросту ваша идея фикс!!!
  - Но позвольте!..
  - Друзья мои, не будем спорить и ссориться, - вмешался в начинающуюся перепалку Аотеароа. - Это никак не приблизит нас к разгадке! Давайте пока рассмотрим еще несколько частных случаев и постараемся выявить все возможные аналогии.
  После этого последовали показы и рассказы руководителей экспедиций о ряде других странностей, выявленных в происшествиях на посещенных планетах. И один из начальников экспедиций выссказал таки вслух предположение о возможном искусственном происхождении подобных "прелестей" - уж больно те были "нацелены" именно на землян.
  Это заявление вызвало оживленную дискуссию. Мнения разошлись. Часть присутствующих считала, что появление такого грибка вызвано природными аномалиями данной планеты - а их там хватало - и ничего сверхъестественного в этом нет. Другие же выдвигали гипотезы о возможных латентных свойствах метаболизма конкретно этого вида грибка. Ну было, мол, в нем заложено поедание некоторых вполне природных веществ. А пластик из чего состоит? То - то и оно! Значит, нечего выдумывать. Некоторые с подозрением отмечали способность воздействия местных жителей на флору и фауну. А ну как это они вызвали у грибка такие свойства?! Мало ли что мирные, ну а вдруг это такой способ вытурить с планеты непрошенных гостей? Тут же нашлись оппоненты, указывающие, что, несмотря на некоторые успехи в области биотехнологий, такое аборигенам все же еще не по плечу. А двое специалистов предположили в пылу дебатов наличие третей силы, остающийся пока в тени, но стремящейся захватить контроль над планетой, а может и над всем сектором.
  - Нет, ну это вы хватили! - заявил Завьялов. - Пытающаяся прибирать к рукам целые планеты высокоразвитая цивилизация не осталась бы незамеченной. Космические корабли, станции, исследовательские базы - скрыть такое при современном уровне техники невозможно! Мы бы наверняка встретились с ними где - нибудь или засекли их приборами. Или надо признать, что это цивилизация или на основе чисто энергетическо - полевых форм жизни, или настолько нас превосходящая, что могла бы просто выкидывать наши базы с планет безо всех этих сложностей и премудростей!
  - Это не факт! - тут же заявил Уваров. - Могу предложить с десяток моделей ситуаций, в которых сверхразвитая по нашим меркам цивилизация стала бы при первом контакте действовать именно скрытно, а не демонстрировать свою силу.
  - Верное замечание, Петр Сергеевич, - согласился Председатель КИК, - но как одну из версий мы должны рассматривать и такую возможность, о которой сказал Андрей. Так что не будем ее сразу же отбрасывать.
  Дебаты возобновились с новой силой. Снова заговорили о возможности закулисного участия третьей силы, но если это и так, прямых доказательств не было - одни догадки и домыслы. И эта неопределенность рождала подозрения, они разрастались, нагнетая тревогу и ноющее предчувствие еще больших неприятностей. Представители КЭСВП тут же предложили увеличить ресурсное обеспечение проекта "Щит Персея", с тем, чтобы быть готовыми к отражению возможных угроз. Во время совещания стало понятно, что на данном этапе точно ответить на вопрос о причинах всех этих бедствий никто так и не может. Что это - стечение обстоятельств или чей - то злой умысел? А если умысел, то какова его цель? Некоторые даже высказывались о возможном участии в этих напастях сингов, хотя эта теория большого количества приверженцев не сыскала.
  - Одно ясно - что ничего пока не ясно, - вздохнул, закрывая собрание, Альберт Аотеароа. - Может, после возвращения "Пересвета" и обобщения всех данных что - то проясниться? А пока, увы. Проблемы, возникшие на каждой из посещенных спецэкспедициями планет, с легкостью можно было бы списать на случай и природные особенности, если бы не их количество и схожие аналоги на других планетах, зачастую находящихся даже в других секторах.
  Предлагаю следующее - продолжать обработку собранной информации с учетом всех имеющихся версий, сообщая промежуточные результаты на "Пересвет" с целью ориентировки их на сбор данных, способных снизить или повысить достоверность той или иной версии. И ждать возвращения самого "Пересвета". Одновременно считаю целесообразным ходатайствовать перед Мировым Советом о выделении дополнительных ресурсов на активизацию развертывания работ по программе "Щит Персея". Ставлю на голосование.
  У всех сидящих над их пультами вспыхнули зеленые огоньки.
  - Принято единогласно. Всем спасибо, можно разойтись. А Тордарсона, Завьялова и Степанова попрошу ко мне в кабинет.
  
  Те из участников совещания, кто работал в этом здании, расходились по своим рабочим местам, другие садились во флайеры и разлетались в разные концы Земли, но при этом все они, кто осознанно, а кто нет,тешили надежду на то, что окончательную ясность в проблему внесет еще продолжающая свой путь от звезды к звезде экспедиция "Пересвета". И уж совсем никто, за исключением, пожалуй, Мирославова, Завьялова, да еще, может быть, Аотеароа, не признавался себе в том, что основную надежду они в глубине души возлагали не столько на мощь земной науки, сколько на способности путешествующего вместе с этой экспедицией инопланетного шамана и знахаря с именем Д"митр"оз, таким близким по звучанию к земному Дмитрий.
  
  Сам же "надежда всего прогрессивного человечества" в это время спал в своей каюте на готовящемся к очередному прыжку "Пересвете". И снилось ему начало его дороги к иным мирам. Но также он ясно ощутил в этом сне, что теперь эта дорога среди звезд повернула обратно, к родной планете и что все это путешествие является лишь началом его нового Пути.
  
  Глава 1. Среди звезд. Средоточие Миров - система Большая Равнина.
  Это был очень отчетливый сон. Сегодня ему снилось начало его пути к звездам. И хотя он уже даже привык к своему новому земному имени Дмитрий, но во снах все еще видел свою родную планету достаточно часто. И просыпаясь после таких снов, он каждый раз чувствовал, что ему обязательно надо вернуться на свою родную планету и что нынешнее путешествие среди звезд является лишь началом его нового Пути.
  Сегодня ему снились события, лежавшие в самом истоке его путешествия - в том дне, когда его помощник принес в их лекарскую хижину больного чужеземца. Который оказался скрытно изучающим их мир пришельцем со звезд, а точнее - с планеты под названием Земля, очень похожей на его родной мир. Тогда он смог приостановить течение возникшей у иномирянина странной болезни, перед которой оказались бессильны все имеющиеся на исследовательской станции пришельцев средства их медицины.
  Так он и познакомился с земным прогрессором Александром Трофимовым. Который, впечатленный не только результатом, а и методами работы инопланетного ведуна, посоветовал своему начальству включить того в состав специальной экспедиции, задачей которой было выяснить, почему на некоторых земных базах и исследовательских станциях в ряде секторов изучаемого землянами космоса стали происходить события, на первый взгляд выглядящие совершенно случайными, но при более пристальном рассмотрении (а у землян были на то основания) таковыми уже не кажущиеся.
  И вот сейчас он в составе земной экспедиции на огромном ГИМП-корабле "Пересвет" перелетает, а вернее, "прыгает" от одной звездной системы к другой и своими методами пытается помочь землянам понять, в чем же корень свалившихся на их исследовательские станции и базы напастей. А ведь еще не так давно он даже не знал о существовании в видимом ночью черном бескрайнем пространстве других обитаемых миров. И о том, что один их них - Земля - очень похож на его собственный. Похож... И все же совсем другой.
  Сразу после этой осознанной внутри сновидения мысли сюжет сна резко изменился. И Дмитрий полностью погрузился в происходящее - так, словно это происходило наяву. Впрочем, он то хорошо знал, что реальность сна является не такой уж и эфемерной и имеет весьма много переплетений с реальностью обычной, дневной.
  Проснувшись, он какое - то время лежал, пытаясь осознать то, что ему приснилось. Он чувствовал, что это окажется очень важным во время посещения ими того мира, к которому "Пересвет" устремился во время своего очередного "прыжка". Во сне он стоял на вершине горы и держал на вытянутых руках ребенка. Он поднял руки выше, словно показывая ребенка ветрам, взошедшему солнцу и находящимся ниже вершины тучам. Сон побуждал к какому - то действию. Именно он должен был сделать что-то очень важное... Сделать, судя по всему, на той планете, к которой приближался после очередного "прыжка" "Пересвет". Но что именно надо было делать, было пока не понятно. Ну что ж, бывало и так, что значение сна прояснялось лишь тогда, когда ты сталкивался с той ситуацией, которая обозначалась показанной в образах сна аллегорией. Поэтому он не стал чрезмерно размышлять над значением увиденного сна. Как говорилось у землян: "война план покажет". Он встал с кровати и день потек своим чередом: завтрак, тренировка, подготовка к высадке.
  
  Выйдя из информатория, Дмитрий встретил идущего по коридору Павлова .
  - Привет, - улыбнулся тот. - Судя по виду, ты только что вылез из "чрева" НОИС. Опять мозги грузил? Ну и как, много интересного нашел на сей раз?
  - А как же! Я сегодня просматривал ваши историю и социологию. Есть над чем подумать, - улыбнулся Дмитрий.
  - Ну да, ты всегда подумаешь, подумаешь, а потом как выдашь! Так завернешь, остается только глазами хлопать! А как тебе сегодня мои ребята? Орлы!
  - Да, тренировка прошла прекрасно, они меня порадовали. А ты чего не пришел - медики еще не разрешили?
  - Не-а, просто не успел, с начальством беседовал. А со здоровьем все нормально, медицина дала добро и я опять с вами, в строю.
  - Ты уже просмотрел материалы по Большой Равнине?
  - Еще не до конца, - сокрушенно покачал головой Павлов. - Посовещались у Гарчева , потом карты просмотрел. Ну, рельеф там вроде ничего, думаю, высадка должна пройти нормально.
  - Там много интересного. Уникальный мир. Впрочем, как и все, на которых мы уже побывали.
  - Уникальность для меня лично, как ты понимаешь, вторична. Мне важно, чтоб с членами исследовательской группы ничего не случилось. Народ надо дополнительно гонять и гонять...
  - Зачем?
  - Да чтоб заняты были. И глупости всякие в голову не лезли. А то вон вчера... Слышал, что мои учудили?! Нет? А я уж думал, все в курсе. Стали соревноваться, у кого быстрее пожарная сигнализация сработает. Мол, занятно, какой параметр более приоритетный - интенсивное задымление сенсора или прямое воздействие высокой температуры.
  - Ну и как?
  - Сработала у обоих одновременно. Изобретательные, блин, понимаешь. Ну дети малые! Ничего, тряпки в зубы и без всяких роботов - уборщиков! Ага, смеешься, а там все так пеной залило и аргоном заполнило, что хоть топор вешай!.. Дышать еле-еле можно, все в пене и тут как раз Гарчев входит... М-м-да... Картина Репина "Не ждали...".
  Поговорив еще немного, они расстались, и Дмитрий отправился в кают - компанию. Там было пусто. Только Катя просматривала рабочие файлы. Похоже, такая их встреча уже становилась традиционной - перед высадкой на Афине-7 он вот также зашел в кают-компанию и встретил там Катю. Только тогда там еще были Носов и Трофимов.
  - Привет, - как - то вымученно улыбнулась девушка.
  - Привет. Что-то случилось? Ты чего такая бледная? - спросил Дмитрий, уже и так чувствуя ее состояние. Но он уважал свободу выбора самого человека и не лез с предложениями помочь, если его не просили.
  - Голова болит. Спала сегодня ужасно, всякая чушь снилась. Кошмары, от кого-то убегала, просыпалась от собственного крика. Теперь хожу как пришибленная. Отвратительно!
  - Ну, головную боль ты и сама можешь снять.
  - Я пыталась, - мрачно отозвалась Катя, не отрывая взгляда от виома. - Только она опять приходит. Наверно, мандраж перед высадкой. Столько дел! А я хожу как вареная курица! Что?! Ну вот что ты улыбаешься?!
  - Извини, просто представил... Как должна ходить именно вареная курица...
  Губы девушки сами собой растянулись в улыбку, и она тоже рассмеялась. Дмитрий почувствовал как ее "отпускает" и потоки живы по телу потекли свободнее. Катя снова взглянула на виом, а потом повернулась к знахарю.
  - Это ты сделал? - спросила она, склонив голову на бок и испытующе посматривая на него. - У меня голова прошла. Ты?
  - Нет. Ты. Сама. Напряжение ушло, а с ним и боль. Вы, земляне, постоянно куда-то спешите, взваливая на себя больше, чем можете поднять - и многие ваши болезни от этого. Через них организм весьма красноречиво заявляет о своих желаниях. И правах.
  - Да, иногда мне кажется, что я жонглер и мне подкидывают все новые и новые дела - шарики. Сейчас это ощущение ослабло, да и я привыкла, а вот в университете, помню... Но ведь по-другому нельзя! Жизнь ведь такая - чуть зазеваешься, отстанешь - и уже не догонишь.
  - И ты рада так жить?..
  Катя задумалась, нахмурив брови, а потом на ее лице отразилось некоторое смущение. Ведь достаточно часто она и сама задумывалась о том же.
  - Ну - у... Не знаю. Но по - другому то все равно нельзя.
  - А ты заметила, что на большинстве планет, которые мы посетили, жизнь идет гораздо размереннее и осознаннее?
  - Ну, так у них еще нет такого уровня прогресса, как у нас.
  - Правильно. Нет. Так и надо ли это, если в результате чувствуешь себя измученной уже с утра, а впереди еще куча дел и каждое новое воспринимается как неподъемная гиря?
  - Такова наша жизнь и тут уже ничего не изменить. Не возвращаться же в каменный век. К тому же все дела крайне важные. Взять хотя бы это наше исследование.
  - Ха, вы уже здесь! - в комнату, улыбаясь, вошел Трофимов.
  - А ты чего это такой сияющий? - спросила его Катерина.
  - Ну как же, новая высадка - это всегда круто! Как вам планетка?! Сила тяжести в 1,3 раза больше земной и давление в два раза выше за счет толщины атмосферы. Вместо азота - гелий, а вместо натриевых солей преобладают литиевые! Представляю, как там на поверхности! Но зато кислорода аж 43%!
  - Да, - кивнула Катя. - И местное население имеет весьма специфические особенности. Небольшого роста, плотное строение тела, прочные кости, два сердца.
  - А еще они очень быстрые и сильные, - добавил Дмитрий.
  - Да, не хотел бы я сойтись с ними в рукопашной, - сказал Трофимов. - Конечно, против бластеров им не выстоять, но без оружия... Павлов сейчас сидит мрачный и как его не убеждают, что аборигены мирные, он все равно опасается. К тому же что - то ему тут такое рассказали про игру, которую ребята из отряда физзащиты базы проиграли местным, причем с разгромным счетом, после чего он стал и вовсе смурной. А тут ведь еще и хищники есть, причем серьезные. Так что вопрос об оружии пока остается открытым. Гарчев и начбазы говорят одно, Павлов упирается. А ты как думаешь, Дмитрий?
  - Мне оружие не нужно, - пожал плечами знахарь.
  - Так то тебе. Хотя, чем больше риска, тем интереснее жизнь!
  - А то тебе драйва на Афине-7 не хватило?! - поддела Трофимова Катя. - Ходил тут в пене и проводах, мумия 24 - го века! "Ох, как мне плохо. Ох, как все болит, пожалейте меня бедного".
  - Да ладно, выздоровел же. Можно опять в бой! Ну скучно же ничего не делать! Вон и ребята из отряда физзащиты заскучали.
  - Кто тут заскучал? Здрасте всем, - кивнул, входя и усаживаясь, Носов.
  - Да вот, Владимир Григорьевич, Александр никак наадреналиниться не может, все ему приключений не хватает, - фыркнула Катерина.
  - Понятно, выздоровел, значит, - улыбнулся научный руководитель экспедиции.
  Ко времени начала инструктажа подтянулись все остальные члены группы высадки. Последним вошел Гарчев.
  - Все в сборе. Ну что ж, начнем, - сказал он. - Итак, как вы знаете, мы высаживаемся на планету Большая равнина. Почему она так названа, думаю, нужды объяснять нет - горные системы лишь по краю материка, а большую часть занимают леса и прерии, расположенные на огромном материковом плато.
  Гарчев щелкнул пультом и на находящемся за его спиной центральном виоме появилось изображение звездной системы, потом планеты, затем картинка сменилась, и появились кадры панорамной съемки и отдельные виды, иллюстрирующие дальнейший рассказ.
  - С особенностями планеты вы, надеюсь, ознакомились. Поэтому только добавлю, что активное сотрудничество с аборигенами для нас очень выгодно. Помимо прочих полезных ископаемых планета чрезвычайно богата литием, который на Земле используется повсеместно - от ТЯ-энергетики , металлургии и оптоэлектроники до фармакологии и медицины.
  - Да? А для чего? - спросил Дмитрий, которого, как целителя интересовало все, связанное с его областью деятельности.
  - Думаю, ты лучше объяснишь, - кивнул Гарчев сидевшему рядом Ованесяну .
  - Еще давно было установлено, - сказал тот, - что литий является мощным средством коррекции психики. Прежде всего, потому, что способен оптимизировать соотношение в организме натрия и калия. При этом избыток натрия в клетках характерен для депрессивных пациентов, недостаток - для страдающих маниями. Так что соли лития оказывают положительное влияние и на тех, и на других. А еще соли лития меняют метаболизм некоторых нейромедиаторов - норадреналина, серотонина, энкефалинов - и чувствительности к ним соответствующих рецепторов. Но только в малых концентрациях - стоит чуть - чуть превысить дозировку - и все, литий становится ядом.
  - Поэтому перед высадкой все получите в техническом отделе нанофильтры и анализаторы. Конечно, на базе они не понадобятся, но в плане есть контакт с аборигенами. Поэтому в полевых условиях вода фильтруется всегда, а воздух в случае повышенного запыления или задымления, так как в пыли и дыме могут содержаться соединения лития и об этом надо помнить. В случае превышения допустимой концентрации анализатор выдаст сигнал. Воздушные фильтры вставляются в ноздри, внешне не видны и не доставляют никаких неудобств. Степень очистки регулируется автоматически. В обычном режиме вы будете ощущать все запахи, по мере возрастания концентрации вредных веществ - система фильтрации ужесточиться. Если найдутся желающие попробовать на вкус местные деликатесы, имейте в виду, что это не всегда безопасно. И даже в качестве сырья для молекулярных синтезаторов подойдет далеко не все. Специфику планеты надо учитывать и в начале исследовать анализатором любой продукт. К отряду физзащиты это тоже относиться, - Гарчев выразительно посмотрел на ребят из отряда Павлова, которые тут же сделали лица "херувимов", а начальник экспедиции, вздохнув, продолжил. - Итак, аборигены живут племенами, раскиданными по всему материку, и находятся на довольно низкой ступени развития. За красноватый оттенок кожи наши наблюдатели прозвали их индейцами.
  В виоме появилось изображение аборигенов. У всех были прямые черные волосы, темные глаза, весьма плотное телосложение. Преобладали одежды из выделанных шкур, украшенные бисером и бахромой. На груди у большинства красовалось сразу несколько ожерелий и амулетов. Следующие кадры показали стойбище в лесу - несколько конусообразных жилищ вокруг костра. Потом картинка сменилась и на экране возникли такие же коренастые черноволосые люди, но одетые в белые тканые одежды, на фоне аккуратных прямоугольных домов из камня и глины, с соломенными крышами. Рядом располагались ухоженные клумбы.
  - Индейцы - довольно точное название, учитывая особенности уклада их жизни и обычаи, которые схожи с устоями древних племен, живших когда - то на территории обеих Америк. Наблюдатели работали сразу по нескольким направлениям. Последние кадры сделаны в горной области, где местные племена продвинулись в развитии несколько дальше равнинных. Это весьма примечательно и дало здешним прогрессорам надежду заинтересовать именно эти племена возможностью ускоренного развития. Работы в этом направлении до последнего времени осуществлялись довольно активно. Внедряли в основном идеи и научного и социального направлений. Часть сотрудников вела исследования методом включенного наблюдения, вступая с местными в непосредственный контакт. Попросту говоря, они в том или ином качестве жили в племенах. Для их внедрения была разработана легенда, что земляне пришельцы из другого мира, что они путешествуют между мирами, познают их и ждут, пока для них вновь откроются "звездные врата". Что, в общем - то, является правдой. "Открытие врат" - это прилет ГИМПа, который меняет состав работников базы на новый. А обманывать здесь нельзя - местные все сплошь эмпаты и это приходиться учитывать. До последнего времени все шло хорошо, - начальник экспедиции щелкнул пультом, выводя в виом новую серию кадров. - А потом начались неприятности. Вначале одного из прогрессоров при возвращении на базу укусил клещ. Казалось бы ничего сверхъестественного. Только клещ оказался какого - то нового вида, а вирус, который содержался в его слюнных железах и при укусе проник в кровь, вызвал летаргию. - На экране возник бледный до синевы мужчина, лежащий в медбоксе и подключенный к куче приборов. Глаза его были закрыты, лицо осунулось и на то, что он жив, указывали только диаграммы на экранах приборов. Ованесян, взглянув на показания приборов, поцокал языком.
  - Медицинские наноботы оказались почти бессильны, - продолжил Гарчев. - Поражение развивалось настолько стремительно, что они просто не успевали ремонтировать все возникавшие изменения. Причем до наступления собственно летаргии никаких симптомов в общем - то и не было. Укушенный даже не сразу обнаружил клеща. А когда обнаружил, того сразу же удалили и провели стандартную профилактику. Которая была разработана почти сразу после открытия базы. Поскольку в ряде здешних мест клещи не редкость и некоторые заражены вирусом, вызывающим поражение спинного мозга и двигательные расстройства, вплоть до паралича. Наши биологи создали эффективную вакцину и все сотрудники базы, конечно же, привиты. А прилегающая к ней территория для дополнительной защиты еще и обрабатывается специальными химикатами, убивающими клещей.
  - Химикатами?! - переспросила Катя. - Какое варварство!
  - Увы, все другие способы борьбы оказались не эффективны. Но разработанный инсектицид убивает только клещей и абсолютно безвреден для птиц, животных и аборигенов, так что местной экосистеме он никакого вреда не наносит. А если заражение все же произошло, то для лечения созданы специальные глобулины и иммуномодуляторы. И за последние три года не было зарегистрировано ни одного случая заражения, хотя укусы и были. Да, чуть не забыл - отличительной особенностью местного вируса в случае заражения является его способность передаваться даже через кожу. Но до сего момента опасений особых не было - как я уже сказал, все верили, что есть эффективная защита. И тут случай с Похлебцевым - так зовут заболевшего.
  - А еще подобные случаи были? - спросил Трофимов.
  - Нет.
  - Подождите, по - моему, для впавшего в летаргию он выглядит слишком плохо, - сказал знахарь. - Ведь летаргия это просто сон. В чем же здесь то дело?
  - Увы, у него открылась необъяснимая непереносимость на одно из промежуточных биологических соединений, возникших в процессе борьбы наноботов с этим вирусом. Развился сильнейший анафилактический шок, и его вообще с трудом удалось спасти.
  - Ничего себе, - покачал головой Дмитрий.
  - А вирус? - спросил Носов. - Его удалось изучить? Сделать модифицированную вакцину? И почему мне, как выяснилось, не передали материалы по нему?!
  - Потому что их нет. В материалах есть единственный кадр с исходным видом вируса. Потому что он проник в кровь, прошел через гемоэнцефальный барьер, размножился...и распался. Причем в образцах, взятых из тканей клеща, откуда, собственно, и сделан этот снимок, вирус тоже распался! Идеальный вариант вируса - убийцы. Сделал дело и исчез. И никаких следов.
  - Ничего себе, прямо биологическое оружие, - сказал Павлов.
  - Ну это Вы хватили! - возразил Носов. - Ведь туземцы стоят еще на чуть ли не первобытном уровне развития.
  - И почему сразу вирус - убийца? Ведь пострадавший то жив, - добавил Дмитрий.
  - Да, пока подключен к приборам жизнеобеспечения. Но вывести его из летаргии медики базы не могут. Кстати, пациент как раз для тебя - можешь попробовать что - то сделать.
  Знахарь кивнул. Ему и самому было интересно изучить столь странный случай. Гарчев повернулся к виому и опять защелкал пультом.
  - А сейчас мы с вами посмотрим небольшую запись. Это случилось три месяца назад.
  На экране появилось изображение, снятое внутри флаера. Работал автопилот, сидящие внутри люди спокойно переговаривались, обсуждая результаты проведенных работ.
  - И все - таки, чтобы там не говорил наш Паганель, мы обязаны вмешаться! - сказал расположившийся рядом с пилотом коренастый краснолицый мужчина. Он промокнул пот со лба и продолжал: - Это два абсолютно разных народа! Две цивилизации! Идущие разными путями. И конфронтация неизбежна!
  - Вы правы, Георгий, - поддержал его сидящий сзади лысоватый мужчина. - Мы должны помочь им скорректировать отношения. Хотя, конечно ассимиляция неизбежна. По мере глобализации общества...
  - Что это? Там, над лесом? - находящийся рядом с ним юноша указал рукой на темные точки, которые вначале попали в кадр лишь мельком, а потом камера специально сфокусировалась на них. Объекты быстро приближались. Скоро проступили контуры. Это была целая стая насекомых, похожих на земных стрекоз, но значительно превосходящих их размерами. Размах крыльев среднего экземпляра по самым скромным прикидкам составлял метра полтора.
  - Это местные стрекозы, - махнул рукой пилот. - Рами, по - местному. Не бойся, ты первый раз "в поле", а мы часто их встречаем. Хищник, но для нас не опасный.
  - Да? - неуверенно протянул юноша. - А по - моему, они летят прямо на нас.
  Одновременно с его словами включился сигнал тревоги. Пилот пробежался по кнопкам, принимая управление на себя. Одновременно из наушников донесся удивленный голос пилота летевшего чуть впереди другого флаера:
  - Что происходит? Они не сворачивают!
  И чуть позже:
  - Ну ни хрена себе! Они на нас напали!!!
  На съемке было видно, что стая стрекоз разделился и первый рой набросился на головную машину. А второй спустя секунду достиг того флаера, с которого велась съемка. Крупные твари с крепкими жвалами накинулись на летательный аппарат землян. В свете местного солнца их крылья блестели, отливая золотом. Весь второй рой таранил флаер как единый кулак. Удар был таким сильным, что машину закачало в воздухе. Потом часть роя отделилась и сменила тактику, облепив кабину и пытаясь прогрызть материал блистера.
  - Сделайте что - нибудь!!! - закричал Георгий.
  - Я пытаюсь!!!! - заорал в ответ пилот, изо всех сил выворачивая штурвал.
  - Перехожу в АР !!!! - неслось из наушников. - Включаю полную защиту!!!
  Хищные жвала вонзились в блистер, в окне мелькнул фасетчатый глаз, тварь мотнула головой, вырвав - таки кусок материала, выдерживающий прямое попадание плазменного разряда! Почти тут же в крышу вонзились крепкие клешни, составлявшие еще одно отличие местных "стрекоз" от земных. Машину закачало.
  - Вот суки!!!! - заорал пилот, пытаясь выровнять машину. В голосе его было больше удивления, чем страха. И тут же над флайером возникло переливающееся "облако" защитного поля. Но "стрекозы" продолжили атаки!
  
  Гарчев щелкнул пультом, экран погас.
  - Оба флаера вынуждены были приземлиться, - сказал он. - "Стрекозы" все пребывали, не давая нашим аппаратам взлететь и, в конце концов, просто задавили их массой - мощностей антигравов не хватило для взлета. Экипажам пришлось вызывать подмогу с базы. Но тут случилось еще одно "чудо" - связь не сработала!
  По кают - компании пронесся ропот.
  - Да уж, нечего сказать - "гостепреимная" планетка, - прошептала Катя.
  - Это еще не все, - продолжил Гарчев. - Приземлив флайеры, "стрекозы" не улетели, а продолжили, правда уже в меньшем количестве, хм, патрулирование над местом приземления. Так что попытка переждать их атаку и взлететь не прошла. А когда часть людей выбралась из машин с целью отойти от места посадки и попытаться связаться с базой с помощью индивидуальных коммуникаторов, часть стрекоз атаковала уже их! Двоих наших ранили, прежде чем их отогнали выстрелами из ИРов . На базе, конечно, когда услышали вот эти вот переговоры пилотов, а потом связь прервалась, сразу же определили, где флайеры пропали из видимости систем наземного сопровождения, просканировали джунгли со спутников и выслали уже сразу три тяжелых аппарата, приказав пилотам сразу при подлете открыть по стрекозам огонь из всех видов бортового оружия. Но пока те прилетели и отогнали все еще "патрулирующих" насекомых, прошло около полутора часов.
  - Но все живы?
  - К счастью, да.
  Люди притихли, обдумывая информацию.
  - Флаеры стандартные? - спросил Павлов.
  - Конечно.
  - Как - то не верится, что такое с ними смогли сотворить какие - то насекомые.
  - Да вот смогли! И титанитовый триплекс прокусить и корпус изодрать! А триплекс между прочим толщиной в сантиметр! Со срединным защитным слоем из наногеля! Ни хухры - мухры! И покрытие корпуса из композитных нитей на основе тварона и высокомодульного карбон - полиэтилена! Тоже в сантиметр толщиной! Какие нагрузки все это может выдержать, вы знаете! Вот и делайте выводы об этих, хм, насекомых!.. Безобидных!..
  - Но насколько я могу судить по реплике пилота, раньше нападений не было, - сказал Носов. - Что же послужило причиной?!
  - Этого никто не знает. Может быть, нам удастся выяснить...
  Все заговорили одновременно, строя предположения. А Дмитрий подумал, что людям очень повезло, что данный мир в целом все - таки не агрессивен, потому как потенциально даже одни стрекозы могли бы создать землянам массу проблем. Размер, жвала, клешни.
  - К сожалению, и это еще не все, - сказал Гарчев. Все снова сосредоточили свое внимание на нем. - По дороге, не смотря на глобальную биозащиту, группа подхватила какой - то вирус, проявившийся лишь через неделю, уже после того, как сотрудники покинули карантин. Биосканеры его в крови не обнаружили, потому что, как выяснилось позже, попадая в кровь, он мгновенно оседает на тканях дыхательных органов и размножается, покрывая всю доступную поверхность. А потом внезапно начинает активное изменение ткани. В результате пришлось госпитализировать четверть сотрудников базы и лечить почти три недели - на которые, естественно, была свернута половина исследовательских программ. Вот так вот. Будто и эта планета начала целенаправленно нам противиться. Все прямо как в древнем романе про неукротимую планету. Так что если события здесь начнут развиваться по нарастающей, то хоть переименовывай ее из Великой Равнины в Пирр .
  Когда начальник экспедиции перешел к целям и задачам предстоящего спуска, его речь прервал раздавшийся по громкой связи взволнованный голос дежурного навигатора.
  - Валентин Григорьевич, вы должны это видеть! Вывожу картинку к вам!
  В центре помещения развернулся и сразу же разделился на несколько секторов виом. Сбоку побежали оптимизированные для визуального восприятия показания приборов, замеряющих сейсмическую активность на поверхности планеты, а в центре появилось транслируемое в реальном времени изображение с места событий. Которое заставило некоторых даже привстать со своих мест.
  - Это же... территория базы!.. - выдохнул Павлов.
  Сейсмоприборы показывали относительно несильную активность в трех равноудаленных от базы точках, но в масштабной модели было видно, как, постепенно усиливая друг друга, сходятся будто специально направленные на базу землян сейсмические волны. Было даже страшно предположить, что сейчас творится внизу!
  - Увеличьте изображение! - приказал Гарчев.
  - Мы выходим из зоны видимости...
  - Запустите атмосферный и орбитальный зонды. Нужен постоянный мониторинг.
  Спустя несколько томительных минут изображение вновь стало четким. Расположенная внутри одного из предгорий база уже начала разрушаться... Через настежь открытые ворота ангаров торопливо выезжали и вылетали вездеходы и флайеры, следом тянулись грузовые платформы с наиболее ценным оборудованием и информационными носителями. Из самых больших ворот выплыл окутанный пленкой защиты модуль энергостанции. Это энергетики уводили его из зоны разрушения, отсоединив от всех остальных помещений (хорошо, что конструкция базы предусматривала такую возможность). Тут же к "пузырю" подлетели три тяжелых флайера и, также включив свои защитные поля, стали с их помощью подталкивать энергомодуль вниз по склону к находившейся на плато внизу площадке.
  И в этот момент приборы показали спад сейсмоактивности. Но люди думали, что все еще может повториться. Поскольку первый удар стихии они предсказать не смогли, то не факт, что смогут и второй, если он уже зреет где - то в недрах этой ставшей вдруг столь негостеприимной планеты.
  - Связь с базой!
  - Отсутствует. Возможно, у них сломались передатчик или антенна...
  - Меня не интересуют домыслы, дежурный! Повторяйте попытки! И пошлите к ним разведзонд - в крайнем случае обеспечим связь через него.
  Все присутствующие в кают - компании заговорили почти одновременно. Дмитрий чувствовал, как резко усилилось напряжение. Катерина, кусая губы, смотрела на виом, где снова и снова прокручивалась теперь уже запись катастрофы. На которой три фронта волн сходились в одной точке, усиливая друг друга за счет интерференции.
  - Бедные, - прошептала она. - Мы должны что - то сделать!..
  - Странно, - пробормотал Трофимов, выводя на экран своего инфомодуля показания приборов и открывая файлы предыдущих записей. Павлов навис у него за плечом, рассматривая диаграммы. - Здесь раньше сейсмоактивности замечено не было. Для базы специально выбирали такое место. Да и вообще, на этой планете землетрясения редкость...
  - Судя по приборам, в районе базы магнитуда доходила до 8 баллов...
  - Без паники! Мы спустимся на планету и поможем нашим! В случае чего всех эвакуируем! - сказал Гарчев. - Научный отдел, какой прогноз?
  - Для прогноза недостаточно информации - событие совершенно аномальное. Хотя по некоторым признакам это, скорее всего, разовая подвижка горных пород в силу смещения литосферных слоев. И поэтому если толчки и повторятся, то будут слабее предыдущих, пойдут по затухающей. Но, повторюсь, это очень приблизительный вывод на основании косвенных и весьма не полных данных.
  - Понятно. Спускаемся и будем разбираться на месте, - бросил Гарчев, направляясь к выходу и на ходу раздавая по коммуникатору указания.
  - А что с экспедицией?! - подскочил Носов, догоняя его.
  - Сначала надо помочь людям на базе - ведь там, скорей всего, есть пострадавшие. Ашот Томасович, всем медикам готовность по режиму АР-2 (Ованесян кивнул - он уже распорядился о погрузке на челноки дополнительных медикаментов и приборов). Дмитрий и Катерина, поможете (еще два быстрых кивка).
  - Но как же исследования,... - опять начал Носов.
  - Все будет. Но потом. Сначала база, а там посмотрим. Если ситуация стабилизируется, исследования будут проведены - мы же для этого и прилетели. А если нет, то как бы нам самим стало не до этого.
  
  На базе царила неразбериха. Люди были напуганы. Вмонтированный в скальный массив комплекс сооружений был почти полностью разрушен, под завалами остались люди, и надежда была лишь на то, что они успели надеть и включить костюмы защиты, с вмонтированными индивидуальными генераторами силовых полей. Но заряда их энергонакопителей в режиме постоянной работы хватало лишь на несколько часов. Поэтому все роботы, которых успели эвакуировать, вели раскопки, спасая людей и вынося уцелевшие приборы. Сразу после посадки "челноков" члены экспедиции с "Пересвета" без промедления подключились к общему делу. Не было времени даже на адаптацию к новым условиям. А повышенное давление и сила тяжести давали о себе знать - двигаться было гораздо тяжелее, не смотря на вмонтированные в походные комбинезоны экзоскелетные нано-усилители - те помогали преодолевать большую силу тяжести, но не давление. Да и звуки слышались совсем по - другому - голоса у всех стали писклявыми и гнусавыми.
  Дмитрий переходил от одного раненного к другому, воздействуя на самые тяжелые поражения. Тут же работала Катя и врач с базы, невысокий черноволосый мужчина с крайне замученным выражением лица и усталыми глазами.
  - Сначала клещ, потом вирус, теперь это, - бормотал он, укладывая пострадавшего в "неотложку" и подключая приборы.
  - Хорошо еще у нас база - трансформер, - прохрипел тот. - Можно будет заново отстроить.
  - Оптимист ты, Михалыч.
  Дмитрий встал на колени возле юноши, которого он уже видел на записи про стрекоз. Сейчас у него были сломаны ребра, да так, что из рваных дыр майки торчали осколки костей. Видимо, катастрофа застала его во время отдыха. Дышал парень с трудом. На губах пузырилась кровь. Дмитрий чувствовал исходящие от него страх, боль и отчаянье.
  - Не бойся, все будет хорошо, - подбодрил он юношу, начиная сращивать кости и убирать кровотечение.
  - Это было так жутко... Гул... Земля затряслась... Я в спортзале сидел, даже не понял ничего...а потом все посыпалось, грудь сдавило...
  - Молчи, не надо разговаривать, - сказал Дмитрий. - Все закончилось, а тебе сейчас станет лучше. Закрой глаза. Вот так.
  Он вызвал у парня ощущение прохлады, убирая боль. Тот расслабился и после легкого дополнительного воздействия погрузился в полудрему.
  Знахарь занимался лечением, но его тревожило какое - то находящееся на границе сознания ощущение де - жавю. Конечно же, все это напоминало случившееся на Афине - 7 - те же развалины, те же травмы, страх, боль и смятение, исходящие от раненых, но было что - то еще.
  Мимо пробежал Трофимов. Потом пронесли какое - то оборудование.
  - Слышь, Игнат, - крикнул врачу спешащий мимо парень, - мы до твоего хозяйства добрались. Игорехе повезло, стены домиком сложились прямо над ним!
  - Как он?
  - Да живой вроде. Приборы вырубились, но он нормально. Сейчас спит.
  - Вот ведь, - усмехнулся Михалыч, - у нас вся база на ушах, а ему хоть бы что!
  - Не, ну везунчик, стены домиком! Мы его к лесочку отнесли...
  Вдалеке нарастал гул, Дмитрий ощутил вибрацию, видимо возник второй пик сейсмоактивности. В десятке метров от него Катерина помогала выбраться из завала раненому. Он опирался ей на плечи и сильно хромал. Сбоку возвышался кусок стены. К ним на помощь уже спешил Трофимов. И тут подземные волны дошли до базы. А Дмитрий вдруг ярко увидел все, что станет происходить спустя 2 - 3 минуты. Начнет крениться стена, Катерина на секунду замрет, стараясь удержаться на ногах. Трофимов кинется к ней и не успеет. Если бы Катя бросила раненого, у нее был бы шанс, но Дмитрий знал, что она этого никогда не сделает. Девушка будет пытаться увести мужчину в безопасное место, но он двигается слишком медленно, а стена оседает все быстрее... Дмитрий увидел все это и рванулся вперед - он знал, что может и должен успеть!
  Вот когда пригодились уроки Мирослава и умение воплощаться в разных живых существ! Войдя первый раз в Сущность мухи, он удивился, как много можно успеть всего лишь в течение одного взмаха края оконной занавеси. Кидаясь к Кате, Дмитрий буквально "нырнул" в то же самое состояние. Двигаться было труднее, чем на родной планете, но получилось. Время замерло. Он видел, как неторопливо крошится стена, как, кувыркаясь, планируют к земле обломки. Катя изо всех сил тащит раненого в сторону. Мужчина пытается встать, но ноги подламываются...
  - Б - е - г - и! Б - е - г - и! - кричал знахарь, подхватывая раненого и одновременно толкая Катю в сторону от падающей стены.
  Все трое упали на землю. Время восстановило свой ход. Стена рухнула, в воздух взвились клубы пыли, их засыпало мелкими обломками, но это уже было не опасно.
  - НЕТ!!!! - заорал Трофимов, видевший только как знахарь кинулся к девушке и раненому, и всех троих накрыло стеной.
  - Они живы! - крикнул кто - то, находившейся с другой стороны от рухнувшей стены.
  К ним бежали люди. Но Дмитрий уже встал сам, помогая подняться Кате.
  - Ты как? Нормально? Не ранена?
  - Нет.
  Она прижалась к нему и расплакалась. Дмитрий погладил девушку по волосам. Их уже окружили люди.
  - Блин! Дмитрий! Ну ты даешь! - подлетел Трофимов. - Вы живы?! А я уж подумал, все!..
  Он стукнул Дмитрия по плечу, выражая свои чувства. Катерина, увидев собравшихся вокруг людей, быстрым движением вытерла слезы и отстранилась, словно показывая, что все это было просто имнутной слабостью едва не погибшей женщины.
  
  Еще два дня роботы разбирали завалы в поисках людей и оборудования. Толчков больше не было. Датчики показывали стабильное отсутствие сейсмоактивности. Жизнь налаживалась, и было решено, что можно повести исследования, запланированные экспедиционной группой. Начать решили с сотрудника базы, впавшего в летаргию. К нему направились Катя и Дмитрий в сопровождении врача базы.
  - Что думаешь? - спросила девушка, когда знахарь осмотрел спящего.
  - Интересный случай. Сосредоточься, настройся на него и обрати внимание на внутреннюю структуру. Вроде бы все в норме. Видишь? А он спит. Энергоканалы в нормальном состоянии, без перетяжек и скручиваний, как это обычно бывает в подобных случаях. А вот тока живы почти нет.
  - А мы сможем его вылечить?
  - Ну, в общем - то, он и не болен... Кроме того, ты же знаешь - чтобы я смог что - то сделать с заболеванием, имеющим местное происхождение, мне надо сначала получше изучить этот мир. Как говорят у вас, методом включенного наблюдения.
  - Я вот понять не могу, что вызвало такую реакцию. В клеще был вирус, но ведь он же разрушился... Почему, тоже вопрос.
  - Да уж. Лично мне кажется, что его состояние может быть вызвано каким - нибудь хитрым нейротоксином. К примеру, вирус проник в мозг, выработал токсин и распался, а токсин вызвал такую реакцию.
  - Но ведь проверяли и ничего такого не обнаружили.
  - Токсин мог быть тоже недолговечным. Воздействовал на нервную систему и, хм, самоликвидировался.
  - И никаких следов?...
  - А почему нет? А еще он мог как - то воздействовать на энергоструктуру больного. Надо изучить свойства местных микроорганизмов с точки зрения их взаимодействия на глубинных уровнях, и может тогда картина проясниться. В общем, пора знакомиться с местным людом.
  
  На рассвете Дмитрий, Катерина и космоэтнограф с базы отправились в одно из больших племен, с которым у здешних прогрессоров были установлены активные контакты. Путь был неблизкий, поэтому решили лететь на флаере. Пилотом вызвался быть Трофимов.
  - А вы заметили, как удачно сошлись три несильных сейсмоволны? В аккурат на базе, - сказал он, пристегиваясь и вводя курс в бортовой компьютер. Флаер легко оторвался от земли и заскользил над лесом. - Подозрительно, не находите? И заметьте, ни в эпицентрах толчков, ни поблизости от зон распространения волн не было индейских поселений.
  - Вы на что намекаете? -повернулся к нему всем корпусом этнограф, тощий молодой человек лет двадцати пяти, в одежде местных индейцев. Весь его облик говорил о приверженности к местной культуре - длинные волосы, амулеты, браслеты, шнурочки, бусинки в волосах и даже одно перо, вплетенное в тонкую косичку и болтающееся у него на груди. Он со дня основания земной базы изучал аборигенов, живя в их племенах. Те его уже принимали за своего, дали имя на местный манер. А на базе он слыл чудаком. Потому что своих подопечных был готов защищать до последней капли крови и постоянно спорил с прогрессорами, FIB - овцами и вообще с любым, кто случайно или намеренно покусился на его любимцев.
  - И вы считаете, что это могли сделать местные шаманы?! Я уже слышал подобные инсинуации в лагере! Так вот я уже говорил и еще скажу - это не они! Да, они могут многое и наделены гигантской магической силой. Но!.. Никто, ни один из местных не станет делать зло другому! Это...это для них совершенно противоестественно! И те, кто выдвигает подобные гипотезы, просто не знают, о чем говорят!
  - Но согласитесь, Паганель, такое стечение обстоятельств действительно подозрительно, - сказала Катя. - Мы видели с орбиты, что эпицентры толчков были расположены в вершинах треугольника, а сейсмоволны уж слишком удачно сошлись прямо на базе.
  - Все равно, - упрямо мотнул головой этнограф, - местные этого сделать не могли. Пообщаетесь с ними и сами увидите - для них жизнь священна! Они даже от охоты отказались. Раньше охотились, ели мясо, а шкуры использовали для одежды и жилищ. И то каждый раз разговаривали с убитым животным и просили у него прощения! Теперь же все больше племен переходят на вегетарианство. Шаманы договариваются, да, да именно, так, с деревьями и те выращивают для них плоды, богатые белками. Так что теперь необходимости убивать животных нет. А вы говорите, они наслали землетрясения! Это просто смешно! И противоречит всей их культуре. Кроме того, давайте смотреть на вещи здраво - шаманы у них, конечно, мощные и могут многое, но вызвать землетрясения, да еще и направленные - это уж слишком. Я лично никогда ни о чем подобном даже не слышал. А я, уж поверьте, знаю о местных аборигенах больше всех остальных на базе! Да и на Земле, наверное, тоже.
  - Не охотятся, значит? А как же одежда? Она ведь из шкур, или я ошибаюсь, - прищурился Александр.
  - Кожаная одежда отживает свой срок, сейчас шкуры постепенно заменяются тканями и вязаной шерстью. Но индейцы бережно относятся к природе и не станут выбрасывать хорошие вещи, гоняясь за модными, как бы сказали на Земле, новинками. Это было бы неуважение к Духам леса и прерий и к Матери - природе. Ведь животное вместе со шкурой отдало им жизнь! И было бы просто недопустимо ответить черной неблагодарностью, выбросив что - то еще годное к употреблению.
  - Они так поступают, потому что бедные? - спросила Екатерина.
  - Что? - не сразу сообразил Паганель, увлекшись рассказом. - А, нет, что вы! У них нет денег. И такого понятия как бедность или богатство тоже нет. Просто они действительно мало потребляют..... Потому что...потому что, как бы вам это получше объяснить?
  -Они уважают жизнь и животных, и растений, и не допускают ненужных трат? - подсказал Дмитрий.
  - Да, местные жители берут у природы только необходимое. И всегда спрашивая разрешения. Я сам видел, как порой они жили довольно скудно, но, не договорившись с духами Природы, не брали плодов с расположенных рядом деревьев и, тем более, не убивая животных, хотя стада паслись неподалеку. Но и местная природа всегда старается потом отблагодарить их, с избытком обеспечив всем, что им нужно.
  - А чем они занимаются кроме добычи пропитания? Чем увлекаются? - спросила Катя.
  - У них прекрасно развиты ремесла и прикладные искусства, их женщины большие рукодельницы, а мужчины искусные мастера. Они изготавливают удивительные по красоте, просто уникальные вещи! А в племени Горных людей делают просто поразительные по красоте и изысканности ювелирные изделия! А керамика равнинных племен?! Это же чудо! Но смыслом их жизни является не это! Они не стремятся все свое время заниматься выделкой кож, ткачеством или обустройством дома! И уж тем более они не стремятся накапливать богатства! Разве можно одеть на себя две шубы или влезть сразу в три пары сапог?! Большую часть времени они проводят в общении с Природой! В созерцании, в изучении. В общении, наконец! Вечером все племя собирается вместе, все рассаживаются вокруг костра и идет обсуждение того, что каждый обдумал или ощутил в течение дня. А еще у них просто какая - то гедонистическая культура жизни - надо стараться получить максимум удовольствия от любого действия - от пения, рыхления земли, собирания плодов, да и вообще от чего угодно!
  - Ну, раз так, им бы точно пригодились наша техника для изготовления одежды и прочей утвари, - хохотнул Александр, вызвав целую бурю негодования со стороны этнографа.
  - Нет! Это абсолютно недопустимо! - вскричал тот. - Конечно, вы - то смеетесь, но у прогрессоров просто мания внедрять всякие новшества! Вы просто не понимаете! Это свой мир, со своими устоями и особенностями, и любое вмешательство может его разрушить! Я уж не говорю о маниакальной идее Отдела активных мероприятий ускорить прогресс! Для здешней цивилизации это было бы просто катастрофой! У них удивительная культура! Их обряды настолько проникнуты духом Природы, настолько переплетены с ней - это просто уникально! И навязывание им техники может разрушить это единство! Но это я отвлекся, простите, - спохватился этнограф, когда Катерина подергала его за рукав. - Мы говорили о моей одежде. Вот, например, эту куртку мне подарил шаман, а ему она досталась от деда! Вышивку на ней делала его бабушка, причем это не просто украшение! Здесь каждый фрагмент имеет значение, каждый орнамент! Вот этот, например, - он потрогал бисер на груди, - был сделан после рождения первенца, отца шамана. А вот этот после его свадьбы. Кстати, любой узор в любой вещи делается не просто так! В нем заложен глубокий смысл! Он отражает события, произошедшие в семье или роде, легенды, а иногда и сны.
  - Но куртка не смотрится старой, - удивилась Катерина, и даже потрогала ее.
  - Вот именно! Именно! В этом и заключается их секрет! Что толку говорить о малом потреблении, если вещи быстро приходят в негодность, и надо приобретать, а значит и делать новые! Тратя на это материальные ресурсы и время! Здесь же научились придавать изделиям долговечность! Используя целый комплекс мероприятий! О, это удивительно!!! Все начинается еще до, скажем так, сбора сырья. А в случае с тканями, еще даже до посева нужных культур! Проводится обряд. С песнями, плясками, бубнами...
  - Это как вы в ангаре пытались скакать вокруг флаера с бубном и какой - то метелкой? - усмехнулся, вспомнив, Трофимов.
  - И, между прочим, вы абсолютно зря не дали мне закончить! В любом реальном ритуальном действии архаичных культур заложена мудрость народа. Это не просто глупые скачки и пляски, как думает большинство сотрудников базы! И если бы вы проявили терпение и не рвались сломя голову ЛЕТЕТЬ, то мы бы спокойно добрались до нужной точки, а теперь я чувствую, что мне не удалось до конца отвести беду от нашего летательного аппарата!
  - Глупости!
  - Нет, не глупости!
  - Так что там происходит с одеждой то, - вернула разговор в безопасное русло Катя. Трофимов, фыркнув, отвернулся к окну. Дмитрий подумал, что он явно не воспринимает этнографа всерьез, как и многие на базе. Сам же знахарь ощутил, что начатый Паганелем в ангаре и прерванный Трофимовым обряд действительно обладал Силой. Хотя и несколько, грубо говоря, деформированной - видимо, землянин не смог таки вобрать и воспроизвести всю Суть местного ритуала. А этнограф уже забыл о начавшемся споре и вновь с энтузиазмом рассказывал о местных обычаях производства предметов быта.
  - О, одежда! Так вот, первый, подготовительный обряд проводится еще до посева или охоты, кстати, в последнее время явления все более редкого. Или, в случае с домашними животными, даже до их рождения. Кстати, некоторые из них хотя и несколько отличаются от земных, но, в общем - то, схожи, и поэтому мы стали называть их подобно земным аналогам. Но продолжу. Итак, уже во время сбора сырья, шерсти, стеблей или плодов проводятся обработка их специальными составами и второй обряд. Тут целая наука, всюду свои тонкости и секреты. И в дальнейшем идет поэтапная подготовка сырья, которая в последствии приводит к удивительной, просто уникальной долговечности! Ткань или шерсть не просто становятся прочными, они не теряют своих свойств! И воздух пропускают и тепло сохраняют, но становятся удивительно, просто восхитительно, удобными и износостойкими. И даже просто порвать любую местную ткань нелегко! Да, чуть не забыл - шкуры с домашних животных они снимают только после их естественной смерти - и при этом шкуры сохраняют свойства как у молодого животного! Я привозил образцы тканей, шкур и шерсти в лабораторию, наши физхимики и биологи проверяли и исследовали их, и восхитились - в результате всех этих ритуалов, которые наш коллега считает бесполезными (быстрый взгляд на Трофимова, который сдержался и в ответ лишь фыркнул) местные материалы приобретают свойства, сходные с теми, которые им придала бы обработка нашими самыми совершенными наноконсервантами! Вот вам и отсталая цивилизация!
  - А как же естественное желание обновления, совершенствования, придания большего удобства - оно что, одежды и утвари у них не касается? Или они жутко консервативны и патриархальны? - задала Екатерина вопрос с чисто женским подтекстом.
  - Вы бы еще про моду спросили! - фыркнул этнограф. - Во - первых, если внимательно посмотреть на земное развитие непредвзятым взглядом, то очевидно, что те же фасоны и прочее в костюмах и платьях, а также бытовой утвари, мебели, интерьерах и дизайне менялись не часто и циклически. Да даже в автомобилях весь конец XX - го и до середины XXI - го века ничего качественного нового придумано не было - все изменения были, если можно так выразиться, чисто косметическими. И лишь во второй половине XXI - го века появились реально эффективные водородные двигатели и электроаккумуляторы с емкостью, достаточной для того, чтобы сделать удобным и рентабельным использование электродвигателей. А в тех же костюмах до появления материалов из нановолокон основные изменения происходили за счет фурнитуры, украшений и отделки. Все это делается и на местных, хм, изделиях. Скажем, часть узоров на любой одежде имеет постоянный, а часть - переменный характер - их меняют в зависимости от того, кому принадлежит вещь в данное время и от кучи разных других обстоятельств. Но при этом есть и существенное отличие от постоянного стремления к переменам, свойственного земной моде. Чтобы та же куртка или шкаф, созданные буквально на века, не "мозолили", а радовали глаз как минимум двух, а то и трех поколений их пользователей, эти изделия и наносимые на них постоянные узоры и орнаменты изначально стараются сделать совершенными, красивыми той вечной, а не сиюминутной красотой, которая ценится всегда. Поэтому местные ищут не новых вычурностей, а большей глубины, тонкости, изящества. Стремясь создать ту истинную красоту, которая не стареет. И все их вещи именно таковы!
  Дальше он опять принялся с энтузиазмом рассказывать Катерине о чудесных свойствах местных тканей, керамик и прочих материалов и о способах их изготовления, а Дмитрий, слушая его уже "в пол уха", прислонился головой к блистеру и любовался проносившимися внизу видами. Вековые сосны, могучие ели, несколько озер глубокого голубого, почти синего цвета и соединяющая их петляющая среди леса речка, цветущие луга. Все это очень напоминало его родную планету, но в то же время чем - то неуловимо отличалось.
  - О, нет! Держитесь! - крикнул Трофимов, принимая управление на себя и поворачивая штурвал. Флаер атаковали стрекозы. Они так стремительно взлетели с крон ближайших деревьев, будто специально ждали земной летательный аппарат, сидя в засаде. Дмитрий удивился, что и он не почувствовал угрозы или направленного на флайер потока внимания. Будто стрекозы до момента атаки просто мирно сидели себе, скрытые за листвой, а потом вдруг разом мгновенно приняли решение атаковать земную машину.
  Полностью уйти от столкновения не получилось. Примерно половина стрекоз остались внизу, не успев догнать начавший крутой набор высоты флайер, но зато оставшаяся половина набросилась на аппарат с удвоенной силой. Трофимов сразу включил защитное поле и флайер окутало переливающееся полупрозрачной облако. Двух стрекоз, которые успели вцепиться в блистер кабины и пытались прогрызть триплекс, оторвало от обшивки и они провалились вниз от стремительно набирающей высоту машины. Но еще с десяток особей это не остановило и они, успев оказаться выше флайера, целенаправленно протаранили машину сверху, нанеся ощутимый удар по ее защите. Катерина побледнела.
  - Держитесь!!! - заорал Александр.
  Моторы взревели от перегрузки и флаер сделал "свечу".
  Продолжая подъем, Трофимов крутанул восходящий штопор, уходя от новой атаки стрекоз, которые обладали, как оказалось, весьма большой скоростью вертикального полета и успели опять зайти сверху. Но насекомые отступать не желали и тоже сменили тактику. И теперь атаковали флайер с боку. Двигатели работали на пределе, сигнал тревоги выл не переставая, а бесстрастный голос бортового компьютера сообщал о перегрузках и включении режима АР.
  - Во попали! - произнес Трофимов и шевельнул рукой в сенсорной перчатке управления.
  И вдруг стало тихо. Оболочка защиты пропала, двигатель отключился. Все индикаторы на панели управления погасли и компьютер тоже замолчал. Александр выругался. Флаер по инерции пролетел еще какое - то время вверх, а потом клюнул носом и стал падать. Трофимов, в нейросенсорных шлеме и перчатках управления похожий на киборга, постарался перевести падение в планирование, благо конструкция флайера это позволяла.
  - Ну ничего себе! - произнес он, сумев выровнять машину. - Энергия из накопителей то ли сразу вся пропала, то ли перестала поступать в систему управления. Как такое возможно, я даже не представляю! У нас же тройное дублирование!
  А спустя пару секунд добавил уже несколько растерянно:
  - И система связи не работает!
  - Посадить сможешь? - спросил Дмитрий.
  - Смогу, если найдем подходящую площадку. Хорошо хоть противоперегрузочные системы имеют энергоисточники, независимые от основных, так что может и несильно убьемся. Надеюсь, они в последний момент не отключатся. Дмитрий видел, как руки Кати стиснули подлокотники. Флайер несколько раз качнуло потоками воздуха, но Александр его выровнял.
  Спустя несколько минут впереди в стремительно проносящейся внизу зелени показался просвет и Трофимов объявил, что он начинает посадку. Спустя минуту вокруг уже мелькали сосны. Несколько ветвей зацепили машину и она опасно накренилась на левый бок, но у самой земли Александр смог таки выровнять флаер. Сминая кусты и молодую поросль, аппарат пролетел еще сотню метров и, пропахав днищем дерн, уткнулся носом в ствол гигантской ели. Противоперегрузочные системы и системы аварийной посадки, слава Богу, сработали, и поэтому повреждения аппарат получил незначительные. Если не считать, конечно, непонятного состояния основных энергонакопителей и замолчавшей системы связи.
  - Все целы? - спросил Трофимов, расстегивая ремни безопасности и поворачиваясь к пассажирам.
  - Да все нормально, вроде, - почти синхронно ответили ему все трое пассажиров.
  После чего Катерина язвительно добавила:
  - Слушай, а ты не думаешь, что во всем этом можешь быть виноват ты?!
  - Я?!
  - А кто больше всех говорил, что ему риска не хватает?! Вот и накаркал!
  - Нет, ты что, это серьезно?!
  - А почему бы и нет? Ведь именно вы не дали мне закончить обряд, - сказал этнограф. Трофимов в ответ лишь закатил глаза и отправился обследовать флаер. Дмитрий посмотрел в небо. Стрекоз там, благодарение Великой Матери, не наблюдалось. Что уже было хорошо.
  - Я выхожу, - сказал Трофимов. - Надо машину осмотреть после такой посадочки.
  - Мы тоже разомнемся, - сказала Егорова. Дмитрий и этнограф кивнули.
  - Только далеко не отходите, - попросил Александр, уже скрываясь под крылом флайера. - И фильтры надеть не забудьте.
  - Ладно, - ответил за всех Дмитрий, доставая из походного ранца маску фильтра. Остальные сделали то же самое, после чего все трое вылезли наружу и встали, оглядываясь по сторонам.
  - Ситуация такова, - мрачно произнес Александр, выходя уже из - за носа флайера с другой стороны. - Связи нет, а машину надо чинить. Думаю, справлюсь, если роботы - ремонтники уцелели. Но на это уйдет время. Конечно, когда мы пропали с мониторов системы контроля, нас начали уже искать и, зная координаты места исчезновения, с ГИМПа даже в этих джунглях обнаружат машину уже минут через пятнадцать, плюс еще час полета флайеров с базы или "челноков" с "Пересвета". Если, конечно, и их не атакуют эти местные "стрекозоиды", мать их дери. Хотя, полагаю, если за нами отправят "челнок" или тяжелый глайдер, то им никакие стрекозы - переростки не страшны. Но по любому раньше чем через полтора часа нам отсюда не выбраться. Так что - либо ждите, либо топайте до селения аборигенов пехом.
  - А сколько до него? - спросил Дмитрий.
  Александр включил систему навигации комбинезона и чертыхнулся:
  - Похоже, как минимум в этом местечке вообще ни черта не работает!
  Услышав это, этнограф посмотрел на солнце, огляделся вокруг и на минуту задумался. После чего сказал:
  - Ну, судя по растительности и тому, что здесь водятся серебристые белянки - слышите эти скрипящие звуки неподалеку - это они исполняют свою вторую брачную песню, мы находимся от поселка примерно в трех днях пути, - ответил он.
  - Сколько?! - ужаснулся Трофимов.
  - Три. Ну, может, два, если сумеем пройти почти напрямик.
  - А при чем тут белянки? - ошарашено поинтересовалась Катя.
  - Белянки - это местные птички такие. Очень красивые, снежнобелые с серебристым отливом. Они три раза за год яички откладывают. Сейчас время второй песни.
  - И что?
  - А то, что яйца они откладывают только в определенных местах, - пояснил этнограф. - В окрестностях того поселения, к которому мы летели, их всего два. Но во втором растительность немного другая. А вообще тут планета очень хитрая - много всяких особенностей и циклов, которые надо учитывать при передвижениях! Разливы рек, блуждающие геопатогенные зоны, приливы и отливы магмы к планетарной коре, что влияет на уровень концентрации лития и плотность атмосферы, а иногда и на силу тяжести. Когда на флаере летишь, это все мало кого тревожит - быстро же проскакиваешь и существенного вреда организму местный колорит не наносит, хоть люди чувствительней к здешним факторам, чем индейцы. А вот если пешочком идешь, надо все это обязательно учитывать. Но сейчас время благоприятное - сезон свадеб - так что довольно быстро дойдем.
  - Свадеб? - удивленно произнес Александр. - А этот то здесь при чем?
  - У индейцев свадьбы отмечают раз в год, сочетаются сразу несколько пар, обычно несколько племен собираются для празднества вместе.
  - Занятно, но какое, все - таки, отношение имеют свадьбы к скорости нашего передвижения?
  - В сезон свадеб активность планетарных процессов самая низкая. Вернее, это свадьбы играют в то время, когда природа спокойна.
  - Ага, вот теперь понял!
  - Мне в любом случае надо на местную природу настроиться перед общением с аборигенами. Даже если бы прилетели, то я бы перед походом в саму деревню сначала по ее окрестностям в лесу побродил бы часа три - четыре. Так что я, пожалуй, потопаю пешочком, - сказал Дмитрий и стал проверять ранец и остальное походное снаряжение.
  - А как ты деревню то найдешь? - почти одновременно спросили Александр и Катя.
  - Я попрошу Паганеля поярче вспомнить виды сверху во время его предыдущих полетов в эту деревню, а также вид самой деревни и ее окрестностей. А потом стану подсоединяться к сознаниям местных птиц. Или, на худой конец, использую трансформацию, - ответил Дмитрий и добавил, обращаясь уже к этнографу. - Ты как, сможешь вспомнить?
  - Думаю, да, - я же много раз туда летал, - ответил Паганель. - Причем маршрут всегда был один - тот же, который у нас был и сейчас внесен в программу бортового навигатора.
  - Тогда начинай, старясь сделать образы поярче. И желательно в той последовательности, как они шли по мере приближения к деревне.
  Паганель сел на землю рядом с флайером и закрыл глаза. Дмитрий сел рядом. Катя спросила у Дмитрия разрешения последить за тем, как он будет считывать образы и тоже опустилась рядом. Александр, хмыкнув, полез внутрь флайера, чтобы поверить исправность ремонтных роботов. А когда он вылез обратно в сопровождении трех активированных и, слава Богу, полностью работоспособных ремробов, напоминающих смесь краба и паука, то застал всех троих "эйдетиков" уже собирающими свои вещи.
  - Э - э, я не понял, вы что, все трое собрались идти что ли? - удивленно произнес он.
  - Вообще то мне ясно, как идти, - сказал Дмитрий, активируя систему подгонки снаряжения, которая размещала его наиболее эргономично с учетом физиологических особенностей строения тела каждого конкретного человека. При этом он сознательно отключил входящие в состав экзоскелета комбинезона специально сконструированные наномашины-усилители, которые в обычном режиме увеличивали силу движений в два раза, а в пиковом - на 300%. А вмонтированные в комбез системы жизнеобеспечения, основанные на НЭМС -акселерометрах, обеспечивали ответные реакции костюма в случае, если распределенные по всей поверхности костюма детекторы определяли наличие кровотечения или травм от удара. А сама ткань из нановолокна из полиуритана диаметром около 100 нм, структурно похожего на обычную паутину, только гибче, легче и жестче настоящей, в сочетании с и все теми же НЭМС-акселерометрами, позволяла детектировать удар о комбинезон стрелы, камня или даже пули настолько быстро, что успевал включиться экзоскелет костюма, а также встроенные в него энергопоглощающие полимеры на основе жидких кристаллов и наногели, распределяющие удар и препятствующие повреждению тела одетого к такой комбинезон человека . Но Дмитрий решил, что, не смотря на то, что сила тяжести и давление атмосферы на планете были существенно больше привычных, он будет приспосабливаться к этой планете за счет собственных ресурсов своего организма. И поэтому включил в комбинезоне лишь функции подгонки по фигуре и навигации. Последние пока не работали, но он ощущал, что это временно и потом они включатся.
  - Я не уверен, что все мои образы были достаточно точными, - сказал этнограф, также подгоняя свой походный комплект. - Да и местность здешнюю, и живность я знаю. Так что лучше уж буду проводником. Мне самому так спокойней будет. Да и вообще люблю я по здешним джунглям ходить. Разве с флайера ощутишь, как местные живут. А я этнограф, как никак.
  - Ну а я с ними, - упрямо заявила девушка, что - то проверяя в своем ранце.
  - Кать, тебе лучше остаться, - предложил Дмитрий. - Три дня все - таки.
  - Нет, я с вами! А Саша, раз уж он ни в какие ритуалы не верит, пусть один здесь загорает! Может хоть флайер починит. Все какая - то польза будет.
  - Не, вы, во - первых, очень добрые - конечно, чего там беспокоиться обо мне - я уж как - нибудь один в глухом лесу, с разбитым флаером, без энергии и связи легко продержусь. А во - вторых, очень глупые - зачем три дня тащиться пешком по потенциально опасной местности, когда можно подождать полтора - два часа, пока прибудет спасательная группа или пока я починю флайер.
  - А ты уверен, что едва мы взлетим, не повториться атака "стрекозоидов" и что нас так быстро обнаружат? - фыркнула Катя.
  - Уверен на все сто. Но даже если я ошибаюсь, на мой взгляд, этот риск меньше того, которому вы собираетесь себя подвергнуть, отправляясь пешком через джунгли этой планеты. К тому же роботы - ремонтники уцелели и поломка, в принципе, не очень серьезная. Просто пара этих тварей повредила обмотку внешнего контура в двигателе. Ремробы это устранят часа за два, а наногель за это же время зарастит все дыры, полученные как от этих стрекозоидов, так и при посадке. Заодно за это время и энергонакопители подзарядятся. И сможем лететь. Да и спасатели к этому времени уже, глядишь, прибудут. И что я им скажу?
  - А ты им скажи правду, - задумчиво сказал Дмитрий. - Мне действительно полезно "включиться" в местную природу перед общением со здешними индейцами. А ты с Паганелем и Катей, когда починишь наш флайер или прибудут спасатели, найдете меня по маяку.
  - Но они же сейчас отказали, как и система связи, и навигации.
  - Мне кажется, мы попали в зону какой - то местной аномалии. Причем блуждающей или возникающей время от времени и поэтому через некоторое время или на удалении от этого места все заработает.
  - Ну а если не заработает?
  - Тогда Катя сможет найти меня по мысленному сигналу, который я буду посылать каждый час.
  И добавил, обращаясь уже к девушке:
  - Кстати, вот почему еще тебе лучше остаться. Будешь нашей с Паганелем "палочкой - выручалочкой", если что не так пойдет.
  - А если она в здешних условиях эти сигналы уловить не сможет? - усомнился Трофимов.
  - Тогда используете детекторы массы и биоизлучений. Уж мой - то спектр от всей местной живности будет явно отличаться.
  - А если здесь и на эти системы будут помехи наводиться?
  - Ну ты и зануда, Саш, - улыбнулся Дмитрий. - Тогда встретимся в селении местных индейцев. Да не волнуйся ты - ориентируюсь я очень хорошо и съесть себя так вот запросто тоже не дам.
  - Ага, а если на нас здесь зверье какое нападет, - проворчал Трофимов. - А тебя с твоими способами договариваться или отпугивать не будет. Из ИРа зверушек лупить, что ли?
  - Ты не бойся, - сказал ему в ответ этнограф, - животные здесь редко нападают на людей. Стрекозы на земле не опасны, они больше в воздухе агрессивны. Да и то в последнее время. Но если вдруг пума начнет любопытничать или медведь придет, вот тебе амулет - он поможет.
  - Я уж лучше буду на систему защиты комбеза рассчитывать, - фыркнул Александр, но кругляшок в карман засунул. Как опытный прогрессор, он справедливо считал, что еще один, пусть даже и сомнительный с его точки зрения, способ обеспечить безопасность лишним не будет.
  - Я, пожалуй, все - таки тоже пойду, - произнесла Катя. - Мне тоже нужен "слепок" здешней ноосферы в чистом виде, в отсутствие толпы наших или аборигенов. Чтобы потом было с чем сравнивать.
  - Катя, это можно сделать и здесь, отойдя от флайера, - сказал Дмитрий. - А мне, да и всем будет спокойнее, если ты останешься.
  - Ладно, мрачно произнесла девушка. - Убедил. Но тогда, чур, без обмана каждые четверть часа давай сигнал.
  - Хорошо, я буду посылать вот такой образ, - улыбнулся Дмитрий и послал Кате вид распускающегося на фоне встающего из - за горизонта солнца цветка. - Только все ж таки не каждые 15 минут, а хотя бы час. А то слишком часто не позволит мне настраиваться на местную природу.
  - Но мне этот ваш поход все равно не по душе, - мрачно произнес Александр, одновременно задавая программу ремробам. - Волнуйся теперь за вас.
  - Да ладно, не переживай, - напутствовал его Дмитрий. - Мы пойдем, а там глядишь, подберете нас на полдороге. Опшыкайся от клещей, а то они ведь и под комбез залезть могут. Ну а если кто покрупней нападет, то система защиты комбеза выдержит, а если что - лезь в кабину.
  - И сам первый не нападай, - вставил этнограф. - Звери здесь мирные, но если ты их будешь пугать, могут броситься.
  - Не учи ученого! Я ж прогрессор все - таки, а не идиот!
  - Ладно, гроза зверей, мы пошли, - улыбнулся знахарь.
  Спустя пятнадцать минут маленький отряд, взяв только необходимое, двинулся в путь.
  Дмитрий вдыхал наполненный солнцем аромат хвои и вспоминал свою родную планету, путешествие к Мирославу. Этнограф, который, казалось, вообще не умел молчать, тут же кинулся рассказывать об обычаях и культуре различных племен.
  - А почему тебя так странно зовут - Паганель? - перебил знахарь поток его слов.
  - Вообще то правильно не Паганель, а Паа - га - нель. Это на одном из местных наречий значит "прыгающий кузнечик", - смутившись, пояснил он. Дмитрий улыбнулся.
  - Почему тебя так назвали?!
  - Да глупо вышло. Я долго и обстоятельно готовился к знакомству с Мудрейшими, это местные вожди и старейшины, а когда пришло время, все произошло совсем не так, как я ожидал. Встретился я с одним из них еще в лесу, на подходе к деревне. Одет был, конечно же, не в наш походный комбез, а в нечто, сделанное похожим на местную одежду. Естественно, внимание все сосредоточил на общении и не заметил выступающий корень. Зацепился, потерял равновесие и нечаянно наступил в муравейник! О, здешние муравьи такие злющие! И цепкие - я никак не мог от них избавиться! Вот и подпрыгивал и чесался почти всю дорогу до селения, успели заползти аж до шеи. Ну местные меня и назвали так. А наши коверкают - им лишь бы позубоскалить. Вообще - то я Паша.
  - Извини, не знал! - смущенно произнес Дмитрий. - Просто тебя на базе представили Паганелем.
  - Ничего, я уже привык. Меня даже начальники так зовут, - рассмеялся он. - У индейцев вообще имена интересные. Тонконогая Лань, Зоркий Орел, Тучный Бизон. Так что мое имя ничем не хуже остальных и уж точно лучше вапи - тапи!
  - Вапи - тапи? Что это? В моем трансляторе вроде как записаны языки всех здешних племен, но этого выражения там нет.
  - Это на языке Горных людей. Тут у каждого племени свое наречие. А это сокращение, да еще и, хм, сленг. Так что этого выражения, да и многих других в стандартных программах перевода и обучающих языковых курсах НОИС нет. Так местные назвали ребят из отряда физзащиты. Ой, там такой смех получился! В племя, когда его обнаружили, естественно отправились ученые и прогрессоры. Ну и, как водится при первом контакте, их сопровождали ребята из отряда физзащиты. На всякий случай. А у местных в почете игра типа нашего волейбола, только играют ногами. Впрочем, на Земле есть и очень похожая игра, но с несколько другими правилами. В общем, здесь это выглядит так - поле, разделенное сеткой, две команды по пять игроков и задача не допустить падения мяча на своей части поля. Стараясь, естественно, приземлить его на стороне поля противника. Причем бить по мячу можно чем угодно, кроме рук. Стопы, колени, голова, спина, плечи, да хоть животом! Но не руками. Мячик в полтора килограмма весом, сделан из материала наподобие земного каучука, тяжеленький и довольно тверденький. Сетка натягивается примерно на высоте полутора метров, то есть чуть ниже среднего роста аборигенов. Играют там все от мала до велика. Всегда весело, куча болельщиков.
  - А я думал, местное население не азартное.
  - А тут и впрямь ни азарта, ни тяги к победе нет. Это просто игра. Никто не будет пакостить противнику, обманывать и хитрить, лишь бы выиграть. Вот чего - чего, а этого здесь нет. Они просто получают удовольствие от наблюдения за игрой, а те, кто играет, от самой игры. И она и игроков и болельщиков объединяет, а не как у нас, когда на стадионах и ругань и столкновения. Здесь такого вообще быть не может! Это объединяющий спорт, без конкуренции. После игры игроки условно выигравшей - в нашем понимании - команды обязательно за общим столом поделятся с условно проигравшими теми приемами, которые им помогли и рассказывают о тех недочетах и ошибках, которые сделали их менее удачливые партнеры по игре. Именно партнеры, а не соперники!
  - А почему ты говоришь "условно проигравшие"? - спросил Дмитрий.
   Да потому, что эта игра идет в удовольствие и, к тому же, имеет ритуальный смысл. Перебрасывание мяча с одной части поля на другую символизирует смену дня и ночи, совершающуюся по договору Богов Нижнего Мира с Богами Неба. Об этом даже легенда есть, очень красивая. Но это я отвлекся. Так вот, пока ученые с прогрессорами налаживали контакт, наши доблестные защитнички смотрели - смотрели и не удержались! Ну, вы же их знаете! Решили размяться и показать местным коротышкам класс. Индейцы то все им в лучшем случае по плечо, а многие наши над сеткой вообще чуть ли не по пояс возвышаются. И хотя здесь и сила тяжести больше, и давление в два раза выше, но ребята - то из физзащиты все крутые! Как же, спецподготовку прошли - тех, кого сюда посылали, перед этим в течение квартала ежедневно гоняли отрабатывать приемы рукопашки и вообще все их действия в зоне повышенной гравитации при двух, а два раза в неделю и при двух с половиной "g". ну а еще ведь и наноусилители, если что, включить ьможно. Честности ради замечу, что ребята наши были честными и экзоскелеты отключили - решили померяться силами "по гамбургскому счету", как говаривали наши предки.
  Ну, в общем, вышли обе стороны на площадку - и началась потеха. Разделали наших задавак под орех! И назвали вапи - тапи. Предложение - то длинное, и его трудно перевести, некоторых понятий на нашем языке просто нет. Но смысл такой: "спящие на ходу, переоценившие свои силы ". Что - то вроде этого.
  Ну а сокращенно вапи - тапи. Причем ничего обидного местные в это выражение не вкладывали - у них, кстати, вообще в языке нет обидных выражений. Равно как и практики высмеивания кого бы то ни было. Нет, здесь сделавшему что - то не так всегда все объяснят спокойно, или даже с сочувствием. А чтобы дразниться или, как у нас говорят, "подкалывать" - это у них в культуре отсутствует напрочь! А наши до сих пор бесятся! Еще бы, крутые бойцы, тренированные для действий в условиях двойной гравитации, все из себя такие продвинутые - и так опозорились!
  - Ну, может, они просто не имели такой практики и таких навыков, как местные - и поэтому проиграли. Ведь в любом деле есть свои тонкости, - предположил Дмитрий.
  - Да нет, главным было не это! Наши просто не успевали. Биологи потом выяснили, что из - за особенностей своей физиологии и биомеханики местные могут двигаться раза в два быстрее среднего не подготовленного человека. И скорость реакции у них примерно на столько же выше. В основном это из - за того, что нервные сигналы проводятся с помощью ионов лития, а не натрия, как у нас. Соответственно и скорость распространения нервных сигналов выше почти пропорционально тому, насколько ион лития меньше иона натрия. Но это я опять отвлекся. А насчет вапи - тапи и моего имени - я это к тому рассказал, что имена и названия тут всегда со смыслом. Но перевести их бывает довольно трудно. Во - первых, у здешних индейцев очень образная речь и много понятий, нам несвойственных, а во - вторых, даже смысл, который они вкладывают в название, например, того или иного животного, совсем другой, чем тот, который имеем в виду мы. Вот тот же кузнечик. Местное насекомое, названное нами так по аналогии с земным, у индейцев ассоциируется с путешествием и любознательностью. Это как бы исследователь - путешественник, странник, наблюдающий мир и обладающий огромной тягой к знаниям. А "прыгающий", значит, не сидящий на месте, все время продвигающейся, в том числе и в познаниях, всегда находящийся в дороге. То есть мое имя в местном значении имеет совсем не такую окраску, как поймет любой землянин, выучивший наречие Вупу, то есть племени, в котором меня так назвали.
  - Интересно.
  - Да, у них вообще с именем связанно много легенд, обрядов и таинств. И они никогда не называют своих детей просто так - каждое имя несет смысл! А порой и не один. В него вкладывается и то, что хотели родители и то, что есть в ребенке. Причем иногда имена меняются в течение жизни. Ребенка называют одним, домашним, именем, но когда он вырастает, после обряда Посвящения, ему дают другое, уже взрослое имя, отражающее его качества, умения, особенности и связь с миром Духов, с личным тотемом. Вот у меня это кузнечик, у кого - то орел, медведь или какое другое животное. И в дальнейшем при новых делах и свершениях, это имя наполняется новым смыслом. Понимаете? Вместо того, чтобы при каждом новом Посвящении давать члену племени новое имя, они каждый раз наполняют новым смыслом имя, данное ему при рождении или при посвящении в Мужчину или Женщину. Кстати, это первое посвящение в жизни ребенка - оно соответствует примерно земному подростковому возрасту.
  - На Земле, насколько я знаю, у индейцев так называемые родовые имена были тайными. А здесь, как я понимаю, не так? - спросил Дмитрий.
  - А, это еще одно интереснейшее знание! Дело в том, что на Земле в глубокой древности так называемые Настоящие или Подлинные имена были Великой тайной и их нельзя было просто так раскрывать окружающим, потому, что знание врагом имени ослабляло воина и могло позволить шаману враждебного племени взять его под полный контроль. А здесь все племена изначально сотрудничают и между ними никогда не было вражды. Раньше они совместно охотились, отгоняли диких зверей, потом некоторые из них научились разговаривать с Духами, с животными и растениями. И это знание также стало использоваться на благо всех. Поэтому здесь нет секретов и тайн, нет скрытых знаний - любое открытие сразу же распространяется и делается доступным всем. Вопрос в том, хватит ли у тебя умения понять и применить новое знание. Вот, например, шаманы. Обретя новые умения, они стали договариваться с миром духов.
  - Как земные индейцы - с помощью жертвоприношений? - спросил Дмитрий.
  - Нет - нет! Им не надо задабривать духов! Они живут в гармонии с ними, со всей окружающей природой. Понимаете? Вы не думайте, это не выдумки! Даже наши FIB - овцы считают, что здешние духи - это реальные живые существа, только невидимые. А еще у индейцев есть почитание предков - целый ряд обрядов с амулетами, плясками, ароматическими травами. Скажите, глупость? Невежество? Но по сути это есть ничто иное, как вхождение в ноосферу и разговор с ней! Да - да! И они не скрывают эти знания! Они готовы научить любого, было бы желание и терпение! А весь этот антураж лишь помощь для тех, кто пока не достиг таких высот в познании, как шаманы. Сами они могут входить в контакт с ноосферой гораздо проще, используя лишь серию упражнений и определенные запахи. Но во время больших церемоний, когда собирается все племя или несколько племен, используется более сложная методика: обряд, барабаны, пляски и прочие действия, позволяющие достичь нужного состояния всем участникам. И шаманы племени служат им проводниками, а зачастую и переводчиками при общении с ноосферой! Там ведь все в образах и иногда их трудно расшифровать и понять. Я участвовал в одном таком обряде. Если повезет, вы тоже сможете поучаствовать. Обряды у них очень красивые. И завершаются обычно именно слиянием с коллективным разумом всех племен - на том или ином его слое. Все, что я видел там в тот раз, было...было...! Грандиозно! Это настолько потрясающе, что словами не выразить! И потом начинаешь лучше чувствовать других. Конечно мы, люди, почти лишены эмпатических свойств, но все равно, после искреннего участия в местных ритуалах многое начинаешь ощущать и понимать по - другому. И знаете, здешние обряды объединяют - после них чувствуешь удивительное единство со всем окружающим Миром. Не только с соплеменниками, но и с другими живыми существами, и даже с планетой в целом! Вам наверно странно слышать такое, но я на самом деле почувствовал эту связь! И скажу так - зла после этого делать совсем не хочется! Даже в мыслях! Это настраивает на какой - то абсолютно удивительный лад! Позитив в чистом виде!
  - Вы так их хвалите, что я начинаю задумываться, уж не решили ли вы остаться на этой планете, - полушутя, полусерьезно сказал Дмитрий.
  - Ну так я пока еще не думал, но в принципе... Знаете, это уникальный народ! Равнинных племен довольно много и они раскиданы по всему материку. Хотя все сотрудничают, но сливаться в одно племя не стремятся. Сохраняют свое разнообразие и очень им дорожат. А с другой стороны, глубинно, по сути, они едины. Имеют очень много общего в культуре - и в фольклоре, и в преданиях, и в этических нормах. Главное же, что сразу в них привлекает - это то, что все они - открытые, дружелюбные, гостеприимные и очень мирные люди!
  - Да? А в моем представлении индейцы - это томагавки, скальпы, боевая раскраска.
  - Что вы! Это земные индейцы, да и то только в момент военных действий. Здесь этого нет! Я же говорю, абсолютный позитив! Зло даже в голову не приходит! Хотя, впрочем, раскраска есть, но она носит ритуальный характер. Во время обрядов и, как ни странно, лечения, тут часто на тело наносят рисунок.
  - Да, мне тоже известна такая практика, - кивнул Дмитрий.
  - Вот видите! И это действительно помогает! А еще они лечат травами. А если сложная травма или болезнь, шаман входит в транс и работает руками, исцеляя. Очень интересное зрелище!
  Дмитрий задавая вопросы, никак не мог привыкнуть к писклявому звучанию своего голоса в здешней плотной атмосфере со значительным количеством гелия. Зато этнографа это нисколько не смущало, и он не замолкал ни на минуту. Похоже, на любимую тему он мог говорить часами. А в лице гостя с ГИМПа нашел благодарного слушателя. Несколько раз они останавливались передохнуть, а когда начало темнеть и взошла одна из трех здешних лун, устроились на ночлег. Знахарь набрал хвороста и разжег костер. Пламя было необычного карминно - красного цвета, яркое и горячее. Этнограф тут же пояснил, что это из - за содержащихся в древесине соединений лития, а так же благодаря особенностям состава атмосферы. Вместе они пристроили на земле взятый из флаера походный синтезатор и, проверив принесенные Пашей местные плоды, приготовили ужин.
  - Жалко, что приходиться питаться так, - вздохнул этнограф. - Тем более, что есть растения, правда немного, в которых лития не так уж и много и их можно есть. Вкусно, кстати. Но все приходится проверять анализатором. Хотя, я уже научился и так чувствовать, что можно есть, а что нет. Вот здесь поблизости, увы, ничего пригодного для нас в пищу, кроме вот этих плодов, что я принес, больше нет.
  - Да? Наверно у тебя тоже есть паранормальные способности, - сказал знахарь.
  - Так, немного. Но главное не в этом. Тут словно сама природа помогает. Хм, местным, а насчет нас - разговор особый. Ну вот, например, тут даже заблудиться нельзя, если почувствовать природу. Мне, когда только приехал, в лесу одному было крайне неуютно. Что и понятно - на Земле то я жил в большом городе. А потом как - то раз я отстал от группы. Перепугался, конечно, а затем вдруг разом ощутил, что бояться нечего! Это было... как озарение. Я почувствовал, как здесь все связано - словно узор из взаимоотношений. И если суметь в них "вплестись", что ли, то постепенно все становится понятно. И легко можно прийти куда угодно. И сейчас я Равнину и поселения на ней, ммм, уже знаю - будто вижу. Ну не всю конечно, но на довольно большом расстоянии. И базу чувствую. Так что заблудиться невозможно. И безопасную дорогу вижу, с учетом всех ловушек здешнего мира.
  - Ты все это чувствуешь? - спросил Дмитрий, вспоминая, как Пелагея оставила его маленького в лесу, и он тоже почувствовал дорогу к ее дому, когда сумел успокоиться.
  - Да, это будто карта внутри меня, но есть она не всегда, а появляется, если мне нужно.
  - Интересно.
  - У меня мечта есть - обойти все племена Большой равнины. И непременно пешком. Когда идешь, постепенно начинаешь чувствовать свой ритм движения и возникающий в результате твоего перемещения новый узор, соединяющийся с уже существующими в тех местах, где ты идешь. Он ведет тебя и путь становится абсолютно безопасен, а если и встречаются препятствия, то их преодоление дает сил больше, чем отнимает. Но... но, увы, это несбыточно! На такое путешествие ушли бы годы, а начальники постоянно ссылаются на нехватку времени, торопят, требуют результаты. А когда вот так сидишь у костра в лесу, то чувствуешь, что время течет по - другому. Да и вообще я порой думаю, а есть ли, собственно говоря, это самое Время. Или мы, люди, просто его придумали, как и многое другое, лишь для того, чтобы упростить описание многообразия встречающихся в природе циклов и ритмов. База и окружающий ее лес - будто два разных мира. У индейцев, кстати, жизнь очень неторопливая и размеренная, они никогда не спешат.
  Дмитрий и сам заметил разницу энергетики на территории базы и в окружающем ее пространстве. Люди вносили в здешний мир напряженность. Как, впрочем, и на всех планетах, где ему уже довелось побывать ранее. Земляне словно напрягали саму Ткань Мира. "Может быть Ткань каких - то Миров обладает большей чувствительностью, она как бы тоньше - и поэтому острее реагирует на создаваемое людьми избыточное "натяжение". И тогда возникают всяческие связанные именно с землянами катаклизмы", - подумал Дмитрий. Тут он боковым зрением заметил некую странность в облике этнографа. Повернувшись с нему, он произнес:
  - Паша, не двигайся.
  После чего осторожно снял с его волос и положил себе на ладонь клеща.
  - Что там? Вот зараза! - этнограф вскочил и начал лихорадочно осматриваться. - Дьявол, посмотрите, а на спине нет?
  - Нет, вроде больше не видно, - сказал знахарь. - Но мы обрызгались репеллентом, да и одеты в комбезы, так что бояться нечего, а этого ты, наверно, волосами зацепил с ветки.
  - Надо сжечь немедленно эту гадость! Бросьте егое в костер! Они же дико заразные!
  - Нет, брат, жечь его мы не станем. Достань флакон для биопроб. Похоже, это такой же клещ, как и тот, который укусил заболевшего сотрудника базы. Видишь, красная полоска на спинке? И, как я чувствую, похоже, инфицированный. Нам повезло.
  - Да, в том, что он не тяпнул меня!
  - Нет, что мы его нашли. Может быть, это позволит понять, как вылечить больного. Ну - ка, о, как интересно.
  - А ты не заразишься?
  - Нет, я умею противостоять малым духам. Удивительно - энергетические потоки у клеща и живущего в нем вируса не разделимы, у них общий узор. Вот поэтому вирус и исчезает так быстро при попадании в другое живое существо. Вирус и клещ - симбионты и вирус не может долго жить без клеща. Как, я полагаю, и клещ, если в нем уничтожить все эти вирусы. Поэтому то в организме укушенного вирус быстро распадается. И на срезах тканей клеща исчез - того же убили, чтобы их сделать.
  - А я говорил, что так может быть, но меня не послушали, - сказал Паша.
  - Ты тоже видишь энергетические потоки?
  - Нет, этого я пока не могу. Но это логично - на планете все взаимосвязано и симбиоз встречается часто. Биологи не прислушались. А вот, оказывается, я был прав. Ну и как же лечить больного, пораженного таким вирусом?
  - Пока не знаю, но думаю, можно было бы попробовать подобрать сочетание трав и, возможно, местные татуировки. Что - то мне подсказывает - так может получиться.
  - Да, индейцы травами часто лечат, причем подбирают их интересно - знахарь обычно чувствует, какая травка нужна! Помогают такие сборы замечательно, я на себе пробовал. Как - то споткнулся, на сучок напоролся, собрался уже аптечку использовать, но взглянул на росший неподалеку куст - и ощутил, почувствовал - вот он - то мне поможет. Ну и решил рискнуть. Листья приложил, перемотал - и пока до базы добрался, рана зажила.
  Весь следующий день пути Паша рассказывал о культуре и быте разных племен. Он долго и подробно объяснял разницу между Такати и Сиуки, племенем Озерных людей и Бармами. Как понял Дмитрий, некоторые племена, хоть и были родственными и имели общие корни, еще в древности разошлись, развивались в совершенно разных условиях и теперь встречаются лишь на так называемых Больших Сборах, когда раз в местный год в день Слияния Лун (когда все Луны выстраиваются на одной прямой и для жителей равнин становится видна только одна, передняя, ближняя к планете) все желающие из всех племен могут приехать на что - то типа всеобщей ярмарки, а заодно и общего Совета Старейшин и Шаманов. Там решались самые насущные вопросы, а шаманы племен проводили совместные обряды, призванные обеспечить хорошую жизнь всем племенам.
  Некоторые племена были кочевыми, другие оседлыми. Одни предпочитали жить в лесу, другие в прериях. Большинство селились племенами, состоящими из нескольких родов, имели совет Мудрейших и шаманов, которые чаще всего, но не всегда, одновременно были и знахарями. В основном аборигены равнин занимались собирательством, довольствуясь тем, что щедро давала им местная Природа. Правда были и те, которые освоили земледелие, но и оно было основано на достижении договоренностей с местными природными Силами. А вот племена, давно ушедшие в поисках новых мест в предгорья, пошли по другому пути развития. Они объединились в государство, выстроили города и активно занимались земледелием, скотоводством и ремеслами. У них развивалось и то, что земляне могли бы, хотя и с оговорками и натяжками, назвать наукой. То есть имел место, выражаясь земным языком, прогресс. Но здесь он был совсем иным, чем такой, который представлялся правильным земным прогрессорам.
  - По культуре и устройству общества они напоминают земных майя, - рассказывал Паша. - У них нет денег, нет понятия частной собственности и при этом обеспечено просто уникальное по своей эффективности распределение ресурсов! Поверьте, это просто поразительно! Площади, храмы, прямые мощеные камнем улицы, у каждой семьи свой дом. На этой планете много золота, драгоценных камней, но для туземцев они не являются ценностью, которую надо было бы копить, прятать и никому не показывать. Они используют их в обиходе и делают просто изумительные вещи. Храмы, покрытые золотом, изукрашенные самоцветами, посуда, украшения. Даже инкрустированная камнями мебель. Говоря земным языком, люди там живут очень богато, но при этом не гонятся за богатством, у них даже нет такого понятия! А это все делается исключительно для красоты, просто для эстетических целей!
  - Но, наверное, дома простых людей и знати все - таки отличаются? - спросил Дмитрий.
  - Эээ, у них нет самого такого понятия - знать. Те, кто ими управляет, вожди и Мудрейшие, элита в нашем понимании, не возносятся над народом. А служат ему, заботятся о нем. Скажем так - у них просто больше, чем у других, обязанностей и ответственности. Кому много дано, с того много и спросят. Конечно, и у них, и в большинстве равнинных племен управленцы - Мудрейшие и шаманы - не заняты земледелием, собирательством или ремеслами, их содержит племя, но они для племени делают несравненно больше! И новые знания обычно идут тоже от них.
  - А кто может стать Мудрейшим или шаманом? - спросил знахарь.
  - Ну в общем - то любой, кто чувствует в себе силы. Часто места вроде как наследуются, сын сменяет отца, но это не из - за преемственности поколений, а из - за передающихся с генами врожденных качеств. Но иногда ребенок и не хочет быть шаманом, чувствуя, что у него другой Путь. Например, ярко выраженная склонность к искусствам или к сказительству.
  - К чему?
  - К сказительству. Это устное народное творчество, фольклор. Песни, сказки, рассказы. Сказители народом очень ценятся. Они кочуют из племени в племя, путешествуют, сочиняя песни, загадки, истории, и рассказывая их во время вечернего сбора у костра. Они не только развлекают народ, но и передают знания. К тому же они являются носителями народных преданий. А иногда в простой семье рождается ребенок, с возрастом приобретающий мудрость, видящий вещи сны или наделенный еще какими - то магическими задатками. И если он чувствует в себе силы и желание служить своему народу, он может стать Мудрейшим. Реже шаманом. Но не потому, что это закрытая каста, а просто они слишком сильные маги, в племени редко рождается кто - то сравнимый с ними. Иногда ребенок понимает, что его судьба стать знахарем. Обычно это проявляется очень рано, лет в шесть - семь, иногда в десять. Такого малыша пристраивают в ученики, и со временем он становится хорошим целителем. Вообще они очень чутко прислушиваются к своим детям, чтобы выявить и развить их склонности как можно раньше. Кстати, у них нет сиротства - если так случилось, что родители погибли, ребенок один не останется. Его обязательно возьмет в семью кто - нибудь из родственников. У них даже нет такого понятия, как чужие дети! С малышами все всегда приветливы и ласковы. Но и сделать замечание, если дети что - то делают не так, может каждый. И о стариках, кстати, они тоже заботятся, как одна семья, в которой никто не будет чувствовать себя брошенным и одиноким.
  - А кто следит за порядком?
  - За чистотой улиц? Все, в смысле больше не сорят, чем убирают, но если кто - то видит непорядок, он обязательно уберет, это же не сложно.
  - Нет, я имел в виду правоохранительные органы.
  - А, вот вы о чем. Так им они не нужны! У них нет ни преступности, ни войн, им не от кого оборонятся, некого карать! Ой, знаете, что я заметил?! Вот у нас на базе этого нет, но вот на Земле есть и у вас на корабле наверняка присутствует - системы контроля доступа на дверях в некоторые помещения типа рубки связи, командирской рубки, склада оружия!
  - Ну, так принято, - пожал плечами Дмитрий.
  - Именно! То есть люди готовы к отражению возможных нападений со стороны своих же соплеменников! Хотя вот кто на "Пересвете" может напасть на капитана?! Но у нас, как вы верно сказали, так принято. Это въелось в наши, условно говоря, "плоть и кровь" еще с древних времен. А у здешних индейцев ничего подобного нет! Тут и в голову никому не придет напасть на старейших или шаманов! И нет пропасти между Мудрейшими и народом! И трепета этого нашего перед наделенными властью тоже нет!
  - Надо же.
  - А насчет преступлений - так и они отсутствуют. Речь можно вести скорее о проступках. И если кто - то по незнанию или даже скорее по недопониманию, делает что - то не так, ему обязательно скажут! Причем любой заметивший это человек любому другому - хоть рядовой ремесленник старшему шаману! И если тот не послушает или возникнет спор, то они идут на ближайший Совет Мудрейших и шаманов и там разбирают проблему. Обычно слов достаточно, но если кто - то упорствует, продолжая делать то, что большинство считает неправильным, то с ним просто перестают общаться! Ну а совсем упорствующих в своих заблуждениях даже изгоняют из племени. И это здесь считается просто ужасным наказанием. Но если человек искренне раскаивается - а здесь обмануть сложно - они же все сильнейшие эмпаты, то его принимают назад и никогда, понимаете, никогда больше не напоминают о случившемся. И не укоряют - нет, все радуются его возвращению! Обычно даже устраивают праздник - еще бы, ведь вернулся родич! Осторожнее, не упадите, - на секунду прервав свой монолог, предупредил Паша, сам едва не оступившись на краю небольшого овражка.
  - Ты что же, хочешь сказать, что тут нет совсем никаких законов? Или запретов?
  - Ну почему же, есть табу. Но нарушение их ведет обычно к серьезному вреду для здоровья и даже угрозе жизни, так что намеренно их нарушать никто не будет. Вот, например, в горах есть озеро. Красивейшее! Вода в нем зеленая - зеленая, просто изумрудная! Представьте - высокогорье, скалы и абсолютно круглое изумрудное озеро, а на середине возвышается скальный пик, покрытый бело - черными цветами! Зрелище просто нереальное. Это озеро Смерти. А цветы, растущие только там и больше нигде на всей планете, символизируют переход между Мирами. И попытка переплыть озеро и добраться до этих цветов - табу чуть ли не с начала времен! Думаете, суеверие? А вот и нет! Наши ученые исследовали воду озера и цветы, и оказалось, что из - за природных особенностей местности вода и выделяемые цветами феромоны смертельно опасны для индейцев! Ну и для людей. Или есть некоторые пещеры в горах, заходить в которые строжайший запрет, табу! Оказалось, там высокая радиоактивность. Или вот на юге материка заболоченная местность. Есть непроходимые топи, тянущиеся на многие километры. Там растут многие лекарственные растения, обитают змеи, яд которых индейцы используют в некоторых обрядах. Но вот ходить на болота можно только в определенный период! Когда все три луны полные, а на лианах распускаются розовые бутоны. Не белые, не голубые, а именно розовые! Это происходит примерно раз в три земных месяца. Оказалось, в этот период, во - первых, растения набирают максимальную концентрацию целебных веществ, а змеи впадают в некоторое оцепенение и не представляют опасности, а во - вторых, растения, образующие покров над трясиной, разрастаются наиболее сильно и ходить опять же более безопасно, чем в другие периоды, и в - третьих, именно в этот недолгий отрезок времени выброс ядовитых болотных газов минимальный. Понимаете?! Выходит, нарушение табу себе дороже! Ну и зачем это делать?! Об этих местах, кстати, ходит много красивых легенд и преданий.
  На второй день их путешествия им стали попадаться на глаза звери и птицы. Они совсем не боялись людей, спокойно провожая их взглядом. Увидев на поляне стадо оленей, путники даже остановились, рассматривая их.
  - Какие красивые, - выразил свое восхищение Дмитрий и они пошли дальше.
  А чуть позже Паша обратил внимание знахаря на усыпанный сиреневыми ягодами шевелящийся куст.
  - Там местный медведь, - тихо сказал он и, приложив палец к губам, пошел направо.
  Действительно, обойдя заросли, они увидели крупного красно - бурого зверя, действительно отдаленно похожего на земного медведя.
  - Это самка, видите, рядом медвежата.
  - Симпатичные зверята!
  Медведица подняла голову, оторвавшись от лакомства. На мгновение Дмитрий встретился с ней глазами и ощутил ее настроение, миролюбивое и доброжелательное. Она не боялась людей, и им тоже не было нужды ее опасаться. Подбежавшие вплотную к людям медвежата какое - то время скакали рядом и, расшалившись, даже попробовали на вкус штанину Дмитрия. Но потом отстали, заинтересовавшись вышедшим из - под кустов местным аналогом ежа.
  - Дети, - улыбнулся Паша.
  Продвигались они достаточно быстро. Дмитрию вынужденная прогулка была в радость и Паша тоже был готов идти почти без перерывов - знахарь видел, что тот "попадает в узор" и черпает из него силы. На немногочисленных привалах, а иногда и в пути этнограф обращал внимание своего спутника на какое - нибудь необычное растение или животное, благо и тех, и других тут было в избытке. Например, около воды трава и деревья имели очень красивый голубоватый отлив, а из листьев гигантского Бао индейцы изготавливали ярко - синий краситель. Этнограф устроил целое представление, рассказывая об особенностях этой местной технологии. А если смешать его с лепестками белой орхидеи, то вопреки ожиданиям получится не голубой, а интенсивно красный цвет. Но только после нагревания. Этот краситель используют для керамики. А вот для шерсти варят совсем другой состав. Получалось, что индейцы неплохие химики, хотя ничего и не знали об элементах и реакциях. Но краски у них получались весьма разнообразные!
  Когла начало темнеть и на небе стала видна одна из здешних лун, остановились на ночевку. На этот раз паша нашел больше пригодных в пишу местных ягод и плодов и поэтому решили не пользоваться синтезатором. Выставив защитный периметр от змей и насекомых, активировали походный мини - дом, по старинке называемый землянами "палаткой" и, вкусно поев, улеглись спать.
  Утром Дмитрий проснулся от какого - то необычного ощущения. Рядом кто - то совершал некий магический обряд. Павла - Паганеля в "палатке" уже не было. Дмитрий чувствовал, как тот встал, но решил еще немного поспать, решив, что этнограф в здешнем лесу не пропадет. Сейчас же, ощутив творимую рядом магию превращений, он немного обеспокоился. Выбравшись наружу, поежился. Было довольно прохладно. Определив направление на то место, откуда шли "вторичные волны" совершаемых магического действий, знахарь неслышной походкой двинулся туда. Пройдя через небольшой распадок, он вышел к урезу воды небольшой речушки, в которой вечером брали воду.
  И на верхнем краю довольно обрывистого берега увидел стоявшего там этнографа, делавшего какие - то странные движения и периодически протягивая руки к восходящему солнцу. Лучи которого едва - едва пробились из - за горизонта. Будто почувствовав наблюдение, Паша вздрогнул и открыл глаза. Увидев знахаря, он немного смутился и начал спускаться.
  - Что ты делал? - спросил Дмитрий, выходя из - за деревьев.
  - Да, так, ничего особенного.
  - А все - таки... Расскажи, мне интересно. Это ведь какой - то магический обряд, верно?
  - Ну ладно. Только не смейтесь. Понимаете, шаманы некоторых племен уже полностью перешли на солнцеедство, берут энергию солнца и используют ее вместо пищи. А я так, пробую помаленьку.
  - И как, получается? - спросил Дмитрий, когда они направились назад, к лагерю.
  - Больше нет, чем да. Но Мудрейшие говорят, если прилагать усилия, обязательно получится, так что надежды я не теряю. А вообще, это должно быть внутри. Я читал ссылки в инфопространстве, что нечто подобное было и на Земле, правда, единичные случаи, массово это не пошло.
  - Трудно себе представить питание исключительно энергией излучения солнца, - покачал головой знахарь. - Хотя, в принципе, нет ничего, что бы это полностью запрещало. Но уровень трансформации энергий и их преобразования в материю должен быть высочайший!
  - Понимаете, здесь это реальная система, используемая чуть ли не половиной шаманов! Представляете, сколько времени и сил высвободиться, если ее освоить?! Ведь у нас на Земле все же настроено на потребление, включая еду. Промышленность, реклама, сфера общественного питания, да даже женский труд! Конечно, сейчас многое делают роботы и те же синтезаторы, но все же, согласитесь, мы и сейчас довольно много времени проводим на кухне! А сельское хозяйство?! А рыболовство?! Да многие сектора экономики работают, грубо говоря, только на еду! Но достаточно просто измениться внутри, стать лучше, чище, исправить мысли. И можно будет получать энергию из другого источника. Напрямую от Солнца! Или огня. Это немного другое, но тоже возможно. А если питаться непосредственно энергией, то исчезнут многие проблемы! Те же экологические, например! Ни голод, ни загрязнение окружающей среды точно никогда не возникнут!
  - Ну, ты прямо писатель - фантаст, - рассмеялся Дмитрий. - Цивилизация Детей Солнца!
  - Вернее, любой местной звезды, - поправил Паша. - Но это реальность! И у меня хоть не всегда, но немного получается! А местные, в отличие от людей, поняли, что для того, чтобы эта система заработала, ее должно практиковать как можно больше жителей! В идеале все. И они к этому идут - те шаманы, которые это умеют, уже повсеместно учат детишек! Причем всех, а не только своих. И те научаются - кто - то больше, кто - то меньше, но в конце концов получаться начинает у всех. Потому что дети даже здесь чище взрослых и более восприимчивы к тонким энергиям. Ну и чем больше местных начинает "питаться" чистой энергией, тем больше эти навыки и энергии отражаются в ноосфере, обращаясь к которой легче вставать на этот путь все новым и новым приверженцам! И я уверен - у них получится! Все дело именно в единстве! И гармонии с окружающим миром!
  - Интересно, на каком принципе основана эта методика? - спросил знахарь.
  - Механизм еще не изучен, но возможно, это что - то сродни алхимии в ее подлинном понимании. Но это точно работает, я лично общался с шаманами и знахарями, уже отказавшимися от еды и даже питья лет двадцать назад! Они бодры и прекрасно себя чувствуют. И за эти годы стали значительно сильнее в магическом плане! Да что далеко ходить! Когда я приехал сюда, у меня была развита разве что интуиция. К примеру, я почти всегда знал, кто меня вызывает по коммуникатору. Или чувствовал, когда мне пришло письмо, даже если меня на базе не было. Бывало предчувствие каких - то событий. А некоторые люди успокаивались в моем присутствии. Но это все ерунда, зачатки, а начав практиковать местные техники, включая солнцеедство, я значительно продвинулся! Хотя до местных, особенно шаманов, мне еще ой как далеко.
  - Не страшно экспериментировать? - спросил Дмитрий. - На некоторых планетах мы встречались с тем, что магические практики аборигенов для людей оказались опасны. А иные и вовсе не совместимы с психикой человека.
  - Ну как сказать, - задумался Павел. - Страшновато было поначалу.
  Сказав это, он замолчал, обдумывая ответ. А потом отвлекся, поскольку за разговором они вышли к зарослям тех деревьев и кустов, на которых росли найденные вчера Павлом пригодные им в пищу местные плоды и ягоды. Набрав которых, они спустя еще пять минут вышли на поляну, где ночевали. Паша быстро потыкал кнопки синтезатора и стал готовить завтрак. И, вспомнив, что так и не закончил свой ответ на вопрос Дмитрия, продолжил так, словно и не прерывался:
  - Знаете, мне кажется, все дело в духовном очищении и контакте с Природой. И постепенности освоения техник. Вот я едва почувствовав, что какая - то местная практика пошла как - то не так, сразу прекращал и обращался за советом к шаманам. И только тогда пробовал снова. Так шаг за шагом и продолжал. Мне еще что помогало - я по роду деятельности получаюсь как бы между людьми и индейцами. И имею уникальную возможность их сравнивать. Изучать и тех, и других. Понимаете? И, увы, это сравнение не всегда в пользу людей. Дело даже не в делах, а скорей в душевных качествах и стереотипах мышления. Ну не знаю, как это точней сказать, в способе видения Мира, что ли. То, как воспринимают окружающее и к чему стремятся люди и аборигены. Да, я ученый, я экспериментатор, мне было интересно все попробовать, применить к себе, попытаться самому что - то сделать, но вот честно скажу - пока я не начал стараться смотреть на мир по - индейски, пока не очистился от некоторых негативных мыслей и желаний, почти ничего у меня и не получалось! Я когда приехал, думал, отработаю полгода, сяду за кандидатскую, получу степень, устроюсь где - нибудь в тепленьком местечке на Земле или Сатурне, а теперь понимаю - фигня все это. Ничего этого для жизни мне не надо. А уж для счастья и подавно. Поначалу мне казалось, что людям индейские техники вообще недоступны, что Мир противиться мне, моим попыткам проникнуть глубже в изучении местной магии - из - за различий в строении, метаболизме. Но стоило мне начать меняться внутренне, приобрести другой настрой - и здешний Мир будто повернулся ко мне лицом! Стал принимать меня. У меня будто появилось в этом Мире свое, индивидуальное место и, как следствие, стало получаться то, что раньше не выходило. Понимаете? Людям же надо все потрогать и убедиться, а в здешних магических практиках все больше из области чувств и ощущений. Но ОНИ работают! Этот, да и все другие миры, я уверен, могут дать землянам гораздо больше, чем они хотят взять сами. Не только сырье и плацдарм для очередной колонии, но и...счастье, спокойствие. Дело для души, в конце концов!
  - Да ты философ! - сказал Дмитрий, накладывая себе еще порцию в уже опустевшую тарелку. Приготовленное из местных плодов блюдо оказалась весьма вкусным.
  - Вы тоже мне не верите?
  - Почему же, верю, - ответил знахарь. - Просто это несколько необычные для землянина мысли. По - крайней мере, мне так кажется. Кстати, ты давай кушай, а то остынет же все.
  - На базе меня называют мечтателем. Считают, что все это утопия, - грустно закончил этнограф и принялся есть.
  - Ничего, новые Образы Мира, по которым развивались и развиваются цивилизации, создавали и создают поныне именно мечтатели, - уверенно сказал Дмитрий. - Так что не переживай!
  Павел немного застенчиво улыбнулся. А знахарь, пережевывая пищу почти автоматически, разбирался в нахлынувших на него ощущениях.
  Еще вчера он почувствовал почти забытый, как думалось, Зов Знахаря. Сегодня Зов стал сильнее - что - то влекло его вперед, призывая поторопиться.
  Размышления были прерваны опустошением тарелки. Он и не заметил, как все съел. Это было не верно - нельзя так уходить в одно дело, когда делаешь другое. А еда - дело серьезное. Как и анализ своих внутренних ощущений, да еще связанных с внезапно "проснувшимся" Зовом. Дмитрий решил сосредоточиться на сворачивании лагеря, а ощущения Зова проанализировать уже в пути. Убрав следы своего пребывания, двое путешественников снова углубились в окружавшие их джунгли.
  Во второй половине дня ощущение Зова стало гораздо отчетливее. И теперь Дмитрий уже и без проводника, и даже без видов на маршрут сверху чувствовал, куда ему надо идти.
  Местность сменилась - вокруг простирались поросшие хвойным лесом сопки. Взойдя не пригорок, знахарь изумленно замер.
  - А это еще что такое?!
  Внизу медленно перетекал на следующую сопку лес, а над темно - зеленым ковром возвышались бледные вытянутые вверх...грибы. С учетом, что сосны были метров двадцать высотой, зрелище было завораживающее. Особую фантастичность придавал туман, стелящийся в лощине и поднимающейся над лесом удивительно ровными спиралями.
  - Красиво, правда? - сказал этнограф. - Это священные грибы. Значит деревня уже близко - меньше суток пути.
  В это время в небе над ними раздался характерный свист спускающегося летательного аппарата. Задрав головы, они увидели сразу две машины - их флайер и рядом тяжелый и оснащенный, насколько им было известно, всеми мыслимыми средствами защиты и нападения глайдер с эмблемой "Пересвета" на борту. Обе земные машины зависли в воздухе прямо над ними. Блистер флайера со стороны пилота уполз слегка назад, и через борт свесилась голова Трофимова.
  - Ну что, не находились еще?
  - Им хорошо. Кругом красиво, тепло и настроение никто не портит, - ехидно ответила высунувшаяся вслед за ним Екатерина. Но, видимо, у Александра тоже было хорошее настроение - подначку девушки он пропустил мимо ушей и спокойно поинтересовался:
  - Ну так что, пойдете и дальше пехом или все - таки полетим? Вон у нас теперь какой экскорт - никакие "стрекозоиды" не страшны! Да и твари покрупнее тоже.
  - Что ж, местную природу я ощутил достаточно, - не стал отказываться Дмитрий. - А вот в месте назначения нас, похоже, ждет какой - то сюрприз. Впервые после отлета с моей родной планеты у меня проснулся Зов Знахаря. Значит, я нужен в деревне, куда мы идем.
  - Ну, тогда шагайте на глайдер - сейчас вам создадут силовой "лифт" и поднимут на борт. Мне то здесь сесть негде. Ну а уж мы с Катериной полетим за вами.
  
  Минут через пятнадцать полета обе земных машины приземлились на большую поляну примерно в полукилометре от деревни. Глайдер, высадив Дмитрия, Павла и Екатерину, сразу взлетел и отправился обратно к базе. Поскольку и Паша, и Дмитрий единодушно заверили управляющих глайдером ребят из отряда физзащиты, что в этой местности никаких форм опасности нет. Трофимов, делая вид, что тестирует системы флайера, перевел его в режим "инкогнито", и потому его появление выглядело весьма эффектно - прямо в воздухе возник светящийся провал и из него на землю шагнул стройный молодой мужчина. "Пижон", - бросила Егорова ядовитым тоном. А довольный произведенным впечатлением Александр, словно не услышав ее осуждения, деловито подошел к Дмитрию и, поправив походный ранец, как ни в чем не бывало, спросил:
  - Ну что, пошли что ли?
  Спустя полчаса экспедиционная группа подошла к околице деревни. Вопреки ожиданиям этнографа, настроение в здешнем племени было далеко не праздничное. Дмитрий еще на подходе почувствовал исходящие от поселения напряжение, и даже некоторое смятение. Их действительно ждали.
  
  Глава 2. Система Большая Равнина - знакомство с аборигенами. Дмитрий проявляет свое знахорское искусство.
  
  Едва небольшой отряд вступил в деревню, на встречу устремилось сразу несколько человек. Трое мужчин, которые выделялись из общей массы индейцев своими длинные белыми одеяниями, старик с головным убором из перьев, обвешанный амулетами, и похожий на него юноша. Последний имел меньшее количество ожерелий, а за спиной у него виднелся сверток из шкур.
  - Это Мудрейшие и шаман, - пояснил Паша. - А паренек - его сын, местный знахарь. Видите, у него за спиной колдовская связка. Там разные фигурки, кости для гадания, целебные травы и краски для татуировок. Он тоже гадает, но не как шаман, для других целей. Наверно что - то случилось, раз они вышли нам на встречу. Странно, и раскраска у них на лицах и теле не свадебная. Судя по всему, у них проблема, с которой сами они справиться не могут. А вон шаманы и Мудрейшие трех соседних племен!
  Среди Мудрейших Дмитрий заметил совсем древнего старца, которого двое других, помогая идти, поддерживали под руки. В полутора метрах от гостей тот отстранил поддерживавших его, распрямился и с достоинством произнес певучую фразу на своем языке.
  - Приветствуем тебя, Знахарь Другого Мира. И вас, Паа - га - нель и Познающая Миры. Мы ждали вас. Знали, что вы придете, - прозвучал во вставленных в уши землян и Дмитрия "горошинах" передатчиков сделанный транслятором перевод.
  - Откуда? - не удержалась от вопроса Катерина. Этнограф успел шепнуть ей, что "Познающая Миры" обозначает странника, землянина с ГИМПа. Туземцы часто так называют землян. Но, судя по интонациям, возможно, в этом случае - для нее - это имя имеет и другой смысл - индейцы полагают, что оно может стать ее истинным именем. Кажется, Мудрейшие заметили в ней тягу к Познанию.
  - Мы видели вас во сне. А Вапуку - Мудрейший кивнул в сторону одного из мальчиков, стоявшего среди обступивших гостей индейцев, который серьезно кивнул, но потом не удержался и широко улыбнулся, - было видение, что ты, Знахарь из Иного Мира, поможешь нам. Он видел, как ты беседуешь с Духами Запредельности.
  - Вы верите детям? - снова не утерпела Катя.
  Старейшина едва заметно улыбнулся и жестом пригласил их следовать в один из домов, стоящий несколько обособленно от других строений - шатер из шкур, украшенный рисунками животных и орнаментом. Пока шли, мальчик подергал Дмитрия за штаны и сказал:
  - У тебя получится, я знаю. Сестра плачет, но я ей сразу сказал, что Знахарь из Иного Мира поможет. Ты видишь дальше и лучше наших шаманов.
  Когда подошли к шатру, то в него, кроме гостей, вошли лишь шаманы, Мудрейшие и юноша - знахарь, а все остальные индейцы, включая и Вапуку, остались снаружи.
  - Многие видят вещие сны, а Вапуку уже ни раз предсказывал будущее, - пояснил Мудрейший местного племени, , усаживаясь около очага и приглашая землян последовать его примеру. Когда все заняли места вокруг костра, он продолжил. - Духи часто делают подарки во сне, надо только понять суть и смысл подарка. Ну и, конечно, нужно знать, как найти во сне самих духов.
  - А у вас в племени многие могут управлять своими снами?
  - У тебя в голове, Познающая Миры, как я чувствую, уже возникло много вопросов. На многие ответим мы, на остальные ты найдешь ответы сама. Если захочешь. А ты захочешь. Потому что в тебе чувствуется жажада новых знаний, как и у Паа - га - неля. Но это все будет потом. А сейчас есть дело, которое ждать не может.
  - Пока старейший произносил эту тираду, Дмитрий огляделся. Просторный Шатер оказался почти полным аналогом земных типи индейцев Великих равнин Северной Америки. Слева у стены лежали свернутые циновки и шкуры, видимо служащие постелью. Справа стояла кухонная утварь, котелки, керамические плошки, бочонки и различные приспособления. На стенах висело множество амулетов и оберегов, пучки высушенных трав и перьев. Этнограф пояснил, что это жилище шамана. Он живет отдельно от остального племени и его жилище ставится на особом месте Силы - это помогает быть ближе к миру Духов. Еще с ним живут жена и сын. А как только сын жениться - видите красный рисунок на его щеках - это значит, что юноша вступил в брачный возраст - молодой семье построят отдельный дом. Сын - знахарь, со временем станет полноценным шаманом и поэтому дом его семьи тоже будет стоять на выбранном им самим месте.
  В этот момент Дмитрий почувствовал чье - то ментальное присутствие, поток внимания. Перестроив зрение, он увидел находящихся здесь же, в шатре, духов. Судя по виду, здесь собрались духи огня, воздуха, леса и прерий. Значит, на этой планете действительно обитают эти незримые существа и местные индейцы активно с ними сотрудничают!
  Шаман прошелся вдоль стен, помахивая короткой метелкой из волос с нанизанными на них бусинками и позвякивая нашитыми прямо на его одежду маленькими бубенчиками. Описав три круга, он сел на землю и кинул в костер щепотку какого - то порошка. По шатру тут же поплыл сладковатый аромат. Дмитрий мельком бросил взгляд на анализатор у себя на запястье - показатели были в норме.
  - Не бойтесь, мы знаем, что не все в нашем мире безвредно для вас. И учитываем это.
  Дмитрий кивнул, а другой Мудрейший начал излагать проблему.
  - У нас случилась беда, подобной которой не было со времени последнего Великого сбора всех племен Большой равнины и Гор. ("Примерно триста земных лет", - шепотом пояснил этнограф.) И вот зло опять поселилось в сердцах некоторых из нас и дало всходы в мире Духов. И когда сплелись судьбы, рождая новую жизнь, Боги отказались принять ее. Можешь ли ты помочь?
  - Эээ, мы не поняли, что же, собственно, случилось - то? - сказал Дмитрий, посмотрев на Пашу, но и тот лишь пожал плечами - видимо и для него ситуация была не ясна.
  - Девушка из нашего племени и юноша из другого зачали новую жизнь. Но сделали это вопреки заветам предков и заповедям наших Богов. И те отвергают эту новую жизнь, - пояснил местный знахарь. - Мы делали все что могли, но ни один из обрядов не помог.
  - Тогда мы исследовали сердца влюбленных, - сказал шаман. - У юноши умысел было виден явно, а у девушки скрыт так, что мы не сразу поняли, в чем дело. Но и разобравшись, мы ничем помочь не можем. По нашим законам все справедливо. Мы не должны больше вмешиваться. Но Вапуку усмотрел возможность иного исхода - помочь им можешь ты...
  При этих словах шаман указал рукой на Дмитрия.
  - А что же все - таки произошло? - не удержалась Катя, переводя взгляд с одного индейца на другого.
  - Я позову их, - сказал знахарь - сын шамана и вышел из шатра. - Пусть они сами расскажут.
  Вернулся он с молодой парой. Беременная женщина плакала. Дмитрий отметил, что она чем - то похожа на Вапуку - наверно это и была его сестра. Юноша обнимал ее за плечи, стараясь утешить. Вид у него был расстроенный, если не сказать убитый.
  Вновь вошедшие сели напротив гостей на специально указанное им место и начали рассказ.
  Цветущая Ветвь и Парящий Орел поженились пять Небесных Огненных Хвостов назад ("Примерно около шести земных лет", - опять вынужден был дать пояснения этнограф. - "Небесный Огненный Хвост - это комета, имеющая срок обращения чуть больше земного года"), но все это время девушка не могла забеременеть. Боги Нижнего Мира и Неба противились появлению у этой пары ребенка. И не давали для него души. Но в эту весну случилось счастье - внутри нее зародилась новая жизнь! Супруги были счастливы. Все племя радовалось вместе с ними. В положенное время ребенок начал толкаться, но прошло две малые луны, и она поняла, что он по - прежнему неугоден Богам! Все дело в том, что для успешного зачатия и призвания духа новой жизни ими был использован древний запретный ритуал, ключ к воссозданию которого юноша обнаружил в полуистлевшей связке узелков, найденной им в древнем заброшенном святилище. Которое он обнаружил во время дальнего похода, затеянного им якобы ради поиска новых видов съедобных и лекарственных растений. А на самом деле отправился в запретное место, поверив мифу, согласно которому там в древние времена был храм отщепенцев, извративших Истинную Веру Предков и создавших сильнейшие заклинания, равных которым не было. Согласно тому же мифу отступников настигла кара. Но уничтожить созданные ими знания не могли даже Боги. Которым удалось лишь спрятать эти знания так, чтобы их не могли найти даже сильнейшие из шаманов. Впрочем, верные заветам предков, те их и не искали. А Парящий Орел решил пойти наперекор заповедям. Да еще и солгал, когда говорил, зачем и куда он отправился. Сумев при этом запрятать запретное желание так глубоко в своем разуме, что никто не почувствовал его лжи! И ему "повезло" - он нашел связку плетений - специально придуманной отсутпниками системы для удержания в памяти последовательности и взаимосвязей передаваемых устно сообщений. Каждое плетение состояло из окрашенных из связанных между собой определенным образом нитей. Различные комбинации семи узлов, каждый из которых был к тому же еще и окрашен в один из двенадцати местных цветов , создавали определенные узоры. Отступники понимали, что созданные ими заклинания будут сразу же спрятаны Богами в самые дальние и труднодоступные места Запредельного Мира. И чтобы не забыть их, создали особую систему сохранения описаний своих обрядов. Вот такую полуистлевшую связку узелков запоминания, каким - то злым чудом сохранившуюся после предания огню всех запретных святилищ, и обнаружил Парящий Орел. И ему "повезло" еще раз - знания о чтении узелков сохранилось в тех областях Запредельного Мира, которые мог посетить любой. Видимо Боги считали, что эти знания могли быть потенциально полезны для будущего. После некоторых усилий ему удалось воссоздать правила проведения древнего запретного обряда. Плетения одновременно являлись также и формой запуска заклинаний - надо было лишь повторить узор в созданном уже своими руками плетении или вышивке, что Парящий Орел и сделал. И теперь был за это наказан.
  "Да, прямо как в увиденном мною древнем земном фильме", - подумал Дмитрий .
  - Мы так долго ждали его, а теперь он умирает! И никто из местных шаманов и знахарей помочь не может!!! - женщина разрыдалась, уткнувшись в грудь мужа.
  - Успокойся, не плачь, я попробую что - нибудь сделать, - сказал Дмитрий.
  - Надо ее обследовать! - воскликнула Катерина. - Что бы там не было, стационарный медкомплекс ГИМПа сможет помочь! Можно запустить программу, синтезировать подходящие ей лекарства с учетом местной физиологии! Дмитрий, ее надо как можно скорей доставить на корабль. Саша, запроси "Пересвет"! Ашот Томасович наверняка сумеет что - нибудь сделать!
  - Ага, очень мне помог твой хваленый медкомплекс, когда я заболел на его планете! - с раздражением ответил Трофимов, показав при последних словах на Дмитрия.
  - Думаю, не все так просто, - подтвердил Дмитрий. - Ты же слышала - согласно своим законам они виновны.
  - Если она не могла забеременеть, возможно, была инфекция, которая ушла вглубь, а сейчас дала о себе знать! - горячилась Катерина. - А если невынашиваемость по другой причине, то можно будет применить нанотерапию. О чем тут думать!!!
  - Подожди, сядь, успокойся. Надо все хорошенько понять, - остановил девушку Дмитрий. - Пойми, дело может быть вовсе не в поражении их тел. Если ты успокоишься, сосредоточишься и вспомнишь некоторые из моих уроков, то увидишь, насколько сильны местные духи стихий. Они и сейчас вокруг нас - присутствуют, так сказать, на общем совете. И если здесь настолько сильны духи стихий, то с местными Богами и подавно стоит считаться! Ну а чтобы тебе было понятней, объясню на вашем, научном языке - возможно, что организмы родителей и даже плода абсолютно здоровы. Но при этом нарушены их связи с местной Тканью Бытия, Узором Сил - назови как угодно - Сути это не изменит. И в этом случае даже самый лучший ваш медкомплекс ничем помочь не сможет. Может быть, даже получится ребенка родить, но он будет парализованным или еще каким - то образом ущербным. Или потом Высшие Силы этого мира все равно заберут его жизнь, Ну и что, сделаем мы этих двоих счастливее?!
  - Но пока мы будем думать, время же уйдет! А это ребенок! Мы должны, обязаны помочь!
  Индейцы внимательно слушали спор гостей. И после этих слов Екатерины один из Мудрейших, посовещавшись с остальными, произнес:
  - Знахарь Иного Мира прав! Ваши лишенные душ помощники - заменители истинных сил ("Приборы, техника", - снова расшифровал перевод автоматического транслятора этнограф) разрушают нити, связывающие душу с предками и запутывают Узор Звездной Сети Небесных Богов и Сингонию Великой Друзы, составляемой Богами Нижнего Мира. (После того, как транслятор перевел сказанное именно в этих терминах и Дмитрий, Екатерина и Трофимов одновременно посмотрели на Пашу, молчаливо требуя разъяснений, но тот лишь закатил глаза и развел руками.) И мы не допустим, чтобы наша дочь общалась с ними.
  Остальные индейцы одобрительно закивали. Дмитрий вновь посмотрел истинным зрением и увидел, что и присутствовавшие в жилище духи поддерживают это решение своих партнеров по совместной жизни на планете.
  - И вы будете сидеть и смотреть, как погибнет ребенок?!!
  - Катя! - одернул ее Дмитрий. - Мы не можем навязывать им свою помощь и тем более делать то, что для них недопустимо. А использование любого технического оборудования, как они сейчас недвусмысленно дали понять, будет именно этим!
  - Но ведь это глупо! Из - за суеверий и невежества умрет невинное существо! Ребенок!!!
  Услышав перевод этих слов, молодая индеанка заплакала еще сильней.
  - Он уже перестал двигаться внутри меня, - всхлипнула она. - Я чувствую - он умирает!
  Дмитрий растер ладони, активизируя ток энергии. И настроил сознание на Скольжение по Нитям здешнего событийного Узора.
  - Вы позволите мне попытаться помочь этим троим? - спросил он, обращаясь к старейшинам и шаманам.
  - Без всех этих ваших бездушных помощников? - уточнил старый седой шаман в накидке из перьев (Паша пояснил, что он из обитающего на востоке племени Мабуку).
  - Да, без них. Вот все мои помощники, - Дмитрий показал браслет - анализатор и фильтры. - Они помогают мне жить в вашем мире, который не такой, как мой родной и поэтому мне приходиться ими пользоваться. Они действуют только на меня.
  Хоть он и мог изменить свой обмен веществ так, чтобы подстроиться под местные условия, но не захотел тратить на это энергию и поэтому пользовался приспособлениями землян.
  - Хорошо, - согласованно кивнули все шаманы и Мудрейшие, давая добро на лечение.
  Знахарь из Иного Мира быстро объяснил женщине и ее мужу, что он собирается делать, и положил руки ей на живот. Ребенок был еще жив, но не шевелился, сердцебиение было совсем слабым, и запасы живы истощились почти полностью. Дмитрий решил подпитать его, но осторожно направленные им на плод потоки энергии "стекли" с него "как с гуся вода". Дмитрий удивившись, сместил фокус внимания на более глубокий уровень восприятия. И увидел, что плод будто отрезан от внешнего мира плотным коконом, состоящим из его собственных Нитей Жизни. Он был словно замкнут на самого себя - своего рода сильнейший аутизм - на уровне не только психики, а всей Сущности в целом. У плода не было узора связей с ноосферой, существующего даже у даунов и парализованных от рождения. Дмитрий взглянул на мать и заметил необычные наложения на ее энергетическую структуру, вносившие искажения в Изначальный Узор ее судьбы. У мужа Узор тоже был не в порядке. В него будто была вплетена черная сеть.
  - Я чувствую, что одно только использование запрещенного заклинания не могло дать ТАКОЙ результат. Было что - то еще, в чем провинился один из вас, - обратился он к родителям. И спустя несколько томительных мгновений молодой отец обвел взглядом всех шаманов и мудрейших, после чего посмотрел прямо в глаза Дмитрию и срывающимся от волнения голосом произнес:
  - Да, на мне лежит еще один грех. Цветущую Ветвь я полюбил, когда ей было десять Слившихся Лун и два Небесных Огненных Хвоста с момента рождения. Но она нравилась т еще одному мальчику. Он был из ее племени и поэтому мог видеть Цветущую Ветвь гораздо чаще, чем я, выходец из другого племени, пусть и жившего по соседству. Когда наши племена встречались на малых сходах, я видел мою любовь вместе с тем юношей, и просто с ума сходил от ревности! Даже хотел его убить!
  Дмитрий почувствовал возникший у говорившего всплеск эмоций и, быстро скользнув в истинное зрение, увидел, что чужеродная сеть в Узоре Судьбы мужчины потемнела и словно засветилась черным светом, а присутствующие духи стихий отпрянули от него в сторону.
  - Жаль, что ты не сказал этого раньше! - сказал один из Мудрейших. - На вашей семье лежит двойное шаку ("Проклятье", - без