Утолин Константин Владимирович, Арилин Роман, Куделин Виталий: другие произведения.

Война Инь - роман третий цикла

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Достаточно лишь изменить ситуацию - и мы увидим, что многие противоречия, еще вчера казавшиеся неустранимыми и принципиальными, надуманы и вполне преодолимы. А с теми, кто еще вчера воспринимался как враг, оказалось возможным сотрудничать и делать общее дело! Если продолжать медицинские аналогии, то реализация плана ·Объединяющий факторЋ была чем-то сродни хирургической операции. Именно поэтому и она сама, и ее последствия - после того, как стало известно истинное положение вещей, - были столь болезненны. Изучение же методов воздействия на реальность, которыми владеют Предтечи, позволит нам разработать более щадящие способы изменения человечества. Если вспомнить аналогию с кумулятивными ядами, то согласно проведенному анализу процесс детоксикации ·организмаЋ реальности может быть вызван или простимулирован чем-то сродни той же гомеопатии.

  ВОЙНА ИНЬ
  
  Книга третья из цикла "Стоящие у Престола"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Москва, 2007
  
  Посвящается моим сыну, жене, маме и брату.
  Пусть они всегда будут счастливы и пусть их минуют
  всяческие неприятности и проблемы.
  А также посвящается всем животным:
  домашним - за пример безусловной любви и преданности,
   а диким - за примеры поведения более человечного,
  чем у некоторых из людей.
  К. Утолин
  
  Пролог. Молодые, а мы к вам пришли...
  
  ...На восемнадцатый день марсианской экспедиции специалисты НАСА утратили управление марсоходом "Спирит".
  Из сообщения НАСА 21 января
  ...На американском марсоходе "Спирит" удалось устранить неполадки, и теперь, спустя десять дней фактического бездействия, он сможет возобновить свою миссию. Cогласно данным телеметрии, все системы управления функционируют нормально.
  Из сообщения НАСА 2 февраля
  ...Созданное по последнему слову земной техники сверло марсохода "Оппотьюнити" не смогло оставить ни единого видимого следа на поверхности марсианского камня, получившего название Флэт Рок. если это название скалы (см. с 19), тогда кавычки лучше снять
  Из сообщения НАСА 9 марта
  
  
  1. США, секретный объект АНБ
  
  Когда Стивен Фармер вошел в похожий на гостиничный номер кабинет на одном из объектов Агентства национальной безопасности (АНБ), по нему уже ходил профессор Миттельштайн, хорошо ему знакомый по совместной работе в НАСА. Профессор был встрепанный, потный, галстук съехал набок, и хотя так Миттельштайн выглядел почти всегда, но Стивену показалось, что сегодня тот какой-то особенно расхристанный.
  Профессор, словно очнувшись ото сна, взглянул на Фармера.
  - Стивен? Здравствуйте. Хоть вас привезли, слава Богу. Тут нужны специалисты, а не эти солдафоны из ВВС. Совсем они с ума посходили с этими марсоходами...
  - Да уж, с секретностью вояки в этот раз превзошли самих себя!
  - Нет, Стивен, они и вправду параноики. Посудите сами: для них, видите ли, имеет значение, что по соседству с Элизабет жила семья русских эмигрантов, а Анри ездил на конференцию в Мюнхене, где, конечно же, были и русские, и китайцы. Как будто это преступление - выпить с русскими баварского пива!
  При этих словах профессора дверь открылась и в кабинет вошел рослый темнокожий человек.
  - Присаживайтесь, профессор, - произнес он вместо приветствия и, дождавшись, пока Миттельштайн устроится рядом со Стивеном, повел дальше: - Я бригадный генерал Тамсан. Мне поручено ввести вас в курс дела по поводу ситуации со "Спиритом". Итак, прежде всего вы должны узнать, что связь с ним не прерывалась. Все, что он якобы передавал после обнаружения объекта, названного нами для прессы Адирондак, и передает теперь, создается для СМИ, Хьюстона и даже Пасадены спецотделами АНБ и НАСА по дезинформации.
  - Что значит "не прерывалась", какая дезинформация? - возмутился Стивен. - Я безвылазно проторчал в Пасадене все десять дней! Мы так радовались, когда марсоход опять удалось взять под контроль. А что получается - нам просто голову морочили?
  - Не совсем. "Спирит" действительно вышел из-под нашего контроля. А точнее, контроль над аппаратом был перехвачен. И мы честно назвали причину аварии - сбой в программе управления файлами бортового компьютера "ровера", Только это не наша ошибка, а результат целенаправленной деятельности.
  - Чьей, инопланетян, что ли?
  - Да, инопланетян...
  Сморщившись, словно от боли, - от таких известий голова и в самом деле начинала болеть, - Фармер встал, обогнул стол и, плеснув себе воды в стакан, выпил пару глотков.
  - Генерал, за мной вечером приехал чертов черный форд. Две "гориллы" вошли ко мне в дом, отключили телефон. Меня привезли сюда. Сто миль на полной скорости... Моя жена не знает, что думать. А тут еще инопланетяне... Вы это что, серьезно?! - он не выдержал, сорвался на крик.
  - Не надо нервничать, - сказал Тамсан. - Продолжаю. После того, как "Спирит" откликнулся, с нами контактировал уже не марсоход, а вот это самое нечто, которое для себя мы зовем проще - Артефакт. Пусть это и не имеет отношения к вашей специальности, но сейчас важно любое мнение, даже неквалифицированное. Речь идет о безопасности Соединенных Штатов Америки. В общем, так: сейчас вы дадите подписку о неразглашении и разойдетесь по отведенным вам комнатам. Покидать территорию объекта запрещено. Все, что уже передал нам "Спирит" и что еще передаст, вы получите через терминал у себя в комнате. Смотрите, анализируйте. Через двадцать четыре часа встречаемся здесь же. Надеюсь, у вас возникнут идеи, что делать дальше...
  
  2. Москва. Аналитический центр ГРУ ГШ
  
  Высокий спортивный парень молча разглядывал изображение на экране компьютера. Треснувшая скорлупа контейнера - Артефакта, как бы выросший из нее изумрудный шар, покоящийся на постаменте из черного... камня? металла? керамики? И строчки текста, медленно текущие по экрану на фоне видеозаписи.
  - В голове не укладывается, - как бы в подтверждение своих слов парень провел рукой по лбу. - Бред. Фантастика.
  - Я тоже так думал, Антон, - улыбнулся пожилой подтянутый человек в сером костюме. Заместитель начальника Главного разведывательного управления Генерального штаба России (ГРУ ГШ) был, как всегда, элегантен и спокоен.
  - И что, никто, кроме вас, этого не видел?
  - Почему же никто? Теперь и ты видел.
  - И все?
  - И все. И я рад, что хоть ты это тоже увидел. Иначе я бы подумал, что мне пора в отставку. Или, того хуже, в психушку.
  - Ну хоть саму эту штуковину-то все видят?
  - Да, Артефакт видят все. А вот текст Послания - нет.
  - И как такое возможно?
   - Ну, Антон, ты что, подготовку по прикладной спецпсихологии уже забыл?
  - Нет, я понимаю, что эта хрень - что-то типа системы комбинированных сублиминальных сигналов . Но как ее ухитрились сделать избирательной? И как понимать, что увидеть Послание могут только достойные? Достойные чего? Или достойные почему?
  - Вот давай и подумаем. Ведь и так складывается-то все весьма серьезно... Артефакт видят все. Так что в Вашингтоне и Пасадене на уши встали. Тотальные проверки, охота на ведьм! А тут еще это Послание. Ты же не думаешь, что мы с тобой - единственные "избранные" и что Россия - родина слонов? А значит, и в Штатах это тоже кто-то мог увидеть. И вот вопрос: сразу побежал начальству докладывать или, как я, поостерегся?
  - Григорий Борисович, а может, все-таки розыгрыш? И нам это Послание сами американцы подкинули? Тем более с таким вступлением. Когда у них этот... Хеллоуин?
  - Нескоро. Или уже начался - это как посмотреть... Боюсь, Антон, что, если так дело пойдет, настоящий Хеллоуин будет у всех. И кроме того, ну на хрена янки нужно нас так дезинформировать? Да и нет у них технологии селективной сублиминальной записи. Я тут и у наших спецов консультировался, и в НИИ психотехнологий - все утверждают, что современными методами такое сделать невозможно. Да и вообще - хватит рассуждать. Пора тебе из читателя переквалифицироваться в искателя.
  - Ага, поди туда, не знаю куда, и найди то, не знаю что, - сыронизировал Антон.
  - А ты подумай! Не в вакууме же эти Предтечи из Послания жили! Хоть какие-то следы да должны остаться! Теперь все прошлые события, включая даже легенды, придется анализировать с учетом, как говорят следователи, вновь открывшихся обстоятельств. Ну, на это я своих доверенных аналитиков организую под благовидным предлогом. А ты, Антон, начинай думать, где сейчас могут быть люди, знающие хотя бы что-то достоверное о контактах с остатками наших предшественников по планете. Попы, масоны, староверы... Наши коллеги с "площади" или из "ясеневого леса", наконец. Ты не делай круглые глаза-то, не делай! Можно подумать, не знаешь, что друг от друга порой шифровались похлеще, чем от "потенциальных друзей" и что в КГБ были подразделения, изучавшие всякую паранормальную хреновню. Может, и впрямь что-то знали про эти старшие, хм, расы. В общем, так: нужна информация, а ее нет. Вот и иди добывай.
  Антон шагнул было к дверям, но остановил руку, не набрав код.
  - Можно, я еще раз почитаю сообщение? Для лучшего запоминания... - и, подойдя к столу, снова вывел тот фрагмент видеозаписи, где начиналось Послание, на экран.
  
  3. США
  
  В столовой Фармер застал одного только Миттельштайна, вяло ковырявшего фруктовый салат. Впрочем, то, что больше никого тут не было, объяснялось легко - на часах без десяти три. Ночи. Фармер подсел к профессору.
  - Ну, проф, что стряслось, если вы позвонили и вытащили меня сюда так срочно?
  - Стивен, вы до конца просмотрели все видео- и фотоматериалы?
  - Даже не начинал. Я сперва собирался выспаться.
  - Угу, - буркнул Миттельштайн. И вдруг задал странный вопрос: - А галлюцинации у вас никогда не возникали? Во время напряженной работы?
  - Нет, не возникали. Но я слышал, что такое возможно. У меня приятель по колледжу стал психоаналитиком, мы иногда встречаемся.
  - Угу, угу... Это хорошо. Может, и мне пригодится.
  - Слушайте, проф, да в чем дело-то? Звоните мне в половине третьего ночи, просите прийти в столовую... Что случилось?
  - Стив, мне просто не к кому больше обратиться. Я здесь хорошо знаю только вас. И поэтому прошу: выслушайте меня. Дело в том, что я, придя в отведенную мне комнату, сразу начал просмотр передачи с Марса. И вот, когда вновь оживший "Спирит" поехал вокруг уже активированного Артефакта, у меня на экране вдруг поплыл странный текст.
  - Что? Какой еще текст?
  - Грамотный английский текст.
  - Проф, вам точно надо встретиться с моим приятелем. Что за бред вы несете?
  - Не надо горячиться, Стив. Прошу вас: досмотрите все материалы со "Спиритом" до конца. А потом, если и вы ничего не увидите, то я сам, когда нас выпустят отсюда, попрошу вас позвонить психиатру.
  - Если и я ничего не увижу? А кому еще вы говорили об этом?
  - Хомскому. Его привезли позже вас. Вы его не знаете, а я сталкивался с ним в Пасадене и Хьюстоне. Он специалист по космогонии. Но Хомского я знаю хуже, чем вас, и поэтому просто сказал ему, что увидел какие-то знаки на поверхности Марса.
  - Ладно, проф, из уважения к вам я все досмотрю до конца и потом позвоню. Но если я ничего не увижу и Хомский ничего не увидит, то помните про ваше обещание посетить моего знакомого. Хорошо?
  - Спасибо, Стив.
  Через полтора часа Фармер позвонил Миттельштайну и сказал:
  - Проф, похоже, к моему другу мы пойдем вдвоем. Позвоните вашему Хомскому, и проверим: а может, у нас здесь коллективное сумасшествие?
  - Хомский сам уже звонил и сказал, что мне надо отдохнуть и успокоиться, а то еще и НЛО станут мерещиться.
  - Предлагаю и впрямь поспать. А обсудим все с утра, на свежую голову. Может, вояки тут какой-то психологический эксперимент затеяли, с них станется.
  - Возможно. Но есть и другой вариант: все это правда. И после того, как Артефакт перехватил управление над нашим аппаратом, "Спирит" молчал три дня не просто так. Используя его антенны, Артефакт в это время прокачивал информацию из земных теле- и радиопередач, после чего смог, используя прекрасный английский язык, составить сообщение, которое я сегодня и увидел.
  - Ладно, проф, пусть даже и так. Но давайте-ка я обдумаю все уже днем.
  - Ну что ж, хорошо. Спокойной ночи, Стив.
  К двенадцати дня в зале для совещаний собралось почти два десятка человек. Некоторые обменивались приветствиями. К Миттельштайну, севшему рядом со Стивеном, буквально подкатился кругленький и довольно бодро выглядевший, несмотря на почти наверняка бессонную ночь, мужчина в джинсах и рубашке навыпуск.
  - Доктор космогонии Хомский - Стивен Фармер, один из лучших специалистов по электромеханике, - представил их друг другу профессор.
  Стивен и "живчик" пожали друг другу руки. И сразу же Хомский, извинившись, с радостным возгласом "Рауф!" покатился ко входящему в зал молодому черноволосому парню. Фармер облегченно вздохнул, но, повернувшись к профессору, успел перехватить внимательный взгляд сидящего через пару кресел от них невысокого человека, похоже, китайца. Тот, в свою очередь, увидев, что на него обратили внимание, привычно улыбнулся и тут же уткнулся в лежавшие перед ним бумаги. Ох уж эти азиаты с их улыбками - не поймешь, то ли руку сейчас пожмут, то ли зарежут. И почему китаец на них так внимательно смотрел? Размышления Стивена прервал вошедший в зал Тамсан:
  - Здравствуйте, дамы и господа. Некоторые из вас знакомы друг с другом, некоторые - нет. Но в ближайшие две недели всем вам придется познакомиться и поработать вместе. Проект, получивший кодовое название "Леденец", на контроле лично у президента. За отведенное нам время мы все вместе должны будем разработать план дальнейших мероприятий по изучению объекта Артефакт, а также план мероприятий по камуфлированию реальных событий, имевших место на Марсе.
  - Извините, генерал, а мы-то тут с какой стороны? - перебил Тамсана тот самый парень, с которым так спешил поздороваться Хомский.
  - Охотно поясню, господин Кумар. Вы должны представить список оборудования и описание действий, с помощью которых, располагая информацией с "Оппотьюнити", мы могли бы моделировать и выдавать на антенны НАСА правдоподобные изображения того, что якобы может видеть на Марсе "Спирит". Имитация должна быть полной, вплоть до задержек прохождения сигнала, с учетом свойств марсианской атмосферы и вообще всего. Никто не должен заподозрить, что это имитация. Замечу, что получать эти изображения будут не профаны, а такие же, как вы, профессионалы. Так что грубую подделку они разгадают мгновенно. Кстати, в данный момент мы вновь имитируем поломку "Спирита", чтобы выиграть время и дать вам возможность все это сделать. Теперь ясно?
  - Ну и задачки вы ставите, - мрачно буркнул черноволосый.
  - А вдруг эту штуковину создали русские? - вступил в беседу Миттельштайн. - Ведь они посылали свой первый спутник к Марсу еще пятьдесят лет назад. И откуда нам знать, кстати говоря, правду ли сказали русские о том, что запуск не удался? Может, они уже тогда нашли на Марсе что-то стоящее, и "Фобосы" их тоже никуда не пропадали, а развивали эти исследования. Нам же они сейчас вместо золота подкинули обманку, чтобы заставить тратить силы на изучение пустышки.
  - Слишком дорого, профессор, - возразил Тамсан и, оглядев зал, спросил: - Ну так что, есть еще какие-нибудь соображения?
  
  4. Москва
  
  Антон бесцельно шагал по Новому Арбату. Времени нет, как всегда... Впрочем, не как всегда - совершенно иначе.
  Неужели они здесь? И все эти годы были здесь... Да нет, не годы - тысячелетия! Отчего они спрятались? Получается, вся наша история была другой? Да уж, подсуропили нам эти далекие предки! Тьфу!.. И интересно, как Григорий Борисович, черт его дери, собирается реализовывать эту информацию? Ведь не поверит же никто! А если поверят, то что - новая инквизиция? М-да... Антон Щавелев - майор-инквизитор. Звучит!
  И где взять хоть какие-нибудь зацепки для такого поиска? Хотя... Если Орден Помнящих Истину был создан более двадцати тысяч лет назад и уже тогда у Предтеч существовала развитая цивилизация, то должны остаться следы. Да и контакты с людьми должны были быть. Хотя людей-то как цивилизации, а не просто сборища родов, еще и не существовало... Или всю известную нам историю человечества тоже надо подвергнуть основательной коррекции?
  Ладно, начнет он искать хоть какие-то прошлые следы нелюдей везде, где только можно, а там, глядишь, и ныне здравствующих персонажей сыщет. А начать все-таки, видимо, придется с церковников и разного рода "мозговедов", поскольку они этой "херомантией" наверняка занимались. Жаль только, действовать придется практически без официальной поддержки... Конечно, где-то Борисыч сможет прикрывать. Но и его возможности далеко не безграничны. Ну что ж, не впервой, в конце-то концов, голой жопой ежа убивать. Ну почему такое "счастье" с Посланием именно ему привалило? В чем он такой, блин, особенный, что увидел этот текст? Как и генерал, впрочем. Но что толку теперь жаловаться? Вот американцев действительно "жалко"! Ведь не только у нас, а и у тех же китайцев может быть свой "крот" в НАСА или иных организациях, имеющих доступ к этой информации. И у них тоже могут найтись те, кто сможет увидеть Послание.
  Антон ожесточенно почесал затылок. А может, все-таки пойти по линии Кремля, Алексея Михайловича Тишайшего и его Приказа тайных дел?.. С одной стороны, становление первой профессиональной русской разведки и контрразведки, а с другой - уничтожение истинной православной веры. Именно тогда проникнувшие в доверие к "тишайшему" царю враги русского православия сделали все, чтобы уменьшить мистическую силу православного обряда. Знавшие тайны Священного Писания, не всякому сказываемые, были последовательно уничтожены, и вера оказалась в какой-то мере урезанной. А позже началась весьма неоднозначно оцениваемая эпоха Петра I, ближайшим сподвижником которого был легендарный чародей, граф Яков Вилимович Брюс. Но это все преданья старины глубокой, поскольку ДОР - дело оперативной разработки на того же Брюса-Чернокнижника не откроешь и вербовочного подхода к нему не создашь. М-да... Ох, недаром, видно, все святые твердили, что магия происходит от врага рода человеческого. А чародеям, как сказано в Откровении Иоанна Богослова, уготована "участь в озере, горящем огнем и серою" . Ладно, надо бы прогнать еще раз в памяти Послание, обратив особое внимание на те места, где сказано про Предтеч...
  "Мы обращаемся к вам, наши далекие потомки. Вы - первая чисто техногенная цивилизация, которая, согласно нашим расчетам и предвидениям, появится в будущем на Земле. Орден Помнящих Истину хочет предупредить вас о грозящей опасности и дать вам оружие для борьбы с нею.
  Помнящие Истину могут предвидеть, как будут развиваться события в далеком будущем. И это Послание мы предназначаем тем из наших потомков, которые будут достойны постичь его смысл.
  Члены нашего Ордена - люди. Но есть на Земле и древнейшая раса, создавшая цивилизацию тогда, когда еще не было человека разумного, а существовал только протосапиенс. Мы зовем их Предтечами. Для воздействия на мир они используют то, что вы называете магией. Магия - основа их могущества. Сила их велика. Но велика и их слабость. И ни один из доступных им способов не позволит достичь той планеты, на которой мы оставляем оружие для вас. Магия вам, техногенной цивилизации, будет практически недоступна. В ваше время чуткие особи, способные улавливать магические воздействия, еще будут появляться среди людей, но их количество сильно уменьшится. Однако вы, люди, станете гораздо многочисленнее всех предыдущих хозяев планеты и измените ее облик больше, чем кто бы то ни было до вас. Во всех видимых нам вариантах развития будущего Предтечи будут вас бояться. Единственное их преимущество - владение магией. Маги способны напрямую воздействовать на реальность, но для этого нужны способы, позволяющие разрывать первичный Узор Бытия. Активация нашего Артефакта сделает это абсолютно невозможным, и магия исчезнет навсегда. Тогда только от людей будет зависеть, как поступить с Древними, поскольку те уже не смогут управлять реальностью.
  Сразу же хотим предостеречь вас: не пробуйте овладеть магией! Попытавшись на нее опереться, вы никогда не одолеете Предтеч. Знайте: наша, человеческая раса генетически не предрасположена к магии. Техника - вот то, что вам ее заменит. И мы укажем вам, нашим потомкам, путь к победе над Предтечами!
  Наш Орден Помнящих Истину возник примерно за двадцать тысяч лет до того момента, когда вы читаете это Послание. Охваченным гордыней Предтечам показалось мало власти над Землей, и они открыли проход в иной мир, где живут существа, также чуждые нам, людям. Для этого Древние создали энергетическую систему, элементами которой были люди. Часть включенных в эту систему людей генетически изменилась таким образом, что у них значительно возрос срок жизни. Одни из них обрели также способность ощущать тончайшие изменения энергетических полей и предчувствовать то, к чему приведут в будущем те или иные из этих изменений, другие же смогли овладеть магией. Поэтому, когда на Землю ворвались демоны из иной Вселенной, эти люди успели предугадать угрозу и сумели в хаосе завязавшейся битвы демонов с Предтечами бежать из плена последних.
  А потом, когда таинственная Сила, которую мы считаем проявлением самого Первотворца, закрыла проход между мирами, следствием чего стал Великий Потоп, мы, люди-мутанты, уцелевшие и сохранившие память как о всех ужасах рабства у Древних, так и о всемирной катастрофе, решили объединить свои усилия. С тех пор мы стали именовать себя Помнящие Истину и решили нести полученные нами знания и умения остальным людям. Еще члены нашего Ордена создали систему, которая могла бы предупредить человечество о том, что на планете накапливается критическое количество негативных изменений, способное вызвать вмешательство некой Силы, регулирующей уровень допустимого отклонения от изначальных принципов. Так по всей Земле появились мегалиты и кромлехи. Эти сооружения представляли собой энергетические комплексы, служившие для нас своего рода огромной базой данных, а также воссоздающие в доступном для человека виде образно-ментальную систему Предтеч.
  Создаваемые в особых местах планеты каменные комплексы представляли собой своего рода концентраторы определенных потоков энергий. Но нас и наших потомков, тех, кто сохранил в генах нужные свойства организма и потому способен стать полноценным элементом сложнейшей биогеофизической системы, все меньше и меньше.
  С течением времени первоначальное предназначение странных циклопических конструкций будет забыто, тем более, что Древние постараются целенаправленно вытравить у народов память об истинном предназначении мегалитов, а людей, способных становиться живыми компонентами этих прогностических систем, будут находить и уничтожать.
  Предтечи умеют изменять Узор Бытия. Они рвут нити Ткани Холста Бытия, чтобы потом сплести уже свой, отличный от Изначально Помысленного Творцом, Узор. И им кажется, что они смогут делать это вечно, не доходя до Предела Изменений, за которым Первотворец просто стирает тот участок Узора, в котором стало слишком много отличий от Замысла, и рисует это место заново. Гордыня Древних может привести наш мир именно к такому концу!
  Последние из Помнящих Истину первого поколения решили создать новую цивилизацию и изобрели оружие, которое может навсегда уничтожить магию Предтеч. Мы нашли способ воздействия на мир, который сделает невозможным разрывы Ткани Бытия, и создали устройство, многократно усиливающее это воздействие. Однако применить это оружие можно, только собрав необходимый кворум, а нас осталось слишком мало. И поэтому сами мы не можем уничтожить магию Предтеч, но оставляем это оружие вам, нашим потомкам. Древние ищут нас, и поэтому мы отправляем наше Послание туда, где нелюди не смогут до него добраться. В далеком будущем это знание позволит нашим потомкам отстоять для людей Землю. Вы сможете достигнуть той планеты, куда мы отправим Послание, найти его и доставить обратно на Землю. Воспринять его способны только люди с определенными свойствами психики. Для того, чтобы активировать Артефакт, содержащий Послание, необходим кворум. Это значит, что в радиусе не более километра от Артефакта нужно собрать группы представителей основных живущих в ваше время на Земле человеческих рас, где должно быть как минимум по одному приверженцу всех духовных учений, которые будут иметь наибольшее распространение среди разных народов в ваше время. Каждый из участников этой группы должен быть способен видеть наше Послание. Артефакт - это концентратор светлых энергий, присущих именно нам, людям. Он сможет усилить связь всех собравшихся вокруг него избранных со всем человечеством и, сконцентрировав светлые чувства и веру всех людей планеты, направить их на такое изменение мира, которое сделает невозможной магию Предтеч. Если же у людей Земли окажется слишком мало веры и света, то вам придется ждать и хранить наш дар. Таков будет ваш долг - стать Хранителями нашего Артефакта. При этом мы сделали так, что при попытке уничтожить Артефакт возникнет воздействие, которое вызовет смертельное генетическое заболевание Предтеч, с симптомами, позволяющими безошибочно распознавать их, - и тогда тайное станет явным! Поэтому, если Древние решат уничтожить наш Артефакт, вся вина за возможные последствия этого шага ляжет на них же самих. И да свершится Предначертанное!"
  Антон вздохнул. Да, задача... Ну, допустим, американцы скорее всего не устоят и доставят-таки Артефакт на Землю. Ведь, как ни крути, проще и дешевле привезти его и изучать в земных лабораториях, чем доставить все необходимое (знать бы еще, какое именно) оборудование на Марс. Но как сможет нужное количество увидевших Послание одновременно собраться рядом с ним? Во-первых, наверняка даже само его местонахождение будет засекречено. А во-вторых, как сумевшие увидеть Послание найдут друг друга? Да и захотят ли они собираться вместе? И окажется ли человечество достаточно подготовленным к такому шагу?
  Да, есть еще шанс, что все это - хитрая уловка сродни операции прикрытия. Мало ли что эти наши предки написали... Ведь мы же ничего про них не знаем! И после доставки Артефакта на Землю на самом-то деле может произойти что угодно. А ведь такая мысль не только ему, Антону придет в голову. И что победит - желание изучить и понять или естественный страх перед неизвестным? Ситуация прямо как у Стругацких - настоящий "Жук в муравейнике", впору КОМКОН-2 создавать! Если победит страх, то тогда и нелюди не нужны - мы сами уничтожим Артефакт. Впрочем, если страх одержит верх, то вряд ли Артефакт вообще доставят с Марса. Но что тогда делать им, видевшим Послание? Как с этим жить, зная, что рядом, по одним с тобой улицам, ходят нелюди, чужие нам, людям? Раса, вынашивающая планы реванша и возвращения себе власти над планетой... Ладно, хватит рефлексировать, надо работать! Сказано же было: делай, что должно, и будь что будет.
  
  Москва. Оперативно-ситуационный центр (ОСЦ) Братства Стоящих у Престола
  
  В зале, куда стекалась вся информация от оперативных и боевых групп, агентуры и технических систем Братства, как всегда, раздавался негромкий гул голосов и шум работающей электронной техники. Здесь координировалось и контролировалось большинство операций, осуществляемых Братством Стоящих у Престола - тайным обществом, уже тысячи лет стоящим на страже человечества и защищающим его.от происков других разумных рас, присутствующих на Земле. В находящейся неподалеку от зала комнате собрались трое, имеющие высокие уровни посвящения. Разговор шел о полученной недавно из США и независимо от этого от своих людей из ГРУ России информации. От всевозможных систем съема информации это помещение защищал комплекс "Завеса-МЛТ ", который помимо постановки помех для всех стандартных устройств подслушивания и подглядывания, обеспечивал также достаточно высокую степень защиты и от проникновения в защищаемую им область пространства способами, которые принято называть экстрасенсорными.
  - Ну, что скажете? - спросил Сергей Алексеевич Одинов, один из Хранителей Пути и высших иерархов Братства.
  - Если это правда, то нам надо срочно развернуть программу по поиску находящихся в России людей, которые могли видеть полные и реальные видеохроники с бортов американских марсоходов "Спирит" и "Оппотьюнити" и заметить в них нечто необычное - такое, чего остальные не увидели, - ответил Ярослав Северцев, совсем недавно заменивший на этой должности научного руководителя Братства и полного тезку известного писателя-фантаста Василия Васильевича Головачева, которого Глава Братства Владыка Амвросий срочно перебросил на работу по некоему курируемому лично им сверхсекретному направлению. - Еще надо срочно по нашим каналам получить эти видеозаписи и устроить просмотры для всех членов нашего Братства. Выявим среди своих тех, кто видит эти скрытые фрагменты передачи. С ними работать будет проще, за счет этого мы выиграем время и создадим агентуру для поиска других "видящих".
  - А не может ли все это быть провокацией со стороны самих же Предтеч? - сказал самый молодой из присутствующих, Он родился в Канаде и в Россию попал волею судеб после гибели родителей. Братству було предсказано, что на планете должен родиться сильный маг-человек, им и оказался Пол. Несмотря на свою молодость, он уже успел зарекомендовать себя как умелый оперативник и сильный паранорм. Кроме того, в нем жила душа погибшего Дмитрия Одинова. Вместе с ней Пол унаследовал все знания Дмитрия, на момент своей гибели бывшего сильнейшим на планете специалистом по выживанию, рукопашному бою и бою с оружием.
  - Вряд ли, - ответил Северцев. - Наши расчеты, сделанные на основе модифицированных методов самих же Предтеч, показывают, что вероятность использования данных сведений в качестве дезинформации крайне низка. Но в финальный Узор плана мы вплетем и такие событийные нити.
  - Да, тут есть над чем поразмыслить, - сказал Одинов. - Итак, получаем видео, показываем его среди своих и ищем тех, кто способен воспринимать Послание. Разработка этого направления на вас, Ярослав. А на тебе, Пол, - агентура за рубежом. Я же свяжусь с Джинондайро Флорианом. Пусть Глава уцелевших до наших дней остатков Ордена Помнящих Истину пошарит в их архивах. Может, найдутся хоть какие-то упоминания об этом Артефакте. Да уж, уверенность в гибели этого Ордена сильно подвела нелюдей. Ну, все, приступаем к работе.
  
  Москва. ОСЦ. Двумя часами позже
  
  Просмотрев все переданные Дугласом Стенси, одним из руководителей службы слежения за космическим пространством испанского филиала НАСА, видеоматериалы, Пол и Северцев задумались. Да, не зря Братство обхаживало этого американца. Приятно было то, что Пол увидел Послание Помнящих Истину. Слава Богу! Значит, приобщение к магии не изменило его человеческой сути и не сказалось на его душе. А поскольку биофизические и психоэнергетические характеристики Пола были в Братстве изучены самым подробным образом, то возникала возможность, пусть пока и теоретическая, выявить те качества и свойства человеческой натуры, которыми необходимо обладать, чтобы увидеть Послание. На основе этого уже можно попытаться создать сканирующие устройства и даже поисковые магические заклинания. Надо торопиться и обязательно найти как можно больше видевших Послание людей. Братство обязано их защитить - зная Предтеч, можно не сомневаться, что они постараются не допустить доставки Артефакта на Землю. Ну и, конечно же, Древние, чтобы помешать пробуждению Артефакта, будут пытаться сами или же руками наемников устранить всех, способных видеть Послание, или изменить их суть. А этого допустить нельзя. Никак нельзя!
  
  5. США
  
  После пятичасового мозгового штурма голова Фармера гудела, как после хорошей вечеринки. Какие только идеи не генерировали участники рабочей группы! Однако стоящего плана действий пока так и не возникло. А тут еще Послание, мучившее Стивена. И Миттельштайн прав, ни с кем не поделишься - либо сразу в психушку отправят, либо еще чего похуже.
  Фармер настолько ушел в эти мысли, что едва не налетел на Тамсана.
  - Рад вас видеть, Стивен. О чем задумались? - улыбнулся тот. - Скоро вашего полку прибудет. Просто формирование полного состава группы отложили еще на сутки. Проверки, проверки... Такое ощущение, что у нас в стране просто-таки все стоящие спецы поголовно связаны с русскими или китайцами! Можете себе такое представить?
  - А что сейчас со "Спиритом"? - соображения секретности совершенно не интересовали Фармера. - Есть что-нибудь новое об Артефакте?
  - Нет, сейчас аппарат просто транслирует его изображение и только... Можно попробовать заставить его еще раз постучать по этой штуке манипулятором или объехать ее вокруг, но что толку? Надо снаряжать отдельную экспедицию.
  - Не завидую президенту. Такая проблема в год выборов... - усмехнулся Фармер.
  - Хорошо, что хоть кто-то из вашей ученой братии в своем азарте способен и это принимать в расчет. Открою вам небольшой секрет: столь жесткие требования к секретности и операции прикрытия во многом связаны как раз с тем, о чем вы сказали. Ничего не поделаешь, издержки демократии.
  - Но ведь мы засекречиваем все это и от наших союзников, генерал.
  - Знаете, Стивен, союзники - это хорошо. Но гораздо приятнее быть настолько сильным, чтобы не нуждаться в союзниках. В конце концов, мы ведь не собираемся завоевывать мир! Мы хотим лишь его сохранить, притом в таком виде, в каком он кажется наилучшим - прежде всего для нас. Так что находки типа этой лучше таскать в свою сокровищницу. А теперь извините - дела. Еще встретимся.
  Генерал удалился. А Стивен, придя в свою комнату, лег на кровать и прикрыл глаза. Бессонная ночь давала о себе знать, но возбужденный мозг продолжал анализировать информацию. И Фармер провалился в состояние, которое в психологии принято называть управляемым сновидением, а в шаманизме - полетом духа. В этом сне он вновь размышлял над тем, что говорилось в Послании. Итак, Помнящие Истину предлагают людям цель - уничтожение магии и средство ее достижения - Артефакт. А может, сначала попробовать все-таки с Предтечами... войти в контакт? Неужели с ними никак нельзя договориться и сотрудничать? Может, все не так плохо, как написано в Послании? Или же Артефакт все-таки не до конца адекватно передал его текст на современном английском? Или мы его не совсем верно интерпретировали... Только что узнали о существовании магии, и сразу же нам представляют ее как абсолютное зло и предлагают немедленно уничтожить! Но как можно решиться уничтожить неведомое, даже не попытавшись в нем разобраться? Да и в самом ли деле Предтечи являются непримиримыми врагами человечества? А ведь так интересно, что же такое все-таки настоящая то магия? Как заманчиво было бы изучить ее физические основы, понять принципы действия и, возможно, воспроизвести их в машинном, так сказать, варианте. Конечно, заманчиво... Да вот только почему-то при этом сразу вспоминается, куда ведет дорога, вымощенная благими намерениями.
  Промаявшись в подобной дреме около получаса, Фармер вернулся к терминалу и вновь вывел на монитор тот фрагмент видеозаписи, в котором он увидел текст Послания.
  - Где же этот чертов кусок про магию? - ворчал себе под нос Стивен, ускоренно прогоняя видеозапись. - Ага, вот он...
  "Сразу же хотим предостеречь вас: не пробуйте овладеть магией! Попытавшись на нее опереться, вы никогда не одолеете Предтеч. Знайте: наша, человеческая раса генетически не предрасположена к магии. Техника - вот то, что вам ее заменит".
  - Ну почему?.. - пробормотал Стивен. - Почему так? Неужели же надо уничтожить Предтеч только потому, что они могут оказаться врагами?... Сомнения, сомнения... Но, черт возьми, это правильная логика, если речь идет о выживании расы. У него дубина и он может стать врагом? Убей его! Личность может прощать - раса, вид не имеют на это права. Расизм, конечно. Вот только если другая раса - нелюди, то это меняет многое, если не все.
  Выпитый за день кофе уже стоял в горле комом, голова была словно чужая, и Стивен решил немного прогуляться, а потом постараться все-таки поспать по-настоящему. В помещении с неким подобием зимнего сада он столкнулся с тем самым азиатом, который так пристально рассматривал тогда в общем зале его и профессора Миттельштай на. Стивен решил познакомиться с ним поближе.
  - Господин Ли, если не ошибаюсь? Вы - шифровальщик? Тасман всех нас представлял друг другу перед началом мозголомки, но я...
  - Моя первая специальность была связана с анализом кодовых систем и систем сжатия информации, - охотно поддержал разговор Ли. - Но в последнее время я занимаюсь совсем другим. Однако же вот обо мне вспомнили...
  - Так над чем же вы работаете сейчас?
  - Анализом древних мантических систем и созданием на основе них и современных математических методов прогностических компьютерных программ... - Ли покосился на собеседника и тихонько рассмеялся. - А чему вы удивляетесь, Фармер? Это куда выгоднее анализа шифров! Клиенты идут косяком, и я их не обманываю. Есть наука, ее нужно изучить, а потом согласно этой науке выдавать предсказания. Если они не сбываются, - значит ошибается моя наука. А я не обманщик, я все считаю честно.
  - И получается предсказывать? - Фармер полез в карман за сигаретами.
  - Получается, и довольно часто. Кстати, мистер Фармер... я верно запомнил вашу фамилию?
  - Да, господин Ли. Стивен Фармер, к вашим услугам.
  - Очень приятно. Может быть, присядем? Так вот, мистер Фармер, я тоже хочу задать вам один вопрос, возможно, несколько неожиданный - о Предтечах, магии и Послании Ордена Помнящих Истину.
  Как ни старался Стивен сохранять спокойствие, но, видимо, что-то в его лице или позе изменилось, потому что у Ли тоже изменился голос:
  - Получается, Стивен, что и вы видели это обращение.
  - Извините, Ли, какое обращение? Мне просто уже страшновато становится - сначала профессор Миттельштайн, теперь вы... Но он-то хоть старый человек, а вас как угораздило?
  - Ну хорошо, Стивен. Давайте предположим, подчеркиваю, только предположим, что на видеоматериалах "Спирита" некоторые люди могут увидеть дополнительные элементы, не замеченные большинством, и что связано это с определенными особенностями, скажем, той части мозга, которая отвечает за зрительную память, или с еще какими-то их свойствами, это не так уж важно. И далее предположим, что видимые этими людьми элементы после просмотра достаточно большого массива видеоматериала начинают суммироваться в мозгу и воздействовать на них по типу сублиминальных сигналов. Вы знаете, Стивен, что такое сублиминальные сигналы?
  - Да, двадцать пятый кадр и все такое. Я читал популярные статьи на эту тему, так что можете продолжать. Тем более, что вы прямо как в фантастическом романе излагаете. Книги писать не пробовали, док?
  Ли никак не прореагировал на шпильку Фармера и, как ни в чем не бывало, продолжил:
  - Итак, увидевшие в конце концов воспринимают вполне связный текст на родном языке, из которого узнают, что существовавшая в глубокой древности, а ныне исчезнувшая человеческая организация - некий Орден через тысячелетия передал нам, людям, свое Послание - предупреждение о том, что сейчас на Земле живет нечеловеческая раса, возникшая тут задолго до появления нашего вида. Эдакие разумные динозавры, научившиеся маскировать свой истинный облик и повально владеющие тем, что мы именуем магией. А также нам сообщают, что она по сути своей является порождение таких пороков разума, как агрессивность, злоба, зависть и жадность, и что, не будь их, магия нелюдей была бы невозможна! И Орден Помнящих Истину, уходя в небытие, оставил для нас, потомков, способ уничтожить это основное преимущество нелюдей. Для этого надо доставить на Землю переброшенный Орденом на Марс предмет и собрать вокруг него определенную группу людей, способных увидеть Послание. Тогда Артефакт Помнящих Истину активируется и удалит из ноосферы планеты все пороки разума, а вместе с ними исчезнет и магия. Таковы вводные. А теперь задание первое: провести анализ возможных последствий получения сравнительно небольшой частью человечества такого Послания. И второе: допустим, что про это Послание стало известно и нелюдям. Каковы их действия?
  - Да, господин Ли, все-таки зря вы не стали фантастом - тут сюжет для целого романа. Ну что ж, давайте попробуем решить эту задачу.
  Говоря это, Фармер лихорадочно думал: "Похоже, китаец и впрямь тоже видел Послание. Но я его не знаю. А вдруг это проверка? Да неважно, готовься к худшему, а там - как получится. Ну что ж, начнем игру".
  - Итак, допустим, что такое случилось. В этом случае выходит, что вместе с магией у всех разумных существ на нашей планете должны будут пропасть обозначенные вами во вводных пороки или смертные грехи. Договоримся, что мы пока рассматриваем только сами возможные варианты развития ситуации, не затрагивая практических действий по их реализации. Тогда увидевшим Послание людям придется выбирать из следующих вариантов.
  Первый: можно уничтожить потенциальную угрозу человечеству со стороны владеющих магией нелюдей, но при этом заодно потерять такие свойства человеческой психики, как гордыня, агрессивность, зависть и жадность, порой почитаемые нами едва ли не как основные двигатели прогресса. Второй: сохраняем статус-кво и пытаемся установить с нелюдями контакт и конструктивное сотрудничество.
  Ну и, конечно, остается еще вариант с попыткой тотального уничтожения не магии, а самих нелюдей. Если нам это, конечно, удастся даже с помощью всего доступного нам арсенала сил и средств.
  Вот и выбирайте! Знаете, я в университете общался с одним студентом из России, так он в подобных случаях вспоминал ситуацию из сказки: направо пойдешь - плохо будет, прямо - еще хуже, а налево - вообще крышка.
  - Да, выбор невелик, - согласился Ли. - Должен заметить, мистер Фармер, что мне лично представляется наиболее правильным первый предложенный вами вариант. Недаром же, видимо, смертные грехи названы таковыми. И описание их характерных свойств, пусть и под разными названиями, присутствует во всех так называемых общечеловеческих религиях. Поэтому, когда мы полагаем, что без гордыни, агрессивности, зависти и жадности прогресс человечества остановится, то упрощаем и подменяем понятия! Ведь проще и легче считать самоуважение - гордыней, стремление достичь совершенства - завистью, желание ощутить всю полноту жизни - жадностью, а пассионарность - агрессивностью. Так что я лично выбрал бы активацию Артефакта. Кстати, вы забыли рассмотреть вариант, когда о Послании узнают нелюди. Что произойдет в этом случае?
  - Если нелюди узнают, что людям стало о них известно и что у нас есть возможность получить Артефакт, способный уничтожить саму основу существования их мира - магию, то они в первую очередь постараются всячески воспрепятствовать его доставке на Землю, вплоть до уничтожения прямо на Марсе. Либо, если первое окажется невозможным, постараются уничтожить всех, кто прочитал это Послание и поэтому знает об Артефакте и способен его активировать.
  Кстати, есть ведь и такой вариант, что связь магии и свойств психики - своего рода тест для людей: согласимся ли мы уничтожить магию, если вместе с ней исчезнут качества, которые мы считаем, как вы сказали, едва ли не главными двигателями прогресса? Или та же гордыня нам этого не позволит?
  - Да, Стивен, занятную перспективу вы нарисовали. Впрочем, все это лишь игра ума и не более. Хоть и интересная, как я полагаю, игра... Поэтому, если не возражаете, запишите мои телефоны. Может быть, позже, когда нас выпустят отсюда, мы с вами, а возможно, и с профессором Миттельштайном еще продолжим эту дискуссию. А сейчас, думаю, нам надо пойти поспать, а то и впрямь не только тексты разные, но и марсиане мерещиться станут. Доброй ночи, мистер Фармер.
  - До завтра, господин Ли, - задумчиво произнес Стивен, глядя вслед уходящему китайцу.
  
  6. Челси, пригород Лондона. Одна из европейских баз Предтеч
  
  Существа, находившиеся здесь, внешне были людьми. Но только внешне. Они имели сразу несколько имен - Предвечные, Первородные, Древние, но наиболее распространенным было - Предтечи. Они даже не принадлежали к одной расе, но появились на Земле во времена хоть и разные, однако при этом очень далекие от начала мифологической истории человечества. И вот сейчас некоторые из Глав Кланов собрались в связи с необходимостью внести коррективы в ранее составленный Советом Кланов событийный Узор.
  Первым заговорил Старейший Рух"И"Джи, Глава Клана Рожденных под знаком Рави:
  - Что заставило почтенного Главу Клана Рожденных под знаком Сурагуру М"ар"Э"Гри созвать нас столь срочно?
  - Я получил информацию от члена нашего Клана, давно уже внедренного в НАСА. Так вот, сейчас его привлекли к проекту, связанному с находкой на Марсе древнего Артефакта неизвестного происхождения. Это само по себе интересно. Но есть и еще один момент - знакомый нашего агента, некто Хомский, рассказал ему, как профессор Миттельштайн до того доработался, что ему в видеоматериалах уже стали мерещиться таинственные тексты. Тогда я попросил нашего агента передать нам все доступные ему видеоматериалы, что он и сделал. Мы их тщательно проанализировали, но ничего так и не нашли и совсем уж было успокоились, но тут пришло сообщение про неудачу "Оппотьюнити" со сверлением марсианской скалы, получившей название Флэт Рок. Тогда мы решили попытаться сопоставить все возможные, даже самые невероятные комбинации факторов и параметров. И среди прочих возник такой вариант: с Марса передано нечто, доступное для восприятия только людям, причем не всем, а обладающим определенным набором нужных для этого свойств и качеств. Эти свойства, словно пароль к компьютеру, открывают сознанию доступ к неизвестным нам образом закодированному сообщению, переданному на Землю при помощи "Спирита". А это уже приводит на мысль Третью Силу и Орден Помнящих Истину, который мы, слава Вечному, уничтожили. И тогда мы решили доложить об этом вам, Старейший.
  - Так... - зловеще произнес Рух"И"Джи. - Значит, они успели тогда, у них все-таки получилось! Срочно надо организовать поиски всех, кто мог видеть этот текст, закодированный в видеоматериалах со "Спирита". Передайте Рауфу: пусть срочно ищет подходы к этому Миттельштайну. Пока это единственная достоверная зацепка. Но на спецобъекте АНБ лучше ничего не предпринимать. Дождемся, когда профессор его покинет, ведь не вечно же он там будет. И начинайте разработку всех сотрудников НАСА, которые могут иметь хоть какое-то отношение к этому марсианскому проекту.
  Затем Старейший обратился к до сих пор молчавшему сильнейшему провидцу Предтеч:
  - А что скажете вы, Да"Га"Ирк?
  - Занятно. Это вряд ли похоже на дезинформацию, зато вполне может оказаться посланием от спецслужб США, адресованным нам.
  - То есть они таким хитрым способом извещают, что им стало известно о нашем существовании, и приглашают к диалогу? - удивился М"ар"Э"Гри.
  - Да, такое возможно. А в целом придется поработать. Возможно, подобной ситуации не возникало со времен нашей войны с Пришедшими из-за Грани! - ответил Да"Га"Ирк.
  Рух"И"Джи размышлял вслух:
  - Неужели действительно Орден? А может, зря мы были так уж уверены, что они и в самом деле все погибли во время спровоцированной нами войны атлантов и гиперборейцев? Но тогда и мегалиты могут вдруг "ожить" неожиданно для нас. Надо дать поручение перебросить часть наших наблюдателей в районы их расположения. Если Послание действительно подлинное и Артефакт реально существует, то от этого не отмахнешься. И если американцы потащат его на Землю, то вокруг всего этого возникнет недурственная заварушка... Почтенный Да"Га"Ирк, созывайте Большой Совет Разбирающих Узлы. Надо срочно постараться увидеть возможные интерференции новых событийных волн. Собрание завершено. Да поможет нам Вечный!
  Покинув здание, Предтечи быстро разъехались. Сидя в стремительно мчащихся машинах, они думали о том, как в мире, населенном людьми, отстоять свое место под солнцем тем, кто пришел на Землю задолго до появления рода человеческого. Думали - и пока не находили ответа...
  
  7. США, пригород Хьюстона. Десять недель спустя
  
  Роберт Браун решил после рабочего дня немного посидеть в баре и пропустить стопку-другую текилы, тем более завтра намечался выходной. Правда, оставался небольшой шанс, что могут срочно вызвать, если возникнет какая-нибудь сложная ситуация. Из-за таких вот вызовов жена Роберта постоянно устраивала скандалы, но достаточно высокие премиальные компенсировали эти неудобства - в центре управления НАСА платили неплохо.
  В баре было не слишком многолюдно: несколько завсегдатаев, которые кивнули Роберту, и пара-тройка незнакомых новичков, среди которых выделялась высокая блондинка, хоть и не первой молодости, но еще очень ничего на вид.
  - Привет, Хосе, - поприветствовал бармена Роберт, - как вечерняя выручка?
  - Так себе, - ответил бармен с легким испанским акцентом, - вся надежда на тебя. Думаю, ты мне поможешь уменьшить запасы текилы, пока она не испортилась, не так ли, амиго?
  - Си, Хосе, - улыбнулся Роберт, - это всегда пожалуйста. Кстати, что за цыпочка за тем столиком? Никогда ее раньше здесь не видел.
  - Ты о той блондинке в углу? - спросил Хосе, привычно вертя шейкером. - Не знаю, вроде бы одна пришла, но точно не проститутка. Кстати, пьет тоже текилу. Ну, ты мои вкусы знаешь - на мой взгляд она слишком белая.
  - Ну, а мне в самый раз, - ответил Роберт. - Сделай две текилы, одну мне и одну этой даме. Пусть ей отнесут и скажут, что это от меня.
  - Как пожелаешь, - пожал плечами бармен и, не глядя, уверенным жестом взял со стойки за спиной бутылку "серебряной" текилы. Точными уверенными жестами приготовил две рюмки с солью на ободках, поставил их на блюдечки, положил туда дольки лимона и, подозвав официантку, отправил одну порцию блондинке.
  Роберт выпил текилу с лимоном и солью, краем глаза наблюдая за реакцией женщины. Она приняла напиток и, по-видимому, спросила у официантки, кто угостил, потому что нашла глазами Роберта и, улыбнувшись, кивнула ему, приподняв свою рюмку. Он тоже сделал ответный жест.
  Выпив еще две порции, Роберт решил, что пора подсесть к сексуальной незнакомке.
  - Я не помешаю, нарушив ваше уединение? - спросил он, подойдя к ее столику.
  - Нет, не помешаете, - улыбнулась блондинка. - И спасибо за текилу.
  - О, не стоит благодарности, - махнул рукой Роберт. - Это самое малое, чем я мог выразить свое восхищение вашей красотой.
  Далее Роберт и Синди, как блондинка назвалась, выпили за знакомство и довольно быстро разговорились. Она работала менеджером в недавно открывшейся фирме совсем недалеко отсюда. Браун, в свою очередь, сказал, что работает в НАСА.
  - Ого, так ты один из этих парней, которые запускают астронавтов? - поразилась Синди.
  - Нет, я лично не сижу на мысе Канаверал, а занимаюсь математическими расчетами траекторий .
  - А визит в штаб-квартиру НАСА устроить сможешь?
  - Запросто! Нужно только оформить гостевой пропуск. Конечно, не во все места можно будет попасть, но все же...
  - Классно! Я буду так тебе благодарна.
  - Не стоит. В конце концов, простые американцы имеют право увидеть, на что тратятся собираемые с них налоги.
  Роберт начал увлеченно рассказывать о своей работе, обходя лишь темы, касавшиеся национальной безопасности, в отношении которых он давал подписку о неразглашении. Синди же задавала вопросы, порой такие наивные, что Роберт поражался, как мало, при всей той рекламе, которая сопровождает деятельность НАСА, люди знают о работе этого агентства. Беседу несколько раз прерывала официантка, подносившая текилу и убиравшая пустые рюмки. Роберт уже потерял им счет, отметив при этом, что чем больше выпивки, тем больше ему нравится рассматривать ноги блондинки. Ноги были очень даже ничего. И все реже мелькала мысль о жене, которая сейчас сидит дома и ждет его. И все чаще он забывал, о чем только что рассказывал. А его новая подружка все спрашивала и спрашивала.
  - Уф, что-то я сегодня припозднилась, - сказала наконец Синди. - Это ты меня заболтал. Но мне действительно пора идти, а то уже поздно.
  - Я тебя провожу, если ты, конечно, не против. А то здесь такие таксисты, что даже мне иногда страшно к ним садиться, - пошутил Роберт, вставая с места. - Тебе куда?
  - Минут десять езды. Сняла неподалеку небольшую квартиру.
  - Отлично. Только расплачусь с барменом, и можем идти.
  - Что-то ты сегодня в ударе, амиго, - сказал Хосе, когда Браун нетвердой походкой подошел к стойке. - И явно превысил свою норму. Все в порядке?
  - В полном, - ответил Роберт, - может, мне даже что-то перепадет сегодня от этой крошки.
  - Ты, главное, не переусердствуй, - предостерег его бармен, - а то у меня один знакомый, твой ровесник, чуть инфаркт не схватил в постели - от передозировки виагры.
  - Вот это мне не грозит, - отмахнулся Роберт, - главное, чтобы жена ничего не узнала. Позвоню утром, скажу, на работе пришлось задержаться в связи с очередными расчетами по совместной с русскими программе "Шаттл-Буран-2". Она к этому уже привыкла и пилит не всегда.
  На улице в такси уже сидела Синди. У Роберта слегка заплетались ноги, когда он подходил к автомобилю, - он-таки и вправду сегодня перебрал.
  - Ну что? - спросил он у женщины, садясь в машину. - Все в порядке?
  - Да, - ответила она, - едем. Закрой только окно, а то ночь слишком прохладная.
  В машине Роберт приобнял новую знакомую за плечи, и, нашептывая ей на ухо что-то фривольное, сам не заметил, как заснул. Когда же проснулся, блондинки рядом уже не было, при этом жутко болела голова, а во рту ощущался какой-то противный привкус. Сквозь туман до него долетали обрывки фраз, которые произносила Синди.
  - ...перебрал парень... домой... вот тебе пятьдесят баксов за беспокойство...
  - Ну что, куда вас везти, мистер? - спросил таксист, когда женщина отошла.
  Назвав адрес, Роберт пытался вспомнить, не выболтал ли он по пьяни чего-нибудь. Но голова отзывалась на любые умственные усилия новыми вспышками боли. Поэтому он довольно-таки быстро прекратил дальнейшие попытки, решив к тому же, что даже если и ляпнул лишнее, то Синди с ее наивностью и полным отсутствием знаний в области астронавтики все равно ничего не поняла. А значит и волноваться не о чем!
  Между тем женщина, назвавшаяся Синди, подождала в подъезде дома (в котором вовсе и не жила), пока такси тронулось. Убедившись, что машина скрылась из виду, она позвонила из ближайшего телефона-автомата.
  - Да, все прошло нормально. Клиент болтал без умолку. Все зафиксировала, чип с записью оставлю в условленном месте после того, как увижу на моем счету половину стандартной суммы. Остальное - как обычно, после получения вами посылки. Надеюсь, останетесь довольны и мы продолжим наше взаимовыгодное сотрудничество. До свидания.
  Повесив трубку, женщина стерла помаду и макияж, чтобы ее не приняли за проститутку. В этом квартале такое вполне могло случиться, а привлекать внимание ей сейчас было ни к чему. За выполнение этого задания неведомый заказчик должен был перечислить десять тысяч долларов. Совсем неплохо за такую, в общем-то, плевую работу: "снять" указанного человека, слегка подпоить его, капнуть в спиртное какую-то химическую дрянь, развязывающую язык, и задать определенные вопросы. Ответы записать на сверхпортативный цифровой диктофон, карту памяти с записью оставить потом для заказчика в определенном месте. Никакого особого криминала, как рассуждала про себя та, что назвалась Синди. В нашем непростом мире каждый живет, как может. Если кого-то интересует планируемый полет на Марс и этот кто-то хорошо платит за информацию, то почему бы и не помочь ему узнать об этом проекте побольше?
  Когда Роберт приехал домой, туман в голове немного рассеялся, но вид у него был такой, что жена сразу закатила скандал. И чувствовал он себя так паршиво, что даже не стал с ней спорить, а терпеливо выслушивал обвинения и угрозы, желая лишь одного - как можно скорее добраться до постели и заснуть.
  
  Глава 1. Неожиданный визит с неприятными последствиями
  
  - Дядя Фредерик! Посмотри, как странно: на цифровом фотоснимке в небе какие-то странные блики, а визуально ничего нет! - зацепившись по пути полой куртки за дверную ручку, молодой человек лет двадцати буквально вломился в кабинет командующего специальной испытательной авиабазы.
  Эти восторженные вопли были адресованы еще моложавому на вид генералу, который готов был сквозь землю провалиться от стыда.
  - Кре-е-тин... - сквозь зубы процедил он. Фредерик Пулен терпеть не мог, когда люди занимались не своим делом. Но своей любимой сестре Марте отказать не смог. И вот результат...
  - Да посмотри же!
  - Морис! - Пулен едва сдерживался. - Сколько раз тебе можно повторять: здесь не детская площадка! Сколько тебе лет, черт возьми? Военный ты или нет?
  - Ты же все сам прекрасно знаешь: я не военный, я - :художник. Но моя мама... Мы ведь все зависим от нее. Точнее, от ее денег. При таком раскладе самим собой я могу быть только по ночам. Ну представь себе, как живут художники... тем более художники, которым родители не дали благословения, а?
  - Ты очень болтлив, вот что я тебе скажу. Паяц... Можешь хоть меня не позорить?
  - Извини, наверное, я был слишком эмоционален, но это просто не поддается объяснению. Сам посмотри! - Морис вновь уткнулся в дисплей фотоаппарата.
  - Мне давно пора было отобрать у тебя эту игрушку - ведь ты находишься на военном объекте. Из-за тебя, вернее, из-за искренней и преданной любви к твоей матери... Уж если ты пользуешься этим здесь, то, Бога ради, постарайся, чтобы об этом знал только я и никто больше. Богема... Да-да, и нечего ухмыляться! Ты хоть понимаешь, что я нарушаю устав?
  - А не проще ли дать мне хорошего пинка под мой богемный зад? Ладно-ладно, шучу, успокойся, пожалуйста. Как военный военному: здесь что-то нечисто. На кадрах блики.
  - Что ты несешь? На небе ни облачка. Ты не только никудышный военный, но и дрянной художник.
  - Да погоди же! Что за манера... Вот мое мнение: некие летательные объекты осуществляли разведку или что-то в этом роде как раз в тот момент, когда я делал снимок.
  - Это слишком смелое заявление, которое ничем нельзя подтвердить, - насмешливо проговорил Пулен.
  - А фотографии? - воскликнул Морис.
  - Ха! Морис, знаешь, есть такие специальные дяди, которые с помощью самой современной техники следят за тем, чтобы...
  - И что? - прервал его племянник. - Я говорю тебе совершенно серьезно: если ты покажешь фотографии этим своим специальным дядям, клянусь, они подтвердят мои подозрения. Ну же! Пока не поздно!
  В голосе Мориса были такие нотки, что Пулен невольно начал понимать: подобными вещами не шутят. Даже художники. Надо бы и вправду... Но как?
  - Хорошо, я согласен, - сказал он племяннику. - В конце концов, мы обязаны проверять всякую подозрительную информацию. Но как я объясню? Придется рассказать о фотоаппарате... Нет, не могу!
  - Да что с тобой? Это не ты им должен объяснять, а они тебе! Не нужно ничего рассказывать. Просто попроси их быть повнимательнее - они же не какие-то там... они настоящие военные! Они поймут.
  
  - Все чисто, господин генерал! Ситуация под контролем.
  - Вы уверены?
  - Абсолютно. Погода благоприятствует! - улыбнулся с экрана монитора оперативный дежурный по базе майор Дюфур.
  Генерал Пулен еще немного подержал майора на линии, словно пытаясь на расстоянии определить, не врет ли тот начальству, после чего отключился.
  - Ну что? - взволнованно спросил Морис.
  - Что, что! - передразнил его Пулен. - Конечно же, все чисто. Мой тебе совет: засунь свои амбиции вместе с божественными видениями куда подальше.
  - Бездушные машины! Черт бы вас побрал! - Морис сердито сплюнул и вышел прочь из кабинета.
  "Мальчишка! Сущий ребенок!" - Фредерик Пулен был раздосадован. Он понимал, что дальше так продолжаться не может: Морису здесь не место.
  
  Не прошло и часа, как генерала вызвал оперативный дежурный.
  - Господин генерал! Произошло нечто непредвиденное. Это не поддается объяснению, - взволнованным голосом произнес он. - Дело в том, что... Кажется, в наше воздушное пространство совершено вторжение... и началась высадка десанта противника!
  Фредерик Пулен едва не задохнулся от ярости. Кровь мгновенно прилила к голове, стало трудно дышать.
  - Что-о? Какого дьявола, майор?! Я же только недавно вас вызывал и интересовался, все ли в порядке! И вы соизволили тогда сказать, что все без проблем. А сейчас утверждаете, что нас чуть ли не атакуют! У нас что, все системы дальнего обнаружения отключились разом?
  Дюфур виновато молчал, ожидая продолжения.
  - И что значит "кажется"?! - кипятился генерал. - Извольте доложить по форме!!!
  - Пять минут назад из оперативного центра штаба ВВС получен код угрозы высшей степени. Неизвестный противник вторгся в наше воздушное пространство и, используя средства маскировки и летательные аппараты нового типа, начал высадку десантов на некоторых наших стратегических объектах. По предварительным данным, таким же атакам подверглись Германия, Великобритания, Израиль, Россия, США, КНР, Пакистан и Индия. Все системы ПВО и части ВВС подняты по тревоге. Поскольку один из атакованных объектов находится в нашем округе, я отдал команду на подъем нашего дежурного звена истребителей для обеспечения поддержки эскадрильям с соседних авиабаз.
  - Господи, где только были ваши глаза... и мозги, черт возьми! Объявите боевую готовность всем подразделениям базы, включая эскадрильи экспериментальных машин и все группы наземной охраны. Вызовите на связь соседние авиабазы и части ПВО. Активируйте боевые режимы взаимодействия со средствами дальнего обнаружения и наведения. Приступайте...
  - Есть!
  Пулен явственно чувствовал, что влип во что-то очень нехорошее. Хотя он к своим сорока семи годам так и не научился нормально общаться с окружающими вне рамок устава, но умел отличать реальность от желаемого и приучил-таки себя прислушиваться к своей интуиции, которая сейчас буквально вопила о том, что близится нечто ну о-очень скверное.
  Холодный пот выступил у Фредерика Пулена на лбу, а в голове вновь и вновь прокручивались детали бликов, увиденных сегодня утром на дисплее цифровой фотокамеры Мориса...
  
  - Господин генерал, разрешите обратиться? -и только что вошедший в кабинет Пулен майор Дюфур, пожелавший явиться самолично, встал навытяжку.
  - Давайте... Только по сути.
  - Наше дежурное звено и авиагруппа с соседней базы в составе шести "Еврофайтеров" и четырех "Миражей-4000М" вступили в бой с нарушителями воздушного пространства. Идентифицировать их принадлежность не удалось. На полученных с бортов видеоизображениях видны лишь какие-то плохо различимые блики. Пилоты успели передать дополнительно только то, что эти объекты обладают потрясающей способностью к трансформации формы и оснащены, судя по всему, каким-то либо лучевым, либо иным оружием, действие которого не распознают противоракетные системы наших самолетов. В течение всего полутора минут пять истребителей исчезли с экранов радаров. Можно предположить...
  - Засуньте свои предположения себе в задницу, капитан! Мне нужны факты. Данные телеметрии с бортов, спутниковые данные, локаторные с наземных станций, наших E-3F и Е-ЗВ и "Сентри" наших заокеанских союзников... Разве вас этому не учили?
  - Господин генерал, я выразился так потому, что всех этих данных нет!
  - Что?! - чувствуя, как кровь прилила к лицу, Пулен встал из-за стола.
  - Связь со всеми уцелевшими бортами пропала спустя две минуты и пять секунд после вхождения их в контакт с неопознанными объектами, все "Аваксы" доложили, что в зоне боестолкновения возникли аномальные возмущения атмосферы и электромагнитных полей, вызвавшие отражение и рассеивание сигналов РЛС во всех диапазонах длин волн. Зона контакта с противником словно закрыта для электронных средств воздушного и наземного наблюдения. А из центра космической разведки пришла информация, что они потеряли контроль уже над более чем семьюдесятью процентами нашей орбитальной группировки. Нечто подобное происходит и у всех наших союзников, а также у русских. И еще они сообщили, что... - майор замялся.
  - Ну, говорите уж, что там они еще такого сообщили?
  - Что перед тем, как спутники прекратили трансляцию информации, некоторые из них передали снимки и видеозаписи возникших буквально из пустоты космических объектов, маневрировавших и имевших явно искусственное происхождение.
  - Не может быть! Этого не может быть! - прошептал ошарашенный Пулен.
  Но это было. И не одному Пулен хотелось ущипнуть себя и проснуться. Только вот происходящее не было сном. Это была реальность - новая, неизвестная и оттого еще более страшная! Генерал чувствовал себя бессильным, раздавленным. Однако впадать в панику, тем более на глазах у подчиненного, никак нельзя... Пулен напустил на себя важность, насколько это было возможно в столь щекотливой ситуации:
  - Продолжайте наблюдение, майор Дюфур! И постарайтесь все-таки установить связь с нашими парнями. Вышлете в район боя еще пару звеньев экспериментальных Z-39, на которых установлена та новая система связи, которую смонтировали спецы из управления перспективных разработок.
  - Но она же еще не прошла тестирования!
  - Вот и протестируете в реальных боевых условиях и ее, и Z-39 в целом. Выполняйте!
  - Слушаюсь, господин генерал.
  
  Как только Дюфур покинул кабинет, Пулен медленно опустился в кресло. Ему вспомнилось, как совсем еще мальчишкой он прыгнул на спор с вышки в бассейн. В детстве все кажется больше, чем есть на самом деле, - по этой ли причине, а может, просто потому, что он плохо плавал, маленький Фред тогда здорово струхнул. Пересилив дрожь в коленках, он камнем упал в воду, а затем почувствовал, как над головой сомкнулась водная гладь. Тогда он решил, что это навсегда, и даже не пытался сопротивляться; его спасли взрослые, оказавшиеся поблизости. Теперь же... Фредерик Пулен давно не ребенок, но то чувство вернулось. "И объяли меня воды до глубины души моей..." - вспомнилось ему вдруг. "Откуда это?" - вяло подумал генерал. Ответа не последовало. Пулен почувствовал, как что-то зловещее вновь смыкалось над его головой, - и обхватил ее руками. Спасения ждать было неоткуда. "Исчезнуть... Исчезнуть... Господи, больше ничего не прошу!" - твердил про себя Пулен, хоть и знал, что чудес на свете не бывает.
  
  А тем временем поднятые в воздух звенья экспериментальных сверхсекретных самолетов с повышенным морфингом Z-39 с экспериментальными же системами связи, основанными на каких-то ведомых лишь установившим их спецам спинорных полях, на форсаже приближались к району, в котором был зафиксирован последний контакт с самолетами дежурного звена. Войдя в зону предполагаемого боестолкновения, ведущие передали на базу сигнал и приступили к поиску противника. Но даже самые совершенные импульсно-доплеровские РЛС с фазированной антенной решеткой (ФАР) большой мощности ничего не обнаруживали. А сигналы с наземных локаторных постов наведения и срочно поднятых по тревоге дополнительных самолетов ДРЛО при входе в зону предполагаемого контакта с противником словно обрезало. Данный район воздушного пространства был как будто окружен некой защитной сферой, поглощающей, рассеивающей или отражающей электромагнитные волны практически во всех диапазонах.
  Капитану Леклерку показалось, что справа что-то мелькнуло, словно он только что пролетел зону воздушной линзы или восходящего теплого потока, внутри которого воздух дрожит и струится... Он сразу же бросил свой самолет в восходящий вираж и отдал приказ ведомым на перестроение в боевой порядок. Экспериментальная связь работала на удивление прилично, обеспечивая, по крайней мере пока, устойчивый контакт и между машинами, и с базой. "Второй" и "третий", похоже, тоже заметили что-то необычное, поскольку перед выходом в свои эшелоны выполнили маневры уклонения.
  - Парни, что случилось?
  - Да показалось, будто мелькнуло что-то справа, - почти одновременно ответили ведомые.
  Леклерк вызвал ведущего второго поднятого в воздух звена майора Эмильена Дюпре по его официальному позывному:
  - "Тристан" вызывает "Изольду".
  - На связи.
  - Фиксируете движение?
  - Бортовые РЛС молчат, визуального контакта нет. А у вас?
  - Да вроде как заметили что-то. Но на РЛС тоже ничего. Связь с базой есть?
  - Только по новой системе. Вся стандартная электроника при вхождении в зону поиска словно ослепла. Помехи на всех диапазонах. Хорошо хоть бортовые сети все на оптоволокнах, а то сейчас мы бы уже кувыркались к земле.
  - Где же наши и парни из соседнего авиаполка?
  - Не наблюдаю, хотя мы уже точно в той точке, откуда был последний установленный контакт с нашими бортами. Боюсь, их всех уже сбили.
  - Что будем делать?
  - Предлагаю перейти на теплопеленгаторы и начать поиск предполагаемого противника. Держите строй, а мы вокруг вас крутанемся.
  - Принято.
  Самолеты второго звена стали как бы накручивать спираль вокруг условной оси, которую составляло направление полета первого. При включенных теплопеленгаторах, данные с которых поступали в бортовые компьютеры всех остальных самолетов группы по экспериментальной линии связи, заложенные в авионику Z-39 алгоритмы системы взаимодействия обеспечивали скрытую атаку цели одним из самолетов группы при слежении за ней другим, находящимся на безопасном удалении от машин противника и транслирующим информацию об их тепловых следах на атакующий самолет. Поэтому появлялся шанс обнаружить потенциального неприятеля до того, как он атакует. Однако не успело второе звено начать свой маневр, как одна из машин вдруг взорвалась. Кто и откуда атаковал, было совершенно непонятно, поэтому остальные самолеты звена сразу же совершили серию маневров уклонения и защитных эволюций. Эмильен при этом передал сообщение: "Атакованы неизвестным противником. Сигнала на РЛС не дает. Визуально пусто. Но на теплопеленгаторе дал слабую размытую отметку, похоже, что одинарную".
  Леклерк тем временем сразу же после взрыва выполнил комбинированный криволинейный маневр, состоящий из последовательности известных еще со времен войны во Вьетнаме "Брейка", "Хард терна", "Сизорса" с завершающим уходом "горкой" на вираж. В момент выхода на "горку" рядом с его самолетом воздух будто вскипел. "Дьявол!" - выругался Леклерк и скомандовал ведомым: роспуск и индивидуальное маневрирование. Выработанная в ВВС стран НАТО логика воздушного боя предполагает преднамеренное размыкание боевого элемента из двух или трех самолетов лишь в критических ситуациях, и сейчас как раз был такой случай. Во время выполнения энергичных маневров пилоты получили приказ с базы:
  - Срочно стряхните противника и направляйтесь в зону В9-F11, эшелоны третий и четвертый. Там идет бой с прикрывающими высадку десанта на склад ядерного оружия воздушными силами противника.
  - Выполняем.
  В этот миг номер второй из звена Леклерка вспыхнул и стал разваливаться на куски. Хорошо хоть в небе быстро распустилось "крыло" парашюта - значит, лейтенант Жерве успел катапультироваться.
  И в этот самый момент Леклерку пришла в голову идея, которая позже сохранила жизни многих боевых пилотов во многих странах мира. Он скороговоркой спросил Эмильена:
  - "Изольда", у тебя в баках осталась смесь аэрозолей, которую мы испытывали недавно?
  - Тех, что флюоресцируют при прохождении через них высокоскоростных тел?
  - Да. Вставай парой мне в хвост, и крутим оборонительную спираль. Второй, третий, отстрел ИК-ловушек и заход в хвосты "изольдам". Начали!
  Наклонив самолет на 50 градусов, Леклерк выполнил маневр. Самолет вдруг ощутимо качнуло, словно совсем рядом с ним прошло какое-то массивное тело. Если это был противник, то Z-39 Леклерка сейчас оказался сзади и снизу невидимки. Только вот толку от этого было мало, поскольку атаковать противника, которого нельзя обнаружить ни визуально, ни по приборам, невозможно. И лишь спустя некоторое время США, Россия и КНР, преодолев извечные опасения и открыв друг другу наработки в области развития методов экстрасенсорного восприятия применительно к военным целям, создадут группу пилотов, которые научатся буквально чувствовать положение противника и, используя свои ощущения, успешно атаковать его. Появятся и наземные группы операторов-экстрасенсов, которые смогут определять появление и траектории неизвестного противника в воздушном пространстве планеты. Но это все будет много позже. А пока четыре уцелевших самолета крутили оборонительную спираль и одновременно начали выпускать из специальных баков сохранившиеся там с предыдущего испытательного полета остатки специальных аэрозолей, которые, по замыслу их создателей, должны были облегчить обнаружение и сопровождение противника как раз в ближнем маневренном бою. Что ж, вот сейчас и выяснится, насколько верен и хорош был этот замысел.
  - Переходим на режим два работы теплопеленгаторов, подключаем лазерную подсветку. Головки наведения ракет ставим в режимы три и четыре.
  Говоря все это, Леклерк не забывал по привычке каждые несколько секунд быстро оглядывать заднюю полусферу и небо над своим самолетом, Хотя какой от этого толк при бое с невидимками... Но наработанный годами навык срабатывал автоматически.
  И вот облако рассеянного аэрозоля накрыло достаточно большой объем. Уцелевшие Z-39 скрылись в нем, и почти сразу же теплопеленгаторы зафиксировали три влетевших следом в облако объекта, которые вскоре, набрав при движении в аэрозоле определенный заряд статического электричества, были захвачены специальными ЭОПами . Обнаружив наконец противника, пилоты решили вступить в бой, поскольку оторваться от явно более высокоскоростных и при этом не видимых с помощью обычных средств обнаружения аппаратов вряд ли удалось бы. Такие перебьют всех землян вдогон. Так что единственным способом оторваться от врага и поспешить на помощь своим было бы только его скорейшее уничтожение.
  Поединок на виражах характерен тем, что каждый пытается обрести преимущество, зайдя в заднюю полусферу противника. Максимально важное значение в бою на виражах имеет скоростно-высотный потенциал самолета. Потеряли скорость - можно исправиться за счет высоты. Потеряли высоту - восполните за счет скорости. Потеряли то и другое - надейтесь на помощь своего напарника и на ошибку преследователя, потому что больше надеяться не на что.
  Над самолетом Леклерка пронеслась пара "изольд", на хвосте которых плотно сидели двое противников. Третьего противника пока не было видно ни по приборам, ни визуально. "Посчитали, что и вдвоем нас всех завалят, мерзавцы", - зло подумал Леклерк и бросил свою машину в маневр. Пара "изольд" тем временем перешла в крутую "горку", завершив ее "бочкой" со снижением. За счет резкого сброса скорости самолеты второго экспериментального звена оказались метров на пятьдесят ниже в хвосте проскочивших и не успевших повторить их маневр врагов. Пара Дюпре сразу же после этого дала форсаж и, сделав "горку", произвела пуск ракет, одновременно ударив по врагу из пушек.
  Противник оказался весьма достойным. Два неопознанных аппарата, проскочив мимо цели, сразу же стремительно пошли вверх, продемонстрировав чудовищную энерговооруженность своих машин. Уйдя от выпущенных по ним ракет и артиллерийских трасс, противники сделали классический, хоть сейчас в учебники по пилотажу, иммельман. Это позволило им опять получить преимущество в высоте и не потерять из виду самолеты "изольд". И теперь уже Дюпре и его ведомому пришлось попотеть. Серией маневров на пределе возможностей пилотов и машин "изольды" опять вышли на удобную для атаки позицию. Только на сей раз Леклерк и его ведомый тоже приняли участие в "потехе", поставив заградительный огонь в направлениях возможного уклонения протитвника. И с радостью увидели, как один из "призраков" вздрогнул, а потом от него отлетели куски и он, закачавшись и стремительно теряя высоту, вышел за границу заполненной аэрозолем области и исчез с экрана теплопеленгатора. Второй противник после попадания словно бы этого и не заметил и, выполнив резкий отворот в сторону атакующих его Z-39, открыл огонь. На теплопеленгаторах словно два столба света прочертили пространство. И лишь то, что пилоты первого звена ожидали чего-то подобного, позволило им избежать прямого попадания из некоего, судя по всему, лучевого оружия. Истребители ушли из-под огня противника с помощью "качелей". Охотясь за ними, враг отвлекся от второй пары Z-39, которые доказали свой высокий класс, открыв стрельбу с большими углами упреждения. Однако аппарат противника, как оказалось, имел систему вооружения не только лучевого типа и выпустил навстречу атаковавшим его самолетам второго звена ракеты. Ведомый успел увернуться, а находившийся ближе Z-39 Дюпре был поражен. Хорошо хоть, что и в этом случае пилот успел катапультироваться. И тут ситуация обострилась вновь - в бой вступил третий из противников. Ворвавшись в уже начавшее рассеиваться облако аэрозоля (из-за чего, кстати, аппараты нападавших стали фиксироваться теплопеленгаторами и ЭОПами все хуже), он сразу же выполнил классическое "седло", позволяя паре Леклерка "вплыть" в его прицел, а когда они волей-неволей достигли его расчетной точки упреждения, открыл огонь из своего лучевого оружия и "завалил" ведомого "тристанов". Тот даже не успел воспользоваться катапультой, а его самолет буквально испарился во взрыве.
  Леклерк бросил самолет вниз и сразу же выполнил карбирование. Враг проскочил вперед и попал под огонь сразу обоих уцелевших Z-39. На сей раз многочисленные попадания, видимо, нарушили системы камуфлирования неизвестного аппарата, и глазам изумленных людей предстала конструкция, больше всего напоминающая увенчанного рогами птерозавра. Впрочем, уже падающий летательный аппарат врага стремительно изменял конфигурацию, на глазах превращаясь в подобие B-2 в миниатюре, а потом и вовсе в нечто типа летающей тарелки. Но все эти метаморфозы не помешали обоим землянам выпустить вслед снижающемуся врагу по паре ракет и яростно обрадоваться тому, что тот вспух огненным шаром.
  Теперь, когда им ничто уже не мешало, уцелевшие в бою со страшным противником Z-39 стремительно набрали скорость и рванули в указанный им с командного пункта район, в котором, судя по отрывочным сообщениям с базы, неведомый противник уже сумел захватить находящуюся в их военном округе базу с ядерным оружием. А в воздухе над практически уже захваченной базой буквально свалившиеся с неба "призраки" успешно перемалывали остатки самолетов всех ВВС и ПВО округа. И хотя прибытие к месту боя еще двух самых совершенных аппаратов землян ничего не решало, обе машины стремились туда, где становилась реальностью одна из самых мрачных картин фантастических книг и фильмов, туда, где воины Земли вели неравный бой - скорее всего, как ни ужасно было это признавать, с инопланетным агрессором!
  
  Внезапно раздавшийся телефонный звонок прозвучал для Пулена, как взрыв. Он вздрогнул и, пытаясь справиться с волнением, медленно поднял трубку телефона закрытой кодированной связи:
  - Генерал Пулен.
  - Господин генерал, говорит адъютант командующего округом полковник Рафаль. Вас вызывают на совещание на базу номер три.
  - Понял вас. Вылетаю, - повесив трубку, Пулен тяжело вздохнул и отдал распоряжение готовить транспортный вертолет и два вертолета огневой поддержки, после чего, откинувшись в кресле, закрыл глаза и попытался расслабиться. Судя по всему, ему уже долго не удастся это сделать. Возможно, даже никогда.
  Мысли генерала вертелись вокруг событий сегодняшнего дня. Он пытался выглядеть уверенным в себе командиром, знающим, что делать даже в такой неординарной ситуации. Но кого он пытается обмануть? Сколько себя помнит, всегда старался доказать окружающим, что ему чужды человеческие слабости. Собственно, благодаря этому и складывалась в значительной мере его военная карьера. Но лишь сегодня Фредерик понял, что свою силу он доказал кому угодно, только не себе самому. Он в один миг осознал, какая все это время лежала на нем ответственность, и ужаснулся. Впервые Пулен усомнился в том, что выбрал себе подходящее занятие. Ведь каждый должен быть на своем месте... Он подумал о племяннике и втайне позавидовал ему. Форму тот носит временно (даже Марта в глубине души это понимает), но самое главное - у него есть любимое дело, которое не давит на него, как огромный камень, наоборот, придает легкость словам и мыслям. Наверное, это немало способствует развитию интуиции... Интуиция! То, что обязательно должно быть у военного! Боже, ну почему все так несправедливо устроено в этом мире?! Везучий оболтус...
  С этими мыслями генерал уже собрался покинуть кабинет, как вдруг дверь открылась и на пороге ("Легок на помине", - подумал Пулен) появился Морис.
  - Что происходит?
  - Боевая тревога. Масштабные учения в обстановке, максимально приближенной к реальной, - Пулен старался выглядеть спокойным.
  - Ты что, дядя, совсем за дурака меня держишь? - возмутился Морис. - Все секретные экспериментальные Z-39 ушли с базы - и это ради учений? И то, что вообще все самолеты ушли с базы, - это ради учений? И сообщения по телевизору о том, что, по не проверенным пока данным, атаке то ли неизвестных террористических сил, то ли вообще инопланетян подверглись военные объекты сразу большинства ведущих мировых государств, - это тоже учения? Что происходит, черт возьми, дядя?
  - Успокойся, все обойдется. Это и впрямь похоже на атаку неизвестной террористической организации мирового масштаба или действия одной из мировых держав. А сейчас извини, Морис, мне некогда. Меня вызвали в штаб округа.
  - И ты ничего не хочешь сказать мне на прощание? Может быть, блики на снимках не были моей блажью и теперь мы получаем этому подтверждение, а? Молчишь... Знаешь, я рад лишь одному: теперь идиотом выгляжу не я один!
  
  - Полагаю, вы уже знаете, зачем я собрал вас здесь, - с мрачной иронией начал свою речь бригадный генерал Ламар. - То, что произошло сегодня утром... - он запнулся. - К черту официоз! - генерал произнес это тихо, но в тишине, царившей в зале, хорошо было слышно каждое слово. - Это просто катастрофа. Положа руку на сердце, каждый со мной в этом согласится. Итак, что мы имеем? Пик активности геомагнитной бури, которую и предсказывали метеорологи, пришелся на сегодняшнее утро. Из-за этого наши локаторные системы дальнего обнаружения и системы связи, включая космические, работали неустойчиво. Неизвестные летательные аппараты возникли прямо на нижних орбитах и вошли из космоса в воздушное пространство нашей планеты, по дороге неизвестным нам способом парализовав аппаратуру большинства спутников всех стран и даже перехватив управление над некоторыми из них. Поднятые на перехват истребители в подавляющем большинстве были уничтожены, как и все находящиеся на боевом дежурстве, а также поднятые в воздух стратегические ракетоносцы с оружием массового поражения (ОМП) на борту. При этом, по данным нашей разведки, во всем мире известно лишь около пятнадцати случаев, когда удалось сбить аппараты врага. Все пилоты, сумевшие поразить их и видевшие эти устройства после потери последними своей маскировки, утверждают, что аппараты противника обладают потрясающими летными характеристиками и возможностями трансформации. При этом ни одного аппарата или его обломков заполучить не удалось - судя по всему, получив критические повреждения, делающие невозможным их уход обратно в космос, эти аппараты полностью самоуничтожаются. Не удалось захватить и катапультировавшихся пилотов-пришельцев. С использованием своих средства маскировки они либо были эвакуированы, либо скрываются где-то на земле, двигаясь к нашим объектам, захваченным их сородичами.
  Далее, судя по параметрам поражения наших самолетов, враг использует как ракетное, так и энергетическое оружие типа управляемых плазмоидов и лазеров. Причем системы наведения чужаков позволили отразить не только атаки наших самолетов, но и большинство атак наших наземных зенитных комплексов. Установленным фактом следует считать и то, что противник использует неизвестный нам способ маскировки, делающий его летательные аппараты практически недоступными для обнаружения большинством наших систем наблюдения. Наши специалисты склоняются к версии экранов из плазмы в комбинации с полями неизвестной природы. После непродолжительных боев, которые, впрочем, стоили нам больших потерь, агрессоры ушли обратно в космос и словно растворились. При этом противнику удалось высадить десант, захватить и по настоящий момент удерживать многие из центров производства, хранения и боевой подготовки ядерного, химического и биологического оружия как европейских стран НАТО, так и США, России, Китая. И даже Пакистан с Индией они не обошли своим вниманием! При этом враг сумел сделать это практически без жертв как со своей, так и, что особенно удивительно, с нашей стороны. Наземные удары наносились также оружием, принцип действия которого нам не вполне понятен... Схемы атак по базам и местам хранения ОМП везде были одинаковы: сначала мощнейшим ЭМИ противник выводил из строя большую часть электронных систем, кроме тех, которые были созданы на основе оптоволоконных кабелей и экранированных компьютеров. Практически сразу вслед за этим персонал атакованных баз, а потом и стянутые в районы высадки подразделения из соседних гарнизонов были обработаны неким химическим оружием, вызывающим мгновенный и, как потом уже выяснилось, временный - на несколько часов - паралич мышц. Одновременно противник воздействовал на все системы вооружений и защиты базы, судя по всему, биохимическим оружием, вызвавшим разрушение практически всех материалов, в составе которых, если верить ученым, есть титан, углерод, кремний, железо и азотистые соединения. Отмечу, что пораженный персонал баз и складов захватчики просто вынесли за периметры объектов и оставили лежать. Одновременно они установили свои собственные системы ПВО и наземной защиты. Причем эти системы используют что-то вроде разработанных в США прототипов так называемых интеллектуальных минных полей. Только вместо взрывов там - быстротвердеющая пена, все тот же нейромышечный токсин или вирус и некое излучение, вызывающее сильнейшие наведенные боли сразу во всех нервных окончаниях, а также разогрев кожи и поверхностных слоев мышц до температуры, близкой к коагуляции белка. А бронетехника поражается сочетанием управляемых плазмоидов, той же быстротвердеющей пены и ракет с боеприпасом типа объемного взрыва, только его компоненты действуют не в объеме, а на поверхности объектов, вызывая разрушение поверхностей почти всех механических узлов. Двигатели прекращают работать, шестерни и другие соединения разрушаются, гидравлические и пневматические приборы дают течь и тому подобное. И все это практически мгновенно!
  Кроме мест складирования и хранения ОМП, атакам подверглись также крупные авиабазы, места дислокации наземных пусковых установок и морские группировки с носителями ОМП на борту. Причем если на суше враг действовал с использованием в основном оружия нелетального действия, то здесь мы понесли значительные потери. Корабли были частично разрушены воздействием все тех же управляемых плазмоидов, а также высокоточных боеприпасов объемного взрыва, только использующих качественно иные принципы и на порядок превосходящих по мощности все, что имеется на вооружении у нас. Эксперты предполагают, что подобного уровня мощности можно достичь на основании использования веществ с высочайшим уровнем дисперсии и, соответственно, поверхностной активности. По принципу действия вещества, использованные в боеприпасах, примененных для атак наземных и морских целей, являются, судя по всему, родственными и созданными на основе нанотехнологий. По данным разведки, на данный момент из строя выведены большинство наземных ракетных установок стран НАТО, включая США, России и Китая. Также полностью уничтожены все надводные суда и самолеты, на борту которых находилось или могло находиться ОМП, и до половины подводных ракетоносцев всех стран. И самое ужасное во всем этом то, что противник сразу, без какой-либо предварительной разведки прицельно атаковал наши объекты, так, словно заранее точно знал их месторасположение и технические характеристики систем защиты.
  По залу пробежал настороженный и растерянный шепот.
  - Да, господа, - продолжил Ламар, - это вызов не только Франции. Это вызов всей планете Земля.
  Он хотел сказать еще что-то, но в этот момент находящийся прямо в зале дежурный офицер связи громко произнес:
  - Господин бригадный генерал, сообщение из штаб-квартиры НАТО.
  - Выводите на громкую связь, - приказал Ламар.
  - По сообщению из России от пришедших в себя солдат одной из атакованных баз удалось получить первые описания столкновения с пришельцами. Приводим одно из наиболее характерных описаний непосредственно в записи, полученной при опросе одного из бойцов:
  "Это все было как-то нереально. Я до сих пор не могу понять, почему остался жив. Когда мы начали ощущать стремительно нарастающую слабость и утратили координацию движений, лейтенант, ну, наш командир взвода, приказал всем ввести себе антидот номер пять и стимулятор. Это помогло, но ненадолго. На командном пункте, похоже, тоже успели сообразить, что дело нечисто, поскольку врубили тревогу и привели в действие все системы защиты периметра. Мы бросились на места в соответствии с боевым расписанием. Тут-то все и началось! В небе возникли словно бы потоки нагретого воздуха, вроде того, как над асфальтом в жару. А потом вдруг на территории базы буквально прямо из воздуха возникли пандусы. И по ним заструились эти... черт их знает кто... Больше всего похоже было на то, как изображали пришельцев в фильмах из серии "Хищник" - словно практически прозрачные призраки. И двигались они очень быстро! Мы в это время еще могли шевелиться и открыли огонь, да только бестолку. Правда, у кого-то из этих, наверное, повредилась система маскировки, и мы увидели здоровенное существо под три метра в высоту. Вроде как две руки, две ноги, только сгибались они как-то странно, словно у него костей вообще нет. Голова будто из плеч растет. Хотя кто его на самом-то деле разберет - этот явно в скафандре был. Навороченная такая штуковина. Он, видимо, растерялся на мгновение, когда камуфляж-то пропал. Ну, а мы, хотя тоже растерялись чуток, да и эта их отрава опять уже действовала и мы вырубаться начали, но огонь на этого гада все-таки перенесли. А ему хоть бы хны... Точно - в скафандре был. И здоровый, видно, очень, поскольку даже не вздрогнул, когда в него несколько очередей из "вихрей" попало! А потом он начал движение... Раза в три, пожалуй, быстрее, чем обычный человек. Я до армии рукопашкой занимался у вьетнамца одного, настоящего мастера. Уж тот, казалось, быстрый был, но этому чудищу даже он, как говорится, и в подметки не годился! Пока мы пытались что-то сообразить, еще и под действием химии этой, которой они нас обработали, монстр этот мимо нас пролетел, и каждому, судя по всему, перепало, да так, что мы ничего ни увидеть, ни понять не успели. Я понял, что он меня ударил, лишь когда ощутил, что лечу. А потом башкой врезался в бочку с соляркой - и все, отключился. В себя пришел уже тут..."
  Запись прервалась. Спустя несколько томительных секунд в динамике вновь раздался голос: "Говорит генерал Вулферсон, командующий войсками НАТО в Европе. Итак, судя по всему, можно быть окончательно уверенными, что на нашу планету вторглись пришельцы из космоса, обладающие значительным превосходством в технологиях и, похоже, в физических качествах. Атаке подверглись в основном объекты, так или иначе связанные с производством, хранением и возможным боевым применением всех видов ОМП. При этом следует отметить, что при захвате наземных объектов пришельцы проявили удивительный гуманизм, сведя наши потери в личной силе до минимума. О потерях среди самих нападавших ничего не известно. Захваченные объекты удерживаются противником. При этом прикрывавшие десант с воздуха летательные аппараты вновь ушли в космос. Никаких требований пришельцы до сих пор не выдвинули. Сейчас главы всех ведущих мировых держав ведут телефонные переговоры для того, чтобы принять соответствующие решения об объявлении состояния войны, в связи с чем по всем частям и соединениям всех родов войск НАТО вводится высшая степень боевой готовности. Приступайте к отработке директив в соответствии с планом "Тотальное вторжение". У меня все".
  Связь прервалась. В зале воцарилось молчание. Но все собравшиеся здесь люди были профессиональными военными, и привычка взяла свое даже при столь чудовищном и невероятном развитии событий. Зазвучали первые команды, и парализованная было неожиданностью и нереальностью произошедшего огромная военная машина стала стремительно набирать обороты.
  
  Несмотря на рабочий день, улицы города были безлюдны. После вчерашней бойни, произошедшей в небе не так уж далеко от города - видеть ее можно было невооруженным глазом, не говоря уж про бинокль или подзорную трубу, - было просто немыслимо жить по-прежнему. Никто не мог до конца поверить в случившееся. Но когда редкие прохожие смотрели с берега на Петропавловскую крепость, вернее, на то, что от нее осталось после того, как туда врезался и взорвался чудовищный, не похожий ни на что известное людям раньше летательный аппарат, было ясно: все это действительно случилось вчера в их жизни. Летящий ангел на шпиле крепости - символ защиты города, его нерушимости и вечности - лежал теперь, поверженный, на земле...
  - Вот уж точно: "Быть Петербургу пусту!"
  - Язык у тебя, что помело, Михалыч! Прости, Господи... - набожно крестилась старушка, с укоризной поглядывая на угрюмого деда, стоящего рядом.
  - А что? Говорю, что знаю! Древние-то, небось, не глупее нас были. Проклятый город! Стоял-стоял, да не выстоял...
  - Неужто это возможно, чтоб ребятишками блокаду пережить, а на старости лет смерть принять не пойми от кого?
  - Не знаю... Только вот незадолго до вчерашнего люди-то видели святую Ксению, - старик пристально поглядел на свою собеседницу.
  - Батюшки! Да неужто блаженную Ксению Петербургскую?!
  - Ее, - кивнул дед.
  - Вот уж и впрямь не к добру, - сокрушенно покачала головой женщина. - Быть большой беде... Помоги нам, Господи!
   - Развалили страну демократы! Армию развалили! - горячился Михалыч. - Погляди, что кругом делается! Налетели, как саранча... Нет, в наше время о таком и помыслить не могли, оборона была, что надо!
   - Хватил! Равняешь... Я, как вчера новости включила, решила: все, старая, умом тронулась! Такое и в страшном сне не привидится... А сегодня сказали, будто никто не знает, чего этим супостатам нужно от нас. Даже Америка не знает, понимаешь?
   - Да плевал я на твою Америку, хоть бы она и вовсе сгинула! Я только вижу, что нас уже голыми руками взять можно, довели страну до ручки, разворовали! - в негодовании закричал старик.
   - Окстись, полоумный! И Китай, и Францию с немцами - всех врасплох застали!
   Шумно дыша и держась рукой за сердце, Михалыч смотрел вдаль, на яркую полосу заката и неожиданно тихо произнес:
  - Неужто и впрямь из других миров прилетели враги?! Что ж теперь с нами со всеми будет? С ними, поди, не договоришься, с нелюдями-то...
  
  Пребывая в полном неведении относительно своего будущего, многие уже были не в состоянии откликаться на призыв властей "сохранять спокойствие". Напряжение нарастало, грозя социальным взрывом, однако на третьи сутки люди, прильнувшие к телевизорам и радиоприемникам, услышали долгожданное: "Мы прерываем наш эфир, чтобы сообщить срочную информацию. Как только что стало известно, совершившие вторжение инопланетные захватчики воспользовались перехваченным управлением над некоторыми из земных спутников-ретрансляторов и поставили всем правительствам Земли ультиматум, переданный на основных языках планеты. Суть ультиматума сводится к следующему: земляне признают над собой власть некоего космического союза, самоназвание которого можно наиболее точно обозначить словами Федерация Миров; жители Земли также обязуются уничтожить все имеющееся в мире ОМП, разместить на планете опорные базы Федерации и поставлять необходимые для ее нужд полезные ископаемые и человеческие ресурсы. В случае принятия и соблюдения вышеперечисленных условий Федерация Миров предоставит землянам разрешенные для цивилизаций их степени развития технологии, включая медицинские, энергетические и информационные, а также установит более совершенную систему финансового управления, в частности, устранив возможность уклоняться от уплаты налогов для владельцев крупных состояний. Также Федерация Миров введет квоту для обучения желающих и удовлетворяющих их требованиям землян в учебных заведениях более развитых миров. В противном случае Федерация Миров оставляет за собой право в принудительном порядке уничтожить все имеющиеся на нашей планете средства массового поражения, равно как и провести операции устрашения против тех групп землян, которые будут препятствовать исполнению воли Федерации. Если же сопротивление будет оказано значительной частью землян, то не позднее чем через два года в Солнечную систему прибудут основные силы так называемой эскадры присоединения, в результате чего войска Федерации уничтожат абсолютно все военные объекты на планете Земля, а жители планеты будут подвергнуты принудительной реморализации с помощью средств психофизического воздействия. Землянам для принятия решения отводится срок шесть месяцев с момента трансляции данного обращения".
  
   Незваные гости подбросили землянам нелегкую задачу, найти ответ на которую было делом чести всего человечества - ведь от решения зависели миллиарды жизней...
  
  Глава 2. Все мы люди, все мы человеки...
  
  Большой внедорожник с хромированными дисками и тонированными стеклами остановился возле закусочной, из открывшегося окна показалась рука с сигарой, увешанная золотыми браслетами.
  - Майки, зачем мы приехали на эту помойку?
  - Помолчи, Джумбо, - ответил Майки, обладатель золотых браслетов, - твое дело задницу мне прикрывать, а думать буду я. Мы сюда не есть приехали, сейчас один белый подвалит, мы с ним поговорим.
   - А зачем тебе с белым дело иметь? - возмутился Джумбо. - Разве мало в Бронксе своих парней?
   - Джумбо, ты для меня свой, - усмехнулся Майки, - но мозгов у тебя меньше, чем у самого последнего мексиканца. Ты ящик смотришь? Про пришельцев видел? Так вот, сейчас начнется повальный бум на оружие. Люди хотят защитить себя, свои семьи и свое барахло. Один хороший белый хочет продать большую партию OICW , несколько базук и еще кое-что. А мы с тобой - связующее звено между хорошим белым и простыми людьми, которые имеют право на защиту. Если мы сейчас не возьмем это дело под контроль, то сюда придут какие-нибудь макаронники или русские. А это плохо, очень плохо. Так что заткни свою черную пасть и смотри в оба!
  - Круто придумано, босс, - Джумбо покачал головой, - я бы точно не допер.
  - Ладно, хорош болтать, вон он идет.
  К закусочной не спеша приближался человек, который на вид вроде бы ничем не отличался от местных жителей, но все равно выделялся среди них. В руке он нес большую сумку. Осматриваясь по сторонам, человек размышлял о том, что раньше даже разговаривать не стал бы с этим Майки, но теперь все резко изменилось. А пока копам не до борьбы с преступностью, самое время для такого бизнеса.
  - Привет, Майки, - непринужденно произнес человек, подходя к машине. - Где говорить будем?
  - И тебе привет, партнер, - вылезая из машины, ответил Майки, - пойдем посидим в кафе.
  Зал забегаловки был пуст. Пришедший сел за самый дальний столик в углу, перед этим тщательно протерев стул салфеткой.
  - Боишься испачкать свой костюмчик? - усмехнулся Майки. - Правильно боишься.
  - Перейдем к делу, - словно не слыша этих слов, "хороший белый" подтолкнул к Майки поставленную им под стол сумку. - Тут образцы, можешь хорошенько рассмотреть их потом. А теперь покажи деньги.
  Устремившегося было к ним официанта они дружно отослали со словами "Подойди попозже". Затем негр слегка расстегнул молнию на сумке и также под столом передал сидящему напротив человеку небольшой полиэтиленовый пакет. Тот положил его к себе на колени, развернул и некоторое время изучал содержимое, после чего кивнул.
  - Хотел спросить: а сколько ты всего сможешь достать стволов? - прервал молчание Майки.
   - Много, - без улыбки ответил человек, - это зависит от спроса. Само собой, при покупке оптом - скидка. Особенно для постоянных клиентов.
  - Вот это мне нравится - настоящий деловой подход! Думаю, я стану твоим постоянным клиентом. За это надо выпить. Эй, дружище, вот теперь иди сюда! - радостно изрек Майки, взмахом руки привлекая внимание официанта.
  
  Уже с утра в секретариате Генерального секретаря ООН начались звонки. И немудрено - сегодняшнее заседание могло стать последним в истории ООН, и некоторые главы государств прилетели лично, надеясь не допустить этого, в связи с чем в секретариате царили некая нервозность и суета.
  - Господин секретарь, выпейте зеленого чаю, - верная помощница видела волнение своего начальника, - вам надо успокоиться перед заседанием.
   - Спасибо, Бетти, - вздохнул тот. - Больше всего я боюсь не ответственности за решение, а того, что начнется обычный балаган: каждый постарается повернуть ситуацию в свою пользу.
  - Господи, о какой пользе тут можно думать? - удивилась Бетти. - Мы же все на краю пропасти!
   - Уверяю вас, - с грустной улыбкой ответил Генеральный секретарь, - я слишком долго был в политике и знаю, что всегда найдутся желающие, как говорится, половить рыбу в мутной воде. Ладно, еще раз спасибо за чай. А теперь - в бой.
  
  В зале царило странное настроение - одновременно возбужденное и подавленное. Поскольку пришельцы атаковали практически все развитые страны мира, участникам заседания было что обсудить. При этом каждый имел свое особое мнение по поводу случившегося и, естественно, хотел его высказать, рассчитывая убедить остальных в том, что именно он прав. Генеральный секретарь, поднявшись на трибуну, некоторое время молча вглядывался в лица сидевших. Вот делегация США. Американцы, как всегда, уверены, что смогут протолкнуть любое выгодное для их страны решение и что в конце концов, как это делалось уже не раз, можно обойтись и без санкции ООН. Рядом китайская делегация - одна из немногих, с кем вынуждены, особенно после морского инцидента двухгодичной давности рядом с Тайванем, считаться даже Штаты. От представителей КНР всегда можно ожидать какой-нибудь пакости, и на компромисс они идут весьма неохотно. Неподалеку от них сидят делегации Австралии и Новой Зеландии. Европейский Союз, кроме своего секретаря, представлен главами всех крупнейших стран, рядом Россия, а дальше делегации стран Латинской Америки, в последнее время набравшей силу и создавшей по образцу ЕС свой Южноамериканский Союз. Затем идут делегации стран Африки и разных островных государств, среди которых и представитель родины самого Генерального секретаря ООН.
  - Уважаемые коллеги, - начал он свое выступление, - я шел к вам с заготовленной длинной речью, но сейчас понял, что обычная форма ведения заседания сегодня не годится. Предлагаю перед лицом беспрецедентной опасности оставить амбиции, поскольку сейчас от каждого из нас по отдельности и ото всех вместе зависит, быть виду гомо сапиенс или не быть. Желающие выступить и высказать свою точку зрения на произошедшее, помните о времени. Слово будет предоставлено всем в порядке поданных заявок.
  Первым на трибуну взошел представитель Бразилии.
  - Я выступаю не только от одной своей страны, - заговорил он, оживленно жестикулируя. - Как председатель Южноамериканского Союза я выражаю также мнение большинства латиноамериканских стран. Все мы уже неоднократно видели ультиматум, предъявленный пришельцами, все поняли, чего они хотят и что они дадут нам взамен.
  Моя страна, как и большинство других, не имеет ядерного оружия, у нас нет и иных видов ОМП. Да и по уровню жизни мы сильно отстаем от развитых стран, которые под прикрытием международной торговли и свободной конкуренции забирают у нас гораздо больше, чем дают. Поэтому нам условия пришельцев из космоса кажутся вполне приемлемыми. Они желают отнять у нас то, чего у нас и так нет, и дать взамен то, что нам необходимо: вдоволь еды, избавление от болезней, устранение энергетического кризиса и возможность посылать наших детей учиться в другие миры с гораздо более высоким уровнем развития. Если условия пришельцев будут приняты, пострадают лишь амбиции так называемых развитых стран, поскольку, лишившись своего военного потенциала, они не смогут больше навязывать свои условия другим странам, таким, как те, что входят в наш Союз, и должны будут платить нашим рабочим те же деньги, какие платят за такую работу своим. Поэтому сопротивление пришельцам приведет к войне, в которой бедные страны будут воевать не за свои интересы, а за интересы богатых. Тем более, что в случае (гипотетическом, замечу), если даже удастся одержать победу над инопланетянами, большинство заслуг так называемые демократические страны припишут, естественно, себе и на этом основании станут помыкать всеми остальными еще больше. Поэтому нам представляется странным воевать за то, чтобы закрепить или даже усугубить существующий порядок вещей. Тем более, что угроза пришельцев в случае сопротивления провести тотальное "промывание мозгов" выглядит гораздо более устрашающей, чем условия принятия ультиматума. А вероятность победить, как я уже говорил, эфемерна, поскольку бахвалящиеся силой перед нами, своими соседями по планете, развитые страны оказались колоссами на глиняных ногах, которые ничего не смогли противопоставить мощи пришельцев. В силу всего сказанного мною выше для нас, стран Южноамериканского Союза, условия пришельцев выглядят как минимум не хуже, чем те, на которых с нами "сотрудничают" сейчас страны большой семерки. Она только формально стала девяткой, но всем понятно, что роли России и даже КНР в ней второстепенны. Иными словами, наш Союз за принятие ультиматума. Спасибо за внимание.
  В зале поднялся шум, никто не ожидал столь эмоционального и резкого заявления. Генеральный секретарь и сам не был готов к такому повороту событий. Правда, слухи о том, что некоторые страны, особенно из числа тех, которые почти не подверглись атаке из космоса, готовы принять условия ультиматума пришельцев, уже ходили. Но сейчас публичное заявление об этом главы Южноамериканского Союза произвело эффект разорвавшейся бомбы. Планета разделилась на два лагеря - богатых и бедных. И самое ужасное было в том, что ведь во многом-то бразилец оказался прав!
  - Слово предоставляется представителю Великобритании, - стараясь заглушить гул, объявил Генеральный секретарь. - И поменьше эмоций. Не стоит накалять обстановку, она и без того уже приближается к точке плавления.
  Представитель бывшей империи, в которой "никогда не заходило солнце", решил выступить со своего места, не выходя на трибуну.
   - Мы не разделяем позицию Бразилии, - начал сэр Монтегю. - Столь явная агрессия со стороны пришельцев не может быть миротворческим актом. Они ворвались в наш дом с мечом. Несмотря на ощутимое в данный момент превосходство агрессора, объединившись, мы, я уверен, найдем, чем ему ответить. А "подарок", предложенный в ультиматуме и столь прельстивший жителей Латинской Америки, - это троянский конь! Нас постепенно ассимилируют и поглотят. Спустя некоторое время наши потомки уже и не вспомнят, что они земляне. И это еще в лучшем случае! А в худшем они, став низшей кастой в космической империи пришельцев, проклянут нас, сдавшихся без боя. При любом раскладе это будет означать конец нашей цивилизации. Надо бороться любыми силами и средствами, объединить все силы, весь научный и технический потенциал планеты для борьбы с пришельцами. Пусть мы поначалу потерпели поражение, но мы в силах дать отпор, если направим все имеющиеся у нас средства на борьбу. И сделаем это все вместе!
  В зале поднялся еще больший шум, кое-кто уже начал вскакивать с мест и что-то скандировать на своем родном языке. Особенно громко кричали, причем в поддержку мнения англичан, представители стран Ближнего Востока. "Вот он - классический пример поговорки "Своя рубашка ближе к телу", - подумал Генеральный секретарь. - Эти шейхи и эмиры боятся, что пришельцы снабдят нас новыми энергетическими технологиями и тогда они потеряют сразу все свое богатство и влияние".
   - Прошу тишины, - обратился он к залу. - И давайте говорить по существу, а не упражняться в демагогии. Нужно не эмоциональное сотрясание воздуха, а конкретные предложения! Слово имеет президент России.
  - Уважаемые дамы и господа, - начал со стандартного обращения лидер по-прежнему самой большой по территории страны мира. - Обе представленные только что позиции выражают две полярные точки зрения. А может, стоит попытаться найти компромиссный вариант? Предложим пришельцам вступить в переговоры относительно условий ультиматума, попытаемся оттянуть время, но ни в коем случае не станем сразу же соглашаться. Это даст нам возможность понять, чего они хотят и что кроется за их "подарком". Ведь мы не знаем, что это за существа, какой логикой они руководствуются. В то же время проведение широкомасштабных боевых операций сейчас очень рискованно - мы попусту истратим все ресурсы и, когда придет время настоящей битвы за Землю, а оно придет обязательно, окажемся ослабленными. А вот провести, как говорится, разведку боем, под видом вылазок экстремистски настроенных частных групп граждан - это можно и нужно будет попробовать, чтобы прощупать сильные и слабые места противника. Главное - не надо сломя голову бросаться в бой прямо сейчас. У нас ведь есть еще время подумать. Только его надо использовать по максимуму, забыв о территориальных либо экономических претензиях друг к другу. Иначе мы не заметим, как наш дом займут пришельцы, а нас превратят в своих зомби. У меня все.
  Генеральный секретарь усмехнулся про себя хитрости русского - тот, собственно говоря, отодвигал решение вопроса на будущее, но в данной ситуации это, наверное, единственное, что не позволит расколоть планету на два лагеря и в то же время даст надежду найти выход из столь сложной ситуации. Впрочем, надо еще узнать мнение как минимум трех стран - США, Германии и КНР, тем более сейчас как раз очередь Северной Америки. От нее тоже выступил президент.
  - Мы согласны с компромиссным вариантом решения данной проблемы, - сразу начал этот импозантный мужчина, представитель Демократической партии США, - предложенным президентом России. Думаю, даже представители Южноамериканского Союза и КНР признают, что в данном случае, когда действительно важно реально оценивать возможности, а не тешить свои амбиции, именно США должны быть той страной, которая будет координировать действия всей планеты. Я вполне допускаю, что такое не всем понравится, но прошу расценивать это не как попытку узурпировать власть, а как реальную оценку даже не экономического, а военно-технологического и научно-технического потенциала моей страны. Надеюсь, что мои слова найдут понимание.
  "Ага, координировать, чтобы в случае успеха забрать себе все лавры", - усмехнулся про себя Генеральный секретарь. А президент США тем временем завершил свою речь энергичным призывом ко всем собравшимся вспомнить о благоразумии и не идти на поводу у экстремистов.
  После американца выступили председатель ЦК КПК и канцлер Германии. Оба поддержали предложение, сделанное Россией, но при этом высказали мнение, что координацию общемировых решений надо возложить на специальный коллегиальный орган из представителей всех стран, а в отдельных регионах поручить это тем странам, которые являются их неформальными лидерами. При этом хитрые китайцы сразу же, дабы избежать возможных споров и осложнений, предложили, чтобы в странах азиатско-тихоокеанского региона руководство реализацией плана тоже было поручено коллегии, в которую войдут они, японцы, представители Единой Кореи и Малайзии.
  - Итак, - снова взял слово Генеральный секретарь ООН, - мы выслушали мнения, причем очень разные по своей сути. Пока у нас еще есть время и не требуется вынести однозначное решение, принять или нет условия ультиматума. Но настанет час, и придется ставить данный вопрос на голосование. Поэтому уже сейчас предлагаю обсудить следующее предложение: голосование по столь глобальному вопросу должно происходить таким образом, чтобы голосующий представитель той или иной страны имел не один голос, а число голосов, пропорциональное численности населения его страны по отношению к численности населения всей нашей планеты, естественно, с определенными поправочными коэффициентами на экономическую и техническую мощь этой страны. Полагаю, такой подход позволит создать действительно справедливые условия для проведения общепланетного голосования. Поэтому предлагаю всем странам создать специальную совместную международную группу для разработки этих поправочных коэффициентов и порядка их исчисления, хотя от всей души надеюсь, что до этого не дойдет и мы решим возникшую проблему в рабочем порядке.
  
  Телевизор иногда шел полосами и шипел - это ветер качал простенькую самодельную антенну, мешая и без того плохому приему. Здесь, в Архангельской области, на севере России, в одном из монастырей все его обитатели собрались смотреть новости.
  "Результаты опросов общественного мнения, проведенные в различных странах, следующие: около 55% всех опрошенных против принятия ультиматума, почти 20% готовы пойти на переговоры с пришельцами, примерно 25% затрудняются в данный момент ответить. Примечательно, что жители экономически малоразвитых регионов планеты настроены согласиться с требованиями агрессоров. Стоит отметить, что если бы не жители КНР и Индии, еще помнящие историю колониального порабощения их стран, то процент согласных на условия ультиматума мог бы быть гораздо выше. Итак, - подвел итог диктор, - ситуация сложилась неоднозначная. Хотя более половины опрошенных не приемлют ультиматума, существует значительная прослойка колеблющихся. От их мнения в дальнейшем может зависеть очень многое. Почему эти люди не смогли четко выразить свою позицию? Этот вопрос я хочу задать нашему постоянному гостю и аналитику..."
  Сильный порыв ветра сбил настройку, и картинка исчезла. Настоятель монастыря отец Михаил вздохнул и выключил единственный в монастыре телевизор.
  - Вот так, братие, - покачал он головой, - не знаю, верное или нет решение приняли власть предержащие, но тяжкие времена не за горами.
  - А что плохого в том, что они самое страшное оружие, от которого жизнь на земле закончиться может, возьмут и уничтожат? - удивленно спросил инок Александр, самый молодой изо всех. - К тому же технологии дадут новые, может, голод и болезни исчезнут. Не этого ли и Господь хочет?
  - Ох, не знаю, - с сомнением в голосе ответил отец Михаил, - Господь ли нам сие дает или это подарок диавола, от которого зло еще большее произойти может. Соблазнился же Адам подарком змия и познал несчастия.
  - Отче Михаил, - спросил один из монахов, - вы же в миру ученым были, скажите, что это за пришельцы такие и зачем им нам помогать.
  Настоятель усмехнулся в бороду и невольно припомнил то время, когда он работал в одном секретном "ящике" и занимался проблемами "вероятностного моделирования поведения больших социотехнических систем при столкновении с иными формами жизни", а проще говоря, теоретизировал на тему контакта с инопланетным разумом. Лет за десять до развала "великого и могучего" тему закрыли, а некоторых особо посвященных в нее ученых отправили заниматься другими темами подальше друг от друга, взяв с них дополнительно подписку, чтобы не болтали лишнего. Фактически это была ссылка. Михаила Викторовича Биткина тогда отправили на одну из приполярных станций наблюдения за космическими объектами, где и промариновали несколько лет на работе над второстепенными, не имевшими никакого особого научного либо прикладного значения темами. Один из бывших кураторов того самого "ящика", в котором Михаил работал, достигнув высокого поста в Министерстве обороны, вспомнил о понравившемся ему молодом ученом и поспособствовал его переводу на научно-исследовательское судно "Академик Мстислав Келдыш", где тот, уже будучи не столь молодым, и проработал до самого начала нового века. С тех пор много воды утекло, но отец Михаил ничего не забыл.
  - Есть теория, что разум, дойдя до определенной степени развития, приобретает иные моральные установки. Кроме того, теоретически возможно существование разума, основанного на принципиально иных типах логики и иных способах восприятия мира, нежели те, которые привычны для нас, - начал он объяснять собравшимся в зале монахам и послушникам. - И поэтому подходить к пришельцам с точки зрения человеческой мотивации нельзя. Возможно, они и в самом деле хотят нам помочь - даже столь жестоким способом. Это как зверю больному, допустим, операцию делают, чтобы жизнь сохранить, а он думает, что ему зло причиняют, так как не знает, какая угроза нависла над его жизнью в целом.
  Так и здесь: у нас насильно отбирают то, от чего мы может сами погибнуть, - ядерное оружие и тому подобное. Вот только уж очень хорошо пришельцы нас изучили и все просчитали. Так что либо они схожи с нами по общему направлению развития интеллекта и морали, либо в космосе и впрямь преобладают расы гуманоидного типа. А может быть, эта звездная империя столь разнообразна по своему составу, что ее лидеры обладают огромным опытом общения и могучим интеллектом, позволяющим им оперировать так называемой многомодальной логикой. В общем, только время покажет, чего они хотят на самом-то деле. А нам пока остается только молиться.
  
  Мягкий полумрак, негромкая музыка, аромат дорогих сигар и никаких случайных посетителей - именно в таком месте сенатор Хинцельман любил проводить субботние вечера. Закрытый клуб "Белая голова" в Вашингтоне являлся не просто местом отдыха, это был своего рода мини-конгресс, где сенаторы могли неофициально обсудить последние события и свои решения.
  - Мне кажется странным, - сказал Хинцельман, продолжая начавшийся еще в стенах Сената разговор, - что, как заверяют военные, наша техника способна на равных противостоять агрессору. Вы же сами, Джеймс, говорили мне об этом.
  - Я выразился не совсем так, - покачал головой конгрессмен, в прошлом бывший генерал ВВС. - Как известно, потенциально мы можем бороться с инопланетянами. Яркий пример тому - их сбитые летательные аппараты, пусть и немногочисленные. Вот только возможно это лишь при использовании новых, экспериментальных видов техники и вооружений, а их у нас очень мало. Если бы резко увеличить разработки нового оружия, в частности самолетов...
  Хинцельман, подняв руку, перебил конгрессмена:
  - Извините, это мы уже слышали. "Дайте достаточно денег военным, и мы свернем шею кому угодно..." Но вы сперва должны показать эффективность ваших экспериментальных образцов. Продемонстрируйте, что может ваш хваленый гиперзвуковик X-57, - сбейте или захватите пару кораблей противника!
  - Ручаюсь головой и креслом в Конгрессе, - улыбнулся бывший генерал, - это станет вполне возможным, как только обе палаты одобрят такую операцию. Надо только, чтобы кто-нибудь выступил с такой инициативой. Ведь захваченные военные базы каким-то образом патрулируются или снабжаются с помощью кораблей пришельцев.
  - Действительно, - поддержал конгрессмена один из сидевших за столом сенаторов, - можно организовать совместную группу по данному вопросу. Пора сделать что-то реальное.
  - Я готов вынести этот вопрос на завтрашнее закрытое заседание Сената. Давайте выпьем за это начинание, надеюсь, не последнее, - произнес тост Хинцельман.
  Выходя поздно вечером из клуба, Хинцельман в прямом смысле слова потирал руки. Как он ловко направил разговор в нужное ему русло! Главное - в ближайшее время застолбить это на заседании Сената и не забыть провести предварительные беседы с некоторыми влиятельными людьми. А тогда он имеет все шансы возглавить подспудно набирающее силу течение "ястребов". И что бы там ни случилось потом, на заработанные деньги вполне можно успеть устроить себе и своей семье безбедную жизнь на все оставшееся время - даже на тот случай, если всем землянам промоют мозги. Ведь и с измененной психикой лучше жить в комфортных условиях.
  
  Клубы табачного дыма слоями висели на кухне, их источником служила пепельница со множеством окурков, которую периодически пополняли два пожилых человека.
  - Вот ты мне скажи, Макарыч, - тряся кулаком, гневно вопрошал один из них, полноватый, с седой бородкой, - что мы делать-то будем? Я лично, кроме как получать оружейный плутоний, ничего делать не умею. А теперь что? Огород копать? И все из-за этих пришельцев, мать их за ногу!
  Худой и высокий Макарыч задумчиво кивал, теребя нижнюю губу. Он также занимался очисткой оружейного плутония в одном из секретных объектов, который теперь был захвачен пришельцами.
  - Рано ты нас в дачники записываешь, Сан Саныч, - ответил Макарыч. - Думаешь, кто будет заниматься технологиями, которые нам пришельцы дадут? Бизнесмены эти, которые десять классов не закончили? Или политики, которые не знают, почему лампочка горит? Нет! Нас, ученых да инженеров, и попросят. Может, к нам даже больше уважения будет, чем сейчас. А ты заладил: огород, огород...
  - Уговорил! И тогда мы еще подумаем, - важно заметил Сан Саныч, - заниматься этим или нет. Или пусть зарплату приличную назначат, побольше нынешней. А то как ковать щит страны, - так вперед, а как платить, - так бюджет маленький.
  - Ну, - подвел итог Макарыч, - тогда давай выпьем за повышение будущей зарплаты.
  - Давай за нее.
  Выпив, товарищи основательно закусили, так как самогон был весьма крепок и шибал в голову. Макарыч делал его раз в год, обязательно ранней весной, добавляя в брагу березовый сок. Всем своим знакомым он пояснял, что самогон на березовом соку выводит радионуклиды и пить его надо раз в пять дней как лекарство. Поэтому основная проблема Макарыча заключалась в том, что запасы "лекарства" кончались задолго до наступления следующей весны.
  - Сан Саныч, а что ты делал, когда узнал про пришельцев?
  - Я сперва испугался очень, - отвечал гость. - Только началась вся эта заваруха, - все, думаю, "белый пушной полярный зверек" всем пришел, изведут нас под корень. Как врежут сейчас каким-нибудь излучением по городку - ясно же, что раз он рядом с объектом, то живут тут в основном те, кто на объекте работает. Жена и дети не боятся, а я никак отделаться не мог от мысли, что прилетит этакая хрень типа той, что Петропавловку в Питере протаранила, а потом самоликвиднулась, да шибанет по городу черт его знает чем - и хана нам всем. И ничего я с этими мыслями поделать не мог, первобытный страх какой-то.
  - Ну, ты даешь, - удивился Макарыч, -не ожидал от тебя. А я сразу кинулся в Сбербанк деньги снимать, хотел на все продуктов накупить. В магазин пришел, взял сумку тушенки, соль, спички, до сих пор в кладовке все лежит.
  - Да, дела... Ну давай еще, что ли, по одной.
  Макарыч с сомнением посмотрел на пустую бутылку. Начинать следующую не очень хотелось, лимит на эту неделю был уже исчерпан.
  - Кто знает, может, до следующей весны и не доживем, - словно читая его мысли, глубокомысленно заметил Сан Саныч.
  - Не знаю, как ты, а я умирать не собираюсь, так что не буду новую начинать. Да и расходиться пора, поздно уже.
  
  Боб Арчер прослужил в морской пехоте три с лишним года. Укрепляя демократию, он успел побывать и в песках Ирака, устанавливая новый порядок, и в джунглях Колумбии, уничтожая плантации наркобаронов. Все это время он верил, что Америка - самая демократическая страна, американская морская пехота - самая способная в том плане, чтобы кому угодно вырвать гланды через задний проход, а гомосексуализм - вредная болезнь, которую надо лечить, причем даже принудительно. И вот теперь появились какие-то пришельцы, которые всем надрали задницу, а сами остались почти невредимы. Поразительная наглость!
  Попивая "Будвайзер", Боб смотрел ставший уже привычным экстренный выпуск новостей, в котором очередной высокопоставленный политик пространно рассуждал о Нашествии.
  Боб с раздражением выключил телевизор и смял пустую банку.
  - Чертовы политиканы, - со злостью прошипел он, обращаясь к жене, - если бы у власти были военные, мы бы в два счета разобрались и с пришельцами, и с китайцами, и со всеми!
  Ну да ничего, если правительство не может защитить граждан, то они сами должны защищаться. В конец концов, у них свободная страна. С этой мыслью он бросил деформированную банку в мусорное ведро и пошел наверх готовиться ко сну.
  
  На следующий день один знакомый шнырь, промышлявший разными темными делишками, дал Бобу телефон одного очень хорошего человека, который может достать любое оружие. Правда, тот был негром, но черномазых Боб переносил лучше, чем гомосексуалистов. Созвонившись с Майки, как звали того парня, он договорился о встрече.
  - Привет, чувак, - сказал Майки Бобу, когда они пересеклись вечером в заброшенном парке. - Давай сразу договоримся: в кредит я не продаю, деньги сразу. Наличными.
  - Окей, - ответил Боб, - только тогда и товар сразу.
  - Нет базара, чувак, давай смотри, что принес правильный пацан Майки.
  В большой сумке у негра были пара автоматов, два ручных противотанковых комплекса, гранаты и один портативный зенитно-ракетный комплекс (ПЗРК) "Стингер-М".
  - Если берешь оптом, - сказал Майки, - то дается скидка. Все новое, можно посмотреть, но не стрелять. Могу показать, как что работает.
  - Я с этими игрушками умел обращаться, - усмехнулся Боб, - когда ты еще свой стручок дергал.
  - Сразу видно, - ответил Майки, - что ты крутой чел, только за языком следи.
  Посмотрев оружие, Боб решил взять ПЗРК, автомат и пару гранат. За все четыре тысячи. Просто так теперь его никто не возьмет, ни пришельцы, ни коммунисты, ни китайцы, никто!
  
  Двигатель мотоцикла иногда сбоил, да и скорость периодически падала. Мощный рокот "Харлея" сменялся чихами и хлопками. Вадим ругнулся и зарекся приобретать дешевые свечи в сомнительных магазинах. Работая преуспевающим трейдером на фондовом рынке, он мог позволить себе купить не только новые свечи зажигания, но и новый мотоцикл, однако привычка покупать все подешевле, которая появилась в период неудач, затянувшийся почти на год, пустила свои корни слишком глубоко.
  - Ну и скупердяй же ты, Вадим, - сказал ему, когда приехали в гараж, Виктор, друг еще со студенческих времен, также занимающийся трейдингом. - Ты вчера с каким плюсом акции "ТехЭлко" сбагрил?
  - Что-то около трехсот годовых сделал, - ответил Вадим, - под конец торгов они резко вверх скакнули.
  - А на свечи нормальные деньги жмешь, - укорил товарищ. - Я вот больше ста процентов почти никогда не навариваю, но для своей "Хонды" покупаю только лучшее.
  Вадим, открыв по банке пива себе и приятелю, сел за руль его мотоцикла.
  - Я тебе предлагал со мной вместе купить акции "ТехЭлко", а ты мне что ответил? "Неизвестная компания, низкий рейтинг!" Вот теперь себя и вини.
  - Ну, говорил, - согласился друг, - так в это время только про Нашествие все и твердили. Все думали, биржу закроют. Большинство акций обвалилось. Я и испугался.
  - А я нет, - самодовольно сказал Вадим. - Я так рассуждал: вложу все деньги, и если совсем Земле каюк, тогда и их не жалко. А если потом все устаканится, то можно офигенный куш сорвать. Логично?
  - Логично, только я тогда не о куше думал. Собрал жену, Лешку и хотел в Иркутск ехать - у меня там мама живет. Хорошо, что все поезда на тот момент отменили.
  Вадим ничего не ответил. Он вспомнил, что в момент начала вторжения был у своей подруги. Сначала у него тоже был порыв куда-то бежать, что-то делать, но потом он здраво рассудил, что лучше всего просто переждать. Несколько дней жил у подруги: ел, пил, спал, смотрел и слушал первые сумбурные сообщения о пришельцах. И ждал открытия торгов.
  - Кстати, - вспомнил Вадим, - еще не поздно скупать некоторые акции. Думаю, рано или поздно они поползут вверх.
  - Ты думаешь, пришельцы пока не будут ничего предпринимать? - открывая вторую банку, спросил Виктор.
  - Вопрос даже не в пришельцах, - усмехнулся Вадим, - главное то, что предпримут правительства в ближайшее время. Они не хотят паники, они хотят,чтобы все было, как прежде. А поэтому пришельцев переведут в разряд стихийных бедствий.
  - Это как? Указ выпустят, что ли? Да кто ж им поверит-то?!
  - Приведу пример. Землетрясений, тайфунов и тому подобных вещей нельзя избежать. Люди просто смирились с этим и придумали себе мысленную защиту по типу: "Да, это происходит, но не со мной". Вот так и сейчас: за год-полтора все привыкнут к пришельцам, как к явлениям природы. Захватили несколько баз? Ну и ладно, вроде ничего плохого больше не делают.
  - Не соглашусь. Одно дело - природные явления, у которых нет злой воли, слепая стихия. А тут - разумная сила. И мы ведь до сих пор не знаем, чего они в итоге хотят от нас.
  - И не узнаем в ближайшем будущем, - со вздохом ответил Вадим. - Мне кажется, ничего хорошего для нас они не хотят. Если бы хотели, предложили бы так, без насилия. Ну не верю я в бесплатный сыр, хоть убей!
  - Чего спорить, время покажет, - допивая пиво, махнул рукой друг. - Пошли домой. Да, а свечи новые я тебе, жмотюгану зажимистому, завтра принесу.
  
  Марта не могла уснуть. От мужа невыносимо несло чесноком, и, даже повернувшись на другой бок, она чувствовала этот запах.
  - Зигфрид, ты сегодня ел сосиски с чесночным соусом, - сказала она, толкая мужа локтем, - и наверняка пил пиво. Доктор тебе строго запретил жирную и калорийную пищу.
  - Всего одну кружку, меня Отто угостил, - оправдывался Зигфрид. - Ему на работе премию дали.
  - Если бы ты поменьше пил пива и побольше работал, мог бы тоже премию получить. Кредит за нашу новую "ВMW" еще не весь выплачен.
  - Можно было и не брать машину, наш старый "Опель" еще года два протянет, - возразил Зигфрид, - а проценты за кредит теперь выше, чем до вторжения.
  - Зато цена почти в полтора раза ниже. Когда бы такой случай подвернулся?
  Зигфрид хотел было возразить, но потом решил промолчать. Если Марта что-то надумала, ее не переубедить. Так случилось и в этот раз. После сообщений о Нашествии цены на многие товары резко упали, правда, одновременно резко возросли проценты по выплате кредитов.
  - Марта, - после паузы продолжил разговор Зигфрид, - ты как думаешь, мы примем ультиматум или нет?
  - Нет, наверное, я бы точно не приняла. Не хочется становиться собакой.
  - Почему собакой?
  - Ну, они с нами будто с бродячей собакой обращаются - шерсть вымыть хотят, когти остричь. Может, на опыты отправят, может, просто кормить и выгуливать будут. С другой стороны, что мы им сделаем? Они же, в сущности, всемогущи.
  - А помнишь, когда мы Лоренцо из приюта взяли, он поначалу царапался, шипел и кусался? - улыбнулся Зигфрид. - Хоть и изголодался порядком, но молоко из блюдца пить только дня через два начал.
  - Да, хороший кот был, - вздохнула Марта. - Жаль, что умер. Ладно, давай спать. И прошу тебя, поменьше ешь жирного. Даже на дармовщину.
  
  Депутат Государственной Думы России Степан Иванович Свинарев немного волновался. Еще бы, ведь не каждый ведь к нему приезжает сам премьер-министр, чтобы, как он сообщил в телефонном разговоре по АТС-1, обсудить очень важную тему. Что за важная тема, Степан Иванович понял сразу, но зачем премьеру ради этого лично приезжать к нему, пусть даже и к лидеру крупной фракции, было не очень понятно. Тем более, что фракция-то не проправительственная и ее лидер и глава правительства встречались до этого исключительно во время официальных мероприятий или полуофициальных приемов, фуршетов и дней рождений таких же, как и они, крупных государственных чиновников либо олигархов.
  С вопросом же для обсуждения все было ясно. Фактически на каждом заседании Думы, да и правительства тоже так или иначе поднимался вопрос о Нашествии. Едва ли не каждый третий депутат считал своим долгом выступить и сделать какое-нибудь важное заявление, предложить законопроект либо поправку, а то даже и санкции против пришельцев. М-да, кого-кого, а чудаков на букву "м" в Думе всегда хватало. Степан Иванович и сам выступал, только предложений никаких не вносил, хотя многие и намекали, что пора, мол, озвучить позицию.
  Свинарев встретил премьера в своем кабинете После обмена приветствиями и дежурными фразами собеседники сели за стол, где их ждал свежий чай.
  - Люблю чай, - сознался премьер, - кофе слишком возбуждает, в мыслях возникает поспешность. А в наше непростое время решения нужно принимать обдуманно. Это я о Нашествии говорю. Слишком многое поставлено на карту.
  "Ловко начал, не зря он уже пятый год премьером сидит", - подумал Свинарев.
  - Не буду играть в кошки-мышки, - продолжил премьер, - пришел просить вашей помощи и поддержки.
  - Даже не знаю, чем я вам могу помочь...
  - А я знаю. Ваша фракция в Думе хоть и не самая многочисленная, но влиятельная. И в комитетах ключевых у вас немало мест. Да и к вам лично прислушиваются в других фракциях. А посему от вас как от лидера фракции и влиятельного лица во многом зависит, какое решение примет Дума. Вспомните, сколько раз вы заворачивали назад проекты правительства. И это при том, что наша фракция изо всех сил старалась их протащить.
  Уловив движение Свинарева, премьер сразу же быстро добавил:
  - Нет, я не в обиде, вы свое дело делаете - мы свое. И за наличие гражданской позиции я вас лично даже уважаю.
  - Вы хотите узнать, какого мнения мы будем придерживаться по вопросу ультиматума? - решил сразу идти ва-банк Степан Иванович. - Будем придерживаться мнения народа, избирателей. Большинство все-таки против принятия ультиматума, а два года - срок большой...
  - Да знаю я, результаты опросов просматриваю, - отмахнулся премьер. - Поэтому к вам и приехал. Поймите, хоть у народа и есть свое мнение, но от нас зависит, останется ли оно прежним или изменится. Как мы свою агитацию построим, так народ думать и будет. А если уж в нашей среде не будет единого мнения, принимать ультиматум или нет, то в народе - и подавно. Вот скажите мне: что лично вы об этом думаете?
  Свинарев боялся этого вопроса. "Чертов интриган!" - подумал он о премьере с неприязнью. Глава второй по величине фракции в Думе сам еще до конца не решил, как он относится к ультиматуму. У него личные чувства никак не могли отделиться от государственных интересов. Уж слишком велики были удивление, обида и злость, что кто-то чужой прилетел и начал устанавливать свои правила игры. А логическим рассуждениям мешали непонимание и недоумение: зачем пришельцам Земля?
  - Вот, - заметил премьер, - задумались, значит сомневаетесь. Это хороший признак, что с ходу не заявляете: "Протянем руку друзьям по разуму" или "Будем биться до последней капли крови". Сомнения - признак работы разума.
  - Да, есть сомнения, - признался Степан Иванович. - Не могу найти мотива для их "помощи". Межгалактический альтруизм? Или зловещие планы? В этом и вопрос. Если зловещие планы, тогда, кроме войны, ничего не остается. А вдруг просто помощь, а мы по руке этой ударим?
  - Историю вспомнил по поводу помощи. Колонисты в США дарили индейцам одеяла, предметы обихода, отдавали задаром. Только потом многие из туземцев заболели оспой, корью и прочей дрянью. Подарок был с секретом.
  - Вы думаете, что они хотят уничтожить нас таким сложным образом? Вряд ли. Это предположение не выдерживает принципа бритвы Оккама. Они же показали свое превосходство, могут просто нас стереть в порошок, не прибегая к ультиматумам, уничтожению ОМП и не предлагая высокие технологии в подарок, - пожал плечами Свинарев. - Нет, не сходится.
  - Не думаю, что все так просто, - ответил премьер. - Может, они по каким-то своим инопланетным этическим соображениям не приемлют превентивный силовой вариант или беспокоятся относительно общественного мнения. А может, их действия - это вообще своего рода тест на вшивость? Возьмем мы их "подарок", а они нас сразу запишут в какую-нибудь свою категорию типа нашей "лизоблюд" или "приспособленец" с соответствующим вердиктом. Нет, я так думаю, не стоит нам принимать их предложения.
  - Это что, руководство к действию? - шутливо, чтобы сохранить возможность отступления, спросил Степан Иванович. - Совет или просто размышление вслух?
  - Всего понемногу, - отшутился и премьер. - А вообще-то я вот вам что скажу, только строго между нами...
  Еще в течение часа премьер излагал все, что думал и знал. Уже выходя из кабинета и спускаясь по лестнице, он отметил, что мнение Степана Ивановича ему поколебать удалось. Не очень существенно, но достаточно, чтобы тот в скором времени не принял неверного решения. Для себя же премьер уже давно все определил...
  
  Майор Леонов нервничал. На протяжении часа лишь дважды кто-то посылал в эфир свои позывные на арабском. И майор уже начал беспокоиться, не напрасно ли они устроили засаду. Могла произойти элементарная утечка информации - разведка у боевиков свое дела знала, да и деньгами они располагали серьезными. И, что самое удивительное, нашествие инопланетян не только не снизило, а даже усилило их активность. Да уж, воистину, кому война, а кому мать родна... Ну да еще не вечер, и они дадут просраться этим ублюдкам!
  - Товарищ майор, - обратился к нему лейтенант Платов, - из центра сообщили, что перехвачен сигнал спутниковой связи. Передача велась в квадрате 25-6, это примерно километров двадцать от Шали. Сигнал закодирован, но шифровальщики говорят, что взломают код в течение часа. Предварительно установлено: в сообщении позывные Нисара.
  - Твою мать! Приплыли, блин! Все, снимаем засаду. Раз он в эфир под своим позывным вышел, значит знает, где мы его пасем, - майор со злостью сплюнул себе под ноги. - Давай сообщай в центр, что мы возвращаемся на базу. Эх, найти бы ту тварь, которая этому эмиру горному инфу сливает, - своими руками на полоски порезал бы суку!
  У майора был повод для злости. Уже второй раз усиленная группа спецназа ГРУ снимала засаду и возвращалась ни с чем, а отряд пакистанца Нисара вновь уходил, оставаясь в недосягаемости. И, что самое обидное, уходил он заблаговременно, словно зная наперед все шаги федеральных сил.
  - Товарищ майор, - обратился к Леонову лейтенант, - а может, стоит просто накрыть "ураганом" точку выхода в эфир?
  - Ты что, с ума сошел, Платов? - возмутился майор. - А если там дома жилые? Ты ж этих б...ей знаешь - они по провокациям бо-о-ольшие спецы. Отработаешь по точке "ураганом", а потом во всяких сраных ОБСЕ и ПАСЕ снова будут говорить об уничтожении мирного населения и геноциде.
  - Да я так сказал, для примера, - сник Платов, - а то уже зло берет. Охотимся за ним, ходим по лесам, словно не они, а мы партизаны какие.
  - Только бестолку пока, - тихо сказал майор. - Ну да ладно, возьмем мы его, никуда он, паскуда, не денется.
  - А я тут, товарищ майор, вот что подумал, - переключился Платов на излюбленную в последнее время для всех разговоров между боевыми выходами тему, - может, и впрямь стоит принять ультиматум пришельцев этих? Может, они потом всех боевиков сами изловят или, как это, реморализуют? А нам работы будет меньше.
  - Вот уж чего не хотел бы, так это чтоб они и сюда влезали, - ответил майор. - Они и так уже достаточно в наши дела свой длинный нос всунули. Ты заметил, что с момента Нашествия боевики активность усилили, словно слабину какую почуяли?
  - Товарищ майор, а если приказ будет базу от пришельцев отбить, сможем? - неожиданно сменил тему разговора лейтенант.
  - Прикажут - пойдем! - угрюмо бросил майор. - Ну не могут они всего предусмотреть. И бить их можно, хоть и сложно. Наверняка и у них есть слабые места, надо только их нащупать.
  - А мне, если честно, как-то не по себе становится, как подумаю, что против этих нелюдей биться придется. Только представлю, что они не люди, так сразу мурашки по коже, - признался лейтенант. - Вы вот, товарищ майор, говорите, что они тоже уязвимые. А может, они и вовсе бессмертные? Ведь ни одного убитого или раненого не только не захватили, но даже и не видел никто!
  - Вряд ли они там все сплошь маклауды, - покачал головой майор. - Просто их технический уровень много выше нашего. Но ты не думай, и у нас есть, что им противопоставить, - и оружие, и защита.
  - А почему тогда мы этого Нисара поймать не можем, если такие оснащенные? - ехидно проговорил лейтенант. - Он-то всего лишь человек, а не пришелец.
  - Да из-за таких вот болтунов, как ты, и не можем! - спокойно сказал майор. И, увидев вытянувшееся лицо подчиненного, довольно произнес: - Расслабься, лейтенант! Шучу пока. А будешь все время болтать, забывая следить за окружающей обстановкой, - сделаю оргвыводы. Так что не расслабляйся. Говорить говори, а за местностью-то поглядывай. А что до Нисара, так потому и не можем мы его поймать, что он тоже человек и знает, чего от нас ожидать. И действует, кстати, тактически очень грамотно. Непрерывно перемещается, использует некоторое превосходство в мобильности и скрытности, чтоб его... Вот это и значит правильно использовать свои преимущества. С него пример надо брать, как можно вести войну против более сильного и многочисленного противника. Мотай на ус, пригодится, когда за пришельцев возьмемся.
  
  - Ну что, док, выпускаете меня сегодня в небо? - с улыбкой спросил Питер Коэн,
  - Да, все в порядке, - ответил доктор. - Правда, есть небольшая задержка времени реагирования в пятом тесте, я думаю, из-за повышенного давления. Оно отличается от вашей обычной нормы, хоть и в допустимых пределах. Кофе утром рекомендую не употреблять или добавлять побольше сливок либо молока. Иначе однажды я не допущу вас к вылету.
  - Кофе не пить, жирное не есть, не курить, не пить, - вздохнул Питер, - ну что за жизнь?
  - Издержки профессии, - пожал плечами доктор, - зато вы фактически не только летчик, но и астронавт. Если я не ошибаюсь, X-57 может "залезать" за границы стратосферы?
  - Далеко за ионосферу дотянет, а это фактически уже открытый космос.
  - Ну вот, вы можете лицезреть нашу планету из космоса. Я думаю, это с лихвой компенсирует отказ от некоторых земных удовольствий.
  Пока Питер застегивал рубашку, доктор заполнял журнал предполетного осмотра.
  - Хотел спросит у вас, Питер, - поднял голову доктор, - вам не страшно летать?
  - Вы имеете в виду страх разбиться? - переспросил Питер.
  - Нет, я говорю о пришельцах. Не боитесь, что можете случайно встретиться с ними в космосе?
  - Во-первых, над захваченными базами не летаю. Во-вторых, когда сидишь в кабине, все внимание занято показаниями приборов, не думаешь ни о чем. Хотя риск есть, ведь эти уроды могут расценить выход в космос как акт агрессии.
  - Это называется дразнить тигра, - пошутил доктор.
  - Но нельзя же из-за опасений отложить программы испытаний, - возразил Питер. - Если Х-57 пройдет их все, удастся в сотни раз снизить стоимость доставки груза в космос. И, кроме того, это веский шаг к освоению нашей Солнечной системы!
  - Мне почему-то кажется, - ответил доктор, - им это не понравится. Извините, Питер, за глупые вопросы, можете идти.
  - Спасибо, док.
  Питер по праву считался одним из лучших летчиков-испытателей ВВС, именно его и выбрали, чтобы опробовать прототип аппарата нового поколения - Х-57. Коэна поражал потенциал, заложенный в этот аппарат. В атмосфере он не уступал по скорости и маневренности новейшим истребителям. Но если "потолок" обычного реактивного самолета не превышал 21 километр, то Х-57 мог выходить в ближний космос. Конечно, в управлении аппарат был сложен, да и некоторые узлы недостаточно отработаны, но все равно пилот верил в эту машину. Он считал, что именно за ней будущее, в том числе, возможно, и в войне с пришельцами. Потому что Питер Коэн был уверен: в конце концов земляне не согласятся стать игрушками этих самодовольных гадов.
  
  Кофе был ужасен, после него во рту оставался чудовищный горький привкус. Деннис Лучковски поморщился, но залил в себя очередную порцию, десятую или пятнадцатую за этот вечер. Запустив программу на эмуляторе, он стал с надеждой ожидать результата. На экране столбцы цифр сменяли друг друга, глаз не успевал поймать момент, когда заканчивался очередной цикл. Внезапно бег цифр остановился, на экране появились нули, и программа зависла.
  - Черт, опять ошибка, - ругнулся Деннис, - где-то еще баг.
  Остановив расчет, он направился в офис к своему боссу, начальнику отдела тестирования программного обеспечения НАСА.
  - Босс, я нашел две ошибки, - сказал Деннис, входя в кабинет. - Но, думаю, в пятом блоке есть еще одна. Программа снова где-то обнуляет расчет и зависает. Думаю, только завтра к вечеру все вычищу. Сегодня уже сил нет.
  - Не выйдет, - покачал головой шеф, - надо уже вчера было все сделать. Ты понимаешь, что если эта сраная программа на спутнике начнет работать, то он может просто сойти с орбиты? Это же программа коррекции положения спутника относительно базовых координат!
  - Надо было раньше проверять, до запуска спутника, тогда не было бы такой спешки.
  - Ты, как всегда, прав, но кто знал, что есть ошибки? Общие тесты все прошли нормально. Мы ведь взяли стандартный алгоритм программы. До этого он использовался без сбоев. Поэтому и решили время сэкономить.
  - Ладно, отдохну минут двадцать и пойду подтирать ваше дерьмо.
  - Постарайся, - с заискивающими нотками в голосе попросил шеф, - только ты и можешь найти эти сучьи ошибки. Остальные неделю копаться будут.
  Деннис знал это и без слов босса, но все равно услышать такое от него было приятно.
  - Кстати, о скорости работы, - сказал Деннис, - я знаю парней, которые за короткое время могут взломать алгоритм любой программы любого электронного устройства.
  - Ты про ребят из АНБ говоришь? - поинтересовался шеф. - Или из ЦРУ? К нам в НАСА их не переманишь, они скорее тебя к себе перетянут.
  - Нет, я говорю о пришельцах, - улыбнулся Деннис. - Ну сами прикиньте: эти ребята сумели разобраться в наших спутниках-ретрансляторах и передать свою информацию плюс систему кодировки взломали. Довольно неплохо, если учесть, что они не земляне.
  - Что-то я сегодня туго соображаю, - пожаловался шеф. - Хотя, может, у них просто техника намного мощнее? Например, квантовые процессоры, которые у нас только в прототипах.
  - Нет, это тут ни при чем. У меня есть версия, правда, довольно необычная. Я думаю, они не биологические существа, что-то типа электронной цивилизации. Поэтому для них наши информационные системы - как азбука для нас.
  - А зачем тогда, по-твоему, они к нам прибыли и весь этот балаган с захватом ядерного оружия и ультиматумом устроили?
  - Ну, например, по теории, они хотят развить наши информационные системы до степени самоидентификации, то есть когда те станут разумными, для чего подтолкнут нас к развитию информационных технологий. И заставят принять их "подарки".
  - Ну хорошо, развили они наши компы и интернет до уровня, когда у тех разум появится, - согласился шеф, -а с нами что тогда станут делать, с биологическим разумом?
  - Не знаю. В зоопарк посадить можно или, как в "Матрице", биобатарейки из нас смастерить.
  - Тьфу!.. Иди ты к черту со своими теориями, а то и безо всяких пришельцев из-за своих же собственных ошибок проблем не оберемся.
  
  Генерал Истомин расхаживал вдоль карты, иногда останавливаясь и поглядывая на красные флажки, которые обозначали захваченные пришельцами объекты. Большинство баз и стартовых площадок больше не контролировались командованием ракетных войск стратегического назначения (РВСН) и военно-космических сил (ВКС), и фактически он сейчас был сапожником без сапог. Оставались еще подводные лодки, несколько кораблей, несших вахту в Тихом океане, и несколько находившихся на боевом патрулировании и не сбитых стратегических бомбардировщиков. Но и их дальнейшая судьба также была под вопросом. Непонятно, то ли пришельцы не посчитали нужными их захватить, то ли у них просто руки не дошли. Генерал думал над тем, вернуть ли "остатки" на резервные базы и аэродромы или оставить в море и дозаправить в воздухе. Если руководство страны отдаст приказ о применении против агрессора ядерного оружия, тогда это пригодится. Тем более, что после Нашествия генералу звонил Президент и интересовался, осталось ли что-нибудь для возможного контрудара. Но как быть с экипажами? Им-то ведь отдых нужен, в отличие от техники. Да, проблема. Генерал Истомин заверил Президента, что некоторые силы и средства еще сохранились. М-да, именно что некоторые...
  
  Мигель отдыхал: он загорал, купался, сидел в кафе, болтал со знакомыми, играл в пляжный волейбол. Вот уже больше недели ни одного клиента, большинство туристов вернулись домой, а из местного населения лишь немногие могли позволить себе заплатить за прокат оборудования. Проверив в десятый раз давление в аквалангах, Мигель решил поплавать под водой - не для совершенствования рабочих навыков, он был одним из самых опытных дайв-инструкторов на побережье Кубы, - а просто для развлечения.
  Легкий ветер нагонял небольшую волну, но на глубине трех метров волнения уже не ощущалось. Мигель прошел сквозь слой желеобразных медуз, стараясь не касаться их, и завис у самого дна. Не спеша, словно напоказ, проплыл большой скат-хвостокол, наверное, его случайно занесло на мелководье. Стайка мальков закружилась в хороводе, только белые брюшка мелькали. Напуганная суетой, со дна поднялась камбала и поспешно ретировалась. Мигель надеялся, что простой в работе - это временное явление, постепенно жизнь войдет в свою колею, но полной уверенности не было. Для себя он решил, что пришельцы ничего дурного не сделают, поэтому и бояться их не следует. Даже хорошо, что хотят ядерное и прочее глобальное оружие уничтожить.
  Издалека донесся низкий писк, наверное, неподалеку охотилась стая дельфинов. Мигель поймал себя на мысли, что, находись он тут хоть миллион лет, ничего не изменится, морским жителям все равно, напали на Землю пришельцы, или нет, камбале наплевать на курс валют и систему отопления. Океан был раньше человека и, скорее всего, будет и после. Как там у Бредбери: "И ни птица, ни рыба слезы не прольет, если сгинет с Земли человеческий род. А Земля? Что Земля? Встретит новый рассвет, не заметив, что нас уже нет!"
  
  - Реклама по "ящику", потом взятки, розничная сеть, ну и прочие расходы. Кредит надо брать, никуда не денешься, - объяснял компаньону Володя. - Зато потом только купоны стриги. Все это барахло разметут в пару дней, народ у нас, сам знаешь, какой.
  Компаньон, шкафоподобный и медлительный, пока еще не схватил самой сути, Володя это прекрасно видел и поэтому немного колебался.
  - Погодь, - сказал компаньон, - а если пролетим? Или пришельцы уйдут, что тогда делать будем?
  - У меня один влиятельный знакомый есть, из Госдумы, он мне информацию полезную иногда подкидывает, - с ходу сочинил Володя, - так вот, они там провели моделирование ситуации на компьютере. По этой модели пришельцы никуда не денутся, так и будут тут сидеть.
  - Ладно, - ответил компаньон. - Сколько ты хотел закупить?
  - Мы берем партию противогазов в одном убежище, в Красноярске, там у меня нужный человек есть. Берем фактически задаром, ему все равно их списывать надо. Потом раскручиваем товар, упирая на грядущие тяжелые времена, - и все. У нас их сметут в секунду! Надо только рекламу грамотную сделать, типа: наши противогазы спасут даже от пришельцев, и "Войну миров" можно использовать для фона. Боевые треножники, газы и все такое, как в книжке.
  - Что за "Война миров"? Не слышал что-то, - недоверчиво произнес компаньон.
  - Ладно, забей, - махнул рукой Володя, - ты главное улови: прибыль процентов триста и минимум затрат. Твоя главная задача - обеспечивать прикрытие, чтоб не наехал кто.
  - Это без проблем.
  - Только надо все быстро провернуть, пока ажиотаж не стих.
  
  После последней, с треском и блеском провалившейся, как, впрочем, и все предыдущие, операции работавшей по теме "Новая Орда" спецгруппы "Мангуст" подполковнику Антону Щавелеву предоставили небольшой отпуск - что-то вроде компенсации за сверхурочно потраченные время и силы. Ну, а самое лучшее место для этого - Подмосковье ранней осенью. Уже исчезли вездесущие, как муравьи, дачники, нет жары, природа словно отдыхает после лета, и настроение под стать - хочется задумчиво сидеть в кресле-качалке и держать в руках какой-нибудь журнал, не сильно вдаваясь в смысл прочитанного. На одной из таких баз отдыха Антон и проводил время, днем гуляя по окрестным лесам и наслаждаясь одиночеством, вечерами попивая вино в компании ненавязчивых знакомых, "собратьев по оружию". На закрытом реабилитационно-восстановительном центре ГРУ не было и быть не могло никаких случайных людей. Многие из "отдыхающих", как и Антон, несмотря на уже достаточно зрелый возраст, не имели семей. Женщинам быстро приедается романтика и становится попросту неудобен муж, не вылезающий из длительных командировок, к тому же зачастую связанных с риском для жизни. Романтика хороша только поначалу, а потом на сцену выходят суровые реалии будней. Антон по собственному опыту знал, что нравится женщинам, но ни одна не выдержит больше года такой жизни. Поэтому почти все специалисты вроде него и были убежденными холостяками.
  Через неделю отдыха Антона навестил шеф, генерал ГРУ Григорий Борисович Росомахин, вроде как приехавший просто отдохнуть от Москвы, так, подышать свежим воздухом денек-другой. Вот только верилось в это слабо.
  - Думаю, ты неплохо поработал, - издалека начал шеф, - вон сколько дел успел провернуть. Только, скажу тебе по секрету, это все ерунда, так, детские шалости.
  - Как учили, так и работал, - буркнул Антон. - Сами ведь меня натаскивали-то.
  - Да я не к тому, что ты плохо работал, - успокоил его Григорий Борисович. - Просто обстановка несколько изменилась. Политики тоже по-новому запели. Оружие зло, то да се... Так что в этой ситуации явно провоцировать пришельцев значит навлечь беду на свою голову. Лучше действовать по-другому. Ты помнишь то наше с тобой частное расследование событий с Артефактом на Марсе несколько лет назад? Ну, с Посланием Помнящих Истину, Предтечами и все такое.
  - Конечно, помню. Еще бы! - ответил Антон, наливая себе и шефу чай. - Только не пойму, к чему вы клоните. Ведь Артефакт и пришельцы из разных опер. Как говорится, где имение, а где наводнение. Или я чего-то не знаю?
  - Да видишь, как получается, - усмехнулся шеф, пробуя ароматный напиток, - я и сам пока определенно ничего сказать не могу, но возникло у меня ощущение, что некая связь между этими двумя историями есть. Так что пришельцы пришельцами, а тему Артефакта мы расконсервируем и снова запускаем в разработку. Так что давай отдыхай, набирайся сил - и ко мне на инструктаж. Заодно рецепт своего чая расскажешь - очень вкусно.
  
  Ленька не хотел идти в садик, вчера он поколотил Сережку, и тот наверняка нажаловался своим родителям, а они могли позвонить воспитательнице.
  - Пап, а пришельцы с Марса прилетели? - Ленька хотел рассказать о вчерашнем отцу, но было страшно.
  - Нет, сына, не думаю, что с Марса, - ответил отец, завязывая ему шнурки на ботинках.
  - А Сережка вчера сказал, что с Марса. Я ему говорю: врешь ты все опять!
  - Снова подрался? - спросил отец. - Ленька, тебе сколько раз говорили, что драться нехорошо? Спорить можно и без драки.
  - А чего он не слушает меня, - насупился сын, - всегда врет. В прошлый раз врал, что у него дома пушка есть маленькая...
  - Сына, послушай, - вздохнул отец, - кулаки в ход надо пускать, только защищая себя или друзей. А ты чуть что - сразу в драку! Плохо себя ведешь.
  Ленька зашмыгал носом, но не заплакал, все-таки папа его и не ругал почти, так, слегка пожурил.
  - Пап, а с пришельцами мы драться будем? - выходя из дома, спросил Ленька. - Или спорить станем?
  - Не знаю, - ответил отец, - хотелось бы верить, что все обойдется.
  
  Глава 3. Тайное знание, незримая сила...
  
  Один из городов Австрии. Собрание Предтеч
  
  Если мы представим себе, что случайный прохожий смог бы взлететь, подобно птице, и заглянуть в окно предпоследнего этажа здания на Розенгеймерштрассе, он бы увидел сидящую за столом группу людей. Ничего особенного в них не было, обычный бизнес-семинар, графики с кривыми роста, диаграммы, слайды с динамикой продаж - немного скучное, но необходимое мероприятие, время от времени проводимое в любых фирмах по всему миру. Повисел бы прохожий, посмотрел, мог бы даже попытаться что-то услышать, прижав ухо к стеклу, и отправился бы себе дальше по своим делам - люди тоже заняты, зачем им мешать?
  Самое же интересное заключалось в том, что реально окна на этом этаже были вовсе не окнами, а специальными экранами высокого разрешения, на которые хитрая аппаратура проецировала изображения и звуки, создаваемые для таких вот излишне любопытных "летающих прохожих", а равно и любых иных систем съема информации. Благодаря этому у любого наблюдателя сложилось бы полное впечатление, что он анализирует рутинную жизнь одного из многочисленных офисов ничем не примечательной фирмы среднего размера. На самом же деле помещения этого этажа служили лишь одной цели - создавать максимально комфортные условия для организации конспиративных встреч существ, которые людьми не были. График и места проведения таких собраний вычислялись этими нелюдями на основании созданной ими древнейшей науки о прогнозировании, которой спустя много тысячелетий после ее расцвета греческие орфики дали название апотелезматики, а позже часть этой системы некоторые тайные общества назвали астрологией для посвященных. И уже в сильно искаженном виде знания эти легли в основу того, что нам сейчас известно как астрология, хиромантия и прочие используемые людьми методы предсказывания будущего.
  Собрались же Главы Кланов Осознающих Вечность, как чаще всего они сами именовали друг друга (и не без оснований, надо заметить), чтобы обсудить весьма важную тему. Обсудить, как уже понятно, не особенно опасаясь, что чужие могут их подслушать и уж тем более понять.
  - Обобщая информацию из своих источников, могу сказать о "внешнем" происхождении пришельцев, - докладывал Глава Клана Рожденных под знаком Симха - высокий худощавый Гри"С"Ри. - "Младшие" уверены в том, что это самые настоящие инопланетяне, прибывшие из дальнего космоса. Кто они, откуда явились и зачем, никто не знает.
  - Спасибо. Я уверен, ваша служба сделала все, что могла, - произнес Старейший Рух"И"Джи. - Надеюсь, что ваши источники среди людей столь же достоверны и высокопоставленны, как и ранее. Послушаем теперь М"ар"Э"Гри.
  Плотный широкоплечий Глава Клана Рожденных под знаком Сурагуру в своей обычной манере неторопливо начал:
  - Все наши объекты, на которых нет людей, остались нетронутыми при Нашествии. Ни одна из наших секретных баз не пострадала. Я распорядился принять дополнительные меры по их маскировке и охране. Из мест, где пришельцы проявляют наибольшую активность, я перевел наших братьев в более спокойные территории. Осмелюсь просить воздержаться на первое время от активных акций.
  - Время... Его всегда не хватает, - задумчиво произнес Глава Клана Рожденных под знаком Рави Старейший Рух"И"Джи и добавил. - Спасибо, М"ар"Э"Гри, Совет примет вашу позицию к сведению.
  Когда выступивший сел на свое место, Старейший некоторое время стоял, склонив голову.
  - Чем, по-вашему, грозит Нашествие? - обратился он к собравшимся. - Прошу, не стесняясь, высказывать любые предположения.
  - Если пришельцы действительно способны провести изменение ментальности людей, то это может быть даже более опасным, чем доставка с Марса и пробуждение Артефакта Помнящих Истину. Тем более, что инопланетные технологии воздействия, о которых нам ничего не известно, могут оказаться применимы и к нам. Так что для нас выгоднее, если люди примут ультиматум пришельцев, - как всегда, с напором произнес Глава Клана Рожденных под знаками Акраб и А"леша Ру"О"Ли.
  - Не уверен. Захватив контроль над людьми и вступив в контакт с властными структурами, пришельцы могут начать общение и с теми их членами, которые знают о существовании Артефакта и, таким образом, возможно, и о нашем существовании, - заговорил молчавший до этого Глава Клана Рожденных под знаками Раху и Кету Нгар"О"Ми. - Не исключено, что после этого пришельцы вместе с людьми начнут на нас тотальную охоту и либо уничтожат, либо придумают, как провести реморализующее воздействие именно на нашу психику - только уже прицельно, избирательно. А так, полагаю, пришельцы все-таки готовили свои методы именно в расчете на людей, которых, как выяснилось, сумели достаточно хорошо изучить.
  - Если люди примут ультиматум, то пришельцы изменят развитие человеческой цивилизации непредсказуемым для нас образом, что также ничего хорошего не сулит, - поддержал его Нгар"О"Ми.
  - Это точно! - произнес Глава Клана Рожденных под знаком Кшитья-Куйя Наг"У"Ру. - Кроме того, я лично не думаю, чтобы знающие об Артефакте люди захотели рассказать об этом пришельцам. Ведь Артефакт, о свойствах которого нам известно крайне мало, потенциально может быть мощнейшим оружием. Полагаю, люди это знание будут приберегать для себя до самого последнего момента. При этом замечу, что даже в случае, если ультиматум будет принят, люди могут получить от пришельцев технологии и знания, которые "младшие" не откажутся повернуть против нас. Так что нам лучше инспирировать среди людей желание отказаться от принятия ультиматума.
  - Это очень рискованно. А вдруг модифицирующее психику воздействие пришельцев все-таки сможет затронуть и нас? Что тогда? - сказал Гри"С"Ри.
  - А почему вы не допускаете, что мы сможем с ними договориться? - быстро произнес М"ар"Э"Гри.
  - А вы видите основания и мотивы для каких-либо договоренностей? Зачем мы нужны пришельцам? - мгновенно парировал Наг"У"Ру.
  - Ну, допустим, мы не знаем их мотивов, а поэтому утверждать, что у нас нет точек для соприкосновения интересов, явно преждевременно, - ответил М"ар"Э"Гри. - Тем более, что, как минимум, один повод для достижения соглашения с пришельцами у нас есть - ведь большинство людей не хотят соглашаться с условиями ультиматума. Они организуют сопротивление, начнется война, чего пришельцы по каким-то своим соображениям все-таки хотят избежать.
  - Да, на данный момент человечество слишком агрессивно, чтобы идти на мир с чужаками. Но когда придет время решать, определенные силы могут подтолкнуть людей к другому решению, вспомним о том же Братстве. Многие из вас чувствуют, что сплетаемый нами Событийный Узор теряет четкость, - впервые за весь разговор вступил в него Сильнейший из Разбирающих Узлы Да"Га"Ирк.
  - Кстати, и я хотел об этом сказать, - добавил Гри"С"Ри. - Некоторые из Разбирающих Узлы моего Клана не могут дать четкую картину глубинных слоев Реальности, все слишком размыто и нечетко.
  - Да, некоторые из Разбирающих Узлы не могут предсказать, какой вид будет иметь Событийный Узор в ближайшем будущем, -сказал Рух"И"Джи, - причем это на самой глубокой Развертке слоя.
  - Может, в таком случае нам стоит самим подстегнуть людей? - предложил Гри"С"Ри. - И спровоцировать их на усиление агрессии в регионах, где находятся пришельцы.
  - Да, это интересный вариант. Но делать это следует так, чтобы не привлечь внимание пришельцев к нам, - отозвался Рух"И"Джи, - лучше действовать на периферии, например в юго-восточном регионе, не забывая о Евразии. Нам не нужно, чтобы люди объединились перед лицом угрозы, исходящей от пришельцев. Заодно проверим, как будут реагировать наши "конкуренты" из числа человеческих тайных обществ.
  - А может, нам, наоборот, стоит поразмыслить над тем, чтобы заключить союз с людьми и вместе выступить против пришельцев? - задумчиво произнес Нгар"О"Ми.
  После этого на некоторое время наступила мертвая тишина. А потом Старейший Рух"И"Джи медленно произнес:
  - Это предложение может обсуждаться только как крайний вариант! И только в том случае, если нам все-таки не удастся разобраться в психологии и намерениях пришельцев.
  Да уж, предложение Нгар"О"Ми и впрямь всех удивило. За все время своего существования на этой планете (а это было свыше миллиона лет) Предтечи контролировали "младших", и каждый шаг своего развития люди делали под руководством невидимых и могущественных кукловодов. Дергая за определенные нити, Предтечи осторожно воплощали свои планы в жизнь. Для существ, чей возраст исчислялся тысячами веков, период в тысячу лет не являлся чем-то необозримым. Человечество вышло из пещер, научилось обращаться с орудиями труда, использовать огонь, начали появляться письменность и зачатки наук, и все это контролировалось Древними. Вглядываясь в Событийный Узор, они старались изменить Реальность, корректируя будущее и создавая его таким, каким было нужно им.
  Кто из людей сейчас помнит, зачем целые народы бросали обжитые земли и шли в неведомые края? Или как появилась речь? И почему одни охотники вдруг сменили луки и копья на мотыги и лопаты, а другие стали приручать и пасти скот? А Предтечи все это помнили. Не измышляли гипотез, как человеческие историки, а именно помнили!
  Нет, они не были элементарными паразитами, живущими за счет людей, они даже содействовали прогрессу человеческой цивилизации. Только вот направление этого прогресса и способы продвижения задавались ими сообразно их целям и намерениям.
  Те же человеческие народы и цивилизации, которые пытались идти собственным путем развития, были обречены на тайный или явный, в зависимости от обстоятельств, геноцид, осуществляемый не самими Предтечами, а другими людьми или с помощью спровоцированных Древними природных катаклизмов и эпидемий. При этом, как правило, гибли и создаваемые этими народами уникальные культуры. Так, например, когда современные археологи нашли в Алтайских горах древние поселения, они изумились - выбитые на каменных плитах узоры изображали модель Вселенной, близкую к современной. А в еще не разграбленных захоронениях были найдены непонятные предметы, которые, как выяснилось впоследствии, излучали электромагнитные волны строго определенной длины и частоты. Как возникает это излучение, так и не поняли. Зато выяснилось, что жители поселения погибли в результате какой-то страшной эпидемии.
  Все, что мешало планам Древних, подлежало уничтожению, и почти никто из людей не догадывался о таких соседях. Человечество было слишком поглощено своими проблемами - войнами, миграциями, эпидемиями, голодом, и мало кто из людей загадывал на десятилетия вперед. Казалось бы, чем развитее мозг человека, его интеллект, тем более абстрактные задачи он способен решать, тем лучше осуществляет анализ, дедукцию и индукцию происходящих явлений. Но Предтечи приложили максимум усилий, чтобы такие индивидуумы были как можно менее заметны, а у власти всегда стояли люди максимально прагматичные, которые могли формулировать простые и понятные большинству цели, как-то: "победим соседнее племя - захватим много женщин и скота". Кто будет слушать чудака, рассказывающего о звездах в небе? Прав всегда более удачливый и сильный, убивший больше врагов, обладающий большим количеством жен и шкур, пусть он и отнял что-то силой у своих соплеменников. И эта примитивная модель, усложняясь, дошла, по сути, до времен исследования космоса и изучения тайн человеческого генома. Контроль Предтеч над людьми был почти абсолютным. Лишь немногие человеческие тайные общества, унаследовавшие знания древних цивилизаций Гипербореи и Атлантиды и имевшие контакты с Живущими за Гранью - существами из другой Вселенной, знали о существовании на Земле Древних и пытались противостоять им.
  После небольшой паузы Рух"И"Джи подвел итог встречи:
  - Итак, есть две основные опасности, риски воплощения которых нам надо оценить для принятия решения о создании нового Событийного Узора, включающего в себя все, связанное с нашествием инопланетян, - это угроза того, что реморализующее воздействие пришельцев способно затронуть и нашу психику, и того, что люди смогут заключить с пришельцами союз против нас. Все остальное пока несущественно. Лично я думаю, что если "младшие" согласятся на условия ультиматума, то все наши тысячелетние усилия окажутся под угрозой. Люди в их нынешнем состоянии и качестве - это продукт нашего труда. Это мы создали их такими, какие они сейчас есть. А теперь пришли какие-то пришельцы, которые, возможно, смогут обратить людей против нас или, как минимум, сделать их такими, что они перестанут вписываться в наши планы. С этой точки зрения Нашествие в любом случае путает нам все созданные ранее Сплетения. И самое ужасное заключается в том, что мы ничего не знаем о нашем новом противнике, которого - здесь я согласен с М"ар"Э"Гри - лучше всего было бы сделать нашим союзником. Ибо лучше вместе пасти и стричь человеческое стадо, чем бараны найдут других пастухов, да еще с волкодавами, чьи силы будут направлены против нас. Так что главнейшая наша задача сейчас - любыми силами и средствами получить информацию о пришельцах!
  
  Новая Зеландия, вилла в горах. Собрание Братства Стоящих у Престола
  
  Эта с виду обычная частная вилла отличалась от множества таких же, разбросанных в разных местах новозеландских гор, лишь своими несколько большими размерами да еще тем, что если бы некий воришка или любопытствующий турист проник на ее территорию и попробовал попасть в сам дом, то был бы неприятно удивлен наличием не только сверхсовременной системы технической безопасности, но и возникшими как из-под земли серьезными молодыми людьми, которые без лишних слов выпроводили бы такого непрошеного гостя. Для официальных органов власти это сооружение в горах было виллой, принадлежащей законопослушному гражданину Австралии, мультимиллионеру, владеющему крупными пакетами акций ряда телекоммуникационных, софтверных и биотехнологических компаний по всему миру. И лишь посвященные высшего уровня Братства Стоящих у Престола знали, что эта вилла являлась прикрытием для спрятанного глубоко в недрах горы одного из ситуационно-оперативных центров этого древнего тайного человеческого общества, созданного еще во времена войны Гипербореи и Атлантиды.
  - На данный момент ситуация без изменений, - докладывал дежурный по центру, - никакой активности пришельцы не проявляют. Периодически на захваченных базах фиксируются кратковременные выбросы энергии порядка нескольких секунд. Это предположительно сеанс связи, основанной на неизвестном нам пока принципе. Вероятностное моделирование и прогнозы Видящих совпадают: с вероятностью более 93% в ближайшие пять дней никаких активных действий захватчики предпринимать не будут.
  - Спасибо за доклад, Михаил, - поблагодарил дежурного возглавлявший сегодня заседание оперативного центра один из высших иерархов Братства, глава Клана Небесного Ока, выполняющего функции разведки и контрразведки, Сергей Алексеевич Одинов. - Как мы поняли, ситуация с пришельцами пока стабильна и относительно контролируема. При этом есть один фактор, способный внести непредсказуемые изменения в эту картину, - Предтечи. И нам надо обсудить, не может ли само Нашествие быть как-то связано с деятельностью Предтеч, а если нет, то что могут предпринять Древние в такой ситуации.
  Анализ последних событий в мире, в частности в среднеазиатских республиках и в Юго-Восточной Азии, обнаружил интересную особенность. Резко возросло число "горячих" точек, возникновение которых внешне связано как раз с той или иной реакцией местного населения и властей на ультиматум пришельцев. И этот же анализ показывает, что к подобным вспышкам причастны Предтечи, которые таким образом хотят дестабилизировать ситуацию для достижения каких-то своих целей, пока непонятных нам. В свете того, что до конца не выяснена их причастность ко вторжению инопланетян, это не может не настораживать. Не может ли и Нашествие, как и случившееся два года назад пробуждение искусственного интеллекта, быть инспирированным Предтечами?
  - Думаете, Древние каким-то образом приложили к этому руку? - спросил одни из аналитиков центра. - Но им-то какой от этого прок? Если они хотели таким образом увеличить потенциал агрессивности человечества, то результата, судя по данным опросов, добились прямо противоположного.
  - Если предположить чисто теоретически, что за Нашествием стоят Предтечи, - ответил Сергей Алексеевич, - тогда это может быть просчитанное втягивание всей планеты в некий контролируемый Предтечами конфликт. Древние могут использовать инопланетное вторжение так же, как они уже использовали ранее тайно ими же поддерживаемую эскалацию мирового терроризма, выбрав ее в качестве одного из направлений захвата власти на планете. Еще в конце прошлого века Древние через созданные ими тайные общества Великобритании стимулировали развитие мирового терроризма, чтобы, наращивая страх и истерию среди населения подвергающихся ударам террористов стран, под предлогом непрерывного усиления угрозы со стороны глобальных сетевых террористических сообществ постепенно ввести сначала локальные диктатуры, а потом объединить их и создать всемирную диктатуру, во главе управляющих органов которой были бы их ставленники. При этом в качестве главной экспериментальной площадки для отработки подобных технологий влияния уже в третий раз в послепотопной истории человечества была выбрана Россия. Все прогнозы Предтеч сходились в том, что основная угроза их планам может возникнуть именно там, поскольку Видящие Древних указывали, что на событийном плане именно эгрегоры славянских народов, и в особенности русского, вызывают наибольшие трудности при создании нужных Предтечам событийных волн. Эти эгрегоры создавали наиболее масштабные неопределенности и были наиболее устойчивы к психоинформационным воздействиям Древних. Поэтому народы, чье коллективное бессознательное создавало эти эгрегоры, подвергались всяческим неприятным воздействиям. Мои аналитики выдвинули гипотезу о том, что Предтечи и вторжение инопланетян могут использовать для установления мировой диктатуры якобы с целью повышения эффективности отражения внешней угрозы. Это представляется весьма вероятным, поскольку если в предыдущем плане Древних угрозу всему миру создавали глобальные террористы, то теперь еще более страшную угрозу создали пришельцы. И потому можно предположить, что либо никакие это не инопланетяне, а очередная уловка самих же Предтеч, либо Древние попытаются установить с захватчиками контакт и достигнуть договоренностей, направленных против интересов человечества. Посудите сами: если люди не примут условий ультиматума, тогда не избежать войны, вернее, если пришельцы не блефуют, глобального изменения ими психики всех людей. Это, в принципе, вполне может являться целью Предтеч. Но вот зачем им нужно делать это именно таким образом? Тут настолько много разных вариантов, что даже наши модели дают сразу несколько возможных событийных фракталов с разными точками бифуркаций и руслами прохождения событийных волн. Единственное, что во всех моделях есть общего, - это то, что подобная ситуация может быть нужна Древним в качестве некоего теста для человечества с целью определить как направление последующего психовоздействия, так и основных его субъектов, если под таковыми понимать целые народы и расы.
  - Слишком уж сложно, - подал реплику Северцев, - раньше они так не действовали. Не очень на них похоже. Предтечи обычно исповедуют принцип минимального необходимого и достаточного воздействия, а тут такая глобальная инсценировка в качестве теста? Не их стиль!
  - И Вике не удалось "расплести" Узор, - заметил вступивший в разговор Пол. - Кстати, она тоже вовсе не уверена, что за Нашествием стоят Древние. Есть там некие не соответствующие их стилю и обычно присущей им внутренней ритмике Узора событийные последовательности. Но если предположить, что это все-таки их рук, или что там у них есть, дело, то пока мы безнадежно проигрываем в темпе, а они в это время направляют человечество в нужную им сторону. В любом случае, сейчас необходим план наших дальнейших действий.
  - Предположим чисто теоретически, - сказал молчавший до этого Глава Братства Владыка Амвросий, - что за Нашествием стоят настоящие пришельцы. И нам, людям, и Предтечам это не сулит ничего хорошего - никто не знает ни их мотивов, ни дальнейших планов. Идти у них на поводу - довольно рискованная затея. В такой ситуации следует рассмотреть все варианты, включая даже попытку вступит в контакт с Древними с тем, чтобы предложить им выступить против пришельцев единым фронтом.
  Присутствующие в зале опешили: сам Верховный Иерарх предполагает возможность пойти на сговор с врагом!
  - Вы это серьезно? - удивленно спросил Пол.
  - Вполне! - ответил Владыка. - Если Предтечи не связаны с Нашествием, то они не захотят выпустить людей из своих сетей, а для этого им придется каким-то образом противодействовать пришельцам. Согласитесь, что средства манипулирования людьми у Древних отлажены на всех уровнях, включая СМИ, литературу, кино и даже компьютерные сети. Поэтому при некоторых обстоятельствах будет очень разумно, если мы договоримся с ними, как согласованно противостоять планам пришельцев. Если произошедшее - не их происки, а реальное появление внеземных агрессоров, то, может быть, Предтечам с их потенциалом окажется все-таки выгоднее сотрудничать с людьми, чем с пришельцами.
  Более того, надо разработать план мероприятий, с помощью которых мы сможем отследить и сорвать возможные контакты Древних с пришельцами и помешать достигнуть договоренности о совместных действиях. Ведь если это случится, то страшно даже и подумать, как Предтечи могут использовать свой потенциал тайного управления событиями в интересах внеземных агрессоров.
  - Но это при условии, что Древние действительно непричастны к Нашествию, - заметил иерарх из Юго-Восточной Азии, - в противном случае идти с ними на контакт губительно. Мы будем играть по их правилам и даже не поймем этого. Не исключаю, что они одной рукой или, как справедливо было замечено, тем, что там у них вместо рук, будут создавать видимость борьбы с инопланетянами, а другой - направлять дальнейший ход вторжения. Лично я склонен думать, что за Нашествием стоят именно Предтечи. Ведь в случае принятия властями ведущих государств Земли выдвинутых пришельцами условий стремительное внедрение непонятных и при этом более развитых внеземных технологий может привести к весьма неприятным последствиям - например, резкому снижению численности человека как биологического вида и деформации его психики в нужную пришельцам или, предположительно, стоящим за ними Предтечам сторону. Я даже не исключаю, что с помощью такого обходного маневра Древние хотят добиться именно этого - форсированно внедрить новые технологии и напрямую изменить психику человека. А весь этот антураж придуман лишь для отвода глаз, чтобы мы подольше ломали голову и не мешали им действовать. При этом замечу, что сами-то пришельцы могут быть и впрямь настоящими выходцами с других планет или даже существами из другой Вселенной. Ведь нам ничего не известно о том, откуда Предтечи пришли на Землю. Недаром же они так упорно прорывались за Грань Вселенной демонов. Так что они вполне могли, грубо говоря, завербовать наемников с целью осуществить их руками некие планы в отношении нашей, человеческой цивилизации.
  На некоторое время за столом воцарилось молчание. Обсуждение превратилось, по сути, в высказывание различных версий. Каждую из них можно было принимать или не принимать на веру, но ни одну нельзя было доказать либо опровергнуть фактами. А значит, принять какой-либо конкретный план действий на основе этих версий было пока невозможно.
  - А может, не там копаем? - осторожно спросил один из экспертов. - Может, как обычно, у других в глазу соринку видим, а у себя бревна не замечаем?
  - Хотите сказать, что Нашествие может быть организовано какой-то человеческой организацией? - с сомнением спросил Одинов. - Во-первых, для подобного мероприятия нужны колоссальные материальные ресурсы и доступ к технологиям, до которых даже нам и тем же демонам далеко - все эти летательные аппараты, захваты баз десантом, обещанная массовая психокоррекция всего человечества... Какая из человеческих организаций способна осуществить подобное да еще и скрыть подготовку таких планов ото всех остальных? Хотя, конечно, технологии масштабных психовоздействий в древности были известны тем же Помнящим Истину - взять хотя бы марсианский Артефакт. Можно, ясное дело, представить себе этакий сюжетец по мотивам эпопеи "Звездные войны": когда-то очень давно на некой планете создали целую армию воинов-клонов и погрузили их в анабиоз... Но это слишком уж фантастично.
  - Не соглашусь. Скажем, Европейский Союз и США потенциально обладают техническими средствами, необходимыми для создания летательных аппаратов, аналогичных тем, которые использовались пришельцами, - вновь вступил в разговор Пол. - К тому же еще неизвестно, существует ли на самом деле пресловутый космический флот пришельцев или же это блеф...
  - Ну, а даже если это и возможно, - спокойно спросил Одинов, - зачем людям самих себя бить дубиной по башке, если можно так выразиться?
  - А если это замыслила группа людей, стоящих у верхушки власти в тех же Штатах? - заговорил Северцев. - Представьте себе, что весьма ограниченный круг лиц, владеющих всей информацией по марсианскому проекту, помимо Артефакта получил доступ и к каким-то еще объектам либо внеземного происхождения, либо созданным древними цивилизациями. Ведь в сверхсекретных архивах ВКС и ГРУ была информация о старте с поверхности Марса космического корабля неизвестного происхождения, направившегося потом в сторону внешних планет Солнечной системы. Этот старт был зафиксирован якобы потерянным, а на самом деле работающим спутником "Фобос". И высокопоставленные чины из НАСА не могли об этом не знать, но сохранили все в тайне, полагая, что России этот факт неизвестен.
  - Думаю, на данный момент нам нужно попытаться сделать следующее, - предложил Глава Братства Владыка Амвросий. - Во-первых, организовать нападение на один из захваченных пришельцами объектов и захватить там "языка" и образцы техники. До тех пор, пока мы не получим более достоверную информацию, все только что сказанное - не более чем гипотезы, одни более, другие менее вероятные. Во-вторых, через подставные фирмы надо внедрить некоторые из доступных нам технологий с целью создания в короткие сроки новых типов вооружений, способных противостоять технологиям захватчиков. Нелишним будет созвать собрание с участием Ордена Помнящих Истину и Ордена дервишей Маламати - может, и они что-то из своего арсенала добавят в общий котел. Также предлагаю обсудить с Маламати и Помнящими Истину целесообразность вступления в контакт с официальными структурами России, Евросоюза и КНР как для координации усилий, так и для передачи им тех из имеющихся в наших тайных организациях технологий, обладание которыми нельзя обнародовать, поскольку они пригодны только для создания новых типов вооружений. А вот на контакт с Предтечами пока идти не будем. Еще предложения есть? Вы что-то хотели добавить, Пол?
  - Вы все правильно сказали, - ответил молодой паранорм. - Просто у меня только что возникла интересная мысль. Слишком уж спокойно восприняли Предтечи этих пришельцев. Если принять гипотезу, что они ни при чем, то можно было ожидать от них большей активности и прыти - все-таки это возникновение третьей силы, способной перекроить их планы. А тут - спокойствие и выдержка, вся активность минимизирована. Это наводит на мысль, что Древним было известно о будущем вторжении или, как минимум, они подготовились к такому варианту развития событий. И если не сами его спровоцировали, то, как минимум, предусмотрели подобную возможность и предвидели благодаря своим методам примерные сроки ее реализации. В связи с этим можно выдвинуть гипотезу, что Предтечам потому и понадобилось развивать в человечестве агрессию и другие несимпатичные качества, что они знали о наличии в космосе или в других реальностях цивилизаций экспансивной направленности и были готовы к встрече с ними. Возможно даже, что Древние спаслись бегством на нашу планету и здесь прятались от своих преследователей. Тогда понятно, что из людей они готовили своих "бойцовых собак". И если это так, то теперь Предтечи собираются натравить нас на пришельцев.
  - Еще одна версия, - с сарказмом заметил иерарх из Юго-Восточного региона, - довольно оригинальная, но слишком уж малореальная. Напоминает сюжет из фантастического фильма.
  - Каждый имеет право высказать свое мнение, - сказал Глава Братства, - хотя лично я тоже считаю такое предположение притянутым за уши. Ну натаскали Древние людей для отражения нападения на Землю, а дальше что? Ведь уверенности в победе при таком технологическом превосходстве пришельцев нет. Правда, Предтечи тоже могут внедрить через свои подставные фирмы известные им технологии и тем самым содействовать ускоренному появлению новых образцов оружия. Но и в этом случае нет гарантии, что человечество победит.
  - Зато если это случится, то в дальнейшем, овладев технологиями пришельцев, люди смогут ускорить выход в дальний космос, - спокойно продолжил Пол. - И вот уж там Предтечам будет где развернуться. Тем более, с их-то опытом вполне можно подстроить так, что люди отправятся именно туда, куда будет нужно Древним. Человечество, возможно, до сих пор дрессировали для покорения их врагов, которые, к примеру, выжили Предтеч из их родного мира. По-моему, логичная конструкция. Кроме того, даже если Древние и не инспирировали Нашествие, то оно может быть им выгодно - стоит только договориться с пришельцами, и вот уже они вместе правят человечеством. А если не договорились, то можно возбудить в людях массовый протест против вторжения, передать ряд технологий, а там, чего доброго, и проявить себя в виде издревле "курировавшей" Землю высокоразвитой древней цивилизации, когда-то уже пострадавшей от таких же космических захватчиков и ныне вместе с людьми противостоящей их "собратьям" - и вот уже Предтечи возглавили освободительную войну человечества против агрессоров. В случае победы они получают карт-бланш на уже не тайное, а явное управление дальнейшим развитием человечества, которое они, ясное дело, направят в выгодную прежде всего им самим сторону. Так что я не стал бы совсем отбрасывать гипотезу о том, что Предтечи если и не сами организовали Нашествие, то знали о его возможности и приготовились использовать это в своих интересах.
  Пол был готов к дискуссии. Проведенное им когнитивное моделирование показало, что целенаправленное стимулирование Древними в людях агрессии может быть обусловлено именно необходимостью для Предтеч вырастить себе живой щит, своего рода преторианскую гвардию или янычар. Причем это их желание явно противоречило интересам самого человечества. Современный человек, получив агрессивность вследствие организованного Древними естественного, а правильнее было бы сказать противоестественного, отбора, в современных условиях вынужден подавлять в себе это качество, сдерживая его проявление социальной системой и моральными запретами, что негативно влияет на его физиологию, поскольку страх и агрессия являются для искореженной влиянием Предтечами психоэмоциональной системы людей своего рода психическим наркотиком. В результате его воздействия в организме постепенно накапливаются продукты гормональных реакций, вызываемых подавляемыми и вытесненными в подсознание эмоциями. Таким образом, агрессивность явно вредила прогрессу человека как биологического и особенно как социального вида, поскольку агрессия и страх делали его не "homo sapiens", а "homo emotionalis". Пол был глубоко убежден, что если у человека "изъять" агрессию, а также гордыню и зависть, заменив их подлинно глубокой верой в Бога, то это избавит людей от многих проблем и помещает Предтечам в осуществлении их планов. Поэтому он был среди самых ярых сторонников скорейшей доставки на Землю и активации марсианского Артефакта Помнящих Истину. Правда, теперь Нашествие заставляло отодвинуть эти планы на неопределенный срок, что, с точки зрения Пола, было еще одной причиной заинтересованности Древних в подобном развитии событий. Однако в сложившейся ситуации наиболее верный тактический план действий предложил Глава Братства - действительно, без дополнительной информации о пришельцах и без максимального использования потенциала всего человечества в части реализации доступных тайным организациям закрытых технологий было не обойтись. Иначе людям в этом противоборстве не выстоять.
  Совещание длилось еще полтора часа и завершилось лишь тогда, когда все его участники поняли, что по существу рассматриваемых вопросов им больше сказать друг другу уже нечего. Когда все прения прекратились, Владыка Амвросий попросил всех к завтрашнему утреннему совещанию представить соображения о порядке приоритетности проверки рассмотренных моделей, а также первоочередных и стратегических мероприятиях по отработке дальнейших действий Братства в сложившейся ситуации. После чего все стали расходиться по отведенным им комнатам в гостевом доме.
  
  Утром следующего дня по аппартаментам, где остановился Северцев, разливался приятный запах свежезаваренного чая. В этом молодой ученый, судя по всему, продолжал традиции своего учителя. Головачев был мастером по завариванию чая и, судя по всему, передал более молодому коллеге не только умение анализировать самые сложные данные и разбираться в хитросплетениях сразу физики, математики и психофизиологии, а и свои способы заварки. Ярослав не спеша, почти в полном соответствии со всеми канонами церемонии готовил сей напиток и при этом комментировал свои действия, обращаясь к сидящей за столом Вике.
  - Воду никогда не надо доводить до полного кипения, - наставительно сообщал второй после своего учителя специалист Братства по темпорологии и физике многомерных пространств, - она должна только начать кипеть, иначе весь кислород из нее улетучится. И вообще, Вика, для хорошего чая годится не всякая вода - весьма желательно, чтобы она была мягкой, поскольку жесткая придает чаю неприятный привкус и портит его цвет.
  Вика рассеянно слушала и думала о том, какая причина заставила нового шефа вызвать ее к себе и в течение почти получаса рассказывать о способах заваривания чая. У предыдущего такие беседы обычно заканчивались каким-либо поручением, и чем длиннее и обстоятельнее была преамбула, тем сложнее - возложенное на нее дело.
  - Хорошо, вот теперь можно пробовать, - довольным голосом заговорил Ярослав, - маленькими глотками. Каков аромат? И посмотри на поверхность чая - радужная пленка говорит о наличии эфирных масел.
  - Спасибо, чай и правда вкусный, - согласилась Вика, - хотя я предпочитаю кофе или горячий шоколад. Лично меня они больше взбадривают.
  - Ну, как говорится, на вкус и цвет товарища нет. А я вот чай люблю. Впрочем, в деле прояснения сознания хороши любые средства, которые приводят к нужному результату, - сказал Ярослав. - Взять, к примеру, некоторые наши методы работы... Вопрос ведь не в том, что мы в Братстве не пользуемся какими-либо из доступных людям или демонам методов прогнозирования будущего или выявления скрытых взаимосвязей между происходящими в нашей Реальности процессами - мы всеми ими пользуемся! Вот только Предтечи пока зачастую способны видеть будущее дальше и точнее. Более детально. Похоже, что их методы больше отвечают реальным законам развития мира, чем те, которые доступны нам, людям. Конечно, постепенно мы в Братстве тоже осваиваем методы Древних, о которых узнали от демонов, и создаем свои, не худшие, а порой и лучшие по эффективности. Но пока Предтечи нас опережают. Важно также и то, что они практически бессмертны. И поэтому каждый отдельный Предтеча без искажений помнит все созданные при его участии Событийные Узоры, в то время как у людей с течением времени информация о событиях, послуживших источниками той или иной событийной цепочки, искажается при передаче ее от поколения к поколению.
  Про себя Вика который раз удивилась тому, как шеф легко и естественно может перевести любой разговор на работу. Поначалу такие вот прелюдии ее раздражали - зачем тратить время на ненужную болтовню? Но потом девушка поняла, что таким образом шеф просто отвлекает внимание собеседника от того, чем тот был занят до беседы, и готовит его психику к восприятию качественно новой информации.
  - Я не перестаю удивляться деятельности Предтеч, - продолжал Ярослав. - У них определенно есть чему поучиться. Нам еще далеко до их умения прогнозировать и моделировать, но думаю, что благодаря тебе, Вика, и информации, добытой Полом у демонов и из мегалитов , мы приблизимся к Древним уже довольно скоро.
  Вика поняла, что шеф сказал это неспроста. Она была фактически единственным в Братстве специалистом по прогнозированию и моделированию, который имел геном, включающий в себя фрагменты ДНК Предтеч, что позволяло при построении моделей процессов, связанных с воздействиями Предтеч на Событийный Узор, иногда разгадывать их планы. Как она шутила, видимо, кто-то из предков согрешил, а вот теперь пригодилось.
  Тем более, что все усилия описать эти ее свойства математической моделью пока были тщетны, а попытки генетиков Братства выделить в ее геноме фрагменты, присущие именно Предтечам, увенчались только частичным успехом. Она была наследственным паранормом, магом, ведуньей, поэтому ее геном и так был весьма необычен. Вот и попробуй выделить на фоне всех имеющихся в нем аномалий именно те, которые присущи Древним! Конечно, кое в чем помогли описания качеств Предтеч, полученные Полом во время "экспедиций" его Сущности за Грань, к демонам, а также проникновений в информационные структуры мегалитов. Поэтому кое-какие фрагменты ДНК и РНК, характерные именно для Предтеч, выделить все же удалось. Но восстановить по этим фрагментам полноценный геном Древних и тем самым создать компьютерную модель Предтеч с тем, чтобы на ее основе попытаться определить, какие свойства психики могут быть у этих нелюдей, пока не удавалось. Слишком уж мало фрагментов было пока известно достоверно, и генетический "пазл" на их основе пока не складывался.
  - Итак, что мы имеем? Нам надо построить очередную вероятностную модель, - сказал Ярослав. - И, конечно, ты, Вика, будешь одной из ключевых фигур в этом проекте. На контроль и в качестве источника обеспечения канала в глубинные слои Свитка Бытия, как всегда при работе с тобой, назначат Пола. Кстати, он сейчас тоже подойдет.
  - Следует более четко определить, что же мы все-таки решили моделировать и какова конечная цель этого анализа.
  - Цель такова: определить возможные реакции Предтеч на действия пришельцев и возможные вектора развития человечества, если пришельцы вынудят-таки людей принять ультиматум, - пояснил Северцев.
  - Хорошо, но для построения такой модели нужно задать начальные и граничные условия, например оценку вероятности того, что Предтечи и пришельцы не связаны между собой, - задумчиво произнесла Вика.
  - Вот это ты и должна постараться ощутить на каузальном плане Реальности! А парни из Клана Небесного Ока, насколько смогут, дополнят это своими агентурными данными. Ну и еще суфии тоже подкинут информацию, какую удастся раскопать по их каналам. Пока же рассмотрим следующие начальные условия: человечество в целом принимает ультиматум, пришельцы не производят психическую коррекцию людей. А установить нужно траектории возможных действий Братства - ветвления, сходимости, пороговые отклонения, граничные условия.
  - На какой временной период будем моделировать? - спросила Вика. - Ведь чем дольше, тем меньше точность.
  - Временной период развертывания модели - два года, время, обещанное пришельцами до прибытия их основного флота. Выборку вариантов произведем позже. А пока сделаем упор на моделирование возможных последствий для развития человека как биологического вида. Что-то похожее ты проводила во время теста твоих способностей на материале темы "Вавилон", когда выявила один из реально созданных Предтечами в прошлом Событийных Узоров и проследила "хвосты" его последствий до нашего времени.
  В это время в дверь позвонили, и Северцев пошел открывать.
  - Простите, немного задержался, - сказал Пол, входя в комнату вслед за хозяином. - Много я пропустил?
  - Нет. Я даю Вике вводную на моделирование, - ответил Ярослав, - можешь присоединиться. Если хочешь, чаю себе налей, пока не остыл, я сам заваривал.
  - Спасибо, не откажусь, - Пол взял чистую чашку и сел за стол.
  - Да, я помню проект "Вавилон", - сказала Вика. - Многие не могли поверить, что вносимые Предтечами изменения способны распространять свои последствия на столь длительный срок. Я и сама тогда впервые убедилась в этом. Если бы не методы, полученные Полом от контакта в Реальности демонов с Истинной Сущностью Великого Прикоснувшегося к Вечности Ар"Д"К-х"рунга, то мы бы ничего не могли противопоставить Древним еще долгое время. Хотя, помню, когда я впервые познакомилась с Полом, то считала, что люди могли бы и сами, без помощи Живущих за Гранью, создать методы прогнозирования и выявления скрытых закономерностей, которые позволили бы обнаруживать воздействия Предтеч и просчитывать все их последствия. Да уж, воистину век живи, век учись!
  - Это точно! У Древних есть чему поучиться, - поддержал ее Пол. - Ведь они, по сути, реализовали принципы минимальных необходимых воздействий - МНВ, которые были положены в основу операций Совета Времени, описанного Азимовым в его романе "Конец Вечности".
  - Да, хорошая книга, - кивнул Ярослав. - Только вот насчет сравнения Предтеч с живущими в азимовской Вечности ты немного ошибаешься. Осуществляемое Предтечами очень похоже на то, что описано у Азимова в этом произведении. Но только похоже, поскольку там Техники могли сделать что угодно, а Предтечи могут делать не все и не в любой момент - они, судя по всему, непосредственно видят в какой-то доступной их сознанию форме Вероятностный Узор Возможных Событий и его ветвления для выбранной ими системы, соответственно определяя моменты, в которых определенное воздействие может перебросить нужную им систему в нужное им же состояние. И начинают создавать определенные событийные последовательности таким образом, чтобы повысить вероятность реализации именно тех Ветвей Событийного Узора, которые приведут данную систему в заранее определенное состояние. Для этого помимо воздействий на саму систему формируется также соответствующая внешняя по отношению к ней среда (окружение), такая, что достижение требуемого состояния (переход на нужную Линию Узора) можно осуществить Воздействием очень малым и для нас, людей, практически незаметным. То есть Предтечи, если использовать аналогию с Азимовым, действуют как бы по принципу накопления МНВ. При этом у них задача посложнее, чем у героев "Конца Вечности", поскольку у Древних нет защиты от последствий изменений Реальности, возникающих в результате их же собственных воздействий. Предтечи просчитывают и осуществляют нужные им воздействия и контролируют их в течении длительного времени, но они, в отличие от описанной Азимовым ситуации, также зависят от вызванных этими воздействиями изменений мира. И возможности обратного хода, чтобы переиграть ситуацию, у них нет. Они, в отличие от героев Азимова, включены в изменяемые ими системы и должны учитывать, грубо говоря, воздействие их воздействий на них же самих. Что же до методов оказания конкретных воздействий, то они у Предтеч и впрямь весьма схожи с методами персонажей Азимова - определение ключевых событий, которые могут вызвать некие лавинообразные процессы, способные привести к глобальным изменениям, затем их коррекция в нужную Древним для реализации их целей сторону и контроль созданного Событийного Узора с помощью воздействий, упреждающих любые возможные отклонения в самом начале - еще на этапе их зарождения.
  Поэтому сила Предтеч в том, что они способны некими незаметными для людей действиями создавать условия, в которых сами люди будут делать нужное Древним, полагая, что совершают это по собственному желанию, по своей воле и выбору. А вот выбор-то как раз за них сделали Предтечи и очень тонко подвели их к ситуации, в которой реальный выбор уже предрешен, а есть только его видимость! Ну да ладно, что-то мы сильно отклонились. Вернемся, как говорится, к нашим баранам.
  - Ну, в общих чертах постановка задачи ясна, а если всплывет что-то новое, будем добавлять в модель по ходу дела, - подвела итог Вика. - А значит строить ее будем на основе нечеткой фрактальной логики. Цель же прогноза - выявить возможные корреляции действий пришельцев и планов Предтеч по дальнейшему контролю над человечеством. Верно?
  - В общем, верно, - ответил Ярослав. - Так что можете подумать сегодня вечерком, поломать голову. Заодно настройтесь на расщепление Сущности. Работать придется в режиме, когда одна часть высшего "Я" будет "рыскать" на каузальном плане Бытия, а другая должна будет одновременно следить за происходящим в КВР , в которую будет заложена первичная модель. Ладно, заболтались мы совсем, а работы-то выше крыши. В принципе, осталось только обсудить технические детали, это можно сделать уже и в лаборатории.
  - Короче говоря, дорогие гости, не надоели ли вам хозяева? - усмехнулся Пол и, не дождавшись от Северцева ответной колкости, резюмировал: - Пора идти и готовиться к эксперименту.
  
  Глава 4. Разведка боем
  
  Зверек бежал по коллектору рядом с проложенными электрическими кабелями. Он чувствовал излучаемые ими поля, но уже привык к ним. Кроме того, его стая росла в условиях, в которых их прекрасно адаптирующиеся и обладающие огромным запасом живучести организмы уже приспособились к разного рода техногенным излучениям и прочим "прелестям" цивилизации. Когда коллектор раздвоился, самец крысы сел на задние лапки и, немного поводив носом, повернул налево, где шел электрокабель.
  Зверек несколько раз останавливался и тщательно обнюхивал обмотку. От кабеля пахло непонятно, но не опасно. Удостоверившись, что это не еда и угрозы нет, он двигался дальше. Пару раз останавливался и настороженно прислушивался. Ему казалось, что доносится крысиный писк, а встреча с сородичами не предвещала ничего хорошего -чужака они со своей территории прогонят без церемоний. Но, потоптавшись на месте и не учуяв приближения "аборигенов", зверек устремлялся дальше.
  Коллектор заканчивался небольшой камерой с низким потолком. Войти в нее маленький путешественник долго не решался - там пахло непонятным, неживым, и он не знал, опасно это или нет. Кроме того, что-то в глубине этого небольшого помещения периодически издавало звуки, которые самцу были знакомы, - он уже слышал подобные им раньше, и сами по себе они не были страшны, но все это вместе с запахами настораживало. Зверек долго водил носом и стал-таки маленькими шажками выбираться из коллектора, готовый в любой момент нырнуть в спасительную темноту, если возникнет угрожающая ситуация. Наконец он подошел к источнику непонятного запаха и звука. Предмет не двигался, но от него шло тепло, и немного щипало в носу. Походив вокруг и осмотрев его, крыс решил, что этой вещи бояться не стоит, всего лишь одна из странных штук, которые иногда встречаются в жилище больших двуногих. В помещении находились и другие вещи, но они были на стене, и зверек не мог их достать. В одном месте он обнаружил небольшую щель, откуда пахло совершенно иным. Идущий оттуда воздух нес в себе массу разных запахов, похожих на те, которые присущи открытым местам, а их осторожный зверек опасался - там он чувствовал себя не очень-то уверенно. Слишком много запахов, сразу не поймешь, где опасность, где еда, а где просто непонятное, которое может с равной вероятностью оказаться как полезным, так и вредным для него и для всей стаи.
  Осторожно вылезая из щели, крыс уловил вдали движение, на секунду замер, вглядываясь, а потом юркнул обратно. Это были большие двуногие, только не совсем обычные, не такие, как те, с которыми он встречался раньше, - они были больше и двигались намного быстрее. Вот они прошли мимо, и он почувствовал их запах, резкий, сложный и совершенно незнакомый, одновременно живой и неживой. Зверек отнес этих существ к врагам. Ведь они наверняка могут причинить вред, и поэтому лучше им на глаза не попадаться. Когда шаги затихли, он вылез на открытое место. Много света, запахов и звуков, в большинстве своем совсем незнакомых. Ему очень не хотелось выходить, но что-то внутри словно настойчиво советовало ему: выйди и иди к тому большому зданию. Пасюк вылез и, привстав на задние лапки, отчего стал похож на маленького лохматого человечка, стал настороженно водить носом из стороны в сторону, резко вдыхая и выдыхая полный запахов воздух. Больших и странных двуногих поблизости не было, и это его успокоило. Он быстро побежал к выбранному им в качестве своей следующей цели строению, а добравшись до него, стремительно юркнул под ближайшую лестницу. Места было немного, зато здесь он чувствовал себя гораздо безопаснее. Сверху иногда доносились запахи еды, но идти туда сейчас зверек не решился - он слышал шаги и какие-то подозрительные звуки. Высунув голову наружу, он огляделся вокруг, выбирая другое строение, к которому можно было бы побежать. Внезапно откуда-то сверху раздался низкий гул, и, подняв мордочку, крыс увидел сквозь просветы в лестнице, как нечто большое и странное, не похожее ни на одну птицу, летит по воздуху. Опять непонятный предмет, от которого к тому же исходили странные, невидимые для глаза волны, которые зверек тем не менее чуял. Опасности они не представляли, но были непонятны. И поэтому он решил на всякий случай держаться от них подальше. Хотя инстинкт требовал спрятаться еще глубже, зверек продолжал наблюдать за перемещениями летающего предмета и даже осторожно подобрался к самому краю своего укрытия, высунув мордочку, чтобы рассмотреть летящее нечто получше. Тем временем загадочный предмет опустился за землю, гудение прекратилось, и из образовавшейся в нем дыры вылезло большое двуногое, которое сразу же направилось к стоящему в отдалении небольшому зданию.
  Пасюк посидел еще некоторое время под лестницей, наблюдая за перемещениями больших двуногих, пока что-то не подсказало ему, что нужно направиться к низкому зданию возле ограждения и попытаться проникнуть в него. Кто или что советовало ему, он не знал, просто воспринимая у себя в мозгу ненастойчивый призыв и повинуясь ему, не забывая при этом с помощью всех своих чувств определять уровень возможной угрозы, исходившей от окружающих его предметов и существ. И если бы возникла опасная ситуация, то он бросился бы наутек, не обращая внимания ни на какие внутренние призывы.
  Подобраться к нужному зданию для зверька не составило труда, а вот проникнуть внутрь оказалось совсем не просто. Дверь была плотно закрыта, никаких щелей или лазов внизу не было, и он тщетно тыкался носом под фундамент. Только в одном месте на уровне земли из стены выходили толстые трубки, такие, как в коллекторе, да и пахли они почти так же. Крыс осторожно попробовал куснуть некоторые из них и удивился: большинство труб были обычными, а некоторые оказались совсем незнакомыми и не поддавались его зубам. От них исходило что-то странное, под воздействием чего зверек испытывал ранее неизвестные ему ощущения. Внутренний импульс повелел ему посмотреть вверх, и он увидел, что трубки тянутся к какой-то странной громоздкой штуковине на крыше.
  Не сумев сразу попасть внутрь этого здания, пасюк, спрятавшись под переплетением труб, некоторое время наблюдал за странными двуногими и, перебегая вдоль стен, пытался найти лазейку, через которую он смог бы прокрасться внутрь. Это ему не удалось, и зверек отправился к другим видневшимся невдалеке строениям, попытавшись проникнуть в них. Там, куда смог попасть, он буквально обшаривал все, до чего мог добраться. Некоторые же здания были недоступны, и тогда он ждал и наблюдал, как большие двуногие заходят в них или выходят. И только когда начало темнеть, внутренний зов повел его в обратный путь. Выбирался крыс точно так же, как и проник на эту территорию, - устремившись под землю. Ему не нравилось находиться тут на поверхности - слишком много непонятного и потому потенциально опасного и ничего съедобного. Зачем что-то внутри заставляло его целый день быть в таком странном месте, зверек не знал, и его радовало, что этот непонятный зов наконец прекратился.
  
  Изображение погасло, и руководитель группы технической разведки выключил экран, после чего сразу же продолжил свой доклад.
  - Вы видели запись, полученную нами с помощью всего лишь одного из используемых нами дистанционно управляемых животных. В данном случае это была крыса. Через коллекторные или кабельные магистрали наши "разведчики" незаметно проникли на территорию одной из захваченных пришельцами баз, выбранной Высшим Советом для проведения предстоящей операции. Через вживленные в мозг самца крысы электроды специальный сверхминиатюрный микропроцессор нового типа мягко управлял поведением зверька. Когда возникала неоднозначная ситуация, процессор останавливал движение и посылал кодированный сигнал, замаскированный под флуктуации фона МЛТ-поля в данной местности. Получив изображение препятствия, мы уже из центра управления посылали ответный импульс и таким образом изредка дистанционно управляли нашими хвостатыми разведчиками. В остальном же они действовали абсолютно самостоятельно, на основе своих собственных инстинктов, слегка скорректированных специальной дрессировкой. Вся собираемая мозгом зверьков, а также с помощью внедренных им под шкурку датчиков визуальная, тактильная, запаховая и энергополевая информация обрабатывалась процессором с использованием самых совершенных алгоритмов ее сжатия и фиксировалась в закрепленной на них миниатюрной карте памяти большого объема, которая считывалась после их возвращения. Все это вместе взятое позволяло вмешиваться в перемещения животных минимально, снижая тем самым вероятность обнаружения наших действий противником за счет перехвата информационного обмена. Часть зверьков несла на себе более сложные сенсоры и датчики для снятия характеристик полей и интенсивности излучений в тех местах, где предварительная разведка выявила сгущения энергий и излучений. Использование такого рода животных-разведчиков обусловлено тем, что различного рода миниатюрные разведывательные нанороботы, которые пытались применить на захваченных пришельцами базах спецслужбы США, Японии, Германии и России, показали, что наши незваные гости, сами использующие нанотехнологии, хорошо умеют с ними бороться - они регулярно создают на захваченных объектах мощнейшие импульсы электромагнитных полей, а также глушат все известные нам виды связи, кроме МЛТ. Нанороботы же слишком малы, чтобы нести на себе даже самый компактный МЛТ-передатчик. И поэтому именно использование маленьких зверьков оказалось наилучшим для данных условий методом ведения разведки.
  На основании полученной таким образом информации сейчас проводится анализ, выявляются численность пришельцев на объекте, их дислокация, графики дежурств и прибытия их летательных аппаратов. Уже установлены некоторые особенности защитного периметра и другие технические подробности используемых пришельцами средств и систем наблюдения и защиты. Создана интерактивная модель базы, по мере обработки полученных данных производятся ее дополнение и коррекция. В имитационном центре Клана Идущих в Потоке на базе этой модели заканчивается создание тренировочного полигона для отработки разных схем проникновения и дальнейших действий боевых групп на объекте. Если необходимо, будет произведен дополнительный сбор информации. У меня все.
  Присутствующие на докладе члены Высшего Совета Братства посмотрели на председательствующего Владыку Амвросия. А самый младший из иерархов поднял руку, прося слова. Глава Совета кивнул.
  - Хочу узнать, - сказал Пол, - все ли "разведчики" вернулись и не мог ли противник засечь их передвижения по территории базы либо зафиксировать информационный обмен, пусть даже и с помощью МЛТ-поля, во время сеансов дистанционного управления.
  - Все животные вернулись и, судя по результатам обработки полученной информации, не были обнаружены, - с гордостью в голосе ответил глава отдела технической разведки. - Кроме того, алгоритм управления был составлен так, что приказ животному давался не категорический, центр поведения не блокировался и в случае возникновения угрозы животное немедленно бы убежало. К тому же крысы весьма осторожны. Что же касается возможности перехвата и декодирования сигналов, использованных во время сеансов дистанционного управления, замечу, что таких сеансов было всего одиннадцать за всю неделю, в течение которой наши питомцы работали на базе, и продолжительность самого длинного сигнала составила семь сотых секунды. На фоне существующего в данном районе на момент организации и проведения операции уровня интенсивности атмосферных помех обнаружение подобных сигналов имеет вероятность на уровне десяти в минус девятнадцатой степени. Ну, а дальше, как говорится, все в воле Божией.
  - Отлично, Владимир, - похвалил своего подопечного Сергей Алексеевич Одинов. - Операция по сбору информации проведена блестяще, комар носа не подточит. Теперь главное - правильно "переварить" полученные данные и на трансформационном полигоне-имитаторе отработать планируемую операцию. От того, насколько мы все учтем, будет зависеть очень многое, поскольку второй попытки у нас не будет - судя по всему тому, что нам сейчас известно, пришельцы ребята очень крутые, учатся чрезвычайно быстро и ошибок не повторяют. Если ни у кого нет вопросов и Глава Совета согласен, - Владыка Амвросий молча кивнул, - предлагаю завершить заседание. Отделы анализа и моделирования прошу ускорить работу и, если будут необходимы какие-то дополнительные ресурсы, немедленно обращаться ко мне лично.
  
  После доклада по результатам разведки Пол заглянул к Северцеву.
  - Добрый день, Ярослав! Я ненадолго. Есть вопрос.
  - Привет, - ответил Северцев. - Ну, спрашивай, у тебя на лице написано, что ты в чем-то сомневаешься. Верно?
  - Да, не без того, - сказал Пол. - Ведь планируемой операцией, причем с захватом "языка", мы можем поставить под удар все человечество. И даже неважно, удачной она будет или нет. Вдруг пришельцы в ответ нам тут такой геноцид устроят, что мало не покажется? Стоит ли игра свеч?
  - Мы просчитывали как удачное, так и неудачное развертывание ситуации, - сразу подобравшись, ответил Ярослав. - Лучшие наши Видящие постарались проникнуть как можно глубже в каузальный план и получить синтезированный групповой ответ на этот вопрос. Согласно их видению, реакция пришельцев не затронет гражданское население и не спровоцирует тотальной войны, хотя массированные атаки на военные объекты будут. Конечно, во всем, что касается пришельцев, слишком много неизвестных факторов, и потому считать этот вывод окончательным нельзя. Но еще раз скажу: вероятность именно такого развития событий очень высока - более 93%.
  - А зачем тогда идти на подобный риск? Не лучше ли просто выждать?
  - Даже странно это слышать от тебя. Ты же был на обсуждении и прекрасно знаешь, что цель данной операции - получение как раз той самой информации, на основании которой мы сможем, в частности, построить более точные модели поведения пришельцев, улучшить глубину и точность наших прогнозов в отношении их возможных действий. Да, приходится рисковать! Но и Видящие, и наша разведка постарались на славу, так что риск оправдан.
  Имитацию захвата "языка" прогоняли в интерактивной модели несколько дней подряд. Сначала спецы искали баги в программе самой модели, учитывая при этом информацию о трех провалившихся попытках штурмов разных объектов, осуществленных отрядами ГРУ "Тайфун" и ФСБ "Вега", а также американской группой из бойцов "Дельты" и шестого отряда спецназа ВМФ, известного широкой публике, как "красная команда "морских котиков". Кстати, в состав этой группы входило несколько россиян из состава сверхсекретного подразделения паранормов, существующего в составе ГРУ, которые работали с коллегами из США, - эдакая интернациональная группа аномалов. И хотя при разборе данной операции было признано, что их деятельность помогла значительно снизить потери, но единственное, что им удалось вынести с территории базы, - несколько образцов крови пришельца и частей его комбинезона. Так что при моделировании условий проведения операции был учтен и опыт задействования паранормов. Когда модель была "вылизана" аналитиками и планировщиками операций, ее предложили для раздраконивания будущим непосредственным исполнителям. После учета высказанных ими замечаний и получения положительных результатов компьютерной эмуляции полученной модели на одном из полигонов воссоздали в натуральную величину макет базы и отрабатывали операцию уже "вживую". Все тренировки тщательно документировали и потом разбирали, придирчиво выискивая слабые места и пытаясь сократить время операции. Так что работы хватало и штурмовым группам Клана Идущих в Потоке, основной и резервной, и отделу планирования операций.
  А за два дня перед операцией был брифинг всего личного состава групп и служб обеспечения с руководством операции, на котором подводились итоги имитационных тренировок и определялся окончательный план действий.
  - Обе штурмовые группы, и основная, и резервная, будут состоять из четырех звеньев, - подвел итог Сергей Алексеевич Одинов. - Каждое звено во время проведения операции имеет свою задачу. Первое и второе соответственно выполняют захват пришельца и образцов техники. При этом, как показало моделирование, увы, даже при идеальных действиях группы и предельном везении кого-то из бойцов все равно обнаружат с вероятностью 80% не позднее чем через девять минут. Поэтому третье звено заранее рассредоточивается по базе и в момент выявления кого-либо из членов группы дезориентирует и связывает боем силы пришельцев, а четвертое - прикрывает отход и обеспечивает дополнительную огневую и техническую поддержку. В этом должны помочь и паранормы, умеющие применять некоторые трюки из арсенала боевой магии. Они входят в состав первого, второго и четвертого звеньев. Их действия также отрабатывались во время тренировок.
  В любом случае общее время от начала до конца операции должно быть не более пятнадцати минут. По нашим прикидкам, за это время помощь к засевшим на базе пришельцам прибыть не успеет. Если за это время ни один пришелец не будет захвачен, операция немедленно сворачивается и все звенья сосредоточиваются в зоне эвакуации, куда будет открыт "тоннель".
  При успехе захватившее "языка" звено немедленно прорывается к зоне "перехода", а паранормы звена поддержки обеспечивают ему "короткий прыжок" за территорию базы, после чего основной канал будет открыт уже по новым координатам. Если же способности наших паранормов окажутся блокированы, то в этом случае группа с "языком" прорывается за территорию базы, а остальные прикрывают ее отход огнем. Помните: база оцеплена двумя ротами спецназа, причем из разных ведомств, и мотострелковым батальоном. Мы на случай наземного прорыва группы постараемся подстраховать ее действия по линии наших контактов в министерстве обороны и ФСБ. Но кто знает, как все повернется, так что в случае чего придется бутафорить, предъявляя документы прикрытия, которые мы выдадим членам группы перед началом операции. Главное - не допустить, чтобы захваченного пришельца забрали вояки или эфэсбэшники. В крайнем случае ссылайтесь на приказ и особые полномочия, предлагайте образцы захваченной техники пришельцев, но самого пришельца необходимо оставить у нас и вывести в зону, где станет возможным открытие "перехода". Хрен с ним, если даже кто-то увидит создание "двери", - тут уж, как говорится, не до жиру... Пусть лучше слухи поползут, чем мы отдадим пришельца. Не для того всю эту операцию так готовили, чтобы Братство лишилось главного трофея. Подчеркиваю, главная цель - быстро захватить живого или, на худой конец, свежеубитого, так сказать, пришельца и успеть скрыться вместе с ним.
  Если же группу совсем прижмут, то... В общем, не маленькие - нам в нынешней ситуации раскрываться нельзя, иначе могут ведь и в пособничестве пришельцам обвинить, а то и вообще в инопланетяне запишут. Тем более, что подставить нас таким образом будет очень выгодно Предтечам, которые наверняка тоже сейчас стараются просчитать и использовать ситуацию, если, конечно, не они же сами ее и создали. Короче, если возникнет угроза попасть в плен к пришельцам, то придется совершать самоликвидацию. У меня все. А о действиях паранормов подробнее расскажет Пол. За эту часть операции отвечает он.
  - Паранормы, - заговорил Пол. - или, говоря короче, маги в составе группы будут осуществлять поддержку действий звеньев, включая зондирование свойств техники пришельцев и при необходимости блокаду ее, а также, дополнительно к действию спецсредств, воздействие на захватываемого пришельца с целью его парализации. Кроме этого, в их задачу, как уже сказал руководитель операции, будет входить переброска всей группы или отдельных звеньев за пределы территории базы. Туда-то мы забросим группы прямо из центра подготовки, открыв "тоннель" дальней переброски. Замечу, что такой опыт уже имеется - одного из зверьков-разведчиков на базу забросили прямо из исследовательского центра. Так что в принципе переходы на территорию базы открыть можно. Таким образом, мы минуем все системы защиты противника. Но вот не лишат ли нас пришельцы этой возможности после того, как мы вступим с ними в прямой огневой контакт, - это вопрос. В случае невозможности создании "дальнего перехода" приданные группе паранормы должны суммарными усилиями перебросить всех за пределы базы, а там уж разберемся. Если же пришельцы вдруг вообще заблокируют паранормальные возможности, придется пробиваться с боем, возможно, захватив какой-либо из летательных аппаратов или иное средство передвижения самих пришельцев. Ну, а если, как выразился Сергей Алексеевич, совсем прижмут, то маги сумеют покинуть этот мир не менее достойно, чем наши братья из Клана Идущих в Потоке.
  В зале заседания после слов Пола воцарилась тишина. Ведь если противник захватит магов, это поставит под удар все Братство, поскольку еще до конца не известно, не стоят ли за пришельцами Предтечи. Любой ценой нельзя было допустить такое, и те, кто шел на штурм, это знали и были готовы к любому повороту событий.
  - От души надеюсь, что до этого не дойдет, - сказал Владыка Амвросий, - потому что подготовились мы, я считаю, основательно. Так что с Богом!
  
  В тренировочном зале Братства было необычно людно, специалисты и техники проверяли перед переброской снаряжение основной штурмовой группы. Все оружие либо снабжено было гильзоулавливателями, либо имело специальные безгильзовые боеприпасы, чтобы не оставить на базе ничего, даже гильз, что могло бы позволить пришельцам или официальным земным войскам, которые, вполне возможно, пожелают воспользоваться ситуацией и также проникнуть на базу, выяснить, кто же совершил дерзкую вылазку на один из захваченных пришельцами объектов.
  Каждый боец Клана Идущих в Потоке и все маги и техники были экипированы последней модификацией специального боевого костюма - СБК-4, вобравшей в себя все достижения Братства в области технологий индивидуального камуфлирования, наблюдения, защиты и обеспечения жизнедеятельности бойца. В СБК-4 были встроены интеллектуальная броня, экзоскелетон, компьютерная система, распределенная по всему костюму, а также средства мимикрирующего камуфляжа, управления оружием и экстренных фармакологических и биофизических поддержки и стимулирования, задачей которых было на основании информации от встроенных в костюм датчиков следить за параметрами организма бойца и при возникновении ситуаций типа ранения за считанные доли секунды определить полученные организмом повреждения и ввести необходимые препараты, а также вызвать сжатие внутреннего слоя СБК с целью остановить кровотечение или зафиксировать перебитую кость, распределив нагрузку с пораженной области на остальные мышцы и экзоскелетон. Все это вместе взятое предназначалось для того, чтобы исключить даже временную потерю бойцом контроля над ситуацией. Если, конечно, полученное повреждение было вообще совместимо с жизнью. Если же нет, то настройки алгоритма СБК для данной операции предполагали введение получившему смертельное ранение бойцу дозы "ласковой смерти", после чего СБК-4 самоуничтожался. Вместе с хозяином. Тут уж а ля гер ком а ля гер - на войне, как на войне!
  - Все готовы? - спросил Виктор Буровцев, опытный боец Клана Идущих в Потоке, которому поручили руководить действиями штурмовых звеньев, и, получив утвердительные ответы от бойцов, доложил руководящему всей группой в целом Полу: - Можем начинать.
  - Хорошо, - сказал Пол. - Магам еще раз напоминаю: не геройствовать! Хотя все находящиеся здесь паранормы имеют специальную подготовку и опыт участия в боевых операциях, а также прошли все тренировки в составе группы, поперед батьки приказываю не лезть. Лучше приберегите силы для магического прикрытия и контроля, а также для переброски нас назад.
  В переброске штурмового отряда к территории склада принимали участие сильнейшие паранормы Братства. Канал получился мощный и стабильный - сосредоточенные и молчаливые бойцы исчезали в висящем прямо посреди тренировочного зала овале "двери", чтобы выйти уже внутри штабеля из ящиков, выложенного по периметру квадрата, на одном из складских помещений российской базы хранения ядерного оружия, захваченной на данный момент пришельцами. Столь необычная укладка штабеля объяснялась тем, что в полу под оставленным свободным местом находился люк в подвал, ближайший к маршрутизатору, в который входило сразу несколько кабелей систем связи. И чтобы не двигать ящики туда-сюда в случае, если вдруг понадобиться что-то ремонтировать, их и выложили в форме каре с небольшим свободным пространством внутри, в которое можно было попасть, забравшись на штабель по стремянке и спустившись по такой же стремянке, заботливо прислоненной к одной из внутренних стенок. В Братстве стало известно о подобном везении благодаря случайному стечению обстоятельств - и именно этот фактор явился определяющим при окончательном выборе объекта для проведения спецоперации.
  Пол, который в числе прочих магов был переброшен одним из первых, сразу по прибытии начал "наводить морок", чтобы закрыть группу от возможных средств наблюдения противника. Хотя эта зона, судя по сведениям, полученным с помощью крыс-лазутчиков, и не контролировалась никакими техническими системами, включая датчики движения и контроля объема, но береженого Бог бережет. Рядом сноровисто и быстро разворачивали свою систему контроля МЛТ-полей входящие в четвертое звено технари. Магия магией, а современная техника для подстраховки тоже не лишняя. И только когда маги и техники доложили о готовности, определив что и пространство ангара, и его потолок свободны от датчиков систем наблюдения, началась переброска бойцов Клана Идущих в Потоке. По трое появляясь в узком пространстве между ящиками, бойцы сразу же выбирались наружу и рассредотачивались по заранее определенным позициям. Первыми перебросили снайперов - и едва появившись, те сразу же метнули наверх кошки с тонкими тросиками, и, защелкнув зажимы, стремительно взлетели под самую крышу, заняв позиции на фермах потолочного перекрытия по периметру всего ангара.
  Далее пошли бойцы первого звена. Они мигом оказались по ту сторону штабеля и, страхуя друг друга, выдвинулись к раздвижным дверям. А парни из второго звена, выстрелив в потолок специальными присосками, поднялись к трем люкам на крыше. Пол обратился к магам:
  - Надо попытаться определить местонахождение ближайшего к нам одиночного пришельца, располагающегося не на открытом месте. Времени на это даю сорок секунд. Начали!
  
  Виктор Буровцев как наиболее опытный возглавил первую группу, именно она и должна была выполнить основную задачу - захватить, желательно максимально целым и невредимым, одного из пришельцев. По данным животных-разведчиков, приблизительное число и местоположение пришельцев в каждом из зданий на базе было известно, и звено заняло позицию вокруг корпуса, в котором находились распределительные щиты, автономные дизель-генераторы и пульт управления всем этим хозяйством. Присев под стеной здания и непрерывно сканируя местность в ожидании, пока все бойцы и маги займут свои позиции, Пол вспомнил, что кое-где пробовали отключать базы от электричества, но это ни к чему не привело - судя по всему, у захватчиков были собственные источники мощности. А вот прореагировали они на подобные недружественные действия весьма оригинально - нанесли удары с помощью ЭМИ-оружия по ближайшим трансформаторным подстанциям, как бы показывая: нам-то что, а вы, земляне, получите проблемы, причем для мирного населения. Выбранное для начала операции строение находилось в отдалении от остальных зданий, а вход в него располагался со стороны ограждения и был малозаметен. Согласно данным, полученным с помощью маленьких "друзей разведчика", в этом здании постоянно дежурили двое пришельцев. Пары сменялись через три часа, десять минут назад как раз произошла сдача дежурства. Дозорное звено снайперов доложило, что вне здания пришельцы проследовали, как это наблюдалось на всех объектах, в своих камуфлирующих скафандрах, и поэтому засечь их перемещение удалось лишь с помощью МЛТ-сканера и сверхчувствительного звукоулавливателя. Оставалось лишь надеяться, что в помещениях противник дежурит без боевых костюмов.
  Входную дверь проверили на наличие ловушек и датчиков, но ничего не нашли, после чего Пол, мысленно "прощупав" помещение, почувствовал двух пришельцев на втором этаже метрах в трех-пяти от входа в пультовую.
  Проникнув в здание, бойцы стремительно и при этом бесшумно рванули на второй этаж. Когда все они сосредоточились на исходных позициях у двери в пультовую, Пол кивнул Виктору, и захват начался. Дверь бесшумно открыли с помощью одного из магов - у него в арсенале был прием, позволяющий дистанционно открывать любые механические замки. Пара боевых двоек сразу же начала атаку - резко толкнув дверь, бойцы первой, буквально влетев в перекатах внутрь помещения, тут же бросили в сторону находившихся там пришельцев газовые гранаты и стали поливать их лучами из парализаторов (пока еще экспериментальных). Слава Богу, внутри помещений пришельцы хоть и остались в боевых скафандрах, но сняли шлемы и отключили системы внешней защиты, поэтому был шанс, что парализующее излучение их все-таки достанет. А ученые Братства утверждали, что любое биологическое существо, имеющее нервную систему, должно под воздействием этого излучения если и не сразу отключиться, то как минимум стать сильно заторможенным. В то время как первая пара воинов Братства пыталась парализовать пришельцев, вторая двойка сразу же от двери выстрелила по пришельцам комбинированными боеприпасами, представляющими собой развертывающуюся сверхлипкую сеть по типу паутины и взрывающуюся при попадании в тело аэрозольную гранату, образовывающую облако из быстротвердеющей пены. Один из противников, хоть и успел прореагировать, видимо, все-таки попал под действие парализаторов и поэтому не смог вовремя увернуться от сети и пены, в результате чего превратился в бесформенный кокон и рухнул на пол. Но зато второго пришельца излучение, видимо, поразило не столь существенно, и он, мгновенно сориентировавшись, бросился в дверь, еще в прыжке включив защитную систему своего боевого костюма.
  И сразу же ситуация стала критической - пришелец двигался настолько быстро, что бойцы первой атакующей пары были буквально сметены. Следом и один из бойцов второй двойки отлетел, как пушинка, от удара, нанесенного врагом, и противник уже практически прорвался в коридор, когда Пол наконец-то нащупал структуру его энергетических потоков и, войдя в состояние "хрустальной стены" СПАСа , вступил в бой.
  Бойцы Клана Идущих в Потоке ранее уже сталкивались с проявлением силы паранормов, но даже они удивились, когда Пол вдруг стал двигаться столь же стремительно, как и пришелец. Однако главным было не это, а то, что маг не прикоснулся к противнику, только лишь глухо "загудел", причем не ртом, а всем телом - да так, что звук мгновенно заполнил весь объем помещения - и одновременно совершил какие-то сверхбыстрые пассы руками и странные движения телом, которые едва могли заметить даже тренированные бойцы Идущих в Потоке, - и пришелец вдруг на мгновение словно замер. Таких фокусов воины Братства еще не видели! Впрочем, долго удивляться было некогда, поскольку пришелец уже явно начал вновь "оживать".
  - Убейте его, - каким-то глухим и одновременно звенящим голосом, звук которого, казалось, раздался сразу со всех сторон, произнес Пол. И пара бойцов сразу же открыла прицельный огонь в голову пришельца.
  - Да, сильные ребята, - выдохнул Пол, "отмерев" и передернувшись всем телом. - У них невероятно мощные инстинкты и энергетика. Поэтому и пришлось просить гасить противника по полной - я не был уверен, что, если попробуем взять живым, он не прорвется. Ладно, будет заодно работа нашим патологоанатомам и биологам.
  
  - Берем их и уходим, - сказал Виктор Буровцев бойцам и приказал связисту: - Колибри, дай остальным общий сигнал завершения. Пол, у тебя хватит сил создать канал для короткого "скачка" отсюда прямо в зону эвакуации?
  Пол кивнул и, воспользовавшись энергетической поддержкой еще одного приданного первому звену мага, открыл "окно".
  В то время, как первое звено захватывало пришельцев, бойцы второго завершали штурм центра связи. Там, правда, возникли проблемы, поскольку дежурили в центре сразу трое пришельцев, а еще двое патрулировали вокруг. Поэтому проникали в помещение броском через окна с крыши стоящего напротив ангара, используя реактивные ранцы. Когда второе десантное звено взлетело с крыши, снайперы четвертого открыли ураганный огонь на поражение с использованием специальных боеприпасов по патрулирующей вокруг центра связи паре противника. Учитывая горький опыт немногочисленных предыдущих наземных боестолкновений земных армейских подразделений с пришельцами, вооружение использовали особое - пули были подкалиберные со специальной электронной начинкой внутри внешней, мягкой оболочки. При попадании такой пули в небольшом объеме вокруг места поражения возникал мощный электромагнитный импульс. Это давало надежду, что "умную" броню пришельцев удастся вывести из строя, лишив их многих преимуществ. А твердотельные сердечники, глядишь да и пробьют саму броню и поразят живую плоть, хоть немного снизив боевые кондиции врагов.
  Десантники же штурмового звена еще в полете выстрелили по окнам специальными вышибными зарядами из подствольников, а сразу вслед за выбитыми стеклами внутрь помещения влетели светошумовые и газовые гранаты с самым мощным изо всех известных земной науке нейропаралитических веществ. Бросать более серьезные боеприпасы было запрещено, чтобы не повредить образцы техники пришельцев, поэтому атаковали бойцы группы захвата с помощью парализующих излучателей и прицельных выстрелов. Пришельцы, хоть и дезориентированные гранатами, еще двигались и оказали сопротивление, сумев поразить аж четверых бойцов! Если б не надетые на тех СБК-4, то быть бы им трупами, а так они лишь на время выбыли из строя из-за баллистического шока. Но численное преимущество звена сказалось, и через несколько секунд бойцы полностью "зачистили" помещение. Оставлять пришельцев в живых за своей спиной, учитывая их боевые и физические качества, было довольно рискованно - кто знает, как скоро они придут в себя. Да и первая группа передала, что уже взяла "языка", а значит необходимости в новых пленниках уже не было. Небольшие сложности вызвало неожиданное появление из складской комнаты робота. Излучатели на него не действовали, поэтому один из бойцов выстрелил короткой очередью. То ли робот был просто ремонтный, то ли пули у него все же что-то повредили, но он застыл на месте, крутился только полусферический вырост на корпусе, напоминающий голову. Через долю секунды тот же боец "добил" робота еще парой выстрелов. Тот как-то "задумчиво" пискнул и замер окончательно.
  Быстро осмотрев технику в помещении, бойцы взяли с собой некое устройство, более всего напоминавшее передатчик. Прихватили также и обездвиженного робота, после чего на всех парах рванули к зоне эвакуации, где уже находилось первое звено с захваченными пришельцами.
  Когда туда прибыло и второе звено, из других зданий уже выбежали, а вернее скользнули невидимыми призраками экипированные в свои боевые скафандры с полностью включенной системой невидимости инопланетяне, перемещения которых можно было отследить только звукопеленгаторами и МЛТ-детекторами. Часть из них направилась к энергокорпусу, а часть стала сноровисто занимать оборону по периметру базы. Видимо, кто-то из пришельцев успел-таки подать сигнал тревоги, и замаскировавшиеся на территории склада бойцы третьего и четвертого звеньев открыли по противнику огонь, навязывая бой и не подпуская его к зоне переброски. Все они также использовали подкалиберные боеприпасы. А еще в противника полетели сверхпрочные молекулярные сети, разорвать которые считалось невозможным даже для пришельцев. Перестрелка становилась все активней. К тому же по спецканалу МЛТ-связи Одинов сообщил Полу, что окружившая базу войсковая группировка сосредоточила на границе периметра базы ударные подразделения и бронетехнику и, похоже, также готовит штурм. Надо было срочно уходить.
  Пол вместе с остальными магами уже наводил длинный канал "дальнего перехода", когда услышал выстрелы. Для создания устойчивого "тоннеля" на одну из баз Братства нужны были усилия всех магов группы, но многие из них были заняты в бою. И поэтому Пол решил сформировать короткий канал, который позволит перебросить отряд на расстояние около десяти километров за пределы базы, а там уже можно будет без помех "прыгнуть" и домой, воспользовавшись к тому же помощью магов, находящихся в центре, которые наведут встречный канал.
  
  - Товарищ подполковник, на захваченной пришельцами базе замечены активные передвижения, - доложили с наблюдательного пункта командиру отряда спецназа, - с самолета-разведчика также передают, что зафиксировали на ее территории мощные выбросы энергии. Это же подтверждается и данными космической разведки.
  Подполковник Проничев задумался. Было очевидно: на складе что-то происходит, и ему предстояло решить, как среагировать. В его отряде было девяносто бойцов, проверенных и испытанных, многие из них офицеры и прапорщики, а также еще пятьдесят человек вспомогательного и технического персонала. И хоть их здесь держали скорее для отражения атаки со стороны пришельцев, теоретически они могли произвести также атаку базы, поскольку в числе отработанных на полигоне вариантов действий был и такой. Хотя он рассматривался скорее как чисто гипотетический, именно его бойцы выполняли во время учений с максимальным энтузиазмом.
  - Всем полная боевая готовность, экипировка по максимуму, запросить в штабе разрешение на захват базы, - приказал Проничев и стал ждать ответа центра.
  
  Пока окружившие базу армейские, эфэсбэшные спецотряды и части внутренних войск МВД вместе с приданными на всякий случай подразделениями МЧС ждали развития событий и инструкций из Объединенного центра оперативного командования, бойцы Клана Идущих в Потоке вполне удачно отразили первый натиск пришельцев, пять из которых лежали обездвиженные, а остальные были вынуждены использовать укрытия, поскольку применяемые бойцами Братства спецбоеприпасы оказались-таки достаточно эффективными против инопланетных боевых скафандров. Впрочем, обольщаться не стоило - скорее всего, пришельцы просто слегка замешкались от неожиданности нападения, и поэтому уже следующая их атака, учитывая превосходящие физические кондиции и огневую мощь оружия инопланетян, могла стать поистине сокрушительной. Поэтому, оставив несколько магов для прикрытия отхода, основной состав штурмового отряда вместе с "добычей" через малые каналы переброски сделал скачок в небольшую рощицу, находящуюся в двенадцати километрах от базы. Здесь уже можно было хоть немного перевести дыхание и "сбросить напряг" после проведенной операции. И без помех сформировать большой канал для переброски в один из исследовательских центров Братства, чтобы в целости и сохранности доставить туда захваченные трофеи.
  После того как к основной группе присоединились и маги, прикрывавшие отход, Пол сразу же послал на базу запрос на открытие "длинного тоннеля", поскольку слишком долго находиться вблизи от базы было небезопасно, во-первых, из-за пришельцев, а во-вторых, из-за блокирующих войск, которые сейчас наверняка получали в режиме он-лайн данные спутниковой разведки всей прилегающей к базе местности и, несмотря на принятые меры маскировки, все-таки могли обнаружить группу и попытаться ее захватить.
  Пол входил в канал последним, обеспечивая его стабильность в точке входа. Когда он последним из всех участников операции появился на объекте Братства, вокруг прибывших уже шла круговерть многочисленной толпы техников, врачей и магов. Все они бросились осматривать людей и снаряжение, а "трофеи" сразу повезли в специальные максимально защищенные боксы. В ходе проверки выяснилось, что потерь и даже тяжелораненых в группе нет. Выяснилось и то, что у пары бойцов третьего и четвертого звеньев попаданием плазменных зарядов пришельцев повредило оружие, частным следствием чего было то, что на территории базы могли остаться его части и гильзы. Впрочем, исправить что-либо было уже невозможно, и оставалось лишь надеяться, что в возникшей сумятице их никто не найдет или что они испарились в плазме.
  
  Подполковник Проничев вместе с офицерами находился в передвижном командном пункте, ожидая указаний из центра и получая новые данные разведки. Снимки со спутника и со специально высланного в район базы БПЛА , даже предварительно обработанные, ясно показывали, что на территории базы идет бой. На видеокадрах и фотоснимках были отчетливо видны некие непонятно как проникшие на объект фигуры атакующих, одетых в нечто напоминающее скафандры, а также вспышки взрывов и выстрелов. При этом расположенные по периметру базы высокочувствительные датчики фиксировали резко возросшую интенсивность электромагнитного поля. И хотя Центр за счет данных космической разведки обладал еще большим объемом информации о происходящем, никаких конкретных вводных оттуда не поступало. Пришла лишь туманная и неоднозначная директива, смысл которой сводился к неопределенному "действовать по обстановке". А значит крайними в случае чего станут местные отцы-командиры - с формулировкой "за неправильную оценку" этой самой обстановки.
  - Какие будут предложения, господа-товарищи? - спросил Проничев. - Ежу понятно, в центре перестраховываются и не хотят брать на себя ответственность, но в тоже время боятся что-нибудь прохлопать. Будут совещаться, пока все не утихнет, а потом начнут на нас наезжать за то, что "упустили благоприятный момент для активных действий"...
  - Выходит, Александр Иванович, вам все и решать, - сказал командир технической группы. - Ведь по части спецопераций главный здесь вы.
  - Вот и давайте вместе сейчас решим, что и как будем делать, - ответил Проничев, - чтобы все учесть. Ведь фактически центр дал нам карт-бланш. Крутитесь, мол, как хотите, только чтобы пришельцев еще больше не разозлить. Хотя куда уж больше-то... Эх, блин, знать бы все-таки, кто всю эту бучу затеял и зачем?!
  Ладно, беру ответственность на себя. Слушайте приказ: под шумок проводим штурм базы. Цели две. Первая - по возможности выяснить, кто атаковал ее ранее, и попытаться захватить кого-то из этих "ковбоев", мать их ети. Вторая - попробовать заполучить хотя бы труп пришельца и какие-то образцы техники. Штурмует основной состав моего отряда в количестве тридцати человек при поддержке бронетехники. Во втором эшелоне идет технический персонал. Штурм уже не раз отрабатывали, так что... Короче, с Богом! А теперь, если у кого есть какие-то соображения и пожелания, сообщите их, только кратко. Через пять минут отряд должен начать штурм.
  Через семь минут (немного не уложились в норматив экипажи бронетехники) после совещания в сторону базы сразу с четырех направлений из укрытий стремительно рванули обвешанные активной броней восемь тяжелых танков. Сначала планировалось повести их на дистанционном управлении, но, зная умение пришельцев отключать земную электронику, решили все-таки послать машины, управляемые экипажами из добровольцев, поскольку, вполне вероятно, именно им придется принять на себя первый ответный удар пришельцев, уже и так разозленных дерзкой атакой неизвестных. Танкисты должны были проложить дорогу БМП-5-СМ штурмовых групп и любой ценой ликвидировать ловушки, возможно, созданные вокруг базы. Кроме того, по реакции противника на выдвижение тяжелой бронетехники можно будет судить, в каком состоянии он находится. Проще говоря, танкистов направляли для короткой разведки боем. И вот сейчас восьмидесятипятитонные машины, ревя дизелями и набирая скорость, неслись к ограждению периметра базы.
  На танках были установлены сенсоры и датчики, связанные с системой СВЧ-излучателей, призванных уничтожать все подозрительное, что обнаруживалось на пути продвижения. Цепочка машин доползла почти до середины зоны безопасности вокруг базы, когда перед ними вдруг буквально вскипела земля и из нее полезла бурая жижа, попав в которую, танки стали стремительно терять скорость. Очевидно, это было быстротвердеющее химико-биологическое соединение высокой вязкости, к тому же включающее в себя нанороботов. Они, судя по начавшимся перебоям в двигателях, проникли в них и в топливные баки и стремительно изменяли состав топлива, что сделало его непригодным для использования, а также разрушали поверхности всех движущихся механических соединений.
  До периметра базы по инерции доползли лишь два танка из восьми, остальные же были полностью выведены из строя метров за двадцать до окружающего базу забора.
  По следам двух продвинувшихся дальше всех машин и было решено пустить штурмовой отряд.
  Увидев, что случилось с танками, Проничев дал приказ использовать второй из доступных БМП-5-СМ вариантов движения - на воздушной подушке. Пять машин по следам наиболее далеко продвинувшихся к периметру танков двинулись к базе.
  Стремительно преодолев весь путь до стены, бронемашины развернулись к ней бортами, и прямо с них по штурмовым лестницам через стену полезли спецназовцы, которых встретил шквал огня противника - огня в прямом смысле этого слова, поскольку пришельцы стреляли чем-то типа плазменных сгустков. Проничев лично принимал участие в штурме - не из героических побуждений, а из соображений чисто практических, чтобы самому оценить ситуацию и вовремя дать команду отходить, тем более, что на этот раз противник был настроен весьма агрессивно и просто обездвиживать атакующих, очевидно, не собирался. Но отступать прямо сейчас, понеся первые потери и при этом ничего не добыв, означало бы полный провал, бессмысленный и бесславный. Поэтому подполковник, хоть и понимал, что операция развивается по самому худшему из сценариев, все-таки не дал команды к немедленному ее прекращению. Через несколько десятков секунд отряд ценой новых потерь все-таки смог проникнуть на территорию базы, пытаясь под интенсивным огнем противника даже продвигаться вглубь объекта. При этом происходящее на базе фиксировалось на встроенные в новейшие защитные шлемы-"сферы" бойцов видеокамеры.
  Плазменные заряды, похожие на небольшие шаровые молнии, с шипением врезались в стену и выбивали из нее куски, осыпая наступавших осколками бетона. И все-таки воины земного спецотряда, даже столкнувшись с необычным оружием, не дрогнули. Мгновенно рассредоточиваясь, они открыли ответный огонь и перебежками двинулись вперед. Но Проничев видел, что один за одним его ребята с криком падают наземь, объятые пламенем. И что толку было от новейших бронежилетов, совершенно бесполезных при попадании плазмы. Да и стрелял противник весьма метко и при этом быстро. А вот встречный огонь его парней был, увы, практически неэффективен. Видно, занявшие оборону пришельцы успели надеть свои боевые скафандры, и поэтому их силуэты были практически невидимы, из-за чего спецназовцы стреляли почти наугад. Но даже если бы они постоянно попадали, броня скафандров гостей из космоса, как было известно из опыта столкновений при захватах ими земных военных объектов, выдерживала даже попадание из подствольного гранатомета. Странно еще, что противник не пошел врукопашную - тогда он просто смял бы отряд Проничева, в буквальном смысле слова размазав его по стене периметра. Возможно, те, кто напал на базу до этого, оказались пришельцам не по зубам, и они решили, что отряд Проничева - это лишь вторая волна атаки. Впрочем, размышлять было некогда, теперь надо было сполна воспользоваться замешательством врага.
  Группа разделилась - одна часть бойцов с более тяжелым вооружением рассредоточилась по флангам и стала прикрывать огнем вторую, которая попыталась броском продвинуться вглубь базы. И это удалось, хоть и ценой потери еще шести человек.
  Ближайшее здание, судя по разбитым окнам и открытым настежь дверям, не так давно штурмовали таинственные незнакомцы. Скрывшиеся от огня пришельцев в здании бойцы рядом с одной из дверей нашли неподвижное тело, которое, судя по описаниям, полученным от видевших пришельцев во время их атак на военные объекты землян, принадлежало одному из захватчиков. Видимо, его "погасили" таинственные диверсанты, чья атака и послужила поводом для действий отряда Проничева. Около тела осталась группа из четырех бойцов, которые сразу же начали укладывать его в мешок для переноски. Остальные в темпе проникли на второй этаж, где в одной из комнат обнаружили следы выстрелов, остатки какой-то пены и полнейший разгром. На полу виднелись следы крови, остатки костей вперемешку с тканями тела, а на столах вдоль стен лежали обломки каких-то приборов. Часть бойцов сразу же заняла позиции у дверей и окон, а остальные в это время стали собирать в специальный контейнер детали техники и пробы биологических материалов.
  - Ковальчук, возьми остатки этой хрени с пола, - приказал подполковник по странным образом работавшей связи (видимо, таинственные диверсанты смогли вывести из строя подавляющую радиосвязь аппаратуру пришельцев), - потом разберемся, чьи это мозги или еще что. И пену не забудь.
  - Товарищ подполковник, гильзы тоже брать? Странные они какие-то.
  - Обязательно брать, - подтвердил тот. - Любую мелочь собирайте, будь то гильза или платок носовой. И поспешите, ребята, сейчас минутку отдышимся - и наружу. Обратно к своим пробиваться будем.
  Одновременно Проничев попытался вызвать центр. Но именно в этот момент пришельцы, видимо, запустили дублирующую систему глушения и снова накрыли базу "колпаком". Связь и с Центром, и с бойцами прервалась. И остался только старый добрый способ общения - голосом.
  Звуки выстрелов говорили о том, что бой у ограды усиливался. Если учесть превосходство противника в вооружении, то при таком раскладе уничтожить штурмовой отряд - всего лишь дело времени. Отсиживаться в здании бесконечно тоже нельзя - боеприпасы кончатся, да и пришельцы могут применить что-нибудь посерьезнее своих ручных плазмострелов.
  - Попали мы, Петрович, в переплет, - откинув лицевой защитный щиток своей "сферы", тихо обратился подполковник к своему самому старому и опытному бойцу, с которым вместе побывал не в одной спецоперации. - Дай Бог выбраться живыми из этой передряги. Крепко нас прижали!
  - Ага, страшно стало? - с кривой усмешкой сказал тот, вообще сняв на время "сферу" и вытирая рукавом пот со лба. - Ничего, сейчас вырвемся отсюда на оперативный простор и низенько-низенько...
  - Да ну тебя, зубоскал! Тебе бы только шуточки.... Все, сворачиваемся и отходим назад к БМП. И без геройства! Главное - доставить собранные материалы. И прежде всего труп пришельца.
  Покинув здание, отряд сразу попал под интенсивный обстрел противника. На помощь группе, встретившей отряд Проничева при проникновении на базу, пришли дополнительные силы. Ситуация стремительно ухудшалась. Тем более, что эти инопланетные мерзавцы были словно заговоренные - Проничев мог поклясться, что попал очередью из разрывных пуль в одну из промелькнувших в прицеле призрачных теней, но никакого эффекта это не произвело. Бойцы группы огневой поддержки открыли огонь из подствольников, используя специальные гранаты, генерирующее при взрыве мощный ЭМИ, который, по замыслу создателей этой новинки, должен был выводить из строя электронную начинку скафандров и оружия пришельцев, делая тех более уязвимыми. Однако гости из космоса всегда успевали выйти из радиуса поражения, словно были уже знакомы с таким или подобным ему оружием. Но и это пошло на пользу отступавшей обратно к забору базы группе во главе с Проничевым. Вынужденный маневрировать противник снизил интенсивность обстрела. Следом за ЭМИ-гранатами в ход пошли дымовые, и все это вместе позволило штурмовой группе добраться до забора, унося и мешок с телом мертвого инопланетянина, и контейнер с образцами биоматериалов и обломками техники.
  Произведя еще пару залпов дымовыми и ЭМИ-гранатами, бойцы полезли через стену - на сей раз в обратном направлении, стараясь как можно скорее покинуть территорию превратившейся в "мясорубку" базы. Но там их ожидал неприятный сюрприз - две БМП были выведены из строя прицельными попаданиями плазменного оружия нескольких пришельцев, которые, судя по всему, прорвались к забору и, забравшись на него, залпами сверху повредили моторные отсеки машин прежде, чем третья находившаяся рядом БМП успела ударить поверх забора из автоматической пушки, буквально сметя оттуда не в меру шустрых гостей из космоса. Так что на ходу осталось чуть более половины прорвавшихся к базе боевых машин. Впрочем, и живых людей в отряде после штурма осталось так мало, что все поместились в десантные отсеки уцелевших БМП. Вынесенных с поля боя убитых и раненых погрузили на броню, и, свистя турбинами нагнетателей воздушной подушки, машины на максимально возможной скорости понеслись под прикрытие леса. Пришельцы не преследовали отряд, и до рубежа, на котором ожидали силы прикрытия, добрались, слава Богу, уже без приключений.
  - Ковальчук, Сидоров, Потапов, образцы и труп этого гада не потеряли в суматохе? - спросил сидящий на броне Проничев через люк бойцов, вытащивших с поля боя специальный контейнер с образцами и доставшийся им буквально чудом почти неповрежденный труп пришельца.
  - Никак нет, - ответил за всех Потапов.
  - Слишком дорого мы заплатили за один труп и несколько обломков, - не обращаясь ни к кому конкретно, словно размышляя вслух, сказал Проничев. - Ну ничего, мы им, сукам, еще выставим счет. Ну ничего! Мы их еще достанем! Они еще у нас кровью своей поганой умоются, твари!
  По сути, Проничев был не совсем прав, поскольку доставшийся русскому спецназу труп, одетый хоть и не в боевой суперскафандр, а во что-то типа обычного камуфлирующего комбинезона, все равно был огромной удачей. До сих пор противник успевал очищать территории своих действий так, что людям не удавалось получить ни одного образца техники, не говоря уж о тканях тела пришельцев. Однако никто из бойцов не возразил командиру, потому что цена достигнутого успеха для них, потерявших своих товарищей, и впрямь была очень высока.
  
  - По нашим сведениям, штурмовая группа военных потеряла около двадцати человек, - сказал Сергей Алексеевич Одинов, - но кое-что они могли успеть найти. Может быть, и наши следы. Такой поворот мы во внимание не принимали.
  - Да, не очень хорошо вышло, - согласился Пол, - надо было предупредить их каким-то образом, а то столько жертв - и все напрасно.
  - Как ни цинично это звучит, но их атака нам даже помогла, - не согласился Сергей Алексеевич. - Это может сбить с толку Предтеч, а если и не сбить полностью, то хотя бы на время запутать. Я уверен, они по своим каналам тоже узнают об атаке на базу, так пусть думают, что это дело рук официальных структур либо самовольство кого-то из начальников на месте, который захотел отличиться или у которого не выдержали нервы.
  - Как идет изучение трофеев? - сменил тему разговора Пол. - Ничего революционного не обнаружили?
  - Пришельцев пока не трогали, только поверхностный мониторинг, - ответил Одинов, - а вот остатки робота уже начали изучать и сразу наткнулись на интересный факт. В них нам удалось найти аналоги земных разработок. Так, управляющий компьютер этого андроида основан на принципах, близких к тем, которыми у нас еще в 2002 году занимались, но так и не довели дело до практического воплощения болгарские студенты Ахмед Мерчев, Антони Ставрев и Любомир Славов. Они создали свою теорию о характере взаимодействий элементов сложных динамических систем во времени и использовали ее при разработке операционной системы для электронного мозга именно роботов. Это же касается и системы движения захваченного андроида - она основана на квазимышцах, тоже близких по своей структуре и принципам действия к тем, которые создали эти трое болгар. Они максимально имитируют мышцы живых существ - могут быть в натянутом, расслабленном и нормальном состоянии.
  - Интересно, - оживился Пол. - То есть теоретически уровень некоторых технологий пришельцев можем освоить и мы?
  - Ну, я бы не стал на основании одних только этих результатов делать столь далеко идущие выводы, - сказал Одинов, - но шанс противостоять пришельцам у Земли есть. Однако надо еще и суметь успеть им воспользоваться. А вот со временем у нас дело туго.
  
  Подполковник Проничев немного нервничал, поскольку беседа с высоким начальством из ФСБ и ГРУ ничего хорошего не предвещала. Мало того, что центр всыпал ему за гибель людей и временно отстранил от должности, теперь и "высоковольтные" чины из разведки и контрразведки будут мозги промывать.
  - Садитесь, Александр Иванович, беседа предстоит непростая, - поднялся навстречу подполковнику человек в штатском. - Меня зовут Игорь Николаевич.
  Остальных присутствовавших в кабинете он не представил.
  - Мы читали ваши описания, - продолжал Игорь Николаевич, - изучили снимки со спутника и считаем, что ваши действия были правильными, да и собранные отрядом во время разведрейда материалы оказались очень ценными. Так что у нас есть единственный вопрос: вам не показалось, что вся возникшая суматоха была симуляцией или имитацией пришельцев, чтобы спровоцировать вас на штурм?
  Проничев задумался. Перед началом операции он рассматривал ситуацию и с этой точки зрения, но сугубо теоретически, считая подобный сценарий крайне маловероятным. Хотя... Ведь пришельцы действительно могли и сами устроить всю эту заваруху с целью спровоцировать землян на атаку и подкинуть им фальшивку, дезинформировав, таким образом, противника относительно своих возможностей.
  - Если исходить из ощущений, то я думаю, что на них действительно кто-то напал до нас, - сказал подполковник, тщательно взвешивая каждое слово. - Но каких-либо весомых, а тем более неопровержимых доказательств этого у меня нет.
  - А кто, по-вашему, на планете Земля способен проникнуть на базу пришельцев, убить одного из них, возможно, захватить одного или нескольких и незаметно скрыться? - спросил у Проничева молчавший до этого приземистый толстяк.
  - Не знаю, - честно признался подполковник. - Полагаю, обычным людям это не под силу. Без излишней скромности скажу: наш отряд - один из самых подготовленных. Американцы или израильтяне, может быть... хотя и они вряд ли. М-да... Может и вправду все подстроено самими пришельцами? Или есть еще какие-то сверхсекретные структуры, о которых мне ничего не известно...
  - Это все, что мы хотели у вас узнать, - улыбнулся Игорь Николаевич, - и можете не беспокоиться: никакие санкции и оргвыводы ни вам лично, ни кому-либо из ваших людей не грозят. Наоборот, есть решение представить вас и весь состав штурмового отряда к правительственным наградам и предоставить отпуск. Можете идти.
  После того, как подполковник вышел, не сказавший за весь разговор ни слова высокий человек в темных очках встал и прошелся вдоль стола.
  - Никаких следов гипноза или другого воздействия нет, - сказал он, меряя шагами комнату. - Он точно находился на объекте и принимал участие в боевых действиях. Никаких "ям" или пустых мест в его подсознании тоже нет. Чистый, аки ангел! Значит, все правда, кто-то у нас под носом шурует вовсю, а мы ворон ловим. Гильзы эти непонятные, ни в одной из стран мира такой маркировки нет!
  - Успокойтесь, - ободряюще проговорил Игорь Николаевич, - во-первых, не прохлопали, во-вторых, они оставили хоть и минимальные, но следы, а по этим следам мы, по теории, можем на них выйти. К примеру, километрах в десяти от базы спутником был зафиксирован выброс энергии, при этом визуально в данном месте ничего не обнаружено. По времени прекращение активности на складе и этот выброс энергии совпадают. А кроме того, эта таинственная третья сила явно не вмешивается в наши дела, хоть это и не означает, что она хочет нам добра. Может быть, как написал один из аналитиков, это враги наших врагов, также прилетевшие с другой планеты, которые в силу неких неизвестных нам обстоятельств провели свою спецоперацию именно на Земле. Короче, пока у нас есть только догадки. Но работать в этом направлении надо - вдруг найдем союзников?
  
  Через несколько дней на исследовательской базе Братства прошел доклад по итогам результатов исследования "трофеев". Одним из основных аспектов было генетическое строение пришельцев, так как это могло дать ответ на вопрос, кто они и откуда.
  - Сначала немного физиологии, - докладывал один из самых опытных биологов научного сектора Братства. - Если брать в целом, то расположение органов и их функции не слишком отличаются от обычных для высших приматов. Правда, сердец два, причем второе фактически дублирует первое, поддерживая его в случае возрастания нагрузки и заменяя в случае поражения. Интересно другое: все органы, мышцы и нервная система, если можно так выразиться, имеют гораздо более высокое по сравнению с нами, людьми, или другими известными нам существами качество. Причем, судя по некоторым косвенным признакам, можно предположить, что улучшения эти не врожденные, а полученные в результате направленной модификации. Например, мозг пришельцев в целом по объему всего процентов на пятнадцать больше нашего, но если копнуть глубже и взять, к примеру, так называемый R-комплекс, или рептильный мозг, - один из древних отделов, то он более активен и имеет больше связей с корой. Также гиперразвиты гипоталамус и мозжечок. Особо отмечу развитие участков мозга, отвечающих за зрительную память и восприятие времени, - они где-то на треть больше наших, и у них примерно вдвое большее количество связей с корой. Нервная система быстрее нашей за счет того, что сигналы передаются не ионами натрия, а ионами лития, - это почти в четыре раза повышает скорость прохождения нервных импульсов. Отсюда и сверхреакция пришельцев. Кровь у них также работает более эффективно - механизм связывания и адсорбции кислорода ближе к существующему у дельфинов, а не у людей. Транспорт кислорода в два раза лучше нашего, а закисление мышечных волокон идет, наоборот, втрое медленнее, чем у нас. Достигнуто это за счет внедренных в кровь специальных наномолекул. Скелет же и костная система - не чисто углеродно-органические, как у нас, а углеродно-кремнийорганические и прочнее наших почти в четыре раза! Кроме того, в костях и мышцах также присутствуют колонии специальных наномолекул, представляющие собой единый квазиживой организм с основной базовой программой - выжить любой ценой! Это фактически нанороботы, которые в случае повреждений очень быстро скапливаются у места травмы и начинают действовать. В целом же запас прочности организма пришельца очень велик, уничтожить его гораздо сложнее, чем человека. Иммунная система также намного превосходит человеческую - ей не страшны даже биологические агенты типа чумы, а лихорадка Эбола протекает, как сильная простуда, и уже на третий день происходит выработка антител! Ко всем типам вирусов СПИДа и гепатита организм пришельцев тоже устойчив. Так что и биологическая война с использованием против них известных нам штаммов вирусов и бактерий бессмысленна. Надо либо создавать новые, генетически модифицированные штаммы специально против них, либо каким-то образом ослаблять их организм. Например, некоторые газы на них все же воздействуют, хоть и слабее, чем на нас, однако вызывают-таки симптомы вплоть до потери сознания или судорог.
  В заключение, особо не вдаваясь в физиологические подробности, скажу, что мнение нашей группы таково: перед нами искусственно созданное существо, поскольку обнаруженные в изученном нами организме изменения носят искусственный характер. Это, как минимум, следы целенаправленной селекции с применением методов генной инженерии и биотехнологий. Каждый орган или группа мышц, а также нервная система работают максимально эффективно. Люди о таком могут пока только мечтать.
  Отдельно остановлюсь на проведенном нами анализе ДНК. Тут получается любопытнейшая картина. Хотя полная расшифровка цепочки и не завершена, но отдельные фрагменты имеют высокую степень схожести с геномом человека! Без сомнения, пришельцы основательно потрудились над собой, многие гены также имеют специфические свойства, что говорит о целенаправленном воздействии. Не буду пока делать скоропалительных выводов - с ДНК предстоит возиться еще долго, но определенная схожесть в целом ряде мест есть.
  Наконец, кое-что нам удалось понять из анализа ментальной активности живого пришельца. Тут пока, из-за того что у нас было довольно мало времени, больше субъективных ощущений наших экспертов-паранормов, чем данных инструментальных исследований. Во время пробуждения один из пришельцев сразу же попытался оказать психофизическое воздействие на находившегося рядом оператора. Причем каким-то образом он нашел самого внушаемого изо всех присутствующих. Если один из обычных солдат обладает такими сильными паранормальными способностями, то даже представить страшно, насколько силен у них специально подготовленный паранорм. Но и нашим экспертам тоже удалось на миг проникнуть в как бы открывшийся мозг пришельца. А потом мы его несколько, так сказать, простимулировали разными способами. И можем утверждать, что по эмоциональным реакциям он оказался очень непохож на человеческий. При этом особенно странно то, что ни при каких оказываемых на организм пришельца воздействиях наши эксперты не зафиксировали ярко выраженных отрицательных эмоций вроде злобы или ярости. Исключительно функциональные реакции! Словно это машина, а не живое существо.
  Конечно же, всем интересно, откуда, из какого мира взялись эти создания и кто они. Исходя из результатов наших исследований можно предположить, что, по крайней мере, захваченные нами особи пришельцев-воинов скорее всего были специально сконструированы с учетом земных условий. Поэтому, вероятно, настоящий лик врага нам пока неизвестен и, боюсь, не станет известен в ближайшее время.
  - Я правильно понял, профессор, - спросил Пол, - что захваченные нами особи - это всего лишь "куклы", марионетки для выполнения силовых операций?
  - И да, и нет, - ответил ученый. - Безусловно, основная их функция - "бойцовая", но это отнюдь не безмозглые исполнители. По крайней мере, они не глупее людей. Хотя пленного пришельца и поддерживают на данный момент в состоянии полусна-полутранса, но дистанционное наблюдение выявило у него повышенную мозговую активность даже в таком состоянии.
  - Хорошо, спасибо, профессор, - одобрительно кивнул Владыка Амвросий. - А что скажет руководитель технической группы? Каковы результаты исследования захваченных образцов техники?
  - Передатчик по принципу действия напоминает земные аналоги торсион-микролептонных генераторов, - заговорил специалист, возглавлявший группу, созданную для изучения техники пришельцев. - Правда, блок формирования сигнала устроен так, что способен формировать сложномодулированные пакеты этих полей. Электронная начинка в ряде компонент также напоминает земную, только выполнена на более высоком технологическом уровне. Впрочем, есть и некие компоненты, сделанные по нанотехнологиям на биологической основе, нам пока недоступным. И хотя основа большинства схем - кремниевые чипы, они работают уже на наноуровне.
  - Перехват передач пришельцев делать не пробовали? - спросил один из магов.
  - Нет, включать прибор мы даже и не пытались, поскольку обнаружили встроенное идентификационное устройство, и поэтому велика вероятность, что при неподтверждении доступа произойдет самоликвидация передатчика. Может, позже, когда поймем, что к чему, попробуем.
  После небольшой паузы, поискав что-то в стоящем перед ним ноутбуке, руководитель технической группы продолжил:
  - Также мы проанализировали сегменты персональной брони с мертвого пришельца. О его покрытии наиболее правильно было бы сказать: умная кожа. Оно имеет кремнийуглеродную структуру и подобно живой ткани, только работает за счет электрической энергии. Это как бы гибкий слой полупроводникового полимерного материала на основе варьирующих свою пространственную форму наносоединений, который изменяет свои электрические и физические свойства в широком диапазоне. Реализованное там сочетание органических и неорганических компонент нам пока воспроизвести не удалось. При точечном воздействии пули или удара покрытие скафандра пришельцев из "расслабленного" состояния переходит в "напряженное". Происходит очень быстрое изменение его молекулярной структуры. Энергии при этом потребляется весьма мало, частично используется даже энергия самого внешнего воздействия. Очень эффективно. А еще мы подозреваем, что оболочка обладает памятью по отношению ко внешним воздействиям. "Сбить с толку" эту броню, да и то ненадолго, способен только мощный импульс электромагнитного излучения коротковолнового спектра. Поэтому нашим "штурмовикам" и удалось задержать пришельцев с помощью излучателей ЭМИ. Впрочем, разрушить оболочку все-таки можно. Но требуемый для этого уровень физического воздействия эквивалентен взрыву непосредственно на поверхности скафандра трехсот граммов тротила.
  Камуфлирующее покрытие поверхности не очень отличается от последних земных наработок, только, опять же, выполнено на более высоком технологическом уровне. Правда, захваченные нами экземпляры одеты в нечто, что мы бы назвали обычной полевой формой. В то же время у них есть, как нам известно, и специальный боевой скафандр, образец которого нам, увы, заполучить не удалось. Поэтому уверенно сказать, какими еще технологиями располагают захватчики, мы не можем. В частности, доставшийся нам образец оружия оказался, увы, настроен на самоликвидацию при попытке его активации кем-либо, кроме владельца. Мы это поняли, однако отключить механизм не смогли. Так что принцип создания портативных и при этом высокоэнергетических устойчивых плазмоидов или, попросту говоря, шаровых молний, пока раскрыть так и не удалось. Но мы не оставляем надежды на это.
  Несомненно, технический уровень пришельцев выше нашего, но теоретические наработки для создания аналогов, по крайней мере, попавших к нам инопланетных штучек есть. Вот вкратце и все на текущий момент.
  - Получается, что главный вопрос - кто они и откуда - по-прежнему открыт, - сказал Владыка Амвросий. - Но все равно результаты операции очень хорошие. По мере изучения мы будем получать новую информацию и, может быть, найдем-таки разгадку. Да и пленного пришельца можно будет со временем попытаться "разговорить", подключив к этому магов и создав на основе более глубокого изучения его биохимии и психофизиологии средства психотропного воздействия, которые пробьют психику и этого монстра.
  - Да уж, желательно бы, - проворчал Пол, - а то я попытался было до него добраться, но там стоит такой многоуровневый абсолютно глухой блок, к тому же завязанный на целый ряд физиологических функций, что снять его без риска вызвать смерть пленного мне не удалось. Я, конечно, могу усилить воздействие, но, боюсь, у него просто отключится мозг. Причем автоматически - сознательно пришелец этот процесс не контролирует. Так что придется ждать, когда он сам захочет вступить в контакт или когда наши ученые найдут (какую-либо) возможность отключить его блок хотя бы от связей с физиологическими функциями.
  
  Глава 5. Хороший анализ - залог хорошего пищеварения. И не только
  
  Анализ захваченных образцов шел в Братстве по трем основным направлениям: расшифровка ДНК пришельцев, изучение образцов техники и попытки "разговорить" захваченного пришельца. Главная сложность в изучении того, что стало доступно для исследований благодаря успешно проведенной спецоперации, заключалась в анализе психоэнергетической и ментальной деятельности пришельца, захваченного живым. Он до сих пор активно препятствовал своему психосканированию как магическими, так и техническими средствами. И хотя у биохимиков были определенные успехи в плане создания частично подавляющих волю пришельца нейротоксинов и газов, защита пришельца оказалась столь хитро связана с его физиологией, что при попытке пробиться на закрытые глубинные уровни его памяти начиналось стремительное ухудшение жизненных функций. И обойти все эти блокировки пока не представлялось возможным, поскольку, когда мы усиливали воздействия, наблюдалось экспоненциальное нарастание сопротивления механизмов блокировки, что один раз даже привело к потере сознания и остановке сразу обоих сердец испытуемого. Еле вытащили.
  Даже с исследованием генетического кода пришельцев дело обстояло несколько лучше, чем с изучением их психики. К работе по расшифровке их генома были подключены все ресурсы Братства, под обработку отдали все свободные вычислительные мощности, и полученные результаты, не побоюсь этого слова, поражают.
  Во-первых, было установлено, что ДНК пришельцев имела много общих фрагментов с человеческой, причем некоторые участки вообще были фактически идентичны. Но было и коренное отличие - геном пришельцев был специально модифицирован так, что они не могли размножаться естественным путем. Да и генетические материалы, взятые из останков и у живого пришельца, были практически полностью идентичны, в то время как успех развития человека как вида во многом заключался именно в большом разнообразии возможных вариаций генома, позволяющих получать многие важные для выживания свойства естественным эволюционным путем.
  Таким образом, гипотеза об искусственном происхождении пришельцев получила весомое подтверждение. Захваченные существа являлись всего лишь живыми механизмами, предназначенными для выполнения прикладных задач. И теперь очень важно было определить, кто же ставит им такие задачи. При этом среди большинства ученых Братства наибольшее развитие получила гипотеза о том, что цивилизация пришельцев по своей организации похожа на сообщества коллективных насекомых типа муравьев или пчел, имеющих специализированные особи исполнителей и управляющих.
  Впрочем, были и те, кто утверждал, что никаких пришельцев на самом деле нет вовсе. Слишком схожи были некоторые фрагменты ДНК человека и пришельцев-солдат. Наука способна уже в настоящее время манипулировать с геномом человека, так что может помешать некой группе попытаться создать искусственные существа, имеющие заданные свойства? Было подозрительно и то, что иммунная система у захваченных существ была словно специально настроена на максимальное противодействие земным инфекциям. У них были антитела к большинству земных болезней начиная от обычного гриппа и кончая всеми штаммами гепатита, ВИЧ, САРС, а также геморрагических лихорадок и иных не менее "приятных" заболеваний. Более того, энергетическое обеспечение деятельности иммунной системы было в несколько раз выше, чем у людей. Ну и, наконец, антитела пришельцев имели крайне высокую степень агрессивности. Если при сравнении структуры ДНК организма с ДНК какого-либо появившегося в организме инородного объекта не было соответствия на уровне 99,85%, то чужеродный биологический объект уничтожался. Для человека такая организация иммунитета была принципиально недостижимой. Ведь даже если бы каким-то образом и удалось создать ее искусственно, то через определенное время, когда получаемые в ходе митоза клетки станут неизбежно приобретать незначительные отличия от первоначально заложенных в их геном, иммунная система начнет атаковать собственный же организм, начав воспринимать его как инородное тело.
  Следовательно, подобная организация иммунитета могла быть осуществлена только у искусственно созданных существ, средний срок жизни которых планировался весьма недолгим. А это было бы оправданно лишь в том случае, если их основным предназначением являлась война.
  Независимо от генетиков мысли о возможном земном происхождении пришельцев возникли и у исследователей захваченных технических образцов. Принципиальных сюрпризов здесь было не слишком много. В основном материалы и технологии отличались от земных аналогов только уровнем их реализации. Так, например, кристаллическая структура материалов была без дефектов и нарушений, из-за чего все характеристики сразу улучшались на порядок. Аналогично обстояли дела и с органическими материалами - они состояли из известных науке молекулярных цепочек, но прочность связей между ними была более высокой. Эксперименты по получению подобных сплавов и веществ проводились в невесомости. В принципе, в одном из подобных экспериментов, проведенном незадолго до Нашествия на борту МКС-2, после серии опытов был получен образец нового полимера, который по механической и термической прочности не уступал образцам, захваченным у пришельцев. Однако его количество было ничтожно малым, а стоимость выше, чем у редкоземельных металлов. Но это - с точки зрении официальной науки, освоившей пока лишь лишь незначительную часть околоземного пространства. И кто мог поручиться, что в тех же США не существовала сверхзасекреченная программа, о которой, возможно, не знал даже и президент страны? А ведь были еще и Предтечи.
  Электронная начинка захваченного у пришельцев оборудования также удивила исследователей не столь сильно, как ожидалось. Микросхемы были созданы по так называемым гибридным технологиям. На основу из легированного разного рода присадками фуллерена (материала, состоящего из слоев нанотрубок углерода) был нанесен слой особого биополимера, а управление переключением микроэлементов происходило с помощью как электрических, так и световых импульсов. При этом за счет использования и в подложке, и в биополимерном слое нанотехнологий уровень интеграции микроэлементов в чипах пришельцев был намного выше, чем у земных аналогов. Впрочем, среди земных образцов аналогов как таковых у этих микросхем не нашлось, поскольку реализованные в чипах пришельцев логические функции оказались основаны не на бинарном принципе, а на использовании троичной нечеткой и нелинейной логик, что существенно повышало возможности их использования в системах моделирования искусственного интеллекта.
  Три микросхемы разного типа вместе с результатами предварительного изучения были переданы из России в японский центр Братства, специалисты которого, работающие также и в ряде самых передовых микроэлектронных и биотехнологических компаний и исследовательских центров, попытались определить, возможно ли создать аналоги переданных чипов с использованием существующих земных технологий. И спустя уже несколько дней стало ясно, что в принципе создание такого рода микросхем вполне возможно, правда, в единичных экземплярах, при этом по размерам в несколько раз больших и имеющих себестоимость на уровне миллиона долларов за штуку.
  В результате всего этого у многих, кто участвовал в анализе захваченной техники пришельцев, сложилось впечатление, что земная наука вполне может в срок от пяти до десяти лет создать технологии, которые позволят производить технику, аналогичную имеющейся у противника.
  Из того же, что превосходило земные достижения качественно, можно было назвать лишь разработки пришельцев в области нанотехнологий. Впрочем, и здесь у землян тоже имелся задел для прорыва. Существовали еще, конечно, системы камуфлирования и двигатели летательных аппаратов, а также до сих пор неизвестный способ перемещения пришельцев в космосе. Но от этих устройств, увы, не осталось даже мелких обломков, не говоря уж о целых частях. Так что вопрос о том, могут ли земляне воссоздать и эти технологии, оставался пока открытым. Подобного рода результаты исследований явились поводом для экстренного сбора Высшего Совета Братства, на котором иерархи и приглашенные эксперты собирались обсудить вопрос о том, а может ли оказаться, что все вторжение является огромнейшим блефом, фантастической по масштабности замысла и исполнения аферой со стороны каких-то земных структур - результатом тайного сговора руководства ведущих мировых держав или очередным Событийным Узором тех же Предтеч.
  
  - Таким образом, если судить по результатам, - докладывал на Совете Северцев, группа которого сводила воедино результаты всех проведенных исследований, - у всех, кто занимался изучением трофеев, возник один и тот же вопрос: а может, это никакие и не инопланетяне вовсе? Большинство изученных технологий в принципе, при некоторых допущениях, вполне могут представлять собой практическое воплощение теоретических наработок передовых направлений современной науки. Более того, некоторые из исследованных технологий мы даже способны воспроизвести, хотя и в единичных экземплярах, но, как известно, вопрос массового производства - это проблема только времени и затрачиваемых ресурсов.
  - Значит ли это, что вторжение пришельцев - пока все-таки продолжим называть их так - может быть организовано Предтечами? - спросил председательствующий на Совете Владыка Амвросий. - Или есть еще силы, способные осуществить подобного рода и масштаба операцию?
  - Поскольку о Предтечах нам, увы, до сих пор известно лишь то, что мы получаем на основе анализа информации с каузального плана, - ответил Ярослав, - утверждать что-либо определенное в отношении их связи с Вторжением с моей стороны было бы слишком самонадеянно. Поэтому сообщу лишь, что результаты ситуационного моделирования, проведенного в КВР на основании всех данных, полученных с участием наших сильнейших Видящих, а также Вики, способной проникать в область каузала, хранящую Замыслы Сплетений Предтеч, и Пола, владеющего доступом к информационно-событийной сети мегалитов, показали: вероятность организации нашествия Предтечами и их участия в нем составляет не более 19%. И наоборот, вероятность того, что подобного рода мероприятие могли инсценировать американцы или объединенные страны Европы, составила в среднем 43%! При этом в ходе моделирования был выявлен фактор, вариация параметров которого способна изменять эту вероятность в весьма широких пределах - вплоть до предельного уровня в 78%. И фактор этот - известный всем присутствующим марсианский Артефакт Ордена Помнящих Истину. Если допустить, что, кроме этого Артефакта американцы нашли на Марсе еще какие-то "подарки из прошлого", о которых есть упоминания, пусть и весьма смутные, в архивах этого Ордена, то тогда реализация ими подобного проекта становится вполне объяснимой. Тем более, что в древности Помнящие Истину, как следует из их архива, умели создавать устройства для мгновенной транспортировки, наличие которых у пришельцев является, как я понял, вторым наряду с потрясающими летательными аппаратами доказательством их инопланетного происхождения. Предположим, что, кроме Главного Артефакта, являющегося, если можно так выразиться, абсолютным оружием против Предтеч, Помнящие Истину тогда отправили на Марс еще целый ряд своих "домашних заготовок", но полная информация об этом оказалась утраченной из-за вторжения сил Предтеч в последнюю цитадель Ордена. Тогда вполне можно допустить, что в руки американцев попал не только Артефакт, названный ими Адирондаком, а и еще целый ряд древних супертехнологий, включая, возможно, и генетические, которыми Помнящие тоже владели. Ну, а далее осталось лишь совместить эту "посылку" от пращуров с форсированным и тайным развитием передовых технологий самих американцев - и получайте Нашествие во всей красе.
  - Ну что же, приведенные доводы весьма правдоподобны, хоть я и не стал бы так вот сразу отметать версию о том, что наша планета действительно подверглась нападению инопланетян, - сказал Владыка Амвросий. - Ну, а если рассматривать версию, что Нашествие - дело рук какой-то человеческой структуры, то следует ответить на вопрос: какой? Кто за всем этим стоит? И Предтечи, и влиятельная группа лиц в США вполне могли бы осуществить этот проект. Я думаю, нужно попытаться все силы направить на то, чтобы разрабатывать одновременно оба эти направления. Сергей Алексеевич, у вас будут какие-нибудь соображения по этому поводу? Справится ли Клан Небесного Ока с задачей получения информации, подтверждающей или неопровержимо опровергающей высказанные гипотезы?
  Одинов, раздумывая, медлил с ответом. А подумать было о чем - ведь все предыдущие усилия разведки Братства не помогли пролить свет на вопрос о возможной связи пришельцев с кем-либо из землян или с Предтечами. Правда, ранее и вопрос о конкретной разработке США как потенциального организатора вторжения столь определенно, как сейчас, не рассматривался.
  - Осуществленные ранее попытки выявить связь между Предтечами и Нашествием ничего не дали, - сказал он, - хотя мы и использовали все имеющиеся у нас средства. Причастность же американцев мы пока так тщательно не отрабатывали. Полагаю, при целенаправленной работе за три-четыре месяца что-то более четкое сообщить сможем.
  - Хорошо, - сказал Владыка Амвросий. - Нужно проверить усиление тех или иных тенденций в научных и технических разработках в США и сотрудничающих с ними странах за все время с момента обнаружения на Марсе Артефакта и до начала Нашествия. Должны же мы увидеть хоть какую-то корреляцию. Тем более, что теперь, зная хоть что-то о технологиях пришельцев, можно попытаться проследить развитие не только прямо связанных с ними областей, но и косвенных, которые нужны для освоения тех возможных "подарков", которые американцы могли потенциально получить на Марсе помимо Адирондака. Анализ такой информации - дело неблагодарное и сложное, быстрого результата не гарантирует, но сделать это необходимо. Вполне возможно, что решение у нас под носом, надо только его увидеть.
  - Неплохо было бы проследить на каузальном плане, чем занимались перед вторжением пришельцев сильные паранормы из числа работающих на государство и крупные деловые структуры США, - предложил Пол. - Думаю, некоторых из них вполне могли привлечь для реализации такого масштабного проекта.
  - Дельная мысль, - согласился Владыка. - Сергей Алексеевич, этот вопрос тоже за вами. Подключите Пола, Викторию и при необходимости группу Северцева. Ну что ж, теперь за дело. Не буду напоминать вам, что все работы нужно провести максимально оперативно. Инициатива по-прежнему у противника, кем бы он ни был. И каков будет его следующий ход, мы пока не знаем.
  Когда выделенные в помощь Одинову специалисты приступили к работе, обнаружился интересный факт: агентура Братства в США не смогла предоставить необходимой информации! И хотя сразу же после того, как стало известно о находке, был составлен список всех лиц из числа ученых, военных, государственных чиновников и крупных бизнесменов, которые имели доступ к результатам экспедиции марсохода "Спирит", в добывании дополнительных данных это помогло мало. Выяснилось, что некоторые из этих лиц впоследствии стали организаторами или координаторами проекта по организации пилотируемого полета на Марс. Но все работы марсоходов с самим Артефактом были не просто засекречены, а заблокированы практически наглухо. Доступ был закрыт даже для подавляющего большинства сотрудников НАСА и космического управления Пентагона. Все работы по этому проекту велись под эгидой специально созданного в АНБ особого управления, не имеющего даже названия, а только один из так называемых нулевых номеров - Управления 03. Это было самое тайное подразделение в и без того до предела засекреченном разведывательном ведомстве США, каким по праву считалось АНБ. Ему в самом АНБ тут же придумали другое название - "Черная дыра", так как даже большинству работников этого ведомства было неизвестно, чем занималось это управление. И все предпринятые за время до Нашествия усилия Братства внедрить туда агентуру ни к чему не привели. Правда, вычислили целый ряд сотрудников и привлеченных экспертов этого управления. Но найти к ним вербовочные подходы обычными способами оказалось невозможно. Более того, в результате предпринятых в этом направлении попыток пришлось срочно вывести из игры четырех агентов Клана Небесного Ока - те, кого они пытались вербовать, сразу же "заложили" их Службе собственной безопасности (ССБ) АНБ. Похоже, все вовлеченные в проект были столь сильно мотивированы, что ни посулы, ни угрозы не могли заставить их начать работать еще на кого-то, кроме инициаторов этого проекта. После такого масштабного провала Братство решило установить, с какими фирмами работает это спецподразделение, чтобы на основании косвенных данных установить, какими разработками занимаются в "Черной дыре". Готовилась операция по замене одного из привлеченных экспертов на его подготовленного с использованием имеющихся в Братстве особых технологий двойника. Поскольку подменить человека проще всего в месте, где его мало знают, то есть в командировке или на отдыхе, то за сотрудниками и экспертами Управления 03 было установлено наружное и техническое наблюдение - со всеми предосторожностями, предполагающими возможность наличия контрнаблюдения. При этом выяснилось, что штатные сотрудники "Черной дыры" отдыхают вообще только в двух местах - в расположенных на Гавайях и под Денвером отелях, которыми через подставные фирмы владеет АНБ. Там высокопоставленные и особо информированные сотрудники этого самого секретного изо всех разведывательных ведомств США отдыхают под постоянным присмотром и охраной сотрудников ССБ. Эксперты же, привлеченные к работе Управления 03, могли более свободно разъезжать по миру. Правда, как выяснили наблюдающие за этими людьми агенты Клана Небесного Ока, всех их плотно "пасли" группы по шесть сотрудников все той же Службы собственной безопасности АНБ. И поэтому изъять одного из привлеченных экспертов Управления 03 и подменить его двойником было весьма затруднительно. Операцию готовили очень тщательно. Но тут случилось Нашествие, и Братству стало не до того. Однако теперь было решено активировать работу в этом направлении - провести уже подготовленную операцию "Кукушонок", а также попытаться завербовать сотрудников Управления 03 с помощью паранормальных, магических методов. Пока же группе аналитиков Северцева приходилось довольствоваться информацией, полученной из ноосферы магами Братства, включая Пола и Вику, а также косвенной информацией и слухами о деятельности Управления 03, полученными изо всех возможных источников.
  Косвенный анализ деятельности некоторых связанных с работой "Черной дыры" закрытых исследовательских центров показал, что одни из них незадолго до Нашествия резко усилили некоторые направления своей деятельности, а другие, наоборот, так же резко их изменили. Конечно, это не являлось прямым доказательством причастности США ко вторжению, но такая деятельность указывала на какую-то работу, превосходящую по масштабу даже знаменитые манхэттенский и лунный проекты.
  Мало помогла продвинуться в получении информации и работа с американскими паранормами. Те из них, кто являлся членами Братства, увы, не попали в проекты, хоть как-то связанные с происходящим внутри "Черной дыры". А контакты с другими показали, что хоть некоторые из них и признали, что участвовали во многих закрытых проектах, но их непосредственная работа ограничена определенными узкими рамками, а конечные цели той или иной программы им неизвестны.
  Вся собранная информация была профильтрована с учетом результатов исследований самих пришельцев и образцов их технических устройств, полученных Братством. Также был заново проанализирован, только гораздо глубже, список лиц, так или иначе причастных к первичным работам по Адирондаку. На этот раз были установлены все возможные связи этих лиц с другими, работающими в государственных и частных исследовательских центрах и фирмах, прямо или косвенно связанных с деятельностью Управления 03. Также паранормы Братства выявили все доступные для обнаружения следы их деятельности, имеющиеся на ментальном и каузальном уровнях Свитка Бытия. На основании всех этих данных был составлен информационный образ, при анализе которого было выявлено несколько человек, плотность контактов и ноосферных следов которых была максимальной. А значит, именно они могли быть координаторами проекта, связанного с марсианским Артефактом. Одним из них являлся некий ученый-прогнозист Ли, фигура, как выяснилось при углубленном изучении, весьма неординарная. Поэтому Пол и Одинов поставили его в список кандидатов на проведение спецмероприятий под номером первым. Спецмероприятия подразумевали весьма жесткие действия - вплоть до физического захвата и форсированного допроса. Отпущенное землянам время до проведения глобального воздействия на все человечество стремительно уходило, и поэтому было уже не до церемоний. Более того, иерархи все чаще и серьезнее обсуждали возможность раскрытия тайны Братства и установления прямых контактов с главами ведущих мировых держав с целью объединить усилия по выявлению подлинной природы пришельцев и выработке мер противодействия их планам.
  Кроме того, Совет Братства решил обратиться к Ордену Помнящих Истину с просьбой разрешить Полу попытаться проникнуть на самые глубинные, древние уровни того информационного массива, который хранили мегалиты, и попытаться найти там дополнительную информацию о том, что еще, кроме так называемого Адирондака, отправили в свое время Основатели Ордена на Марс, спасая от Предтеч. Риск заключался в том, что для подобного воздействия на мегалиты требовался весьма сильный энергетический импульс, способный вызвать усиление сейсмической активности по всей планете. Потому обсудить эту возможность с Главой Ордена отправился лично Владыка Амвросий, взяв с собой, естественно, Пола, а также уже бывавшего в убежище Ордена Северцева. Когда они вышли из созданного прямо из Зала Совета Братства "тоннеля" в находящееся на Мальте подземное помещение, с которого на момент переноса специально сняли защиту, Джинондайро Флориан уже был там.
  - Рад вас видеть, Владыка, - приветствовал он Главу Совета Братства. - Так как вы прибыли вместе с Полом и господином Северцевым, то, полагаю, у нас впереди долгая, важная и содержательная беседа.
  Предложив гостям еду и напитки, Джинондайро Флориан усадил их за стол.
  - Попробуйте этот особый чай, который, как гласит поговорка, укрепляет тело и проясняет разум, - предложил гостям Глава Ордена. - Он сделан из древних эндемиков, выращиваемых нами на нескольких плантациях здесь на Мальте и в Африке.
  - Спасибо, - Пол стал наливать из темно-коричневого керамического чайника Владыке Амвросию, Северцеву и себе ароматный напиток, запах которого сразу же наполнил все помещение.
  - Ну, а теперь перейдем к делу, - сказал Джинондайро Флориан. - Информации по так называемому Главному Артефакту в наших архивах, как вы знаете, осталось не так уж много. Мы проверили все до самого последнего манускрипта. Но основная часть сведений о тех событиях была уничтожена или утеряна еще много тысяч лет назад, во времена, когда Предтечи руками своих приспешников штурмовали и разрушали наши последние цитадели, а мы спешно создавали убежища и пристанища, чтобы сохранить хоть что-то из накопленных нашим Орденом знаний. Так что, боюсь, особо порадовать вас мне нечем. А краткую историю вы и так знаете: во время штурма Последней Цитадели Орден сумел найти способ отправить на Марс самое меньшее один артефакт, обладающий способностью при определенных условиях произвести глобальное изменение как минимум ноосферы планеты и психических свойств всех живущих на ней разумных существ, как людей, так и любых прочих, а как максимум - предположительно способный воздействовать и на их геном, закрепляя желаемые свойства психики непосредственно в нем. Интересно здесь также наличие способа сверхдальней переброски материальных тел в пространстве. Ведь, как нам известно, и вы, и мы, и все прочие человеческие тайные общества, а также и Предтечи, и даже демоны из-за Грани владеют способами подобных перемещений, действующими лишь в пределах планеты. Поэтому найденный основателями нашего Ордена и потом утраченный способ перемещения тел в масштабах, по крайней мере, Солнечной системы также представляет огромный интерес.
  - Извините, что перебиваю, но ведь "проколы" Грани, которые производили и демоны, и Предтечи, являются способами переброски материи на расстояния, значительно превышающие планетарные. В чем же проблема совершения подобной операции в собственном пространстве, если "пробиваешь" каналы в другую Вселенную? - поинтересовался Пол.
  - Замечательный вопрос! Естественно, нашим специалистам он тоже приходил в голову. Ответа на него мы не знаем, но факт остается фактом - даже когда между Вселенными нашей и демонов не был еще создан непреодолимый для материальных тел барьер, ни Предтечи, ни прорывавшиеся к нам демоны не могли осуществлять переброску за пределы планеты. Скажу больше: возможно, что попадание Предтеч во Вселенную демонов было случайным следствием как раз проводимых Древними экспериментов по поиску способа перемещения на другие планеты. Искали одно, а наткнулись на нечто другое. Впрочем, некая связь все-таки есть. Из-за Грани оказалось возможным попадать на другие планеты Солнечной системы, но и в этом случае не удавалось попасть с одной планеты на другую. О подобном случае есть упоминание в наших архивах: во время войны демонов и Предтеч некая действовавшая за Гранью группа приспешников Предтеч, среди которых был внедренный член нашего Ордена, подверглась магической и физической атаке прямо во время совершения Обряда Обратного Перехода. В результате что-то было нарушено, и всех членов этой группы "вынесло" из-за Грани, очевидно, на Венере. Поскольку все они были сильными магами, то сумели защититься от воздействия тамошней внешней среды, но перенестись сразу на Землю не смогли. И пришлось им "прыгнуть" назад через Грань и уже оттуда, совершив ритуал заново и без ошибок, перенестись на Землю. Насколько нам известно, Предтечи потом пытались повторить этот трюк и найти способ перехода из-за Грани на другие планеты Солнечной системы, но у них ничего не получилось. В чем тут, как сказали бы сейчас, особенности физики процесса, нам неизвестно, но, повторюсь, способ переноса материи с планеты на планету удалось создать только основателям нашего Ордена. Однако записать процедуру они, судя по всему, не успели, возможно, побоявшись, что этим знанием могут завладеть уже штурмовавшие в тот момент Последнюю Цитадель войска Предтеч - кстати говоря, это единственный известный нам случай, когда сами Предтечи лично приняли участие в битве. Видимо, то, что хранилось в этой цитадели, было настолько важно, что они пошли даже на этот риск.
  - Замечу, что помещением Артефакта на Марс ваши Основатели решили сразу и еще одну задачу: чтобы найти его, люди должны были достичь определенной стадии развития, - заметил Северцев.
  - Ну, хорошо, это мы прояснили, а теперь давайте вернемся к основной теме нашего визита, - сказал Владыка Амвросий. - Как вы считаете, магистр Флориан, есть шансы, что данные о тех событиях могли сохраниться в информационной матрице, созданной и поддерживаемой во всей совокупности мегалитов? Ведь, насколько нам известно, система мегалитов в чем-то сродни системе серверов в современном интернете.
  - Отчасти. К тому же это еще и система своего рода датчиков, фиксирующих на всех уровнях континуума, включая каузальный, определенные возмущения, присущие деятельности Предтеч. Поэтому изначально мегалиты, если уж использовать аналогии, ближе всего к современным системам раннего оповещения о ракетном нападении.
  - Согласен. Но ведь функция распределенной системы хранения информации в этой системе тоже есть.
  - Разумеется. И, как я понимаю, вы хотите попытаться просканировать самые глубинные слои этой системы, соответствующие тем далеким временам, когда шла война Предтеч с нашим Орденом, верно? - вздохнул Флориан.
  - Вы правильно понимаете, магистр, - вступил в разговор Ярослав. - И, естественно, поскольку система мегалитов приняла Пола как своего и резонанс его Сущности с ней оказался, по словам ваших специалистов, самым глубоким изо всех существующих на сегодняшний день резонансов, даже резонансов контактеров Ордена, то мы и предлагаем попробовать проникнуть так глубоко в информационный массив, как только можно, и попытаться найти там информацию о том, не отправили ли ваши Основатели на Марс еще что-нибудь, кроме известного нам Артефакта.
  - Ваша идея ясна. Однако хочу предупредить, что, хотя система мегалитов создавалась, опять же, используя аналогии, с многократным дублированием, война Ордена с Предтечами, а потом Предтеч с демонами и, наконец, война гиперборейцев с атлантами нанесли ей существенный вред как физически, уничтожив целый ряд мегалитов, так и информационно. Поэтому, боюсь, на древних уровнях многие, если так можно выразиться, файлы повреждены или содержат ошибки. И надо суметь не только туда попасть, но и пробыть там достаточно долго, чтобы найти и скопировать нужные... хм, архивные файлы, а потом уже здесь постараться их восстановить.
  - Мы это понимаем, как и то, что потребуется активация сразу всей системы мегалитов и поддержание ее активности достаточно длительное время. И хотя процессы в информационном пространстве идут на порядки быстрее, все равно необходимо будет держать мегалиты в "пробужденном" состоянии, по нашим расчетам, от 15 до 40 минут, а то и до часа. В связи с этим у нас к вам несколько вопросов. Во-первых, разрешит ли Орден сделать это? Кроме того, инициированные не на прием, а на отдачу информации мегалиты, как мы понимаем, становятся источниками разного рода необычных эффектов, наблюдаемых как визуально и акустически, так и в диапазонах современных средств спутникового мониторинга поверхности планеты. А значит в случае масштабного возникновения эффектов такого рода сразу по всей планете их смогут засечь как люди, так и, что много хуже, Предтечи и пришельцы. Поэтому второй вопрос: есть ли у Ордена способы маскировки или хотя бы снижения интенсивности возникающих эффектов? Ну и, наконец, поскольку мегалиты энергетически подпитываются из магмы, а также с помощью возникающих при изменениях геомагнитного и спин-торсионного полей Земли импульсов, то есть угроза значительного, как это уже было один раз во время Великого компьютерного кризиса (ВКК ), усиления тектонической и вулканической активности в планетарном масштабе. И кто знает, как на это отреагируют те же пришельцы, черт бы их побрал. Поэтому третий вопрос к вам, магистр: способен ли Орден каким-либо образом уменьшить эти процессы? И можем ли мы чем-то помочь?
  - Да уж, запросы у вас, господа, должен сказать, королевские, - усмехнулся Джинондайро Флориан. - Попробую ответить по порядку. Итак, я полагаю, что Совет нашего Ордена разрешит Полу вступить в контакт с мегалитами. В отношении же маскировки эффектов от пробуждающихся мегалитов... Наш Гипогениум мы научились прикрывать в совершенстве. Что же до остальных мегалитов, то последние лет сто пятьдесят мы их активировали лишь изредка и поэтому не очень заботились о том, чтобы скрывать все эти проявления. Но у нас в архивах есть описание методов маскировки всей сети активированных мегалитов, которые использовались Основателями нашего Ордена во время войны с Предтечами, поскольку тогда эта проблема была, как вы понимаете, весьма актуальна! Полагаю, что мы сможем применить эти методы и сейчас. Правда, судя по тому, что мы уже изучили, для этого потребуется сосредоточить в определенных точках вокруг каждого из мегалитов по несколько магов, способных работать в излучаемых мегалитами диапазонах энергетического спектра. Боюсь, что у нашего Ордена такого их числа просто не найдется.
  - Думаю, что в этом мы поможем. Надо лишь узнать от вас характеристики излучений, и мы найдем среди паранормов Братства, а также наших друзей тех, кто способен резонировать с мегалитами.
  - Как Пол? - живо поинтересовался магистр Флориан.
  - Вряд ли, Пол во многих смыслах уникален. Но для использования вашего метода маскировки их сил должно будет хватить. А что насчет третьего вопроса - про нарастание сейсмической активности?
  - Вот с этим проблем больше всего. Связанный с активацией мегалитов рост тектонических процессов частично сдерживают те же магические процедуры, которые используются для маскировки. Но не полностью и до определенного уровня. А вот других методов гасить сейсмическую активность, возникающую при одновременном пробуждении большого числа мегалитов, к сожалению, не существует. По крайней мере, нашим Основателям найти их так и не удалось. Судя по всему, какие-то возникающие при усилении активности мегалитов процессы настолько связаны с энергетикой магмы, что полностью погасить возникающее в ней возбуждение не удается. Так что с этим, увы, придется смириться... Разве что можно попытаться спрогнозировать, где возникнут основные очаги землетрясений и проснутся вулканы, и через наших людей в сейсмослужбах выдать предупреждение, чтобы жителей успели эвакуировать. Правда, для этого придется сначала слегка "встряхнуть" мегалиты, чтобы в центрах наблюдения в разных странах зафиксировали всплески активности и, таким образом, у них появились основания остерегаться.
  - Да уж, понятно, что проблем у нас всех хватит, причем с лихвой!
  - А разве было когда по-другому? - вздохнул Владыка Амвросий. - Нам, да и вам не привыкать спасать мир.
  - Что ж, тогда я извещу всех членов Совета нашего Ордена о внеочередном заседании послезавтра. А завтра вы получите всю информацию о методах маскировки активности мегалитов и нужных свойствах необходимых для этого магов. И приступим.
  
  Спустя всего две недели после этого разговора все было готово, и делегация Братства вновь прибыла на Мальту. Флориан лично провел Пола, Вику, Северцева, Одинова и Владыку Амвросия в Зал Средоточия Истины, где концентрировались все энергоинформационные потоки, собираемые самым древним из сохранившихся на Земле мегалитических сооружений - Хал Сафлиени Гипогениумом, расположенным на Мальте. В нем же последние пять дней специалисты Братства и Ордена совместно монтировали систему записи в специальную базу данных информации со всех уровней Сущности Пола, которая будет получена во время контакта с мегалитами.
  Войдя в зал, Пол вновь поднялся по уже знакомой ему небольшой лестнице на расположенную в центре зала площадку, сделанную из какого-то странного, словно светящегося изнутри и теплого на ощупь минерала. На нем был специальный интерфейсный костюм, который должен был обеспечить трансляцию состояния его Сущности и получаемых его мозгом образов в смонтированные в зале информационные накопители. При этом одна из основных сложностей для техников заключалась в том, чтобы обеспечить передачу данных в условиях, когда во время сеанса активации всей системы мегалитов и фокусирования проходящих через них информационных потоков на Гипогениуме в Зале Средоточия Истины резко возрастет плотность энергии и возникнут значительные колебания всех видов полей. Поэтому пришлось отказаться от беспроводных способов передачи данных, и Пол взошел на постамент буквально с ног до головы опутанный оптоволоконными кабелями.
  Оказавшись на площадке, он сосредоточился и, как и в первый свой контакт с мегалитом, снял все свои внутренние щиты, обычно закрывающие доступ к его подсознанию. И сразу же слился с хлынувшим в него потоком образов.
  Оставшиеся внизу увидели, как Пола окутало серебристо-желтое свечение, а воздух вокруг наполнился озоном, словно после грозы.
  Информационное поле мегалита входило в контакт с человеком, подстраиваясь под его индивидуальные особенности. Так как ранее он уже делал этот, то все его "настройки" сохранились в памяти системы, и время адаптации было минимальным. На несколько мгновений Пол потерял ориентацию, оказавшись в центре огромной сферы, заполненной светящимся туманом. Потом в тумане начали формироваться различные образы - это Гипогениум трансформировал имеющиеся в нем массивы информации в наиболее понятную и удобную для человека форму. Каждый образ был динамичен и изменчив, причем все эти перемены сопровождались определенными звуковыми рядами. И надо было постараться уловить во всех этих переменах то общее, что было присуще каждому из образов и мелодий, как сказали бы математики, суметь увидеть их топологически инвариантные структуры. При этом нужно было также следить и за связями между возникающими и пропадающими образами - от каждого из них тянулись светящиеся нити к другим образам, которые вместе образовывали некую совокупность - кластер, содержащий понятия и идейные конструкты более высоких уровней. А сопровождавшие это звуки создавали необычную симфонию, также полную скрытых смыслов.
  Информацию, которую уже изучил Орден, не имело смысла просматривать заново, поэтому Пол начал углубляться во все более древние слои информационного пространства. Первичная информация, находящаяся на этих уровнях, имела упорядоченную структуру, но способы этого упорядочивания и систематизации существенно отличались от всех тех, которые были известны ныне, включая и те, которые использовались в Братстве и Ордене. Кроме того, местами в информационном пространстве зияли огромные лакуны - там связи между данными или сами данные были повреждены и нарушены. Поэтому в первый момент эти массивы древней информации визуально представились Полу как некие сгустки разной формы, перемещающиеся в общем информационном пространстве совершенно хаотично. Пол попытался обычным способом "прочесть" их, но ощутил только фрактальный шум. Он понял, что операторы и маги Ордена не могли использовать информацию в таком виде, а самостоятельно привести ее в порядок мегалит был не способен. Проверив несколько десятков таких информационных сгустков, Пол понял, что надо что-то срочно предпринимать, поскольку плотность энергетических потоков все нарастала, а значит во внешнем мире людям было все труднее и труднее сдерживать нарастающую по всей планете сейсмическую активность и маскировать усиливающиеся эффекты одновременной активации расположенных в разных частях света мегалитов.
  Ничего не добившись, Пол начал беспокоиться. По его субъективному восприятию, у него ушло на поиск уже около часа, а результата все не было. И лишь еще сохраняющееся ощущение того, что на самом деле время на глубинных уровнях Бытия течет гораздо быстрее, помогало не запаниковать. Уж слишком велика была для всего человечества цена каждого проведенного им здесь мгновения. Полу показалось, что некоторые возникающие среди образов самых древних информационных массивов символы и звуки ему что-то смутно напоминают. И вдруг он понял: это были символы и звуки древнейшего человеческого языка. Языка, на котором говорили гиперборейцы и атланты до того, как их поссорили друг с другом. Языка, на котором было невозможно лгать. Осознав это, Пол сразу же постиг и смысл образов событийных рядов, скрытый в глубинных сгущениях хранящейся в системе мегалитов информации. Ему стала понятна семантическая система, которую применили основатели Ордена Помнящих Истину для создания, если использовать аналогии, софта - "программного обеспечения" для своей глобальной информационной системы, в которой мегалиты выполняли роль "железа" -аппаратной части. Поняв это, Пол стал стремительно погружаться все глубже в ставший теперь доступным океан древних знаний, переживших своих создателей.
  Находящиеся на площадке заметили, что свечение вокруг Пола усилилось и начало пульсировать, а в контрольном зале мегалита операторы отметили резкий выброс энергии.
  - Наблюдается скачкообразное увеличение термальной активности во всех точках проекции энергетических решеток мегалитов, - сообщил синтез-оператор присутствующим в зале членам Ордена и Братства. - Они начали выкачивать дополнительную энергию из магмы и выделять ее в окружающую среду.
  - Видимо, система преодолевает какое-то сопротивление, - предположил Джинондайро Флориан, - и ей необходима дополнительная энергия. Если и дальше все будет продолжаться в том же духе, то выброс такой силы мы замаскировать уже не сможем.
  - Да, но сворачивать процесс сейчас нельзя, - ответил Одинов. - Пол еще не завершил поиск. Мы должны эти излишки энергии куда-нибудь сбросить.
  - Вариантов не так много, - ответил синтез-оператор, - или в атмосферу, или в океан. Оба чреваты масштабными природными катаклизмами и наблюдаемыми проявлениями.
  - А нельзя использовать сразу два канала одновременно? - спросил Владыка Амвросий.
  - Можно, - ответил Джинондайро Флориан. - Сила выбросов снизится, но тогда получим резкое усиление привлекающих внимание оптических и звуковых феноменов значительной мощности. Впрочем, выбора нет. - И он сразу же отдал указание дежурной смене операторов: - Готовьте векторы сбросов! И дайте сигнал "фиолетовой готовности" резервным группам магов, ослабляющих эффекты активации мегалитов.
  В то время, как Орден и Братство готовились к отражению ударов природных стихий, Пол достиг "дна" информационного океана и стал максимально быстро, как только мог, упорядочивать текущие перед ним потоки знаний. И вдруг, повинуясь внезапному порыву, Пол заговорил. Он обратился в это информационное пространство с просьбой, используя тот древний язык, структура, семантика и семиотика которого были использованы Основателями Ордена Помнящих Истину при создании системы хранения информации в мегалитах. И мегалиты отозвались! Вернее, отозвалось то, что можно было назвать их Соборной Душой. Теперь Пол понял, почему еще во время своих предыдущих контактов с Гипогениумом смутно ощущал, что мегалит словно живой. Он и был живым. Информационная матрица каждого отдельно взятого мегалита являлась отголоском, проекцией всей системы, построенной по принципу голограммы. Поэтому каждый мегалит содержал информацию о системе в целом, но рассмотреть ее было сложно в силу значительного уменьшения "размеров изображения". И записанная в системе мегалитов Соборная Душа становилась доступна для контакта лишь когда пробуждались все ее элементы. Услышав ответ на свою просьбу, Пол с болью и трепетом понял, что перед своей гибелью в Последней Цитадели и отправкой артефактов на Марс создатели самого древнего человеческого Ордена на Земле поместили в созданную ими глобальную информационно-энергетическую систему копии своих Сущностей. Но осознать это и ощутить присутствие этих Великих Душ можно было, лишь попав на базовый, исходный уровень созданной ими мегалитической структуры, так сказать, на уровень ядра ее "операционной системы". И теперь проникшая туда Сущность Пола наблюдала повествование самых первых Помнящих Истину о последних днях той войны с Предтечами! Эта информация через интерфейсный костюм потекла в установленные Братством и Орденом в Зале Средоточия Истины накопители данных. В ней содержались сведения и об отправке артефактов на Марс (теперь Пол точно знал: предположение о том, что Адирондак был лишь одним из них, было верным), и о способе создания каналов переброски материальных тел за пределы планеты. Пол мысленно застонал - для реализации этого ритуала требовалось собрать определенное критическое количество людей, обладающих теми же самыми свойствами, которые нужны для того, чтобы увидеть записанное в Адирондаке Послание. Правда, среди переброшенных на Марс артефактов были три, заряженные энергией всех собравшихся в последней Цитадели Истины магов Ордена и предназначенные как раз для телепортации объектов в пределах Солнечной системы до тех пор, пока заключенная в них особым образом структурированная энергия не иссякнет. Но сам метод генерации необходимых для процесса сверхдальней "туннельной" транспортировки энергетических процессов требовал наличия в достаточной близости друг от друга людей, обладающих качествами, которые делали их, условно говоря, резонансными Принципам, заложенным Творцом в наш мир как базовые. Поэтому-то у Предтеч ничего не получалось и не могло получиться.
  Едва все эти мысли промелькнули в сознании Пола, как он почувствовал тревогу и осознал, что уровень плотности энергии во всей структуре мегалитов резко возрос. Одновременно с этим пришло осознание, что мегалиты уже в критическом режиме активности! Надо было срочно выходить из информационного пространства этой глобальной "базы данных" и экстренно снижать уровень активности мегалитов, иначе быть беде.
  
  - Потребление энергии превышает максимально допустимый уровень! - докладывал синтез-оператор. - На местах мощность потоков вышла за пределы контроля. Активируем каналы сброса!
  Все почувствовали небольшой толчок и низкий гул, с потолка в зале посыпались маленькие камешки.
  - Ого! Пол основательно нас встряхнул! - воскликнул Джинондайро Флориан. - Надеюсь, мы не зря так рисковали. Интересно, что происходит в других местах? Здесь-то мы все воздействия наших магов еще и техникой подкрепляем, а вот каково приходится нашим совместным группам на других объектах?
  - Чтобы помочь им, мы несколько переделали наши мобильные генераторы микролептонно-торсионных полей. Так что некоторые технические усилители воздействий операторов-паранормов есть у всех групп. Но вот насколько они эффективны в резонансных именно мегалитам частях спектров энергетических излучений, мы, естественно, проверить могли только по результатам предыдущих контактов Пола с Гипогениумом, - ответил Северцев.
  - А мне интересно, сколько еще времени потребуется Полу и нашим операторам, чтобы перекачать получаемую сейчас его Сущностью информацию в наши блоки памяти, - задумчиво произнес Владыка Амвросий. - Ведь если он не успеет передать все, что нужно, то эта наша затея вообще окажется напрасной. А если будет передавать еще долго, то энергетические сбросы мегалитов в окружающую среду могут приобрести полностью неконтролируемый характер, что чревато катастрофой планетарного масштаба. И тогда нам все равно придется Пола отключать - принудительно. Лишь бы он успел, лишь бы успел!
  - Наблюдается резкое усиление информационного потока от лидер-оператора в накопители. Пропускная способность интерфейс-системы близка к максимуму, - словно услышав его слова, доложил синтез-оператор.
  - Ну вот и все, - с облегчением вздохнули сразу Одинов и Северцев, и Ярослав добавил: - Полу явно удалось что-то раскопать.
  - Если он не передаст все это за минуту, максимум две, то нам будет все равно, что он там нашел, - с ледяным спокойствием сказал Владыка Амвросий, - поскольку процессы возбуждения затронут уже самые нижние слои магмы, а возможно, и планетарное ядро. И тогда нас может постигнуть судьба Фаэтона.
  - Информационный поток снижается, - словно услышав Главу Братства и решив его успокоить, сообщил синтез-оператор. - С контрольных точек докладывают, что энергетическая активность в системе также стремительно падает.
  
  В это время сейсмические станции по всему миру зафиксировали серию толчков значительной силы в Средиземном море, Тихом, Атлантическом и Индийском океанах, которые спровоцировали появление цунами. Поскольку за два дня до этого в тех же точках уже отмечалось повышение сейсмической активности, то власти эвакуировали прибрежные поселения и предупредили рыболовецкие и судовладельческие фирмы, а также расположенные вдоль береговой линии отели. Последние на всякий случай успели подготовить значительное количество автобусов на случай экстренной эвакуации туристов, поэтому жертв почти не было. В разных местах пострадало несколько рыболовецких шхун, капитаны которых, не поверив прогнозам сейсмологов, решили остаться у берега. Также сильные землетрясения произошли и во многих сухопутных районах, вызвав значительные разрушения. Проснулись сразу несколько уже десятки лет молчавших вулканов. Впрочем, и здесь после предупреждения сейсмологов власти и население успели к этому подготовиться. Но факт такой одновременной сейсмоактивности сразу во многих местах, в том числе ранее считавшихся спокойными, весьма озадачил специалистов.
  А в других районах мира наблюдались необычные световые и звуковые атмосферные явления. Яркие вспышки и сполохи были видны даже при солнечном свете, звуковые же эффекты по громкости были сравнимы с ревом реактивных двигателей. Но через пару часов все это закончилось. Также постепенно в течение суток прекратились извержения и подземные толчки.
  Через день после произошедшего уже Джинондайро Флориан в сопровождении двух других уполномоченных Советом членов Ордена был переправлен Одиновым и Полом в резиденцию Владыки Амвросия, где собрались также и все Главы Кланов Братства Стоящих у Престола. Обсуждать собирались полученную Полом информацию. Полная обработка и расшифровка массива данных, несмотря на круглосуточную работу, объединение всех доступных Братству и Ордену квантовых компьютеров в кластер и использование самых современных программ обработки, все равно требовала еще нескольких дней. Но даже то, что уже сообщил Пол, необходимо было немедленно обсудить. Первым с согласия всех присутствующих начал говорить Глава Ордена Помнящих Истину.
  - Информация, найденная Полом, оказалась слишком неожиданной, - сказал Джинондайро Флориан. - Как оказалось, вместе с Главным Артефактом на Марс были доставлены и спрятаны созданные нашими Основателями образцы техники и генетически модифицированных воинов, а также устройства телепортации, способные перемещать значительные по объему материальные тела. И самое главное, в этой информации однозначно указывается, что перемещение на Землю Адирондака позволит людям победить Предтеч - правда, при условии, что на планете найдется достаточное количество людей, обладающих природными свойствами, необходимыми для "пробуждения" этого особого Артефакта.
  - На нижних уровнях было еще что-то, - добавил Пол, - но, чтобы вытащить это, нужно было закачать в систему мегалитов еще большее количество энергии и держать их возбужденными довольно-таки длительное время. А я почувствовал, что эти процессы мы контролировать уже не сможем.
  - Да уж, хорошо, что ты это почувствовал, - покачал головой Владыка Амвросий, - а то мы и так тут переволновались.
  - Думаю, мы узнали достаточно для того, чтобы понять: Адирондак необходимо доставить на Землю, - добавил Джинондайро Флориан. - Но при этом надо учесть и возможность возникновения негативных последствий.
  - У вас есть подозрение, что это может принести какой-то вред? - спросил Владыка Амвросий.
  - Предтечи обязательно попытаются уничтожить Артефакт. Если это произойдет на Марсе или в космосе, то мы навсегда потеряем этот козырь в противодействии им. Но если им не удастся сделать этого там, то они могут повторить попытку уже на Земле. И тогда Артефакт сработает, только не контролированно, а спонтанно, - ответил Глава Ордена. - Чем это обернется для человечества, предсказать затруднительно.
  - Вы думаете, Древние уже знают об Артефакте и его свойствах? - поинтересовался Пол.
  - Думаю, о существовании самого Артефакта они догадываются, а вот какую опасность он для них представляет, скорее всего не знают. Дело ведь в изменении психосферы всех разумных существ, населяющих целую планету! Кстати, возможно, что это подействует и на пришельцев и позволит всем, включая и самих Предтеч, освободиться от навязываемой ими модели поведения, которая основана на негативных качествах личности. В принципе, можно обойтись и без Артефакта, если люди сами осознают, что необходимо коренным образом переделать себя. Уже сейчас есть множество материалов о том, как воспитать в человеке несколько иные ценности, заложив их в программу развития с самого детства. В нормальных условиях давно должно было бы произойти изменение социальных качеств людей. Но Предтечи делали и делают все, чтобы этого не допустить! Слишком уж много сил вложили они в то, чтобы переделать людей, уведя их как можно дальше от образа и подобия Божиего.
  - Господа, мне кажется, мы несколько отклонились от той темы, ради которой, собственно говоря, и затевалась вся наша рискованная операция, а именно: может ли Нашествие каким-либо образом быть связано с обнаружением американцами на Марсе артефактов? - эти слова Одинова произвели на всех такой же эффект, как вылитый на голову ушат ледяной воды.
  - Хм... И впрямь мы несколько увлеклись, - произнес один из прибывших вместе с Флорианом магистров Ордена Помнящих Истину. - Итак, что нам известно и что мы можем на основании этого предположить?
  - Сначала факты, - заговорил Одинов. - Что касается Марса, то теперь мы точно знаем о наличии трех созданных основателями Ордена Помнящих Истину артефактов, способных перебрасывать значительные по массе материальные тела, как минимум, между планетами Солнечной системы. Также нам известно, что создатели вашего Ордена проводили эксперименты по созданию генетически модифицированных воинов, способных противостоять мутантам, создаваемым Предтечами. Кстати говоря, видно, сильно Древние насели в те времена на ваш Орден, раз его Основатели решили пойти даже на столь этически сомнительные действия. Впрочем, я отвлекся.
  Итак, можно допустить, что наткнувшиеся на Главный Артефакт американцы позже нашли на Марсе и все остальные и решили использовать это для захвата мирового господства. Причем захвата хитрого - не напрямую, а под прикрытием якобы инопланетного вторжения. В принципе, в целях создания общепланетарного мирового правительства план почти идеален - его вдохновители и организаторы остаются в тени и правят из-за кулис в лице своих наместников, которых приведенные к общему знаменателю народы Земли считают пришельцами из космоса. Но реализация подобного плана требует огромных материальных, финансовых и организационных ресурсов, задействование которых просто не может остаться незамеченным. А значит для отвлечения внимания от этой деятельности необходимо было организовать сопоставимую с ней по мощности операцию прикрытия. Проверкой этой версии мы уже занимались в ходе разработки нескольких рассчитанных нашими аналитиками сценариев того, чем еще может являться Нашествие, кроме реальной атаки инопланетян. Получив информацию Пола, мы смогли довольно быстро сориентировать наших людей на поиск дополнительной информации именно в этом направлении, предположив, что одним из лучших способов спрятать нечто является помещение его на самое видное место. Складывая все эти параметры, наши аналитики сделали вывод, что если вторжение - дело рук людей, а не инопланетян, то самым лучшим прикрытием для подобного проекта является программа пилотируемого полета международной экспедиции на Марс. В США значительная часть человеческих и финансовых ресурсов была направлена на ее разработку, да и число запусков возросло во много раз. Кроме того, именно тогда американцы стали проверять новую серию космических кораблей большой грузоподъемности, из которых три, если помните, пропали. Почти одновременно с этим в США значительно увеличилось финансирование работ по таким темам, как модификация генома, органические полимеры, и другим, причем делалось все это большей частью через частные венчурные фирмы и фонды. И внешне никаких корреляций с программой отправки экспедиции на Марс у этих работ нет. Но... Но уж больно странными кажутся такие совпадения. Да и руководили марсианской программой люди, ранее участвовавшие в проекте "Спирит". Ну а после появления пришельцев об этой программе все забыли, не до того стало. Но вот что странно: все работавшие по ней специалисты до сих пор находятся под пристальной опекой Службы собственной безопасности АНБ. В общем, по мнению наших аналитиков, именно марсианская программа и могла являться тем самым местом "на виду", где можно скрыть основной замысел.
  Но это все лишь гипотеза. И сейчас мы проводим комплекс спецмероприятий по разработке лиц, причастных к марсианским программам США. Основная трудность в том, что прямой захват кого-либо из них сразу привлечет внимание и покажет организаторам этого иезуитского плана, что кто-то не просто проявляет любопытство, а очень сильно интересуется этими людьми. Поэтому мы пока начали со второстепенных лиц, принимающих участие в марсианском проекте. Их АНБ опекает не так сильно. Впрочем, сейчас мы все-таки готовим операцию по изъятию одного из основных, по нашим предположениям, исполнителей, а может, и организаторов этого проекта, то есть, если наша гипотеза верна, и одного из организаторов Нашествия.
  После выступления Одинова совещание продлилось еще около получаса. После того как магистры Ордена обсудили планы и договорились о координации дальнейших действий, их переправили обратно на Мальту, а иерархи Братства еще долго прорабатывали до мельчайших деталей, чем должен заняться в рамках общих мероприятий каждый из Кланов. И скоро все принятые решения стали воплощаться в жизнь.
  
  Доктор Дэвид Стросс был одним из самых высококлассных специалистов по генетическим исследованиям в США, да и в мире тоже. Свою карьеру он начал в одном из университетских исследовательских центров, постепенно продвигаясь все выше и выше. И однажды подающего большие надежды ученого пригласили в секретный центр при АНБ, предложив очень выгодные условия - значительное денежное вознаграждение, использование новейшего оборудования, доступ ко всем последним наработкам в области генома и возможность привлекать любых людей и любые учреждения. Конечно, он согласился. Да и вряд ли кто-нибудь, окажись он на месте Стросса, отказался бы. Взамен попросили всего несколько несущественных, как ему тогда показалось, вещей. Первое: ни с кем не обсуждать свою работу. Второе: Дэвид будет постоянно, даже во время отпусков, под контролем у Службы собственной безопасности АНБ. И третье: он не должен пытаться узнать, над какими задачами работают другие сотрудники того сверхсекретного исследовательского центра, в котором он станет работать.
  Поначалу все шло как по маслу: Дэвид продолжал работу над ДНК человека и даже сумел обнаружить определенные гены, нарушения в которых отвечали за предрасположенность к некоторым опасным заболеваниям. Более того, ему удалось разработать методику модификации этих генов на стадии развития эмбриона, что в случае ее широкого внедрения позволило бы навсегда избавиться от таких болезней. Однако примерно через год после ввода американских войск в Ирак эту работу вежливо, но твердо свернули под тем предлогом, что у страны появились более важные интересы в области национальной безопасности, которые требуют начать работу в несколько ином направлении.
  И Дэвиду предложили разработать ДНК совершенного солдата. Сначала он отнесся к этому скептически - мол, фантастика, универсальные бойцы и тому подобное... Но когда его ознакомили с уже имевшимися у военных наработками, Дэвид осознал, насколько правда перегнала эту самую фантастику. Ему предоставили образцы генетического материала, просмотрев который, ученый поначалу просто не поверил своим глазам. Во-первых, это был образец ДНК, явно полученной искусственным путем, а во-вторых, все изменения были направлены на достижение одной цели - получить идеального солдата, максимально приспособленного для действий именно на Земле или подобных ей планетах.
  Через несколько дней изучения образцов иследователь честно сказал своим работодателям, что по сравнению с теми, кто сделал такое, он, Дэвид Стросс, просто любитель и согласен уволиться, так как подобного уровня постижения и моделирования генома ему лично не достичь никогда! И услышал в ответ, что на основе предоставленного ему генетического материала уже предпринята попытка создать пару искусственно выведенных существ с определенными свойствами. Но они имели ряд функциональных дефектов, которые так и не удалось устранить. И теперь сделать это предлагается ему. Это был вызов! И Дэвид его принял. Он честно работал над ДНК этих существ. Единственное, что не давало ученому покоя, так это то, что он так и не смог сам определить, кто же из знакомых ему специалистов - генетиков и биотехнологов из США, Европы, России или Азии смог совершить подобный прорыв в генной инженерии. А спрашивать было бесполезно. Секретность, черт ее подери!
  
  Все это группа Одинова узнала непосредственно у самого Стросса, получив Дэвида в свое распоряжение после замены его двойником во время очередного отпуска. На несколько дней генетика поместили на одну из баз Братства и с помощью определенных психотропных средств и магических приемов узнали обо всем, чем он занимался в проекте. В это время двойник Дэвида проводил свой недельный отпуск на морском побережье, и агенты ССБ АНБ не заметили в его поведении ничего подозрительного. Перед завершением отпуска настоящего Стросса вернули на место, забрав оттуда "подсадного". При этом помещенный перед обратной заменой в специально созданную виртуальную реальность и подвергнутый там особым психофизическим, информационным и фармакологическим воздействиям подлинный Дэвид был уверен, что провел все время на побережье и замечательно отдохнул.
  
  Одинов доложил об этом на очередном совещании специальной рабочей группы Братства, которая собралась для решения вопроса об Артефакте.
  - После того, что мы выяснили, лично у меня нет сомнений, что и обнаружение Артефакта на Марсе, и последующая программа американцев по организации туда международной пилотируемой экспедиции, и Нашествие являются звеньями одной цепи, - подвел итог Северцев. - Но вот однозначно ответить на вопрос, стоят за этим Предтечи или это самостоятельная инициатива какой-либо из влиятельных групп политиков и военных США, нельзя. Явных следов присутствия Древних мы не нашли, но это ничего не значит. Нам хорошо известно об их потрясающем умении заметать следы и действовать из-за кулис.
  - Независимо от того, участвуют ли в этом Предтечи или все это организовано некой группой людей, - сказал Владыка Амвросий, - нам нельзя допустить, чтобы Главный Артефакт попал в их руки или был уничтожен. В сложившейся ситуации мы должны получить его в свое распоряжение.
  - Каким же образом? - спросил один из магов. - Будем отнимать у Предтеч или американцев?
  - Да, будем отнимать, - с нажимом сказал Владыка. - Я думаю, нам пора все-таки познакомиться поближе с господином Ли и расставить все точки над "i", окончательно выяснив, что же представляет собой Нашествие и кем оно организовано. Не исключаю, что если за этим стоят лишь американцы без влияния Предтеч, то они на самом деле уже давно перебросили все артефакты на Землю, и тогда нам только надо узнать, где они их хранят. Если же тот Артефакт, который они назвали Адирондак, все еще на Марсе, то уж как минимум один из телепортов они доставили либо на Землю, либо на ее орбиту или же на Луну. Тогда нам нужно будет организовать еще одну операцию по нападению на какой-либо из удерживаемых пришельцами объектов, только на этот раз задействовав все наши возможности и захватив их летательные аппараты, затем добраться до телепорта и через него попасть на Марс с целью захватить Главный Артефакт и доставить его в одно из наших убежищ. Одновременно с подготовкой всех этих действий нам надо интенсифицировать обнаружение и привлечение на нашу сторону, да и просто попадание в наши руки даже путем похищения - сейчас не до миндальничанья - всех людей, способных видеть Послание Помнящих Истину. С того момента, как мы о нем узнали, мы уже установили таких людей в количестве, составляющем около половины необходимой для активации Главного Артефакта численности. Некоторые из них занимают довольно высокое положение, другие живут обычной жизнью, но все они несут в себе отпечаток древней способности, корни которой уходят еще в то время, когда был полон сил Орден Помнящих Истину. Теперь работу в этом направлении надо ускорить, прибегнув и к таким крайним мерам, как, например, съемка и демонстрация по мировым телеканалам документального сериала о масштабных космических проектах землян - якобы для поддержания морального духа. А в этот фильм встроить видеокадры со "Спирита", на которые Адирондак наложил свою запись, и сопроводить именно эти кадры, да и весь фильм в целом дополнительными сублиминальными указаниями типа: "Если вы увидели на кадрах с записью передачи марсохода "Спирит" еще какое-то сообщение помимо изображения поверхности Марса и найденных марсоходом камней, явитесь для собеседования о возможном трудоустройстве по такому-то адресу". Можно дать адреса наших легализованных фирм-прикрытий во всех странах. Рискованно, конечно. Внимание этот фильм привлечет точно. Поэтому выходы на нас как его создателей и заказчиков показа надо обрубить очень основательно. Я привел лишь один пример подобного активного мероприятия по поиску и привлечению нужных нам людей. Группа Северцева должна спустя неделю представить нам другие варианты, а аналитики Одинова - планы по их оперативному и информационному прикрытию, чтобы концов никто отыскать не смог, по крайней мере, в течение года. А потом будет уже все равно, найдут нас или нет, - план и так перейдет в активную фазу. Риск засветиться, конечно, все равно остается. Но зато подобные методы могут позволить в сжатые сроки собрать недостающую нам часть обладающих нужными свойствами людей. И когда Главный Артефакт попадет в наши руки, мы его с их помощью активируем. Вот такой, если коротко, план. И хотя воплотить его в жизнь будет очень сложно, мы обязаны сделать для этого все возможное. После чего на нашей планете вновь возродятся исконные устои, положенные в основу нашего мира Творцом. Эта цель стоит всех затраченных усилий и понесенных жертв! Разработкой и координацией исполнения этого плана займется Клан Небесного Ока во главе с Одиновым.
  - А если все-таки за спиной американцев окажутся Предтечи? А если они уже уничтожили нужный нам Артефакт? Кстати, и американцы, если они вдруг узнали о его предназначении, тоже могли не захотеть рисковать и решили, что лучше уж править миром, чем делать его совершенным. И теперь либо те, либо другие, а то и все вместе в сговоре реализуют то, о чем мы недавно уже говорили, - свой план единого управления всем миром из-за кулис, используя в качестве наместников и проводников своих идей якобы пришельцев из космоса. Что мы будем делать в этом случае? - вступил в разговор Северцев.
  - А в этом случае мы будем точно знать, что на самом-то деле никакой инопланетной эскадры через год не будет. Одна из задач останется прежней - найти и захватить или, если не получится, уничтожить доставшиеся американцам или Предтечам, в данном случае это безразлично, устройства телепортации, а потом перебить всех пришельцев хотя бы за счет численного превосходства. В этом случае, возможно, Братству и Ордену придется выйти из подполья и вступить в контакт с властями ряда стран, чтобы без помех использовать в борьбе с противником доступные нам технологии. Кроме того, по-прежнему останется актуальной задача обнаружения и сбора всех людей, способных видеть Послание Ордена Помнящих Истину. С их помощью на основе полученной Полом информации мы сможем со временем воссоздать и устройства телепортации и, что самое главное, артефакт глобального воздействия! Разработку сценариев подобного силового варианта развития событий я предлагаю поручить Полу, дав ему в оперативное подчинение Клан Идущих в Потоке. А координацией научно-технической стороны обоих намеченных направлений займется, как всегда, аналитическо-исследовательская группа Северцева, - подвел итог Владыка Амвросий. - Естественно, по мере необходимости к разработке и реализации этих вариантов будут подключены и другие Кланы Братства.
  И спустя всего месяц некоторые из телеканалов во всех регионах мира начали премьерный показ документального сериала "Наш космос - история достижений". План Братства начал осуществляться.
  
  Глава 6. Чего бы такого сделать плохого?..
  
  Месть за "наглые выходки" не заставила долго себя ждать. Уже на следующий день после захвата Идущими в Потоке пришельцев и их андроида "птерозавры" нанесли мощные удары по некоторым ранее обойденным вниманием пришельцев военным объектам на всей планете. Действовали они гораздо жестче, и потерь среди военных оказалось значительно больше. На этот раз захватов территорий не было, наносились именно удары - без высадки, с неба, напористо и устрашающе, просто методичное уничтожение живой силы и техники противника. И противником этим были земляне.
  В США и Корее, в Германии и Китае, в России и даже в Австралии, да и вообще на всей планете в целом были разгромлены подчистую несколько танковых, авиационных и морских баз. Особой же "популярностью" у захватчиков пользовались аэродромы и авиабазы, ведь с каждым новым воздушным боем авиация находила-таки способы подбить пару-тройку летательных аппаратов якобы непобедимых представителей Федерации Миров. Другое дело, что заполучить даже обломки сбитых летательных аппаратов или фрагменты тел (не говоря уж о целом экземпляре) пришельцев так и не удалось. И поэтому военные всех стран по-прежнему недоумевали и строили самые фантастические предположения относительно того, кому и каким образом удалось все же проникнуть на одну из захваченных баз и провести разведку боем, сопровождавшуюся, судя по данным как наземных, так и немногих сохранившихся под контролем землян космических служб наблюдения, весьма необычными энергетическими эффектами и возмущениями в структуре физических полей.
  
  - Что мне делать? - кричал в микрофон майор Кузьмичев, первый пилот стратегического бомбардировщика ТУ-22М- 2. - Топливо на исходе, и, я чувствую, у меня на хвосте "призрак".
  Земля молчала.
  - "Гнездо", "Гнездо"! - он уже просто надрывно орал. - Повторяю, топливо на исходе, боезапаса - ноль, меня атакуют. Где наше прикрытие?!
  "Гнездо" по-прежнему молчало.
  У Кузьмичева вдруг возникло смутное предчувствие, которое можно было бы выразить словами "Меня щас порвут". Очень быстро оно переросло в уверенностью, и он уже знал, как скоро это случится. Девять, восемь, семь, шесть...
  Счета "пять" он дожидаться не стал. Рванув рычаг катапульты, капитан покинул свой самолет и стрелой взмыл в небо. Три, два, один... Краем глаза Кузьмичев заметил внизу под собой вспышку и понял, что был прав.
  
  Увидев, как на радаре погасла последняя точка, командующий ВВС России генерал-полковник Истомин больно закусил губу.
  Весьма грубо, правда про себя, высказавшись об инопланетной матери, если только такая у пришельцев была, он подумал, что если так пойдет дальше, то обороне России, а в частности авиации, будет полный... выразительная формулировка напрашивалась.
  Так уж получилось, что, прибыв с инспекцией именно в часть, самолеты которой были атакованы, генерал сам следил за этим воздушным боем, но ни повлиять на его ход, ни поддержать пилотов никак не мог. Связь просто-напросто "сдохла", и что было этому причиной, никто не знал, хотя можно было догадаться, что тут задействованы какие-то вражеские технологии. Ведь связь пропала именно тогда, когда летательные аппараты противника уничтожили первый из бомбардировщиков, а потом ну просто играючи завалили оба поднявшихся для прикрытия с соседней базы звена МИГ-31. Экспериментальных же МИГ-33 или СУ-39-П, способных, по выводам аналитиков, хоть как-то противостоять технике пришельцев и имевших экспериментальную систему микролептонно-торсионной связи, на ближайших авиабазах не было. И поэтому Истомину только и оставалось, что кусать губы, глядя, как на экранах локаторов ДРЛО (которые пришельцы, возможно, специально не заглушили) одна за другой гаснут точки, говоря о гибели машины и, скорее всего, экипажа.
  В этот момент вновь позвонил, чтобы выяснить обстановку, находящийся на международных переговорах в Брюсселе Президент. И вновь хвастать было нечем.
  - Товарищ главнокомандующий, - Истомин был на грани нервного срыва, хоть генералам это и непозволительно, - нас бьют, как комаров на стене, а мы практически ничего не можем этому противопоставить. Они появляются ниоткуда и так же в никуда исчезают, оставляя после себя... ничего после себя не оставляя, подчищают начисто...
  - Генерал! - Президенту тон Истомина не понравился. - Возьмите себя в руки, скоро все должно решиться. Я думаю, мы здесь придем к окончательному решению вопроса о взаимодействии и дальнейших мерах по отражению угрозы.
  - Хотелось бы верить, - сказал в ответ генерал, но он вовсе не был уверен в том, что доживет до следующего утра. Ответственности он уже не боялся, ведь то, чем он жил до Нашествия, рушилось, словно карточный домик, и вопросы обороны и целостности государства российского представлялись теперь уже в ином свете.
  - А вы верьте, - подбодрил верховный главнокомандующий. - Ведь если вера пропадет у таких, как вы, нам никогда с ними не справится.
  Потом с тайной надеждой в голосе (чего Истомин, конечно, не заметил) глава России поинтересовался:
  - Что, нет вообще никаких хороших новостей?
  - Если это можно назвать хорошей новостью, то есть одна. Старшим лейтенантом Ларичевым на МИГ-31 был сбит один аппарат захватчиков, но как ему это удалось, я не знаю. Хотя при раскладе один к четырем я могу назвать это хорошей новостью с большой натяжкой.
  - Жив? - это было произнесено совсем не по-президентски.
  - Погиб, - обреченно ответил генерал.
  Помолчав, Президент добавил совсем уж непротокольно:
  - Хотел бы я знать, какой мудак заварил всю эту кашу с нападением на захваченную пришельцами базу? Или, может, это все-таки провокация, подстроенная самими инопланетянами, чтобы развязать себе руки и перейти к более активным акциям устрашения?
  Истомин ничего не ответил, и Президент прервал связь.
  Чуть позже генерал сделал еще один звонок.
  Изольда была последней гаванью неуклонно стареющего генерала, хотя назвать ее любовницей у него не поворачивался зык.
  - Гриша, мне очень страшно. Что дальше-то будет? - плакала она в трубку.
  - Котик, все будет хорошо, - успокаивал ее Гриша, и, как ни странно, сейчас он сам в это почти верил.
  - Когда? Ведь ты мне все время говорил, что у нас сверхдержава и мы можем дать отпор любому врагу...
  - Говорил, говорю и буду говорить. Верь мне, ведь если и ты потеряешь веру, то таким, как я, нечего делать в армии.
  - Гришенька, я боюсь выходить на улицу, ведь там творится что-то невообразимое. Все куда-то бегут. Люди похожи на стадо неуправляемых баранов. Кругом мародерство и даже убийства. Милиция бездействует, она просто пропала с улиц.
  - Как? - генерал уже больше недели не покидал свой штаб.
  - Да так. Помнишь дядю Изю с улицы Ленина?
  - Да.
  - Так вот, нет больше дяди Изи. К нему ворвались какие-то молодые люди и битами забили насмерть. Его коллекция древнего оружия пропала бесследно. Только я понять не могу, кому среди этого бедлама могли понадобиться старинные мушкеты. Их же сейчас просто некому продать! Это ведь не хлеб и не современное оружие, которым хоть как-то защититься можно - если не от пришельцев, то хотя бы от таких вот мародеров. А из тех мушкетов, наверно, и воробья не убьешь.
  - Успокойся, прошу тебя, - Истомин порядком расстроился из-за услышанного, нет, не потому, что дядя Изя был ему хорошо знаком, а потому, что такое вообще происходит, но все же нашел более или менее осмысленное "оправдание" данному действу: - Котик, Нашествие тут абсолютно ни при чем, просто его коллекция очень дорого стоит, и к ней давно присматривались. А продать ее можно даже сейчас - воровали же во время Второй мировой войны и продавали ворованное. Барыги - они, как тараканы, были и, увы, будут всегда.
  - Да-а... - стенания не прекращались, - а что ты скажешь о разгроме продуктового магазина возле моего дома? Его просто разворовали... разнесли среди бела дня. Убили двух продавцов и кассиршу... Убили... за хлеб, соль и спички-и-и...
  Генерала это озадачило, он не знал, что сказать. А Изольда продолжала:
  - Откуда в мире столько жестокости? Мне даже порой кажется, прости меня, что, может, действительно стоит принять их ультиматум? Они ведь не так уж много хотят... Мир бы стал намного цивилизованнее без оружия...
  - Да ты что! - Истомин взорвался. - Что ты говоришь? Не смей! Нельзя нести людям добро такими методами! Пришельцы - агрессоры, а агрессоров надо давить. Я сейчас положу трубку, а ты подумаешь над тем, что ты мелешь, успокоишься...
  - Но...
  - Никаких "но", - рявкнул он и прекратил разговор.
  В нем кипела злость - даже не на Изольду, а на ее слова. Истомин понимал, что так думает не одна она. И это было очень нехорошо. А еще больше он бесился оттого, что сам не был полностью уверен в ее неправоте.
  
  В кабаке со странным названием "Dead Horse", то есть "Дохлая лошадь", запах виски и сигаретного дыма въелся уже во все, во что только можно было. Еще бы, ведь окна тут практически не открывались с тех пор, как пришельцы совершили новые атаки на военные объекты землян, а кондиционер был поврежден.
  Боб Арчер сидел у стойки и методично напивался. Этому занятию он посвящал уже третий день своей жизни здесь, если не считать того, что до этого пил два дня дома. Но там ему теперь делать было нечего. Жена, собрав манатки, умотала к маме в Аризону, решив сдуру, что там безопаснее. Арчер же остался и, просидев два дня дома в гордом одиночестве (не считая немерянного количества пива), направился в свою любимую "Дохлую лошадь", чтобы с завсегдатаями, а по совместительству его "друзьями на вечер", обсудить сложившееся положение и решить, как теперь жить. Но дальше банального вливания виски в глотку мысли пока не шли. Боб сидел в полной боевой готовности -многое из того, что он собрал раньше для продажи, было у него с собой. Время от времени он гневно сотрясал воздух проклятиями в адрес захватчиков. Проглотив очередную порцию спиртного, Боб тупо уставился в стену напротив, и снова в памяти всплыл последний разговор с женой.
  - Бобби, - сказала Кити ему тогда, - сколько можно сидеть, пить пиво и тупо смотреть в телевизор? Надо что-то делать!
  - Пусть попробуют сунуться, вот тогда я покажу этим инопланетным засранцам, что почем в Америке, - хорохорился он, поглаживая ствол автомата, лежащего на коленях. - Я вышибу мозги любому, кто сунется в мой город, на мою улицу, в мой дом!
  - Не мели чушь! Ты хочешь сказать, что один, пусть ты хоть и трижды крутой морской пехотинец, сможешь защитить меня... и себя тоже от этих чудовищ? У тебя здесь что, президентский бункер и в твоем распоряжении вся армия США? Да если бы это было и так, мне с трудом верится, что они - и ты вместе с ними - смогут что-нибудь сделать. Пока вас топят, как новорожденных котят, и сбивают, как птиц из рогатки.
  - Кити, заткнись! - Боб даже вскочил с места. - Что ты предлагаешь - сложить лапки и сдаться на милость этим уродам? Хрен им! Все дело в политиках, и армия США здесь абсолютно ни при чем. Я просто уверен, что, если бы не все эти чистоплюи-политики, все бы давно нормализовалось, а если и нет, то хотя бы было ясно, как действовать дальше.
  - Ты гляди, как он запел, - жена была воплощением сарказма. - С чего ты все это взял? Да твои военные только и могут устанавливать мировое господство над менее сильными государствами, и то не всегда успешно. Вспомни Вьетнам.
  - Значит, ты так! - упоминание о Вьетнаме задело Боба, хоть он там и не был. - Как раз это я и пытаюсь тебе объяснить, а ты ни хрена не понимаешь. Наша армия никогда бы не знала поражений, если б не игры политиков. А эти мудозвоны изначально ищут в любой войне свою выгоду, пусть даже она граничит с поражением. Они сперва бросают наших ребят на борьбу с мировым злом, а потом, как это было во Вьетнаме, предают их. Но на этот раз задачку задали не для их тупых голов. И я не удивлюсь любому исходу. Что же касается меня, то повторяю тебе: я буду подавлять любые вмешательства в мою жизнь, и это касается не только пришельцев. Я замочу любого, кто примет этот сраный ультиматум. И надеюсь, что ты к ним не относишься.
  - А я повторяю тебе, - Кити всегда имела собственное мнение, - что, сидя здесь один, ты ни черта не сделаешь. И если они сюда заявятся, то превратят тебя в бифштекс еще до того, как ты поднимешься с дивана. А если тебе посчастливится и ты все же сможешь завалить пару-тройку этих космических бродяг, конец все равно будет один. Ты выступишь в роли гамбургера на празднике их победы...
  - Сука, - процедил Арчер.
  - Пусть так, - она почти не обиделась, - но у меня еще есть здравый смысл, и я собираюсь пожить хотя бы немного дольше тебя.
  - Каким образом? - теперь Боб пытался насмехаться, он считал ее слишком глупой для того, чтобы принимать какие бы то ни было глобальные решения. - Что ты сможешь противопоставить этой внешней угрозе?
  - Бобби, может, у меня и не так много мозгов, как у морских пехотинцев, я всего лишь официантка в прошлом и домохозяйка в настоящем, но я думаю, что у мамы на ранчо нам было бы безопаснее, чем в этом городе. А там, кто его знает, может, они передохнут от нашего климата и микробов, а может, раз ты в это веришь, мы победим, а может... Одному Господу известно, что может быть. Но в одном я уверена: в Аризоне нам было бы намного безопаснее.
  - Бежать?! - доводы жены "злостного вояку" пока не убеждали. - Боб Арчер никогда не бежал ни от кого. Я всегда смотрел в глаза опасности и не позорил знамя нашей страны.
  - Ну и оставайся, дуболом звездно-полосатый... - сказала Кити, собрала вещи и уехала, даже не поцеловав его на прощание. Боб не знал, что, когда на второй день пути его жена остановилась перекусить в захолустном кафе, туда ворвался с купленным у подпольного торговца автоматом семнадцатилетний наркоман, обезумевший от злости на весь недружелюбный к нему мир, и в считанные минуты уложил почти всех, кто там находился, после чего прибывшая на место происшествия полиция пристрелила его самого. И хотя личности всех погибших были установлены и Арчеру тоже хотели сообщить о смерти его жены, а репортаж о бессмысленной бойне показали по всем телеканалам, но сразу после того, как выяснили личность его жены, застать Боба дома не смогли, телевизор он не смотрел и автоответчик не слушал. А уведомление из полиции с просьбой зайти в местное отделение, не читая, спустил в унитаз.
  Просидев два дня дома, Арчер вдруг понял, что в словах Кити все-таки есть разумное зерно, однако не насчет Аризоны, а насчет того, что один он ничего не сможет сделать. Мысли о "Дохлой лошади" возникли как-то сами собой. И он, взяв с собой побольше "штучек" из своего боекомплекта, направился туда.
  Заведение стало закрытым, хотя и при мирной жизни здесь всегда был свой определенный круг посетителей. Теперь же в него без вопросов впускали только тех, кто посещал его раньше, либо тех, кто мог быть хоть чем-нибудь полезен. Боб оказался и тем и другим. Полезным он стал потому, что с его появлением начались хоть какие-то действия. До этого несколько постоянных клиентов во главе с хозяином приняли решение забаррикадироваться в кабаке, дабы уберечься от беспорядков на улицах. Они заколотили окна и задние двери подручным материалом и стали ждать новостей, которые без умолку передавали все каналы навесного телевизора над барной стойкой. Входная же дверь стала открываться не для всех, практически вообще ни для кого. Еды и выпивки было предостаточно, правда, хозяин по-прежнему брал за них деньги, которые имеют свойство заканчиваться. Спали вповалку прямо на полу, не забывая, однако, выставлять часовых, которых старый Эрл, хозяин забегаловки, поощрял бесплатной кружкой пива и чизбургером. Поэтому все чаще часовыми становились те, у кого заканчивались "зеленые президенты".
  С приходом Боба Арчера все изменилось.
  - Здравствуй, Эрл, - поприветствовал Бобби хозяина, входя в "Дохлую лошадь" на правах завсегдатая, - налей-ка мне порцию виски, и побыстрей.
  Он прошел к стойке, положил возле ног огромную сумку и снял со спины армейский рюкзак, в которых был спрятан целый арсенал, и, когда его просьба была удовлетворена, одним глотком выпил содержимое стакана. И сразу же попросил еще. Потом еще. И еще... Когда же Эрл поинтересовался его кредитоспособностью, Боб, порыскав по карманам, понял, что всю наличность оставил дома.
  - Арчер, так дело не пойдет, - возмутился хозяин заведения, - либо плати, либо выметайся отсюда. Нахлебников я держать не намерен.
  - Дружище, - произнес полупьяный Боб, - я все тебе верну. Ты же меня не первый день знаешь.
  - Меня это не устраивает, - не унимался Эрл. - Это раньше я кому-то, может, и наливал в долг. Но времена изменились, я вообще не уверен в завтрашнем дне, не уверен, будешь ли ты завтра жив. Здесь не ночлежка для бродяг - здесь небольшое сообщество свободных людей, которые ждут лучших времен. А главный здесь - я, поэтому мне решать, кого оставлять, а кого попросить выйти вон.
  - Эрл, ты не прав, - пьяные мозги морского пехотинца не хотели мириться с такой вопиющей несправедливостью. - Послушай, я, как никто другой, могу тебе пригодиться, и в твоих интересах мне поверить.
  - Я верю только президенту, но не тому, что визжит в телевизоре, как свинья, которую режут, а тому, который смотрит на меня с купюры, как минимум, в один доллар, - тут хозяин достал из-за прилавка огромный винчестер и направил его на "неплательщика". - Если я неясно выражаюсь, то за меня скажет мой верный друг.
  - Зря ты так, - устало проговорил Арчер, глядя прямо в дуло дробовика. - Неужели до тебя не доходит, что деньги в данный момент - такая же бумага, как та, что висит у тебя в сортире? Рушатся все денежные системы мира, а ты решил устроить бойню из-за пары баксов. Интересно, ты от пришельцев тоже потребовал бы платы?
  - Надо будет - потребую. Они до сих пор не напали ни на один гражданский объект, значит моему бизнесу ничто не грозит. А закрылся я здесь не от них, а от таких, как ты, - прожигателей чужих капиталов. У меня ведь, Боб, расчет простой - сохранить свое заведение, ну, а если кто-то из моих конкурентов так не думает и устроил из своих забегаловок притоны для бедных, - это его проблемы. Мне от этого будет только лучше. И тебе стоит пойти поискать подобные места. Убирайся! - и Эрл устрашающе помахал ружьем.
  В зале установилась гробовая тишина, все присутствующие настороженно следили за этим разговором, чувствуя, что сейчас должно произойти нечто необычное.
  Грянул одиночный выстрел. "Глок" Арчера пробил грудь Эрла, и тот грузным мешком осел на пол. Он даже не успел сообразить, что произошло. Боб только что вроде бы пьяно глядел на него, держа в руках стакан, потом поставил его на стойку и, повернувшись боком, стал слезать со стула, и вдруг в руке у него нарисовался пистолет, и все - хозяина забегаловки со странным названием "Дохлая лошадь" не стало.
  После этого Боб совершенно спокойно, словно ничего не случилось, заговорил:
  - Видит Бог, я не хотел его убивать. Я просто хотел побыть в кругу друзей, выпить стопку-другую виски и трезво оценить ситуацию. Но Эрл, пусть земля ему будет пухом, этого не понял, за что и поплатился. Если кому-то не понравилось то, что здесь произошло, он может покинуть помещение. Те же, кто останется, могут рассчитывать на бесплатные еду и напитки до тех пор, пока они здесь не кончатся - в разумных пределах, естественно. От вас же я требую оставаться, как и прежде, начеку, чтоб ни одна сволочь не проникла сюда без нашего ведома. Если же придется умереть, то сделать это надо красиво, не склоняя головы перед врагом...
  Возражений не последовало, никто не ушел и все согласились, что главный теперь Арчер. Весьма довольный таким раскладом, он продолжил:
  - Если все согласны, то предлагаю выпить. Но сперва уберите этого толстого тюфяка в холодильник, пока он опять не начал вонять, - и когда два человека взяли тело Эрла за руки, за ноги и понесли, Боб сопроводил это удачной, как ему показалось, шуткой: - Зря ты, Эрл, так назвал свою дерьмовую контору. Дохлая лошадь теперь - это ты.
  Все это произошло три дня назад, теперь же Боб Арчер, как уже было сказано, сидел у стойки и методично напивался. Бесплатные запасы исчерпывали себя с катастрофической скоростью, но самым страшным было то, что заканчивалось виски, а трезветь в планы нового командира не входило. Да и командовать у него как-то не складывалось, потому что никаких определенных мыслей по спасению человечества или хотя кучки забаррикадировавшихся (а их было тринадцать человек, включая самого Боба) попросту не было. Отведя бессмысленный взгляд от стены, Арчер уставился в телевизор, по которому показывали очередную аналитическую программу.
  - Господин Цербский, - задал вопрос ученому из России седовласый Билл Донаган, ведущий популярной телепередачи, - как вы думаете, возможно ли положительное разрешение ситуации?
  - На мой взгляд, - отвечал ученый, - говорить о каком-либо разрешении ситуации в данном положении было бы преждевременно.
  - Что вы имеете в виду? - продолжал допытываться Донаган, собравший для дискуссии трех исследователей аномальных явлений из разных стран.
  - Он - русский, и этим все сказано, - встрял в разговор бразильский уфолог Педро Гомес, тоже принимавший участие в ток-шоу. - Правительство России занимает выжидательную позицию, и поэтому господин Цербский будет разводить демагогию, о чем бы вы его ни спрашивали.
  - Коллега не прав, - парировал русский. - Во-первых, у меня есть собственное мнение, а во-вторых, чью точку зрения выражает он сам? Не глава ли Южноамериканского Союза поддержал ультиматум пришельцев?
  - Да, поддержал, - бразилец занервничал, - и у него на это были определенные основания.
  - Какие же? - ехидно поинтересовался Донаган, окинув взглядом присутствующих. Третьим приглашенным был сэр Монтегю, участник уже ставшей легендарной конференции ООН, он пока молчал.
  - Так какие были соображения у представителя вашей страны? - повторил вопрос Донаган, когда Гомес замешкался с ответом.
  - Я не могу отвечать за всю страну в целом, - наконец выдавил тот, - но, как вам известно, у меня по поводу инопланетных цивилизаций всегда была собственная теория. В эти тяжелые для мира дни она начала подтверждаться.
  - Это вы про свои бредни насчет происхождения человечества от внеземных цивилизаций? - с сарказмом спросил Цербский.
  - Именно так. Только это не бредни! Теория имеет реальное подтверждение...
  - Если не трудно, посвятите в это наших телезрителей, - не менее саркастично попросил Билл, хотя ведущему ток-шоу следовало придерживаться нейтральной позиции.
  - С удовольствием, - как бы не замечая усмешек оппонентов, ответил бразильский уфолог - еще бы, ведь это был его конек. - Пришельцы живут среди нас очень давно, и это, между прочим, не только мое мнение, так утверждает, например, мой коллега из Великобритании - уфолог Джон Поуп, - произнося эти слова, он кивнул в сторону Монтегю, потому что тот тоже был англичанином, хоть и придерживался совершенно других взглядов. - Ведь среди нас немало тех, у кого есть гены, как бы это сказать... гены так называемых чужих. Каким образом это можно выяснить? Очень просто. Попробуем применить рекомендации господина Поупа. Он, в частности, говорил, цитирую: "Не менее 45-50% населения Земли сегодня составляют гибриды, проиозшедшие от пришельцев и первобытных, средневековых и современных людей. Гости из космических далей появились на нашей планете 30-40 тысяч лет назад, и именно их потомки создали великие древние цивилизации египтян, шумеров, майя, ацтеков. Еще в те далекие времена у пришельцев и коренных землян начали рождаться общие дети, и до сегодняшнего дня у некоторых людей существуют определенные свойства и особенности, присущие тем или иным предкам из космоса".
  - Очень интересно, - вступил в разговор англичанин, который был далек от "космических" страстей, хотя в последнее время ему пришлось пересмотреть многое в своем мировосприятии. - И чем же эти, скажем так, особые экземпляры отличны от обычных людей?
  - Первое и самое главное - это интеллект. Потомков чужих отличают высокие умственные способности. Можно без преувеличения сказать, что все гении, выдающиеся деятели науки и искусства всех времен и народов, а также целители, знахари, колдуны, шаманы, экстрасенсы - все они являются потомками представителей высших цивилизаций. Такие люди были и есть в каждой стране, но их всего лишь десятки на миллионы. Второе - это глаза. У потомков пришельцев они обычно синие, серые, стального цвета, с притягивающим взглядом. У землян же глаза изначально были зелеными, черными и карими. Глаза разного цвета, а также темные с золотистыми крапинками указывают на то, что кто-то из предков происходил с другой планеты.
  - Интересно, выходит, все синеглазые девушки с глянцевых журналов являются потомками высшего разума? - перебил Цербский. - Или человек, скажем, с никак не выдающимися умственными способностями, но разными глазами - тоже из высшей касты?
  - Господин Цербский, ваша ирония здесь неуместна. Попрошу дослушать меня до конца, - вел свое бразилец. - Теперь рассмотрим руки. У коренных землян ладони квадратные, с короткими пальцами, а у мужчин к тому же и руки, и пальцы покрыты волосами, иногда чересчур густыми. У потомков пришельцев пальцы музыкальные - удлиненные кисти с длинными и тонкими пальцами и хрупкими бледно-розовыми ногтями. У землян же ногти светло-коричневого или светло-фиолетового цвета.
  - Хватит нести чушь, - не выдержал теперь уже Монтегю.
  - Давайте будем уважать друг друга и дадим господину Гомесу закончить свою мысль, - перебил его Донаган, который хорошо знал, что подобные разговоры всегда притягивают людей к телеэкранам и повышают рейтинг телепрограммы. - А вас мы выслушаем чуть позже.
  Ободренный поддержкой ведущего, Педро Гомес продолжил:
  - Остановимся на телосложении. У потомков землян мужчины обычно среднего роста или ниже, коренастые, мускулистые, физически сильные и выносливые, с широкой грудью и плечами, плечи же часто покрыты волосами, как и лопатки, и ягодицы, - это атавизм, оставшийся им от пращуров-обезьян. Женщины также плотные, выносливые, широкобедрые и большегрудые. У потомков же пришельцев хрупкая конституция - они очень высокие, стройные, изящные, со слаборазвитой мускулатурой, предрасположенностью к заболеваниям нижнего отдела спины и желудочно-кишечного тракта. Как правило, не обладают выносливостью, склонны к умственной деятельности. Голоса у них обычно низкие, речь очень четкая. У землян, наоборот, высокие голоса и часто невнятная, быстрая речь.
  - Вы прямо свой портрет нарисовали, - сделал выводы Монтегю, потому что Гомес вполне подходил под данное им же самим описание.
  - Да, интересно у вас все получается, господин Гомес, - поддержал англичанина уфолог из России. - Это что же - мир делится не только на богатых и бедных, как сказал ваш представитель в ООН, он еще делится на умных и не очень, на нужных и не совсем? Извините, но такое уже где-то было - в Германии, например, когда Гитлер пришел к власти.
  - Я так не думаю, - стал невольно защищаться Гомес, не готовый к тому, что разговор перейдет в подобное русло. - Это лишь кое-что объясняет. Хотя бы то, что пришельцы заботятся, чтобы мы не истребили сами себя, - ведь они и мы прочно связаны.
  - Да, родители, вернувшиеся домой и заставшие детей за игрой со спичками, - продолжал иронизировать Цербский. - И как необходимая мера - отрубить детям руки по самые плечи.
  - Самое время прерваться на рекламу, - произнес в камеру Билл Донаган и оскалил рот в дежурной улыбке. - После нее мы обязательно выслушаем доводы сэра Монтегю относительно его идеи объединения государств в борьбе с мировым злом, а также господина Цербского, который, надеемся, даст нам вразумительный ответ насчет того, что предпримет Россия. Оставайтесь с нами!
  
  - Пришла из космоса зараза. Купи у нас противогазы. Все будет в мазу, будет класс, когда надел противогаз.
  - Прости, Господи, - перекрестился отец Михаил, когда трансляцию прервала очередная дебильная реклама, и выключил телевизор. Затем обратился к монахам: - Братья мои, в этот судный час предлагаю вам позаботиться о душах наших грешных.
  Среди иноков пробежал легкий шепот, и они приготовились слушать.
  
  - А ниче рекламка получилась! - восторженно потирал руки предприниматель Володя. Он сидел в кресле, курил сигару и был весьма доволен собой.
  - Ага, - ответил его компаньон Семен.
  - Теперь попрет, от бабок не отбиться.
  - Хотелось бы в это верить, - с сомнением сказал "подельник по бизнесу".
  - А ты мне верь, и все у нас будет - при любой власти, даже инопланетной.
  - Послушай, Вован, я одно понять не могу: на хрена люди берут наши противогазы? Я в университетах не обучался, и то понимаю: от них толку, как от мухобойки при нашествии слонов. Они что, моментально все в дебилов превратились, без помощи пришельцев даже? Нет, нам-то реально фартит, но им то оно на кой сдалось?
  - Сеня, друг мой, - Володя был явно собой доволен, - уразумей одно: люди в массе своей - толпа, а куда эту толпу направить или как ей впарить хрень всякую, думают личности другого плана. Ты про пиар слышал и про связи с общественностью?
  - Обижаешь, - развел руками Сеня. - Конечно, слышал. Только я не врубился: а че это такое?
  Бизнесмен хмыкнул.
  - А это, Сеня, - великая вещь, которую придумали, наверно, еще лет за пятьсот до нашей эры, но до совершенства довели только в наши дни.
  - Это как?
  - Да так... Людям, по идее, продавать можно все, что угодно, даже в мирной жизни, а при этакой угрозе - даже то, что нельзя впарить в обычных условиях. Только надо обозначить, зачем это им реально нужно.
  - Гонишь ты, Вован. Как можно впарить то, что мне, например, на х... не нужно? - компаньон Владимира был явно озабочен этим вопросом, будто чувствовал, что скоро ему придется отвечать одному за то, что они заварили вместе.
  - А ты назови какую-нибудь вещь, которую ты бы ни в жизнь не купил, а я попробую тебе объяснить ее необходимость.
  - А из хавчика можно? - поинтересовался Семен. Он проголодался, и мысли были лишь об одном.
  - Можно и из хавчика.
  - Тогда, это, еда эта бомжацкая или как они ее там называют - вермишель быстрого приготовления. С утра до вечера рекламируют ее, но я пока не повелся. И хрен поведусь. Я поесть люблю, но чтобы дерьмо жрать всякое - это без меня.
  - Так это неправильно рекламируют... или рекламировали. Уверен, сейчас все производители поменяют свою рекламную стратегию. Ведь грех не использовать такую возможность, чтобы слить навоз, а получить розы... и бумажки такие зеленые или радужные с почившими в бозе американскими президентами. Или такие красивые евро. А впаривать надо быстро, а то при новой власти неизвестно, получится ли нагреваться так, как сейчас, или нет.
  - Ты не отвлекайся, ты мне попробуй это чудо впихнуть, чтобы я его ел и облизывался.
  - Хорошо, допустим, - начал "плести сеть" Владимир, - создадим такую концепцию. Представь, инопланетяне планируют заразить весь скот неизвестной болезнью, и от пищи, которая будет готовиться с использованием этого мяса, люди либо станут дохнуть, либо превратятся в послушных рабов. Мало того, они и овощи с фруктами заразят с тем же результатом. Хорошо, что хоть воду оставят, потому что она им самим незараженная нужна, а мясо наше с фруктами они не хавают. А на воде что, чайку можно свободно заварить, ну и "Хрелтон" разбодяжить. И вообще в пищу могут быть пригодны в скором будущем только консервы, концентраты и так далее. И что ты, друг Сеня, тогда будешь делать?
  - Ни фига себе завернул, - почесал голову Семен, - да они так не поступят!
  - А ты в этом уверен? Думал ли ты вообще когда-нибудь об инопланетном вторжении, хотя бы полгода назад.
  - Не-а...
  - Что "не-а" - не думал или не уверен?
  - Уверенным нельзя быть. Если они военных крошат, как колбасу на окрошку, че им стоит заразой этой нам жизнь испортить? А когда это будет, ты знаешь? Надо харчами затариться, раз на то пошло, и вермишели этой сраной купить. Пусть лежит, а то голодуха дело серьезное, - произнес "шкаф" и прислушался к позывам своего желудка.
  - Братан, расслабься. Это я сам все придумал. Это и есть сила рекламы! А если ее еще с утра до вечера крутить, нагнетая обстановку, то эту срань за неделю по всей России разгребут.
  - А при чем тут противогазы? - вернулся Сеня к началу разговора.
  - Ох, все при том же, - вздохнул Володя. - Работает это все по той же схеме. Такая же бодяга в массы ушла. Ладно, об этом потом. Работать надо. Как там дела в Красноярском крае?
  - Уже почти все перевезли на наши склады, пустили в продажу.
  - Отлично, надо еще точки искать. После того как получим первые дивиденды, выплатим из них часть кредита, и надо еще подкупить где-нибудь.
  - Еще?! - возмутился Сеня. - А не прогорим?
  - Не прогорим, я тут реального маркетолога нашел. Он говорит, что данный продукт на рынке еще подержится. Главное, чтобы конкуренты не подосрали. Кстати, как там они?
  - Пока спокойно. Один только интерес проявляет, по каналам моим дошло, что он где-то вроде тоже договорился.
  - Блин, это есть не очень хорошо, - новость Владимира очевидно расстроила. - Значит, мы вбухиваем бабки в рекламу и все такое, а он под этот шум свой товар будет толкать. Совсем нехорошо. С этим надо что-то решать и как можно быстрее...
  - Подожди ты, я не договорил, - перебил Семен. - Мало того, он еще договаривается о покупке оружия, хотя раньше компьютерами торговал.
  - Даже так! - Володя привстал с кресла. - Чего ж ты раньше молчал? Это уже совсем серьезно!
  - Да ладно, не кипишись - у меня все под контролем. Я вообще предлагаю побазарить с ним реально, и все уладится. Нам - противогазы, ему - оружие. Пусть торгует на здоровье. Мне кажется, в разборки сейчас вступать было бы глупо, можем с деньгами не обернуться.
  - Извини, Сеня, но нам нужны именно разборки. И как можно быстрее. Ты видел, что в стране творится? Беспредел атакует. И я не могу быть уверен в том, что он покупает оружие только для продажи, а не для передела сфер влияния. История показала, что именно в трудные времена такие катаклизмы чаще всего и происходят.
  - Так че, договариваться не будем? - тупо поинтересовался компаньон.
  - Нет, не будем. Найми кого-нибудь - и успокой мои нервы. И еще - надо усилить охрану торговых точек, а то кругом такое творится - полная х...я.
  - Будет сделано, - покорно согласился Сеня с политикой непримирения и через минуту покинул кабинет партнера по бизнесу.
  Оставшись одни, Володя задумался о том, что убийство человека человеком опять стало необходимостью в суровой действительности российского бизнеса, отягченной инопланетным вмешательством. При множественности вариаций создается реальная угроза потерять все. Посетила его также мысль о том, что в идеале неплохо было бы, если б конкуренты могли полюбовно договариваться, не доставляя друг другу хлопот. Но он тут же отбросил эту мысль как не имеющую под собой мало-мальски реальной основы.
  Раздумья его прервал упомянутый в разговоре спец по рекламе и маркетингу "в одном флаконе" Клим, который пришел разрабатывать новый ролик.
  - Шеф, мне кажется, что установка на молодых сработает отлично, но надо окучить и людей более почтенного возраста, - начал парень с порога. - Было бы глупо упустить этот сегмент рынка.
  - Молодец, парень, я как раз об этом думал, - соврал Володя, дабы придать себе значимости. - Какие у тебя есть по этому поводу соображения?
  - Да простые. Не будем сильно изгаляться, возьмем проверенную модель. Значит, так, первый кадр: на переднем плане уютный домик в лесу, дальше камера входит в него, а в нем - обычная рекламная семья. Муж с газетой у телевизора, по которому пришельцы как раз говорят, что начали свою программу реморализации населения Земли. В это время жена на кухне готовит, а в другой комнате в кадре крутятся дети, мальчик и девочка. Вдруг страшный стук в дверь. Все испуганы. Дети прячутся либо под стол, либо под кровать, муж отрывает жопу от дивана, бросает газету и мужественно, как комсомолец с советских плакатов, смотрит в сторону двери. Камера идет на жену. Она вопит: "Нас пришли реморализовывать! Они уже здесь!" Муж храбро подходит к двери и открывает ее. И в комнату через порог входит некто в противогазе и ОЗК . Сняв капюшон, этот некто стаскивает противогаз, после чего жена радостно, как настоящая дебилка, кричит: "Мама, ты приехала! Мы тебе так рады!" Тут дети выползают из своих нычек и обнимают бабушку. А муж озабочено смотрит на тещу и спрашивает: "Как же вы добрались? Ведь пришельцы в первую очередь начали распылять свои нейромодифицирующие газы как раз над дорогами!" Теща же с гордостью, как будто продала домик в деревне по цене бомбоубежища, произносит финальную фразу: "Чтоб не достали гадов газы, - есть у нас противогазы. Надо их приобрести, чтобы..." Последнюю строчку я еще не придумал, не знаю пока, чего там добавить. Смысл в том, что, говоря этот слоган, она по окончанию каждой строчки достает из сумки по противогазу и раздает всем этим дегенератам. Ну как?
  - По-моему, полное говно! - улыбаясь, произнес босс. - Но "пипл схавает", как сказал некто еще на заре появления рекламы в этой стране. Кстати, в конце речевки можно вставить "задницу спасти" или еще что-нибудь в этом духе. Короче, благословляю. Снимайте ролик как можно быстрее, пока нам всем действительно не пришел трындец.
  - А вы думаете, он наступит? - поинтересовался Клим, и, задав этот вопрос, он сразу стал похож на простого мальчишку девятнадцати лет, а не на наглого рекламщика, коим являлся на работе.
  - Ты не забивай себе голову. Делай свое дело - и в накладе не останешься. Мои знакомые в Думе знают, что делают. И мы будем знать. Ты, главное, не боись - нам будет хорошо при любом раскладе. Ты думай, как нам противогазы вовремя толкнуть, а об остальном буду думать я, ладно? - Владимир закончил своей стандартной "утешалкой", которую знали уже все из его "команды".
  - А как же... - Клим хотел еще что-то спросить о судьбе мира, но, поглядев в ставшие колкими глаза шефа, передумал и поспешно удалился.
  Владимир же опять включил ролик с уже готовой рекламой противогазов, которую благодаря нажатию на некие рычаги довольно часто показывали по обоим федеральным каналам, и в задумчивости уткнулся в телевизор. На экране молодой парень с лицом ангела и фигурой атлета, одетый по последнему слову моды, крутой до невозможности, читал рекламный рэп про заразу, мазу и, соответственно, противогазы.
  
  В джипе было душно. Из колонок раздавался ритм энд блюз. Сидящий рядом Джумбо фальшиво подтягивал, что выводило Майки из себя.
  - Чувак, не мог бы ты заткнутся? - раздраженно бросил черный дилер.
  - Босс, это же клево! - не унимался Джумбо.
  - Ты мешаешь мне думать! - рявкнул Майки и выключил магнитолу.
  - О чем? - глупо поинтересовался преданный, как собака, здоровенный, как горилла, и при этом сравнимый с той же обезьяной по уму напарник.
  - Ты только прикинь: после того как пришельцы возобновили атаки, спрос на оружие возрос. Так?
  - Ну да, и это нас устраивает, правда?
  - Но что-то внутри меня говорит, что так вечно продолжаться не может, - Майки достал сигару и закурил. - Я хоть в Гарварде и не обучался, но смекаю, что это такое, когда спрос превышает предложение.
  - А чего это?
  - Это такой фак, когда мы можем подпалить задницу вместо косяка.
  - Не понял. Майки, да не заморачивайся ты, все ж отлично, чувак. А насчет косяка - это неплохая мысль, - Джумбо действительно не понимал серьезности ситуации.
  - Не сейчас, брат, - дилер говорил больше для себя, чем для своего тупоголового друга. - Как бы ни хотелось мне держать ситуацию под контролем, она из под него ускользает. Мы не одни толкаем оружие в массы. Город просто переполнен оружием. И недавно я слышал от одного русского, что их босс прекращает это дело.
  - Какого хрена? - поинтересовался Джумбо просто так, для поддержания разговора. - Но ведь нам оно ништяк.
  - Вроде бы и так. Но на пике обвала экономики бабки могут просто обесцениться. А русские вовсе не глупы. Мне кажется, они что-то задумали, и это что-то пока не укладывается у меня в башке. Либо они решили придержать товар, либо...
  Майки не успел договорить. Он увидел, как в подворотню, в которой они договорились встретиться с очередным клиентом, въехали два автомобиля - черный "хаммер" и желтый "лендровер", в кузове которого стоял человек и придерживал пулемет, закрепленный на крыше. Подворотня была глухая, и две "тачки" перекрыли единственный выход. Это были как раз те русские, о которых афроамериканец размышлял. Он почуял неладное.
  Из машин вывалились восемь человек с "калашниковыми" наперевес и медленно направились к джипу.
  Джумбо взял в руки два "узи", Майки же потянулся к сумке на заднем сиденье за гранатами.
  - Спокойно, Майки, - произнес один из подошедших. - Не кипятись. Мы к тебе с деловым предложением.
  - Какого фака вас так много! - крикнул негр в открытое окно. - Стойте там, а то я парень пугливый, могу и гранату кинуть. И вообще, где мой клиент?
  - У нас в тачке, - сказал "парламентер", и все остановились. - Выходи, поговорим.
  - Мне и здесь клево. Говорите так. Чего нужно?
  - Нас послал наш "папа", Боря Синий, знаешь такого?
  - Слышал. И что ему надо от моей черной задницы? - Майки сильно нервничал.
  - От задницы твоей ему как раз ничего не нужно. Он Синий, а не голубой. А надо ему, чтобы ты взял весь свой товар и поехал с нами к нему.
  - А мне это нужно? - произнес дилер и сильнее сжал в руках гранату. - Валите лучше отсюда, парни, мне скотобойня не нужна.
  - О чем ты бормочешь, какая скотобойня? Мы к тебе с миром.
  - Если с миром, то отдай свою пушку и подойди пустой. А все остальные пусть отвалят к тачкам.
  - О"кей, Майки, - говоривший отдал автомат тому, кто стоял справа от него, а сам направился к джипу.
  Подойдя ко внедорожнику, он встал напротив опущенного стекла и продолжил:
  - Я Валера, можно Вэл.
  - Короче, - отрезал Майки.
  - Хорошо. Слушай меня. Наш "папа" собирает большую команду и тебя тоже зовет, вместе с твоим барахлом, естественно.
  - Ну ни хрена себе! - удивился Майки. - И зачем это ему? И зачем мне?
  - Ты же не глупый чел, поэтому рассуди реально. Торговать оружием стало неактуально.
  - Это почему же?
  - Неизвестно, что завтра выкинут эти суки, - Вэл показал на небо. - Бизнес может накрыться в любую минуту. Да и не стоит нам распродавать то, что завтра может самим пригодиться. Не знаю, как ты, но мы с братвой не собираемся стать послушными дебилами после промывания мозгов. В то, что власти всех стран примут ультиматум, Боря не верит, впрочем, как не верит и в то, что мы победим. Он хочет собрать народ, толковый народ, чтоб стволов было побольше, и где-нибудь в лесах основать партизанское поселение.
  - Ни фига себе завернул чувак! У него вообще крыша поехала. Я из Бронкса никуда не съеду. Это, мать твою, моя земля, и я не собираюсь ее покидать. Хотя бы пока. Правда, Джумбо? - обратился он к напрягшемуся товарищу.
  - Угу, - промычал Джумбо, не сводя глаз с людей с автоматами.
  - Да проснись ты, - Валера замахал руками. - Синий пургу гнать не будет. У него дед всю Отечественную против фашистов партизанил, а сам он в Чечне воевал против тамошних повстанцев и знает в этом толк. Раскинь мозгами. Вряд ли пришельцам на этом этапе понадобятся все отдаленные места на земле. А пока они будут занимать города и вправлять черепушки всяким лохам, министрам и военным, мы создадим реальный мир по понятиям, не вникая во всю эту хрень. А там, глядишь, все как-нибудь нормализуется.
  - Это, например, как? - Майки Валере не верил.
  - Боря предполагает, что когда они установят тут свою крышу, построят, как они обещают, новый цивилизованный мир, то просто-напросто съ...ся отсюда. А мы отсидимся - и о-па! - вы нас не ждали, а мы пришли. С пушками, как настоящие парни, а оружия больше-то в мире нет. Только у нас. Ты понимаешь меня? - радостно закончил свою тираду Вэл.
  - Фак, да ваш Боря просто полоумный ублюдок, - Майки "офигевал". - Он что, после мирового господства пришельцев решил установить свое господство? Это что-то!!!
  - Да это клево! - Валера был словно под кайфом от идей своего босса, он действительно в них верил. - Так ты как?
  - Значит, слово мое будет таким, - афроамериканец был настроен решительно, - я так думаю, что пришельцы эти тоже не вчера родились, и поэтому про то, что с подобными вам придурками-повстанцами делать, как-нибудь да подумали. А твой синий босс туг на ухо или слаб на мозги - в Послании же ясно сказано было, что, ну как это, реморализовывать будут специальным воздействием прямо из космоса. Так что сейчас, Вэл, ты берешь своих парней, и вы валите к своему "папе". Я же подумаю и завтра сам вас найду.
  - Не, Майки, так не пойдет. Решать надо сейчас, иначе... - тут Вэл замолчал, и глаза его забегали.
  - Иначе что? - все это не ускользнуло от прозорливого торговца оружием, чутье которого не раз спасало ему жизнь.
  На самом деле Валера лукавил. И вовсе не затем он приехал вместо клиента на встречу с Майки, чтобы предложить ему вступить в какой-то там союз. Да и клиента этого в "хаммере" не было, он лежал в канализационном коллекторе неподалеку от места встречи с пробитой головой. Все было так, да не так. Боря Синий был закоренелым фанатом гитлеровского учения, и цветных не признавал вовсе. Ему надо было, чтобы черный дилер вывел его на свой склад с оружием или на своих основных поставщиков, а уж там он придумал бы, как от него избавиться. Ведь при повальной истерии набрать бойцов даже из "высшей касты" элитных частей не составляло большого труда, а вот достать оружие становилось все труднее. Но не тем парнем был Майки Джонс, чтобы повестись на бредовые идеи.
  - Иначе что? - повторил он свой вопрос.
  - Да все нормально, чувак, - попытался отшутиться Вэл, хотя уже понимал, что "черный брат" не ответит ему взаимностью. А значит надо действовать по плану "Б". Он сменил тему:
  - У тебя сейчас сколько с собой стволов?
  - Сколько есть - все мои, - ответил Джонс и потянулся к ключу зажигания.
  - Да я к тому, чтобы мы у тебя перекупили, твой клиент теперь с нами, значит его заказ - наш заказ.
  - Если так, то я с удовольствием. Только ты иди позови его, - Майки был не так глуп, как Джумбо. - Тогда сделка состоится, а нет - магазин закрыт.
  - О"кей, ты сделал выбор, - с досадой сказал Валера и направился к своим.
  Подворотню окружали грязные строения, зияющие дырами разбитых окон. На одно из зданий Майки, сам не зная зачем, взглянул и увидел блик.
  Солнце, попавшее на окуляр оптического прицела русской крупнокалиберной снайперской винтовкой "АСВК-КОРД" или ОСВ-96 , выдало снайпера с головой, точнее с винтовкой. Второй снайпер затаился в другом доме.
  План "Б" был предельно прост. Если Майки не согласится на предложение Валеры, его надо "мочить" и забрать хотя бы то, что у него с собой. Заодно и его постоянного спутника ранить и увезти, чтобы потом выпытать, кто поставлял им оружие. Ну, а если и этого второго ниггера придется "погасить", то потом надо будет найти кого-нибудь из его банды и, сославшись на то, что босс отошел в мир иной, попросить рассказать, где хранится оружие и кто его им продает. Очень хорошо попросить, вдумчиво, благо у "папы" был один спец по таким расспросам "с пристрастием" - еще старой, советской школы чел, из второго главка КГБ.
  Вэл поравнялся со своими и поднял руку. Это было сигналом. Через секунду две пули прошили лобовое стекло джипа. И если Джонс, обнаружив убийцу, успел пригнуться, то Джумбо не повезло - он получил пулю, предназначенную его боссу, и умер, так и не успев сообразить, что произошло.
  Майки выдернул чеку и бросил гранату в коварных русских. Раздался взрыв, и трое из них, включая Валеру, "отпартизанились" навсегда. Воспользовавшись замешательством, Джонс, не поднимая головы, вдавил педаль акселератора в пол и погнал навстречу судьбе. И ему это удалось. Сбив еще одного русского и растолкав внедорожником вражеские автомобили, он вырвался на свободу. Пули из "калашниковых" не успели причинить особого вреда ни ему, ни его спасителю - джипу. Видно, среди этих русских, слава Богу, не было по-настоящему хороших бойцов, учивших материальную часть и регулярно упражнявшихся на стрельбище.
  
  Через три часа после инцидента с людьми Бори Синего Майки сидел у себя на складе, курил огромный косяк и поминал своего друга Джумбо. Его душила обида, хотелось взять своих людей и разнести логово русских ко всем чертям. Он понимал, что, если ничего не придумает, они не оставят его в покое. Но людей у Майки осталось не так уж и много, а найти новых в нынешние смутные времена было невозможно. Да и старых-то собрать оказалось непросто. Мобильники некоторых еще вчера верных друзей молчали. Отозвалось чуть более половины. И когда Джонс от злости хотел разбить свой телефон о стену как бесполезную вещь, тот запиликал.
  - Хай, Майки. Ты меня узнал?
  - Узнал.
  - У меня к тебе деловое предложение.
  - Мне уже сегодня посчастливилось пережить одно предложение. Чего тебе?
  - Я тут засел в "Дохлой лошади". У меня тринадцать бойцов, готовых стоять до последнего. И если бы ты подтянулся со своими афроамериканскими друзьями сюда, прихватив свое барахло, мы чего-нибудь слепили бы. Денег не предлагаю, поэтому смотри сам. Но, мне кажется, мы могли бы быть полезны друг другу. Кстати, твои парни могли бы обеспечить меня транспортом и прикрытием для того, чтобы я перетащил сюда из одного занятного местечка кое-какое крупногабаритное барахло, которое сильно увеличит нашу обороноспособность.
  - Скоро буду, - согласился негр.
  Согласился не потому, что его прельщала перспектива якшаться с белыми, а потому, что эти белые все-таки были американцами. А еще потому, что многие, как ему казалось, верные люди, похоже, его предали или вообще струсили и решили расползтись по щелям, как тараканы. Так что это предложение сейчас было весьма кстати. А еще одним большим его плюсом было то, что тут и близко не было замашек на мировое господством с последующим геноцидом.
  
  Боб Арчер положил сотовый телефон на стойку, налил себе виски и хотел было выпить, но, поднеся стопку к губам, резко одернул руку и вылил содержимое на пол. Если Майки принял его предложение, то надо действовать. И действия эти должен спланировать он, чтобы ни у кого не осталось ни тени сомнения в том, кто здесь является командиром.. А пьяный командир - это все равно, что летчик в танке: взлететь можно, но только на мине.
  
  Маленький Леня никак не мог заснуть. Он долго ворочался в постели, плюшевый заяц был отброшен в ноги, впрочем, как и одеяло, которым совсем недавно его заботливо укрыла мама. Деревья за окном отбрасывали сквозь стекло причудливые тени, пугавшие мальчика, но встать и закрыть шторы он боялся. Почему же этого не сделала, как обычно, мама?
  А в это время его мама и папа сидели в зале на диване и решали, как им жить дальше.
  - Я сегодня противогазы нам купила, - печально и одновременно гордо сказала жена.
  - Зачем? - устало поинтересовался муж. - Насмотрелась рекламы этой дебильной - и туда же. Как противогаз может помочь нам спастись от агрессоров?
  - Ты что, не слышал? - она немного оживилась. - Говорят, даже в газете какой-то писали, что захватили одного из пришельца и все у него выпытали.
  - Не говори глупостей! Что, провели допрос с пристрастием и он им все рассказал? - раздраженно спросил муж. - Чушь!
  - Можешь, конечно, не верить, но передали, что зомбирование свое они будут проводить при помощи газов. И если затаиться в подвале и в момент выброса надеть противогаз, то можно этого избежать, - уверенно ответила жена, процитировав услышанное по телевизору.
  - Дорогая, ну посуди сама, - он знал, что ничего ей не докажет, но все же попытался, - они в два счета захватили военные базы, которые охранял отнюдь не дядя Вася с ружьем, а отборные войска. И после этого ты всерьез думаешь, что тебя спасет какое-то залежавшееся на военных складах изделие, которым и детей-то вряд ли испугаешь?
  - Не знаю, может, и не спасет, но я все равно купила. Ведь нет дыма без огня, и что-то в этой истории может быть правдой, - сказала жена и отвернулась от мужа. Она не знала, что такое пиар и связи с общественностью и уж тем более не могла поверить в огромную силу рекламы.
  Из детской комнаты послышался крик Леньки. Родители кинулись к нему.
  - Что случилось, маленький? - спросила мать, взяв его на руки.
  - Мама, мне страшно, я хочу, чтоб они ушли...
  - Они обязательно уйдут, - сказал, сам не зная зачем, отец - наверное, потому, что привык утешать сына с помощью обмана и по-другому уже просто не умел.
  - Пап, а нельзя собраться всем миром, всем вместе - и победить их? Я даже с Сережкой помирюсь - он говорит, у него дома есть пушка. Вдруг и правда есть?..
  Устами младенца, как говорится... Да только вот взрослые, увы, всегда считают себя умнее.
  
  Глава 7. Патриоты и инсургенты...
  
  Очередное экстренное (кто бы мог еще несколько месяцев назад подумать, что подобное странное сочетание слов станет вполне привычным) заседание Государственной Думы России началось, как и предыдущие, с вопроса обсуждения ультиматума пришельцев. Экономический кризис, неподготовленность некоторых регионов к зиме, плохой урожай и другие злободневные вопросы остались где-то там, в прошлом, как будто и не было их. Головы у "служителей народа" пухли только из-за одного, тем более что данную ситуацию можно было использовать в своих амбициозных целях. Такое уж это дело - политика. А цели у всех разные, поэтому в зале было шумно, точнее, стоял такой гвалт, будто депутаты находились на одесском Привозе.
  - Попрошу тишины, - попытался успокоить зал председатель.
  Зал, конечно, не угомонился, но он продолжил:
  - Первым сегодня будет выступать господин Свинарев. Прошу вас, Степан Иванович.
  Свинарев медленно встал со своего кресла и направился на "лобное место". Шел он, глубоко погруженный в свои невеселые думы. От вчерашней уверенности не осталось и следа, и речь, написанная им с помощью пресс-секретаря, уже не казалась такой убедительной, как накануне ночью. Но выступать было надо - ведь именно от этой речи зависело многое, включая и такую "малость", как продолжение столь хорошо и, казалось бы, безоблачно начатой политической карьеры.
  - Уважаемый председатель, уважаемые коллеги! Надеюсь, что у вас хватит терпения дослушать мое выступление до конца, поскольку то, с чем мы столкнулись на данный момент, как ни странно, закономерно. Можно даже сказать, что человечество давно уже к этому шло. Если на миг забыть об ультиматуме и так называемых пришельцах, агрессивность, которую мы, я не побоюсь этого слова, мы все накопили за мировую историю, вышла нам боком. И с этим надо что-то делать. Более чем вероятно, что агрессивность, которая сегодня как злое наследие сидит в крови у нас, людей, является результатом внутривидового отбора, влиявшего на наших предков десятки тысяч лет на протяжении всего палеолита. Использование инструментов вывело человека из мастерской естественного отбора, если можно так сказать, в значительной степени недоделанным. Мы унаследовали от пращуров многие худшие инстинкты, которые не только не полезны, а прямо вредны для развития общества разумных существ. После того, как человек справился с хищниками, движущим фактором отбора почти исключительно стала война.
  Если бесстрастно посмотреть на то, каков человек сегодня, - в руках водородная бомба, подарок его собственного разума, а в душе инстинкт агрессивности - наследие человекообразных предков, с которым его рассудок не может совладать, - трудно предсказать ему долгую жизнь. Как раз знание того, что агрессивность является подлинным инстинктом - первичным, направленным на сохранение вида, - позволяет нам понять, насколько она опасна. Главная опасность инстинкта состоит в его спонтанности. Если бы он был лишь реакцией на определенные внешние условия, что предполагают многие социологи и психологи, то положение человечества не являлось бы столь опасным, как в действительности. Тогда можно было бы основательно изучить и исключить факторы, порождающие эту реакцию. Агрессивность же древняя, родовая, если можно так сказать, накопившаяся в нас с течением веков, переполнила чашу терпения, и с этой точки зрения совсем не кажется странным появление пришельцев, которые якобы, я подчеркиваю: якобы пришли подарить нам разумный мир, лишенный этого наследия палеолита.
  Зал неодобрительно зароптал, с мест послышалось: "Вон провокатора!", "Предателя к ответу!"
  - Господа, прошу дослушать меня до конца, - повысил голос Степан Иванович. - Я еще не сказал ничего такого, что могло бы расцениваться как предательство. Прошу вас только задуматься над тем, что может быть, а чего быть не может. Ведь в любой ситуации есть положительные и отрицательные стороны. Возьмем, к примеру, обычную вакцинацию детей. Когда мама ведет ребенка на прививку, он боится уколов и думает, что ему хотят причинить боль - и все. Он не понимает пользы, которую несет в себе прививка, способная в будущем защитить его от смертельных порой вирусов. А представим, что сердобольная мамаша пойдет на поводу у своего малыша и, удрученная его хныканьем, не поведет ребенка к врачу. Через месяц-другой ребенок заболевает смертельным недугом и погибает. Ему плохо, и уже не боязнь укола, а приступы боли заставляют его страдать. Только сделать ничего нельзя. И когда ребенка не станет, кого будет винить эта мать? Его или себя? Можно, конечно, и ребенка, который не хотел идти на прививку, исходя из того, что это был его выбор, проявление его маленькой свободы. А то, что его не стало, - что ж, такова судьба. Но как к этой горе-матери отнесется общество, не будет ли она сродни детоубийце? А если усложнить ситуацию и представить, что в будущем из этого малыша вырос бы гениальный ученый, врач, который как раз и спас бы человечество от смертельных болезней? Но нет ничего этого, потому что всего лишь не был своевременно сделан укол, о котором ребенок забыл бы уже через десять минут.
  - Объясните свою позицию конкретно, - вмешался председатель, - вы за ультиматум или нет? Красиво говорить мы все умеем, но в этот час от нас требуются конкретные действия и жесткая позиция.
  - Позиция моя ясна: я хочу, чтобы россияне жили счастливо. И как раз на данном этапе мы, все мировое сообщество, напоминаем эту мамашу, стоящую перед выбором. От того, каков будет этот выбор, зависит слишком многое, чтобы делать его на основе чистых эмоций. Допускаю, что не прав, но перед своими избирателями я чист - хотя бы потому, что мне чуждо чистоплюйство и я сказал все, что думаю. И еще уверен в одном: при любом положении вещей я лично и вся наша фракция будет радеть только за счастье людей, за их мирное счастливое будущее, и поэтому для нас очевидно, что решение следует принимать умом, а не чувствами! Уж больно велика цена ошибки.
  Под гомон солидных людей в пиджаках и галстуках, которые, словно решив подтвердить суть его речи, сейчас скорее напоминали стаю рассерженных павианов, спускался Свинарев с трибуны. Что ж, его помощник по информационной политике на подобное и рассчитывал. Ведь, в сущности, он не предложил ничего, лишь толок воду в ступе, а в зависимости от того, куда качнется общественное мнение, можно было трактовать его выступление по-разному - от принятия ультиматума до его полного отвержения. Это было первое глобальное выступление Свинарева. В целом же их задумывалось три. Второе должно было окончательно сформировать его личное отношение к проблеме, третье же - вывести шашку в дамки. Так и совершается это, пожалуй, самое грязное в мире дело - политика.
  Следующим к трибуне буквально прорвался господин Хорев, лидер оппозиционной по отношению к Свинареву фракции, известный своей несдержанностью, а порой и агрессивностью, о которой как раз и говорил предыдущий оратор.
  - Посмотрите, что нам предлагает этот подонок, позволяющий называть себя избранником народа! Рассказал сказочку про укольчики и думает, что народ, великий русский народ, пойдет на поводу у этих бредней! Агрессия, видите ли, ему не по нраву! А на мой взгляд, как раз агрессивность может спасти нас от пришельцев, та великая народная злоба и стойкость, благодаря которой наш многострадальный народ еще жив. Именно агрессией надо отвечать на агрессию, а не ждать милости от добрых дядей из космоса. А то выходит так, что и Гитлер нес нам великую арийскую культуру, мы же, как та сердобольная мамаша, не рассмотрели в этом вакцину ценой в двадцать миллионов жизней - мелочь какая! Вот из-за таких, как господин Свинарев, в обществе и ходят разговоры о том, что пришли к нам инопланетяне, космические странники, спасти нас, сирых и убогих.
  - А что предлагаете вы? - спросил председатель. - Или у нас сегодня все сговорились лишь многозначительно топтаться на одном месте?
  - Наша фракция, - ответил Хорев, - предлагает обратиться к пришельцам с ответным ультиматумом, в котором их следует объявить вне закона и, если они не уберутся восвояси, применить к ним наше секретное оружие. А оно есть, будьте уверены, уж я-то это точно знаю. Это сказать народу можем только мы, потому что одни мы знаем, что делать. Я с полной ответственностью заявляю: мы можем их победить! Наша сила в единстве, надо договориться со всеми, забыв прошлые разногласия, и одним огромным кулаком раздавить эту инопланетную гниду, чтобы больше никому неповадно было соваться на нашу планету...
  - Господин Хорев, заканчивайте, - настоятельно попросил председатель. - Ваши призывы...
  - А вы мне рот не затыкайте! Нагрели тут места... Наверное, уже кресла себе в новом коллаборационистском правительстве под задницей у инопланетян присмотрели!
  С мест сорвались несколько депутатов и попытались оттащить Хорева от микрофона. Завязалась драка, и это было так обыденно, что люди, смотрящие эту потасовку в теленовостях, одни с восторгом, а другие с грустной улыбкой, еще долго обсуждали, что опять натворил Хорев.
  Что ж, у каждого свой метод пиарить себя, любимого.
  
  Американский самолет садился на один из подмосковных военных аэродромов. Это был не обыкновенный пассажирский либо грузовой самолет - американский спецборт специально прилетел в Россию за телом пришельца, которого после долгих переговоров согласились передать американцам для изучения российские военные и генетики. Этот самолет скрывал в своем чреве специалистов из нескольких военно-биологических центров, а также ответный дар России со стороны США - осколки единственного сбитого в воздушном бою над американской территорией корабля пришельцев вместе с данными уже проведенных экспертами исследований. Лидеры России и Америки в ходе секретных переговоров решили, что в результате объединения усилий специалистов, располагающих такими интересными объектами для изучения, у землян может появиться шанс создать средства противостояния пришельцам. Жаль только, что еще не во всех странах мира политики и военные стали думать так же. Большинство полагало, что еще может придерживаться нейтральной позиции или, проще говоря, прятать, как страус, голову в песок, надеясь, что все как-то решится само собой. А еще немало было и тех, кто откровенно считал, что ультиматум пришельцев надо принять.
  После того, как спецборт приземлился, к нему сразу же подкатили заправщики, а по открывшейся аппарели спустились на бетон американские ученые и военные, которые сразу же разделились на две группы соответственно своим миссиям. На месте их уже ждали российские специалисты. Тех, кто прибыл вместе с образцами летательного аппарата пришельцев, встретил грузовой вертолет в сопровождении двух Ми-28-МН, двух КА-50-С и двух МИ-24-М, в трюмах которых сидели бойцы отряда "Тайфун" спецназа ГРУ в полной экипировке с усиленным вооружением, призванные защитить содержимое двух перегруженных с борта американского "Геркулеса" на борт российского грузового вертолета контейнеров в случае, если этому вертолету, не дай Бог, в силу каких бы то ни было причин придется приземлиться. Сразу после погрузки "вертушки" взмыли в воздух и взяли курс на летно-испытательный институт (ЛИИ) в Жуковском. А небольшой криогенный саркофаг с телом пришельца и сопровождающих его российских специалистов под охраной двух групп "морских котиков" погрузили на борт американского транспортника. Завершив заправку, он вырулил обратно на взлетную полосу и, взяв короткий разбег, взмыл в небо в сопровождении шести новейших сверхсекретных СУ-39-"Сапсан", единственных российских машин, которые также ухитрились сбить летательный аппарат пришельцев. Который, увы, самоуничтожился, да так, что даже и осколков не осталось. Но теперь благодаря программе обмена и русские ученые получили доступ к тем осколкам техники пришельцев, которые удалось получить американским военным.
  В спецангаре ЛИИ после доставки туда обломков корабля пришельцев царило оживление. Похожие, по наблюдениям видевших их пилотов, на доисторических птерозавров летательные аппараты пришельцев приоткрыли свои тайны. И, к немалому удивлению американских ученых, в тех частях, которые попали в их руки, было много сходного с проектами так называемых морфинг-самолетов, над которыми уже не первый год работали инженеры и ученые в исследовательских организациях НАСА и военного научно-исследовательского агентства перспективных разработок ДАРПА.
  В связи с этим у российских ученых сразу же возник целый ряд вопросов.
  - Господа, насколько возможны такие совпадения в ваших разработках и в конструкции инопланетных машин? - поинтересовался профессор Шкаликов, также работавший над морфинг-самолетами, но не добившийся большого успеха. - Мы с коллегами давно пришли к выводу, что жесткие крылья не могут оптимально работать в разных режимах полета. Это уже хорошо всем известно, отсюда, в принципе, и родилась сама идея морфинга - трансформации самолетных крыльев для большего их сходства с живыми, причем в качестве прообраза выступают не только птицы, но и рыбы. Однако материал, который вы нам предоставили, говорит о настоящем прорыве. При этом вы утверждаете, что понятое вами при изучении этих, прямо скажем, немногочисленных обломков позволяет судить о значительном конструктивном сходстве ваших разработок и технических решений, использованных в конструкции аппаратов пришельцев. Правда, материалы, из которых состоит техника пришельцев, намного превосходят те, которые можем создавать мы. Но и в этом направлении, насколько мне известно по заключениям наших специалистов, изучавших материал боевого костюма полученного нашим спецназом пришельца, мы располагаем наработками, которые лет через пять могут позволить получить материалы с похожими свойствами. Что же до собственно конструктивных решений морфинга, то хотелось бы понять, почему вы считаете, что примененные в аппаратах пришельцев подходы близки к тем, которые были разработаны у вас в НАСА.
  - Господин Шкаликов, - ответил глава американской делегации профессор Алистер К. Алистер, - мы и сами весьма удивлены подобным совпадениям. Но все же попробую объяснить, на чем основаны эти наши предположения. Позволю себе сделать краткий экскурс в историю развития тех основных направлений, которые были положены в нашу концепцию создания морфинг-аппаратов.
  - Конечно. Заодно мы сможем сразу сравнить наш и ваш подходы.
  - Хорошо. Итак, началось все с того, что палеонтолог Санкар Чаттерджи из Техасского технического университета и авиационный инженер Джой Темплин из Канадской национальной аэродинамической лаборатории еще в конце ХХ века провели детальное исследование полета птерозавров - подлинных драконов мезозойской эры. В своей работе они впервые постарались самым тщательным образом соединить все известное об анатомии летающих ящеров с новейшими компьютерными моделями обтекания крыла и в результате этих исследований пришли к выводу, что древние ящеры могли бы многому научить современных авиаконструкторов.
  - И вы, само собой, не упустили возможности этим воспользоваться, - с некоторым ехидством сказал Шкаликов, которому все-таки было немного обидно, что не он первым догадался провести подобное исследование.
  - Само собой, - не растерялся американец. - Оказалось, что эти гигантские драконы, размах крыльев которых зачастую превышал десять метров, были способны на длительный машущий полет с активным набором высоты и максимальной скоростью 15 метров в секунду!
  - Но это утверждение расходится с распространенным мнением, что летающие ящеры могли лишь планировать, - удивился русский профессор.
  - Вот именно!.. И это навело нас на определенные мысли. Ведь птерозавры могли в значительной степени менять форму крыльев непосредственно во время полета, отклоняя четвертый палец, к которому у этих животных крепился конец крыла-перепонки. Также они могли сильно изменять кривизну поверхности крыла благодаря набору длинных мышечных волокон и сухожилий, составлявших каркас несущей поверхности. При этом крыло птерозавра было чувствительным сенсорным органом, позволявшим ящеру ощущать распределение давления воздуха по всей его поверхности, срыв потоков воздуха и так далее. Синтез этих ощущений осуществлялся через особые каналы внутреннего уха ящера.
  - Значит, для вас живым воплощением идеи морфинг-самолета стали птерозавры, - задумчиво сказал один из российских специалистов. - А мы, хоть и знали про такие работы, вот так вот прямо все это воплотить в железе даже и не пытались. Наш подход опирался на совершенствование уже известных конструкций с изменяемой стреловидностью крыла и двигателей с изменяемым вектором тяги в комбинации с принципом, который наглядно демонстрируют мультипликационные роботы-трансформеры.
  - Не переживайте, коллега. У нас бионическое направление тоже победило далеко не сразу. И второй конкурирующей концепцией была такая же, как у вас. В принципе она тоже достаточно перспективна, но давайте не будем забывать, что этот подход предусматривает лишь большие по сравнению с уже существующими возможности трансформации крыла в воздухе и активной адаптации аэродинамики машины к условиям полета. В идеале же крылья нового поколения самолетов должны в широких пределах менять любые свои основные геометрические параметры, причем отдельно для каждого крыла и очень быстро. Это и может позволить достичь принципиально иных по сравнению с существующими ныне характеристик маневренности.
  Поэтому следующим важным достижением на этом направлении явились исследования по данной теме, выполненные в университете Пенсильвании. Именно там изобрели крылья самолета, которые изменяют форму, как крылья птицы, и покрыты чешуей, как рыба. Правда, построена была весьма ограниченная по своим параметрам настольная модель. Но возглавляющий работу над этим проектом доктор Джордж Лезитр полагал, что именно такой подход позволит создать крылья, способные плавно изменять свою форму в широких пределах. Основа этих крыльев - изменчивая клеточная или сотовая силовая структура, выполняющая роль костей и связок, а также сегментированная чешуйчатая "кожа". Многоугольные ячейки каркаса, расположенные вдоль верхней и нижней поверхностей крыла, могут складываться по-разному, изгибая, таким образом, крылья вверх и вниз. А если их трансформировать согласованно, меняется размах крыла. Впрочем, все это вы сможете увидеть в привезенных нами документах.
  - Но, насколько нам известно, до сих пор настоящих прорывов в этой области достигнуто так и не было.
  - Ваши разведданные точны. Но ведь бионическое направление возобладало и получило приоритет всего полгода назад, причем во многом благодаря как раз изучению этих самых обломков, которые мы вам сейчас передали. Они послужили зримым доказательством верности именно подобного подхода.
  - Ну, это и нам знакомо. Как говорится, нет пророков в своем отечестве, - Шкаликов был весьма доволен тем, что американцы опережают российские разработки всего на полгода. - Но почему же авторы всех этих ваших бионических проектов все-таки не попытались воплотить эти природные патенты в металле?
  - Этому есть вполне понятное объяснение, - Алистер явно знал больше, чем говорил, и поэтому был невозмутим. - В идеале целое крыло должны составлять сотни миниатюрных ячеек каркаса со своими осями, приводами и прочим. Насколько действенной окажется такая сложная система? У нас были большие сомнения насчет эффективности именно этого пути развития крыльев летательных аппаратов. Увлекшись полностью гибким, будто живым крылом, пошедшие по этому пути инженеры забыли о том, что чрезмерное усложнение и утяжеление его начинки может в значительной мере нивелировать аэродинамические преимущества морфинг-схемы. Кроме того, были значительные сомнения и относительно того, найдется ли вычислительная система приемлемых для монтажа на самолете размеров, способная управлять подобной машинерией в режиме реального времени при скоростях полета выше хотя бы трех махов. Возможно, поэтому, несмотря на исследования в данном направлении, проведенные разными организациями в течение нескольких лет, мы так и не приступили к созданию полнофункциональной модели морфинг-истребителя или хотя бы беспилотного разведчика. Однако когда к нам попали более-менее крупные обломки "птерозавра" пришельцев и мы произвели их полный анализ, то сразу поняли все свои просчеты и теперь готовы приступить к созданию близких к ним по характеристикам машин - совместно с Россией, конечно же. Поэтому мы здесь.
  - Ну что ж, завтра и приступим. А сегодня давайте поужинаем и пойдем отдыхать. Вы же наверняка устали с дороги, - предложил Шкаликов, думая, что чего-то американцы явно недоговаривают и, несмотря на принятые на самом верху решения о сотрудничестве, полностью доверять парням из НАСА и ДАРПА все-таки нельзя.
  А сутки спустя американские микробиологи, генетики, медики и физиологи терзали вопросами российских коллег, уже целый месяц изучавших тело пришельца, доставленное теперь в один из сверхсекретных биологических центров министерства обороны США.
  
  Мигель в очередной раз задумался о том, как ему жить дальше. Клиентов вообще не стало, всем было не до развлечений. Кубинское побережье сделалось настолько пустынным и скучным, что в голову дайв-гида и стафф-инструктора этой части побережья все чаще стали приходить философские мысли, чего раньше за ним не замечалось. Нет, глупым он и до этого не был, но в добрые старые времена до Нашествия, когда клиенты шли косяком, размышлять было попросту некогда.
  Теперь же, развалившись в шезлонге с бокалом пива в руках и подставив загорелую мускулистую грудь лучам знойного солнца, Мигель предавался размышлениям. Если бы кто-нибудь сказал дайв-гиду, что уже прямо сегодня его жизнь кардинально изменится, причем ему никогда и в голову не пришло бы, как это случится, он бы не поверил. А пока Мигель лежал и размышлял "о вечном и великом", даже не подозревая, что уже сегодня эти его мысли начнут воплощаться в жизнь. Вот уж действительно, не было бы счастья, да несчастье помогло...
  Мигель тем временем задумался о войне - самом большом, на его взгляд, проклятии человечества: Как ни печально, но практически любое государство в своем стремлении к могуществу ведет войны, особенно такие страны, как США. Этих хлебом не корми - дай только повоевать на чужой территории. Вся история человечества в значительной степени является историей войн. И если бы не пришельцы, мир обязательно ввязался бы в очередную всеобщую бойню, первыми жертвами которой стали бы сравнительно слабые государства, такие, как Куба. Если уж начнут, то достанется всем, мало не покажется. Потому-то он, Мигель, и не видит в ультиматуме пришельцев ничего предосудительного. Разве войны ведутся в интересах человечества? Нет, это люди существуют для войн. Вопрос о войне есть прежде всего вопрос определения жизненных ценностей и приоритетов. Когда могущество государства и нации объявляется большей ценностью, чем интересы обычных людей, то война, считай, уже объявлена, для нее все подготовлено. А вот если бы не стало ни оружия, ни возможности его производить, то история человечества пошла бы совсем по другому пути. Может быть, Куба стала бы прекраснейшей из стран. Она такой и будет, если пришельцы дадут людям то, что те сами себе никогда бы не обеспечили. Ему плевать на войны, он хочет спокойно жить на своей родине, и чтобы не было ни оружия, ни болезней, ни бедности... Он создаст семью (если, конечно, Хуанита согласится) и будет растить детей, не боясь, что им не найдется места в нынешней сумасшедшей реальности. Ведь находятся такие, кто войну даже воспевает - как благо, как высшую цель. Но "романтика" войны, на которую так падка современная молодежь, - просто гнусная уловка, потому что война, связана с убийством себе подобных, - это страшная проза, а никак не поэзия. Красивые мифы о героизме, чести и преданности, возвышающих над обыденностью, создают те, кого и людьми-то назвать трудно. Ну да их, слава Богу, не так уж много, и как раз таких пришельцы предлагают, как это было сказано в их обращении, позитивно реморализовать... Вот и славно было бы. Ведь войны враждебны жизни, враждебны простому человеческому счастью. Почему солдаты, те же самые убийцы, только узаконенные официальной властью, пользуются такой популярностью? Почему Хуанита любит Хосе, а не его, Мигеля? Только потому, что он - всего лишь мелкий бизнесмен, а Хосе - лейтенант национальной гвардии, а значит борец за свободу и справедливость?
  Мигель давно и безответно любил Хуаниту, но она то дарила ему надежду, то отнимала ее. И все же стафф-инструктор не переставал мечтать об этой девушке. Лучше бы люди забыли о войне и почаще занимались любовью, именно любовью, а не просто сексом, что толкает их порой на необдуманные поступки. В любой страсти присутствует агрессия, которая поглощает человека, и любовь - не исключение. Вот и он буквально заболел Хуанитой и ничего не может с собой поделать. Если бы любимая была к нему благосклонна, то он бы...
  Замечтавшись, Мигель не заметил, что Хуанита приближается к нему, словно бы он научился материализовывать свои желания. Тень девушки упала на него, и Хуанита сказала ему в спину:
  - Здравствуй, Мигель.
  Дайвер резко вскочил и оказался с любимой лицом к лицу. Он увидел, что глаза ее полны слез.
  - Что с тобой? Что случилось?
  - Хосе оказался таким ублюдком, что у меня просто нет слов...
  Интересно, чем же мог проклятый соперник довести Хуаниту до слез?
  - Так что же все-таки случилось? - повторил Мигель и смахнул с ее щеки капельку соленой влаги.
  - У тебя в дайв-центре найдется что-нибудь выпить?.
  - Конечно.
  - Тогда давай пойдем туда, и я все тебе расскажу.
  - Хорошо, - согласился Мигель, еще не понимая, почему Хуанита пришла именно к нему, еще вчера ею отвергнутому.
  В комнате, которую Мигель гордо называл своим кабинетом, он сделал гостье коктейль из текилы, рома и соков. Работы не было, и все помощники находились в бессрочном отпуске, поэтому никто не мог им помешать поговорить по душам. Молодой человек и его обожаемая Хуанита сели рядом на небольшом диванчике. Взяв одной рукой бокал и сделав изрядный глоток, вторую руку девушка словно невзначай положила на колено Мигеля, отчего тот вздрогнул, и начала говорить:
  - Я пришла к тебе потому, что не знаю больше никого, с кем могла бы поделиться своим горем. Как тебе известно, в стране вводится чрезвычайное положение. Правительство никак не может определиться, как отнестись к ультиматуму пришельцев, но все больше склоняется к тому, чтобы его принять и тем самым уравнять себя с другими государствами, а заодно получить поддержку инопланетян...
  - Не буду врать, я тоже думал об этом, - перебил ее Мигель.
  - Как, и ты?..
  - Да! Ведь в мире без оружия все было бы намного проще и лучше. Никто бы никого не боялся, а Куба стала бы поистине райской страной, получив энергетические технологии пришельцев, избавившись от болезней, сведя на нет религиозные и расовые конфликты...
  - Мигель, - Хуанита убрала руку с его колена, но с дивана не встала, - это ужасная страна, хотя вчера я любила ее всем сердцем, несмотря на сложности нашей жизни. Но то, что мне сегодня сообщил Хосе, меня просто убило.
  - Хуанита, расскажи мне все. Я пойму. Ведь ты для меня...
  - Мигель, я давно знаю, что ты меня любишь, но давай об этом поговорим чуть позже. А сейчас выслушай меня. Так вот, Хосе, конечно же, под большим секретом, рассказал мне, что наше правительство готовит любопытный проект. В случае принятия нами ультиматума пришельцев возникает опасность вторжения на территорию Кубы коалиции его противников. Прикрываясь борьбой с мировым злом, они уничтожат нашу страну, которая давно им мешает. Поэтому военные разрабатывают программу отражения агрессии. Туда входит, как сказал мне Хосе, и создание комитета солдатских невест.
  - Какого комитета? - переспросил Мигель.
  - Солдатских невест. Человек, которого я еще вчера боготворила, предложил мне подать пример женщинам нашего города!
  - А в чем, собственно, дело? - Мигель ничего не понимал, только видел, что Хуанита напугана и раздосадована.
  - А в том, что планируется полная национализация и мобилизация всего, включая и людей! Комитет солдатских или партизанских невест есть не что иное, как национализация женского тела - маленький пунктик в проекте всеобщего безумия.
  - Как это?
  - А так, что при партизанской войне, другую, мол, мы вести не сможем, каждый, кто воюет за нашу идею, в любом доме сможет рассчитывать на еду, питье и женскую ласку. Отменяется брак, отменяются чувства... Перед любым кубинским солдатом, который явится в мой дом, я должна раздвинуть ноги. Дети же, которые родятся от этого, должны вырасти в новых солдат. То, что они не будут знать, кто их отец, мол, только им на пользу. Они будут детьми всей нации а на самом-то деле - детьми армии, всей той солдатни и офицерья, что оттрахают на досуге их матерей. И Хосе предложил мне возглавить комитет солдатских невест нашего города. Для начала я должна отбросить предрассудки и отдаться по крайней мере трем офицерам, чтобы показать женщинам Кубы, как надо любить героев, - родина это никогда не забудет! Ну, а первым будет, конечно же, сам Хосе! Скотина! - девушка в гневе плюнула. В другой раз Мигель вряд ли простил бы плевок на пол своего кабинета даже ей, но сейчас он был буквально раздавлен сообщенной вестью. Все это не укладывалось у него в голове.
  - Ничего себе! - только и смог он сказать.
  - Ладно, не будем больше о грустном, - Хуанита вдруг улыбнулась. Затем она положила руки ему на плечи и, лукаво глядя в глаза, произнесла: - Мигель, я знаю, что давно тебе нравлюсь. Я решила вступить в комитет, но в другой - назовем его Комитет Любви. Я хочу, пока не наступило это безумие, отдаться чувствам. Не верю больше ни нашему правительству, ни кому бы то ни было, тем более пришельцам. Я убеждена, что близится конец света, но, пока я жива, хочу утопать в чувственности. Предлагаю тебе создать секс-коммуну прямо в твоем дайв-центре. Решать, кто сможет стать ее членом, вольны только мы с тобой. И пусть все будет красиво! А сейчас...
  Не договорив, Хуанита страстно впилась в его губы. Ошарашенный Мигель невольно ответил на поцелуй. И когда между ласками его мечта спросила: "Ты согласен?", он ответил: "Да", не особенно задумываясь, - слишком уж много выпало сегодня на его долю новостей и переживаний. А теперь он утопал в объятьях возлюбленной, предвкушая исполнение самых смелых своих желаний...
  Потом Мигель лежал рядом с обнаженной Хуанитой на диване. Любимая тихонько посапывала на его могучей груди и была все так же прекрасна. А у него в голове постоянно всплывали одни и те же слова, звуча теперь, как призыв: "Занимайтесь любовью, а не войной!"
  
  Ваха Справедливый, он же Нисар, уроженец Пакистана, имевший в роду вайнахскую кровь, сидел в полном одиночестве, предаваясь тяжелым размышлениям. Совсем недавно, а точнее три дня назад, на одной из тайных баз боевиков в Саудовской Аравии прошло экстренное заседание основных подразделений исламских фундаменталистов, видеоматериал о котором тайно был доставлен и ему. Это было руководство к действию исламским радикальным полевым командирам во всем мире.
  После вчерашнего нападения на одну из автоколонн федеральных войск Нисар потерял много бойцов, посчитав из-за поступившей к нему дезинформации их колонной гуманитарной помощи. Да и оформлена она была соответственно - фуры с красными крестами и продовольственные грузовики...
  На самом же деле это была засада. В машинах сидели хорошо вооруженные спецназовцы. Ваха понимал, что вчера потерял намного больше людей, чем его заклятые враги. Еще хорошо, что самому удалось унести ноги... Теперь голова его была занята только одним: вычислить "крота". Ведь если раньше Ваха только предполагал, что в его окружении завелся предатель, то теперь был в этом уверен. И в его интересах было выяснить, кто же этот шакал и сын ишака, сдавший его федералам. Ведь иначе при следующей такой заварушке могло и не повезти.
  А тут еще этот пришедший к нему из-за границы материал!.. Надо было глубоко проанализировать все и передать через связных указания полевым командирам на территории Ичкерии. В голове же вертелось лишь одно: "Кто же он, этот гад?" Но надо было выполнять указания лидеров мирового ваххабизма, а то ведь можно остаться и без финансовой поддержки, и без поставок оружия. Этого ему очень не хотелось бы. В очередной раз Ваха вставил диск с видеоматериалом в ноутбук и тупо уставился в монитор. Малозначащие прения своих бородатых собратьев о разных там теологических догматах он неспешным нажатием на клавишу клавиатуры пропустил, остановившись на выступлении основного докладчика, известного всему миру как "террорист номер три" или "одноногий убийца":
  " - ...В сложившейся ситуации было бы глупо не использовать Нашествие как посланный нам Аллахом знак свыше. То, к чему мы стремились, пришельцы сделали за нас. Америка, Россия и вся Европа в полном замешательстве. Они находятся на грани поражения, точнее, они уже практически разгромлены. Нам остается лишь сделать весомый вклад в полное завершение начатого пришельцами дела и принести в мир полный хаос, дабы на обломках цивилизации построить наш праведный, угодный Аллаху мир. Дело за малым: на кого-то надо возложить миссию переговоров с инопланетными гостями и внушить им, что лишь наша великая организация способна подвигнуть мир на принятие их ультиматума. Если все выйдет так, как я планирую, и чужаки согласятся с нашим предложением, то, возможно, мы будем первыми, с кем они поделятся своими технологиями. Но даже просто имея за спиной такую могучую поддержку, мы сможем обратить весь мир в нашу веру. Надо убедить пришельцев, что, исходя из исторического опыта нашей планеты, все лучше делать чужими руками. И для них самыми лучшими руками будем мы, истинные мусульмане. Кто же не согласится принять ультиматум пришельцев и заодно нашу версию ислама, тот будет признан неверным, а всех неверных мы истребим, вырежем их семьи, взорвем их дома, чтобы их мерзкое семя исчезло, будто его никогда и не было. Это богоугодное дело я предлагаю начать безотлагательно. Всем командирам, которые еще в состоянии бороться с кафирами, предлагаю удвоить, а то и утроить свою активность, заставить глав неугодных нам мировых держав отвлечься даже от ультиматума, не давая им покоя ни днем, ни ночью. Надо разработать и осуществить такие теракты, чтобы мир ужаснулся тому, что могут сделать наши борцы за веру с их никчемными жизнями. Надо вновь начать бить американских, русских и прочих грязных свиней всеми возможными способами. Во славу Аллаха... Ну и, конечно, нашим борцам надо будет помочь и оружием и прочим.
  - Это безумие, - сказал с места известный своей осторожностью Абу Кукнар. - Как можно победить неверных при помощи других неверных? Как можно быть уверенным в том, что после этого наша вера будет оплотом мира, если мы прибегнем к помощи иных? Где гарантии, что впоследствии они не уничтожат и нас как отработанный и ставший им ненужным материал? Все знают меня как одного из ярых борцов с неверными, но делать это при помощи непонятно кого я считаю ошибочным. И еще, - Абу Кукнар повысил голос и сделал протестующий жест, потому что предыдущий оратор захотел его прервать, - как мы можем предложить им использовать нас в качестве оружия для достижения того, чтобы их ультиматум был принят, если они изначально против тотального насилия - ведь все это время они, безусловно, старались никого не убивать?
  - Мой брат Абу, все знают тебя как одного из самых преданных нашей святой идее, но на этот раз ты не прав, - сказал "одноногий убийца".- Пришельцы, эти в прямом смысле слова посланцы неба, тоже ведь применяют на данном этапе свое оружие, чтобы разгромить военные базы ненавистных нам государств. Так какая им разница, кому поручить эту миссию? А в будущем, скажем мы им, когда исламский порядок установится на всей планете, мы сами с радостью откажемся от оружия. Но сказать - не значит сразу же выполнить. Неизвестно, как там получится дальше, но, может, они улетят, оставив именно нас своими наместниками. На все воля Аллаха!.. Верю, что и в эти смутные дни он нас не оставит.
  - Я отказываюсь в этом участвовать, - твердо заявил Абу Кукнар. - Согласен удвоить или утроить активность верных мне отрядов, но исключительно по своим соображениям. А становиться оружием неверных из космоса - это не для меня. Я буду всегда и везде бороться со всеми, кто не исповедует мою веру. И буду делать это до тех пор, пока Аллах не прекратит мои дни и не закроет мои глаза..."
  Тут Ваха оторвался от компьютера, потому что в штабную палатку зашел его единственный друг, в котором он был уверен на все сто процентов, его правая рука - Руслан Худоев. Очень кстати! У Нисара уже просто мозги закипали от того, что он несколько раз просмотрел. Он всегда уважал и главного оратора, того самого "террориста номер три", но еще больше уважал Абу Кукнара, потому что был с ним знаком лично и финансирование получал именно через него. Поэтому раскол на самом верху движения Ваху никак не радовал. Чтобы принимать решение не одному, он решил поделиться секретной информацией с Худоевым.
  Ваха опять запустил видеофайл и уже в который раз просмотрел его, только теперь вместе с другом, после чего спросил у Руслана:
  - Ну и что ты думаешь по этому поводу?
  - Ты меня знаешь давно, - начал издалека Руслан. - Мы с тобой не в одном бою вместе были, бок о бок бились с неверными. И хотя я обучался в московском университете, ты знаешь, что за нашу веру я готов резать кафиров, даже стоя по колено в крови.
  - Руслан, нельзя ли короче? - перебил его командир. - Я знаю твою преданность нашему делу, и я очень устал. Поэтому давай сразу по существу, ладно?
  - Хорошо, Нисар. Скажу тебе честно, потому что знаю: ты отнесешься к этому с пониманием, даже если мое мнение не совпадет с твоим. Мне кажется, что прав наш брат Абу. Я не верю тому, что пришельцы поддержат нас, мало того, я опасаюсь, что после того, как они проведут всеобщую реморализацию, нашей веры просто не станет. Ведь мы, как и наши заклятые враги, никогда не согласимся отказаться от оружия. Мы и они - на самом-то деле звенья одной цепи и привыкли управлять, организуя порядок из того хаоса, который перед этим сами же и создали! В этом мы похожи. Вера у нас разная, но вот способы ее демонстрации во многом сходны.
  - А что бы предложил именно ты, Руслан? Ведь ты, брат, действительно очень умен. Я университетов не заканчивал, а был лишь обычным трактористом. И оставался бы им и дальше, если бы такой же умный, как ты, Мовлади Удугов не растолковал мне и таким, как я, всю важность дудаевских преобразований.
  - Ваха... Нисар, - робко начал Худоев, сомневаясь в положительной реакции командира на то, что собирался сказать, - то, что ты услышишь сейчас, возможно, тебе очень не понравится и ты даже захочешь казнить меня как неверного. Но я все же скажу. Скажу только тебе, потому что ты друг мне и брат.
  - О чем ты? - Нисар даже вытянулся на стуле.
  - Я очень много думал о том, что нас ждет. Нас давят со всех сторон. Финансирование стало очень плохим, а русские свиньи все чаще захватывают и уничтожают наши караваны. Людей остается все меньше, многие лишились крова и семей, и все они устали. Нет, конечно, мы готовы стоять до последнего, но разве это выход? Разве за это мы боролись... боремся? Да еще эти пришельцы... Когда они разобьют регулярные войска всех государств, то не уверен, что не возьмутся за нас. Аллах милостив, и все в его воле, но мне кажется, что в некоторых ситуациях можно и даже нужно пойти на некоторый компромисс, чтобы попросту попытаться выжить... для последующей борьбы, само собой.
  - Говори! - голос Нисара стал стальным. Он почувствовал, к чему ведет Руслан.
  - Ваха, - голос Худоева стал уже не таким уверенным, - я не знаю, что решат наши зарубежные друзья. Мне кажется, что при правильной расстановке сил и определенной дипломатии мы сможем воспользоваться моментом и, повторяю, только во имя последующей борьбы с неверными договориться с федералами и объединить усилия для борьбы с инопланетными захватчиками. Им вовсе не помешают дополнительные силы, а при нашем опыте партизанской войны мы будем просто незаменимы. Я думаю, что во время этого полезного для них объединения они не станут применять по отношению к нам никаких репрессивных мер. Они могут даже согласиться на амнистию. Что же до нас, то, как говорится, знакомый черт лучше незнакомого. И если воевать против федералов мы научились, то я совсем не уверен, что мы сможем противостоять пришельцам.
  - Что ты говоришь! - Ваха взорвался. - Если бы ты не был моим боевым товарищем, моим братом, я бы подумал, что ты продался федералам, и прямо здесь сам зарезал бы тебя, как барана! А сейчас убирайся и, пока не одумаешься, не попадайся мне на глаза, а то могу и не сдержаться!
  Худоев поспешно удалился. То, что Нисар оставил его в живых, было большим подвигом со стороны Вахи. Тот и за меньшую "ересь" карал без размышлений, за это его и прозвали Справедливый, а тут такое... Удалившись в глубь леса, Руслан закурил и в очередной раз задумался о своем сыне, который был теперь неизвестно где. И стало ему грустно.
  Ваха же по прозвищу Справедливый, пребывая в еще большем, чем до прихода Худоева, расстройстве чувств (помог, называется, ишачий сын! А он его еще братом своим считал!), включил радио и стал слушать в новости. Но все эти сообщения совсем не радовали, и Вахе кругом мерещились предатели.
  
  "...между тем правительства многих стран стали все больше убеждаться в целесообразности объединения усилий в противостоянии той проблеме, которая буквально свалилась на них с неба. Только некоторые страны Латинской Америки и Африки по-прежнему воспринимают пришельцев как карающий меч для толстосумов, хотя даже там находятся здравомыслящие люди, не согласные с подобным подходом.
  Правительства же и ученые мировых держав по разные стороны океана - России, стран объединенной Европы, США, Индии и Китая - пришли к выводу, что, работая порознь, с возникшей угрозой не справятся никогда. В доказательство же своих благих намерений созданные при главах ведущих государств оперативные кризисные центры обменялись информацией о полученных в ходе разного рода спецопераций и во время первых столкновений с пришельцами частях вооружений и боевой техники пришельцев.
  Более того, Россия после скрупулезного изучения в своих научных центрах захваченного в ходе одной из спецопераций трупа пришельца передала его для исследования американцам, а те, в свою очередь, передали российским специалистам свои наработки по части анализа конструктивных особенностей летательных аппаратов захватчиков. Немаловажным явилось и то, что, кроме России, Америка передала эти наработки еще нескольким странам - абсолютно безвозмездно. Такого в истории пока не было, и это заставило многие умы в который уже раз задуматься над тем, почему по-настоящему сотрудничать людей заставляют только общие неприятности.
  Теперь о других событиях. Сегодня на территории Пакистана был найден труп предводителя одной из близких к "Аль Каиде" исламских фундаменталистских группировок "Карающий Джихад" Абу Кукнара. Точное место обнаружения трупа не сообщается в интересах начатого спецслужбами Пакистана расследования. Имеются разнообразные версии его гибели. Основных две: удачная операция американских спецслужб либо результат разборок с руководителями других организаций подобного толка.
  Теперь о погоде..."
  Майор Леонов выключил радио и сказал Платову:
  - Еще одним уродом стало меньше.
  - Да уж, хорошо бы, если б и с Нисаром такое случилось...
  - Ничего, и Нисару глаз на жопу натянем. Жаль, конечно, что вчера не получилось, но при такой работе разведки мы очень скоро до него доберемся. После вчерашнего он еще долго не сможет очухаться. А разъ...м Нисара и прочих ваххабитов долбанных - возьмемся и за инопланетян. Ведь и они не такие крутые, как кажется. А что до Нисара, то мне одно непонятно: как это наша разведка так лихо на сей раз сработала?
  - Мне кажется, - вмешался лейтенант, - что у него прямо под боком есть теперь их человек. Может, вы чего слышали в штабе там или от знакомых?
  - Ага, разбежался! Если уж такого "крота" внедрили к самому Вахе Справедливому, чтоб он сдох побыстрее, то будут помалкивать в тряпочку. Это же сверхсекретная информация! И если у нас на базе вообще о ней знают, то небось два-три человека, включая начальника разведотдела. А тебе зачем? Ой, смотри, попадешь ты со своим неуемным любопытством на контроль к вэкаэровцам - мало не покажется!
  - Да я просто спросил, - сделал невинное лицо Платов.
  - Вот мне бы еще нашу крысу вычислить, а то все так же кто-то у нас этому уроду Нисару стучит!
  - Ну уж это никуда...
  - Жаль, что ты, лейтенант, вчера в операции не поучаствовал.
  - Да черт меня дернул с этими головорезами из спецгруппы, которая прилетела позавчера из Москвы, в рукопашке тягаться. Сущие звери! А то интересно было бы увидеть, как Вахе задницу надрали. И впрямь удивительно, как это разведка так лихо сработала.
  Не знали ни Платов, ни Леонов, что методом "захват заложника" могут пользоваться не только те, с кем они воевали, и что в целях обеспечения эффективности действий в ситуации, осложненной наличием пришельцев, многие писаные и неписаные правила были пересмотрены, порой радикально. Теперь и ГРУ, и ФСБ получили приказ действовать по обстановке, а значит и близкие родственники противника могли стать заложниками.
  
  Вадим мчался на экстренный слет байкеров за городом. События, происходящие в мире, всколыхнули до глубины души и эту часть населения. "Харлей" чувствовал себя уверенно, так как по совету друга Вадим все же купил новые свечи. Правда, самого приятеля, который обещал ему их достать, он так и не нашел, так что пришлось покупать самому, и жадничать в этой ситуации не было никакого смысла. Еще бы, ведь уже завтра всего этого может не быть - ни денег, ни свечей, ничего...
  На поляне, где частенько собирались байкеры со всего города, было около ста мотоциклов, которые стояли кругом, оставив место в центре для оратора. Так было всегда, так было и сейчас. Хром и никель сияли на солнце, создавая изумительную световую фантасмагорию, а запах паров бензина мог вызвать у непривычного человека легкую токсическую эйфорию. Но таких здесь не было. Множество людей в коже и с татуировками либо сидели на своих "верных конях", либо располагались подле них. Одни курили, другие пили пиво, третьи миловались со своими подругами, большинство же просто беседовали. Они были в своей среде, но все же в горячем летнем воздухе ощущались нервозность и растерянность.
  Когда почти все собрались (понятное дело, все никогда собраться не могут), в центр круга вышел Демиург, глава этого мотоциклетного сообщества, в миру Дмитрий Ургант.
  - Братья мои, - начал он, - в этот хреновый час собрал я вас, чтобы решить, что делать будем мы, баранами ли послушными станем внимать мировым правительствам либо свое что-нибудь замутим?
  По толпе пронесся шумок, в котором можно было разобрать "А что мы можем?", "Хрен козлам", "Давай, Демиург" и тому подобное. Громко же, так, что его услышали все, высказался, не вставая со своего "Харлея", только Вадим, в байкерской среде - Стрелок:
  - А что ты предлагаешь? Мы хоть ребята и крутые, и, сам знаешь, среди нас разные люди есть, со связями и деньгами, да при этом еще и с характером, но, как говорится, где поп, а где приход... А с пришельцами бороться - это не с ментами разбираться. Так что, если есть план, говори конкретно.
  - Стрелок, Череп, Балу, Ворон, - продолжал Дмитрий, переводя глаза с одного из названных на другого, - не один год колесим мы по дорогам нашей многострадальной эрэфии, а порой и за ее пределами, -и все для чего? Для того чтобы "фридом" был нам дом, а отстой жизни был лишь пылью под нашими подошвами. Правильно?!..
  - Пра-а-а-вильно! - загудела толпа.
  - Но долго ли нам осталось жить при таких раскладах? - встревоженно произнес Демиург. - В мире творится непонятная фигня, и если каждый будет сидеть и наблюдать эту историю со стороны, то сам скоро станет историей, о которой завтра все забудут. Я так не хочу.
  - И мы не хотим, - громко сказал Вадим, - но что ты предлагаешь конкретно?
  - А предлагаю я, челы, взять ситуацию под свои колеса и, пока не наступил нам трындец, садиться и пылить в места скрытые, организовать там свою коммуну и строить свое сообщество. Надо только связаться с братвой нашей, а может, и из Европы кого подтянуть, чтобы выбрать это место...
  - И как ты себе это представляешь? - поинтересовался Стрелок, которому совсем не хотелось уезжать куда-то далеко и бросать свой бизнес.
  - А будет это так, - не смутился Дмитрий и сообщил свой план, над которым думал уже не один день.
  
  Ленька один играл во дворе, когда к нему подошел паренек примерно его лет, но выглядевший каким-то слишком уж серьезным и не по годам взрослым. Одет он был в грязные футболку и шорты, на ногах - стоптанные сандалии размера на два больше, чем нужно, - обыкновенный беспризорник, которых так много появилось в последнее время на бескрайних просторах России. Дети, выброшенные за борт жизни, не были нужны ни родителям, ни государству.
  - Привет, пацан, - уверенно поздоровался подошедший. - Тебя как звать?
  - Ленькой.
  - А меня Стас зовут. Закурить есть?
  - Я не курю. И никогда не буду, это вредно для здоровья. У меня даже папа не курит.
  - Да прогон все это, - Стас кашлянул и сплюнул на асфальт, - я уже два года курю - и хоть бы хны.
  - Ну и зря, - сказал зачем-то Ленька и решил пойти домой. Ему было неприятно общаться с оборванцем по имени Стас.
  - За базаром следи, - повысил голос беспризорник и схватил "обидчика" за рукав футболки.
  - Отпусти, а то схлопочешь!.
  - Щас сам огребешь!
  - Тебе что, заняться нечем? - сказал уже не так зло Ленька.
  - Нечем, - ответил Стас и неожиданно отпустил рукав. - А вообще я есть хочу.
  - Так бы и сказал, а то прилип, понимаешь, к людям, занятым делом.
  - И каким это таким важным делом ты занят? Какие у тебя проблемы? Накормлен, одет, обут, папа с мамой небось тебя любят. То ли дело я - живу в подвале, нас там одиннадцать человек, и каждый день - драка на выживание.
  - Как это? - заинтересовался Ленька.
  - Да так, - нехотя отвечал Стас, - почти весь день ищу жратву, сигареты и клей - это моя обязанность.
  - Странные какие-то у тебя обязанности. Тут такое творится, а тебе все, видать, по барабану.
  - А что такого творится? Вроде все, как всегда.
  - Ты хоть про Нашествие слыхал? Или к вам в подвал подобные новости не доходят?
  - Опять начинаешь? Не выпендривайся. Про все я слыхал. Мне от этого ни тепло, ни холодно. А вот вчера дядьки какие-то на магазин напали, а их менты спалили. Они бежать, менты за ними. Выбросили ящик, который спи...ли. В нем водка оказалась. Менты-то, дураки, никого около ящика не поставили, так погоней увлеклись, а мы с пацанами его к себе в подвал по-быстрому притаранили. Половину на закусь продали, половину сами выпили, так ништяково было! Но это вчера, а теперь башка болит и жрать охота.
  - Поесть-то я тебе вынесу. Только что ты делать будешь, когда к тебе в подвал придут эти? - Ленька ткнул пальцем в небо.
  - Правда вынесешь? - оживился Стас, пропустив последние слова мимо ушей.
  - А это от твоего ответа зависеть будет.
  - Ты о чем?
  - Об инопланетянах. Если они в твой подвал придут, что делать будешь?
  - Ясное дело, мочить козлов. Я свой подвал никому не уступлю. Вон на той неделе заводские приходили, так мы их так отметелили - мама, не горюй. Ну, а ты что делать будешь? - последовал вполне резонный вопрос.
  - Да то же, что и ты. Надо только, чтобы все вместе держались. Дети, взрослые - все. Вам даже можно с этими, как ты там сказал, с заводскими, объединиться, чтобы народу больше было.
  - Да ты гонишь, чувак! Я этих уродов ненавижу.
  - Ну и зря, - расстроился маленький политик. - Пойми ты одно: пришельцы прилетели сюда свои порядки устанавливать, нам всем, землянам, приказывать будут, как жить! И им все равно, заводские или подвальские, на это не посмотрят, поймают всех и мозги прочистят!
  - Так ты мне пожрать вынесешь? - Стас опять перевел разговор на то, что его сейчас интересовало больше всего.
  - Пообещал - значит вынесу! Только и ты мне пообещай, что если мой дом разнесут, то ты меня с родителями приютишь в своем подвале.
  - Говно вопрос, неси быстрее.
  - Смотри, ты мне обещал, - вполне серьезно сказал Ленька и побежал в подъезд.
  Минут через десять он вынес бутерброды с колбасой и полуторалитровую бутылку лимонада (мама дала и даже обрадовалась, что у нее растет такой отзывчивый сын). Когда он передал все это Стасу, тот сразу же умял два "бутера", а остальные спрятал в целлофановый пакет, который достал из кармана шорт. Потом, еще жуя, сказал:
  - Реальный ты пацан, Ленька, побольше бы таких. А это я брату своему старшему отнесу, - он показал на пакет, - он тоже голодный. Если будет трудно, давай к нам. Вообще-то правильно ты кумекаешь: чем больше народу, тем легче отстоять свой дом, будь он хоть подвалом, хоть квартирой.
  - Ты тоже ничего, - улыбнулся "домашний мальчик". - А ведь вначале-то мы чуть не подрались. Значит, можно договориться, если захотеть. Жаль, у взрослых все сложнее, вечно заморочки какие-то, кто круче да кто умнее. Вот только кому какое дело будет до этого, когда пришельцы всех одинаково построят и мозги по-ихнему вправят!
  - Ну, пока, - попрощался Стас и, пожав на прощание руку Леньки, пошел наискосок через двор и вскоре скрылся за углом.
  Глядя ему в спину, Леня понял, что сегодня в его жизни что-то изменилось. Он впервые обошелся в сложной ситуации без рукоприкладства, и это дало ему нового друга, который, в это Леня искренне верил, сможет в будущем, если, не дай Бог, случится самое ужасное, помочь ему и его родителям. И главное, это было совсем не трудно! Новый знакомый уже не казался ему никчемным оборванцем - он был таким же мальчишкой, которому просто не повезло в жизни. Но Стас был человеком, а значит с ним можно найти общий язык.
  Жаль только, что в мире взрослых правят совершенно другие законы. И от этого порой так грустно...
  
  Глава 8. Во многой мудрости много и печали, и умножая знания, преумножаем скорбь...
  
  Сенатор Хинцельман был счастлив. Как ни странно, но именно в это тяжелое время у него все получалось. Последнее закрытое заседание Сената прошло на "ура", все вынесенные им предложения были приняты, пусть и с маленькими поправками, но все же приняты. Да и его шансы возглавить течение "ястребов" стремились к 100%. Точнее, осталось лишь провести встречу всех членов Сената, кто не был согласен принять ультиматум пришельцев, на которой (он был в этом просто уверен) его кандидатура как лидера радикальной части сенаторов будет утверждена. Пусть это не официальная должность, а лишь некое неформальное признание "ястребами" его ведущей роли... Плевать ему на официоз, если реально степень его влияния на принятие решений и возможности координировать самые различные программы и без того значительно возрастут. Ведь недаром же он всю неделю, как проклятый, налаживал всевозможные связи и заручался поддержкой влиятельных людей. Очень влиятельных. А все для чего? Ведь эта роль неформального лидера и координатора позволит ему получить доступ к уже существующим тайным программам финансирования разного рода разработок противодействия пришельцам. Плюс к тому он сможет заручиться поддержкой значительной части сенаторов при внесении в Сенат своего закрытого законопроекта о выделении дополнительных средств на развертывание новых программ, результаты которых будут призваны обеспечить защиту землян от следующей, обещанной пришельцами в их ультиматуме волны Нашествия. Ну, а уж как отхватить от этих средств свой жирный кус, он, Хинцельман, давно уже придумал. Тем более, что по большому счету вся эта возня с пришельцами ему-то самому ничем не грозила. Сенатор давно уже принял решение: если вдруг, несмотря на все усилия землян, пришельцы окажутся и впрямь непобедимы, то он, Хинцельман, отнюдь не станет повстанцем. Не-ет, он найдет способ вступить в контакт с пришельцами и в обмен на гарантии, что его лично, его семью и еще одного человека не подвергнут психокоррекции, продаст инопланетянам всю информацию о том, какие земляне разработали средства борьбы и где они их производят. Так что и на случай, если станут побеждать пришельцы, у него был заготовлен отличный план, для которого было также необходимо владение информацией о новейших военных разработках. И здесь главное, чтобы его в этом никто не опередил, продав эту же самую информацию пришельцам раньше него. Ну, а поскольку варианты того, как выиграть в будущем, были заготовлены, то в настоящем его волновали совсем другие вопросы, для решения которых он и ехал сейчас в своем роскошном шведском суперкаре "Koenigsegg CCR" в одно замечательное место.
  Очень кстати, что его уже немолодая жена в отъезде, и поэтому ничто не мешает претворению этих приятных планов в жизнь. Да и от непрерывно сопровождавших его сотрудников секретной службы удалось оторваться благодаря заранее заготовленному с помощью детективов одного из частных агентств трюку с прохождением через людный торговый центр, переодеванием и сменой машин. И поэтому сейчас сенатор был уверен, что его никто не "пасет" и он доедет туда, куда ему нужно, действительно в одиночестве. Нет, сегодня ему определенно везло.
  Думая так, сенатор и предположить не мог, что богиня Фортуны - дама переменчивая, а бог мгновения и удачи Кейрос так же стремительно исчезает, как и появляется. И, не думая ни о чем эдаком, он строил на сегодняшний день предельно простые планы. Хинцельман устал от политики, политиков, президента, от Америки и вообще от всего этого суматошного мира. Его доставала жена, расстраивали дочери, раздражали друзья... Да и какие могли быть друзья у сенатора? Лишь один человек ему на этой земле был еще действительно дорог, и именно к нему сенатор ехал сейчас. Звали этого человека Алан.
  Алан, одетый в банный халат, открыл Хинцельману дверь и впустил в дом. Волосы его были мокры, и это означало, что он только что из ванной. Сенатор и молодой человек поздоровались, обнялись и прошли в одну из комнат. Сев рядом на диване, они повели негромкий разговор.
  - Ну как ты, мой мальчик? - поинтересовался Рой Хинцельман.
  - Мне страшно. Мне надоела неопределенность, повисшая над миром, мне надоела неопределенность в наших отношениях.
  - Потерпи еще немного, и все встанет на свои места. Скоро на твой счет поступят средства, и ты уедешь туда, куда мы договаривались.
  - А ты? - с тревогой в голосе спросил Алан.
  - А я еще должен буду некоторое время поиграть в эти идиотские военно-политические игры, чтобы дождаться момента истины и принять единственно верное решение. После этого уже совершенно безбоязненно присоединюсь к тебе, - сенатор вздохнул. - Я думаю, в той неразберихе, которая поднимется, когда противостояние землян с пришельцами достигнет апогея, нас никто не хватится. И мы при любом, слышишь, при любом исходе этого противостояния будем жить нормально. Но для того, чтобы все получилось, сейчас мне еще понадобится оставаться в деле. Так что тебе придется пока потерпеть.
  - Ты уверен в том, что все получится?
  - Все рассчитано, и по-другому просто быть не может. Ведь не зря я узнал тебя, а ты - меня. Надо подождать еще несколько месяцев, и мы будем вместе. Нас ждут прекрасные дни в одном отдаленном местечке и еще более прекрасные вечера, в которые мы еще больше узнаем друг друга и наверстаем упущенное. Ведь мы действительно столько упустили... Все могло быть иначе, если бы не сейчас, а раньше нам стало известно...
  - Но ведь может произойти так, что мы забудем друг друга. Пришельцы же обещали реморализацию... Мне бы этого так не хотелось, - Алан был не на шутку встревожен.
  - Не бойся, мой мальчик, будем надеяться, что все пойдет не так, как ты предполагаешь. А может быть, нас с тобой эта беда и вовсе не коснется. Есть у меня кое-какие идеи на сей счет - например, на время реморализации улететь с Земли в космос.
  Говоря это, Хинцельман лукавил. Даже Алану он не собирался раскрывать всех своих планов, особенно по части кулуарных закулисных переговоров с пришельцами.
  - Нет, я уверен, что мир обречен. Есть только один шанс на спасение. И шанс этот - объединение усилий всех стран в борьбе с инопланетным агрессором. Только так! - решительно произнес молодой человек. - Почему вы, политики, никак этого не поймете?
  - Алан, дорогой мой, - Рой погладил юношу по плечу, - в тебе говорит юношеский максимализм. Все не так просто. Ведь для того, о чем ты говоришь, надо изменить весь мировой уклад. Понадобятся огромные усилия, не говоря уж о том, что если развитые и вообще цивилизованные страны еще могут как-то объединиться, то вряд ли на это согласятся непримиримые типа ваххабитов!
  - Какие усилия? Какие ваххабиты? Все предельно просто, надо лишь договориться. В конце концов, мы же все - люди, хомо сапиенс сапиенс! Так что же мы, не сможем понять друг друга?
  - Ты, может, и гомо сапиенс, а я гомо политикус, и правят этим долбанным миром такие, как я. А значит так этому миру и надо, пусть катится к черту. В конце концов, недаром говорится, что каждый народ заслуживает того правителя, которого имеет. Так что лично меня беспокоит сейчас лишь одно - это ты.
  - Но ведь ты смог изменить свою жизнь. Смог наплевать на власть и оставить всех их в дураках. А если бы эти усилия да на благо мира...
  - Не нужен мне теперь весь этот мир, обрыдло мне все. А то, что я сделал, было только ради тебя. И с твоей, заметь, непосредственной помощью! Ведь это ты у нас гениальный финансист и хакер, а я так - только вовремя нажимал на нужные кнопки.
  - Главное, чтобы ты оказался хорошим стрелочником, - попытался пошутить Алан, - и вовремя перевел стрелки туда, куда надо.
  - Все у нас получится, - печально улыбнулся сенатор. - А теперь извини, мне пора.
  - Куда ты?
  - Надо еще пару вопросов решить. Не грусти, возможно, я приеду вечером. А пока скажу одно: никого не бойся - ни властей, ни пришельцев. И помни, что самое ценное в этом мире - человеческие отношения. Как жаль, что я понял это так поздно!
  Они распрощались, и сенатор уехал.
  Алан жил в загородном доме, который Рой ему недавно купил. Красивое место, чуть ли не идиллическое - у озера. Но и тут Алан не находил полного покоя.
  "Все-таки в этом мире есть высшая справедливость, - думал в это время Хинцельман, уверенно ведя машину. - Я всегда хотел себе сына, наследника, а у меня рождались дочери. Теперь эти две самовлюбленные дуры сидят на моей шее и ждут, когда папочка удачно выдаст их замуж. Мало того, я еще и не уверен, что они от меня. Вот Алан - другое дело, один в один. Как же хорошо, что на нас напали эти космические уроды! Ведь именно из-за них я опять встретился с Сильвией, и она мне открылась, что у нас есть сын... мой дорогой Алан. А какую красивую и надежную он разработал схему по переводу и отмыванию части тех государственных средств, которые я вскоре стану контролировать... Очень талантливый мальчик".
  Из-за усталости сенатор перестал внимательно следить за дорогой и в наступивших сумерках не заметил, как на одном из поворотов прямо перед въездом на едва ли не единственный на этом шоссе мост его машина вылетела на встречную полосу. Фортуна ему изменила, да и Кейроса сенатор на сей раз поймать не успел. И даже не испугался, а только удивился...
  
  После отъезда сенатора Алан переоделся, устроился в мягком кресле, положил на колени ноутбук и вышел на один из интересных форумов, на котором обсуждались многие из тех вопросов и проблем, которые мучили и его самого. То, что он с новобретенным отцом, воспользовавшись моментом, обчищал бюджет США, совсем не мешало ему переживать за мир. Регистрироваться на этом форуме он не желал, так как хотел быть как можно более незаметным. Поэтому именовался обычно не иначе, как Гость. Чисто случайный персонаж...
  
  Деннис Лучковски откинулся в кресле и закурил. Программа была исправлена, и у него нашлось время пообщаться с народом. Естественно, в сети. Дело в том, что хакеры и программисты (что было порой одним и тем же), создали в интернете сетевое сообщество, целью которого являлось обсуждение того, что делать с пришельцами, а если все-таки противостоять им, то как.
  Деннис являлся одним из постоянных участников и, мало того, создателей этого сообщества. Поэтому, когда у него было свободное время (хотя в НАСА работы всегда невпроворот), он непременно выходил на форум и общался с себе подобными. Правда, заходили на этот сайт люди разного толка - писатели, бизнесмены, учителя, короче, все, кто был хоть мало-мальски знаком с компьютером и кого интересовали обсуждаемые там темы. Писали они преимущественно каждый на своем языке, а на форуме был установлен лучший из имевшихся на момент его создания компьютерных трансляторов с разных языков на английский. Правда, при автоматическом переводе фразы иногда выглядели несколько коряво, но в большинстве случаев смысл вполне можно было понять, что позволяло общаться практически всем и со всеми, кроме разве что тех случаев, когда говорили на совсем уж редких языках типа суахили или непальского. Зная сложности компьютерного перевода, писавшие на этот форум старались избегать слишком сложных грамматических конструкций, а также сленга. И стремились (что чаще всего не получалось) выражать свои мысли как можно точнее, избегая всяких двусмысленностей.
  Было раннее утро (из-за последних событий в мире Лучковски буквально жил у себя в кабинете), и на форуме, посвященном теме иных, чужих и прочих нелюдей, участников пока было немного, точнее всего лишь трое: Егор Поделкин из Воронежа (о чем Деннис, конечно, не знал, потому что Егор скрывался под ником Марыч), фрау Шмайсер из Франкфурта-на-Одере (Деннис догадывался что она действительно из Германии, потому что и подписывалась она "фрау Шмайсер") и некий Гость (о котором вообще никто ничего не знал, кроме того, что он мог цитировать, казалось, всех писателей-фантастов мира). Теперь же в "разговор" включился и программист из НАСА.
  Последним свое сообщение оставил Гость, и Деннис стал погружаться в атмосферу "беседы", которая была весьма оживленной. Гость отвечал фрау Шмайсер на ее утверждение, что пришельцы - это новый, более совершенный, чем земляне, биовид, а значит он имеет право диктовать свои условия - относительно последующего развития человечества, само собой. Переписка была весьма бурной:
  ГОСТЬ: всем, а в частности фрау Шмайсер.
  Где та грань и те качества, которые позволяют судить о том, что пришельцы могут быть отнесены к высшему биологическому виду, а человек разумный должен ему подчиниться как несовершенный образец? И, естественно, каким может быть отношение основной массы человечества к тем, кто возомнил себя высшей кастой? Если некие существа, принципиально отличающиеся от людей как по психофизиологическим параметрам, так и по морально-этическим принципам и системе ценностей, проводят свою политику, направленную на создание условий для доминирования на Земле их вида (а они, я уверен, по совокупности генотипических, фенотипических и психофизиологических параметров представляют совершенно иной биологический вид), то я буду в первых рядах тех, кто станет с оружием в руках защищать право людей сохранить на родной планете доминирующую позицию!
  МАРЫЧ: Гостю и фрау Шмайсер.
  Относительно доминировании одного вида над другим могу добавить следующее. Допустим, что инопланетяне со временем станут способны к воспроизводству потомства от перекрестных контактов. Согласно их ультиматуму, если мы его принимаем, они научат нас, землян, как нам жить, и создадут на планете условия, при которых сам факт Нашествия будет воспринят человечеством как благо. А дальше что? При перекрестных контактах родятся новые существа, которые по каким-то параметрам станут даже совершеннее своих родителей. Но ведь это будут уже не люди! Нелюди это будут, другой биовид! Сошлюсь на уже порядком сейчас забытых советских писателей-фантастов братьев Стругацких, в произведении которых "Волны гасят ветер" представитель возникших внутри человечества в результате неких мутаций люденов - своего рода хомо супер - хорошо сказал члену Мирового Совета и одному из сквозных героев многих книг этих авторов Горбовскому: "И не надо заблуждаться по нашему поводу. Хотя мы и произошли от людей в процессе самостоятельно подстегнутой эволюции, сами мы людьми уже не являемся". Это очень верно!
  ДЕННИС: всем.
  Ребята, вы не о том. Пришельцы, кем бы они ни были, уже здесь. Фрау Шмайсер думает, что раз они совершеннее нас, то имеют право командовать, а вступать в войну с "высшим разумом" - верх глупости. Мол, взаимоотношения с пришельцами должны строиться на принципах демократии и общечеловеческих ценностей. А если привести такой пример, земной, так сказать, без участия высших космических сфер: допустим, в ходе воздействия какого-то мутагенного фактора разум появился, скажем, у обезьян, или у волков, или у птиц и они решили завоевать себе право на то, чтобы стать доминирующим на Земле биологическим видом и вершиной в пищевой цепи. Вы и в этом случае будете рассуждать о демократии? Демократия, частная собственность и прочие ценности не зря называются общечеловеческими, хоть по сути и таковыми то не являются. А уж к представителям других разумных биовидов, если они посягнут на право человека быть главным на своей планете, все человеческие ценности никакого отношения не имеют! Ведь эти иные людьми не являются, и к ним применимы любые, даже крайне негуманные с общечеловеческой точки зрения методы вплоть до тотального уничтожения. В этом я полностью поддерживаю нашего Гостя.
  ФРАУ ШМАЙСЕР: всем.
  Меня здесь не так поняли или поняли не до конца. Я полностью согласна с тем, что люди имеют право отстаивать свои интересы. И о демократии я говорила лишь потому, что верю: пришельцы несут нам добро. При помощи дипломатии и демократии нам все же удастся ужиться вместе, не прибегая к силе оружия, которого к тому же вскоре не станет. Ведь действия инопланетян, хоть и носят изначально агрессивный характер, в идеале несут позитив на будущее. Мало того, они не скрывают своих намерений, хотя могли тайно провести свою реморализацию и завоевать нас без особого труда. А поскольку нам предлагают сотворить более совершенный мир открыто, значит они не агрессоры, а созидатели.
  МАРЫЧ: фрау Шмайсер.
  Вы правы, пожалуй, лишь в одном: наверное, они могли бы нас захватить тайно. Но, с другой стороны, если могли, то почему не сделали этого? В моральные соображения я не верю. А подлинная причина, как мне кажется, в том, что их это не устраивает. Они, на мой взгляд, хотят показать свое превосходство, и у них насчет нас, людей, далеко идущие планы, о которых нам, к большому сожалению, практически ничего не известно. И это тоже можно считать тайным вмешательством в нашу жизнь и ограничением нашей свободы как вида. Но все тайное рано или поздно должно становится явным, и человек должен бороться с вмешательством в его жизнь любых иных независимо от той стадии развития, на какой находятся эти иные.
  ДЕННИС: всем.
  Правильно. Всегда должно быть право выбора. И на это существует множество примеров опять же на Земле. Если кто-то является по отношению к людям высшим существом или так считает, то они вполне могут либо явно, как Иисус Назаретянин, Магомед, Будда, либо косвенно, используя различные человеческие организации и средства массовой информации, проповедовать и доказывать те системы ценностей, которые считают более правильными и полезными для человечества. И человечество может или принять эти системы мировоззрений, или же отвергнуть их - вне зависимости от их истинности либо ложности! Такие действия не являются опасными для человечества, потому что оставляют выбор. Это лишь проповедничество и просвещение. Здесь же вмешательство носит ультимативный характер, тем более, что они уже осуществили определенные действия, показывающие их превосходство. Это обыкновенное запугивание, поэтому встает резонный вопрос: должны ли люди совершить ответные агрессивные действия по отношению к пришельцам с целью защиты своего права на самоопределение? Права жить своим умом, а не по указке нелюдей, как их совершенно правильно назвал Марыч.
  ФРАУ ШМАЙСЕР: Деннису.
  Но ведь исторический опыт показал, что люди порой бывают настолько несообразительны, что могут просто не воспринять, не осознать и элементарно не понять приведенные им доказательства правильности предлагаемых преобразований, как если бы профессор математики пытался доказать первокласснику Великую теорему Ферма.
  ГОСТЬ: фрау Шмайсер.
  В ответ на это я скажу лишь, что наш мир, по счастью, устроен Господом Богом так, что доказательства вещей, действительно нужных для выживания человечества как вида, вполне осуществимы без привлечения топологии многомерных пространств и тому подобного и вполне доступны описанию на понятном большинству людей языке. Более того, люди способны их ощущать сердцем, а не только понимать умом, иначе те же "зеленые" и социалисты не набирали бы с завидным постоянством значительное количество мест в парламентах и правительствах многих европейских стран и даже США, не было бы и мировых религий. Так что прикрываться недоступностью для восприятия могут либо шарлатаны, либо жулики, желающие ловить рыбу в мутной воде. В конце концов, если человечество не готово к пониманию каких-то этических или технологических принципов, значит ему еще рано это понимать. Приказные же действия, направленные якобы на наше благо, всегда вызывали законные подозрения в том, что проводящая их сторона преследует прежде всего свою выгоду. Это тоже показал исторический опыт. И, следовательно, тем, кто в них посвящен не до конца, нужно всячески нарушать эти планы хотя бы потому, что они не знают, хороши они для них или нет.
  ДЕННИС: всем.
  У меня очередной земной пример. Мы, люди, частенько нарушаем в ходе своей хозяйственной деятельности или просто по недомыслию (и такое бывает) условия существования других проживающих на Земле биологических видов. И эти виды сопротивляются нам, как умеют, - пассивно или активно. Их при этом совершенно не волнует, являются ли люди более приспособленным или более выгодным для Земли в целом биологическим видом. Они просто сопротивляются нашей экспансии. И если бы крысы или термиты вдруг смогли бы выработать полную невосприимчивость к доступным людям способам их уничтожения, то они, поверьте, безо всякой рефлексии стали бы расширять ареалы своего обитания, в том числе и за счет уничтожения или утилизации (то есть поедания) препятствующих этому процессу человеческих особей. А людей отличает от прочих населяющих Землю живых существ лишь наличие разума, причем весьма несовершенного даже с человеческой точки зрения.
  ФРАУ ШМАЙСЕР: Деннису.
  Вот тут-то вы и запутались в сети своих собственных суждений. Вы смотрите на вопрос с земной точки зрения, и в этом, по-моему, не совсем правы. Если взять Вселенную как единый организм, Земля будет лишь ее маленьким участком, причем очень проблемным. И если взять вашу же аналогию с крысами, то прикинем, что будет, если люди вдруг узнают, что некая малая популяция какого-либо иного биологического вида (хотя бы те же мутировавшие крысы, волки, птицы) стала очень приспособленной для дальнейшего выживания на планете Земля, причем при разрастании ее численности потенциально опасной для человечества. Неизбежно встанет вопрос: должны ли люди позволить этой популяции расти и развиваться или, наоборот, всеми доступными способами постараться уничтожить мутантов до того момента, пока их популяция не набрала достаточно сил для того, чтобы эффективно противостоять всему человечеству? С точки зрения разума, вроде бы надо дать этим более эволюционно продвинутым существам жить и развиваться, с точки же зрения инстинкта выживания вида в целом следует их всех побыстрее уничтожить, чтобы сохранить за нами, людьми, право быть доминирующим на планете видом и вершиной в пищевой цепи, как ни банально это звучит. Ну и сколько людей согласится с первым, а сколько - со вторым? А веду я к тому, что, если сравнить нас, землян, очень агрессивных и крайне неприспособленных к позитивному развитию, с этой популяцией иных особей во вселенском масштабе, нужно ли с нами вообще возиться? А они возятся.
  МАРЫЧ: фрау Шмайсер.
  Мне странны ваши рассуждения. Ведь вы же сами живете на Земле, вы человек, а перед лицом инопланетного агрессора готовы сравнить себя с мутировавшей крысой. Повторюсь: у них, пришельцев, точно есть относительно нас далеко идущие планы. Подумайте, не являются ли все столь выгодные для нас, на первый взгляд, действия пришельцев некой прелюдией к созданию из человечества всего лишь кормовой базы или питомника служебных собак? Ведь и скотину перед забоем, и быков перед корридой или бойцовых псов перед схваткой отлично кормят. Так готовы ли вы рискнуть и принять предлагаемые нелюдями "благодеяния", ничего не зная об их подлинных мотивах? И не о похожих ли ситуациях сказано, что благими намерениями вымощена дорога в ад?
  ГОСТЬ: всем.
  Добавлю: на мой взгляд, человечеству стоило бы объединиться вокруг идеи совместной борьбы с общим врагом. Причем всеми возможными способами!
  ФРАУ ШМАЙСЕР: всем.
  Категорически не согласна. Ведь, если уж на то пошло, Федерация Миров выступает для нас, людей, в роли родителей. А родители тоже иногда заставляют детей делать то, что полезно, а не только позволяют им то, что приятно, и запрещают потенциально опасные вещи. Еще одна возможная аналогия насчет тайного и явного: в мире и сейчас есть те или иные практически тайные сообщества людей типа Трехсторонней комиссии в США, которые манипулируют человечеством, и никто им особо не сопротивляется.
  ГОСТЬ: фрау Шмайсер.
  Ваши аналогии принципиально неверны и, не в обиду вам будь сказано, попросту глупы. Насчет детей и родителей, например. Вы упускаете одну принципиальную особенность: родители и дети относятся к одному биологическому виду, и дети по мере роста и взросления могут не только догнать, но и перегнать родителей в развитии. Дети, скажем так, принципиально сопоставимы с родителями по своим возможностям. Что касается пришельцев, то это - иной вид, непонятно еще, сопоставимый ли с нами вообще. А насчет тайных организаций могу возразить, что, во-первых, члены их - люди, очень умные, хитрые, опытные, но все-таки люди, а во-вторых, у подобных организаций всегда есть оппонент, и все вместе они создают систему сдерживания и противовесов. По отношению же к ним, пришельцам, у нас этих противовесов пока нет. Кстати, из ваших же двух аналогий следует один закономерный вывод: либо они должны сделать всех "детей" (т. е. людей) равными себе, либо люди имеют полное право начать истреблять всеми доступными силами и средствами тех, кто качественно отличается от них по своим возможностям, а значит представляет превосходящий обычного человека биологический вид. Являющийся прямой и явной угрозой для человечества, которое космические твари могут превратить в своего рода шахматные фигурки или объекты для своих экспериментов по евгенике. И правильно тут МАРЫЧ вспомнил про роман "Волны гасят ветер" Стругацких. Там реакция человечества на появление мутировавших (или эволюционировавших - в данном контексте это без разницы) люденов показана гораздо более реалистично - воспринять их как потенциальную угрозу и поставить им ультиматум: покинуть навсегда Землю либо подвергнуться тотальному уничтожению.
  ФРАУ ШМАЙСЕР: Гостю.
  Мне кажется, под вашей личиной, уж извините, скрывается обыкновенный расист и жестокий человек, который даже ник себе придумать не удосужился, и ходит по форумам, подбивая людей к войне. Кроме того, мы в иной ситуации - пришельцы очевидно сильнее! И в этом контексте призывы к тотальному уничтожению вряд ли уместны!
  ГОСТЬ: фрау Шмайсер.
  Что до обвинений в расизме, то это чушь. Как я могу быть расистом, если пришельцы не люди, а расизм - человеческое понятие? Инопланетяне - принципиально иные, качественно отличные от нас! Понимаете, качественно и принципиально! И если говорить о людях и нелюдях, то в этом отношении я не расист, а, если можно так выразиться, человекоист или людеист. То есть полагаю, что, какими бы ни были нелюди, если они, сволочи, смеют претендовать на одну с нами среду обитания, да еще и берутся ее переделывать под себя, то с ними надо безжалостно воевать до полного их уничтожения! Я так считаю: люди - это люди, несмотря на разницу в цвете кожи, вероисповедании, вкусах и пристрастиях. А пришельцы - это, повторю, качественно, принципиально отличающиеся от нас существа!
  ФРАУ ШМАЙСЕР: Гостю.
  Я смотрю, здесь уже пошли в ход какие-то непарламентские приемы ведения дискуссии, когда теоретический спор переходит на мою конкретную личность. Но все-таки отвечу: если бы я была на сто процентов уверена, что пришельцы явились нас уничтожить, то была бы в первых рядах тех, кто решит их убивать.
  Но я не верю в это даже на десять процентов. Повторяться не буду, дабы не накликать на себя еще больший гнев. А МАРЫЧУ отвечу так: что вы разнервничались? Ну и пусть будут эти контакты, пусть через столетия нам придут на смену другие, более совершенные - что в этом плохого? Человек не так уж и хорош, и, если нас заменит другой вид, не вижу в этом ничего плохого. Ведь и кроманьонцы, в конце то концов, когда то полностью вытеснили на Земле неандертальцев. И поэтому, честно говоря, не понимаю, откуда такая ненависть к тем, кто пришел дать нам мир?
  МАРЫЧ: фрау Шмайсер.
  Ах, какие мы добрые! Что же хорошего, если нас заменит другой вид? Кому от этого станет лучше - этому другому виду, что ли? Или матушке-природе и всей планете, которую мы и впрямь, надо признать, изрядно загадили? Так ведь, замечу, у любого народа есть поговорка типа "На миру и смерть красна". Расшифровываю: помирать - так вместе со всеми. И вряд ли большинство людей согласится, чтобы их сменили иные. Люди будут воевать против сколь угодно лучших, чем они сами. И это правильно! Если уж нас кто-то и заменит на Земле, то после того, как умрет последний человек! А так просто взять и уступить нашу планету каким-то там нелюдям - это, извините, просто трусость!
  ДЕННИС: всем.
  Давайте сменим тон дискуссии. Пошли нападки на единственную даму в нашем форуме. А по существу - хочу сказать об управлении одних другими. Если взять наших земных правителей, то, какими бы они ни были, их действия и намерения понятны или, как минимум, могут быть объяснены подавляющему большинству людей! Их деяния могут вызывать неприятие, осуждение или бурный восторг, но главное заключается именно в том, что они принципиально объяснимы и могут быть поняты! А вот действия на основании планов, разработанных принципиально отличными от нас существами, вызывают существенные опасения именно потому, что истинные мотивы нелюдей плохо поддаются анализу и прогнозу с точки зрения человеческих мотиваций и потребностей. И это пугает. Как в подобном случае отличить истинные мотивы от тех, которыми нелюди лишь осуществляют прикрытие своих настоящих планов в отношении человечества? И поскольку каждый биовид прежде всего заботится о создании условий именно для своего выживания и прогресса, то у человечества в этом случае есть все основания предполагать худшее! Или вы не согласны?
  
  Дожидаться ответа Лучковски не стал. Его опять вызывал босс - начальник отдела тестирования программного обеспечения НАСА, и надо было нести ему отчет об исправленных ночью ошибках в программе. А потом, подумал, Деннис, надо хоть немного поспать. Хотя получится это вряд ли...
  
  Егор Поделкин из Воронежа вырубил комп и пошел на заседание сторонников самоорганизовавшегося с помощью интернета молодежного движения "Мы против". На повестке дня стоял вопросы, так ли страшен враг, как его малюют, а также о влиянии СМИ на настроения людей и о возможности тайного сговора с пришельцами руководителей стран, глав крупнейших транснациональных корпораций и владельцев ведущих мировых СМИ.
  
  Алан, он же Гость, еще некоторое время препирался с фрау Шмайсер, но и ему это довольно быстро надоело, и он отключился. Было уже поздно, а отец все не звонил. На душе кошки скребли, и молодой человек даже боялся предположить, чем это может быть вызвано. Он не любил СМИ, поэтому телевизор включал очень редко. И за компьютер сегодня тоже садиться что-то не хотелось. Поэтому он решил в кои то веки лечь спать пораньше, а уже утром позвонить отцу.
  
  Катарина Шмайсер, напротив, СМИ любила, поэтому, включив телевизор, узнала еще об одной трагедии: "Уходя от лобового столкновения, автомобиль сенатора Хинцельмана пробил заграждение моста и рухнул в воду. Очевидно, от удара сенатор потерял сознание и не смог выбраться из машины. Медики констатировали смерть вследствие асфиксии и последующего заполнения легких водой. Едва личность погибшего была установлена, на место катастрофы прибыли сотрудники секретной службы и ФБР. Кстати, вопрос журналистов о том, как и почему сенатор, да к тому же еще и глава одного из комитетов, оказался без постоянного сопровождения сотрудников секретной службы, остался без ответа. Узнав о трагедии, президент сделал краткое заявление, в котором, в частности, сказал: "Рой Хинцельман был достойным сыном своего народа, который беспокоился о нем, как настоящий сын заботится о своих родителях. И в это судьбоносное для мира время он был одним из тех, кто принимал непосредственное участие в решении вопросов об ультиматуме..."
  
  В это же время о трагедии узнали из телевизионных новостей и на одном из секретных объектов управления внешней безопасности Новой Зеландии. Объект этот представлял собой небольшую частную гостиницу на берегу одного из горных озер, которых довольно много в этой стране, а все приглашенные туда были участниками сверхсекретного международного совещания, в перерыве которого они и узнали о смерти видного американского политика. Как было известно многим из присутствовавших, он состоял членом Особого комитета одиннадцати, тайно созданного правительствами ведущих стран мира для изучения всего связанного с пришельцами, обменом опытом противодействия им и разработки в перспективе плана отражения второй волны Нашествия. Собственно говоря, это совещание также проводилось под эгидой ОК-11, как для краткости именовали этот тайный орган реальной мировой власти те, кто хоть что-то знал о его существовании. На эту встречу, проходящую в расширенном составе, кроме высоких чинов ВВС, космических войск и разведки, пригласили и всех тех пилотов из разных стран, которым удалось, схлестнувшись с пришельцами в воздушном бою, выжить, а кое-кому - еще и ухитриться сбить хотя бы один летательный аппарат противника. Собравшиеся в горном отеле военные обменивались опытом ведения боевых действий против кораблей пришельцев. Поскольку большинство присутствовавших говорили на английском, то общение шло в основном на этом языке, и лишь изредка китайским, русским, аргентинским и арабским пилотам приходилось прибегать к помощи переводчиков, в роли которых, в силу особой секретности совещания, не посчитали для себя зазорным выступить в совершенстве владевшие английским полковники и генералы из разведслужб этих стран.
  Когда сообщение закончилось, майор французских ВВС Леклерк выключил телевизор, и в зале воцарилась тишина. Собравшиеся здесь люди знали цену жизни и смерти, и поэтому, не сговариваясь, почтили память погибшего сенатора минутой молчания. Первым прервал тишину американский пилот-испытатель Питер Коэн:
  - Да, жаль, хороший был парень. И позицию имел твердую: нельзя уступать ультиматуму, поэтому бился за увеличение ассигнований на прикладную науку и военные исследования.
  - Побольше бы таких, глядишь, и шансы бы наши на противостояние пришельцам выросли бы, - задумчиво произнес русский подполковник Замятин.
  - Слушай, Сергей, ну почему ты такой пессимист, а? - воскликнул аргентинец Рамирес. - Ведь ты же сам лично завалил пришельца, а твоя группа сбила целых три их машины! Значит, можно их побеждать!
  - Ага, только вот цифры ты, Рамирес, знаешь не хуже меня - сколько сбитых наших машин в среднем приходится на один их аппарат.
  - Сергей, я согласен с тобой, но надо внести поправки, - вступил в разговор Леклерк. - Ведь ваш Ларичев в первый же день нашествия сбил пришельца на МИГ-31. Сам погиб, но врага-то завалил. И хотя МИГ-31, конечно, до сих пор машина грозная, но по сравнению с последними прототипами с повышенным морфингом, вроде наших Z-39, американских Х-57 или ваших СУ-39-М, он слабоват. Однако даже на этой машине ваш пилот пришельца сбил, так что воевать с ними можно. А уж на новых машинах да с новыми технологиями, если их массово внедрить, - и подавно.
  - Конечно, наши прототипы в управлении пока сложноваты, и не любой строевой пилот сможет их пилотировать. Да и некоторые узлы отработаны еще явно недостаточно, - вновь заговорил Коэн. - Но их доводка - как раз наше дело! Зато меня радует, что основанные на спинорных полях новые системы связи, которые совершенно независимо друг от друга разработали ученые наших стран, позволяют держать контакт в создаваемых пришельцами полях подавления. Более того, сейчас создаются системы локации на основе этих же принципов, которые позволят обнаруживать пришельцев при всей их маскировке. А применение специальных мелкодисперсных многокомпонентных аэрозолей позволит нам засекать и воздушные, и наземные машины противника на дальности до двух километров и устойчиво сопровождать их по тепловым следам и создаваемым ими возмущениям воздуха. Нет, Сергей, хандришь ты определенно зря.
  - Ладно, мужики, хватит меня утешать. Я не барышня, а вы не кавалеры. Пошли обратно в зал - вон Чалмерс уже зовет. Послушаем, что на сей раз китайцы вместе с нашими расскажут о последних разработках в области экстрасенсорного восприятия применительно к военным целям, - ответил Сергей. Уже по дороге в зал совещаний он спросил у шедшего рядом Коэна:
  - Кстати, Питер, я слышал от наших разведчиков, что ваши мозговеды еще до вторжения тоже тренировали группу специально отобранных пилотов, которые должны были по особой методике научиться чувствовать положение противника и атаковать его без приборов, используя лишь свои ощущения. Почти как Люк Скайуокер в одном из эпизодов "Звездных войн", не помню точно, каком. Ты в эту группу "рыцарей джедай", случайно, не входил?
  - Поверь, Сергей, впервые слышу, - ответил Коэн, одновременно подумав, что иногда создается впечатление, будто русская разведка буквально вездесуща.
  
  В то время как главы стран ломали голову над тем, что же делать с ультиматумом пришельцев, уполномоченные своими верховными органами представители всех мировых религий собрались на очередную тайную встречу, чтобы уже в который раз попытаться прийти к согласию относительно того, как должна реагировать на происходящее церковь. Как сделать так, чтобы выразить свое отношение к проблеме, не потеряв при этом влияния на паству?
  Хотя на собрании присутствовали те, кто несет слово Божие, дискуссия порой выходила за рамки светской или духовной беседы, сменяясь довольно резкими высказываниями по отношению к какой-нибудь из сторон. Главный спор шел между исламскими эмиссарами с Ближнего Востока, а также из Малайзии и Индонезии и представителями римско-католической церкви и поддержавшими их ортодоксальными хасидами и американскими мормонами. Православные иерархи пока молчали, словно выжидая для своего выступления подходящий момент, представители же других религий тоже не спешили вступать в дискуссию, пытаясь разобраться в происходящем и определиться, стоит ли вообще высказывать свою точку зрения.
  Тем временем представители ислама продолжали тянуть одеяло на себя. С трибуны вещал лидер одного из радикальных малазийских исламских движений:
  - В сложившейся ситуации, когда время до момента принятия глобального решения стремительно истекает, единственно правильным нам кажется то, чтобы верующие всего мира объединились под эгидой одной веры. Не побоюсь предложить в этом качестве ислам как религию, максимально приближенную к сути текущего исторического момента. Ведь именно ислам, являясь сравнительно молодой и потому наиболее гибкой религией, не закостеневшей в догматах, способен дать людям веру в изменивших всю нашу реальность условиях Нашествия.
  - Наверное, поэтому во всем мире усилилась террористическая активность? Кроме того, что все нормальные люди думают, как им быть с инопланетянами, им приходится заботиться еще и о том, чтобы защитить себя от ваххабизма и прочих исламских фундаменталистских течений, - бросил с места представитель католиков.
  - Постеснялись бы, - не смутился мусульманин, - подобные высказывания простительны лишь несведущим. Мусульмане ведут террор не против людей, а против косности мышления одряхлевших вероучений. Кроме того, именно молодость и, используя термин Льва Гумилева, пассионарность ислама порождают в нем такое множество течений, подтверждая, что наша религия живая, в отличие от прочих. А вся агрессивность исчезнет, как только большинство людей встанет на путь возвращения к своей истинной сущности, дарованной нам Творцом и загрязненной пороками, присущими современной цивилизации, которая основана, кстати, на иудейско-христианской модели мира! Ведь очевидно, что, когда на Земле будет единая религия, станет гораздо проще достичь соглашения о том, как отвечать на ультиматум пришельцев. Да и разве плохо, что люди будут молиться единому Богу, блюсти чистоту религии и строить новый мир, основанный не на корысти и других греховных чувствах, а на заботе о ближних и созидании общего блага? Это и есть то, что проповедует Коран. А сейчас получается, что, осуждая терроризм, народы мира заодно осуждают и всех мусульман. Сегодня на земле идет ожесточенная воина против терроризма, которая прежде всего направлена против исламских государств. Погибают тысячи ни чем не повинных людей.
  - Но это не мешает вам навязывать свою веру как единственно правильную, напрочь отрицая все остальные жизненные уклады! - воскликнул один из высокопоставленных мормонов. - Ну ладно, допустим, вам не нравится западная цивилизация, но есть еще конфуцианско-буддистский Китай, есть Индия и православные страны. Они-то вам чем не угодили?
  - Ваша система ценностей давно себя изжила. Если же вы не согласны с этим, то расскажите, в чем сила вашей хваленой западной парадигмы мышления.
  - Да в том, что она наилучшим из известных на сегодня людям способов реализует дарованное Богом каждому человеку право свободы воли! Ее наличие предполагает, что каждый человек имеет полное право делать все, что ему угодно, а государство и религия должны, по сути, координировать интересы и желания всех людей, исходя из принципа: делай, что хочешь, если при этом ты не мешаешь другим жить так, как хотят они. И главная задача любого государства - это максимально эффективно использовать все имеющееся у людей разнообразие мотивов и желаний для побуждения их к действиям на общее благо.
  - Значит ли это, что и грешникам дарована эта свобода выбора лишь потому, что они не мешают другим? - поинтересовался исламский эмиссар из Саудовской Аравии
  - Да, и, что бы там ни говорили, это их право. Если они при этом не нарушают прав и интересов других людей и эффективно выполняют нужную для других людей работу, то Бог им судья, а не люди! И спросится с них за то, что они предпочитали грех молитве, после смерти. А нам, таким же, как и они, смертным, надо следовать словам: "Не судите, да не судимы будете!"
  - То есть, если те же педерасты общаются с такими же педерастами в своих клубах или садомазохисты находят добровольных партнеров для малопонятных обычным людям отношений и при этом и те, и другие работают в своих профессиональных областях деятельности на пользу общества, то и пусть себе. Они так же, как и другие люди, имеют свободу воли и могут ее реализовывать сообразно своим представлениям и желаниям - ровно до тех пор, пока они делают это среди людей с такими же интересами. Хочется тебе быть наркоманом, педерастом, садомазохистом, сменить пол или еще что-нибудь этакое - на то твоя воля, и отвечать за это перед Богом лично тебе! - ехидно заметил еще один из шейхов.
  - Вы приводите слишком грубые примеры, - ответил глава католической делегации. - Но это не меняет сути того, что вы нам предлагаете. Ведь, по-вашему, получается, что пришельцы - это чуть ли не посланники Божии, которые предлагают всему человечеству ни больше, ни меньше как новое мировоззрение, которое, на ваш взгляд, ближе всего именно к исламу. И дай вам волю, так вы заставите всех ходить строем да еще будете утверждать, что в такой вот мобилизационной политике и заключается спасение. Полагаете, что у вас есть право диктовать другим, как им надо жить? А кто вам, разрешите спросить, такое право дал?
  - Но как же быть с тем, что именно вы и ваше западное сообщество во главе с США, причем с молчаливого согласия ваших церквей, ведете наступление на весь мусульманский мир? - не сдавался лидер малазийских фундаменталистов. - Вы пытаетесь вбить клин между исламскими державами, чтобы их рассорить, натравить друг на друга. Мусульман обвиняют в терроре, а правдивая пропаганда ислама на Земле практически полностью отсутствует. Терроризм же порожден не исламом, а социальной несправедливостью. Террор был и будет, пока на Земле есть капитализм.
  Насколько мне известно, древние ближневосточные тайные общества, существующие уже более трех тысяч лет и принявшие мистические аспекты ислама, готовы объединиться в единый кулак против террористов, объявив их кровными врагами ислама и ведя с ними беспощадную борьбу до полного уничтожения. Только тогда люди Земли поверят, что ислам есть религия мира и добрососедства, после чего возобладает лишь одно - подлинное - учение. Согласитесь, сама по себе идея, чтобы на всей планете была одна страна, в которой жил бы один народ и у него была одна культура, является весьма привлекательной! Ведь в этом случае просто нет иных, чужых, а следовательно, не возникает и необходимости пытаться понять их модель мировосприятия, приспосабливаться к ним и вступать с ними в спор за право распоряжения ресурсами. Все это в совокупности упрощает и облегчает жизнь, увеличивая к тому же уровень предсказуемости, а значит спокойствия и уверенности в завтрашнем дне, что равносильно резкому повышению уровня прежде всего психического, а также и физического комфорта, поскольку в этом случае исчезает большинство существующих сейчас в мире проблем! В целом можно сказать, что в таком монокультурном общепланетном государстве сразу по всем параметрам значительно возрастет качество жизни его граждан. И вопрос стоит так, что либо мы сами выработаем эту единую общепланетарную культуру, либо ее нам навяжут пришельцы, если власти развитых стран не примут их ультиматума.
  - Да вы, уважаемый, просто какой-то религиозный глобалист! - вступил в разговор представитель протестантов. - И хотя почти со всеми вашими тезисами можно согласиться, вопрос в том, почему именно ислам может и должен стать культурно-религиозной платформой для идеологического объединения человечества. Да, мы знаем, что модель однополярного, как ныне принято говорить, мира является очень притягательной, особенно сейчас, когда можно использовать Нашествие для навязывания своей веры. Стоит лишь представить, что пришельцы поддержат вдруг представителей какой-либо из конфессий, и у нее сразу вырастет число сторонников. И возникает нехорошее подозрение, что представители исламского духовенства хотят сделать некие шаги, которые показали бы захватчикам, что им в своих планах в отношении землян стоит опираться именно на исламские религиозные круги! В отличие от тех же американцев или европейцев, исламские религиозные лидеры хотят навязать всем народам мира в качестве единственной "истинной" веры только ислам! Ну, а тогда они еще хуже янки - те хоть не отнимают у "демократизируемых" ими народов исконную веру. И поэтому попытка именно исламских кругов использовать устремления людей объединиться в борьбе против пришельцев для проталкивания своего монорелигиозного проекта просто возмутительны! Надо искать способы реализовать чаяния самых разных людей и тем самым вызвать усиление их внутренней веры, какой бы она ни была. Если же воспринимать вторжение как благодать Божию, тогда действительно остается только сказать: "Горе побежденным!", то есть всем нам.
  После этих слов поднялся невообразимый шум. Казалось, что святые отцы всех мастей готовы были начать новую священную войну прямо здесь и сейчас.
  Когда дело, казалось, близилось к рукопашной, с места поднялся молчавший до этого представитель русской православной церкви и, перекрывая шум, спокойно произнес:
  - Наша делегация хотела бы высказать свое мнение.
  Все невольно повернулись в его сторону и замолчали. Священник продолжил:
  - Я процитирую слова Патриарха Всея Руси, который радеет за мир не меньше всех нас вместе взятых, - и он начал читать: "Вторжение пришельцев, которое, я уверен, противоречит чаяниям и заботам о верующих всех традиционных мировых религий, должно подвигнуть к активизации диалога, целью которого является преодоление имеющихся противоречий между различными верованиями.
  У русской православной церкви никогда не вызывала сомнения возможность достижения мира между православными и мусульманами. Тот факт, что в России они мирно живут бок о бок на протяжении столетий, является ярким доказательством возможности такого мира. Главное - не создавать образ врага! По неправедным деяниям вероотступников нельзя судить обо всех мусульманах. При этом вызывает огромное сожаление тот факт, что некоторые деструктивные силы внутри религий пытаются использовать Нашествие исключительно в своих целях.
  Также я обращаюсь к христианам Запада, как католикам, так и протестантам, с призывом вспомнить о нашей общей ответственности перед всем человечеством. Мы должны быть свидетелями Истины Спасителя, а не расхитителями стада соседей. Существующее сейчас разделение христианского мира глубоко трагично. Добрые отношения между русской православной и римско-католической церквями, к восстановлению которых не на словах, а на деле мы призваны Начальником Мира и Отцом Вечности, чрезвычайно важны для будущего всей Земли. Общее же для православной и католической церквей почитание Божией Матери возвращает нас ко временам древней церкви, когда между Востоком и Западом не существовало разделения, которое мы с прискорбием видим в наши дни.
  Крайне желательно и возобновление диалога между Ватиканом и протестантскими церквями. У православной церкви, конечно, вызывает тревогу то, что значительная часть протестантского мира стремительно утрачивает христианские ценности, меняя евангельские ориентиры на мирские. Но в эту трудную годину нам следует забыть разногласия, ибо сила наша - в единстве. Сейчас, как никогда, необходим полноценный христианский союз всех конфессий.
  Ответ всех христиан на ультиматум пришельцев только тогда сможет стать успешным и убедительным, когда сотрудничество между нами будет осуществляться в духе взаимной братской любви и уважения. Восстановив единство христианского мира, мы явим яркий пример того, как надо действовать, и для других учений, создав хороший задел для продолжения объединения верований при сохранении каждым народом своей культурной идентичности".
  Окончив читать обращения Патриарха, глава православной делегации сделал паузу, словно давая присутствующим время обдумать услышанное, и уже тише произнес:
  - От себя же я хочу добавить, что лишь в единстве на основе взаимного уважения возможно решение возникших задач. Люди всего мира должны видеть в нас, религиозных деятелях единую силу, которая готова вести свою паству по единственно правильному пути. Цена ошибки очень велика, и всем нам необходимо искренне постичь и донести до людей волю Божию - всем нам вместе.
  
  Пока иерархи пытались выяснить, чья вера лучше, простой священник отец Михаил из отдаленного монастыря в Архангельской области делал свое обычное дело - радел за души человеческие. Он велел всем монахам разойтись по окрестным селениям и поддержать людей словом Божиим, а если надо, то и делом. Бывший физик и атеист, он, как никто, понимал, насколько в этото трудный час людям нужна вера. Сам же отец Михаил направился в столицу, надеясь на то, что его знания помогут государству российскому. Став настоятелем монастыря, он не утратил своей пытливости ученого, и именно она рождала в нем сомнения - сомнения в том, что проблема с ультиматумом действительно является тем, чем ее пытаются представить сами пришельцы. А так как любые сомнения по сути своей являются порождением дьявольских происков (душа не ведает сомнений, они присущи лишь возомнившему себя царем мира уму), то и поехал отец Михаил в Москву, чтобы разрешить их, воспользовавшись кое-какими контактами, имевшимися у него как с давних времен, так и в результате бесед с разными людьми, приезжавшими в монастырь уже в XXI веке.
  
  - Папа, мама, идите сюда скорее, - позвал Ленька родителей из своей комнаты.
  Те, уже привыкшие к беспокойному сну сына, быстро прибежали на зов. Но сегодня Ленька их удивил.
  - Знаете что, - сказал он спокойно и даже весело, - не стоит нам бояться этих инопланетян.
  - Это почему же? - ошарашено спросил отец, удивленный столь неожиданными словами малолетнего сына, да еще и услышанными среди ночи.
  - А потому, что все равно слабаки они. Мы сильнее. Сколько войн было, и мы всех рано или поздно побеждали. И в этот раз победим. Надо только потерпеть немножко и сил набраться. Ведь наша армия самая сильная на свете. А если нам солдаты из других стран помогут, то пришельцам придется убраться с нашей планеты.
  И, пока обалдевшие от услышанного родители пытались понять, что сказать в ответ, по-взрослому добавил:
  - Без вариантов! Надо только решиться и не отступать, и сообща мы их сделаем.
  - Дай-то Бог, солнышко, дай-то Бог, - обняла сынишку мать и пустила слезу.
  Отец смотрел на Леньку и тоже не стеснялся навернувшихся на глаза слез. Он понял, что у него в доме вырос еще один мужчина, и всем сердцем чувствовал, что сын прав.
  
  Глава 9. Прикладная этология
  
  Местом для второго за все прошедшие со времени Великого компьютерного кризиса годы объединенного совещания Братства Стоящих у Престола, Ордена Помнящие Истину и Ордена дервишей Маламати была избрана горная резиденция семьи шейхов Аль Казими, основателем которой считался Зу-н-Нун, египетский маг и мистик, умерший еще в 850 году. Этот горный комплекс со стороны выглядел, как небольшой замок в горах, окруженный высокой оградой, из-за которой виднелись только его крыши с расположенными на них "тарелками" спутниковых антенн. Однако прибывшие на совещание Северцев, Пол, Одинов, Владыка Амвросий и сопровождающие их бойцы Клана Идущих в Потоке, маги и технари Клана Небесного Ока смогли оценить то, как эта горная цитадель была закрыта и от обычного, и от магического нападения и наблюдения. Гостей встречал высокий сухощавый араб в великолепно сидевшем на нем элегантном костюме и со щегольской бородкой на скуластом удлиненном лице. С поклоном прижав левую руку к правой половине груди, он произнес:
  - Я Юсуф ибн Дауд аль Мисри - старший сын главы семьи Аль Казими. Прошу извинить моего отца за то, что не смог встретить вас лично. Он сейчас обсуждает дополнительные меры безопасности при проведении нашего собрания с прибывшим несколько ранее магистром Джинондайро Флорианом. Прошу вас следовать за мной - я покажу вам апартаменты, где вы будете жить.
  То, что бессменный в последние тридцать лет Глава Совета Старейшин древнейшего исламского тайного Ордена согласился обсудить возможные дополнительные меры безопасности, было хорошим знаком. А поскольку и делегация Братства также собиралась внести в это свою лепту, то Владыка Амвросий сказал:
  - С вашего разрешения, уважаемый Юсуф-эфенди, я хотел бы немедленно присоединиться к вашему отцу и магистру Флориану, а мои спутники сделают это позднее, когда будет общий сбор.
  - Хорошо, я провожу вас, - согласился тот, затем жестом подозвал стоявшего в отдалении невысокого жилистого араба и представил его гостям: - Это Джамал-бей, начальник нашей службы безопасности. Он проводит вас в выделенные комнаты.
  По длинным коридорам, часть из которых была вырублена прямо в скале, сопровождающий привел делегацию Братства в полностью скрытую в недрах горы анфиладу комнат, показал расположение нужных гостям помещений, продемонстрировал систему внутренней связи и удалился, напоследок сказав, что уважаемые гости могут в любой момент и по любым вопросам обращаться лично к нему.
  - Да, хорошо, что мы с ними сейчас союзники, - сказал Одинов, когда тот ушел. - Чувствуете, какой здесь магический фон? Эти ребята в качестве прямых противников были бы, пожалуй, не слабее Великого Меча Атлантиды .
  - Ну, это вряд ли, - усомнился Северцев. - Все же у тех численность побольше.
  - Не скажи. Наши нынешние союзники при необходимости могут мобилизовать, думаю, даже ресурсы "Аль Каиды", - покачал головой глава Клана Небесного Ока.
  - Но вот что показательно, - задумчиво добавил Пол, - так это то, что мы начали с обсуждения возможностей Ордена Маламати в качестве потенциального противника.
  - Да уж, сильны стереотипы, - усмехнулся Одинов.
  - И поэтому я предвижу весьма серьезные споры на предстоящем обсуждении, - проговорил Ярослав, принимаясь распаковывать свою дорожную сумку.
  - Чего и следовало ожидать, тем более, что хотя хозяева этой горной цитадели посвященные суфии, да вот только, боюсь, их понятия о любви и доброте и уж тем более о прогрессе несколько отличаются от наших, - вздохнул Пол.
  - Эй, что за упаднические настроения? Уж вы-то знаете, что мыслям и впрямь свойственно материализоваться. Так что давайте-ка разберем вещи и осмотрим наши апартаменты, - с шутливой строгостью сказал Одинов.
  Последняя фраза была условной и означала, что надо провести проверку комнат на наличие как технических, так и магических систем скрытого наблюдения и установить свои "примочки" для отвода глаз, чтобы обеспечить возможность посовещаться в перерывах между общими собраниями, не опасаясь чужих глаз и ушей.
  Спустя примерно полчаса, когда работы по установке и настройке систем противодействия внешнему наблюдению были в полном разгаре, появился Владыка Амвросий.
  - Хозяева согласились с предложениями нашего Братства и Ордена Помнящих Истину об усилении мер безопасности, - сообщил он. - Хотя, поверьте, то, что сделали для этого они, впечатлило даже меня. Кстати, были активно использованы адаптированные к условиями нашей реальности технологии демонов. Ну да и мы не лыком шиты, и Флориану есть что добавить. Как говорится, кашу маслом не испортишь. А теперь показывайте, как устроились. До общего сбора еще два с половиной часа, и надо бы поспать немного, а потом неплохо бы и перекусить. Только вот ребятам из группы сопровождения придется поработать, чтобы согласованно с хозяевами и коллегами из числа Помнящих Истину развернуть все наши системы и активировать привезенные защитные артефакты.
  Спустя два с половиной часа в большом зале резиденции Аль Казими собрались все участники совещания. Открыл его на правах хозяина Дауд аль Казими - по виду типичный арабский шейх, которого отличало от прочих нефтяных, туристических и авиационных королей Ближнего Востока то, что ему можно было дать с равным успехом как шестьдесят, так и сто двадцать лет.
  - Мы собрались здесь с целью обсудить некоторые факты, - открыл совещание глава дома, - ставшие известными всем нам по разным каналам и в совокупности позволяющие увеличить вероятность отдельных вариантов объяснения Нашествия, уже рассматривавшихся ранее. Поскольку все присутствующие знакомы с выкладками объединенной группы аналитиков наших организаций, позволю себе сразу начать обсуждение возникших вопросов. Так как на основании обработки полученной информации резко возрос уровень корреляции между действиями пришельцев и фактом обнаружения американцами на Марсе еще до нашествия пришельцев Артефакта Основателей Ордена Помнящих Истину, предлагаю сначала дать слово магистру Джинондайро Флориану.
  Шейх Дауд кивнул Главе Помнящих Истину, и тот начал свою речь:
  - Полагаю, что если не все из присутствующих в этом зале лично видели Послание Основателей нашего Ордена, записанное ими в Артефакте, которому американцы присвоили условное имя Адирондак, и транслированное с него на видеозапись американского марсохода "Спирит", то, по крайней мере, все прочитали текст этого интереснейшего документа?
  Находившиеся в зале представители трех древнейших человеческих тайных организаций кивнули, и магистр Флориан продолжил:
  - Поскольку подлинность содержания Послания подтверждена, в частности, данными, полученными при погружении одного из присутствующих здесь, - при этих словах Пол встал, - в информационную матрицу системы мегалитов, содержащую в себе запись Соборной Души Основателей нашего Ордена, предлагаю исходить из предпосылки, что авторами Послания действительно являются создатели Ордена Помнящих Истину и оно имеет цель, напрямую проистекающую из его содержания. Тогда перед нами встает два вопроса. Первый: готовы ли мы сами заплатить указанную в Послании цену за уничтожение магии Предтеч и возможности кого бы то ни было вообще, кроме разве что самого Первотворца, тайно влиять на событийные потоки и действия разумных существ на планете Земля? И второй: готовы ли мы тайно подвергнуть все человечество принудительному изменению, пусть и ради самой благой цели?
  После этих слов магистра в зале воцарилась тишина. Прямота Джинондайро Флориана, который сразу заговорил о главном, была для большинства полной неожиданностью. Но поскольку люди тут собрались подготовленные и закаленные, почти сразу же слова попросил один из членов Совета Старейшин Маламати:
  - Допустим, что все сказанное в Послании действительно правда. Значит, при активации Артефакта в нашем мире не станет гордыни, агрессивности, злобы, зависти, но вместе с ними необратимо исчезнет и возможность прямого воздействия на мир, более известная под названием "магия". Но готовы ли мы, владеющие этим прямым воздействие, утратить подобную возможность? И так ли уж хорош на самом деле будет мир, в котором не останется пороков или, вернее, того, что мы считаем таковыми согласно представлениям традиционных религиозных конфессий? А ведь есть и альтернативные точки зрения. Так, практически вся современная цивилизация считает гордость, стремление к первенству и даже лень едва ли не основными двигателями прогресса. А если брать наше учение, то и в нем здоровая конкуренция является одним из основных мотивов для самосовершенствования и едва ли не самым действенным.
  - А что такого уж плохого в традиционных верованиях? - вступил в разговор Владыка Амвросий. - Хотя исповедуемое в нашем Братстве учение Истинного Православия во многих аспектах расходится, и порой довольно значительно, даже с тем, что принято понимать под православием у большинства нынешних верующих, но по основным нравственным заповедям мы полностью сходимся. Кроме того, в православном христианстве была и есть практика исихазма, которая во многом совпадает с нашими принципами духовной подготовки.
  - Вот только цивилизации, которые были более агрессивными, быстрее прогрессировали, а основные рывки в развитии происходили в периоды войн! - вступил в разговор еще один из представителей Ордена Маламати.
  - Эта теория не нова. Но, во-первых, технический прогресс не является единственным критерием развития, а во-вторых, более тщательный анализ показывает, что совершенствование технологий происходило как раз в периоды мира, война же лишь демонстрировала применение новых научных разработок для создания очередных все более мощных средств уничтожения себе подобных, - тут же возразил Северцев. - И поэтому когда предполагается, что без гордыни, агрессивности, зависти и жадности прогресс человечества остановится, то происходит подмена понятий! Проще и легче заменить подлинное внутреннее самоуважение и стремление к лучшему гордыней и агрессивностью, а стремление познать всю полноту жизни - жадностью.
  - И все-таки, что случится, если исчезнут все так называемые человеческие пороки? - поинтересовался представитель Ордена Маламати. Ответил ему Глава Ордена Помнящих Истину:
  - В наших архивах есть лишь отрывки размышлений Основателей нашего Ордена на эту тему, но с помощью уже упоминавшегося здесь ранее погружения Сущности Пола в информационное пространство системы мегалитов мы сумели получить недостающие части информационной мозаики и теперь можем с уверенностью говорить о том, как это видели те, кто стоял у истоков борьбы людей с Предтечами. Позволю себе напомнить, что, будучи генетически модифицированными и включенными в созданную Древними систему воздействия на человечество, они владели знанием относительно тех искажений, которые Предтечи программировали для воплощения в людях уже десятки тысяч лет назад! Так вот, согласно восстановленной нами позиции создателей Главного Артефакта, его активация раз и навсегда решит большинство стоявших перед человечеством уже в их времена проблем. Ведь чем чаще всего, если докопаться до сути, объясняют, например, необходимость конкуренции? Да тем, что до сих пор человечество жило спором брони и снаряда. А жило оно так от страха, что ежели не слелаешь очередной "снаряд" или "броню" мощнее соседских, то он отнимет у тебя картошку, бананы, нефть и так далее, а ты ничего не сможешь ему противопоставить. И люди постоянно заняты выживанием вместо того, чтобы начать просто жить! Если же окончательно и бесповоротно лишить всех разумных существ планеты агрессивности, гордыни и прочих подобных качеств, то вопрос противостояния, а значит и постоянного соревнования, будет снят с повестки дня раз и навсегда!
  А развитие вполне возможно и без стремления опередить другого - за счет внутреннего желания показать все лучшее, на что ты способен, просто так, для себя. Кстати, такое вполне реально наблюдалось у многих писателей, музыкантов, ученых, в том числе и признанных великими. У них преобладающим был именно мотив самосовершенствования, саморазвития и желание показать миру свои достижения, даже если современники их не признавали. Эти люди вовсе не хотели во что бы то ни стало стать первыми - им просто нравилось делать то, чем они занимались, и при этом они не стремились ни с кем соревноваться! Скажем, тот же Тесла и не думал о том, чтобы стать лучшим и более известным изобретателем, чем Эдисон, - он просто творил. Или возьмем Моцарта, который писал музыку потому, что ему это доставляло удовольствие. Именно за это его так не любил Сальери, а не за успех, так как в коммерческом плане в то время была более востребована как раз музыка Сальери.
  Активированный же Артефакт поможет ощутить всем сразу, как можно просто жить, а не соревноваться, постоянно переживая по поводу выигрышей и проигрышей, - жить так, чтобы результаты взаимодействия радовали одновременно всех! Это невозможно в мире, которым правят гордыня, жадность и зависть. Вряд ли кто-либо из присутствующих не согласится с тем, что сейчас человеческим поведением чаще руководят эмоции, отнюдь не разум. Поэтому надо обязательно воспользоваться предоставляемой Артефактом возможностью разом преодолеть извечно управляющие большинством людей гордыню и страх перед тем, что тебе ничего не достанется или что честно созданное твоим трудом у тебя отнимут. Избавившись от двух самых больших смертных грехов, лежащих в основе конкуренции и других пороков - зависти и жадности, мы создадим мир, в котором смогут одновременно реализоваться и свобода, и справедливость, между которыми сейчас наблюдается постоянный антагонизм.
  - Точно! А наша нынешняя цивилизация просто больна! - заговорил Пол. - И диагноз ей предельно точно поставлен в одной из книг известного лишь в узких кругах русского психолога Сергея Мамонтова: "Для большинства людей жизнь - это постоянная гонка за признанием и престижем, заставляющая предельно напрягаться. И многие люди настолько загипнотизированы стремлением ко все большему успеху, достижениям и престижу, что вообще не представляют себе, как можно жить спокойно и счастливо, свободно и так, как хочется им самим. Так стоит ли с таким упрямством стремиться побеждать даже там, где эти победы не очень-то и нужны?" Кроме того, как мастер боя, владеющий сразу несколькими боевыми искусствами, я смею утверждать, что многие просто боятся быть неагрессивными, путая неагрессивность с трусостью. На самом же деле их агрессивность является отражением скрытого страха, чувства неполноценности и все той же гордыни, которые все вместе и порождают желание доказать всем и каждому свое превосходство.
  - Как ни цинично это звучит, но в таком мире, который получится после пробуждения Артефакта, будет утрачен основной фактор естественного отбора - борьба за лучших самцов и самок, - сказал еще один из шейхов Маламати. - А если в некой популяции сильные особи потеряют преимущество при воспроизведении себе подобных, то ей, то есть в нашем случае человечеству, конец. Это доказали еще Дарвин и Спенсер. Поэтому конфликты, начиная от мелких ссор и заканчивая мировыми войнами, - это внутренний механизм саморегуляции человечества. Противостояния и победы являются необходимым элементом воспитания настоящего мужчины. Это не значит, что тот, кто никогда не дрался, - полное ничтожество. Но данная мужская особь не прошла определенной закалки и проверки.
  Кроме того, мир без грехов отнюдь не равносилен миру праведников. В данном случае закон отрицания отрицания не работает и отсутствие негатива не равносильно наличию позитива. Что вы на это скажете?
  - Начну с последнего, - вступил в разговор Одинов. - Да, вы правы, в отношении человеческих качеств чисто логический вывод о том, что отсутствие зла равносильно наличию добра, не срабатывает. Но так будет только в течение некоторого, причем достаточно короткого времени. А потом мир без зла обязательно должен будет заполниться именно добром. Во-первых, людям, кроме отрицательных качеств, свойственны и хорошие, и за счет эффекта подражания и механизмов самоорганизации в отсутствие альтернативных начал это хорошее станет непрерывно множиться и развиваться. А во-вторых, вся известная и нам, и вам эзотерическая практика показывает, что наиболее эффективным для решения абсолютно всех проблем, начиная от боевых искусств и кончая составлением букетов, является особое состояние психики, в котором беспристрастность и нестяжание результата сочетаются с максимальной концентрацией на совершаемом действии. И поэтому, даже если мир не заполнится сразу же добром, устранение в мыслях и чувствах разумных существ принципа противоборства приведет к созданию великолепных условий для массового овладения подобным состоянием.
  Теперь вернемся к вопросу о естественном отборе и взаимоотношениях между мужчинами и женщинами. Посмотрите на постоянно растущее среди внешне преуспевающих людей в странах с сильной конкуренцией количество стрессов и разного рода психосоматических заболеваний. И не надо ссылок на Дарвина и Спенсера - их теории сейчас биологами оспариваются, историки же не исключают, что у Дарвина и вовсе был социальный заказ - в эпоху развивающихся капиталистических отношений как раз надо было обосновать необходимость конкуренции и вытекающей из нее потогонной системы эксплуатации рабочих. И то, что сейчас, в навязанной нам современной картине мира, побеждает даже не сильнейший, а наглейший, не означает, что так правильно и лучше всего. Просто иерархия по принципу силы и умения подчинять или обманывать самая простая. Но это же не значит, что она единственно возможная и самая лучшая для развития общества. А что до взаимоотношений полов, то, сменив внутренние установки, ценности и мотивы, вы породите и иные критерии выбора лучших. В основу этих критериев ляжет настоящая любовь, которую сейчас свойственно проявлять лишь по отношению к маленьким детям. Ведь все мы до некоторого возраста любим своих детей не за что-то, а просто так, иногда даже вопреки всему, как любят матери детей, больных от рождения. Порой такие родители буквально вытаскивают их из безнадежных с точки зрения официальной медицины состояний - просто потому, что они их любят! Подлинная любовь весьма слабо связана с проявлениями тех или иных внешних достижений того, кого любят, и нет на свете большей силы, как нет и более верного чувства при выборе спутника жизни и будущего отца или матери своих детей.
  - Поддержу мнение о том, что нынешний способ построения иерархии точно не является лучшим с точки зрения развития общества и человека разумного как вида, - заговорил один из членов делегации Ордена Помнящих Истину. - Сейчас основная форма преуспевания - собрать талантливых людей и тем либо иным силовым или манипулятивным способом заставить их работать на себя. Окружающие рассматриваются современными лидерами лишь как элементы внешней среды, подлежащие реформированию в интересах прежде всего самого реформатора. Заметим, для того, чтобы повысить эффективность принуждения, надо перестать относиться к эксплуатируемому как к равному себе. Поэтому аморальность и лицемерие - качества, делающие руководителя более эффективным в рамках присущей нынешней земной цивилизации конкурентной модели развития. Технический прогресс и человеческая жадность выпустили из бутылки джинна, который грозит погубить все живое на планете. Излечить эту болезнь можно лишь возвращением людей к истокам истины с ее благоговением перед природой и заповедями Творца. Возможно, будущее человечества станет лучше, если мы вместо постоянной гонки за новинками технического прогресса сконцентрируемся на развитии возможностей человеческого разума. Необходимым условием тут являются уничтожение всех его негативных сторон и понимание того, что в поиске знаний надо руководствоваться древним принципом: "Если это будет благом для всего живого!" Замечу, что если все люди лишатся того, что совершенно не зря во всех мировых религиях называют смертными грехами, то и любое новое изобретение можно будет привести в соответствие с этим принципом.
  - Но как быть с тем, что людям дарована Богом или природой (кому как больше нравится) свобода воли? - задал вопрос еще один из членов делегации Помнящих Истину и неожиданно для всех, кроме, разве что, магистра Флориана, добавил: - Да, Основатели нашего Ордена создали своего рода абсолютное оружие. Но создали они его в момент, когда Предтечи вели с ними войну на тотальное уничтожение. И это надо учитывать.
  - А сейчас Древние благотворительностью занимаются, что ли? - не выдержал Пол, но тут же натолкнулся на взгляды Владыки Амвросия и шейха Дауда и замолчал. При этом Глава Помнящих Истину, судя по всему, заранее знавший о наличии у одного из магистров своего Ордена особого мнения, сохранил полную невозмутимость.
  - Нет, сейчас Древние так же опасны, как и тогда, но следует ли, используя аналогию, сразу пытаться лечить болезнь хирургическим способом или же применить сильнейший из известных антибиотиков? Уверены ли мы, что испробовали уже все возможное, а главное, что хорошо разобрались в природе самой болезни? Ведь медикам и биологам известно, что порой уничтожение одного из, казалось бы, вредных видов микроорганизмов, например условно патогенных желудочно-кишечных бактерий, приводит к тому, что их место тут же занимают более опасные. Не может ли получиться так, что Предтечи на самом-то деле уравновешивают на нашей планете некую еще не известную нам четвертую силу? Первыми тремя можно считать Древних и людей - сторонников, скажем так, гиперборейской и атланто-демонической, да простят мне эту формулировку принимающие нас хозяева, традиций. Кто рискнет сказать, что это невозможно, если о том, что Предтечи не погибли в ходе Второй великой магической войны, а действуют и поныне, все, кроме нас, Помнящих Истину, узнали всего лишь десять лет назад, да и то благодаря, по сути, случайному прорыву одного из членов Братства Стоящих у Престола на самые глубинные уровни каузального слоя Бытия?
  - Вы привели хорошие, ясные аналогии, но любые аналогии ограничены. Поэтому будьте добры пояснить, каковы, на ваш взгляд, возможные негативные побочные последствия активации Артефакта. Тем более, что соображения, приведенные ранее представителями Братства, выглядят достаточно убедительно, - выступил в поддержку позиции Стоящих у Престола прежде оппонировавший им Старейшина Маламати. - Основным побочным последствием я вижу насильственное ограничение свободы воли. А вдруг Творец связал с наличием свободы воли некие важные и не до конца известные нам законы существования мира в целом? Тогда насильственное и при этом глобальное ограничение этой самой свободы может вызвать срабатывание определенных защитных механизмов или приведет к нарушению некоего глубинного баланса. Следствием этого может быть что угодно - вплоть до полного вырождения той разумной расы, которая не смогла прийти к принятию Заповедей Творца путем, не связанным с насильственным лишением всех свободы выбора. А то, что свобода воли важна, очевидно!
  Кроме того, следует признать, что сила западной парадигмы как раз в том, что она более эффективно, чем прочие модели мироустройства, использует все разнообразие личных, индивидуальных мотивов, потребностей и желаний людей, синхронизируя, совмещая и координируя их между собой так, чтобы выполнялись цели и задачи выживания всей совокупности этих людей. Западная конкурентная парадигма развития предоставляет более широкие возможности удовлетворения их желаний, нежели прочие. И если у людей есть вдохновение и желание работать потому, что они знают: эта работа принесет им возможность удовлетворить любые их самые прихотливые желания, они работают не из-под палки, не за страх, а за интерес. Ну, а уж как они используют получаемые за свою работу от общества блага, - это их личное дело, и Бог им судья, а не мы. С чего мы взяли, что знаем Промысел Божий и то, какие принципы он заложил в Основу Творения? И кто мы такие, чтобы полагать, будто имеем право указывать другим, как им жить?
  - А почему не мы? - вновь вступил в разговор Владыка Амвросий. - Во-первых, мы все-таки можем утверждать, что пришли к пониманию если не сути, то как минимум направленности Творения. В секуляризованной форме это наиболее точно выразил покойный академик Раушенбах. Он постарался показать средствами математики, что проявленная в нашем мире структура Творца имеет сходство с вектором. А значит проявление Творца в нашей реальности имеет направленность - своего рода Изначальный Вектор Развития. И в этом смысле вполне можно говорить о проекциях Творца или его ипостасях, отвечающих за проявления разных качеств Его Воли! Кстати, прямые аналогии с этим подходом имеются в Ведах. Поэтому появляется четкая возможность определить критерии того, что такое Добро - как совпадение с направлением проявления структуры Воли Творца и что такое Зло - как действие, приводящее к движению мира в противоположном направлении! При этом Творец заложил в мир правило, по которому движение в направлении заданного им Изначального Вектора требует меньших ресурсов для достижения результатов, соответствующих истинным чаяниям людей. В настоящее время это мое утверждение выглядит смешным, поскольку постепенно связь с заложенными Творцом в Ткань нашей Реальности первичными законами стала утрачиваться, во многом, кстати, именно благодаря усилиям Предтеч. И принцип "не в силе правда, а в правде сила" постепенно перестал работать. Но почему бы не предположить, что именно мы с помощью активации Артефакта можем стать своего рода мечом Господа, оружием в его деснице, призванным восстановить порядок и справедливость? Если и впрямь запрет на нарушение свободы воли окажется более приоритетным, чем восстановление действия прочих законов, "зашитых" Творцом в наш мир, то у нас просто ничего не получится. А если получится, то, значит, Творцом была предусмотрена возможность локального по продолжительности глобального ограничения свободы воли, вызванного необходимостью исправления накопившихся благодаря этой свободе искажений в развитии и отклонений разумных существ от первичных принципов бытия. Кроме того, разве нынешний путь страданий не равносилен по сути своей пути внешнего принуждения и воспитания путем понуканий, когда человека так или иначе, но заставляют не делать плохого? Только происходит это долго и мучительно. И такой путь, как свидетельствует весь опыт человечества, практически бесперспективен. Да, он может очертить для зла некие границы и титаническим напряжением сил удерживать его в них, но не способен уменьшить количество зла в мире. Предлагаемая же активация Артефакта раз и навсегда решит эту проблему, причем наиболее безболезненно.
  - Кроме того, даже такой апологет конкуренции и отбора, как Конрад Лоренц, и тот признавал, что в разумном сообществе многие присущие древнему образу жизни инстинкты уже не помогают, а мешают дальнейшему его развитию, - поддержал Главу Братства Северцев. - Я тут, предвидя возможность подобного поворота в нашем обсуждении, выписал несколько цитат и позволю себе их привести.
  - Прошу прощения, но мы заседаем уже почти два с половиной часа, и я хотел бы предложить всем присутствующим воспользоваться гостеприимством дома Аль Казими и пообедать, - возразил шейх Дауд. - А вы сможете продолжить свое выступление после трапезы. Нет возражений? Только прошу всех: не надо продолжать дискуссию за обедом! Давайте просто насладимся изысканными блюдами и не менее изысканными танцами, которые покажут нам во время еды по древнему восточному обычаю, разве что с небольшими поправками на современность.
  Северцеву не оставалось ничего другого, как согласиться.
  
  Обеденный зал был великолепен в своем убранстве. Проворные девушки в традиционных восточных одеждах подносили и подносили новые яства. Рассевшись по своим местам, гости и хозяева принялись за трапезу. Не успели они отведать первое блюдо, как заиграла музыка и в зал выпорхнули прекрасные танцовщицы. Под их завораживающие движения принятие пищи стало еще более приятным и напоминало некий древний ритуал.
  Легкие, прозрачные ткани, покрывающие соблазнительные тела девушек, звон монеток, которые дополняют оригинальный восточный наряд, пластичные и несколько таинственные движения были полны завораживающей красоты.
  Вдруг на передний план вышла одна из танцовщиц. Ее наряд, к котором преобладали золотистый и сиреневый цвета, отличался от одеяния остальных. Стало ясно, что именно она будет солировать в этом зажигательном танце.
  Как стало известно потом, девушка исполнила танец с косынками. Одна из двух шейных косынок, используемых в этом танце, символизировала саму девушку, другая - ее будущего возлюбленного.
  Кульминация танца наступила, когда танцовщина, поцеловав одну из косынок, медленно провела ею по груди над сердцем и бросила избраннику, которым неожиданно оказался Пол. Если бы он вернул ей подарок - пропуск к ней, это означало бы, что она его не интересует. Но Пол, переглянувшись с Владыкой Амвросием, с его молчаливого согласия встал.
  Молодой паранорм подошел к девушке. Он довольно быстро подстроился под зажигательный восточный ритм, а его удивительно пластичные движения дополняли рисунок танца. Все увидели в их совместном кружении удивительно зримое проявление женского и мужского начал, воды и огня.
  После того как танец был закончен, все стали рукоплескать. Особенно сильно аплодировали хозяева, потому что никак не ожидали такой прыти от молодого европейца.
  
  Насытившись, участники совещания вернулись в зал. Начавшаяся после обеда вторая часть переговоров открылась продолжением выступления Северцева:
  - Итак, я остановился на том, что хотел привести ряд цитат из книги нобелевского лауреата по биологии Конрада Лоренца, которая так и называется "Агрессия". Но прежде сразу скажу тот тезис, который я хочу обосновать высказываниями Лоренца - та спешка, которой охвачено конкурирующее коммерциализованное человечество, являет собой прекрасный пример нецелесообразного развития, происходящего исключительно за счет конкуренции между собратьями по виду. Но в этом нет никакой реальной необходимости, ведь вполне можно было договориться и работать спокойно - то есть теоретически можно, потому что на практике большая часть человечества способна к этому, очевидно, не больше, чем стая павианов.
  И в качестве первого подтверждения этого тезиса приведу следующую цитату: "Известен факт, который каждому небиологу кажется поразительным, даже парадоксальным и который чрезвычайно важен для дальнейшего содержания нашей книги: сугубо внутривидовой отбор может привести к появлению морфологических признаков и поведенческих стереотипов не только совершенно бесполезных в смысле приспособления к среде, но и прямо вредных для сохранения вида. ... Если отбор направляется в определенную сторону лишь половым соперничеством, без обусловленной извне функциональной нацеленности на сохранение вида, это может привести к появлению причудливых образований, которые виду как таковому совершенно не нужны. ... Отбор, этот суровый страж целесообразности, не просто "смотрит сквозь пальцы" и пропускает второсортную конструкцию - нет, он сам, заблудившись, заходит здесь в гибельный тупик. Это всегда происходит в тех случаях, когда отбор направляется одной лишь конкуренцией сородичей, без связи с вневидовым окружением".
  Приведу еще одну цитату из книги Лоренца в развитие этого тезиса: "следует серьезно опасаться, что нынешняя коммерческая организация общества своим дьявольским влиянием соперничества между людьми направляет отбор в прямо противоположную сторону. Так что задача ответственности постоянно усложняется и с этой стороны".
  Ну, а итог его размышлений в отношении агрессии таков:
  "Едва лишь люди продвинулись настолько, что, будучи вооружены, одеты и социально организованы, смогли в какой-то степени ограничить внешние опасности - голод, холод, диких зверей, так что эти опасности утратили роль существенных селекционных факторов, как ... движущим фактором отбора стала война, которую вели друг с другом враждующие соседние племена; а война должна была до крайности развить все так называемые воинские доблести. К сожалению, они еще и сегодня многим кажутся весьма заманчивым идеалом..."
  Кроме того, Лоренц ясно написал, что, проявляя агрессивность, основанную на страхе потерь и недостатка благ, а также гордыне, современное человечество загнало себя в порочный замкнутый круг:
  "...Мораль легче всего отказывает не под влиянием одиночного, резкого и чрезмерного испытания; легче всего это происходит под воздействием истощающего, долговременного нервного перенапряжения, какого бы рода оно ни было. Заботы, нужда, голод, страх, переутомление, крушение надежд и т. д. - все это действует одинаково. Кто имел возможность наблюдать множество людей в условиях такого рода - на войне или в заключении, - тот знает, насколько непредвиденно и внезапно наступает моральная декомпенсация".
  Своего старшего друга поддержал Пол:
  - И даже один из основоположников анархизма граф Кропоткин написал в 1906 году в своей очень интересной работе "Взаимопомощь как фактор эволюции", что "в эволюции организованного мира взаимная поддержка индивидов играет гораздо более значимую роль, чем борьба между ними... И чем больше индивидов объединяется и чем больше они друг друга поддерживают, тем больше у вида шансов для выживания и прогресса в интеллектуальном развитии". Недавние открытия в когнитивной психологии подтверждают эти положения.
  - Но тот же Лоренц в этой своей работе писал, что он против попыток целенаправленного искусственного уничтожения инстинкта агрессивности, - произнес еще один из шейхов Маламати, видимо, получивший не только религиозное исламское, но и западное образование, как, похоже, и вообще все старейшины этого древнейшего суфийского Ордена. Этот же, самый молодой из старейшин, был еще, судя по всему, и самым сомневающимся. В подтверждение своих слов он привел новую цитату из книги Лоренца:
  "Еще одно мероприятие, которое я считаю теоретически возможным, но крайне нежелательным, состояло бы в попытке избавиться от агрессивного инстинкта с помощью направленной евгеники. ... Мы знаем, насколько сложно взаимодействие различных побуждений. И если бы одно из них, причем одно из сильнейших, полностью исчезло, - последствия были бы непредсказуемы. Мы не знаем, насколько важны все поведенческие акты человека, в которых агрессия принимает участие как мотивирующий фактор; более того, мы даже не знаем, сколько их всего".
  Этому "шибко лишне образованному", как окрестил его про себя Пол, тут же возразил уже выступивший ранее в поддержку активации Артефакта член делегации Помнящих Истину:
  - Лоренц сказал: непредсказуемы. Но не доказано, что негативны. Даже он, да и последующие этологи, лишь выдвигали и выдвигают версии - негативные или позитивные. Так что и версия о том, что без агрессии мир стал бы лучше, а жизнь легче, вполне имеет право на существование. Более того, сам же Лоренц написал и следующее: "многие человеческие качества, которые от палеолита и до самого недавнего прошлого считались высочайшими добродетелями и совсем недавно действовали в высшей степени воодушевляюще, сегодня уже кажутся мыслящим людям опасными... И можно - даже не будучи при этом чрезмерным оптимистом - надеяться, что у культурных людей под влиянием нового вида отбора этот инстинкт будет ослаблен до приемлемой степени. ... Вновь возникшие сегодня условия жизни человечества категорически требуют появления такого тормозящего механизма, который запрещал бы проявления агрессии не только по отношению к нашим личным друзьям, но и по отношению ко всем людям вообще. Из этого вытекает само собой разумеющееся, словно у самой Природы заимствованное требование - любить всех братьев-людей без оглядки на личности. Это требование не ново, разумом мы понимаем его необходимость, чувством мы воспринимаем его возвышенную красоту, но так уж мы устроены, что выполнить его не можем. ... Но я верю, что наши потомки - не в таком уж далеком будущем - станут способны выполнять это величайшее и прекраснейшее требование подлинной Человечности".
  Так почему бы нам и впрямь не активировать созданный Основателями нашего Ордена Артефакт, чтобы именно наши усилия привели к возникновению этого самого разумного отбора?
  - А вообще даже странно, что мы еще дискутируем по этому поводу, - опять не смог удержаться от замечания Пол. - Ведь стоит лишь немного сместить точку зрения - и все становится предельно ясно! Ну посудите сами, что приятнее и полезнее действительно нормальному человеку - научиться драться за корку хлеба с толпой себе подобных (и стать непобедимым!) или научиться выращивать (покупать, добывать) столько хлеба, чтобы он у вас всегда был? Пример, конечно же, довольно примитивный, и тут много чего можно возразить, но суть в принципе - выходов всегда много, а видение той или иной совокупности возможностей зависит от развития сознания. Использование же Артефакта как раз и приведет к пробуждению тех зон сознания, которые у большинства современных разумных существ на Земле заторможены.
  Если же доводить идею до абсолюта, то представьте себе мир, в котором борьбу с асоциальными проявлениями ведут роботы (более изуверский вариант: специально выращенные зомбированные клоны-киборги), а люди занимаются наукой, искусством, рожают детей и так далее. Живут, а не выживают! Ну, а хочешь адреналинчику в кровь - так есть экстремальные виды спорта типа скалолазания, бейс-парашютизма, технического дайвинга или фри-райда: риск расстаться с жизнью или здоровьем не меньше, чем в том же боксе, зато вреда остальным людям (кроме разве что близких, которые будут жалеть тебя, сумасшедшего) нет никакого. При сопоставимых риске и насыщении адреналином эти и подобные им виды спорта отличает от контактных видов, как индивидуальных, так и групповых, одно - тут ты соревнуешься с природой и сам задаешь себе приемлемый "режим жесткости отклика", а там всегда есть злонамеренный противник, который стремится причинить тебе максимум вреда! Поэтому, если доводить мою мысль до логического завершения, жить в мире, где люди, как минимум, перестали бы быть агрессивными по отношению друг к другу и где парадигма конкуренции была бы заменена на парадигму сотрудничества и взаимопомощи, было бы на порядок лучше. И дело не в личном опыте каждого отдельно взятого человека, а в его внутренних установках - некоторым просто нравится постоянно бороться, выживать, но большинству-то - нет. Большинству нравится просто жить. При этом возможностей "впрыснуть адреналин" в кровь осталось бы много, а вот злоба и целенаправленные действия по причинению вреда другим оказались бы сведены к минимуму на уровне генетических отклоненний! Да и это еще не факт - скорее всего воздействие Адирондака произведет и генетическую коррекцию всех живущих на Земле разумных существ, включая, возможно, и Предтеч.
  - Вы хотите получить упорядоченное общество без иерархии, а иерархию - без внутривидовой конкуренции? - спросил тот из членов Помнящих Истину, который имел особую позицию относительно активации Артефакта.
  И тут до того, как успел ответить Пол, нить обсуждения перехватил Одинов:
  - Я попробую доказать это, для чего мне понадобится, возможно, довольно много времени. Поэтому я прошу Главу Совета Старейшин Маламати дать мне это время, а остальных участников дискуссии - не перебивать меня.
  Естественно, возникает вопрос, как правильно объединить усилия частей разумной системы, каковой является общество, без выстраивания жесткой иерархии и как без внутривидовой конкуренции сохранить сложность и разнообразие подсистем, подчиняя их общесистемной цели. То есть речь идет о поиске такой структуры системы, при которой будет приемлемая одновременно и для системы в целом, и для входящих в нее систем динамика развития. Системы, выведенные на подобное поведение, становятся устойчивы к возмущениям, инвариантны к внешней среде, автономны и уникально жизнеспособны. И способы достижения подобных состояний для сложных динамических систем есть. Ведь существует направление теории антихаоса, основы которого заложили русские ученые Магницкий и Сидоров также еще в самом начале XXI века. Ими было доказано, что есть способы построения особым образом организованных обратных связей, позволяющих находить для сложных систем устойчивые периодические траектории развития. И если мы знаем существующие на более высоких уровнях ограничения развития, то они-то и будут служить ориентирами для задания параметров этих обратных связей. Такие механизмы развития называются морфогенетическими. И прав был не Дарвин, а Ламарк, который считал, что среда тем или иным способом подсказывает организму, как к ней адаптироваться. А разумный организм должен учиться искать эти подсказки целенаправленно!
  Кроме того, привычка и опыт сотрудничать, причем на равных, оказываются более выигрышными в условиях решения сложных проблем, плохо поддающихся "раскладыванию по полочкам", когда необходимо, чтобы не только некоторые "избранные" и "высшие", а все участвующие в решении видели задачу целиком и пытались внести свой вклад, не оглядываясь при этом на отношения подчиненности. Управление происходит с помощью участия, а не авторитета. В сети взаимодействий подобного типа гораздо эффективнее, чем в строго иерархической конкурентной среде, зарождаются такие тонкие материи, как доверие, солидарность, преданность и даже любовь. Подобными вещами нельзя командовать, их можно только взращивать. В таких системах фокус внимания в большей степени переносится на отношения в сети, нежели на ее элементы. При этом в чрезвычайных ситуациях подобные сообщества вполне могут в целях повышения оперативности своих действий создавать временные иерархии. Но принципы их организации совершенно иные, чем в системах, основанных на конкуренции. Группы с коллегиальными принципами принятия решений и осуществления действий порождают локальных лидеров, естественным образом выявляя тех, чье видение ситуации имеет наибольший темп уточнения смыслов происходящего и опережения последствий, возникающих как от самой причины проблемы, так и от предлагаемых способов ее решения. Авторитет такого лидера основан на признании всеми членами группы его способности лучше понимать проблему и формировать желательный ход событий по ее разрешению. А когда проблема решена, локальные лидеры автоматически перестают быть таковыми и временные иерархии обязательно исчезают. Отличным примером подобного поведения является, например, группа заблудившихся в лесу людей, которые, встретив знающего дорогу местного жителя, добровольно признают его руководителем, следуют за ним и подчиняются его указаниям. Впрочем, стоит обратить внимание, что такое безоговорочное доверие возможно только в случае, когда в мире преобладают именно сотрудничество и честность и поэтому нет оснований думать, что встреченный может оказаться членом разбойничьей шайки или прохиндеем, который заведет членов группы в болото, чтобы потом получить выкуп с их родственников.
  В общем, управление такого типа - это процесс придания событиям и обстоятельствам согласованного смысла и формирования норм и правил, определяющих границы разумного поведения. И здесь нужны не командиры и исполнители, а "родители" и "садовники" эволюционирующих систем, которые не командуют, а растят. Нужен не надзор, а создание предпосылок успешности общих усилий и организация таких структур управления, которые способны обеспечивать контроль и иерархию в экстремальных ситуациях и свободную коллегиальную деятельность в обычной обстановке и в процессах творческого поиска новых путей развития.
  - Мы просто обязаны исходить из позиции эволюционного оптимизма, заявляя, что человеку, как и подавляющему числу других существ, не свойственно убивать себе подобных, - впервые с начала совещания вступил в разговор Глава Маламати шейх Дауд, - или же признать, что человек по своей природе подобен крабам или паукам, только представляет собой некий более эволюционно продвинутый их вариант, ибо ему не только свойственно убивать себе подобных, но и искусно совершенствовать методы убийства, Кстати, в уникальном романе одного из самых глубоких американских фантастов Клиффорда Саймака "Город" как раз и показан мир, в котором человек наконец достиг того этапа социальной эволюции, когда научился не убивать подобных себе. И тут перед одним из героев встает выбор: он может спасти мир от уничтожения, но для этого ему нужно убить одного человека. "Сто двадцать пять лет не было убийства человека человеком, и вот уже больше тысячи лет, как убийство отвергнуто как способ разрешения общественных конфликтов. Тысяча лет мира - и один смертный случай может все свести на нет", - думает герой и отвергает убийство, потому что убить - значит лишить человечество того, чего оно достигло, а это не может быть оправдано даже ценой спасения планеты. И человеческий мир гибнет, но не теряет своей новой человечности. Кстати, нечто похожее описано и в первой книге весьма мистичной, как знают все присутствующие, трилогии Толкиена "Властелин колец". Когда король эльфов привел в недра Громовой Горы сына убитого в битве короля людей, который в схватке с Сауроном завладел Кольцом Всевластья, и тот отказался уничтожить это кольцо, эльф вполне мог бы убить человека и уничтожить кольцо сам. Но не сделал этого, хотя понимал, что в будущем кольцо принесет еще множество страданий и смертей.
  Однако из заложенного в этой ситуации внутреннего конфликта, описанной в разной форме, но одинаково сильно Толкиеном и Саймаком, есть выход. Достаточно было герою Саймака и королю эльфов все-таки убить тех, чье неправильное поведение повлекло за собой все возникшие потом огромные проблемы, а потом убить самих себя или удалиться в добровольное изгнание до конца своих дней, и описанный в этих эпизодах морально-этический конфликт был бы снят. Но ни Саймак, ни Толкиен в силу каких-то причин либо не увидели, либо не пожелали описать этот выход, хотя именно он показывает единственную возможность разрешения подобного рода моральной дилеммы. Если уж кто-то для спасения всего человечества вынужден нарушить высокие нормы морали, то он сам должен потом либо самоизолироваться от общества до конца своих дней, либо убить себя, чтобы не "заразить" своей моральной деградацией остальных. А способность убивать и вообще нарушать моральные принципы - это, без сомнения, ущербность и дефект психики. Большинство же даже в рамках мировых учений пыталось найти способ "увернуться" от заключенного в любом убийстве внутреннего конфликта, тем или иным способом обосновывая приемлемость убийства, если оно совершено "при особых условиях". К таким условиям относились либо защита родины (что является наиболее распространенным способом обмана психики), либо пребывание убийцы в особом состоянии, в котором он якобы осознавал и выполнял "волю богов", следовал неким "Законам Бытия" или, наоборот, устранял нарушение этих законов со стороны того, кого он убивал, и поэтому совершаемое им убийство было как бы "санкционировано" некими высшими силами. Ведь это позволяло перенести ответственность за совершение убийства либо на каких-то высших существ, либо, что особо цинично, на того, кого убили, как это сделано в концепции некоторых боевых искусств.
  - Замечу, что подобный самообман присущ почти всем учениям человечества и описан еще в "Махабхарате" и "Бхагават Гите", - поддержал шейха Владыка Амвросий. - Этот самообман является проявлением слабости и отсутствием целостности психики разумного существа. Его можно назвать трусостью, направленной не вовне, а внутрь самого себя, поскольку убийца боится признать ту правду, что если он совершил даже сколь угодно оправданное с логической точки зрения уничтожение другого разумного существа, то единственным по-настоящему честным способом разрешения возникающего при этом морального конфликта является последующее самоуничтожение или самоизоляция. И лично я искренне уверен в том, что таким и только таким способом конфликт в формулировке "Имею ли я право убить одного, чтобы спасти всех остальных?" переводится в другой аспект: "Готов ли я пожертвовать собой ради спасения всех остальных?" И только такая постановка вопроса имеет право на существование в рамках подлинной этики Творца! Ну, а поскольку самоубийство или самоизоляция до конца жизни - вещь неприятная, то это заставляет искать такие формы предотвращения нарушений морали и этики со стороны других, которые не будут приводить к их, а значит, и собственной гибели - физической либо как члена общества. Положительные эмоции вполне возможны без отрицательных. И жизнь без агрессии вовсе не похожа на жизнь растения, иначе растениями были бы, например, Махатма Ганди или Серафим Саровский. Мир вовсе не устроен на постоянном противостоянии. Нам его так представляют, но это не является фактом. А что до Божьего Промысла, так ведь вряд ли все это великолепие мира создано для того, чтобы мы испытывали радость, только победив другого или что-то у него отняв.
  - Хочу привлечь внимание присутствующих к тому, что обсуждение все больше уходит в сторону дискуссий по моральным аспектам воздействия, которое окажет доставленный на Землю и активированный здесь Артефакт, - подал голос один из самых старых участников совещаний, про которого было известно, что он является Главным Ходящим за Грань, то есть обладает наиболее развитой способностью общаться с живущими в иной Реальности существами, которых на Земле принято было называть демонами. - А мне хотелось бы вновь вернуться к тому, готовы ли мы пожертвовать возможностями оказывать магические воздействия.
  - Данные, полученные нашим братом, - начавший отвечать ему Северцев кивнул в сторону Пола, - при погружении его Сущности в Метасознание системы древних мегалитов, доказывают, что в изменившемся после пробуждения Артефакта мире появится некоторого рода эквивалент магии. Во-первых, после исчезновения отрицательных свойств в ноосфере и устаревших инстинктов из генома людей окажутся разблокированными так называемые экстрасенсорные способности, потенциально имеющиеся у всех людей, но проявляющиеся сейчас лишь у некоторых. При этом замечу, что большинство используемых сейчас в тайных обществах методик растормаживания этих способностей можно сравнить со взломом файлов вместо получения санкционированного доступа. И мы располагаем полученными нашими нейрофизиологами доказательствами того, что блокада этих способностей у живущих сейчас людей связана именно с наличием в их геноме и подсознании негативных свойств. Это как бы своеобразный естественный ограничитель, встроенный Творцом и реализующий принцип, хорошо отраженный в русской поговорке: бодливой корове Бог рогов не дает.
  Ведь, как мы знаем, действия - это всего лишь канал, способ, посредством которого выражаются и осуществляются чувства и намерения. Возьмем, например, телепатию. Мысленное общение потенциально доступно всему человечеству, но принципиально невозможно массово в мире, где есть воровство, обман, ложь, а также боль и горечь, которые проще вытеснить в подсознание вместо того, чтобы осознать и с полной ответственностью принять вызвавшие их причины, связанные с действиями самого человека. Естественно, что отягощенное всем этим подсознание, стоя на страже физического и психического здоровья индивида, никогда не согласится сделать мозг в буквальном смысле мысленно открытым. Если же люди прекратят лгать другим и самим себе и одновременно перестанут покушаться на ценности, созданные чужим умом - будь то изобретение, литературное произведение, музыка или идея нового бизнеса, то им нечего будет скрывать и они утратят значительную часть своего глубинного внутреннего страха, мешающего им быть открытыми. Остатки этого страха люди потеряют, приняв на себя всю ответственность за совершенные ими плохие деяния и искренне раскаявшись, после чего станет возможным простить себя за все те страдания, которые они причинили сами себе. После этого, согласно нашим расчетам, уже у внуков тех, с кем это произошло, телепатия станет качеством, присущим всем, а не только избранным. Этот же принцип освобождения от зла и принятия божественных правил поведения действует и в отношении раскрытия абсолютно всех других паранормальных способностей. Комбинированное их использование, по сути, лежит в основе как минимум двух третей приемов и методов магического оперирования реальностью. Замечу, что для этого процесс освобождения от негатива должен произойти у подавляющего большинства разумных существ, что должно отобразиться в качественной перестройке ноосферы в целом, превысив, если угодно, некую критическую численность, иначе заложенный Творцом защитный механизм не даст способностям проявиться у всех. Это и немудрено - ведь иначе те, кто еще не стал праведным, смогут использовать полученные возможности в эгоистических целях. Ну сами посудите, что будет, если отягощенные злом получат доступ, например, к мгновенному перемещению - они же сразу используют это прежде всего для воровства, убийств, террора и прочих подобных деяний. Что же до примерно трети оставшихся магических возможностей, то и им в мире, в котором исчезнет зло, есть адекватная, а точнее сказать, даже более эффективная замена - окончательное, глобальное, доведенное до предела завершение процесса, называемого в эзотерическом христианстве кенозисом - нисхождением Бога в тварный, физический, явленный мир, и начало теозиса - процесса обожения человека, проявления им во все возрастающей степени свойств, присущих ему как частице Творца! А что может быть могущественнее Воли Божией? Другое дело, что для ее проявления надо смиренно отказаться от свойственных современной цивилизации эгоистических желаний и стремления к постоянным чувственным наслаждениям тела и разума и стать проводниками Воли не своей, а Божией и Его Промысла. А многие так называемые мистики, которые, как им кажется, преодолели свои эгоизм и гордыню и живут жизнью едва ли не схимников и анахоретов, на самом деле пребывают в гордыне еще большей и фактически стремятся лишь к наслаждениям более глубоких слоев собственного разума и энергетических уровней. Кстати, смирение и воплощение через себя Промысла Божиего никак не противоречат наличию свободы воли, которая в данном случае будет проявляться через абсолютно самостоятельный выбор способа воплощения Замысла Творца.
  - Хочет ли еще кто-нибудь что-то добавить? - обратился к присутствующим шейх Дауд. - Если нет, то предлагаю открыто проголосовать. Кто за то, чтобы наши два Ордена и Братство совместными усилиями способствовали доставке Артефакта на Землю и созданию условий для его активации. Кто против? Кто воздержался? Что ж, решение принято большинством голосов при трех воздержавшихся. Против - никого. Отныне все мы приняли на себя ответственность за этот избранный нами путь. Да пребудет с нами на нем Создатель!
  
  Работы на будущее после этого заседания у всех прибавилось. Погруженные в свои мысли, гости стали разъезжаться, причем все шейхи разлетелись по своим владениям на "припаркованных" здесь вертолетах.
  Делегации же Братства и Помнящих Истину для начала на автомобилях двинулись в Фуджейру. Там все они сели на яхту одного из членов Ордена Помнящих Истину, и делегация Ордена поплыла в Дубай, откуда уже самолетом улетела на Мальту, а члены Братства прямо с борта яхты открыли "тоннельный переход" в один из центров на территории России.
  
  Глава 10. Китаец - он и в Африке китаец
  
  В последнее время Ли все чаще казалось, что за ним ведут наблюдение. То, что за ним следят сотрудники Cлужбы собственной безопасности АНБ, было естественным, и Ли об этом знал. Это порой заставляло его сильно напрягаться, но ребят из АНБ он давно просчитал и, можно сказать, знал в лицо. Однако теперь, похоже, к слежке подключилась еще одна группа, и ученый не был уверен в том, что она связана с первой. Хотя прямых подтверждений этому и не было, но интуиция не раз его выручала, а сейчас она просто кричала о том, что наблюдающих стало больше и они не связаны друг с другом. Анализируя свои ощущения, Ли вспомнил, что случилось это почти сразу же после разговора со Стивеном Фармером, в котором он неосторожно высказал опасения относительно того, как происходит воплощение в жизнь плана "Объединяющий фактор". Ему тогда было просто необходимо обсудить с кем-то свои мысли, а в Фармере он видел родственную душу хотя бы потому, что тот тоже читал Послание Помнящих Истину. Возможно, он ошибся и Стивен оказался таким же послушным исполнителем, как и большинство, и доложил руководству о сомнениях главного футуролога проекта. А причины сомневаться действительно были. Впрочем, Ли все же утешал себя тем, что дублированная слежка является лишь плодом его фантазии. В последнее время его мозг работал в режиме "нон-стоп" и мог просто немного "перегреться". Ведь даже во сне исследователь, давно уже освоивший технику контролируемых осознанных сновидений, продолжал загружать мозг моделированием разного рода вероятных исходов развития первоначального плана.
  Сейчас Ли сидел в комнате отеля, которую снял три дня назад как раз для того, чтобы в очередной раз попытаться проверить свои предположения о дополнительном наблюдении. Он специально быстро сменил место жительства, и следившим за ним надо было срочно перестраиваться на другой режим, что могло их выдать. Хорошо еще, что он в свое время поставил перед руководством проекта как условие свободу передвижений. Правда, при этом пришлось согласиться на постоянный контроль, но кто сказал, что его бы не было и в другом случае? В очередной раз прислушавшись к своим ощущениям от сегодняшней прогулки, Ли признался себе, что пока его опасения не подтверждались и засечь он смог только ребят из АНБ.
  Посмотрев в очередной раз запись программы документального сериала "Наш космос - история достижений", китаец задумался. В случайность выхода данного фильма он не верил. Мало того, что при его просмотре "читалось" Послание, отлично "читалось" и встроенное в фильм таким же или очень похожим способом предложение всем тем, кто видит "письмо с Марса" и этот текст, обратиться по указанным адресам. Но кто смог создать вторую запись? Ведь технологию внедрения в любые видеоносители на уровне атомарной структуры записи Послания Помнящих Истину раскрыть так и не смогли, несмотря на все усилия. Или все-таки смогли, однако так, что ни он, ни другие члены проекта, которым он доверял, об этом не узнали? Но кому и зачем все это было нужно? И здесь существовало три версии. По первой этот фильм был выпущен чудом уцелевшими и сохранившими хотя бы часть древних знаний наследниками тех, кто много тысяч лет назад оставил Послание, то есть чудом уцелевшим до наших дней Орденом Помнящих Истину. Это был бы лучший вариант, поскольку ученый сам мечтал о том, чтобы собрать кворум для активации Артефакта. В принципе, он даже подумывал, не стоит ли выйти на контакт по одному из указанных адресов и связаться с теми, кто выпустил в свет этот фильм. Однако было несколько "но", до сих пор удерживавших его от этого шага. Первое - то, что для этого надо избавиться как от основной, так и дополнительной, если допустить, что она все же существует, слежки. Второе "но" было более существенным, поскольку, кроме первой версии относительно того, кто создал сериал "Наш космос - история достижений", существовали еще две. По одной из них этот "блокбастер" был выпущен самими Предтечами. Хотя в Послании и говорится о том, что Древние не могут видеть его, но где гарантии, что некто, прочитавший Послание, то ли по принуждению, то ли из корыстных соображений не посвятил в давние планы Помнящих Истину их заклятых врагов? Адреса же были даны для того, чтобы своевременно нейтрализовать всех тех, кто был в состоянии собрать кворум и активировать Артефакт. А такая перспектива Ли совсем не прельщала. Третья версия была практически нереальной, но полностью сбрасывать со счетов нельзя и ее: фильм этот выпущен спецслужбой какой-либо державы, которая приняла Послание всерьез и ведет работы в направлении активации Артефакта. Это вроде бы и подходило Ли, но не совсем, потому что было неясно, какая из стран за этим стоит. Кроме того, в таком варианте тоже было два варианта объяснения, зачем это было сделано: либо людей собирали для активации "подарочка", либо, наоборот, с целью устранения тех индивидуумов, которые на это способны. Проявления людской природы при всей их предсказуемости иногда бывают такими, что спрогнозировать их невозможно даже столь опытным специалистам, как он сам. Казалось бы, кому из людей может понадобиться уничтожение самого Артефакта или способных пробудить его лиц, если активация древнего дара дает такой великий шанс изменить жизнь и саму человеческую сущность в лучшую сторону? А между тем этого могут захотеть многие, в том числе и те из числа сильных мира сего, кто к этому попросту не готов. Ведь если честно, а уж теперь-то Ли это знал точно, вряд ли власть имущие согласятся расстаться с таким "наследием предков", как конкуренция, агрессия, гордыня, ложь. Это как раз и подтверждало его опасения, о которых он поведал Стивену. А вдруг выход сериала действительно инспирирован кем-то из тех, с кем он работает в "Объединяющем факторе", кем-то из "внутреннего круга" в и без того сверхсекректном круге допущенных ко всем тайнам реализации плана? А может, кто-то из руководителей проекта решил сыграть в свою игру и сериал придуман как раз для того, чтобы выявить таких, как он, Ли? Если допустить, что информация о Послании и том, что есть люди, способные видеть этот сублиминальный текст, стала известна кому-то из руководителей проекта с подачи Фармера, то многое сразу же сходилось. А если вспомнить, что этот фильм Ли также посмотрел вовсе не по телевизору и диск с сериалом ему передал "для ознакомления" как раз человек из отдела того же Фармера, то получалось, что Ли могли просто-напросто специально провоцировать, устроив своего рода жесткую проверку на лояльность.
  Но почему же его не посвятили в данный план внутри плана? Да потому, что могли заподозрить в том, что Ли вынашивает собственную программу, которая может не совсем совпадать с установками руководства "Объединяющего фактора". А таким способом можно было решить сразу две задачи: проверить допущенных к большинству тайн проекта людей ближнего круга на благонадежность и выявить дальнейшие резервы по работе с Артефактом. Отсюда и его предположения о дублированном наблюдении за ним. Или все-таки на него вышли другие спецслужбы? А может, Предтечи, вернее, их ставленники среди людей? В любом случае пора было начинать хоть как-то действовать.
  Все эти размышления порой вводили Ли в ступор, а порой, наоборот, он с трудом сдерживал желание немедленно пуститься во все тяжкие. "Объединяющий фактор" вступил в силу и проходил вроде бы по намеченному сценарию. По прогнозам возглавляемой Ли группы комплексного анализа мир на 80% процентов был готов к объединению для борьбы с внешним врагом. То есть, как и предполагалось в самом начале, шаблонная страшилка сработала как нельзя лучше. Но, похоже, они все-таки недоучли весомости в сознании многих, в том числе облаченных властью и обладающих влиянием, людей национально-государственного фактора. И теперь главная угроза всему проекту заключалась в том, под каким именно флагом будет проходить это сплочение. Ли всерьез опасался, и у него были на то основания, что проект все более приобретает звездно-полосатую окраску - очень уж заманчивой, а главное, неожиданно реалистичной оказалась возможность установить мировое господство. Условий для захвата власти над планетой со стороны США было предостаточно, и порой это проскакивало как бы в шутку в разговорах некоторых из инициаторов "Объединяющего фактора". Но в каждой шутке, как известно, есть лишь доля шутки, и порой довольно малая. За всю историю человечества в жизнь было воплощено предостаточно идей, вроде бы казавшихся поначалу шуточными. И ходить далеко не надо, взять хотя бы тот же "Объединяющий фактор". Еще восемь лет назад, когда он обретал реальные черты, даже сам Ли не до конца верил в то, что это получится. А вот ведь получилось!
  И первым решением, которое пришло в основательно "перегретую" голову ученого, было решение выдать секрет проекта "Объединяющий фактор" Китаю. Именно Китаю, потому что, несмотря на то что Ли жил в Соединенных Штатах, в глубине души он всегда был и оставался китайцем. Другим же соображением относительно целесообразности этого было то, что численное превосходство жителей КНР весьма ощутимо по сравнению с любой другой страной, в частности и США, а значит, если китайцы захотят сопротивляться, то победить их окажется не так уж и просто, даже имея на руках генетически нацеленные вирусы селективного действия, военные нанотехнологии и огромное превосходство в воздухе. Ну, а кроме того, Ли был уверен: после того, как правительство Китая узнает, что инопланетяне - никакие не инопланетяне, а "домашние заготовки" некоторых заговорщиков из числа политиков, военных и ученых США, оно поднимет страшный скандал. Ведь власти КНР хлебом не корми - дай только уличить американцев в нарушении прав человека, претензиях на мировое господство, а уж если речь пойдет еще и об угрозе всему человечеству... Дальше события могли развернуться по двум сценариям. Первый был не слишком утешительным, но имел право на существование. Согласно ему руководители заговора могут убедить президента США использовать клонированных "пришельцев" и полученные ими технологии для войны со всем остальным миром с приемлемыми, по их мнению, шансами на победу. И тогда разразится третья, уже не холодная, а "горячая" мировая война. Но человечество стоит на пороге объединения (и оно готово к этому), так что если такое все же случится (не дай Бог!), то весь остальной мир все равно объединится против общего врага. Только врагом этим теперь выступят уже не какие-то там пришельцы, которые, может быть, и впрямь желают всем добра, а вполне конкретная и не очень-то любимая другими державами Америка. Вот здесь и может сыграть свою роль фактор численности. В свою очередь, Ли, если это случится, сразу передаст КНР все собранные им за время работы в проекте данные о найденных США на Марсе технологиях. А если подключить к этому еще и Россию с Индией, благо отношения Пекина и с Москвой, и с Дели вышли сейчас на самый высокий уровень сотрудничества, то Вашингтону не поздоровится. Для него могут наступить черные времена, потому что в случае объединения всех или хотя бы даже большинства стран мира против США Америка проиграет. Правда, победа остальных при этом может оказаться пирровой.
  По второму сценарию США под влиянием международной общественности должны будут сами предоставить свои марсианские находки для изучения и использования на благо всего человечества. Тем самым расстановка сил будет сбалансирована, что даст миру шанс на реальное сотрудничество и позитивное будущее. Этот сценарий нравился Ли намного больше. К тому же, по расчетам ученого, на войну США не решатся, слишком уж высок в этом случае риск потерпеть поражение и потерять все. А потому главное - чтобы его планы не были раскрыты. Но для этого, опять же, надо выяснить, не ведется ли за ним дополнительная слежка и как-то избавиться от официальной. Или четко понять, что это всего лишь начинающаяся паранойя и надо просто сходить к врачу и отдохнуть дней десять, поспать просто так, без управляемых снов.
  Что еще радовало (если в данном случае вообще можно было употребить это слово) дальновидного прогнозиста, так это то, что во втором случае можно будет легко убедить тех же руководителей КНР, России и Индии в том, что надо доставить на Землю все марсианские находки, включая и Главный Артефакт, чтобы в будущем ни у кого не возникало соблазна подмять под себя весь мир. Ли был уверен, что если уж удастся доставить все это на планету, то он сумеет этим воспользоваться и собрать кворум вблизи от места, где будет находиться Адирондак (который могли из соображений безопасности поместить отдельно от остальных), и активировать его сразу по прибытии на планету, навсегда избавив мир ото всего негативного.
  Но для того, чтобы реализовать свой сверхсекретный личный план внутри секретного плана, ему надо срочно начать искать и собирать необходимых для кворума людей. А ведь мало их только найти - надо еще убедить сотрудничать. Ученый был уверен, что в результате публичного раскрытия всех деталей плана "Объединяющий фактор" и демонстрации тем самым человечеству, что люди в принципе вполне способны забыть разногласия и сотрудничать, удастся улучшить психофон человечества, сделав его хотя бы на время гораздо более миролюбивым и менее подверженным влиянию основных пороков и устаревших в современных условиях древних инстинктов. Вот за это время и надо будет активировать Артефакт и закрепить достигнутый результат, заодно навсегда лишив Предтеч (в их существовании он уже давно не сомневался) всех их возможностей скрытно влиять на человечество. Людям же это даст то, о чем так давно мечтали гуманисты всех времен и народов.
  Все это опять возвращало Ли к мыслям о документальном сериале "Наш космос - история достижений" и о тех адресах, которые там были указаны. От этого голова шла кругом. Но в целях хотя бы своей личной безопасности (еще бы, ведь от футуролога теперь так много зависело) все надо было проверить еще раз. В чем ученый был уверен на сто процентов, так это в том, что пришло время ознакомить мировую общественность с операцией "Объединяющий фактор". И чем быстрее, тем лучше.
  
  Через три дня после этого
  
  Ли вызвал к себе генерал Тамсан.
  Войдя в кабинет, прогнозист осторожно сел в кресло напротив шефа всего проекта.
  - Господин Ли, - начал с ходу генерал, - не буду ходить вокруг да около, скажу сразу: у нас появились проблемы.
  - Какие? - стараясь не выдать своего волнения, поинтересовался ученый.
  - Дело в том, что, по полученным нами агентурным данным, произошла утечка информации о проекте. Данные эти пока не проверены, но ждать подтверждения весьма опасно. Возникли подозрения, что некоторые сотрудники ведут двойную игру, - Тамсан в упор взглянул на Ли, - и преследуют свои цели, расходящиеся с общей концепцией нашего плана.
  - Для подобных заявлений должны быть веские основания, - Ли постарался выразить максимально искреннее недоумение: как можно подозревать в подобном его?
  - А они есть. Просмотрите запись.
  Футуролог напрягся, предположив, что сейчас ему покажут один из их последних разговоров с Фармером. Другой же его мыслью было: "Неужели у них и в писсуарах камеры?" Но его ожидания не оправдались.
  - Это запись из кабинета нашего генетика Дэвида Стросса во время его сна, - развеял опасения прогнозиста Тамсан.
  Сначала ничего не происходило. Доктор мирно спал на диване в кабинете, по-детски подложив под щеку ладони. Потом сон его стал беспокойным. Стросс заворочался и произнес всего одну фразу: "В лаборатории на основании модифицированной ДНК мы изготовляем совершенных солдат. Больше мне ничего не известно", потом опять началась глубокая стадия сна.
  - Это еще ни о чем не говорит, - внутренне расслабился Ли. - Мало ли кто разговаривает во сне. Парень до того увлечен своей работой, что думает о ней и днем и ночью.
  - Все было бы так, если б не последняя фраза, - возразил генерал. - Как прикажете понимать слова "Больше мне ничего не известно"? Такое ощущение, что его все же где-то допрашивали, а потом постарались убрать воспоминания об этом из памяти, но по каким-либо причинам, возможно, из-за спешки, сделали это не совсем качественно, поэтому кое-что все-таки сохранилось и всплыло во сне.
  - Вы шутите? Да вы же с него, как, впрочем, и со всех нас, глаз не спускали!
  - Так-то оно так... А вдруг его где-нибудь смогли на время подменить двойником, ну хотя бы во время отдыха?
  - Это, конечно, интересная гипотеза, генерал, но мне не совсем понятно, при чем здесь я? - решил возмутиться прогнозист. - Допросите его под гипнозом, и все станет ясно.
  - Допросили уже. Но в том-то и дело, что, кроме этой непонятно откуда взявшейся фразы, в памяти все чисто, включая и отпуск - отдыхал, наслаждался жизнью... Мы уж и препараты разные применяли - и лишь под действием определенной очень редкой комбинации психотропов он опять выдал эту фразу. И все! Никаких описаний местности или еще чего бы то ни было, словно его сразу оглушили, а во время допроса у него все время был мешок на голове.
  - А почему не предположить, что ему действительно снилось, будто он на допросе? Мало ли что ему там могло привидеться... Но вы, генерал, так и не ответили: при чем здесь я?
  - А при том, господин Ли, что в нашем деле ошибки недопустимы. Что если его действительно подменили, например, те же русские и накачали такими препаратами, о которых нам ничего не известно? Но мозг человека - странная штука, вот и проскочило во сне то, что почему-то не смогли или не успели стереть. А вдруг использовали не только его одного? - Тамсан опять так посмотрел на ученого, что у того прошел по спине холодок.
  - И что?
  - Дело в том, что я, хоть и помню о своем обещании не ограничивать вашей свободы, сейчас вынужден попросить вас поселиться на некоторое время на режимном спецобъекте АНБ.
  - На какое? - разочарованно спросил китаец. Еще бы, ведь именно сегодня он решил сдать всю имеющуюся у него информацию о проекте своим "желтолицым братьям"...
  - Хотя бы до завершения нашего проекта, - изобразил подобие улыбки генерал. - Вы слишком ценный человек, чтобы вас потерять. А при ваших многочисленных перемещениях наблюдение усложняется. Вот скажите, ради чего вы поменяли отель, заставив наших ребят корректировать всю схему наблюдения?
  - Мне там уровень сервиса не понравился, - соврал первое, что пришло в голову, прогнозист. Тяжелый пронзительный взгляд Тамсана заставлял его сильно нервничать. Однако Ли не подал виду, что его что-то беспокоит, говорил ровным тоном, контролируя расслабление лицевых мышц и микродвижения кистей рук и стоп. Да, не зря он в свое время занимался Дао-Инь и Тай цзи цюань стиля Ян.
  - Ничего, здесь мы постараемся обставить ваш быт с максимальным комфортом. Составьте список всего необходимого, и вам это будет предоставлено.
  Мозг ученого заработал с бешеной скоростью. Наметились два предположения. Первое: Тамсан прав, и тогда все сходится. Дополнительная слежка является наблюдением тех структур, которые ранее смогли похитить и на время подменить Стросса, а теперь принялись за него. Но Ли больше волновало второе предположение - о том, что его действительно в чем-то подозревают. И тоже, как ни странно, все сходится - дополнительная слежка как вынужденная контрмера, направленная на что угодно, вплоть до физического устранения. Когда горит под ногами земля, все приемы хороши, и Ли это прекрасно понимал. Но какое из предположений соответствует действительности? Размышлять было некогда, да и информации явно не хватало. Тем более результат все равно один: его фактически помещают под арест, и все его планы летят в тартарары.
  - Хорошо, - как можно спокойнее, но все же нехотя согласился китаец, - только мне надо забрать из отеля некоторые вещи. А еще, хоть я отлично понимаю ваши мотивы, генерал, вынужден заявить, что мне это не нравится. Но вам-то это безразлично, не так ли? Ведь если я не соглашусь, вы меня заставите. Я прав?
  - Я никогда не сомневался в гибкости вашего ума, господин Ли, - опять выдавил из себя улыбку Тамсан. - А насчет вашей просьбы, то в знак того, что я вам всецело доверяю и делаю все в целях вашей же безопасности, я позволю сделать это вам самому, хоть абсолютно спокойно мог бы послать в ваш номер своих людей и они привезли бы оттуда все, что угодно, вплоть до понравившейся вам горничной.
  - И на том спасибо! - ехидно поблагодарил футуролог. Это давало ему какую-то надежду. Правда, Ли смутило замечание о горничной - одна из них ему действительно нравилась, и если это смогли заметить, значит "пасли" его гораздо плотнее, чем он предполагал. Похоже, контроль перевели на высшую степень секретности, а следовательно, могли задействовать разного рода микроустройства, вплоть до разработанных при помощи полученных на Марсе технологий нанороботов, которые можно напылить на одежду, волосы и вообще на любой предмет личного обихода или интерьера. Хорошо, что ученый предполагал и такой вариант и заранее успел ознакомиться с возможностями микроустройств наблюдения и контроля и их слабыми местами. Теперь оставалось лишь инспирировать в отеле несколько заранее подготовленных событий, которые для внешних наблюдателей будут выглядеть абсолютно случайными, однако с их помощью он избавится если и не ото всех, то уж точно от большинства, возможно, нанесенных на него и его одежду нанороботов слежения.
  - Мало того, - продолжал удивлять его генерал, - чтобы не смущать вас, я позволю вам самому вести машину - ведь вы не признаете водителей. Правда, на всякий случай посажу рядом своего сотрудника - всего лишь одного, и, уверяю вас, он никак вам не помешает. Плюс, как всегда, две машины сопровождения.
  Вот уж действительно удружил так удружил. Но Ли был рад и этому, поскольку в разработанный им план входило наличие сопровождения. Настал момент истины! Или он действительно смог все просчитать и тогда обыграет спецов из АНБ, или они окажутся еще изворотливее, и тогда он окажется на том же режимном объекте, но уже не в комфортабельной комнате, а в камере.
  
  До места добрались быстро. Выйдя из машины, Ли направился в отель. За ним, естественно, увязались три дуболома из службы безопасности. На входе настороженный футуролог отметил, что на дверях дежурит незнакомый ему швейцар. Сегодня была смена Дуда, но это был вовсе не он, что наводило на определенные предположения. По дороге в номер, неотступно сопровождаемый своими "ангелами-хранителями", Ли завернул в один из небольших магазинчиков и купил там пару шелковых рубашек, несколько комплектов трусов, тонкий шерстяной свитер и блоки лезвий для бритвы, после чего направился к лифтам. Когда он поднялся на свой этаж (охрана неотступно следовала за ним), то заметил на нем незнакомого уборщика, что насторожило его еще больше.
  Прогнозист открыл с помощью карточки дверь и его то ли телохранители, то ли конвоиры вошли в номер первыми. Тщательно все осмотрев, они вышли, рассудив, что с тринадцатого этажа китайца не похитят, и заняли свои обычные позиции у двери и по концам коридора. Хотя это их предположение и было, в принципе, не совсем верным, но появление у гостиницы любого вертолета было бы замечено и его сопровождающие успели бы помешать ему совершить побег через окно на борт "вертушки". Это только у Морфеуса в "Матрице" все так лихо получилось. Но ему помогал Избранный Нео, а у Ли такой поддержки не было.
  Войдя в номер, футуролог сел на кровать и постарался снять возникшее напряжение и снизить нервозность. Выполнение его плана требовало предельной точности действий во времени. По правде говоря, никаких таких вещей, без которых он не мог бы обойтись, у Ли в номере не было. Но он надеялся таким образом разделить своих сопровождающих, что у него и получилось. Теперь надо было действовать четко и спокойно, не вызывая никаких подозрений у тех, кто, возможно, наблюдал сейчас за ним с помощью разных хитроумных устройств.
  Футуролог открыл одну упаковку трусов и пошел в душ якобы искупаться. Он был уверен, что это не вызовет подозрений. Аккуратно сложив всю одежду, Ли включил воду и взял в руки шампунь, который прихватил с собой в душевую вместе с нижним бельем. Но это было вовсе не обыкновенное изделие известной торговой марки, а налитый в ее флакон специальный раствор, который ученый тайно изготовил, пользуясь доступом во все лаборатории проекта. Действие этого раствора было направлено на то, чтобы смыть с тела нанороботов наблюдения, созданных по технологии так называемой умной пыли: обменивающиеся друг с другом информацией микромашины фактически представляли собой распределенную локальную сеть, которая периодически могла скапливаться в определенных малозаметных местах (хотя бы в тех же трусах), а затем, заархивировав всю собранную за определенное время информацию и накопив энергию от тепла человеческого тела и электрического потенциала кожи, передавала эти данные в одном коротком импульсе, частота трансляции которого находилась в диапазоне шумов атмосферного электричества.
  Тщательно помывшись, прогнозист потянулся к фену, который находился в душевой еще со вчерашнего дня. С феном все тоже было совсем не просто - прогнозист заранее специально его испортил. Воткнув шнур в розетку, он мигом получил короткое замыкание, и в номере вырубило электричество. Тогда Ли включил специально припасенный им работающий на мощных аккумуляторах и замаскированный под обычную электробритву прибор, подавляющий любую электронику в радиусе десяти метров. А затем, натянув новые трусы, покинул душевую. Все это было только началом продуманного до мелочей плана.
  Прогнозист спешил, потому что хорошо понимал: если за ним действительно следят, то последовательное исчезновение сигналов с нанороботов, сбой в электропитании и помехи в системах наблюдения насторожат ведущих контроль операторов и те максимум минут через пять, а то и быстрее свяжутся с его охраной и попросят узнать, что творится у него в номере. Но пока он не будет окончательно уверен, что уничтожил практически всех нанороботов, воплощать задуманное в жизнь тоже нельзя.
  В комнате Ли лихорадочно быстро достал из упаковок шелковую рубашку и шерстяной свитер и начал с силой тереть ими по всему телу и по волосам. Примерно через полминуты этих странных действий он опять подошел к двери в душевую и протянул правую руку к металлической ручке. Когда пальцы оказались от нее на расстоянии примерно трех сантиметров, с них с громким треском слетела искра электрического разряда. Футуролог инстинктивно отдернул руку и злорадно ухмыльнулся. Теперь он был уверен: если на нем и оставались не смытые спецраствором нанороботы, то их уничтожило разрядом статического электричества.
  Подскочив к столу, Ли быстро достал из него заботливо наточенный до остроты бритвы швейцарский перочинный нож и надрезал кожу у себя на левой ладони (именно левой, поскольку ее не протягивают для рукопожатия). Туда он заранее вставил микрочип, информация на который записывалась при тактильном контакте руки с USB-портом его рабочего компьютера или через систему Wi-Max. Прототип подобной технологии был создан еще в начале века, но она пока так и не нашла распространения нигде, за исключением некоторых изощренных технологий создания виртуальной реальности и навороченных компьютерных симуляторов. Но Ли решил использовать ее по первоначальному прямому назначению - для приема и передачи данных.
  Достав чип, прогнозист кончиком ножа перевел рычажок расположенного на нем миниатюрного переключателя в другое положение. Теперь работавший ранее на прием и запись чип был включен в режим передачи, и ученый был уверен, что его "письмо" все же дойдет до адресата в лице уполномоченных на то "китайских товарищей".
  После успешного завершения этой операции футуролог снова поместил чип под кожу и заклеил место надреза кусочком пластыря телесного цвета. Далее спешно собрал все вещи и надел вторую, не смятую шелковую рубашку, что призвано было объяснить наблюдателям, отчего мог возникнуть уничтоживший нанороботов слежения разряд статического электричества. Затем, не дожидаясь, когда охранники получат сигнал тревоги, сам подошел ко входной двери и смело открыл ее.
  Около двери, как и положено, стояли двое "горилл" из наблюдения.
  - У меня возникли некоторые проблемы, - обратился Ли к одному из охранников.
  - Какие?! - тот уже был готов ворваться в номер.
  - Нет-нет, ничего страшного, - упредил действия агента китаец. - Просто в номере у меня фен коротнул, все электричество отключилось, и теперь я не могу открыть сейф, в котором остались деньги и некоторые личные документы.
  - Что будем делать? -парень в черном немного успокоился.
  - Предлагаю спуститься вниз к портье и решить эту проблему, - с улыбкой сказал прогнозист. - Думаю, это не займет слишком много времени.
  Вместе со своим "милым окружением" прогнозист спустился на лифте в холл отеля и подошел к стойке приема гостей. Один из охранников расположился рядом, а остальные заняли позиции неподалеку. Ли изложил свою проблему портье, который пообещал сию же минуту все исправить. Сервис, однако!
  Пока китаец разговаривал, в холл вошла и направилась к стойке девушка. Охрана напряглась, но вошедшая просто встала сразу за придвинувшимся к Ли охранником и стала ждать окончания разговора. В руках у нее были туристический ваучер и планшетный компьютер последней модели, на котором она принялась что-то читать с таким скучающим видом, что было совершенно ясно: она просто коротает время в ожидании, пока освободится портье. Но все же глаз с нее охранники не спускали, тем более посмотреть было на что. Очевидно, в девушке соединилась кровь индейцев, южноевропейцев и арабов, и выглядела она весьма привлекательно.
  - А вот и наш инженер, - произнес портье, когда к ним подошел человек с металлическим чемоданчиком. - Предлагаю вам, господин Ли, подняться в номер и посмотреть, что там произошло.
  - Как замечательно, что ваши сотрудники так быстро реагируют на просьбы клиентов - не то что в моем предыдущем отеле. Пойдемте посмотрим, - и китаец стал разворачиваться, чтобы пойти вслед за мастером. Стоящий рядом охранник сдвинулся в сторону, особождая путь.
  Девушка, стоящая в полуметре сзади, сделала шаг вперед, и якобы случайно налетела прямо на него. И вылетевший из ее рук компьютер стал падать под ноги Ли. На лице туристки промелькнул неподдельный испуг, но прогнозист ловким движением успел поймать его уже у самого пола.
  - Возьмите, - произнес футуролог и передал девушке спасенный им компьютер. Та, искренне поблагодарила, после чего, как и собиралась, обратилась к портье.
  В тот момент, когда футуролог ловил компьютер, охранники устремились к нему, но, убедившись, что ничего страшного не произошло и инцидент исчерпан, остановились. Однако ученый был уверен, что весь этот эпизод записан на видео и будет предметом тщательного разбора, а за девушкой немедленно пустят "хвост", который - в этом он тоже не сомневался - ничего не даст.
  А между тем план хитрого китайца сработал как нельзя лучше. Ведь пока он несколько секунд держал в руках только внешне похожий на обычный, а на самом деле специально сделанный портативный компьютер этой "туристки", приехавшей из Испании на симпозиум флористов, в его память был переписан весь архив с информацией, находящийся на скрытом под кожей его левой руки чипе. В те мгновения Ли еще подумал: как хорошо иметь связи в китайской диаспоре! С их помощью ему удалось убедить резидентуру разведки КНР установить несколько способов передачи собранной им информации, включая и такой вот, предусмотренный на самый крайний случай. Теперь оставалось только ждать. А "туристка" уже спустя десять минут обменяет свой компьютер на абсолютно такой же, негласная проверка памяти которого (а в том, что Тамсан отдаст приказ ее провести, Ли не сомневался) обнаружит там личный дневник, рабочие заметки для симпозиума и пару-тройку электронных книг для чтения в дороге. А этот, с записью его информации, уже через сутки доставят с диппочтой в Пекин.
  Под пристальными взглядами напрягшихся охранников футуролог поднялся в свой номер, где уже копошился дежурный инженер отеля. Устранив неисправность и получив свои чаевые, он с благодарностью удалился, а Ли на глазах одного из охранников, решившего уже не выходить из номера, открыл сейф и забрал из него действительно лежавшие там деньги и бумаги. Положив все это в уже собранную дорожную сумку, он в сопровождении "гориллы" направился к выходу из отеля, чтобы сесть затем в свою машину и поехать по адресу, указанному ему Тамсаном, - на спецобъект АНБ, который должен был на неопределенное время стать для него, по сути, комфортабельной тюрьмой.
  
  Неделю спустя
  
  Экстренное совещание, состоявшееся в генеральном штабе КНР, проходило бурно - еще бы, ведь на нем обсуждалась полученная из США информация! Поверить в реальность которой было весьма трудно - уж больно все это походило на главу из фантастического романа.
  Начальник генерального штаба Китайской народной армии генерал Сун, председательствовавший на этом собрании, в очередной раз обратился к присутствующим:
  - Товарищи, прошу вас, давайте более спокойно обсуждать этот щекотливый вопрос. Если мы будем так шуметь и перебивать друг друга, то не сможем прийти к единственно правильному решению, а это, в свою очередь, может обернуться трагическими последствиями. Теперь же предлагаю выслушать генерала Вея, у него по данной теме также есть свои соображения.
  - Мне кажется, что у нас нет оснований не верить полученным сведениям, - начал начальник аналитического управления генерал Вей. - Вы все с ними ознакомились, и, на мой взгляд, они выглядят довольно правдоподобными при всей своей странности. Наше управление, в частности, проанализировав их, пришло именно к такому мнению.
  - И на чем вы основываетесь конкретно? - не вняв просьбам председателя, перебил Вея генерал Синь, начальник контрразведки. - Не кажется ли это вам чудовищной дезинформацией, подкинутой нам правительством США?
  - Нет, не кажется. Слишком все сложно, чтобы быть дезинформацией...
  - А по-моему, как раз все это в американском духе. Их военная машина и не на такое способна, только бы выставить нас в неблаговидном свете.
  - Товарищ Синь, вы слишком подозрительны, - сказал Вей. - Это лишь ваши голословные утверждения, наше же управление рассматривало эти данные и в таком ракурсе, но все же пришло к выводу, что это больше похоже на правду.
  - Допустим, я вам поверю, и план "Объединяющий фактор" не является дезинформацией, а пришельцы - просто "игрушки" американских генетиков. Только я не могу понять, для чего все это Вашингтону.
  - Что ж, попытаюсь объяснить. Во-первых, вряд ли нужно говорить о Вашингтоне, понимая под ним всю официальную власть США. Скорее этот проект затеян некой группой влиятельных лиц, без сомнения, входящих в высшие круги власти и бизнеса, но вряд ли поставивших в известность о своих планах президента США. Следует отметить, что их цели изначально были благими, но во время реализации самого плана, увидев, как повело себя человечество, они могли передумать и решить создавать лучший мир не путем использования принципиально новой системы управления, а путем смены тайных властителей, заменив собою нынешних. Именно это предположение привело к тому, что один из имевших доступ к этому плану людей решил передать всю доступную ему информацию нам. При этом надо отметить, что затеявшие все это американские заговорщики имели довольно веские основания к столь радикальной попытке объединения человечества. Из полученных материалов можно сделать вывод, что правильны ранее выдвигавшиеся и у нас, и в России, и в некоторых исламских интеллектуальных кругах гипотезы о том, что власть над миром все больше переходит в руки некой тайной сетевой структуры. Во главе ее стоят особи, которых с полным правом можно назвать хищниками. И в исходном своем замысле "Объединяющий фактор" должен был изменить эту ситуацию.
  Генерал Вей налил себе стакан воды, выпил и продолжил:
  - Надо признать, что по сути своей исходные предпосылки вдохновителей и реализаторов этого проекта правильны. Если человечество собирается продлить свое существование на этой планете, то поведение людей надо кардинально менять. Ведь по последним прогнозам как наших, так и зарубежных экологов и биологов получается, что уже к середине этого века на Земле начнутся необратимые гибельные процессы, а еще лет через сто-сто двадцать все будет кончено как для людей, так и для жизни на Земле в целом. Кроме простейших микроорганизмов, амеб и грибков, уцелеют лишь мутировавшие грызуны, муравьи, змеи, ящерицы, пауки, а также рыбы, дельфины и, возможно, некоторые виды животных, обитающие в горах и джунглях. Я лично проверял эти прогнозы и пришел к неутешительным выводам: они правильны. Тем не менее безумные слепые поводыри западной цивилизации уверенно и все быстрее ведут человечество именно к этому.
  - Товарищ Вей, прошу вас не уподобляться им и говорить чуть помедленнее, а то мы не успеваем усваивать сказанное вами в полной мере, - попросил генерал Сун. - Вы что же, в самом деле считаете, что миром управляет сравнительно небольшая группа людей?
  - Я бы не сказал, что они совсем уж обычные люди. Скорее всего их с полным правом можно назвать нелюдями... - в материалах Ли, переданных им китайской разведке, прямо о Предтечах ничего не говорилось, но некоторые намеки и размышления относительно не вполне человеческой природы тайных правителей Земли там были, и поэтому прорабатывавшие эти данные специалисты возглавляемого генералом Веем управления в своем отчете указали на обстоятельства, которые пусть и косвенно, но подтверждали эту версию. Умолчать о ней Вей не посчитал возможным, хотя, если бы такая версия оказалась неправильной, такая смелость грозила ему если не полной отставкой, то уж самое меньшее снятием с должности. - Посудите сами: человечество изо дня в день неустаннло провозглашает принципы гуманности, но никак не может образумиться, несмотря на весь свой страшный исторический опыт. Согласно гипотезе, сообщенной нам информатором и положенной в основу проекта "Объединяющий фактор", это является следствием того, что осовремененные людоеды постоянно подкручивают маховик насилия и безнравственности во всех общественных структурах, в которые они могут проникнуть.
  А проникают они практически всюду, где есть возможность обрести власть или получить выгоду. И нынешнее человечество, безо всякого преувеличения, является заложником тайно манипулирующих им нелюдей. Объясню, почему все-таки нельзя признать их людьми. Данные, приведенные в материалах информатора, в значительной мере совпадают с гипотезой, высказанной одним из русских футурологов еще в начале века. В своих книгах тот писал о зарождении и развитии на Земле Сообщества Тени - глобального сверхчеловеческого коллективного разума, своеобразными нервными клетками которого являются люди, чья психика, а возможно, и геном подверглись значительным трансформациям и чьим основным отличием является отсутствие какой бы то ни было потребности в созидании. Этот русский футуролог метко окрестил подобных особей "трофейщиками" и "пиратами" - они предпочитают отбирать блага, созданные другими, причем так, чтобы те не возмущались и считали подобный порядок вещей единственно возможным. Эдакие паразиты на теле человечества, разумная раковая опухоль или, если угодно, настоящие каннибалы, пожирающие "плоть всего человечества". Если же они и оказываются, так сказать, на творческой стезе, то это уже не творчество, а нечто совершенно иное - угодничество перед сильными мира сего, откровенная конъюнктура, беспринципность, аморальность и всегда прежде всего корысть и ложь.
  - Если все, что вы рассказали, верно и нами действительно правят нелюди, то это, конечно же, жутковато, - вступил в разговор начальник управления вооружений генерал Лян. - Но не фантастика ли все это, не плод ли воспаленного воображения некоторых американских умников с целью, например, получить новое финансирование своих работ по дальнейшему бесконечному поиску этих самых нелюдей - поиску черной кошки в темной комнате, в которой ее нет?
  - Американцы не дураки! - продолжал генерал Вей. - И их финансисты, да и военные тоже не стали бы затевать столь масштабные действия, если бы приведенные им доказательства не были достаточно убедительными. Другое дело, что передавший нам информацию источник не смог получить полного доступа ко всем данным или не сумел их скопировать полностью, и поэтому мы имеем лишь основные выводы, не располагая всей совокупностью доказывающих их фактов. Но посмотрите вокруг, сопоставьте известные нам и без этого информатора факты - и сомнения в правильности высказанной гипотезы должны исчезнуть. Осознав, что США при таком раскладе являются лишь временным плацдармом или, если угодно, своего рода специально выращенной и выдрессированной бойцовой собакой закулисных властителей, представители американской элиты, получив веские доказательства подобной картины мира, решили кардинально изменить ситуацию. Только методы у них, как всегда, оказались с этаким ковбойским размахом. Впрочем, стоит учесть, насколько велико было искушение использовать буквально упавшие с неба сверхтехнологии. Причем поначалу они совершенно правильно думали, что свергнуть власть нелюдей в одиночку им вряд ли удастся и нужно организовать поддержку всего человечества, к тому же поддержку двоякую - чисто силовую на первом этапе и готовность к изменению моральных установок на втором. Но когда Нашествие прошло как по нотам, то у них могло закрасться подозрение, что они смогут справиться с Сообществом Тени и сами, а заодно и всех остальных реформировать сообразно своему пониманию. Естественно, соблазн организовать все так, как тебе надо, не путем убеждения, а с помощью хитрости и силы мог оказаться очень велик. Но где уверенность, что это так и есть?. Ведь даже сам информатор говорит об этом скорее как о правдоподобной гипотезе, но не как о свершившемся событии... Впрочем, чего-чего, а претензий на мировое господство у Штатов всегда было более чем достаточно.
  - И какой же, на ваш взгляд, может быть выход из сложившейся ситуации? - спросил присутствовавший на этом, казалось бы, чисто военном совещании председатель Госсовета КНР.
  - Выход один - людям следует лишить нелюдей возможностей тайного управления. А для этого необходима устойчивая и экономически эффективная общественная система, самозащищенная от прихода к власти подлецов и мерзавцев, которая охватила бы если и не все человечество сразу, то, по крайней мере, значительную его часть. Для практического ее воплощения следует создать сетевые структуры, альтернативные тем, которые контролируются нелюдями, - с более привлекательными для людей целями и мотивами их функционирования. Без этого бороться с таким распределенным по всей Земле скрытым врагом будет сложно, что, впрочем, не отменяет поиска способов обнаружения переродившихся личностей, являющихся носителями хищного сверхразума, и противодействия им. При этом должно произойти неминуемое отступление нелюдей в уголовные и чисто террористические структуры как в последнее пристанище. При таком переходе, если он состоится, человеческое сообщество, возможно, на некоторое время станет в чем-то похоже на устойчивый реликтовый этнос типа индейцев Амазонии, которые вплоть до наших времен сохранили уклад каменного века. Нынешний вроде бы безудержный прогресс затормозится. Но это лишь поначалу, а в дальнейшем следует ожидать постепенного восхождения к совершенно новым духовным горизонтам - неспешно, но верно. И если у человечества хватит сил, воли и терпения детально проработать, объединить и потом воплотить в жизнь планы, существующие пока лишь в общих чертах у ученых разных стран, то оно вступит в принципиально новую стадию своего развития, более разумную, экологически безопасную и, что самое интересное, ведущую к гораздо более высоким вершинам развития как самого человека, так и создаваемых им технологий.
  - Что ж, предпосылки и мотивы создания американцами плана "Объединяющий фактор" в целом ясны, хотя гипотеза о существовании тайных властителей мира, имеющих к тому же не вполне человеческую природу, требует проверки, равно как и то, что данный план действительно был разработан и осуществлен всего лишь группой заговорщиков без ведома президента США. А теперь предлагаю заслушать товарища Ханя, - сказал генерал Сун. Поднявшийся со своего места начальник управления пропаганды и информации центрального комитета КПК открыл тонкую папочку и, достав оттуда всего три листа, начал свой доклад.
  
  В то самое время, как далеко за океаном товарищ Хань информировал о разработанных возглавляемым им управлением мерах по раскрытию перед мировой общественностью полученных из США сенсационных данных, Ли спал крепким сном в своем и впрямь не уступающем по комфорту номеру в хорошем отеле жилище на спецобъекте АНБ США.
  Неожиданно он проснулся оттого, что ощутил в комнате чье-то присутствие. Как это ни было удивительно, но перед ним и впрямь стоял человек, чьи очертания в темноте были едва различимы. Специальный агент Братства Стоящих у Престола проследил, куда увезли Ли, и был переброшен к комнату прогнозиста с помощью "тоннельного перехода".
  Футуролог сел на кровати и тихо спросил:
  - Вы кто?
  - Меня зовут Пол. Успокойтесь, вы в полной безопасности, и я не галлюцинация. Не надо спрашивать, как я сюда попал, это не так уж и важно. Важно то, что сам факт моего присутствия останется незамеченным вашей охраной. Видеокамеры наблюдения покажут, что вы по-прежнему спите и здесь, кроме вас, никого нет. Уже то, что сюда до сих пор никто не ворвался, должно вас убедить, что к тем, кто держит вас здесь, я не имею никакого отношения. Я представляю совсем другую организацию. А еще важно то, что мы знаем о Послании Помнящих Истину, я сам видел его и могу процитировать каждую строчку. Важно также, что именно мы создали столь заинтересовавший вас сериал про "наш космос". Поверьте, что мы ваши друзья и хотим с вами договориться о взаимной помощи.
  - Почему я должен вам верить? - сказал Ли с сомнением. - Может, вы провокатор! Кому под силу проникнуть вот так вот запросто на сверхсекретный объект АНБ и перехватить контроль над всей электроникой слежения? Рассказывать можно все что угодно. Мне нужны доказательства.
  - Это под силу тем, кто видел Послание и кто заинтересован в сотрудничестве с вами на взаимовыгодных условиях. А доказательства я вам представлю.
  - Вы уже второй раз упоминаете про какое-то Послание, но я не понимаю, о чем речь! - прогнозист продолжал изображать непонимание.
  - Отрывок из него я сейчас процитирую для освежения вашей памяти, - невозмутимо сказал Пол. - "Мы обращаемся к вам, наши далекие потомки. Вы - первая чисто техногенная цивилизация, которая, согласно нашим расчетам и предвидениям, появится в будущем на Земле. Орден Помнящих Истину хочет предупредить вас о грозящей опасности и дать вам оружие для борьбы с нею. Члены нашего Ордена - люди. Но есть на Земле и древнейшая раса, создавшая цивилизацию тогда, когда еще не было человека разумного, а существовал только протосапиенс, - это Предтечи. Для воздействия на мир они используют то, что вы называете магией". Достаточно или продолжить?
  - Пожалуй, хватит, - выдохнул Ли и свесил ноги в поисках тапочек.
  - Кстати, диск с фильмом, который мы обнаружили у вас, был выпущен в свет именно нами.
  - Так вы из Ордена Помнящих Истину? Или посланник Предтеч?
  - Ни то и ни другое. Я представляю древнее тайное Братство Стоящих у Престола. Мы союзники Ордена Помнящих Истину, который сохранился, хоть и в сильно ослабленном виде, до наших дней, и вместе ведем борьбу с врагами человечества. Более того, сейчас против них объединились практически все тайные человеческие общества, даже ранее враждовавшие.
  - Почему я должен вам верить? Гораздо логичнее предположить, что это все-таки изощренная проверка, организованная генералом Тамсаном.
  - Предвидя эти ваши вполне закономерные сомнения, я готов доказать вам реальность существования как своего Братства, так и других сотрудничающих с нами против Предтеч тайных обществ. Я могу прямо сейчас перебросить вас в один из центров Ордена Помнящих Истину, где вы сможете получить такие доказательства, которые не оставят у вас ни капли сомнения. При этом не скрываю, что нашей целью является предложить вам сотрудничество и в качестве первого шага с вашей стороны мы хотим узнать все, что известно вам о деталях плана "Объединяющий фактор".
  - Вы и об этом знаете?
  - Обязаны знать! Мы ведь уже тысячи лет являемся Хранителями Человечества. И у нас не было и до сих пор нет гарантий того, что вторжение пришельцев не инспирировано Древними.
  - Простите, кем? - переспросил Ли.
  - Древние - это другое название Предтеч. Они ведь и впрямь самые древние разумные существа на Земле.
  - Пожалуй, я соглашусь, но для начала вы предоставите мне те доказательства, о которые говорили.
  - Хорошо, - ответил Пол, и в тот же момент Ли ощутил, как его тело словно взорвалось, а спустя еще пару мгновений "склеилось" вновь. Только сидел он уже не в своей постели, а на каменном полу в какой-то огромной пещере, и рядом с уже известным ему Полом стояли еще несколько человек, один из которых шагнул к китайцу и протянул ему руку, чтобы помочь подняться.:
  - Джинондайро Флориан, Верховный Магистр Ордена Помнящих Истину, - представился он. - Рад приветствовать вас, господин Ли, в одном из храмов нашего Ордена, скрытым под древним мегалитическим сооружением в Андах. Поскольку вы способны видеть Послание, то скорее всего окажетесь также способны вступить и в контакт с мегалитом, чтобы самому ощутить и понять все то, что вы хотите узнать о нас и наших союзниках из Братства Стоящих у Престола.
  Ли, как когда-то Пола, поместили в энергетический центр мегалита. И мегалит его принял. Прогнозиста точно так же окутало серебристо-желтое свечение, а воздух вокруг наполнился озоном. Доступ к подсознанию открылся, и футуролог погрузился в нахлынувший не него поток образов, которые поведали ему об Ордене Помнящих Истину, об Артефакте и необходимом кворуме для его активации, а также о Братстве Стоящих у Престола и многое другое, чего Ли пока еще не смог осмыслить в полном объеме. Но, самое главное, все доказательства, которых он ждал, были предоставлены ему даже в избытке.
  После подобного "путешествия" Ли переполняли самые разнообразные чувства и мысли. Он и предположить не мог масштабов того, с чем только что ознакомился. Но теперь было предельно ясно, что с присутствующими здесь людьми футурологу явно по пути.
  - Господин Ли, как вы себя чувствуете? - поинтересовался у него Одинов после того, как китаец пришел в себя. - Готовы ли вы к сотрудничеству с нами? Ведь это как раз то, чего вы искали. Вы получаете, во-первых, доступ к системе прогнозирования действий Предтеч, а во-вторых, мощную поддержку при поиске людей для создания кворума.
  - А что, позвольте спросить, получаете вы? Зачем вам я, если вы и так уже знаете все, исключая лишь незначительные детали?
  - Все просто. Братство и его союзники в вашем лице получают прямой доступ к технологиям основателей Ордена Помнящих Истину и, самое важное, к Главному Артефакту.
  Тогда прогнозист рассказал им все, о чем думал неделю назад, что передал властям КНР, а также многое другое, в частности, о кворуме и активации Артефакта:
  - Я планировал, когда все откроется, потихоньку искать людей, способных видеть Послание, и собирать кворум. Предполагал также, что некоторые из участников проекта смогут сохранить свои места в НАСА и министерстве обороны, не говоря уж о коммерческих фирмах. Я рассчитывал если и не остаться экспертом НАСА, то сохранить связи среди ученых, которые продолжат работать уже в новом международном проекте по изучению марсианских находок, и предполагал, что будет принято решение о доставке всех марсианских находок на Землю. Вот тогда я и собирался узнать точные место и время доставки Главного Артефакта, чтобы собрать вблизи него всех участников кворума и активировать так называемый Адирондак. Ну, а зачем я хотел это сделать, объяснять, полагаю, не надо. Моя конечная цель была даже не просто помешать Предтечам, а сделать так, чтобы вообще любые манипуляции с живыми существами стали невозможны. Полагаю, что именно это и подразумевается в Послании относительно свойств, которые придаст ноосфере Земли активация Главного Артефакта. Проанализировав Послание не раз, я пришел к выводу, что при его активации мир трансформируется так, что в нем станет невозможным любое действие, выходящее за границы, как бы это поточнее сформулировать... божественных предписаний, пожалуй. И никто, включая и Предтеч и даже инопланетян, если на Землю вдруг прилетят настоящие пришельцы из космоса, не сможет проявлять на нашей планете агрессивность и другие отрицательные качества, присущие ныне человеку. Причем, на мой взгляд, произойдет не только стирание из ноосферы планеты плохих качеств и унаследованных от древних предков устаревших инстинктов, а и одновременное укрепление в ней до уровня абсолютно непреложных законов присущих людям позитивных свойств психики - доброты, способности к состраданию, сопереживанию, готовности прийти на помощь и им подобных.
  Но чтобы иметь уверенность в том, что Артефакт доставят с Марса, а не уничтожат и что будет затруднено проникновение в этот проект Предтеч, программа должна стать международной, потому что доверить это одним только США очень рискованно - слишком много среди американцев приверженцев агрессивно-конкурентного принципа мироустройства и образа жизни, и они могут воспротивиться доставке на Землю и активации Артефакта.
  - Что ж, наши цели совпадают. И очень хорошо, что мы вышли на вас, - сказал Джинондайро Флориан.
  - А пока мы тут разговариваем, на базе не обнаружат, что меня нет? - спохватился увлеченный разговором китаец.
  - Не волнуйтесь, господин Ли, Пол оставил там голографический фантоматор. Ваш фантомный "двойник" даже ворочается во сне. А еще он оставил там сигнальное заклинание, да, да, не удивляйтесь, но если вам больше понравится, можем назвать его устойчивой энергетической структурой, запрограммированной на выполнение определенных функций, которая подаст сигнал, если в коридоре за сто метров от вашей комнаты появится человек. За то время, пока он до нее дойдет, мы успеем совершить вашу обратную переброску, - заверил Ли еще один из присутствующих, представившийся как Сергей Одинов, член Совета Братства Стоящих у Престола. - А пока этого не случилось, давайте обсудим, в чем мы можем сотрудничать наиболее эффективно.
  - Ну, про свои планы я вам рассказал. Все упирается в две проблемы. Первая из них - как доставить Главный Артефакт на Землю, не раскрывая его сути перед другими участниками проекта "Объединяющий фактор", а вторая - как найти достаточное количество людей, способных видеть Послание, чтобы их хватило для создания кворума.
  - Вот в этом мы вам точно сможем помочь, - сказал стоявший рядом Пол. - Как вы знаете, мы запустили проект с телесериалом, и уже есть первые обратившиеся. Также мы сейчас работаем над тем, чтобы попытаться определить, какой комплекс свойств психики и генома отвечает за возможность видеть Послание. Надеемся, что сможем создать детектор-селектор, который позволит определять таких людей если и не дистанционно, то, как минимум, при медицинских обследованиях, а также другими способами. Соответственно, возможности Братства позволят ускорить сбор необходимого для создания кворума количества способных видеть Послание. Кроме того, непосредственно в сложившейся ситуации Братство и его союзники могут разработать и осуществить целевые акции в странах, население которых склонно скорее принять ультиматум пришельцев. В результате же проведения этих спецмероприятий население таких стран станет думать о предложении пришельцев уже не столь положительно и однозначно, а следовательно, вероятность объединения всех народов Земли против созданного разработчиками плана "Объединяющий фактор" общего врага значительно возрастет. Теперь, поскольку мы знаем о передаче вами информации в Китай, мы сможем подготовиться и к этому - во-первых, проведем определенную работу в самом Китае - там тоже есть наши братья, а во-вторых, заранее разработаем меры информационного воздействия, которые позволят после того, как КНР обнародует ваши материалы, повысить шансы принятия правительствами всех стран решения о создании международного проекта по изучению марсианских находок и осуществлении международной экспедиции по доставке на Землю Главного Артефакта. Кроме того, мы можем по нашим каналам посодействовать, чтобы вас не только оставили экспертом НАСА, но и включили в состав участников международного проекта. Ну, а когда это произойдет, мы дадим вам доступ к созданной нами системе прогнозирования, позволяющей отслеживать наиболее сильные событийные волны, созданные Предтечами, а также предсказывать с вероятностью более чем 70% все те события, которые являются инициирующими для создаваемых ими новых событийных цепочек. Впрочем, используемые там технологии временного анализа можно применять и для создания и моделирования собственных событийных волн.
  - Так, значит, мы теперь коллеги?
  - Еще бы, ведь не так давно, просмотрев наш фильм, вы сами думали выйти на тех, кто его создал. Только вас терзали опасения, что это может быть ловушка. Надеюсь, теперь мы развеяли ваши сомнения?
  - Безусловно! И мне как прогнозисту, конечно же, будет очень интересно поработать с системой, глубина "видения" которой намного больше всего того, что мне известно. Знаете, мне вдруг пришло на ум, что американцы начали самую удивительную из произошедших на Земле войн, которую можно назвать войной Инь. Ведь все прочие войны, которых немало было на нашей планете, несли энергию разрушения, энергию "огня" - Ян по китайской классификации. Эта же война призвана устранить противоречия между людьми и принести в мир долгожданное спокойствие, а значит замысел ее основан на энергии воды - Инь.
  - Да, вы нашли весьма удачное определение, и я с вами вполне согласен - сейчас в мире идет война Инь, - с улыбкой произнес магистр Флориан. - Ну, а теперь пора возвращаться, а то, не дай Бог, еще действительно решат ночью проверить вас на всякий случай. Сейчас мы сообщим, как с нами связываться через самые распространенные сайты в интернете, а также расскажем об еще одном необычном способе связи в затруднительных обстоятельствах и отправим вас обратно.
  Спустя десять минут Ли опять ощутил, словно его разобрали на атомы, а потом собрали вновь уже в его комнате, где он с удивлением увидел самого себя спящим. Появившийся рядом Пол подошел к кровати, просунул руку прямо сквозь фигуру фантома, отчего та пошла рябью - и "двойник" исчез. Пол взял с кровати небольшой шарик.
  - А сейчас нас не увидят? - забеспокоился Ли.
  - Нет, я заглушил аппаратуру. Но мне пора, а то охранники могут забеспокоиться из-за длительности сбоя в системе. Не прощаюсь. Верю, что мы с вами еще не раз увидимся.
  С этими словами Пол шагнул назад, в словно загустевший за его спиной воздух, и буквально растворился в нем. Ли остался один. И первое, что он сделал, - побрел в туалет, чтобы охрана не ломала голову над тем, почему на вновь заработавших мониторах системы слежения он встал с кровати. Впрочем, организм напомнил ученому о том, что все за время своего пребывания в подземном храме Помнящих Истину он и впрямь ни разу не был в туалете, и сейчас китайский футуролог в буквальном смысле слова совмещал приятное с полезным.
  
  Глава 11. "Вспомним, как все начиналось и вдаль уходила земля ..." Подлинное начало истории Нашествия
  
  Ретроспекция некоторых событий, произошедших через два месяца после открытия марсианских артефактов, месяц спустя после Великого компьютерного кризиса (ВКК) и за восемь лет до Нашествия
  
  - Мы все собрались здесь, чтобы принять решение, которое призвано в случае удачи задуманного проекта принципиально изменить жизнь человечества! - так начал свой доклад аналитик из АНБ, профессор Энтони Синклер, один из трех присутствовавших на этой встрече людей, не входивших в число крупнейших политиков, военных и бизнесменов США. - Но прежде, чем приступить к обсуждению собственно плана, давайте обсудим факты, которые, по сути дела, и заставили всех нас всерьез задуматься о целесообразности реализации подобной затеи, прямо скажем, еще некоторое время назад показавшейся бы всем нам абсолютно безумной и фантастической. Вспомним хронологию произошедшего всего месяц назад компьютерного кризиса, позже названного СМИ Великим или Глобальным. Первый этап - взрывное увеличение трафика в интернете, второй этап - перехват управления многими жизненно важными компьютерными системами некой программной структурой, которую большинство специалистов считает самозародившимся или возникшим в Сети в результате чьего-то вышедшего из под контроля эксперимента искусственным интеллектом, кратко ИИ. На третьем же этапе развития кризиса этот самый ИИ создал изо всех подключенных к интернету компьютеров кластерный вычислительный комплекс, направив его мощность на расчет какой-то до сих пор не выясненной задачи. На третьем этапе мы уже почти полностью потеряли контроль над Сетью, и далее, по логике вещей, должен был наступить четвертый этап - полный захват этой возникшей в интернете системой контроля над многими жизненно важными объектами управления и даже военной инфраструктуры всех стран мира. Последствия могли быть непредсказуемые - от нарушения работы всех видов транспорта до несанкционированного запуска ракет. Замечу, что в это же самое время по всей планете неожиданно усилилась сейсмическая активность. Была ли связь между этими двумя процессами, осталось непонятным, но их совпадение во времени породило целый ряд гипотез, так или иначе связанных с концепцией взаимодействия ноосферы с происходящими на планете физическими процессами. Итак, все шло к весьма печальному для людей финалу, однако дальнейшее развитие этого предположительно возникшего ИИ вдруг было остановлено - как и, самое интересное, кем, мы так и не выяснили. Чтобы представить себе возможности вмешавшихся в данный процесс таинственных сил, подчеркну, что они непонятным способом, минуя обычные линии связи и коммуникаций, перехватили контроль над большей частью обеспечивающих работу всего интернета серверов, после чего не только отключили их, но и сохранили при этом большую часть баз данных и основных функций операционных систем. Таким образом, они смогли остановить дальнейшее развитие ИИ, к тому же сделали это очень быстро, приняв, пожалуй, единственно верное в подобной ситуации решение. При этом использованный ими способ воздействия на информационные системы не сумели объяснить даже лучшие наши специалисты!
  Естественно, после уничтожения ИИ мы не смогли понять, над какой задачей он работал. Но косвенно удалось установить, что значительная часть обрабатываемой информации относилась к работам в области геометродинамики, теории антихаоса, теории симметрии, нечеткой и нелинейной логики, физики высоких энергий, различных моделей ветвящихся вселенных, а также к разного рода магическим практикам и ритуалам. Что уж там пытался создать ИИ на стыке всех этих областей знания и мистики, можно теперь только гадать. Но сам факт того, что он этим занялся, сопоставленный с необычным способом уничтожения самого ИИ не установленной нами силой, заставляет задуматься о возможности наличия на Земле некой или неких глубоко засекреченных организаций, причем, возможно, даже нечеловеческих, располагающих технологиями, во многом превышающими достигнутый нами уровень, и имеющих неизвестные нам цели и задачи. В таком случае мы просто обязаны предпринять определенные усилия по выявлению этих организаций, а также по консолидации человечества перед лицом потенциальной угрозы с их стороны, которая, несмотря на их, казалось бы, позитивные действия в период ВКК, тем не менее вполне возможна. В конце концов, кто знает, не был ли ИИ их детищем? Или, возможно, они его ликвидировали как неожиданно возникшего сильного конкурента?
  Кроме того, второй не менее популярной версией является та, что имела место редкая по скоординированности и проработке операция некой тайной структуры по захвату контроля сразу надо всем информационным пространством планеты, а появление ИИ - это либо непредвиденный побочный эффект, либо, наоборот, далеко просчитанный шаг. Ведь именно после данного инцидента были приняты меры по недопущению подобного в будущем. Как вы знаете, в кратчайшие сроки была принята Международная хартия ограничений в области разработки и использования искусственных сред, а для контроля за ее выполнением при ООН был создан новый орган - Мировая служба информационного и технического контроля, кратко именуемая в разных кругах СИТК или Инфотехкон. Она, по сути, будет заниматься контролем интеллектуальных систем, потенциально представляющих угрозу мировому сообществу. Причем согласно упомянутой хартии в случае хоть мало-мальски оправданных подозрений на ведение разработок в области ИИ эта служба сможет получить доступ к любым информационным системам, включая военные. Большинство стран восприняли эту меру настороженно, но хартию все-таки подписали!
  Впрочем, не буду утомлять всех перечислением версий, как и почему произошло зарождение объекта, похожего на ИИ, лишь еще раз акцентирую внимание присутствующих на том, что ВКК в целом можно трактовать как доказательство наличия на нашей планете некой тайно воздействующей на человечество системы, к тому же, возможно, имеющей в своей основе нечеловеческий разум.
  При этом следует обратить внимание и на тот факт, что инициатором создания хартии фактически вынудили выступить именно США. Для этого были созданы соответствующие предпосылки. Во-первых, на фоне последствий кризиса резко возросли антиамериканские настроения в странах третьего мира, которые резко обвиняли именно нас в неумении контролировать джинна, выпущенного из бутылки. Во-вторых, стало ясно, что ИИ, чем бы он ни являлся, - средство пострашнее ядерного оружия и необходимо следить за тем, чтобы у некоторых стран не возникло желание каким-либо образом способствовать повторению подобного кризиса. После всех высказанных в наш адрес обвинений мы и вынуждены были предложить принять хартию, описав порядок и цели контроля всех информационных систем, на базе которых можно проводить работы по созданию ИИ. Хорошо хоть, не менее трети специалистов в Инфотехконе - наши люди, благодаря чему мы можем контролировать работы в области прикладной и теоретической информатики в таких традиционно сильных в этом отношении странах, как Китай, Индия и Россия, причем на вполне законных основаниях. Они, конечно, также смогут через своих специалистов кое-что узнать о наших разработках, но их сотрудников в этой службе меньше, поэтому мы почти всегда можем ограничить уровень поступающей к ним информации, не доводя его до критического.
  По нашим прогнозам, по меньшей мере еще год или два тема ИИ останется одной из ключевых и значительная часть средств многих государств будет направлена на изменение информационных систем. Кроме того, часть ресурсов разведки будет переориентирована на анализ и поиск тех, кто мог осуществить проект создания и активации ИИ. На этом фоне нам будет проще скрыть инициирующую фазу наших работ по проекту "Объединяющий фактор", да и вообще интерес к развертыванию космических программ в целом.
  Вот, собственно, и все, а более конкретно о нашем новом проекте расскажет его главный инициатор и координатор - бригадный генерал Тамсан.
  - Спасибо за доклад, профессор Синклер, - сказал генерал. - Я в общих чертах объясню суть проекта. Его название "Объединяющий фактор" имеет двойной смысл. Первая, открытая для всех часть проекта - это полет на Марс международной экспедиции. Вторая часть проекта, совершенно секретная, - это изучение обнаруженного нами хранилища древних артефактов и информационных носителей, а также банка генетического материала с целью их использования для широкомасштабной имитации вторжения на Землю якобы инопланетных пришельцев. Задача этой операции - создать явный фактор внешней угрозы для всего человечества в целом, вызвав тем самым объединение народов против общего для всех врага и образования на этом фоне единого планетарного правительства, а может быть, и государства. О второй, секретной задаче проекта "Объединяющий фактор" знают только те, кто находится в этом зале, и еще несколько человек в руководстве АНБ, которые не смогли сегодня прибыть по уважительным причинам.
  Модель развития событий в случае реализации нашего плана, созданием которой занимался доктор Ли (он выступит позже), показала, что при возникновении серьезной внешней угрозы человечество способно объединиться с вероятностью выше 80%, после чего оно сделает резкий скачок в своем развитии. Естественно, у многих из вас возникнет вопрос: зачем это нужно? Специалисты во многих странах еще лет десять назад пришли к выводу, что если человечество в ближайшие несколько десятилетий не изменит своего отношения к миру, то оно с большой вероятностью исчезнет с лица Земли. Уровень технических знаний намного опережает нравственно-психологическое развитие людей. Если раньше конфликты решались дубинами и копьями, то теперь в ход идет ядерное и бактериологическое оружие. Каждое племя только за себя - такая логика в современных условиях приведет нас к гибели. Впрочем, доктор Ли позже более компетентно расскажет вам о тех исследований, из результатов которых это особенно очевидно. Кстати, стоит заметить, что и некоторые силы в нашей стране, имеющие тесные контакты в ряде других регионов Земли, включая прежде всего Ближний Восток, также приложили руку к созданию и поддержанию подобной ситуации. И именно они в основном и насаждали в мире культуру безудержного потребления и двойной морали для своих и чужих. Поэтому стоит учесть, что нам еще придется обеспечить секретность нашего проекта не только за пределами страны, но и - возможно, даже еще больше - внутри нее! Ибо мы, не побоюсь этих высоких слов, хотим вернуть в США те базовые ценности, которые были заложены отцами-основателями нашей страны и которые позже были почти полностью подменены усилиями известных всем нам лиц.
  Короче говоря, разработанный проект призван помочь перейти на другой уровень всему человеческому сообществу и одновременно в ходе этого процесса объединить американский народ, вернув ему изначальные моральные ценности. Стоит заметить, что этот план был бы утопией, если бы не находка на Марсе артефактов, происхождения которых, кстати говоря, мы до сих пор не знаем: то ли это инопланетные "гостинцы", оставленные космическими путешественниками на планете, использованной ими как перевалочная база, то ли наследие древней цивилизации марсиан либо даже какой-то древней цивилизации Земли, о которой остались только легенды. Но это не помешает нам использовать такой подарок, включая особо интересную его часть - три, если так можно выразиться, устройства для мгновенной переброски в пространстве материальных тел. Правда, пока мы научились перебрасывать объекты только от одного такого артефакта к другому и не знаем еще, будут ли эти, условно говоря, телепорты действовать на космических расстояниях. Да и предельная масса пригодных к переброске объектов нами пока не установлена. Но мы уже подготовили один из этих телепортов к транспортировке на Землю вместе с марсоходом и добытыми им научными образцами. Если коротко, то это все. А теперь доктор Ли посвятит вас в детали мотивов проекта.
  - Вы столь точно выразили основную идею плана, генерал, что после вас даже неловко выступать, - пошутил Ли. - Но я попробую. Еще очень давно великий физик Блез Паскаль написал: "Я обнаружил, что все несчастья рода человеческого проистекают из одного-единственного факта - люди не в состоянии тихо сидеть в своих домах". И верно, если окинуть взглядом всю эволюцию человека, то можно увидеть, что важную роль в развитии нашей цивилизации играли агрессивность и нетерпение. Они служили своеобразным стимулом, побуждающим осваивать новые территории, что, в принципе, само по себе было не так уж и плохо, если бы не тот факт, что колонизаторы, что уж тут темнить, грубо и порой просто жестоко навязывали живущим на осваиваемых ими землях народам свою мораль и свои представления о том, как жить "правильно". У них не было желания попытаться понять образ жизни местных народов, тем более убедить, а не заставить их принять свои ценности и мировоззрение. В результате же к настоящему времени люди освоили практически всю планету, и в последнее столетие конкурентная борьба между группами, захватившими власть на нашей планете, резко обострилась. Причем даже в случае подавления одной группы более сильной конкурентная борьба ослабевает лишь на некоторое время, а потом все начинается снова. Это и неудивительно - ведь с самого детства мы привыкаем соперничать. Нас учат быть лучшими в школе и побеждать на спортивных соревнованиях. Нас постоянно сравнивают с другими, говоря при этом, что те умнее, энергичнее, лучше. Все это формирует в нас психологию постоянной конкуренции. А она основана на сформированной с детства и идущей из глубины наших животных инстинктов уверенности: для того, чтобы кто-то выиграл, кто-то другой обязательно должен проиграть. Подобное мышление порождает страх - страх того, что нам чего-то не хватит, или мы что-то потеряем, или у нас это отнимут более сильные! А страх порождает обратную связь: чем больше мы боимся потерять, тем меньше стремимся помогать другим, ведь мы полагаем, что в этом случае они выиграют. Мы думаем, что, только победив, завоюем признание и любовь.
  Наличие конкуренции - это устойчивый стереотип сознания, сформировавший разрушительный способ действия в этом мире. Эта уродливая модель восприятия заставляет постоянно делать выбор не в пользу того, что действительно важно и необходимо для дальнейшего развития, а в пользу того, что доставляет большее наслаждение. И хотя человечество выжило только благодаря тому, что люди действовали сообща, сотрудничали, а не соперничали, в современном обществе сложилась уродливая модель "успешного" поведения, согласно которой наличие соперничества является непременным условием эффективной работы. Это убеждение буквально пронизывает современную культуру. Вследствие этого сейчас человеческим поведением чаще правят эмоции, а отнюдь не разум. Тысячи лет люди действовали из страха, с установкой на соревновательный образ мысли. И посмотрите, на что в результате стал похож наш мир, в котором так мало осталось тепла, искренности и любви. Довольно много лет тому назад, я уж точно и не помню когда, журнал "Harvard Business review" опубликовал статью, в которой на основании социологических данных было весьма убедительно показано, что современные люди несчастны, утратили дух творчества и вдохновение, поскольку чрезмерно интенсивный труд не оставляет места для "моментов человечности", то есть моментов глубокого духовного единения. Мы перестали уделять достаточно времени общению с самыми близкими - с членами наших семей. Мы пытаемся уговорить себя, что важно не количество времени, проведенное с семьей, а его качество и наполненность. Но согласятся ли с этим наши родные? А ведь такое происходит именно потому, что мы просто боимся отстать от других в бесконечной конкурентной гонке. При этом налицо явный парадокс: никогда нельзя стать достаточно успешным, чтобы быть счастливым! Благодаря сверхупорной работе мы зачастую и впрямь достигаем поставленных целей. Вот только походим при этом на хищников, попавшихся в капкан, из которого невозможно выбраться, - когда мы удовлетворяем первоначальные потребности, то тут же придумываем себе новые. А если не придумываем сами и готовы остановиться, нам их навязывает наше общество потребления. Все мы похожи на Сизифа, который был счастлив лишь в те краткие мгновения, когда камень катился с горы.
  Стремление к внешнему превосходству породило и такое явление, которое в современной экономике описывается специальным термином "трагедия общественной собственности", характеризующим истощение принадлежащих всему человечеству в целом ресурсов из-за того, что у подавляющего большинства современных людей не осталось уже никаких морально-нравственных и эстетических стимулов для их защиты несмотря на то, что это совпадает с главнейшими интересами общества. Поэтому коровам, в которых подавляющее большинство людей видит лишь "протеиновые продукты", не грозит перспектива полного вымирания, в отличие от, скажем, дальневосточных леопардов. Большинству членов современного общества, увы, плевать, что этих красивых зверей осталось всего-то 27 особей и лет через двадцать-тридцать может не остаться ни одной, поскольку стимулы сберечь леопарда носят не гастрономический, а именно эстетико-нравственный характер. Большинство же современных людей, увы, склонно обращать внимание лишь на внешний успех, символами и атрибутами которого являются богатство, положение в обществе, власть и слава. А ведь еще Эпиктет сказал: "Все люди ищут счастливой жизни, но многие путают атрибуты, например богатство и положение, с самой жизнью. Подобное ошибочное отношение к атрибутам лишь удаляет людей от счастья!" И даже если работа и впрямь приносит нам удовлетворение, то времени хватает только на нее. Ради важной для карьеры поездки мы пропускаем день рождения сына и предпочитаем подготовку презентации важным для дочери соревнованиям. Как же мы можем оставить о себе хорошую память, если всегда слишком заняты, чтобы проводить время с семьей? А ведь не успеешь оглянуться, как дети уже выросли и покинули отчий дом. И если мы проводили с ним мало времени, когда они были малы, то какими они нас запомнят? И что скажут на наших похоронах? Один шутник как-то очень метко заметил: "Еще никто на смертном одре не говорил: "Мне надо было больше времени проводить на работе!"
  Таким образом, следует признать, что атавистические инстинкты, доставшиеся человеку в наследство от его древних предков, включая и агрессивность, сейчас стали уже не стимулом, а препятствием к дальнейшему развитию человечества. И сейчас людям пора сосредоточиться на сотрудничестве, при котором выигрывают все. Тогда окружающий мир станет намного лучше. Надо наконец перестать постоянно бороться и начать учиться жить в мире, покое и гармонии, то есть в состоянии, которое и необходимо для по-настоящему хорошей жизни. Все, что мы видим сейчас вокруг, особенно в мире политики и бизнеса, - это как люди борются, сопротивляются и пробиваются. Вдумайтесь в сами эти термины - сплошные символы агрессии!
  Сейчас у нас еще есть время, чтобы остановить процесс непрерывного нарастания конкуренции, но еще через два-три десятка лет на планете останется всего пара групп влияния, самых сильных, которые сцепятся в схватке за окончательный передел мира. Поскольку сдерживать их будет некому, обе стороны неизбежно начнут применять ядерное, бактериологическое, наномолекулярное и прочее оружие массового поражения. И тогда цивилизация будет отброшена в средневековье. Это похоже на поведение крыс, которых поместили к коробку: пока площади и пищи достаточно, они нормально размножаются, заботятся о потомстве, то есть демонстрируют зачатки социального поведения. Но как только из-за перенаселенности животные начнут ощущать недостаток жизненного пространства или еды, агрессивность заглушит все остальное. Сильные станут поедать слабых, в том числе и свое потомство, - и так до тех пор, пока не освободится достаточная площадь или не появятся новые источники пищи. Только у людей сейчас есть оружие посильнее зубов и когтей. И самое страшное, что за определенным пределом эти процессы уже нельзя будет остановить. Но пока еще можно дать людям понимание того, что для дальнейшего развития пора перейти от постоянной конкуренции к сотрудничеству. К сожалению, человечество в массе своей уже так испорчено, что заставить людей сотрудничать можно только через все то же противостояние. Только нужно направить его в иное русло - на общего внешнего врага. Собственно, в этом-то и заключается основная идея всего проекта: мы создадим для человечества такую всеобщую "страшилку" - сильных и жестоких пришельцев, которые будут угрожать всей Земле. Шаблон? Да! Именно поэтому он и сработает! Благодаря множеству кинофильмов и книг почти у каждого в голове прочно засел образ злобного инопланетянина, пытающегося захватить нашу планету. Перед лицом столь сильного противника, как пришельцы, конфликты между странами станут бессмысленными, и у человечества появится шанс объединиться. Как следствие, возникнет возможность реально создать структуру, исполняющую роль единого мирового правительства. Потом мы сделаем так, что объединившееся человечество сможет отразить эту атаку "инопланетных агрессоров". Но перед этим так всех напугаем, что в дальнейшем люди все равно будут осознавать: опасность остается. И вектор развития нашей цивилизации кардинально изменится!
  - Доктор Ли, а не является ли реализация проекта "Объединяющий фактор" сама по себе фактом предельной агрессии по отношению сразу ко всему человечеству? - спросил один из участников совещания, владелец крупнейшей финансовой корпорации. - Не получится ли, как в поговорке, что пожар будут тушить бензином? И не спровоцируем ли мы, наоборот, дальнейшую эскалацию агрессии?
  - Лично я полагаю, что здесь верна другая поговорка - про то, что клин клином вышибают. А еще позволю себе процитировать Джона Майнарда Кейнса, который говорил: "Людям сложнее всего не столько принять новые идеи, сколько заставить себя забыть о старых". Конечно, объединение не произойдет совсем безболезненно - и для нашей страны, и для других тоже. В государственных и деловых кругах большинства стран немало людей, которым будет непросто смириться с потерей власти. Естественно, они будут противиться этому всеми силами. Но их влияние вполне преодолимо, хотя и может создать ряд трудностей в осуществлении нашего плана. Впрочем, все эти моменты были учтены при вариационном анализе проекта "Объединяющий фактор". И откладывать его реализацию нельзя! Либо мы беремся за него сейчас, либо упустим момент навсегда - альтернативы нет. Махатма Ганди говорил: "Единственным местом, в котором водятся черти, является человеческая душа. Вот где должно быть поле битвы". Необходимо, наконец, разграничить две совершенно разные вещи: напряженную работу и стремление превзойти другого. Последние открытия в области психофизиологии и педагогики показывают, что лучшие результаты достигаются вовсе не в условиях конкуренции и не зависят от наличия соперника. Совместная деятельность в команде, где вполне можно обойтись без ощущения превосходства, гораздо ближе и естественнее для человеческой природы! Для успеха же коллективной работы надо иметь некую общую цель, достижение которой зависит от совместных усилий, а успех каждого члена группы напрямую зависит от успеха действий всей группы в целом.
  
  Стивен Фармер и Ли познакомились еще во время обнаружения на Марсе сначала Главного Артефакта Помнящих Истину, а спустя некоторое время и целого хранилища артефактов этого исчезнувшего, как они полагали, во тьме тысячелетий самого древнего человеческого Ордена. Они оказались одними из тех немногих, кто смог прочесть Послание создавших найденные на Марсе артефакты Основателей этого Ордена. И хотя поначалу оба не слишком доверяли друг другу, им удалось преодолеть взаимную подозрительность и сблизиться. С тех пор они не раз встречались по общим делам в НАСА, но о Послании Помнящих Истину говорили редко. Через несколько дней после совещания, на котором обсуждался план "Объединяющий фактор", Ли пригласил Фармера на разговор. Формально, разглашая сведения с закрытого совещания, он нарушал закон, но Стивен был одним из немногих, кто знал о реальном предназначении важнейшего из артефактов и о существовании Предтеч. Кроме того, он также принимал участие в проекте, только в открытой его части, носившей официальное название "Марсианское единство", что давало Ли повод - на случай, если за ним вели наблюдение, - для встреч с Фармером.
  Посетителей в небольшой пиццерии было немного. Стивен любил это местечко за вкусную еду и спокойную обстановку - здесь можно было одновременно и поесть, и обсудить дела.
  - Можешь меня поздравить, - сказал Ли. - Недавно проект "Объединяющий фактор" фактически вступил в действие. Официально им руководит генерал Тамсан. Ну, а координацию научной части теневой стороны плана поручили мне.
  - Надеюсь, ты не рассказал на этом совещании о Послании Помнящих Истину? - спросил Стивен.
  - Конечно же, нет! Я что, похож на сумасшедшего? - покачал головой Ли. - Сам знаешь, Послание видело очень мало людей, и никто из них не склонен болтать об этом. Ранее я хотел проинформировать всех об опасности, заключающейся в существовании Предтеч, но позже отказался от этой мысли. Придется прежде всего тратить массу сил и средства на доказательство их существования. Не думаю, что тот же генерал Тамсан поверит в них на основании одних только моих слов.
  - Да уж, снимков Предтеч у нас нет, да и вещественных доказательств их существования - тоже. Одни умозаключения. Пожалуй, в такой ситуации я бы и сам не поверил.
  - Ну и второй аргумент, наверное, самый существенный. Это возможность того, что Предтечи могут попытаться помешать осуществлению проекта, если узнают, что мы заодно планируем доставить на Землю Главный Артефакт. Они вряд ли точно знают о его сути, однако противодействовать проекту будут все равно, на всякий случай. Утешает лишь, что из-за недостатка информации эти нелюди не бросят на борьбу с нами все свои силы.
  - Думаешь, они все-таки обязательно попытаются помешать проекту?
  - Наверняка. По крайней мере, я на их месте поступил бы именно так. Но они не будут действовать в открытую, и поэтому наши шансы провести план в жизнь достаточно высоки.
  - Честно говоря, у меня все еще в голове не укладывается, каким образом можно обмануть всех. Нет, в теории я понимаю: организация имитации вторжения пришельцев, всеобщая угроза, люди, все как один, встают плечом к плечу и так далее... Но какие ресурсы придется затратить, чтобы захватить всю планету?
  - Могу тебя успокоить: все просчитано, и, что самое удивительное, никаких колоссальных ресурсов не потребуется. Ты не принял во внимание, что у нас есть склад образцов древних технологий, банк эмбрионов, научная и техническая информация, устройства телепортации. Стоит только постараться - и все это будет в нашем распоряжении. Согласись, что, применяя более совершенные технологии и фактор внезапности, вполне возможно сломить сопротивление земных военных меньшими по численности силами. Кроме того, мы знаем все наши слабые и сильные стороны. Это все равно что играть в карты, имея на руках все козыри и зная расклад у другого игрока. Кроме того, нам не нужно реально побеждать человечество - нам нужно его всего лишь сильно напугать! А это, согласись, очень разные вещи.
  - Ты так уверенно говоришь, - улыбнулся Стивен, - словно вы уже держите в руках все эти артефакты. Не забывай, до Марса нужно еще добраться, что само по себе нелегкая задача.
  - Вот тут я согласен, - вздохнул Ли. - Это, наверное, самое сложное в проекте. Но, думаю, ничего невозможного и здесь нет. Наработки по межпланетным перелетам уже имеются, надо только проделать все оперативно. А дальше уже можно будет задействовать три телепортирующих артефакта, находящихся на Марсе.
  - Хотелось бы верить, что все получится. В любом случае, поработать придется изрядно, да еще и в обстановке повышенной секретности. Впрочем, насколько я помню, у китайцев есть поговорка, что дорога в десять тысяч ли начинается с первого шага. И его мы уже сделали!
  - Верно. Рубикон перейден, мосты сожжены.
  
  Вывеска на старом здании информировала всех проходящих, что здесь находится "Открытая ассоциация мира. Лондонский филиал". Ничем больше это здание не выделялось - таких в пригородах Лондона было немало. Формально здание принадлежало одной из многочисленных оффшорных фирм и было сдано в долгосрочную аренду этой самой Открытой ассоциации мира.
  На самом деле в этом здании находился организованный одним из Кланов Предтеч, контролирующих процессы в Европе, центр сбора и анализа информации. Тут круглосуточно кипела работа, причем направленная отнюдь не на достижение мира, по крайней мере в человеческом понимании этого слова.
  - От аналитиков групп "Запад" и "Юг" поступила новая информация, - доложил один из дежурных руководителю смены. - Сразу несколько источников сообщили о принятии на самом верху в Европе и США решения о реализации проекта "Объединяющий фактор". Цель - организация международной экспедиции на Марс. Источники информации между собой не связаны, при этом корреляция самой информации составляет восемьдесят семь процентов. Посылать доклад Главе Клана?
  Начальник смены задумался лишь на секунду. Безусловно, информация важная, да и степень достоверности высока, так что проверять источники не было необходимости.
  - Отошлите, - сказал он. - И параллельно дайте распоряжение о начале процедуры углубленной проверки источников.
  Именно за неукоснительное соблюдение в работе всех правил и процедур нынешнего начальника смены и назначили одним из руководителей этого центра.
  Спустя всего пять минут Глава Клана Рожденных под знаком Симха - высокий и худощавый в своем человеческом обличье Гри"С"Ри уже имел хоть и не полную, но вполне четкую картину относительно этой новой программы НАСА.
  А уже через день в скрытой глубоко в недрах горы резиденции, расположенной под прикрытием одного из частных шале неподалеку от альпийского курортного местечка Шамони собрались все Главы Кланов Предтеч. Возглавлял это заседание Гри"С"Ри. Он должен был представить всю ту информацию по затеянному в США новому марисанскому проекту, которую удалось собрать и проанализировать за это короткое время. Заняв место на возвышении для ораторов, он приступил к своему докладу.
  - Нет сомнений, что определенные круги верхушки США запланировали проведение некой операции под кодовым названием "Объединяющий фактор". Ее цель - организация полета на Марс. Данная информация неоднократно проверена, наши агенты провели гипнодопрос нескольких людей, которые принимают второстепенное участие в данном проекте. Можно с уверенностью сказать, что его уже начали осуществлять. Незаметно остановить проект нам не удастся, поскольку о нем знают слишком многие. Но мы еще можем внедрить в обеспечивающие его структуры достаточно наших агентов, чтобы контролировать ход работ и вовремя отреагировать, если во время его реализации возникнут угрожающие нам факторы. Собранная на текущий момент информация показала, что в этом проекте будут задействованы, в частности, специалисты в таких областях, в которых мы контролируем большинство исследовательских центров по всей планете. Так что возможность контроля у нас имеется.
  Гри"С"Ри замолчал и посмотрел на Старейшего Рух"И"Джи. Тот поднял руку в знак того, что выслушал и готов высказать свое мнение.
  - Настораживает, что мы не увидели инициацию такого значительного проекта в глубинных слоях Реальности, - заговорил он. - . И это очень странно! Либо этот проект не окажет значимого влияния на развитие человечества, либо... Либо люди научились маскировать свои намерения даже на каузальном уровне Свитка Бытия. А это уже серьезно, очень серьезно! Поэтому нам стоит сосредоточить внимание на этом проекте не только и даже не столько потому, что на Марсе могут находиться уцелевшие артефакты наших давних врагов - Ордена Помнящих Истину, представляющие для нас потенциальную угрозу, сколько потому, что нам необходимо узнать, не освоили ли люди методы маскировки событий, создающих новые Ветви Реальности. Или, может быть, как раз то, за чем люди стремятся на Марс, обладает свойством экранировать связанные с ним самим возмущения в событийных последовательностях? Короче говоря, полагаю, что все действия по контролю за планом "Объединяющий фактор" должны получить приоритет класса ноль. И раз уж мы потеряли инициативу, то необходимо срочно взять под наблюдение все доступные нам аспекты этого человеческого проекта. Если есть хоть малейшая вероятность, что на Марсе находятся потенциально опасные для нас артефакты, мы должны сделать все, чтобы они не попали в распоряжение людей вообще и уж тем более доставившего нам немало проблем Братства Стоящих у Престола или его союзников. Пока у нас нет информации об их причастности к этому проекту, но нам, безусловно, стоит уделить этому больше внимания. Надо собрать конклав сильнейших Расплетающих Узлы изо всех Кланов, чтобы попытаться понять, чем нам может грозить реализация людьми международной экспедиции на Марс. Полагаю, остальные со мной согласятся. Если возражений нет, предлагаю принять это решение и закончить совещание.
  
  Глава 12. Долго боролся, противился Господу зверь-человек
  
  Очнулся Семен в каком-то подвале, на полу. Руки были связаны за спиной, во рту саднило из-за выбитых зубов, и все лицо болело. Как ему казалось, у него также были сломаны минимум пара ребер и сильно ушиблена... хм, тазобедренная часть. Попадать в переделки подобного рода ему давненько не приходилось, а те, в которых он побывал раньше, имели более удачное завершение. Плохо они заканчивались в основном для конкурентов. Для его и Володиных соперников. С Володей у них общий бизнес. Тогда, в начале девяностых, многие вопросы решались при помощи физической силы. И конкуренты почему-то дохли как мухи. А вот Семену и Володе повезло - сначала заняли определенную нишу в Красноярском крае, а потом отхватили неплохой кусок и в общероссийском масштабе.
  Владимир обзавелся крепкими связями, и бизнес на три четверти стал легальным. Но грянул августовский дефолт девяносто восьмого, и их фирма сильно пострадала, хотя все же не обанкротилась и осталась на плаву. Однако вернуться к прежнему уровню уже не удалось, и все годы до Нашествия они перебивались, что называется, с хлеба на воду, порой впутываясь в такие авантюры, что вспоминались все те же "веселые" девяностые. Чем только ни приходилось заниматься, даже выпуском расчесок для собак... Но все равно они выжили, а вторжение навело Владимира на оригинальную, как ему казалось, мысль - организовать продажу противогазов. И Семену пришлось с ним согласиться. Впрочем, если честно, то ему эта идея тоже показалась привлекательной.
  Но сейчас, лежа на грязном полу подвала, он уже так не думал. А все из-за того, что идея эта пришла в голову не только им, но еще и Умнику - одному из лучших друзей и деловому партнеру Бори Синего, который проживал в Штатах, но свои "волосатые руки" имел и в здешнем болоте, которое его изрядно грело.
  Что же касается Умника, то свое погоняло он получил оттого, что имел два высших образования и перед тем, как кого-то убить, проводил с предполагаемой жертвой душещипательные беседы о несправедливости этого мира. Для всех оставалось загадкой, почему столь умный человек подался в криминальный бизнес. Но, видно, у него были на это свои причины. До Нашествия Умник и Володя относились друг к другу нейтрально, тем более, что Владимир был легализован и поэтому мог заручиться поддержкой некоторых государственных структур. Дела у них были принципиально разными, и Умник вряд ли сам полез бы в какой-то там мутный противогазный бизнес, если бы не столь подходящий момент, как вторжение инопланетян, которое все спутало и создало новые приоритеты, в том числе и в бизнесе. Поэтому интересы средней руки бизнесмена Володи и крупного криминального авторитета Умника пересеклись. К тому же, заручившись поддержкой своего американского друга и партнера, Умник стал скупать не только противогазы и иные средства защиты, но и стрелковое оружие. А у стремительно поднявшегося Владимира и его покровителей были свои планы на этот рынок. И спустя некоторое время Володя попросил своего компаньона заняться устранением конкурента. Семен опять с ним согласился, хотя на сей раз его и терзали определенные сомнения. Ну, а сейчас он думал и вовсе иначе, что в сложившихся условиях было вполне закономерно.
  Прервав эти невеселые размышления, в его узилище вошли два "красных молодца" и, подгоняя тычками в спину, повели к своему боссу. Умник сидел на кожаном диване и улыбался. Рядом с ним, заложив ногу на ногу, сидели две весьма утонченного и при этом одновременно развязного вида девицы, относившиеся к категории "порочная невинность". Они с собачьим обожанием смотрели на своего "спонсора" и, в отличие от Семена, казались весьма довольными жизнью.
  Молодцы усадили Сеню в кресло напротив своего босса и даже развязали руки, но сами при этом стали так, чтобы в любой момент, если пленник решит что-нибудь выкинуть, оторвать или отстрелить ему голову либо другие части тела.
  - Здравствуй, Сеня, - расплылся в широкой улыбке Умник - так, будто Семен был его лучшим другом. - Давно не виделись. Жаль, что приходится встречаться в подобной обстановке. А ведь все могло быть совсем иначе.
  Семен ничего не ответил, потому как знал, что сюда его пригласили не для дружеских бесед.
  - Молчишь? Обиделся? - издевался босс конкурирующей организации. - Ладно, тогда рассказывай, как вы с Володей додумались до того, чтобы меня убрать. Вы, наверно, забыли, что меня Умником не зря кличут и что просто так, за здорово живешь, завалить меня еще ни у кого не получилось. Надеюсь, не получится и в дальнейшем, если только пришельцы не промоют мне мозги так, что я стану тупым и миролюбивым. Но, как сказал мне недавно по телефону Боря Синий, у америкосов вроде как создали что-то такое, что в принципе способно защитить мозги от разного рода воздействий. Да и вообще у них там "ястребы" побеждают, бюджет секретный на разработки в области военных технологий нарастили и даже с нашими вояками переговоры ведут о возможности совместных действий против пришельцев. Впрочем, это неважно. А вот как тебе, индюк надутый, могла прийти в твою тупую башку мысль меня грохнуть, - это актуально. Так что давай рассказывай, падла! Колись, не молчи, а то времени у меня мало. Да и нервничаю я сильно. Или ты хочешь пообщаться с Назиром?
  При упоминании о штатном палаче и дознавателе Умника - чеченце из одного из горных тейпов, которого даже видавшие виды пацаны считали абсолютно отмороженным и безбашенным садистом, у Семена непроизвольно перехватило дыхание и неприятно похолодело в животе. Общение с Назиром никогда и никого еще до добра не доводило. Поэтому Семен попытался изменить ход мыслей своего экзекутора:
  - Умник, это какое-то недоразумение, тебя неправильно информировали. На хрена нам тебя мочить? Ты же ведь знаешь: это не наш стиль! Мы предпочитаем договариваться. И с тобой, думаю, тоже могли бы.
  - Вот именно, могли бы. А почему не стали? Решили, что "волына" надежнее? Что шпалер - главный аргумент конкуренции? Может, это и так, только не в вашем случае, фраера локшовые! Со мной, уроды, лучше было бы договориться. А чтоб у тебя пропало желание лепить мне горбатого, покажу я тебе одного человечка.
  После этих слов Умника в комнату вошел не кто иной, как Володин спец на все руки в области рекламы и маркетинга Клим. И Семен ясно понял, что пропал. Насладившись произведенным эффектом, Умник махнул рукой, и Клим молча удалился. Да и действительно, на фига нужны слова, если все и так стало понятно. Буквально до смерти понятно!
  Умник же продолжил:
  - Эх, Сеня, я ведь и жив-то до сих пор потому, что привык просчитывать ситуацию на несколько ходов вперед, причем ровно на столько вперед, на сколько надо, не больше и не меньше. У меня, говоря по-научному, оптимальный уровень рефлексии. И Клима я к вам подослал, чтобы вы идею хорошую не запороли. С чем могу согласиться, так это с тем, что Володя тему просек раньше всех и своих покровителей из правительства смог убедить. Да и в СМИ у него связей больше. Зато Клим - дока в продвижении товара, практически любого. Он чаяния потенциальных потребителей нутром чует, интуичит. Да еще и умеет это все перепроверить маркетинговыми методами. Выпустил бы он второй ролик, и все бы было здорово. Вы с вашими связями разогрели бы рынок так, что хватило бы всем. Ну, а уж о долянах договорились бы как-нибудь. Тем более, что мы готовы были денег в рекламу вложить и поставки товара с армейских складов организовать через мои контакты. Так нет же, вы убрать меня решили. Из жадности. А это плохо... Очень плохо! Для вас.
  - Умник, это все Володя, - Семен решил перевести стрелки на компаньона. Ему очень хотелось жить, а если уж и умереть, то легко, а не в лапах Назира. - Я ему предлагал: давай договоримся. А он ни в какую!
  - Врешь ты все. Жопу свою спасти хочешь. Не потому вы решили меня грохнуть, что я вам сильно мешал, а потому, что все мы привыкли работать по старым, привычным схемам. Если и есть где-то цивилизованная конкуренция, то уж никак не в нашей среде. Мы - последний оплот животной агрессии и конкуренции, основанной исключительно на праве сильного. И за это я на вас не в обиде - ведь сам такую жизнь выбрал. Как и вы, впрочем. Все люди привыкают конкурировать с другими с детства и даже не всегда напрямую, а, например, в те моменты, когда смотрят по телевизору футбольный матч или когда слышат, как отец рассказывает матери, каким образом он придумал подставить претендентов на должность, которую хочет занять сам. И прочее, и прочее, и прочее... Чем больше моментов соперничества мы в своей жизни видим и переживаем, тем сильнее развивается у нас потребность в победе над другими. Привычка же действовать в команде позволяет нам обходиться без ощущения превосходства. Но эту способность в детстве мало кто развивает. Поэтому мы и имеем такой мир, какой он сейчас!
  Семен понял, что жить ему осталось совсем недолго. Раз Умник стал посвящать его в свои размышления, дело близится к концу. Хотя Сеня сейчас почти не понимал, что вещает человек, сидящий напротив, ему хотелось, чтобы тот говорил как можно дольше. Он еще надеялся на чудо.
  А Умник продолжал:
  - Знаешь ли ты, что соперничество является наиболее частой причиной страха в нашей культуре? Поэтому люди, за редким исключением, интуитивно предпочитают избегать ситуаций соперничества, даже если они необходимы обществу. Тогда оно прибегает ко всевозможным уловкам, чтобы все-таки заставить их конкурировать друг с другом. Например, отказ от соперничества позиционируется как слабость, хотя в человеческих отношениях отказ от причинения вреда другим людям может стать началом здорового душевного развития. Соперничество неблагоприятно не только для развития характера, оно отрицательно сказывается на образе мыслей. Мир делится на победителей и побежденных, и это черно-белое видение распространяется на все. Мы упускаем из поля зрения множество нюансов и все больше склоняемся к тому, что мир делится на два лагеря: добро и зло, ум и глупость, богатство и бедность и так далее. Этот ограниченный взгляд на мир - слишком высокая цена, которую мы платим за желание стать победителем. Ты хоть что-нибудь понял, кретин? - и Умник пристально посмотрел на Семена.
  - А чего понимать-то? - соврал Семен, решив, что лучше будет согласиться, - вдруг Умник решит еще поупражняться в мысленной эквилибристике.
  - Ну, а раз понял, - как-то неожиданно мягко сказал Умник, одновременно легкими шлепками отослав от себя девиц, - тогда скажи мне, почему большинство людей так упорно портят самим себе жизнь, злятся да еще и вымещают свое недовольство на других?
  Семен вспотел. Повисло тягостное молчание. Как назло, ни одной дельной мысли в голову не приходило. Время текло, и вместе с ним утекала Сенина жизнь...
  - Эх, парень! - прервал затянувшуюся паузу Умник. - Жаль, право! Если бы ты хоть что-нибудь просек в нашей, так сказать, беседе, остался бы жив. Но ты же мыслишь стандартами, шаблонами. Ты привык рвать и тянуть на себя. В отличие от меня, тебе это даже нравится. У меня-то злость на то, как устроен наш мир, потому что я считаю его очень несправедливым. И злость на себя, потому что я слишком люблю жить в комфорте и не нашел в себе сил и способностей изменить правила игры и в результате следую тем же сволочным законам, что и большинство остальных двуногих зверей. И мне это очень надоело! Честно говоря, мне вообще уже почти все надоело. Я себя чувствую смертельно уставшим. Если б не долг перед близкими и не возможность анонимно заниматься благотворительностью, я бы уже, наверное, давно помер - заболел бы чем-нибудь типа рака и ушел в мир иной! Кстати, поэтому я лично обеими руками за то, чтобы пришельцы всему нашему сраному человечеству промыли мозги. Жду - не дождусь, когда это случится, может, хоть тогда я смогу наконец увидеть мир, в котором всем можно будет жить счастливо? Ну, а поскольку этого пока еще не случилось, а сам я чувствую себя почти покойником и считаю смерть освобождением, то полагаю, что и тебе, который даже осмыслить не пытается, зачем еще можно жить, кроме как жрать, спариваться и выпендриваться перед другими, жизнь не в прок. И хоть это грех, конечно, - отнимать не тобою данное, ну да не согрешишь - не покаешься. Так что гуд бай, амиго! Ну, а чтоб тебе было не так обидно, эти две куколки тебя обслужат напоследок по высшему разряду. Они у меня искусницы - в Индии и Таиланде специальные школы по тантрическим практикам закончили. Уверяю, после них тебе секса уже больше не захочется вообще - все получишь сполна. Так что и умирать будет уже не так грустно.
  Сказав это, Умник прикрыл глаза и уже более тихим, будничным тоном произнес охранникам:
  - Уберите его с глаз моих. Дайте пожрать все, чего захочет, и приведите к нему девочек. Да, и найдите его дружка. С ним я тоже по душам поговорить хочу.
  Когда охранники покинули комнату, буквально таща за собой окончательно сникшего Семена, Умник тяжело вздохнул. Прав был мудрый Экклезиаст, когда говорил, что ничто не ново на этом свете и все повторяется. Оставалось лишь уповать на то, что все рано или поздно кончается. Или на пришельцев. Кстати, в этом направлении следовало предпринять определенные шаги, чтобы помешать американским воякам договориться с российскими о совместных действиях, причем сделать это так, чтобы другие его подельники ничего о том не узнали. Большинство полагало, что после того, как пришельцы промоют всем мозги, их бизнеса на планете уже не останется, поскольку на их продукцию и услуги просто не будет спроса. Станут никому не нужны ни проститутки, ни оружие, ни наркота, никто не сможет спасать свою жизнь за счет донорских органов, насильно взятых у других людей. А если пришельцы еще и дадут людям более совершенные энерго-, нано- и биотехнологии, то уже не только преступные организации, а и вполне респектабельные корпорации окажутся в полной жопе. То, что большинству людей жить при этом станет только лучше, всех нынешних "акул бизнеса" и "пираний от политики" не интересовало. Он же, Умник, впервые в жизни увидел шанс поучаствовать, пусть и тайно, в том, чтобы глобально изменить мир к лучшему! И тем самым, кто знает, возможно, искупить те грехи, которых он успел наделать за всю свою жизнь.
  
  Офис был как-то странно пуст. Еще со вчерашнего дня Владимир не мог дозвониться до компаньона, также не нашел он и Клима, что само по себе уже показалось странным, поскольку тот был человеком очень обязательным. Владимир вчера ни в офисе, ни дома не появлялся и потому избежал доверительной беседы о смысле жизни с очень умным собеседником.
  На сегодня же у него была запланирована деловая встреча с одним человеком, который усомнился в целесообразности использования противогазов как средства против реморализации и сам навел на мысль о более действенном способе. "А почему бы и нет?", - подумал Володя и решил впарить ему какие-нибудь таблетки, да хотя бы специфические психостимуляторы, пылившиеся на складах бывшего оборонного биохимического центра "Вектор", о которых почти все забыли еще с конца девяностых годов прошлого века. Если покупатель пожелает провести химический анализ, то узнает, что ему продано и впрямь сложное комплексное химическое соединение. Ну, а сработает оно против воздействия пришельцев или нет, этого никто пока не знает. Решат испытать на людях - получат эффект временного озверения при одновременном расширении и ускорении восприятия. Это, по логике, должно быть косвенным подтверждением того, что данное средство поможет психике устоять перед воздействием захватчиков из других миров. После того же, как инопланетяне приведут свою угрозу в исполнение, будет одно из двух: либо все, включая и самого Володю, станут хорошими - и тогда его никто не тронет, либо, если пришельцы блефуют или их планы не сработают, то можно будет все приписать именно действию проданного им снадобья. Ну, а если даже весь этот обман раскроется и его захотят призвать к ответу, то к тому времени он будет уже далеко. Ведь еще одним из принципов, по которым жил этот бизнесмен, было: "Если лохи хотят чуда, продай им это чудо. Если же чуда у тебя нет, заставь их поверить в то, что твой товар и есть чудо из чудес, будь он хоть трижды дерьмом". И лишь потому, что у него намечалась крупная сделка, Владимир появился сегодня на работе. Вот только ни компаньона, ни главного специалиста почему-то не было, а все поиски их ни к чему не привели.
  Что-то явно случилось. Нервно стуча пальцами по крышке стола, Владимир скользнул по нему взглядом и задержался на развернутом журнале, лежащем на самом краю. Ччтобы хоть чем-то себя занять, стал его перелистывать и наткнулся на загнутый уголок страницы - очевидно, кто-то таким образом отметил заинтересовавшую его статью, которая называлась "Хищная конкуренция - необходимость или темное наследие предков?" Бегло просмотрев начало, Владимир где-то примерно на середине зацепился за одну заинтересовавшую его мысль и с этого места начал читать внимательно:
  "...темп работы людей западной цивилизации - глупейший продукт внутривидового отбора. И в самом деле, спешка, которой охвачено индустриализованное и коммерциализованное человечество, является прекрасным примером нецелесообразного развития, происходящего исключительно за счет конкуренции между собратьями по виду, которая приобрела хищные формы. Но согласно социально-когнитивной теории личности А. Бандуры и У. Мишела оказывается, что все простые переговоры, происходящие на уровне "плохие парни - хорошие парни", заканчиваются войнами (так начались войны в Корее и Югославии), а все переговоры , в которых используется великое множество разнообразных альтернатив, - компромиссами (самыми сложными и при этом успешными с информационной точки зрения до сих пор считаются переговоры во время Карибского кризиса прошлого века).
  Агрессивное поведение формируется не только в непосредственном опыте, но и гораздо сильнее - через наблюдение! Более безопасно наблюдать за агрессивным поведением других, а в результате на фоне этого безопасного наблюдения и складывается представление, которое в дальнейшем становится руководством к действию. После достаточно символического и отрывочного изображения таких стереотипов в кино, телепередачах (это проявляется даже в мультипликации, рассчитанной прежде всего на детскую аудиторию) и в литературе дети и даже взрослые практически одинаково легко перенимают новые агрессивные реакции, к которым они ранее предрасположены не были. Особенно сильно это действует, когда примеры агрессии остаются без наказания или встречают одобрение..."
   "Хрень какая-то! - подумал Володя и выкинул журнал в корзину. - Неужели подобную заумь стал читать Семен? Все эти размышления о ненасильственном мире, пагубных агрессивных реакциях... Да если бы я вникал в подобные статьи в начале своей предпринимательской карьеры, то давно бы уже на кладбище был или, что немногим лучше, жил бы на одну зарплату. Нет уж, подобным размышлениям место как раз в мусорном ведре, а их авторам - на помойке истории... Умники, блин, выискались!"
  Тут мысленный процесс в голове бизнесмена пошел совсем в другую сторону: "Умники, блин... А может... Не дай Бог! Если Умник раскрыл план и опередил Семена, то он же мог и Клима похитить. А вместе эти двое знают столько, что если расскажут все это Умнику, то мне хана! Тот меня из-под земли достанет и на куски порвет, как тузик грелку. Отдаст своему Назиру - и будет мне полный "белый полярный лис"!
  Эта мысль буквально выбросила Владимира из кресла. Он стал лихорадочно собирать в кейс важные бумаги со стола, а потом из сейфа. Раз уж и Сеня, и Клим пропали одновременно, то, скорее всего, Умник раскрыл его замыслы, и надо смываться, да поскорее!
  Нокогда Владимир выскочил за дверь офиса, то увидел, что по коридору в его сторону идут четыре "гориллы" главного конкурента с автоматами в руках. С удивившей его самого прытью Владимир метнулся обратно в офис и закрыл его на ключ. Пока мозг лихорадочно соображал, что же делать дальше, тело словно само собой с неожиданной силой сдвинуло к двери тяжеленный стол. Так как его тоже заметили, то времени оставалось всего несколько секунд. И выбор был невелик: либо попытаться отстреляться, либо сигануть в окно. Но, как ни печально, ни в первом, ни во втором случае не было никаких гарантий. Воевать с "Береттой" против четырех АКМ или прыгать с третьего этажа на асфальт было одинаково неприятно, тем более, что под окном тоже могла ждать засада. В голове промелькнула еще одна мысль: "А если бы договорились, все могло бы быть по-другому!", промелькнула и ушла, прерванная звуком пробивших дверь пуль. Владимир метнулся к окну.
  
  Их осталось всего четверо: бывший морской пехотинец Боб Арчер, черный дилер оружия Майки Джонс, хлипкий парень в очках и его подружка, которых пустили вчера днем. Они убегали от какой-то банды головорезов, которые хотели позабавиться с девчонкой. Впустив молодых людей, Арчер заново забаррикадировал дверь, и просунув в импровизированную бойницу ствол штурмовой винтовки SCAR-H , дал очередь по преследователям, и всякие сексуальные желания у тех сразу же пропали, причем у двоих навсегда. Оставив своих товарищей гнить на улице, остальная банда быстренько ретировалась и затерялась на улицах города. Таких отморозков теперь появилось немеряно. Приравнивая свободу к возможности безнаказанного насилия над другими, они, как стервятники, просто-таки наслаждались царившим вокруг хаосом. За несколько дней обитатели заведения "Дохлая лошадь" во главе с морским пехотинцем уже, можно сказать, привыкли к подобным проявлениям "человеколюбия". Мелкие вылазки, предпринятые в отношении их "форта", оставались безуспешными. Еще бы, здесь было столько оружия, что позавидовала бы армия какой-нибудь маленькой африканской республики. А все благодаря их "черному брату" Майки, который привел с собой пять отличных бойцов (включая себя) и привез целый грузовик оружия и боеприпасов. Плюс помог самому Бобу привезти кое-какие оружейные новинки из его собственного арсенала. Их стало восемнадцать человек, а когда вчера пустили еще двоих, то целых двадцать, и это было еще вчера днем.
  Когда же вечером в кабачок сразу с двух сторон одновременно пальнули из базук, то больше половины "постоянных посетителей" сыграли в ящик. Остальные, кроме вышеназванных четверых, погибли в дальнейшей перестрелке. Да и оставшимся в живых повезло лишь потому, что никого из них не было в главном зале.
  Стейси, спасенная девушка, была назначена дежурной по кухне (еще бы, ведь она была единственной особой женского пола), но когда первый раз пошла в холодильник и увидела там бывшего хозяина заведения, то визжала так долго, что Бобу ничего не оставалось, как дать ей в помощники ее парня - Флипа. Во время взрыва они как раз и находились в холодильнике. В нем и закрылись, ожидая окончания боя либо смерти. Смерть тоже вырисовывалась в двух вариантах - погибнуть от пуль или замерзнуть. Ни теплых вещей, ни оружия у них не было.
  А Майки и Боб незадолго до нападения пошли обговорить будущее их "совместного предприятия" в подсобном помещении кабака. Дело в том, что запасов пищи и воды осталось буквально на два дня, а то и меньше, и это становилось проблемой. Хорошо хоть, что, в отличие от электричества, еще работала канализация - либо никому пока просто не пришло в голову захватить насосные станции и шантажировать все население утопанием в собственном дерьме, либо власти сумели-таки обеспечить надлежащую охрану хотя бы основных объектов жизнеобеспечения. А то при неработающей канализации, даже имея запас продуктов и воды, долго в замкнутом помещении не протянешь.
  Насчет же способов решить проблему с припасами возникли разногласия, и, дабы основной "электорат" не присутствовал при споре двух лидеров (Майки ведь тоже был боссом черных парней), они уединились. Джонс предлагал сделать набег на какое-нибудь близлежащее заведение и затариться там, на что морпех отвечал, что если они так поступят, то мало чем будут отличаться от беспредельщиков на улицах. Да и кто знает, чем может закончиться набег на любой из магазинчиков или баров, большинство из которых к этому моменту наверняка, как и их собственное убежище, превратились в подобие укрепленных фортов. А те, где не успели или не сумели этого сделать, наверняка уже были полностью разграблены.
  Прийти к консенсусу не успели. Грянул взрыв, и им ничего не оставалось, как бежать. Путей к отходу тоже было не очень много, точнее всего два. Один - навстречу судьбе, с боем на прорыв и дальше через улицу в ближайший переулок, другой - на крышу и уже на ней решать, принимать бой или линять дальше, воспользовавшись заботливо поднятой туда Арчером специальной альпинистской лестницей, используемой обычно в горах для преодоления трещин. Выбор есть всегда, и люди на самом-то деле постоянно решают свою судьбу. Только одни осознают этот процесс и свою ответственность за происходящее с ними, а другие больше полагаются на обстоятельства. Майки и Боб были из числа первых и поэтому, переглянувшись, без лишних слов выбрали второй путь.
  Уже на крыше они каждый по отдельности пришли к одинаковой мысли, что это пришли мстить те, от кого они спасли влюбленную пару. Дальше их умозаключения пошли в разных направлениях. Майки думал: "Какого хрена Боб впустил этих двух белых? Мы столько здесь держались, и все накрылось факом из-за одной чувихи и очкарика..." Арчер же думал иначе: "Был ли у меня выбор? Конечно, был. Я мог спокойно смотреть, как прямо на улице насилуют молодую девчонку, так похожую на мою Кити. Парня бы завалили, если, конечно, между теми подонками не было геев. Потому я и впустил эту парочку, хоть они и совершенно бесполезны для нас, и ни капли не жалею. Я за всю мою говенную жизнь якобы во имя спасения мира убил столько людей, что и сам уже сбился со счета. Убить во имя мира - какой дебилизм! Да, я убил столько людей "во спасение", но конкретно никого не спас - до этого дня. Скорее всего, и этих парня и девчонки тоже нет уже в живых, но сам факт, что я попытался их спасти, - это для меня огромный прорыв. Ведь я где-то слышал о том, что спасший одну жизнь - спасет мир. Или спасется сам... И пусть меня сегодня не станет, но именно сегодня я совершил самый главный поступок в своей жизни. Дело даже не в том, что эта девчонка так похожа на мою славную женушку. Не знаю почему, но в тот момент, когда я увидел бегущего парня, мне показалось, что в нем мое спасение..."
  Пока давно уже протрезвевший Бобби предавался несвойственным ему ранее размышлениям, внизу загрохотали выстрелы и зазвучала непонятная речь, по которой находившиеся на крыше поняли, что в своем первом предположении они ошибались.
  - Арчер, это, мать их, русские, - прошептал Майки. - Как они меня нашли? Это же люди Бори Синего!
  - Ну и какая разница? Есть предложения? - усмехнулся Боб, открывший для себя новую истину. Сумка, с которой он не расставался с того дня, как купил ее у своего теперешнего "соседа по номеру", наводила на определенные мысли об ответной реакции.
  - Мочить козлов! - ответил Джонс, у которого с собой были "узи" и пара гранат. - Когда еще так повеселимся? Не они, так эти твари из космоса, один фак, сделают из нас растения. А с этими засранцами из России мы еще можем и потягаться. Наш козырь - неожиданность! Пока они там внизу, среди этого хаоса ищут мое бренное тело, мы можем спуститься, выскочить и покрошить этих уродов на гамбургеры. Ведь со мною ветеран тысячи войн, да и сам я парень не промах, и моя черная задница не впервые попадает в подобные переделки. Или я что-то не так понимаю?
  - Принято, - согласился морской пехотинец, решив, что настало время использовать кое-что из заботливо припасенных в сумке именно на такой вот крайний случай новинок оружейной промышленности из самых разных стран мира.
  В то время как Арчер и Джонс осторожно, стараясь производить как можно меньше звуков, спускались с крыши, Флип и Стейси уже совсем замерзли в холодильнике. Девушка не могла говорить, лишь стучала зубами и... засыпала. Парень понимал: как только она уснет, ей придет конец. Да и сам он чувствовал, что долго не протянет. То ли от холода, то ли от возникшего безразличия ко всему Флип принял решение выйти наружу. Он учился в университете на факультете международных отношений и специализировался на кризисной дипломатии. Так что выйти в зону вооруженного конфликта и попробовать в нем выжить было бы неплохой практикой, - если, конечно, она не окажется первой и последней!
  Выпустив Стейси из объятий, Флип подошел к массивной двери и дважды сильно ударил по ней окоченевшим кулаком. В окошечке сразу же появилось широкое лицо одного из нападавших.
  - А ты, бля, еще кто такой? Выходи на х...
  - Я - Флип, - крикнул в ответ молодой человек. - Мне надо с вами поговорить. Обещайте меня сразу не убивать.
  В окошечке появилось еще одно лицо. Это был главный в отряде нападавших. К своему неудовольствию, он не нашел среди трупов тела Майки, и ему очень хотелось узнать, где "этот черный засранец". Поэтому нарисовавшийся очкарик был очень кстати. Главный дал ему свое честное бандитское слово, и студент открыл дверь.
  Вытащив Стей си из холодильника, люди Синего бросили ее и Флипа на пол среди окровавленных тел, и их шеф, которого звали Дмитрий, на довольно сносном английском языке задал интересующий его вопрос:
  - Где Майки?
  - Н-не знаю... - ответил молодой человек, хотя это могло стать его последними словами. Но Дмитрий ему не поверил.
  - А тогда на кой х... ты нам нужен? Либо ты говоришь, где этот ниггер, либо мы для начала устроим с твоей подружкой веселое порно прямо у тебя на глазах. Она хоть, как я вижу, и холодная женщина, но мои ребята смогут растопить этот лед. А если они не смогут, то мы используем для этого твой член. Только член, а не всего тебя. Понял?!
  Волнение за Стейси придало будущему дипломату сил.
  - Господа, от того, что вы надругаетесь над моей девушкой или убьете нас, никому ведь лучше не станет.
  - Хуже тоже, - бросил один из бандитов.
  - Ладно, ладно, только успокойтесь, пожалуйста! Я действительно не знаю, где тот, кто вам нужен, но я могу быть вам полезен в другом, - начал плести дипломатические сети Флип. - На кого вы работаете?
  - Ну, на Борю Синего. А тебе-то что с этого? - сказал Дмитрий.
  - Я не знаю, где этот самый Майки, но зато я точно знаю, что нас ожидает в будущем, поскольку стажировался в секретном подразделении Агентства национальной безопасности, координировавшем все, касающееся пришельцев. И я думаю, что вашего шефа могут заинтересовать мои сведения. А там уж его дело, что делать со мной и моей девушкой после того, как он получит имеющуюся у меня информацию.
  - Базарь, студент, - скорее из праздного любопытства, чем и вправду поверив, будто этот очкарик может действительно знать что-то полезное, разрешил широкоскулый босс среднего звена. - Но знай: жизнь твоя стоит меньше шнурка на твоих же кроссовках!
  - А вам, например, известно, почему вы здесь?
  - Ну и почему же, хмырь ты четырехглазый?..
  - Потому что все это происходит с молчаливого согласия нашего правительства.
  - Херня! Власти облажались по полной программе, и в будущем править миром станут сильные и решительные типа нас. Они наконец-то смогут сорвать фиговые листочки якобы существующей демократии, законов и трепотни о придуманных педиками и жидомасонами общечеловеческих ценностях и вернут в мир естественные законы, которые действуют в природе, где сильные безо всяких там зазрений совести пожирают слабых, - вступил в дебаты Дмитрий, что порадовало начинающего кризисного дипломата, ибо установление контакта - самое важное для начала любых переговоров.
  - Нет, вы здесь только потому творите, что хотите, что вас использует и без того уже установившаяся в мире власть глобальных хищников, среди которых вы, извините, конечно, не львы, а всего лишь волки, ну, от силы леопарды. А целью реально правящих миром является то, чтобы на фоне Нашествия всем стали видны те нарывы, которые были на теле общества на самом-то деле уже очень давно.
  - Что за фуфло ты гонишь, какие нарывы, блин? Мы здесь потому, что так захотел наш пахан!
  - А почему он этого захотел? Ему что, сейчас больше делать нечего? Но вы здесь. И, если подумать, не понимаете толком, зачем вашему боссу какой-то тупорылый ниггер. А может, он знает что-то такое, благодаря чему ваш босс сможет торговаться с правительством США? Мы же все для наших боссов - я для своих, а вы для своего - только ресурс, которым готовы пожертвовать в любую мигуту. И поэтому для нас с вами суть дела не меняется. При любом раскладе в дерьме окажемся именно мы, - Флип сознательно старался вызвать у напавших ощущение того, что он и они имеют нечто общее. Он должен стать для них хоть немного своим! Но психологические расчеты, которым его учили лучшие американские профессора, располагавшие к тому же большим практическим опытом, видимо, не подходили для воздействия на русских - в ответ прозвучало совсем не то, что он ожидал услышать:
  - Не понял, ты что, типа на нашего шефа наезжаешь, что ли, фраер очкастый? Да и вообще я пока не услышал ничего такого, что могло бы нам конкретно пригодиться. А потому считаю, что ты просто пытаешься тянуть время. Короче, мозгоклюй, еще раз повторяю свой первый вопрос: куда слинял черножопый Майки Джонс? И если я не услышу ответа на этот раз, то я сам лично первым засажу твоей подружке в ее аппетитную попку. Да так засажу, что она почувствует мой конец у себя в горле. Понял, умник хренов? Так что давай шевели извилинами, говнюк! - кричал Дмитрий, а сам в это время лихорадочно соображал. Мысль о возможной подставе заставила его задуматься. А вдруг парень и впрямь знает что-то полезное? И тогда он, Дмитрий, проявивший выдержку и сумевший верно оценить обстановку, получит шанс подняться в иерархии группировки. Значит, парня надо еще потрясти. В конце концов, убить его они всегда успеют - дело-то быстрое. Да и с девкой позабавиться тоже можно попозже.
  Флип, краем глаза увидев, как вся сжалась и задрожала при словах русского Стейси, понял, что увлекся и перегнул палку, поэтому решил выиграть еще немного времени. Хотя какая разница, начнут эти подонки мучить его и Стейси минутой раньше или минутой позже? Но, как известно, надежда умирает последней, и поэтому молодой человек торопливо заговорил вновь:
  - Здесь же была целая куча негров! Как я могу сказать вам, куда делся именно тот, кто вам нужен, если я его не знаю?
  - Логично. На, посмотри, - Дмитрий вынул из набедренного кармана своего камуфляжного комбинезона фотографию Джонса. - Ну, а теперь ты скажешь, куда делся именно этот е...ый ниггер?
  - Я же сидел в холодильнике и поэтому не видел. Могу лишь предположить. Случайно услышал, как он и еще один белый, который тоже здесь распоряжался, обсуждали, что в одной из комнат на втором этаже есть замаскированный лаз на крышу.
  - Вот это уже другое дело. Ладно, мы люди справедливые, не беспредельщики, так что, если не соврал, отпустим тебя с девкой и кошмарить не станем. Но если ты это все придумал, я тебе твои помидоры отрежу и в твою же глотку затолкаю, а девку отдам братве на круг.
  Обращаясь уже к своим бойцам, Дмитрий сказал:
  - Серый, Горец, Медведь - мухой на второй этаж и пошарьте там. Осторожно, не нарвитесь на засаду.
  И сразу же связался по рации с членами своей группы, оставшимися на улице:
  - Говорит Росомаха. Ниггер может появиться на крыше. Если заметите, стреляйте, но по возможности не мочите. Если мы доставим его теплым, папа выдаст премию, поскольку он хочет сам его затрюмить. А не получится, то и хрен с ним - принесем папе его башку!
  Флип понимал, что своими словами только что, возможно, обрек на смерть тех, кто вчера спас его самого и Стейси. Но чего только не скажешь, когда хочется жить. А жить ему очень хотелось. На самом деле он терпеть не мог преступников всех мастей, но одно знал точно: любую силу, пусть она поначалу даже настроена сверхвраждебно, можно попытаться использовать в своих целях. Главное - рассчитать силы и занять правильную позицию. А уж потом от нее можно будет и откреститься. Это и называется настоящей, а не книжной дипломатией.
  - Так, Отелло, Рваный, - обратился Дмитрий к оставшимся бойцам, - будьте здесь, охраняйте очкарика и его телку. Я тоже на второй этаж.
  А в это время осторожно спустившиеся с крыши и вставшие с обеих сторон от ведущей на второй этаж лестницы Арчер и Джонс были в шоке. Этот парень, которому они вчера спасли жизнь, а его девушке - честь, сдал их! Нет, умом-то они понимали, что у него практически не было выбора, но все же было обидно. Особенно Майки. Нет, правильно он думал, что зря они впустили задницы этих двоих. Впрочем, по сути дела, это ничего не меняло. И даже помогало. Теперь они знали количество нападавших и то, что часть из них ждет на улице, скорее всего со снайперским оружием. Хорошо хоть, что те не засекли Боба и Майки, когда они были на крыше. Что ж, для них у Арчера был бо-ольшой сюрприз русского же, кстати говоря, производства, закупленный Пентагоном и ФБР по секретному договору с Россией об обмене новинками в области борьбы с терроризмом, - заранее установленные с двух сторон крыши противоснайперские комплексы "Молния-3". Хорошие такие лазерные излучатели, автоматически сканирующие пространство с помощью слабых лазерных импульсов и по отражениям их от поверхностей линз оптических приборов вычисляющие месторасположение снайперов. Дополнительно эти комплексы имели также высокочувствительные направленные микрофоны, которые могли определять места, с которых доносился звук выстрела, осуществленного даже из оружия с интегрированным глушителем. Ну, а когда нахождение снайпера было вычислено, в дело вступал уже мощный импульсный лазер, который буквально выжигал сетчатку смотрящего в оптический прицел глаза или повреждал высокочувствительные элементы электронно-оптических преобразователей ночных прицелов. У этих русских чудо-комплексов был только один недостаток - боевые лазеры требовали прорву энергии. А бар и без того уже неделю как держался на заботливо запасенных и предусмотрительно заряженных его владельцем сверхновых аккумуляторных батареях. Правда, в подвале был еще дизель-генератор с запасом топлива, но сейчас добраться до него невозможно. Поэтому обе "Молнии", замаскированные пустыми ящиками и прочим хламом, стояли на крыше и не были активированы. Однако Боб Арчер не зря долгие годы служил в частях спецназначения. Он предусмотрел разные ситуации, в том числе и сходные с нынешней, и заранее зарядил прилагавшиеся к каждому комплексу автономные источники питания. Их, если верить инструкции, должно было хватить на работу комплексов на предельной мощности в течение пятнадцати минут. Достав из нагрудного кармана куртки дистанционный пульт управления, Боб нажал одну из кнопок, активировав тем самым пребывающие в спящем режиме устройства. И неподвижные до этого хищные рыльца боевых лазеров, скрытые в кожухах систем охлаждения, шевельнулись в поисках цели.
  В это же самое время трое отправленных главарем наверх бандитов затопали по второму пролету лестницы, а значит стали легкими мишенями. Боб сжал в руке фугасно-зажигательную гранату, сорвал чеку и, привычно сосчитав про себя "...двадцать один, двадцать два, двадцать...", на "три" метнул ее вниз с таким расчетом, чтобы она взорвалась в воздухе над лестничной площадкой. Расчет оказался точным, и спустя полсекунды взрыв усеял металлическими шариками и покрыл слоем напалмово-термитной смеси всю лестницу и находящуюся перед ней на первом этаже часть зала. Трое поднимавшихся по лестнице умерли практически мгновенно, подошедший же к ней Дмитрий, у которого выбило глаза, а лицо и одежду покрыло горящей смесью, с воем покатился по полу. А в это время противоснайперские комплексы нашли свои первые мишени, и бесшумные и невидимые росчерки лазерных лучей с интервалом в доли секунды ударили в линзы трех оптических прицелов.
  Теперь можно было снова подниматься на крышу, что и сделал Майки Джонс. Ему очень хотелось покинуть это заведение, но под конец он не лишил себя удовольствия еще немного позабавиться. Поднявшись наверх, дилер достал гранаты и стал кидать их вниз, туда, где стояли автомобили русских. У него все получилось как надо и те, кто совсем недавно был уверен в победе, теперь горящими факелами или грудами окровавленного мяса вываливались на асфальт из покореженных взрывами дверей джипов.
  Боб Арчер не последовал за Майки. У него было еще одно незавершенное дело. Несмотря на то, что Флип их сдал, в душе морпеха не было особой обиды. К тому же ему казалось несправедливым, что пострадает девушка, которая столько намучились за этот день, хотя была ни в чем не повинна. Ему вдруг вспомнилось: "Мы в ответе за тех, кого приручили...", и Боб стал спускаться вниз.
  Когда израненный Дмитрий скатился с лестницы, а чуть позже на улице раздались взрывы, охранявшие начинающего дипломата бандиты повели себя по-разному. Отелло кинулся на помощь шефу, что в этой ситуации было крайне непредусмотрительно. Как только он подскочил к катающемуся по полу от боли Дмитрию, Арчер одной короткой очередью "застрочил" сразу их обоих. Рваный же, почуявший, что дело пахнет керосином, схватил Стейси, которая при этом душераздирающе закричала, и прикрылся ею, как живым щитом. Затем ударил ногой попытавшегося броситься на защиту девушки Флипа и выпустил в него очередь из своего "узи", сразу после этого ткнув дуло пистолета-пулемета в бок девушки, которая тут же замолчала. Как ни странно, но интуитивно бандит почувствовал, что тот, кто спускается по лестнице, идет прежде всего за девушкой. Однако Рваный еще не знал, что надеяться на помощь ему не приходится, поскольку из самой большой бригады Бори Синего в живых остался он один.
  - Бросай оружие, - прокричал он в сторону лестницы на своем ломаном, но при этом вполне понятном английском, - или я эту суку порешу!
  - А кто тебе сказал, что она мне нужна? - произнес сверху Арчер.
  - Ну, не этот же дятел, который вас продал! Если б не она, ты бы крышей попытался уйти. Только не получилось бы, - зло усмехнулся "захватчик", имея в виду снайперов.
  - А ты, как я погляжу, умный малый. Но не до конца. Потому что не предположил, что твоих снайперов, на которых ты так надеешься, уже нет в живых, а мне в этом зале может понадобиться еще что-то, помимо девки, которую я и знаю-то меньше суток. Так что если все еще надеешься на ангелов с оптическими прицелами, то знай: им теперь никакие очки уже не помогут.
  - Да ты гонишь! - заорал Рваный больше для того, чтобы поддержать свою решимость, чем действительно веря в это, поскольку догадывался, что его невидимый противник говорит правду. Одно не укладывалось у него в голове: как это черномазый смог все так замутить? А осознание того, что он остался один, побуждало пуститься наутек. Но пули в спину отморозок получить не хотел и поэтому ему ничего не оставалось, кроме как продолжать хорохориться:
  - Выходи, я сказал! Ствол на пол, руки вперед, чтоб я видел, гнида черножопая!
  Когда, вытолкнув сначала по полу свою верную SCAR-H, следом за ней из проема с вытянутыми вперед руками появился Боб, Рваного чуть не хватил удар. Но так как сердечными болезнями он никогда не страдал, то вынес и это.
  - Ты кто такой? - слетело с губ ошарашенного братка.
  - Я тот, кто не имеет ко всему этому никакого отношения, - Арчер был спокоен, как никогда. - Поэтому, если ты отпустишь девчонку, мы с тобой разбежимся и больше никогда не увидимся. Я забуду тебя уже сегодня к вечеру, ты же вынесешь изо всего этого урок и, возможно, изберешь себе другую сферу деятельности - поспокойнее. А то на этой работе смертность высокая... Сколько вас там вначале было?
  - Ты еще издеваешься, сука? - Рваный сильно нервничал. На лице его отражались противоречивые чувства. Мало того, что его никак не украшали неправильно сросшийся после перелома нос и кривой зигзагообразный шрам от нижней губы до подбородка (видимо, в свое время парень вовремя не обратился к врачу, и именно за эти "прелести" его и прозвали Рваным), так еще и ярость, совмещенная с недоумением ("Как же так вышло-то?!"), делала его лицо предельно безобразным.
  - Парень, еще раз повторяю: ты мне не нужен. Брось девку и вали отсюда.
  - А ты мне не указывай, падла. Ты мне не папа. А вот если мой пахан узнает, что я отпустил того, кто положил его парней... Так что бегом сюда, только медленно, -исполнительность этого бандюка, судя по всему, почти полностью заменяла ему ум.
  - Так медленно или бегом? - Боб нарочно тянул время, ожидая, когда противник допустит ошибку.
  - Стой там! Мы здесь не в голливудской лаже снимаемся, чтобы базарить так долго. Я тебя прямо там кончу. На, напоследок можешь поцеловать свою шлюху.
  Сказав это, бандит толкнул Стейси в сторону морпеха и, вскинув "узи", собрался расстрелять их обоих одной очередью, но не успел. Его правую руку и бок разорвали несколько пуль, и он упал, так и не поняв, что произошло.
  - Люблю голливудские фильмы, тем более, когда штампы, используемые там, приносят хоть какую-то выгоду, - прокряхтел, поднимаясь, Флип.
  Если бы Рваный был повнимательней или поопытней в реальных боях, а не бандитских разборках, то он занял бы такое положение, чтобы даже казавшийся мертвым противник, не получивший контрольного выстрела, оставался в зоне видимости. Это его и подвело. Когда Флип падал после удара ногой, большинство выпущенных Рваным пуль прошли над ним, лишь пробив навылет мышцы левого плеча и даже не зацепив кость. А отключился парень после удара головой об пол. Очнувшись и услышав разговор двух мужчин, он понял, что "командир" вернулся сюда за его девушкой и, если он ему не поможет, это будет с его стороны еще большей подлостью, чем та, которую он уже сотворил ранее. Опять же, было очень жалко Стейси. Поэтому, скосив глаза, Флип увидел рядом со своей рукой автомат, который выронил, падая, тот бандит, который рванул на помощь главарю. Пользуясь тем, что державший в заложниках Стейси выродок на него не смотрит, Флип осторожно взял оружие, и, дождавшись удобного момента, когда Рваный отолкнул от себя девушку, выстрелил. Его попадание было практически неправдоподобным еще и потому, что очки, которые Флип носил, разбились. Но в жизни случаются и более нереальные вещи, а Бог, видимо, не хотел смерти невинной девушки - и поэтому Флип попал.
  - Боб, не знаю, сможете ли вы простить меня, но все же... - заговорил Флип. Он кряхтя поднялся с пола и, шагнув к находящейся в полуобморочном состоянии Стейси, обнял ее здоровой рукой.
  - Забудь, - оборвал его бывший морской пехотинец. - Меня больше интересует, правда ли то, что ты действительно работал на АНБ и знаешь что-то реальное про вторжение.
  - В общих чертах - да, - ответил Флип.
  - Тогда у нас работы непочатый край, - улыбнулся Арчер, поднимая с пола свою любимую SCAR-H. И три человека стали ждать спускающегося с крыши четвертого, чтобы навсегда покинуть заведение со странным названием "Дохлая лошадь".
  
  - Да ты просто лошадь дохлая, а не байк! - всердцах ругнулся Вадим на свой мотоцикл, когда "Харлей" все же заглох, несмотря на новые свечи. И покупал ведь он их не в самом захудалом магазине, как порой делал раньше, а в дорогом специализированном маркете в надежде на то, что там его не обманут. Рекламный щит именно этого магазина он увидел когда-то, и провокационный слоган "Ваши заботы - наша проблема, ваши проблемы - наша работа" засел в его довольно-таки неглупой голове. Хоть Вадим и не привык верить рекламе, а вот на ж тебе...
  Дополнив предыдущее ругательство еще одним коротким непечатным словом, байкер слез с мотоцикла, чтобы попробовать устранить неисправность. Один лишь плюс он нашел в этой ситуации - что заглох недалеко от точки назначения в одном из московских двориков, через которые хотел срезать путь. Однако в этом же был и существенный минус. До офиса компании "ИнтерСтарШилд" оставалось совсем чуть-чуть, но оставить "Харлей" в этом пустынном дворе и прогуляться туда пешком Стрелок не решался. Он был просто уверен в том, что, вернувшись, своего мотоцикла или, как минимум, многих важных его деталей он здесь уже не обнаружит.
  Когда Вадим присел на корточки перед своим байком, ему почему-то вспомнился утренний разговор с Демиургом, который произошел у того дома.
  - Стрелок, я позвал тебя затем, чтобы попросить выполнить одно очень важное поручение, - сказал Ургант. - Когда я начал вспоминать тех, кто у нас хорошо сечет в купле-продаже, в моей памяти всплыл только ты. И я решил попросить именно тебя воплотить в жизнь один пункт нашего общего плана, нашей общей идеи.
  - Я весь внимание, - Вадим проникся важностью момента.
  - Как ты относишься к рекламе? - прозвучал неожиданный вопрос.
  - Как бизнесмен скажу тебе, что она необходима, а как человек - что это просто кошмар. Особенно сейчас. Все как с ума посходили. Пытаются нагреть руки на Нашествии, как будто это новогодние праздники. Реклама формирует спрос, навязывая вкус, который порой ужасен. Кучка толстосумов продвигает свой товар, даже не задумываясь над тем, как это отражается на психике людей - их рекламщики воспринимают как подопытных кроликов, которых надо "развести".
  - Значит реклама, по-твоему, - отстой, - хитро подвел итог Демиург.
  - Еще какой! - воодушевился Вадим. Эта тема его давно волновала, а вот поговорить о рекламе было не с кем, и некоронованный вождь байкеров словно угадал его желание. - И не только реклама. Фильмы, сериалы, книги - все это сейчас выдвигает на авансцену самые низменные человеческие страсти и пропагандирует такой образ жизни, который каждому человеку в отдельности и уж тем более всему человечеству в целом просто вреден. А система образования и реклама? Никто обычно не видит взаимосвязи между этими двумя сферами. Между тем незнание и ошибки одного человека, растиражированные СМИ, могут в конечном итоге стать заблуждениями миллионов людей.
  Отстуствие в передаваемой масс-медиа информации реальной достоверности при одновременной ее видимости вместе с доведенными до предела доступностью и легкостью форм преподнесения превращают сообщения средств массовой информации в зрелище. И, как говорится, пипл хавает и послушно следует туда, куда его ведут, как ишак за морковкой!
  - Ты хочешь сказать, - Демиург явно старался исподволь подвести собеседника к какой-то мысли, - что мир человека, в котором царствуют СМИ и реклама, - это мир, управляемый зрелищами, то есть эмоционально окрашенной информацией?
  - Именно! А разве не так? Сегодняшний человек в большей степени управляется зрелищами, чем когда бы то ни было. Более того, очень привлекательные, однако несущие при этом огромный негативный заряд зрелища могут заставлять человека и, возможно, человечество не только голодать, но и самоуничтожаться. Например, у нас в России люди, которым годами не платили зарплату, вместо того чтобы отстаивать свое право на кусок хлеба, покорно работали и умирали или, не находя выхода из тупика, медленно убивали себя алкоголем либо наркотиками, а все потому, что им запудрили мозги СМИ.
  - А что скажешь про интернет? Ведь это, по-моему, из той же оперы. Но ты же, если не ошибаюсь, им весьма успешно пользуешься?
  - Да, пользуюсь, так как не хочу париться на кого-то за гроши. Столько, сколько мне на жизнь вполне хватит, можно заработать с помощью компа, инета и мирового финансового рынка. Лучше быть дей-трейдером и байкером и видеть несправедливость этого мира с высоты своей колокольни, чем тратить силы и здоровье на наполнение чужих кошельков. Что же касается интернета, то он существует считанные мгновения по сравнению с возрастом человечества. А вот к какому результату приведет дальнейшее наращивание скорости обмена информацией в мощных компьютерных сетях с точки зрения дальнейшей эволюции сообщества гомо сапиенсов,- это уже другой вопрос. Что получат от нас в наследство потомки - засыпанные песком и мусором строительные площадки и брошенные нефтяные вышки на месте некогда бескрайних лесов и полей? Отравленный отходами океан, уничтоженные растения и убитых животных?
  Вадим разошелся не на шутку. Ургант даже не предполагал, что вызовет такой шквал эмоций со стороны товарища, и решил его несколько охладить:
  - Стрелок, ты, это, давай поспокойнее. Сам же знаешь: скоро все изменится. Наша коммуна, я верю, выживет и разрастется. А так как мы войны ни для кого не желаем, то и нас, надеюсь, никто трогать не будет. Вдали от этого хаоса мы построим свое новое справедливое общество, и если масло и бензин нам придется сменить на что-нибудь менее токсичное, то лично я тоже только за.
  - Что-то я не пойму, к чему ты клонишь, - насторожился Вадим. - И при чем здесь реклама?
  - Сейчас узнаешь, - Демиург занервничал. - То, что я тебе сейчас скажу, пусть пока останется между нами, о"кей?
  - Ты же меня знаешь!..
  - Лады! Так вот, первое, что от нас требуется после того, как мы обоснуемся на новом месте, - это выдержать долбаную реморализацию этих долбаных пришельцев, чтобы не стать послушными шавками, а оставить за собой право быть такими, какие мы есть сейчас.
  - А если мы, земляне, все-таки победим этих уродов? - спросил Стрелок в лоб.
  - Это еще лучше, нам проблем будет меньше. Но подстраховаться необходимо. А коммуну так или иначе создавать все равно надо. Когда, если не сейчас? Самое время.
  - Согласен.
  - Так вот, я думаю, что реморализация будет проводиться всего один раз, и тот, кто это выдержит, так и останется при своих мозгах, если только не станет потом совать нос в дела больших шишек. Вывод: нам нужны средства защиты от воздействия пришельцев.
  - Дима! - Вадим назвал Демиурга по имени, что байкеры их круга и положения делали крайне редко, лишь когда хотели подчеркнуть особую важность того, что говорили. - Я тебя очень уважаю, но сейчас ты, по-моему, гонишь пургу. Какие могут быть средства защиты, если воздействие будет вестись прямо из космоса? К тому же никто ведь точно не знает, каков будет способ этого воздействия - используют ли неизвестный нашей науке тип излучения, газовую атаку, вирусы какие-нибудь или вообще специальные нанороботы, которые необратимо изменят наши мозги... Каска и свинцовые штаны тут не прокатят - не тот случай.
  - Согласен. Но, по некоторым слухам, средства все же есть, только спрос скоро превысит предложение, поэтому надо шевелиться, - Ургант посмотрел на Вадима так, будто выдал ему секрет как минимум галактического масштаба.
  - Какие такие средства? - Вадим, получивший в свое время высшее образование в области биофизики, начал потихоньку раздражаться. Ему показалось, что Демиург немного не в себе, и каждое новое его слово подтверждало это все больше.
  - Я тебя про рекламу зачем спросил? Затем, чтобы узнать, видел ли ты рекламу противогазов и что по этому поводу думаешь.
  - Демиург, с тобой все в порядке? - опасения за психическое здоровье друга возрастали с каждой минутой. - Это же лажа та еще, полный прогон! Как раз об этом я тебе десять минут назад толковал. Ты что, на голову приболел?
  - Да подожди ты меня в сумасшедшие записывать! - резко ответил Дмитрий. - Я тебе сейчас все объясню.
  - Ты мне объясняешь уже почти полчаса, а дельного я от тебя еще ни хрена не услышал.
  - Блин, не считай меня дубиной стоеросовой! Всем, кроме полных идиотов, ясно, что противогазы - это полная х...я. Но и себя не надо считать самым умным! Раз ты мне тут назвал несколько способов, которые могут применить пришельцы для осуществления этого своего воздействия, то разные серьезные мужики изо всяких закрытых исследовательских центров тоже, наверное, про это подумали и еще про многое, о чем ты, возможно, даже и представления не имеешь.
  - Ага, а пришельцы такие тупые, что заранее сообщили, мол, будут нас реморализовывать, и после этого дали нам время подготовиться! Нет, братан, раз они нам так смело об этом калякали, значит уверены, что хрен мы чего этому их воздействию сможем противопоставить.
  - Может, и так, а может, и нет! Может, до сих пор пришельцам все удавалось и никто ничего им противопоставить действительно не смог! Но, как известно, и на старуху бывает проруха - вдруг именно на нашей планете они зубы-то и обломают? Короче, я эту контору смог пробить по своим каналам. Называется она "ИнтерСтарШилд", и у нее есть государственная лицензия и все такое. Одно время даже с оборонкой сотрудничала. Я недавно связался с их боссом, и он мне сказал, что для серьезных людей у них есть вещи покруче, чем противогазы. Как я понял, противогазы - это как раз то, о чем мне говорил ты, - формирование спроса для простаков и тому подобная фигня, чтобы сбыть со складов министерства обороны залежалый товар. Пока особо не припекло, можно и на этом заработать. Но когда ситуация станет угрожающей, тогда на рынок выкинут что-то по-настоящему стоящее. Есть, оказывается, разработки, которые сделаны как раз с учетом всех тех возможных способов воздействия на психику и геном людей, которые ты перечислял, плюс еще много других, типа всяких там морфогенетических, микролептонных, спин-торсионных и прочих заморочных полей. Может, конечно, и это все не защитит ни хрена, когда пришельцы по нам долбанут. А вдруг все-таки поможет, а? Шанс упускать глупо! И поэтому надо сделать так, чтобы первыми покупателями этого средства стали как раз мы. А ты мне понадобился затем, чтоб нас не кинули, поскольку я же в бизнесе так, погулять вышел. Ты ведь знаешь, я по образованию врач, а в бизнес вошел вместе с компаньонами, которые в нем секут. Но к ним я обращаться не могу - боюсь, если честно, что, узнав про такой расклад, кинут. Раньше, правда, такого не было, но сейчас времена другие, неопределенные, что ли. Вижу, спросить порываешься, наверное, насчет того, почему я именно с тобой базарю на эту тему. Есть, конечно, среди нашей братвы парни, которые и покруче тебя в деловом смысле будут, да только никому из них я не доверяю так, как тебе. Такой вот расклад.
  - Ну, а почему ты не думаешь, что информация про эти новые средства - тоже не просто свист, чтобы нам какую-нибудь херню впарить? - поинтересовался Вадим. В чудеса он не верил, но то, о чем рассказал глава мотоциклетного сообщества, его заинтересовало. Действительно, вдруг есть тут такая маза из-под пришельцев улизнуть. А это дорогого стоит!
  - Нет, не думаю. Что-что, а на людей у меня нюх. С их директором, Владимиром Ивановичем, я уже лично встречался. Конкретный человек. И на сегодня у вас с ним назначена встреча.
  - У нас? А ты? - Вадим удивлялся все больше.
  - Сказал же тебе, что я в бизнесе - ноль. Поэтому договорился, что от меня приедет человек, который и будет заниматься всеми финансовыми и прочими деловыми вопросами.
  - Ладно, уговорил, - больше из любопытства согласился только что узнавший, что он, оказывается, финансовый гений, Вадим. - Хотя, если честно, то ты, брат Демиург, все же болен.
  И вот теперь, когда Вадим направлялся на встречу с таинственным Владимиром Ивановичем, его байк заглох. Заглох, когда до офиса компании "ИнтерСтарШилд" было всего два квартала! Встреча через полчаса, и опоздание в планы Вадима, чувствовавшего себя сейчас скорее трейдером, чем байкером, не входило.
  Вдруг тишину московского дворика разорвал крик. Вскочив на ноги, Вадим увидел, как метрах в ста от него трое мальчишек пинают ногами четвертого. Перед тем как въехать во двор, он краем глаза видел эту компанию, но подозрительной она ему не показалась. Дети вроде бы непринужденно разговаривали, а то, что они были беспризорниками, уже давно никого в России не удивляло. Но что-то случилось, и трое старших набросились на самого маленького. Зажав в руке гаечный ключ, байкер кинулся к дерущимся с криком: "Что ж вы делаете-то, сволочи? Порву, уроды!"
  Драчуны остановились, но не кинулись наутек, а приготовились "начистить рыло грубому дядьке". У одного был кастет, у второго - отвертка, а у третьего - самодельный "шпалер".
  Такого Вадим не ожидал, но все же не растерялся. В байкерской среде он славился меткостью в стрельбе и метании разнообразных предметов, за что и получил кличку Стрелок. Поэтому, размахнувшись прямо на бегу, он кинул ключ и угодил им мальчишке с самодельным пистолетом точно в лоб. Тот, выронив свое оружие, схватился за окровавленную голову и упал на колени. Только тогда его друзья, видимо, оценив меткость и силу броска, и поняв, что бегущий к ним парень, пожалуй, относится к породе байкеров, подхватили своего раненого "бойца" и скрылись из виду.
  Подбежав к избитому мальчику, байкер поднял его на руки и крикнул: "Да помогите же кто-нибудь!" Но на его призыв никто не отозвался. Все жили своей жизнью, и никому не было дела до того, что еще одного беспризорника могли убить. Слишком много развелось их на улицах. Пусть сами разбираются.
  Хотя драка была недолгой, юные мастера рукомашества и дрыгоножества отметелили пацаненка с толком. Непонятно, как там внутренние органы, но голову и лицо ему попортили основательно.
  Вадим не знал, как поступить. Даже если бы байк завелся, то как он сможет одновременно править и держать мальчика? А тот, похоже, начал бредить: "Я Стас... нам надо объединиться... заводские и мы... должны быть вместе... против инопланетян... вместе... я Стас..."
  На их счастье, из подъезда выбежал человек в черном одеянии.
  
  Как раз в то время, когда Вадим разговаривал с Демиургом, отец Михаил в задумчивости брел по московским улицам. Он направлялся к своему старому другу, ученому, чтобы поделится с тем своими смелыми предположениями. Больше делиться, как оказалось, не с кем. Это расстраивало священника, так как он хотел оказаться полезным, но ни на высшем уровне, ни чуть пониже слушать его никто не захотел. Все ссылались на чрезмерную занятость. Михаила расстраивало то, что пришлось оставить свой приход - и все напрасно. А значит сейчас, по его разумению, от него было бы больше пользы там, а не здесь.
  Макарыч открыл дверь и обомлел. Перед ним стоял его старинный друг Михаил Биткин в рясе священника.
  - Мишка, ты! - изумленный, он буквально втащил гостя в квартиру.
  - Оденься, что ли, - произнес отец Михаил, указывая на семейные трусы и майку хозяина.
  - Ты проходи на кухню, а я сейчас, - ответил тот и прошлепал в комнату.
  Когда Макарыч появился на кухне уже в брюках, то первым делом достал из холодильника и поставил на стол бутылку припасенного самогона.
  - Тебе, это, по вере-то можно? - поинтересовался пожилой самогонщик.
  - Сейчас не пост, пригублю, пожалуй, малость.
  - Прям не верится, как в старые добрые, только я седой - и ты в рясе, - говорил Макарыч, разливая самогон - две трети стакана себе и четверть гостю. - Какими судьбами в наши края? Я слышал, ты где-то в Архангельске обретаешься.
  - В Архангельской области, - сделав маленький глоток, сказал Биткин. - А ты тут как?
  - Да как? Как на пороховой бочке, - сказав это, Макарыч залпом выпил. - С этими инопланетянами х... разберешь, как дальше-то жить.
  - Не сквернословь, - сделал товарищу замечание священник.
  - Прости, забылся, - осекся тот. - Больше не буду. В общем, так мы тут с Сан Санычем и живем.
  - Что, и он скрипит еще?
  - Жив, чертяка.
  - Ну и что ты думаешь по поводу того, что происходит в мире? - пропустив "чертяку" мимо ушей, поинтересовался отец Михаил.
  - Да что сказать-то, даже и не знаю... С одной стороны, оно, может, и неплохо, что пришельцы хотят лишить нас оружия. А то войн разных слишком уж много становится по всему миру. А с другой стороны, что-то это все равно не то. Я тут было грешным делом согласился с тем, что они - спасение наше. И Сан Саныч согласился. А потом - стоп, - Макарыч уже захмелел, и язык у него начал заплетаться. - Какое может быть спасение, если это диктат? Миша, святой ты наш, а что ты-то думаешь? Что тебе твой Бог говорит, а?
  - Не пей больше, - Михаил отобрал у Макарыча стопку. - Мне кажется, все беды оттого, что в людях веры мало, больше показного. Заповеди Божии забыли, в душах пустота! И есть у меня соображения кой-какие, что с этим надо делать. Ты первый услышишь, до этого никому не рассказывал. Пытался, правда, до властей добраться и мыслями этими своими поделиться, да только ни до кого не достучался. Даже Патриарх наш - и тот для меня времени не нашел. А может, оно и к лучшему, потому что иногда я и сам думаю, что все это лишь мои сомнения и страхи. Но избавиться от них я никак не могу. Нашествие многих заставило задуматься о том, как жить дальше. А для этого надо сперва понять, в чем ошибки прошлого. И я вот что тебе скажу: современный человек разумный - вид, находящийся в процессе становления, в процессе постоянной эволюции - сначала путем естественного, а теперь все больше искусственного отбора. И вроде бы все правильно - ведь надо расти, развиваться. Вот только вызывает сомнения то, в каком направлении это развитие идет. Ведь истинное, Творцом определенное для разума направление - это постепенное освобождение человека от программ поведения, навязанных ему старыми стереотипами, доставшимися в наследство еще от предков, живших во времена ледникового периода малыми родовыми общинами, а теперь еще и стереотипами новыми, созданными нынешними властителями явными и тайными, этими приспешниками диавола, с помощью разного рода манипуляций. Ведь сущность человеческого духа в том, что человек сам должен выбирать программу своих действий сообразно с Промыслом Божиим и выполнять ее в согласии своей воли с волей Отца нашего Небесного.
  Апостол Павел в посланиях христианам развил учение о духе и свободе христианина от человеческих установлений и даже от закона, ибо по вере он будет поступать и тем спасется. Сказано же в Библии: "Ибо закон дан чрез Моисея, благодать же и истина произошли чрез Иисуса Христа". В основу выбора жизненной позиции следует положить непререкаемую религиозную истину, которая не может быть опровергнута человеком. А сейчас что происходит? Люди, не имеющие духовной основы для мотивации и контроля своего поведения, легко поддаются всяким суевериям, псевдоучениям, подражают идолам и кумирам, созданным тайными властителями стада людского. Их постоянно гложет беспокойство, они терзаются от внутренней пустоты, и все это - следствие неудовлетворенной потребности в истинной Вере. Вот и заполняют эту пустоту сейчас разного рода искусители, воистину волки в овечьих шкурах...
  Но тут его страстную речь прервал шум за окном - там вдруг послышался детский крик, потом чей-то голос: "Да помогите же кто-нибудь!" Отец Михаил бросился на этот зов, как и подобает настоящему христианину, и, выбежав во двор, увидел мужчину в кожаной куртке, который держал на руках окровавленного мальчика.
  - Боже сохрани, кто ж это его так? - подбежав ближе, ужаснулся увиденному непривычный к подобного рода сценам архангельский священник.
  - Отморозки какие-то постарались. Зверюги! - ответил Вадим.
  - Вы на автомобиле? - поинтересовался отец Михаил. - Его срочно в больницу надо.
  - Знаю, что надо. Только я на мотоцикле, и он не заводится ни хрена.
  - Заводите, - приказал отец Михаил. - Я подержу мальчика.
  - Да говорю же: не заводится, заглох, зараза! - закричал байкер.
  - Заводите, говорю вам! - это было почти приказом. - Должен завестись с Божьей помощью...
  И то ли действительно с Божьей помощью, то ли Вадим все же сумел исправить неполадки (у него ведь не было возможности это проверить), но "Харлей" завелся. Вадим взялся за руль, а отец Михаил сел сзади с мальчиком на руках. Так они и помчались по Москве, московский байкер и архангельский священник, с одной лишь целью - спасти человеческую жизнь.
  В больнице сказали, что с мальчиком, который в бреду время от времени повторял свое имя, все будет в порядке. Вадим пообещал, что обязательно навестит своего "крестника".
  Выйдя из клиники, байкер и отец Михаил распрощались и больше никогда не увиделись, как и бывает порой в жизни с теми, кто, встреться они при других обстоятельствах, могли бы познакомиться поближе и выяснить, что у них много общего.
  На встречу с Владимиром Ивановичем Вадим уже не поехал, так как опоздал. Да и вообще он почему-то передумал туда ехать. Странно, но в достаточно закаленной и даже несколько циничной душе байкера и трейдера случившееся затронуло что-то очень глубинное, которое, пробудившись, словно бы все в нем перевернуло. Вид окровавленного мальчика и то, что единственным, кто пришел на помощь, оказался священник, навели Вадима совсем на другие, нежели еще час назад, мысли. Играть в детские игры типа изолированного ото всего мира байкерского рая сразу же расхотелось. Надо было выбирать другие приоритеты.
  Отец же Михаил по дороге на вокзал тоже думал: "Вот уж действительно, неисповедимы пути Господни. Неужели вся моя поездка была для того, чтобы спасти этого отринутого всеми отрока? Наверно, это так, и я благодарю Тебя, Господи, что указал мне этот путь. Да, случается, что какие-то мелкие обстоятельства наподобие сломанного мотоцикла или ни к чему не обязывающей встречи со старым товарищем ведут ко благим поступкам. Надо нести Слово Божие и полагаться на него всецело, чтобы не пал человек в бездну греха и сомнения... А все мои преположения - что ж, если они верны, то, может, и к лучшему, что никто из власть предержащих о них не узнал, не то, глядишь, стали бы проверять да пытаться на всякий случай организовать, как это у них принято, разного рода страховочные варианты - и все бы лишь усугубили. Нет, определенно это меня Бог отвел от того, чтобы с кем-нибудь из верхних эшелонов власти встретиться".
  Старый священник почти во всем был прав. Но он не знал, что один из тех немногих людей, кому он все-таки успел поведать свои мысли, отнесся к ним серьезно и передал их далее по каналам той тайной организации, к которой принадлежал. Там предположение отца Михаила, как и многие другие, было оценено, сравнено с имеющимися в наличии фактами - и признано перспективным. Тем более, что аналитики Братства и сами выдвинули сходную версию того, какие цели преследовало Нашествие и кем могли быть пришельцы на самом деле.
  
  Некогда спокойный дайв-центр Мигеля превратился в настоящий вертеп. Постоянная смена партнеров при полнейшем отсутствии того, что называется чувствами, основательно измотала даже отличавшегося недюжинным здоровьем инструктора. И на фоне этой не столько физической, сколько эмоциональной усталости Мигеля все чаще стали посещать сомнения. По тому ли пути он пошел, правда ли то, что рассказала ему Хуанита и к чему вообще все это приведет? Людей, желающих испытать то, на что до Нашествия они вряд ли вообще бы решились даже только из нравственных соображений, оказалось не так уж и мало. Но особенно удивляло дайвера, что все люди, которые здесь ели, спали и спаривались, были приведены Хуанитой. И если сначала она предлагала ему самому пригласить кого-нибудь (что дайверу было абсолютно ни к чему) или, когда появлялись новенькие, спрашивала, не возражает ли владелец жилища, то сейчас ситуация кардинально изменилась. Хуанита просто приводила мужчин и женщин, спала с ними, а затем, теряя интерес, искала новые объекты для своих плотских утех. Кто-то оставался, кто-то, пресытившись беспроблемным сексом, покидал дайв-центр, но Мигеля это мало интересовало. Больше всего его заботило то, что его возлюбленная все реже бывала с ним, подсовывая ему различных женщин, а дайверу приходилось все чаще и чаще делить ее с другими мужчинами. Сначала, опьяненный разнообразием и яркостью чувственных удовольствий, он закрывал на это глаза, но чем дольше это продолжалось, тем лучше Мигель понимал, что хочет быть только с Хуанитой, и тем глубже осознавал, что такого, наверное, уже не будет никогда. Пожалуй, даже конец света, если он случится, встретить придется в этом адском вертепе. А пылкой мулатке все это доставляло огромное удовольствие, и иногда у Мигеля нет-нет да и проскальзывала мысль: уж не сама ли Хуанита придумала весь этот Комитет солдатских невест и предложила Хосе создать его, а тот ее просто-напросто послал вместе с этой идеей куда подальше? Тогда-то и пришла она сюда, чтобы дать своей испорченной натуре развернуться на полную мощь. Мигель гнал от себя эти мысли, но они с поразительной настойчивостью возвращались. Надо было что-то решать, потому что жить так и дальше он не хотел. А еще его порядком смущало то, что Хуанита стала в последние дни все чаще уединяться с одним и тем же мужчиной по имени Ахмат, которого привела неделю назад. Этот чернобородый, как понял Мигель, был из России, точнее из Ичкерии, что, впрочем, дайверу ничего не говорило. Непонятно было только, что этот по виду то ли араб, то ли грузин (был как-то раз в центре у Мигеля его коллега, дайв-мастер из Грузии) делает здесь на Кубе в столь непростые времена, когда нормальные люди стараются никуда из родных мест не уезжать.
  Сегодня Мигель проснулся рано, потому что вчера принципиально отказался от участия в оргии. Тем более, что Хуаниты этой ночью не было - она с Ахматом в конце дня уехала в город и до сих пор не вернулась. Зачем они направились туда, инструктору не доложили, но он подозревал, что этот чеченец не так прост, как хотел бы казаться девушке. Интуитивно дайвер чувствовал, что этот человек нашел или ищет в его центре нечто большее, чем свободная любовь. Что же ему на самом деле надо, Мигель решил выяснить сегодня же, решительно и бесповоротно - сразу же, как только "сладкая парочка" вернется. Если, конечно, это произойдет...
  Мигель налил себе молока и включил телевизор. Транслировали аналитическую программу, в которой показывали репортаж из США. Сюжет был жутковатым и шел в разделе "Без комментариев". Обгоревшее здание, развороченные автомобили и куча изуродованных тел вокруг... Однако репортаж был не из зоны военных действий или района извержения вулкана, а с обыкновенной улицы. Словно бы в подтверждение этому, камера выхватила название того заведения, рядом с которым шла съемка, - "Дохлая лошадь". Оно вполне соответствовало тому, что представлял собой этот бар сейчас.
  Ролик закончился, и после него стал выступать какой-то чиновник кубинского правительства в камуфляжной форме: "Америка агонизирует. Преступность возросла до необычайных размеров. Люди убивают друг друга на улицах, процветают мародерство и тотальное насилие. Все это как раз и доказывает, что курс, избранный нашим правительством вместе с союзниками в Северной Корее, Латинской Америке и на Ближнем Востоке, верен. Ультиматум, выдвинутый пришельцами, подвел даже самые развитые так называемые демократические страны к последней черте. Они находятся на грани развала и разорения, и лишь наша страна и ее союзники являются сейчас последними оплотами здравого смысла. Всем нам общими силами надо сделать так, чтобы влияние загнивающего мира не затронуло нашу родину, чтобы насилие и разврат, творящиеся вокруг, не коснулись Кубы. Хотим предупредить, что, по имеющимся достоверным сведениям, на Кубу, воспользовавшись временными затруднениями наших пограничников, проникло как никогда много иностранных резидентов, компрометирующих власть и подбивающих мирных граждан на совершение необдуманных поступков. Также появилось немало провокаторов, утверждающих, что скоро будет конец света и можно творить, что угодно. Хочу вас уверить: это не так. Курс на сотрудничество с пришельцами, выбранный нашим правительством, выведет нашу страну в будущем на вершину нового порядка. Поэтому будьте бдительны: в связи с введением чрезвычайного положения подобные происки мирового империализма будут пресекаться жесточайшим образом, вплоть до расстрела на месте. Товарищи, если вам что-либо известно о проявлениях такого рода упаднических настроений, просим сообщить об этом в соответствующие органы по месту вашего жительства. Этим вы окажете государству неоценимую услугу..."
  Экран погас. Перебои с электроэнергией всегда были делом обычным, а в столь тяжелое время и вообще стали чуть ли не нормой. Но то, что надо было услышать, Мигель услышал, и ему стало страшно. Ведь все, что говорил телевизионный оратор, он мог применить к себе и своему заведению. Тут тебе и разврат, и разговоры о конце света, и даже бородатый Ахмат, который сразу же превратился в воображении дайвера в иностранного резидента. Но больше всего Мигель боялся не за себя, а за Хуаниту. Ему уже чудилось, как солдаты национальной гвардии, поставив девушку к стенке, расстреливают ее из автоматов. Все еще ослепленный любовью и напуганный тревожными предположениями, он решил, что ее заманили в сеть обмана, поэтому откровенный разговор, который он наметил, стал просто необходим. Мигель еще надеялся спасти любимую и себя самого от роковой ошибки. Если бы она вернулась поскорее... Но многое можно и нужно сделать еще до ее возвращения, чтобы избежать возможных осложнений с властями, и откладывать это не следует.
  Преисполненный решимости, инструктор устроил всеобщую побудку и буквально пинками разогнал сборище, называемое Комитетом любви. Любовью там и не пахло...
  Ахмат и Хуанита вернулись ближе к обеду. Не обнаружив в комнатах дайв-центра никого из гостей, девушка задала резонный вопрос:
  - Где, мать его, все?
  Она была, очевидно, на взводе.
  - Я их выгнал, - признался Мигель, ожидая со стороны возлюбленной бурной реакции.
  - Тем лучше, - удивила его Хуанита. - Надоели они мне. Правда, Ахмат?
  - Угу, - буркнул угрюмый бородач.
  -- Хуанита, мне надо с тобой поговорить, - сказал дайв-гид и, взглянув на чеченца, добавил: - С глазу на глаз.
  Ахмат покинул комнату, а Мигель и девушка уселись на диване, с которого все когда-то началось.
  - Что ты хотел, милый? - поинтересовалась Хуанита, взяв стафф-инструктора за руку. Она сейчас напоминала кошку, которая, предвкушая лакомство или, наоборот, трепку, ластится к хозяину, выказывая ему свою преданность.
  - Мне кажется, - начал Мигель совсем не так уверенно, как проделывал это в своем воображении, - что мы движемся не в ту сторону. Все, что происходило здесь, противоречит всем человеческим законам. Мы попрали чувства, предаваясь грехам. Это путь в никуда, и даже если случится конец света, то это не выход. За все когда-то придется отвечать, если не перед Богом, то...
  - Перед правительством, - с иронией произнесла Хуанита, предугадав ход мыслей дайвера. - Ты, наверное, насмотрелся телепередач, и твоя впечатлительная натура нарисовала все в черном цвете. Не забивай голову ерундой, а то можешь этой головы лишиться...
  - Я и так ее лишился, - перебил инструктор. - Я живу лишь тобой, я был готов выполнять любые твои желания, но вечно это продолжаться не может.
  - Согласна, - она опять его удивила. - Теперь действительно все будет по- другому. На наше счастье, появился Ахмат, он объяснил мне порядок вещей и то, что нас ждет в будущем, если мы все правильно сделаем.
  - Опять Ахмат! - с досадой бросил Мигель. - Зачем он тебе, а тем более нам? Прогони его. Мы будем вдвоем...
  - Это еще почему? - глаза девушки стали колкими, а слова - жесткими. Она встала и нервно заходила по комнате.
  - Я же люблю тебя, - Мигель тоже поднялся.
  - Кто, ты? Не говори ерунды! Никогда ты меня по-настоящему не любил. Ты всегда только трахнуть меня хотел, а когда все это получил, но получил не один, то тебе жалко стало, что не можешь владеть мною безраздельно, - вот и вся любовь.
  - Ты не права, - попытался возразить дайвер.
  - Да заткнись ты! О какой любви ты можешь говорить, если позволил мне спать с кем захочу и ни разу не попытался даже дать по морде мне или тем мужикам, с которыми я трахалась? Чем же ты в этом случае отличаешься от Хосе?
  - Но ты же сама все это придумала, - промямлил сбитый с толку Мигель.
  - Мало ли что я могла придумать в расстроенных чувствах! Ты же у нас мужчина, мог бы настоять на своем, и никуда бы я не делась. Ты ведь мне действительно нравился. А теперь... Какой ты после всего этого, на хрен, мужчина! Так, самец, да и то... Вот Ахмат - другое дело. У него есть цель, он знает, что делать, и я ему верю. Если ты не заметил, то я уже неделю только с ним, и мне действительно больше никто не нужен, а ты тем более.
  - Какая у него может быть цель? Я уверен, он заслан к нам, чтобы подрывать планы нашего правительства, - как в бреду, пролепетал стафф-инструктор.
  - Да хрен ты угадал! Он как раз один из тех людей, которые прибыли на Кубу, чтобы договориться с кем-то из высоких должностных лиц о коалиции против сраного западного мира. Он - свободный человек независимой Ичкерии. Его братья в далекой России и по всему миру уже давно борются со сложившимся порядком вещей, а Нашествие дало отличный шанс воплотить задуманное ими в жизнь. Главное - помешать мировым державам объединиться для отражения инопланетной угрозы. Для них это угроза, для нас же - единственная возможность выбраться из того дерьма, в которое мы давно уже попали.
  - Ты говоришь странные вещи, - у Мигеля путались мысли. - Уверен в том, что Ахмат преследует совсем другие цели. Так что, пока не поздно, одумайся. Я сейчас же пойду и поинтересуюсь, правда ли то, что ты плетешь. У Хосе и узнаю. В твоих интересах прогнать этого ичкерийца или валить с ним на все четыре стороны. Я, хоть и люблю тебя, не намерен терпеть в своем доме заговорщиков...
  - А это ты зря, - сказал, входя в комнату, Ахмат, который стоял за дверью и слышал весь разговор. Он достал из-под гавайской рубашки пистолет и направил его на Мигеля. - Ты знаешь, шакал, что в связи со сложившимся в республике чрезвычайном положением врагом народа может оказаться любой, даже самый праведный патриот?
  - Это точно, - согласилась Хуанита и сладострастно поглядела на человека с пистолетом. Она была в него влюблена. Воинствующий эрос одержал свою очередную победу. Вот только бородатый ичкериец не знал, что, приняв решение покончить с бардаком в своем дайв-клубе, Мигель первым делом позвонил Хосе и, чистосердечно сознавшись в том, что его вовлекли в деморализующие действия, сдал Ахмата. И сейчас вокруг дайв-центра уже сосредоточились две возглавляемые лично Хосе группы захвата. Поскольку Хуанита не солгала и чеченец и впрямь вел переговоры с одним из крупных кубинских чиновников, но делал это сепаратно, втайне от других руководителей страны, Хосе справедливо рассчитывал, что, взяв и с пристрастием допросив Ахмата, он сможет уличить того, с кем ичкериец вел свои беседы. А это сулило продвижение по служебной лестнице. Так что Хосе был очень даже рад звонку Мигеля и действительно твердо пообещал ему, что в связи с чистосердечным признанием и ценностью сообщенной информации тот не понесет никакой ответственности. И как только бородатый горец вынул ствол и шагнул в дом, Хосе отдал приказ к захвату.
  
  А в Чечне майор Леонов вызвал к себе лейтенанта Платова.
  - Поздравляю, лейтенант, - начал он, - сегодня Нисару придет капец.
  - С чего это вы взяли? - удивился подчиненный.
  - Тебе одному, как другу, говорю: пришла сегодня секретная шифровка из штаба с его месторасположением. Он там как на ладони, и через два часа мы вместе с прибывшей из Москвы совместной спецгруппой ГРУ и ФСБ двинемся его брать.
  - Эту информацию, видимо, опять "крот" нарыл, - улыбнулся Платов.
  - Нарыл, родной, - Леонов был явно воодушевлен предстоящим боем.
  - Майор, а он не смотается, Нисар этот? Сколько раз уже так было: придешь к нему в гости, а дома-то нет никого.
  - Куда он на х... денется из своей пещеры! Забился, как таракан под плинтус, подкрепления ждет. Недавно наши мобильные оперативные группы сильно его потрепали. Еще есть сведения, правда, неподтвержденные, что он решил мотать из Чечни куда-то за границу и что какой-то умник из наших опальных бывших олигархов решил ваххабитам финансовую помощь оказать, чтобы они сильнее мешали нашим с америкосами и прочими объединяться... хм, за дело мира в борьбе с инопланетным агрессором. Ну, а поскольку и Нисару из этой кормушки что-то тоже обещали отвалить, то он сидит у себя в логове, зализывает раны и ждет курьера с баблом. А дождется нас!
  - А никто нашу операцию этому уроду не сдаст? - с тревогой в голосе поинтересовался лейтенант.
  - Кто? Этой информацией здесь, на месте пока владеем ты да я, да мы с тобой, вот практически и все.
  - Так когда выступаем? - решил уточнить Платов.
  - В пятнадцать по московскому, - ответил, чудно оскалившись, майор Леонов. Сегодня у него был удачный день. Именно теперь он надеялся вычислить "крысу" в своих рядах.
  На часах было 13.22.
  А спустя некоторое время Ваха Справедливый получил по электронной почте очередное письмо от своего информатора. Ящик, на который пришло письмо (впрочем, как и все остальные), был открыт на одном из бесплатных почтовых порталов. Его содержимое вряд ли могло заинтересовать спецслужбы и вообще кого бы то ни было, если, конечно, не знать, что это ящик самого Нисара. Тем, кто не ориентировался в зашифрованных терминах, могло показаться, что здесь в основном идет обычная девчоночья болтовня. Владелец ящика именовался Настей, а его информатор - Олесей. Письмо гласило: "Привет, Настя. Как тебе отдыхается на курорте? Хороша ли погода? А то я по телевизору видела, что сегодня туда, где ты отдыхаешь, должен дойти тайфун. Хотелось бы думать, что метеорологи, как всегда, врут, да только боюсь, что на сей раз тайфун и впрямь сильный. Береги себя, а то было бы глупо пострадать в свое пятнадцатилетие. И обязательно напиши потом, как у тебя дела. Олеся".
  Все было ясно. Федералы узнали про его "схорон", и в три часа дня российский спецназ выступит с базы, чтобы попытаться его здесь накрыть. Придется срочно уходить. А жаль, укрытие было очень хорошим. В этой пещере Нисар и его ставший совсем немногочисленным отряд прятались всю последнюю неделю. Но и ее, оказывается, раскрыли. Еще бы, как не раскрыть - ведь под самым боком у Вахи был тот, кто сдавал федералам практически все его последние планы. Оставалось загадкой, как только он до сих пор жив, - наверное, лишь волей Аллаха. Но сегодня все должно прекратиться, потому что Вахе все же удалось вычислить "крота". Хоть времени и оставалось мало, Нисар не отказал себе в удовольствии допросить предателя.
  Два боевика вытащили из глубины пещеры избитого человека и бросили его на спину под ноги Вахе. Тот, тяжело перевернувшись на бок, оперся на руки и, приподнявшись, насколько хватило сил, снизу вверх заглянул своему мучителю в глаза.
  - Ваха, зря ты так. Во мне твое спасение, - выдохнул пленник сквозь выбитые зубы.
  - Мое спасение? - засмеялся Нисар. - О чем ты, Руслан? Спасаться сейчас нужно тебе. В то время, когда русские ублюдки придут сюда, я уже скроюсь, а ты будешь мертв. Да-да, я все знаю. Как же хорошо, что своего информатора я держал втайне даже от тебя! Ты ведь другом мне был, почти братом, как ты мог...
  - Ваха, я и сейчас тебе друг. И если ты выслушаешь меня, то все будет...
  - Заткнись, - Нисар, ударив бывшего товарища ногой в лицо, опрокинул его на пол. - Хватит агитацию разводить. Слышали уже. Ты мне лучше скажи, как ты кафирам продался? Что они тебе пообещали?
  - Ничего, - вновь поднявшись и плюнув кровью, ответил Худоев. - Ты же знаешь, у русских в спецназе появились особые пластунские части, в которых служат по контракту, причем одни лишь казаки. Подчиняются они лично начальнику сил специального назначения Генерального штаба и действуют методами, которые даже другие части спецназа не применяют. Так вот, одна из групп пластунов взяла в заложники моего сына, а мне через жену сообщили, что, если не буду сотрудничать, они его голову мне в посылке пришлют, а жене матку вырвут и в эту же посылку вложат. Я, конечно, не сразу поверил, что федералы на такое способны, но решил поспрашиваать, сталкивался ли уже кто-то с пластунами, и узнал про пару похожих случаев, в которых эти шайтаны свои обещания сдержали. После этого угроза получить если и не отрезанную голову, то труп моего сына показалась мне более чем реальной.
  - А-а, шакалы, да укоротит Аллах их дни, - возмутился глава банды. - Суки! Ты должен был мне сразу сказать. Что-нибудь вместе придумали бы, а ты меня продать решил, неблагодарный! Наверное, о смерти моей молился, ведь в этом случае твоего сына отпустили бы, да?
  - Нет, - снова сплюнув кровь, ответил Руслан. - У федералов, не у тех, что за нами гоняются, а у тех, кто в Москве сидит, были на тебя другие планы. Если бы тебя замочить хотели, давно уже замочили бы. Ведь они знают теперь о каждом твоем шаге...
  - Знают, бля! - не дал ему закончить Справедливый, опять ударив пленника ногой, на этот раз по ребрам. - А благодаря кому знают? Благодаря тебе! Спасибо, удружил! И это в тот момент, когда ты мог свалить с этой говенной войны в солнечную Бразилию!
  - Нисар, ты не болен? Какая, на х..., Бразилия? - в очередной раз приподнявшись, хрипло спросил Худоев. В егоглазах больше не было страха. Он знал, что его все равно убьют, и был практически равнодушен к происходящему. А сына его теперь отпустят, он вернется к матери. Более того, русские шайтаны обещали, что обоих их увезут и спрячут от возможной мести Вахи и даже помогут деньгами. Кроме того, слава Аллаху, благодаря некоторым обстоятельствам Руслан смог также накопить сразу на нескольких зарубежных счетах кругленькую сумму. И все доверенности на право распоряжения и владения ими были оформлены на его жену, так что он мог умирать спокойно.
  - Обыкновенная Бразилия, - отвечал Ваха. - Тут новый канал финансирования наметился из Венесуэлы. Один серьезный человек хочет карты мировым державам спутать. Он предложил деньги любому, кто поддержит его идею, и наши лидеры отозвались быстрее прочих.
  - А в чем идея-то?!
  - Тебе, сын ишака, это знать ни к чему. Впрочем, я скажу - все равно разболтать об этом ты уже никому не сможешь, мне уходить пора, так что жить тебе осталось от силы минут десять. А идея проста - выслать делегации в те страны, где большинство граждан и, что самое главное, многие в правительстве склоняются в пользу принятия ультиматума пришельцев, и начать там вести работу с населением, чиновниками и деловыми людьми, убеждая всех их в необходимости держаться вместе против стран, склоняющихся к отражению угрозы, и делать все возможное, чтобы сорвать любые другие попытки объединения. И делать это любыми способами. Наши лидеры послушали этого умника и пришли к выводу, что в его словах есть рациональное зерно. Только использовать его деньги они решили чуть иначе, хотя он об этом даже не догадается. Все работает по той же схеме, какую мы с тобой, если ты еще помнишь, обсуждали в отношении инопланетянам: они загребают жар нашими руками, мы же используем страны третьего мира и всех остальных сочувствующих. Финал все равно один - хаос, причем с наименьшими потерями с нашей стороны. Правительства занимаются устранением беспорядков и борьбой с терроризмом, и, как следствие, объединение продвигается слабо. Так вот, от нас ты должен был лететь в Бразилию, потому как образованный. Но ты избрал путь предательства и ответишь за это по полной. А то был бы, как Ахмат Дураев, - он сейчас на Кубе загорает. Ты же сейчас умрешь - здесь, в этой пещере. Одно хорошо в смерти твоей, причем для тебя же самого, - ты свой конец на родной земле встретишь. Ну все, мне пора. А ты, шакал, так и подохнешь - хоть и получил последнюю информацию, да только слить ее никому уже не сможешь. Как хорошо, что я за тобой Вагита послал, когда ты в город попросился! Клянусь Аллахом, не для слежки послал, для охраны больше, переживал за тебя, как за брата. А ты, значит, весточки федералам под камнями оставлял, сына ишака...
  - Нисар, подожди, послушай меня еще, - попросил Руслан, в очередной раз плюя кровью. - Ты не дал мне договорить.
  - Время тянешь, думаешь, твои кафиры к тебе на помощь успеют? И не надейся, урод! Ладно, валяй свое последнее слово, - разрешил Ваха, ведь недаром он был прозван Справедливым.
  - Федералы тебе через меня сотрудничество предлагают. И если сначала я делал все это из-за сына, то потом понял: путь, намеченный нашими лидерами, неверен. Там царит раскол. Абу Кукнара убили только за то, что мнение свое высказал. Какое может быть сотрудничество с теми, кого мы не знаем и кто может всех нас, случись что, передушить, как котят? Подождут, пока мы наших людей сами истребим, а остальных добьют, вот уж действительно, чужими руками. Я всем сердцем ненавижу неверных, но сперва я бы все-таки лучше выступил вместе с ними против нелюдей, которые пришли устанавливать свои порядки. И никогда эти порядки не будут похожи на любые земные, установленные хоть правоверным мусульманином, хоть неверной собакой, потому что изначально и по определению они не люди, что бы там кому ни казалось. Но у тебя есть шанс - дай мне связь и скажи, что ты согласен. И останешься в живых...
  - Хватит! - рявкнул Нисар, рванул из кобуры пистолет и выстрелил Руслану в голову.
  Убрав оружие обратно в кобуру, Ваха Справедливый отдал своим людям команду заминировать все подходы к пещере и ее саму и приготовился покинуть свое убежище.
  Но далеко уйти он не смог. Весь его отряд прямо на выходе из пещеры напоролся на засаду федеральных войск, которые разбили банду в пух и прах. На этот раз грозному чеченскому полевому командиру повезло намного меньше, точнее не повезло вообще, и власти и народ России избавились от последней чеченской проблемы по имени Нисар. Он лежал и смотрел в небо истерзанной Ичкерии, и в его мертвых глазах стыло удивление. Еще бы, ведь последней мыслью Вахи было: "А Руслан-то, похоже, был прав..." На часах было 14.31. Разгром бандформирования Нисара был лишь одной из успешных операций созданной под эгидой Президента России новой силовой структуры - Комитета по координации специальных операций, неофициальным девизом которого стали слова: "Кто не с нами, тому кранты!" И у многих в глубине души жила надежда на то, что оснащенные по последнему слову техники и собранные из лучших специалистов оперативно-тактические группы научатся справляться и с пришельцами.
  
  - Как же лихо стали работать штабисты, мать их так, - удивлялся и одновременно восхищался майор Леонов. - Это ж надо было так все продумать - при помощи моего "крота" выманить Нисара из пещеры! Если бы он там окопался, мы бы его неделю оттуда выковыривали, а он повелся, как ишак, чуть ли не с поводком вышел.
  - С выводком он вышел, - вставил сидящий напротив Платов. - А Руслана мне теперь, когда я узнал, на чем его вербанули, даже жаль немного - все-таки за своих близких жизнь отдал. Кстати, надо штабистам намекнуть, чтобы они слово данное сдержали и семью его по программе защиты свидетелей провели. Тогда нам и другие верить начнут. Кнут-то ведь хорош лишь тогда, когда уравновешивается пряником, это издавна известно. А если нам начнут верить, что мы любые свои обещания держим, то еще не одного подобного Нисару ублюдка зачистить сможем - и уже не только в Чечне, а и по всему миру.
  - Да, ты прав - штабистам напомнить надо, чтобы семью Руслана спрятали и всем необходимым обеспечили. А относительно наших последующих действий я так думаю, что на остатках этих ваххабитов и прочих недоносков в других странах нам потренироваться надо совместно с тамошними спецами, чтобы потом, отработав взаимодействие, реально взяться уже за космических засранцев. Пора!
  - Ладно, проехали. Ты мне скажи лучше: "крысу", которая у нас здесь завелась, вычислили?
  - Выявили суку, - майор ударил кулаком по столу. - Радист, шифровальщик, блин, гондон чеченский. Столько информации через комп свой слил, падла!
  - А вы ведь, майор, сначала на меня думали, - с легким укором произнес лейтенант Платов. - Так настойчиво с утра меня в планы посвящали, что я даже охренел малость.
  - Уж извини, Платов, промашка вышла. Но ты повод давал - уж больно любопытным был, все знать хотел.
  - Хороша промашечка, - Платов скривился, - чуть было в предатели Родины не записали. Хорошо еще то, что дезинформация до адресата дошла, а то для разведки с ее планами одна большая лажа получилась бы, а меня тогда, чего доброго, ждал бы "теплый" прием у наших территориалов ВКР.
  - Но мы же, лейтенант, никого в столь деликатные подробности посвящать не станем, а?.. Ну а за мной, в счет, так сказать, компенсации твоих моральных издержек, не заржавеет, - довольным тоном произнес майор и достал новую бутылку водки. - Давай еще вздрогнем. За победу!
  - Дай нам Бог! - поддержал командира Платов и, опрокинув стакан, добавил. - За всех нас с вами и за хрен с ними со всеми!
  
  Первую ночь за все время Нашествия Ленька спал спокойно. Его больше не мучили кошмары со злыми пришельцами, пожирающими человеческие тела, а снились красивые сны о том, что все вокруг по-прежнему. Нет, даже не по-прежнему, а намного лучше. Все люди между собой подружились и никто никого больше не обижает. Всем стало абсолютно безразлично, какого цвета у тебя кожа и как ты одет, - главное, чтобы ты был человеком как в прямом, так и в переносном смысле.
  Сегодняшний сон был довольно странный. Сначала он с родителями (мама почему-то держала в одной руке противогаз) стоял в каком-то белом пространстве без конца и без края, и это воспринималось им во сне как некая компьютерная игра, загруженная в гигантский компьютер Вселенной. Потом как будто незримой кистью кто-то нарисовал прямо перед ними канализационный люк, и из него вылез Стас. Люк сразу же исчез. Сказав Леньке: "Привет", беспризорник встал рядом и взял его за руку. Потом таким же способом нарисовался гараж, из которого на мотоцикле выехал парень в кожаной куртке. Подъехав к стоящим, он взял за руку Ленькину маму. Другой рукой она держалась за папину руку, а тот уже держал за руку сына. Справа появилась часовенка, из которой вышел священник и встал со стороны Стаса. Потом появились человек в военной форме (Ленька не смог понять, какой страны), а за ним - парень и девушка, вышедшие из дверей какого-то кафе, да чернокожий парень, спустившийся с крыши этого же здания. Затем возникла полевая палатка, из которой вышли два российских офицера. А потом к ногам хлынуло море, из которого вылез человек с аквалангом. Далее поток образов стал стремительно нарастать. Много их было - летчики, политики, журналисты, ученые, пенсионеры... люди!. И все они стояли, взявшись за руки, и всем хватало места. Никто не толкался, не просил пропустить вперед. Вокруг царили взаимопонимание и согласие. Огромное множество народа, связанного общей идеей единения и сотрудничества. И это было очень приятно.
  Ребенок спал. Безмятежен и спокоен был его сон. Жаль только, что наяву необходимость таких простых, на первый взгляд, вещей приходится порой доказывать с оружием в руках и нередко ценой собственной жизни.
  
  Глава 13. Конец Нашествия
  
  Генеральный секретарь ООН входил в зал в полной растерянности. В свете последних событий сегодняшнее экстренное заседание обещало быть жарким, очень жарким. Дело в том, что правительство КНР, получив данные об операции "Объединяющий фактор", было возмущено действиями американцев и попросило объявить заседание, чтобы раскрыть всему миру подоплеку этих действий.
  В зале было шумно. Собравшиеся вели себя по-разному. Одни восхищались теми, кто все это смог организовать и реализовать, другие злорадствовали и обсуждали, какую позицию придется теперь занять Вашингтону, чтобы выкрутиться, третьи соблюдали нейтралитет и ждали, куда подует ветер, четвертые же были настроены крайне агрессивно и готовы были обвинять всех американцев скопом в любых смертных грехах. А были еще и пятые, и шестые...
  Кое-как успокоив присутствующих, Генеральный секретарь предоставил открыть заседание представителю Китайской Народной Республики, что все восприняли как само собой разумеющееся.
  Китаец сразу заговорил жестко, словно ждал этого момента всю жизнь и давно мечтал, как это сделал в свое время один небезызвестный политический деятель из бывшего СССР, показать кузькину мать зазнавшимся капиталистам:
  - Господа, в первую очередь хочу поздравить всех нас с тем, что мир смог избежать роковой ошибки, и также с тем, что никакого инопланетного Нашествия нет. Это был лишь аморальный, выходящий за все разумные пределы американский заговор против человечества. Наша страна обвиняет США в проведении враждебной политики против всего мира, а в особенности против тех стран, которые гипотетически могут им противостоять. Этот так называемый "Объединяющий фактор" есть не что иное, как проявление изощренного манипулирования во всепланетном масштабе, нацеленного на порабощение мира. Все было, не скрою, просто мастерски подстроено таким образом, чтобы скрыть причастность Америки к организации этого вторжения лже-пришельцев. Для придания всему происходящему максимального правдоподобия США с особым цинизмом согласились пожертвовать даже своими военными и гражданскими лицами, что, на наш взгляд, характеризует организаторов всего этого жуткого спектакля как изуверов похлеще Пол Пота или Гитлера. Еще более возмутительно то, что в ходе реализации своего гнусного плана американцы напали на военные объекты других стран, подведя их к состоянию войны. Все было спланировано таким образом, чтобы мировое сообщество, поверившее в якобы благие намерения США относительно объединения всех государств в борьбе с внешней угрозой, в сущности, перешло в подчинение американскому правительству. Получив доступ к военным технологиям рас, живших на Земле до нас, США устроили самый масштабный в истории парад силы, чтобы, если даже их чудовищный план будет раскрыт, продемонстрировать миру свое превосходство. Столь нечистоплотные методы американцев вынуждают КНР выразить правительству США вотум недоверия и призвать все цивилизованные страны поддержать его. Также мы предлагаем создать специальную комиссию и провести всестороннее расследование совершенных США военных преступлений, из-за которых мир оказался на краю гибели. Нельзя держать в страхе мировое сообщество лишь потому, что кому-то вздумалось провести столь объемный эксперимент надо всем человечеством. Такое непозволительно ни одному государству, насколько бы сильным оно ни являлось. От американской империи зла и до этого постоянно исходила угроза, а подобный коварный заговор лишний раз с особой ясностью показал и доказал, что ни у кого нет и не может быть монополии на господство над миром. Действия американских заговорщиков продемонстрировали на реальных примерах, что даже у страны, которая всегда репрезентует себя как лидера в области прав человека, есть большие проблемы с их соблюдением. Госдепартамент США всегда выступал в роли всемирного полицейского в сфере прав человека, постоянно указывая другим государствам на их нарушение. США обвиняли в этом более 190 стран мира, включая Китай, но замалчивали нарушения в своей стране. Однако Нашествие, инспирированное ими, указало на то, что Америка ради своих амбиций и безумных планов готова пойти на самые чудовищные нарушения гражданских прав даже собственных граждан, не говоря уж о гражданах других стран. США всегда считали себя цитаделью демократии, однако же на самом деле демократией в стране умело манипулируют в интересах кучки сверхбогачей. Даже выборы есть не что иное, как соревнование денежных мешков, что и доказала последняя президентская кампания. И подобное Америка хотела навязать всему миру, вместо того чтобы заниматься своими проблемами, которых в Штатах более чем достаточно. В этой богатейшей стране мира растет количество бедняков, бездомных и голодающих, существует расовая и половая дискриминация, нарушаются права детей. Хваленая свобода слова там эфемерна, что доказывают многочисленные факты ограничений деятельности СМИ. И эта страна имела наглость пытаться навязать всем другим свою модель поведения! Лучше бы американцы использовали доступные им технологии для наведения порядка в собственном доме, а не бредили идеями о мировом господстве, так нет же, своими подлыми устрашающими действиями они пытались добиться того, чтобы все страны мира создали фактически общемировое государство во главе, естественно, с США. Страшно предположить, что было бы с теми странами, которые не поддержали бы этот план. Это стало бы отличным поводом стереть их с лица земли, что, по нашему мнению, и намеревалась сделать Америка. "Кто не с нами, тот против нас!" - вот девиз этого жуткого заговора. И очень хорошо, что благодаря раскаянию одного из его участников и переосмыслению им своих деяний мы вовремя получили информацию о беспримерной в своем цинизме операции. Поскольку США еще раз доказали свою приверженность политике двойных стандартов и продемонстрировали имеющиеся у них чудовищные по своей мощи военные технологии, у КНР не остается иного выбора, кроме наращивания оборонной мощи. Хочется также напомнить, что Вашингтон всегда чинил препоны развитию любых нормальных отношений КНР с другими странами и препятствовал в этом не только нам. Любое отклонение от американских представлений о мире рассматривалась как нечто чуждое, чему надо помешать любым путем. И это фальшивое Нашествие лишний раз показало нам, на что способно беспринципное американское правительство для достижения своих целей. Давление на мир со стороны США с целью заставить, именно заставить, всех объединиться под звездно-полосатым флагом есть не что иное, как диктат силы в мировом масштабе. КНР считает своим долгом заявить, что вынуждена будет использовать все имеющиеся у нее возможности для организации противодействия этим планам иезуитско-масонского толка. Мы не бросаем слов на ветер и готовы на любые контрмеры. У меня пока все, и я бы очень хотел услышать, что сможет ответить по существу выдвинутых обвинений представитель США. Хотя, должен заметить, никакие его увещевания не найдут понимания нашего правительства и всего китайского народа.
  - Что ж, - сказал Генеральный секретарь, - если никто не возражает, предлагаю выслушать позицию США по отношению к ставшим известными всем нам фактам.
  По залу прокатилась волна шума, но против никто не выступил, и на трибуну вышел представитель Соединенных Штатов. В отличие от предыдущего оратора, он казался абсолютно спокойным и походил на примерного ученика, который, как всегда, должен был ответить только на "отлично". Это его работа. В конце концов, не зря же он помощник президента США по национальной безопасности.
  - От имени народа США, президента и всего нашего правительства хочу сделать следующее заявление. Мы абсолютно не согласны с обвинениями, прозвучавшими в наш адрес. Прежде всего, операция "Объединяющий фактор" не имеет ничего общего с действиями официальной власти нашей страны. Она была задумана и осуществлена группой лиц, среди которых, не станем скрывать, были весьма высокопоставленные американские чиновники, военные, представители ВПК и бизнесмены. Но все эти лица задумали и осуществили свои действия абсолютно самостоятельно и без какого-либо их согласования с президентом США. И поэтому выступавший только что представитель Китая в любом случае исказил факты - намеренно либо вследствие использования неточной информации. Все, связанное с действиями этих, увы, иначе не скажешь, заговорщиков, явилось для американского народа и большинства официальных лиц США, не вовлеченных в этот план, такой же неожиданностью, как и для всех других народов и правительств других государств. Однако, предвидя возможные обвинения в адрес США относительно того, что мы проглядели у себя под носом подготовку столь глобального плана и поэтому все равно виновны, хочу рассмотреть не только поверхностный аспект всего случившегося, а и его глубинный, сущностный мотив. И вот тут надо признать, что целью операции "Объединяющий фактор" было не что иное, как желание сделать мир лучше. Прежде чем винить инициаторов и исполнителей этого плана, а вместе с ними и всю нашу страну, гражданами которой являлось большинство из них, в неизбежных при реализации подобного сверхзамысла шероховатостях, прошу обратить внимание на то, что цель их была благородной - сплотить человечество перед лицом общего врага. При этом, замечу, враг был полностью контролируем и - полагаю, это признают все, - человеческие потери в ходе Нашествия были сведены к минимуму. За все время от его начала и до настоящего дня от действий псевдопришельцев погибло меньше людей, чем в любом из последних региональных вооруженных конфликтов начиная от проведенных нашей страной в самом начале века второй иракской и афганской кампаний и кончая завершившимся всего несколько лет назад Большим спором за шельф между Россией, Китаем и Японией. Глядя на все эти идущие буквально один за другим конфликты, впору задуматься над тем, каковы же стали люди, если объединить их можно только перед лицом внешней угрозы. Неужели нам до сих пор нужен образ врага, чтобы понять глубину той ямы, которую человечество роет само себе? Мы привыкли к тому, что мир делится на победителей и побежденных, и это черно-белое видение распространяется на все. Мы упускаем из поля зрения множество нюансов и все больше склоняемся к тому, что на Земле существуют два лагеря: добро и зло, ум и глупость, богатство и бедность и так далее. Этот ограниченный взгляд на мир - слишком высокая цена, которую мы платим за желание стать победителем. Полагаю, что со мной согласятся немногие даже из моих соотечественников, но лично меня операция "Объединяющий фактор" навела на мысли о всеобщем сотрудничестве, хоть я и понимаю, что добиться этого будет весьма сложно. Хотелось бы думать, что такие мысли возникли не только у меня. Представитель КНР обвинил нашу страну в том, что мы хотели захватить власть над миром. Не поручусь, что некоторые политики - повторяю, данный эксперимент был проведен без санкции президента и правительства США - не вынашивали подобных замыслов, но следует признать, что идея проекта в целом несла в себе рациональное зерно. И так ли важно, под каким флагом будет проходить последующее оздоровление мира? Посудите сами, не лучше ли, вместо того чтобы вновь возвращаться к эпохе взаимных обвинений и раздоров, использовать произошедшее всем нам во благо? И попытаться стать иным, чем до этого, человечеством - не разделенным и раздираемым противоречиями, а объединенным все-таки существующими, едиными для всех, воистину общечеловеческими ценностями. Они не придуманы и не навязаны американской или любой другой пропагандой, это - реальные ценности подавляющего большинства живущих на нашей планете людей! Именно такую, впервые открывшуюся всем нам не чисто умозрительно, а столь явно возможность нового будущего я и предлагаю обсудить на сегодняшнем совещании вместо того, чтобы оглядываться в прошлое. Ведь чем активнее и шире будет наше дальнейшее сотрудничество, тем больше возрастает вероятность того, что другие последуют нашему примеру, станут охотнее работать и общаться с нами. Я имею в виду те страны, которые все же готовы были принять ультиматум псевдопришельцев. Уверен в том, что некоторые пришли к подобному мнению не потому, что желали сотрудничать с захватчиками, а прежде всего чтобы досадить развитым странам. Это также наводит на мысль о том, что все без исключения должны ощущать собственную полезность и ценность, чтобы не получилось так, что, забывая о соседе, мы можем взрастить у себя под боком врага. Проанализировав сложившуюся ситуацию и сделав выводы, наш президент теперь уже официально заявляет, что США готовы к плодотворной совместной работе со всеми странами - с оговоркой, что эти страны не будут агрессивно настроены против нашей страны по причине операции "Объединяющий фактор". Но совместная работа - это нечто большее, чем просто способность действовать в группе. Для этого необходимо, чтобы имелась некая задача, результат которой зависит от совместных действий, и общая цель, при которой успех каждого члена группы напрямую зависит от успеха действий всей группы. Предлагаю обозначить эти задачи и цели на следующем заседании ООН. Соединенные Штаты готовы взять на себя основной груз проблем по воплощению в жизнь плана будущего мироустройства. Считаю, что это справедливо и будет расценено остальными странами как жест доброй воли и как извинение за причиненные им неудобства, возникшие в связи с экспериментом, проведенным некоторыми нашими гражданами, ответственность за действия которых тенью падает и на всю нашу страну. Я закончил.
  По залу прокатилась новая волна шума, даже более сильная, чем после выступления китайского оратора. Многие не поверили в искренность американца и жаждали крови.
  На этой волне всеобщего возбуждения и взял слово представлявший Россию на этом совещании вместо работающего в ООН на регулярной основе кадрового дипломата особо уполномоченный представитель все еще самой большой страны мира. Им был не кто иной, как Сергей Алексеевич Одинов, назначенный на эту должность ценой установления Братством Стоящих у Престола первого за всю его многотысячелетнюю историю контакта с официальной властью в лице Президента России. Правда, Братство все-таки подстраховалось и здесь, выставив для этого контакта вместо своих реальных структур некий специально созданный из своих низовых подразделений псевдоорден Гиперборейского Креста. И потому единственным из высших иерархов Братства, кому пришлось-таки "засветиться" перед Президентом, был как раз Одинов. Выйдя на трибуну, он ощутил, а кое-где по ряду признаков и прямо увидел, что, кроме него, в составе делегаций других стран присутствуют еще несколько Посвященных. Это говорило о том, что не только Братство, но и некоторые другие древние тайные общества вступили во взаимодействие с официальными властями стран, в которых располагались их основные центры силы.
  Выступление Сергея Одинова вызвало удивление не меньшее, чем речь представителя КНР, потому что большинство ждало от России совсем иного, а ее представитель неожиданно поддержал американца. И сделал он это так, что сказанное им заставило всех серьезно задуматься.
  - Согласен с тем, что в воплощении замысла под названием "Объединяющий фактор" было достаточно, как изволил выразиться представитель США, шероховатостей, - начал Одинов уверенным, хорошо поставленным голосом университетского профессора, усиленным направленным на зал энерго-волевым посылом. - Как любят говорить у нас, хотели, как лучше, а получилось, как всегда. Но это никак не меняет глубинного смысла, вложенного разработчиками в этот грандиозный план. Используемые ими методы были, наверное, слишком прямолинейны и воплощались порой с присущей американцам киношно-голливудской бесшабашностью. Но создание объединенного общими интересами и ценностями мира, к тому же пресытившегося агрессией и желающего начать строить жизнь на иных, нежели постоянная оголтелая конкуренция, основаниях, заслуживает поддержки и одобрения. Да, о выбранных методах достижения этой цели можно спорить, но давайте скажем: а что, разве только американцы действуют по принципу "цель оправдывает средства"? Увы, нет, на протяжении всей истории человечества так поступали власти всех без исключения стран. При этом я поддерживаю представителя США в его тезисе, что разработчики и реализаторы вторжения и впрямь смогли свести к минимуму случившиеся за все это время человеческие потери.
  И теперь, когда стало ясно, что все мы, оказывается, способны эффективно "дружить против", не стоит ли забыть наконец старые обиды и попытаться объединить усилия не против, а за? Подчеркиваю, не ПРОТИВ кого-то или чего-то, а ЗА достижение неких общих для всех конструктивных целей! Их гораздо больше, чем хотелось бы, - начиная от необходимости решить проблему надвигающегося уже в обозримом будущем истощения запасов углеводородного сырья и заканчивая восстановлением природного разнообразия, снизившегося вследствие хозяйственной деятельности человека до опасной черты полного исчезновения сразу многих видов растений и животных, а также сильно пошатнувшихся за последние полвека нравственных устоев. Случившееся во время Нашествия позволяет надеяться, что можно изменить образ мысли всех людей, сменив парадигму непрерывного соперничества на парадигму сотрудничества ради общего для всех блага. Предполагаю, что не все согласны с подобной точкой зрения и будут настаивать на том, что соперничество есть двигатель прогресса, этакая палка, погоняющая человечество, как ленивого мула. Но правильно ли это? Следует ли замалчивать социологические и психологические исследования, неопровержимо доказывающие, что соперничество и конкуренция отнюдь не являются самыми эффективными способами достижения результата? Задумайтесь, ведь постоянное соперничество поддерживает внутри нас непрерывные возбуждение и агрессию, и разочарование проигравшего почти всегда вызывает желание отомстить, поскольку в основе желания отыграться лежит, что бы мы там ни говорили, именно банальное чувство мести. А победителю, соответственно, приходится постоянно отстаивать свой имидж, поскольку он вполне обоснованно боится враждебного отношения со стороны побежденных. Победителем восхищаются, но ему и завидуют. И все мы знаем, что многие с радостью будут смотреть на то, как терпит поражение вчерашний победитель.
  Причины этого кроются в том, что у всех без исключения, даже самых, казалось бы, приспособленных к борьбе, соперничество вызывает негативные эмоции - неуверенность, страх, злобу, зависть. И эти эмоции настолько сильны и продолжительны, что даже победа не компенсирует предшествовавших ей страданий. При этом инстинктивно мы понимаем, что соперничество в основе своей - нечто неестественное. Пора наконец осознать, что конкуренция - тормоз прогресса, а никак не его двигатель. Ведь если во время работы мы стремимся доказать свое превосходство, то наше внимание раздваивается и на выполнение самого задания сил остается уже меньше. Это типично для множества ситуаций: спортсмены испытывают стресс из-за напряженных соревнований и теряют скорость реакции и концентрацию - недаром многие выдающиеся результаты были показаны на тренировках, и порой эти же самые спортсмены никогда уже не смогли повторить их на соревнованиях; журналисты подвергают себя опасности в погоне за сенсацией и проявляют небрежность в сборе фактов; ученые пренебрегают тщательным проведением экспериментов и фальсифицируют их результаты; менеджеры начинают нервничать, боясь в трудных ситуациях спросить совета у коллег или начальника. Подобных примеров можно привести множество.
  Каждый, кому знакома жесткая конкуренция, испытывает неуверенность, и со временем она не проходит, а только усиливается. Результативность работы падает под тяжестью стресса, источником которого является соперничество. Боясь ошибиться, мы становимся менее изобретательными, и даже выполнение механических действий может ввести нас в ступор, что, опять же, лишь усиливает неуверенность и страх.
  А посмотрим на это с другой стороны, со стороны сотрудничества. Тому, кто кооперируется с другими, обычно легче доверять людям. В коллективе, где установилась атмосфера сотрудничества, каждый может рассчитывать на то, что его дружелюбное отношение к окружающим найдет такой же сердечный отклик. Доверие влечет за собой душевную открытость: я могу безбоязненно впустить другого в свои мысли и чувства. Кроме того, в этом случае мы постоянно ощущаем собственную полезность и ценность. Коллективная работа означает нечто большее, чем просто способность действовать в группе. Для этого необходимо, чтобы имелась некая задача, результат которой зависит от совместных действий, и общая цель, при которой успех каждого члена группы напрямую связан с успехом действий всей группы. На практике это означает, что происходит не только обмен идеями, но и распределение ресурсов и обязанностей и что каждый член группы разделяет ее успех. А когда мы делим с другими успех, мы склонны оказывать друг другу поддержку. Особенно это значимо для отношений, которые вначале развивались не совсем гладко. Опыт совместной работы улучшает отношения между людьми разных национальностей, религиозных или культурно-этнических взглядов. Сотрудничество сводит людей вместе, благодаря ему нам легче быть доброжелательными не только к другим, но и к себе самим. Ну, а при всеобщем дружелюбии людям становится намного проще заниматься тем, что им действительно интересно, и это резко повышает эффективность любого вида деятельности. Ведь известно же, что мы максимально проявляем все, на что способны, когда работаем увлеченно, с интересом. Это особенно заметно, когда речь идет о познании новых, сложных или интересных нам вещей. И заменить такую внутреннюю мотивацию внешними атрибутами успеха, к которым мы давно привыкли, - деньгами, оценками, признанием - мы можем далеко не всегда. Настоящее же сотрудничество ведет к тому, что каждый вносит свой личный вклад, каждый имеет собственное мнение. На основе позитивных отношений вырастает то, что условно можно назвать конструктивным многообразием. Когда речь идет о разных интересах и разных точках зрения, все сложности вполне разрешимы, если они не связаны с вопросами победы или поражения. Именно эти цели и преследовали, на мой взгляд, те, кто придумал проект "Объединяющий фактор". Хочется верить, что так считаю не только я и что есть на планете еще много людей, способных оценить сам замысел и простить недочеты при его реализации, поскольку идеи, лежащие в его основе, требуют своего развития!
  Посудите сами: агрессивность нашего мира дошла до критической точки. Так зачем же и далее взращивать агрессию? Наоборот, необходимо использовать глобальные информационные каналы для формирования ненасильственного образа мира. Все действительно ответственные политики и государственные деятели, а также руководители СМИ должны, наконец, озаботиться тем, чтобы в книгах и фильмах вообще не стало сцен насилия и чтобы искусство обогащало наш поведенческий репертуар новыми моделями поведения неагрессивного типа. Ведь энергия может находить и позитивные выходы. Спасение могут принести ценности, столь же далекие от борьбы и агрессивности, как небо от земли. И сотрудничество - одна из этих ценностей, без которых двигаться в верном направлении просто невозможно. А приобщать к ним надо с малых лет, чтобы зрелый человек, воспитанный на постулатах взаимопонимания, никогда больше в истории нашей цивилизации не захотел действовать по принципу "человек человеку - волк". Детям надо дать другие ценностные установки. И сделать это должны мы - причем своим примером, а не только нравоучениями. Если человек с детства знаком со множеством ценностей и, воодушевленный ими, чувствует свое единение со всеми остальными людьми, которых так же, как и его, вдохновляют красота природы, музыка, поэзия, наука и многое другое, то незаторможенная реакция отторжения у него возникнет только на тех, кто ко всему этому равнодушен. И создатели проекта "Объединяющий фактор" в конечном итоге хотели привести нас именно в такой мир, сформировав образ общего для всех землян внешнего врага. Не ошибается лишь тот, кто ничего не делает. Они же, по крайней мере, попытались! И с нашей стороны будет непростительной глупостью не использовать выпавший нам благодаря сложившейся ситуации шанс на общее благо.
  Итог же моему выступлению я хочу подвести словами великого этолога Конрада Лоренца, познавшем ужасы войны на личном опыте. В 60-е годы прошлого века он написал: "Сегодня пугало врага еще является очень сильным средством для создания единства и воодушевляющего чувства принадлежности. Потому - это отнюдь не легкая задача - нужно возбудить столь же сильное воодушевление массы людей ради мирного идеала без помощи пугала, как это удается поджигателям, у которых пугало есть". Еще раз хочу отметить, что нам не стоит осуждать затеявшую все это группу политиков, ученых и военных США, поскольку мы сами виноваты в том, что они выбрали такой способ объединить нас. Ведь все мы таковы, что заставить нас объединиться смогло, повторюсь, только появление общего внешнего врага. Мы просто не умеем пока по-другому. Нас не научили. Однако, чтобы победить, необязательно быть жестоким. Даже чтобы доказать свою ненависть, необязательно убивать. Пускай тот, кого я ненавижу, уйдет побежденным, оскорбленным, обиженным, даже униженным, - но живым. Поэтому сейчас, после всего произошедшего, наиболее конструктивным представляется начать наконец-то искать пути к объединению вокруг созидательных мирных целей. Своим жестким, провокационным экспериментом заговорщики из США показали нам, что мы все-таки можем объединиться, отбросив все наши разногласия, казавшиеся до этого вечными и неустранимыми. Так давайте же, раз уж это случилось, теперь попробуем продолжить наше сотрудничество и отринуть эти разногласия окончательно и бесповоротно! Спасибо за внимание, я закончил.
  После этих слов в зале на несколько секунд воцарилась полнейшая тишина. Потом одна часть зала начала аплодировать, другая же стала улюлюкать, проявляя как раз те самые далеко не лучшие из древних инстинктов, унаследованных от пращуров. И пусть не все поддержали Одинова, но большинство их тех, кто держал нос по ветру, склонились к тому, что он был прав. Те же, кто был категорически настроен против, сами не заметили, как где-то в глубине их испорченных современной цивилизацией душ все-таки невольно зародилось нечто хорошее, доброе, вечное, что для них уже само по себе было прогрессом.
  
  Через три часа после окончания заседания ООН
  
  Совместное совещание Братства Стоящих у Престолах и Ордена Помнящих Истину было решено провести в пригороде Нью-Йорка, где находился один из региональных ситуационно-оперативных центров Братства. Оттуда было более чем удобно следить за всем, что происходит на совещаниях этой всемирной организации.
  Возглавлял сегодняшнее заседание сам Владыка Амвросий, который начал со следующего:
  - Как уже известно, одно из наших предположений подтвердилось. Нашествие является лишь специальной операцией определенных кругов США, инспирированной в ходе реализации созданного ими плана "Объединяющий фактор". И следует заметить, что мы, занятые противостоянием с Древними, чуть не упустили из виду столь масштабный эксперимент, произведенный на Земле людьми. Не обошлось здесь, конечно, без "марсианских подарков" наших друзей из Ордена Помнящих Истину, - он кивнул на Джинондайро Флориана, - ведь именно благодаря технологиям, оставленным их Основателями на Марсе впридачу к Артефакту, американцы смогли осуществить столь глобальный план. Но, как нам теперь известно, Предтечи не имели к этому никакого отношения, хоть я более чем уверен, что и из этой ситуации они пытались извлечь для себя определенную выгоду. Но воспользоваться этим уроком могут и должны в первую очередь сами люди. А то, что это возможно, лишний раз доказало сегодняшнее заседание ООН. Вопрос, который я хочу поднять на данном совещании, в принципе один: "Что делать дальше?" И, в частности, насколько мы подготовлены к активации Артефакта? Теперь я передаю слово непосредственному участнику сегодняшних событий - Сергею Алексеевичу Одинову.
  - На мой взгляд, - сказал Одинов, - задуманный и воплощенный в жизнь американцами план "Объединяющий фактор" был нам на руку. Показав миру, что люди могут сообща бороться с внешним врагом, он наводит на мысль, что и с врагом внутренним, которым являются Предтечи, также можно бороться вместе. Все это должно положительно отразиться на процессе собирания кворума для последующей активации Артефакта. А еще эта талантливая провокация показала людям, насколько земные властители под воздействием тех же Древних, а чаще из-за собственных страха и алчности, манипулируют массовым сознанием ради собственных, порой довольно низменных интересов. И это лишний раз подтверждает гениальность прозрений Бориса Поршнева. Непомерная жестокость, "избыточность бесчеловечности" нынешнего диктата самых хищных представителей рода человеческого объясняются тем, что древний инстинкт каннибализма, развитый среди наших далеких предков Предтечами, использовавшими для это обстоятельства, возникшие во время ледникового периода, отнюдь не изжит. У политиков он проявляется как постоянная борьба за власть, упрочение любой ценой своего имиджа и рейтинга, в уголовных кругах - как постоянная, ежедневная необходимость в демонстрации собственной "крутости". Ну какая тут, скажите на милость, может быть забота о благе какого-то там еще народа? Не до него! И что самое чудовищное, этот процесс становится все более и более самодостаточным. Стремящиеся забраться все выше и выше хищники рода человеческого уже и не задаются вопросом, а зачем, собственно, нужна эта не прекращающаяся ни на каком уровне смертельная борьба за власть. Их неосознаваемый девиз - стремление к власти ради нее самой. И без влияния Предтеч такого, скорее всего, не было бы.
  Сменяются исторические декорации, а суть все та же. В веках разыгрывается одна-единственная трагедия, но - всегда в новом, осовремененном прочтении. Бесчисленные войны, убийства, насилие - все это чудовищное многоэтажное здание человеческих взаимоотношений является прямым результатом взбудораживания и агрессивной дезориентации психической сферы человечества современными наследниками хищных гоминидов, получающими от этого психосоматическое наслаждение. Для этих, используя терминологию Поршнева, суперанималов действительно есть "упоение в бою", у них наблюдается ярко выраженное "безумство храбрых" и они в сильной степени подвержены "опьянению кровью". Теперь же события, произошедшие во время псевдовторжения, явились как бы сигналом к действию, чтобы раз и навсегда избавить человечество от его пороков, а способствующих их возникновению и развитию Предтеч лишить силы.
  - Не сгущаете ли вы краски? - задал вопрос с места один из присутствующих. - Конечно, все мы получили в свое время результаты психовиртуальной реконструкции данных, которые сообщили Живущие за Гранью. Но можете ли вы привести сейчас более конкретные примеры, подтверждающие ваши исходные предпосылки? Ведь, как я понимаю, план действий, который будет вами предложен, опирается именно на эти постулаты, и поэтому хотелось бы убедиться в их основательности.
  - Далеко за примерами ходить не надо, - сказал Сергей Алексеевич. - Возьмем, к примеру, Россию. Я уже не раз говорил, и это давно доказано нашими аналитиками: Россия выбрана Древними в качестве передовой экспериментальной площадки для отработки технологий влияния, поскольку именно эгрегоры славян, и прежде всего русского народа, наиболее сильно затрудняют Предтечам создание определенных, необходимых для них в тот или другой момент событийных волн. Вот поэтому-то на нас и отрабатываются все самые передовые технологии создания управляемого хаоса и модифицирования психики, как индивидуальной, так и коллективной. При этом стоит говорить не столько об умелом создании каких-либо политических ситуаций, сколько о различной степени понимания и использования разными силами объективных процессов изменения социально-экономической системы нашей страны. В ней, как и в любой сложной нелинейной динамической системе, происходят процессы самоорганизуемой критичности. При этом у Предтеч есть огромное преимущество - они благодаря большему горизонту временного анализа и лучшему, чем у большинства даже специально подготовленных людей, видению или чувствованию событийных волн способны рассчитывать влияние психики людей, включая политиков и бизнесменов, на процессы, которые определяют выбор той или иной ветви будущего. Уже в течение тысячелетий Древние умеют делать это, учитывая свойства психики как открытой неравновесной, нелинейной системы, подверженной влиянию флуктуаций внешней информации, воздействующей зачастую напрямую через подсознание. Тем самым они уже давно используют такие возможности изменять сознание как отдельного человека, так и групп людей, которые сами люди сейчас только-только начали изучать.
  Давно известно, что наиболее эффективным для процесса воздействия на массы является искажение информации, причем такое, которое распространяется и порождает дальнейшие искажения, в чем Древние весьма преуспели. Все это мы и наблюдаем в настоящее время как в России, так и в мире в целом. И именно поэтому, пока не доставлен на Землю Артефакт и не создан кворум, с нашей стороны будет целесообразно продолжать поддерживать взаимодействие с теми представителями высших эшелонов власти наших стран, с которыми мы уже установили контакты перед последним заседанием ООН.
  Теперь передаю слово Ярославу Северцеву. Насколько мне известно, его группа недавно закончила интересные исследования, результаты которых в полном объеме будут впервые оглашены только сейчас.
  - Моя группа моделировала возможные долгосрочные цели Предтеч, - начал свой доклад Северцев. - И наиболее вероятный результат оказался несколько неожиданным. Согласно ему Древние стремятся захватить всю власть на планете и изменить человечество ради каких-то еще более глобальных задач. Создание нужных качеств в людях для существ с уровнем развития Предтеч - это лишь средство, а не цель. Прежде всего мы проанализировали основные методы воздействий Древних. Благодаря работе Пола, - докладчик жестом указал на молодого паранорма, - с одним из участников проекта "Объединяющий фактор", а также информации, полученной с его же помощью у Живущих за Гранью, нашей группой было выявлено, что основной формой влияния Предтеч является создание особого социального и ситуационного контекста, способного побуждать самых заурядных людей к совершению злонамеренных деяний. Этому есть реальные подтверждения, доказывающие способность отдельных, сравнительно тонких и малозаметных ситуационных сил пересиливать исходные нравственные установки большинства людей. Древние же - просто мастера создания каскадных последовательностей подобного рода ситуаций. Причем инициирующие каскад начальные ситуации являются триггерными. Тут уместна аналогия со стрелкой на железнодорожных путях, малые усилия по переводу которой могут направить тяжелый состав либо на тот, либо на другой путь, или с реле, переключение которого направляет мощные потоки энергии или информации в ту либо другую цепь. Логично предположить, что такого рода воздействия в основном призваны целенаправленно изменять те из существующих у людей исходных ценностей, которые в силу каких-то неизвестных нам пока причин Предтечам невыгодны. Исходя из доступных нам благодаря материалам Ордена Помнящих Истину, - тут Северцев кивнул присутствовавшему в зале магистру Флориану, - историческим данным о деятельности Древних в целом и в частности о том, какие свойства они старались в людях культивировать, а какие подавлять, наша группа провела комплексный футуропрогноз их долгосрочных целей. В результате аналитики выдвинули теорию, согласно которой Предтечи - это своего рода живая и разумная вакцина, созданная Творцом на заре времен для своего рода иммунизации тогда еще имевшего лишь потенцию для развития разума проточеловечества от неких глобальных изменений реальности в весьма отдаленном будущем. Но под действием неких пока не выясненных факторов данная вакцина, грубо говоря, мутировала, приобретя свойства самих "вирусов", от которых должна была "привить" человечество.
  - Смело, очень смело! - воскликнул Джинондайро Флориан. - Я не ослышался - вы утверждаете, что Предтечи созданы Творцом специально для неких изначально полезных для человечества целей? Это просто какая-то квинтэссенция антропного принципа получается!
  - Да, ваша гипотеза очень неожиданна, поэтому объясните, пожалуйста, подробнее, - сказал Владыка Амвросий, который сам не так давно предлагал подумать о том, не стоит ли объединиться с Древними для борьбы против инопланетян.
  - Повторяю, это лишь гипотеза, причем, согласен, довольно неожиданная, - не смутился Северцев, - но многие факторы говорят о ее правильности. На наш взгляд, Предтечи действительно являются своего рода живой, разумной и самонастраивающейся вакциной Творца! Бог создал их и наделил определенной свободой воли, дабы они воздействовали на совокупность всех прочих живых разумных существ таким образом, чтобы способствовать выработке у них неких свойств и качеств, которые выполняют функции своеобразных антител по отношению к неким "болезням" реальности и социума. Если наш мир или даже нашу Вселенную представить как тело Творения, а существующие в ней разумные сообщества - как своего рода нервные клетки, являющиеся в своей совокупности носителями коллективной психики, то и это тело, и эта Соборная Психика вполне могут "болеть" какими-то своими "болезнями" и даже "заражать" ими иные, сопредельные Реальности. А теперь представьте себе, как могут выглядеть проявления "вакцинации" Вселенной и населяющих ее разумов -определенные аналоги температуры, насморка, поноса, сыпи, аллергии. И как могут реагировать на эти проявления те существа более низких уровней развития, которые просто не знают или не понимают, что эти проявления являются следствием и необходимыми условиями вакцинации? Начинают "сбивать температуру" и бороться с прочей симптоматикой, воспринимаемой ими как зло (ведь симптомы после вакцинации зачастую повторяют, хотя и в ослабленной форме, проявления самой болезни). Если провести аналогию дальше, то аборигены какого-нибудь затерянного племени из Южной Америки, ничего не знающие о птичьем гриппе, просто не поймут, зачем приехавшие к ним люди в белых халатах делают им болезненные уколы, после которых еще и чувствовать себя начинаешь хуже, и убьют, а то и живьем сожрут этих врачей, после чего и вымрут дружно от этого самого птичьего гриппа. Вот и от Предтеч изначально для человечества тоже планировалась одна только польза. Но случилось так, что когда-то очень давно под воздействием каких-то факторов произошла, так сказать, мутация "ослабленных штаммов вирусов" и "вакцина" приобрела несколько иные свойства, а ее воздействие усилилось и стало сродни воздействию полноценного вируса. Вот эта саморазвивающаяся мутировавшая "вакцина" в виде Древних и стала вести себя не так, как было задумано Творцом, отклоняясь от изначально заданной для нее, "разумной вакцины", программы действий. Если удастся доказать, что эта гипотеза верна, то основной задачей Братства станет выяснить, какой же исходный информационно-генетический код был задан Творцом Предтечам и от каких "болезней реальности" должны были иммунизировать человечество их действия, после чего настанет этап возвращения этой "живой вакцине" ее первоначальных качеств. Поскольку управление информационными потоками, осуществлявшееся со времен, когда возобладала Аристотелева логика, по типу "да - нет", сейчас стало намного сложнее и многообразнее и все чаще и сильнее начали проявляться основанные на нечетких логиках нелинейные эффекты, то у Древних с их гораздо более глубокими горизонтами видения будущего появилось множество способов своего рода гомеопатической коррекции событийных потоков - например, за счет порождения информационных искажений, когда вместо простого односложного "да" используется так называемая полуправда (не вся исчерпывающая информация, а часть информации), а вместо "нет" - нюансировка, создание разного рода версий или слухов, подменяющих действительную информацию.
  Какие же практические выводы могут быть сделаны из этой гипотезы? Для их объяснения воспользуюсь, опять же, понятной аналогией. Во всех подсистемах "живого организма" реальности, в ее событийных "кирпичиках" постоянно происходят различные реакции, складывающиеся в общее равновесие этого "организма". И "болезнь" реальности, как и вообще любой происходящий в мире значительный системный процесс, - это реакции "организма" на нарушение баланса. Они целесообразны и являются необходимыми составляющими защиты "организма". Тут едва ли не полная аналогия с живым существом. Если организм не может вывести внешний или внутренний яд, он начинает накапливать его, не прекращая, однако, борьбы. Самый простой пример: если из года в год бороться с простудой антибиотиками, результатом будет не только быстрое "выздоровление" за счет подавления симптомов, но и постепенное накопление в организме ядов, которым не дали выйти или разложиться на безвредные составляющие естественным путем - через насморк, кашель, а также повышение температуры. Но организм все равно будет пытаться вывести токсины, что рано или поздно проявится в новой болезни, зачастую не имеющей на первый взгляд никакого явного отношения к ранее задавленной антибиотиками простуде. Так вот, Древние научились создавать своего рода событийные "кумулятивные яды", которые, незаметно накапливаясь в "ткани" реальности, вызывают нужные Предтечам состояния "болезни", на которых они и паразитируют, словно грибки, вирусы или бактерии. В качестве самого яркого примера можно привести навязанную всему человечеству бинарную логику и бинарную же модель принятия решений по критериям "много - мало", "развитие - стабильность" и так далее! И в этом, наряду с унаследованными от наших пращуров древними инстинктами, также лежат истоки того, что наш мир выбрал путь развития, основанный на конкуренции, страхе и насилии. Но если допустить, что все эти и многие другие последствия деятельности Предтеч изначально должны были быть направлены на постепенную выработку у людей своего рода иммунитета к неким неведомым нам пока "болезням" реальности, то сразу же становится виден выход из сложившейся сейчас ситуации. Результаты проведенного в виртуальной реальности моделирования показали, что использованию этих принципов для воздействия на развитие социальных систем можно противостоять путем создания внутри человечества образцов социальных систем такого рода, что на примере их можно будет убедительно показать возможность успешного развития сообществ, реализующих иные, нежели привычные нам сейчас, принципы управления и взаимодействия с окружающим миром. Доказательством того, что это возможно, является изменение поведенческих реакций обыкновенных людей, многие из которых среагировали на псевдовторжение положительными проявлениями своего подлинного "Я". Достаточно было лишь изменить ситуацию - и мы увидели, что многие противоречия, еще вчера казавшиеся неустранимыми и принципиальными, надуманы и вполне преодолимы. А с теми, кто еще вчера воспринимался как враг, оказалось возможным сотрудничать и делать общее дело!
  Если продолжать медицинские аналогии, то реализация плана "Объединяющий фактор" была чем-то сродни хирургической операции. Именно поэтому и она сама, и ее последствия - после того, как стало известно истинное положение вещей, - были столь болезненны. Изучение же методов воздействия на реальность, которыми владеют Предтечи, позволит нам разработать более щадящие способы изменения человечества. Если вспомнить аналогию с кумулятивными ядами, то согласно проведенному анализу процесс детоксикации "организма" реальности может быть вызван или простимулирован чем-то сродни той же гомеопатии.
  Поэтому в завершение своего доклада хочу сказать, что если наша гипотеза окажется верна, то выявление и изучение свойств и возможностей Предтеч способны принести человечеству огромную пользу. Надо лишь восстановить исходный, а не мутировавший "генетический код" "ослабленной вирусной культуры". А одним из средств возможной коррекции этих измененных свойств "вакцины реальности" может быть доставка на Землю и активация Артефакта, отправленного на Марс Основателями Ордена Помнящих Истину. У меня все.
  
  Гипотеза оказалось действительно революционной. То, что Северцев открыл иерархам Братства и их соратникам из Ордена Помнящих Истину, шло, собственно, вразрез со всеми предыдущими наработками, направленными в основном на поиски средств уничтожения Древних. И если то, что он только что рассказал, было верно, то у Стоящих у Престола и их партнеров из других тайных человеческих братств и орденов впереди был непочатый край работы, работы совершенно иного плана, нежели та, которую они вели до сих пор. Гипотеза Северцева давала надежду на то, что новый, более счастливый и благополучный мир удастся наконец создать, не прибегая для этого к войне.
  Однако у самих Предтеч на сей счет было свое, особое мнение, выраженное в заранее подготовленных действиях в сфере, казалось бы, совершенно далекой от политики и прочих игр сильных мира сего. И с этими планами Древних людям еще только предстояло столкнуться.
  
  Эпилог
  Через десять лет после Всемирного компьютерного кризиса и почти два года спустя окончания Войны Инь (первой Объединительной войны человечества)
  
  Челси, пригород Лондона
  
  Глава Клана Рожденных под знаком Рави - Старейший Рух"И"Джи сидел в предназначенном для особых встреч и совещаний с другими Главами Кланов Предтеч зале своего особняка, купленного на одну из тех человеческих фамилий, которыми он пользовался в этом цикле своей интенции с миром. Сегодня его гостем был сильнейший Провидец Древних Да"Га"Ирк. Вокруг комнаты бурлили создаваемые вихрегенераторами в окружающем ее со всех сторон специальном бассейне водные потоки, что должно было защищать помещение ото всех видов прослушивания.
  Перед двумя первыми среди равных из лидеров Предтеч на большом экране стремительно пробегали строчки написанного неизвестными почти никому из людей ветвистыми рунами текста. И оба внимательно читали отчет о промежуточном результате начатой девять лет назад новой программы воздействия на человечество...
  В этом месте мы прерываем описание того, что происходило на переговорах двух самых влиятельных изо всех Старейшин и Глав Кланов Древних, поскольку суть уже проводимых Предтечами в течение нескольких лет до этой встречи разработок, которые на ней и обсуждались, не была известна никому из людей как до момента этого обсуждения, так и несколько месяцев после него. И даже специалисты Братства Стоящих у Престола узнали, о чем шла речь, намного позже - лишь после того, как им удалось организовать проникновение в слои каузального плана Бытия, в которых располагались основные уровни эгрегора Предтеч.
  Поэтому вы, уважаемый читатель, можете пока попытаться самостоятельно догадаться о том, что замыслили Предтечи. И надеемся, что у вас еще будет возможность проверить свою логику и интуицию, сравнив полученные с их помощью умозаключения с описанием событий, которые имели место в той реальности, где действуют члены Братства Стоящих у Престола, Ордена Помнящих Истину и иных тайных организаций. И как знать, нет ли в том мире, где живем все мы, таких же скрытых от посторонних глаз тайных организаций, и не существует ли рядом с нами влияющее на судьбы всего нашего мира Сообщество Тени?
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"