Крабов Вадим: другие произведения.

Эгнор. Книга 3. Страсти Земные.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 7.19*78  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    После схватки с аватаром мелкого божка Вартараара, маг Егор попадает домой, на Землю. Всей душой стремится обратно в Эгнор, где остались беременная жена, друзья и баронство. Не тут-то было! Он и здесь умудряется вляпаться в обязательства, без их выполнения обратно никак, совесть не позволяет. Магической силы на Земле опять же ни капли. Вот и приходится крутиться, как ужу на сковородке, а тут и местные "чернокнижники" появляются. На Егора их словно магнитом тянет, на их же горе. Приходится нашему "добрячку" и эту проблему решать, а то захватят Землю и не подавятся. Приключения герою обеспечены по полной программе...


   Вадим Крабов.
   Эгнор.
   Книга третья. Страсти Земные.
  
   "Я памятник себе воздвиг нерукотворный,
   Как получилось, право, не пойму"
   Из черновиков Александра Сергеевича. Найдено недобросовестными пушкиноведами.
  
   Глава 1
  
   Городок, где я оказался, назывался непрезентабельно - Закуток. Не смотря на захудалое название, он занимал высокую должность райцентра большого района в одном из восточно - сибирских регионов. "Интересно, Закутовского или Закутинского района?", мысленно сыронизировал я, как только услышал это странное имя и едва не вышел из полукоматозного состояния от нахлынувшего волнения. Дело в том, что "Комес" со старого местного наречия переводился именно как "закуток между горами, долина". Семус, мой управляющий, просветил. "Гадство. Не знаю огорчаться или радоваться. Снова эти чертовы совпадения! И Рон промолчал?..". Успокоиться удалось с трудом и только тогда, когда услышав частый писк кардиомонитора, дежурная медсестра Зиночка, я всех выучил, воскликнула:
   - У Неизвестного тахикардия зайдите во вторую, Герман Эдуардович!
   Врач послушал, посветил в глаза, велел померить давление, проверил рефлексы, поворчал на заполошную Зиночку и сказал напоследок:
   - На психу переводить будем, скоро закончатся ваши мучения.
   - Мучения! Скажите тоже. Все бы такие беспокойные были. Сегодня впервые к нему врача вызвала. Симпатичный к тому же, - добавила кокетливо.
   Она не ровно ко мне дышала - мыла чаше других сестер, а по-существу ласкала. Еле сдерживался. А может она ко всем мужикам так относится, кто знает.
   - Жаль, если на психу.
   - А куда? Соматически совершенно здоров, а с башкой пусть там разбираются. Вчера с главным договорился.
   Герман Эдуардович заведовал отделением анестезиологии и реанимации.
   - Койку зазря занимает, - голоса и цоканье каблучков Зиночки удалялись.
   - А там что с ним сделают?
   - Электросудорожная терапия - слышала о такой? Попробуют... - звуки постепенно затихли.
   Нихренасе! Электроды к башке и ба-бах? Не согласен! А в сериалах годами в коме лежат и не жужжат. М-да, здесь у нас не тут. Все, срочно прихожу в сознание.
  
   Когда из постоянно работающего радио я узнал год, то просто обалдел. На земле прошло всего чуть более трех недель с момента моего исчезновения. Выходит неделя здесь - полгода в Эгноре? Или портал смещает не только пространство, реальности, но и... время? А может и то и другое, а может... да много чего может! Факт остается фактом - полтора года насыщенной счастливой жизни уложились в три недели местного времени.
   Эгнор, баронство, руины - все это было на самом деле. За двое суток в "сознании" я убедился в этом окончательно. У меня сохранился астрал, где я пока ничего не могу делать, свободное сознание и "супертело". Спасибо тебе, провидение! Я все боюсь сказать... Создатель? Творец? Но точно не "Спаситель"*. Глупая инициация прошла на удивление удачно и тупая мысль о переделке тела удалась на славу. Не сам же я это устроил. Теперь я точно знаю, что такое невозможно для неофита. "Было", - любил приговаривать Рон в таких случаях.
   Рон! Какая нелепая и как оказалась необходимая смерть. Без неё не вышел бы я на Вартараара и не победил. Мы просто не догадались бы про портал в самое логово "черных". А с другой стороны хорошее у него посмертие - не забывает "своих" Творец или кто там еще. Противно от ощущения ведомости и сердце заходится в тоске о Лизе, друзьях, да и о "подданных". Ответственность, мать её так! Как там, в целом, в Эгноре? Отбились? По словам Рона - да. Меня, поди, оплакивают. Хотя нет, по крайней мере, Лиза должна чувствовать, что я жив. Я же чувствую её... да, у неё все хорошо. Странно это и удивительно. Сразу успокоился. Я вернусь к тебе, ты так и знай! Напитаю резервуар и вперед. Это тебе не в первый раз. Подождать, правда, придется, ты потерпи, любимая. Разбужу "девочек", повидаюсь с родителями... или наоборот и сразу к тебе!
   Проблемы с "выходом из комы", документами, розыском, легендой и так далее отодвинулись на задний план, как совершенно незначительные. Я спокойно вышел из пресловутой "полукомы" и просто уснул. Утро вечера мудренее.
   Мне снилась Лиза с маленьким сыном, мы с ним весело играли. Он забавно коверкал слова и тянулся мне на руки. Всю душу заполняла нежность и абсолютное счастье.
  
   Из разведки свободным сознанием я хорошо изучил городок. Навскидку тысяч двадцать - тридцать жителей. Два небольших квартала с двух-пятиэтажками и два больших частных сектора. Поселок с коттеджами "новых русских" и недавно отремонтированный маленький железнодорожный вокзал с автостанцией. Три полуразрушенных предприятия и только на двух из них шла какая-то видимость работы. Из разговоров я понял, что это трактороремонтный завод и золото-обогатительная фабрика. Процветали три ночных клуба, один боулинг и несколько пунктов общественного питания толи кафе, толи рестораны. Работали пилорамы, в нескольких местах складировались бревна, доски и что там еще пилят из леса. Не похоже было на полный крах, как в других подобных городках. Конечно, медсестры ныли о трудностях с деньгами, завале кредитов, о пьянстве мужей, о безработице, но это не выбивалось из общероссийской картины, какой я её помнил. Общая аура города была стабильно - неуверенной. Хорошо ли, плохо ли это или так у нас везде - я не понял, я впервые почувствовал общую ауру места. И обрадовался и встревожился: это что, типа новый бонус? И плюнул. Ну его, не заморачиваться же в самом деле с этим "провидением"! Нервов не хватит и один черт без толку.
   Маны в Закутке не было ни грамма. Одинокая несчастная тоненькая ниточка далеко на северо-западе так и манила к себе. Потерпи, дорогая, я скоро до тебя доберусь.
  
   О переводе в психбольницу впервые заговорил приглашенный на консультацию невролог. Сутки назад прямо возле моей койки состоялся такой диалог:
   - Никакой своей патологии я не нашел, Герман Эдуардович. На кому тоже не тянет, это вы и без меня видите. По энцефалограмме - глубокий сон. К психиатрам его отправляйте, это функциональное расстройство, я уверен.
   - Придется Абакумову звонить, упрашивать, - с сожалением произнес заведующий, - вредный он старикан и таких больных не любит.
   - Придется, - согласился с ним невролог, - вы мне чайку обещали с печеньем, а заодно я вам такую консультацию напишу, что любой дурдом данного пациента с руками ногами оторвет, - с этими словами они вышли из палаты.
   Тогда я не понял, что меня ждет "электросудорожная терапия", да и "витал в облаках" в смысле летал свободным сознанием и переживал случившуюся со мной "неприятность". Теперь все. От шока - тоски - сожаления отошел, пора "просыпаться" пока точно по мозгам током не шарахнули.
   Я открыл глаза в ответ на прикосновение Зиночки и прохрипел:
   - Где я? - хрипел не специально: трудно давались русские слова, и голосовые связки совсем расслабились. Прокашлялся.
   Было примерно семь утра, и Зина готовилась сдавать смену.
   - Ой! - медсестра отдернула руку, - слава богу. Герман Эдуардович, Неизвестный проснулся! - радостно закричала и побежала из палаты.
   На ходу обернулась и бросила:
   - Я скоро.
   А она симпатичная. Лет двадцать пять максимум. Миниатюрная, черноволосая и чуть раскосая. Самую малость, как кореянка в третьем поколении. Или японка, не разбираюсь. Может татарочка. Пока я рассуждал о генеалогии медсестры, она вернулась в сопровождении подтянутого мужчины с крупным волевым лицом. Возраст явно за пятьдесят. Герман Эдуардович. Я их всех видел свободным сознанием, но увидеть глазами - большая разница.
   Заведующий подтянул себе стул и сел.
   - Ну-с, молодой человек, как себя чувствуем, - произнося эту фразу, он щупал мой пульс. "Не доверяет монитору?", мелькнула глупая мысль и пропала.
   Я еще раз откашлялся и снова произнес:
   - Где я? Что со мной? - хрипел гораздо меньше, но говорил медленно.
   - Ты в больнице не волнуйся, теперь все будет хорошо. Как самочувствие? - сказал успокаивающим тоном опытного медика.
   - Как в больнице, в какой? Почему?.. Ничего не понимаю...
   - Как самочувствие? - терпеливо переспросил врач, - я тебе потом все объясню.
   Я честно прислушался к себе. Ничего не болит, все работает. Хотя... какой-то дискомфорт в половом члене. Раньше не замечал.
   Через пень - колоду рассказал о самочувствии и потянулся рукой к... паху.
   - Подожди, - остановил мою руку доктор, - там у тебя катетер в мочевой пузырь вставлен. Это трубка такая, чтоб ты под себя не писал. Поговорим, и сестричка его сразу вытащит. Ты себя помнишь? Какое сегодня число?
   - Сегодня? - я откинулся на подушку и старательно разыгрывал волнение. Да чего говорить, и разыгрывать не приходилась - волновался.
   - Восьмое вроде... августа. Ничего не помню, как вата в голове... да что же это со мной! Что случилось!? - я в отчаянии закрутил головой, - А кто же я?.. - я поморщился и со стоном закрыл руками глаза.
   - Давай так парень. Во-первых, успокойся - самое страшное позади, во-вторых, ты примерно помнишь число, от него и пляши. Вспоминай, - Герман Эдуардович спокойно откинулся на спинку стула, как бы говоря всей позой: "Я подожду, не торопись".
   Я начал "мучительно вспоминать".
   - Мне надо было в... Закуток, во! Странное название, - врач с сестрой переглянулись, я в возбуждении сел на кровать.
   Голова слегка закружилась, и пришлось опереться руками. Медики дружно вскочили, поддержали меня, попытались уложить, но я отмахнулся.
   - Какое-то дело... деньги с собой были... вроде. Что-то купить, но не уверен... да! Ребята отправили за чем-то важным. Мы на стройке работали... коттеджа? Под Новосибом. Точно! Калымили летом, а так я студент... кажется. В Москве? Егором меня зовут - уверен. Фамилия... не помню фамилии... - я снова с досады уткнулся лицом в ладони и чуть не упал, поддержали. Моя сбивчивая речь длилась чуть ли не с полчаса.
   - Хватит на первый раз, успокойся, - врач сочувствующе похлопал меня по спине, - ложись, отдыхай. Сегодня тебе предстоит насыщенный день. Зиночка, сними катетер. Сам в туалет сходить сможешь? Вот и прекрасно. В принципе ты здоров, как это ни странно.
   Когда медики уже уходили, я простонал:
   - На автобус опоздал и вышел на трассу... дальше хоть убей.
   - Я же тебе сказал - отдыхать! Не смей больше думать! - строго прикрикнул доктор и они, наконец, вышли.
   "Фу-ух! От электрошока стопудово избавился, а вот от психушки или ментовки "до выяснения" так сказать - вряд ли. Сколько там держат, интересно? Может, стоило своим родным именем назваться? Нет, опасно, вдруг действительно в розыске за убийство, меньше месяца прошло", я начал неторопливо перепроверять наскоро составленный план.
  
   В ординаторской заведующий принялся на скорую руку строчить истории, заполнять журнал, а Зина с санитаркой бегали по отделению. Времени потеряли с этим внезапно очнувшимся больным - ужас, в самый конец смены.
   Вопреки обещанию Германа Эдуардовича день для меня прошел спокойно. Ни одна сволочь не подошла, только шикали, когда я слонялся в больничной пижаме: тут тебе реанимация, а не абы какая терапия, видишь ли. Плюнул и завалился на койку. Надоело!
   В конце рабочего дня Зина постучалась в кабинет заведующего. Дежурство дежурством, а рабочий день никто не отменял.
   - Вы свободны, Герман Эдуардович?
   - Заходи, Зиночка, сейчас быстро по телефону поговорю и свободен.
   - Тяжелый денек, - устало произнес врач, положив трубку. Закурил, - чего хотела?
   Зина села в кресло напротив стола:
   - Что вы собираетесь делать с Егором?
   - С очнувшимся парнем? Да я бы хоть сейчас его выгнал, да с психи все не едут и следователь не пришел. Ты это к чему? - закончил неожиданно грозно.
   - Дядя Герман, не отправляйте его в психушку, я вас очень прошу!
   - Это почему же, Зинаида, объяснись!
   Девушка замялась, но пересилив себя, решительно заявила:
   - Пусть он у меня поживет!
   Заведующий закашлялся и затушил сигарету.
   - Выбрось это из головы, - прошипел он, преодолевая кашель, - чуть до инфаркта меня, старика, не довела своим заявлением! - откашлявшись, с его лица медленно сходили бордовые пятна.
   Отстранил бросившуюся на помощь Зину и продолжил:
   - Я обещал твоему отцу, что позабочусь о тебе пока он в отъезде? Обещал. Вот я и забочусь. Теперь точно на психу поедет!
   - Дядя Герман! Да как вы не понимаете! Я же не спать с ним собралась! У него здесь никого! Его ограбили, он память потерял, а вы... в психушке из него растение сделают! - в конце монолога девушка едва сдерживала слезы.
   - Не кричи и не бери меня слезами, я к ним равнодушен. Чего это ты так о нашей психиатрии? Ничегошеньки ему там не сделают, наоборот - помогут память вернуть. "Жди меня" смотришь?
   - Вы же сами говорили про электошок!
   - Тю-ю, маленькая моя, ты медсестра или рядом с училищем простояла? Он же вышел из сопора или апатии или еще какого там сна, зачем его током стучать? Теперь просто витаминами поколят, гипнозом поработают и все. Не переживай за него. Приглянулся что ли?
   - Знаю я эти ихние витамины, - не сдавалась девушка, - и ни капли не приглянулся! Вы же знаете мою проблему, дядя Герман! Славка покоя не дает! Не могу же я Сережку у себя поселить? Он бы рад, да жена не отпустит. А у Егора видели какие мышцы!
   - Натворила ты дел с этим Славой! - досадно покачал головой Герман Эдуардович, - говорили же тебе, что бандит он, а ты люблю, люблю! Сережка тебя чуть наручниками к батарее не приковывал!
   - Да развелась я с ним давно уже! Мне что, всю жизнь за ошибки молодости нотации читать будут? Надоели эти укоры, я и так наказана больше всех вас, а тут и вы еще снова и снова! И Сережка посадить его только обещает и обещает, а он до сих пор на свободе.
   - Не надо так на брата, он работает, как может. А тебе продолжим напоминать и я и отец и чем чаще, тем лучше, чтоб в печенку тебе въелась эта ошибка. Умнее станешь. И видимо редко напоминаю, раз еще одного бандита под крышу взять хочешь.
   Пока в Зинину в печенку въелось только это бесконечное тыканье носом в неудачное раннее замужество.
   - С чего это вы взяли, что он бандит? - резко сменив настроение, с хитрым прищуром спросила Зина.
   - А с того! Кто к нам в город с большими деньгами ездит и зачем? Правильно, за ворованным золотом. Не бандит хочешь сказать? С наличными деньгами?
   - Ага, дон Корлеоне! Даже если и за золотом - не значит преступник. Он хоть слово соврал после такого состояния?
   Дядя Герман пожал плечами.
   - Мы оба тыщу раз видели и слышали, как от наркозов отходят, или из ком выходят, потому не надо пожимать плечами, дядя Гера.
   - Где не надо, так ты умная. Часто еще и про туннели света говорят с лабиринтами и про путешествия между мирами.
   Зина не обратила внимания на ворчание старого отцовского друга.
   - Он на стройке работал, и я слышала, как областной профессор его руки описывал.
   - Одно другому не мешает, девочка! Милиция его еще не пробила.
   - Вот! - Зинаида победно вскочила с кресла, - я сегодня Сережке звонила и он сказал: пальцев в базе нет, по фотографии на розыскных не похож!
   - С бородой и прической как у хиппи?
   - Так его брить никто не стал - не на операцию же. А борода и седина ему идут.
   - Егор, - выплюнул через зубы заведующий, - имечко чисто Масковское и выглядит как сектант. Как бы в секте какой не состоял. Смотри девочка, влюбишься, а он все вспомнит и улетит в свою московию к жене под бок.
   - Неа, у него следа от кольца нет. Да и молодой больно и студент.
   - Какая глазастая! Ты себя-то слышишь? Разве это доводы!
   - А жена бы в розыск подала. Столько дней без связи - не шутка. Я бы точно подала.
   - А родители почему не подали?
   - С родными можно и не общаться, а с молодой женой не общаться невозможно, - безапелляционно заявила девушка.
   - Ну смотри девка, - Герман Эдуардович навис над столом, - не нравятся мне твои намеки на женат - неженат, но ты женщина опытная, в мужиках разбираешься... напоминал и буду напоминать! Нечего кривиться! И если бы не твой бывший, который всех нас достал, то поехал бы Егорчик на психу как миленький, - снова сел в кресло.
   - На маньяка непохож, - неторопливо вытащил сигарету и не торопясь прикурил. С наслаждением выпустил дым, - хотя... Сережке я сам позвоню, вечером зайдет внушение сделает. Показания заодно снимет. Дело он ведет? Я так и думал. Не знаю кто хуже: твой Славик или этот Неизвестный. От обоих неизвестно чего ждать. А Егор этот твой... да твой, твой не отворачивайся, мне порядочным показался. Не могу понять почему. Ладно, - затушил сигарету, - забирай его со всеми потрохами.
   Зина прямо через стол бросилась дяде Герману на шею.
   - Осторожно, своротишь здесь все! Чуть монитор не уронила. Смотри у меня, не балуй! Разобьет тебе сердце, что я Ивану скажу?
   - Что я малолетка озабоченная? Чисто из жалости и для своей безопасности.
   - То, что он с мускулами, еще ни о чем не говорит, - продолжил внушение дядя Герман, когда девушка плюхнулась обратно в кресло, - все кости целы, на теле ни одного шрама. Не бывал он в переделках, но! Сам факт наличия мужика в доме может отпугнуть Славика. Хотя бы на первое время. А там может Сергею все же удастся прижать гаденыша. Все, беги за вещами.
   - Я уже привезла старые Сережкины.
   - В рабочее время!?
   - Всего на пять минут, Герман Эдуардович! Я пошла?
   - Вместе ко мне зайдите, я выписку с направлением к психиатру дам, и внушение от себя сделаю. В поликлинику на прием сходите и все! Я обязан его туда направить. Подожди, он сам согласен?
   Девушка не ответила.
  
   В конце сон часа, в реанимации понятия условного, ко мне подошла Зиночка и легонько толкнула в бок.
   - Не спишь, Егор?
   - Уже нет, - я сел на койку.
   - Ты знаешь, что тебя в дурдом отправляют?
   - А еще мне обещали насыщенный день, а как видишь - тишина, - я решил не разыгрывать перед ней удрученного обстоятельствами человека.
   - Это просто твой следователь занят и с психбольницы чего-то тянут. Должны были приехать.
   - Ничего, я подожду. Мне торопиться некуда.
   - Ты чего такой спокойный? Вспомнил все? - спросила с тщательно скрываемым разочарованием.
   - К сожаленью нет. Просто я по жизни неунывающий.
   - Это хорошо. То есть плохо, что не вспомнил... - Зина совсем запуталась.
   - Ты попрощаться подошла или как? Если что, то я очень благодарен тебе за заботу, за уход, за лечение. За все. Надеюсь скоро свидимся.
   - Нет, я не за тем. Вернее за этим... - девушка никак не могла сформулировать мысль.
   - Смелее, я на все согласен, - бодро произнес я и подмигну.
   Озабоченная она, что ли? Секса от меня не дождется. Не то, что я такой весь из себя верный, просто Лиза глубоко в сердце засела и я все еще наполовину там. Не вернулся, вернее не хочу возвращаться. Сюда, на Землю.
   - Видишь ли, там тебя током лечить хотят. Слышал про электросудорожную терапию?
   - Когда у бедняг слюни бегут и суставы выворачиваются? Видел по телику.
   - Ты же не помнишь ничего?
   - Исключительно о себе. Продолжай.
   - Ты не боишься!? Из тебя же растение сделают!
   - Мои проблемы, - пожал плечами.
   Она меня дураком считает? Пугает почем зря. Что ей надо? Как не хватает Фионы!
   - Хорошо, давай так. У тебя родные или знакомые в городе есть?
   - Не помню. А сюда кто-нибудь обращался? Городок, как я понимаю, маленький.
   - Никто не обращался. Скорей всего никого у тебя здесь нет. Слушай, ты хочешь избежать психушки и бомжатника? - и сразу произнесла скороговоркой, - поживи пока у меня, хорошо?
   У меня как гора с плеч. Весь план летел к чертям, но оно и к лучшему!
   - Обеими руками за! Сразу предупреждаю: я не сплю с малознакомыми девушками, пусть и симпатичными и трогавшими меня за разные члены.
   Зиночка серьезно обиделась:
   - За кого ты меня принимаешь! Я исключительно из жалости, а ты! Я что, похожа на шлюху? Езжай ты лучше в дурдом.
   - Постой, - я остановил развернувшуюся девушку, - извини дурака, я совсем не то имел ввиду. Просто... сама понимаешь, предложение уж больно неожиданное.
   - Ладно, забыли. Но чтоб больше таких намеков не было. Пойду, договорюсь, а ты посиди тут.
   Можно подумать я куда-то убегу в больничной пижаме. Но какого! Я же и виноват остался, будто сам напросился.
   Ждать пришлось почти до ужина. Живот начал притягиваться к позвоночнику, когда в палату заглянула Зина и позвала меня в коридор.
   - Вот вещи, - показала рукой на обычную китайскую сумку с рынка, - переодевайся, я отвернусь.
   В небольшом "тамбуре" никого не было. Проглотил с языка шутку о том, что она меня голым сто раз видела и быстро переоделся. Вещи были не новыми, но чистыми и добротными. На размер больше и выше по росту. Это лучше, чем малые. Джинсы подвернул, ремень затянул, рубаху заправил, кроссовки большие, но сойдет и накинул ветровку. Великовата, но не на бал еду.
   - Готов.
   - Нормально, - оценила Зиночка, - это вещи брата, он крупнее тебя. Зайдем к заведующему и свободны.
   Герман Эдуардович попугал меня на счет попыток приставания к Зине, мол, следит за каждым моим шагом и выдал выписку с направлением к психиатру в поликлинику.
   - Им полис не нужен. Зина, глаз с него не спускай, а ты запомни - она моя племянница.
   Я решительно кивнул. Понял. Осознал. Несу ответственность.
   - Спасибо вам за все, Герман Эдуардович, - бросил я, выходя из кабинета.
  
   Солнце закрылось легким облачком, подул свежий ветерок, поднимая легкую пыль. Я вздохнул полной грудью и на меня накатило. Знакомые с детства запахи асфальта, автомобильного выхлопа, городской пыли, шум транспорта и обилие других звуков земного города свели меня с ума. Как я отвык от этого и... соскучился? Голова закружилась, замелькали Эгнорские и Земные образы - все вперемешку. Лиза, укоризненно качающая головой...
   Я "вернулся на землю" от сильных пощечин Зиночки. Я стоял на больничном крыльце, спиной прислонившись к двери. Зина поддерживала меня, хлопала по щекам и что-то кричала. Постепенно уловил смысл:
   - Очнись! Очнись же! Неужели тебя рано выписали!?
   - Все нормально, Зина. Просто голова закружилась на свежем воздухе. Залежался. Все, я в порядке.
   - Точно? У тебя глаза стали стеклянными.
   - И сейчас?
   - Уже нет. Показалось. Наверное, - но продолжала смотреть недоверчиво, - точно в порядке? Больница пока рядом.
   - Точно в порядке. Пойдем. Нам куда?
   Зина снова недоверчиво посмотрела в мои глаза и, решившись, предупредила:
   - Смотри, здоровье твое. Нам на стоянку. Вон моя машина, синяя "Рено". Иди за мной.
   Я шел за девушкой и переваривал случившееся. Я вернулся. Окончательно. Нет, конечно, не окончательно. Мой дом по-прежнему Эгнор, но и здесь я почувствовал себя как дома. Там, где Лиза с ребенком "Дом - один", а здесь "Дом - два". Сравнение неудачное из-за одноименного реалити-шоу, не отражает сути. Лучше как в школе: Школа - второй дом. Стоит добавить - тоже любимый.
   ----------------------
   *Спаситель - Эгнорский Бог, культ которого распространен на большей части Иверского континента. С Земным Христом не имеет ничего общего.
  
   Глава 2
  
   Сев на водительское кресло, Зина вытащила сигарету:
   - Ты не куришь?
   - Нет.
   - Не против?
   - Ради бога.
   И мы поехали. Я с удовольствием вдыхал запах сигаретного дыма и наслаждался скоростью аж шестьдесят километров в час! Быстрее здесь не разгонишься. Сидел и удивлялся себе: не курю и не тянет, а запах дыма нравится. Никогда не любил водить, а сейчас до зуда в руках хочется почувствовать упругую твердость баранки и утопить педаль газа. Нестись вдаль ни о чем не думая. Как все вокруг ново! Соскучился? Как ни странно, да. Я заново открыл для себя родную Землю. Не заметил, как приехали.
   - Приехали. Ты что уснул?
   - Нет, задумался, - закрыл дверку и осмотрелся, - этот твой дом?
   Мы находились в частном секторе. Бревенчатые дома и дома из бруса разной степени сохранности, потертые деревянные тротуары с обеих сторон дороги и все утопает в зелени ранеток, черемухи, ирги и других неизвестных мне деревьев. Улица, как ни странно для такой сельской идиллии, покрыта асфальтом. Не новым, с выбоинами, но все же. За деревянными заборами кое-где встречались аккуратные клумбы. Во дворе Зининого дома цветов не было. Были грядки, картошка и небольшая тепличка. И еще там вилял хвостом здоровенный лохматый цепной пес дворовой породы грязно-серой масти.
   Зина открыла ворота, загнала машину и крикнула мне:
   - Заходи, я подержу Шарика, он кусачий.
   Я спокойно пошел по подстриженной травяной дорожке с узким деревянным настилом, неожиданно для себя потрепал пса за холку и прошел к веранде. Шарик радостно завилял хвостом и с преданной надеждой смотрел мне вслед.
   - Ничего себе! Шарик, ты чего это? Признал гостя? - раздался удивленный Зинин голос.
   - Меня все собаки любят, - ответил я, не оборачиваясь.
   А заметил это в Эгноре. И здесь сработало. Эгнор - не показатель, там многие животные давным-давно были адаптированы к человеку. Собаки оказались натуральными.
   Дом из толстого бруса изнутри казался больше, чем снаружи. Три полноценные комнаты, большая кухня и ванна с туалетом, как это ни странно в своем доме. Горячая вода из газовых колонок и местное паровое отопление от газового котла.
   - Прямо коттедж, Зина, не ожидал.
   - Это наш, отцовский дом, он неплохо зарабатывает. Геолог, драгметаллы ищет. Золото в основном. Вот и этим летом в командировке.
   - А мама?
   Ответила не сразу:
   - Нет её, умерла. Ты не извиняйся, давно уже. Отец так и не женился.
   - Соболезную. Ничего, успеет еще - какие его годы!
   - Мы с братом только за. Опекает нас - жуть. Так, я пошла в душ. На кухне холодильник и газовая плита. Умеешь пользоваться?
   - Обижаешь.
   - Свари пельмени. Они в морозилке, кастрюля в нижнем шкафчике, - кричала она, закрывая дверь ванной.
   М-да, это тебе не Лиза и тем более не Агна. С легкой грустью пошел готовить пельмени. Потом я потерся пенной мочалкой под тонкими струями теплой воды. Запахнулся в отцовский банный халат и вышел. На кухне меня ждал роскошный ужин из магазинных пельменей и простенького салата из огурцов помидоров лука и прочей зелени. "Со своего огорода", похвасталась Зина. С голодухи умял все. Самым вкусным оказался салат, а наполовину соевые пельмени с отвратительным тестом старался не жевать, глотал сразу. Не подавился.
   За чаем с вареньем Зина рассказала о своей немудреной жизни. Большую часть времени проводит на работе - дежурств много, в двух местах. Что делать - кредиты! Дома - огород. Редко вырывается с подругами в ночной клуб или ресторан. Молодого человека не имеет и я не в её вкусе. Собаку кормит соседка. Только закончили с чаем, как во дворе радостно гавкнул пес и через несколько секунд раздался звонок в дверь.
   - Это Сережка, брат, - Зина побежала открывать, - Сереж, ты?
   - Открывай, я.
   Они обнялись в коридоре. На кухню вместе зашли.
   Действительно здоровый малый: высокий, плечистый, ни грамма лишнего веса. Брюнет, как и сестра и похож на неё. Стоят рядом - брат с сестрой без вопросов. Только черты лица чуточку больше, чем у Зины китайско-корейские и шрам на левой брови. Характерные мозоли на кулаках. Боксер или каратист и форму поддерживает. Одет в черные джинсы и футболку с непонятной надписью. Кожаную куртку снял в прихожей. В руке держал черную кожаную папку на молнии.
   - Сереж, это Егор, Егор, это Сергей, мой родной брат. Старший.
   Понятно, что старший - в районе тридцати мужику. На протянутую мной руку брат не обратил внимания и сел на Зинино место. Отодвинул чашку с недопитым чаем и водрузил на стол папку. Мне ничего не оставалось делать, пришлось сесть напротив него.
   - Ты поужинаешь или сразу за работу? - иронично спросила брата Зина.
   - Чаю налей, - ответил он и уставился на меня, - значил Егор, говоришь.
   Я расслабленно откинулся на спинку стула и скрестил на груди руки. На риторический вопрос промолчал.
   - Рассказывай, Егор, откуда ты такой хороший взялся. Официально, под протокол. Я следователь по твоему делу Сергей Иванович Хром. Ты чего это вздрогнул?
   Я не просто вздрогнул, я покрылся испариной. Мысли лихорадочно метались вокруг одной темы: "Господи, это кого же я здесь должен убить!? За что мне все это? Комес - Закуток, Лизия - Земля, а теперь еще Хром! Первая встреченная девушка!"
   - Егор, с тобой все в порядке? - послышался участливый голос Зины.
   - Все хорошо, Зина, просто накатывает иногда, - ответил я, не задумываясь, а сам медленно выкидывал из головы внезапную панику. Иначе не назовешь. "Все, хватит. Да пошло ты, "провидение", куда подальше! Кажется, я это себе уже обещал, но теперь точно - скала. Не смотря ни на какие будущие совпадения! План вернуться - и я вернусь. Дождись меня, Лиза!", я глубоко вдохнул и медленно выдохнул. Успокоился.
   - Зинка! Не мешай работать! Раз выписали, значит, здоров, об этом мне и дядя Герман сказал. Марш в свою комнату! - грозно сказал Сергей.
   - Вот еще, раскомандовался! На работе у себя командуй! - огрызнулась сестра, - с тобой действительно все хорошо? - обратилась ко мне.
   - Да, Зина, спасибо. Такого больше не повториться, обещаю.
   - Чаю сам себе нальешь, - бросила брату и покинула кухню.
   Как только она вышла, Сергей прямо через стол схватил меня за грудки и притянул к себе:
   - Я тебя насквозь вижу, Художник, - сказал он презрительно, глядя прямо в глаза.
   В ванной я решил не бриться и не подстригаться, что бы совсем не "оземлиться". Подровнял бороду и перетянул волосы через лоб ободком - выпрошенным у Зины шнурком. Седину тоже решил не трогать. Действительно художник, каких часто по телику показывают.
   - Если ты Зинку хоть пальцем тронешь, я тебя из-под земли достану и яйца вырву. Ты меня понял?
   - Понял, - ответил я совершенно спокойно.
   С каким трудом мне удалось унять буквально взвывшие рефлексы! А как захотелось размяться! Неделя без движения - врагу не пожелаешь. Более того, удержался и от словесной шпильки.
   - Надеюсь, - прошипел он, - смотри, я не шучу, - после этих слов выпустил "мой" махровый халат.
   - Рассказывай, что помнишь, - мы снова сидели друг против друга, - предупреждаю: я таких, как ты субчиков насмотрелся выше крыши и лучше любого психолога увижу врешь ты или нет.
   Я рассказал тоже, что и в больнице. Начались уточняющие вопросы: кто, где, когда, с кем и зачем, явки, пароли и все такое. У меня, разумеется, амнезия, поэтому ответы те же.
   - Пробьем все стройки, все автобусы, все институты в Москве - найдем. И не надейся прятаться вечно. Дружков твоих подождем. Ты же кинул их с деньгами, верно? Лучше сам колись, пиши явку с повинной. Пока предъявить тебе нечего, кроме трудно доказуемого мошенничества, а после: незаконный оборот драгметаллов - раз, скупка краденного - два и много еще чего наберется. Мой тебе совет исключительно из человеколюбия - колись сейчас. Помогу, чем смогу, а могу я - многое, поверь на слово. Не в чем сознаваться? Не верю. У каждого есть в чем сознаться. Хорошо, распишись здесь и здесь. Подумай, время есть.
   - На, держи пока я добрый направление на экспертизу по поводу твоей якобы амнезии. Давно уже у прокурора подписал. Сам сходишь, без конвоя. Цени! Там тебя быстро на чистую воду выведут.
   - Сколько можно повторять, Сергей Иванович, я действительно ничего не помню!
   - Там эту басню повторяй сколько угодно, а я от тебя устал.
   И меня вымотал. Следак натуральный! То, что в кино показывают - ерунда по сравнению с таким прессом. Знал бы - в натуре рассказал бы. Наверное.
   - И вот еще что, если собака залает или постучит кто - ты первый выгляни, не жди Зинку, хорошо?
   - Хорошо... - пожал плечами, - а в чем дело?
   - Да так, - Сергей махнул рукой, выглянул из кухни и заговорил, чуть ли не в ухо, - Зинка вряд ли расскажет, но она развелась недавно и её бывший ей проходу не дает. Домой приходит, угрожает по-разному, на улице, бывает, подловит, даже дом грозился поджечь. Хочет, чтоб вернулась, а Зинке он поперек горла. У меня сам понимаешь, доказухи никакой, но я его все равно прижму скоро. Понял?
   - В общих чертах.
   - Этого достаточно. Зина часто на работе, так что главное за домом смотри.
   - Я могу и походить с ней, мне все равно делать нечего.
   - А что и походи, - он заново оглядел меня, более внимательно, - ты, конечно, парень не робкий, - сказал с легкой иронией, - но главное для тебя дом. Уяснил?
   Хотелось сказать: "Яволь, херр гауптман!", но я произнес:
   - Уяснил. Геройствовать не буду.
   - Надеюсь на тебя, Егор, - закончил торжественно, словно присягу у меня принял, хлопнул по руке и сразу сжал её железной хваткой, - но я тебя предупредил, - проговорил зловещим шепотом, - из-под земли, понял, из-под земли...
   - Зина, ты где? - Сергей подходил к прихожей.
   - Я сериал смотрю, а что?
   - Я пошел, закройся.
   - Захлопни. Эльке привет. Племянники еще не вернулись? - Зина говорила прямо из зала.
   - Слава богу, еще нет, им у бабушки нравится. Закройся, я сказал!
   - Егор, закрой дверь за Сергеем, пожалуйста. Мне некогда.
   Я хмыкнул и пошел закрывать. Со мной Сергей не попрощался, как и я с ним. В зале Зина предложила посмотреть с ней сериал, я отказался.
   - Если хочешь, то в отцовской спальне есть ящик, включай что хочешь. Там я тебе и постелила. В мою спальню не заходи, там не прибрано! - крикнула, когда я уже выходил из зала. Где чья спальня - не уточнила. Впрочем, блуждать здесь негде.
   В комнате я пощелкал каналами, оделся и выскользнул во двор, крикнув Зине:
   - Я во дворе проветрюсь, замок на собачку поставлю.
   - Только не убегай! - крикнула в ответ, - подожди, там же Шарик! Ах, да. Иди.
   На улице было темно и прохладно. Звезд из-за туч не увидел. Луна еле-еле просвечивалась разлитым серебристым сиянием. Пес подбежал ко мне, лизнул руку и свернулся калачиком возле ног. Я широко раскинул руки, сделал глубокий вдох и... начал разминку. С каким удовольствием я растягивался, отжимался, приседал, бегал, ускоряясь - замедляясь, и делал еще много чего. За полчаса выложился. Ускоряться получалось только по-Роновски. И то хлеб. Отдохнул немного и начал бой с тенью. Остро ощутил нехватку оружия и лат, как голым мальчиком для битья себя почувствовал. Странно, о пустой ауре так не страдаю, хотя... тоже неприятно, как слепой. Огляделся в поисках чего-либо и нашел грабли. Сойдет. Стал использовать, как шест. С шестом я был знаком слабо, ну да ладно. Завтра сделаю себе деревянные мечи.
   Когда закончил и прочувствовал время, то вслух присвистнул - еще час тренировался.
   Способность чувствовать время я не потерял и еще в больнице "перестроил" внутренние часы на земные. Эгнорский час оказался длиннее Земного.
   Пора на боковую. Зина, наверное, забеспокоилась. Легка на помине! Она стояла возле крыльца веранды, укутавшись в теплую осеннюю куртку, и смотрела на меня во все глаза. Как назло уличный фонарь прекрасно освещал пятачок за гаражом, где я устроил тренировку.
   - Что это было? - удивленно спросила она, едва я с ней поравнялся.
   - Тренировка ушу, - по-моему, эта боевая гимнастика наиболее походила на курс мечника, если отдаленное сходство можно назвать похожестью. Сужу исключительно из телепередач, на земле я ничем таким не занимался.
   - Мой брат каратэ занимается, а такого я не видела.
   - Разные школы. Замерзла, поди, пошли в дом.
   - Не замерзла, но пойдем. Спать пора, - и я заметил, как она скользнула по мне ну очень любопытным взглядом.
   Я сполоснулся, попил чаю, Зина выпила кефира, поболтали и разошлись спать.
   Сон не шел совершенно. Кажется, отоспался на неделю вперед. Скользнул свободным сознанием по окрестностям, полюбовался на ниточку силы и, не заметив ничего подозрительного, нырнул в астрал.
   Здесь все было по-прежнему. В очередной раз покувыркался в "спящих" стихиях, пытаясь их разбудить, снова попытался заполнить резервуар и снова обломился - без помощи Краси (света) и Жени (земли) ничегошеньки не выходило. Не мог я сам отделить мельчайшие части и оперировать ими. А если... нить из спящей стихии вытянулась. Раз - вручную сплел "руну - ключ". Где, где сила! Сколько ни искал - не нашел ни капли. Облом. Обратил внимание на ключ - висит себе. Ладно, все равно делать нечего и я начал плести заклинания. Самые разные одноуровневые плетения. А много я самостоятельно запомнил, оказывается! Они висели в абсолютном беспорядке. Решил рассортировать, и делал это еще примерно два часа астрального времени.
   Создал вложенные "папки" по стихиям, по назначению и по видам. Как это оказалось трудно, когда астрал отзывается крайне медленно и неохотно, да к тому же тупой как валенок! Все-таки получилось. Например, фаербол оказался в "папке" огонь, во вложенной папке "боевые" и папке "атакующие". Сделать ярлык не удалось - без помощи стихий я по-сути оказался нулем без палочки. Конечно, утрирую, но... Маны нету, маны! Вот в чем основная проблема. Нет, когда "девочки" проснутся, я и без манны резервуар заполню, а большего мне и не надо. Надеюсь. Скорей бы просыпались. А пока, когда все боле - менее утрясется, доберусь до той манящей ниточки силы. Интересно, что там. И родителям надо позвонить, извелись бедные. Только осторожно, мало ли что.
   Встал в шесть утра и в спортивных штанах вышел во двор. Размялся, нашел заготовки черенков для лопат и сделал из одной два более - менее сбалансированных меча, подточив кое-где ножом. Потренировался всласть. В дом зашел в восемь и застал там заспанную Зину в пижаме.
   - Ты чего в такую рань соскочил, - спросила через зевоту.
   - Я жаворонок. У тебя покушать есть что-нибудь, а то голоден, как волк. Быка бы съел, - здорово нагнала аппетит тренировка.
   - В холодильнике все твое, я пошла в душ.
   - Тебе разве не на работу? - прокричал я уже из кухни.
   - Неа, отгул взяла. Сходим с тобой в поликлинику и в милицию.
   - Давай в милицию завтра.
   - Завтра суббота, - после этих слов хлопнула дверь в ванную.
   - Тебе сколько яиц жарить? - быстро прокричал я, пока не пошла вода.
   - Одно, - и сразу зашумел душ.
   "Тьфу, мне бы первому сполоснуться после тренировки! Да, ты здесь не барон и не любимый муж, привыкай", думая я, жаря яичницу.
   Перед поликлиникой заехали на рынок, где Зина, после длительных препирательств и согласия взять у меня деньги, как только они появятся, переодела меня в китайские шмотки по размеру. Мне действительно было неудобно. Я пообещал и за продукты деньги вернуть, на что девушка поморщилась.
   Психиатром оказалась объемная женщина в возрасте с бородавкой на шее.
   - Привет Зинаида, привела своего Неизвестного?
   - Здрасьте, Вероника Игоревна, он не мой.
   - Рассказывай! Вся больница о вас шепчется.
   - Сплетни все это! - покраснела девушка, - будто вы меня не знаете.
   - Я-то знаю, а другим рот не заткнешь. Давай выписку и направление.
   Этот разговор проходил при полном игнорировании моей персоны. Я прокашлялся:
   - Простите, выписка и направление у меня.
   И только теперь Вероника Игоревна обратила на меня внимание:
   - Проходите, присаживайтесь, - сказала спокойным доброжелательным тоном, - дайте мне бумаги.
   Я сел на стул напротив её стола. На нем не было ни одной ручки, лежали только карточки и листы бумаги.
   - Маша, заполни на него карту, - врач протянула выписку с направлением медсестре, сидящей в углу кабинета за отдельным столом, - жалобы есть? - это уже мне.
   - На потерю памяти и все.
   Как вас зовут, какой сейчас год, сколько мне лет, где я нахожусь, что помни из детства, помню ли родителей, как сплю, нет ли головных болей и так далее.
   - Я выпишу вам витамины и ноотропы, пропьете. Возьмите направление к психологу и психотерапевту, это у нас в диспансере, Зинаида объяснит. Еще вопросы есть?
   - Так сколько ему лет писать, Вероника Игоревна? - встряла в беседу медсестра.
   - Пиши двадцать пять, правильно? - и снова посмотрела на меня с тщательно замаскированным вниманием.
   Я пожал плечами:
   - Кажется. У меня еще вопрос. Вот, на экспертизу направили - это к вам? - я вытащил из внутреннего кармана летней куртки направление и передал врачу.
   - Молодой человек, - поморщилась она, - это не так просто делается. Пройдете обследование у психолога, психотерапевта и только после этого на комиссию, а её еще собрать надо. Попейте таблетки, сходите к специалистам и через неделю ко мне. Тогда и решим когда комиссия. Мне еще и с главным это вопрос обсудить придется.
   - Спасибо, всего доброго.
   - До свиданья, молодой человек. Зинаида, задержись на минутку, а вы в коридоре подождите.
   Ждать пришлось минут двадцать. Я подсмотрел свободным сознанием: врач ей что-то втолковывала, Зина оправдывалась, а под конец вспылила. Вероника махнула на неё рукой. В буквальном смысле.
   Зинаида выскочила из кабинета раскрасневшаяся и, не глядя на меня, буркнула:
   - Поехали.
   В машине нервно закурила.
   - Егор, если у тебя тайны, то не рассказывай, я пойму, но не обманывай меня! Я больше всего это ненавижу! Признайся только мне, я никому не скажу - ты выдумал амнезию? - сказала, глядя прямо в глаза.
   Я не отвел взгляд. Её темно-карие, почти черные глаза светились решимостью, душа раскрылась вместе со спрятанной в глубине болью. Она примет от меня все и не предаст. Поймет все, кроме обмана. Я метался в поисках выхода и не находил.
   "Она не предаст, она не предаст...", гудело в голове, как набат. А маленькие колокольчики в ответ ехидно звонили: "А поверит ли? Про другой мир, по магию. Ты и показать ничего не можешь, а вы только что от психиатра. Что она ей наговорила? Сиди и не рыпайся, а то точно в дурку загремишь".
   Времени на размышления не было, отвечать надо немедленно иначе - никогда она мне не поверит, ни в чем. Я стану для неё никем, опущусь в её глазах ниже плинтуса.
   - Я не вру, - произнес раздельно, - мою жизнь как перевернуло, я заново родился, - ответил завуалированной ложью, и от этого меня чуть не вывернуло наизнанку. На душе кошки скребли. Гигантскими стальными когтями.
   Зина облегченно выдохнула и уперлась лбом в баранку. Улыбнулась. Длинный пепел с сигареты упал на пол. Она этого не заметила.
   - Я так и знала, я была права! А она мне: мышление связанное, эмоции адекватные, мимика - моторика, жесты - шместы, он совершенно здоров. Симулирует, будь с ним осторожна, Зиночка, - пародировала довольно похоже, - что, говорю, так совсем - совсем не бывает при амнезиях? Она сразу замялась. Бывает, говорит, но очень редко. Когда-то, где-то она читала, что были единичные случаи полного здоровья при амнезии. Но в её практике у всех обязательно сопутствующие симптомы были. Короче, она тетка прагматичная и в сказки, в отличие от меня не верит. Но я была права! - Зина победно стукнула рукой по многострадальной баранке, - прокатимся с ветерком! Ты как?
   - Я за! - весело сказал я с натянутой улыбкой. В этот момент я себя ненавидел.
   Можно было признаться, можно! Толстая тетенька-врач в легкую меня вычислила, как учительница нашкодившего детсадовца и главное - сказала Зине, что я здоров! Зина бы после этого мне поверила. Теперь поздно. Как не хочется обижать девушку, а она, если узнает... нет, когда узнает - не простит. Сердце сдавила жалость к ней, досада на себя и на весь этот чертов мир с его сложностями.
   Мы мчались по полупустой загородной трассе, лихо обгоняя все попутные машины. Зина весело шебетала, смеялась, а я так и застыл с натянутой улыбкой.
   - Заедем на "вертолетку"? - дошла до меня её последняя фраза.
   - На что?
   - Придорожное кафе популярное у наших бандюганов, там неплохо кормят. Отметим твое психическое здоровье. Ты как? Не боись, днем там никого не бывает.
   - Давай отметим, я не против. Запишешь на мой счет.
   Она весело рассмеялась:
   - Вот и дождалась кавалера! Запишу.
   В здание заходить не стали, пристроились на открытом "летнике" под тентом. Сегодня стояла не августовская жара. Кроме нашего, были заняты два столика из шести, по виду - дальнобойщиками. Зина заказала шашлыки, кафешка ими славилась, и разных салатиков с закусками. Себе взяла минералку, мне безалкогольного пива: "Тебе еще в милицию за справкой. Без бумажки ты кто? Правильно. Вечером выпьем".
   - Откуда ты так здорово в психологии разбираешься? - спросил я между делом, жуя действительно неплохой шашлык.
   - Не льсти мне, ни бельмеса я в ней не смыслю.
   - Откуда тогда "мышление", "эмоции" и чего еще там.
   - Запомнила, что Вероника Игоревна говорила. У меня память на слова хорошая, а смысла я до сих пор не понимаю. И пародировать умею, заметил?
   - Ага, здорово. А у меня память фотографическая: что увижу - с первого раза запоминаю.
   - Вот это да! Так мы два уникума! Давай за это выпьем! - мы шутливо чокнулись высокими стеклянными стаканами.
   Она искренне, я вымучено. Все с той же натянутой улыбкой, которая ко мне словно прилипла.
   Из здания кафе в летник вышли четверо крепких коротко стриженных молодых людей одетых, не смотря на жару, в расстегнутые короткие кожаные куртки. Они заняли соседний столик. На двоих были массивные золотые цепи "привет из девяностых".
   - Верка, неси быстрее, щас с голоду помрем! - крикнул самый маленький из них и повернулся к остальным, - ну че, пацаны, отметим это дело! - сказал, потирая руки.
   Зина с досадой поставила стакан на стол.
   - Принесла нелегкая! Как чувствовала - не надо сюда ехать! Собирайся, Егор, обед нам испорчен.
   - Подожди, Зина, кто это, - я сидел к ним спиной и видел квартет только во время их прохода к столику.
   - Местная "бригадочка", считают себя крутыми, а на самом деле - шестерки, одни понты. Пойдем, обязательно привяжутся. Ну их, нервы дороже.
   - Сидим, - твердо сказал я и накрыл её руку своей. Гримаса улыбки сошла с моего лица. Злость на весь мир нашла себе вполне конкретное воплощение.
   - Егор, не дури. Они все бывшие боксеры и в кожанках не зря. Там кастеты и ножи могут быть. Они беспредельшики, Егор! - чтоб не услышали соседи ей приходилось шептать, наклонившись ко мне чуть ли не вплотную.
   - Шестерки - беспредельщики и на свободе? - продемонстрировал я свою киношную осведомленность из жизни криминального мира. И попал!
   - Ты точно уловил, - Зина посмотрела на меня подозрительно, - у одного из них папа - председатель районных депутатов.
   - Должно быть, стыдно ему за сына.
   - Слушай, давай потом я тебе весь расклад дам, а сейчас поехали!
   Но стало поздно.
   - Толян, ты посмотри кто за соседним столом! Баба Славика с каким то педиком! Они че, сосутся что ли? - раздался голос того, самого мелкого. Видно он был у них самим глазастым, горластым и несдержанным.
   - Началось, - прошептала Зина и откинулась на спинку.
   - Мужики, давайте пить и есть, Славик сам со своей бабой разберется, - прозвучал наиболее здравомыслящий голос. Жаль не увидел, из чьих уст он прозвучал.
   - Причем здесь Славик? Ты мне можешь сказать, Верес? - спросил третий голос. В ответ молчание, - мы сами должны постоять за честь наших женщин! Кто, если не мы? - раздался дружный хохот.
   - От нападков залетных гомиков! - сквозь смех простонал "мелкий". Хохот продолжился с новой силой.
   За время их шутливой перепалки, я успел успокаивающе подмигнуть Зине и прямо со стулом развернуться к ним. Смех стих.
   - Кто-нибудь из вас разбирается в шмотках от Дольче - Габбана? - спросил я у всей четверки и пока они молчали, вычленил лидера.
   Это не сложно, если сам имеешь опыт командования. Им оказался тот самый, который готов был за честь постоять. Показал на него пальцем и сказал:
   - Ты, петушок, в них точно разбираешься, пойдем, поможешь мне выбрать, - после этих слов встал и быстро направился к уличным туалетам, постепенно переходя на бег. За туалетами виднелась небольшая полянка перед лесом.
   Восприятие взвинтилось до предела. Если бы мне в спину полетел нож, я бы почувствовал и увернулся. Без всякой магии. Спасибо тебе, Рон, ты был хорошим учителем. Нож не полетел.
   После секундной паузы они все, с криком: "Ты совсем оборзел, педрило!?", - бросились за мной, совершенно не обращая внимания на окрики Зины:
   - Козлы! Вас Славик за это уроет! Егор, беги! Шавки подзаборные, вам только под забором тявкать! Гомики!
   На это и был расчет: оскорбишь главного - кинутся все, ни один не отвлечется на второстепенную цель - Зину, а мне не хотелось буянить в кафе. Столики рушить, посуду бить. Зачем?
   Меня догнали сразу за туалетами, перед самой полянкой:
   - Стоять, пидор! Все равно догоню и на шнурки порежу! - голос главного, Толяна.
   Я сделал еще три прыжка и резко развернулся. Они бежали гуськом с лидером впереди. Толян, с ножом в руке, затормозил в двух метрах от меня. Ему в спину врезался второй, подтолкнув его вперед. Я чуть отошел. Толян ругнулся на толкнувшего и вот я окружен всеми четырьмя. Не бегать же за всеми!
   - Ты откуда такой шустрый, педик? - задал Толян риторический вопрос.
   Хотел было еще что-то добавить, но я, увидев бегущую за туалетами Зину, начал бой.
   "Только не убивай", - прошептал сам себе, проваливаясь в "роновское" ускорение.
   Ударом ноги выбил у главаря нож и услышал хруст ломающейся кости. Ударную ногу поставил на землю и, используя момент вращения, ударил другой ногой левого от меня братка в челюсть. "Хрясь!" - порвались новые джинсы. Вовремя падаю на спину, смотрю на пролетевшую надо мной руку со сверкнувшим лезвием и все еще по инерции подсекаю заднего бойца. Поднимаюсь и резко бью правого братка открытой ладонью в подбородок, придержав левой рукой запястье с тем самым быстрым ножом. Намек на уклонение - почти успевает, но почти - не считается. Поворот налево и передо мной главарь. Стоит, открыв рот, придерживает левой рукой болтающуюся кисть правой. Еще работая с задним, я слышал начало его фразы:
   - Что за х...
   Коротким прямым в челюсть не дал её закончить, развернулся и пнул по лицу почти поднявшегося заднего, самого "маленького". Огляделся - все живы, все без сознания. Слава богу. Аура правого, который самый быстрый, была чуть растянута синим ручейком. Интересно. И тут на меня налетела Зина.
   Она не бросилась обниматься и радоваться тому, что я жив. Она встала как вкопанная и спросила со страхом:
   - Егор, ты кто?
  
   Глава 3
  
   Обратно мы ехали не так быстро. Сквозняк из полуоткрытых окон охлаждал разгоряченные Зинины нервы. Меня сквозняк спасал лишь от усилившейся жары, мои нервы были спокойными. Я "отвел душу" и теперь неторопливо вспоминал события.
   Тот живчик с задатками мага жизни меня чуть не достал! Его звали Верес, вернее Верещагин Александр Сергеевич двадцати лет от роду - подсмотрел в правах. Он и был тем единственным здравомыслящим в четверке. Фанатично занимался различными единоборствами пока не связался с Толяном, боксером и сыном того пресловутого "председателя совета районных депутатов", а по совместительству "авторитета" одной из криминальных группировок. Отец сына до "больших" дел не допускал - сынок умом не вышел. Зина просветила меня не только в этом, но и во многих других вопросах.
  
   Я не стал отвечать на вопрос кто же я, а крикнул:
   - Ты медсестра или нет? Быстро проверяй, все ли живы.
   Она очнулась и бросилась к пострадавшим. Я принялся за мародерство. Аккуратно, что бы Зина не видела. Она смотрит одного, я шарю другого. Забирал только деньги и оружие - ножи и кастеты. У всех были солидные кожаные портмоне, я их протирал от пальцев и клал обратно.
   - Все живы просто без сознания, - облегченно сказала Зина, - даже крови нет. Так кто ты, все-таки? - спросила уже спокойней.
   - Не помню! Тело само вспомнило, как те тренировки во дворе. Не хочется думать, что был убийцей. Нет, это решительно невозможно!
   - Слушай, - произнесла она медленно, садясь на траву, - я слышала, что бывают такие амнезии, когда человек хочет что-то забыть и забывает, а стресс ему только помогает в этом. Тебя отравили, и ты подсознательно воспользовался этой причиной. Значит, ты давно хотел забыть что-то... тягостное для тебя. Может, захотел завязать и отравление тебе в этом помогло. Точно! - девушка снова засветилась.
   Мы все обманываться рады! Она совершенно упустила, что я мог хотеть забыть убийство родного отца или изнасилование собственной матери или... да мало ли мерзкого творят маньяки!
   - Не знаю, Зина, - пожал я плечами.
   Обида на собственную тупость во время вынужденного "признания" в амнезии свернулась в маленький жалкий клочочек в дальних уголках совести. Мир снова стал не таким уж и несовершенным, злость прошла.
   - Да ты сам подумай: они все живы и даже не покалечены. Кроме этого, - показала на распухшую кисть главаря, - перелом, но так ему и надо, а ты мог бы их всех убить, я видела.
   - И что это значит?
   - А то, что я снова права! Ты не хочешь убивать! - выкрикнула, победно вскакивая. От торжественного выражения лица, мне стало неудобно.
   Её логика меня и обрадовала и удручила. Я действительно не хотел убивать, но я и не "завязавший" убийца, а она похоже уверилась в этом. Бог ей судья. Вернее мне, что не признался, когда была возможность. Почувствовал легкий укор совести и отмахнулся. Надо жить, как живется, назад ходу нет! Здорово подлечила меня эта скоротечная схватка, депрессию как рукой сняло.
   - Ты же говорила в психологии ни бельмеса?
   - Можно подумать ты про такое не слышал! Все сходится: у тебя сохранились знания и навыки, ты не помнишь исключительно свою жизнь, я права?
   - В общих чертах да. Ладно, хватит психоанализа, пора убираться отсюда, я прав? - передразнил Зину.
   - Точно! Пойдем быстрее, рассчитаемся в кафе и уедем.
   - Они милицию случайно не вызвали? - спросил я уже на ходу.
   - Туда позвонят в самую последнюю очередь.
   - Почему?
   - Расскажу в машине.
   Кафе принадлежало отцу Толяна, "авторитету" Седому иначе Седулину Виктору Леонидовичу председателю законодательного собрания района. Он полностью седой, не такой как я, от этого и погоняло, не только от фамилии. Кафе и ночной клуб - не основной его "бизнес".
   Вторая группировка, "Сельские" или попросту "деревня", возглавлялась натуральным "вором в законе" Семой - Паровозиком. Хотя каким натуральным - давно семьей и хозяйством обзавелся. Славик, её бывший, был "бригадиром" одной из бригад "Сельских". Собственно, поэтому Зина и знала всю эту подноготную. Отношения между "Седовскими" и "Сельскими" были мирно - натянуто - конкурентными. На мой резонный вопрос, откуда в таком задрипаном, не в обиду будет сказано, городке столько организованной преступности, последовал резонный ответ: "Так на золоте сидят и на лесе, да зоны рядом, многие здесь оседают".
   Воровство, с её слов, на фабрике процветало. Прокуратура, суд, милиция, опять с её слов, были "прикормлены". Нет, Сергей - редкое исключение. Надо же кому-то жуликов ловить, мелких наркодиллеров и всякую другую шушару, которой везде хватает. Люди боятся вякнуть - можно пропасть с концами, а "громких" случаев способных привлечь столичные власти не допускали сами группировки: оба лидера "дружили с головой". Местную элиту такое положение вполне устраивало, приходилось "отбиваться" только от различных "проверяющих" из центра.
   Когда девушка все это рассказывала, у меня волосы на голове дыбом стояли. Интересно, в моем довольно крупном городе в центральной России такая же петрушка? А что, один Сан Саныч с его мутной конторой чего стоит. Интересно, как он там. Как я далек от криминального мира! Был. Теперь, думаю, придется немножко пободаться. Вряд ли сегодняшнее событие останется без последствий. Зина со мной согласилась. Какие они будут, она не знала и очень жалела, что не увела меня из кафе и вообще, что туда приехала. Я же ни о чем не жалел.
   Скорей бы стихии просыпались! Ау, девочки! Кажется... зашевелились!? Еще чуточку и... неужели драка на них подействовала? Или... контакт с Вересом? Отыскать его, что ли. Ладно, поживем - видим.
   Кастеты и ножи выкинул по дороге. Все, кроме одного, Вересовского. Зачем-то оставил себе этот "зоновский" складной нож, нет, скорее финку со складным лезвием. Сталь была неплохой. Вернул Зине деньги. Она нахмурилась, покачала головой, но взяла. Не дочка Рокфеллера. На первое время денег мне хватит. Видимо эти бабки братки и решили обмыть. Не успели.
   Перед милицией заехали на рынок за новыми джинсами, те разорвались "по самое не хочу".
   Дежурный ГОВД показал мне кабинет. Там скучала женщина в звании лейтенанта.
   - По какому вопросу?
   - Я за справкой, документы потерял.
   - Вам в паспортный стол.
   - Я неправильно объяснил. Я приезжий. У меня амнезия, я не помню фамилию и документы утеряны. Мне сказали, что дело передали вам для выдачи мне справки об утере документов, - сказал и чуть не вспотел. Трудно дается канцелярский язык.
   - Фамилия.
   - Я же сказал - не помню.
   - И как, по-вашему, я должна искать дело?
   - Не знаю, - я растерялся.
   - Вот кто передавал, тот пусть и ищет. До свиданья.
   - Подождите, девушка, - это я ей польстил, - где и кого мне искать? Сергей Иванович сказал, что я могу получить справку у вас.
   - Сергей Иванович? Хром?
   - Да-да, - я решительно закивал, - он самый. Я в деле Неизвестным обзываюсь.
   - Что ж вы мне голову морочите! Так бы и сказали - Неизвестный от Сергея Ивановича. Вы присаживайтесь.
   Я устало опустился на стул. Всегда не любил чиновничьи кабинеты. "Неизвестный от Иван Иваныча" - звучит!
   Женщина порылась в шкафу и вытащила тонкое дело, на котором стоял номер и от руки написано: "Неизвестный". Полистала его и спросила:
   - Какую фамилию писать?
   Я задумался. Иванов? На крайний случай пойдет.
   - Комес, - неожиданно сорвалось с языка.
   - Что комес?
   - Вы спросили фамилию, я сказал Комес.
   - Вспомнили? - удивилась она, - тогда вам в паспортный стол.
   - Если бы! - сказал я с сожалением, - само всплыло. Не Ивановым же, в самом деле, обзываться, - выкручивался, как мог.
   Женщина смотрела на меня подозрительно.
   - Обычно мы так и пишем. Или Неизвестный, и такая фамилия есть. Вспомнил? Признавайся!
   - Может действительно вспомнил, и не осознаю. Может прозвище. Пробейте её!
   - Хм, мне действительно все равно как назвать тебя в этой справке, она ничего не стоит, документов по ней не выдадут, - теперь обращалась ко мне на "ты" и видимо сама этого не замечала, - пробьем, не переживай, я все в деле запишу. Вы, художники, странные люди, - закончила совсем не по теме.
   Я промолчал.
   - Фамилия.
   - Комес.
   - Имя.
   - Егор.
   - Отчество или второе имя, если они есть в ваших национальных традициях.
   - Ронович.
   - Как?
   - Ронович, от имени Рон.
   Женщина покачала головой и с презрительным бормотанием "художник", увековечила Рона на земле.
   "Обязательно памятник ему поставлю, когда вернусь. Как обещал", - пронеслось в голове.
   - Фотографию принес? Бородатый. Не положено, но для справки сойдет. Распишись. Нет, не твоя это фамилия - расписываешься неуверенно.
   - Но вы все равно пробейте!
   - Кому напоминаешь?
   Тетенька расписалась сама, шлепнула печать и протянула мне справку.
   - Действительна месяц. После только через суд. Понял? Свободен.
   - Спасибо. До свиданья.
   - Лучше не надо.
   В коридоре мы с Зиной рассмотрели этот мандат.
   Справка, удостоверяющая личность, выданная в связи с утерей документов.
   Комес Егор Ронович 198х года рождения. Моя фотография, подпись, печать.
   Справка выдана 17. 08.20хх Закутокским ГОВД Кутинского района ...ской области. Годна до 17.09.20хх
   И ниже крупными буквами:
   ДАННЫЕ О ГРАЖДАНИНЕ ЗАПИСАНЫ С ЕГО СЛОВ. СВЕДЕНИЯ НЕ ПОДТВЕРЖДЕНЫ.
   Вот тебе бабушка и юрьев день! И куда я с ней?
   - Ты чего, все вспомнил? - испуганно спросила Зина.
   - Нет, - я огорченно покачал головой, - к сожалению. Само всплыло, а расписался неуверенно. Идем отсюда.
  
   - Домой, только домой, - приговаривала Зина, ведя машину, - ты выпить хочешь? Я ужасно хочу! Коньяку. Ну и денек. У меня до сих пор руки трясутся.
   Заиграл мобильник.
   - Да! Не, Лидок, не могу. Не могу и все, занята, - посмотрела не меня, - ты в своем уме? Кого ты слушаешь, подруга называется! Да, завтра дежурю. Все, мне некогда, я за рулем, пока. Вот что значит бабский коллектив, - с досады стукнула по рулю, - у всех языки чешутся!
   - Про меня?
   - Больше про меня.
   Я не стал уточнять, и так ясно.
   От коньяка Зину повело. После наскоро выпитой стопки она приготовила закуску и мы продолжили снятие стресса. Коньяк пили из водочных стопок. Девушка налегала на напиток и много курила, я почти не пил. Вскоре начались пьяные разговоры, перешедшие в рыдания. И жизнь тяжелая и с мужиками не везет, и снова с бандитом связалась и как не хватает мамы и все в этом роде. При этом плакалась мне в жилетку.
   - Зина, у тебя интернет есть?
   - За кого ты меня принимаешь!? Конечно! Не хуже, чем в вашей Москве!
   - А где компьютер.
   - У меня ноутбук. В моей комнате. Но тебе я его не да-ам, - покачала пальцем перед моим носом, - у меня там мои маленькие женские секреты...
   - Поставь пароль на себя и открой гостя.
   - Да??? А так можно!? Не-е ты хитрый, пароль подсмотришь...
   - Не буду, честное слово!
   - Я не умею, - вздохнула девушка, - давай завтра. Я такая пьяная...
   - Неси бук, я тебе помогу.
   - Чего?
   - Ноутбук принеси на кухню, я помогу на него пароль поставить.
   - А ты умеешь!? Я сейчас... это интересно... и меня научишь, - выкрикнула уже из спальни.
   "Что-то долго её нет", подумал я, вздохнул и пошел в её комнату. Она лежала на заправленной кровати в домашнем халате и мирно спала. Ноутбук призывно стоял на столе. Я прикрыв девушку покрывалом и закрыл за собой дверь. Не хотелось обманывать девочку еще и в этом. Секретики у неё видите ли.
   Выключил радио, оравшее чуть не на полную, провел полноценную тренировку и завалился на кровать. Телик смотреть не хотелось, отвык. Погулял по астралу. Девочки действительно зашевелились! На меня пока не реагировали, но скоро "проснутся" окончательно, чувствую! Сумерки плавно перешли в ночь, и я заснул.
  
   Проснулся мгновенно, от тревожного предчувствия. В окно яркого светили автомобильные фары. Не думая, скользнул сознанием во двор. Мужик под тридцать с намечающимся брюшком открыл калитку и, слегка пошатываясь, не торопясь пошел по дорожке к веранде. Пес тихо тявкнул и завилял хвостом. Мужик остановился возле него. Машина тихо урчала. Я заглянул в неё - пусто. Внимательно разглядел ночного визитера, давно догадавшись, кто это. Он напоминал потолстевшего Сергея: такой же здоровый, черноволосый с короткой стрижкой и... еще чем-то труднообъяснимым. Самое обычное типично славянское лицо с крупными чертами.
   Сидя на корточках, он любовно трепал пса: "Соскучился, Шарик? Хозяйку, небось, редко видишь? Извини, старик, скоро еще реже видеть будешь. Заберу я её отсюда, силком заберу, раз сама не хочет, запомни мои слова, псина ты эдакая. На вот тебе колбаски", Славик, неудобно раскорячившись, вытащил из кармана домашних эластиковых трико кусок копченой колбасы и сунул её псу. Шарик аккуратно взял лакомство. В ночной тишине слышимость была отличной, через открытую форточку я прекрасно слышал громкий пьяный голос.
   Славик встал, поскользнулся на траве в домашних тапочках, удержался и с криком: "Зинка, открывай, муж пришел!", направился к дому.
   Я мгновенно вернулся в тело, быстро натянул Серегины треники и с мыслью: "Не дай бог Зину разбудит", выскочил на улицу.
   Мы столкнулись с ним возле распахнутых дверей веранды. Его глаза не успели округлиться, как я с силой толкнул его назад. Он упал, пару раз перекувыркнулся и ловко поднялся, для пьяного неожиданно резво. Застыл возле пса. Тапочки куда-то улетели. Глаза Славика за секунду налились кровью:
   - Убью, - сквозь зубы прошипел он и в это легко верилось.
   - Шарик, взять, - скомандовал я.
   Пес вздыбил шерсть, скалил клыки и злобно зарычал на Славика.
   - Да я тебя, - замахнулся бывший муж на новую угрозу.
   Шарик прыгнул, вцепился в руку и повалил человека на тротуар. Большой пес с силой мотал руку вместе с тяжелым телом, не обращая внимания на сыпавшиеся на него удары.
   - Пусти, падла! - орал Славик.
   Я заткнул его ударом в челюсть.
   - Шарик, фу. Молодец, хороший пес, - потрепал я его за загривок.
   Он сел и, тяжело дыша открытым ртом, преданно посмотрел на меня.
   Я за здоровую руку отволок вырубленного Славика к машине и полусидя прислонил к задней двери с водительской стороны. На правую руку страшно было смотреть: рваные вывернутые раны, сочащаяся из них темная кровь. Проверил кости - целые. Заживет, кровопотеря небольшая. Жаль, аурной диагностикой владею в самых общих чертах. Сорвал со Славика майку и обмотал ей руку. Сойдет. Похлестал по щекам. Глаза стали медленно принимать осмысленное выражение.
   Когда он окончательно пришел в себя, я слегка ударил его поддых. Славик согнулся и схватился здоровой рукой за живот. Я за волосы поднял его голову. Как трудно это оказалось сделать! Пришлось буквально щипать за короткие волосы. Ничего, так даже больнее.
   - Слушай ты, урод, если подойдешь к Зинаиде Ивановне ближе, чем на десять метров, я тебя убью. Ты меня понял? - буквально прошипел я.
   Он посмотрел на меня с такой лютой ненавистью, что не повидай я ранее и более тяжелые взгляды, то кровь застыла бы в жилах. Наверное.
   - Да пошел ты, колдун...
   С чего бы это? И тут я представил:
   Ночь. Улица. Фонарь. Аптеки, простите, нет. Я стою склоненным над полулежащим телом и он видит голого по пояс длинноволосого бородатого полуседого мужика, склоненного над ним. Длинные волосы падают на лицо, глаза горят. Это я образно. Не хватает еще вспышки молнии и грохота грома. Собака, опять же, кинувшаяся на хозяина.
   Я захохотал. Негромко, но как можно более демонически. Славик вздрогнул. Я резко прервал смех и зловеще прошептал:
   - Езжай, лечись, пока я душу твою не выпил.
   Он испугано вздрогнул, дернул правой рукой и скривился от боли. Посмотрел на пропитанную кровью свою бывшую майку и простонал. Развернулся и левой рукой с трудом открыл водительскую дверь. Мне пришлось выпрямиться. Вдруг меня как током ударило:
   - Замри! - крикнул ему.
   Он замер. Я отошел на пару шагов и демонстративно сел в позу лотоса. Быстро выскочил свободным сознанием и буквально пропахал машину насквозь. Есть! Над рулевой колонкой, под приборной панелью хитрый ящичек. Закрыт на элементарную защелку и в нем пистолет, легендарный ТТ. Патрон в стволе, обойма в магазине и рядом запасная. Славик уже отошел от испуга и начал медленно тянуть левую руку в сторону ящика.
   Я вскочил, одним прыжком оказался рядом и хлопнул его по руке.
   - Ай-я-яй! - щелкнул замком и забрал пистолет с обоймой, снова склонился к самому лицу и опять зловеще прошептал, - со мной лучше не шути.
   Славик завыл от страха и злости, вскарабкался в машину. Прогазовал, воткнул левой рукой заднюю скорость и только после этого крикнул в открытое окно:
   - Я тебя пришибу, колдун, и Зинку тебе не отдам ни живой, ни мертвой, - и сразу, с пробуксовкой, рванул задним ходом. Развернулся, с секунду постоял, переключаясь, и с визгом шин ушел в точку. Хорошая у него тачка, БМВ из дорогих. По-моему семерка, но... не специалист.
   М-да, не отступит. Но ничего, пока полечится, то да се. Другим не перепоручит - дело чести, что его! Вернуть себе женщину, которая тебя ненавидит - дело чести. Ничего не понимаю. Любовь у него такая или чувство собственника? Или чисто перед пацанами неудобно? А ну его, просто впредь надо быть настороже.
   Потрепал Шарика:
   - Спасибо, друг. Честно говоря, я сомневался: вдруг не послушаешься? Но ты послушал. Интересно, почему? - пес предано смотрел в глаза, всем видом отвечая: "Неужели не ясно?".
   - Представь себе, пес, не ясно. "Девочки" спят... ну да ладно, спасибо еще раз. А колбасу доешь, она вкусная. Это ничего, что из рук врага, именно эту - можно, но больше от него - ни-ни. Ясно?
   Шарик в ответ гавкнул. Ясно, мол.
   Засунул предварительно разряженный трофей под подушку и спокойно уснул.
  
   Утром на тренировку встал пораньше, чтобы успеть в душ первым, но снова опоздал.
   - Я завтракать не буду, - заявила Зина, зайдя на кухню с обмотанными полотенцем волосами, - я только кофе. Фу, ну и навонял, меня от одного запаха мутит.
   Пахло просто яичницей.
   - Ты чего в такую рань? - спросил я.
   - На дежурство к восьми, времени в обрез, - ответила, глотая горячий кофе, - я вчера ничего такого не наговорила? - сказала, пряча взгляд.
   - Нет, Зин, все нормально, - я старательно избегал шуток и намеков, - разрешишь мне попользоваться интернетом?
   - Конечно! Бери ноутбук. Нет, я сама его тебе принесу. У меня вай-фай, проводов не надо.
   - Спасибо.
   - Да не за что.
   Бук она передала полностью одетой и накрашенной. Когда успела? Волосы высушить, намалеваться и одеться - не шутка. Конечно, Лиза собиралась еще быстрей, но она и косметикой почти не пользовалась, а вот Ольга Ивановна копушей была страшной. Лучше на работу опоздает, чем не наштукатуренной из дома выйдет. О-па, впервые за полтора года про Ольгу вспомнил, не нравится мне это.
   - У тебя там ничего секретного нет? - спросил, беря компьютер.
   - Я что, в ЦРУ работаю? Но ты все-таки сильно не ходи по моим документам, хорошо?
   - Не буду, - честно ответил я, - надеюсь, я не на домашнем аресте?
   - Ах, да! - Зина хлопнула себя по лбу и убежала к себе. Быстро вернулась и протянула ключи, - держи, разберешься. Все, я побежала.
   - Счастливо!
   Девушка развернулась на пороге:
   - Мой сотовый на телефоне записан, - махнула рукой на городской аппарат, - пока!
   Только после её ухода я пошел в ванную.
   Интернет порадовал своей пестротой. Как я по нему соскучился! Походил по любимым сайтам, заглянул на форумы, с удовольствием посмотрел ютьюб. Похохотал от души. Ладно, хватит развлекаться. Вздохнул - выдохнул и зашел в почту. Писем было не очень много, ожидал большего. Ах, да, здесь же и месяца не прошло. Вот они: письма от родителей. От друзей и тем более спам проигнорировал.
   Сынок напиши, позвони, свяжись, куда пропал? Мы тебя любим! Ком подкатил к горлу, сердце защемило. Как и я вас люблю, родные мои и соскучился неимоверно! Снова то же самое, опять похоже, вот новое: у нас все хорошо. Как же! Мечетесь, не зная куда приткнуться. А вот отец написал. Ага, ага... стоп!
   "Был у тебя дома, смотрел по твоему компьютеру кино. Ничего не понял, но мне понравилось. И зачем ты на него почти весь винчестер убил? Сегодня приходили из милиции, ищут злодея, который в парке какого-то парня угробил. Говорят, похож на тебя, но я-то тебя знаю, ты не мог. А что пропал после этого - это просто совпадение, правда? Ответь, когда сможешь, а лучше не отвечай, я и так в тебя верю. Ты у меня самый умный и все понял".
   А какой ты умный! Спасибо, отец. Так, посмотрим в местной прессе и инет-тв. Есть! Во время драки в парке погиб подросток. Ничего себе подросток! Разборки скинхедов. Хм, еще лучше. Дальше. Есть подозреваемый в убийстве скинхеда. Объявлен в розыск. В интересах следствия имя не разглашается. М-да... я в розыске. А пальцы? Меня наверняка в больнице откатали... надо будет уточнить у Зины, пусть она у Сергея проконсультируется. А это что... убит скинхед - сатанист!?
   Я сполз на пол. А я голову ломал, почему я на земле все души видел, а в эгноре исключительно чернокнижников. Оказывается и здесь я нарвался на... не "черного", но так же отдавшего душу... не убедительно. Или... да пошли они, эти загадки душ! Надо в церковь сходить, посмотреть земную благодать. Сегодня же. На эту, как её... обедню. Главное на молитву попасть. Время двенадцать - пора! Вызвал такси. Для этого пришлось выйти во двор, чтоб найти номер дома и название улицы. Очень неприметно они были написаны.
   Церковь маленькая, старинная. Фрески, иконы, царские врата пред алтарем, свечи. Народу мало. Как всегда преобладали старушки. Одна на меня цыкнула за что-то. Священник зычным голосом читал нараспев молитвы на церковно - славянском. Я, глядя на всех, крестился в нужных местах, кланялся и ждал прихода благодати. Когда уже потерял надежу, дождался. Священник в последний раз пробасил нараспев "амии-инь", перекрестил всех, и сверху нас накрыла легчайшая светло-серая пелена. Нет, больше подходит "покров": она именно накрыла медленно и ласково, словно покрывалом всех людей в храме. Ответный отток энергии не последовал. Я внимательно прислушался к ощущениям: на душе стало легче и... все.
   Никакого сравнения с молитвой "Спасителю": там я чувствовал радость, чуть ли не до эйфории. У других похмелье снималось или исцелялись недуги неподвластные магам-целителям, но это очень редко и всегда прямо на глазах у других. Теперь я вижу, что это было очень демонстративно, мол, смотрите, как я могу! И энергию души, некоторые теологи называли её праной, бог забирал в ответ на каждую благодать. Правильно сказал о "Спасителе" Рон - мелкий божок.
   Итак, что мы имеем? Да ничего, вернее два воочию подтвержденных факта: во-первых, бог у нас есть, во-вторых, он "работает" без лишних понтов. Надо будет еще в мечеть на намаз сходить. Да, по цвету пелена напоминала ту, которая вылетела от меня во время разгона "Шествия Спасителя", но только по цвету. Других общих свойств я не нашел. Еще... что-то важное... точно! Без "понтов" - значит практически без явной помощи. И что?..
   - Молодой человек, вы так долго крестик выбираете, может вам помочь? - спросила женщина за прилавком на выходе из храма.
   - Что? - переспросил я и с удивлением обнаружил себя стоящим перед лотком с крестиками, иконками и свечами.
   - Вы крещеный?
   - Да.
   Меня окрестили в детстве в девяносто втором под влиянием новой моды. Серьезно о вере я никогда не задумывался.
   - Вот этот, пожалуйста, - показал на первый попавшийся серебряный крестик на обычном шнурке.
   - Они все освященные, - привычно сказала женщина, подавая мне крест, - храни вас Господь.
   - И вас. До свиданья.
   Крестик тут же я надел и снова обратился к женщине:
   - А где можно записать имя за упокой?
   - Я и записываю, - достала тетрадь, - говорите имя.
   - Рон.
   Записала, не переспрашивая. "А ведь в святках его нет", удивился я, но промолчал.
   - Еще?
   - Нет, спасибо.
   - В ближайшую заупокойную его помянут, не переживайте. Он там, - женщина кивнула наверх, - будет очень рад.
   - Надеюсь, - отсчитал деньги, - спасибо, до свиданья.
   - Храни вас Господь.
   "Странная женщина", подумал я, выходя из храма.
  
   Пообедал в ближайшей кафешке и задался извечным русским вопросом: "Что делать". Не в глобальном смысле, это и так ясно - домой в Эгнор быстрее возвращаться, там время летит с неимоверной скоростью, а в чисто конкретном - чем заняться?
   К Зине домой к инету возвращаться? Неохота в доме сидеть. Пошел гулять по городу. Купил дешевый мобильник. Надо было видеть лицо девицы, когда я показал свою справку. Позвонила менеджеру и симку все же продала. Сел на скамейку в бульваре и стал тупо изучать настройки. Позвонить можно было только Зине. Я автоматически "срисовал" её номер, когда такси вызывал. Ну и родителям... пока не стоит. Симка засветится и вообще... боюсь услышать голос матери.
   - Простите, разрешите присесть на скамейку, - услышал я знакомый молодой мужской голос и оторвался от телефона. Верес! Собственной персоной.
   - О! Мы вежливые слова знаем? - ответил я, незаметно озираясь. Взвинтившееся восприятие молчало: особого внимания ко мне не проявляли, движения вокруг были относительно неторопливыми.
   В который раз пожалел о спящих девочках и отсутствии силы. Ни "нормального" чувства опасности, ни сторожки, ни щитов, ни "нормального" ускорения. Снова почувствовал себя беззащитным.
   - Я один пришел.
   - Садись, коли пришел. А как ты меня нашел? Только не говори, что случайно встретил.
   Не гнать же его? Тем более он тогда меня заинтересовал, высказывался против драки. Правда, чуть не подрезал, но... если честно, мне скучно.
   "А вдруг девочки от контакта с ним зашевелились?", повторилась вчерашняя мысль. Внимательней пригляделся к ауре. Ничего себе, аура, как у начинающего ученика магии жизни, откуда!?
   - Я с утра за Зининым домом следил, - сразу поправился, - один, без приказа.
   А я ночью обещал себе быть настороже! В первый же день прокололся. Не выйдет из меня Бонда. Как я раньше жил без магии? Удивительно.
   - Седой, это отец Толяна, в ярости, но он с кандачка ничего не делает. Сейчас через милицию вас пробивает. А Толяну сказал, что так ему и надо, умнее будет.
   - А он поумнеет?
   - Горбатого могила исправит, - с сожалением произнес Верес.
   - Ты понимаешь, что только что предал своих друзей? - спросил я в лоб и посмотрел ему прямо в глаза.
   Верес отвел взгляд.
   - Не предавал я, - произнес глухо, - это не секретно и не друзья они мне. Понимаете...
   - Стоп! Прежде чем исповедоваться, ответь: зачем я тебе нужен, - сказал я, чеканя каждое слово.
   Парень помялся и произнес на одном дыхании давно обдуманную фразу:
   - Станьте моим тренером, - увидев мои удивленно поднятые брови, быстро продолжил, - вы двигались очень быстро, я не успевал за вами уследить. Меня легко вырубили, а я начеку был. После я обдумал ваши действия: вы уводили нас от Зинки, простите, Зины. Специально Толяня оскорбили, чтоб мы все побежали. Никто не рискнет остаться, если старший догонять бросился.
   - Ты убить меня пытался.
   - Я защищался! Когда вы Толику руку сломали и Мокрого уронили, я подумал насмерть. Вот и ударил. А так не собирался, зуб даю! Наоборот, я хотел Толяна остановить, чтоб не убивал. Я и раньше его останавливал, а то он совсем псих. По-моему Седой за этим меня к нему и приставил.
   - С трудом вериться.
   - Я правду говорю! Мы с мамой три года, как в Закуток переехали. Из Крупинска. Там для мамы работы совсем нет, - он все-таки начал исповедь, - я здесь в колледж поступил на механика горно-обогатительного оборудования и на секции каратэ и самбо пошел. А дома ушу с боксом занимался.
   - Всем сразу?
   - Здесь да, они в разные дни идут, а дома сначала боксом, а потом на ушу. Кхм, - кашлянул и, немного подумав, продолжил, - на секции меня Седой и приметил. Тогда я не знал кто он такой на самом деле - депутат и все. Предложил поработать в его охранном агентстве, я согласился. Вот, до сих пор работаю, - криво усмехнулся.
   - Нравится?
   - Нет. Поначалу вроде как понравилось: долги выбивать, с барыг за крышу бабло брать - святое дело. Деньги свои появились, человеком себя почувствовал. А потом пару раз пацанов за просто так избили и чуть не зарезали - они Толяну не понравились. Я его тогда еле остановил, чтоб не насмерть. А в последний раз девчонку по кругу пустили. Не проститутку, насильно...
   И выдавил из себя:
   - А я просто ушел. Что я мог сделать?
   С надеждой посмотрел на меня.
   - Уйти совсем.
   - Как!? Оттуда так просто не уходят.
   - У вас прямо мафия, - произнес с издевкой.
   - Конечно, - твердо сказал Верес, - если уходишь - докажи, что не расскажешь, а это кровью повязаться надо. Иначе - везде достанут, - попахивало мальчишеской страстью к тайнам.
   - Неужто везде? - я усмехнулся, - Седой киллеров по всей стране нанимать станет?
   - Зачем? У него связи в ментовке и у блатных по всей России. Найдут и тогда он кого-нибудь из своих пошлет. Говорят у него спецы есть - любого киллера за пояс заткнут. Да и куда я поеду?
   - Он у вас дон Корлеоне какой-то.
   - Да, - снова твердо произнес "мафиози", - а та девчонка мне по ночам снится, - почти прошептал, сжимая кулаки от досады.
   Я сидел, откинувшись на скамейку закинув руки за спинку. Думал. Вернее ни о чем не думал. Неохота было влезать в местные дела, но увяз по уши. Странная аура у парня опять же.
   - Допустим, стану я с тобой заниматься, как на это твое начальство посмотрит? И все равно тебе из вашей "мафии" уходить придется и я тебе в этом не помощник.
   - Начальство не узнает, - оживился фанат, - а уходить... не знаю. Я по-любому отсюда свалить решил, только не думал так скоро. А меня могут и просто так отпустить, я ничего секретного не знаю.
   Сам себе противоречит: свидетель группового изнасилования, где замешан сын босса - не секретные сведения? Вроде не глупый, но пацан пацаном или... не хочется думать, что подослан.
   - Что ты знаешь про Славика? - спросил, сам того не ожидая.
   - Славик? Зинкин муж?
   - Бывший.
   - Разве? Пацаны Зину его женой считают. Не в обиду вам. Так, сплетни разные ходят о том, что злится на свою бабу начал, вроде как поссорились и разъехались.
   - Конкретно о нем: кто, чем занимается, характер.
   - Откуда я знаю, чем занимается? Он под Паровозом ходит. Вроде как бригадир. На стрелки ездит. Что интересно, у всех джипы, а он один на простом бумере. Наши его жадным считают, на бензин жалеет. Вроде все.
   - Характер, - напомнил я терпеливо.
   - Безбашенный он и упертый! Себе на уме, ни с кем толком не общается. Всегда со стволом ездит. А! Он собачник! На собачьи бои своих питбулей куда-то в другую область возит.
   - Ну вот, хоть что-то, - теперь слово "колдун" стало еще понятнее. То, что упертый - плохо, что не общительный - хорошо, один станет действовать, как я и предполагал.
   - Хорошо, с этим Славиком с грехом пополам разобрались. Как думаешь, что он предпримет.
   - Если о вас с Зиной узнает? Прибить может. И вас и Зину. Я так думаю.
   - Я тоже. Ответь еще на один вопрос: ты случаем не экстрасенс?
   Верес вздрогнул. Глаза, казалось, вылезли из орбит. Потом отстранился и уставился в землю. Сказал со злостью:
   - Посмеяться хотите?
   - Ни в коем случае! Наоборот, мне интересно с чего это у тебя началось и чем проявляется.
   - Серьезно!? Вы верите!?
   - Более того, я сам экстрасенс. В некотором роде.
   Парень вскочил, походил, успокаиваясь, сел. Еще поборолся с собой, решаясь чуть ли не на интимную откровенность, и начал рассказывать, все еще подозрительно на меня поглядывая - не засмеюсь ли.
   - Когда я на ушу перешел, то тренером у меня стал Равиль Шамсутдинович. Он в Китае это искусство изучал, много техник медитации оттуда привез. Мне больше всего понравилась "созерцание мира". Это надо в тайге сидеть и просто наблюдать. За травой, деревьями, муравьями. Слушать пение птиц, как ветер шумит. Да все, что видно и слышно, - он говорил все вдохновенней и вдохновенней, впервые рассказывая о самом Главном. Он уже не поглядывал на меня так открыто, как вначале речи.
   - Попытаться слиться со всем этим, стать одним целым. Тогда мир начнет тебе помогать, ты станешь быстрее, сильнее и ловчее. Что удивительно - действительно помогал, но не всем. Как карта ляжет. Это мне тренер так объяснял, я не сам придумал, - оправдался для большей убедительности, - мне "флеш-рояль" выпал - мастер любил покер.
   Верес расслабился, видя, что я не улыбаюсь, удобней устроился на скамье, закрыл глаза и продолжил:
   - Однажды лес меня за своего принял. Это было красиво, офигеть как! Вокруг всех живых букашек и деревьев увидел оболочку. Она переливалась всеми цветами, и я как в натуре полетел - такая легкость во всем теле! Потом это прошло, но я действительно стал быстрее и выносливее, особенно когда в лесу помедитирую. Мастера иногда побеждать получалось, - Верес с сожалением вздохнул, - он уже планы на меня строил, а нам пришлось уехать. В Закутке ушу нет, пришлось на каратэ идти.
   Парень замолчал. Он ждал моей реакции на сказанное и не решался сказать еще что-то важное.
   - Смелее, Саша. Вижу, что это не все.
   Он кивнул и с облегчением продолжил:
   - Я ауры, это те оболочки так называются, в момент опасности вижу. У вас тогда она была очень яркой, почти слепила. Никогда такой не видел. Собственно это основное, почему я вас разыскал. Не разыскал, это не сложно было, а подошел. Теперь все. И, конечно, приемы у вас необычные, и скорость. Но главное - аура. Вы - такой же, как я, - закончил он утвердительно.
   - Спасибо, что не убил, - сорвалось с языка. На самом деле я думал о другом.
   - Да испугался я! - с отчаянием выкрикнул Верес.
   - Не кричи, и так люди обращают на нас внимание, - сказал я задумчиво, - понял я. Само сорвалось. Помолчи, дай подумать.
   Как я раньше не догадался! В Эгноре леса - естественные аккумуляторы "силы жизни", иначе - маны, преобразованной для использования стихией жизни. Оказывается они не просто "форматируют" "сырую" манну, но и сами её вырабатывают. Впрочем, как и все остальные живые существа, только лес - это огромная "фабрика". Нет, целый огромный комбинат! Мне надо просто зайти в ближайший и потянуть манну. Синя (моя стихия жизни) проснется и остальных разбудит. Надо в лес, срочно! Стоп. Маги могут делиться силой, а рядом со мной... человек с запасом маны жизни в ауре и он ничего о ней не знает, а значит, не может ей управлять, в том числе и удержать не сможет. Ну-ка...
   Было немного стыдно, но, в конце концов, не жизненные силы забираю! Да это и невозможно без искреннего согласия донора или ритуала жертвоприношения и там она с силой смерти смешивается и душа может отдать часть праны... Стоять!!! О чем я думаю!!! "Бр-р...", я мысленно вздрогнул. Вроде обычные рассуждения... но я не знал этих сведений!
   Побледнел, вспотел, испугался до одури.
   - Что с вами! - воскликнул Верес.
   Я успокаивающе поднял руку и сам потихоньку успокаивался.
   Стоило подумать о воровстве силы - иначе не назовешь, как мысли скатились к жертвоприношению. Наследие Вартараара, больше неоткуда взяться этим знаниям. Вот он козел! Слава богу, желания не возникло. Господи помилуй! Поневоле взмолишься. Что-то я религиозный сегодня, пора завязывать. Все, воровство отменяется, иду в лес. Больше никаких таких мыслей!
   - Смотри-ка, вечереет. Семь вечера. Расходиться пора, Саша.
   - Ну да. А-а... когда мы встретимся?
   - Созвонимся, - я покачал телефоном, - делай дозвон.
   - Вы мое имя в правах подсмотрели, когда деньги забирали? - спросил, не отрываясь от набора номера.
   - Ты поразительно догадлив, друг мой. Надеюсь, без претензий? Это не грабеж, это честно заработанные трофеи.
   - Что вы, какой базар, что я - не понимаю! Вы были в своем праве.
   - Вот и славно. Расходимся. Не следи за мной больше, хорошо? - одновременно подписал вызов - Саша.
   - Заметано! Я позвоню.
   - Звони когда найдешь место для занятий, я сам понимаешь, не местный. Время любое, разумеется не ночь. До пятницы я совершенно свободен.
   - Найду обязательно! До свиданья. Вас Егором зовут? - он смотрел в телефон, но даже в профиль я заметил его сверкнувшие радостью глаза.
   - Да, это мое имя.
   - А отчество? - не стал писать имя.
   - Ронович.
   - Как? - удивленно переспросил Верес.
   Я не стал повторять. Мы разошлись.
  
   Глава 4
  
   Как бы сильно не тянуло в лес, с бульвара я заскочил в магазин за продуктами и дома приготовил, наконец, нормальный ужин: свиные отбивные по Грундски, Агнар научил. Некоторых специй не было, но я их с успехом заменил местными магазинными. На гарнир, не заморачиваясь, отварил спагетти. Посыпал тертым сыром - смак. На соус прекрасно подошел кетчуп. Завтра Зину порадую, много наготовил. На закате отправился в лес.
   Недолго думая, выбрал ближайший к Зининому дому сосновый бор буквально в десяти минутах ходьбы. Высокие ровные сосны почти без подлеска. Землю сплошным ковром застилал брусничник на мягком мху с красными недозрелыми ягодами. Масса тропинок, несколько свежих костровищ на удобных полянках со сваленными отполированными частым сидением стволами деревьев. Пустые бутылки, консервные банки, бумажки, пакеты и другой мусор бросались в глаза как нечто чужеродное. Лес на это обижался, я чувствовал. Аура в таких местах была брезгливо - недовольной. С трудом разыскал место со спокойно - доброжелательным настроем и слился с тайгой.
   Она приняла меня сразу. Я стоял с закрытыми глазами закинув голову, раскинув руки, словно пытаясь объять необъятное. Слился с каждой травинкой, с каждым, прости господи, клещиком и блохами на мышках. Я стал всем. Манну не надо было тянуть насильно, она сама полилась в меня... жиденьким ручейком. Ожидал цунали, вспомнив ауру Эгнорского леса, ан нет, извините, Земля-с.
   На фоне отголосков недавнего заката почти стемнело. На западе загорелась первая звездочка - красавица Венера. Ночь расправляла холодные крылья...
   Полного наполнения ауры пришлось ждать около двух часов. Все это время я стоял неподвижно, ничуть не страдая. Только внимательно следил за чужими аурами. Никого в это время в бору, популярном для пикников месте, не было. "Костры ушли до заката", каким-то непонятным образом сообщил Лес. Кто и сколько людей - таких понятий он не знал.
   Потом спокойно зашел в астрал. Настроение умиротворенное, сравнимое с приятной сытостью. Девочки уже приняли слабое подобие медленных вихрей, вернее слабо крутящихся столбов. "Ого! Надо было до накачки ауры посмотреть какие они были", в очередной раз обозвал себя понятно кем и направил поток маны жизни в Синю. Она практически мгновенно приобрела женскую фигуру.
   - Привет Егорчик, мы на земле? - вот так: ни долгого просыпания, ни недоумения.
   - Как ты узнала?
   - Что я, родной астрал не узнаю, по-твоему?
   - В астрале манна есть?
   - Ну, ты сказанул! Откуда на земле мана? Так, для поддержки штанов хватит, чтоб окончательно не загнуться.
   - Тяни из леса, заряжайся, он, оказывается, вырабатывает немного.
   - Ты мне прямо Америку открыл, а то я не знала! Тяну.
   Как я соскучился по Лизе! Все мои "девочки" её копируют. Не знаю осознано или нет, но это не важно. Возникло желание рвануть прямо сейчас.
   Мои астральные отражения стихий приобрели форму женщин в Энгоре, на фоне вынужденного воздержания. Тогда сильно женщину хотелось, вот они и прочитали мое желание, подстроились. Позже, когда встретил Лизу и влюбился - стали копировать её, причем каждая со своими особенностями. Синя ударяла по язвительности.
   Управилась она быстро, минут за десять. Завертелась, как угорелая, но, не смотря на это, сказала с зевотой:
   - Фу-х, наелась. Теперь бы поспать, - и как удавалось зевать при отсутствии рта?
   - Буди остальных.
   - Да, пожалуйста, - типа одолжение делает.
   Можно подумать они хоть раз мне в чем-нибудь отказали. А интересно, в принципе могут? Наверное, нет. Они - это я, вернее мои желания. Надеюсь явные, а не скрытые. А то мало ли что мы повытесняли в подсознание, может, такое в глубине души желаем, что мама не горюй! Короче, проверять их отказоспособность не собираюсь, боязно.
   Спустя еще полчаса проснулись остальные, и что началось! Шум, гвалт, хохот: "А мне такое привиделось... вы не поверите, девочки!", и так далее. Я слушал и улыбался. Как мне этого не хватало!
   Да, за те полчаса Синя заметила мои рассортированные плетения и спросила с иронией:
   - Развлекался? Придется помочь мудрому хозяину, - сказала с тяжелым вздохом.
   Мы оказались в обычном земном офисе со стандартными шкафчиками для деловых бумаг. Все полки пустые, кроме одной. На ней аккуратным рядком стояли семь разноцветных папок. На каждом корешке бумажка с распечатанной на принтере надписью - названием стихии.
   - Пользуйся. В каждой по нескольку вложенных папок. Надеюсь, удобно? Ты сам так хотел.
   Я заржал. Смеялся до слез, представляя, как ищу заклинания. Синя смотрела на меня снисходительно, и я чувствовал, как она еле сдерживается, что бы самой не расхохотаться.
  
   - Прекратить безобразия безобразничать! - рявкнул я.
   Девочки разом замолчали, ловко разыгрывая испуг.
   - Во-первых, здравствуйте, - молчания, - спасибо, я знал, что вы тоже по мне скучали. Во-вторых, Фиона, здесь, как ты помнишь, богатая ноосфера - включайся. В-третьих, как вы успели заметить маны здесь "только для поддержки штанов" по образному выражению Сини, но! Крася, тут все на электричестве, так что подумай...
   - Подумала и спешу разочаровать. Местное электричество - чистая материя, а без маны, которая суть промежуточное состояние между идеей и материей, или мыслью и реальностью, или душой и телом, или...
   - Короче, Склифосовский, - мы откровенно играли, что не мешало заниматься делом.
   - Короче я не могу заряжаться сама и напрямую управлять электрическим током.
   - Мне кажется или вы действительно поумнели?
   - Тут такое дело, Егор, - вступила Фиона, - когда по нам Вартараар ударил, мы улетели неизвестно куда, предположительно в глубокий астрал. Встречались там с другими отражениями разных стихий и многое у них почерпнули, как и они от нас. Туда редко попадают отражения из не магических миров, сам понимаешь. Так что мы не спали, как ты неверно про нас думал, просто не чувствовали тебя.
   - Все что ни делается, делается к лучшему, - глубокомысленно добавила Женя, самая спокойная из всех. Стихия земли как-никак.
   - Что нас не убивает, делает нас сильнее, - я подвел итог этому импровизированному диспуту, - кончаем философствовать, начинаем работать. Фиона, подключилась?
   - Сразу. Могу обрадовать: моего вида маны в ноосфере хватает. Людей много и все понемногу вырабатывают ману разума. Я зарядилась. Тебе в ауру залить?
   - Спрашиваешь! И еще, давайте я резервуар заполню.
   Передо мной возникла моя голова с двумя емкостями. Я заполнил обе. Как это просто! Все, можно стартовать немедленно! У меня аж руки зачесались.
   - Фиона, что это за лабуда? - я кивнул на емкости.
   - В одной смесь массы покоя и абсолютной скорости (это она так про атомы и кванты света, что-то новенькое!), во второй так называемая "абсолютная" или "чистая" энергия, мечта многих земных ученых, невозможная согласно теории относительности.
   - С точки зрения магии, - уточнил я.
   - К магии это отношения не имеет.
   - Даже так!? А почему ей порталы пробиваются?
   - Понятия не имею. Я знаю многое, но далеко не все. И думаю, что ей можно не только порталы пробивать, как ты выразился.
   - А что еще?
   - Знала бы - сказала. Это мои ощущения, интуиция если хочешь.
   Интуиции Фионы доверять очень даже можно.
   - Значит, почему она мне не всегда подвластна, ты тоже не ответишь? Ясно. Помнишь координаты Эгнора? Полетели.
   Миг, и я над планетой на большой высоте. Видна шарообразность горизонта. Подо мной океан и край материка. Большая облачность, но я узнаю - Демоновы земли. Пытаюсь опуститься ниже - не получается. Все как в прошлый раз - что-то не пускает. Мое баронство в другом полушарии. Облетаю. Как медленно! Вот он - большой Иверский материк. Ночь, но я прекрасно вижу поверхность. Странно. Хотя чего странного - астрал! Облачность слабая и на севере в больших просветах между облаками снег. Карту помню прекрасно, примерно здесь. Точно! Внизу Асмар. По телу мурашки пошли в предвкушении. "Сейчас, сейчас... вон подо мной горы, эта маленькая долинка, наверное, Комес, там Лиза и друзья. Интересно, это первая зима после моего ухода? Буду надеться, что первая, даже что поздняя осень. Хм, сомнительно, что долинка - Комес. Очень уж высоко и белое все, но это стопудово - Хром", я рассуждал и тянулся за энергией.
   Вдруг меня прошиб пот. Хром! Зина Хром! Я попаду в Эгнор, где, по словам Рона с дорогими мне людьми все хорошо, им ничего не угрожает, а ей? Оттуда я не вернусь, это не так просто, там из астрала другие миры не видны. Родители! Черт, как я мог забыть! Совсем голову потерял. Хоть письмо им написать, если поговорить не решаюсь. Нет, как это ни тяжело, но придется пока отложить. Будем считать это генеральной репетицией. Лизонька, родная, подожди еще чуть-чуть, хорошо? Я быстро-быстро дела закончу и к тебе. Пока, любимая, не скучай. И помни: мне сверху видно все, ты так знай!
   Вышел из астрала и упал на землю. Хотелось выть, плакать, прибить кого-нибудь, в конце концов! Лежал навзничь, хватая пальцами мох. Целые ямищи под руками вырыл, пока не поднялся. Побрел, ничего не замечая, к дому Зины. Настроение как у ребенка, которого поманили конфетой и спрятали. "Будешь хорошо себя вести - дам", как бы сказала мне моя совесть. Справедливо? Без сомнения! Но обидно - жуть. Не раздеваясь, упал на кровать. Уснул с трудом. Шел четвертый час утра.
  
   Разбудила меня хлопнувшая входная дверь. Я одетый. Настроение мерзопакостное, как с похмелья. Давненько я не болел, и вдруг захотелось до ломоты в зубах. Надоело это абсолютное здоровье хуже горькой редьки. Напиться бы вдрызг и поболеть потом. Понимаю - это я от жалости к себе. Э-хе-хе, как пацан, ей богу! Хватит страдать, тренировку пропустил... да почему пропустил то? Надел спортивные штаны и вышел во двор. Девять утра, но какая разница? С Зиной разминулся.
   Вернулся через два часа и застал Зинаиду за поеданием отбивной.
   - Привет.
   - Привет, сам готовил?
   - Нет, сосед. Я в душ и потом присоединюсь к тебе.
   - Хорошо, я подожду тогда.
   К моему блюду, Зина добавила свой фирменный салатик.
   - Ты почему на звонки не отвечал, я тебе целый день звонила. Хотела отпрашиваться, вдруг что случилось.
   Я с удовольствием уплетал собственное блюдо, заедая салатом. Вчера поленился овощи резать. В душе плохое настроение смылось в прямом и переносном смысле. Осталась решимость. Пока не знаю где, как и когда, но проблему Зиночки я решу.
   - Гулял по городу, в церковь ходил, в лес, который неподалеку. Кстати, я себе сотовый купил, потом номерами обменяемся.
   - Зачем покупал, у меня старых полно. Вот дура, как сразу не догадалась! И напилась, как... не знаю кто. Поди, говорила тебе что попало. Нет? - спросила с затаенной надеждой. До сих пор девочка переживает.
   - Да все нормально, я же тебе говорил. Все прошло тихо - мирно, без эксцессов.
   Сделала вид, что поверила.
   - Слушай, так ты верующий?
   - Да нет, церковь у вас старинная, красивая, вот и зашел.
   - Но у тебя внешность как... как у попа. Можно подумать сектант какой-нибудь.
   - Не верь глазам своим! - сказал я пафосно, - не знаю, почему я так выгляжу, но смотрю на себя в зеркало и сам себе нравлюсь.
   - Смотри, в Нарцисса не превратись! - сказала Зина с улыбкой, - это все твое ушу.
   - Скорей всего. Это целая культура, да чего там - философия.
   - Не просветишь?
   - Давай потом. Ты мне лучше про Славика расскажи, на что он способен.
   Зина сразу посерьезнела.
   - Ну вот, такое хорошее настроение было. Может, ну его, а?
   - Нет, Зина, не ну его. Он, как я понял, от тебя не отстанет.
   - Не отстанет, - вздохнула девушка, - Сережка, обещалкин, блин, посадить его не может! Он бандит еще тот! Всегда с пушкой ездит. Я говорила Сергею, но гаишники не хотят останавливать. Толи боятся, толи распоряжение у них негласное. Обыск прокурор не подписывает. Доказательств, видите ли, мало! А сколько нужно? Полгорода его знают, - Зина разволновалась не на шутку, - куплено у них все!
   - Спокойно, Зинаида, спокойно, все будет хорошо, - погладил её руку, подождал, пока девушка успокоится и спросил, - а где он живет?
   Зина отдернула руку и посмотрела на меня подозрительно:
   - Убить хочешь? Ты же завязал! Не надо мне такой помощи, слышишь!
   - Нет, исключительно посадить. Верь мне.
   Девушка посопела и бросила:
   - Речная одиннадцать. Коттедж у него. На другой стороне города пригород есть, целый поселок для нашей блоти типа новых русских.
   Продолжила, нервно закурив.
   - Он всегда говорил "наш" дом. Да в гробу я его видала! Из дома никуда, друзья-подруги по боку, а потом и руку поднимать начал. Какая я была дура! По-малетству влюбилась, теперь ненавижу, - Зина стукнула ладонью по столу, аж посуда зазвенела, - от любви до ненависти один шаг. Это мой случай. Может, ты его убьешь? - сказала и зажала рукой рот. Быстро добавила, - это я пошутила, Егор, сгоряча. Ты меня не слушай, ладно? Пусть посидит, может образумится.
   - Сама-то веришь, что образумится? Не собираюсь я его убивать, я же говорил! Успокойся, ты чего!?
   Девушка ревела навзрыд. Терпеть не могу женские слезы. Сразу хочется утешить, приласкать, конфетку подарить. А если только что поссорился? Дилемма.
   Успокоилась с трудом. Дальнейшего разговора не получилось. Зина переживала за свои слова и боялась за меня. Или меня? Скорее все вместе. Фионе я запретил подсказывать, неудобно перед девушкой. Как в мысли человека, который тебе доверился заглянуть - стыдно. Но любопытно, черт побери!
   Пока Зина спала после смены, полез в астрал.
   - Я могу показать тебе любого в реальном времени, только дай мне четкий астральный образ, - говорила Фиона.
   Я сидел в своем домике хоббита в образе старика Гэндальфа. Фиона напротив меня в образе бизнес-леди.
   - Славик.
   - Я сняла только с Зины. Когда ты встречался с другими, твой астрал... спал.
   - А в прошлое? Наверняка в инфо - ноосфере хранятся отпечатки всех событий.
   - Хранятся. В переработке людских сознаний, мыслей и эмоций и не всегда они верные, даже более того - всегда субъективные. Как люди хотят видеть или чего опасаются увидеть.
   - Да мы же так в Эгнор попали, а ты говоришь не верные!
   - По всем моим расчетам этого не должно было случиться, вмешался неизвестный мне фактор. Я не говорила не верные, я говорила обработанные людским подсознанием. Две разные вещи.
   - Знаю я этот фактор, давай о нем не будем.
   - Как скажешь.
   - Вернемся к Славику. Покажи вчерашний день, утро.
  
   На меня навалилась злость, страх, боль в руке. К этому примешивалось похмелье. Я сидел в травмпункте и сквозь зубы матерился на медсестру, делающую мне перевязку. Майка присохла к ранам и, хоть и размоченная фурациллином, отдиралась с болью.
   - Потерпите, больной, тряпка отмокла. Чего же вы сразу не приехали? Ужас, укусы страшные. Владимир Павлович, я сняла повязку!
   Посмотрел на руку, и мне стало плохо. Голые кости, как у скелета и они зловеще шевелились, так и норовя вцепиться мне в глотку. Страх пронзил с макушки до ногтей на ногах. Передо мной стоял ночной колдун. Его длинные волосы шевелились сами по себе. Точно, это змеи. Вон, каждая пасть разевает и с зубов яд капает. Я не могу пошевелиться. Колдун смотрит прямо в душу.
   - Я могу заставить твою руку задушить тебя, - зловеще захохотал. Кровь, казалось, застыла. Мне стало очень холодно, - но я не стану этого делать, помучайся. Любопытно посмотреть, как ты проживешь с такой рукой.
   Моя рука, точнее принадлежащая мне рука скелета, поднялась к самому лицу и показала мне фигу.
   К колдуну подошла ослепительно красивая Зинка, обняла его и поцеловала взасос:
   - Убей ты эту падаль, дорогой, - сказала она капризно, - я так хочу! - топнула ножкой.
   Колдуна сменил доктор. Владимир Павлович, старый знакомый. Он не раз меня лечил после неудачных разборок. Он жил за мой счет, да и остальная братва не скупилась.
   - Вячеслав Игоревич, я вам сколько раз говорил осторожней надо быть с бойцовыми собаками.
   "А то я не знаю, как с ними обращаться! Умник хренов. Лепи, лепила!", думалось с раздражением, "тебе бы с колдуном повстречаться".
   - Они привитые от бешенства?
   - Разумеется, - бросил сквозь зубы. Как он меня раздражает!
   Краем глаза заметил свою руку. Раны как раны и не такие видел. Врач их обработал и позвал медсестру.
   Спрятался колдунишка, сволочь. Где он может быть?
   - Любаша, перевязку с гипертоническим. Придется, Вячеслав Игоревич, на уколы походить. Антибиотики надо проставить, раны грязные, тем более укушенные - значит инфицированные. Как бы заражение не пошло.
   - А колеса нельзя попить?
   - Можно, только у них эффективность меньше.
   - Я попью.
   - Хорошо, я выпишу рецепт. Любаша, после повязки поставь анатоксин.
   - Сделаю, Владимир Павлович.
   - Что это еще за антитиксин, - не нравится мне сегодня этот лепила.
   - Противостолбнячная прививка, под лопатку. Это совсем не больно.
   "Ага, рассказывай сказки! В военкомате ставили, два дня болело".
   Любаша занялась рукой, и я снова увидел Зинку. Она со зловещей улыбкой медленно поднимала молоток, намереваясь опустить его на мою скелетную руку. Я опять не могу пошевелиться, даже взгляд не могу отвести. Хрясь! Кости пальцев разлетелись вдребезги. Боль ужасная! Я заорал во все горло.
   - Потерпите, больной, - сказала Зинка голосом Любаши с той же зловещей ухмылкой.
   Убью гадину! Вырвусь отсюда и убью её вместе с колдунишкой! Любовничка себе нашла, падла!? Он, гандон, моего любимого Тотошу забрал. Ничего, еще стволы есть. Вы у меня дождетесь, л ю б о в н и ч к и. И Тотошку верну, никаких денег на месть не пожалею. Паровоза подключу - плевать на все! Хоть и с такой рукой, но поживу еще. Гады!
   А душу меж тем заполнял страх. Дикий, панический, неуправляемый.
   - Придется походить на перевязки, а дома солевым раствором повязку поливайте, что бы она всегда была влажной. Две чайные ложки соли на стакан воды, - передо мной стоял докторишка с притворно - заботливым лицом. Тоже сволочь редкостная.
   Я ехал домой и из-за каждого угла показывались хохочущие колдун с Зинкой. Она показывала на меня, а колдун грозил мне своим огромным узловатым указательным пальцем с огромным когтем. Специально дразнили меня, целовались в открытую, а потом колдун начал раздевать мою жену. Обида и злость от бессилия захлестнули с новой силой. Моя правая, "скелетная" рука так и тянула въехать в ближайший фонарный столб.
   "Не дождетесь! Я вам устрою, суки!"
  
   Я рывком оказался в домике хоббита. Дышал тяжело, спина в холодном липком поту.
   - С тобой все в порядке? - рядом на корточках сидела Фиона - бизнесвумен, - я выдернула тебя из инфосети, слишком полное слияние. Я такого не ожидала.
   - Как с эльфом, в натуре! Э-нет, с меня хватит. Сама пересказывай или реалистичность убери.
   - Не могу! Я всего лишь стихия разума, даже не стихия, а её отражение в тебе. У меня нет ничего своего.
   - Но ты так здорово обо всем рассказываешь!
   - Кроме ноосферы. Я знаю о ней многое и все исключительно теоретически - логически. Ты - мой интерфейс для работы в этой сети и, похоже, мы подхватили вирус в разбитой ноосфере Эгнора. Того самого эльфа.
   - Так что мне делать? Я с ума схожу!?
   - Что ты! Мы с Синей попытаемся его обнаружить и удалить, но это дело времени, - Фиона с сожалением вздохнула, как самая обычная уставшая женщина, - эльф древний и значит вирус очень качественный, если древние маги не смогли с ним справиться. Тебе повезло, что тысячи лет прошло и он э-э-э мутировал, можно так сказать. Или потерял активность или... да черт его знает! Может потому, что ты Землянин а не Эгнорец он тебя не убил. Нам знаний не хватает, не смотря на все, что мы получили от других стихий. А пока от погружения в сеть придется воздержаться, а то психика может не выдержать. Тогда действительно с ума сойдешь.
   - Как обидно, если бы ты знала!
   - Я знаю.
   - Извини, совсем забыл кто ты. А что ты говорила про "реальное время"? Это тоже погружение? - настроение, как всегда в астрале, быстро нормализовалось.
   - М-м-м, ты как всегда прав!
   - Не льсти мне.
   Фиона весело рассмеялась.
   - Нет, действительно, наблюдение по астральному образу это именно наблюдение, а не погружение. Как к черным портал наводили, помнишь? Что-то похожее, можно назвать меткой. Показать Зину?
   Я подумал, подумал и, была не была - Зина не Славик, решился:
   - Показывай! Если что - сразу выдергивай.
   Фиона снова рассмеялась:
   - Да неоткуда выдергивать! Сам увидишь. Смотри.
   Я очутился в спальне Зины. Реальность полная! Внимательно прислушался к себе. Да, я это я и есть, слава богу. Я мог смещать "изображение" или смещаться сам куда угодно, смотреть с любого ракурса и все прекрасно слышал. Похоже на свободное сознание, но... искусственней, что ли, аур и потоков сил не видно. Бросил взгляд на лежащую на подоконнике газету - могу читать! Наконец, обратил внимание на девушку.
   Зина спала на животе в большой мужской футболке. Волосы раскидались по подушке, правая щека примялась, рот слегка скривился. Лицо умиротворенно - задумчивое, между бровей две вертикальные складочки, словно девушка усиленно соображает. Ровно сопит носиком и иногда причмокивает. Не иначе сон видит. Интересно, какой?
   - Если бы не эльф, то можно было бы войти в сон и там пообщаться, - сообщила невидимая Фиона, - и сон можно было бы поменять.
   - Ну, Игориэльчик, ну и сволочь же ты, - прошептал я.
   - Шептать не обязательно, она не слышит, - усмехнулась Фиона.
   Мой взгляд опустился ниже. Одеяло скомкано и сбито между ног, футболка бесстыдно задрана. Голубеньких стрингов между аппетитными упругими ягодицами практически не видно. Ножки стройные, загорелые. Левая нога призывно отведена в сторону.
   Почувствовал дикое желание. Напряглось все, что должно напрягаться в таких случаях. "Не-е-т, такой хоккей нам не нужен!", возмутился и вернулся в домик хоббита. Стоило просто захотеть выйти.
   - Чего ты так переживаешь, вполне нормальная реакция для молодого здорового мужчины, - успокаивала меня Фиона, - а что Лиза? - озвучила мои мысли, - ничего страшного не случилось, а если и случится, то это совсем не страшно.
   Говорила дружелюбным и немного менторским тоном, как опытная учительница.
   - Ты мужчина и твою измену и изменой назвать нельзя. Семью ты с Зиной создавать не собираешься, детей тебе не рожать, а стресс снимать просто необходимо. На кого ты станешь похож, если у тебя в голове одни бабы будут?
   - Вы в баб превратитесь, - буркнул недовольно.
   - Такое уже было, согласна, но физиологическую проблему мы все равно тогда не решили, разве не так? С нами только пообщаться можно. Так что не тушуйся и вперед, Зина этого ждет.
   - Что-то не заметил.
   - Потому что ты слон толстокожий. Не переживай, Лизе мы не расскажем, честное слово!
   - Да иди ты! - с этими словами вышел из астрала и... пошел тренироваться.
   Затем же, зачем Челентано в "Укрощении строптивого" дрова рубил. Тренировался с полным ускорением и наплевал, что день на дворе. Надеюсь, никто не смотрел.
   Две полноценные тренировки вымотали меня до нельзя. Зина занялась постирушками, уборкой, огородом и прочим хозяйством. Я прогулялся в магазин, затарился по списку, как посчитал на неделю вперед, с грустью посмотрел на стремительно похудевшие мои кровные и теперь сидел в инете и тупо рыбачил. После Эгнора играть в варкрафт и прочие стрелялки - догонялки с примесью магии понятное дело расхотелось. С родителями, до разрешения нашей с Зиной проблемы, скрепя сердце, решил не общаться. Потом съезжу к ним или сюда приглашу, пока все равно нельзя встретиться. Меж тем подсекая рыбку за рыбкой, неторопливо ломал голову над проблемой Славика с Паровозиком и Толяна с Седым и ничего толкового придумать не мог. Кроме убийства - никаких вариантов. И это не вариант, обязательно найдут. Я-то ладно, домой смотаюсь, а Зина?
   - А я думаю, почему Славика давно нет, - легка на помине. Зина стояла в дверях моей спальни, - его, оказывается, собаки покусали!
   - Откуда знаешь, - я напрягся.
   - Сережка только что позвонил. Я ему давно говорила, не доведут твои питбули до добра, а он: "Я собачник, психологию своих псов насквозь вижу!". Вот и досмотрелся. Так ему и надо! - спародировала голос Славика довольно точно.
   - М-да, питбуль и загрызть мог.
   - Хоть бы загрыз! Нисколечко не пожалею.
   "А что, мысль!", сразу мелькнуло в голове.
   - Так Сергей за ним следит что ли?
   - Если бы! Следить не следит, но присматривает. Думаешь, он мне докладывает? Ага, дождешься от него. Так что неделю нам можно не переживать! - девушка лучилась счастьем.
   - Что ж, я тоже рад.
   - А ты чем занят?
   - Да так.
   - Поможешь мне в огороде?
   - Конечно! - предложение не радует, но придется потрудиться.
   Как назло устал с этими тренировками, а кому в наше время легко?
  
   В понедельник резко похолодало. Низкое серое небо просто физически давило, заставляя людишек в летних одеждах прятаться в теплых домах. Временами мелкий холодный дождь с порывами ветра напоминал смельчакам на улице: "Вы сдурели!? Быстро по норам!". Я был из сдуревших, стоял на автобусной остановке вместе с немногочисленными дачниками пенсионного возраста, в основном женского пола. Здесь тоже загородные огороды именовались солидно - дачами. Дачники не выпендривались, все были одеты в осенние куртки, держали зонты, поэтому стояли и не жужжали. В отличие от меня. Я откровенно мерз в своей легкой ветровке. Тратить на тупой обогрев драгоценную ману было жалко, все равно не простыну.
   Стихии жизни не доступен обогрев воздуха вокруг тела, она греет само тело, ускоряя обменные процессы причем без дополнительных затрат питательных веществ. Физический механизм этого явления совершенно непонятен. Говорят, этим эффектом для пыток пользуются друиды: человек чувствует себя как в котле с кипящим маслом, оставаясь при этом совершенно здоровым. Очень выгодно.
   Звонок мобильника застал меня в душе. Зина с час как уехала на работу, а я мылся после тренировки. Подумал, Зина что-то забыла, но посмотрев на пропущенный вызов, удивился - Верес. "И черт меня дернул сказать ему "в любое время"! Поди, место для тренировок подыскал. Что ж, забудем о прошлом и будем считать, что он заново родился. Тем более других людей с магической аурой я пока не встретил и, какой-никакой, но выход на Седого. Если скажет в районе трех подойти - откажусь, мне к четырем к психологу в диспансер. Психоневрологический, блин", с этими мыслями я и перезвонил.
   - Я нашел место, Егор Ронович, - орал он в трубку. Мне пришлось отставить её от уха. Надо же, отчество правильно записал, - на даче у дядьки. В будни там никого из соседей и дача крайняя возле леса, легко медитировать.
   - Ты чего орешь, я тебя прекрасно и без телефона слышу. Когда.
   - К одиннадцати сможете приехать? - сказал уже нормальным, нет, слегка дрожащим от волнения голосом. Вот что значит страсть! Я немного позавидовал его фанатизму.
   - Говори адрес, - ответил я со вздохом. Погода, мягко говоря, не комфортная.
   - Общество "Сибирский ранет", Грибная два. Если с остановки идти, то первый поворот налево и до конца, к самому лесу, а таксисты сами дорогу знают. Я могу вас встретить, - добавил после паузы почему-то упавшим голосом.
   - Я на такси, не переживай, подъеду прямо к дому. На крайний случай созвонимся. Пока.
   Неохота ему встречать, оно и понятно. Середина августа, а вон как похолодало с сыростью в придачу. Сибирь - матушка, ничего не поделаешь. Я сам в Сибири вырос, правда, гораздо западней, не меньше двух тысяч километров отсюда. Природа немного другая, ночи теплее, не тайга, а лесостепи, но один черт и у нас погода была непредсказуемой.
   Узнав по телефону расценки такси, я вспомнил свое изрядно пошатнувшееся финансовое положение, плюнул и поехал на автобусе.
   "Ехать меньше часа", - сообщили две сердобольные старушки на соседних сиденьях. Ничего себе! "Сибирский ранет последняя остановка, а перед этим автобус в три садоводческих товарищества заезжает, а так - недалеко. Молодые были - пешком ходили, верст двадцать всего". Примерно так объяснили мне ситуацию те же словоохотливые пенсионерки. "Пешком" - ради красного словца, не иначе. Я - ничей, к другу приехал, фамилию не скажу, отстаньте.
   До дачи добежал трусцой минут за десять. Заодно и согрелся. Сигналку не раскидывал, жалел ману. Первый уровень это меньше сотни метров в диаметре, а про второй даже не думал.
   Сигналка из стихии жизни это тоже сеть на земле, только она реагирует исключительно на живое и без учета массы. Амулеты не видит. Работать с ней тяжело, требуется опыт для быстрой фильтрации множества помех. Зато она держится очень долго, "питаясь" эманациями маны жизни. Это в Эгноре, а на Земле вряд ли. Но зарекаться не буду, не проверял. Мне проще - Синя сигналы легко отфильтрует, но как вспомню жиденький ручеек из огромного леса, так вздрогну. Ничего, об опасности сразу предупредят и щиты сработают.
   Девочки подсчитали энергию винтовочной пули, сравнили с арбалетными болтами. Первый уровень попадание должен выдержать, но лучше не рисковать.
   Возле дачи, небольшого шлакоблочного домика на полузапущенном участке, стояла праворукая белая тонированная тойота-королла. "Эх, надо было позвонить, чтоб подъехал", само собой пришло в голову, "да нет, я хотел пробежаться. Согрелся, и жить стало веселей! А вот свободным сознанием прошерстить все же стоило, не нравится мне тонировка". Соседние участки были безлюдными, да их и было всего три. "Действительно удобная дача - почти в лесу, в стороне от глаз. Удобно тренироваться". Так рассуждал я, заходя через калитку, и тут увидел бледного Вереса: "Или засаду устроить...", от меня во все стороны мгновенно раскинулась сигналка. Чувство опасности пока молчало.
   Бледный Верес, понурив голову, сидел на детских качелях. Услышав меня, поднял голову и прошептал почти беззвучно: "Беги...". Сзади хлопнула дверь машины. Я не оглянулся, и так увидел знакомую ауру "маленького" братка. Еще сигналка показала ауры Толяна за углом веранды и Мокрого в туалете типа сортир с приоткрытой дверью. Расстояние до всех пять - десять метров и я у всех на прицеле. Сигналка не показывала оружие, но тут и гадать не надо. Чувство опасности по-прежнему молчало.
   Я заговорил первым, медленно приближаясь к Вересу:
   - Что, Саша, сдал меня?
   - Вы не понимаете, - вымученно произнес он хриплым голосом.
   - Ну почему же, отлично понимаю!
   - Стой, где стоишь! - крикнул вышедший из-за стены Толян, - или ты думаешь самый крутой? От пули убежишь? Ма-зи-ла, - процедил презрительно. Это значит художник, а не "плохой стрелок".
   Я остановился, медленно поднял руки и все же закончил:
   - Мафия, - сказал со вздохом, - ноги в цемент и все такое. Кино смотрел.
   - Ты мне пошути еще! - взвизгнул Толик, - Бандерос, - мелкому. А точно, похож! Только с короткой стрижкой, - аккуратно обыщи его. Пушку отложи подальше, на предохранитель поставь, а то он, пидор, верткий! А ты даже не дыши, я быстро стреляю, поверь на слово, - он немного успокоился и почувствовал себя хозяином положения.
   Толян стоял, расставив ноги, глаза прищурены. Правая рука в гипсе висела на перевязи, в левой, согнутой и прижатой локтем к туловищу - пистолет неизвестной модели. Дуло смотрит мне в грудь. Классическая поза стрельбы "от бедра", с пяти метров и слепой не промажет. Сзади щелкнул предохранитель, Бандерос сделал первый медленный шаг.
   - Клешня не болит? - участливо спросил я у Толяна.
   - У-у, падла! - выкрикнул он с перекошенным лицом и чуть опустил ствол.
   Опасность взвыла! "А он точно псих", подумал я, входя в ускорение. Шаг влево и прыжок вперед сквозь привычно плотный воздух. Своей правой рукой хватаю руку с пистолетом, а локтем левой бью снизу под челюсть. Голова дергается назад и тело расслабляется. Вспышка из ствола, затвор отходит назад, отдача дергает руку. Пуля летит быстро, но для меня заметно, вспарывает землю. Я увидел пулю! Боковым зрением замечаю другую, пролетевшую из туалета точно в место, где я стоял. Сразу вторая, ближе ко мне, третья... в Вереса! Он колыхается всем телом и начинает медленно сползать с качелей. Следующая пуля летит в меня! "Автомат!?" Я падаю, но пуля все же задевает "щит жизни", рикошетит и впивается в почти упавшее тело Толяна, точно в голову. В туалет летит "ловчая сеть" и я чувствую, как пустеет аура. В два прыжка подлетаю к Бандеросу, который только - только очнулся: сделал шаг назад, развернулся и нагнулся за пистолетом. Со злости пинаю его в горло, ломая гортань и все, что там есть. Не жилец. Звуки вернулись.
   Хрипит и булькает кровью Верес, сучит ногами по земле и царапает её ногтями Бандерос. Его лицо начинает наливаться красно-синим, глаза выпучены. "Почему же аура так быстро опустела?", думал я, подходя к Вересу.
   - Глаза разуй, - в голове раздался голос Сини, - ручками посмотри! У тебя маны еще выше крыши. Хотя согласна, расход непропорциональный, надо изучить это дело. А зачем ловчую сеть третьего уровня вызвал? Там и первого за глаза бы хватило. Вот тебе и лишний расход, но не совсем...
   - Помолчи, - прервал я её рассуждения и потратился еще: реанимацию и мощное исцеление для Вереса. Теперь аура на самом деле опустела больше, чем на три четверти.
   Зачем я это сделал? Сам не знаю. Гранду за предательство голову отрубил, а Вереса лечу. Наверное, потому, что там был сознательный поступок, а здесь... не знаю. Интересно, а сам бы я предал малознакомого человека, которому не клялся и он мне не совсем доверял, если бы мне пистолет к виску приставили? Бр-р! И думать не хочу! Друзей и родных бы точно не предал, а остальных... скорей всего нет, но боюсь зарекаться. Избави нас боже от таких ситуаций!
   А ну-ка! Я внимательно вгляделся в ауру Толяна. Пока живая. Начинает тускнеть и медленно гаснет. "Душа" не отлетела. Отлетела, конечно, но я её не увидел! Стоило же в первый раз нарваться на "чернокнижника"! Действительно грабитель сатанистом оказался. Был бы другой, неизвестно как бы все повернулось. Да что говорить, обещал же себе - скала.
   Не торопясь нашел сотовый Вереса, он оказался у Толяна, удалил себя из книжки, стер исходящий ко мне и входящий от меня вызова. Протер от отпечатков, вложил в руку и ему же в карман. Занялся Мокрым.
   Он всей задницей провалился в очко и продолжал держать в руках укороченный "калаш" с приставленным прикладом, их еще в милиции используют. Прицельно бил, гад. Далеко Мокрого не поволок, прислонил на улице к двери туалета. Воняло терпимо.
   - Фиона, ты случайно не научилась память читать, как Лиона умела.
   - Во-первых, не сама Лиона, а Богиня с неизвестным именем, которая решила спрятаться в её душе, да попала в плен. Человеческая душа - потемки, даже для богов. Во-вторых, я-то научилась снимать недавние воспоминания, но опять-таки через интерфейс - тебя. Слияния случиться не должно, но боюсь рисковать.
   - Ты мне зубы не заговаривай, сможешь посмотреть его недавнюю память?
   - Да. Но ты можешь сойти с ума. А можешь и не сойти. Рискнем? - усмехнулась стихия.
   - Ну, уж нет! - я содрогнулся, - Ладно, так допрошу, по старинке. Синя, приводи его в чувство.
   - Не торопись, торопыга, - снова усмехнулась Фиона, - помнишь, как Лиона внушением работала? Я также умею, устраивает? - она говорила быстро, но и это всем девочкам давалось тяжело им приходилось сильно замедляться для общения со мной вне астрала.
   - Спрашиваешь! Буди, Синя, - меня это более чем устраивало!
   Мокрого окутала синяя сеть и как только он очнулся, к нему протянулась тонкая фиолетовая нить. Взгляд мгновенно стал преданным.
   - Рассказывай все, что случилось после нашей первой встречи, - скомандовал я ему и Мокрый, в миру Макрицкий Виталий Александрович, с радостью запел соловьем.
   Мелкая холодная водная крошка ударила в лицо, пошел холодный, практически осенний дождь. Я не обратил на него внимания.
   Краткое изложение рассказа Мокрого:
   Очухались они быстро. Верес убедил воющего Толяна позвонить отцу. Седой примчался с телохранителями и врачом из травмпункта. При нем не ругался. Загрузили всех в джипы охраны и увезли к Седому домой. С заездом в больницу, где всех еще раз внимательно осмотрели и Толику загипсовали руку. Врач убедил Седого, что ничего страшного нет, класть в больницу никого не нужно, кроме разве что Анатолия, но тогда взбрыкнул Толян. Прилюдно наорал на отца и тот махнул рукой. Зато дома оторвался отец. Как он орал! Аж слюной брызгал. Самое мягкое слово было козлы, на сына добавлялся "недоумок". Трогать Зинку с хахалем запретил, он сам выяснит, кто таков и накажет по-своему. Уж больно ловким оказался и по описанию мутным. Опасается, что как бы это не ему, Седому, предупреждение. Потом всех развезли по домам, но по дороге Толян шепнул Мокрому, чтоб тот с утра потерся возле Зинкиного дома, она у отца живет. Её отец в городе личность известная, одно время главным инженером на фабрике работал.
   Следить он умел, наработал навык за два года работы опером. В итоге, Вересу устроили допрос с пристрастием.
   План Толяна был прост: заманить, захватить и поднести отцу на блюдечке, предварительно конкретно опустив. Буду брыкаться - завалить. Все возражения отвергал и пригрозил, что сам грохнет Мокрого и Бандероса не посмотрит, что с юности дружили. А он может, ему отец все равно ничего не сделает, а сам Седой не обязательно смертью наказывал, тем более Толян обещал все взять на себя. Ну не мог он простить такого оскорбления, никак не мог!
   А ведь я чувствовал, что в этом вызове на "тренировку" не все чисто, но отмел сомнения, единственному магу хотелось верить.
   - Ты его заранее простил, добренький ты наш, - прокомментировала Фиона.
   Я оставил это высказывание без ответа.
   - Значит так, Виталик, это твоя дача?
   - Родителей, - не моргнув глазом, ответил он.
   - Вы приехали пострелять в лесу по бутылочкам. Здесь вы с Бандеросом повздорили и ты... ты боксер? По тебе сразу видно, молодец. Так вот, в пылу ссоры ты его завалил. Он начал подниматься, но ты со злости пинаешь и случайно попадаешь в горло. Увидел, что друг умирает, и у тебя в мозгах помутилось. Так ведь было?
   - Да...
   - Я рад, что у тебя хорошая память. Потом к тебе подбегает Толян и ты локтем, случайно, попадаешь ему под челюсть, он падает. Тебе кажется, что вокруг враги, прячешься в сортир и начинаешь от них отстреливаться. Потом вспоминаешь себя и обалдеваешь от содеянного. Плачешь и вызываешь скорую. Скорую вызовешь через полчаса после моего ухода. Все понял? Повтори.
   Он повторил почти слово в слово.
   - Обо мне забудь. Пойдем, поможешь.
   Мы подняли Бандероса и переложили тело ближе к Толяну. Так, бьет... падает, второй подбегает... а, сойдет. Не должно быть все гладко. Вон и Толян стрелял, а Мокрый об этом не скажет - больной человек!
   Перед уходом Фиона стерла память Вереса за последние трое суток. Стирать - не смотреть, похожую операцию она и в Эгноре делала. Это заняло примерно час. Насквозь промок, хоть выжимай, но оно того стоило. Вдобавок дождь смыл почти все следы, а примятую травку в нужных местах я поднял, потратив еще немного маны.
   - Фиона, а Мокрый не очухается?
   - Конечно, очухается, но не скоро, не раньше месяца.
   К остановке направился в обход, через лес. Мало ли что. Надеюсь, опрашивать пассажиров автобуса не станут.
   "У меня же свидание с психологом!", вспомнил я в автобусе на полпути к городу. Я, кстати, был не один такой мокрый - внезапный ливень многих застал врасплох, "Должен успеть, до него целых два часа. О, вот и скорая, и милиция. Интересно, о чем подумают, когда увидят почти остывшие труппы? Хм, что Мокрый долго приходил в себя! Трупы успели остыть. А тебе, Верес, новой жизни. Надеюсь на тебя. Прошептал же ты мне "беги"".
  
   Глава 5
  
   С Зиной мы встретились на пороге диспансера. Она была в куртке и под зонтом, я в старых Серегиных шмотках и в отцовской кожанке. Она единственная была мне как раз, в остальных вещах я просто тонул.
   - Ты чего так вырядился, - сходу заругалась Зина, - мы же на прием! Ну вот, зря на час раньше отпросилась, поехали домой.
   - Под дождь попал. А чего тебе не нравится?
   - Все! Как ты не понимаешь!? Ты выглядишь как чучело! Мне стыдно с тобой людям на глаза показаться и уж тем более врачу! Ты зонт не мог найти? Где ты вообще гулял в такую погоду?
   - Гулял в лесу, а не нравится - оставайся здесь, я один схожу, - я всерьез обиделся.
   Вот это наезды! Как из больницы в этих шмотках выводила - нормально, а "в люди" видите ли, нет. Она мне кто, жена? А ведет себя соответствующе. Буйная фантазия у девушки.
   Решительно зашел в здание.
   Зина догнала меня перед кабинетом с надписью: медицинский психолог Аверкиева А.А.
   - Прости меня, Егор, не знаю, что на меня нашло. И совсем ты не чучело! - произнесла виноватым голосом, - все чистенько и выглажено. Сам гладил? - с нескрываемой лестью.
   - Сосед, - буркнул и обида прошла, - ладно, давай заходить, что ли.
   Стройная молодая женщина в белом халате поднялась из-за стола и шагнула к нам.
   - Здравствуйте, а я давно вас жду. Вы Егор? - проворковала она.
   Психолог была в возрасте между девушкой и женщиной, ни за что не угадаешь. Примерно под тридцать, но с какой стороны - большой вопрос. Она была заботливо ухоженной и стильной, в ней гармонировало все. Начиная от тщательно обесцвеченных волос без темных корней и кончая педикюром в тон. Про педикюр я соврал, его не было видно в туфлях - лодочках на среднем каблучке, но я уверен в своем мнении. Туфли, разумеется, гармонировали со всей остальной одеждой. Даже белый халат из атласной ткани был пошит по оригинальному эскизу.
   Мой внешний вид - прямая противоположность. Зине снова стало за меня стыдно, а вот девушка не показала виду, но Фиона подсказала - неприятно поражена. Психолог предложила нам сесть за стол напротив:
   - Аверкиева Анжела Андреевна, медицинский психолог, - представилась тем же спокойным воркующим голосом.
   Мы назвали себя.
   - Я слышала о вашей проблеме, Егор, простите, без отчества. Ронович - ваша фантазия, не так ли?
   - Совершенно верно.
   - И ваши отношения с Зинаидой Ивановной не складываются, - тем же доброжелательным тоном.
   Меня презирает, Зину считает дурой. Ну и флаг ей в руки.
   - Причем здесь наши отношения? - сразу возмутилась Зина, - я Егора на обследование привела!
   - А он вам кто: муж - недотепа или малолетний сын? - интонация нисколько не поменялась, - показали куда, он бы один пришел. Правда, Егор?
   Зина сузила глаза и готова была взорваться, на что и рассчитывала стерва, но я заговорил раньше.
   - Зинаида Ивановна зашла меня поддержать, я боялся входить один, вдруг вспомню что-нибудь неприятное. Надеюсь, она не помешает?
   - Помешает, - не согласилась Анжела, - Зинаиде Ивановне лучше выйти, а то вы вольно или не вольно зажметесь.
   Зина вскочила и, бросив "я в коридоре подожду", выскочила из кабинета, хлопнув дверью.
   - Я вас приглашу после беседы, дождитесь, пожалуйста, - чуть повысив громкость, проворковала Анжела вдогонку.
   И началось! Настроение, тревоги, сон, кошмары, что помню, родители и так далее. Почти то же, что и у психиатра. Потом пошли тесты. Запомните, повторите, дополните, выберете цвет и все в этом роде. Заполнил кучу бумаги с ответами на идиотские вопросы. Все делал честно. Мне самому стало интересно узнать о себе что-то новое, и обломился.
   - Когда будут результаты?
   - Я все обработаю, результат передам Веронике Игоревне.
   - Ой, как жаль, хотелось бы узнать о себе.
   - Она вам расскажет, не переживайте. Пригласите, пожалуйста, Зинаиду, мне и с ней необходимо побеседовать. Вы не против? - "как ты меня достал, бомж!", кричали её эмоции, а голос не изменился.
   Нервная у неё работа, не для её характера. И чего здесь сидит?
   - До свиданья, Анжела Андреевна, берегите нервы они, говорят, не восстанавливаются, - сказал я, выходя из двери. Её ответ не расслышал.
   Ждать пришлось полчаса. Зина вышла на удивление довольная.
   - Что, не запугивала? - удивился я.
   Я не подсматривал ни свободным сознанием, ни через астрал.
   - Что ты! Просто мило поговорили о тебе и не только. Веронику Игоревну я с детства знаю, а с ней не знакома. Поехали домой, я голодная - ужас. У нас что-нибудь есть? - резко сменила тему.
   В машине стукнула себя по лбу:
   - Ты меня своим видом совсем из колеи выбил! Знаешь, что я хотела рассказать? Я с работы отпрашивалась, а тут такое... - интригующе посмотрела на меня.
   - Чего такое? - я уже догадался.
   - Помнишь тех козлов, которые к нам прицепились?
   "Заметь, прицепились, а не те, которых я чуть не убил", я мысленно усмехнулся.
   - И...
   - Поубивали они друг друга! Двое в живых остались. Одного закрыли - это он палить начал, один на операции был. Я у девчонок перед уходом спросила, говорят, хирурги удивлены. Ему очень повезло: легкие пробиты, но пуля так артерию развернула, что та закупорилась. Жить будет. Кстати, это самый нормальный из них, Верес.
   Вдруг Зина откинулась на спинку и подозрительно спросила:
   - А где это ты так вымок, что вещи не успел просушить?
   - Ты что, думаешь это я!? - Станиславский сказал бы "верю", - Это такого ты обо мне мнения!? Я их в кафе не убил, а после отомстил!? Лелеял месть, вынашивал планы!? Это так ты обо мне думаешь? Думаешь, я холодный расчетливый убийца!? Тогда нам не по пути. Извини, что вспылил, но я пошел, - с этими словами щелкнул ручкой дверцы.
   - Подожди, Егор, - испугалась девушка, - я совсем так не думаю! Просто... я ничего о тебе не знаю, а ты еще промок до нитки, - на неё, еле сдерживающую слезы, было жалко смотреть. Я уже начал корить себя за концерт, но надо было возмутиться, пресечь, так сказать, на корню.
   - Ладно, - заново захлопнул дверку. Продолжил, "постепенно успокаиваясь", - понимаю тебя, но я гулял в лесу. Люблю лес, почему - не знаю. Как назло - ливень. Вот и все. О тех подонках я и забыл давно.
   - А зря! - Зина повеселела, - они бы попытались отомстить. Все, домой! Слона съем. Не обижайся на меня, хорошо?
   - Проехали. И поехали, сам бегемота проглочу, - ни тебе "поклянись, что ты ни при чем" и все остальное. Действительно хорошо.
  
   У Михаила Ивановича Мережко, следователя городской прокуратуры, была нелегкая задача. По распоряжению прокурора явным бандитским разборкам на даче надо было придать характер бытовухи. Двойное убийство, один тяжело ранен. Огнестрелы из ранее засвеченного оружия, убит сын председателя совета районных депутатов. Сделать из этого бытовуху нелегко, но можно, бумага все стерпит. Главное - не привлечь областную прокуратуру, хлопот не оберешься. Михаил Иванович понимал это прекрасно и полностью поддерживал начальство. Дело в принципе можно считать раскрытым, убийца сознался. Только ментовский следак Хром чего-то мудрил. Он в тот день дежурил на вызовах и поехал с первой бригадой.
   Ну чего человеку надо! И там несоответствие нашел, и здесь. А когда оно гладко бывало? Более того, опросил соседей, а там ближайшие за двадцать домов живут, пенсионеры, и они якобы видели бегущего по улице человека. Он бежал в сторону событий за несколько минут до неясных хлопков. Описать не смогли - далеко находились и не обратили внимания. И не вспомнили бы, ели бы посланный Хромом опер их не разговорил. А туда ли бежал, а был ли он на самом деле тот бегун - неизвестно. Вполне могло померещиться старикам.
   "Вовремя я забрал дело, а то еще что-нибудь накопал бы", думал Мережко, заполняя бумаги. Хром отличался умом, дотошливостью, стремлением найти и главное наказать преступника. За это и ценили но, как говорится: всему свое время и место. "Нужные" дела у него просто забирали. Попсихует и плюнет - выше головы не прыгнешь. Склонностью к возмущенным рапортам он не отличался.
   Признание есть, улики в целом подтверждают признание, нужная баллистика скоро будет, определят вменяемость обвиняемого и в суд. Дело закрыто.
   Михаил Иванович облегченно откинулся на спинку стула с мягким толстым сиденьем. Геморрой не давал покоя, придется сдаваться эскулапам. Боязно.
  
   Три дня пролетели незаметно. Я сидел в интернете или пропадал в астрале. Зина раз в день забирала у меня ноутбук пообщаться в соц сетях и возвращала обратно. Такой интерес к всемирной паутине я объяснил попыткой найти себя. По-моему она этого боялась, но не препятствовала. Главное, что я дома, остальное потом. Ловя на себе её взгляды, понял утверждение Фионы: девушка действительно ждала. Без кокетства. Не то, что мне так прямо стыдно перед Лизой. Дома я ей изменял с гостиничной горничной и совестью от этого не страдал (с Витаром как-то расслабились в поездке), а просто... не хочется Зину обнадеживать. Для неё это серьезно. Да и не до секса мне сейчас. Из дома выходил исключительно в лес на тренировки, предварительно проверив округу свободным сознанием, и на сигналку силу теперь не жалел.
   Похороны прошли с размахом при большом стечении народа. Мэр и безутешный отец двигали речи, поп отпел. На могилах Толяна и Бандероса поставили целые стелы. Город судачил про убийцу, что лучше ему из тюрьмы не выходить - отомстят. Неважно в своем уме он был или с катушек съехал. А могут и в тюрьме достать, и там от братвы не спрячешься.
   Эти слухи передавала мне Зина, да в инете я нарыл несколько блогов из Закутка подписанные крикливыми безличными никами. В них писали те же сплетни, ругали городские власти и утверждали о смычке оной с преступностью. Фактов, разумеется, не приводили. В местной печатной прессе напечатали длинные некрологи, по телевидению и радио прошли повторные передачи о трагедии. Как-то так совпало, что в день похорон на профилактику закрылись все городские увеселительные заведения, на федеральных каналах произошел сбой, а местные передавали только грустную музыку. Такой вот неофициальный траур.
   - Знаешь, как мы назвали твою кровать? - спросила Зина как-то за ужином.
   - Кто мы и какую еще кровать?
   - Медсестры в реанимации койку, на которой ты лежал - заговоренная! - сказала, не дождавшись моего "Как?".
   Сразу пояснила:
   - На ней Верес лежит, и ты представляешь, пришел в себя! Выздоравливает поразительными темпами, как и ты, и тоже память потерял! Представляешь!?
   - Я поражен. Но представь себе, мне нет до него дела.
   - Зря ты так, он вполне нормальным парнем оказался. Меня не помнит совершенно, у него последние несколько дней как отрезало. Разговаривает вежливо и даже не матерится в отличие от соседей. Завтра его в хирургию переведут. Врачи говорят, что такой удачной операции и такого быстрого выздоровления после тяжелого огнестрела давно не видели.
   - Значит, ему повезло, может за ум возьмется.
   - Не знаю, - горько вздохнула Зина, - дружки им уже интересуются и не отпустит его Седой.
   - А вот это уже только от него зависит.
   Зина несогласно покачала головой:
   - Седой вопьется - не отстанет, и сына своего он любил, а в том деле много непонятного.
   - Интересно, - заинтересовался я, - слухи однозначные, Макрицкий всех завалил.
   - Дело-то закрыли, но Сережка мне говорил, что там есть непонятки и Седому кто-то их слил. Он грешит на прокуратуру.
   - А конкретней.
   - Ага, щас! Дождешься от братца подробностей, держи карман шире!
   На этом разговор увял. Уже за мытьем посуды, напомнила:
   - Не забыл, нам в четверг к психотерапевту.
   - Не нам, а мне. В этот раз один пойду, дорогу знаю. Хватит с меня психолога.
   - Кстати, а что ты ей сказал тогда? Она злая была, когда я зашла не то, что раньше: "Ваши отношения с Зинаидой Ивановной не складываются", - проворковала очень похоже, - противно!
   - Ничего особенного, что нервные клетки не восстанавливаются.
   Зина неожиданно закатилась. С трудом выдавила через смех:
   - Это про себя или про неё?
   - Про неё, а что? Да прекрати ты смеяться! Сама, почему спокойная вышла.
   Зина еле остановилась. Все еще продолжая прыскать, ответила:
   - Она быстро успокоилась. Мы просто поболтали о своем, о девичьем, тебе знать не обязательно. Нормальная женщина, когда не выпендривается. Своих проблем у неё выше крыши.
   Чего смеялась, я так и не понял.
  
   В четверг, когда я собирался выдвинуться к психотерапевту, в дом буквально влетел Сергей.
   - Задержись, надо кое в чем разобраться.
   - Но я к врачу опаздываю!
   - Подождет, это не долго. Скажешь, в милиции был. Или тебе официальную справку надо? Могу устроить в отделении.
   Я обреченно вздохнул.
   - Ответь мне, мил человек, как на духу, без протокола: где ты был в пятницу с пол одиннадцатого, до пятнадцати ноль-ноль.
   - Гулял в лесу, промок до нитки - Зина не даст соврать!
   - Ты мне горбатого не лепи, народный мститель! Думаешь, я не узнаю, как ты тех гавриков на "вертолетке" опустил! Присядь, поговорим.
   Мы сели на кухне. Я не волновался. Он относился ко мне настороженно - благожелательно с примесью ревности.
   - Зина о тебе хорошо отзывается, но мое предупреждение помни. Мне плевать спите вы или нет, - еще как не плевать! Фиона все видит, - главное не вздумай обмануть, она этого больше всего боится.
   Я кивнул, Сергей продолжил:
   - Ты очень странный тип. Сам посуди: свое имя ты якобы вспомнил, а ведь ничего из твоих слов не подтверждается! Конечно, пока рано судить, но по базам все московские Егоры твоего возраста не потеряны или не заявлены. Жду бумажных подтверждений. От соседей по поводу якобы стройки, автобусов и так далее ни слуху, ни духу, но тоже время терпит. С другой стороны ты, неизвестно кто, избиваешь четверых наших братков-спортсменов. Какого! За честь Зины, конечно, спасибо, но зачем дальше полез!?
   - Вам Зина рассказала?
   - Во-первых, не выкай. Я к тебе душевно поговорить пришел, ты не на допросе и я сейчас не начальник. Во-вторых, от Зинки таких сведений не дождешься, по своим каналам узнал. Прикипела она к тебе, чувствую, - тяжело вздохнул, - и еще раз повторяю, зачем дальше пошел разбираться? Тогда выходит ты супер-киллер? На тебя мне плевать, но ты Зинку подставляешь, ты понимаешь это!?
   - Да с чего вы... ты взял, что я там был!? - возмутился я и даже привстал.
   Он неожиданно попытался меня ударить. Я на автомате уклонился и взял его руку в залом, плавно гася импульс. Сергей упал. Элементарная проверка и я попался! Сразу отпустил руку.
   - Слышал, что ты резкий, теперь сам убедился, - отряхнулся с довольным видом, - тебя пассажиры в автобусе видели и соседи по улице. На месте происшествия опять-таки мутно, и Мокрого я раньше знал, он опером служил. В голове не укладывается, что это на него нашло! Он хоть и гнилой, но очень уравновешенный тип, стрелял бы исключительно по реальной опасности. Что скажешь?
   Снова вычислили, как пацана! Обрабатывать брата Зины внушением не хотелось, и так я перед ней в косяках.
   - Дело, надеюсь, закрыто? - спросил, прокашлявшись, - и кроме тебя никто не знает о подозрениях?
   - В лучшем виде! - выплюнул презрительно, - не хочет начальство сор из избы выносить. К сожалению Седой в курсе, что там был кто-то, но не знает кто. С пассажирами я лично возился, но я не один такой умный. Сольют тебя рано или поздно и Зинка прицепом пойдет - вот что самое страшное! Так кто ты такой, супер-киллер, и зачем ты здесь!? Только не надо врать про потерю памяти! - закончил жестко, упершись в меня раздраженным взглядом. Эмоции метались из крайности в крайность, от "прибить на месте" до "помочь".
   - Но я действительно, - произнес по слогам, - потерял память! Меня отравили. Кто это сделал, зачем я сюда направлялся, кто я такой на самом деле - н е п о м н ю! Самому тошно! Или думаешь, я сам яду выпил, от которого чуть не сдох? Ты приходил в реанимацию, и Зина наверняка рассказывала каким меня привезли.
   - Но ты подозрительно быстро поправился.
   - Ну, уж, - я виновато развел руками, - простите великодушно!
   - Хорошо, это замнем, - хмыкнул Сергей, - но если ты весь такой из себя профессионал, то зачем так глупо мстил? Зачем себя и Зину подставил!
   - Да не мстил я никому, очень она нужна мне была та шушара! Я на встречу с Вересом поехал, он позаниматься со мной хотел. Потренировать его, фаната единоборств.
   - Стоять! Того Вереса, который участвовал в наезде на вас с Зиной? Которого ты чуть не пришиб? - аура засверкала недоверием с большой примесью удивления.
   - Его.
   - Да что ты говоришь! Тренировать врага? После того, как он на тебя напал? Это, каким идиотом надо быть, что бы поверить в эту сказочку! - сарказм вперемешку с усилившимся удивлением.
   - Таким идиотом, как я, - выдержал паузу и продолжил, - он подошел ко мне на следующий день. Вежливо поздоровался. Разговорились. Он показался мне не совсем запущенным, и я согласился дать ему несколько уроков. На, посмотри, его телефон у меня забит, - протянул мобильник Сергею, - пробей по-тихому, если не веришь.
   - Обязательно пробью, - пробормотал следователь, загоняя номер себе, - а твой номер у него есть?
   - Я стер. Не вздумай звонить по нему!
   - Я-то точно не идиот, - усмехнулся Сергей, - а вот ты, если это правда... "не от мира сего" просто очень мягко про тебя сказано! Странный ты... очень...
   Сказал и надолго задумался, изредка на меня поглядывая. Нахмурился.
   У него ум за разум зашел! Я видел размашистое шевеление ауры, без Фионы читал его как открытую книгу. А ведь угадал на счет не того мира!
   - Не знаю, что с тобой делать, честное слово. По-идее надо садить, но... что-то держит, и не Зинка вовсе, - вроде как рассуждения вслух, словно меня нет рядом, - колись дальше.
   - А вот дальше пусть останется моим секретом. Одно скажу - я сам от себя такого не ожидал, - ответил я твердо и посмотрел Сергею прямо в глаза.
   Он отвел взгляд и тяжело вздохнул.
   - Ты грамотно все устроил, если бы не засветился в автобусе, то... теперь понятно, почему засветился, - покачал головой, шепча "ой, дурак наивный..." и что-то еще в этом духе, и непонятно обо мне или о себе, - может, ты внешность свою приметную сменишь? Нет, поздно...
   Вдруг резко сменил тему.
   - Как Зину выручать станем, супер-киллер? - не удержался от шпильки, - Седой и её прицепом уроет за любимого сына. О Славике тоже не забудь.
   - А вот на счет этого у меня есть варианты, возможно, потребуется твоя помощь. Ты мне веришь?
   - А что мне еще остается, - пробормотал любящий брат, - появился, как черт из коробочки. Веришь - не веришь, не на ромашке гадаем. В голове ни черта не укладывается, но излагай, выслушаю. Или сразу твою голову Седому на блюдечке принести? - грустно пошутил напоследок, - не знаю, что лучше. Говори, слушаю.
  
   К доктору опоздал на целый час. Пришлось ждать двоих пациентов.
   - У вас, молодой человек, видимо не только ретроградная, но и антероградная амнезии, - качал головой врач, Сергей Викторович, невысокий полноватый бородатый мужчина средних лет напомнивший мне Агнара.
   Как он там без Лионы? Переживает. Любили они друг друга. А вдруг Лиона вернется? Я же вернусь. Как Рон говорил: "У них сложные отношения с богиней", так что все возможно. Успела бы при жизни Агнара! И мне стоит поторопиться.
   - Ко мне за месяц записываются, это вам исключение сделали, а вы! - продолжал говорить доктор.
   Я виновато молчал, на забывчивость сослался еще в первые секунды встречи.
   - Присаживайтесь в кресло, молодой человек, приступим.
   Кресло очень удобное, сразу расслабился. Все продумано: кресла в числе пяти штук, плотные бордовые шторы на окнах, шторы пока раздвинуты. Звукоизоляция на стенах и дверях мягкого бежевого цвета, выключенная плазма напротив кресел. Мечта гипнотизера.
   К привычным вопросам добавились еще и более конкретные: как именно вспомнил, какой образ всплыл при этом и так далее. Потом пошла игра в ассоциации: доктор говорит слово, я первую пришедшую на ум ассоциацию. Он несколько раз предупреждал не фильтровать базар, говорить первое, что пришло в голову, но я все равно стеснялся. В итоге он махнул рукой.
   - Вы готовы к сеансу лечебного гипноза?
   - Да, доктор, готов.
   - Предупреждаю, вы, возможно, вспомните что-то для вас неприятное, готовы?
   - Да, - ответил я твердо.
   Если спросить меня, почему я позволяю издеваться над собой, когда можно внушить что-нибудь для галочки, то я отвечу. Мне безумно интересно!
   Я честно выполнял все инструкции. Расслабился, выкинул мысли, удержался от проваливания в астрал - это, разумеется, без инструкции, слушал его голос, тихую музыку, смотрел на ритмично переливающуюся плазму и... ничего. Даже обидно.
   - Не обижайся, - успокоила Фиона, - мы - твои реализованные комплексы, внешнее внушение тебе не нужно.
   - А жаль, мне любопытно.
   Врач произнес: "Десять..." и я вышел свободным сознанием. Тело совсем обмякло. Сергей Викторович поднял мою руку. Она так и осталась поднятой.
   "Интересно, не знал о таком".
   Врач удовлетворенно кивнул. Долго внушал, что я маленький и потом спросил: "Что ты видишь?", я быстро вернулся обратно, скомандовал Сине держать мышцы, как нужно доктору и стал вещать:
   - Мама с папой ругаются, мне страшно...
   - Не бойся, я не дам тебя в обиду. Как зовут твоих родителей?
   - Мама Галя и папа Родион, он бьет маму! Мне страшно, я не могу её защитить... я трус...
   - Успокойся, все хорошо...
   Потом папа пропал из нашей с мамой жизни, но я продолжал его бояться. Потом я на войне. На меня направляют автомат, страшно как никогда, громкий щелчок бойка - осечка. Смотрю в зеркало - седой. Фамилию так и не вспомнил, но в армии откликался на "Комес" и гордился этим.
   Признаюсь, мне Фиона подсказывала. Откуда бы я сам догадался, о чем надо врать в таком состоянии? Но про автомат - чисто мое. Красиво.
   На счет "один" проснулся.
   Прибавил головной боли не только милиции, но и другим силовым структурам. Пусть шерстят, чем дольше, тем лучше. Доктор дядька авторитетный, ему поверят.
   - Ну-с, молодой человек, - довольным голосом говорил Сергей Викторович, - вы на первом же сеансе пережили почти полный катарсис! Очень удачно, очень! Еще насколько сеансов и вы все вспомните! А возможно не вспомните, - погрустнел он, - слишком глубокие травмы, слишком... но будем надеяться!
   - Так что я вспомнил, доктор?
   - В детстве у вас была хроническая психотравма, ваш отец бил мать, у вас возник комплекс вины...
   - А можно попроще? Извините.
   - Проще так проще, - врач задумался, - вы хотите забыть отца, отсюда невозможность вспомнить фамилию и имена родителей. В недавнем прошлом служили в армии или другой структуре, были в горячей точке и выжили просто чудом. Давление на психику неимоверное! Смерть смотрела вам прямо в глаза...
   Попал! Вартараар меня взглядом чуть не выпил.
   - После этого вы поседели. Кстати, Комес, - постучал по справке, - ваша э-э-э кличка в армии. Почетная. Неподалеку от Закутка прибавилась еще одна травма, скорей всего действительно отравление. Психика не выдержала и воспользовалась этим стрессом - загнала все страхи глубоко в бессознательное, - задумался, потирая бородку, - на счет следующих сеансов. Мне кажется лучше сделать перерыв. Не стоит выводить не изжитые комплексы в сознание слишком резко. Сначала эти переживите, согласны?
   - Вы доктор, вам виднее.
   - Тогда следующий сеанс через... неделю. Вас устраивает?
   - Вполне. Только вот документы... я же без работы.
   - Ах, да! Я все подробно распишу в карте и передам психиатру. Она разберется с милицией. Вам экспертиза предстоит? Я вхожу в комиссию. Да! Самое главное! Вам будут сниться кошмары. Недолго, не волнуйтесь. Их надо пережить, не злоупотребляйте снотворными. В целом психика у вас устойчивая, справитесь.
   Единственный, кто мне всю правду рассказал. Молодец, мужик, уважаю.
   Деньги действительно кончались пора думать и над этим.
  
   Глава 6
  
   В пятницу в четыре часа дня я вошел в недавно отреставрированное трехэтажное здание администрации Кутинского района и города Закутка. На втором этаже "сталинского" особняка располагалось законодательное собрание, где в эти часы в своем кабинете вел депутатский прием председатель законодательного собрания Виктор Леонидович Седулин.
   На мне деловой темно-серый костюм, купленный вчера в местном "бутике" якобы от Версаче, белоснежная сорочка и строгий галстук. Волосы собраны в хвост.
   "Импозантный мужчина", заявила Зина на примерке, "мечта дам средних лет или совсем малолеток. Натуральный банкир". Мне завтра предстояло принять участие в милицейской "подставе" и Зина была очень довольна, что Сергей меня принял.
   В коридоре и приемной очередь из двух десятков человек в основном пенсионного возраста. Все сидели на заботливо выставленных разномастных стульях, наверняка выдернутых из кабинетов.
   - Шеф у себя? - обратился я к милой секретарше, протягивая ей пустую бумажку, - мне срочно.
   На моем лице сверкнула обворожительная улыбка, на запястье золотой "Ролекс". Настоящая Швейцария, Зининого отца.
   Она смотрела на меня, выпучив глаза. Двое мордоворотов в строгих черных костюмах возле дверей в кабинет незаметно напряглись. По этой бумажке я уже проходил охрану на входе. Школа Лионы: прикид, манеры и легкое внушение. Иногда нелегкое.
   - Ты куда это прешь без очереди, рожа твоя наглая! - раздался визгливый женский голос.
   В любой очереди найдется такая тетка, "смотрящая" за очередью. Изредка её заменяет тщедушный крикливый пожилой мужик. При всей внешней непохожести их объединяет одно общее качество: обостренное чувство справедливости.
   Фиона не Богиня. Та могла глубоко залезать в одного и одновременно "держать" троих-четверых, Фиона - либо глубоко одного, либо поверхностно троих. В данный момент она глубоко обрабатывала девушку, чтобы секретарша увидела именно ту неотложность, которую шеф ждет с особым нетерпением.
   - Напялил галстук, хвостик подвязал и думаешь все можно!? Люди часами сидят, а он без очереди лезет! Люди, гляньте на него, где справедливость!? - толстая тетка стояла, призывно оглядывая людей и победно посматривая на меня.
   По толпе пробежали шепотки:
   - ...действительно.
   - Где это видано, я больше часа сижу...
   - И тут блат! Это чиновничий беспредел какой-то!
   Назревал русский бунт "бессмысленный и беспощадный". Что бы я сейчас ни сказал, все повернется против меня. Секретарша, как назло, тупила, не могла быстро выбрать наиболее безотлагательное дело. Все грозило сорваться. Если народ начнет орать, то мной близко заинтересуются охранники, придется прервать обработку девушки. Всплывет бумажка и тогда... как я упустил из внимания реакцию очереди? Не подумал о количестве желающих попасть на прием.
   - Заткнись, Семеновна! Чего людей баламутишь, - неожиданно высказался охранник, - каждый прием от тебя проблемы. Верочка разберется с... господином. А дальше наша забота, мы здесь порядок обеспечиваем, а не ты.
   Не обращая внимания на набравшую полную грудь Семеновну, повернулся к Верочке:
   - Чего застыла, видишь, очередь волнуется.
   - Развелось тут вас, к народному избраннику не пускаете! - не сдавалась женщина, впрочем, уже не так громко, с опаской, - отгородились от народа его слуги... - еще тише под тяжелым взглядом второго телохранителя. Народ безмолвствовал.
   "Строго у них", успел подумать и услышал долгожданный голос Верочки:
   - Секундочку, мальчики, я с Виктором Леонидовичем свяжусь, - сказала, поднимая трубку селектора, всей доступной мимикой показывая: "Большой человек!" одновременно кокетливо поглядывая на меня. Как только удается все это делать, не отрываясь от трубки? Что значит опыт.
   - Виктор Леонидович, извините, что отрываю, но очень срочное дело, - сказала Верочка в трубку. Дальше громкость понизила почти до шепота, но я расслышал, - вы просили в любое время. Пришел человек от Аракеляна. Откуда я знаю, почему не позвонил, мне неудобно спрашивать. Хорошо... хорошо. Я поняла, - с этими словами положила трубку селектора.
   Обратилась ко мне с лучезарной улыбкой:
   - Подождите, пожалуйста, минутку. Виктор Леонидович отпустит посетителя и вызовет вас.
   Я улыбнулся очаровательней, чем она.
   - Простите, сразу заходите, как только посетитель выйдет, - засмущавшись, поправилась девушка. Не хватало, чтоб Седой успел позвонить этому Аракеляну! При посетителе звонить точно не станет.
   Охранники снова насторожились и к ним устремились две фиолетовые ниточки. Расслабились. Я забрал бумагу с Вериного стола.
   Из дверей спиной вышел довольный худой старик весь обвешанный орденами и медалями:
   - Спасибо, Виктор Леонидович, что не забываете нас, ветеранов, доброго вам здоровья! - победно повернулся и шаркающей, но гордой походкой побрел из приемной.
   - Ребятки, закройте дверь и никого не впускайте - распоряжение Виктора Леонидовича, - шепнул я молодцам, проскальзывая в открытую дверь.
   - Какого х... - оторвался Седой от набора номера и замер. Лицо плавно расплылось в доброжелательной улыбке.
   - Вы телефон отключите, Виктор Леонидович. На всякий случай, - сказал я, разваливаясь на ближайшем к столу начальника стуле.
   Действительно полностью седой. Типичный чиновник с начинающим расти животом. Под воспаленными глазами мешки. Переживает о сыне, не высыпается бедняга.
   - Конечно, конечно, - нажал кнопку на селекторе и сказал в давно поднятую трубку, - Верочка, меня ни для кого нет, поняла?
   - Я знал, что вы не простой, чувствовал, - говорил, одновременно выключая мобильник.
   - Во-первых, Виктор Леонидович, соболезную. Мне искренне жаль вашего сына. Мы немного повздорили на "вертолетке", но это было чистое недоразумение. Я не держал на него зла, как, надеюсь, и он на меня.
   - Спасибо, - серьезно кивнул в ответ Седой, - убийцы не уйдут от ответа.
   - Как, - удивился я, - он же один.
   - Есть большие подозрения о целом сговоре за моей спиной, но это мои, личные проблемы, - пахнет паранойей, придется усилить нажим - вы от... - нахмурился, вспоминая.
   - Во-вторых, я из Москвы от Глеба... - замолчал, ожидая реакции.
   - Подождите, вы же с Паровозом... - сказал он недоуменно, - я с Вердерскими работаю.
   Он расскажет мне все, сам того не заметив, даже то, что забыл. Но мне большего не надо, только имя скупщика.
   Я не зря три дня безвылазно сидел в интернете. Прочел все статьи и блоги о незаконном обороте драгметаллов, нашел несколько московских группировок, занимающихся золотом с каналом поставки из восточной сибири. Несколько раз мелькала Кутинская обогатительная фабрика в сочетании с Глебом - Пашей Глебовским, Вердером - Гиви Вердалиани и небезызвестными Солнцевскими. Эти мелькали везде, во всех видах деятельности. Сведения являлись непроверенными слухами, скорее чистой воды сплетнями. Ни одного факта. Сайты, на которых размещались статьи, тоже не внушали доверия, но я спешил и решил рискнуть.
   Можно было зайти к Седому, вовсе не подготовившись, но не факт, что он сможет выполнить мои пожелания после моего ухода. К тому же он не один и если начнет в своем окружении городить явную чушь - все сорвется.
   - Как раз о Паровозике и пойдет речь. Я не зря лег в реанимацию и симулировал потерю памяти, я специально поселился у бывшей жены Славика, я наблюдал и слушал.
   Взял значительную паузу. Седой буквально смотрел мне в рот, веря каждому слову.
   - Славик - приближенный Паровоза, он много знает и ничего не скрывал от любимой жены. Наши подозрения подтвердились, Паровоз хочет нас кинуть. Он и раньше мутил, но мы закрывали глаза, теперь точка. Глеб очень не любит, когда его кидают, поэтому старается решить проблему заранее. И вот я здесь. Вы хотите спросить: зачем я все это вам рассказываю?
   Седой кивнул.
   - Дело в том, что у нас большие планы. Мы получили прямой выход на биржу с полной легализацией. Представляете, что это значит? - снова кивок, - объемы представляете? - глаза Седого сверкнули алчностью.
   - Нам нужна вся фабрика, весь неучтенный металл. И вы. Вопросы.
   Седой откинулся на спинку и через секунду снова нагнулся к столу:
   - Э-э-э...
   - Называйте меня Егором.
   - Послушайте, Егор, я все понимаю, но я работаю с Вердером, и меня это устраивает...
   - Устраивает? Ой, ли. Эти национальные банды непредсказуемы. А почем он товар берет? Я уполномочен предложить половину биржевой цены, - снова алчность в глазах, - и будем покупать в любых количествах, - Седой задышал возбужденно.
   - Но это получается, что я их кину... - сказал с хрипотцой от волнения.
   - Это у него натуральная жадность, я ни при чем! - удивленно пояснила Фиона.
   - Пусть вас это не волнует, мы разберемся с Гиви. На вас Паровозик и его товар. Решать надо немедленно.
   Седой снова откинулся на спинку кресла, но расслабиться не мог. Сейчас воздействие Фионы минимальное, пусть сам сообразит, так вернее.
   - Я не могу так сразу. Предложение очень заманчивое. Я верю, что вы решите проблему Вердера, но Паровозик... это война, он вор в законе.
   - Глеб не вор и не собирается покупать это звание. Причем здесь понятия? Это многомиллионный бизнес, давайте думать как бизнесмены. Воры в законе - анахронизм. Согласны?
   - Я тоже так думаю, но пока... как вы себе это представляете?
   - То есть в целом вы согласны?
   - Да, - решительно произнес он после секундной паузы.
   - Я представляю дело так. Лично сам Паровоз нам безразличен. Будет жить - хорошо, не будет - еще лучше, - Фиона чуть усилила внушение, - сразу с крови начинать не стоит, попробуйте договориться. Пообещайте ему большую долю, он не знает о новой цене. Еще раз повторю: с ним лично мы не хотим иметь дел, весь металл должен пойти только через вас.
   - Договориться! Не раз пробовал, бесполезно!
   - А вы еще попробуйте, порядок цен вы теперь представляете. Пока он работает с нами, но хочет соскочить на сторону. Это непростительно. Не переживайте, когда Сема завернет ласты, это случится не в вашем районе.
   Седой давно царапал ногтем подлокотник и вдруг перестал.
   - Хорошо, я попробую договориться. А если не получится?
   - Тогда мы с вами встретимся снова и обсудим дальнейшие действия. Я сам позвоню вам, скажите ваш личный телефон.
   Он на память продиктовал номер сотового и доверительно произнес:
   - У Паровоза все по старинке, никак не привыкнет нормально общаться, как деловой человек. Что ни разговор, так обязательно стрелка, терки. Тьфу.
   - Что делать, Виктор Леонидович, пока такие типы в силе, - я огорченно вздохнул, - где обычно стрелку забивает?
   - За городом, за заброшенным судоремонтным. Эх, такой завод развалили! Я начинал на нем...
   - Потом поговорим на эту тему, а пока слушайте сюда, - Фиона резко усилила воздействие, - стрелку забивайте на послезавтра. Обещайте Паровозу все, что угодно главное, чтобы он согласился встретиться именно послезавтра, в воскресенье. Обо мне никому ни слова, о Глебе не заикаться, с Вердером не общаться. Если вам скажут, что меня видели по пути на дачу в день убийства Толика, пропустите эти слова мимо ушей, забудьте о них, но остальным скажите: "Сейчас есть дела поважнее, а та гнида, или как вы обычно говорите, подождет, никуда не денется".
   Я немного перевел дух и продолжил.
   - Через пять минут после моего ухода, начинайте прием. Охранникам и Верочке прикажите обо мне не болтать. Все, я пошел.
   В дверях я сам шепнул секьюрити и Верочке, чтоб не болтали. Так надежней. Поредевшая очередь проводила меня негромким ворчанием. Охрана на выходе обо мне забыла. Я целый час у Седого просидел! Ничего, пусть поработает допоздна, а вы, люди, простите меня великодушно.
   Теперь мозг Седого сам переработает все нестыковки и неувязки, выдаст своим соратникам только явную выгоду от предложения таинственной организации. Срочность со стрелкой объяснит спешкой нового покупателя, убедит в безнаказанности кидалова старого партнера. С ним согласятся. По словам Сергея, он своих в кулаке держит. Кроме сына, которого совсем разбаловал вот и поплатился.
   Дело за Паровозом. Тот более "либеральный", делает вид, что прислушивается к советам. На этом и попробуем сыграть.
  
   Сергей высадил меня за крутым поворотом на полпути к местной "рублевке". Народ так называл местный коттеджный поселок "Речной" на красивой излучине реки Куты. Скоро по дороге должен проехать Славик, Сергей целый день его пас.
   Смеркалось. Звонок от Сергея:
   - Один в машине, через пять минут появится из-за поворота. Готовься. Конец связи.
   Проверил свободным сознанием - все верно и других машин в моем направлении... пропустил одну, больше нет. Вышел на трассу.
  
   День у Славика выдался просто великолепный! Рука не болела, кисть работала, солнце разогнало тоскливые облака, красота! Скоро и на перевязки не надо будет ездить, раны заживали, как на собаке и главное колдун две ночи не снится, чтоб он провалился с этой паскудой Зинкой, чем не жизнь! А до этого и водка не спасала. Но главное, появился свет в конце тоннеля: скоро он отомстит, скоро!
   Папа - Паровозик, улыбаясь, дал добро на отстрел этих любовничков, ребят разрешил привлечь. Какого стыда это стоило, но Славик решился. Теперь братва посмеивалась за спиной, а плевать! С колдуном он один не справится, духу не хватит. Какими бы ни был он гордым, как ни боялся оказаться посмешищем, Славик перешагнул через себя. Жажда мщения росла с каждым днем, буквально выворачивала наизнанку.
   Его, разумеется, не "опустили" и даже не сильно смеялись, он ожидал большего.
   Про Егора, как колдуна, естественно, промолчал. Кто поверит в такой бред? Их бы туда. Честно сказал, что боится, а на Зинку рука не поднимется. Папа прервал разгалдевшихся братков и молвил, положив руку на плечо Славика:
   - Я всегда знал, что ты смелый, но сейчас ты превзошел себя. Кто из вас признался бы в своем страхе перед фраером, кто? - обвел присутствующих пронзительным взглядом, - никто из вас. Славик смог. Признать свою слабость - наивысшая смелость!
   Паровозик любил "мудрые" речи, что не помешало ему ухмыльнуться, когда давал распоряжение помогать Славику.
   Сегодня Славик без эксцессов собрал плановое рыжье, сдал куда полагается, получил личные деньги, потрещал с ребятами, дал в морду одному языкастому острослову, договорился о завтрашнем пикнике на берегу Куты. Поужинал в кабаке, приняв на грудь заслуженные сто грамм, и в отличном настроении поехал домой. Перед крутым поворотом, "тещиным языком", сбавил скорость и плавно вписался в изгиб трассы.
   В салоне надрывался шансон. Вяло текли мысли о скорой встрече с любимыми псами, о жаркой в постели Светке, о выпивке - куда без неё, и вдруг фары высветили колдуна...
   Он стоял на дороге в длинном распахнутом черном плаще. Руки раскинуты, длинные черные волосы колыхались, глаза горели. Рот в обрамлении полуседой бороды растянулся в зловещей ухмылке.
   - А-а-а! - закричал Славик и, зажмурив глаза, надавил на тормоз.
   Тело бросило на баранку, завизжали колодки, машина прошла юзом и резко встала. Запахло паленой резиной. Славик не почувствовал боли в груди, он сжался, как маленький мальчик, еще сильней сдавил веки и прошептал про себя: "Это сон, это сон, я сплю".
   Хлопнула пассажирская дверь, и послышался надоевший в кошмарах, но странно спокойный, даже участливый голос:
   - Ну что, Славик, поговорим? -мир перестал существовать.
  
   В субботу с пикником вышел облом. К полудню Паровозик неожиданно вызвал к себе всех бригадиров, казначея, "советников" и... короче весь "большой совет" Сельских. Братва подтягивалась медленно, но Папа, как ни странно, не ворчал, а чему-то тихо улыбался.
   - Что, ребятишки, тяжко? - начал он речь, когда все собрались, - а нечего жрать без меры.
   Справедливости ради надо сказать, что с похмелья болели только трое из восьмерых собравшихся, но Паровозик любил обобщения. Он много чего любил.
   - Давеча мне позвонил Седой, самолично! - поднял палец, - снизошел, так сказать до нас, грешных. И что он мне предложил, как вы думаете, ребятки?
   Ребятки промолчали.
   - Правильно молчите, молодцы. Нет, не отдать все нажитое непосильным трудом, а всего лишь забить стрелку, - ожидающе замолчал.
   Раздался несмелый голос "советника по маркетингу", Папа любил давать громкие названия.
   - Чего хочет, у нас все поделено.
   - Да, действительно, папа... - поддержали остальные.
   - Наконец услышал я глас народа! - довольно произнес Паровоз, - чего хочет, ясно чего - бабла, у него одно на уме. А конкретно, предлагает обсудить нового покупателя, он баснословные бабки за рыжье предлагает и аппетит имеет неимоверный, Седой один его не накормит. Предлагает взять нас в долю. Жду советов, "советнички".
   - Это что получается, мы Глеба кидаем? - сразу возмутился Щерба, "смотрящий" и "советник по конфликтам".
   - Почему сразу кидаем, - заспорил казначей, он же, с легкой руки Папы, "советник по финансам", Тучка, - перетрем, если выгодно, то с Глебом обсудим новую цену, а дальше... бизнес есть бизнес.
   - Седому веры нет...
   - По власть подгибаться? Не по понятиям это...
   - Что за покупатель, откуда взялся? - "безопасник" Лёнчик.
   Шум разгорался. Паровозик блаженствовал. Послушал минут десять. Когда дошли до личных оскорблений, прервал всех:
   - Тихо! Чапай думает. Что порешили? Как я понял, большинство против? А скажи-ка мне Щерба, сколько конфликтов с Седовскими у нас за последний год было?
   - Три, - не задумываясь, ответил смотрящий, - барыг не поделили, бригадами перетерли и разошлись. Ты утвердил, все справедливо.
   - Застоялись мы, - неожиданно взял слово молчавший Славик, - разжирели, разнежились. Не к добру это. Большую стрелу забить необходимо, а там... как карта ляжет.
   На него сегодня было любо-дорого поглядеть. Свежий, подтянутый, никакого похмелья. Давно таким не видели. Как с бабой разошелся, так считай всегда навеселе.
   - Вот! - торжественно произнес Паровоз, - истину глаголешь, сын мой. Молодец, Славик и выглядишь хорошо. Засиделись мы, погрязли в гнилом болоте. Встряхнуться надо. Бабки тоже лишними не бывают, - кивнул "финансисту", - в меркантильном мире живем. Решаю, большой встрече быть! Идут все присутствующие со своими ребятишками. Стволы почистить. На всякий случай, - успокоил попытавшегося вякнуть Щербу, - завтра в одиннадцать ноль-ноль, как обычно на судоремонтном. Лёнчик, ты с этого момента начинай работать, знаешь что делать. Ментов обязательно прошерсти, кто чего знает - не знает. Знаю, что знаешь, но повторенье - мать ученья, а народ у нас мудрый зря пословицами не разбрасывается.
   Когда все начали расходиться, большинство явно недовольные, Паровозик произнес:
   - А вас, Тучка, я попрошу остаться. Надо бабки подбить, да подсчитать выгоды - потери. Скажу тебе новую цену - ахнешь.
  
   На большую гравийную площадку неподалеку от полуразвалившихся стен завода, с противоположных сторон навстречу друг другу въезжали разномастные джипы. Далеко за площадкой по её периметру: в редких кустах, на кучах мусора и гравия, в здании ремонтного цеха давно находились молодые люди. Часто парами. Каждая пара в пределах прямой видимости другой. Ребята в парах держались друг от друга подальше, не общались. Иногда смотрели на невольного напарника презрительно. Только одна двойка общалась между собой. Старые школьные знакомые волею судьбы раскиданные по разным преступным группировкам.
   - Блин, в такую рань подняли, болею, как падла. У тебя случаем похмелиться нет, Толян?
   - Нет, конечно, кто с пойлом на стрелки ездит? Пить надо было меньше, будто вчера не знал.
   - Не знал! Телефон сдох, утром не успел включить - звонок. Эх, не надо было на зарядку ставить! Спал бы сейчас дома, - закончил говорить через зевоту.
   - Ага. Тебя бы потом Паровоз съел.
   - Тебя бы Седой может и съел бы. А наш папа добрый. Справедливый.
   - Ой, не смеши меня - добрый! Ты его еще Папой Римским назови. Да знаешь, что он с Тимохой в свое время сделал?
   - Тихо, едут. Все, теперь в оба глаза за шухером смотреть надо, - простонал и добавил, - чего им обязательно с утра разборки устраивать а, Толян?
   - Кто раньше встает, тому бог подает. Слышал? Поэтому.
   - Наш папа тоже пословицы да поговорки любит.
   - Тоже мне, нашли отца родного, слушать противно.
   - Вот и не слушай. Ты, небось, со своим Седым и не разговаривал ни разу. Да он тебя и не знает, зуб даю.
   - Зато он всяко круче твоего Паровоза. Тоже мне "Вор в законе"! - бросил презрительно, - плюнуть и растереть это звание, их время ушло.
   - Чего ты сказал!? Повтори! Плюнуть и растереть, говоришь!?
   - Эй, ты чего это, Серый, ствол от меня отведи, не дай бог...
   Со стороны поляны грянули выстрелы. Сначала три пистолетных хлопка, потом еще, еще и все перекрыло треском автоматных очередей. Знакомые, забыв о неожиданной ссоре, ошарашено переглянулись. Разом оббежали мусорный завал, бросив наблюдение за проселком. Теперь можно смело сказать - подбежали к полю битвы.
   Там было на что посмотреть. В центре лежали тела пятерых человек, среди которых оба лидера. Остальные бойцы попрятались за джипами и кучами гравия. С обоих концов поляны глухо стучали автоматы, хлопали пистолетные выстрелы. Пули вспарывали землю, пробивали радиаторы со стеклами. В перерывах между этим отчетливо звучала ругань и стоны раненых. Один джип, от Седовских, попытался сдать задним ходом, но был остановлен злым огнем со стороны Сельских. В открытую дверку выпал раненый водитель. Воя, пополз к ближайшему укрытию. Из других дверей выскочили двое. Отстреливаясь, попытались убежать, но были срезаны удачными выстрелами.
   Не зря именно эту поляну выбрали для стрелок и разборок. Открытое пространство, где невозможно устроить засаду. Но и убежать отсюда оказалось проблематично. Сейчас все зависело от количества стволов и боеприпасов.
   - Никто не дергается назад, - в одно из затиший донесся до пацанов голос Лёнчика, - все не уйдем, а оставшихся быстрей покромсают. Берегите патроны, братки, не палите в белый свет почем зря!
   Сергей с Толиком переглянулись и, без договоренности, синхронно поползли назад. У них вероятность уйти - почти сто процентов. О принадлежности к разным кланам они благополучно забыли.
   Внезапно с двух сторон на поляну ворвались два ПАЗика. Из них сноровисто высыпали бойцы в бронежилетах и касках. Быстро заняли позиции в тылах группировок. Заорал мегафон:
   - Граждане бандиты, прекратите огонь, работает ОМОН. Повторяю, работает ОМОН! Всем сложить оружие, лечь на землю и не рыпаться. Стреляем без предупреждения!
   Бандиты словно этого и ждали. Внезапная тишина пролетела над поляной, как облегченный вздох. На открытое место упал один пистолет. Следом за ним еще, через пару секунд еще, а вскоре вперемежку с автоматами посыпались как из рога изобилия. Неожиданно один из Сельских братков с криком : "Суки!", попытался выстрелить в омоновца, но не успел, упал с двумя пулями в груди. Прервавшаяся "сдача оружия" возобновилась с новой силой.
   Толик с Сергеем в этот момент, скрываясь за редкими кустами, бежали к лесу. Пешком до города доберутся, всего-то километров тридцать.
  
   Я сидел за рулем Зининой машины в лесочке недалеко от трассы. Только что вернулся из астрала, где наблюдал увлекательный фильм из жизни бандитских разборок. Смотрел в реальном времени одновременно с пяти меток: Славик, Седой, двое его телохранителей и "Сельский" бандит по имени Ржевский, рядовой бычок. Вчера я подходил к нему и тупо нагнал агрессию. За что он и поплатился, это его застрелили омоновцы. А показал мне его Сергей.
   Вчера был очень насыщенный день. Сначала мы с Сергеем узнали, кто из прокурорских дежурит в воскресенье. Дежурным оставался следователь Мережко. Сергей скривился, как от лимона.
   - Все, Егор, не видать нам арестов.
   - Это почему же? Факты будут не просто на лицо, а прямо на огромную морду!
   - Есть подозрения, что он стучит Седовским. Доказательств сам понимаешь, - развел руками, - скорей всего он и слил Седому подозрения о тебе. Так что, извини, я могу их только в ИВС, а оттуда прокуратура их махом выдернет.
   - Даже так? Это мы еще посмотрим, поехали в прокуратуру.
   Сергей недоверчиво на меня посмотрел, но ничего не сказал. После вчерашнего концерта со Славиком, он стал относиться ко мне очень серьезно. Я бы даже сказал с опаской.
  
   - Если будешь меня слушаться, я навсегда уйду из твоей жизни, - внушал я Славику, сидя на пассажирском месте, - ты этого хочешь?
   Славик совсем не сопротивлялся. Фиона сравнила его с трехлетним ребенком, который до ужаса боится бабайку - меня. Он на все готов. Можно было не мучиться с неудобным кожаным плащом Зининого отца.
   - Хочу, больше жизни хочу! - сказал Славик, облизывая пересохшие губы.
   - Слушай меня внимательно и запоминай. Завтра Паровоз соберет... - я не знал, как называется собрание верхушки группировки. Сходняк, что ли? - собрание всех ваших старших. Там пойдет речь о встрече с Седовскими. Ты выскажешься за неё и попытаешься убедить остальных. После собрания позвонишь мне с чужого городского телефона и сообщишь точное время и место стрелки. Запоминай, диктую.
   Я медленно проговорил номер. Славик преданно кивнул.
   - Как только Седой с Паровозом начнут говорить, убей первым выстрелом Седого, вторым Паровоза, а дальше пали в кого вздумается. Лидеров вали в голову. Ясно?
   - Ясно! Мне бы Тотошу, - попросил совсем жалобно.
   - Держи своего ненаглядного, я сегодня добрый, - с этими словами передал бандиту его разряженный пистолет, - обоймы кладу в бардачок. Слышишь?
   Славик любовно гладил прижатый к щеке ТТ.
   - Конечно! Я все понял. Ты от меня отстанешь? Честно - честно? Больше не будешь мне сниться?
   - Когда сделаешь все, как я сказал, обещаю отстать и не являться во сне. Ты мне веришь?
   - Верю, - снова тоскливо-преданно посмотрел мне в глаза. Как побитая собака, ей богу! Это начало раздражать.
   - Закрой глаза и посиди так пять минут, поспи. Когда откроешь, ты полностью забудешь нашу встречу. Поедешь, как ни в чем не бывало в прекрасном расположении духа. Я пошел, закрывай глаза, - с этими словами захлопнул дверку.
   Потом вспомнил, и обработал спящего бригадира исцелением первого уровня. Он мне полностью здоровым нужен.
   Я специально закончил разговор таким длительным внушением, как в нормальном гипнозе. Слишком сильно я засел в Славике. Если у кого-нибудь возник вопрос: "А почему ты Седому не приказал развязать перестрелку?", отвечу. Без прямого воздействия Фионы он не пойдет на такую явную глупость, своя жизнь дороже. Отвергнутый муж со своей злостью, ревностью и напуганный до полусмерти - идеальный камикадзе. Моя совесть, закаленная эгнорскими событиями, тихо сопела в тряпочку, даже не пытаясь вякать.
   В эти пять минут на мой звонок подъехал Сергей. Увидев застывшего за рулем бандита, он посмотрел на меня с изрядной долей настороженности. Я объяснил, что Славик в гипнотическом сне и это была чистая правда. В очередной раз обозвал себя идиотом: не мог на пять минут позже позвонить? После этого Сергей и стал относиться ко мне с легкой опаской.
  
   В прокуратуре я легко узнал адрес Михаила Ивановича. Позже снова повезло, он сам открыл дверь, ничего не спрашивая.
   - Чего надо? Брошюры и библии не беру, разговаривать не намерен. Все, до свиданья, - сказал следователь, принимая меня за сектанта, но вместо закрытия двери - застыл на месте.
   - Михаил Иванович, вы завтра во всем поддержите действия Сергея Ивановича Хрома, честно выполните свою работу, не взирая на обстоятельства и личности задержанных. Вы меня поняли?
   - Конечно! Хром очень профессиональный следователь, не вижу причин препятствовать его работе, - ответил почти восторженно.
   - Вот и прекрасно. Еще, если узнаете сведения, которые могут заинтересовать Седого или Паровозика, не сообщайте их им. Хорошо? Прекрасно. О моем визите забудьте. До свиданья, - сказал и спустился по лестнице.
   Мережко поморгал, пожал плечами, услышав крик жены из кухни: "Ты чего там застыл, Миша? Кто пришел?", закрыл дверь. Я услышал стук захлопнутой двери на выходе из подъезда.
   Действие конкретно этого внушения продержится не больше трех-четырех дней. Меня и сам факт внушения не вспомнит, просто "очнется". И слава богу! Если дать волю буйной фантазии о "вечном" подчинении, то мне что же, ответственность за все человечество на себя принимать? Увольте, мне баронства вполне достаточно, где я без всяких внушений - подчинений обходился.
   - С прокуратурой решено. Все? - спросил я у Сергея, сев в машину, - он во всем тебя поддержит и ничего не расскажет ни Седому, ни Паровозу, даже если о чем и пронюхает.
   - Как у тебя все просто, - недоверчиво ответил следователь после паузы, - раз и чиновник стал честным. Как в сказке. Ты прямо волшебник. А можешь всю власть так исправить, хотя бы только в нашем городе? Вот было бы здорово! Сможешь? - повернулся ко мне и с нетерпением стал ждать ответа, внутренне опасаясь и одновременно надеясь на ответ "Могу".
   Не ожидал я такого вопроса от Зининого брата, всегда очень рассудительного. Достали парня выкручиванием рук, не иначе. В милицию он пришел с несправедливостью бороться, честно защищать людей от бандитов, а оказалось, что главные бандиты наверху сидят, в служебных кабинетах.
   - Я не волшебник, я только учусь, - отшутился известной фразой, - к счастью не могу. Это обычный гипноз, скоро постгипнотическое внушение пройдет.
   Увидев разочарованное лицо Сергея, продолжил.
   - А теперь представь, что будет, если не пройдет. Представил? По глазам вижу, что здорово будет. Ты как ребенок, ей богу! Я не один такой умелый, а теперь представь, что нехороший дядя внушил тебе какую-нибудь гадость и это навсегда. Представил? Видишь, это совсем не здорово.
   Оба помолчали. Сергей разочаровано я, наоборот, с облегчением. Кажется, отмазался.
   - Все к завтрашнему подготовили?
   - Нет, - очнулся милиционер, - не уверен в судье. Участок, к которому относится судоремонтный, ведет Ольга Андреевна. На счет материальной заинтересованности не знаю, но испугаться последствий - может. Ей постановление о взятии под стражу выносить и лучше не ждать до понедельника, сам понимаешь, какой вой наши власти поднимут.
   - В суд поедем, за адресом? - вздохнул я, - там наверняка в выходные секретарь какой-нибудь дежурит или у сторожа адреса должны быть.
   - Охранник там сидит и ты прав, у него телефоны и адреса судей, но мы сразу к ней домой поедем, я знаю, где она живет, подвозил однажды.
   Дома, в новой двухподъездной двухэтажке нестандартных размеров, для "слуг народа", судьи не оказалось. Дочь - тинейджер с пирсингом в нижней губе, вальяжно ответила:
   - На даче они с отцом все лето живут, там и ищите. Вот еще! Я и не собиралась ей звонить и говорить ничего не стану, когда вернется, пусть сама со своими проблемами разбирается. Пойду я, меня девчонки ждут. А может и вы с ними? Приглашаю, вы прикольный. Ремешок на лбу вам очень идет и бородка - отпад!
   Из-за полуоткрытых дверей громко играла клубная музыка. Оттопыриваются девчонки пока родителей нет. Спиртным не пахло, коноплей тоже. Слабо несло сигаретным дымом.
   - Спасибо, девушка, но мне некогда. Счастливо повеселиться! - Фиона девочку обрабатывала по самому минимуму: на доверие и снижение критического восприятия.
   - Ага. Пока. Может, передумаете? - крикнула вдогонку.
   Дачный участок выделялся заботливой ухоженностью. Дом от соседних строений отличался разве что свежей краской и полностью завершенным строительством. Гостей не было, и я смело открыл калитку.
   Болонка, один раз тявкнув, подбежала ко мне, виляя хвостом. Муж, вышедший из-за бани, не обратил на меня внимания и отправился дальше по своим важным дачным делам. Женщина средних лет в старых джинсах, старой ковбойке и выцветшей панаме сидела на корточках перед грядкой. В доме играло радио, слышался звонкий детский голос.
   - Ольга Андреевна? - уточнил я. Дождался утвердительного кивка и продолжил, - завтра за вами заедут, повезут на работу. Езжайте не споря. Смело выполните свой долг, не бойтесь никого и ничего. Стойте на своем решении невзирая на лица подозреваемых, невзирая на наезды властей и преступников. Запомните: вам лично и вашей семье ничего не угрожает. Вы - власть, вы - сам закон, а преступники должны понести неотвратимое наказание. Вы это лучше меня знаете. К тому же, предстоящее дело наверняка подстегнет вашу карьеру, - я подготовился к этой речи.
   - Молодой человек, не говорите мне прописных истин, я все знаю. Надо выйти на работу - выйду, не переживайте, и сама все решу, исходя из требований закона. Я не побоюсь, что бы обо мне не наговорили люди, особенно недовольные моими решениями. Взяток не беру. Вы довольны?
   Оба-на! Первый человек, не поддавшийся внушению. Разве что легкая дезориентация, какая во сне бывает, где вполне нормально разговаривать с неизвестно откуда взявшимся собеседником, да еще и на такие необычные темы.
   - К ауре приглядись повнимательней, - подсказала Фиона.
   Действительно, фиолетовый цвет чуть не брызжет в разные стороны и нить от Фионы не образовала сеть вокруг головы, а слабо растеклась по поверхности, постепенно сходя на нет. Естественная защита! И силы разума с жизнью совсем чуть-чуть, но есть. Меньше, чем у Вереса, но все же.
   - Ты прав, она почти инициирована. Про тебя будет помнить, как о вещем сне, который, надеюсь, сбудется.
   - Она правду сказала?
   - Сама верит в свои слова, точнее подсказать не могу.
   - Да, Ольга Андреевна, одна просьба, не отлучайтесь завтра никуда, хорошо?
   - Хорошо, - ответила, вздохнув, - мы, правда, по грибы собирались, ну да ладно.
   - Я пошел, не надо меня провожать.
   - Заходите еще, я всегда рада таким гостям.
   - Непременно.
   По дороге к машине продолжал говорить с Фионой.
   - Лиона кучу магов - черных подчиняла и ни одной осечки!
   - Так кто Богиня, а кто я. И людей с такой оригинальной аурой я впервые вижу. Заметил, она не замкнута, как у всех, а открыта.
   - Заметил. Эх, жаль некогда, но позже попытаюсь изучить.
   - Тебе всегда некогда, - проворчала Фиона.
   - Теперь все? - спросил я у Сергея, едва мы тронулись.
   - Все. С командиром ОМОНа договорился, он мой старый товарищ, готов рискнуть. Вечером сообщит бойцам, что завтра с утра учения, им не привыкать, их часто в выходные гоняют. Ребята надежные, но на всякий случай он скажет, что комиссия главка на подходе и полигон надо облагородить. А полигон от города на противоположной судоремонтному стороне. Даже если узнают об учениях, стрелку отменить не должны.
   - Не должны, - произнес я как заклинание и сжал кулаки.
   - Сам поменялся дежурством на завтра. Я во вторник по идее дежурю.
   - Без вопросов?
   - Конечно! Кому охота в выходной на работе торчать. Осталось только ждать... - закончил, покосившись на меня.
   - Все срастется, Сергей, я же волшебник!
   Он усмехнулся:
   - Хорошо бы.
  
   Действительно срослось. Седой отмахнулся, когда ему доложили, что на пути к дачам и обратно видели мужчину запоминающейся внешности - меня. Продолжил готовиться к завтрашнему разговору с Паровозиком. Подбили с финансистом все цифры, приплюсовали оборот золота "Сельских", сам выбрал бронежилет и делал еще кучу полезных дел. Я периодически наблюдал за ним через астральную метку.
   Как в голливудском боевике, джипы въехали на гравийную площадку одновременно с двух сторон по пять штук в каждой колонне, слажено развернулись в полукольца. Дальше пошло не так красиво. Двери хлопали вразнобой, братки вываливались и выпрыгивали не синхронно, некрасиво расположились тупо возле машин. Седой с двумя знакомыми мне секьюрити первым направился к центру площадки. Паровозик с Щербой и Славиком отстал на несколько десятков секунд из-за перепалки:
   - Славик, у тебя рука болит, зачем лезешь вперед, поперед батьки в пекло, - говорил Сема - Паровозик.
   - Ты мне не доверяешь, Папа!? - возмутился Славик, - да я тебя голым телом прикрою! Ты мою реакцию знаешь.
   - Верю я тебе, верю и реакцию знаю, - успокоил его Паровоз, - но у нас есть ребятки поздоровее, тебе еще руку долечивать. Не приведи господь, упадешь, и руку тогда повредишь, мне стыдно будет.
   - Не упаду, Папа. Не могу я сзади оставаться, после того, что ты для меня сделал...
   - И обещал сделать, - перебил Славика Щерба с деланно серьезным лицом.
   Славик скрипнул зубами, это и решило дело.
   - Успокойся Слава, со мной пойдешь, а ты угомонись, - повернулся к Щербе, - я в его храбрости не сомневаюсь и тебе не советую. Ты вроде малый - не дурак, но и дурак - не малый, - улыбнулся от известной фразы, - идем, благословясь, негоже нашего главного депутата заставлять ждать, я голосовал за него. Чего уставились? Шучу я.
   С метки Славика я прекрасно видел и слышал все, что он не только видел, но и о чем имел четкое представление. Немного мутно выходили задние планы, причем при наблюдении с любого ракурса, чуть хуже прорисовывались лица малознакомых людей. Были еще чувства, отличающие изображение от тридэ: запахи, вкус, тактильные ощущения и отголоски эмоций. Просто полное присутствие! Одновременно с пяти меток впечатление было еще более полным, невозможно объяснить словами, словно я там в пяти разных местах одновременно. Сверху, снизу, сбоку, да где угодно очень четко и абсолютно достоверно, без дискомфорта от "разпятирения" личности.
   Лидеры остановились точно посредине. Между ними метра три и чуть впереди их и почти вплотную охрана. Стволы заткнуты за поясные ремни.
   "Эх, Славик, все-таки ты идиот! Под правую руку пушку засунул!", быстро подумал Паровозик, снова обратив внимание на забинтованную правую руку верного пса, правда, уже не подвешенную на перевязь.
   - Долгих лет тебе, Витя, - язвительно поздоровался Паровоз.
   - И тебе не хворать, Семен, - не менее иронично ответил Седой.
   И вдруг... Славик действительно был очень быстрым, но сейчас превзошел себя. Громкий хлопок мощного ТТ, хруст, как от упавшего арбуза, и из затылка Седого вынесся фонтан крови с ошметками плоти. С задержкой в доли секунды второй хлопок и лопается висок Паровозика. Не успели оба тела коснуться земли, как прогремел еще выстрел - Щерба с пистолетом в руке, не успев выстрелить, падает на окровавленный гравий, снова выстрел - спотыкается первый телохранитель Седого с мощным магнумом. Выстрел второго охранника сливается с грохотом автоматных очередей. Славик несколько раз дергается и заваливается на землю. Тела продолжали изредка подрагивать. Толи от посмертных конвульсий, толи от "метких" попаданий.
   Я потерял троих себя. Мир затухал постепенно, совершенно безболезненно. Остальное наблюдал с двух меток, а в конце с одной. Ржевский глупо погиб, а второй бодигуард выжил. Он удачно спрятался за упавшими телами и даже обошелся без ранений.
   Что ж, выжившие в тюрьме, картина заснята, осталось оцифровать, а это работы - непочатый край! С такими невеселыми мыслями поехал домой, в смысле к Зине. На душе было муторно. Если бы сам подонков убивал было бы спокойнее, а так, исподтишка... очень неприятно, противно. Не понимаю настоящих политиков.
  
   Глава 7
  
   Идея увековечить разборки появилась одновременно с мыслью организовать оные. Одним выстрелом - кучу зайцев завалить. Зину защитить - раз, избавить город от давления банд - два. Со вторым сразу увидел сложности. Конечно, из области, а возможно и из Москвы приедет комиссия. Возможно, вскроют злоупотребления и так далее, но! Народ на баррикады не поднимется, однозначно. Подумаешь, братки друг друга постреляли, это тебе не две зверски вырезанные семьи с малолетними детьми, и то не факт, что возмутятся - слишком запуганы.
   С другой стороны власть сильно повязана с криминалом и деньги крутятся солидные. Запросто откупятся, многие бандюганы на свободу выйдут, кто много знает. Или не выйдут никогда, это не суть важно - вскоре все вернется на круги своя, а я люблю завершенность. Конкретно в Закутке, отдельно взятом городе, "построить коммунизм". Зря, что ли столько усилий прикладывал? Решил выложить видео с комментариями на ютьюб, в вести и на другие каналы. Поможет? А кто его знает! Внимание привлечет - стопудово. Тут участники не откупятся, напоют высоким следокам а дальше... фиг знает. Народ точно встряхнется, и комиссии будут не абы какие, короче, посмотрим.
   Перво-наперво много экспериментировал в астрале. Фиона запоминала все показанное с помощью меток. Единственный минус - только через меня, мне приходилось смотреть, что бы шла запись. Зато потом отсмотренный материал можно было вызвать в любой момент и крутить как угодно. Потом начались проблемы с Красей.
   - Видишь ли. Егор, то, что ты и мы видим в астрале это не свет и не звук.
   - А что?
   - Непосредственная реакция нужных нейронов и их отражение в астрале, который сам неизвестно что. Или наоборот. Не заморачивайся, Егорчик, - встряла Синя.
   - То есть перевести всю эту инфу во внешний сигнал никак?
   - Исключительно в другой астрал, но тебе это надо? - ответила Синя, - не рыпайся, и так все путем.
   Но мне было мало. Я крутил со всех сторон с неделю астрального времени. Отмел, после долгих проверок у язвительной Сини, вариант снятия потенциалов мозга. Мысли в электрическом виде современная аппаратура читать не могла, как и в любом другом.
   - Крася, ты можешь создать свет в астрале?
   - Легко, создавала же лазер. Только это не сам свет, а... нечто со всеми его свойствами. Виртуальный луч, так тебе понятней.
   - Но при проекции во внешний мир - свет?
   - Ну, да, только маны совсем нет. К чему ты клонишь.
   - Фиона, дай любую запись, Крася, освети эти фантомы.
   Появился Сергей, разговаривающий с женой.
   - Каким цветом.
   - Красным.
   Хлоп, картинка окрасилась красным, причем со всех сторон.
   - Егор, ты гений! - восторженно произнесла Крася, - я уловила суть. Сделаю белый рассеянный свет, как в студии, - картинка перестала отличаться от оригинала, - вот, теперь моя стихия! Проекция на поверхность, - изображение стало плоским, - тебе какой ракурс?
   - Здесь - любой, я пошел отдыхать, а ты пока поэкспериментируй, - я был уставшим и очень довольным, - да, чуть не забыл, Голуба, сделай со звуком то же самое. Создай воздух и заставь его колебаться в соответствии с тем, что мы слышим. Главная проблема в громкости, вот и регулируй децибелы.
   - Слушаюсь, мой господин! - услышал ироничное завывание ветра и вышел из астрала.
   Запахи, вкус и тактильные ощущения откинем.
   - Егор, понятно, что ты хочешь, но вывести это вовне все равно не получится, - удрученно приговаривала Фиона во время следующих "сеансов" посещения астрала.
   - Работаем, девочки, работаем, - азартно возражал я, - есть одна задумка.
   Стихии легко считывали мои желания и эмоции, легко забирались в память, но с непосредственными мыслями было немного сложнее и... неэтично, что ли. Они сами установили для себя такое правило. Подозреваю, что просто для интереса. Да и трудно им читать несформированные мною мысли, они "всего лишь отражения" как-никак.
   Компьютер из Краси выходил аховый. Нет, все стихии просто идеальные компьютеры с интеллектуальным интерфейсом, но что касается привычных земных компов, в смысле совместимости с ними - большой вопрос. Девочки "думают", а машина считает. Крася запросто выдаст любой двоичный код с любой скоростью, а дальше? Понятно, что это биты и байты, данные и все остальное. Как конкретно оцифровать информацию с самого начала? Бог с ней, с операционкой, с приложениями, со средой программирования - это вообще темный лес для Краси. Самому написать, с нуля? Я далеко не Бил Гейц, да и не один он это делал и даже вовсе не он, но не важно. Теории нахватался в институте, прибавил сейчас из интернета и зря потратил время.
   В целом, я с компьютером на ты, но это практика юзания готовых программ, создание легких утилиток, настройка сети и так далее. Главное, что бы был комп с готовой средой, а его как раз и нет в астрале. Вспомнил даже древний ДОСовский бейсик. К чему привязать операторы и массивы данных? К какому конкретно коду, пакету? Если долго мучится, то что-нибудь получится, но это мне в реале месяцы учиться. А в итоге: считает ли нормальная машина эту инфу неизвестного формата? Компьютерное железо - моя специализация, но не до каждого транзистора в микросхеме, в самом деле, и в программировании я совсем не гений.
   Только к вечеру среды плюнул на это увлекательное, но застрявшее дело и мысленно стукнул себя по лбу: "Я же сделал радио в Эгноре, а не сделать ли мне телевидение? А что, на аналоговый сигнал мозгов хватит. Что же я раньше!?", передо мной возник ноутбук. "М-да, он меня сбил".
   Систему цветности навскидку выбрал PAL, посчитал её проще реализовать в астрале. По-моему.
   - Работаем, девочки, создадим тиви системы ПАЛ. Крася, посмотри в памяти все, что я знаю, а я пойду еще в инете пороюсь на эту тему. Потом с выводом разберемся! - прервал очередное сетование Фионы.
   Частота видеосигнала четыре сорок три мегагерца... квадратурную модуляцию (ну и термин, а всего лишь сдвиг по фазе) сразу убираем, сигнал уже выделен. Так, шестьсот двадцать пять строк, двадцать пять кадров в секунду, экран четыре на три, основной сигнал черно-белый и два цвета: красный и синий, зеленый - разница между основным - белым и этими двумя... сделаем! Формулы... задержка развертки, инверсия, чересстрочная развертка... девочки в легкую подсчитают...
   Началась работа. Четверо астральных суток экспериментов с матами, дополнительная заморочка с громкостью звука, Красе пришлось через каменную пелену - микрофон снимать звук, короче, задействованы оказались почти все стихии и в итоге получилось.
   - Хорошо, в астрале работает, - со вздохом произнесла Фиона, - а теперь поведай свою великую тайну.
   - Что ж, и поведаю, - настроение преотличное, - вспомните, как поступают маги всех стихий, когда полностью пустые, а колдануть позарез нужно...
   - Ты хочешь сказать...
   - Да, используют собственные жизненные силы.
   - Ты сдурел!? - возмутилась Синя, - там после перво уровневого заклинания в гроб ложатся!
   - Преувеличиваешь, Синя! - поправил я, - пустой Витар в меня исцеление вбухал и только постарел. Во-первых, согласись, я покрепче Витара и, во-вторых, надо всего лишь сделать электрический сигнал на пол вольта и пятьсот миллиампер максимум. Крася, подсчитай расход маны.
   - Исключительно экспериментально, - ответила Крася, - исходных данных нет.
   - Будет тебе эксперимент, а ты, Синя, проследи за расходом жизненных сил. Не переживайте, если сильно плохо, то я прерву. Да сами прерывайте! Я пошел.
   Первый час ночи. Да я уже устал от работы в астрале, четыре часа там сидел. М-да... а ну-ка! Кинул в себя силы жизни из аурных запасов маны жизни, сразу почувствовал прилив сил. Интересно, это те же самые силы жизни?
   - Нет, дурачок, ты почувствуешь. Это было бы слишком просто. Кушать придется, - ответила Синя.
   - Не подслушивай, это были мысли вслух, - проворчал я в ответ.
   Включил телевизор, который не включался с первого дня жизни в доме. Режим видео. Вот он, "video input". Приставил палец.
   - Давай помаленьку. С контактами разобралась?
   - Ничего не почувствовал? Для создания проводника, я уже начала использовать жизненные силы, совсем немного. Хорошо, что не чувствуешь. Подаю сигнал... повышаю напряжение...
   Есть! На экране телевизора появился Сергей за обедом. Сидит на кухне, рядом жена. Беззвучно разговаривают (аудио вход пока проигнорировал) за едой плавно разгорается скандал.
   Сердце застучало, покрылся испариной. Хватит! Сам прервал передачу.
   Настроение, не смотря на плохое самочувствие, до потолка. Хотелось танцевать! Вдруг резкий голод. Поточил хавчик из холодильника, стараясь не шуметь, поблагодарил девочек за то, что не отвлекали и завалился спать. Перед сном все-таки заглянул в астрал.
   - И кто здесь самый умный? - гордо спросил я у всех.
   - Ты! Без сомненья ты, о, великий! - патетично воскликнула Синя.
   - Ты почувствовал недомогание в конце первой минуты, - доложила Крася, - а плюс еще звук добавится. Подумай. Придется сидеть на конфетах, постоянно сосать, снижение глюкозы в крови компенсировать.
   - Или сахар ложкой. Два кило на получасовой ролик хватит, но потом обязательно белки с жирами, слышишь? - серьезно сказала Синя, - полчаса это самое долгое, после наступит критическое снижение альбуминов и...
   - Не загружай терминами, понял. Мне и пятнадцати минут за глаза. Монтировать здесь будем. Все, я спать.
   Уже засыпая, мелькнула мысль: "Что мешало так же загнать в астрал тестовый цифровой сигнал так сказать для примера, с целью расшифровки и последующего воспроизведения? Вполне возможно. Мы так древние плетения расшифровывали, а тут гораздо проще!". В этот раз не стал себя обзывать, устал.
   Утром, задержав мой поход к гипнотизеру, заявился Сергей.
  
   Не торопясь, доехал до дома. Настроение с этим наблюдением было не фонтан.
   - Ну как, удачно? - с порога спросила Зина.
   - Нормально, поймали жуликов, - для неё мы охотились за мошенниками, обещавшими продвижение в бизнесе. Я - "подстава", - покормишь?
   - Конечно! - на Зину теперь было любо-дорого смотреть, образцовая жена.
   В сердце кольнула жалость. А что делать? Безответная любовь не редкость. Девушка сильная, переживет. Самому главное не напортачить.
   Пообедав, сослался на усталость и направился в комнату якобы спать, а на самом деле монтировать видео ролик из жизни "Криминальной России".
   - У тебя проблемы, Егор? - остановил меня вопрос Зины.
   - С чего это?
   - Ты почти всю неделю сам не свой.
   - Да так, Зина, настроение, найти себя в интернете не могу, ничего не цепляет.
   - Хочешь, я тебе помогу? По всем соц сетям пройдусь. Сегодня выходной, - попросила с такой надеждой, что я не откажусь, и одновременно со страхом меня потерять... я не выдержал.
   А хотел сразу в ноутбук видео скинуть. Постой, там же тюнера нет! Тьфу, придется покупать, а сегодня воскресенье. Не подумал. Денег своих практически нет, у Зины придется просить. Надо было ограбить Славика! Об этом не подумал. Нет во мне коммерческой жилки, совсем о деньгах не думаю. Синя, без комментариев!
   - Конечно, держи бук. Я посплю?
   - Не буду мешать. Постой, - Зина замялась, - ладно, потом.
   - Постой! - теперь я остановил уходящую девушку, - говори сейчас, не так уж сильно я устал.
   Зина остановилась, подумала и, решившись, развернулась:
   - Это правда, что ты сильный гипнотизер-экстрасенс?
   - Сергей рассказал? Не такой уж и сильный, так кое-что могу. А что, проблемы?
   - Нет, просто... Сережка сказал, что бы я была с тобой осторожней, - сказала упавшим голосом, - ты и меня... загипнотизировал... - голос совсем упал.
   - Зиночка, поверь мне, честное слово - нет, - сказал как можно убедительней, - верь мне. Хочешь, поклянусь чем угодно!
   Лицо девушки просияло.
   - Не надо, Егор, я тебе верю! Иди отдыхать, - развернулась и чуть не вприпрыжку бросилась к себе.
   Ай да Сергей! Но его можно понять кто для него я, а кто сестра.
   - Что, девоньки, начнем, благословясь, - заявил я в астрале и приступил к монтажу.
   Материала много. Сначала выберем ракурсы. Ага, вот так, как скрытая камера. Вот, Седой обсуждает с финансистом открывшиеся возможности, оставим. Совсем чуть-чуть захватил обсуждение стрелки. Жаль, поздно тогда зашел. Паровоз. Только начало заседания совета, а потом меня Сергей отвлек. Ничего, сойдет. Ракурс... вот, типа за шкафом. Нормально. В машине... не стоит добавлять и так много вопросов о скрытых камерах возникнет. Стрелка. Здесь богатый выбор, аж пять меток. Но для начала... пусть одна камера, здесь, на этой куче. Звук приглушим. Красота! Красиво подъехали, встали. Вышли. Паровоз со Славиком задерживаются. Идут. Слабо слышные, но четко различимые фразы потом выстрелы. Стоп, потише выстрелы... ага, пойдет. Пошла перестрелка... ОМОН... качество резко падает, осталась одна метка. Оставить как есть? А пусть эксперты голову ломают, почему камера медленно сломалась, оставим. Итого хронометраж... всего восемь минут без малого, запросто осилю. Не очень то и много материала, это разные метки меня путали. Если это будет не рекорд по просмотрам, то... я не знаю, что сделаю. Это бомба! Местного разлива - точно.
   Слухи пошли уже вечером.
   - Ты слышал!? - кричала Зина, - у меня телефон не умолкает!
   - О чем?
   - Нашего спикера убили! Покушение. А Валька говорит, что в разборках между бандами, кровищи - море! Трупов - еще больше!
   - Сергею звонила? - спросил я взволновано.
   Я с ним час назад говорил - все прошло штатно. Сорок жуликов в сизо, трое в больнице под охраной, один тяжелый. В тюрьме, говорит, начальник смены за голову хватался, не знал, куда деть такую ораву. Потеснились.
   - Не берет трубку! - сказала с досадой, - позвони, может от тебя возьмет?
   - Ага, - нажал на пустой вызов, - не берет! - подтвердил Зинину версию.
   - Вот скотина! Знает про слухи и не спешит развеять. Не ценит он нас, а меня так вовсе маленькой дурочкой считает. С детства достает. Ну, я ему покажу! Слушай, - внимательно посмотрела на меня.
   - Это не я, акстись! - я натурально взвыл.
   Зина поморщилась.
   - Разумеется! Не такая я и дура, я про Славика. Вдруг его убили, а?
   - А что, хорошо бы. Не встречался и встречаться не хочу. Сергей много про него рассказал, сволочь он редкостная.
   - Господи, прости, что желаю смерти, но хоть бы его убили, хоть бы убили!
   - Включай местный канал, такую новость не проигнорируют.
   - Выходной у них, радио надо слушать.
   И мы стали слушать местных диджеев. Только к одиннадцати вечера девушка - диджей разразилась новостью:
   - Не знаю, друзья, вам говорить или не стоит, но слухи упорные. Рискну. Пусть меня редактор уволит, но я больше не выдержу! В городе та-а-кое твориться, что просто жуть! Официальные власти, как всегда, молчат. Но мы молчать не будем, правда!? Заинтриговала? Сегодня в районе судоремонтного прошли крупные бандитские разборки, есть жертвы. Председатель нашего зак собра поехал их разнимать и... погиб от бандитской пули. Вот это новость, друзья! Скорбим. Зачем поехал, для этого милиция есть - загадка. Одна моя знакомая сказала, что его похитили. А если это только слухи, то прощайте, дорогие слушатели, я, Вера Зайцева, больше не выйду в эфир. Сегодня по-любому после работы напьюсь. Пока-пока, моя смена закончилась и дальше, для тех, кто не спит, играет робот. Вы извините, Игорь Михайлович, но композиции я поменяла на более грустные - все же люди погибли. Пока-пока, дорогие слушатели, надеюсь, услышимся.
   Сплетница, я бы уволил.
   - Эх, - зевая, сказала Зина, - опять слухи. Мне из больницы точнее девки рассказали, там троих оперировали. Жаль они без сознания. Пошла я спать. Завтра Сережка не отмажется, расскажет, а то даже жене ничего не рассказал! Развел тайны, - Зина по городскому аппарату долго болтала с женой Сергея.
   - Спокойной ночи.
  
   Перед уходом на работу Зина дала мне свою карту:
   - Пин-код простой: девять восемь семь шесть. Купи заодно продуктов, хорошо?
   - Я отдам, Зиночка.
   - Ну что ты как маленький! Все, я побежала.
   Город стоял на ушах. Его аура стала взвинченной, беспокойной, любопытно-тревожной. На улицах разговоры исключительно о разборках, где погиб районный спикер. Люди не хотели верить, что он мафиози и больше склонялись к версии о похищении. А он, оказывается, был популярен. Благотворительностью занимался, на приемах если обещал, то помогал. Зачастую из собственных средств. Робин гуд в натуре! Как в таком маленьком городе ему удавалось скрывать свой основной бизнес, ума не приложу. О Паровозике не жалели, его все знали как преступного авторитета.
   Купил тюнер, продуктов и сразу домой.
   Видео захватом я ни разу не занимался. Пришлось потратить часа три на чтение и изучение прог, поиск статей, наиболее подходящих дров и кодеков. Как не тяни, но пора начинать, разминка закончилась. Кусковой сахар-рафинад под рукой - приступим. Только настроился, зазвонил сотик.
   - Алло ты дома? - тихий голос Сергея.
   - Да. Что, надо куда подъехать?
   - Нет, сиди дома, пока без тебя попробую. Я в прокуратуре, жду вызова на допрос. Мы такую грязь взбаламутили, что даже я не ожидал. Дело у Мережко забрали, передали Фатхуллину. Он сто процентов у Паровоза кормился. Такой вопрос: ты в Ольге Андреевне уверен?
   - Уверен, - ответил с небольшой задержкой.
   Если честно, то не очень уверен при такой дочурке, ей грех не шантажировать. Ничего, недолго осталось. После появления роликов в сети и на ТВ дня два-три всего продержаться, а там не спрыгнут. Быстрее заливать надо!
   - Лишь бы у неё дело не забрали, - добавил я.
   - У них не так просто, это через коллегию делается. Три дня точно она будет решать, где находиться арестованным.
   - Все нормально, держись там, мы учитывали реакцию прокуратуры.
   - Не беспокойся. После допроса я к тебе. Это самое раннее часа через три, мне еще в отделение заезжать.
   - Тебя не арестуют? - я забеспокоился.
   - И что? Ты же меня вытащишь! Шучу. Нет, не должны. По крайней мере, немедленно. Слежку могут отправить. Но я всех оперов знаю, да и сам бывший опер, уйду.
   - Ничего не понимаю, ты каким боком можешь быть причастным?
   Сергей тихо усмехнулся:
   - А откуда я узнал о стрелке? Зачем заранее командира ОМОНа подговорил? Чем пахнет? Работой на одну из сторон или на третью неизвестную, но тоже жутко криминальную.
   - А чего раньше молчал!?
   - Тихо, не кричи. А что бы это изменило?
   Я посопел в трубу и неожиданно спросил:
   - А у вас ФСБ есть?
   - Да, целых пять человек, занимаются в основном заводом, но о них не слыхать. Все, жди меня, я и так в туалете слишком долго. Вызов сотру. Пока, - трубка запикала.
   Настроение испортилось, но откладывать не стал, просто выключил трубу. С богом!
   Закинул сахар в рот и понеслось. На удивленье без проблем, не считая кило сахара и голода, который утолил сразу, как закончил сбрасывать видео. Глотал колбасу, сыр, хлеб и сало почти нежеваными, запивал горячим чаем. Ничего себе, десять минут, а жрать захотелось, как неделю не ел! Потом спокойно обрезал, фильтровал, сжимал и так далее. Не заметил, как пролетело время - три часа без малого. Хорошо, монтировать не пришлось. Получилось сорок метров восьми минутного видео вполне приличного качества, даже неожиданно приличного. Это из-за изначально качественного материала, практически без шумов и других искажений. Чай, не электроника.
   Через два прокси зашел на ютьюб и встрял: скоростишка... точнее сказать отсутствие таковой. Делать нечего, два часа придется подождать. Может зря я так? Гугл наше подразделение "Р" вряд ли проверит, ну да ладно, раз начал, да и кто их знает? Потом к Зине вопросы появятся, а я хочу уйти "чистым".
   Щелкнул входной замок. Я поспешил встречать Сергея. Угадал, это был он.
   - Зинка сегодня дежурит, пьем, - передал мне пакет с водкой и закусью.
   - Да есть чем закусить!
   После второй стопки "за здравие", Сергей предложил "за упокой".
   - Чего это ты расчувствовался? Они все равно в аду, - сказал, так сказать, со знанием дела.
   - Та-а-к, а чего это ты зашифровался? Телефон выключил. Мне Зинка все уши прожужжала: мобильник не в сети, городской не берет. И телевизор и радио не смотрел?
   Я выключил звонок городского.
   - По нашему делу значит упокой, - догадался я.
   - Седого, оказывается, одна из ОПГ похитила, а вторая застрелила. Он был им как кость в горле, боролся с преступностью не покладая рук! Во как. Потом сами банды чего-то не поделили. Не удивлюсь, если тело нашего неподкупного спикера.
   Я расхохотался до слез. Вот это вывернули!
   - Смейся, смейся, я тоже сначала долго ржал. А потом появились показания братков из сизо, подтверждающих эту версию. Ни я, ни омоновцы, ничего не видели, - Сергей с силой треснул по столу.
   - Не переживай, значит они будут сидеть, - выдавил я, еле успокаиваясь, - не выпустят. Подумаешь, дадут поменьше! Главное Славика и главарей замочили, а это главное!
   - Понятно, ты только за этим и лез, но я-то здесь живу! Мне обидно, понимаешь, обидно! Если хочешь, то как гражданину обидно.
   Я не стал шутить. Этого большого человека не сломала жизнь, он до сих пор верит в справедливость. Несмотря ни на что. Я ему искренне позавидовал.
   - Пойдем, - неожиданно для себя я потащил Сергея в свою комнату.
   - Ты в отцовской спишь что ли? - констатировал он с приятным удивлением.
   - Смотри, видишь, на ютьюб файлик заливается, а теперь посмотри его.
   Спустя восемь минут он сидел на полу и его губы шептали: "Откуда!?". Через пять минут задал этот вопрос вслух. Его переполняли смешанные чувства от радости, до откровенного испуга.
   - Паровозу Славик камеру установил, Седому телохранитель, а на поле я сам. Все очень просто.
   - Действительно... просто. Когда ты рассказал... Ты кто? - узкие глаза совсем сузились.
   - Видишь ли, - начал я, медленно соображая. Разрешил себе опьянеть, расслабиться. Амнезией не отделаешься, - я не могу тебе всего рассказать. Есть некая немногочисленная группа людей, которая кое-что может, но не может себя афишировать. Здесь я оказался действительно случайно, неудачный эксперимент. Амнезия сначала была, только она прошла быстро. Большего рассказать не могу. Да ты знаешь остальное.
   - Э-э-э, нет, расскажешь... кто такие, что задумали, - Сергей грозно поднялся.
   - Успокойся! Никакие мы не масоны, не заговорщики, - снова надолго задумался, - ты слышал о... магах?
   - Колдуны, что ли? - он усмехнулся, - теперь другого Ваньку валяешь?
   - Смотри, - над моим пальцем загорелся яркий светляк.
   Сердце застучало, на лбу выступила испарина, сильно захотелось сладкого, но я заставил огонек немного полетать. Всего четверть первого уровня, а у меня голова начинает кружиться.
   Сергей смотрел во все глаза.
   - Это типа шаровая молния? - наконец, хрипло выдавил он, когда я погасил светлячок.
   - Пойдем, поедим, - почти прохрипел я в ответ, быстро шагая на кухню.
   На кухне сразу накинулся на конфеты.
   Милиционер сидел на стуле не шевелясь, не обращая внимания на выпивку.
   Что он только не чувствовал! Фиона затруднилась с определением. Пожалуй, лучше подойдет слово "каша". Я уже насытился и жевал просто для удовольствия.
   - Хватит, Сергей, очнись. Все путем, это я, Егор. Давай выпьем! - мне порядком надоела эта ошарашенность.
   - Что? А, давай.
   Мы выпили. Потом еще и еще.
   - Так ты в самом деле Комес? - пьяно спросил Серега. Теперь я так его называл. Или Серым.
   - Да, только в базах меня нет.
   - Поня-я-тно... - выпили еще, - может, ты мне внушил, а фаербола никакого и не было?
   - Давай на видео снимем, убедишься. Кстати, я на секунду.
   Поменял ресурсы. Теперь, сменив прокси, начал загружать файл в "Мобильный репортер". Эти сервера оказались быстрее, всего час заливки. Неплохой инет в задрипаном городишке. Должны власти зачесаться после такого сюжета. Здесь, в маленьком Закутке, должны разрулить ситуацию. Очень надеюсь, за Сергея обидно.
   - А почему ты сказал фаербол? - спросил сразу, как вернулся.
   - Так грамоту знаю и в игрушки иногда играю, - ответил Сергей, слегка заплетаясь, и принял вызов, путаясь в кнопках. Играл рингтон "сестреночка моя".
   - Да! Выпил немного, сегодня могу себе позволить, от работы отстранили. С твоим благоверным и пью! У тебя дома. Благоверный, ты зачем телефон выключил? - я показал, что сплю, - извини, Зинуля, он ответить не в состоянии. Да потому что спит пьяный! Не стану я будить человека в таком состоянии, это опасно для здоровья. Обоих! Все, пока, завтра увидитесь.
   Не успел положить телефон - жена.
   - Да! Я у Зинки. Да, на дежурстве, я с её... Не пьяный я, с чего ты взяла!? Точно у неё, - закрыл микрофон, - почему городской молчит?
   - Звонок выключил.
   - Звонок сломался. Да пошла ты сама! Скоро буду. Все, пока, я все сказал! - с этими словами надавил отбой, - кого угодно достанет!
   - Они все такие, - я имел наглость подсмотреть одну ссору.
   Из-за пустяка, как это обычно бывает, который перерос в обвинения: "Ты целыми сутками на работе, дома не бываешь, денег нет" и так далее. В ответ стандартные: "Все деньги в дом, работа такая, всегда недосаливаешь, сама дура, я больше тебя устаю, имею право" и тому подобное. Про "надеть нечего", о тратах, о неубранной квартире в том споре речи не было.
   - Ты женат? - насторожился Сергей.
   - Да. Зина думает, я потерял память, поэтому...
   - Смотри, я тебя предупреждал, и предупреждение остается в силе! - не по-пьяному серьезно сказал Серега.
   - Я Зину никогда не обижу, - произнес я твердо чуть ли не по слогам, - обманывать её не хочу, но и рассказать о себе не могу. Надеюсь и на твое молчание.
   Сергей нахмурился, но неожиданно предложил:
   - Давай выпьем? - выпили, - знаешь, я тебе верю. Лежит к тебе душа. Но за Зинку - убью! Выпьем?
   Выпили, закусили. Он продолжил:
   - Никому не скажу, не переживай. И не потому что не поверят, а потому что уважаю. Ты меня уважаешь?
   Дальше рассказывать неинтересно. Домой Серега отправился на такси, выпив на посошок.
   Наутро в федеральных новостях сообщили об убийстве председателя законодательного собрания нашего района, о крупных бандитских разборках. Взяли интервью у прокурора, который выдвинул основную версию: похищение с целью убийства. Мотив - месть за борьбу с преступностью. Впрочем, все же добавил, что рассматриваются и другие версии, не уточняя какие. Мэр высказался о тяжелой утрате и два простых жителя скорбили. Хороший репортаж, я бы поверил.
   Заглянул в ютьюб - сто тысяч просмотров за несколько часов! Грянет буря, уверен. Полюбовался на длинное название:
   Реальное убийство на скрытую камеру! Спикер законодательного собрания Кутинского района ...ской области, он же криминальный авторитет Седой на разборках с другим авторитетом, вором в законе Семой-Паровозиком.
   Загружено пользователем Anonymous_111.
   Второй раз присвоил себе это "имя", сто одиннадцать, потому что не первый такой остроумный. Аналогичный комментарий оставил в "Мобильном репортере".
   Зазвонил городской. Я вчера прибавил громкость звонка, что бы услышать, как из такси перезвонят. А ведь здорово набрался, хоть и меньше Сергея.
   Звонила Зина.
   Сначала обвинения: почему недоступен, что она волновалась, хотела дежурство бросать, зачем Сережку споил, теперь ему от жены влетит, как здоровье (с ехидцей) и наконец, тихим голосом, почти шепотом:
   - Вот сволочи, Седой - борец с преступностью! Как язык у этих оборотней поворачивается! Одно хорошо - Славика больше нет. Что на него нашло?
   - Ты почему шепчешь, - прошептал я в ответ.
   - Не принято о таком говорить вслух.
   - Даже так? Наплюй. Главное - Славик.
   - Знаю. Но обидно! Надоело всего бояться.
   - Скоро перестанешь. Ты же знаешь, я волшебник.
   - Эх, твои бы слова, да богу в уши! Ты никуда не собираешься в районе пяти? - нормальным голосом.
   - Пока нет, а что?
   - Хочу после работы в ресторан. Ты как?
   - Если ты поведешь, то за!
   - Поведу. Заодно и опохмелишься, алкоголик. Пока терпи.
   - Я выдержу. Чего только не сделаешь ради красивой девушки! - сказал и прикусил язык. Обещал же себе!
   - Это явная лесть, но мне приятно. Пока.
   Не успел положить трубку, как снова звонок. Закон парных случаев! Или Зина забыла чего.
   - Привет, как здоровье, - глухой грустный голос Сергея.
   - Нормально, а ты как.
   - Хреново.
   - Приходи, полечу.
   - Нет, я не похмеляюсь. Переболею, все равно отдыхаю.
   - Ты не понял, забыл кто я?
   Серега долго сопел в трубку.
   - Ты это... так ты чего... серьезно, что ли...
   - А ты подумал, что спьяну померещилось или я фокусом тебя пьяного обманул, так что ли?
   - Примерно... - глухой ответ после паузы, - слушай, давай потом об этом, сейчас башка раскалывается, а тут и эти мысли. Не могу ничего сообразить. Я тебе чего звоню, - кашлянул и более звонким голосом продолжил, - посмотрел тот ролик в интернете - на первой строке идет! Уверен, президент откликнется. Спасибо тебе, Егор!
   - Не за что, давай выздоравливай. Пока.
   Наивный, справедливый, работящий, патриотичный и не дурак - зря лбом о стену не бьется, и наивный только в "большой политике". По большому счету на таких Россия и вылезает из болота, где постоянно вязнет, благодаря умным циникам. И власть таких наивных беззастенчиво использует, и не только в России. Все, срочно домой. Тьфу, совсем забыл - родители! Стыдно.
  
   Глава 8
  
   Константин Григорьевич Груша, начальник экспертного отдела ФСБ, читал заключение экспертов об одном любопытном ролике из интернета. Читал и не верил глазам своим. Конечно, искать ловких "народных мстителей" или конкурирующую мафиозную структуру или агентов наших западных друзей или... да бог знает кого еще, предстоит не ему, но заключение о подлинности записи на нем. Казалось бы чего проще, его эксперты собаку на этом съели, но не тут-то было.
   Вчера позвонил лично директор. В коей веки.
   - Константин Григорьевич, не в службу, а в дружбу, проверьте вне очереди один ролик с ютуба, ссылка уже у вашего секретаря.
   - Товарищ директор, без ножа режете! У меня таких внеочередных - через одного.
   - Лично звонил. Понимаете, о ком я говорю?
   Если честно, то Груша в последнее время путался, о ком из двух идет речь. Уточнять не стал.
   - Приказ я выслал, вы просто со своей стороны начните немедленно. Хорошо?
   - Сделаю все, что смогу, немедленно поручу экспертам.
   - Прекрасно. К девятнадцати ноль-ноль сделаете? Там только подлинность подтвердить. На ковер вызывают, дело резонансное, чтоб ему.
   - Конечно, не переживайте, мои хакеры за пять минут расколют, не впервой. А длительность какая?
   - Восемь минут.
   - Два часа работы.
   - Не подведите, Константин Григорьевич. Если не монтаж, то головы полетят... не буду отвлекать.
   Гладко было на бумаге, да забыли про овраги.
   Если честно, то сюжет ролика не впечатлил. Он и не такого насмотрелся за двадцать лет службы начальником отдела. Поражало качество съемки. Вроде как скрытые камеры, но изображение и звук, практически студийные и это несмотря на высокую степень сжатия. Груша с нетерпением ждал доклада специалистов, а они молчали. Не выдержал, позвонил сам.
   - Чего тянешь, Семен Моисеевич!
   - Такое дело, Константин Григорьевич, Голливуд позавидует, - услышал взволнованный голос лучшего специалиста в электронной экспертизе, главного "хакера", Фельцмана.
   - В смысле? Монтаж?
   - Конечно монтаж. На любой киностудии им занимаются, и актеры играют очень убедительно, буквально живут в кадре.
   - Подделка, - разочарованно проговорил Груша. Ему почему-то захотелось, что бы запись оказалась подлинной.
   - Я этого не говорил. Я говорю кино в смысле качества съемок, оно прямо студийное, а сюжет очень похоже жизненный. Если о подлинности, таки да, обманного монтажа нет, просто склейка с трех камер.
   - Так чего ты мне голову морочишь! Чтобы к восемнадцати тридцати заключение о подлинности лежало у меня на столе, директор требует.
   - Директору от меня привет и устное заключение - ловите врагов Родины, пока они не расплодились, сюжет подлинный. Бумажку извините, придется подождать. Она, эта бумажка, чувствую, серьезной намечается. Кстати, мы с ребятами копию видео в мобильном репортере нарыли. Оно пока закрыто и не сконвертировано для потока, поэтому качество еще лучше. С ним и работаем.
   Начальник поморщился. Десять лет как офицер, а замашки так и остались хакерскими.
   Молодого талантливого программиста завербовали сразу с университетской скамьи. Судимостей не имел, родни за границей, что удивительно для еврея, тоже. По службе одни благодарности, но дисциплина, мягко говоря, хромала. Перевоспитывать даже и не пытались. ФСБ не армия и таких неформальных экспертов в хозяйстве Груши хватало. Он и сам был из гражданских.
   Большего от Фельцмана не добился, а тот вскоре сам положил трубку, нетерпеливо проговорив:
   - Извините, Константин Григорьевич, криминалисты подошли. Спасибо за ролик, очень интересная работа, прямо душа поет.
   Бумажка действительно оказалась очень серьезной. Из неё следовало: в Закутке действовала группа профессионалов высокого уровня с невозможной по характеристикам аппаратурой. Цели и задачи группы неизвестны, откуда заливалась информация тоже. Отследить айпи пока не далось, через два анонимных прокси-сервера работали, но из России - точно.
   Убийства абсолютно реальные, криминалисты подтвердили. Главное из-за чего хватались за голову эксперты и сам Груша - аппаратура. Совершенно невозможная. Судите сами: снято на аналоговую! профессиональную камеру. Как её можно скрыть? Ни у нас, ни у буржуев не было мини-камер такого качества. Появились? Тогда зачем аналог? На цифру снимать гораздо удобней, они и размерами меньше. Потом слабые видео шумы ролика - все исключительно в ходе оцифровки. Освещенность как в студии. Эксперты пытались найти следы программного улучшения качества - не нашли.
   Звук - отдельная песня. Стопроцентно "живой", не наложенный, а качество студийное. С громкостью непонятки: и далекие и близкие звуки почти одинаковой интенсивности, на улице - явно искусственно занижены, но как - неизвестно. Снова нет следов программной обработки. Это все было настолько невероятно, что не укладывалось в голове.
   Константин Григорьевич тупо смотрел на листки с заключением и ничего не понимал. Помотал головой, отгоняя наваждение, перевернул последний лист. На обратной стороне красовалась кривая карандашная надпись: "Хачу таку камеру!!! Плиз. ЗЫ магия!!!".
  
   В ресторан "Суши" мы выбрались только к восьми вечера. В плане похода в "культурное" учреждение, Зина не отличалась от остальных женщин: семнадцать ноль-ноль - заведомо запланированный блеф.
   Несмотря на скромное меню, где из японских блюд только "суши", то есть собственно рыба в разных видах, Зина светилась. Я собирался было признаться, что женат, но... не захотел портить ей настроение. Потом признаюсь, успею еще. Правда?
   В зале, да и в остальных частях города, витала атмосфера изумленного беспокойства, ожидание перемен. Соль и спички в магазинах не раскупали, но аура буквально звенела от напряжения. Мой ролик просмотрела, наверное, вся молодежь и в вечерних вестях, наконец-то, показали пару фрагментов без убийств. Самые слышимые выражения были: "Долгих лет тебе, Витя", типа пароль и отзыв: "И тебе не хворать, Семен". Одна Зина, казалось, этого не замечала. Мы, разумеется, выпили за упокой Вячеслава Игоревича, это и был формальный повод, и все. О последних событиях больше ни слова.
   - Слушай, а чем ты собираешься заняться? - как бы невзначай спросила Зина. Я без всякой Фионы увидел на её лице тщательно скрываемое беспокойство.
   - Пока документа нету, ничем. А что, есть предложение?
   - Да как тебе сказать, - немного помялась, - понимаешь, есть у меня подруга, у неё косметический салон... чего улыбаешься? Все, забудь.
   - Нет, нет, Зина, продолжай. Это я так, просто ума не приложу, каким боком там я пригожусь? За женщинами следить, чтобы не бурогозили? - снова улыбнулся.
   Зинаида явно забеспокоилась.
   - Смотри, пожалуйста, кто тебе не дает, может, девушку себе найдешь, - сказала с деланным безразличием и, пересилив себя, продолжила, - её салон называется "Спа". Да не смейся ты, самой смешно, она так решила. Я отговаривала. На самом деле солярий, парикмахерская и маникюр - педикюр. Слушай дальше, имей терпение! Она хочет развиваться, хочет... да много чего хочет, в том числе и чистку ауры, снятие порчи и всякая такая фигня.
   - В жизни не занимался! - и не соврал.
   А что, в принципе неплохо. Стабильный доход, возьмут, как понял без документов, и придумывать ничего не надо. Опять же, женщины вокруг. Стоп! Нет, валить надо отсюда, завтра же с родителями свяжусь и "прощай земля, в добрый путь". Затягивает, это не есть гуд.
   - Ничего, ты экстрасенс. Может, просто не помнишь. Вот скажи про меня, чем я болею?
   - Ничем, только аппендицит вырезан, - Зина действительно была на удивление здоровой, как и Сергей. Правда, у него имелись неправильно сросшиеся кости после нескольких переломов.
   - Вот видишь! - воскликнула победно, - я знала! Подсмотреть шрам ты никак не мог.
   Я чуть не поперхнулся вином.
   - Заодно и целителем будешь. Ты не против? Там главное, чтобы больной сам поверил в исцеление, у тебя получится, - отмахнулась от моего возмущения, - звонить Лизке?
   Это было уже чересчур. Я закашлялся.
   - Зина, чего-то у меня голова разболелась, пошли домой. Надоело мне здесь.
   - Пойдем, - встревожено ответила девушка, - я что-то не то сказала?
   Ночью мне приснилась Лиза. Она молчала. Долго смотрела на меня укоризненно, а потом неожиданно озорно подмигнула, с одобрением. Вот и понимай, как хочешь. Девочки молчали. И я не спрашивал.
   Зина осталась дежурить. Еле дождался вечера, когда отец с матерью наверняка дома. Мысленно плюнул через левое плечо и направил в скайпе запрос на контакт. Глупая паранойя, запросто могу со своего аккаунта выйти, все логины пароли помню, но... жду вот теперь. Бац, в сети! С богом! Видео не включил.
   С полчаса успокаивал маму, она не скрывала слез перед камерой. Как я по ней соскучился! Как раньше мог быть таким черствым? Раздражался, отмазывался от разговоров. Меня всегда бесило её вмешательство в мою "личную жизнь". Какой я был дурак! Полтора года разлуки со смутной надеждой на встречу сделали свое дело. Казалось, я стал жестче, а смотри-ка, еле сдерживаю слезы.
   Она постарела. Всего за месяц! Кажется или седина? По такому качеству не разберешь. Вроде глаза воспаленные. Ах, да, она плакала. А вот мешки под ними и эти морщинки явно новые. Похудела. Бедная моя мамочка, что ты только не передумала, как только не переживала и до сих пор переживаешь за непутевого сына. Прости. Ты простишь, я знаю.
   Отец стоит за спиной. Хмурится. Желваки играют. Это он всегда волнуется таким образом. Тоже переживаешь. Ты у меня мировой, я всегда с тобой разговаривал откровенно. Сейчас успокаивающе поглаживаешь мать и наверняка ждешь серьезного разговора один на один. Слушаешь наш сбивчивый диалог, половине моих объяснений не веришь и правильно делаешь. Не совсем правильно - надо не верить полностью.
   Объясняю, что уехал в Бурятию к буддистам. Нет, не в секту, к самым натуральным монахам пережить болезненный развод. Отец одобряюще кивает. Не пил. Нет, попил с неделю - не помогло, вот, и сорвался с другом, настоящим буддистом. Милиция здесь совершенно ни при чем! Ну и что, что приходила? Я абсолютно ни в чем не виновен. Отец снова еле заметно кивает. Хоть завтра могу приехать к вам. Категорическое "не надо, уж лучше мы к тебе". Скрепя сердце назвал город Закуток, мол, вчера приехал погостить к новому знакомому, не смог отказать. Тут впервые вмешивается отец. "Это про который по всем каналам талдычат про повальную коррупцию?", пришлось подтвердить. Разговор, тем не менее, в сторону не ушел. Денег не надо - отказался в категоричной форме. Как я их получу? К сожалению, смогут приехать не раньше, чем через две недели: у мамы многие в отпусках и на ней три участка, отец тоже подменяет одного сменщика. А зачем горячку пороть? Слава богу, жив - здоров, мой телефон записали, теперь не потеряемся. Как им объяснишь, что у меня день за месяц идет! Не хочу я через полтора года возвращаться! А может статься и все два. Не объяснишь и пришлось соглашаться. Нет, уважаемые мама с папой, плюну я на всю конспирацию и приеду к вам гораздо раньше. Наконец, мать отходит от стола, уступая место отцу. Он отправляет маму на кухню собрать на стол, она, поворчав, уходит. Кричит оттуда: "Не вздумайте меня не дождаться!".
   - Времени мало, давай начистоту: тебя за дело ищут? - сказал, быстро включив наушники.
   - Да. Случайно получилось. Они напали, в драке один упал головой на каменный бордюр.
   - Ты подрался!?
   - Я же говорю, случайно! Меня грабили. У них девчонка подставная была, она наверняка показала, что это я напал! И на своем стоять будет, уверен.
   - Надо же, уверен он. Вот что. То, что сразу убежал - правильно, но всю жизнь не пробегаешь. Надеюсь, ты это понимаешь?
   - Естественно.
   - Я найду отличного адвоката, потом свяжусь с тобой, и ты все объяснишь ему очень подробно. Чистую правду, слышишь?
   - Я не вру. На счет адвоката ты верно решил, согласен, а на счет всю жизнь скрываться, ты немного не прав. Смотри, - включил камеру.
   Это было импульсивное решение, секунды назад я и не думал показывать себя отцу. Освещения в комнате оказалось вполне достаточно. Отец сначала удивленно поднял брови, потом резко откинулся на спинку стула и прошептал, чтобы не сорваться на крик:
   - Что с тобой сделали, сынок!? - опять заиграл желваками.
   Слава богу, узнал! Я больше всего боялся, что не узнает.
   - Да ничего со мной не сделали! Я действительно был бурятском монастыре. Деревянная пагода, статуэтки Будды, деревянные барабаны с молитвами и юрты вокруг. Какое-то святое место. Необычный обычай для послушников - не бриться, не стричься, принимают любой веры и не требуют отказа от прежней религии. Успокойся ты, вижу, думаешь мозги промыли.
   - А разве не так!? - прошептал со злостью.
   - Не так! Чтобы забыться, начал заниматься там боевым искусством с медитациями, что-то типа ушу, только на буддистский манер. Там мастер с Тибета жил. Помнишь, я одно время медитировал? - дождался согласного кивка. Скулы замедлили шевеление, - А поседел я при испытании. Не волнуйся, жизни не угрожало, просто... потом объясню, некогда. Мастер уехал по делам, ну а мы с другом сюда. С другим, с которым там познакомился, - я быстро отключил камеру, - мама из кухни вышла, потом дорасскажу.
   - Вы чего это секретничаете? - мама окончательно успокоилась и была в хорошем настроении.
   - Это наши мужские разговоры, тебя не касаются, - заявил отец. Он, похоже, сильно сомневался в моих словах.
   - Выключай эти бандуры, Миша, - показывая на наушники, - и дай мне с сыном теперь по-женски поговорить.
   Далее последовал разговор о наших с Ольгой отношениях. Какая она стерва и я тоже хорош, и тому подобное. Обычный воспитательный бред. Причем через меня она как бы и Ольгу отчитывала. Будто она рядом, а мать демонстративно её не замечает. Ольге хорошо, она не слышит, а мне пришлось получить по полной. Оказывается, я и по знаменитым маминым нравоучениям соскучился!
   Отец вдруг с досадой стукнул себя по голове и активно зажестикулировал. Я с трудом улавливал мысль. Он над самой материной головой, в опасной близости к прическе показывал пальцем прямо на меня. Другой рукой делал круги, губами медленно артикулировал... непонятно что. И мама отвлекает...
   - Да, то кино про буддистов было, - догадываюсь я. Палец не на меня, на компьютер, а круги рукой - круг инициации.
   - Какое кино? - переспрашивает мама, - не увиливай от ответа, Игорь!
   Отец облегченно вздыхает и, наконец-то, начинает улыбаться.
  
   С утра в город десантировалась огромная следственная бригада из генпрокуратуры, МВД и ФСБ. По всем федеральным средствам массовой информации только и слышно о Закутокской смычке власти с криминалом, об открытом воровстве на золото обогатительной фабрике, о нездоровой тенденции и так далее и тому подобное с многочисленными интервью. Скоро должны появиться ток-шоу. В Закутке стало тесно от столичных журналистов. Органы власти практически перестали работать. Самоустранились так сказать, до оргвыводов, которые, несомненно, последуют в ближайшее время.
   Нет худа без добра: из-за всей этой катавасии визит к психиатру прошел скомкано и сразу была назначена суд-мед комиссия по поводу моей амнезии. Через три дня - рекордно короткий срок. А с той справкой, с результатами следствия капитана Хрома, с моим воздействием на суд - два дня и паспорт в кармане. Городская неразбериха нам в этом только на пользу. Это все Сергей придумал, единолично. Сильно он меня зауважал.
   Его, как главного героя, замучили допросами, но он держался:
   - Был анонимный звонок в служебный кабинет. Да, поверил сразу, потому что давно собирал материалы и на Седого, и на Паровозика. Да, скорей всего, потому что бескомпромиссный лично мне позвонили. Мужской голос без особых примет. Да идите вы со своими "неуловимыми", достали уже! Я не Яшка - Цыган. Славик - козел. Да, был мужем сестры, да, доставал её после развода. Как я мог организовать, как!?
   Таскали и Зину. Ей скрывать было совершенно нечего, обошлось одним вызовом.
   Теперь я сижу на допросе перед двумя пожилыми следаками. Один из генпрокуратуры, важняк, второй из ФСБ, целый полковник. Если честно, то это в мои планы не входило, упустил я данный момент. Здесь я исключительно как Зинин сожитель. Подтвердить или опровергнуть её показания о Славике. Слава богу, Зине хватило ума не распространяться о моем происхождении. Отдельное спасибо Мережко, за его чистку мокрого дела. Простите, дела "Мокрого".
   Сейчас очень аккуратно работал внушением, главное, чтобы на бумаге все вышло гладко.
   Не встречался, но слышал от Зины про Славика. Вот, собственно и весь допрос. Фиона старательно рассеивала внимание к моей личности и приметной внешности.
   - Внимательно почитайте и распишитесь здесь, здесь и здесь, - сказал важняк, протягивая мне протокол допроса.
   Расписался, вернул.
   - Подождите, я данные паспорта забыл вписать, - удивился прокурорский. ФСБэшник встрепенулся, он почти заснул.
   Началось!
   - На паспорт двоих не потяну, - сразу заявила Фиона, - со справкой попробую.
   - Дело в том, что паспорт я потерял. Вот справка.
   При каких обстоятельствах, когда, где - эти вопросы завязли на языках обоих следователей. Следователь генпрокуратуры молча вписал данные справки, не указывая, что они "с моих слов", и более того, добавил точную дату рождения - ровно на три года моложе меня настоящего и адрес: Москва, проспект Вернадского сто двадцать пять, второй корпус, квартира сто сорок четыре. Так я отблагодарил академика за идею о сферах. Понятия не имею, существует ли этот адрес в действительности. В смысле дом, проспект Вернадского я знал, гулял по нему.
   Из кабинета вышел, шатаясь и обливаясь потом. Теперь я прекрасно понимаю Лиону, с её экономией силы. Седой и Славик в подметки этим двум следакам не годились. Надеюсь, я для них незначительный эпизод, не станут проверять. А потом... господи, быстрей бы к родителям рвануть! Может, ну их, документы? Э нет, теперь, после этих двух, точно нет. А ну как в кассах или в патруле таких же встречу? Или таких, как Ольга Андреевна? Потерплю, чего уж. Да и интересно чем все здесь закончится, мои труды как-никак.
  
   Я все-таки согласился поработать у местной Лизы. И что удивительно, Зина вроде как внешне обрадовалась, а в глазах наоборот, появилось беспокойство. Я понял его причины, когда встретился с хозяйкой.
   Роскошная бизнес-леди с фигурой модели встретила меня в дверях кабинета. Присела не за начальственный стол, а рядом со мной на кожаный диванчик.
   - Мне Зина много рассказывала о вас, - говорила, кокетливо поправляя прическу, - и теперь вижу - не зря она вас скрывала.
   Как она меня хочет! Заранее, не видя меня, чисто со слов подруги, просто из спортивного интереса. Я тоже с ней не прочь, такие флюиды от неё идут - закачаешься! Тут и поза с грацией кошки, и точеная шея с непослушным, часто падающим локоном, который приходится поправлять изящным движением ухоженной ручки, и кокетливо, на грани приличия расстегнутая пуговица блузы, и юбка, случайно поднявшаяся чуть выше. Ножки, грудь - отпад, лицо симпатичное. Ухоженное, с правильным макияжем, оно самую малость не дотягивало до безусловной красавицы.
   Зина что, совсем ненормальная? По-любому знает подругу. Сегодня же признаюсь, что женат. Может это избавит от глупых проверок.
   - Простите, вы замужем? - резко охладил её пыл, а если честно, то и свой. Обязательно Зине расскажет, если что произойдет, а я вроде как в ответе за кого приручил.
   Разве это нормально? Живу с молодой симпатичной бабой, которая влюблена в меня по уши, не сплю с ней и более того - боюсь изменить. Причем знаю, что она меня поймет в любом случае. Ни в какие ворота не лезет! Если бы кто рассказал, ни за что ни поверил бы. Завязывать надо с... не знаю чем. Однозначно.
   - Какое это имеет значение? - Елизавета опустила руку со спинки дивана и чуть отодвинулась. Обиделась. Обескуражена моим вопросом.
   - Для работы - никакого, я просто так спросил. Сразу на счет так называемой чистки ауры. Никогда не занимался ничем подобным, но прекрасно её вижу. У вас, кстати, проблемы по-женски, с поджелудочной, да и вообще, нервная система разбалансирована, - благодаря Сине, я мог назвать точные диагнозы, но умышленно этого не сделал. Я просто экстрасенс.
   - Вы меня не поразили, вам Зина могла все рассказать, даже точные диагнозы, - Елизавета прошла за свой стол, - а нервы в наше время у всех расшатаны.
   - Как я и обещала подруге, я смогу взять вас на испытательный срок, - говорила, развалившись во вращающемся кресле и вертя в руке карандаш, - дайте, пожалуйста, паспорт.
   - Извините, его пока у меня нет.
   - Разве? А когда будет? Мне, конечно, дико неудобно, но в свете последних событий проверка за проверкой!
   - Я понял вас, Елизавета э-э... - она не сказала отчества и сейчас не выручила, - зайду через две недели, хорошо?
   - Разумеется! Такой специалист мне очень нужен! Зине напомните, она со мной договорится.
   - Обязательно!
   Надо же, какие мы обидчивые. Причем обида усиливается. Распаляет себя. Проще надо быть, Елизавета Батьковна, и люди к тебе потянутся.
   - Не взяла она меня без паспорта, - сказал я Зине вечером. Вернее повторил, до этого она интересовалась по телефону, - и знаешь, что я вспомнил, когда её встретил?
   - Что? - девушка замерла в напряженном ожидании.
   - Я женат. Её зовут Лиза и она очень далеко, - как гора с плеч свалилась.
   Зину наоборот придавило. Сникла, плечи безвольно опустились.
   - Ты её любишь? - хваталась за последнюю соломинку.
   - Люблю.
   - Устала я, Егор, пойду к себе. Прибери здесь без меня, хорошо? - сказала после долгого ковыряния ложечкой в варенье.
   Поплелась, не ожидая ответа.
   Ну и кто я после этого? А что делать не я такой, жизнь такая. Мне стало легче и ладно. Жаль девчонку, но... переживет. Правда всегда лучше кривды, лучше горькая правда, чем... короче, хватит банальностей. Язвить тоже не будем.
  
   Накануне экспертизы по поводу амнезии, к нам, точнее ко мне заглянул подвыпивший Серега. С Зиной мы общались здрасьте - до свиданья.
   - Чего это Зинка не ворчит, и вообще к себе ушла? - удивился он.
   - Не обращай внимания, я признался, что женат.
   - Это правильно! Переживет. Думаешь, я просто выпить зашел? - говорил, идя на кухню с пакетом, - нет, не просто. Обмыть повышение! - произнес торжественно, выдержав значительную паузу.
   - У меня комиссия завтра!
   - Возражения не принимаются! По маленькой. Зинка, не хочешь брата поздравить? - крикнул в направлении комнаты. В ответ слабое "поздравляю, но пить не буду", - как хочешь. А ты не отвертишься.
   - Я теперь начальник следственного отдела, - хвастался Сергей, разливая очередные чуть-чуть, - должность майорская, так что скоро звездочки обмывать придется. Сопьюсь, - добавил с деланным сожалением.
   - Слушай, раз ты такой весь из себя волшебник, может, подскажешь по поводу одного висяка? - говорил уже пьяным голосом. На улице стемнело.
   - В смысле.
   - Понимаешь, год назад ездил я в командировку. Туда, - махнул рукой на запад, - в Красноярский край. Убили одного нашего урку, а он в розыске по одному делу был. Неважно по какому, главное как убили. Жертвоприношение, в натуре, не иначе!
   - Подробней, - у меня засосало под ложечкой от нехорошего предчувствия.
   - Представляешь, кладбище. На могильной плите пентаграмма с какими-то знаками и на ней лежит распятый урка. Рана единственная, колотая в сердце, предположительно кинжалом и что самое интересное - постаревший. Можешь объяснить?
   - Знаки обрисовать можешь? - я подвинулся к Сергею поближе.
   - Не могу. Какие-то иероглифы, тебе лучше знать. Во! Серп и молот там были! Мы с ребятами недоумевали еще. Что интересно, серп в головах трупа, а молот в ногах, да необычные: серп больше на кривой нож похож, а молот на непонятно что. Это мы их условно "серп и молот" назвали.
   - На плиту молот похож? - уточнил я севшим голосом.
   - Не, я бы не сказал, больше на наковальню. Поэтому молотом и обозвали.
   Сердце стучало в висках, в груди ныло. Когда же это закончится, Господи! Не заманишь ты меня больше, слышишь, не заманишь! Одновременно понимал - я снова попал. Все, успокаиваюсь. Неужели "чернокнижники"? Нет, не может быть здесь "черной книги", и символ другой, ту плиту не спутаешь. Другие "сатанисты" силу научились брать.
   - Труп не высохшая мумия?
   - Нет, просто постаревший, - Серега, заметив мою серьезность, сам посерьезнел. Насколько хмель позволял, - могу дело показать. Там снимки есть и заключение экспертов.
   Только вершки силы снимают, ни чета Эгнорским, но это их не оправдывает.
   - Что пишут?
   - Знаки древеегипетские, а серп с молотом ранее не встречались.
   - Поня-я-тно, - нифига не понятно! Ладно, потом разберусь.
   Прости, Лизочка, еще на немножко задержусь. Не могу я местных черных оставить, попробую разобраться. Знает эта падла провидение на что давить! Зуб на черных любого вида у меня огроменный.
   - Надо ехать на место происшествия, осмотреть все. Где это случилось?
   - В Красноярском крае, тьфу, все время забываю, в Эвенкии, куда тунгусский метеорит падал. Не совсем там, это я для примера. Чего его туда занесло? Урку, я имею в виду, не метеорит.
   - Ага... для примера...
   Неужели где-то там ниточка силы? Сильно далеко, в Эгноре на столько не видел. Хотя... там нити расходятся, а та нить вертикально вверх идет. Точно! Вполне возможно, вполне. С огромной высоты вижу. И тунгусский "метеорит" как нельзя кстати. Надо ехать.
   - Надо ехать, - озвучил мысль.
   - Да убрали там все! Поздно, год прошел!
   - Я не материальные следы собираюсь смотреть.
   - А, тогда конечно надо, - изобразил понимание.
   - Поздно уже, пошел я. Завтра созвонимся на счет этого дела, - сказал Сергей, глядя на задумчивого меня, и начал одеваться.
   Я его не провожал. И Зина не вышла.
  
   Глава 9
  
   Психолого-психиатрическая экспертиза прошла без проблем. В комиссии были трое знакомых мне людей: психиатр, психолог и психотерапевт. Один незнакомый мужик и женщина - секретарь.
   Сергей Викторович живо поинтересовался кошмарами. Ответил, что были три ночи и прошли, нового не вспомнил. Он с сожалением покачал головой и назначил прием через три дня. Я согласился. Потом началась собственно экспертиза.
   Куча вопросов, куча моих ответов. Фиона беззастенчиво обрабатывала всех легким внушением. По очереди. В полчаса уложились. Подождал в коридоре еще час и мне выдали на руки (заметьте, на руки!) заключение. Вывод: я дееспособный, вменяемый, просто немножко забывчивый. Извините, забыл: у меня посттравматическая ретроградная амнезия на фоне хронической психотравмирующей ситуации в детстве и острой психотравмы в недавнем прошлом. Во как! С этим листком, не мешкая, направился к Сергею.
   В РОВД по-прежнему было беспокойно. Следственные бригады не только не уехали, а наоборот, их количество выросло. Ушли по собственному, не дожидаясь увольнения, милицейские начальник и замы, сотрудники пониже и совсем рядовые. То же самое происходило в прокуратуре. В суде прошла областная коллегия и трое судей, включая председателя, были сняты с должностей. Мэр подал в отставку. На фоне этого безобразия повышение Сергея выглядело очень логично: кому-то надо работать. В том числе и "неуловимых мстителей" искать, так меня, оказывается, в народе прозвали.
   - Прекрасное заключение! - обрадовался друг. Я стал считать его другом вне зависимости от отношений с Зиной, - я дело подготовил. Липовое, - нахмурился он, - но чего не сделаешь ради друга. Изучи.
   "У дураков мысли сходятся", удивился я. Сергей твердо сказал "друг". Не для красного словца, без иронии, легко, искренне так, будто привычно.
   Из дела следовало, что я уроженец поселка Таежный Кутинского района. Дата рождения пустая, регистрация - неизвестна.
   - Но если выяснится...
   - Не выяснится. Тот поселок лет двадцать назад сгорел во время верхового пожара. Особенно сильно пострадала администрация. Там и милиция была и паспортный стол и загс. Чистые бланки с печатями мне достались от предшественника. Они еще советские и ценности не имеют, но в таких случаях сам видишь.
   - Но ведь если проверять начнут...
   - Если досконально проверять, то любую липу вычислишь, - забрал у меня дело, - говори точную дату рождения.
   Я назвал ту же, что и московским следователям.
   - С регистрацией просто - у Зинки пропишешься, вернее у отца. Я поспособствую. Все. Вот эти бланки сегодня же окажутся в нашем архиве.
   - Спасибо, такого не ожидал.
   - Не за что. Я тоже многого от тебя не ожидал. Теперь дело по убийству Змея. Того урки, которого в Эвенкии на перо посадили, - и добавил с ухмылкой, - когда явный глухарь, прокуратура не спешит забирать дело, а ведь по всем признакам должны были.
   Фотографии: седой старик. Аккуратная рана в области сердца прямо через татуировку. Весь разрисован надписями и куполами. На бетонной могильной плите пентаграмма в круге. В пяти углах пять иероглифов, вверху серп, внизу... точно не плита. Да, скорее наковальня на подставке. Рисунки нарисованы, вернее, распылены черной краской из баллончика, выполнены мастерски.
   - Сколько лет ему было.
   - В районе полтинника. В деле написано, посмотри.
   Суд-мед эксперт: смерть в результате колотого ранения сердца. Оружие: нож, затупленный с одной стороны. Лезвие имеет наклон десять-пятнадцать градусов относительно оси удара в сторону острой кромки, возможно искривлено виде слабоизогнутого серпа. Биологический возраст семьдесят - восемьдесят лет.
   Историко-краеведческая экспертиза: "сатанинское" жертвоприношение с призывами к древнеегипетским богам-демонам раннего царства Апоп, Анубис, Сет, Сехмет, Шу, стилизованное изображение жертвенного кинжала и наковальни из древнешумерской мифологии. Назначение символов точно неизвестно, предположительно относятся так же к богам-демонам. Отсутствие следов от свечей объясняется особенностью культов древних Египта и Шумера. Свечи пришли из более поздней европейской традиции (ответили на вопрос следствия).
   Вот, выделено маркером показание пьяного местного жителя, эвенка: около десяти вечера я видел, как со стороны поселка в сторону кладбища двигались пять - шесть человек. Один из них шатался и спотыкался как пьяный. Особых примет не заметил, одежду не запомнил, так как сам был нетрезвым.
   Справка из авиакомпании. Ого, за летние месяцы через поселок до трех тысяч человек проходит! А, вот... туристы, ученые к месту падения метеорита съезжаются. Так, справка из академии наук. В этом году по их линии экспедиций не было, а если бы направляли, то совсем в другое место, в поселок Ванавара. Вартарара - поселок для туристов, он находится гораздо дальше от предполагаемого места падения.
   Я невольно вздрогнул. Перевернул дело. Точно, поселок Вартарара, Эвенкийский район Красноярского края. Как сразу внимания не обратил? Спокойно, Егор, ты - скала и он "замочен". Ну, по крайней мере, не опасен. Рону, вернее тому от кого он приходил, можно верить. Это я о Вартарааре, боге эгнорских чернокнижников невольно вспомнил.
   Открыл первый лист. Действительно, три гостиницы, куча коттеджей. Опрос свидетелей - никто ничего кроме того чукчи, которому веры ноль. Поэтому и не обратил внимания на название поселка. Больше ничего интересного в деле не было. Глухарь. На всякий случай запомнил имена всех опрошенных.
   По-любому еду. Нужны деньги.
   - Надо съездить. Место действительно интересное в магическом плане.
   - Тогда надо поторопиться, через месяц там снега по пояс.
   - Успею.
   - Ну-ну. На какие шиши? Я, конечно, могу дать, но не столько! Самолеты да вертолеты и проживание там будь здоров!
   - Найду деньги, поверь. Не боись, грабить и обманывать никого не стану.
   - Надеюсь. А то не посмотрю, что друг, - вроде в шутку, но в тоже время и... одним словом мент. Не оборотень.
   - Подожди, - остановил меня в дверях, - что там, реальные зацепки? Можно командировку выбить.
   - Нет, этого к делу не пришьешь, но если злодеи там, я их увижу.
   - Да что ты! Подождешь там очередное жертвоприношение и отсканируешь все ауры? - съязвила Синя.
   - Да, с этим денег не выбьешь, - с сожалением произнес Сергей, - вот если бы оттуда нелегальные поставки золота через нашу фабрику отмывались, тогда другое дело. По слухам Змей за рыжьем в те края поехал, и местные опера агентурные сведения о старательстве имеют. Без доказухи, к сожалению. Ладно, тоже попробую чего придумать.
   Из милиции я сразу поехал в дом быта "Заря", где среди прочего размещался салон "Спа". Елизавета, слава богу, была на месте.
   В наглую обработал её внушением и устроился экстрасенсом. Неофициально. Деньги в кассу, семьдесят процентов мне. Цену назначаю исходя из тяжести случая.
   "Егор. Магистр белой магии. Чистка ауры, снятие сглаза и приворота, улучшение здоровья, аурная диагностика и другие магические услуги".
   Эта надпись в понедельник появится на дверях моего кабинета, который рабочие побежали избавлять от хлама. Сейчас это каморка два на два метра. Хорошо хоть с вентиляцией. За выходные её отскоблят и покрасят, поставят два кресла: офисное на колесиках для меня и простое для посетителя. Тьфу, посетительницы. Больше мебели не нужно.
   Я стал магистром. В Эгноре мне до этого звания расти и расти. Земля просто рай для карьеристов: хлоп, и магистр. Да хоть архимаг! Тут тебе не здесь, кем хочу, тем зовусь. Удобно.
   Придя с работы, Зина со мной "заговорила". Я тоже недавно вернулся, буквально перед ней.
   - На работу устроился? - спросила, как ни в чем не бывало.
   - Да, Елизавета Петровна соизволили меня взять, оказали милость, - наконец-то, а то эти дни неудобно себя чувствовал. Не виноватым, а именно неудобно было, - как отработала?
   - Нормально. Вереса сегодня выписали. Представляешь, как быстро! Удивительно, - сказала и прошла на кухню.
   Я за ней. Стал смотреть, как накрывает на стол. Мне тарелку не забыла.
   - Он разве у вас лежал все время?
   - Ты чего? В хирургии давно, я же тебе говорила. Сегодня поднялся ко мне. Знаешь, - Зина села, - он хоть и забыл, но что-то помнит. Извиняется и сам не понимает за что.
   - Бог ему судья.
   - Конечно, - встала и продолжила резать - разогревать.
   Несмотря на обиду, готовить она продолжала. Вернее мы, как обычно, готовили по очереди.
   - Я уже уходить собралась, а тут Лизка звонит. С того дня когда ты в первый раз к ней подходил не звонила, а тут вдруг ни с того ни с сего. Мне любопытно стало. Приняла, говорит, твоего мужика на работу без документов, помни, мол, мою доброту.
   - И еще много чего наболтала, - добавила, косясь на меня.
   - Стерва она порядочная, - согласился я, - под меня клинья подбивала, но я сразу отшил.
   - Правда? - удивилась Зина, - А мне сказала, что ты не в её вкусе, и совсем наоборот все было, - и словно опомнившись, - и ты не поддался?
   - Неа, я стойкий.
   - Вижу, что стойкий, - пробормотала девушка.
   Потом я полез в интернет искать все, что относится к сатанистам, особенно с древнеегипетским уклоном. И про тунгусский метеорит почитать не мешает.
   Ночью проснулся от прикосновения. Зина лежала рядом и гладила меня по лицу. Зажмурился. Приятно. Ладошка мягкая теплая нежная возбуждает и расслабляет одновременно. Неуловимые флюиды желания и запах. Запах женщины. Да сколько можно монашествовать? Идет оно все! Плавно повернулся к ней.
   - Зиночка, что ты делаешь, я не железный.
   - Нет, ты железный. А еще добрый и глупый. Я люблю тебя. Сначала думала, что здесь полюбила, в доме, но недавно поняла - влюбилась сразу, в больнице. Я тоже глупая. Ждала, ждала и... это ничего, что ты женат. Люби свою Лизу сколько влезет и дай бог ей здоровья, а меня просто терпи, хорошо? Молчи. Не прогоняй меня, как Лизку... - с этими словами впилась в мои губы.
   Дальше была страсть. Зина оказалась продвинутой женщиной, современной. Лиза, воспитанная в эгнорских традициях, такого себе не позволяла. Конечно, я научил её кое-чему, но Зина... это было что-то. Короче, уснули мы под утро уставшие и довольные. Я оказался выжатым, как лимон, Зина по всем признакам тоже. Единственный минус - не было слияния аур, а это незабываемые ощущения.
   За пару часов утреннего сна мне успела присниться Лиза. Мы лежали с ней на мягкой траве в нашем замковом парке. Она смотрела на меня, благосклонно улыбаясь. Ничего не говорила, просто перебирала мне волосы. Потом приблизилась и коснулась губами носа, прошептав: "Ты мой герой". Одобрительно так прошептала. Там же во сне я понял, что я сплю и это знак: все хорошо, мой дорогой, я все понимаю. Жду тебя и дождусь, а ты устрой там кузькину мать. Мне стало легко и спокойно.
  
   В выходные несколько раз бегал в дом быта. Подсказывал рабочим что делать, заодно увеличивал им усердие и ответственность, чтобы не спустя рукава работали. В воскресенье вечером мы с Зиной притащили туда вычурную деревянную подставку из под цветка, плафон на лампочку "под хрусталь" (горела над дверью) и пару горшочков с живыми цветами. Горшочки были переплетены макраме, их можно было вешать на гвоздь. Что я сразу и сделал, повесил на боковые стены. Подставка посередине, за ней крутящееся кресло на колесиках, рядом с входной дверью простое, но вполне удобное кресло с деревянными подлокотниками. Стены пастельно-бежевые, у гипнотизера подсмотрел. Ощутимо пахло свежей краской. Ничего, с открытой дверью за ночь проветрится.
   - Утром захватишь покрывало на кресло, я подберу, - посоветовала Зина.
   - Возьму. Где ты говорила стеклянный шар можно купить?
   Без хрустального шара, какой ты маг? Правильно, никакой. Он, хрусталь, силу дает. Разве не знали? И в будущее можно смотреть, и в прошлое. Незаменимая вещь в хозяйстве!
   - В детском мире.
   Этот шар я положу на подставку. Все, готов к чародейству. Стоять. А как же дипломы? Любой уважающий себя маг просто обязан иметь дипломы и сертификаты в рамочках на задней стене кабинета. Я себя уважаю. Трех ярких дипломов должно хватить. Сегодня же скачаю, подрисую и распечатаю. Теперь все.
   Первая посетительница пришла в одиннадцать. Ухоженная женщина лет под сорок в махровом халате. С одних процедур на другие.
   - Простите, я просто так заглянула, - сказала, якобы извиняясь и скривилась, осмотрев обстановку.
   Это она еще дипломы не прочитала. Грундская академия магии, Шелтонское аналогичное заведение и школа друидов Асмарского леса. Не тяп-ляп, двадцать лет учебы.
   - Пройдите, госпожа, осмотритесь, - низко ей поклонился.
   Я в китайском костюме, в том, который от Версаче и все остальное, как на встрече с Седым.
   Барышня фыркнула и сделала два шага по каморке.
   - Хоть бы проветрили, - проворчала, читая дипломы, - вырядился, как в сетевом маркетинге, такой же мошенник, - прошептала как бы про себя, но что бы я услышал.
   - Будет исполнено, госпожа, - снова поклон и карамелька во рту.
   По помещению пробежал легкий ветерок. Всколыхнул прическу и вылетел в вентиляцию.
   - Проветрил, госпожа. Неугодно ли присесть? - изящным движением показал на кресло.
   Она тщательно скрыла удивление и теперь внимательно искала потайной вентилятор.
   - Что ж, присяду. А где такие заведения находятся? Никогда не слышала, - сказала с усмешкой.
   Теперь ей стало неудобно за халат. Она действительно просто так заглянула в приоткрытую дверь. Мне не верит и считает клоуном. Вот только вентилятор её сбил. И где он, зараза! В такое время в принципе посетителей мало, поэтому не будем грешить на девушек, которых я настойчиво попросил направлять всех ко мне.
   - Неудивительно, госпожа, о них знают исключительно посвященные не ниже второй ступени. Это закрытый мир, - я сидел, закинув ногу на ногу, - ветер, свет - ерунда. Я - целитель.
   На лице женщины расцвела злорадная улыбка. Сразу забыла неудобство от халата и перестала искать вентилятор.
   - Значит вы, молодой человек, легко определите мою болезнь. Только не надо "что-то с желудком" и тому подобное, - поудобней устроилась в кресле, - я жду. Или мне руки на шар положить? - совсем язвительно.
   - Не надо. Шар - атрибут для простофиль, а вы умная женщина, - в ответ усмешка. Не на ту нарвался, милый, меня лестью не проймешь.
   Я специально не задействовал Фиону, мне так интересней. Вот когда валом повалят, другое дело.
   - Диагностика чисто аурная, но я не стану на это пенять, потому как она самая точная.
   - Я жду, молодой человек. Учтите, в случае неудачи к вам никто не придет, я умею распускать слухи, а городок у нас маленький.
   - Что ж, хотите услышать, слушайте. У вас рак молочной железы второй стадии. Левой груди.
   Она ожидала чего угодно, только не этого. Замерла, глаза расширились, заморгала все чаще и чаще, потом закрыла лицо руками и разревелась. Вдруг быстро сорвалась и выскочила за дверь. Вернее собиралась выскочить, моя реакция побыстрее будет.
   - Стоять! - фиолетовая сеточка оплела голову, - сядьте и прекратите истерику. Судя по тому, что вы продолжаете ходить в солярий, вы либо не знаете, либо не хотите верить, либо потеряли надежду, - я слышал, что при онкологии все физиопроцедуры противопоказаны.
   - Я не знаю, что мне делать, - со всхлипываниями ответила посетительница, - мне хотят отрезать грудь, я стану уродиной и полысею, - Фионе пришлось останавливать новый приступ плача.
   - Дело ваше. Не желаете жить - не живите. Я вам не родственник и уговаривать не собираюсь. Вторая стадия лечится. Могу вас обрадовать, метастазы пока местные, так что операция с большой вероятностью будет успешной.
   - Вы не понимаете!
   - И не собираюсь понимать. Исцеление первого уровня берете? Две тысячи рублей, - предупредил я сразу. Хотя это все равно нечестно, она любую цену заплатит за одно слово "исцеление".
   Кивает.
   - Предупреждаю, оно не вылечит до конца. Отсюда сразу в поликлинику, ясно?
   Снова кивок. Бросаю в неё исцеление. Женщина аж привстала со вздохом и расслабленно опустилась.
   - Что это было? - спрашивает удивленно.
   Понимаю её. Прилив сил и легкая эйфория. Кайф, приход - как угодно назови.
   - Исцеление первого уровня. Рак не вылечивает.
   Тут я немножко слукавил. Лечит. Только надо жить рядом с ней в течении... неизвестно сколько времени, и бегать по два - три раза в день в лес заряжаться. Извиняйте, нереально.
   - Точно не лечит?
   - Абсолютно. Просто повышает сопротивляемость организма.
   - Жаль.
   - Вы свободны, госпожа, - сказал с глубоким поклоном, - с вас три тысячи в кассу с пометкой "экстрасенсу". Тысяча - диагностика.
   - Простите, я не представилась...
   - Не нужно. До свиданья.
   Больше сегодня никого не было. Нет, заходила девушка с воспаленными глазами и просила приворожить молодого человека. Отправил восвояси. Предварительно поговорив на тему безответной любви. Бесплатно.
   Зато завтра, а еще больше потом... женщина действительно оказалась стлетницей. Выяснил свой предел - девять человек в день. Дело не в истощении маны, дело в моих душевных силах и времени. Не получалось принимать быстро и не получалось не вникать в проблему. И что из того, что у меня одно лекарство на всех? Оказывается еще можно половинным работать на нужные участки, и "вручную" расплетать жизненные нити в ауре - это при нервных расстройствах, без поражения органов.
   За неделю работы заработал на дорогу "туда", ну может чуть меньше. Еще неделя и можно в путь. Заодно с родителями на нейтральной территории пересекусь. Да, получил паспорта: внутренний и загран.
   Судья, слава богу, попал не к Ольге Андреевне, прямо в кабинете выписала решение о выдаче мне документа удостоверяющего личность установленного законом образца, общегражданского паспорта гражданина РФ. Рассмотрев так сказать все материалы дела, с которым сидел лично Сергей.
   - С этим решение в паспортный стол, простите, в паспортно-визовую службу, - протянула мне принесенное секретарем решение, - аккуратней с документами, не теряйте больше.
   Туда мы и направились. Толстая женщина - капитан под воздействием Фионы с улыбкой приняла заявление. Сбегал, сфотался и приложил фотографии. Через день получил паспорт, сразу прописался у Зины и заказал загран. Получил через два дня, что удивительно - в субботу! Могут, когда хотят. Спрашивается зачем? А пусть будет, карман не тянет. Серьезные подозрения посеяла во мне всемирная паутина.
   Большая следственная бригада убралась, наконец, из города, оставив после себя временное начальство и пару московских следователей с операми. Забрали всех арестованных, количество которых выросло, чуть ли не вдвое. Местное отделение ФСБ поменялось полностью и увеличило штат до десяти человек. Они продолжали упорно искать "неуловимых". Флаг им в руки. Город зажил своей обычной жизнью, ему перетряска начальства была до лампочки. Нет, не совсем обычной. Из ауры исчез подспудный страх, который ранее там присутствовал. Как я его мог не замечать? Вон, явные следы. На девочек пенять нельзя, они не видят через свободное сознание.
  
   - Слухи о тебе по городу ходят самые невероятные! - сказала Зина в субботу вечером, перед сном, после болтовни по телефону.
   Спали мы в Зининой спальне. Вообще-то Зина не болтушка, но последние дня три-четыре её телефон не умолкал, по мою душу звонили.
   - Ты и рак и все на свете лечишь, а вот привороты на корню не перевариваешь, можешь даже проклятье наслать. Почему мне ничего не рассказываешь?
   Мое семейное положение не обсуждалось. Ни кто она, ни где живет, ни есть ли дети - такие вопросы не поднимались ни разу. Разговоры исключительно бытовые или общие. Меня это устраивало.
   - Много будешь знать, скоро состаришься, - отшутился я, - есть такое понятие - врачебная тайна! - произнес преувеличено торжественно.
   - Да ну тебя! Смотри, скоро комиссия с горздрава заявится, мне подружка одна разболтала, из налоговой прийти могут. Ты почему так дорого берешь?
   - Комиссию не боюсь, и не таких видывали, беру совсем не дорого, а столько насколько трачусь. Тщательно померил свои силы, взвесил, подсчитал - результат в кассу, - подмигнул девушке, - деньги срочно нужны, много.
   - Зачем тебе деньги, уезжать собрался? - спросила с деланным безразличием.
   - Тебе Сергей не рассказывал? А, ну да, он же конспиратор, мент до мозга костей. Секрета нет. Я собираюсь в Эвенкию и чем быстрее, тем лучше. Там скоро снег выпадет.
   - Не только Сергей, но и ты не болтливый, - проворчала девушка и, словно опомнившись, спросила, - А зачем тебе туда?
   - Забыл сказать, извини. По делу. Сергей глухарь один показал, по моей специальности дело. Надо помочь.
   - За свои деньги!? Они что там, в милиции, с ума посходили!
   - Ты не поняла, Зиночка, это для меня важно. Очень.
   - Ну, если очень, тогда конечно. Давай спать.
   Мы просто уснули. Все-таки обиделась.
   Зина не поленилась встать ни свет, ни заря и приготовить мне завтрак. Подождала с тренировки и заявила:
   - Скажи, Егор, если я сегодня найду деньги, ты возьмешь меня с собой?
   - Сегодня? В воскресенье? На двоих? - на каждый вопрос уверенные кивки, - в Тайгу комаров кормить? Возьму. Давай деньги.
   - Кушай и поедем.
   Славик был еще тем куркулем, он хранил деньги не только в банке, но и в "банке". В буквальном смысле зарывал таланты в землю. Кто не в курсе, талант - крупная древнегреческая золотая или серебряная монета.
   - Он давно готовился к посадке, - объяснила мне Зина по пути за город.
   - А чего раньше не вспомнила.
   - А я не знаю где точно зарыто. Это ты у нас экстрасенс, сквозь землю видишь. Вот сейчас и посмотрим, на что ты способен.
   - У-у-у, как все запущено, а уговор был, что ты сама в клювике принесешь.
   Зина резко остановила машину.
   - Так ты теперь меня не возьмешь? - пристально уставилась на меня, кусая губу. Она всегда так делала, когда волновалась. Чуть раскосые карие глазки в это время превращались в яркие угольки.
   - Да возьму, не переживай, только поверь - там тебе делать абсолютно нечего. Мошкару с комарами кормить разве что.
   - А тебе что там делать?
   - Я взгляну на одно место и попробую добраться до другого. И все.
   Да, я надеялся "подзарядиться" от ниточки маны и уловить "черные" эманации на месте жертвоприношения. Извиняюсь, в обратном порядке.
   Вероятность найти следы эманаций хорошая - на алтарях они годами держатся но, то в Эгноре. Как на Земле - неизвестно. Фиона клятвенно уверила, что сможет определить: Вартараару посвятили жертву или нет. Если нет, то она пас - других знакомых богов у нас нет. Я чувствовал, что не ему, но убедиться надо. А самое главное, надо снять слепок местной "черноты", тогда и в пустой ауре можно отыскать следы этой силы. Она, сила смерти, всегда разная и зависит от "отпустившего" её бога. Это жизнь у нас дает один Создатель, а забирают её все, кому не лень.
   Ниточка маны манила, и добраться до неё я обязательно попытаюсь. Без фанатизма. Так что опасности, кроме как заблудиться в безлюдной Тайге, я не видел.
   Мы остановились возле давно заброшенного дачного участка. Недостроенный шлакоблочный дом утопал в зарослях сорняков, кое-где завядших от ранних заморозков. В дальнем углу стоял сиротливо скрипящий деревянный туалет с болтающейся на одной петле дверью и кучи мусора по всему бывшему огороду с трудом различимые в пышной растительности. Забор отсутствовал, как класс.
   - Славкиных родителей дача. У них еще одна есть, в более удобном месте, но эту он запретил продавать, - пояснила Зина, и смело шагнула с разбитой грунтовки на полужелтую траву, - ищем следы недавней деятельности.
   Я пожал плечами и побрел по участку. В детстве я, как многие мальчишки, увлекался кладоискательством, но потом прошло. Думал безвозвратно.
   - Мне нужна лоза, - сказал я. Неохота было свободным сознанием зарываться в землю и тупо шерстить участок. Там видимость ноль, в пределах "глаз". Правда, круговая. Я уже проверил несколько подозрительных мест, пусто.
   - Ой, а где я виноград возьму?
   - Совсем не обязательно виноград, две любые ветки из общего ростка. Постой Зин, - остановил я девушку. Она уже побрела в сторону ближайших зарослей, - я сам. Измажешься.
   Пробовали резать свежие ветки перочинным ножом? Не советую. Теперь я, извазюканный в грязной холодной росе, ходил с важным видом, держа в согнутых руках отломанную березовую ветвь. Зина ходила за мной следом.
   Синя командовала, подражая навигатору:
   - Через два метра поворот налево девяносто градусов. Извиняюсь, ошибочка вышла. Направо сорок пять градусов... ой, налево... - прикалывалась, одним словом.
   Как она мне пояснила, живая ветка из окрестности клада нужна, что бы увидеть чужеродность. Ветка помнит "структуру" жизни в том месте, где выросла и "видит" нарушения нитей жизни корешков, грибниц и других живых существ. Синя отсканирует степень разрывов и поймет что это. В теории так. В реальности я с полчаса ходил по недостроенному дому и по всему огороду. Хотел уже плюнуть на кладоискательство, как Синя решительно сказала:
   - Здесь, прямо под тобой, копай. Глубина залегания тридцать восемь сантиметров.
   Я стоял за туалетом на полусгнившем деревянном тротуаре. Никаких следов недавней деятельности. А место удобное: куча мусора, кабинка туалета и кусты закрывали обзор. Поднимаю доски, а под ними деревянные распорки - поставишь и не надо сдвигать этот кусок щита. Следы раскопок если и были, то надежно придавились тротуаром.
   - Давай лопату, - обратился к Зине. Она как верный Санчо Панса носила её с собой. Хорошо, что соседей толи не было, толи побоялись выйти, а то... забыли бы увиденное и вернулись к себе.
   Это действительно оказалась пятилитровая банка, плотно забитая аккуратно перетянутыми резинками пачками евро и долларов. Не считая, отнесли банку в машину.
   Дома Зина весело скакала на кровати, веером осыпала себя купюрами и восхищенно приговаривала:
   - Сто тысяч баксов, двести тысяч евриков! Мы богачи! Всегда мечтала постоять под дождем из денег! Правда здорово, Егор! - потом устала, села на кровать и сказала злорадно, - ну Славик, ну паскуда, знала, что ты деньги от меня тыришь, но не столько же! И смерть твоя их не спасла, как видишь. Ау, Славик! Гуляем, Егор! Ты не против?
   - Я не против, но ты не дразни умерших, мало ли что.
   - Ой, - Зина смешно зажала свой рот ладошкой, - что теперь будет, - прошептала испуганно. Пообщавшись со мной, действительно поверишь в мистику.
   - Успокойся, ты мало дразнилась, ничего, - запугаю еще девчонку, потом сам не обрадуюсь, - звони Сереге. С собой возьмем.
   - И Эльку! Серегину жену.
   - Ей и звони, тогда без скандала обойдется, - можно расслабиться перед началом трудовой недели. Мне-то ничего, а вот остальным... ладно, исцелю после пьяки. О чем и сказал Сергею приватно, по сотовому. Он передал Эльвире, а та уже была наслышана обо мне. Короче, согласились. А зачем мне трудовая неделя, если столько денег? Нет, завтра еще схожу, пациенты записанные есть, но больше ни-ни.
   Веселый загул в ресторане описывать не стоит.
  
   С быстрой поездкой пришлось обломиться. Загвоздка в турфирме, которая занималась турами "к месту падения тунгусского метеорита". Нашу заявку приняли и попросили подождать. Сезон закончился и если наберется еще пара человек - пожалуйста, иначе - добирайтесь сами. Выяснил самостоятельный маршрут: до Туры без проблем, а оттуда только с оказией. Пока суд да дело, позвонили с турфирмы: пятнадцатого сентября чартер Красноярск - Богучаны - Вартарара, там четверо суток и назад. Почему так мало? Это крайний тур, Север как-никак, снег, холод. Обязательная экскурсия к месту падения - облет на вертолете, опытный гид, местная экзотика, сувениры. Культурная программа, извините, уже свернута, но постараемся организовать. Досуг на наше усмотрение. И это за бешеные деньги!
   В принципе, по времени даже удачно получилось. Неделю мы с Зиной дорабатываем и в отпуска. Я - по семейным обстоятельствам, у Зины - очередной. До Красноярска на поезде, там сутки на встречу с родителями и полетели в турпоездку. Через четыре дня обратно. А дальше... все зависит от результатов вояжа.
   "Как бы мой сын не познакомился с папой уже взрослым", мелькнула грустная мысль и тоска сдавила грудь. Бр-р, гнать эти мысли поганой метлой!
   - Не все так просто с течением времени, ты же знаешь, оно относительно, - задумчиво произнесла Фиона.
   - Так и абсолютная энергия в этой теории невозможна! Не успокаивай меня.
   - Я не успокаиваю, а говорю свое предположение. Интуиция, если хочешь.
   Я уже говорил, что интуиции Фионы можно доверять? Вот и сейчас успокоился. Но ты, Лиза, смотри у меня!
   Неделю, после работы, особо не торопясь, делал амулет с заклинанием исцеления первого уровня. В Эгноре их не было. Ограничений два. Вернее два основных - исцеление работает исключительно из ауры мага и плюс к нему - маг сознательно направляет его в больного. К обычной виртуальной ауре из Жизни и Разума необходимо добавить "магическую" компоненту и волевой посыл. Идея была найдена мной после месяца астральных экспериментов.
   Чем отличается аура мага от обычного человека? Правильно, очень многим, но главное - наличием маны. Чего проще: оставить капельку маны в виртуальной ауре, но не так все просто. Мана в амулете и так присутствует изначально, но почему-то вирт не считает её своей. Пошли эксперименты. Ничего не получалось, пока я не плюнул и не скомандовал Сине:
   - Вертай в обратку, ничего не выходит! Я чую, что можно, но как!?
   - В какую сторону ключ крутить, командир? - привычно пошутила Синя и меня как молотом по голове - ключ!
   Модуль-ключ пропускает ману от мага к плетению, а если обратно?
   - Синя, уловила мысль? От неё и начнем плясать.
   Дальше дело техники. Привычный выверт рун, расчет индукций и пошло. Виртуальная аура стала не просто человеческой, она стала магической. В смысле заклинания, требующие присутствия мага, сработают. Правильно или нет - другой вопрос. Фиона тоже не сидела, сложа руки, выделяла "волевой посыл". В итоге выделила не волевой посыл, а... как бы это назвать. Определенный спектр вспышки ауры Разума в ответ на сознательное сильное желание высокой интенсивности и короткой длительности. Во как! Можно просто написать "импульс Разума". Глупо, но в амулетах это будет выглядеть именно так. Переложила его в отдельный модуль. Были проблемы, но со мной ими не делилась, справилась сама. Умница!
   Снова эксперименты, теперь уже с переделанным для вложения в амулет плетением. Брака было много. Очень уж хитрая пространственная конфигурация, напоминающая несколько раз перекрученную двойную спираль ДНК. Куда петли крепить? Работали долго, часто с моим участием пока не добились приемлемого результата. Но, то в астрале. Теперь проверим в реале.
   Я заранее выточил кругляшек из свежего дерева, типа медальон. Резчик из меня еще тот, поэтому плюнул на надписи и знаки, хотя изначально подумывал вырезать крест. С Богом! Поместил плетение в амулет и заполнил его манной жизни. Испытание, чтобы восполнять затраты маны, происходило в лесу, в "Зинином" бору в пятницу вечером.
   "Схлопнул" ауру, то есть переместил основные потоки ближе к корневому слою, что бы стать более-менее обычным человеком. В Эгноре просто развеял бы ману или слил в накопитель. Неприятное ощущение, как будто свербит во всем теле. Сжал амулет. От него идет приятное тепло и чувство наполненности. Просто понимаешь, что он полон, и все. Пожелал и увидел, как заклинание окутало мою ауру. Привычная эйфория. Нет, непривычная, эта... покорявей, что ли, менее приятная. А как со здоровьем?
   - По тебе трудно судить, но по основным признакам плетение сработало, аура сбалансировалась. Не навредило - это точно! - ответила Синя.
   - Улучшить можешь?
   - Нет, ну, хозяин, самому не смешно?
   Смешно, со стандартным еле разобрались. Хватит дурью маяться, на безрыбье и рак рыба. За два часа заполнил оставшиеся десять амулетов и полчаса заполнял ауру. Нет, она не сдулась, но на земле как-то непропорционально расходуется. Фиона так и не поняла, куда идет перерасход силы.
   Возвращаясь домой, нарвался но компанию пьяных подростков. Обозвали нехорошим человеком, попросили закурить. Не выдержал, усыпил их всех. Одеты тепло, не простынут. А застудят чего, знать судьба такая.
   Вместо комиссии, из горздрава пришла одна тетка-инспектор. Не стал дожидаться обвинения в шарлатанстве, а сразу взял её в оборот. В итоге женщина ушла довольной:
   - Вы все-таки не ставьте точных диагнозов, врачи не любят, когда их больные сами себе болезни приписывают.
   - Хорошо, - легко согласился я.
   Я всем с серьезными болячками даю установку обратиться к врачу и не собираюсь менять это правило. Недолго осталось, я сюда не вернусь. Из налоговой так и не пришли. Наверное, Лизка исправно платит налоги. Из компетентных органов тоже пока никого не было. Я не обольщался, непременно заинтересуются, особенно после амулетов. Вот и еще одна причина не возвращаться.
   Накануне отъезда мы с Зиной зашли в гости к Сергею.
   - Вот вам с Эльвирой двадцать амулетов, - я высыпал деревянные медальоны с красными крестами на стол. Зина краской нарисовала, - в каждом по одному исцелению первого уровня. В критических случаях поможет или при длительном лечении. Одно использование - месяц зарядки в лесу. Чем глубже чаща, подальше от людей, тем лучше. Зимой зарядка чуть дольше, месяца полтора. Как пользоваться, поймете сами, почувствуете. Можно носить на шнурке видите, дырка есть, но можно в любом другом месте. Во время использования желательно зажать в кулаке - легче сосредоточиться. Вот, собственно и все. Да! Исцеление можно направлять на другого человека, главное, чтобы он находился рядом. Надо просто мысленно направить на него... сами разберетесь, я уже говорил. Самое главное, - сделал значительную паузу, хотя на меня итак смотрели, открыв рот, - их нельзя продавать, только дарить. Иначе - потеряют силу.
   Зачем я так сказал? Сам не знаю, само вылетело. Когда-нибудь это перерастет в легенду, покроется ореолом тайны... очнись! Дерево, конечно, обработано "нетленкой", но сам материал мягкий, подвержен стиранию. Тысячелетие не перенесет. Но два века точно протянет!
   Потом мы ужинали, немного выпили. Дети, двое пацанов десять и девять лет, донимали меня вопросами. Отшучивался. Не умею с детьми общаться. Надо бы учиться, у самого сын будет. Или есть. Фиона совсем запутала.
   Перед уходом, Серега отозвал меня в сторону.
   - Ты не вернешься? - спросил, отводя глаза в сторону.
   - Скорей всего нет.
   - А Зинка?
   - Вернется. Ей со мной физически не уйти.
   - Береги её.
   - О чем разговор, конечно! Вот тебе последний подарок, - протянул другой медальон. Тоже деревянный с нарисованным на нем зеленым рыцарским щитом, - носи на себе. Одну пулю остановит, но потом придется заряжать так же, как и целительские. Ты поймешь по наполнению, почувствуешь.
   - Спасибо, Егор, - сказал и в сердцах обнял меня, - береги себя, друг.
   Я в ответ лишь сильнее сжал объятья. Ободряюще похлопал друга по спине.
   По дороге домой Зина призналась:
   - Я Эльке сто тысяч евро оставила, ты не против? Они все в кредитах, а получают, сам понимаешь. Она учитель младших классов.
   - Не оправдывайся, не против я и более того, видел, как ты деньги брала. Не переживай, нам хватит. Я и сам кое-что заработал в салоне. Мне самому неудобно было предлагать.
   - Вот и я поэтому не Сережке, а Эльке деньги передала, он бы не взял.
   - А я все думал, догадаешься ты брату часть наследства предложить или нет. Смотрю, берешь. Ну, думаю, не все еще потеряно, можно из тебя человека сделать. А то: "Всю жизнь мечтала о золотом дожде!", - попытался спародировать, но получилось только передразнить.
   - Да иди ты! - отпустила мою руку и отвернулась в сторону. Обиделась.
   Лиза бы обязательно съязвила, и я бы остался виноват. По крайней мере, дураком бы точно обозвала. Ни на кого я тебя не променяю, любимая, и не мечтай. Зина - хороший человек, но я её не люблю. Жаль девочку, но она сама знает, на что пошла. Пускай пока купается в счастье, на всю жизнь останется память. Дай бог ей хорошего жениха. После меня, конечно.
  
   Глава 10
  
   В поезде пришлось объяснить Зине ситуацию с родителями. Я уже не боялся, что не простит. Конечно, говорить, что изначально все помнил не стоит, это перебор. Дозированная правда наилучший выход. Все же девушка ко мне со всей душой, нельзя так сразу гадить. Постепенно оно как-то меньше воняет.
   - Так ты изначально все помнил!? - Зина задохнулась от обиды, отвернулась и зарылась лицом в подушку. В купе мы ехали вдвоем, выкупили четыре места.
   - Ты меня вообще слышишь!? - пришла пора и мне возмутиться, - я тебе русским языком объяснил: в голове случайно всплыл логин, хлоп - родители! Я сам был в шоке, поэтому сразу и не рассказал! Потом стыдно стало, откладывал и откладывал. Теперь некуда откладывать.
   Девушка рывком села. Губы - ниточки, глаза - огонь, лицо - сама злость. Пантера перед прыжком, не иначе. А в душе боль, видимая и без помощи Фионы.
   - Значит, про родителей стыдно, а про жену нет? - прошипела сквозь губы, - тебе нельзя верить.
   - Не хочешь - не верь, - медленно проговорил я, - я оправдываться не собираюсь. Вспомнил всю свою жизнь до драки с грабителями, а после как отрезало. Единственное, после встречи с твоей Лизкой вспомнил жену, Лизу, и я её люблю, извини, - после этих слов запрыгнул на вторую полку и отвернулся, - Я такой, какой есть и все неувязки обсуждать не собираюсь.
   Так оно будет лучше, перебесится. Неожиданно для себя я разозлился.
   Зина в бешенстве вскочила. Прорычала:
   - Нет, давай разберемся! Ты все врешь, все! - замахнулась рукой и... в ней словно что-то сломалось. Все еще тяжело дыша, вяло опустилась на полку, автоматически поправила постель, легла, отвернувшись к стенке, с головой накрылась одеялом.
   - Она не уйдет, не надейся, - сказала Фиона, - обещал - вези. А злишься ты на себя.
   - Да пошла ты! Сама все уши прожужжала: ждет, ждет!
   - Ох, Егор, Егор. Мне бы твои проблемы, они яйца выеденного не стоят, - говорила тоном мудрой бабушки, - девочка влюбилась искренне, благородно, самоотверженно и сама об этом еще не знает. Чисто тургеневская барышня разве о жизни не рассусоливает. Поверь моему опыту, она еще попросит от тебя ребенка и отпустит, лишь бы ты был счастлив. Сказать о чем она думает? У неё все так явно в ауре полыхает.
   - Не надо! И вообще заткнись, не до тебя. Опыт! Тоже мне. Откуда у тебя опыт?
   В ответ Фиона лишь загадочно улыбнулась. И как это ей удается одним голосом, не показываясь?
   Наутро Зина вела себя как обычно. Я тоже успокоился. О вчерашнем разговоре не вспоминали.
   - Сынок, что с тобой сделали!? - воскликнула мама и чуть не упала в обморок.
   Мы стояли на перроне. Я рядом с родителями, Зина чуть в стороне. Нет, мама у меня сильная и в обмороки не падает, а вот изобразить может запросто, хлебом не корми. Вот и сейчас она сымитировала падение, и мне пришлось её поддержать. Я уже говорил ей по телефону, что изменился, что жил в монастыре, но увидеть - большая разница. Сначала она меня не узнала, пришлось позвать, зато теперь вцепилась. Заново выдал версию про Бурятию, про испытание, где поседел. В результате, мама долго плакала у меня на груди. Я успокаивающе похлопывал её по спине и обещал, что теперь все будет хорошо.
   Как они постарели! Папа осунулся, у мамы мешки под глазами, морщины. Веб камера не передавала всех нюансов. Только глаза у обоих светились радостью и горечью одновременно, у мамы вдобавок в них угадывалась мысль: "Не отпущу!".
   Я терялся в чувствах. Радость, счастье, горечь, предчувствие скорого расставания неизвестно насколько и многое другое, всего не опишешь. Отдельно шла досада на вопиющую несправедливость мироустройства и лично на себя, любимого. Сердце ныло.
   Представил родителям Зину. Она скромно ждала нас в сторонке.
   - Познакомьтесь, это моя спутница, Зина, очень близкая подруга. Я отравился в Закутке и она меня выходила. Теперь мы вместе, - не стал рассказывать им о жене. Не к месту и не время. Перед расставанием шепну. Пожалуй, одному отцу. Он видел запись инициации, поверит.
   Мама ей просто кивнула, папа вежливо поздоровался. Им было не до неё.
   Поезд пришел поздно, поэтому с перрона поехали сразу в гостиницу, где, поужинав, разошлись по номерам. Маму отцу пришлось долго уговаривать оставить меня "всего лишь на ночь".
   - Ты извини, Зина, моих, - с ней только отец перекинулся парой слов, а мать вовсе не обращала внимания.
   - Что я не понимаю? Они тебя похоронили. А про Бурятию...
   - Выдумал, - махнул рукой, - не помню.
   - А что, очень похоже на правду. Но я-то видела, как ты дерешься, такому за месяц не научишься, Игорь, - сказала, как бы просто так, даже вроде как отвернувшись.
   Я не ответил. Хитренькая, не все сразу! Игорь, Егор - одно имя. Нет, разные, только люди об этом не знают. Меня так и так называли, Егор мне всегда больше нравился. И про Эгнор расскажу, но позже.
   Ночью долго не мог уснуть. Сердце стонало в предчувствии расставания, возможно на всю жизнь. Душа заранее тосковала по родным мне людям. "Хватит переживать, еще целый день впереди, они поздно вечером уезжают. А после, в Эгноре, может чего и придумаю", успокаивал сам себя. Давно еще появлялась мысль перенастроить наш портал, надеюсь, получится. После встречи с родителями очень надеюсь. Как я по ним скучал! Жить с ними рядом, конечно, не собираюсь, но сама возможность встретиться в любой момент будет греть душу. Да и с Лизой надо познакомить, и с внуком. С этими приятными мыслями я и заснул.
   С утра всей толпой бегали по магазинам: мы с Зиной закупали теплую одежду и разный НЗ, в турфирме посоветовали. Мама все возмущалась, что это за командировка такая на крайний север, отец большей частью молчал. Они не звали меня к себе, понимали, чем это может для меня кончиться. Проконсультировались с адвокатом и он их просветил: сдаваться, конечно, нужно, но не так срочно. Адвокату надо время по-тихому собрать материалы на тех скинхедов, о том событии и обо мне. Тогда он быстро вытащит меня из СИЗО, куда непременно посадят, как "бегунка".
   Сначала мать к Зине отнеслась настороженно, но позже, уже к концу походов в магазины сдалась под напором спокойного Зининого обаяния и особенно после её подарков. Чего-то там из шмоток. Теперь они болтали, как старые подруги. Кстати, с Ольгой она тоже быстро сошлась, в первый же день. Мать у меня в принципе компанейская, так что за их с Лизой отношения я был спокоен. Эх, состоялась бы встреча!
   Воспользовавшись разговором двух женщин, отвел отца в сторону.
   - Пап, ты помнишь запись в моем компе?
   - Конечно! Сотню раз смотрел, не меньше, даже жесткий диск с него забрал домой. Жду пояснений.
   - Покадрово смотрел? - посмотрел на меня с видом "не учи отца...", - это была инициация в маги. Да, пап, не смотри на меня, как на идиота, у тебя мелькала похожая мысль, согласись.
   - Исключительно в плане бреда. Я материалист до мозга костей и во всю эту чертовщину не верю.
   - В чертовщину и я не верю, я верю в науку - магию. Кстати, бумажных записей не находил? Я так и думал. Внимательно осмотри мою руку и держи её в своих руках, чтобы не думал, что это фокус. Не отпускай.
   Отец скептически осмотрел мою ладонь, закатал рукав. Подумал, ухмыльнулся и отвернулся от меня, зажав мою руку у себя подмышкой. Над моим указательным пальцем зажегся желтый огонек. Оторвался от пальца и плавно полетал перед родительским лицом, меняя яркость. Потом тихо "испарился". Сказать, что отец был поражен, значит сильно приуменьшить. Для него мир перевернулся. Он еще долго стоял, держа мою руку, пока к нам не подошли наши женщины.
   - Ты чего в руку сына вцепился, старый? Оторвешь еще, отпусти, - только после этих слов папа очнулся и повернулся, наконец, ко мне.
   - Пойдем, Игорь, выпьем. Вдвоем, без баб. Надо кое-что обсудить, - сказал он задумчиво.
   - Вот еще! - возмутилась мать, - нам вечером уезжать, а я с сыном и не пообщалась толком!
   - Нет, мам, серьезно, мы на часик. Не напьемся, честное слово! В этой кафешке посидим, - кивнул, сося леденец, на ближайшее. Они в центре города были на каждом шагу, просто под разными именами. "Мое" называлось просто "Бистро", - а вы нас в соседнем подождите, хорошо?
   - Может, мы пока все баулы в гостиницу отвезем? Примерите там все, Галина Павловна, - встряла в разговор Зина.
   - Будет совсем здорово! - поддержал я её.
   Мама повозмущалась для порядка, отец вызвал тачку, мы их посадили и зашли в "Бистро". Здесь, за коньяком с обильной закуской, я рассказал отцу все. Кроме войны и боя с аватаром бога, это уже слишком.
   - Да уж, - пробормотал отец, - как фантастику рассказал. Не хочется в это верить, а придется. Барон, говоришь? - хмыкнул, - нет, пока сам не увижу, до конца не поверю, не укладывается в голове!
   - Я сам в шоке, - ответил я и неожиданно для себя добавил, - пока не увидишь, говоришь? Смотри.
   Спустя минуту, над моей ладонью возникла иллюзия. Я в баронских одеждах, с бляхой на цепи, с парадной шпагой на поясе обнимаю Лизу в роскошном платье. Так мы были одеты на злополучной свадьбе Рона с Агной. Фигурки не выше пятнадцати сантиметров, очень четкие, в легкой дымке рассеянных лазерных лучей. А что вы хотели - первый блин, он всегда того.
   Крася прекрасно поняла задачу: осветить наши фантомы рассеянным белым светом, посветить одновременно с трех сторон, чуть сверху, лазером, результат зафиксировать на плоскости под нашими ногами. Получится матрица. Поместить её на ладонь и осветить тем же самым лазером. Голограмма готова. Практически без моего участия.
   - Быстрее снимай на телефон, - проговорил я.
   Отец лихорадочно порылся в кармане, дрожащими руками потыкал на кнопки, пока не вспыхнула вспышка. Я облегченно убрал иллюзию и набросился на еду. Не сказать, что совсем невмоготу, но голод явственный.
   Папа еще долго смотрел в экран аппарата. Потом заговорил совсем о другом.
   - На тебя посмотришь - действительно помолодел, но и возмужал одновременно и не из-за бороды. Жена у тебя красавица. Подожди, так эта командировка по твоей... специальности? - в проницательности отцу не откажешь.
   - Да, - не стал отпираться, - там сила есть, надо заправиться и домой. Зина останется.
   Отец поморщился.
   - Домой! Ты так говоришь, будто... а, - махнул рукой, - твоя жизнь, сынок. Как ни тяжело нам с матерью, но жить тебе. Матери не вздумай ляпнуть такое!
   - За кого ты меня принимаешь? - не стал уточнять чего "такое" и вдруг хлопнул себя по лбу. Как я мог забыть! - Па, пойдем быстрее до ближайших сувениров.
   Мне с трудом удалось отыскать деревянные медальоны, "печати" славного города Красноярска с гербом и флагом. Подошли бы и ложки, но форма тоже кое-что значит. Скупил все шесть штук. На глазах у отца, прямо на улице и в такси обработал их "нетленкой", вложил исцеления. Пока шли до родительского номера, объяснил, как ими пользоваться. Отец поверил только после того, как взял один амулет в руку. У него глаза на лоб полезли. А что вы хотели, почувствовать "живую" деревяшку, которая сама неизвестным образом сообщает вам, что нужно делать. Это не шутка, Буратино отдыхает.
   На перроне состоялся приватный диалог с мамой.
   - Игорек, объясни мне, у тебя с Зиной серьезно?
   - Не знаю, мам.
   - Ты не торопись, пожалуйста, Ольга мне тоже сразу понравилась, а теперь на развод подала. На имущество не претендует, поэтому разведут и без твоего присутствия.
   - Еще бы претендовала! Квартира по наследству моя, а машина - развалюха.
   - Не скажи, могла бы отсудить часть, но бог ей судья. Ты сильно изменился, сынок. И внешне и внутренне. Возмужал. Сбрей бороду, подстригись, закрась седину, и ты помолодеешь лет на десять!
   Я засмеялся:
   - Не хватало мне еще совсем пацаном становиться! Как скажешь, десять лет! - отсмеявшись, продолжил, - не, мам, мне нравится мой внешний вид. А что касается Ольги, то черт с ней, с бумажкой - браки заключаются в сердцах, - чуть не проговорился "на небесах", тогда бы однозначно в сектанты записала.
   - Вот видишь! - победно воскликнула мама, - ты раньше ни за что бы так не ответил. Что случилось, сына, скажи мне правду, я мать, я чувствую ложь.
   От очередного вранья меня спас отец:
   - Чего вы там уединились, поезд скоро отходит!
   Стоя в тамбуре, глядя на удаляющегося сына, мать произнесла:
   - Он не вернется, слышишь, Миша, не вернется, я чувствую, - отец молчал, - но я почему-то не переживаю...
  
   Чартер. Слово сразу навевает Боинг, красивых стюардесс с напитками, комфорт. В действительности это оказался АН-3, модификация АН-2 с керосиновым движком, от Богучан - вертолет. Багаж не досматривали совсем. Единственное, пропустили всех через металлоискатели. Мечта террориста или контрабандиста, особенно учитывая, что багаж все время валялся рядом.
   В нашей группе кроме нас было еще восемь человек: трое явных блатных и пятеро наукообразных бородатых мужиков, классические геологи. От фирмы - молодой шустрый парень, типа гид и массовик-затейник в одном лице.
   - Дышите глубже, пролетаем девственную Тайгу! - орал он сквозь шум винтов, - давайте споем: "Под крылом самолета о чем-то поет...", Зиночка, подхватывайте! - тупая шутка, но все развеселились. Три часа болтанки в шумном МИ-8, не фухры-мухры!
   Мы, разумеется, перезнакомились за пять часов ожиданья в Богучанах. Там что-то не срасталось у организаторов. Хотели отложить полет на завтра, но из-за шума возмущенной общественности, в последние разрешенные минуты скомандовали быстро грузиться в вертолет. Разрешенные, потому что по ночам вертушки не летают. Гражданские, по крайней мере.
   Блатные просто назвались по именам и сразу попытались пристать к Зине, единственной женщине, но она их отшила:
   - Мы с мужем в свадебном путешествии, - я хотел было нагнать на них немного жути (исключительно словами!), как она добавила, - он следователь по особо важным делам. Вопросы есть?
   Вопросов не последовало. Мы перестали для них существовать.
   Перед поездкой я предложил Зине побыть моей женой. Временно! Её счастье трудно описать, на лице гигантскими буквами было написано: "нет ничего более постоянного, чем временное". Не стал её разочаровывать. А вот на счет милиции - экспромт, на мой взгляд, неудачный. А если кто из них черный? Затаится. Или уголовники забеспокоятся, они явно не на место падения метеорита летят смотреть. А взять хотя бы этих ученых от частного НИИ. Осмотреть поваленные деревья и сделать замеры. Впятером? Деньги девать некуда. Грант что ли осваивают? Потом в статье расходов появится соответствующая запись: экспедиция прошла туда за стоко, получила результаты таки-то. А всего-навсего на вертушке крутанутся. Ну и хрен с ними, не мои деньги. А мужики компанейские, черноты в аурах не видно.
   К своему стыду, я не подумал о спиртном, поэтому на поле в ожидании борта ученые угощали нас своей водкой. Не много, что бы в воздухе обратно не полезло, чисто за знакомство. Зина ради этого дела вытащила нашу закуску.
   - Впервые встречаю бородатого длинноволосого следователя, - говорил мне Саша, кандидат физико-математических наук, геофизик, - разве в милиции можно?
   - Я недавно из оперов. Начальство наседает, но я пока отбрехиваюсь. Чувствую недолго осталось, придется попрощаться с волосами, - вздохнул я с сожалением, - но бороду не отдам!
   - А если не секрет, почему свадебное путешествие в такое странное место, не на море? - спросил Гриша, геохимик.
   - По секрету скажу, мужики, - я понизил голос, - у меня командировка, а жена ни в какую не отпускает. Ты, говорит, и на северном полюсе бабу найдешь, свадебных денег не пожалела. Только никому, прошу вас. Меня туристом оформили, - я покосился на блатных.
   - Она уже всем рассказала, - рассмеялся Саша, глядя на подошедшую Зину, - что же вы, Зина!
   - Ничего я не рассказала! - возмутилась "жена", - всего лишь в свадебное путешествие! А чего они приставать полезли.
   - И ты меня сразу повысила: по особо важным делам! - проворчал я, - говорил же тебе, не лезь в мои дела!
   - Да когда это я лезла, хоть один случай назови!? - Зина возмутилась не на шутку. Я махнул рукой. У нас не шибко умная семейка. Еще один экспромт.
  
   - Автобус отвезет нас в гостиницу, сейчас одна работает. Не расходитесь оттуда, прошу вас, скоро стемнеет, - затараторил Виталик, наш гид, едва смолкнул шум двигателя, - а в темноте здесь снежный человек бродит. Схватит и уволочет в Тайгу. Ищи - свищи вас потом. Много народу пропало... - закончил зловещим голосом.
   - Ой, правда что ли? - испугалась Зина. Неплохо вошла в роль.
   Все засмеялись, даже урки. Устали - жуть. А они напились, ожидая полета, и в салоне их полоскало. Вонищи было, Зину чуть не вырвало. Неплохо устроилась фирма - устроитель, никаких вложений, только деньги дерут. Могли бы тем же кукурузником отправить, полоса для него есть. Словно в ответ на эти мысли прозвучали слова Виталика:
   - Фирма приносит извинения за причиненное неудобство, ожидали АН-2, но вверху, - при этих словах задрал голову в небо, - решили иначе. С претензиями не ко мне. Автобус подан, прошу вас, господа!
   Двухэтажный деревянный барак. На плакате с изображением хвостатой звезды надпись "Отель Комета". В лучших традициях советской рекламы. Бар-столовая неподалеку от стойки портье в связи с поздним временем не работал. А было всего девять вечера. Наш номер: комната с двумя сдвинутыми кроватями, шкаф, стол, стул, телевизор, маленькие туалет и ванная. Точно СССР из рассказов Задорнова. Графин с водой на стеклянном подносе тоже присутствовал.
   Пока Зина мылась, я в астрале последил за спутниками.
   Жулики заняли номер аналогичный нашему, только с тремя кроватями.
   - ...мочить надо, Паша! - выхватил я последние слова самого молодого, Андрея.
   - Заткнись, Дрюша, никого мочить не будем, - ответил Паша, мужик в возрасте с наколотыми на пальцах перстнями, - баба просто так ляпнула, что бы ты отстал. Какой из него мент, а тем более важняк? Сектант какой-нибудь или мазила. Да хоть и мент, нам трупы не нужны и так здесь чертовщина творится.
   - Точно, Паша, - поддержал его третий, солидный такой мужик, как сталевар из старых фильмов, - второй сезон люди пропадают, а мусора не чешутся. Закроют маршрут и нам хана, замучаемся рыжье на попутках таскать. Я похожу за волосатиком, Паша?
   - Обязательно походи. Хоть и не похож на мента, но кто его знает? И по чью душу выясни: если по пропавшим, то честь ему и хвала, если по поводу рыжья... будем думать.
   - Егор, ты уснул? - донесся до меня далекий голос Зины. Пришлось выходить из астрала.
   - Ты готова? Сейчас сполоснусь и выдвинемся, - Виталик объяснил, что поесть можно в ресторане "Тунгуска", в двух шагах от гостиницы. Скромный ужин входил в стоимость путевки, дополнительные заказы за свой счет.
   Перед входом в кабак мы встретили первую местную экзотику - пьяных чукчей, простите эвенков. Они лежали на желтой траве в количестве четырех штук. Двое спали, двое ругались отборными русскими матами. В меховых куртках народного образца не померзнут, хоть всю ночь проваляются.
   Единственными посетителями в зале были ученые из нашей группы, к ним мы и подсели. Саша с Гришей с радостью сдвинули столики.
   - Как вам условия, - поинтересовался Костя, самый пожилой из группы, начальник экспедиции.
   - Нормально, - ответил я, - думал, здесь канализации нет, а посмотри-ка, есть. Жаль, связи нет.
   - Почему же нет, спутниковые телефоны в гостинице, в администрации и у нас есть, - пояснил Костя, - позвонить хочешь?
   - Нет, спасибо, пока не надо. Я про сотовый. Могли бы усилок поставить.
   - Не выгодно, - сказал Гриша, - по спутниковому дешевле будет, людей мало. Скажи спасибо, телевизор работает.
   Хмурая девушка - эвенкийка тем временем принесла нам с Зиной положенный ужин. Действительно скромный. Я заказал еще водки, вина для Зины и закуски из местной рыбы - нельмы и муксуна. Теперь угощал я. Цены - закачаешься, а сервис... отсутствовал как таковой. Тосты, выпивка, танцы под попсу - обычная гулянка в обычном кабаке. Зина была нарасхват, с ней перетанцевала вся наша группа, кроме троих бандюганов, которые все-таки пришли в кабак. Они вообще не танцевали. Диджействовал Виталик.
   Утро порадовало нас обильной изморозью. Иней покрывал все: от деревьев до фонарных столбов. Красиво и холодно, не зря пуховики купили. К обеду от инея следов, кроме сырости, не осталось. Воздух прогрелся. Хорошо, что погода солнечная, а то завалило бы снегом наглухо, самое время.
   Поселок Вартарара - тридцать деревянных строений, из которых три гостиницы типа нашей (в настоящее время работает одна), девять уже закрытых "гостевых домиков", три ресторана, администрация, котельная, школа - интернат. Остальное - обслуга. В основном русские. Эвенки почти сплошь алкоголики. Имеются в виду местные, поселковые.
   Виталик словно поставил цель: ни минуты покоя. С самого утра, простите, ближе к полудню, когда гости проснулись с будунища, потащил нас на выступление фольклорного ансамбля. Надо же, и наши урки пошли и еще четверо незнакомых "отдыхающих". Три молодых бородатых парня с куцыми бородками и девушка в национальных эвенкийских костюмах явно под геологов косят. Зина сразу направилась к ним, а я наслаждался выступление ансамбля.
   Артисты выступали профессионально. Горловое пение под аккомпанемент хомуса, это такая штучка в зубах зажимается и дребезжит, фольклорные танцы под ритм бубнов, соло шамана. Во время выступления заметил официантку из ресторана, она что-то делала с реквизитом, потихоньку направился к ней. Интересная девушка. Хмурая, неразговорчивая. Попытался заговорить с ней сегодня за завтраком - убежала. Чего боится? Портье новый, про убийство более чем годичной давности не знал, о пропажах людей знал только в общих чертах: несколько человек заблудились в тайге. "Да какая чертовщина, о чем вы? Места глухие, сидите дома, особенно после наступления темноты, а то зайдешь в лес - в двух шагах заблудишься! Медведи опять же ходят и здесь это не метафора", примерно в таких выражениях он обрисовал мне ситуацию.
   - Здравствуй еще раз, красавица, - поздоровался я с эвенкийкой.
   Отступать ей было некуда, поэтому нахмурившись, ответила:
   - Вам здесь нельзя, здесь реквизит, - выступление проходило во дворе "её" ресторана и реквизит лежал под брезентовым тентом. Он немного затруднял видимость со стороны зрителей.
   - Я не вор, не переживай. Мне просто поговорить, - я решил не использовать внушение. Сам не знаю почему. Вроде как, что бы возможные "черные" не заметили. На земле, в условиях отсутствия магии, любое колебание маны особенно заметно. По крайней мере, я так думал и Фиона меня в этом поддерживала. Глупо, все равно ауру мага увидят. Но может, не поймут?
   - Нам не положено общаться с гостями.
   - Кем не положено?
   - Начальством. Отойдите, иначе у меня будут неприятности, - говорила чисто, без одиозных "однако" или твоя - моя.
   - Какое оно у вас грозное! Совсем-совсем нельзя? - девушка в ответ отвернулась, - странно все у вас. Начальство странное, аура над селением странная. Ну, это, духи, говорю, недовольны.
   Она внезапно дернулась всем телом и медленно повернулась ко мне:
   - Не забирай мою душу, шаман, - лицо как мел, черные глаза по полтиннику, шатается, чуть ли не падает, и такой ужас в душе!
   Утром прошелся свободным сознанием. Аура поселка действительно была странной. Безнадежность и страх, доминировали над остальными красками. Места жертвоприношений увидеть не удалось, далеко от поселения не отлетал. Манящая ниточка маны казалась совсем рядом и сбивала настрой. Хотелось лететь к ней немедленно. Еле сдержался.
   - Успокойся! - мне пришлось поддержать девушку за локти, - я не забираю души, наоборот, я хочу освободить их, верь мне! - нет, не выйдет из меня спецагента - раскрылся первой встречной.
   - Роза! - окрик со стороны подсобки, - он к тебе пристает?
   В дверном проеме стоял здоровый молодой парень в камуфляже. Прищурившись, смотрел на нас.
   - Нет, Леша, я споткнулась, - ответила Роза, - он сейчас подойдет, - прошептала девушка, - в обед. Я принесу вам обед, и вы через пять минут выйдете в туалет.
   Страх еще вовсю гулял по её ауре, но она на что-то решилась. Подошедший Леша приобнял девушку и с вызовом сказал:
   - Это служебная территория, покиньте её. Пожалуйста, - добавил с ехидцей.
   - Да ради бога! Я подошел на бубны взглянуть. Прикупить можно?
   - Тут недалеко музей, там и берите. Выйдите за тент!
   - Леша, я так испугалась, однако! Споткнулась за корень. Давно говорю... - услышал я сбивчивую речь официантки, когда медленно удалялся от них. Особого внимания к себе, кроме как от охранника Лехи и "сталевара" Корпуса, в миру Сергея, не почувствовал.
   - Ты где ходишь! - воскликнула Зина, как только я подошел к их компании, - отличные ребята, знакомься. Тимур, Витя, Саня и Лара они экзорцисты...
   - Эзотерики, - поправил её Тимур, - вы, правда, из милиции?
   - Допустим. А вам какая разница? Не бойтесь, за грибы я вас не привлеку.
   Ребята сразу стушевались.
   - Какие грибы! - возмутилась Лара, худая блондинка со светло-голубыми слегка воспаленными глазами, - мы изучаем шаманизм во всех его проявлениях. И местные не только отвар из грибов пьют, но и курят особый мох. Они, кстати, в перечень наркотиков не внесены.
   - Да пас я, пас! - я шутливо поднял руки, - все-таки, причем здесь милиция?
   - А притом! - снова заговорил Тимур, - люди пропадают, местные напуганы. Туристы ладно, могут заблудиться, но не по пять человек за сезон! А местные? Опытные охотники пропадают, не говоря о женщинах. Вы об этом слышали?
   - Стоп, стоп. Участковый есть? Следствие приезжало?
   - Так ты че, не мент? - встрял в разговор Витя. От него единственного несло перегаром.
   - Вам по восемнадцать есть? - проигнорировал я вопрос Виктора.
   - Ты помолчать можешь? - зарычал на друга Тимур, Лара с Саней тоже на него зашикали, - приезжали, да без толку. С месяц назад уехали - никаких следов. А участковый... пьет он. Одна надежда на вас, - наболело у ребят, по всему видно.
   - Так вы что здесь, больше месяца? - удивился я.
   - Два месяца, - гордо заявила Лара, - с вашей группой улетаем.
   - А то я смотрю, вы совсем очукчились, разве что "однако" не добавляете. Про убийство прошлой весной слышали?
   - Это, которое сатанисты устроили? После него местный шаман пропал, и другие сюда не заглядывают, - с горечью ответил Тимур.
   - О, на обед всех погнали, пошли, мужики, - подал голос молчащий Саня, гася бычок.
   На обеде Виталик объявил, что рейс к месту катастрофы состоится завтра "если погода не подкачает", а сегодня в шесть вечера в музее тунгусского феномена состоится лекция на тему этого самого феномена. Желающие смогут приобрести различные сувениры.
   Обедали мы с Зиной за отдельным столиком.
   - Зиночка, я поражен! Как ты их на такую откровенность раскрутила?
   - Да что ты, Егор, не раскручивала я их. Они сказали, что давно здесь тусуются, по стойбищам ездят, я и спросила о странном убийстве, может они слышали. Слово за слово и я призналась, что ты следак. Тут и ты подошел. А ты как с официанткой пообщался?
   - Заметила? Тихо, она идет.
   Роза, как обычно хмурая, ловко поставила нам наши обеды и молча удалилась.
   - Она такая болтушка - не заткнешь! - заметила Зина.
   - Кушай, не иронизируй. У них тайны мадридского двора, - ответил я, быстро хлебая суп, - я пошел в туалет, пожелай мне удачи.
   - Удачи, - автоматически повторила Зина, - что случилось-то?
   - Вернусь, расскажу.
   Роза затащила меня в небольшой тамбурок.
   - Что за тайны? - возмутился я.
   - Не говори, шаман, а слушай. Времени мало. Почти полтора года назад мой дед Тукарчэ был нашим шаманом. Теперь можно назвать его имя, хуже не будет. Здесь недалеко тогда принесли в жертву злым духам одного туриста. Дед заметил неладное и пошел к месту жертвы задобрить злых духов, призвать предков. Вернулся мрачным. Сказал, что опоздал, духи предков бегут отсюда. В Ямбурском урочище принесена еще одна жертва, и теперь злые духи слетаются туда. Назавтра он сам отправился в урочище и не вернулся. Перед уходом передал мне слова для Белого Шамана: "Ямбурское урочище охвачено гневом, не каждый сможет войти в него". Я тогда спросила, что за белый шаман, он мне не ответил. Потом я говорила милиции об урочище, но меня не слушали. Наши охотники, которые мне поверили, рассказывали: к Ямбуру нельзя подойти, отводит в сторону от страха, путь путается. Из стойбищ стали исчезать люди. Туристы стали пропадать чаще обычного. Ты все понял, Белый Шаман?
   - Где находится урочище.
   - День пути на северо-восток. Ты пойдешь, я с тобой. Покажу.
   - Почему тайны разводите?
   - Начальство боится новых пропаж из наших гостей, приезжать перестанут.
   - Тю-ю, все равно узнают!
   Роза пристально посмотрела на меня взглядом: "Такой большой, а глупый".
   - Есть еще много чего, о чем приезжим знать не положено, а нам говорить опасно. Все, тебе пора возвращаться. В следующий раз просто прикоснись к моей руке, и я сама к тебе подойду. Жди меня у "старых вырубок", любой покажет, где это, - развернулась, что бы уйти, но я её задержал.
   - Из моей группы ранее кто здесь бывал?
   - Двое пожилых уголовников, - с этими словами скрылась в коридорчике.
   Я подождал еще минуту и с облегченным видом зашел в зал, ненавязчиво поглаживая живот. За это время прослушал объяснение Фионы.
   - Что еще за белый шаман, откуда он узнал?
   - Шаманизм - отдельная статья в магии. Шаманы работают с отражениями душ. Отражениями во всем. В материальных предметах, в стихиях, в астрале, в духовных сферах, тонкой материи и во много еще, сама толком не знаю в чем. Это менее эффективно, чем "прямая" магия, но в некоторых областях дает сто очков вперед. Например, в области проклятий и предсказаний. Точнее объяснить не могу, сама не понимаю. Ты почувствовал что-нибудь во время проклятья Гели? Вот и я о том же.
   - Полегчало? - участливо спросила Зина.
   - Ага.
   - Как поговорил с официанткой, успешно?
   - Дай поесть, потом расскажу.
   После обеда устроили сон-час, а потом я с тинэйджерами отправился на старое кладбище. Решили пройтись пешком, всего час в одну сторону. По этой причине Зина и Виктор идти отказались. Зина лучше на познавательную лекцию сходит. "Правда, Витя?", Витя, естественно, согласился.
   Солнце припекало, птички чирикали - чем не жизнь? Шагай себе и шагай. Бабье лето. Ребята рассказывали свои правдивые истории, я свои... неожиданно для себя перешел на пересказ собственных похождений под видом недавно прочитанного фэнтези. "Здорово! А кто автор?", поинтересовался Саня, единственный фанат фэнтези. Остальные предпочитали "серьезную" эзотерическую литературу и сходу, тоном знатоков стали критиковать неправильную систему магии и многое другое. Кстати, по пути узнал, где находятся "старые вырубки". Оказалось, неподалеку от гостиницы надо свернуть налево и там обширная поляна из пней и молодой поросли. Пока не свернешь - не заметишь.
   Кладбище было действительно старое. В центре совсем развалившаяся сгнившая часовня. Могильные холмики еле угадывались, кресты завалились. Исключение составляла одна могила: небольшая бетонная стела с пустой выемкой из-под бронзовой таблички, звезда, выдавленная в бетоне и большая могильная плита, очищенная от дерна и мусора. На плите проступали выцветшие смазанные иероглифы, круг с вписанной пентаграммой, перечеркнутой в пятиконечную звезду, серп и наковальня. Теперь они угадывались с огромным трудом.
   - Ты погляди-ка, ухаживает кто-то! - вырвалось у меня.
   - Не кто-то, а мы расчищали, - потупился Тимур, - кстати, узнали знаки - египетские боги: Анубис, Сет, Апоп, Сехмет, Шу.
   - Как интересно! И что это нам дает? - спросил я с иронией.
   - Вам, для расследования - ничего, - горячо возразила Лара, - а нам - очень многое!
   - Например, - усмехнулся.
   - Эти боги наиболее злые у египтян, в более поздних традициях их можно назвать демонами! - взвизгнула девушка. И чего так нервничать? - вы понимаете, что будет, если они явятся на землю!?
   - Да, успокойся ты! - произнесли мы с Тимуром практически хором.
   Саша посмотрел на нас и, отвернувшись, прыснул. Покрасневшая Лара приходила в себя.
   - Вообще-то понятия злой и добрый к египетским богам не подходит, но эти действительно самые э-э-э нечеловеческие, что ли. Они все имеют отношение к смерти и, по данным некоторых авторов, на раннем этапе не гнушались человеческими жертвоприношениями, - пояснил Тимур.
   - Кстати, о смерти. Чья это могила? - упустил я это, читая дело.
   - Красноармейцев пятой армии. Они принесли сюда советскую власть и были убиты белыми. В тридцатых годах поставили стелу. Здесь раньше деревенька русская была, неподалеку. Хотите развалины посмотреть?
   - Это где вы узнали? - я был удивлен.
   Лара рассмеялась:
   - В музей местный сходите, там целая выставка на эту тему.
   - А про Египет?
   - Мы всеми древними культами интересуемся, - веско сказал Саня, - а Лара так вовсе историк, древним Египтом занимается.
   - Ладно, хорошо, ребята. Не мешайте мне минуты две, я внимательно все осмотрю, - с этими словами сел прямо на землю.
   Жертва одна, эманаций очень мало. Внимательно осмотрелся вокруг и сосредоточился на пентаграмме. Ничего. Пришлось выйти свободным сознанием, и только тогда заметил серые вставки, что странно не над самими символами, а в окружающем дерне. Вытащил из астрала Фиону, она зафиксировала "спектр". Вместе вернулись назад.
   - Как мы и предполагали, это не Вартараар. Какой-то его брат, охочий до сладкой праны замученных демонами жертв. Нам без разницы его имя, там более он сюда еще не пробился, - пояснила Фиона, - но демонов ожидать можно, каждая "правильная" жертва - огромная сила.
   - Что ж, все ожидаемо. Придется наведаться в Ямбурское урочище. Пока на разведку.
   - Не надо торопиться, без силы с демонами ты точно не справишься, да и с адептами...
   - Завтра облет нити силы, очень на неё надеюсь.
   Фиона промолчала.
   - Все? - удивился Тимур. Я не стал ползать, изображая сыщика, просто встал и скомандовал: "Домой. Ужин ждет".
   Эзотерики возвращались хмурыми. Думали, что я схалтурил. Разочарование было написано на лицах, не говоря уже об аурах. Кстати, их ауры очень богатые, очень. До Вереса не дотягивают, но вполне...
   - Ребята, у вас не только теория, но и практика на высоте, я прав?
   - Да, мы пробовали грибной отвар и мох курили, и что? - с вызовом ответила Лара, - посадить нас хотите? Вы только это и можете, а не настоящих преступников ловить!
   Пришлось остановиться.
   - Нет, я не об этом. Медитацией или чем-нибудь подобным занимаетесь?
   - И что? - снова с вызовом ответила девушка.
   - Да ничего. Просто хочу рассказать вам как это делать правильно и чем черт не шутит, возможно, вы сильно продвинетесь в духовном росте. Рассказать? - в ответ напряженное молчание. Я медленно пошел вперед.
   В аурах молодежи явственно сверкали эмоции. В нелегкой борьбе победило недоумение.
   - Попробуйте, - выразил общее мнение Тимур, - а вы сами, откуда знаете?
   - Я занимаюсь ушу с уклоном в дзен-буддизм. Не смотрите на мой внешний вид, там совсем необязательно быть лысым.
   - Да что вы говорите! - язвительно воскликнула Лара, - что первое сказал Бодхидхарма своему ученику? Потом, если ушу, то тогда чань-буддизм! Дзен в японии!
   - Лара! - остановил её Тимур, - давай просто послушаем.
   Я улыбнулся и начал вещать. После двухчасового неторопливого возвращения они стали моими "учениками", буквально в рот мне смотрели. Дело в том, что Александру с первого раза удалось увидеть ауру. Без круга инициации! Я и сам был в шоке. А уж о нем и говорить нечего, он тупо улыбался.
   - Все, ребята, пока. Я за Зиной и на ужин. Как раз успеваем, - эзотерики снимали домик. Просто покупали талоны на питание, что бы самим не готовить. Богатенькие детки. Как родители их отпустили?
   - Запомните, никому ни слова. Виктору - когда протрезвеет, не раньше.
   - Ты еще позанимаешься с нами? - с надеждой спросила Лара, мы перешли на "ты". Теперь она мной восторгалась.
   - Пока у вас есть чем заниматься самостоятельно. Потом, вместе полетим и там решим, - после этих слов зашел в гостиницу.
   Еще одна головная боль! Оно мне надо? Черт меня дернул начать с ними заниматься, и в мыслях же не было! Да, уж. Только этот афоризм и напрашивается.
  
   Глава 11
  
   В вертолете, не считая летчиков, нас было всего пятеро. Я, Гриша с Сашей, Корпус и Виталик. Зина бойкотировала это событие, она готовилась к обратному полету. Виталик намекал, что это может оказаться самолет, но никто ему не верил. Я точно помнил, при заказе путевки указывался чартер самолет - вертолет.
   Корпус оказался настырным типом, полетел исключительно из-за меня. Он терялся в догадках - кто же я? Следить за ними было неинтересно. Единственное, переживал, когда они допрашивали Розу вчера вечером. Её встреча со мной не осталась незамеченной. В смысле та, во время выступления ансамбля. Как я и предположил, туристическая деятельность оказалась замешанной на нелегальном золоте. Официантка умело включила дурочку и была отпущена с тяжелым предупреждением. С молодежью они по поводу меня пока не общались. Затоварились они или нет - понятия не имел. Не следить же мне целыми днями? Разговоров об этом не было, поэтому скорей всего нет.
   Ученые тоже ничем себя не проявили. Говорили о выпивке, о бабах - нашли местных жриц любви. Так что за ними я наблюдал еще меньше. Другое выборочное сканирование меток так же не приблизило меня к черным. Лучше бы вместо того, что бы прогуливаться с подростками, последил подольше, есть же подозрения.
   - А где ваш командир, мужики? - поинтересовался я у двоих ученых.
   - Константин Александрович доверили нам сделать все замеры, - усмехнулся Гриша, - они приболевши, понятно с чего.
   - А! Святое дело. На то она и командировка.
   - У тебя как дела, - поинтересовался Саня.
   В ответ я разочарованно махнул рукой.
   - Вот и у нас так же. Начальству денег девать некуда! С этими аппаратами и двоих много, - пнул по сумке. Этот вертолет шумел намного тише, можно было не орать, - а послали как обычно нас, самых опытных! - вздохнул толи в шутку, толи всерьез.
   - Он сильно волнуется, - подсказала Фиона, - не из-за тебя, из-за предстоящих событий.
   - Оно и понятно, вы аппаратуру лучше всех знаете. А начальник на то и начальник, организатор.
   - Организатор! Тимоху с Рудиком лучше бы организовывал! А - а, - махнул рукой совсем как я.
   - Да ладно тебе, Сань, можно подумать когда-то было иначе. По нашей теме замеры, - успокоил товарища Гриша.
   - А что за тема, если не секрет?
   - Пока не секрет. Структура пространства, складки, переходы. Это я тебе доступным языком сказал, а на самом деле я сам с трудом выговариваю.
   - Не понял, а причем здесь тунгусский метеорит?
   Саня с Гришей переглянулись и рассмеялись.
   - Очень даже может быть причем! Есть гипотеза, что тунгусское тело ушло в другую реальность. Это мы и решили проверить, - пояснил Григорий.
   - Не мы, а начальство, в частности Костя, - уточнил Саня, - ты не поверишь, за два года, где мы только не были! На Бермудах, в Перу, в Мексике, в Египте. Ну, им сейчас никого не удивишь.
   - Интересно, - а мне напротив, именно он наиболее интересен. Вслух этого не сказал, - и везде фиксировали? Или чего вы с аппаратом делаете. Другая реальность! Скажете тоже.
   - Там элементарно, сам скоро увидишь. Сколько еще лететь, - крикнул Виталику.
   Они с Корпусом сидели возле другого борта и тупо смотрели в иллюминаторы.
   - Что? - очнулся Виталик, - с полчасика примерно. Этот экипаж хорошо везет, мягко. Он и повезет нас на материк. Надеюсь, вы рады, господа? А какой вид внизу - закачаешься!
   Тайга и тайга, без конца и края. Пока зеленая, без снега. Ничего интересного.
   - Все равно не пойму, вы же геологи.
   - Не совсем, - ответил Гриша, - геофизик и геохимик. На земле живем, кому еще прикладными исследованиями заниматься в институте пространства!
   - Совсем запутал! Какого пространства? Вы длинное имя вашей частной лавочки называли.
   - А сейчас для тебя постарается, сократил, - пояснил Саня, - что бы понятно было, - после паузы добавил, - всегда мандраж перед включением.
   - Это точно, - согласился с ним Гриша, - Костя с Тимохой хоть и пьют без меры, но это они два года назад пришли в контору с прибором, который реальные результаты дает. Без них мы так и оставались бы фантазерами. А Костя грант выбил, не зря его начальником отдела поставили.
   - Интересно... - я почти шептал. В голове гулко, в такт пульсу стучал набат, - покажите прибор!
   - Ты чего завелся? - насторожился Гриша, - потерпи пять минут... или ты из-за него здесь!? - привстал с лавки и угрожающе навис надо мной.
   Плюнул на все и подключил Фиону. Черноты, вернее серости в них не было, значит, сами участия в жертвоприношениях не принимали или это было очень давно. Посмотрим, что знают.
   - Смотри, - Гриша быстро, угодиливо, раскладывал сумку. Саня дремал рядом.
   - Ноутбук, на него пишем. Конвертор, - показал металлическую коробочку с погасшими светодиодами, кнопками, маленьким ж/к монитором. В задней части радиатор. К сложным разъемам подключены два толстых провода.
   - Он конвертирует сигналы от датчика в понятный для компьютера формат, - пояснил ученый.
   - Этот провод к ноутбуку, этот к датчику, - продолжал объяснять Григорий, - датчик - главная часть всей аппаратуры, его и принесли Костя с Тимофеем.
   Гриша аккуратно достал шкатулку из черного дерева и не без колебаний (это не смотря на воздействие Фионы!) передал её мне. Древняя, без изысков. Витиеватая резьба почти стерта. Сантиметров тридцать в длину, двадцать в ширину и чуть меньше в высоту. Крышка закрыта очень плотно, щель видна с трудом, шарниров не видно совсем. Замка нет, но место, за которое надо взяться при открытии четко выделяется сильно пошарканным углублением.
   - Осторожней! - воскликнул ученый, когда я намерился откинуть крышку, - понимаешь, Егор, не обижайся, но надо будет быстро воткнуть провод в разъем, - подал мне провод от конвертора, - конвертор и компьютер я уже включил. Это ничего?
   - Нормально. Где разъем?
   - Когда откинешь крышку, сразу увидишь. Там дюралевый каркас вокруг датчика, в нем.
   - Здесь ничего интересного нет, - четко проговорил я, - сядьте на свои места и не обращайте на нас внимания.
   Стоящий за моей спиной Виталик сразу развернулся, прошел обратно, сел на свое место и снова уставился в иллюминатор. Корпус помедлил. Сначала у него потух алчный блеск в глазах, и лишь потом он повторил действия Виталика.
   Молодец, Фиона, справилась, я даже не устал. Растет девочка.
   Открыл крышку.
   - Быстрее втыкай, а то без сил повалимся! - взволновано прошептал Гриша.
   Я стал испытывать судьбу и воткнул папу в маму. Разъем находился в центре дюралевой пластины, основания для арки вокруг древнего артефакта. Точнее так: дно шкатулки было полностью закрыто дюралюминием с продолговатым углублением, которое находилось почти по центру с небольшим смещением к торцу шкатулки. Таким образом, перед началом углубления образовалась небольшая площадка с гнездом для подключения шнура от конвертора.
   Главным в шкатулке был артефакт. Короткий цилиндр из слоновой кости плотно входил в углубление, не возвышаясь над дюралевой площадкой. На обращенной ко мне поверхности виднелись искусно вырезанные иероглифы, напоминающие те, с места жертвоприношения и часть зубастой головы толи крокодила, толи ящера. В жезле плескалась серая сила, я почти физически ощущал её запах, запах смерти. Это сколько здесь жертв!? Сколько маны!?
   - Маны много, на седьмой - восьмой уровень хватит, - ответила Синя, - жертв примерно с десяток и еще там есть души. Как в тех камнях для передачи демонам, приглядись.
   Действительно, есть очень похожие завихрения, но их всего пять. Где остальные?
   - Гриша, датчик включен?
   - Нет, Егор, над местом надо включать, но если хочешь, хоть сейчас включу!
   - Пока не надо. С ноутбука включаешь?
   - Да. Там специальная программа. Вот, смотри, - потянулся к компу.
   - Стой! Выключить тоже можно?
   - Конечно! - удивился Григорий.
   - Включай, - сказал я и положил шкатулку на пустое сиденье рядом со мной.
   - Осторожней, Егор, - предупредила Синя. Я напрягся.
   В недрах алюминия сформировалась псевдоаура с четкими серыми вкраплениями. Миг, и она окутала цилиндр. В нем полыхнуло сложное ни на что не похожее плетение и с торца сорвался серый вихрь постепенно превращающийся в длинную воронку. Она легко "пробила" борт вертолета и устремилась за горизонт. Души в амулете заметались. Заклинание протекало в магическом зрении, никто кроме меня ничего не видел.
   - Выключай! - заорал я. Псевдоаура исчезла, но!
   Ох уж это "но"! Как часто оно встречается в моей жизни и требует быстрого решения и обычно я его находил. Вот и сейчас не подкачал, но...
   Воронка продолжала закручиваться и уходить все дальше и дальше, совершенно не обращая внимания на отсутствие ауры. Я выдернул шнут и захлопнул крышку - эффекта ноль, кроме исчезновения свечения артефакта, тогда я создал вокруг себя "зеркало" и закрыл торец шкатулки рукой. Воронка оборвалась. "Чистая" серая мана смерти хлынула с моей стороны пленки "зеркала" - тоненькой, дрожащей от напряжения, но очень надежной. Мана, словно пойманный зверь в клетке, пометалась из стороны в сторону и вместо того, чтобы просто развеяться устремилась обратно в шкатулку. Это что же, так будет продолжаться вечность, по кругу!? Нет, вечность быстро закончилась и вихрь из коробки иссяк.
   Перед глазами двоилось-троилось, я чувствовал жуткий голод вперемешку с тошнотой. Невероятно тяжелыми руками полез в карман пуховика, где взял привычку таскать шоколадные батончики.
   - Ты что наделал!!! - заорала на меня Синя.
   - Фиона, держи Гришу и за остальными последи! - даже мысленно получалось только шептать, - потом, Синя, все потом...
   Непослушными руками разорвал шоколад и с трудом поднес его ко рту. Боже, какой он тяжелый! Как же его прожевать, он такой твердый! Начал просто сосать батончик.
   Я не видел, как расслабился и сел, удивленно-взволнованный Гриша, как сели Корпус с Виталиком и он продолжил, как ни в чем не бывало:
   - Под нами знаменитые поваленные деревья в месте взрыва неопознанного тунгусского явления. Обратите внимание, господа, стволы лежат строго...
   А Саня продолжал дремать.
   После первого батончика мне стало легче. Вернее перестало двоиться в глазах, а голод и слабость не уменьшились. Взялся за второй и обратил внимание на свои руки. Это были руки старика. Нелегко далось зеркало, а для него маны нужно всего-то на второй уровень. Ну, может чуть больше. Может не чуть. Но поменьше полного третьего! А Синя болтала "после первого в гроб кладут!", врунишка.
   - Какой ты дурачок, Егор, - ласково произнесла Синя. Это что-то новенькое для неё, - у тебя просто здоровья не меряно, даже я не все твои резервы, оказывается, знала. Отдыхай, жри все подряд. Сейчас Фиона соседей потрясет, а ты даже не разговаривай!
   У Гриши, у очнувшегося Сани внезапно проснулось желание меня накормить. Они перерыли свои сумки и вытащили бутерброды и целый термос чая. Потом пришла очередь Виталика с Корпусом. Я ел и ел, пил и снова ел. Силы постепенно прибавлялись.
   - Фиона, объясняй, что это было, - никакого желания думать.
   - Формирующийся портал для передачи духовных сущностей, материальные объекты по нему передать невозможно. Заклинание одностихийное мощностью примерно в пятый уровень. Зеркало выдержало. Где-то в тонких мирах громыхнуло, как это бывает при прерывании заклинания на стадии наполнения силой. Так что ты спас от мучений пятерых незнакомых тебе людей. Доволен, герой? - "герой" с издевкой, - ты погибнуть мог!!! А вдруг они подонки и вполне своей участи заслужили!
   - Наверняка бомжи и преступники, кого искать вряд ли кинутся, - поддакнула Синя.
   - Да ладно вам! Я совсем не о том думал.
   - Ты вообще не думал! Как увидел черноту, так сразу в бочку полез! - возмутилась Синя, - в каждой бочке затычка!
   - Брейк! Устал жевать. Пойду свободным сознанием шкатулочку рассмотрю. В натуре техномагия, блин.
   В глубине стенок очень качественное плетение из стихии смерти, похожее на наш модуль гашения свечений. Поэтому и не заметил жезл. А ведь действительно этот артефакт очень похож на жезл Эгнорских жрецов для вызова демонских тварей. Те же портальные функции. Внутри красивое сложное неактивное одностихийное плетение, без бутылки не разберешься. Да и с ней вряд ли. Силы полно, и четверти не растратилось. А что у нас с техномагией? Конденсаторы, сопротивления, катушки и... все. Ну да, основная электроника в конверторе. Ага, вот и сама псевдоаура. Странная какая-то, почти в каждом узле дублирована и состояние интересное: и не спящее и не активное, так, срединка на половинку. Стихии обычные, жизнь, разум и совсем немного смерти. Но зачем удвоение? Господи, какой я тупой! Их же две! Немного разных. Одна включается для гашения эманаций смерти, то-то Гриша говорил, что без сил упадем, вторая активирует амулет. А включаются, похоже, от катушечек. Их полно мелких вокруг жезла и через каждую проходит узел от ауры. Ловко! А кто мне говорил, что без маны на материю и бла-бла... стоять! Мана жизни, разума и смерти как раз и есть, зря я на Красю наехал. Но как хитро, а!
   Выйдя их шкатулки, не удержался и рванул к такой близкой ниточке силы. Летел с максимальной скоростью и уложился в десять минут. Жаль вертолет возвращается и увозит меня все дальше и дальше от любимой.
   А ведь я люблю тебя, нить! Ты напоминаешь мне дом, ты даже пахнешь Эгнором! Скучаю по тебе, скучаю по Лизе. Куда ты стремишься, чем не мила тебе земля? Молчишь. Ну и молчи. Я назову тебя Лизой. Властью, данной мне э-э-э Творцом, я нарекаю тебя Лизией!
   Показалось, что нить согласно задрожала после этих слов и более того, дохнуло Лизиным запахом. "Все, я больше не играю", подумал и мгновенно оказался в теле. Возврат всегда мгновенный. Хватит, покрутился вокруг неё, поплясал, настроение поднял и достаточно. Жаль, зарядиться не удалось, а ведь была мысль девочек к ней вытащить. Сколько успели, столько бы и взяли. Теперь не судьба, слишком далеко. Нафига я полез портал перекрывать? Сейчас был бы полноценным магом. Идиот, правильно меня Синя обзывает. Кстати, нить выходит в стороне от видимого эпицентра, откуда-то из-под земли.
   - Долго же ты шлялся, - отчитала меня Фиона, - через сорок минут прилетаем, ты час отсутствовал! Надо решить, что делать с этим хламом и как себя вести дальше, что врать. Где ты был?
   - Посмотри в памяти и не морочь мне голову, прорвемся! - настроение было замечательное.
   - А ведь ты иронизируешь над идиотом, все равно считаешь себя правым. Надо же, пять душ спас! - Фиона как всегда выдала неожиданное суждение, покопавшись в памяти, - Глаза бы мои тебя не видели, у тебя жизнь на волоске висела и продолжит висеть без маны!
   - А ведь ты не зря рядом с нитью потанцевал, жизни себе прибавил. Теперь тебе лет пятьдесят, - удивленно заметила Синя, - надо же, прямо место силы! Всего на всего ниточка, в Эгноре и не заметили бы такую.
   - Ну и кто из нас идиот! - сказал и мысленно щелкнул Фиону по носу. Она фыркнула, - ладно, с техномагией потом разберемся, пока поработаем с людьми.
   - Гриш, а ты успел снять показания?
   - Слава богу, проснулся! Я уже начал волноваться, - сразу ответил ученый, - конечно, хочешь посмотреть?
   - С объяснениями, покороче и попроще, - говоря это, оглядел вертолет.
   Саня мирно посапывал, Виталик с Корпусом по-прежнему смотрели в иллюминаторы противоположного борта, кабина пилотов закрыта. Все вроде нормально. Тогда почему неуютно? Ладно, потом разберусь.
   - Смотри, - Гриша развернул ко мне ноутбук, - я специально сделал три дэ графику, так понятней. Видишь две волнистые плоскости? Они идут почти параллельно друг другу и в некоторых местах соприкасаются. Теперь представь, что одна плоскость это наше пространство-время, вторая соответственно параллельная. Типа параллельные миры, слышал поди. А смотрим мы на них как бы со стороны, просто мысленно добавили еще одно измерение. Точки касания плоскостей это наиболее вероятные точки перехода в другую реальность. Конкретно эта - тунгусская. Теперь график. Вот мы включили прибор. Смотри, график медленно растет и хлоп - резкий всплеск. Было касание! В этом районе. Осталось просчитать.
   - Я не понял, как датчик это видит.
   - Понятия не имею! Видит и более того, инициирует касания, если есть к этому предрасположенность. Молодец Константин Александрович, достал же где-то! И Тимоха с Рудиком компьютерщики от бога, придумали, как связать с компьютером.
   Я поперхнулся бутербродом, услышав такое о черных.
   - Будь здоров, - участливо сказал мне Григорий.
   - Спасибо. А что дальше? Ну, видит касания и что?
   - Как что, скоро научимся прокалывать и здравствуй, другие миры! - ответил он восторженно.
   - А если к нам какая-нибудь хрень полезет?
   - О чем ты, какая хрень? Встретим братьев по разуму.
   - Ладно, черт с тобой. Кто показывает вероятные места соприкосновений?
   - Костя. Откуда узнает - не знаю.
   - Датчик часто забирает?
   - Почти не расстается с ним, только на замеры нам передает. Ни он, ни Тимоха с Рудиком ни разу сами не снимали показания и даже рядом не находились. Пьют, - вздохнул с сожалением, - или другие дела. Они и в институте редко появляются, все по командировкам. Деньги есть, грант, благодаря Косте, большой. Нет, спецслужбы нами не интересовались или я об этом не слышал. Нас чудаками считают и, слава богу, мы от бюджета не зависим, - Гриша отвечал коротко и по существу.
   - Костя сказал, что бы мы с аппаратурой ждали их в гостинице, они сегодня по делам отлучатся, послезавтра вернутся, а на следующее утро вертолет домой.
   - Вас никто не встретит?
   - А что мы, маленькие! Сами до отеля доберемся. Просчитаем за эти дни, что успеем. А что?
   - Ничего, - я махнул рукой и тяжело развалился на жесткой седушке.
   Ну почему я считал, что их будут встречать? Думал, что у них один такой собиратель душ и накопитель силы. Оказалось, далеко не один. Тогда почему я не видел свечений? Теперь уже ясно почему, шкатулки есть, причем их не так много: маскирующее плетение в корне отличалось от техномагического, оно было гораздо совершеннее, древнее. Да, сами бояться портал открывать, а ну как хозяева за своих не признают? И еще они очень талантливы в совмещении технических устройств с магией. Что мне это дает? Да ничего. Надо в Ямбурское урочище идти, они наверняка там. Поди и жертвоприношение задумали, надо догонять. Сначала поесть, голод так и не проходит. Это сколько я уже сожрал?
   Виталик меж тем вышел из кабины пилотов:
   - Прошу держаться за воздух, господа, заходим на посадку. Нас ждет любимый кабак и отель! Веселее, товарищи!
   Я натянул капюшон пуховика и приготовился к болтанке.
   - Фиона, буди Саню, - буркнул я мысленно. Настроение хорошее, но почему неуютно?
  
   Зины в номере не оказалось. Портье сказал, что она вышла практически сразу после моего ухода и больше не возвращалась. Я без зазрения совести "замыливал взгляд" всем встречным, поэтому появление худого пятидесятилетнего мужика вместо молодого парня никто не заметил. Капюшон не снимал.
   "Где она шляется?", думал я, садясь за стол. Голод только усилился, слона съем. Желание поесть пересилило желание последить за Зиной и черными через астральные метки. Занял отдельный столик. "Где эта чертова Роза!", не успел подумать, как вот она.
   Молча принесла обед и поставила на стол. Глаза, благодаря Фионе, отводила.
   - Мне еще столько же, красавица, - сказал я громко и быстрым шепотом добавил, - как только я поем, срочно иди в "старые вырубки" и захвати продуктов на два дня, - Роза, как всегда молча, удалилась.
   Не заметив, смолол два обеда и, наконец, насытился. Потянуло в сон. Прогнал его, взял в буфете сухпай, в номере переоделся потеплее и практичнее - в зимний камуфляж и резиновые сапоги, взял охотничий нож, складишок Вереса, спальный мешок, еще всякой мелочи, набил рюкзак, оставил Зине записку и пришел в "старые вырубки", отмахнувшись от предупреждения портье на счет опасностей Тайги. Розы пока не было. Присел на пенек и зашел, наконец, в астрал.
   Пройдя по Зининой метке, сразу понял, почему мне было неуютно. В пуховике, в теплых штанах, с чужим рюкзаком за плечами она шла по тайге. Вокруг все было размазано. Две неясные фигуры впереди, одна позади.
   - Шевелись, сучка, не ленись, - раздался искаженный до неузнаваемости мужской голос. Девушка послушно прибавила шаг, хотя и так шаталась от усталости.
   - Ну что я за идиот! - взвыл я в голос, - почему не подумал о защите разума!!!
   Я сделал ей амулет исцеления и щит жизни, они лежали в кармане брюк в деревянном портсигаре обработанном маскирующим модулем.
   О маскировке подумал, а о разуме нет!!! Хоть бы её не обыскали! Как плохо, что через астральную метку заклинаний не видно! Интересно, что она обо мне наболтала? О чем я думаю, Зину на закланье ведут, а я о себе!
   - Спокойно! Прекрати паниковать, поздно волосы рвать! - решительно высказалась Фиона, - переключайся на Костю.
   Костя шел впереди рядом с Рудольфом. Видимость отличная, слышно дыхание и хруст сучков, шуршание листьев. Непередаваемо пахло тайгой. Они шли по тропе прогулочным темпом, молчали. Зина брела в двух шагах за ними. Теперь я четко видел её лицо: бледное, застывшее, в глазах пустота.
   - Вряд ли она в таком состоянии может что-то рассказать, - прокомментировала Фиона.
   Сердце заныло пуще прежнего, и вдруг пришла решимость. Гады. Порву всех. А если с Зиной что случиться - сам пожарю на медленном огне. Начну с Тимофея. Вон он, сволочь, сзади идет, курит. Как сладко он будет орать над костром, а еще лучше к демонам отправить, на веки. Прана получится - закачаешься. После того, как сам повеселюсь!.. Стоять!!! Это не мои мысли. Вартараар, сволочь, даже помечтать не дает! В сердцах стукнул кулаком по столу, который услужливо появился в астрале.
   - Белый Шаман, - послышался далекий голос.
   Выскочил из астрала и рывком повернулся к девушке.
   Роза отступила на шаг, побледнела и шлепнулась на пятую точку.
   - Ой! - воскликнула, как перепуганная школьница, закрыв рот ладонями, - что с тобой случилось, Белый Шаман, ты постарел!
  
   Глава 12
  
   Мы шли быстрым темпом. Девушке я объяснил, что пришлось потратить силу для борьбы со злыми духами и надо идти выручать жену от закланья.
   - Не надо было оставлять её одну, - Роза покачала головой, - совсем вы, русские, своих жен распустили, силой надо было в вертолет тащить.
   В этом я был с ней полностью согласен.
   Погода была не по-осеннему теплой. Шумно пели разноголосые птицы, свистели рябчики. Они шумно взлетали, чуть ли не из-под ног. Мошкары, в связи с длинными ночными заморозками, почти не было. Рай для охотников. Меня азарт не цеплял, не то настроение.
   Вдруг сигналка показала три знакомые ауры, быстро двигающиеся следом за нами.
   - Стой Роза, отдохнем пазу минут, - девушка посмотрела на меня удивленно, - скоро гости появятся, - пояснил я, - ты посиди пока рядом.
   Спустя минуту сильнее надвинул капюшон и крикнул, подняв руки:
   - Андрей, Сергей, Паша выходите, я не вооружен. Есть разговор.
   Три уголовника осторожно вышли из-за деревьев. Дюша с Корпусом с ножами, у Паши пистолет.
   - Какой глазастый мусорок, - язвительно заметил Паша, - а не боишься, что глазоньки твои любопытные на перышках повиснут...
   И затих, оплетенный фиолетовой сетью. Замерли и его дружки.
   - Значит так, граждане бандиты, мне ваши делишки по барабану, у меня своих дел полно. Я здесь по поводу пропажи людей. Роза - проводник в Ямбурское урочище, слышали о таком?
   - Да, - кивнул Паша, - там чертовщина творится. Розочка, я надеюсь на тебя, слышишь? Не трепись, целее будешь, - Фиона чуть ослабила воздействие.
   - Она молчунья, ты же знаешь,- ответил я за неё и продолжил, - эту туристическую лавочку собрались прикрыть. Я приехал разобраться. Разберусь - все останется по-прежнему. Не нравится кое-кому наверху пропажи людей и не абы каких. Грешат на уголовников. Ты понял меня, Паша?
   - Понять - понял, - сказал и замолчал.
   - А дальше?
   - И поверил, - Фиона постаралась, усилила нажим.
   - Я бы еще помощь от тебя принял.
   - Это какую? - удивился Паша. Дюша с Корпусом тоже переглянулись.
   - Пушку мне свою оставь. Я верну.
   Паша было возмущенно дернулся, но неожиданно для своих выщелкнул обойму, передернул затвор и бросил пистолет на землю.
   - Пошли, братва, - и первый пошел восвояси. Через пару шагов обернулся, - удачи тебе не знаю кто, но не мент ты, это точно.
   - В чем дело, Паша! - послышался возмущенный крик Дюши.
   - А в том, что прав оказался Корпус... - голоса затихли.
   Я собрал оружие. Не поленился и нашел патрон из ствола. Стандартный ПМ со спиленным номером. "Свежи еще воспоминания о твоей пуле", мысленно улыбнулся, вспомнив историю попадания в Эгнор. Мы продолжили движение.
   - Ты большой шаман, - нарушила молчание Роза.
   - В смысле?
   - Много сил в вертолете потратил, но и здесь от тебя сила исходила, я чувствовала.
   - Дай бог, что бы её хватило! Вытащи мясо, на ходу пожую, некогда останавливаться.
   На первый привал остановились на закате. На севере он длинный, плавно переходящий в сумерки. Роза тяжело дышала и я влил ей силу жизни. Она удивленно прислушалась к самочувствию и посмотрела на меня еще более уважительно. Показала направление и я вылетел свободным сознанием.
   Четыре знакомые ауры заметил километрах в пятнадцати от нас. Они мерно топали в сторону урочища. Таким темпом к темноте успеют, а там... я сжал зубы и снизился. Теперь последним шел Костя и он же нес снятый с Зины рюкзак. Она, бедная, шаталась пуще прежнего, буквально висела на руке Тимофея. Вот они, явные следы черноты, тьфу, здесь более уместно говорить сероты. Если бы не снял слепок с алтаря, не заметил. Я и не замечал. Как они мне после похода на кладбище не попались? Вот ведь скотство. Только через аурные метки вскользь пару раз последил. О! Рудик достал вуки-токи, значит до места близко. Интересно, они сразу резать начнут или повременят? Молодец я, зазря не психую. Ага, фиолетово-серая ниточка к Зине от... На поясе Тимохи висел холщевый мешочек. Из него полыхало серой силой смерти и фиолетовым разумом. Заглянул внутрь. Брошь. Черный камень в серебряной оправе. Тонкая и явно старинная работа. В камне искусное двустихийное плетение. М-да, еще одна древность. А где волшебный сундучок? Он оказался в рюкзаке Кости. Старинная деревянная шкатулка с маскирующим плетением. Она была лишь немногим меньше первой, с жезлом. Внутри два странных прибора из техномагического обихода, финка с серым плетением, кривой жертвенный нож без плетения, но пропитанный силой, три наконечника от стрел! Явно современные, но со встроенным заклинанием. Они-то зачем? Есть огнестрельное оружие. У Кости пистолет и у Тимохи с Рудиком по карабину. Что еще... у каждого на груди по одному амулету наполненные силой смерти. Все. Да, Зинины амулеты, слава богу, у неё в кармане.
   Поднялся выше и пролетел вперед. Вот оно, Ямбурское урочище, в часе ходьбы от троицы серых с моей Зиной. Кругом сопки покрытые лесом и вдруг - три сопки будто срезаны вертикальным ножом. Чистые скалы. У их подножия - скалистая долинка с пробегающей по ней извилистой речкой. Алтарный камень в центре. Большой валун с нарисованной на нем знакомой пентаграммой. Он заполнен силой. Рядом с алтарем в голове пентаграммы стоит сложенная из валунов небольшая четырехгранная пирамида. От неё все стороны тянутся нити, из которых по периметру сплетается охранное заклинание. Оно и закрывает урочище, отпугивает любопытных.
   Люди жили в палатках. Я увидел четыре ауры, но подробно не разбирался, время дорого. Вернулся в тело и сразу прошел в метку Кости. Повезло, говорили о времени:
   - ...спать охота, - зевая, закончил говорить Тимоха.
   - Успеем выспаться до рассвета, - успокоил его Костя.
   - Константин Александрович, а почему обязательно на рассвете? - спросил Рудик.
   - Ты еще молод, Рудик, и многого не знаешь, а почему не учишь? Ну-ка, сам ответь на этот вопрос.
   - Константин Александрович, не могу понять! - отчаянно выкрикнул "молодой".
   - Как технику с колдовством соединять, ты мастер, а элементарных вещей понять не можешь! Тимофей, объясни молодому.
   - Дело в том, что душа человека с рассветом просыпается, - с легкой иронией начал говорить Тимоха, - и неважно спал ты или нет. Прана подпитывается лучами Солнца, раскрывается и становится гораздо сильнее и слаще. Неважно пасмурно или нет. Метафизика, это тебе не твои электроны. А сейчас мы вдобавок имеем женщину с идущими месячными. Это вообще конфетка! Зачем портить себе и богам удовольствие?
   Зарычав, я покинул астрал. Ну, суки! И внезапно поймал себя на мысли: дежавю. Снова алтарь, снова черные, вернее серые, снова тупая злость. А чем закончилось в руинах? Меня чуть в жертву не принесли, я себя переоценил. Все, хватит. Теперь буду вдвойне осторожен, на рожон не полезу.
   - Отдохнули и двинули, - скомандовал я Розе.
   - Стемнеет скоро, как по темноте пойдем?
   - Я поведу. Мне не важно день или ночь. А маршрут у меня уже здесь, - постучал пальцем по виску, - пошли.
   - Идем, Великий Белый Шаман, - девушка решительно встала.
   Я поморщился. В руинах друзья тоже в меня верили.
   - Теперь у тебя есть горький опыт, ты не станешь рисковать. Я очень на это надеюсь, - сказала Фиона с многозначительным намеком.
   Я не ответил.
   До границы урочища мы добирались более пяти часов. Стояла ясная холодная ночь. Роза падала от изнеможения, держалась исключительно на моей силе жизни. Здесь, перед охранным контуром, к усталости добавлялся немотивированный страх. Моя пелена разума включилась сама, на Розу пришлось её набросить.
   - Отдыхаем, едим и я пошел, - сказал я девушке.
   - Куда пошел? А я? - обиделась Роза.
   - Ты подождешь меня здесь, спрячешься где-нибудь. Они тебя не найдут, гарантирую.
   - Но... тебе нужна помощь!
   - Я справлюсь, не переживай. Ты будешь мне обузой, - разговаривая, я в две ветки вставил два заклинания: щит жизни и пелену разума, потом завернул их в носовой платок и наложил маскировочный модуль, - держи этот сверток при себе, поможет, в случае чего. Действует примерно сутки. Помолчи, - прервал её возражения и накинул на девушку скрытку. Кто не помнит, это заклинания из стихии жизни для сокрытия ауры.
   - Все, я отдыхаю, - закончил с Розой и начал есть, одновременно заряжаясь по-полной. К сожаленью, только жизнью и разумом.
   Спустя час, я был готов. "С Богом", мысленно сплюнул через левое плечо и вылетел свободным сознанием.
   На берегу речки четыре палатки. Две китайские камуфлированные двуспалки и две четырехместные. Неподалеку обложенный камнями потухший очаг, деревянный стол и лавки под камуфлированным тентом. Обжитой лагерь, давно и надолго устроились, сволочи. Двое часовых. Один на противоположном берегу, второй на этом перед тропинкой в лагерь. Оба вооружены автоматами и сидели на открытых местах, скрытно не подберешься. Правда, они беззаботно дрыхли. И еще меня смущали странные амулеты наполненные стихией смерти. Зина спала рядом с алтарем, сидя на корточках. Она по-прежнему была окутана серо-фиолетовой сетью. Нить от неё тянулась в ближайшую двуспальную палатку. В ней спали Тимофей с Рудольфом. Костя нашелся в большой палатке и тоже спал. Вместе с неизвестным мужиком. Не в обнимку, в разных углах палатки. Судя по богатой серостью ауре, мужик был главным жрецом. Во второй четырехместке спали еще трое, в двуспалке - склад продуктов и всякой утвари. Там же в отдельном ящике обычные на вид небольшие камни с тонким рисунком внутри каждого - душа. Меня передернуло от омерзения. Имелся еще один автомат, два карабина и пистолет в палатке "охраны", у Тимохи и Рудика карабины, у Кости пистолет. Вот и все оружие. Нет, вызвали недоумение два арбалета в "командирской" палатке с болтами, наконечники которых были наполнены силой смерти и замысловатым плетением, как у тех в шкатулке. Да это они и есть, оперативно поставили! Поостеречься надо.
   Внимательно осмотрел пути подхода-отхода и вернулся в тело. До рассвета чуть больше двух часов, пора. План, не смотря на острое желание освободить заточенные души, решил не менять. Надо реально смотреть на собственные силы.
   - Роза, спрячься за теми кустами, - показал на едва видимые в свете звезд контуры, - жди меня с час после рассвета, если не появлюсь - возвращайся одна, в урочище не лезь!
   - Белый Шаман, а как же ты!?
   - Я же сказал - ты мне не поможешь! А себя загубишь. Лучше передашь своим шаманам, что в урочище живут шестеро "забирающих души". Они вооружены. Пускай охотники отстреливают их издалека, а шаманы должны прикрыть стрелков от страха. Если этого не смогут, то грош им цена. Да, зимой они здесь не живут. Поняла?
   - Я поняла, Егор, - впервые назвала меня по имени, - да помогут тебе духи предков, - после этих слов собрала наши вещи и побрела прятаться.
   Я подошел к границе. Активное плетение имело вид серого забора из рыболовецкой сети. Накинул на себя скрытку. Осторожно приблизил к сетке руку - ноль реакции, просунул дальше - ничего. Решительно шагнул сквозь неё. Тишина, всплесков нет. Глубоко вздохнул-выдохнул и начал осторожный спуск в это мини-ущелье.
   При помощи ночного зрения видел почти так же, как днем. Опыт скрытного перемещения по пересеченной лесистой местности у меня имелся. Далеко не егерь, но с задачей не шуметь в ночной тиши справился. Она сама естественно прерывалась редким воем далеких волков, уханьем филина и другими непонятными ночными звуками - все из-за пределов урочища.
   Часовой не проснулся. Теперь не проснется никогда. Громкий хруст ломающихся шейных позвонков казалось, поднимет и мертвого, но обошлось. Я подержал дергающееся тело за свернутую голову, внимательно огляделся и тихо положил его на землю. Защитный амулет, если это был он, на скрытую ауру не среагировал. Снял автомат. Магазин, к сожаленью, один. Через страшно скрипящий мостик из самодельного теса, останавливаясь после каждого шага, подобрался ко второму. Он, похоже, все-таки проснулся, но отреагировать не успел. Еще один хруст от свернутой шеи и я надолго замер, прислушиваясь к обстановке в лагере. Пошевелился только после возобновления всех храпов. Осторожный обратный путь через мостик - лаги и вот я с двумя автоматами около Зины. С момента пересечения границы прошло полчаса - непозволительно много!
   Сеть вокруг головы девушки была сложной, многоуровневой. Конечно, если бы позволяло время, то можно распутать её без вреда для здоровья, а если торопишься, то можно просто оборвать управляющую нить. Зина как минимум получит шок и потеряет сознание, максимум - сойдет с ума, но это маловероятно и рискнуть можно, но... основная проблема в амулете, вернее в его хозяине. Он обязательно почувствует, проснется и... станет шумно. А я планировал просто забрать Зину, без подвигов. Меня сильно смутили защитные амулеты. Что ж, придется и дальше поработать ниндзей.
   Двуместная палатка оказалась очень тесной. Пришлось оставить автоматы на пороге и втискиваться, стараясь не наступать на руки-ноги. Тимофей что-то почувствовал и перестал храпеть. Пришлось поторопиться и вместо тихого сворачивания головы ударить охотничьим ножом в сердце. Коротко, без замаха. И сразу прикрыть ему рот. К сожаленью он долго дергался и разбудил-таки Рудика:
   - А-а-а, - в страхе заорал он и потянулся к карабину.
   Удар Вересовского ножа скользнул по защите. Хороший амулет, на настороженность хозяина среагировал, да и удар наносился с длинного расстояния. Все, маскировка больше не нужна и я бросил в Рудика ловчую сеть третьего уровня - защита слетела, но мгновенно возникла новая! Не стал больше атаковать заклинаниями. Включив свой щит жизни, я тупо продавил серую пелену противника и перерезал Рудику горло. Эта схватка длилась не более трех секунд, а спустя еще две, я, вылетев рыбкой из палатки, стоял у порога и опустошал магазин автомата. Стрелял по палаткам, чередуя очереди с командирской на охранную. Грохот выстрелов возвращался усиленным эхом, рвал предрассветную тишину. В перерывах между очередями - крики и стоны. Сменил пустой автомат на заряженный и замер.
   Обе палатки завалились. В правой, с тремя серыми, заметное шевеление и стоны. Выпорхнула одна душа. Кстати, души первых четырех серых я тоже видел, совсем недавно ушла Рудиковская. Левая, командирская, палатка лежала без движения, одной бесформенной кучей.
   Не выпуская груды тряпок из виду, подошел к лежащей на земле Зине. Она была без сознания. Заклинание, как я и ожидал, исчезло со смертью владельца амулета. Влил в неё силу жизни. Приводить в чувство пока не стал. Придется сначала разобраться с... пусть так и останутся, серыми. Непросто будет. Амулеты мощные, пули отводят и ловчую сеть аж третьего уровня не пропускают. Жаль ничего мощнее из стихии жизни не знаю. Мое самопальное четырехуровневое подобное заклинание ничуть не эффективней классического трехуровневого - проверено, только лишний расход маны.
   Да вылези кто-нибудь, наконец! Эх, мне бы мою саблю! Блин, охотничий нож в палатке забыл, а Вересовским резать вслепую, через ткань палатки - несерьезно. Я рассуждал об этом и о многом другом, медленно двигаясь к палатке охраны. В ней двое живых с автоматом и карабинами, не считая пистолета. У Кости один пистолет и два любопытных арбалета. И мужик пропитанный силой в придачу. Нет, сначала автомат. Я целый рожок не смогу отвести, силы не хватит.
   - Сдаемся, - закричали из палатки, - не стреляйте! - активное шевеление и вой раненого вперемежку с руганью.
   Я промолчал и опустился на одно колено. Разрывая ткань, из кучи показался полуголый человек в теплой майке. Одну руку держал поднятой, второй зажимал кровоточащий бок. Я нажал на курок. Только пятая пуля не отклонилась и проделала аккуратную дырочку в переносице. Целился я просто в корпус, но калаш задрался. Мой косяк, на сей раз удачный. Мужик рухнул, но чувство опасности взвыло. Я перекатился в сторону, а в место, где я недавно сидел, зацокали пули. Пришлось перемещаться дальше и дальше, пока не обогнул спрятавшегося за трупом товарища "серого". Его защиту пробили последние пули из длинной очереди и мой автомат заглох. Он, видимо, не обладал ночным зрением, поэтому продолжал палить в то место, откуда увидел вспышки выстрелов, а перевести огонь не успел, весь магазин выпустил.
   Не зря в магическом мире нет огнестрельного оружия, не эффективно оно. В наконечник стрелы или арбалетного болта можно впихнуть заклинание и напитать силой, а в пулю... в принципе можно, но замучаешься в каждую, это ручная работа. Кроме меня, конечно, я штамп создал, но я исключение. Наконечники, опять таки, можно извлечь, далеко не улетят, а пулю где найдешь?
   Это я от нервов так рассуждаю, замерла палатка с Костей не слыхать их, и не видать шевелений. Подходить боязно. Я уже минут пять лежу за трупами, положив на последнего убиенного карабин. Отыскал-таки, нашарил. Старый СКС со спиленным штыком. Ни разу не стрелял из такого. А ну-ка... пуля впилась в нагромождение, бывшее когда-то палаткой, полыхнуло серым и все. Снова тишь да гладь. У них времени не меряно, а вот мне пора убираться. С другой стороны, оставлять их за спиной, когда я с Зиной на руках... пат. Надо девушку срочно на ноги ставить и валить отсюда. Осторожно попятился назад.
  
   Костя злился на себя, на глупого мента и на весь мир. Они с Василием, бывшим эвенкийским шаманом, а ныне главным жрецом Апопа алтаря Равновеликих Богов оказались под завалившейся палаткой. Один напавший, странный мент, убил всю жертвенную пятерку и гостей, его "подчиненных" - начинающих колдунов Тимофея и Рудика. Костя почувствовал их смерть, и ему стало больно. Особенно жаль Рудольфа, он подавал большие надежды. В его руках техника сама собой скрещивалась с колдовством. Невольно всплыли воспоминания, как они чуть не погибли при открытии портала Равновеликим Богам. Проклятый жезл выпил их силы, они постарели тогда лет на десять. Потом, конечно, вернули все сторицей, но неприятный осадок остался. Рудик после этого взялся обезопасить использование портала и сделал это всего за полгода.
   Костя с Тимохой удивленно смотрели на странную смесь древности и современности.
   - Я использовал силы жизни, разума и смерти, - объяснял им гордый своей работой Рудик, - приглядитесь, все очень мелкое, но увидеть можно. Оказалось, я могу увеличивать рисунок, сам не пойму за счет чего. Смотрите, очень похоже на ауру жреца. А вот эти катушечки - мое ноу-хау! - Рудик приплясывал от радости, - сигналы в определенной комбинации активируют ауру! А после снимают показания работы жезла. Все видно на экране, наши придурки - пространственники увидят пробой между мирами, довольными будут, как коты после валерьянки и смотреть на нас станут с уважением, а то косятся все время.
   - Косятся, - зло повторил Тимоха, - разрешили бы вы их подчинить, Константин Александрович!
   Костя еле заметно поморщился. Ничего, скоро придет время, когда его станут называть как минимум господином, в том числе и "коллеги".
   - Нет. Мы используем их в темную, пусть так и останется. Небольшого воздействия хватает, а теперь они сами начнут нам в рот смотреть, поверьте мне на слово. Подчинишь - поменяется характер. Зачем нам лишнее внимание? Рудик, следующая жертва полностью твоя, заслужил.
   - Спасибо, Константин Александрович!
  
   Своего отца Костя не помнил, он ушел сразу после Костиного рождения. Мать не кормила его баснями про летчика. Она вообще никакими баснями его не кормила, она пила. Отчимы менялись, как перчатки. Такие же алкоголики, как и мать. Мальчик возненавидел пьянство. Не ударился во все тяжкие, как большинство его сверстников из таких же семей, а наоборот, ударился в учебу. Пропадал в школе, просиживал в библиотеках. Там он погружался в свой выдуманный мир, где царила справедливость, и вершил её он. Но библиотека обязательно закрывалась, и мальчику приходилось возвращаться в ненавистный голодный дом. Добрые небогатые библиотекарши подкармливали его и это было унизительно.
   В подростковом возрасте увлекся историей древнего мира. Особенно сильно поразила его мифология египтян, красивая и загадочная, особенно "Книга Мертвых". Перечитал всю доступную литературу, самостоятельно изучил иероглифы, выучил наизусть все доступные тексты молитв всем божествам и читал их в уме чуть ли не постоянно. Путешествие к пирамидам стала его идеей фикс. Тогда, в шестидесятые, это было почти нереально.
   Однажды, вернувшись домой, застал мать сильно избитой.
   - Сыночек, - пьяным голосом пожаловалась ему мать, - он грозится меня убить. Приревновал, скотина пьяная! Вон, лежит, дрыхнет. Ну, я ему! - с этими словами попыталась подняться, но упала, схватившись за живот, - убью! - прокричала в пьяной истерике и затихла. Уснула прямо на полу рядом с пустой бутылкой из-под портвейна.
   Этот "отчим" отличался самым скверным характером, он неоднократно избивал мать, да и на Костю смел поднимать руку. Теперь все, достал. Кровь ударила юноше в голову. Не помня себя, схватил кухонный нож и вонзил его в сердце спящего мужчины.
   Нож вошел удивительно легко. Дальнейшие ощущения описать невозможно. Блаженство, полет к небесам, оргазм - все вместе и очень долго. Костя пришел в себя на полу рядом с диваном. На диване лежал труп старика с воткнутым в грудь кухонным ножом. Настроение было отличное, сил не меряно, казалось, горы сдвинет, если захочет. Дождался ночи, завернул тело в простынь и спокойно, играючи вынес его укромными переулками к реке и сбросил в воду. Удивительно, но крови не пролилось, ни капли!
   Угрызений совести Костя не испытал, наоборот посчитал убийство актом справедливости и был страшно горд, что совершил его он, никому неизвестный юноша-отличник, как водится - очкарик. Спокойно уснул на том же диване, ставшем алтарем. Это дополнительно грело душу.
   Ночью к нему явились египетские боги. Пятеро, имеющих непосредственное отношение к смерти. Главным был змей Апоп.
   Со следующего дня началась новая жизнь будущего верховного жреца Апопа. Так ему сказал сам змей. Юноша поступил на исторический факультет, стал археологом, объездил полмира. Чиновники под воздействием силы легко подписывали любые бумаги, поэтому проблем с выездом из страны для участия в экспедициях, проблем с финансированием Костя никогда не испытывал. Боги указывали ему где и как искать, как правильно совершать ритуалы и многое другое. Свели его с другими жрецами, и каждый мнил себя Верховным. Но Костя верил в себя, он - единственный. Правдиво говорить о снах с "коллегами" было не принято. Конечно, он подозревал, что боги могут каждому своему жрецу обещать первенство, ведь жрецов так мало, но успешно гнал эти мысли.
   В девяностые началось раздолье. Сами собой возникали разные секты, в том числе и сатанинские. Из них Костя и начал вербовать своих сторонников. После первой же жертвы все участники становились ревностными почитателями Истинных Равновеликих Богов. Еще бы:
   Во-первых, сила. Она была реальной, видимой, осязаемой. Адепты сразу начинали видеть ауры и многие другие "потусторонние" вещи. Впоследствии дар можно было развить и научиться подчинять людей, убивать или лечить. Продлять свою жизнь, защищаться от пуль и многое другое. Одним словом, стать колдуном. Почему-то они предпочитали называть себя так, а не магами или волшебниками.
   Во-вторых, ни с чем несравнимый кайф во время жертвоприношения.
   В-третьих, ощущение собственного могущества, тайной власти над окружающими. Если у кого и оставались моральные запреты, то они быстро стирались.
   И вот года три назад боги впервые потребовали передать им души. Объяснили, как сохранить, как и где переправить. Про то, что жезл "сосет" силы толи забыли предупредить, толи не посчитали нужным - если ты слаб, то не годишься на роль Верховного Жреца. С полгода собирали души, потом попытались переправить и чуть не погибли. И лишь два года назад, благодаря Рудику, дело пошло. И не только у "жертвенных пятерок" Кости, но и у других. Заметно возросла сила адептов, амулетов, усилились немногочисленные алтари. Найти Истинный Алтарь - большая редкость. Недалек стал тот день, когда боги, или все-таки демоны - Костя всегда путался, спустятся в наш несовершенный мир. И тогда...
   Константин Александрович и желал и боялся этого одинаково. А ну как не он станет Верховным? А если сам в чем-то провинился - под нож! Сила самих почитателей Апопа была самая "сладкая", он в этом убедился лично, когда сам принес в жертву провинившегося младшего жреца. На втором месте стояли беременные женщины, на третьем женщины во время месячных. Дети, вопреки представлениям европейских сатанистов, стояли на последнем месте. Их души, не успевшие вобрать в себя мир, были самыми слабыми.
   Теперь Костя жалел, что пошел на поводу у Рудика с Тимохой. Видел же, что мент необычный, но не удержался - его жена просто сочилась сладостью. Подвела самоуверенность. Всегда милицию обламывали, с их силой это раз плюнуть. Стоит только пожелать, укоризненно покачать пальцем - дело закрыто. А сколько он встречал людей с такой богатой аурой? Никто из них не умел пользоваться силой и этот, похоже, не умел, ни разу не видел от него узоров. Ошибся, скрывал умения этот хитрый паренек. Нет, уже не паренек. Судя по ауре солидный мужик. Или он жизнь на силу обменял? Тогда он еще опасней. Ничего, есть у нас с Васей туз в рукаве...
  
   Я уже подкрадывался к Зине, когда чувство опасности снова взвыло. Провалился в ускорение и сразу услышал скороговорку Фионы:
   - У тебя пара секунд, дольше не продержу!
   До последних живых серых метров десять. С мыслью "Зачем отходил!?", бросился вперед. Они появились вдруг, как из-под земли. Не медленно поднялись, а именно возникли. Возникли - это, конечно, преувеличение - быстро вскочили сквозь медленно оседающую ткань, нисколько не уступая мне в скорости. Я как раз оттолкнулся в прыжок.
   Костя и незнакомый эвенк с арбалетами в руках. Болты сорвались почти одновременно. Мой водно-воздушный диск материализовался практически мгновенно. Я вбухал в него остатки своих жизненных сил. Для запуска диска хватило, но ускорение кончилось на пике прыжка. Теперь не увернуться.
   Один болт промазал, второй, не обратив внимания на щит жизни, пробил насквозь живот и вышел наконечником из спины. Я этого не почувствовал, как не увидел и разрезанных диском серых. Они пытались увернуться, но диск и был на это рассчитан. Последнее, что я помнил это мысль: "Зина спасена. Прости меня, Лиза, я люблю тебя! Лизия!!!", еще и удивиться успел за полное имя, не имел привычки.
  
   Глава 13
  
   Роза уснула мгновенно. Слишком вымоталась. С такой скоростью дойти до урочища - дело немыслимое. Еще и без оружия. Не то, чтобы путешествие очень опасное, нет, просто не принято в тайгу без карабина ходить мало ли что. В этот раз повезло, а если волки или росомаха? Та же рысь может сюрприз преподнести. Медведи осенью спокойные, они для туристов страшилка. Конечно, самый опасный зверь - человек, но и о других обитателях забывать не стоит.
   Роза хотела было напомнить Белому Шаману об оружии, когда увидела его сидящего на пне в старых вырубках, но едва шаман повернулся, как вопрос снялся сам собой: тому, кто умеет использовать собственные силы для борьбы с духами - оружие не нужно. В этом она чуть позже убедилась воочию. Паша, авторитет для её начальства, отдал Егору пистолет в ответ на легкое дуновение силы. Тогда девушка окончательно уверилась в успехе вылазки. Явно неподготовленный порыв шамана спасти жену подкрепился огнестрельным оружием, что очень неплохо. У самой Розы карабин давно отобрали - неформальная власть в поселке ревностно оберегала собственное существование. Желающих покуситься на золотую жилу всегда достаточно, даже в таком малолюдном месте.
   Потом был быстрый поход, приливы силы от Егора, видение маршрута и, наконец, амулеты. От них шел слабый ток, который исчез, как только Егор завернул веточки в носовой платок. Роза была поражена. Её дед был хорошим шаманом. Она помнила, как подолгу камлал он перед созданием каждого талисмана "на удачу" или "для здоровья", а тут раз и как бы походя - амулет для защиты от злых духов с явно ощущаемым дуновением силы. Теперь девушка не сомневалась в победе Егора и не собиралась ему мешать. "Передать шаманам" и другие слова - не больше чем уловка, чтобы женщина не вздумала спуститься в разгар битвы с духами.
   Да что она, не понимает? Привык белый шаман с глупыми женщинами общаться, которые дальше своего носа не видят и лезут куда не просят. И еще он боялся сглазить. Нельзя заранее хвастаться скорой победой, духи этого не любят. Только зря он это ей говорил, не такая она глупая, она чувствует духов, чувствует их силы, поэтому сама не полезет под горячую руку. Дед давно удивлялся этой Розиной способности и шутливо называл её "Вальчикан" - глазастенькая. Сейчас она поспит, а утром, если Егор не вернется и те "забирающие души" не выйдут, то она... посмотрит, что делать. Первым делом надо поспать, она не такая двужильная.
   Примерно так рассуждала девушка, укладываясь на теплый спальник и укрываясь пуховым одеялам. Забираться в тесный спальный мешок, из которого долго выбираться - поостереглась. Еще обратила внимание, что "двужильный" в отношении Белого Шамана прозвучало в голове как-то тепло. Обдумать эту теплоту не успела, уснула.
   Прошел, всего миг и девушка вздрогнув, распахнула глаза. Со стороны урочища порывами шел ветер силы духов, слышались тихие автоматные очереди. Через пять минут ударил ураган и все затихло.
   Восток окрасился кровью. Ярко-алым злым предзнаменованием.
   Роза посмотрела на часы. Прошло три четверти часа с момента ухода шамана. "Он мертв...", пронеслось в голове. Сердце сжала тоска. Глухим пульсирующим стоном застучала по вискам кровь. "Не может быть, не может быть...", молитвенно шептали губы. Но сердце не верило этим словам, грудь продолжало сжимать все сильнее и сильнее.
   Девушка с трудом выждала два часа после рассвета. Из урочища не вышел никто. Ни Егор, ни "забирающие души". А ведь им пора, иначе до темноты не успеют, а утром вертолет. Роза решилась и со страхом пересекла невидимую границу. Совсем чуть-чуть дунуло силой и все. Влияние границы она успела почувствовать накануне. Секунды, пока белый шаман её не "прикрыл". Панический страх и упорное желание свернуть в сторону. Теперь просто легкий "шепот" ветра. Роза уважительно погладила завернутые в платок веточки.
   В долину спускалась почти час. Пряталась за каждым деревом, внимательно прислушиваясь к каждому шороху, от которых пугливо вздрагивала. Шумы в абсолютной, мертвой тишине урочища звучали как выстрелы.
   Действительно мертвой. Взор в ущелье охватил страшную картину. Трупы. Частью окровавленные. На другом конце каменистой площадки куски тел. Словно неопытный мясник развалил. Но самое главное - полное бездушие места. От большого плоского валуна с четко прорисованной пентаграммой и каменной пирамиды ощутимо дуло зловещей силой. Нет, не все мертвые. Возле камня лежала живая женщина, жена белого шамана. Роза побрела к ней, с тоской косясь на бездыханное тело Егора. К нему она подходила в первую очередь.
   Узнала сразу. Он лежал отдельно между алтарным валуном и разрубленными телами. Лежал на животе в неестественной позе с неудобно раскинутыми руками. В правой сжимал выкидной нож. Из спины торчал прикрытый бушлатом наконечник стрелы. Если бы Роза не чувствовала тока сил, то не заметила бы и накололась. Или перевернула бы тело и еще сильнее растревожила рану. В стреле сидел злой дух, он жаждал смерти, он хотел захватить и поработить любую душу. Девушка вздрогнула, представив, как прокалывает им руку и еще больше испугалась за Белого Шамана. Жив ли он после такого? Судя по тому, что злой дух не успокоился, душа шамана оказалась ему не по зубам. Откинутый капюшон заставил Розу завыть сквозь зубы. Бледное холодное лицо... старика. Впалые глазницы, ввалившиеся щеки, дряблая морщинистая кожа. Глаза закрыты, и девушка не решилась открыть ему веки.
   Мертв. Отдал все силы, убил всех и не пожалел себя. Тоска нахлынула с новой силой, смывая остатки надежды.
   На Зину, так, кажется, её зовут, пришлось плеснуть водой из речки. Жена шамана судорожно вздохнула, тряхнула головой и застонала, закрыв лицо руками.
   - Успокойся, - устало произнесла Роза, садясь на землю, - тебе нечего больше бояться, твой муж убил всех.
   Зина вздрогнула и убрала руки от лица.
   - Ты кто!? - девушка с трудом фокусировала взгляд, - официантка!? Что ты здесь делаешь? А где это я? Почему так холодно? Как голова болит! - на каждый вопрос она испуганно оглядывалась вокруг и, похоже, ничего не понимала. Трупов пока не заметила. Лежа на земле это не удивительно.
   - Тебя хотели убить и выпить душу. Твой муж бросился тебя спасать. Спас, как видишь, ты жива. В отличие от него...
   - Где я!? Объясни толком! - Зина попыталась сесть, но тут же упала, со стоном схватившись за голову. Роза смотрела на эти страдания невозмутимо. Тоска по шаману выдавила все чувства.
   - Ты в Ямбурском урочище. Тебя привели сюда, что бы заколоть на том алтаре, оглянись. Ты совсем ничего не помнишь?
   - Я в лесу!? - в отчаянии закричала Зина не силах поверить в очевидное, - как я здесь очутилась!?
   Роза не ответила.
   Спустя несколько мучительных минут и множества бесплодных попыток Зине все же удалось сесть, головная боль уменьшилась.
   - Я же только что проводила Егора, прилегла на минутку и... все, я здесь, - недоуменно проговорила она, - а где Егор, он вернулся? А что здесь произошло? - произнесла с замиранием сердца. Только сейчас она увидела трупы, и только сейчас до неё стал доходить смысл сказанных Розой слов.
   - Егор!!! - вырвался у неё нечеловеческий вопль и девушка, шатаясь, бросилась к недвижимому Егору.
   Роза успела в последний момент. Зинина рука почти коснулась наконечника, когда Роза перехватила её за запястье.
   - Под курткой отравленный наконечник, - глухо пояснила она, - ты чуть не укололась, - не говорить же о злом духе.
   - Пусти, он жив, я чувствую! - со слезами кричала Зина, вырывая руку, - я медсестра!
   - Осторожней со стрелой, - предупредила Роза и отпустила девушку.
   Не прикасаясь к опасному выступу и не пытаясь перевернуть Егора на спину, Зина прижала пальцы к шее в надежде нащупать пульс. "Боже, какой он старый! Но это точно он, не его дед, я вижу и чувствую", думала девушка, "если бы сама не видела от него чудеса, ни за что не поверила бы в такое быстрое старение. Егорушка, любимый, ну, давай, один удар сердца, не умирай!!! Эх, если бы ты был рядом!.. Дура, какая я дура!!!", чуть не вслух крикнула Зина и начала лихорадочно копаться в кармане брюк. Вот он, амулет исцеления. По кулаку пробежало тепло. Она сразу поняла, что надо делать и направила горячее желание исцелить прямо в тело любимого. Мгновенье спустя почувствовала пустоту амулета и снова прижала пальцы к сонной артерии. Долгая томительная минута ожидания и по артерии прокатилась волна пульса. Через полминуты еще одна, потом еще. Четыре удара в минуту - уже не труп, но и далеко не живой.
   - Эй, ты чего это такая довольная! - Роза словно очнулась, увидев счастливое лицо Зины.
   - Он жив, понимаешь, он жив! - сквозь потоки слез прошептала в ответ Зина.
   - Не может быть... - прошептала Роза и приложила руку с другой стороны шеи.
   Она почувствовала мощный вихрь силы от талисмана из кулака шаманской жены, мысленно усмехнулась. Чем бы дитя ни тешилось, это не вернет человека к жизни и не вернуло. Жизни в теле не прибавилось. Однако, через пять минут Зина словно расцвела и Роза с надеждой прижала пальцы к шее шамана и тоже почувствовала одинокий удар пульса. Через пятнадцать секунд еще. Нет, жизнь не вернулась, но и смерть отступила. Душа не желала покидать тело и более того, удерживала его от распада. Теперь все зависело от желания жить. Если душа захочет - вернется окончательно, есть куда, если понравится свобода - уйдет в страну предков. Появился проблеск надежды. Дед рассказывал о таких редких случаях, когда дух не теряет связи с почти мертвым телом и по телику иногда говорили о летаргии. Это будет понятней для не посвященных. Ни в коем случае не хоронить тело, в прохладное помещение и пусть лежит, ждет своего часа. Сколько - другой вопрос, может день, а может и годы.
   - Эй, Роза, кажется? - оторвал от задумчивости голос Зины, - надо стрелу вытащить.
   - Что? Ах, да. Наконечник надо снять обязательно, а саму стрелу нежелательно, может кровью истечь.
   - Не переживай, он - точно не истечет, - Зина давно совместила быстрое выздоровление Вереса и способности Егора, - правда, теперь он не в лучшей форме, но ничего. Ведь с другой стороны, очнется - не обрадуется, если стрела в животе останется.
   - На холод его надо, - прервала Роза рассуждения жены, - он в летаргическом сне, надо тело сохранить до возвращения души.
   - Какая летаргия! Я медсестра реанимации! У него просто глубокая кома!
   - А я внучка шамана и он - шаман! Я вижу, в нем нет жизни! И смерти тоже нет, - прокричала Роза в ответ, - ты хочешь, чтоб он сгнил на солнце!?
   Женщины сами не заметили, как встали друг против друга, раскрасневшись от злости. Еще немного и они вцепятся друг другу в волосы. Роза первая заметила комизм ситуации.
   - Давай для начала стрелу вытащим, - усмехнулась она, - потом лечить его начнешь, капельницу поставишь, - не удержалась от сарказма.
   - И поставлю! - не сдалась Зина.
   Она уже поняла правоту официантки. Летаргический сон, самая грань между жизнью и смертью, сильнее, чем самая глубокая кома. Ему и дышать необязательно. Действительно нельзя ему на солнце.
   Очень аккуратно срезали наконечник, Роза брезгливо откинула его подальше. Зина взялась за наполовину погрузившееся в тело пластиковое оперение и плавно извлекла короткий деревянный болт из тела. Крови вышло совсем немного. "Если бы был поврежден крупный сосуд, даже при отсутствии давления крови вышло бы гораздо больше", успокаивала себя медсестра. Внимательно ощупала живот, и жидкости там не обнаружила. Довольная, плотно перевязала старческое тело Егора бинтом из "трофейной" аптечки. Роза объяснила про быстрое старение. Какие-то жизненные силы переходят в силу духов, и Егор мастерски владел этим шаманским приемом. Такое старение хоть и с трудом, но обратимо. Главная опасность - вовремя остановиться и это, видимо, Егору не удалось. Плюс отравленная арбалетная стрела. Зина поверила. Она еще толком не осмотрела поляну, где оказалась, но разрубленные в нескольких местах тела заметила. Их трудно было не заметить. То, что это сделано не руками в доказательствах не нуждалось.
   Спрятали Егора в небольшой скальной нише, где хранились продукты, что-то типа холодильника. Постелили еловых веток, одеяло и укрыли еще одним. Транспортировать нельзя. По крайней мере, пока. Потом, если пробуждение затянется и если никто сюда не придет с миссией спасения, то придется переносить. Розе придется самой сходить за помощью, спутникового телефона у "забирающих души" не нашли, только парочка маломощных переговорников, да неизвестно как включаемая рация. Может после разберутся, но это потом, сейчас не до того.
   - Пропало пять человек из вашей группы, обязательно начнут искать, - сказала Роза, когда встал вопрос что делать.
   - Побыстрей бы! Если Егор долго не проснется, то лучше ему лежать в больнице.
   - Согласна, но нас не найдут, - с усмешкой заметила Роза.
   - Почему это?
   - Потому что урочище закрыто злыми духами. Ты не помнишь, как тебя вели, но я на своей шкуре почувствовала. Любой, кто приблизится - свернет в сторону. И зверья здесь нет, заметила? Шаман талисман сделал, - показала веточки, завернутые в носовой платок, - с его помощью я и прошла. Но сила скоро из них уйдет.
   - Так что же делать? - Зина снова поверила. В явную мистику поверила, над чем раньше посмеялась бы. Трудно сомневаться, пожив больше месяца с Егором.
   - Не знаю. Алтарный камень и та пирамида переполнены силой, возможно, они и держат защиту.
   - Та пирамида? - Зина показала рукой, - отлично! Египетские века стоят, но эта им явно не конкурентка, - с этими словами решительно направилась к пирамиде из валунов.
   - Стой! - крикнула Роза, но быстро передумала, - нет, ничего, иди, разбирай.
   Сказала и приготовилась к жгучему урагану. Ох уж эта чувствительность! Иногда девушка искренне сожалела о своем даре. Она и не мыслила подойти к этой груде камней, ей рядом с алтарем уже было не по себе, а тут разбирать! Давай, жена шамана, работай. Я в этом не помощница.
   Зина ни о чем не думала, просто подошла и скинула с невысокой пирамиды верхний камень. Он как раз лежал на уровне головы. Ничего не почувствовала. Пожала плечами, оглянулась позвать Розу, но проглотила язык. Молодая шаманка лежала на земле, обняв себя руками. На взгляд Зины ответила, еле заметно кивнув, мол, продолжай. В глазах при этом стояло страдание.
   - Тебе точно помощь не нужна? - уточнила Зина и продолжила разбирать, дождавшись утвердительного кивка.
   На половине пирамиды девушка почувствовала странную пустоту в кармане брюк и вспомнила про амулет. Кажется, он кончился. Вслед за этой мыслью на неё навалилась резкая слабость. Еле-еле добралась до Розы и рухнула без сил. Подруга-соперница тоже была ни жива, ни мертва. Соперница, это Зина почувствовала шестым женским чувством, слушая рассказ о походе юной шаманки с её Егором. Глупо ревновать, тем более сейчас, к полутрупу, но ничего не могла с собой поделать. Впрочем, на здравость мыслей это никак не влияло.
   Силы к обеим вернулись перед закатом.
   - Ну как, Роза, удалось?
   - Не знаю. Силы из пирамиды развеялись. Завтра схожу, проверю границу. Надеюсь, талисман не до конца разрядится. Пошли спать.
   Девушки освободили целую двухместную палатку от вещей, собрали оружие и оттащили трупы. Зине было не привыкать, она насмотрелась мертвецов за время работы, а вот Розу чуть не вырвало. Особенно когда таскали части тел. Разрезы были на удивленье ровные, даже скальпелем так не получится, не говоря о топоре или пиле. Подумать страшно, чем это их Егор уделал.
   "Границы" не было. Роза вернулась с двумя рюкзаками: своим и Егора. Зина чуть не вырвала его рюкзак из рук Розы и устыдилась своей несдержанности. Но это же Его вещи в руках у... неизвестно кого! Молодая шаманка лишь еле заметно улыбнулась. Хоть и юная, но все же наделенная даром. Да причем здесь дар, просто более уравновешенная и менее влюбленная.
   - Продуктов полно, теплая одежда есть, спать есть где - осталось ждать, - сказала Роза за едой. Проголодалась пока ходила.
   - Егор спит, рана не мокнет. Я проверила, - ответила Зина на невысказанный вопрос, - у тебя случайно прокладок нет? Жаль. И здесь одни мужики жили.
   - Используй мох, как наши предки.
   - Так и делаю, - хмуро ответила Зина, с трудом избежав колкости типа: "неужели только предки?" Или иронично описать как выглядят прокладки: "это такие штучки...", - неудобно, знаешь ли.
   Роза только пожала плечами.
  
   *********************************
  
   Письмо - отчет по служебному каналу.
   Генералу Краснову от подполковника Шувалова.
   Для обстоятельного доклада слишком много эмоций и мало фактов, тем более вы сами просили без формальностей.
   Позволю себе небольшое отступление.
   Одной из причин моего назначения в Закуток после известных событий являлась моя жена, местная уроженка. Три дня назад она принесла странный деревянный медальон с нарисованным на нем красным крестом. Утверждала, что это "амулет исцеления". Она страдает хроническим заболеванием, но никогда не пользовалась услугами "народных целителей" и других шарлатанов, поэтому я очень удивился. Какого же было мое изумление, когда я взял его в руку. Я точно понял, что это именно амулет и именно целительский. Я ЗНАЛ, как им пользоваться и как его "заряжать". И еще понял, что амулет нельзя украсть и купить, его можно только подарить. Невозможно объяснить, КАК я это узнал, просто понял, будто всегда знал. Стоит только взять амулет в руку и любой человек почувствует то же самое. Вечером жена его использовала. Впечатления самые восторженные и последующее обследование в поликлинике подтвердили улучшение. Я снова взял медальон в руку и почувствовал, что он разряжен, что его необходимо отвезти в лес, в самую чащу и оставить на месяц для наполнения энергией. Что я и сделал.
   Я понимаю, это лирика, но медальон-амулет сам по себе заслуживает отдельного изучения предположительно в отделе "П". Чтобы не быть голословным, попробую достать заряженный "амулет исцеления".
   Теперь о моем основном задании. С большой долей вероятности удалось напасть на след "неуловимых".
   Личность первого хозяина амулета или наиболее вероятного создателя очень необычная. Егор Ронович Комес, двадцати пяти лет, уроженец поселка Таежный Кутинского района. Практически местный, но о нем никто ничего толком не знает. Он появился в городе девятого августа. Нашли на дороге без сознания и доставили в больницу. Диагноз отравление. Потерял память. Паспорт позже восстановили, других документов он не помнил. Спустя две недели после выписки произошли интересующие нас события. Потом он устроился в косметический салон "Спа" "магом-целителем" и проявил недюжинные способности на этом поприще. Через две недели взял отпуск за свой счет и убыл в Красноярск вместе с Зинаидой Хром. После отъезда всплыли медальоны-амулеты.
   Товарищ генерал, я видел оригинал заключения экспертов и там, на обратной стороне в шутку было написано "магия". Я невольно вспомнил об этой надписи, когда подержал в руке амулет. Есть и мотив. Егор сожительствовал с бывшей женой Славика, непосредственного убийцы авторитетов и тот, по слухам, после развода "не давал ей прохода". Пишу "по слухам" потому, что сведения исключительно из оперативных источников, мне катастрофически не хватает следственных полномочий.
   В связи с вышеизложенным предлагаю:
   Открыть дело на Комеса Егора Роновича по подозрению в причастности к убийству криминальных авторитетов города Закутка.
   Передать мне все полномочия на следственные действия в его отношении.
   Признать Комеса наиболее вероятным подозреваемым по делу "неуловимых" и вести соответствующую разработку с привлечением экспертного отдела и отдела "П".
   Объявить гражданина Комеса Егора Роновича в федеральный розыск по линии МВД. Обвинение стандартное - член ОПГ. При задержании рекомендую соблюдать осторожность, возможно сопротивление с использованием паранормальных способностей.
   Принять меры для установления местонахождения Зинаиды Ивановны Хром, но не задерживать, а организовать негласное наблюдение. Через центральный аппарат провести тщательную проверку личностей Комеса и Хром, обеспечить прослушивание зарегистрированных на них телефонных номеров и телефонов родственников. Еще раз повторюсь об обязательном подключении отдела "П", самых компетентных сотрудников в области экстрасенсорики.
   Интуиция, простите, что использую это слово, но иначе не скажешь, подсказывает мне - дело может принять очень серьезный оборот.
  
   Генерал ФСБ Краснов прочитал письмо. Задумался. Он знал подполковника Шувалова. Толковый следователь, не склонный к мистике и вдруг такое. Тот злополучный ролик, точнее заключение экспертов взбаламутили службу генерала, службу электронной разведки и контрразведки. Аппаратура скрытого наблюдения с немыслимыми характеристиками - не шутка. Неудивительно, что расследование таинственных "неуловимых" поручили его хозяйству. А теперь выходит, что надо подключать и этих ненормальных из "П". Парапсихологи, телекинетики, экстрасенсы, да все паранормалы не так давно были собраны в отдельное ведомство для более глубокого изучения аномальных и паранормальных явлений. Просто как ответ американцам, реальной пользы от него почти и не было. Отдел прославился исключительно своими "странными" во всех смыслах сотрудниками, над ними втихомолку посмеивались.
   Звонить начальнику "П" службы или нет? Еще раз прочитал тест и решил звонить. Больно любопытные факты приводил умница Шувалов, нельзя разбрасываться такой, пусть и случайной удачей. Чем черт не шутит. А верю - не верю, возможно - невозможно решим потом, интуиция - не последняя вещь в работе следователя.
   - Сергей Вениаминович? Приветствую! Узнал? Я рад, что не забываешь старых знакомых при новой должности. Да что ты говоришь, куда мне до тебя! А теперь серьезно. Мне одну любопытную записку прислали, без тебя никак. Я перешлю тебе копию, но вкратце скажу - это прорыв по вашей части. Не смеюсь я, на полном серьезе, прочитаешь - поймешь. Да, да, придется вместе действовать. Да, в коей веки. Я высылаю, Сергей Вениаминович, изучи. Спасибо, твоей тоже привет.
   Переключил селектор:
   - Петр, зайди.
   В кабинет зашел капитан-ординарец. Он единственный в отделе носил уставную форму, должность обязывала.
   - Держи письмо. Копию пошли в отдел "П" и готовься дать делу ход, согласовывай с другими службами. Свободен, работай.
   Капитан произнес уставное "есть", четко развернулся и вышел из кабинета. Свою службу он знал на отлично. Маховик закрутился.
  
   ************************
  
   Шум вертолета девушки услышали через день после исчезновения "границы". Рацию незнакомой модели включить так и не смогли, а ведь полдня провозились. Даже лампочки на панели с надписями по-английски не включились. Бабы, что с них взять. Роза, хоть и эвенкийка, но городская, вернее поселковая, в стойбище провела положенные часы и, ни секундой больше. Раций в глаза не видела. Зина видела у отца - геолога, но совершенно другой модели. Короче, едва женщины услышали шум двигателей, как сразу покидали в костер сырых веток и стали ждать. Как только из-за скалы вынырнул низколетящий вертолет, запрыгали и замахали руками. Наконец-то! Розе неохота было идти в поселок одной, как и Зине неохота было оставаться одинокой на целых двое суток.
   Ми восьмой завис над самой землей, сбивая снежную поземку. Вчера выпал снег и, похоже, до весны не растает. Пока его мало, под винтами легко образовалось чистое место и, слава богу, тучи ушли, а то не видать было бы спасателей. Вообще-то сверху лагерь был хорошо замаскирован, поэтому девушкам пришлось развести большой костер на открытом месте специально на случай воздушной разведки.
   Из вертолета выпрыгнули четверо мужчин в куртках спасателей МЧС, один держал в руке чемоданчик с красным крестом.
   - Заблудившиеся? - прокричал командир отряда, - здоровы? Быстро в машину!
   - У нас есть пострадавший, пойдемте, покажем, - проорала в ответ Зина и потянула за собой врача.
   - Вы с ума сошли держать раненого здесь! - заругался доктор, когда увидел Егора в скальной нише, - быстро понесли его в тепло!
   - Подождите, доктор, вы внимательно его осмотрите, я медсестра!
   Врач подозрительно посмотрел на Зину и нагнулся к Егору.
   - Да он холодный! - вырвалось у него, - вы специально меня к трупу привели!?
   - Доктор, внимательней. Пульс проверьте.
   - Не учите меня! - совсем обозлился врач, но приложил руку к шее, - и что я должен определить у трупа? - спросил с сарказмом, - он и без раны помереть скоро должен был, по возрасту. Ой!
   Врач замолчал и нахмурился. Быстро вытащил из чемоданчика фонендоскоп и прижал его к груди раненого.
   - Сколько находится в таком состоянии? - быстро спросил он, разматывая повязку.
   - Третьи сутки, - ответила Зина.
   - Не может быть... - пробормотал врач, ощупывая живот, - ничего не понимаю... кто он вам?
   - Муж, - гордо заявила Зина.
   Доктор чуть не сполз на хвойный пол.
   - А! Понимаю, - опомнился и продолжил осмотр.
   - Нет, вы не так поняли, ему двадцать пять лет! - запальчиво пояснила девушка.
   - Ну-ну, конечно, я вижу.
   От дальнейших унижений Зину спасла заработавшая рация доктора.
   - Егорыч, женщины с тобой?
   - Да.
   - Пошли одну к нам, срочно нужны пояснения, здесь такое... как раненый?
   - С раненым не понятно толи жив толи нет, скорее да... потом объясню.
   - Я пойду, - сказала Роза и, тяжело вздохнув, вышла на улицу. В широком проеме с откинутым брезентом переглянулась с Зиной.
   После долгих споров женщины решили не пытаться спрятать трагедию - все равно качественно не получится, обязательно найдут и тогда вопросов появится еще больше. Рассказать правду и стоять на ней. Поверят - не поверят другой вопрос. К возможному задержанию обе были готовы, главное - поместить Егора в больницу пусть и тюремную. Трупы закидали еловыми ветками, и вчера их присыпало снегом.
   Тащить Егора волоком по тайге, поднимать наверх по крутому склону - очень большой риск для него. А ну как рана растревожится, истечет кровью - куда потом душе возвращаться? Зина была уже не так уверена в способностях Егора, как в первый день. Тогда у неё не было осознания грани, она мыслила еще прежними категориями. Сегодня ни за что не решилась бы вытащить болт. Так что лучше тюрьма, чем смерть любимого. Роза с ней согласилась. Тем более они ни в чем не виноваты, это придавало уверенности.
   - Доктор, я предполагаю у него летаргический сон. Я медсестра реанимации, - сказала Зина, когда врач устало опустился на пол.
   - А чего же не помогала, когда я искусственную вентиляцию проводил!? - грозно прикрикнул на неё врач. Изо рта Егора торчала интубационная трубка.
   - Ему этого не нужно, - твердо возразила девушка.
   - Что ты понимаешь! Самая умная, да!? Я пятнадцать лет отработал на скорой в реанимационной бригаде, пять лет в медицине катастроф и ничего не понимаю, по-твоему!?
   Зина лишь пожала плечами.
   - А я пять лет медсестрой в реанимации и тоже не понимаю.
   - Ты издеваешься!? Сравнила х... с пальцем! - доктор не контролировал себя, - какой летаргический сон, какой двадцать пять лет - сказки все это! Это... - показал на Егора пальцем и явно не знал, как назвать, - живой труп и умер он от старости!
   - А это, по-вашему, не сказка!? - оскорбилась Зина.
   И снова между ними встал вуки-токи.
   - Да! - рявкнул в ответ на вызов Егорыч.
   - Ты чего это разбушевался, Егорыч, на себя не похож. Разобрался с раненым?
   - Да, труп он! - не успокаивался врач. Зина фыркнула.
   - Раз труп, то бегом сюда, нужна твоя консультация и девчонку захвати. Мы на другом краю долины, девчонка знает. Она слышит?
   - Слышит.
   - Поняла куда? - обратился к ней командир.
   - Она поняла, - в ответ на согласный кивок ответил Егорыч, - конец связи.
   Чтобы не сказать грубость, Зина поспешила выйти из мини-пещеры. Доктор, ругаясь, пошел за ней. Заткнулся только когда увидел аккуратно, по линеечке разложенные трупы. Четко выделялись два расчлененных тела.
   - Господи, ну почему мое дежурство сегодня! От старика голова кругом идет, а тут еще и это! Что здесь произошло!? - с рычанием повернулся к Зине.
   - Остынь, Егорыч! С тобой что произошло? - укоризненно сказал командир, - можно подумать трупов не видел. Что случилось - мы потом вместе еще не раз послушаем, а пока будь добр, определи, когда и от чего они все дуба дали.
   Доктор, успокаиваясь, тяжело подышал с минуту, закурил и начал осмотр.
  
   - Не переживайте, девушки, доставим мы вашего дедушку в больницу, - перекрывая шум винтов, кричал командир.
   - Он не дедушка, сколько раз можно повторять! - упрямо прокричала Зина. Роза дернула её за рукав, - куда?
   - Пока в Богучаны, но Егорыч говорит, что оттуда обязательно в Красноярск заберут, если не дальше. Не потеряешь, тебе обязательно сообщат.
   - Только обязательно пускай сообщат, вы там передайте начальству! - из глаз девушки текли слезы и далеко не от ветра.
   - Передам, передам! Все, от винта.
   А вот Зина была совсем не уверена, что сообщат, она прощалась с любимым. Долго не могла отойти от Егора, когда его грузили на вернувшийся с более удобной стоянки вертолет. Роза тоже чувствовала, что расставание будет долгим. Насколько - другой вопрос. "Не позвольте предки уйти ему навсегда, Вальчикан вас очень просит!", помолилась девушка. Потом попробует покамлать. Дед предупреждал, чтобы она этого не делала, но Роза решила для себя однозначно. Она станет, чуть ли не первой женщиной - шаманом, это большая редкость. Очень большая, это почти запрет. Почти - потому что не совсем абсолютный, больше на уровне традиций, а не боязнь мести духов. Это тоже дед объяснил, другие шаманы считали иначе.
   Девушек по распоряжению начальства оставили под присмотром троих спасателей ждать вертолет с усиленной следственной бригадой. Дело, если попадет в прессу, обещало стать очень громким, нельзя этого допустить. Начальник это понял сразу и незамедлительно подключил ФСБ. Не доверял он милиции в плане утечки информации. Девять трупов, из которых трое туристов, алтарь сатанистов, непонятный "живой труп" старика и две живые - здоровые девушки. Одна туристка и местная эвенкийка. Все это вместе... короче, нет слов. "В голове не укладывается" - самое мягкое выражение.
   С тяжелым сердцем возвращался командир отряда спасателей из, казалось, простого поиска заблудившихся. Выпавший снег скрыл следы, затруднил наземный поиск и его воздушному отряду "повезло". Именно в кавычках.
   Нет бы, другим авиаотрядам наткнуться, так нет же, закон подлости. Конечно, случай интересный, но потом пойдут допросы, подписки - хлопот не оберешься. Вон и Егорыч возле полутрупа хмурится, не знает радоваться или наоборот. Может потом диссертацию напишет, давно порывается. "Егор - не твой ли папА?", такая шутка уже прозвучала. Доктор обиделся. Он вообще разнервничался сегодня, на себя не похож. Что значит необычный случай совместно с сумасшедшей женщиной, считающей себя самой умной. Как она в старике юношу видит, даже интересно. В других рассуждениях адекватная, уж он-то повидал людей в шоковых состояниях. Ладно, надо отчет продумать, задолбала писанина. Ребят бы первой вертушкой забрали.
   Всего на поиски было выслано три вертолета и один кукурузник - разведчик.
  
   Глава 14
  
   Лиза проснулась посреди ночи в холодном поту. "С Егором что-то случилось", звенело в голове, сердце колотилось, как угорелое. "Спокойно, маленький, спокойно", мысленно проговорила она и погладила живот, "с папой все хорошо, хорошо". Маленький перестал лупить ножками, уснул.
   Шестой месяц беременности. Сын развивался без проблем, собственное здоровье хорошее. Егор жив, Лиза чувствовала это, и её поддерживали стихийники. "Он обязательно вернется, найдет способ" - верила она свято и в этом с ней была согласна вся школа. "Живи и радуйся" - что она и делала до сегодняшней ночи.
  
   Поход "группы мщения" в Батвию остался незамеченным командованием коалиции. Просто однажды, после мощного астрального возмущения все некросы потеряли силу, у жрецов перестали вызываться демонские твари, не говоря уже о самих демонах. Воспрянувшие армии земель Спасителя выгнали захватчиков и оккупировали покинутую своим богом страну. Она и не сопротивлялась. Весь государственно - религиозно - магический аппарат был попросту парализован, а жители до сих пор находились в прострации от резкой смены религии и власти. Да что говорить о Батвии, Совет Глав Государств до сих пор пребывает в растерянности. Владетели не знают, что делать с навалившейся на них победой, куда девать огромное царство, оставшееся без власти. Церковь Спасителя спешно организует новые приходы, Совет непрерывно заседает, а скромные творцы этой победы не высовываются.
   Победу приписали, разумеется, Спасителю. Это он выгнал Неназываемого с благословенного Эгнора и только из скромности своей не показался верным почитателям, даже ангелов не послал. По всем землям прошли торжественные службы во славу Его. Ну и что, что особой благодати не было, не заслужили. Слишком легко досталась победа, не смогли грешные люди без Его помощи одолеть врага, отошли от заповедей Его. Молитесь, возвращайтесь к Спасителю пока не поздно! Но люди пока не торопились, они праздновали победу.
   Армия баронства Комес успела поучаствовать в войне. Лиза отпустила, командование коалиции согласилось. Участники похода в главный храм чернокнижников молчали, не рассказывали о своем подвиге даже товарищам, а после возвращения из армейского похода дали клятву о неразглашении. Для этого пригласили специализированного жизнюка. Стихийникам хватило яркого рассказа Егора о сработавшей клятве, не зря маги жизни не любят их принимать. Древние излучатели не светили, сдали Агнару сразу по возвращении из алтарного зала, и так завистников хватает. За две недели армия прогулялась до Северных гор в вольных баронствах и вернулась обратно. С небольшими потерями, но страшно довольные, что называется - отвели душу. Заодно и опыта набрались. Черные, не смотря на потерю большей части магической поддержи, дрались упорно, знали, что не пощадят. Их и не щадили.
   Официально Егор и Лиона пропали во время неудачного эксперимента. Твердь был в ярости. Правда, приехал он через месяц, за который успел успокоиться. Долго разговаривал с Агнаром и Витаром, а в итоге... прислал троих студентов из Шелмиусской академии. Согласился на принятие ими клятвы. Власти Рустока объявили тот злополучный розыскной лист подложным. Дело в том, что в Гаранде, столице графства Флок не было телепорта, а быстро подошедшие кочевники сходу захватили город. Графскую семью с церковной верхушкой - под нож. Их не сделали мучениками, а наоборот навешали всех собак за грубые просчеты в обороне. Из-за них, мол, и герцогство пало.
  
   - Агнар, ты же чувствуешь Лиону, скажи... с ней ничего не случилось? - спросила Лиза утром за завтраком.
   Агнар и Агна остались жить в замке, а вот Витар с Асмильдой переехали в свой дом. Там в подвале организовали хорошо защищенную комнату с "отражением" откуда запросто можно было попасть и в офис и в замок. Витару было не совсем удобно, ответственность за тайную безопасность баронства с него никто не снимал, а тайна портала так и оставалась самым большим секретом Комеса. Нет, сердцем Асмильду Лиза понимала, та тоже была беременна, но умом... Бывшая принцесса тихонечко прижимала мужа своим мягоньким каблучком.
   - Та-а-к, признавайся. У меня все в прядке, если это можно назвать порядком.
   - Понимаешь, сегодня ночью я почувствовала... трудно объяснить. Ему плохо. Он... при смерти, если не умер. Но не умер. Я совсем запуталась, Агнар, - в конце речи девушка со слезами уткнулась Агнару в плечо.
   - Ну-ну, успокойся, девочка, - друг погладил её по голове, приобнял за плечи, - ничего страшного не произошло, если бы он умер, ты бы поняла это однозначно. Успокаивайся. Поплакала и хватит, малышу это вредно.
   - Он тоже забился ночью, - ответила Лиза сквозь слезы, но вскоре уже вытирала платком лицо. Она всегда быстро успокаивалась. В смысле переставала реветь.
   - Он же успокоился? Вот и славно. Не знаю что делать, не специалист. Попробую связаться со специалистами по астралу в Грунде. Они секретов не открывают, но могут подсказать кое-что.
   - Точно, вспомнил, - продолжил, спустя минут десять, - есть один старичок, мой бывший преподаватель. Он преподавал теорию построения рун. Так себе дисциплина, по большей части бесполезная, - Лиза согласно кивнула. Она начинала обучение в классической академии, - но дело не в этом. Он увлекался астральным направлением порталов, а это еще то искусство. Так просто как у черных или у нас, благодаря управляющим амулетам, не получается. Расчеты, представления... ладно, сейчас это не важно. Астрал он знает, как свои пять пальцев. По крайней мере, другого специалиста я просто не знаю. Не к Твердю же обращаться!
   - Свяжись с ним, Агнарчик, пожалуйста!
   - Попробую. Надеюсь, он жив. Характер у него, правда, ну да ладно. Ничего не обещаю! - поднял руки в шутливом оборонительном жесте. Чего ему это споило! На душе кошки скребли от сообщения Лизии.
   - Ты главное найди его и свяжись, а дальше я сама, - улыбнулась девушка, - обломаю. Сама к нему приеду.
   Она пыталась докричаться в астрале до Егора и не однажды. Бесполезно. Что сегодня, что раньше. И вдруг снова затеплилась надежда. Умеет Агнар поднять настроение. Сам ничуть не меньше переживает, просто виду не подает. Как не дождешься от него и сожалений о Лионе. Вот Витар открыто убивался.
   - Найду. Сегодня же напишу всем своим грундским знакомым, может, кто про него чего и знает.
   - Напиши, Агнарчик, напиши. Надеюсь, Творец нам поможет.
   Вера в Творца, как в забытого Бога Эгнора у стихийников после известных событий с Вартарааром укоренилась крепко. Открыто её, разумеется, не высказывали.
   - Только на него и надежда, - тихо согласился с ней Агнар. И подумал: "и не только в отношении Егора... Лиона, вернись! Я люблю тебя как никого не любил!"
  
   *********************
  
   Зину с Розой, как они и думали, арестовали как предположительных соучастниц убийства двух и более лиц. Единственное, чего они не ожидали, так это того, что окажутся во внутренней тюрьме ФСБ, "в зловещих подвалах Лубянки".
   Суд был закрытым. Молодой судья без мантии просто зачитал им постановление об аресте и их сразу увезли. Поместили в разные одноместные довольно комфортабельные камеры. Предоставили адвокатов, правда неизвестно каких, может своих же сотрудников. Женщины права не качали, сопели в тряпочку. С Розы взять было нечего, про нелегальное золото даже не намекали и держали её больше для сохранения тайны, скоро обещали отпустить, а вот в Зину вцепились. Её подловили на горячем желании увидеть Егора, на это и давили. То обещали отвести к нему, то пугали намеками на убийство Егора. Зачем, мол, нам этот труп, он и так не живой. Скрывала девушка только одно: подложное свидетельство о рождении, не хотела подставлять брата и в связи с этим встречу с родителями Егора. В остальном рассказала, что знала. Рассказала с легким сердцем, он сам никогда не просил хранить сведения о себе в тайне, тем более что знала она до обидного мало.
   А её на допросы все таскали и таскали, и вопросы задавали одни и те же. Всю неделю.
   - Скажите, когда Егор делал амулеты в аэропорту, он хоть немного постарел?
   - Н-нет, - Зина удивилась, вопрос оказался новым, - а что?
   Следователь был моложавым мужчиной лет сорока, совершенно непробиваемым. Он мог проигнорировать вопрос, а мог и ответить. Этот, Александр Сергеевич, часто менялся с Виталием Леонидовичем - "злым" следователем. Даже в одежде они разительно отличались. Если первый всегда в строгом костюме - двойке, второй - в мятой джинсовке. Зина понимала, что это игра добрый - злой полицейский, но ничего не могла с собой поделать, всегда тянулась к "доброму". И сегодня облегченно вздохнула, увидев "доброго" Александра Сергеевича. Про себя она звала его, разумеется, Пушкиным, второго соответственно Гитлером. Тот постоянно орал, пугал и оскорблял. Её возмущения попросту игнорировал. Она и перестала возмущаться. Тихо зажималась, вздрагивала и молила, чтобы это быстрее кончилось. Хорошо хоть не бил.
   - Внимательно подумайте, вспомните и заново ответьте на мой вопрос.
   Зина задумалась. В аэропорту Красноярска Егор купил две деревянные медали города, сувенирный портсигар и поочередно зажимал их в кулаке.
   - Да нет же! Точно не старел! Да в чем дело? Когда вы меня к нему приведете, вы обещали! Где мой адвокат!
   - Успокойтесь Зинаида Ивановна, не все зависит от меня. Если бы вы были до конца со мной откровенны...
   - Да сколько можно!!!
   - Я верю. Я бы хоть сейчас отвел вас к нему и поверьте, я делаю все, что в моих силах, но начальство... с адвокатом встретитесь в положенные часы. Конвой! Уведите арестованную.
   - Подождите, он в порядке!?
   - Он без изменений.
   Не совсем так. Шувалову медики вчера доложили - пациент начал молодеть. Это он возглавил следствие, Александр Сергеевич Шувалов.
  
   Генерал на письмо отреагировал оперативно. Буквально через день следствие было открыто, и очень скоро Шувалов окончательно убедился, что Егор Комес фантом. В электронных базах его нет. Единственный факт - из архива пришло подтверждение, что он действительно родился в пос. Таежный. Сведения о его родителях, учебе, работе, да вообще обо всей жизни сгорели. Справка о пожаре подшита в дело. Постановления о допросе вероятных свидетелей, жителей сгоревшего поселка разлетелись по всей стране. Ответов пока не было. Как назло никого из жителей Таежного в Закутке не оказалось. Допросы всех, кто контактировал с Егором в Закутке света на его биографию не пролили, но появилась явная зацепка - внезапный должностной рост после известных событий Сергея Ивановича Хрома, начальника следственного отдела РОВД, а по совместительству родного брата Зинаиды Хром плюс странное дело по выяснению личности Неизвестного, которое вел тот же Хром. Формально дело было в порядке, но... слишком в порядке. Разобраться не успел. Как гром среди ясного неба пришел вызов в Москву: арестована Зинаида Хром, найден человек в коматозном состоянии с документами на имя Егора Комеса.
   Чем глубже раскручивал дело Александр Сергеевич, тем сильнее мрачнел и восторгался одновременно. Единственное логичное объяснение всех событий было самым нелогичным - магия. Волшебство, колдовство, мистика, инопланетные технологии - как угодно назови, но самые лучшие сотрудники отдела "П" Егору в подметки не годились. Мир перевернется, если это окажется правдой. Нет, все же не если, а когда.
   Его личность оставалась покрыта тайной. Появился в Закутке как джин из бутылки, по-другому не скажешь. Пришли первые ответы старых жителей Таежного: Комесов никто не помнил. Стоит проверить архив, слишком близко он от Сергея Хрома. Надо было давно это сделать, но Шувалов даже себе не признавался, что не хочет заниматься Хромом из-за собственной жены. Ей реально помог "амулет исцеления", а получила она его от жены Сергея. Скоро оставшиеся в Закутке сотрудники должны добыть второй "заряженный" экземпляр для изучения. Первый все еще "заряжался" в лесу, но и после зарядки выпрашивать его у жены, тратить на исследование он не собирался. Жене нужнее. До сих пор помнилась приятная теплота простой деревяшки, она дарила надежду.
   Якобы амнезия после отравления - чистейший блеф. Права была психиатр из Закутка, она единственная из специалистов сомневалась. Потом непонятные сутки в Красноярске. Темнит Зина, упорно темнит, а в других вопросах вполне искренна. Наши сотрудники допросили чету Кравцовых из Омской области, которых видели за одним столиком с Егором и Зиной. Они знакомство отрицают. Просто так подсели, от скуки и те молодожены были не против. К тому же столик один обслуживался, остальные прибирались. Характеризовались Кравцовы со всех сторон положительно, уважаемые люди в городе. Не понравилась Шувалову эта бумага, пахла отпиской местного сотрудника. Надо будет самому их копнуть.
   Не любил подполковник молодое поколение чекистов. Мало кто из них шел служить в органы за идею. Дело не в старческом брюзжании, он видел, что... не горят глаза у многих молодых. В его годы такого не было. Оборотни или нет, не ему судить, но такие вот отписки, стал встречать в своей службе все чаще и чаще.
   Больше всего Шувалова поразили не разрезанные непонятно чем трупы, не амулеты, от которых у паранормалов волосы вставали дыбом, а найденные в доме Зины деревянные мечи. На него дунуло фэнтези. Он, читая заключение экспертов, затряс головой, отгоняя наваждение.
   Амулеты нашли не только деревянные "егоровские", но и сектантские. Они были не только каменные: нашлись еще два аметиста в приборах с электрической схемой и странная старинная брошь с черным агатом. Были еще три наконечника арбалетных болтов и финка, от которых экстрасенсы шарахались и лишь Роза ответила наиболее понятно: "В них сидят злые духи, они забирают души людей. Душа Белого Шамана оказалась им не по зубам", - и это самое понятное объяснение! Сергей Вениаминович, начальник П-службы предложил завербовать шаманку, Шувалов склонен был его поддержать.
   Брошь и наконечники с ножом исследованию не поддавались, а вот каменные амулеты работали - держали пули! За исключением трех "севших". Стал понятен большой расход патронов на месте убийства. Случайно выяснили и назначение электронных устройств: они подчиняли стоящего рядом человека. Жертва выполняла команды хозяина амулета, правда "заряд" одного устройства быстро кончился, поэтому второй экземпляр больше не включали. На владельца каменного талисмана прибор не действовал. Если все это на службу Родине, то... голова кружилась от открывшихся возможностей.
   Сильно смущало занятие убитых сатанистов, очень сильно. Рядом с лагерем обнаружили целое кладбище, братскую могилу с без малого сорока трупами. Все старики и старухи с колотыми ранами в сердце. Из-за особенностей климата даже самые старые тела полуторагодичной давности сохранились в прекрасном состоянии.
   На сатанинские секты по всей стране объявили охоту, особенно на организации с древнеегипетским уклоном. Самой крупной оказалась "Храм Сета", но человеческих жертвоприношений у них не обнаружили. Зато вокруг троих ныне убитых добропорядочных сотрудников одного частного института постоянно пропадали люди и пару раз находили заколотых (беременных!) старух, но троицу никогда не подозревали! Нет, несколько раз их вызывали в милицию, но после сразу прекращали дела - почти все жертвы были бомжами. Теперь, после открытия подчиняющих приборов стала понятна причина отсутствия подозрений. На данный момент ФСБ осторожно просеивала все контакты этой "черной тройки", как и контакты остальных опознанных сектантов. В стране и за границей их оказалась масса.
   Егор и сектанты использовали для магии общую энергию, "жизненную силу" по определению Розы Верхотуровой. Егор свою, а сатанисты чужую. Энергию забирали вместе с душой, утверждала Роза, но это никак не проверишь. Некоторые эксперты сомневались в её существовании в принципе.
   Ох уж эти П-эксперты! Они не отходили от тела Комеса, пока их не отогнали, убедившись в полной бесполезности. Да и медики разводили руками. Возможно, это и был легендарный летаргический сон. Дыхания нет, сердце бьется четыре раза в минуту, кровоток еле-еле угадывается, температура комнатная. При этом анализы относительно нормальные. Сердце здоровое, мозг девственно чист. Удивительно! Выборочная биопсия показала, что клетки живые, но словно спящие - мечта космических путешественников, анабиоз. Один молодой врач наобум поставил капельницы с питательными растворами и через два дня поразился: тело начало медленно молодеть. Все участники проекта "Мерлин", а именно в него переросло дело Егора Комеса вздохнули с облегчением. Убийства ему практически простили.
  
   - Зачем же вы меня обманываете, Зинаида Иванова? - спросил довольный Александр Сергеевич на очередном допросе. В последние дни они стали редкостью, а "злой" Виталий Леонидович и вовсе пропал.
   - В чем? Я рассказала все, что знала, по нескольку раз рассказала. Как вы мне надоели, - упавшим голосом ответила Зина.
   Она маялась от безделья в своей одиночке. Единственное спасение - книги. Библиотека в тюрьме изобиловала фантастикой и ею девушка увлеклась всерьез. Она напоминала о Егоре и горячее желание увидеть его, пусть и бездыханного не утихало.
   - Не скажите, мы так и не разобрались с Красноярском. Каждое слово лжи оттягивает для вас встречу с... мужем.
   - Что вы меня мучаете! Мне нечего добавить, я все сказала! Шантажировать беззащитных девушек низко. У вас у самого дети есть? Наверное, моего возраста.
   - Ого! Какая вы воспитанная, я ожидал от вас слова западло. А что вы хотели от застенков КГБ? Рыцарского отношения? - Шувалов хитро улыбался, - раз вы такая воспитанная, я вам помогу. О чем разговаривал Игорь со своей матерью? - спросил неожиданно резко и буквально придавил девушку взглядом.
   - Я вам все рассказала... - автоматически произнесла Зина и заткнулась. Сжалась под тяжелым взором следователя.
   - Он не рассказывал вам про июльское убийство в ...нске? Тогда он с гордостью носил имя Игорь. Где он потом скрывался, не просветите?
   Девушка разревелась. Ей стало до ужаса обидно. Она искренне надеялась, что происхождение Егора не всплывет, что не поймут подложность документов, к Сергею не подкопаются, но оказалось, что самое обидное не это. Следователь знал о прошлом Егора гораздо больше её, его жены! Это действительно было очень обидно. За две недели она так срослась с ролью единственной жены, что... её больно ударило невольное напоминание о собственном месте.
   - Прекратить истерику! - рявкнул следователь, - меня игрой не проведешь, где он был три недели!?
   Но Зина не могла успокоиться. Сквозь слезы она истерично прокричала:
   - Я не знаю!!!
   Шувалов налил в стакан воды и выплеснул его в лицо девушки. Она задохнулась, закашлялась и плач сам собой прекратился.
   Ничего она не знает, понял следователь. Познакомилась в больнице, он её баснями о потери памяти кормил. В Красноярске наврал какую-нибудь чушь. Например, о Бурятии. Эту версию давно проверили - ложь от начала до конца. Единственное родителям еще мог рассказать правду, а мог и не рассказывать. Те отпираются. Не их это сын и все. Где он на самом деле - представления не имеют. Их можно понять, по нему тюрьма плачет вот и скрывают. И не надавишь на них никак. Даже звонок матери с симкарты Егора не поколебал их упертость - ошиблись, всегда ждем звонка от сына. Пояснили, что Егор сам на них вышел и обещал свести с Игорем, поэтому так часто с ним разговаривали. Их и вычислили после детализации звонков с симки Егора, и только после этого пришло известие о розыске Игоря Кравцова по обвинению в убийстве. Детализация затянулась из-за якобы случайной утери Зиной Егоровского мобильника. Пока нашли номер, согласовали, то да се - время утекло. Будь его, Шувалова воля он бы рассекретил тело Игоря-Егора для родителей, но начальство запретило - никаких утечек! А как красиво: увидев сына в таком состоянии, они бы непременно "поплыли" и выдали все, что он им наболтал. Жаль, но придется работать с тем, что есть. Телегу на халатность сотрудников одного из городов Омской области Александр Сергеевич накатал, не поленился. И еще он облегченно вздохнул, Комес оказался нашим, земным, а то уже что попало начал думать. Про другую галактику или параллельную реальность. Да что только не приходило в голову!
   Вытиралась Зина носовым платком Александра Сергеевича. Периодически всхлипывая.
   - Успокаивайтесь, я вам верю. Хоть вы и не заслужили, но свои обещания я привык выполнять. Сегодня же сходим к телу Егора.
   - Правда!? - не веряще, переспросила девушка. Уголки губ снова предательски дернулись.
   - Хватит разводить сырость! Не говорите потом, что я вас шантажировал. Не доросла еще до шантажа, - закончил тихим голосом. Как бы про себя.
   Интересно посмотреть на её реакцию, заметит ли она омоложение? Сам Шувалов замечал только после объяснения врача. Чем черт не шутит, может, заставит его проснуться? В этом деле логика большой роли не играет, кругом мистика. Он давно выбивал у начальства разрешения на эту встречу и, наконец, оно было получено.
   - Егор! - Зина с криком бросилась к телу.
   Шувалов качанием головы остановил кинувшегося ей наперерез медика.
   Егор лежал в отдельной палате Лубянской больницы. В неё занесли реанимационную аппаратуру, из которой включенным был только кардиомонитор с выключенным звуком. Чтобы не пищал от отсутствия сердечной деятельности. Крайне редкие удары за таковую не считались. В голове стояла, казалось, застывшая капельница - так медленно капало там лекарство.
   Зина прижалась к груди, нежно погладила бороду и поцеловала в губы, что-то пришептывая, и пристально остановила взгляд на лице. Следователь застыл в волнительном ожидании неизвестно чего. Хотя известно - ждал чудес, о которых столько читал в многочисленных заключениях экспертов. Амулет исцеления не считается, он его чувствовал, а не видел. Медбрат презрительно скривился.
   "Как можно так нежно целовать старика, почти труп? Тоже мне, любящая внучка. Этот старик, тоже мне, уникум. Нашли живой труп и носятся с ним, отойти покурить не разрешают. Быстрей бы окончательно прибирался. Интересно, она за что сидит. Симпотная. Если наштукатурить, то вообще нормалек будет", пронеслось в его голове. Больше от скуки да раздражения на жесткие правила относительно этого "трупа".
   - Александр Сергеевич, он молодеет! - восторженно выпалила Зина.
   - Да что вы, Зинаида Ивановна, просто помыли, подстриги немного. Заметили?
   - Нет, нет! Посмотрите, эти морщины были гораздо глубже, и кожа была суше. Глаза не такие ввалившиеся. Он поправился!
   - В него жидкость льют, девушка, а обратно она не выходит, - язвительно заметил медбрат и осекся под хмурым взглядом Шувалова. Хоть и не прямое начальство, но личность влиятельная.
   Зина его не услышала, она продолжала любовно смотреть на Егора.
   - Даже так! - притворно-удивленно сказал следователь. Впрочем, притворство в голосе заметить было невозможно, - глядишь, и в себя придет, не успеем оглянуться.
   - Не знаю, - огорченно вздохнула девушка, - дай-то бог! Роза лучше знает, а я в летаргическом сне не больше вашего понимаю.
   - Жаль, - с искренним расстройством произнес Шувалов, - я надеялся, вы его как-нибудь подстегнете.
   - Да я бы все на свете отдала! К Розе обязательно обратитесь! Она еще у вас?
   - Пойдемте, Зинаида Ивановна, нам пора, - взял её под локоток. Зина не сопротивлялась, просто оглядывалась, почти пятилась до двери, - конвой! Уведите арестованную.
   - Я вернусь, Егор, слышишь! - крикнула напоследок Зина.
   Шувалов огорчился, он ожидал большего. Роза согласилась сотрудничать. А куда ей деваться! Скоро переедет из камеры в общежитие. Куратора подобрали на испытательный срок, заказали снадобий по списку. Когда доставят, Роза начнет камлать в подмосковном лесу. Ничего не обещает. Сказала, что попробует позвать его душу. Посмотрим. "М-да, глубоко я ввязался в это дело. На полном серьезе с надеждой думаю об успехе шаманского обряда по призыву души. Куда катится мир?", думал Шувалов, качая головой.
  
   ************************
  
   Лиона, читая очередную нудную книжку из жизни королевских особ, внезапно нахмурилась. Отложила книгу, закрыла глаза и раскачалась на кресле-качалке. Погода стояла великолепная. Приятная теплота и влажность, яркое жаркое солнце, а под беседкой тень. В воздухе витали стойкие ароматы полевых цветов. Вдруг на солнце налетели тучи и два раза ударили порывы холодного сырого ветра. Прямо в лицо. Лиона поморщилась, открыла глаза, и погода быстро исправилась. Снова солнце, снова тень и снова цветочные ароматы. Только упрямый ветерок охлаждал чуть сильнее, чем хотелось. Перед графиней зарябился воздух, из него словно выпала точно такая же кресло-качалка. Вслед за креслом возникла сидящая в нем юная синеглазая девушка, почти девочка с роскошными золотыми волосами в легком белом платье.
   - Чем занимаешься, Пимена? - спросила Лиона.
   - О! Чую тревожный ветерок, что случилось? - живо заинтересовалась девочка, проигнорировав вопрос.
   - Все пытаешься охмурить Кассиона? С твоими талантами это бесполезно.
   - Да кто бы говорил! - поморщилась девушка.
   - Красивая опытная мудрая женщина, вот кто. Это я о себе, если ты не поняла.
   - Не начинай, опытная! Мужу ни разу не изменила, а туда же.
  
   Пимена была очень юной богиней, всего пять тысячелетий от роду. Слабая, без собственного даже задрипаного мирка, без почитателей. Скакала по многочисленным дальним родственниками и занималась излюбленным женским делом - флиртом. А чем еще, не имея собственного мира, заниматься молодой интересной богине? Однажды она, чтобы произвести впечатленье на кавалера, прыгнула в первую попавшуюся свободную душу и попалась. Душа, вернее это оказалась часть души, брахма, чего она по неопытности не разглядела, внезапно вернулась в живое человеческое тело. Как назло в закрытый мир, где любое божество слабеет. Там же оказался Вартараар, однажды брошенный ей поклонник, и он освободил её.
   Вот это работа так работа! Создатель оперирует богами непринужденней, чем сами боги умеют управлять смертными. Плетет вероятности на таком уровне, какой Кроносу не снился, а сильнее Кроноса, бога первого поколения, Пимена никого не знала.
   Что было раньше: боги или люди доподлинно неизвестно и юная богиня этим не интересовалась. Она родилась при взрыве сверхновой с готовыми знаниями и больше их не расширяла. Заботливые родственники, а это боги из данной части реальности взяли её на воспитание. Пытались впихнуть в красивую головку новые сведения, но все бесполезно. Как все рожденные звездами она была очень ветрена, недальновидна и совсем не честолюбива в отличие от рожденных обычным родительским смешением. Богиня знала, что люди - любимое детище Создателя, а боги - остатки Его силы, которым он позволил осознать себя. Создал вселенную со всеми слоями, реальностями и удалился. Теперь изредка проявлялся некоторыми невероятными обстоятельствами, например, как случай с Пименой. Иногда спускался к людям своими людскими аватарами, в которых даже самые сильные боги не могли заметить присутствие Его. Всегда узнавали постфактум. Он мог быть последним нищим, а мог быть властителем или магом.
   Магия - частичка Создателя для людей, но не только. Ей пользовались и демоны и новые расы. Она возникала спонтанно в любом мире, а некоторые миры так и вовсе полностью создавались из нее. Старые боги любили этим заниматься. А может и не спонтанно магия появлялась в мирах, кто знает Его волю? Сами боги использовали магию, но не пользовались ею. Им это было не нужно. У них другая, собственная сила и любимые вероятности, которыми крутили в зависимости от собственного желания и умения.
   В повседневной жизни боги копировали людей со всеми их преимуществами и недостатками, не хотели они быть просто разумной энергией. Во время первого обретения облика определялся пол и не менялся в дальнейшем. Наиболее спесивые боги утверждали, что наоборот, люди копируют поведение своих богов, но в глупой голове Пимены это не отложилось. Нет, кое-что после своего рождения она узнала. Например, что некоторые миры создали уже сами боги, в основном первого поколения. Заселили их расами отличными от людей, некоторые расы сделали бессмертными. Не обошлось без курьезов: как ни старались творцы миров, люди там обязательно появлялись. Велик Создатель. Единственное, где не было этого пронырливого племени - нижние миры. Часть их была создана богами, а часть Создателем для наказания заблудших детей своих. Создал и населил их демонами, охочими до вкусных человеческих душ.
   Бессмертные души с частичкой Его сущности - предмет охоты, торга, обмана для всех богов и демонов. Вокруг них и крутились все высшие и нижние сферы мироздания. Из-за них воевали и мирились, плели интриги, торговали, ими мерили богатство. Жили ради них и за счет них. За счет праны. Так называли частичку сущности Создателя в душе каждого человека. Исключение одно - боги, рожденные сверхновыми. Еще одна загадка Создателя.
  
   - Девчонка, да что ты понимаешь! Попросишь еще у меня совета, посмотришь, что я тебе отвечу.
   - Да ладно, Лиона, не обижайся, это я так. Что ты, меня не знаешь? Я глупая, - богиня оказалась рядом с графиней, обняла её и чмокнула в щечку, - говори, что случилось, не просто так ты меня позвала.
   Они два года были вместе. Да, да, после возвращения в верхние сферы для них прошло именно столько. Время воистину понятие относительное, подчиненное лишь Создателю. Лиона жила во внутреннем мире богини и не просто жила, а стала его хозяйкой. Ох, и пометалась тогда богиня, ох и позлилась! Но ничего не смогла поделать - смирилась, приняла как данность. Разумеется, Пимене не нужны были советы Лионы. Как ни молода и ни глупа богиня, по сравнению с человеком она все же бог. Просто Лиона могла доставить богине много неприятных ощущений, а могла и много приятных. Приходилось ей льстить и угождать. У своенравной и капризной Пимены не всегда это получалось.
   - Случилась, милая, случилось...
   Лиона не знала, как относиться к своей пленительнице. С одной стороны стоило её ненавидеть, а с другой... она все же невольно спасла и её, и сына, и Агнара от мучительного посмертия. К тому же она единственное существо с кем Лиона могла общаться по-настоящему, иначе давно бы рехнулась. Она безумно скучала по Агнару, по сыновьям, да по всем людям. По простому общению, по Эгнору. Вынашивала планы как вернуться. Пока ничего не придумала. Пимена не могла, да и, как подозревала графиня, не хотела ей помогать. Конечно, плохо, когда ты внутри себя не хозяйка, но есть и приятные моменты. Можно получить непередаваемые ощущения в бедной событиями божественной жизни. Как неприятные, так и воистину божественные. К тому же можно похвастаться. У кого еще во внутреннем астрале живет свободный полноценный человек-маг? Знакомые боги невероятно завидовали. Постепенно сложилась такая игра: Лиона - умудренная опытом, Пимена - неразумная девочка.
   - Я почувствовала Агнара. Не как обычно, а конкретные сведения. Егор пропал.
   Пимена поражалась этой способности человека чувствовать любимого. Осторожно навела справки. Явление редкое, но не уникальное. Любовь - страшная сила, она частичка самого Создателя. Хорошо, что люди этого не понимают, да и искренне любить умеют не многие.
   - Иномирянин, который Вартараара в замкнутое пространство отправил? Молодец! Странный он какой-то. И что?
   - Лизия почувствовала, что с ним плохо. Помоги ему.
   - Разумеется! Для тебя все, что угодно, моя госпожа! - Пимена отошла от недавнего общения с гордым Кассионом. Вернее, она и в данный момент продолжала беседовать с этим опытным богом, владельцем трех миров, просто теперь окончательно переключила эмоции. Расщепление сознания - плевая задачка для богов. С чувствами немного сложнее.
   - Знаешь, Лиона, я не смогу ему помочь, - сказала, спустя несколько минут.
   - Нашла!?
   - Как ни странно, да. Он не посвящен никому. Его вероятности переплелись так причудливо, что я не могу их распутать. И не думаю, что кто-то может.
   - Где он, что с ним?
   - Он в Нигде. Есть такой пласт в реальности на самой границе с тонкими мирами. Еще не умер, но и не совсем жив.
   - Хотя бы поговорить с ним можешь? - с надеждой спросила Лиона.
   - Не в моих силах. Не обижайся. Я и с Эгнором не могу связаться не из прихоти, я слишком слаба. А просить родственничков себе дороже, ты же знаешь.
   - Так я тебе и поверила про Эгнор!
   - Не начинай опять! Сколько можно оправдываться? Закрытый мир - не шутка. Я бы давно от тебя избавилась, если могла!
   - Дай мне хотя бы поговорить!
   - Не могу!
   Забушевала буря. Солнце затянуло свинцовыми тучами, ветер с корнями рвал плодовые деревья, легкую беседку снесло. Женщины висели друг против друга в хлопающих, постепенно рвущихся платьях и смотрели друг другу в глаза. Лиона первой отвела взгляд. Не выдержала читать страдания в глазах богини, а Пимене действительно было больно. Через мгновенье снова настала та же внешняя идиллия в целой тенистой беседке под ласковым солнышком. К обстановке добавился легкий столик заставленный вазами с фруктами, с графином легкого белого вина и двумя фужерами.
   - Прости меня, Пименочка, я сама не своя, когда вспоминаю родных, - виновато сказала Лиона.
   - Что ты, я не обижаюсь. Прекрасно понимаю твои чувства, - легко ответила богиня и потянулась к графину, - всего чуточку было больно. Тебе налить?
   Как она ненавидела свою пленницу в такие моменты. Боль была ужасной. Еще неизвестно кто у кого в плену. Еле сдержалась, чтобы не показать свои чувства.
   Кассион что-то успел заподозрить, хоть продолжалось это во внешнем мире всего мгновенье. Спросил притворно-участливо:
   - Тебе плохо, сестрица? Помочь?
   Пимена по-сути была содержанкой. Это не так унизительно, как в человеческом мире, но свобода, как ни крути и здесь ущемлялась. Её нельзя изнасиловать, выгнать, лишить корки хлеба, но высокомерное отношение, такое вот открытое притворное участие по отношению к себе ощущать очень противно. Соль в том, что если богу плохо, то это всегда непорядки во внутреннем мире. А если ты не можешь его контролировать, то на что ты годен? Кассион не знал о человеке внутри Пимены.
   "Погоди, старик, не хотела, но затащу я тебя в постель. Лиону попрошу устроить нам такую близость, что ты потом бегать за мной будешь, умолять повторить. Ни одна прана с этим не сравнится, и ты это поймешь. А Лиона всегда шелковая после таких вспышек, такой сад разведет - закачаешься!", со злостью подумала слабая молодая богиня.
   Во время божественного слияния, а по-человечески - банального секса, внутренние астральные миры пересекались, тогда Лиона легко устраивала кайф для обоих. Такое уже случилось однажды и тот бог до сих пор с вожделением ищет Пимену по всем сферам.
   - С чего ты взял, что мне плохо? - богиня обворожительно улыбнулась и взяла "братца" под локоток, - я слышала у тебя на стенах висят настоящие шедевры, не хочешь показать их юной девушке?
   - С удовольствием! Обожаю приобщать звездных девочек* к искусству, - изобразил изящный галантный поклон, сам перехватил руку и завел Пимену в возникший рядом шикарный дворец. Двери открыл огромный степенный мажордом из новых рас, тролль.
   Одновременно богиня объясняла Лионе:
   - Понимаешь, я нашла Егора исключительно благодаря тебе. Ваши метки связаны общим кругом инициации.
   - Но он в своем мире проходил обряд!
   - Неважно, круг один и тот же, а потом вы клялись друг другу, - Пимена лукавила. Но не могла же она сказать, что их связь, связь всех стихийников уходит в такую даль, что она боялась произнести это вслух. Зачем поминать попусту?
   - Единственное, что можно для него сделать, это позвать его душу назад. Он сам не хочет возвращаться и в этом ему надо помочь.
   - Я могу?
   - Не ты и не Лизия. Это должен быть человек из его мира и обязательно любящий.
  
   --------------------------------------
   *Звездная девочка или мальчик - прямой намек на происхождение. Намек на грани приличия, показывающий снисходительное отношение к собеседнику.
  
   Глава 15
  
   - Я удивлен, что ты жив, - сказал Игорь, отхлебывая пиво из большой стеклянной кружки, - хорошее пиво.
   Мы только что выбрались из парной и теперь сидели в предбаннике новой бани, точной копии моей Комесской.
   Мне нравилось это место. Не сама баня. Нет, она тоже, а вообще все. В первое мое "посещение" в Нигде не было ничего, зато теперь есть все, что пожелаю. И собеседник передо мной - "древний" Игорь. Что еще человеку надо?
   Сколько я уже здесь? А кто его знает. Может мгновенья, может века, мне по барабану.
   - Так я и не жив, - ответил я, проглотив добрую порцию вкусного пенного напитка.
   - Раз я с тобой, значит жив.
   Высокий худощавый блондин с аристократическим лицом смешно смотрелся в обстановке типично русской бани. Я невольно улыбнулся.
   - Мне без разницы, - сказал я, блаженно откинувшись на спинку кожаного дивана. В ответ Игорь пожал плечами.
   Он появился сразу, как только я себя осознал. Это было как рождение: раз, и я появился, моргнул - осознал, хлоп - рядом стоит Игорь. Я сразу его узнал.
   - Привет, Егор! Наконец-то. Скучно без живого общения.
   - Привет, Игорек, - я совсем не удивился, - сколько лет, сколько зим! А чего раньше не вылезал.
   - Не мог, - развел руками, - но теперь мы вместе, наговоримся.
   - Ага. Пошли в баню? Сто лет не был.
   - Пойдем, я вовсе не был, посмотрю воочию.
   Даже ножками топать не пришлось. Раз, и мы в бане. Я знал, что здесь все делается "на раз".
   - Так чем ты удивлен?
   - Тем, что ты до сих пор живой. Откуда столько здоровья?
   - Ты что, совсем того? - я покрутил пальцем у виска, - мы же в о о б р а ж а е м ы е. И ты бы мог. Зачем сполз на пол? А! Ты "Матрицу" не видел.
   - Все я видел! Причем здесь баня ты что, не понял? Я - это ты, ты - это я. Понятно?
   - Неа, объяснись.
   - Как все запущено! - Игорь покачал головой, - ты думаешь, я по жизни так же изъяснялся, как сейчас с тобой? Таким слогом? И меня на самом деле зовут Игорь? Не угадал. В данный момент ты общаешься сам с собой.
   - А чего же ты под полок залез? - мне было совершенно неохота думать, я блаженствовал. Еще пивка отхлебнул. Хорошее. Интересно, какая марка не могу узнать. Я заказал просто "пиво", без уточнения. Да какая разница, главное холодное.
   - Знал, что ты тупой, но не настолько же! - Игорь отставил пиво, - я это пойло терпеть не могу, вино предпочитаю, - тот час в его руке возник бокал красного вина.
   - А чего хвалил "хорошее пиво", - передразнил я его.
   - Для пива хорошее. Ладно, объясню, раз ты делаешь вид, что не понимаешь. Мы с тобой начали перемешиваться с того момента, когда сработал амулет с моей личностью. Помнишь, в Египте? - я кивнул. Это я давно понял, когда увидел сон и вспомнил сувенирную пирамидку, подержанную в руке, - сработал не тогда и не так, как я задумывал.
   - Ага, ты хотел просто занять собой чужое тело. Очень гуманно.
   - Совсем не хотел! Я должен был оставаться в камне, что бы Миша разговаривал со мной, когда пожелает. Достаточно было просто взять его и вспомнить обо мне. Я для брата его делал, как память. Все пошло наперекосяк.
   - Я осознал себя после твоей невозможной инициации. Получил твои знания и понял, что ты получил часть моих умений. Все время пытался пробиться к тебе. Удавалось это очень редко и то во сне и только частью своей памяти. Ты сам выбирал куски, которые тебе были необходимы. Или не сам, но это точно не я определял, что показывать. Вот, собственно, и все. Потом ты вылетел из тела и меня прихватил. Теперь общаешься со мной через себя.
   - Я все понял, только вот это последнее место подъясни, - сказал я, делая очередной глоток. Хорошо!
   - Ты все про меня знаешь, но осознаешь это только через разговор со мной. Я могу довести до твоего сознания свои мысли исключительно через разговор. И говорю по-дурацки, по-твоему. Меня нет, я умер тысячи лет назад. Подъяснил? - теперь он меня передразнил.
   - Почему если по-моему, то по-дурацки? Мне нравится, - в ответ Игорь махнул рукой, а я продолжил, - так почему ты пар не переносишь? Может ты вампир?
   - Вот и шутки у тебя идиотские. А как должен вести себя человек, впервые побывавший в парной? Не увиливай и не успокаивай себя воображаемым миром. Ты понял, что я имел в виду. Ты все жизненные силы потратил, тебя пробили смертельным плетением, а ты не на небесах. Всего лишь в Нигде. Ну и название у местечка!
   - Слушай, а может это и есть небеса? - я уже откусывал вяленую чехонь. Давно не ел.
   - Для двоих? - Игорь усмехнулся и отщипнул виноградину. Эстет, блин, - раньше я был атеистом. Не воинствующим, а так, не задумывался над этими вещами. Над Мишей подтрунивал. Пожив с тобой, понял, что он прав. Не знаю на счет формы, но по-существу несомненно. Это все, - обвел руками, - Нигде, и мы это точно знаем, бывали. Сейчас мы создали здесь мирок. Хочешь сравнения с матрицей - пусть будет, неважно, я только рад. Ни в рай, ни в ад меня бы с тобой не пустили, ты бы один отдувался. Так что, ты не умер.
   - Давай за это выпьем! - в моей руке появилась запотевшая рюмка. Мы чокнулись. Следом солененький огурчик. Хорошо сидим.
   Потом я привел Игоря в замок. Познакомил с Лизой. Впрочем, он и так всех знал. К нам присоединились остальные стихийники, включая Рона (ну что, что умер, в моем мире живым будет!), Лиона подтянулась. Позже присоединились Зина с Розой. Ох, и весело было! Переспал с двумя женщинами одновременно. Могу позволить, и они не выясняли отношений. Понимаю, что это не на самом деле, но какая разница, ощущения одинаковые. Игорь оторвался с Розой. Для него она была необычной, у них редко расы перемешивались. Кругом сплошные удовольствия.
   - Вот я дурак! - воскликнул я, загорая на пляже острова Дракона. Время не определялось совершенно. Более того, причинно-следственная связь угадывалась с большим трудом. Толи я только что появился в Нигде, толи уже был в бане, толи это еще предстоит. И мне это нравилось, черт побери!
   - Слушай, Игорек, так я все время знал ваш язык и колдовать умел по-вашему?
   Игорь материализовался в обнимку с Розой. Оба голые.
   - Я знал, и я умел, - ответил, оторвавшись от поцелуя. Роза, ослепительно красивая, не такая, как в жизни не отпускала его и лезла целоваться дальше, - сгинь, попозже, - сказал он и девушка исчезла. Он в плавках пристроился рядом со мной на мгновенно возникшем гамаке под тентом. Материализовал коктейль с трубочкой под зонтиком и с удовольствием сделал большой глоток.
   - Хорошо! Может, не будем возвращаться назад?
   - Я и не собираюсь, - я тоже сварганил себе гамак с холодным коктейлем. Безалкогольный. Не хочется пока спиртного, - думаю устроить тебе экскурсию к звездам. У вас, поди, не было такой фантастики.
   - Да ты что, была! Похлестче вашей. Для вас наша жизнь сплошная фантастика.
   - Вот, вот, не сбивай с мысли. Я знал вашу магию?
   - Магия! Я не любил это слово, я занимался наукой в области пси-поля, что не меняет сути. Теперь я проще отношусь к определениям. Конечно, ты знал, поэтому так легко творил свои плетения. Через меня знал, подспудно.
   - Я всегда это подозревал.
   - Подозревал он! Да ничего ты не подозревал! И правильно делал.
   - В смысле?
   - Как тебе объяснить... а надо ли? Теперь то.
   - Говори, - я повернулся на другой бок, - все новое развлечение. Сколько мы здесь?
   - Спроси что полегче.
   - Объясни мне общую теорию относительности.
   Игорь поперхнулся коктейлем и заржал во все горло.
   - А ведь это действительно полегче, ты её знаешь! - проговорил сквозь смех. Я тоже улыбнулся. Хотел пошутить, но не знал, что получится до такой степени.
   - Ты просто не понимаешь, - Игорь, наконец, отсмеялся, - в плане физики мы застыли на уровне конца вашего девятнадцатого века и я порадовался, когда узнал что-то новое. Ядерная энергия, компьютеры - у нас их не было. Хотя бы проблема со временем, при переходе из мира в мир. По теории относительности решение гораздо изящней. А у нас навертели дребедени про флуктуацию пси-поля. А, вспоминать не хочется, - поднялся с гамака, потянулся и стал есть мороженое.
   - Нет, ты все-таки расскажи: пользовался я твоими знаниями или нет, - мое любопытство распалилось.
   - Как тебе сказать... и да, и нет. Объясняю. Свободное сознание - от меня, угадывал наши ключевые руны - тоже, остальное - твоя заслуга. Ты применил земную методологию к дикой эгнорской магии. Ну и наворотили эти дикари! Такие неудобные конструкты навыдумывали, ужас! - после этих слов прыгнул в нежно-зеленую воду лагуны.
   Я рыбкой последовал за ним. Вода приятно охладила разгоряченное на солнце тело. Красота! Чего еще желать от жизни? А вот чего - очередного секса втроем. Не знал, что мне понравится групповуха, в сознательных мыслях такого не было. Лиза с Зиной мило смотрелись вместе, век бы смотрел. Так и делал. Они прекрасно дополняли друг друга. Высокая светлая длинноволосая пышногрудая Лиза и миниатюрная почти плоская коротковолосая брюнетка Зина. А что они в постели творили - сказка!
   - Егор! - послышался голос Игоря, и я оказался в тундре, - давай поохотимся на мамонтов, как ваши дикари!
   Неподалеку паслось небольшое стадо. Игорь и Роза, он практически с ней не расставался, были одеты в типично эвенкийские одежды. Я поежился от холода и оказался в аналогичных штанах и куртке.
   - Давай. Копьями?
   - С нами дама, - укоризненно произнес Игорь, - луками, - и сразу заулюлюкал на животных. Те и ухом не повели. Непуганые. Знают, что у них врагов нет. Или Игорь их такими создал. Они продолжали спокойно пастись.
   Луки у нас оказались бронебойными. Вдруг один мамонт не упал, а понесся на меня. Две стрелы его не остановили. Я спокойно развеял его в двух шагах от себя.
   - Так не интересно, - сказал Игорь, - я думал ты его копьем, как хотел.
   - Забыл! Хотел сначала ледяным копьем, но здесь маны нет. Пришлось просто развеять. Удобно, мне бы раньше так уметь, вот здорово! Чего обижаешься, твоя идея была на мамонтов охотиться, я не подготовился.
   - Не подготовился! Ну, ты насмешил! Зачем в этом мире готовиться? Захотел - готово! Красота! Мне бы раньше так, не корпел бы на работе.
   - А ты чем занимался? - мы сидели за пластиковым столиком в летней кафешке посреди большого города. Я переместил.
   - Многим чем, но в основном блокировкой пси-поля, то бишь маны. Военные, да иномиряне заказывали. Иномиряне - это те, кто занимался разведкой и освоением новых миров.
   - Как интересно!
   - Работа, как работа, ничего интересного. Сидел в лаборатории.
   - Успешно блокировал? В современном Эгноре это считается невозможным.
   - А то я не знаю! Навыдумывали уродливых модулей и довольны. А все просто, - Игорь преобразил одежду в серебристый комбинезон, как у охранников в руинах и, откинувшись на спинку, закинул руки за голову, - знаешь, кто у нас пси-поле открыл?
   - Сумасшедший психолог Эфрад.
   - Мишино выражение вспомнил? Он не был сумасшедшим. Ну, может самую чуточку. В первую очередь он был врачом. Даже не в этом дело, он прекрасно знал генетику. Психологией увлекся позже, после инициации. Заметил, что у нас животные измененные?
   - Ага, до сих пор курорт.
   - Это потому, что когда Эфрад разрабатывал систему магии, он опирался на биологию. По официальной версии стихии пришли к нему во сне. Он начал разговаривать с ними. Знаешь, если бы не твои умные "девочки", я продолжал бы смеяться над этой сказочкой, как все ученики в мое время.
   - А разве у вас, у древних не так было?
   - Древние! Хоть мне бы такое не говорил. Нашел древнего. Да я современней тебя! Остальные стали древними, согласен. О чем это я? Про умные стихии. Нет, вы с Эфрадом уникумы. Так вот, - Игорь увлекся, - у него встал вопрос, как заставить стихию действовать на материю. Не просто отдать энергию со взрывом, а сделать полезное дело. Его стихии были хоть и умные, но не до такой степени. В то время Эфрад занимался синтезом инсулина. Это гормон для лечения диабета, слышал? Он и решил совместить приятное с полезным.
   Дабы не прослыть голословным, на коленях Игоря возникла Роза в сексуальном топике и шортах. Игорь чмокнул её в щечку и запустил руку под топик. Девушка томно вздохнула.
   - После долгих раздумий и многих неудачных экспериментов, ему пришла в голову мысль прописать код гена, с которого синтезируется инсулин непосредственно в "теле" стихии жизни. Гены состоят всего из четырех нуклеотидов, они в разных комбинациях кодируют все многообразие жизни. Стихия поняла символы, но этого оказалось мало. Пришлось добавить еще группы - аминокислоты. Вообще-то процесс биосинтеза очень сложный, я тебе так, адаптировано. В итоге получились четыре базовых символа и двадцать пять рун, которые в принципе писались из них же. И самое главное - стихия поняла задачу! После первого же испытания Эфрад чуть не умер от резкого снижения сахара в крови, впал в кому. Уборщица нашла его в кабинете без сознания, подняла тревогу, гения спасли. Ей тоже потом памятники ставили, не встречал? Дальше пошло - поехало. Подключились другие стихии, признали те руны из "жизни". Потом и цифры добавились. Их умные стихии легко поняли. Так все и началось.
   - У человека всего двадцать аминокислот, - я решил блеснуть эрудицией. Понятия не имею, откуда помню.
   - Двадцать. Но Эфрад добавил еще пять д-форм. Чего тебе объяснять, все равно не понимаешь! Главное, что стихии поняли, что от них нужно. Это универсальный код, написав который, ты точно знаешь, что получится на выходе. Любой тупица, чувствующий пси-поле, может написать строчку и получит заранее известный результат. Тот же плазменный шарик, например. И все тупые стихии эту строчку поймут.
   - Из твоего рассказа выходит, что любой может создать собственную систему.
   - Да, у нас позже появились еще три, но не прижились. Эфрадовская лучше, универсальней. Чтобы создать свою систему необходимо. Во-первых, общение со стихией. Во-вторых, использовать естественную систему кодирования, чтобы для мира она была естественной, тогда и стихия в ней разберется. Согласись, генная кодировка для мира универсальна.
   - Только для земного белкового типа, - читал фантастику, меня не проведешь!
   - Как ни странно, и в не живых мирах наша магия работала, и в нижних мирах, где жизнь совсем не белковая. В-третьих, необходимо обойти изначальную привязку стихий к уже существующим символам. Инициация операторов пси-поля, прости, магов, проходит через стихии, которые уже привязаны к известным знакам. Троим основателям своих школ это удалось. Так что ты - готовый Эфрад.
   - Нафига мне это надо? - я искренне удивился, - вы хорошую систему сделали.
   - Не скажи! Твои идеи на счет виртуальности очень неплохи, у нас такого не было. В вашем мире я создал бы что-нибудь на основе физики и программирования.
   - Вах, вах, вах, придется в мир возвращаться, однако, детишек уму-разуму учить, - я взялся двумя за голову и зашатался в притворном сожалении.
   Мы одновременно зашлись в хохоте. Какой мир? Зачем? Какие дети? Явная глупость, потому так весело.
   Побывал у Игоря дома. Не впечатлило. Большая квартира в башне. И что? Всякая живая мебель у нас теперь на каждом углу. Общаться по инфотерминалам, в современном просторечье разговорникам, не с кем. Смотреть по ним же разные фильмы не получилось. У Игорька не хватило фантазии, а полностью свой любимый фильм он не помнил. Я тоже показал явную лабуду, повыдерганную из старых советских комедий. Неинтересно.
   - Пшик, - сказал я, и разговорник в моей руке испарился. Буквально. Истек паром, - опасная штука, - добавил преувеличено серьезно, - один - два вирусочка и нету цивилизации великих магов.
   - Похоже, - согласился со мной Игорь, - у нас все их носили. Очень удобно. Поговорить, посмотреть, послушать, даже понюхать. Заказать, вызвать, отправить. Ой, - прыснул от смеха, - одними глаголами заговорил. Было несколько сект, которые ушли от цивилизации, они и выжили. Но и по ним долбануло.
   - С чего?
   - От инфосети не скроешься, она всю ноосферу пронизывала. Так что сумасшествие им было гарантировано, поэтому потомки дикими уродились.
   - А говорил, компьтеров не было. Врун ты, Игорек. Я лично по ссылкам ходил.
   - Сеть она и в Африке сеть! - Игорь назидательно поднял палец, - у вас ссылки, у нас метки - иначе нельзя. Наверное, можно, но неудобно. Из счетных машин в древности электрические арифмометры были. Ух, ты, вспомнил! Если честно, я в школе не очень хорошо учился, чувствительность к пси-полю меня спасла, а то остался бы я лузером.
   - Самокритично, Игорек, уважаю! - продолжил назидательным тоном, - были бы компьютеры, были бы антивирусники. Тогда никакие Эльфы не страшны!
   - Обижаешь, учитель! У нас этих Касперских, как собак не резаных! Куча институтов работало. Кстати, о живых Эльфах я не слышал. Извини, Игориэльчик, - шутливо мне поклонился, - ты, извиняюсь, попозже родился.
   - Прощаю, смертный! - подыграл я, - уроды они были, я тебе скажу, конкретные.
   - Помню.
   В летающем пси-устройстве планетного типа - летающей тарелке, в обиходе "блине" летать понравилось. К полностью меняющейся прозрачности, которую я помнил из сна, добавилось полное отсутствие инерции и возможность управления проветриванием. Полетали с ветерком. На трехстах километрах он неслабый. Красота!
   - Единственное, что не нравится - форма. Тарелка, в натуре! У вас дизайнеров не было?
   - Вечно ты моих соплеменников оплевываешь! Нельзя по-другому, плетения строго позиционные. Материал - специальный пластик с волокнами вдоль силовых линий, не абы как.
   - Ладно, зауважал. Вот их и съели, как всю магическую органику. Представляю, как Агнар бы вокруг неё скакал!
   - Вот видишь! А у нас практически у каждого подобная машинка была. Побогаче, победнее - не важно, главное летали. Все дороги засеяли разной хренью.
   - Заметил, сплошная экология. Хорошо у вас с путешествиями было, - постучал по корпусу тарелки, и она смялась, как консервная банка. Игорь пошутил, - но ничего, у вас и телепорты были, - сказал еще более серьезным голосом и поднялся на портальный куб. Шагнул в портал.
   Игорь вышел вслед за мной на Драконьем пляже, но не из моей портальной воронки, а из собственной, поменьше.
   - Ха! Да я умел и без этих громоздких постаментов! С накопителем, конечно. Были еще и переносные порталы, в кубических амулетах.
   - Это сколько рутиния надо с собой таскать?
   - Мне ста грамм хватало.
   - И в другой мир? - спросил я с ехидцей.
   - Не, туда только стационарные. Не веришь? Зайди в астр... ну да. Тогда на пальцах.
   Перед ним повисло объемное изображение древнего города с башнями-небоскребами. Оно неуклонно приближалось, пока не остановилось в одной из комнат Игоревской квартиры.
   - Это астральная метка и мы в астрале, - окружающее исчезло, и мы повисли в пустоте перед изображением квартиры, - пишешь три плетения.
   Он демонстративно медленно написал три рунные строчки: желтую, зеленую и голубую. Писал в пустом пространстве, оставляя за пальцем застывший след нужного цвета.
   - Заполняешь энергией, - строчки мгновенно преобразились в сложное трехцветное плетение и окутали изображение-метку, - выходишь из астрала.
   Мы снова оказались на пляже.
   - Произносишь фразу: "В добрый путь!" и одновременно с этим активируешь в ауре такой вот ключик, - показал две желтые руны, - и вуаля!
   Перед нами возникло зеркало портала. Игорь приглашающее махнул рукой:
   - Заметь, фраза "в добрый путь" ключевая.
   - Я буду добавлять "трах-тибидох" о, великий учитель! - отвесил Игорю поясной поклон, взял его руку и поцеловал. Ошарашено потер влажную от поцелуя тыльную сторону своей правой кисти.
   - А я тебе говорил, что я - это ты. Я мертвый, - произнес с гробовым рычанием, и его голова превратилась в скелет.
   Я на мгновенье испугался.
   - Ах, ты сволочь! - бросился на него с кулаками и сразу упал, зажав себе разбитый нос.
   Больно! Игорь сидел напротив и тоже держался за нос. Расхохотались мы одновременно. Прикольное место.
  
   ******************************
  
   Голый осенний лес в ближнем Подмосковье. Под ногами ворохи желтой листвы. Роза в ритуальном шаманском костюме со священным орнаментом не торопясь собирала ветки для призывающего костра. Мандражировала. Камлать в первый раз без опытного проводника - опасно. Ну и что, что знает теорию, ну и что, что собраны все нужные вещи и не раз наблюдала за дедом, все равно боязно. Подготовились серьезно, даже дедовский бубен привезли. На вопрос как там, в Вартараре, ответили односложно - нормально, всех успокоили.
   Кого всех, как успокоили - непонятно. Да и неважно это, главное привезли необходимое. Ходу домой все равно нет, хозяева не поверят в её молчание. Как это, о золоте не спросили? Для них оно на первом месте, ни в жизнь не поверят, что есть вещи важнее. Пашин пистолет не забудут потребовать. Зачем его шаман брал, все равно не воспользовался. Что за мысли лезут? Спокойно, Вальчикан, сосредоточься на обряде.
   Она третий день жила в скромном доме в центре Москвы с вывеской "общежитие N5 ПС ФСБ РФ", делила комнату с девушкой - пограничницей служащей в Домодедово. Та, естественно, не обрадовалась незваной соседке, тем более "чукче". Демонстративно морщила носик. Розе на это было глубоко наплевать. Свобода! Конечно, относительная, без присмотра не оставили. Приставили молодого человека якобы помощника. Почему якобы, он действительно показывал Москву, помогал выбрать одежду, купить самое необходимое. Выдали самый настоящий аванс с росписью в ведомости. Она теперь вольнонаемный сотрудник отдела "П", эксперт по шаманизму. Правда, корочки пока не выдали, только пропуск в общагу. Вахта там была серьезная.
   Над костром Роза тщательно со всех сторон прогрела бубен, добиваясь нужного звучания. Все делала медленно, изгоняя ненужные мысли. Плеснула в огонь топленого оленьего жира и кинула туда же кусок старого рога матерого оленя, одновременно шепча ритуальные слова призыва. Плавно поднялась и начала древний танец, аккомпанируя себе бубном. На небе только что зажглась первая звезда.
   Сначала ритм был медленным, Вальчикан, по-другому её сейчас не назовешь, "разогревалась". Остановилась, плеснула еще жира в костер и внимательно посмотрела на взметнувшееся пламя. Духи услышали её! Пора. Отрешенная от мира, абсолютно спокойная глотнула грибной настойки из обычной алюминиевой фляжки и брызнула из неё же в огонь. Брызги с шумом ушли в пар, не долетая до пламени. Схватила бубен и резко ускорила ритм. Из уст раздалось невообразимо низкое горловое пение.
   Трое наблюдателей вздрогнули, услышав невозможные для горла молодой женщины звуки. Её движения постепенно ускорялись. Она крутилась, сгибалась, разгибалась, подпрыгивала. Скоро скорость достигла такого уровня, что четких движений больше не стало. Одна рваная размазанная тень под быструю дробь ног и бубна, под густой однотонный горловой бас: "Гу-у-урл, гу-у-урл, гу-у-урл...". У мужчин волосы встали дыбом, оператор чуть не выронил камеру, но снимать не перестал.
   Это продолжалось около часа. В конце камлания пламя костра взметнулось метров на пять и девушка, на секунду застыв в невообразимой позе, рухнула, как подкошенная. К ней сразу подбежали двое наблюдателей и заботливо завернули в медвежью шкуру. Бледная шаманка тяжело дышала и через пять минут уснула. Проспать должна, по её же словам, до рассвета. Мужчины подкинули дров, достали еды, термосы с чаем и приготовились провести здесь остаток ночи. Оператор отложил камеру и начал жарить сосиску на веточке. Всем мучительно хотелось выпить, жаль не взяли. Кто знал, что этот звук за час проберет от макушек до пяток! Об этом шаманка не предупреждала.
   "Теперь придется чаем отпиваться, до сих пор руки дрожат. Хорошо охране, они далеко, ничего не слышали, командир уже выяснил это по рации. Была же мысль бутылочку взять!", сожалел оператор, "даже смотреть, что снял неохота".
  
   Как только Вальчикан пригубила настойку, ударила в бубен и сделала первые шаги ритуального танца, мир расцвел красками. Вокруг её рук, вокруг кустов и деревьев, вокруг троих мужчин загорелись разноцветные огни. Она перестала чувствовать тело, и сразу раздался низкий горловой звук. Он заставлял вибрировать душу, постепенно вырывая её из ткани нашей реальности. Сияющий пейзаж крутился быстрее и быстрее, сознание рвалось сильнее и сильнее пока, после секундной паники, не вылетело в неизвестность.
   Мир духов был пустынным, кругом песок. Нет, не песок, а пыль... веков. Это знание пришло Вальчикан само. Пыль взметнулась и девушка обернулась. Не обернулась, а перенесла внимание назад и сразу поняла, что у неё нет тела. Она небольшой пылевой смерч и перед ней стоит, виляя по земле, точно такой же. Слева, справа пыль формировалась в вихри и вскоре она оказалась окруженной со всех сторон.
   - Она... она... она... - послышались слова внутри головы. Они отличались, как естественные голоса людей. Женские, мужские, детские. Все были чем-то взволнованы.
   - Предки!? - спросила Вальчикан. Она не расслышала себя, но точно поняла, что другие её услышали.
   - Кто... как... когда... она... - нестройные голоса в ответ.
   Шаманка была разочарована. Первичные страх, восторг, удивление сменились этим всеобъемлющим чувством.
   Сначала она не поверила удаче, позволившей попасть ей в мир духов при первом камлании. Потом удивилась запущенности. Куда смотрят великие Агды, Бува и другие духи-помощники? Понятно, что ничего хорошего в мире умерших нет, но не до такой степени! Где реки, где леса, где небо с солнцем? Дед рассказывал о них, а он бывал однажды и любил это вспоминать. Как боялся встретиться с тамошними обитателями и еле-еле сумел вернулся. Он обманывал или ему привиделось? Разглядела себя и местных обитателей. Что со мной, что с предками, как они могли меня увидеть, они что, все шаманы? Вскоре пришло разочарование. Все не так, все не эдак. Это не предки, она неизвестно где. Наверное, в мире чужих духов, чужих предков. Как она могла ошибиться, что сделала не так!? Обидно до слез. А как вернуться!?
   Из какофонии непонятных вопросов и сумбурных утверждений вычленился зычный голос:
   - Ты звала нас, - произнес раскатисто, выделяя каждое слово.
   Над толпой невысоких вихрей поднялся высокий толстый смерч.
   - Я!? - растеряно переспросила Вальчикан, - я звала предков, хотела найти духов-помощников... это не вы?
   "Это местный шаман может он знает?", одновременно думала она.
   Голос ответил нескоро, на языке девушки успел завертеться следующий вопрос.
   - Нам плохо ты звала мы пришли.
   - Да кто вы такие? Ты - шаман, ты должен знать. Или вы все потеряли разум?
   Ответил опять через паузу.
   - Беда кругом услышали зов помощь другие не зовут забирают плохо тяжело думать смертная...
   - Ничего не поняла! Здесь беда? А я чем помогу!? Где я, как мне вернуться!? - юная шаманка ощутила опасность, запаниковала и невольно попятилась. Зря, здесь кругом все одинаково.
   - Давно живем рушится все силы нет дай силы спаси смертная...
   Вальчикан взвыла. Давно она так не боялась! Бросилась прямо сквозь толпу. При приближении вихри просто втягивались вниз и возникали на удалении. Она всегда оказывалась в кольце.
   - Егор, спаси, Егор! - заорала шаманка и встала.
   Как стыдно и глупо. Она пришла сюда за ним и совсем забыла. Стыдно! Девчонка сопливая, а туда же, камлать. Прости, дед! Прав ты был, нельзя мне становиться шаманом. Теперь уже не стану.
   - Дай силу смертная упади ты звала сама падай, - большой смерч неуклонно приближался и зудел, и зудел, и зудел своим раскатистым голосом.
   Ноги Вальчикан начали дрожать. Даже при огромном желании, убежать у неё уже не получится. В данный момент её не занимало, как могут дрожать отсутствующие ноги. Стыд, сожаление, досада - вот основные чувства, которые её обуревали. Она смирилась с неизбежностью, оставалась лишь капля надежды. Скоро она встретится с любимым дедом и с незнакомыми родителями.
   "Интересно, какими они были", прозвучала последняя мысль, и ноги девушки бессильно подогнулись.
   Вспыхнула ослепительно-яркая голубая вспышка и Вальчикан услышала насмешливый, но в то же время властный женский голос:
   - Вставай, красавица, чего разлеглась.
   Окончательно запутанная, не отошедшая от прощания с жизнью, шаманка поднялась. Теперь вяло обратила внимание на отсутствующие конечности. Как падала, как бежала - непонятно.
   - Говори, сладенькая, кем тебе приходится Егор ор'Комес?
   - Что? Я... ничего не понимаю... я жива?
   - К сожаленью, да. Отвечай по-существу!
   По сознанию девушки словно сквозняк пролетел, мысли обрели ясность и четкость, ни одного сомнения не осталось. Разве что появилось чувство собственной ничтожности перед разлитой вокруг силой, пока настроенной доброжелательно.
   - Я знаю Егора - Белого Шамана, его фамилия Комес, пришла позвать его душу. Он мне никто, я познакомилась с ним во время похода к "забирающим души", он всех убил, но и сам оказался на пороге мира мертвых, - отчеканила, как на давно заученном докладе.
   - Действительно никто. Жаль. Тебе не удастся его позвать. Знаешь ли ты в своем мире кого-нибудь, кто его любит?
   - Знаю, - твердо ответила Вальчикан.
   - В следующий раз проведите обряд совместно, у вас получится.
   - Но... - девушка не знала, как обратиться, - госпожа! Я хотела попасть на порог мира мертвых, а оказалась здесь! Или это и есть...
   - Любить надо сильней! - оборвало её "сияние", - тебя падальщики притянули. Оголодали они совсем, охоту устроили. У тебя такая сладкая прана, что даже я облизываюсь. Все, прощай, - после этих слов, Вальчикан втянулась в землю.
  
   Пимена, как все боги, не любила выполнять обещания и старалась их не давать, тем более смертным. Но если бессмертные обещали, то обязательно старались выполнить. Частенько, в отместку за "унижение" цеплялись за явную казуистику и выполняли так, что "заказчик" и сам жалел об исполненном обещании. Например, вечную жизнь могли обеспечить в загробном мире, богатством могли буквально придавить, засыпав золотом и так далее. Пимена не собиралась мстить Лионе таким образом, себе дороже. Да и не была она злопамятной или мелочной.
   Метки Егора в его родном мире оказались всего у двух человек. С одной стороны, это очень странно, учитывая, что мир родной, с другой это к лучшему, легче проследить. Богиня не обманывала, когда говорила, что не может вытащить Егора из Нигде, туда ей дороги не было, и на Землю спуститься не могла, но по другой причине. Слишком далек этот заштатный мирок от её домена, местные боги не поймут такого вояжа. "Ну и что, что мир ничей, это пока, сами разберемся. А тебе что понадобилось? Праны на всех не хватит. Есть свой райончик, вот и гуляй там, а пока держи плюху". Утрировано, но примерно так и обстояло дело. Единственное место, где можно появиться - верхний слой тонкого мира в районе земли, слой так называемых падальщиков. Это слабые духи, когда-то бывшие людьми в силу разных причин, не получивших настоящего посмертия. Они паразитировали на проходящей сквозь слой пране. В мирах не посвященным конкретным богам её обычно более чем достаточно, духам хватает эманаций от прохождения.
   Это опять было явное вмешательство Создателя: одна из меток оказалась "говорящей с духами". Нет, вмешательства в вероятности Пимена не увидела, но это же Создатель! А случайностей во вселенной просто не бывает. Богиня относилась к той части небожителей, которые уверены в этом. Другая часть оставляла случайностям право на существование, не все же отписывать Создателю, в самом деле.
   Пимена лукавила, говоря Розе, что её притянули падальщики. Как только она почувствовала начало отщепления части души от человека с меткой, то сразу подправила вероятности и обеспечила попадание брахмы, мобильной части души, в слой к падальшикам. Однажды оказавшись в плену у одной такой брахмы, богиня узнала о них все и теперь использовала это знание. Про "сладость" праны богиня не обманывала, у всех шаманов она особенно "вкусная".
   Пимена сделала свое дело, осталось подождать результата. В принципе ей было все равно, чем закончится "операция по спасению", но она была еще очень молодой, и ей было очень любопытно. Осталась осторожно приглядывать за всеми метками, буквально "одним глазом".
  
   Глава 16
  
   Шувалов, после долгих споров с начальством, добился разрешения привлечь Зину. Не положено подельникам общаться во время следствия, кроме как на очной ставке. Неважно, что одна подследственная ни при делах, отвечали ему, ваша недоработка. Аргумент "она его любит" он, разумеется, не приводил, да и сам в нем сомневался. В итоге провел, как следственный эксперимент. Тупая бюрократия его порой убивала.
   - Позвоните брату и отцу, он дома, - сказал Шувалов Зине, положив перед ней её телефон, - успокойте их. Они с ног сбились, вас ищут. Скажите, что находитесь в Москве в закрытой клинике с раненым Егором. Надеюсь, не станете нести отсебятину про арест?
   Зина согласно кивнула и схватила мобильник.
   - Я это, Сережка, точно я! Я с Егором в Москве. Здорова, не переживай. Да точно тебе говорю, не вру! Это он в клинике лежит, а я за ним ухаживаю. Егор, Егор. Раненый, без сознания. Да будет он жить, точно тебе говорю! Потом объясню при встрече, в двух словах не расскажешь. Ну... в каком-то смысле из-за Змея, - Зина виновато посмотрела на следователя. Шувалов отрицательно покачал головой.
   Она от него узнала имя первой жертвы. Понятно, что Егор не хотел загружать её лишними сведениями, но все равно обидно.
   - Ой, Сережка, меня врач зовет, потом перезвоню. Клиника за городом, связь плохая я сама буду звонить. Отцу привет и Эльке. Нет, денег не надо, ты что забыл? Все, все, пока! Не надо приезжать, не вздумай! - выпалила и быстро нажала на отбой.
   О деньгах Александр Сергеевич особо не пытал. Нашли и нашли, наследство, как наследство. Оформлять его как клад не стал, слишком мелочно для такого дела, пусть пользуется, тем более неизвестно когда она выйдет отсюда. Следователь не собирался отпускать её раньше, чем Егор придет в себя или умрет окончательно.
   - Отлично, Зинаида Ивановна, вы справились, - похвалил он девушку, забирая аппарат, - теперь послушайте меня внимательно. Роза Верхотурова утверждает, что позвать душу Егора может только любящая его - вы, - Шувалова буквально корежило от этих слов. Чтобы месяц назад он серьезно говорил такие дикие вещи - ни в жизнь! Его мировоззрение переменилось в корне, но до сих пор говорить об этом вслух было непривычно.
   - Поэтому вы поступаете к ней на обучение. Под нашим присмотром, разумеется.
   - В камере?
   - Зачем же, на воле. В Подмосковье есть одно местечко... - Зина не дала ему договорить, бросилась через стол обниматься.
   Шувалов, не ожидавший такой бурной реакции, лишь растерянно её отталкивал. "Черт, совсем расслабился, форму потерял. А если бы это был подготовленный агент? Готов заложник. Надо в форму входить. Вот скотство, все записывается! Засмеют", с досадой подумал опытный следователь ФСБ.
   - Спасибо, миленький Пушкин, я знала, что вы добрый! - тараторила Зина сквозь слезы.
   Выпускают из опостылевшей камеры, да еще и звать Егора! Чуть с ума не сошла от счастья. Как именно придется "звать" душу любимого, она не задумывалась.
  
   - Внимательно повторяй движения, слушай ритм, - втолковывала Роза своей "ученице", - и пой. Главное держи тональность.
   Неделю они жили в каком-то охраняемом особняке с большой закрытой парковой территорией. Его выделил лично директор, посмотрев обработанную специалистами запись с камланием Розы. У самых закоренелых скептиков она сняла все возражения. Двигаться с такой скоростью в течение часа, выделывать такие невозможные по анатомическим причинам па - мистика. А удивительно мощный горловой звук, который, тем не менее, далеко не расходился? Решение экспертов было на редкость единодушным, и руководство окончательно определилось - шаманку поддержать. Произошла небольшая заминка в связи с бюрократической волокитой и Зину приписали к Розе с пометкой в деле "следственный эксперимент".
   Зина в детстве занималась эстрадными танцами, поэтому с чувством ритма и выполнением движений больших проблем не было, но петь совершенно непонятные слова, даже не совсем слова, а набор монотонных звуков было сложно.
   - Хватит, Зина, сойдет.
   Роза, скептически качая головой, махнула рукой, останавливая танец. Третий день без улучшений. Как научилась за четыре дня, так и застыла. Ну да ладно, не на конкурс исполнителей народного танца готовятся, надо чтобы духи откликнулись. "Только бы не падальщики!", с ужасом подумала девушка, "нет, с Зиной попадем куда надо". Она твердо верила голубой силе.
   Что это за Сила (с большой буквы) юная шаманка до сих пор не поняла, но то, что она вступилась за Белого Шамана, добавило тому еще больше уважения, почти до благоговения. За обучение Зины, его любовницы, а вовсе не жены, девушка взялась со всей страстью.
   - Ты занимаешься очищением души, как я говорила?
   - Каждый день спрашиваешь, - устало ответила Зина, - занимаюсь.
   - Показывай.
   Зинаида со вздохом села на желтую траву и руками скрестила ноги. Связки растянулись и почти не болели. На занятия они одевались в ритуальные зимние костюмы. Меховые штаны, длинные меховые запашные куртки с капюшонами и вышитые ритуальным орнаментом суконные нагрудники. На ногах легкие унты. Жарко в подмосковном климате неимоверно, но зато можно запросто сесть или вовсе упасть на холодную землю. Отдохнуть, расслабиться, не задумываясь о последствиях.
   Очищение души в понятии Розы это изгнание из головы посторонних мыслей. Должно звучать только одно желание - вернуть Егора. Ни страхов, ни сомнений, одно горячее желание. Тогда духи привлеченные танцем и пением непременно откликнутся и унесут душу шамана, куда он пожелает. Так было в теории. В реальности получилось не совсем так, но Роза не унывала. Оказывается, для призыва души с порога мира мертвых нужно еще и любить того человека. Зина любит. Роза не рассказала ни ей, ни другим о неимоверной Силе, которая приказала, иначе не скажешь, позвать Зину на следующее камлание. Сказала, что встретила души предков и те поведали ей, что вернуть заблудившуюся на грани мира мертвых душу может только другая искренне любящая душа. Поверили. А Зина ради любимого готова горы свернуть или свою душу продать. Не позвольте ей этого сделать, мудрые предки!
   Когда лицо Зины полностью расслабилось, дыхание выровнялось и замедлилось, Роза с силой хлопнула в ладоши у одного уха, через несколько секунд у другого. Позже повторила. Реакции - ноль. Отлично, вчера веки немного вздрагивали. Хлопки в ладоши это ерунда, дед перед учеником из карабина стрелял. Еще два дня на оттачивания танца с пением и можно камлать. Игре на бубне Роза и не пыталась научить, слишком долго. Сама за двоих простучит. Для сопровождения совсем юных шаманов по миру духов, это позволялось.
   - Хватит, жена, возвращайся. Твоя душа достаточно чиста, - сказала тихо, почти шепотом. Еще один тест: не уснула? И женой назвала специально, знает, что это её нервирует. Как поведет?
   Повела нормально. Спокойно открыла глаза и ни намека на недовольство не выразила. Действительно очистилась от всего лишнего, хоть завтра камлай. Нет, через две ночи как раз будет полная луна. Роза решила придержаться даже такой мелочи, о которой шаманы обычно редко вспоминали.
   Ритуал начали после первой звезды в том же парке, где и тренировались. Роза не обращала внимания на операторов, а вот Зину они раздражали.
   - Успокойся. Ты хочешь вернуть Егора? - сказала ей Вальчикан, теперь она и у Зины требовала обращаться к ней только так - камлание начиналось.
   - Относись к ним, как к моим хлопкам в ладоши и как к писку комаров.
   - Не люблю комаров, - проворчала в ответ Зина, но сразу тряхнула головой и медленно выдохнула, - все, я готова.
   Вальчикан пристально посмотрела на неё и кивнула. Камлание началось. Для стороннего наблюдателя отличие от первого ритуала было одно: горловой звук в этот раз был самым обычным, человеческим, от пения двух шаманок. Танцы в бешеном ритме продолжались также примерно час. После завершения танцев в шкуры завернули обеих бледных девушек. Они были удивительно холодными. Это после большой физической нагрузки в меховых одеждах. Одно слово - мистика.
  
   В самый интересный момент секса Зина вдруг взвизгнула, заозиралась вокруг и заорала благим матом. Откинула меня от себя, вскочила и заметалась, пытаясь прикрыть голыми руками собственную наготу. Лиза сидела и спокойно наблюдала за беготней подруги, то есть вела себя как обычно - молчала. Неохота мне было писать для них тексты.
   - Эй, подруга, я так не играю, - нашел я, что сказать после секундного замешательства.
   Зина застыла и уставилась на меня со страхом, постепенно переходящим в удивление. У неё глаза чуть из орбит не вылезли.
   - Хорошо, я понял, встретимся позже, - сказал и развеял весь бордель.
   Дело проходило в безумно шикарной обстановке старинного публичного дома с золотыми подсвечниками, безвкусной лепниной, огромной кроватью с балдахином и всем в этом роде. Теперь я оказался на золотом песке пляжа, но к моему удивлению не один, а с Зиной. Она, кстати, успела обмотаться газовой портьерой с балдахина, что только подчеркивало её наготу, скрывая интимные места полупрозрачной тканью. Надо было раньше её так одеть, очень сексуально.
   - Не понял, а ты как здесь? - спросил я у неё, понимая, что говорю явную глупость. Как она сможет ответить? Но она ответила!
   - Егор!? ты... здесь... это где!? Как я... почему? - говоря эту сумбурную речь, она осматривала себя, ощупывала, поправляла ткань и в конце рассеяно опустилась на песок.
   - Зиночка, ты говоришь!? Как здорово! - схватил растерянную девушку на руки и закружился с ней, - как достало меня ваше молчание, если бы ты знала!
   - Егор! - услышал я голос Игоря, - Роза заговорила!
   Обернулся и увидел разъяренную Розу, которая хлестала Игоря по щекам, а он довольно уворачивался. Роза была в полюбившихся Игорем топике и шортах.
   - Представь себе, а у меня Зина! - с этими словами поставил все еще не соображающую девушку на землю.
   Роза отстала от Игоря и обратила внимание на меня, попутно с удивлением оглядывая изменившийся для неё пейзаж.
   - Белый Шаман? - неуверенно спросила она.
   - Точно! - ответил я, - ты меня так называла. Вот здорово, что вы заговорили! Еще бы и Лиза! А почему она молчит?
   - Егор, я не могу её развеять, попробуй ты, - удивленно сказал Игорь, показывая на Розу.
   Я попробовал. Мы перенеслись в мой замок, но перенеслись вместе, а я хотел только с Игорем. Мы с ним переглянулись и сказали почти одновременно:
   - Девочки, пожелайте исчезнуть, - лично мне стало нехорошо от первого местного "облома", это перекрыло радость от возможности поболтать с Зиной.
   - Белый Шаман, опомнись! - опомнилась Роза, - что с тобой случилось и кто этот человек, - неприязненно кивнула на Игоря.
   - Тебе же всегда нравилось! - возразил "древний", - и вдруг с кулаками полезла.
   - Роза, Роза, спокойно, сейчас разберемся. И ты, Зиночка, приди в себя, - я попытался рассуждать здраво, - вы осознали себя. Отлично! Теперь станет гораздо веселее. Лизу научим, правда? А сейчас пожелайте исчезнуть, хорошо? А потом мы вас вернем, честное слово! Попробуйте. Раз, два, и...
   - Ты не понял, Белый шаман, мы пришли за тобой, а совсем не "осознали" себя, и кто этот блондин, почему он ко мне приставал!
   - Позвольте представиться, мадемуазель, я не блондин, я - Игорь. Оператор пси-поля, а по-нынешнему маг, - древний щелкнул каблуками форменных сапог. Он оделся в форму гусара, - я не приставал, а занимался тем, чем занимался с вами всегда, до вашего самосознания. Надеюсь, я прощен?
   - Егор! Любимый! - Зина окончательно пришла в себя и бросилась мне на шею, - мы к тебе, мы за тобой! Если бы ты знал, что мы пережили! Егорушка, пойдем со мной, а?
   - Куда ты меня зовешь! - я освобождался от её захвата, - никуда я не пойду, мне и здесь хорошо.
   - Действительно, девочки, куда бежать? Давайте поедим и все обсудим, - Игорь показал на возникший стол, ломящийся от изобилия, - прошу к столу! Вам понравится, вот увидите.
   - Белый Шаман, Егор, опомнись! Ты на пороге мира мертвых, тебе надо срочно возвращаться на Землю, тебя там ждут, - Роза подошла к нам с Зиной.
   Зина уже не висела на мне, а стояла рядом, судорожно вцепившись в мою футболку с какой-то крикливой надписью. Попытки избавиться от футболки ни к чему не приводили. Похоже, все, чего касались девушки, переставало принадлежать нам всецело.
   - Ты... мы к тебе... я думала ты страдаешь, а ты! - говорила Зина сквозь текущие по щекам слезы и трясла меня за майку. У меня невольно дергалась голова, - хорошо здесь устроился. Спишь и со мной и с женой. Это же она там была? И никакого выбора не надо. Удобно. Но тебе придется, слышишь, придется выбирать! И ты пойдешь со мной! - последние слова выкрикнула и впилась в мои уста поцелуем. Я не успел отшатнуться.
   Получилось как в сказке спящая красавица. В данном контексте более уместен спящий красавец. Я вспомнил все. Нет, я и раньше не забывал, но ко мне вернулись эмоции, стремления, воля и... чувства. Какой я был бесчувственный! Словно пелена слетела. Досада, сожаление, стыд - вихрем пронеслись по моей черепушке, мозги очистились. Надо возвращаться, срочно!
   - Роза, подойди ближе и обними меня, мы возвращаемся, - нечего тянуть, а то передумаю. Уже подспудно подкрадывается сожаление о потере этого мира сбывшихся желаний.
   - Стой, Егор! - заорал Игорь, - а как же я? Меня снова не станет. Вернее я не смогу с тобой общаться, но это одно и то же! Здесь же так здорово и это будет продолжаться вечно! Одумайся! Хотя бы ради меня...
   - Здесь смерть. Мы мертвы, понимаешь? Здесь я мертв вместе с тобой. Тебе не привыкать, а мне это неприятно. Обещаю, что свяжусь с тобой при первой же возможности!
   - Знаю я твои обещания, ты их никогда не выполняешь! Не уходи!!! - он засучил ногами, как ребенок в истерике.
   - Я постараюсь, - ответил я твердо, но сердце невольно сжалось от жалости к этому... человеку? Пусть будет человеку, - прости, - добавил совсем тихо.
   Закрыл глаза и пожелал вернуться в собственное тело. Это было мое последнее желание в Нигде. Оно его выполнило.
  
   Утром девушек отпаивали горячим чаем. Не смотря на ночевку в теплейших медвежьих шубах, они дрожали. Толи от холода, толи от возбуждения.
   - Как он? - первый вопрос из уст Зины.
   - Уже знаете? - переспросил Шувалов и перевел взгляд на Розу. Та кивнула, - теперь он просто без сознания. Начал дышать, сердце забилось по нормальному и, простите, первые отходы жизнедеятельности вышли. Медики говорят, что теперь он в коме. С прогнозами осторожничают.
   - Все у него теперь будет хорошо, - уверенно заявила Зина, - пустите меня к нему?
   - Это не мне решать. А теперь вы поделитесь рассказом. Как там? Как вам удалось?
   Непосредственный руководитель проекта "Мерлин" приехал на спецдачу вчера вечером, но не показывался главным исполнительницам до сего момента, дабы лишний раз не нервировать, он и сам сильно нервничал.
   Женщины переглянулись.
   - Расскажи ты, - сказала Роза, - у тебя красивей получится.
   Зина пожала плечами и рассказала все без утайки. И про жену Егора не забыла рассказать, наверное, в отместку. Да нет, просто подполковник правильно подгадал с визитом, взял тепленьких. Ничего не успели придумать и находились в самом благодушном настроении. Зина забыла о своем статусе арестованной, не анализировала речь, и следователь для неё сейчас был чуть ли не самым родным человеком. Принес весть о возвращении любимого, а не просто с улицы зашел парой слов перекинуться.
   - Значит там... - Шувалов не знал, как назвать где, - на пороге мира мертвых, - выдавил из себя, - Егор был не один, а с другим магом?
   - Он так назвался, - нахмурилась Роза, - и очень не хотел, чтобы Егор возвращался. Скучно ему там будет, что ли. Я не поняла.
   - Да, - подтвердила Зина, - они там развлекались вместе. Только он не магом назвался, а каким-то оператором какого-то поля... пси. Точно, оператор пси-поля!
   - Вот даже как... - Александр Сергеевич задумался. Повеяло научной фантастикой. Может пришельцы? Ни черта не понятно, надо ждать, когда придет в сознание Егор. Скорей бы.
   В рассказ Зины поверил от первого до последнего слова. Кое-какие соображения о летнем трехнедельном отсутствии Игоря-Егора после этого рассказа прояснились. Другая планета, параллельный мир или звездолет пришельцев. Неизвестно где, но вне земли это почти точно. Многие неувязки сходятся, а наличие жены и друга это подтверждает. Понять бы где, но это только он сам может рассказать. Если захочет, конечно. Как на него давить и надо ли это делать, Шувалов пока не имел ни малейшего представления.
   Зину отвезли в камеру, Розу в общагу. Начались дни ожидания.
   В своей одиночке Зина раз за разом вспоминала, как она отделялась от тела, как летела в окружении шепчущих разные мерзости теней, как было страшно, а в итоге почувствовала мужчину на себе и в себе. Как в ужасе завизжала, не поняв, что это. Изнасилование? Тогда она выскочила из-под тяжелого тела, с удивление рассмотрела средневековую обстановку, увидела красивую голую девушку и лишь потом узнала Егора.
   Вот и посмотрела на его жену. Не конкурентка она ей. Там было только тело, а если вместе с душой? Обидно, до ужаса обидно! Она впервые почувствовала себя ущербной. Никогда не завидовала высоким красавицам, а тут воочию, рядом с собой увидела шикарную женщину. Может он её приукрасил в своей фантазии, а не самом деле она чучело?
   "Не глупи, Зинка, успокойся. Вспоминай лучше о том моменте, когда ты оказалась на том широком ложе", - девушка разговаривала сама с собой, - "с самого пика удовольствия соскочила. Ну не дура? Подождала бы пару секунд. Теперь лежи в одиночке и вспоминай. Это полезней, чем изводить себя бесполезной ревностью, ты еще поборешься за него!"
  
   Я пришел в себя классически, пролетев по лабиринту из труб прямоугольного сечения. Постукался в гулкие стенки при поворотах и, открыв глаза, вылетел из трубы. Веки оказались очень тяжелыми.
   Дежа-вю, я снова в больнице. Плохая привычка. Освещение тусклое, ночник. Ритм кардиомонитора. В пределах видимости только потолок. Голова не поворачивается, руки-ноги не шевелятся. Нет сил. Ничего не болит. Нет, в животе слева что-то тянет. Точно, туда болт попадал. Вроде. Нет, точно туда, не зажило еще. А сколько прошло? Подумал и ужаснулся. Совершенно потерял чувство времени в этом проклятом Нигде! Я вел себя как идиот, как кролик в клетке. Все помнил и ничего не хотел, вернее, хотел одних удовольствий. Если это и есть прообраз рая, то такой рай нифиг не нужен, в животное превратишься. Зина, какая ты молодец! Кстати, почему ты, а не Лиза. Ладно, потом разберусь. Наберусь сил, выясню все и домой. Хочется, но... посмотрим. Надо выяснить все ли я здесь завершил. С такими мыслями я уснул обычным сном без сновидений.
   Провалялся в закрытой палате около месяца. Последнюю неделю пытался вставать и делать зарядку. С переменным успехом, но в последний день уже вполне уверенно. Капельницы и уколы перестали ставить еще раньше и сегодня обещали выписать... в камеру. В постоянном медицинском наблюдении больше не нуждался, надо только кушать и шевелиться.
   Чего я не передумал за это время. Самым обидным было то, что я упустил великолепную возможность учебы у древнего. Но что теперь сделаешь, назад время не вернешь. Или можно? Игорь, я обязательно постараюсь выполнить обещание, и мы с тобой еще наговоримся! Придется подождать, пока я и до стихий не могу добраться, не говоря о свободном сознании. Странно, при старых ранениях такого не было. Причина либо в том сером плетении на наконечнике болта, либо в полнейшем истощении, либо... фиг знает в чем. Как я вообще выжил? Игорь тоже этого не понимал. Немного постыдился за свое развратное поведения. Подумаешь, спал с двумя одновременно! Не с мужиками, в самом деле. Значит, в глубинных фантазиях об этом не мечтаю, что радует. Полнейшая тупость в том состоянии постоянной эйфории гораздо стыднее.
   На счет потери колдовских способностей в данное момент особо не переживал - ауры видел прекрасно и совершенно неважно за счет каких сил.
   Один раз приводили Зину. Я тогда почти не разговаривал. Она поплакала надо мной, обцеловала, затребовала ножницы и подровняла бороду. Похвалила, что я хорошо выгляжу, уже не как древняя развалина. Напоследок призналась в любви. Я только хлопал глазами, отвечая да - нет. Я был ей искренне благодарен, мне было её жалко, но не любил. Ничего с этим не поделаешь, на её месте для меня стояла Лиза.
   Как она там. Чувствую, что с ней все хорошо. Поволновалась, но сейчас успокоилась настолько, насколько это возможно при такой неопределенной разлуке. Удивительно! Знания о её чувствах словно сидят где-то в укромных уголках сознания и совсем не мешают. Даже наоборот, стимулируют к жизни. Я это сейчас понял, после Нигде, а до того не задумывался. Надо было прочувствовать отсутствие этих знаний, чтобы понять.
   Несколько раз появлялся следователь, Александр Сергеевич Шувалов. Везет мне на Пушкиных, Верес также именовался. Не смотря на запреты врачей, пытался со мной говорить. Я поначалу не мог, а после просто молчал. Успеем еще наговориться, потерпит. В камере скорей всего и начнем. Ставлю сто против одного, как любят говорить американцы, что он сам ко мне заявится, а не вызовет в кабинет. Я здесь вери импотент персон, обо мне только шепотом говорят, боятся, что подслушаю. Зря, я сейчас слабее младенца, но никому это знать не обязательно.
   Пришли за мной. Почему не сказали "с вещами на выход"? Ну да ладно, посмотрю, как содержат в подвалах Лубянки.
   - Встать! - раздался голос из окошка в двери и почти сразу лязгнул засов.
   Я сел на застеленные чистым бельем нары. Ничего так камерка. Параша, умывальник, стол, табуретка и откидные нары. Освоиться не успел, а уже зовут. Нет, я выиграл пари - следователь собственной персоной.
   - Присаживайтесь, - показал на нары, а сам сел на табуретку. Представился.
   - Вас как называть Игорем, Егором?
   - Егором. Родители знают?
   - Нет. Стоит сообщить?
   - Не стоит.
   - Заметьте, я сам пришел, поговорить без протокола.
   - Ценю. За что я здесь, не напомните?
   - Убийство двух и более лиц. Спланированное, хладнокровное, с особой жестокостью.
   - Вот оно как! Сознаюсь во всем, не раскаиваюсь, могу подтвердить все на следственном эксперименте, рассказать о своих действиях с точностью до поворота головы. Довольны? - зачем горбатого лепить, решил я, не Розу с Зиной подставлять в самом деле.
   - Сотрудничество со следствием всегда приветствуется и принимается во внимание судом, - помолчал. Побарабанил пальцами по столешнице, отбив ритм "мос-ков-ский-спар-так", посмотрел на меня с прищуром, - вы совершенно не боитесь?
   - А вы рядом со мной, - ответил, как мог более зловеще и придвинулся к следователю чуть ближе. Хотел резко, но получилось беспомощно, как-то по-клоунски. Не в той я форме, ой не в той. Тем не менее, короткая волна страха по его ауре промелькнула, но виду он не подал.
   - Нет, не боюсь. Мы изучили вас вдоль и поперек, вы муху без причины не обидите. А сейчас и вовсе... не в форме.
   Внешне я снова выглядел молодым, но слабость неимоверно бесила. Меня не побрили и не подстригли. Интересно, это для меня исключение или всем такое послабление? Не знаю, и выяснять не собираюсь. Мне даже резинку дали хвост перетянуть и одежду вернули. Футболки, рубашки, белье, джинсы. Правда без ремня и теплые кроссовки выдали без шнурков.
   - Так почему вы не боитесь заключения, оно скорей всего окажется пожизненным.
   - Потому, что вы пришли ко мне сразу, как только меня перевели в камеру, а не вызвали на допрос. Я вам нужен.
   - Вот как! До такой степени, что мы готовы закрыть глаза на массовое убийство?
   - Даже если бы там были невинные младенцы, закрыли бы. Возможно, относились бы по-другому, содержали не так, но в целом закрыли бы.
   - Вот вы какого мнения о нашей службе! - он искренне возмутился, - да я бы не посмотрел тогда на все ваши умения!
   - Другие бы нашлись, - пожал я плечами, - и я их понимаю. Представляете, что сулит государству изучение меня? Но давайте не будем заниматься предположениями, - вот это я загнул, сам же их выдвинул! Просто, чтобы позлить собеседника и выявить собственную важность, - работайте со мной с таким, какой я есть. Я полностью ваш.
   - А вы наглец! - Шувалов откинулся спиной на стену и скрестил руки, - кто вы такой, только честно.
   - Оператор пси-поля, - ответил неожиданно для самого себя.
   - О-го-го! Не маг, не колдун, не шаман, а просто оператор?
   - Представьте себе. Но те названия мне тоже подходят, не вижу разницы. Кроме шамана, конечно.
   - А чем шаман вам не угодил? - спросил с хитринкой.
   - А тем, что вы уже знаете его работу. Кстати, спасибо вам за Розу с Зиной, они реально меня спасли. Так вот, шаманы камлают, призывают духов, занимаются предсказаниями и так далее. А мы, волшебники, колдуем потихоньку, без камланий.
   - Вы их сами поблагодарите, позже. А еще хочу вам напомнить, что вы, волшебники и людей иногда в сердце закалываете. Не по злому умыслу, разумеется, а чтобы сил набраться.
   Уел он меня этим заявлением. Не объяснять же ему сейчас все различия между мной и серыми.
   - Знаете что, Александр Сергеевич, я вам потом все объясню. Я таких колдунов больше вашего ненавижу, есть за что. А сейчас я устал и хочу есть. Аппетит у меня, знаете ли, повышен, сил набираюсь. Мне сказали, что у меня особое довольствие - по просьбе.
   - Хорошо, хорошо, - Шувалов встал с шутливо поднятыми руками, - но в следующий раз я приглашу вас к себе. Не возражаете? - с издевочкой.
   - Буду рад, - полностью серьезно.
   - Конвой! - постучал по двери, - до встречи, Егор Михайлович.
   - Ронович, - поправил я его, - если Егор, то отчество Ронович. Запомните, пожалуйста.
   Шувалов вышел из камеры мрачным. Точно подметил молодой нахал: будь на его месте один тех, кто занимается жертвоприношениями, с ним носились бы не меньше. Больно заманчивые последствия это сулит для страны. Да что страна, для всего человечества в целом. Разрешили бы тогда принести жертву в этих стенах? Если бы это зависело от него, то нет, а руководство... Ну, Егор, заставил же сомневаться!
  
   Дни потекли за днями. Я постепенно набирался сил, тренировался по мере возможности, медитировал. Астрал так и оставался для меня закрыт. Кто я без него? Теоретик. Я и теоретизировал. Читал лекции в отделе "П" и ждал, когда ко мне вернутся стихии. Еще меня неоднократно обследовали. Прокрутили во всевозможных приборах, позабирали на анализы все, что можно. Кроме этого меня обследовали мои же "слушатели" из отдела "П" и двое уфологов из Питера. По их отчетам я был "обычным" экстрасенсом, видящим ауры. Правда, очень хорошо видящим, все их представители были намного слабее меня в этом плане. Зато переплевывали в других областях. Особенно меня поразил пожилой мужик - телекинетик. Он действительно двигал спичечный коробок, не потребляя ни капли маны. По крайней мере, я без свободного сознания не заметил.
   Изучил все амулеты серых и объяснил, как они действуют. Настолько, насколько смог разобраться и больше по памяти, из свободного сознания. Техномагическое устройство подчинения на меня подействовало. Не так безусловно, как на других, но все же. Чувства словно приглушались и в ответ на команды "хозяина" возникало горячее желание их выполнить. Тяжело, но я мог сопротивляться. Не знаю сколько, потому что силу в нем экономили, и прибор быстро выключали, иначе она утекала буквально ручьем. Я даже навскидку придумал несколько вариантов уменьшить потери, но, разумеется, промолчал об этом.
   Про старинную брошь объяснил, что она примерно такое же устройство, но действует исключительно в руках "серого" мага, гораздо экономичней и качественней современной техномагии. После этого Фарид, молодой экстасенс с неплохими зачатками мага жизни, посмотрел на меня с таким блеском в глазах, что я решил еще раз прочитать лекцию о сути "чернокнижия".
   - Понимаете, само жертвоприношение безнравственно, - передо мной собрался весь отдел "П" и несколько экспертов из других служб, - вы решаете судьбу души жертвы, однозначно отправляете её к демонам на вечные муки. Это наихудшее посмертие. Поверьте, оно, посмертие, ждет всех.
   Большинство взглядов было заинтересованными, но... сильно сомневающимися.
   - Отправляется к демонам независимо от земной жизни, хоть муху за всю жизнь не обидел, хоть сознательно сто детей убил.
   Я избегал выражений типа: "какое вы имеете право решать за Господа Бога" потому, что сам был далек от религиозных догм и сомневался в их наличии у слушателей.
   - Кроме того, получая часть жизненных сил жертвы, вы посвящаете свою душу божеству, которое освятило это жертвоприношение. Пусть вы не будете знать его имени, но только бог может разрешить жертвоприношение, и после ваша душа будет принадлежать ему. Он станет определять ваше посмертие. Захочет - отправит к демонам, они перерабатывают прану и она становится как бы "слаще" для богов, захочет - не знаю, что сделает. Да что угодно!
   В аудитории явный скепсис.
   - Но главное, с каждой жертвой открывается канал к нижнему миру, миру демонов и в один прекрасный момент они явятся сюда. Земля со всем своим оружием ничего им не сделает. Попируют они здесь всласть и оставят часть людей на развод, чтобы плодились и размножались на их радость и силу. Такой вот апокалипсис. Не верите? Ничем не могу подтвердить свои слова, но дожидаться их прихода не советую,- как я жалел в этот момент о потерянных магических способностях! Девочки, ау! Что же вас блокирует?
   После разных каверзных вопросов "слушатели" разошлись. В них сквозило недоверие. Конечно, все понимали аморальность самого акта жертвоприношения, но сила "чудесных" амулетов перечеркивала мои слова, и я не мог предложить им альтернативы. Почему я раньше не наделал щитов жизни, они тоже держат пули! Амулеты исцеления хороши, но... слишком долгая "перезарядка". Скорей бы прорвать "блок", но пока не мог разобраться где он, да и есть ли вообще. Может дело в богах или психологии? Не знаю.
   Несколько раз встречался с Розой и однажды, когда мой "сопровождающий" отлучился буквально на несколько секунд, она быстро мне прошептала:
   - Белый Шаман, что за дух просил за тебя?
   - Не понял, какой дух?
   - В первый раз после камлания, я попала в место, где меня окружил очень могучий дух. Он и посоветовал мне пригласить Зину, чтобы она вытащила тебя.
   - Откуда я знаю! Так и сказал, Зину?
   - Нет, сказала того, кто искренне тебя любит, а я только Зину знала.
   - Подожди. "Сказала" - я не ослышался?
   - Нет, голос был женский.
   - Как выглядел дух, - я заинтересовался. Очень любопытно! - и еще, именно про меня сказала или просто о том "кого хочешь спасти".
   - Про тебя. Спросила, откуда я знаю Егора Горкомеса. Я поняла, что это ты.
   - Стой! Может ор'Комеса? - сердце бешено заколотилось, - и как выглядел!?
   - Точно, ор'Комес! А выглядел, - Роза задумалась, - никак не выглядел. Ярко-синий свет вокруг меня и чувство огромной силы. Точнее голубой свет. Очень сильный дух, дед о таких не рассказывал.
   - Я понял, спасибо, Роза, - имя девушки я уже прошептал, отвернувшись от неё.
   Вернулся "сопровождающий" и подозрительно посмотрел на слишком близко подошедшую эвенкийку. Здесь её иногда дразнили чукчей. За глаза, конечно.
   Вечером в камере меня как по голове стукнуло: голубой сгусток света - Богиня-Лиона! Она такой появилась в алтарном зале. Молодец, Лиона! Прав Рон, не погибла ты, и действительно какие-то дела у тебя с той богиней есть. Вот только как обо мне узнала!? Большой вопрос.
   Почти каждый день были допросы. Допрашивали: один Шувалов, он же с компанией и компания без него. Рассказал об инициации, об Эгноре, о действиях на Земле. Умолчал об умных стихиях, астральных метках, "абсолютной" энергии, о битве с Вартарааром... о многом умолчал, оставил лишь общие сведения. Кино в Закутке снимал при помощи заклинаний иллюзий. Простите, продемонстрировать не могу, жду воссоединения со стихиями. А кто знает, почему до сих пор не получилось, сам беспокоюсь. Во время рассказа про Эгнор, попросил пригласить Зину. Шувалов согласился. Она еле сдерживала слезы, когда я рассказывал о Лизе.
   После, без особой надежды, я уговаривал следователя отпустить её и он согласился! Взял подписку о неразглашении и отпустил. Разрешил проститься.
   Зина обняла меня, поцеловала и закрыла своим пальцем мои губы.
   - Молчи. Я знаю, ты меня не любишь, но я люблю тебя, и моей любви хватит на двоих. Я еще поборюсь за тебя, так и знай. До встречи.
   На следующем допросе я удивленно сказал Шувалову:
   - Как это вы так, Александр Сергеевич!
   - Надоели её брат и отец. С ними мы провели беседы и взяли подписки. Зачем она здесь нужна? Девушка она к тому же не болтливая, проблем не будет.
   - А чего же так долго держали?
   - А то вы не понимаете! На вас хотели надавить, - усмехнулся Шувалов, - но после вашего рассказа в её присутствии, понял, что это бесполезно.
   - Как-то вы подозрительно откровенны, Александр Сергеевич.
   - Да, Егор Ронович, - снова с усмешкой. Он упорно не звал меня на "ты", но и Роновичем называл крайне редко. Егор и на "вы", - могу себе позволить и вам настоятельно это рекомендую. Я хорошо к вам отношусь, поверьте мне, но есть руководство, которому мало от вас только теории. Понимаете меня?
   - Не очень. Нет, понимаю, но... в чем смысл?
   - Смысл в том, что вы после больницы почти месяц у нас нары греете, а отдачи от вас ноль.
   - ???
   - Проект "Мерлин" могут закрыть за неимением самого Мерлина, то бишь вас. Ваше удивительно воскресшее тело продолжат изучать и совсем не обязательно на Лубянке. Некоторые наши горячие головы считают, что убийца обязательно должен понести наказание. Вам есть что возразить?
   - Полностью согласен на счет убийц и сразу прошу: как только поймаете хоть одного из сатанистов - жертвенников, пригласите меня на допрос. Очень прошу.
   - Это все, что вы можете мне сказать?
   - Нет. Еще прошу позволить мне заниматься в спортзале. В камере места не хватает, а на прогулках охрана не одобряет. Тело просит, прихожу в форму.
   - Хорошо, Егор, я учту. А про спортзал хорошо, что напомнили. Вы говорили, что на мечах сражались, вот и проверим вашу подготовку.
  
   Глава 17
  
   Жертвенная пятерка разъехалась с жертвоприношения к полудню. Пока загребли труп мусором и снегом, пока стерли с мерзлой земли знаки, то да се - раньше не получилось. Отправлялись по разным дорогам, каждый на своей машине. В последнее время приходилось соблюдать особую осторожность, менты как с цепи сорвались.
   Никто точно не знал из-за чего, но приказы во всех отделениях были однозначными: регистрировать трупы всех бомжей, особенно пожилых и расследовать обстоятельства смертей с особой тщательностью. В случае обнаружения в трупах колотых ран в области сердца, объявлять план "перехват" и сообщать смежникам из ФСБ. Задерживать всех лиц по малейшему подозрению в причастности к данному убийству. В среде почитателей Апопа ходили упорные слухи, что это связано с пропажей одной из сибирских пятерок во главе с двумя Главными жрецами. Выяснение точных причин затруднялось разобщенностью почитателей, что напрямую поддерживалось самими богами. Они лично организовывали встречи своих Главных жрецов и делали это очень редко, не говоря уже о собственных отчетах перед недостойными смертными. На прямые вопросы Главного жреца, с кем общались во снах, не отвечали из принципа и требовали исключительно подобострастного отношения. Подслащивали пилюлю непременным обещанием сделать жреца Верховным, если он будет все их приказы выполнять в точности. Главные старались. На второй чаше весов лежала вполне осязаемая возможность самому стать жертвой. Стоило Апопу присниться одному из старших жрецов, как участь Главного была решена, его сила легко блокировалась недовольными богами-демонами. Впрочем, сетовать почитателям было не на что. Как только они приобщались к культу их земная жизнь резко шла в гору. Это было таким приятным сюрпризом, что некоторые жрецы даже самим себе боялись признаться, что опасаются реального прихода "начальства" на землю. Но кто их спросит?
   Евгений Светлов или среди своей пятерки "Семех" попался по-глупому. Сегодня он проводил обряд и надо же так случиться, что в нем изволила принять участие "госпожа Главный жрец" Вероника Павловна, руководящая тремя Московскими пятерками. Многие облизывались на эту шикарную девушку выглядевшую так молодо и доступно, но о большем и думать не смели. Все посвященные знали о её нестандартной ориентации.
   Резали в этот день какую-то женщину и, похоже, для Вероники это было что-то личное. Она её привела, но обряд доверила провести молодому Семеху. А после заставила слить всю силу в накопитель. Он, видите ли, сильно любит транжирить её попусту и это будет ему уроком. Вскоре сила должна потребоваться просто в неимоверных количествах и даже не намекнула на что. Накопитель, они в последнее время приспособились использовать графит в форме кубиков - неплохо держал и несложно достать, забрала с собой, су... ой, Великая. А как ему иначе бизнес вести? На одних откатах и крыше разоришься! Да и конкуренты не дремлют, за удобными площадками под застройку длиннющая очередь.
   Надо было и жертвенный нож отдать, но пожадничал. Он был новенький, впервые опробованный и так приятно пах остатками силы, что рука не повернулась. Вероника лишь презрительно скривилась. С этим ножом и встрял.
   Он выехал последним и как раз попал на план перехват. Видимо нашли наскоро припрятанное тело старухи. Нехорошее было место, неподалеку дачный поселок и собак скорей всего бегало не сосчитать. На рассвете их, конечно, не было, но он на месте старшего ни за что не выбрал бы это место. Собаки и боялись и тянулись к местам захоронений жертв. Наверное, выкопала какая-нибудь сучка на выгуле и дачники, а их здесь много круглогодичных, тут же подняли вой.
   На посту ДПС нашли в багажнике нож и пошло-поехало. Теперь приходится сидеть в отделении милиции и ждать допроса. Или Вероника раньше приедет, он сделал разрешенный телефонный звонок именно ей. Это была маленькая месть: забрала силу - выручай. Не она, так он кивнул бы тормозившему его гаишнику и поехал бы дальше. Чего так долго маринуют, давно должны уже допросить. Ничего, Вероника скоро все здесь поправит, и следов от его задержания не останется ни в одном протоколе.
  
   В спортзал меня привели на следующий день после просьбы. Маты, турник, шведская стенка, гантели, штанга, баскетбольные кольца, на полу разметка - все как обычно. С удовольствием пробежался по кругу, размялся, не обращая внимания на любопытные взгляды моего сопровождающего и пятерки занимающихся в углу на матах коротко стриженных парней в тренировочных штанах и тельняшках. Я был босиком и в джинсах, спортивную форму мне выдать не удосужились. Стал проводить бой с тенью. Тело слушалось сносно. Не по причине нездоровья, а из-за застоя. В ускорение не входил, но чувствовал, что по-роновски ускорюсь. Какой кайф свободно двигаться, растягиваться, выполнять привычные движения и связки! Прямо душа пела.
   Кто бы сомневался, что те парни не просто парни. Они, как я и думал, подошли в разгар работы.
   - Эй, парень, можно тебя отвлечь? - спросил самый старший по возрасту, в пределах тридцати. Под два метра ростом, за сотню кило без капли жира. Машина для убийства. Лицо меж тем было очень добродушным, курносым голубоглазым с рыжим ежиком на голове. По весне наверняка на носу веснушки выступают.
   - Разумеется, сударь, для того мы здесь и собрались, - я остановился. Ребята хмыкнули.
   - Сударь так сударь, - с улыбкой согласился здоровяк, - как называется твой стиль.
   - Э-э-э ушу-рона. Из дзен архивов Шаолиня. Двадцать лет изматывающих тренировок и медитаций, - я кивнул головой по типу "честь имею".
   Парни откровенно заржали. Рыжий поддержал игру:
   - Не соблаговолите ли сударь поучаствовать в спарринге? - предложил с легким поклоном. На слове "соблаговолите" пару раз спотыкался, чем вызвал дополнительный хохот. Хоть слово знает, не совсем деревянный и чувством юмора не обделен.
   - Извольте, - новый взрыв смеха.
   - Ша! - остановил расшалившихся ребят рыжий, - хватит язык ломать, мы поняли, что ты остряк. С кем хочешь поработать?
   - Мне без разницы.
   - Коля, - рыжий выбрал самого маленького, примерно моей комплекции, - у вас одна категория. Начали.
   - Стой! - остановил я вышедшего из мгновенно образовавшегося круга парня, и уточнил, - полный контакт?
   - Конечно! - удивленно ответил Коля, - да ты не боись, калечить не буду! - сказал с подкупающим подмигиванием.
   - Согласен, - ответил я, - ты уж поаккуратней со мной, - и сам скомандовал, - бой!
   Я получал искренне удовольствие от боя. Поначалу он себя сдерживал, но быстро разозлился. Я только уходил и блокировал. Никакого ускорения не требовалось, по мне он, без хвастовства - деревенский увалень. Через пять минут я пожалел тяжело дышащего Колю и мягко уложил его на лопатки.
   Раздались аплодисменты и крики:
   - Молодец... Коля, а ты долго его за нос водил... Не расстраивайся...
   Коля шумно дышал, удивлялся и нисколечко не расстраивался. Я подал ему руку, он легко поднялся. Поклонился мне.
   - Молодец! Не ожидал! А чего тянул, давно бы мог меня завалить.
   - Давно не занимался, в камере сам понимаешь, не развернешься. Удовольствие получал.
   - Понимаю! - слова о камере его нисколечко не смутили.
   - Насколько я понял, дальнейшие спарринги бессмысленны, - взял слово рыжий, - как к тебе обращаться?
   - Егор.
   - Стас, - представился в ответ он, - командир этих неучей, спецназа охраны изолятора. Нас мало, но мы в тельняшках, - позволил себе улыбнуться, - тренируемся не здесь, у нас, сам понимаешь, база в другом месте. А этот зал так, для сотрудников и некоторых других. Мне еще сказали на мечах тебя проверить, - перескочил без паузы, - ты как?
   - Я-то как, а ты? - задал я ответный вопрос.
   - Немного занимался кендо.
   - А что это?
   - Не знаешь? - удивился он, - японский бой на мечах в защитных латах. Олег, принеси форму.
   Мы оделись в шлемы с сеточкой на манер фехтовальных только с наплечниками. Пластиковые нагрудники с защитой живота и юбочкой, и "латные" рукавицы. Стас называл каждую деталь, но я не запоминал. Бамбуковый двуручник запомнил - синай.
   - Какие правила, - спросил я, приноравливаясь к балансу, длине и хлесткости меча.
   - Правил куча, но мы обойдемся без них. По яйцам не бить и, пожалуй, все.
   - Колющие удары считаются?
   - Если чувствительно, то почему бы и нет, - пожал он плечами, - но не советую на них размениваться, темп потеряешь. Да, бой кончится, если один окажется на земле или признает поражения.
   - Понял.
   Мы разошлись метров на пять, и он скомандовал по-русски "бой!", а дальше пошли чисто японские вопли вместе с хлесткими разнонаправленными ударами. Честно говоря, я не ожидал такой прыти и, запутавшись в непривычных неудобных латах, пропустил пару чувствительных ударов по корпусу. Бил он, я скажу, увесисто. Позор, в настоящем бою так и погибнуть можно, а он далеко не Витар и даже не Рон. Я быстро собрался, привык к одежде, к необычно легкому двуручнику и начал теснить Стаса. Он упал через минуту от точного удара меча по темечку. Для этого мне пришлось подпрыгнуть. Шлем, разумеется, выдержал удар бамбуковой палки, а голова нет.
   Стас не потерял сознание, он сразу сел и сорвал шлем. Прижал ладонь к темени:
   - Нихренасе, я понимаю боккэном, деревянным мячом, но бамбуком!?
   - Не стану утомлять разговорами типа "сила в правде" или "меч - продолжение духа воина". Скажу просто: мой вес, помноженный на скорость удара. Квадрат скорости, - я уважительно посмотрел на бамбуковый синай, - ты погляди-ка, хороший бамбук, выдержал. Если бы сломался, погасил бы энергию удара. Я рисковал.
   - Риск оправдался, - сказал Стас, поднимаюсь, - думаю, закончим. Ты действительно знаком с мечом. Не буду спрашивать где учился - запретили. Построились мужики!
   Мне уважительно поклонились, повернулись направо и гуськом, никак не колонной - строем и не пахло, вышли через дверь, противоположную "моей" раздевалке.
   - Егор, - позвал меня мой "сопровождающий" и показал на выход в тюрьму.
   Я со вздохом сложил руки за спину и делано-угрюмо поплелся "домой". На самом деле настроение было великолепное и руки назад мне совсем не обязательно складывать, давно вышло такое послабление, но играть, так играть.
  
   Александр Сергеевич лично зашел за мной на очередное занятие в отделе "П".
   Я проводил обучение медитации по-эгнорски. Надеялся, что кто-нибудь сумеет выйти свободным сознанием. Круг инициации ни для кого не сработал, новых способностей не получили, кроме долгой головной боли. Мана нужна, много маны. Надо будет в лесу по одной жизни попробовать провести обряд, но сейчас зима. Не знаю. Не хочется загадывать до весны, я надеюсь раньше отсюда убраться, но как!? Я еще бодрился, убеждал себя, но надежда на то, что я верну себе способности, таяла. После каждой попытки войти в астрал я долго в досаде скрипел зубами и чуть не плакал. Как же так, за что!? Душа все чаще наполнялась черной меланхолией. Отъезд на зону становился все более реальным. Как мне говорили многие сотрудники отдела "П", меня держат на Лубянке в относительно комфортных условиях исключительно благодаря пробивным качествам Шувалова. Я был ему искренне благодарен.
   В машине на заднем сиденье мы расположились вдвоем. Впереди водитель и мой неизменный "сопровождающий". Ехали на окраину Москвы в обычное отделение милиции. Предыдущие два выезда закончились пшиком - задержанные не были "серыми".
   - Егор, я хочу поговорить с вами серьезно, - тихо произнес Шувалов.
   - Я слушаю, - так же тихо ответил я.
   - Нашему проекту на следующей неделе собираются понизить статус, если не закрыть совесем, для вас это означает закрытый суд и отправка на зону.
   - И что? - у меня неприятно сжало сердце.
   - Я хорошо к вам отношусь и думаю вам там не место... - многозначительно замолчал.
   - То есть вы мне предлагаете...
   - Я н и ч е г о не предлагаю. У вас есть хороший друг, Сергей Хром, я постараюсь вас с ним связать. Это все, что я могу для вас сделать.
   - Спасибо, - ответил я через паузу. В голове закрутились разные варианты, один фантастичней другого, - эх, Александр Сергеевич, сколько раз я просил вас отвести меня к Тунгусскому метеориту, там ниточка силы, может, помогла бы! - горячо прошептал я, сжав руки в кулаки.
   - Я всегда был только за, но у меня есть начальство! - не менее горячо прошептал он в ответ, - они боятся, что вы оттуда уберетесь в свой Эгнор! Не надо было о нем рассказывать, - закончил с сожалением и сразу твердо добавил, - не делайте глупостей сейчас, вам не уйти, застрелят. Ваш "сопровождающий" далеко не единственный.
   В ответ я криво улыбнулся. Появилась такая мысль, не стану скрывать, но сначала - вероятный "серый". Машина плавно остановилась в заснеженном дворе небольшого отделения милиции.
   Маленький кабинет дознавателя. За столом женщина-дознаватель средних лет, стул для допрашиваемого напротив стола и пара стульев у стены рядом с сейфом. На них мы с Шуваловым и пристроились. Меня Александр Сергеевич представил экспертом. Женщина недоверчиво хмыкнула и сказала уставшим голосом заглянувшему в дверь сержанту:
   - Приведите задержанного, - и уже обращаясь к нам, с явным недовольством, - навыдумывали приказов, давно бы с ним разобралась.
   - Мы приехали сразу, как получили сигнал, уважаемая Светлана Викторовна, - спокойно ответил ей Шувалов.
   - Торопились через пробки, сломя голову, - сказала с вызовом, в сердцах, всем видом показывая - зачем вы нифиг вообще здесь нужны? Навыдумывали с бомжами возиться, нам лишняя головная боль.
   Сказала и сразу пожалела о сказанном, испугалась грозного ФСБ. Пока вели задержанного, словно извиняясь, подробно рассказала обстоятельства задержания.
   Сегодня в полдень рядом с дачным кооперативом нашли труп старухи заколотой в сердце. Как положено по инструкции объявили план перехват. На посту ДПС остановили машину с одиноким водителем, он занервничал. Обыскали, в багажнике нашли кривой нож. Сразу задержали и препроводили в ближайшее отделение милиции. Сидит в обезьяннике, ждет вызова. Нож показать не успела, ввели задержанного, но у меня уже свербило в носу: из ящика стола слабо светило серым светом.
   Парень лет двадцати пяти вальяжно опустился на "допросный" стул. Закинул ногу на ногу, скрестил на груди руки. Ботинки, джинсы, свитер, расстегнутый пуховик - все фирменное, не китайское. Он держал себя очень уверено, даже высокомерно.
   Я не слушал допрос. Имя, фамилия, работа, обстоятельства задержания, откуда ехал и так далее, я внимательно изучал ауру и ничего не понимал. Четкий свежий след от недавнего жертвоприношения и ни капли силы. Аура растянута, но пустая, амулетов нет. Сердце бешено колотилось, я чувствовал подвох и не мог понять, в чем он заключается, уж слишком уверенно он держался для пустого мага. Парень почувствовал мое внимание и в свою очередь поглядел на меня. Презрительно скривился и отвернулся. Вот он напрягся. Светлана Викторовна вытащила из ящика стола запечатанный в пластиковый пакет жертвенный нож. С каким вожделением серый посмотрел на него! Но нет, не на него расчет, в нем жалкие крохи. "В чем подвох!", буквально вопило все мое естество, и как назло мы не успели взять защитные амулеты, их только сегодня перенесли в другой сейф. Какому-то хозяйствующему придурку не понравилась слабая надежность старого несгораемого шкафа. "Где опасность?", вскоре я дождался ответа.
   В коридоре раздался цокот женских каблуков, распахнулась дверь и, обдав нас тонким парфюмом, в кабинет решительно вошла эффектная девушка в распахнутой длиннополой норковой шубе. Обворожительно улыбнулась и вместе с улыбкой выпустила три серые нити в наши стороны.
   Я в роновском ускорении увернулся от нити и бросился на неё, целя собранными пальцами в горло. Сработала защита, рука уперлась в прочную упругую пленку, но по инерции мы завалились на пол. Извернувшись, я оказался у неё на спине. Обхватил шею "серой" руками, в тщетной попытке сдавить горло, но от её затылка мне в лицо прилетело серое плетение. Я погрузился во тьму.
   Тьма была кругом. Не было никого и меня в том числе. Внезапно прозвучал совсем юный, по-мальчишески звонкий голосок:
   - Что, живчик, допрыгался? Хи-хи. Теперь узнаешь, как шутки шутить, к демонам пойдешь, они тебе бо-бо будут долго делать. Хи-хи, - сказано было так непринужденно-весело, что я мгновенно поверил.
   Ужас спеленал мой разум, но все равно пришла догадка:
   - Ва-вартараар!? - произнес, заикаясь. Душа окончательно ушла в пятки.
   - Хи-хи, угадал, догадливый ты мой. Мы с тобой навсегда одной ниточкой. Стра-а-ашно? - пропел злорадно-язвительно, - А думаешь, мне сладко! - это уже прорычал.
   - Значит так, я добрый, я помогу тебя. Не бойся, никого резать не нужно, раз ты такой чистоплюй, - говорил уже солидным мужским голосом.
   - Не-не верю, - выдавил я. Ужас перерастал в панику, я чувствовал - это были мои последние связанные мысли.
   - А мне плевать, веришь или нет. Либо к демонам, - возник яркий сюжет, где убитый мной в алтарном зале демон опускает меня, визжащего, в котел с кипящим маслом.
   Я заорал в голос, почувствовав пальцами ног нестерпимый жар.
   - Либо, - боль мгновенно ушла, - забери у этой сучки силу. И все.
   Ко мне начала медленно приближаться девушка в норковой шубе. Она вся была окутана серым клубящимся туманом. С приближением туман стал обретать вкус. Сладкий, сочный, так и хотелось его выпить, возникла просто нестерпимая жажда.
   - Не бойся, - проникновенным шепотом продолжил говорить голос, - это всего лишь прана, не сами души. А души она погубила, не осталось в ней ничего человеческого, ты всегда ненавидел таких. Вот и отомстишь и сам спасешься...
   "Да! Да!", пело во мне, "как сладко! Пить! Её задавить, гадину! Я этого хотел и хочу!"
   Девушка подлетела совсем близко, туман поредел. Я собрался уже втянуть его в себя, как вдруг разглядел её переменившееся лицо. На меня укоризненно смотрела... Лиза...
   - А-а-а! - заорал я, разрывая несуществующие связки, - ты - падаль! Лиза!!! Лизия!!! - почему заорал полное имя.
   Завертелся в цветном калейдоскопе. Мелькали лица, просто цветные пятна, быстрые пейзажи и вдруг перед моим прыгающим от головокружения взором появилась Земля. Планета, вид из космоса. Нет, не Земля - Лизия, мир без магии. Я рухнул вниз. Толи послышалось, толи на самом деле, но на самом краю восприятия раздавался досадный нечеловеческий вой.
   Я осознал себя лежащим на спине девушки в норковой шубе. Шуба была помята и вымазана в пыли. Двумя руками, предплечьями я сдавливал её горло, а она слабо шевелила руками, ногами и хрипела. Меня кто-то тянул за волосы и что-то кричал. Наконец, до меня дошел смысл:
   - Отпусти её, Егор, задушишь! - голос Шувалова. Впервые на "ты".
   Я мгновенно вскочил и нашел второго серого. Он лежал рядом с упавшим стулом и со страхом смотрел на меня. Женщина - дознаватель сидела с открытым ртом, откинувшись на спинку стула. По краю рта тянулась тонкая полоска слюны, глаза были стеклянными.
   - Откат от резко прерванного подчинения с дополнительным выбросом силы, - раздался в голове голос Фионы.
   И тут Александр Сергеевич стянул мои руки назад:
   - Спокойно, Егор, спокойно, - зашептал мне в ухо, - теперь все будет хорошо.
   - Все, Александр Сергеевич, я спокоен, отпустите, - ответил я как можно более спокойным голосом.
   Душа пела! Девочки вернулись, аура полна! Как давно я этого не чувствовал! Ну, да ладно, потом порадуюсь. Сперва дело.
   - Надо усыпить серых, а вы пока вызывайте своих.
   Следователь помялся немного, но руки отпустил. Сначала я коснулся сжавшегося совсем в комок парня, потом девушку. У неё защиты не оказалось. Чем я её пробил? Не помню.
   - Почему не звоните, Александр Сергеевич, - спросил, поднимаясь от спящих людей.
   - Так местные прибежать должны!
   - Давно бы прибежали. У дежурных либо установка не отвлекаться на этот кабинет, либо они сейчас такие же, - показал на Светлану Викторовну, - звоните! -рявкнул я.
   Похоже он сам в небольшом ступоре. Наверное, я его оттолкнул с пути нити, когда сам уворачивался, но видимо чуть-чуть задело. Дознавательницу я подумал и тоже усыпил. После обработки исцелением.
   Потом случилась заминка: дежурные не хотели пускать прибывших оперов ФСБ в "наш" кабинет. Хорошо мы услышали крики, а то чуть до стрельбы не дошло. Им была установка не пускать, не обращать внимания и не выпускать. Пришлось мне вмешаться и при помощи Фионы развеивать внушение. Менты потом долго хлопали глазами и удивленно переглядывались. Сильна девица, четырех человек походя качественно обработала.
   Всю дорогу до Лубянки руководитель проекта мрачно молчал. Лишь подъезжая к воротам, повернулся ко мне и страдальчески прошептал:
   - Как же нам с ними бороться?
   - Я помогу, не переживайте, Александр Сергеевич, - ответил преувеличено бодро.
   Я совсем не был в этом уверен. На всех меня не хватит, а главного алтаря на Земле, похоже, просто нет, и неизвестный бог "серых" вряд ли сюда спустится. Что-то мне подсказывает, что он не такой психопат, как Вартараар.
   - Вы уже в порядке? - спросил он с надеждой.
   - В полном.
   Более чем в полном! Пока ехали, я побывал в астрале, обнялся там со всеми девочками. Как они радовались! Понятия не имели о причине блокировки. Списали на козни того же Вартараара. Он воспользовался практически полным отделением души от тела, а моя душа так и оставалась чем-то с ним связана. Теперь, надеюсь, окончательно "развязался".
   Легко вышел свободным сознанием, немного полетал по Москве. Аура этого вечно спешащего города тоже была какой-то неуверенно-спешащей с причудливой смесью надежды и разочарования, и где-то на задворках, пока еще издалека, угадывалась гнетущая тревога. Я чувствовал её связь с "серыми".
   Самое главное - я был полон маны. Откуда она взялась, будет ли пополняться - неизвестно. Вернее версия была всего одна, но такая невероятная, что... короче, дав имя нитке силы в районе Тунгуски, я каким-то образом привязал её к себе. Надо было просто позвать её по имени, и можно было сделать это в любой момент, а я мучился. И в том сражении с серыми, в Эвенкии она меня спасла. Я же крикнул тогда "Лизия" и успел удивиться, что для меня нехарактерно так называть Лизу. Ей отдельное спасибо. Если бы не наша любовь, то... неизвестно, что задумывал павший бог.
   Впервые после выписки из тюремной больницы ночевал не в камере. Спал на диване в одном из помещений отдела "П". Я пересек внутренний двор Лубянки уже не заключенным, а "Мерлином", сотрудником отдела "П". Осталось исполнить формальности.
   Сразу дал задание Шувалову достать кристаллы кварца ограненные в квадратную форму весом грамм в двадцать со стороной примерно два-три сантиметра и немедленно принести два любых полудрагоценных камня такого же веса и позвать кузнеца, ой слесаря для изготовления металлических ошейников. Мои распоряжения выполнили мгновенно, я даже не успел дожевать бутерброд и выпить кофе. Вот где настоящие чудеса - на Лубянке, надо запомнить.
   В комнату, где меня разместили, а это оказался пустой кабинет с диваном, столом, не работающим компьютером на нем - пока жевал бутик, попытался его включить, после стука вошел слесарь. Интеллигентного вида мужик в опрятном брезентовом комбинезоне. Вылитый Баталов из "Москвы слезам не верит", я чуть не поперхнулся.
   - Такие пойдут? - протянул мне два стальных ошейника с замком как у наручников. Я проглотил вопрос "откуда". Не хотелось услышать честный ответ.
   Просто кивнул:
   - А...
   - Гранаты, - вытащил из кармана два овальных ограненных красно-зеленых камня диаметром примерно по два сантиметра.
   - Эти камни надо жестко прикрепить к ошейникам и закрыть кожухом, чтобы их нельзя было снять или повредить.
   - В каком месте.
   - В любом, где они будут сидеть как можно более надежно.
   - Вот это место рядом с замком устроит?
   - Вполне. Кстати, я слышал наручники можно гвоздем открыть, эти не из таких?
   - Нет, не из таких, - ответил серьезно, но с еле заметной снисходительностью, - как срочно надо?
   - Уже.
   - Через полчаса, - уверенно сказал он.
   За это время я успел поесть по-человечески. Через минуту после ухода слесаря в дверь постучались и после моего "да" в комнату заглянул молодой человек в приличном костюме-двойке.
   - Вам покушать принести?
   - Да-а, - удивленно ответил я. Вот это сервис! Но на следящую аппаратуру обязательно проверю. Этот кабинет я мысленно "забил", чем-то он мне приглянулся.
   Он быстро принес горячие первое, второе и компот. Еда ничем не отличалась от тюремной. Надо же! Европейская конвенция действует, что ли. Зеков оказывается, с общего стола кормят.
   Камни оказались надежно приваренными сплошным железным кожухом к торцам замков. Швы аккуратно отполированы - не подкопаешься. Положил ошейники на стол и начал колдовать. Решил использовать Агнаровское плетение с блокировкой астрала на основе жизни и воды.
   Плетение медленно залилось в камень и протянулось переплетенными волокнами по всему кольцу. Возникли петли крепления в узловых точках, структура коротко вспыхнула и засветилась слабым сине-зеленым светом активного заклинания. Естественно в магическом зрении. Разомкнул замок - погасло. "С Богом", мысленно произнес я и замкнул ошейник вокруг руки. Сразу словно опустел. Неприятное чувство. Попытался выйти в астрал - бесполезно. Хуже, чем было несколько часов назад. Я хоть ауры и силы видел, а теперь как слепой. Вылетел свободным сознанием - удалось. Вот и хорошо, надеюсь серые так не умеют, а для меня страховка. Невольно вспомнил ошейник в тюрьме Шелмиусской* городской стражи. Чур меня, не надо таких сравнений! Открыл ключом замок и мир снова обрел краски. Сделал и проверил второй ошейник, нормально. Вздохнул и, давя в душе здоровенную жабу, заполнил камни маной под завязку. Прислушался к себе и почти не почувствовал снижения запасов. Чуть не подпрыгнул до потолка от радости.
   - Девочки, давайте определим, насколько времени хватит заряда, - одновременно с этой мысленной речью положил руки на активные ошейники.
   Через пятнадцать минут ответила Фиона:
   - На пять лет. Не удивляйся. Сталь качественная, мелкозернистая, значит кристаллы более упорядоченные и камни чистые, хорошо держат силу и ты сдуру вбухал маны по самую макушку. Да, пять лет в легкую.
   Что ж, приятно качественно поработать. Чего-то я устал, а надо еще ошейники надеть, опасаюсь ту бабу, как бы чего... а где следователя, тьфу, руководителя искать?
   С этой мыслью вышел в коридор и сразу наткнулся на парня-официанта. Он, скрестив ноги, сидел на стуле возле моей двери. Сразу поднялся.
   - Где найти подполковника Шувалова, - спросил я у него. Однако, ординарца предоставили. Приятно.
   - Сию минуту позову, он приказал немедленно, когда вы его спросите, - развернулся и скорым шагом пошел по коридору.
   Я пожал плечами и вернулся в кабинет. Могли бы сотик дать.
   - Надо намедленно надеть эти ошейники на серых, особенно на бабу, пойдемте, - я потянул Шувалова за рукав пиджака.
   - Подождите, Егор, не горячитесь. Присядьте, - он кивнул на диван, - объясните толком, они же спят.
   - Спят и должны проспать до утра, но с черными, простите, с серыми ни в чем нельзя быть уверенным, - я продолжал стоять.
   - Причем здесь ошейники.
   - Они блокируют любые магические способности, это очень важно, поверьте мне!
   Он задумчиво продолжал вертеть металлические кольца в руках.
   - Даже ваши? - спросил очень тихо, почти неразборчиво и пристально посмотрел мне в глаза.
   - Да, - тоже тихо, но твердо ответил я, не отводя взгляда.
   Он опустил глаза, почти отвернулся и прошептал:
   - Ценю ваше доверие, но за всю контору ручаться не могу, вы поосторожней с такими заявлениями, прошу вас. Вы меня поняли?
   Я еле заметно кивнул.
   - Так идемте, Александр Сергеевич!
   - Куда?
   - Как куда, в тюрьму!
   - Наш следственный изолятор находится в Лефортово, они сидят там. Не переживайте, в одиночках. Сейчас закажу машину.
   - А почему сюда их не привезли!? - возмутился я.
   - Внутренняя Лубянская тюрьма, к вашему сведению, была закрыта еще в шестидесятые годы, - произнес он с хитринкой, - вы уж извините.
   - Как!? Подождите... а я, а Зина, а Роза!? - я был поражен.
   Постепенно все вставало на свои места. Еда, комфортные одиночки, практически отсутствие охраны и других заключенных, тюремный двор без вышек и сетки над головой, да и многое другое... вот это сделали меня, так сделали! И все молчали, даже Роза! Ну, знаешь ли!
   - Подготовили три камеры. Согласитесь, упускать такие возможности для страны... а тут под боком. Историю надо было учить, молодой человек!
   Я подавил в себе злость. Осталась досада, причем больше на самого себя.
   - Даже если бы я где-то и прочитал об этом, я подумал бы, что жуткое КГБ обмануло всех и оставило тюрьму под носом, хотя бы для самых секретных и важных... а ведь так оно и есть!
   Шувалов просто пожал плечами:
   - Вам разве плохо было?
   - Александр Сергеевич, срочно машину, совсем забыли! - напомнил я ему. Точнее больше себе, чтоб забыть тему Лубянки.
   Мы еле успели. Девка пришла в себя и когда я, в сопровождении Шувалова и дежурного надзирателя, зашел в камеру, в нас полетело серое плетение, от которого я без труда защитил всех стеной жизни. Ударил в ответ ловчей сетью. Она не встретила защиты, и девушка завалилась на пол. Никто её не мыл, она, как была грязная от лежания на полу еще там в милиции, так и оставалась. Теперь еще и без украшений. Лично надел на неё ошейник.
   Надзиратель тупо стоял, открыв рот. Было от чего. Сначала баба черный туман пустила, а потом бородач чем-то зеленым пульнул она и завалилась. В натуре колдовство! И ошейник не просто так надели. Где откопали такую жуть?
   Да, в Лефортово меня пустили под ответственность Шувалова после его звонка лично директору, а тот уже находился дома. Я окончательно убедился, что попал, статус у меня выше некуда. Домашний джин в лампе, подопытный кролик, автомат для производства чудес и так далее, и тому подобное. Никто не даст мне настоящую свободу. Ну и фиг с ними, пока по пути, а в принципе - кто меня удержит? Ничего, Лизочка, я скоро, вот только помогу группе местных угнетенных женщин, ой! С серыми дела порешаю и сразу к тебе, моя ненаглядная. Смотри, не рожай там без меня! Я знал, что она еще не родила и хотел успеть, но... Творец, помоги, ради бога! Вот это я выдал "масло масленое"! Когда чувствуешь возвращение сил - хорошее настроение обеспечено.
  
   -------------------------
   *Шелмиус - столица крупного графства Шелтон расположенного в южных предгорьях Больших Северных гор на северо-востоке "хранимых Спасителем земель", конгломерате мелких феодальных государств занимающих большую часть Иверского континента.
  
   Глава 18
  
   Со следующего дня началась напряженная работа.
   С утра меня повезли в Лефортово, где я разбудил обоих серых. Первым допросили парня. Допрашивали Шувалов и еще трое неизвестных должностями, как я понял, повыше. Нас не представили. Я скромно пристроился в углу.
   Мужик оказался бизнесменом средней руки, в секте недавно и последняя жертва была всего третей принесенной лично им. Почувствовав ошейник, он поплыл и едва не в ногах валялся. Про адвоката и думать забыл и я сильно сомневался, что ему его предоставят. Он легко сдал членов своей пятерки и "Главного жреца" - Веронику, ту самую девушку. Рассказал много интересных вещей, из которых я ухватился за накопители в графитных кубиках. Надо будет попробовать.
   - Заклинания сами составляли? - задал я свой единственный вопрос.
   - Вероника показывала, - с готовностью ответил он, - она много-много знает, у неё спросите!
   Места для ритуалов выбирал "старший жрец" пятерки по наводке Вероники. Почему не в одном месте, он не знал, ему боги не снились.
   - Так боги или демоны? - переспросил Шувалов.
   Я уважительно на него посмотрел. Смотри-ка, штудировал мои лекции, а ни на одной не присутствовал.
   - Демоны, как есть демоны! Посмотрите на их рисунки у египтян, точно демоны. Мы между собой их так и называли, но Вероника требовала звать богами и в Египте они боги. Я не знаю, - добавил он после задумчивой паузы, скривился и чуть не заплакал, - а как надо?
   - Где камни с душами? - спросил Шувалов.
   - У Вероники, она одна ими занималась!
   - Что со мной будет!? - кричал он, когда его уводили. Ему не ответили.
   - А действительно, что с ним будет? - спросил я у Шувалова во время перерыва перед допросом Вероники. Мы перекусывали в столовой.
   - Пока посидит здесь, а дальше видно будет.
   - А родные? Они их искать будут. В милиции скажут, что фээсбэшники забрали.
   - А, все равно узнаете, - откинулся на спинку, - не сегодня - завтра машина, перевозящая заключенных, уйдет под лед. В ней будут двое арестованных. Наверное, понятно каких? Трупы найдут через месяц - два, а то и вовсе по весне. Экспертиза признает в них наших фигурантов. Конечно, родственники и правозащитники поднимут вой, но не впервой, отобьемся.
   - Правильно, нечего им с родственниками встречаться, они давно уже их потеряли, нелюди.
   Шувалов отложил вилку и недоуменно уставился на меня.
   - Признаться, не ожидал. Думал, вы возмутитесь таким пренебрежительным отношением к людям, съязвите о кознях КГБ или о чем подобном.
   - Еще раз повторю и вы постарайтесь уяснить это очень четко: "серые" - н е л ю д и. Люди, которые их любят или родственники, потеряли своих родных и любимых с того момента, когда они пронзили свою первую жертву. Теперь поздно, их не вернуть в лоно человечества. Пусть это и звучит высокопарно, но я в этом убежден.
   Александр Сергеевич продолжил обед через минуту пустого ковыряния вилкой в тарелке. Обдумывал мои слова. И чего в них необычного, все элементарно! Шучу. Сам удивлен такой пафосной речью.
   - А остальные? - спросил я, допивая кофе с булочкой. Дрянное кофе с молоком.
   - Что остальные? - не понял Шувалов.
   - Будут еще аресты и все в ошейниках.
   Он задумался.
   - Они точно обязательны?
   - Вы же сами видели действие главной сучки, обязательны. И с такими как Светлов надо быть осторожным. Так что даже не сомневайтесь, - можно было сделать браслеты, но я твердо решил - ошейники. Нечего с ними цацкаться, так унизительней, тем более, теоретически руку можно отрубить.
   Шувалов задумчиво пробарабанил "спартак - чемпион" и неожиданно улыбнулся:
   - Пусть начальство думает, для того оно и поставлено.
   Вероника Павловна Староверова держалась лишь немногим лучше Светлова. Её тоже сломал ошейник. Даже сильнее, чем первого. Она привыкла к силе, к чувству наполненности ауры, к легкому манипулированию людьми, к магическому видению, в конце концов, и думала, что никто не сможет её остановить, кроме своих богов, а тут - презренные людишки, потенциальные жертвы.
   Но поначалу она держалась. Требовала адвоката и отказывалась отвечать на вопросы. Тогда к ней, изо всех сил гордо державшейся на стуле, медленно подошел один из следователей. Достал из-под пиджака пистолет, демонстративно передернул затвор, приставил ко лбу и медленно нажал на курок. Осечка. Визжащая женщина замолчала и... со стула закапало. Дальше она рассказывала все, часто опережая вопросы. Уж не дар ли предвидения у неё открылся?
   Чего ей не хватало в жизни? Многое чего, но главное молодости и красоты. Ей было без малого шестьдесят. В детстве-юности увлекалась древним Египтом. Потом было совращение опытной лесбиянкой с садо-мазо уклоном. В одной такой игре она и принесла свою первую жертву. В порыве сексуального возбуждения воткнула нож в сердце распятой "учительницы". Нож как бы сам вошел в грудь. Неимоверное блаженство и огромная сила потрясли её, а ночью пришли боги. Учеба, успехи во всем, финансовое благополучие, частые поездки куда угодно, вернее, куда боги направят, настоящая сладкая власть нал людьми и как самый ценный бонус - молодость, красота, здоровье.
   Три года назад боги заставили собирать души и отправлять их к ним. Лично, по наводке богов, разыскала в Мексике древний артефакт в виде ступенчатой пирамидки. Он легко втягивал в себя силу и души, а после отправлял их в виде черного смерча - портала в чертоги богов. При первой попытке пирамидка чуть не убила её с двумя приближенными, но они научились: из туманных подсказок крокодильей Сехмет, сама придумала защитный узор и поняла, что силу в артефакт надо вливать только перед самой передачей, иначе амулет вытянет жизнь из окружающих. Очень уж много энергии необходимо для создания портала. Один из старших жрецов нашел хороший промежуточный накопитель - графит.
   Откуда открывать портал сообщали боги. Иногда, после недвусмысленного распоряжения, приходилось лететь на другой конец света.
   Да, всегда занималась этим лично. Была знакома с главным жрецом Константином, их сводили боги. Обменялись знаниями и все. Назвала еще троих "главных" двое из них иностранцы, один в Москве. Почему не было постоянного места для жертвоприношений? Боги заставляли искать алтарь и называли примерные места. Пока он не находился. Не знает, как он должен выглядеть, а боги объяснили, что "почувствуют" его во время принесения жертвы.
   На том первый допрос и закончился. Я не задал ни одного вопроса и больше на допросы решил не ходить. Плетения стихии смерти для меня бесполезны, а обо всем остальном прочитаю в протоколе, артефакты принесут. Я тяжело вздохнул, представив, что к изучению "шкатулки", изъятой у геофизиков прибавится "Мексиканская пирамида", а дел сейчас и без них невпроворот. Да пошли они, потом поизучаю.
  
   Мне пришлось начать делать амулеты.
   После Лефортово меня привезли на Лубянку и мы с Шуваловым зашли в "мой" кабинет. Он стал гораздо чище и перед столом с компьютером появился офисный стул на колесиках.
   - Выдвиньте ящик стола, - посоветовал Александр Сергеевич.
   В нем оказался мой паспорт, корочки вольнонаемного сотрудника ФСБ без указания отдела, ключи от машины с номером на брелке, права, ключи от квартиры с запиской адреса и банковская карта "виза" с запиской - пин-кодом. Документы были на имя Игоря Михайловича Кравцова.
   - Ого, это все мое? - удивился я, быстро подсуетились. Игорь, так Игорь.
   Сразу начал подписывать кучу бумаг практически не читая. Ведомости, приказы, расписки в получении, о неразглашении и еще что-то.
   - Служебное, - успокоил меня руководитель.
   - А что с Егором?
   - Умер. Дело закрыто, тело кремировано. Родственники Ямбургских "серых" до сих пор ищут своих родных, они пропали. Убийство Виктора Лященко, того скинхеда и, кстати, сектанта "Церкви Вельзевула" раскрыто - дружки отоварили. С Кравцова обвинения сняты. Ваших родителей предупредили, что все нормально, но связываться с вами нежелательно и где вы находитесь, не сообщили. Вы уж сами, но намного позже, понимаете, какая пора настала.
   - Понимаю, - с улыбкой покачал головой. Про Вельзевула подробней надо будет узнать, но потом. Все потом.
   - Так, - продолжил я, сев на диван, - это все замечательно, лирично, родители не убегут, но не вижу кварцевых заготовок и новых ошейников.
   - Они в слесарной мастерской, я посчитал, что там будет удобней. Или я не прав?
   - Да нет, правы это я не подумал. Тогда вот еще что. Насколько я понял, я руковожу э-э-э магической поддержкой в деле "серых". Я прав? Замечательно, а как мне давать ценные указания?
   - Через меня или вашего секретаря, вы его вчера видели, а сегодня он занял соседний кабинет. С ним связь через селектор, он встроен в компьютер, разберетесь, а со мной через телефон, - с этими словами протянул мне вытащенный из кармана аппарат, - трубка специальная с шифрованием я туда забит. Надеюсь, вы не станете злоупотреблять? Например, звонить родне или знакомым.
   - Вам денег жалко? - пошутил я, - так я сам буду закидывать, - увидел, как напрягся Шувалов, пошел на попятную, - да пошутил я. Что я, не понимаю! Секретность, враги не дремлют и все такое.
   - Типа того, - улыбнулся он, - секретаря зовут Костя.
   Со слесарем Баталовых - Гошей, а в действительности откликавшегося на имя Михаил и все его сокращения, мы быстро нашли общий язык, и перешли на "ты".
   - Ошейнички нормальные, только я забыл в прошлый раз сказать, необязательно замуровывать гранаты, подойдут и кварцы такой же формы. Чисто для экономии, но! Думаю, родное государство не обеднеет, - подмигнул я ему. Он со мной согласился.
   - Ладно, ими займемся в первую очередь, но попозже, - продолжил я, - десять штук - не шутка даже для меня, а пока поглядим на кварцы.
   По словам Миши их было ровно сорок. Толстенькие квадраты три на три сантиметра. Очень чистые, без примесей, качественно ограненные. Не скупится Родина, сказал бы алмазы, достали бы алмазов, но не будем наглеть.
   - Миша, будь добр, раскидай их на две равные кучки и у тебя лак есть?
   - Есть, а какой нужен?
   - Чтобы на кварце нарисовать кое-что.
   - Да ты что! Такого в природе не существует, краска быстро стирается на то они и драгоценные - полудрагоценные! Можно вытравить, если сильно надо.
   - Разве? - я удивился, - да я сам... - и замялся. Та эгнорская краска была алхимической и, вдобавок, я обрабатывал поверхность легким заклинанием. Оно мне надо?
   - Тогда по-другому поступим. Половину заверни в сеточки с цепочками, чтобы на грудь вешать, как кулоны, а ко второй половине приделай ручки в форме... пистолетной. Эти кристаллы стрелять будут. Ручки можно деревянные.
   - Стрелять!? - Мишиному удивлению не было предела.
   - Как в звездных войнах, - подтвердил я, - луч пойдет с узкой грани. Какую поставишь "вперед", с той и будет вылетать, - я говорил на полном серьезе и Миша поверил. Но все-таки недоуменно сел в дерматиновое кресло. Я сидел в аналогичном.
   - Да, совсем забыл! В ручках сделай канал для заполнения кубиками графита и чтобы самый верхний кубик обязательно касался кристалла. И к тем кулонам графит пришпандорь. Ясно?
   Кивнул Миша через минуту. Обстоятельный мужик. Я вздохнул и принялся за ошейники. Нет, сначала надо графит заказать.
   - Александр Сергеевич, распорядитесь принести в мастерскую кубик графита из найденных у серой и закажите партию новых кубиков размером... - посмотрел на Мишу. Тот подумал и выдал:
   - Сантим.
   - Сантиметр, - закончил я, - жду.
   Камни душ, захваченные в Ямбурском урочище, давно разбили. Каких трудов стоило убедить это сделать! Только когда Фарида и Розу удалось научить увидеть-почувствовать в них тоскливую ни на что негодную силу, начальство дало добро. Сразу после разбиения камней обычной кувалдой все присутствующие, не зависимо от наличия паранормальных способностей, почувствовали разлившееся вокруг облегчение и благодарность. Искренне порадовались и потом, по чисто русской традиции, устроили попойку. Понятное дело без меня, я к тому времени уже был в местах не столь отдаленных.
   Такая же участь ждала камни душ, найденные у Вероники.
   Графит с силой смерти, как я и ожидал, оказался бесполезным, я просто замерил рассеивание. Оно оказалось слабым, немногим большим, чем из алмаза. Успел активировать всего два ошейника, как принесли заказанные "чистые" кубики. Оперативно. Не долго думая, влил в один кубик ману жизни и почувствовал снижение энергии в ауре.
   - Всего на одно трехуровневое плетение хватит, это далеко не рутиний, - доложила Синя, - с десяток кубиков и ты пустой. Ну и я еще на пятнашку смогу подкинуть по доброте душевной и все. А как быть с наполнением ты, по своей всегдашней дурости, так и не разобрался. Тебе что, всегда подсказывать? Что бы ты делал без тети Сини! - не может не ерничать.
   - Еще и камушки по одному третьему уровню потянут, не забывай! - поправил её я. Так сказать оставил за собой последнее слово.
   М-да, проблемка... но ничего, главное начать. Я сильно надеялся на волшебное слово "Лизия" и боялся его произнести. А если я не прав? Плакали мои надежды на полноценное колдовство. Но рисковать придется, кровь из носу - амулеты делать необходимо.
   Заполнил остальные ошейники, проверил. Неприятная операция, но необходимая - ОТК создавать не собираюсь. Аура еще заметно подсдулась.
   - Ну как, Миш, хоть один на пробу сделал? - крикнул в смежную комнату. Я сидел за верстаком.
   - Да! - ответил он мне, - два кулона и один стреляющий. Хорошо, что я резьбе по дереву учился и плашки нашлись. Но уже заказал в столярку, не переживай, они этих ручек вмиг наштампуют. Ты заходи ко мне, чего там расселся.
   Я с неохотой поднялся. Устал.
   Кулоны выглядели красиво. В хромированной сеточке в форме мешочка сверкал кварц с прилепленным к нему кусочком графита. Графит был залит янтарной смолой, которая делала из него просто красивую овальную выпуклость на плоской стороне квадратного кварца.
   - Ух, ты! Да ты художник, Миша!
   Он скромно промолчал, но похвала была ему приятна.
   Я решил вложить в защитный амулет два плетения: щиты жизни и разума, обе второго уровня. Разум понятно, от внушений, а жизнь - лучшая защита от заклинаний на основе "смерти". Второй уровень - компромисс с возможностью накопителя и, думаю, он вполне достаточен. Единственный минус - оба плетения в ауре не мага будут включаться одновременно, не дифференцирую опасность, но и конфликтовать не будут - проверено. Ничего, проинструктирую оперов не стоять тупо на пути пуль, а то обрадуются непробиваемости, и тогда все будет окей. Лучшая защита - уклонение.
   Заполнил оба кулона и в конце последнего наполнения услышал язвительное замечание понятно от кого:
   - Я уже свою силу отдаю, знай, недотепа.
   Взялся за ловчую сеть. Именно это заклинание я решил вложить в...
   - Как назовем эти ручки? - спросил у Михаила.
   - Бластеры, конечно! - ответил он, не задумываясь.
   - Бластеры, так бластеры. Впрочем, потом можешь переназвать, когда увидишь, чем он стреляет.
   В ручку легко поместились четыре кубика и закрылись деревянной пробкой. Подумал, и перемотал для надежности изолентой, чтобы не выпала.
   - Я потом нормальную защелку придумаю, - прокомментировал это действие Миша.
   Плетение третьего уровня, тут не надо мелочиться, вкладывал аккуратно, с направлением на выход в сторону пальцев, где у нормального пистолета ствол. Ювелирной точности не нужно, захват у сети широкий, но все же. Защита от дурака - желание пальнуть и чувствительное поле наверху кристалла - давить большим пальцем. Ничего нового, кроме формы, все было давно опробовано в моем баронстве. Заполнил силой жизни и сдулся.
   - Я предупреждала, ты за раз силы на пять трехуровневых плетений выдал и, между прочим, моих! Вот и почувствовал, теперь не обижайся, - язвительный комментарий от Сини не заставил себя ждать.
   - Миша, кошку можешь достать?
   - Кошку? - задумался, - могу, их тьма в подвале. А зачем?
   - Для испытания. Ты иди, я пока посижу, устал.
   Он нахмурился, но к двери направился.
   - Да жива она останется, не переживай! - крикнул я ему вдогонку.
   В Эгноре, в отличие от Земли, не вели статистику на все случаи жизни, но там рассказывали, что хоть и редко, но от трехуровневой сети люди гибли. Я это, разумеется, проигнорировал, для серых главное надежность, а в силе их защитных амулетов я лично убедился. Не по одному разу стрелять придется. Кстати, про кошек не зря говорят, что у них девять жизней - они гораздо живучее людей.
   Михаил принес сразу двух отчаянно визжащих.
   - Быстрее, Егор, что делать! - крикнул, держа животных на вытянутых руках и уворачиваясь от когтей.
   - Кидай одну вверх, - крикнул я и выстрелил навскидку. Непривычно жать большим пальцем сверху вниз, чтобы выстрелить. На джойстик похоже.
   Специально смотрел только обычным зрением. Полупрозрачный ворох тускло-зеленых капель устремился к цели со скоростью быстрой стрелы. Попросту мелькнуло чем-то, вроде как зеленым и кошка, мгновенно замолчав, шлепнулась на землю.
   Жива. Без движения и без сознания.
   - Дай мне вторую кошку, - сказал я Мише.
   Он не думая протянул мне хрипло голосящую вторую скотину. В моих руках она, точнее он, сразу затих. Михаил не обратил на это внимания, он был поражен действием "бластера". Чего угодно ожидал, только не этого.
   Потом мне с трудом удалось уговорить Мишу выстрелить. Он тоже попал. Я объяснил ему целиться по большому пальцу, пояснил, что захват у "бластера" широкий пусть не переживает за отсутствие прицела.
   - Не, какой это бластер, на игральный автомат из детства похож, - заявил он после выстрела.
   - Может, тогда джойстиком и назовем?
   - Пусть будет. Жостик, так жостик, - не в ладах он с компьютерными играми, сразу видно, - а что с кошками?
   - А ничего. Завтра оклемаются и будут как новые. У тебя пожрать есть?
   - Так ты закажи!
   Больше я не работал. Позвонил Шувалову, заказал обед, вернее уже ужин в кабинет и предупредил, что после сразу поеду домой, вымотался.
   - На завтра намечены аресты, - предупредил он меня.
   - Отменяйте! - заявил я безапелляционно, - завтра я еще поработаю над амулетами. Только послезавтра и без меня не вздувайте!
   Меня послушали.
   Дома, в двухкомнатной квартире в доме еще сталинской постройки в центре Москвы, завалился на настоящую двуспальную кровать.
   Проехал сюда, как опытный московский таксист дворами да переулками, тщательно изучив перед отъездом компьютерную карту. На ней, кстати, были подписаны все проездные дворы со знаками и указанием самозастроенных препятствий. Не какая-нибудь инетовская халява, техотдел родной службы поработал! Джипиэс не понадобился, равнодушная девка гнала меня по объездному маршруту, я её отключил.
   На кровати набрал полную грудь воздуха и прокричал:
   - Лизия! - ничего, - Лизия, приди! - прокричал, как заклинание. Пусто.
   Заволновался не на шутку. Нырнул в астрал и уже оттуда во всю глотку: "Лизия!!!", в ответ теплый ветер пронесся по астральному миру, и на меня снизошло умиротворение.
   " Надо силы? Пожалуйста, для всех стихий, бери сколько нужно...", уверенный спокойный сильный... пожалуй не голос, а понятия, пришедшие из мира, окутанные в форму женского, нет, заботливого и в то же время благодарного материнского голоса. На полную зарядку "жизнью" ушло минут пять. "Разум" и "вода" гораздо быстрее, я даже не заметил. Остальные стихии были полными. После "зарядки" я умиротворенно заснул.
  
   Весь следующий день занимался исключительно амулетами. В этот раз мне помогал, точнее не мешал, Фарид. Этот в третьем поколении московский узбек сильно продвинулся в видении, по эгнорской классификации он уже был полноценным видящим и наверняка станет магом после нормальной инициации. "Как там моя молодежь?", невольно всплыла у меня мысль. Я имел в виду эвенкийских эзотериков. Совсем забыл о них. Нет, спецслужбу к ним привлекать не стоит, потом как-нибудь свяжусь.
   Миша приносил амулеты один за одним. Он еще вчера после моего ухода организовал, чуть ли не конвейер со всевозможными смежниками. Фарид смотрел во все глаза и параллельно снимал на камеру. Знал, что ничего она не зафиксирует, но для отчета необходимо. Когда я для проверки защелкнул на руке ошейник, теперь уже с кварцем, он бестактно спросил:
   - Так на тебя тоже действует?
   - Частично.
   - Вижу, как частично. Ты ненормальный, не понял, с кем связался?
   Он был из тех людей, которые любят рубить правду-матку. Не начальству, боже упаси!
   - Будешь вякать - посадят в этот ошейник, и станешь тявкать только по приказу. Я ни в жизнь им такое оружие против себя не подарил бы!
   - А чего же ты здесь служишь?
   - А где мне еще работать с моими способностями? - удивился он, - пробовал свой салон открыть - муторное дело, а у них практически на всем готовом и оклад неплохой. Что еще надо?
   - Ты прав, ничего. Надеюсь, меня им не сдашь? - я обратил внимание на слово "у них".
   - Они еще не знают? Конечно, за кого ты меня принимаешь! - завтра же побежит стучать, и у Фионы спрашивать не нужно.
   Шувалов сто процентов не рассказал, и аппаратура в моем кабинете разговор не зафиксировала, не зря он отворачивался и шептал. Да о чем я, не идиоты они, и так догадались.
   - Я верю тебе, друг, - сказал, положив руку ему на плечо. Он с чувством сжал мою ладонь. Я посмотрел на камеру - она была выключена.
   До вечера успел сделать сорок амулетов, по двадцать защиты и нападения, и десять ошейников. Три раза перезаряжался и устал, как собака. Хватит. Больше пока делать не буду, дальше - определюсь по ходу. Потом с зарядкой вопрос решу, не все время мне их заряжать!
  
   Едва открыл дверь домой, как с порога в нос ударил аромат печеной утки с яблоками.
   Зина! Оперативно сработали, еще один пряник с намеком на кнут. Вот она, рядышком, а захотим далеко станет или каверзу ей учиним. Прекрасно знают, как я за неё бился. Тогда должны понять, что я их за неё порву! Мрачные мысли. Фарид, сволочь, навеял.
   Развеялись они сами собой, когда Зина в домашнем халате бросилась мне на шею и поцеловала взасос.
   - Любимый, как я по тебе скучала! - шептали её губы, а руки сдергивали с меня одежду.
   Да пошло оно все! Я охотно поддался страсти. Не только потому, что давно секса не было, но и... родная она мне стала. Не знаю любовь это или как. Но ты, Лиза, не ревнуй! Тебя я без всяких оговорок люблю. Да ты знаешь.
   Потом мы с аппетитом уминали вкуснейшую утку, запивая её красным пряным французским вином Ля Вьей. Неплохое, Зине в фирменном магазине посоветовали, денег она не экономила. По мне, так лучше просто сухим вином запивать, но не стоит привередничать.
   - Один отец был против моего отъезда, - говорила Зина, - он зол на тебя после всех этих событий и особенно после подписки о неразглашении.
   - А Сергей?
   - От них с Элькой тебе огромный привет и подарки, потом покажу, там Элькина вязанина. С работы уволилась, буду москвичкой-домохозяйкой. Не смотри на меня так, знаю я все! - воскликнула, нервно бросив утиное крылышко, - чего ты мне настроение портишь...
   - Все, все, не буду, - я прижал её голову к груди. Ком подкатил к горлу. Не разорваться же мне!
   В астрал я сегодня не ходил.
   В восемь утра руководитель проекта "Мерлин" ждал меня в моем кабинете.
   - Пойдемте, Егор, на оперативную планерку, - сказал после взаимных приветствий, - будем обсуждать план задержаний "серых", - с моей легкой руки слово укоренилось.
   - Сегодня?
   - Да. Вы готовы?
   - Готов.
   - Из четырнадцати нашли тринадцать человек из пятерок Вероники и одного "главного жреца". Все в Москве под круглосуточным наблюдением. По дороге поговорим, идти в другой корпус, я успею ввести вас в курс дела.
   - Вы вызвали Зину? - спросил я, как только мы вышли в коридор.
   - Не моя инициатива, но я знал. А что, плохой сюрприз? - смотрел, довольно улыбаясь.
   - Да не в этом дело! Можно подумать, вы не понимаете. Не спросили у меня и вот, подарочек - жена под бок, без меня меня женили. Все условия для тебя, живи и работай! - последнее произнес язвительно.
   Шувалов встал, резко повернулся ко мне и сказал сухо, выделяя каждое слово:
   - Чем вы конкретно не довольны, объясните. Живете в хорошей квартире, машина, деньги, любящая вас женщина и вы ей симпатизируете, практически жена. Работа рядом и заметили, ни одного конкретного приказа, вы делаете, что хотите. Что вам надо, спрашиваю еще раз.
   Я не нашелся, что ответить. Все мои опасения исключительно на уровне интуиции и... я ждал подвоха. Слишком все гладко для такой службы, но как объяснишь? Обошел стоящего начальника и бросил в полголоса:
   - Свободы.
   Он услышал. Ответил чуть насмешливо:
   - А вас никто не держит.
   Так я ему и поверил.
   Шувалов пошел рядом и продолжил говорить, вернувшись к делу:
   - Операция в целом разработана, от вас требуется консультация по поводу работы с амулетами. На счет личного участия подумайте еще, оно действительно необходимо? Наши оперативники очень профессиональные, поверьте на слово.
   - В первый раз я должен быть рядом, теперь вы мне поверьте.
   Оперативников в небольшой классной комнате с партами и доской, изрисованной разными кружочками со стрелочками, было двадцать пять человек, включая пятерых женщин. Одеты все были вполне обычно, среднестатистически. Кроме одной мадам - она косила под подержанную дорожную проститутку. За парту перед доской сел Шувалов и начальник оперативного отдела. Это я понял из контекста, никто никому никого не представлял. Обо мне Шувалов сказал: "разработчик новых устройств для задержания особо опасных лиц, обладающих паранормальными способностями". Предоставил мне слово. Перед этим я шепнул ему:
   - Александр Сергеевич, срочно прикажите достать холста или сукна или хэбэ метра три-четыре. Главное, чтобы только из натуральных волокон, без синтетики. Пусть сюда принесут. И ножницы, - мне сразу бросились в глаза два деревянных ящика, они ярко светились в магическом зрении. Опера тоже сверкать будут, как новогодние елки. Как раньше не подумал.
   Шувалов тут же куда-то позвонил и поговорил на повышенных тонах.
   - Мы собрались арестовывать колдунов, назовем вещи своими именами, - начал я свою речь. По аудитории прошел шумок и затих, - этот предмет называется "жостик", он выдает излучение, парализующее человека на расстояние до пятидесяти метров. Эффективное расстояние до двадцати... - и так далее все тактико-технические характеристики обоих амулетов, - вооружены ими будут двадцать человек. Вопросы.
   - Негоже знакомиться с новым оружием в день операции, - пробасил начальник оперов, - испытать надо, пристрелять. Да и сомнительно мне, какие-то детские игрушки, - про "колдунов" промолчал, не в первый раз слышал.
   - Так давайте на вас испытаем игрушечку, - предложил я. В зале весело зашумели, - не бойтесь, я вас сразу вылечу.
   - Прекратите балаган, товарищи офицеры, - взял слово Шувалов, укоризненно посмотрев на меня, - во дворе мы подготовили контингент, прошу всех туда, - и лично мне, - Не смотрите на меня так ненавистно, там козы, - среди оперов снова послышались смешки, - одного "жостика" достаточно? Возьмите, пожалуйста, - произнес с ухмылкой. Здорово он меня уел на счет контингента, остряк.
   Из импровизированного загона выгнали первую козу. "На бойню везли, мы перехватили на время", ответил Шувалов на чей-то вопрос. Обслуживали испытание офицеры в форме, не ниже лейтенанта.
   - Кто попробует первым, - спросил я.
   - Разрешите мне, товарищ разработчик, - ко мне подошла "проститутка"
   - Рукоять один в один макаров, берете как обычно, а большой палец кладите сверху и он как раз будет показывать направление выстрела. Цельтесь, пожелайте выстрелить и только после этого надавите большим пальцем на кристалл. Сила давления не важна, важен сам посыл. Понятно?
   Женщина нахмурилась:
   - В общих чертах.
   Я помог ей взяться, правильно положить палец и направить оружие.
   - Не переживайте, попадете. Расстояние метров двадцать, значит диаметр поражения метра три, - сам выдумал, никто не мерил, но так в нашем счетном мире люди чувствуют себя уверенней, - пожелайте выстрела и давите.
   Только через несколько долгих секунд мелькнула зеленое нечто и коза упала, как подкошенная.
   "Ох", - раздался общий вздох.
   - Действительно надо захотеть, - удивленно объясняла всем женщина, - я сначала просто так давила, а потом разозлилась.
   Шестой "курсант", только взяв жостик в руку, недоуменно произнес:
   - Так он пустой! Я... почувствовал!
   - А я говорил, в нем пять зарядов. Предыдущий должен был почувствовать мигающую пустоту, - я посмотрел на молодого парня в короткой турецкой дубленке.
   - Подумал так надо, - ответил, пожав плечами, - вы не объяснили конкретно.
   - Ладно, теперь все знают. Сейчас заряжу.
   Подержал ручку с минуту и передал шестому оперу. Как только он взял амулет и улыбнулся, все, за исключением Шувалова так на меня посмотрели, что мне стало неудобно. Так, наверное, снежного человека разглядывают. Если поймают.
   Десятый козел не упал, а просто дернулся. Его на мгновение покрыла серая пленка.
   - Александр Сергеевич, предупреждать надо! - возмутился я. И сам по-глупому отвлекся на очередного сотрудника, не глядел на животное, не заметил амулет. Он развел руки в притворном сожалении, - все заметили пленку?
   - Да... нет... нет.. да, - раздалась разноголосица.
   - Вот видите, а надо, чтобы все видели! - это я просто выкручивался. Как я мог забыть об испытаниях с амулетами серых!? Привык, что сам знаю и кажется, что остальные тоже в курсе. Плохой из меня учитель.
   - Учитель ты нормальный, а управленец - никакой, - встряла Фиона.
   - Да я целым баронством управлял!
   - С друзьями-помощниками. Да не переживай, зато в экстренных ситуациях ты на высоте, - подсластила пилюлю явной лестью.
   - Да иди ты! - но она сделала свое дело, я успокоился.
   Диалог продлился чуть больше секунды.
   - Все смотрим. Внимание, пали! - снова устояла. Амулет подобрали ни разу не пользованный. Фарид постарался, больше... нет, еще Роза могла подсказать.
   - Огонь! - коза завалилась.
   - Серую пленку теперь все видели? Отлично. Запомните: полнозаряженный амулет серых пробивается с третьего попадания. Товарищ подполковник, - обратился я к Шувалову, - передайте мой защитный амулет офицеру обслуги, пусть оденет на следующую козу.
   Взял он амулет для проверки, не мог не взять. Он улыбнулся, сходил за ближайший бетонный выступ крыльца и принес амулет. Подозвал "погонщика".
   "Мой" артефакт не выдержал. Сверкнула зеленая в обычном зрении пленка, козел зашатался и плавно опустился на снег.
   - Я предупреждал! - крикнул я, перекрывая недовольный гул, - против технологии не попрешь, атаку я делаю сильнее, чем защиту. Но этого достаточно! Колдуны не смогут вас загипнотизировать и подчинить, а кроме того... секунду! Не оттаскивайте пока! - крикнул подошедшим к животному сотрудникам.
   Зарядил амулет и разбудил козла. Погладил, он перестал мекать и замер на месте. Двое офицеров, держащих козла на веревках, удивленно переглянулись. Он бедненький был давно кастрированным, я обратил на это внимание. Сам не знаю почему.
   - Стреляйте пулями, желательно помощнее.
   После взволнованного гула, кто-то принес пистолет-пулемет. Амулет выдержал семь прямых попаданий, не считая касательных.
   - Нихренасе! - выразил общее мнение молодой опер в турецкой дубленке, - это же Вереск*!
   Я и сам был удивлен, но потом понял: мы рассчитывали прямое попадание винтовочной пули в первый уровень щита жизни, а в моем амулете защита второго уровня с двумя стихиями, к тому же пленка всегда вставала углом и отводила пули в стороны. Это... работа плетения разума?
   - Ты прав, - подтвердила Фиона, - интересный эффект.
   В классе мы отдохнули от надоевшего громкого меканья животных. Я сделал лишнюю, по общему мнению, вещь - завернул с помощью женщин-оперативниц все амулеты в суконные мешочки из нарезанных тряпок и перетянул горловины капроновыми шнурами. С торчащими цепочками пришлось помучиться. Наложил на все чехлы модули блокировки свечения из стихии жизни. Им хватит питания от накопителей, расход минимальный. Свечение сразу прекратилось. Позже сошьют нормальные чехлы.
   Никто не заметил изменений, но мне поверили, что "так надо". Каждый стал приноравливаться к стрельбе "вслепую". А чего там приноравливаться, ручка ложится в руку прекрасно, кристалл чувствуется и сквозь ткань. Может, потом доработать и сделать подобие ствола, чтобы в себя случайно не направить. Но это по просьбам трудящихся, им работать, подскажут.
   Я не вмешивался в обсуждение планов и схем задержаний. Они толково усвоили преимущества и недостатки новых устройств и сразу включили их в разработку. Разбились на тройки со всевозможными подстраховками друг друга. Одна тройка на одного серого - более, чем достаточно.
   - Я пойду с оставшимися двумя оперативниками, и мы пойдем брать "Главного жреца", - заявил я нетерпящим возражения тоном, - во всех вопросах связанных с колдовством, меня слушаться беспрекословно. Ясно? - и в упор посмотрел на "своих".
   Одним оказался тот парень в дубленке. В помещении, разумеется, без оной, вторым мужчина средних лет в очках. Такой потомственный интеллигент в дешевом костюме с по моде не затянутым галстуком.
  
   __________________________
   *Вереск - название мощного пистолета-пулемета стреляющего бронебойными пулями.
  
   Глава 19
  
   Все семь задержаний назначили на восемь вечера и группы сразу разъехались на подготовку. Серые жили в разных концах Москвы и ближайшего Подмосковья, наружка постоянно докладывала об их передвижениях.
   Главный жрец жил в одном из коттеджных поселков в пятнадцати километрах от мкада. Отлучался в город, побывал в офисе одной из своих риэлтерских контор и в шесть вечера был дома. Ездил с водителем на мерседесе с мигалкой. Как за ним наружка успевала по московским реалиям - ума не приложу. Мы сами продирались через город исключительно благодаря той же мигалке. За городом её сняли.
   Низкий металлический заборчик, заснеженная лужайка с расчищенными дорожками, яркие уличные фонари, освещенный двор, большой, но аккуратный двухэтажный коттедж без изысков - как в голливудское кино окунулся, когда рождественские фильмы снимают, со снегом. Собаки, как и охраны, не было.
   Я позвонил в дверь.
   - Здравствуйте, я ассистент режиссера кинокомпании Сокол, мне необходимо поговорить с хозяином. Вот моя визитка, - напористо сказал я и протянул картонную карточку открывшему дверь мужчине с заметным брюшком. Дворник, садовник и все остальное в одном лице. Прислуга.
   Мы просмотрели фото всех домочадцев. В доме еще жили жена, дочь - студентка, сын - школьник и домработница, жена дворника. И сам хозяин, Вениамин Олегович Раднов пятидесяти лет, состоятельный тип, влиятельная личность в деловых кругах.
   - Покажу хозяину, - пробормотал дворник и захлопнул передо мной дверь.
   Кем мне быть с моей внешностью? Творческой личностью. Я выбрал кино.
   Спустя минут пять дверь отворилась, и дворник недовольно пробормотал:
   - Заходите. Снег не забудьте отряхнуть.
   В просторном теплом холле, украшенном в египетском стиле с фресками и тремя старинными вазами, ко мне подлетела барышня в коротком домашнем платьишке:
   - Ой, а вы правда из кино!?
   - Правда, девушка, но подбором актеров не занимаюсь, я ищу натурные съемки, но за вас готов замолвить словечко, - галантно ответил я ей с обворожительной улыбкой.
   - Да я вовсе не хочу становиться актрисой, - смутилась девушка, - просто интересно.
   - Что вам нужно, молодой человек, - раздался уверенный, привыкший повелевать голос.
   Дочь испугано отвернулась от меня и с неохотой направилась к лестнице на второй этаж. В доме, кроме тихо звучащего телевизора с голосом диктора, не было никаких звуков. Ни музыки, ни шума обычного общения домочадцев, ни звона посуды на кухне. Строго у них.
   Хозяин шествовал со второго этажа по второй лестнице. Именно шествовал, иначе эту походку не назовешь. Высокий, атлетически сложенный, с богатой темной шевелюрой, в серых глазах - сталь. Шелковый халат, расшитый дракончиками одетый на белую майку, мягкие домашние брюки, теплые тапочки - только подчеркивали статус барина. Аура большая, густо заполненная серостью. На пальце старинный массивный перстень, ярко светящийся серым. От хозяина просто физически веяло холодом.
   - Добрый вечер! - улыбнулся я ему, - я Юрий Найбауэр, помреж в кинокомпании Сокол, ищу натуру для кино.
   - Я прочитал это, молодой человек, причем здесь я, - холодно ответил он.
   - О! Вы просто не представляете, как ваш шикарный дом подходит для натурных съемок! Понимаете, - я говорил очень быстро, практически тараторил, - мы снимаем фильм ужасов с рабочим названием "Кошмары в загородном доме".
   - Никаких съемок в доме я не допущу, - произнес еще более ледяным голосом, продолжая спускаться, - и попрошу вас... - начал раздражаться, но я перебил.
   - Что вы, что вы, исключительно снаружи! У вас вылитый европейский особнячок, а остальное на студии в декорациях и я смотрю кое-что можно позаимствовать у вас. Вы увлекаетесь древним Египтом? - серость в ауре заклубилась.
   Только не попытался бы меня подчинить! Мне позарез надо его на улицу выманить, хочу показать ребятам, на что способны серые, а он сразу видно силен.
   Обезвредить его в доме пара пустяков. Ну, может не пару, но достаточно быстро. Свою ауру я замаскировал под обычную, амулетов на мне нет, так что он ни о чем не подозревает, но! Остальные группы задержания сработают по-тихому, а мне надо пободаться с ним в открытую и не только ребятам показать, что бы относились с большей настороженностью, но и для себя. Что могут серые - большой вопрос. Во дворе все готово к съемке увлекательного кино и свидетели есть.
   - Смотрели "Мумию"? Там демон вселился в египетскую мумию, у нас тоже про демонов, - после этих слов из клубков ауры вылетел щуп, но, не долетев до меня какого-то метра, развеялся. Он передумал!
   - Он взволновал, заинтересован, раздражен. Короче заинтригован, - сообщила Фиона, - появился какой-то интерес, но не к тебе лично, любопытство, ожидание.
   - Страх был?
   - В помине не было, на редкость самоуверенный тип. При слове "демон", наоборот мелькнула радость.
   - Так вы ассистент режиссера? - хозяин подошел ко мне и скрестил на груди руки. На золотом перстне сверкнул синий бриллиант. По-моему это редкость, такой камешек в полтора сантиметра, не разбираюсь в каратах, должен стоить кучу бабок, и работа старинная. В камне сложное плетение.
   - Да, работаю на картине К...
   - С продюсером свести можете? - перебил он меня.
   - Фиона, почему он не пытается мне это внушить!? - я заволновался.
   - Не знаю, но предполагаю, что так же, как и мне ему необходимо повозиться. Это же на сутки вперед внушить надо, не на сейчас. Ленится, считает, что и так их сведешь. Да, он уверен в этом. Самоуверенный тип, - повторилась она.
   - Разумеется! Но только если хорошо отчитаюсь в выборе натуры, - сказал, хитро прищурившись, - а домик у вас загляденье!
   - Считайте, что натуру уже нашли.
   - Вот спасибо! Я похожу вокруг, обойду дом?
   - Я вам помогу. Семен!
   Откуда ни возьмись, появился дворник. Он держал в одной руке самые обычные валенки, а через вторую была перекинута самая настоящая меховая доха. Вениамин Олегович вставил ноги в валенки, а доху Семен забросил ему на плечи. Я только в кино про дореволюционную жизнь такое видел. Потом дворник открыл дверь.
   - Я за вами, молодой человек, - хозяин показал рукой на дверь.
   Мы вышли на середину двора и я обернулся на дом:
   - Красиво и со вкусом, - прокомментировал строение, - постойте здесь, я на секунду, - после этих слов сложил ладони "рамочкой" и, глядя в неё, начал пятиться задом.
   Серый с ухмылкой скрестил на груди руки. Остался стоять и смотрел на меня презрительно. Аур спрятавшихся людей видно не было, не говоря о блокированном излучении амулетов. Отойдя от Вениамина на пять метров, я выстрелил ловчей сетью.
   На мгновенье мелькнула серая пленка и синяя сеть слабо вспыхнув, исчезла. Глаза главного жреца на секунду расширились от удивления и сразу сжались в зловещие щелочки. Рот растянулся в презрительной гримасе. С руки сорвалась черная молния, которая бессильно, но с треском рвущейся бумаги растеклась по щиту жизни. Я бросил фаербол, он растекся по той же серой пленке. На его лице мелькнуло удивление, и в ответ он ударил серо-фиолетовым вихрем. Он окутал меня, но быстро опал, столкнувшись с щитами жизни и разума. В ответ я отправил в него сразу две трехуровневые ловчие сети, одну за одной за доли секунды. Вторая сеть его потрясла. Силы в ауре оставалось еще выше крыши, защита элементарно не успела сформироваться после отражения первой сети. Слишком быстро прилетела вторая.
   Он со стоном упал на колени, но быстро очухался. Расправил плечи, с ревом задрал голову и выставил перед собой руку с перстнем. Сантиметрах в двадцати от неё стал очень быстро скручиваться... портал. Я в ускорении прыгнул к нему и накрыл почти созревшее портальное зеркало своим заклинанием "зеркало". Вихрь от камня к порталу мгновенно превратился в фонтан сырой силы смерти. Портал, не успев сформироваться, подернулся волнами, распался на части и взорвался серыми брызгами. Совершенно бесшумно.
   Накрыть взрыв не успел, меня спас очередной мощный щит жизни, мое "зеркало" при этом развеялось. За гаражом и с другой стороны фасада мелькнули короткие синие вспышки, а вслед за ними раздались стоны с двух сторон двора, а после с другой стороны тихой освещенной улицы. Операторы и группа сопровождения. Я бросил взгляд на главного жреца. Кисти рук и лицо были словно давно сожжены, в струпьях, но он был жив: редко и хрипло дышал без сознания. Не хотелось, но пришлось обработать его исцелением и усыпить. Лишь после этого побежал на стоны, успев удовлетворенно подумать: "Слабоват супротив меня оказался. Себя не сумел защитить от взрыва родной стихии. В натуре самоучка".
   У наших дела были гораздо легче, всем хватило легкого исцеления, которое заработало прямо на глазах: красные ожоги затягивались. Что интересно, стонали они, потеряв сознание. Зашел в дом и подлечил с усыплением всех домочадцев. Они пострадали меньше всех, но сознания потеряли. Следов серости ни у кого из них не заметил.
   Мне активно помогали Слава с Жаном, "мои" оперативники, их амулеты легко выдержали взрыв.
   "Слава. Слава - Ярослав, а не Вячеслав", так он представился. Это который молодой в короткой дубленке, а Жан соответственно "интеллигент". "Родители пошутили", объяснил он свое имя.
   С полчаса мне пришлось постоять на улице, отводить внимание редким проезжающим автомобилям и, слава богу, соседние дома были достаточно далеко, я понадеялся, что их не задело. После разбудил операторов и группу сопровождения, краснота с них сошла, погрузились и выдвинулись вон из поселка. Ленивая охрана на выезде на наши машины внимания не обратила.
   Остальные шесть арестов прошли гораздо лучше моего. Только у троих серых оказались с собой защитные амулеты.
   На ночной летучке по итогам операции на меня смотрели неприязнено. Мол, доверил бы лучше профессионалам. Я спокойно отнесся к такому отношению:
   - Посмотрите завтра кино, которое мы сняли, - сказал я невозмутимо, - с Жаном и Славой пообщайтесь и поймете, что это было не зря, что бы на будущее не было головокруженья от успехов.
   Я переживал. Взрыв при обрыве заклинания на стадии наполнения силой почти неминуем, но я об этом в тот момент забыл. Испугался портала, а он оказался местным, направленным в сторону Тверской области, точнее Фиона не определила. Предназначался явно для бегства. Когда прерывал силу в вертолете, где-то там, в тонком мире тоже скорей всего взорвалось. Хотелось бы, чтоб у демонов, но нет, до них тот портал еще не доставал.
   "Надо изучить перстень", - думал я и заранее понимал - это ничего не даст, кроме примерного время создания артефакта. Давно обосновались на Земле серые и всего два-три года, как активировались. К чему бы это? Может, и раньше были вспышки активности, кто знает. Да точно были - амулеты "отправки душ" очень старинные, с до античных времен.
   Разошлись ближе к часу ночи, уставшие, но в целом довольные.
   Не смотря на усталость, перед сном залез в астрал.
   - Знаю, знаю - ошибся, - опередил я Фиону, - забыл о взрыве, но ведь портал!
   - Я бы не стала обрывать портал, зная, что он не может идти из нижнего мира.
   Это она ворчит, стала бы, если не знала откуда он. Я не знал вот и сработал рефлекс: черный - портал - демонские твари. Конечно, лучше было просто не дать злодею в него нырнуть, но все мы сильны задним умом. Нет, не зря я рискованное представление затеял, окончательно поймут фээсбэшники - не стоит шутить с серыми. Заодно и со мной.
   - Крася, у тебя теперь маны полно, а ты и в ус не дуешь. Кто будет жучки в доме искать, я что ли?
   - Сориентируй меня вне ауры, а дальше я сама, - нашла что ответить Крася.
   Я вылетел свободным сознанием и "потащил" её по квартире.
   - Щупай! - кричал я ей, - цепляйся за провода, за излучения.
   - Ну как? - спросил, когда вернулись.
   - Знаешь, все просто. Здесь все пронизано электричеством. Привязалась, теперь прямо из астрала смогу действовать, появились что-то типа астральных меток как от людских аур, разберусь.
   - Прекрасно. Примерную суть микрофонов и камер надо объяснять?
   - Обойдусь, в твоей памяти все есть. Их заблокировать?
   - Пока не надо. Ты вот что, залезь в компьютер, может, освоишь? Мне совершенно некогда в нем шариться, а вопросов много. Хорошо?
   - Попробую. Мы с Фионой попробуем, она умная, - надо же, иронизирует, подкалывает "подругу". Интересные у них отношения, - ты главное комп включи на ночь и после не выключай.
   Я так и сделал. В квартире был и интернет, и ноутбук, но я не удосужился его включить. Зина, по-моему, пользовалась, не спрашивал.
  
   На допросы я не ходил, мне хватало занятия с амулетами. Да меня и не приглашали. Операция стремительно разрасталась, пошли командировки в другие города. С Шуваловым пересекался редко, но однажды спросил:
   - Чего-то я не слышал об утопленном автомобиле с заключенными.
   - Ах, да, Егор, забыл вам рассказать. Отменили это решение, и не без вашего участия.
   - В смысле?
   - Я рассказал, что скоро появится много арестованных с ошейниками, поэтому та операция показалась бессмысленной. Пока к ним просто никого не пускают. Не читали возмущенные комментарии в интернете и некоторых газетах?
   - Некогда мне.
   - Мне тоже, но мне докладывают. Что дальше делать - ума не приложу, начальство тоже. На меня все свесило. Может, подскажете? Не расстреливать же их, а наша тюрьма не резиновая, мест в одиночках уже нет, садим в общие "серые" камеры,
   - Я бы сжег, как в средневековье. Не зря они это делали, поверьте. А почему бы и не расстрелять?
   - Какой вы кровожадный, - покачал он головой. Не понятно с одобрением или с осуждением.
   - С сожалением, что не может это сделать, - тут же подсказала Фиона.
   - Знаете что, сводите одного на службу в церковь или в мечеть. На пробу. В Эгноре черные в храмах дымиться начинали, чуть не сгорали, с этого и пошли костры.
   - А что, мысль! - обрадовался мой руководитель, - спасибо, Егор, не ожидал, что и здесь поможете.
   - Не за что, еще неизвестно, что получится.
   Через пять минут я забыл об этом разговоре, пошел отдавать распоряжения о графите. Ну, очень сильно достала меня необходимость тупой перезарядки амулетов. Решил поставить куб графита килограмма на три в мастерской и пусть сами заряжают или человека специального посадят, хоть из того же отдела "П". А пока переделывал старые амулеты, вставлял базовые модули для конвертации сырой маны в нужные стихии, а новые делал сразу с ними.
   А в ближайших планах у меня было сделать большой накопитель в специально охраняемой комнате в подвале, защищенной по типу банковского хранилища. Узкий коридор с поворотами, решетки, стальная дверь. В ней будет храниться три тонны графита, сложенная из кубических "кирпичей" по килограмму каждый. По расчетам маны в ней будет на десять десятых уровней - это на неслабую атомную бомбу хватит. Заряжать эту массу мне придется примерно дней десять плюс-минус два дня. Решил посидеть неотлучно. Едой, туалетом и спальным местом обеспечат. Далеко от куба не отходить, чтобы всегда касался ауры и вся работа. Заодно и отдохну.
   Кстати, выкраивал время и на амулеты исцеления, уже на кварцевом носителе. Три срабатывания за одну зарядку и возможность зарядиться от накопителя - очень даже неплохо. Вытребовал, чтобы распространением этих амулетов занималась Зина, поставил дома графитный куб на три килограмма для зарядки (при заполнении его маной и были рассчитаны те сроки). Шувалов в этом вопросе всецело был на моей стороне. Еще один интересный момент с амулетами исцеления: в доме Сергея Хрома я просто так ляпнул, что их нельзя продавать и это желание каким-то образом вставилось в структуру плетения. Каждый, кто берет в руку, что старый деревянный, что новый кварцевый это непременно чувствует. "Девочки" не смогли объяснить этот феномен.
  
   Тридцать первого декабря в восемь вечера мне позвонил довольный Шувалов. Поздравил с наступающим и спросил:
   - Вы любите фильмы про вампиров?
   - Это вы к чему? Вообще-то не очень.
   - Двое серых сгорели в прах! Один в церкви, второй в мечети, сняли на камеру. Не желаете посмотреть?
   - Нет, спасибо. Вы серьезно!? - вот уж чего не ожидал.
   - Совершенно. Показали фильм некоторым несговорчивым - запели как соловьи. Еще раз благодарю.
   - Пожалуйста. А что намерены делать дальше?
   - Вот об этом и хотел вас спросить. Некоторые могут заявить, что это в ошейниках было устройство для сжигания и так далее. Нельзя ли в храмах их снимать.
   Я задумался. В принципе...
   - Пригласите видящих их отдела "П" и снимайте. Сразу за порогом храма, внутри. Двое оперов с амулетами тоже не помешают. Если видящий заметит опасное шевеление ауры, пусть опера их парализуют. Так и места в камерах станут освобождаться.
   - Какой вы гуманист! - сказал с иронией, - но за совет спасибо. Вы представляете, что начнется? - продолжил после небольшой паузы, - толпы народа, религиозный бум, да у меня фантазии не хватает представить, но потрясения для страны неминуемы. Я боюсь, - закончил совсем грустно.
   - Не преувеличивайте. Люди теми же киношными вампирами сыты по горло и чтобы убедить их в реальности - надо постараться. Все будет нормально, главное - управу на серых нашли, это для меня самое важное. Засекретьте, если так боитесь.
   - Не выйдет, - горько вздохнул он, - мы сначала священника в тюрьму пригласили. Он отслужил в камере с серым, эффекта не было. Только в церкви при стечении народа. Вот так.
   - С наступающим вас и не заморачивайтесь сильнее, чем есть на самом деле, Александр Сергеевич! Спасибо за лучший новогодний подарок!
   - Вас тоже еще раз с наступающим и Зинаиду Ивановну от меня поздравьте.
   - А вы жену.
   Новый год мы встретили вдвоем с Зиной. Общались с родней и друзьями по скайпу и телефону. Я тоже связался с родителями. Впервые после Красноярска. Обрадовались и я и они. Поговорили о новостях, о погоде, о здоровье, про других родственников и знакомых, но ни слова где я и чем занимаюсь. Однако! Неплохо их органы подготовили. Под конец мать выдала:
   - Я и не надеялась тебя больше увидеть, сынок, но знала, что у тебя все будет хорошо. В первом ошиблась. Не хотелось бы ошибиться во втором, - сказала с обычной маминой пред слезной грустью.
   - Что ты, мама, не забивай голову разной ерундой и, кстати, ты так меня и не увидела, интернет не считается! - сразу нашелся чем ответить, - так что не переживай, право твое сердце!
   А потом я напился в одно лицо. Как плохо когда настоящих друзей нет рядом! Праздник получился немного смазанным. Одна радость грела, нашли управу на серых, появилась реальная надежда их одолеть. А там я свободен.
   Совсем недавно наши все-таки вышли на международный уровень, решились поделиться частью секретов. А куда деваться, серых в одной Америке больше, чем у нас раза в три. Откуда такие цифры - понятия не имею, Шувалов сказал. Мы под это дело еще типа сотрудничество по линии спецслужб провели, а в масс-медиа - тишина. И у нас, и у буржуев. Не считая интернета, там всякого дерьма и сплетен всегда хватает.
   Кстати, Крася освоила инет и работает лучше любого поисковика. Добыла мне информацию по Вельзевулу. В христианстве это один из подручных дьявола, но его самые дальние корни уходят к древним шумерам и у них он, под именем Баальзавор, покровительствовал кузнецам. Иногда его изображали в виде молота и наковальни. После почему-то превратился в повелителя мух под именем Баала, а дальше... но это уже не интересно. Появился вероятный кандидат на бога всей этой древнеегипетской демонской компании.
  
   Я взял всего один выходной и второго вышел на работу. Родина требовала амулетов, амулетов и еще раз амулетов. Все для фронта, все для победы.
  
   Глава 20
  
   Аресты пошли по всей Европе и Америке. Состоялись публичные сжигания серых в церквях разных концессий, в мечетях. Только, извините, не в прямом эфире - этика, дети смотрят. И сам процесс сгорания общественности не показывали: человек, с перекошенным от страха лицом, богослужение, общий пораженный вздох присутствующих - куча праха и религиозный экстаз взволнованной толпы. Правозащитники выли, в средствах массовой информации шла дискуссия с лейтмотивом: инквизиция возвращается? Для атеистической общественности Европы бОльшим шоком стало безусловное подтверждение существования Бога - сектанты реально сгорали в храмах при стечении верующих, чем открытие сект с человеческими жертвоприношениями. Секты укладывались в "свободу совести", а реальный бог почему-то не очень.
  
   Я сделал штампы. На ошейники, на жостики и на защитные амулеты. На них работали коллеги по отделу "П". На исцеление, с его сложной магической "виртуалкой", создать штамп не получилось, и я был этому несказанно рад - создание этих амулетов вносило разнообразие в работу, а то в основном приходилось тупо заряжать графит. Теперь большей частью для отправки за границу.
   Чувствовал, что отупел за месяц такой работы и с нетерпением ждал, когда сделают хранилище с вожделенными тоннами графита. Уберусь потом нафиг с Земли, этой энергии хватит на борьбу с серыми. Такими темпами через год-два их совсем изведут. Завтра обещают позвать "на зарядку" этих самых тонн, скорей бы! Я просто сгорал от нетерпения увидеть сына.
   Лиза родила вскоре после Нового Года. Сколько нежных Лизиных чувств пронеслось в закоулках сознания, сколько нетерпеливого ожидания моего возвращения! Еле-еле сдержался, чуть не сорвался туда. Поэтому, собственно и сделал штампы, чтобы без меня разбирались. Нет, ну и лень, разумеется, никуда не делась, таких масштабов я не ожидал.
  
   Вениамин Олегович Раднов, "Главный жрец" четырех московских пятерок, заговорил. Он единственный из всех арестованных серых молчал. Не помогали ни методы физического "убеждения", ни психологическое давление, ни показанное кино о сгоревших в церкви серых, даже "сыворотка правды" - все бесполезно и вдруг, сам затребовал следователя.
   Вениамин Олегович скептически посмотрел на молодого человека, капитана Лескова, который в радостном возбуждении раскладывал на столе бумаги.
   - Мне нужен тот, кто может подтвердить мою искренность, - заявил он холодным, уверенным в себе тоном.
   - Что? - оторвался от своих дел следователь.
   - Ты слышал.
   - Да как ты со мной разговариваешь! - капитан, стукнув кулаком по столу, возмущенно вскочил со стула. Уперся взглядом в холодные глаза арестованного и сдулся. Плюхнулся на место, презрительно фыркнул для самоутверждения и поднял телефонную трубку.
   Главный жрец сидел на неудобном "допросном" стуле в позе полного хозяина положения, даже железный ошейник не портил этого впечатления. Обожженные лицо и руки делали его похожим на Фреди Крюгера из "Кошмаров на улице Вязов", только взгляд был не зловещим, а просто барским. На Фарида, вошедшего в кабинет минут через пять, обратил внимания не больше, чем на муху. Я научил немногих "видящих" различать ложь по колебаниям ауры (заодно и сам отточил это умение, оно мне было без надобности из-за подсказок Фионы). Получалось лучше детектора лжи.
   - Фамилия имя отчество, - задал первый вопрос следователь и приготовился писать.
   - Можешь не трудиться записывать рукой, мою речь и так записывают. Мне сто пятьдесят лет, я из старинного дворянского рода неважно какого, - проигнорировал он вопрос Лескова, - я буду говорить сам, а если ты меня перебьешь, я замолчу.
   Следователь что-то вякнул, но, подумав, бросил ручку и скрестил на груди руки. "Мели, Емеля", - показывал всем своим видом. Фарид поудобней устроился на стуле. Серый невозмутимо продолжил:
   - Мы приносили жертвы во имя Богов, в которых верили, получали силы и долголетие. Да, убивали людей ради этого, но кто это были? Бомжи и преступники, недостойные ходить по нашей общей земле. Да, это не укладывается в рамки морали, да мы совершали преступления, но не только ради личных целей. Мы плоть от плоти Земли, мы жили здесь и собирались жить дальше. Наши Боги - Древние Земные Боги, они проиграли нынешнему чужому Безымянному и это безвозвратно. Подтверждения вы видели в церквях и мечетях.
   Я, от лица Бога Апопа, старшего среди равных заявляю. Завтра все мои почитатели по всему миру добровольно сдадутся властям. Можете на всех надеть ошейники, но это не обязательно - силы у них не будет. Судить их или не судить - дело ваше. Хотите - сожгите в храмах. Я отрекаюсь от родного мира, не будет моей помощи при внешней угрозе.
   Вы слышали о скором нашествии демонов и слышали, что мы его приближаем. Это ложь. Кто вам это рассказал? Чужак - иномирянин. Он вселился в рожденного здесь человека, побывал в родном мире и вернулся. Рассказал вам сказки из наших же книжек и вы поверили. Он сам живучий как демон, черпает силы нашего, чужого для него мира. Сначала убивал сам, а потом и вас научил убивать нас, почитателей Древних Богов, потому что только мы могли помешать ему.
   А что он сделал реально? Посвятить в тайны магических сил никого не хочет, - при этом чуть кивнул в сторону Фарида, - заклинаниям не учит, делится только крохами узурпированной силы нашего родного мира, по своему желанию и разумению. Кидает, как подачку так называемые амулеты исцеления, влюбляет в себя женщин, вызывает доверие людей - это особый вид колдовства. По современному выражению "вешает лапшу на уши" и завоевывает доверие власть предержащих. А скоро он уйдет в свой мир и вернется с подмогой, с теми самыми "демонами", которыми он вас пугает, пусть они и будут в человеческом обличье. Им нужны несметные ресурсы силы, которых полно на Земле, которыми он сейчас пользуется. Наши исконные Земные Боги не могли её брать, им мешал Безымянный, поэтому нам, посвященным, и приходилось лишать жизни недостойных. Но вы, непосвященные, можете брать её в полной мере.
   Боги уходят, но дают вам шанс защититься без них. Для этого нужно просто не пустить демона в человеческом обличье домой. Тогда он не приведет остальных. Заставьте его инициировать других способных, дать им доступ к силе. Мне Боги разрешили научить вас пользоваться всеми их реликвиями, и вы сможете сделать это. Сразу скажу: уйти к себе он может только из района Тунгуски. В первый раз нам удалось его остановить, теперь дело за вами.
   Подтверждение моих слов увидите завтра: почитатели Древних Богов сдадутся властям.
   - Я выполнил волю Богов и замолкаю. Слава уходящим Богам! - возвел руки и резко опустил, словно стряхивая. Закрыл глаза. С правого глаза покатилась слезинка.
   Больше не сказал ни слова.
  
   - Что скажите, товарищ подполковник, - генерал Краснов вызвал на ковер руководителя проекта "Мерлин".
   - Что я могу сказать, - пожал он плечами, - получилось как нельзя лучше. Серые сдаются, угроза ликвидирована. "Мерлин" закачивает энергию в графит в нашем хранилище. То, что сказал жрец ложь с передергиванием фактов. Я думаю это какой-то маневр с целью нейтрализации "Мерлина". Зачем - неизвестно, но предполагаю, что сами демоны готовят вторжение и он может им сильно помешать.
   - Вот вы какого мнения, - генерал ненадолго задумался, - тогда им было бы выгодней, чтобы он убрался в другой мир, они же наоборот предлагают задержать его на Земле.
   - Насильно, а значит в ошейнике. В нем он не сможет колдовать.
   - Но может "заправлять" графит энергией. Я прав? - генерал пристально посмотрел на Шувалова.
   - Он мне об этом не говорил, но по наблюдениям сотрудников отдела "П", однажды он, испытывая ошейник, не прекращал зарядку накопителя, - нехотя ответил подполковник, - но это сомнительно. Или ошейник на него не подействовал.
   - Вы сами себе противоречите, что с вами? А мне докладывали, что очень даже действует.
   - Вы же прекрасно знаете, что творится в стране и в мире! - Краснов повысил голос, - десять тысяч по всей России заявили, что они почитатели Апопа с компанией! А в других странах? Что с ними делать? Патриарх выступил с пожеланием не превращать храмы в места публичных расправ, ошейников для серых не хватает! Собирался совбез ООН, решили созвать ассамблею, у президента телефон раскалился от звонков! Что делать, я спрашиваю?
   - У всех сдавшихся серых силы каким-то образом блокированы. Как говорят видящие "в ауре следы участия в жертвоприношениях и только". Пока можно и без ошейников подержать, а после надеть, - политику руководитель проекта проигнорировал, не его дело.
   - На весь мир штампа не хватит, вы понимаете это!? Как и трех тонн графита с десятью десятого уровня непонятно чего. Лично вы можете гарантировать, что колдун останется и наделает других колдунов? На нашей стороне, естественно.
   - Никак нет, товарищ генерал, - Шувалов встал по стойке смирно, - такой гарантии я дать не могу. Он бы с удовольствием, но не получается приобщить наших видящих к силе. Утверждает, что её на земле практически нет, а через него протекает чужая, непонятно откуда.
   Генерал разочаровано махнул рукой.
   - Слышал о вашем более чем лояльном отношении к колдуну, теперь сам убедился, - устало опустился на стул. Помассировал виски, - хрен с ними, с серыми, сойдет эта напасть, как и раньше сходили разные поветрия. Президент, директор, да все руководство страны больше обеспокоены не этим. Пришествие демонов или иномирян - бабушка надвое сказала, но работающие амулеты - реальность. Вы знаете, что потери нашего спецназа в горячих точках практически сошли на нет, а почти всех боевиков удается захватить живыми? Знаете, что армия в них очень заинтересована, а там масштабы не штучные и даже не тысячные и это стоит на высочайшем контроле? Пока альтернативы нет, "Мерлин" должен оставаться у нас исправно делать и заряжать амулеты. Это программа минимум. А максимум - разрабатывать новые виды оружия и передавать свой опыт.
   Краснов резко поднялся.
   - В связи со всем вышеизложенным, вы отстраняетесь от должности руководителя проекта, дела сдайте капитану Лескову. Вы свободны.
   - Есть! - ответил подполковник, четко развернулся и отточенным строевым шагом вышел из кабинета. Это единственное, чем он мог подчеркнуть свое отношение к этому решению.
   За дверьми его вежливо взяли под белы рученьки, отвели в кабинет, где он сдал бумаги не скрывающему радость Лескову, и поместили под арест. Пока под домашний.
  
   Заряжая кубик накопителя приблизительно два на два метра, я отдыхал. Сначала читал беллетристику, исключительно не фантастику - надоело. Потом гулял по астралу, серьезно пытаясь дозваться Игоря. Избродил такие закоулки, о каких даже не подозревал и вспомнил разговор о магии. То, что было в Нигде, я помнил не очень хорошо, но тот разговор всплыл неожиданно четко. А не замахнуться ли мне на собственную школу магии? Все равно делать нечего.
   - Мы воспринимаем руны подсознательно, - объясняла Фиона, - мы, отражения, имеем разум, причем у всех магов. Это видно из самого названия: "отражение стихии в сознании". Но общаться со своими "отражениями" могут далеко не все, почему - неизвестно. Но сейчас не об этом. Допустим, я говорю с тобой. Вот как сейчас. Я честное слово не знаю, как это делаю. Так же и с рунами, там исключительно чувства. Стихии вместе с маной скручиваются, переплетаются или еще что делают и готов результат: воля мага реализуется в природе. Не знаю, идеальна генетика для реализации воли мага или нет, но это работает. Есть ли что получше - не знаю, могу только предположить, что есть. Ищи.
   Вот тебе и помощь. Спасибо мудрая Фиона и низкий тебе поклон! Так, с чего начинал Эфрад? С синтеза инсулина, который знал досконально. Что знаю я? Досконально - ничего. Тупик. Подожди... а так ли досконально знал Эфрад синтез белка? Поди, что ни год, то новое открытие в этой области. Тогда в чем загвоздка?
   Ломал голову несколько дней, пока не решил: все дело в уверенности. Если ты точно уверен, что белое - это белое и это соответствует объективной реальности, то... а что понимать под объективной реальностью? Что первично: курица или, ой - идея или материя? Стоять! Уверенным и все, нефиг забивать голову. Кирпич он и в Африке кирпич, причем для всех. На голову упадет - мало не покажется. Я тоже оставлю конкретику без философствований, к примеру... ядерные превращения. Физика, так физика - Игорь советовал, а если она, то пусть будет ядерная, не мелочиться, тем более у меня по ней пятерка. Была. Давно.
   Верю в себя? - Верю! Цель вижу? - Вижу! Трах тибидох и готово. Теперь серьезно. Крошка графита. Практически чистый углерод. Во что превратить? Самое простое в один из изотопов азота. От одного нейтрона из каждого ядра выкинуть электрон и готово. Невозможно? Сомненья - прочь! Кварки, взаимодействия сильные - слабые, классификации и прочие лептоны, сложные формулы - все побоку! Это оказалось очень сложным. "Многие знания - многие печали" - мудрость права. Эфрад действительно был сумасшедшим, раз взялся за такое и, теперь я это подозреваю еще сильнее - не слишком глубоко образованным. Да, азот - двенадцать вроде очень короткоживущий и во что-то превращается самопроизвольно... да и бог с ним, замечу.
   Задача ясна. Как её прописать, чтобы поняли стихии? Нет, зря я так про Эфрада, он гений. Взял готовый природный код - последовательность генов. Выполняй с первого до последнего и готово. А мне? Рисовать шарики ядер? Собственно, а почему они шарики? Неизвестно какую форму они имеют, их никто не видел! Пусть будут линейными. Так, пишем последовательность. Латинскими буквами протоны-нейтроны: п-н-п-н-п-н-п-н-п-н-п-н, подразумеваем, что "н" состоит из "е"-электрона и "п". Ага, получаются множества - подмножества, константы, массивы переменных...
   Я так увлекся этим, что не заметил, как Роза принесла ужин.
   - Привет, о чем задумался, - я сразу очнулся.
   - Да так, о девичьем. Что нового в мире, - я сознательно отказался от телевидения, радио и интернета, надеялся выключиться из мира. Случится каверза - сообщат.
   - Вроде ничего нового. Сколько осталось? Ого, уже ощутимо дует!
   - Дней пять - шесть.
   - Давай быстрее, Зина скучает, - я попросил Розу пожить с ней эти дни.
   - Передавай привет. Как её бизнес.
   - Также, по всем больницам нарасхват, и многие врачи также против, - это про амулеты.
   - Понятно. Ладно, пока Роза, я думу думаю.
   - Ага. Завтра и потом меня не будет, в командировку в Питер отправляют, для проведения курсов. Серьезно отнеслись к шаманизму, я не ожидала.
   - Рад за тебя. Кто мне хавчик носить станет?
   - Фарид.
   - Фу, скользкий тип. Но ничего, не его же я буду есть.
   - Пока, Егор. Удачи.
   На выходе Роза обернулась и посмотрела на меня. Долго и пристально. Задумчиво потерла лоб, дернулась вернуться, но передумала. Впереди поездка, надо подготовиться к первым лекциям. Тень над Белым Шаманам показалась и исчезла. Проклятья и сглазы так себя не ведут.
   Только я этого не видел, я снова ушел в расчеты. Не ожидал, что захватит. Думал так, развлекусь между делом, а поди ж ты! Про поиски Игоря забыл.
   Четыре дня корпел над простейшим алгоритмом, большей частью в астрале, что еще увеличило время работы. В итоге получилось: одно ядро методом пересчета проверяется на исходное соответствие, из нейтрона отнимается электрон и снова проверяется теперь на истинность результата. Прибавляется единица, то есть второе ядро и то же самое и так до: либо строгого ограничения числа циклов, иначе ядер, либо отсутствия таковых в ближайшем радиусе десять нанометров, либо когда кончится энергия преобразования, то есть мана. Хоть по одному условию, хоть по всем трем, хоть по двум - целых семь заклинаний на одну операцию. Много. Ладно, потом разберемся. Осталось убедить Женю, именно она, стихия земли отвечает за массы - атомы - молекулы.
   - Чего тебе не понятно, цифр не знаешь или алфавита!? - в который раз спрашивал я Женю.
   - Все это я знаю, но умом! А чтобы выполнить, надо почувствовать! Алфавит как раз и не чувствуется!
   - Ты еще и чувствовать умеешь!?
   - Представь себе!
   Так мы переругивались по нескольку раз на дню. Астральному, разумеется. Остальные девочки тоже думали.
   - Алгоритм вполне понятен, - подытожила мое творчество Фиона, - естественен. Конечно, чуть более абстрактен, чем генетический, но вполне...
   После этого и начались "чувства". Через несколько дней переписали программу скандинавскими рунами - Крася нарыла в инете. Она через астральную метку, оказывается, могла связаться с моим компом откуда угодно и не сказала об этом, нехороший человек, когда я над преобразованием углерода корпел. С рунами стало "интуитивно понятней", но все равно не пошло.
   "А ну-ка", - пришла в голову мысль, и я пальцем нарисовал руну, которую видел у Игоря, когда он портальное заклинание рисовал.
   - Этот знак понятен?
   - Да, - девочки ответили хором.
   - Почему.
   Замялись.
   - Э-э-э, изгибы напоминают... любимые, вернее наиболее выгодные в энергетическом плане движения стихий. Я бы так сказала, - первой нашлась Фиона.
   - Вот и прекрасно! Девочки, помните разницу в написании современных эгнорских рун в каждой стихии? Для земли это монументальность, угловатость, четкие углы. Вспомнили? А теперь...
   Я начал писать скандинавские руны именно так. Когда закончил - глаза Жени округлились
   - Я чувствую... - прошептала она.
   - Руна-ключ будет такая, - нарисовал прямой угол, - пойдет?
   - Чувствую, - согласилась она.
   - Испытаем? - спросил я. она кивнула, - эту формулу сразу залью маной, - сказано-сделано.
   Линейная формула мгновенно превратилась в симпатичный маленький узорчик отдаленно напоминающий схематичное изображение атома с орбитами электронов. Руна-ключ висела чуть в стороне и превратилась в булавку, игла которой упиралась в центр узора, а головка висела над плоскостью и имела вид маленькой сферы. Все было желтого цвета.
   - Так, Женя, пусть висит здесь, а я выйду из астрала, найду крошку графита и кину тебе мысленный посыл. Я пошел.
   Тут же взял крупиночку на палец и... он просто исчез.
   - Был импульс бета - излучения, чуть позже гамма, - сразу доложила Крася.
   - Сомневаюсь, но газ появлялся, - Голуба.
   - Расхода маны не заметила, - заключила Женя, - учету не поддается.
   Взял на палец крошку миллиметра два. Сам представил формулу с ключом, сам активировал, направил на крошку и... лицом почувствовал едва заметный ветерок.
   - Излучение было... возможен радиационный ожог на пальце, если бы не твой организм, - сказала Крася, - газ был радиоактивным, но быстро исчез, перешел во что-то стабильное, не поняла во что.
   - Азота, без сомнения это азот, в молярном исчислении было столько же, сколько графита, - доклад Голубы.
   - Маны израсходовалось... трудно сказать, меньше первого уровня, единиц сто-триста. Такие маленькие величины сам понимаешь. Первый уровень - тысяча единиц, - закончила Женя, - поэтому след от плетения был ну очень бледным, практически незаметным. Азот превратился в непонятно что. Не могу разобраться, даже странно.
   Душа пела от восторга! Я только что, сам... А кто говорил, что моя так называемая "абсолютная энергия" не имеет отношения к магии? Еще как имеет, надо просто уметь её готовить!
   - А ты не подумал, что рядом три тонны графита и они в твоей ауре, - охладила пыл Фиона, совершенно не обратив внимания на завуалированную критику в её адрес.
   Попыталась охладить. С энергией замнем для ясности, оставим на будущее, а про заклинание я знаю, что в проге было четкое ограничение числа циклов. Это она так. Если бы действительно было опасно, давно бы предупредила.
   Захотелось отметить это дело. Сколько времени? Через пятнадцать минут обед. А число... ого десятый день здесь загораю, а даже не заметил. Осталось... завтра выхожу, ура!!! И со своими рунами!!! Их еще мало и заклинание всего одно, но главное - начало положено!
   - Ура!!! - заорал во весь голос.
   Надо Фариду вина заказать. Одно плохо - поделиться радостью не с кем.
   Глубокий бункер, метров двадцать под основным подвалом. Вентиляция, электричество и даже сантехника. Мне, рядом с кубом, провели воду с раковиной и унитаз поставили. Громкая связь... не уточнял, но есть старый проводной телефонный аппарат без диска.
   - Передайте Фариду, пусть принесет бутылку вина! Любого, хоть портвейна! - на другом конце трубки, как обычно, не ответили. Ох уж эта секретность!
   Микрофон камеры и динамики точно есть, Крася проверила, но сидит ли дежурный - вопрос. Скорее сидит, чем не сидит. Каламбур, то же можно сказать и обо мне.
   Вина Фарид принес.
   - Что решил отметить.
   - Скорый выход. Завтра часа в два дня. Оценил силищу?
   - Да-а, впечатляет. Наверху ждут - не дождутся.
   - Ну, недолго осталось. Выпьешь?
   - Давай, - согласился он. Посидел недолго, заторопился и ушел.
   После вина мое настроение поднялось совсем до небес. Я пел фальшивым голосом, приплясывал, не отходя от куба. Операторы, небось, ржали от души. И пусть. Все должны радоваться, сегодня день рождения Земной Магии!
  
   Утром, после завтрака вежливо прокряхтела Крася.
   - Вчера я с твоим компом соединилась, руны по инету искала, а сегодня продолжила поиски о других рунах...
   - Похвально, - перебил я её.
   - Такое дело, - продолжила она, - кучу текстов и роликов нашла о серых. Посмотри выжимки, странно все это.
   - Включай, любопытно, - перед внутренним взором развернулась картинка.
   Через пять минут я забыл слово "любопытно". В мире творилось черт знает что. Пять дней назад все серые во всем мире сдались властям и покаялись! С такой толпой заключенных не знают, что делать. Наш патриарх мягко отсоветовал сжигать серых в храмах, церковь должна оставаться местом покаяния. Кроме того, другие сектанты могут превратить сожженных чуть ли не в мучеников. Выступили и многие другие религиозные лидеры с похожими заявлениями. Толпы родных осаждали тюрьмы, в Европе и обеих Америках демонстрации с прямо противоположными лозунгами: "за" или "против" сектантов, им не давала схлестнуться полиция и делала это с большим трудом. Под этот шумок начались погромы. Совбез ОНН ничего не решил, собирается ассамблея, но и там вряд ли что решится. Наконец, нашел, что меня больше всего тревожило и у меня чуть отлегло от сердца: все сектанты лишились колдовской силы.
   У всех сразу это может быть только после вмешательства того бога, кто эту силу смерти "активировал". Я его не изгонял, значит... ушел? Но зачем? Испугался арестов своих почитателей? Чушь! А почему мне ничего не сказали!!!
   Рука непроизвольно потянулась к телефонной трубке, но я её отдернул.
   Ага... по времени получается, что покаяние серых произошло на следующий день после последнего свидания с Розой, дальше стал приходить Фарид. Совпадение? Вряд ли. Ну-ка.
   Нырнул в астрал и прошел по метке Розы.
   Девушка красилась перед зеркалом, от неё пахло легкими духами. Быстро она впитала "большую" цивилизацию. Прошелся по комнатам - гостиничный номер. Точно в командировке. За окном типичные многоэтажки, город не понять. Вывеску отеля "приблизить" не получилось, слишком далеко от самой Розы, но взгляд упал на газету: "МК в Питере" - все ясно, отослали подальше. Зина! Надо к ней. Внезапно засосало под ложечкой.
   Только выскочил из астрала, как "затылком", магическим зрением увидел входящего Фарида сверкающего амулетом.
   - Опять в облаках витаешь! - позвал меня его голос.
   Обернувшись, увидел, что в руках у него натуральная плетеная корзинка с бутылкой вина и фруктами.
   - Работаю! - я важно поднял палец.
   Чего мне стоила эта вполне естественная ирония. Моя аура показала полную невозмутимость вместе с нетерпением выйти отсюда. Научил читать ложь на свою голову!
   - Знаю, как ты работаешь, - сказал, подойдя ко мне и предваряя вопросы, продолжил, - это тебе лично от командира за успешную работу. Я, извини, тороплюсь. Когда планируешь отсюда.
   - В два дня, как и говорил, через три часа. А что?
   - Да ничего, мы с ребятами приготовили тебе отличную встречу! Ждем с нетерпением! - а ведь не соврал!
   - Только ребята не те и нетерпение со злорадством, и амулет с серостью, - прокомментировала Фиона.
   - А что за амулет, - спросил у Фарида.
   - Да так, почти трофей. Выйдешь, покажу. Мне, правда, некогда, - и быстро пошел, почти побежал к открытой массивной фактически сейфовой двери.
   Как он меня испугался! Неспроста... Чувство опасности взревело и время замедлилось.
   В дверной проем медленно влетел стеклянный, нет хрустальный шар пропитанный серой силой с ярким серым плетением внутри. Дверь поползла закрываться. Вскакивая на ноги, я "подстелил" под место падения шара мягкую "воздушную подушку". Не помогло, шар разлетелся осколками. Они медленно планировали в стороны, а заклинание практически мгновенно окружило меня густым серым туманом. Он состоял из микро-плетений, узоров серого цвета с примесью фиолетового. Мое "зеркало" исправно их рушило, переводя в чистую силу, но откуда-то взявшийся газ легко проникал через пленку.
   - Не дыши и закрой глаза! - прокричала Голуба.
   Я послушно выполнил этот приказ и создал вихревой поток воздуха, направив его вокруг себя и дальше в вытяжку. Она оказалась не перекрытой.
   Все плетения были разрушены, зеркало, за ненадобностью отключено, а я все не дышал. Вокруг гулял свежий ветер, а мне не хватало воздуха. Уже начало темнеть во все еще закрытых глазах, как раздалась команда Голубы:
   - Отбой газовой атаки, - и с облегчением добавила, - дышите глубже.
   Я жадно втянул в себя пахнущий бетонной и угольной пылью воздух.
   "Все, козлы, вы у меня допрыгались", мысленно погрозил неизвестно кому.
   Почему неизвестно - всем, всему долбанному ФСБ. Что им надо, я давал все, что мог!
   Громкая связь в помещении, как оказалось, исправно работала, но перед этим успел услышать высказывание Сини:
   - Газ был усыпляющим, очень мощным, я бы не успела справиться с засыпанием, но проснулся бы ты сразу, как только он развеялся. Бестолковая затея. Разве что злодеи в противогазах были.
   - А теперь поговорим серьезно, Игорь Михайлович или как вас там, - голос из громкоговорителя гулко гремел. Мне пришлось понизить чувствительность барабанных перепонок, - разберите мою посылку и возьмите подарок.
   Под яблоками с апельсинами оказался ошейник моего производства, завернутый в мой же чехол из сукна с блокировкой излучения.
   - Спасибо большое, Александр Сергеевич, мне как раз его не хватало! - поблагодарил я начальника.
   - Подполковник Шувалов смещен с руководства проектом, теперь его возглавляю я - капитан Лесков.
   - А имя - отчество.
   - После узнаете, наденьте амулет.
   - А если не одену, а поднимусь и уши вам надеру? - я специально смотрел в сторону громкоговорителя, хотя прекрасно знал, где находятся видеокамеры, целых три штуки.
   - Послушайте голос, - надменно ответил капитан.
   - Егор, ты меня слышишь!? - Зина произнесла это с тревожной надеждой, и не орала, а практически шептала.
   - Слышу, Зиночка, ты потерпи, пожалуйста, я скоро приду, - сердце защемило, и поднялась волна злости. Да сколько можно её спасать, почему так всем её похищать неймется! - ты где?
   - Мне страшно, Егорушка, - усиленный пещерным эхо надрывный шепот хрипел, - очень страшно, - шмыгнула носом, - я боюсь пошевелиться. Та арбалетная стрела из урочища смотрит мне в грудь, чуть пошевелюсь, и она выстрелит. В упор. Мама... я хочу сказать... - но её выключили.
   - У неё была хорошая защита но, как видите, - сказал капитан с нотками превосходства.
   - Пока только слышу, - пробормотал я, унимая в душе бурю, - зачем это все, капитан, я и так делал все, что мог, а с ошейником я стану бесполезен!
   - А у меня и у руководства есть в этом большие сомнения. В крайнем случае, станете живой электростанцией, вы и в ошейнике прекрасно проводите ток, - сам тупой и шутки у него тупые. Как таких в органах держат? Еще и к руководству подпускают.
   - Значит так, - повысил голос мой новый начальник, - мы отключаем подачу воздуха. Это хранилище - сейф. Как только потеряете сознание, зайдем сами. Ты не помрешь, ты живучий, - произнес с внезапной злостью, - вздумаешь ломиться к нам - твоя любовница умрет.
   - А ты не боишься, что я прямо отсюда убегу к себе? Или что у меня под боком куча силы. На полгорода хватит, - произнес я с шипящей ненавистью.
   - К себе не убежишь, ты только из Эвенкии можешь туда попасть, и город не взорвешь - ты не самоубийца и любовницу ни за что не убьешь, - сказал пренебрежительно - насмешливо и добавил с сарказмом, - ты хороший, чужие жизни тоже пожалеешь.
   - Дай подумать, капитан! - я взял себя в руки. "С чего он так уверен про Эвенкию?", подумал одновременно со словами.
   - Думай. Воздух давно отключен. У тебя полно времени - несколько часов. Но мой тебе совет, - голос стал доверительным, - надень ошейник сразу, Зине трудно долго не шевелиться, не дай бог! А она беременна... - сказал с искренним сочувствием, словно не он держит её под прицелом, а какой-то абстрактный злодей и я почувствовал, что он внимательно наблюдает за моей реакцией.
   С огромным трудом мне удалось остаться невозмутимым. Опять!?
   - Спокойно, Егор, - сказала Синя, - десять дней назад не было, срок всего несколько дней. Видящие заметили, ты же сам их учил.
   - Но я же...
   - Последний месяц никаких усилий по предохранению не предпринимал и мне не наказывал.
   Слава богу, не провидение! Но что делать!?
  
   Глава 21
  
   Я демонстративно отодвинул от себя корзину и сел в позу лотоса прямо на соломенный матрас. От кровати я отказался, это же был "отпуск на природе".
   - Зина не такая железная, - прокомментировал мои действия Лесков, - жаль, но это твой выбор, - послышался легкий щелчок отключения микрофона.
   Вошел в астрал. О бегстве в Эгнор не может быть и речи, это ежу понятно. Первая задача - выручить Зину, вторая - выяснить, что задумали серые. Неспроста все эти события в мире. И наконец, чья идея арестовать меня - доморощенная, чтобы не убежал со своей силой - жадность обуяла или кто-то подсказал, что бы меня обезвредить, но не отпустить. Вопрос.
   Почему они так уперлись в эту Эвенкию? Нет, это просто - силу там увидели. А серые так и вовсе давно о ней знали, просто она им не давалась.
   - Думай гений, - первой начала совет Фиона, - с ошейником просто: небольшая операция и он не опаснее обычной железки. Светиться будет по-прежнему и ауру для стороннего наблюдателя пережмет, как настоящий.
   - И после первого же заклинания это слетит, и я сильно сомневаюсь, что Зину ко мне приведут сразу после выхода отсюда. А вспомни "серый" шар, которым меня пытались усыпить? Наверняка у них еще кое-что из серого арсенала припасено. Если я настоящий ошейник одену, то могут учинить что-нибудь из серых запасов, и я не освобожусь...
   Серый арсенал! Я давно его забросил, почти сразу. Кроме идеи о техномагии и использование графита в качестве накопителя, ничего не пригодилось. Остальное для меня оказалось бесполезно. Зря. Неужели наши экстрасенсы разобрались!? Очень даже сомнительно. Неужели кого-то из серых пригласили? Идиоты!!! Стоп, это потом. Сначала Зина.
   Заглянул к ней по астральной метке. Комната с железной дверью без окон. Она грязная с заплывшим глазом и разбитой губой сидела в зубоврачебном кресле, притянутая к нему ремнями. Пальцы правой кисти опухли. В глазах страх вперемешку с надеждой. Буквально в полуметре перед грудью взведенный арбалет с тем самым болтом, который пробивает защиты неизвестно какого уровня, умерщвляет и забирает душу. Арбалет на хитром станке, к спуску привязан стальной тросик с грузом - расчет на внешние толчки. Похожий тросик шел к креслу, не давая сильно шевелиться и главное - рядом с арбалетом лежал хрустальный шарик в ложе, к которой тянулись провода из непонятного электронного устройства. Похоже, предусмотрено все. Защита механизма арбалета от магического и физического воздействия. Щитом Зину не прикроешь - большая вероятность, что пробьет, тем более расстояние от наконечника до тела маленькое - сантиметров десять, как раз на длину болта.
   Тяжело девушке, очень тяжело. Сильно не пошевелишься и смерть постоянно перед глазами. Болит все у избитой. Сволочи, зачем так с беременной женщиной? Ты потерпи, Зиночка, я что-нибудь придумаю. Каждый, кто прикасался к тебе - ответит. Как же они амулет с тебя сняли, ума не приложу.
   Я давил в себе бушующие эмоции, хватит с них одной холодной злости.
   Зинин амулет был моим шедевром. Крупный брильянт в деревянной оправе. С обратной стороны графитовые накопители залитые янтарем. В нем были пелена жизни, разума и каменная пелена, все третьего уровня. Они не конфликтовали, а наоборот помогали друг другу при помощи встроенной виртуальной магической ауры и привязаны были исключительно к Зине. Можно дом взрывать, Зина останется невредимой. А сядет на наш накопитель - не сдвинешь с места, часами могла бы выдерживать обстрелы из жостиков. Из пулемета не пробили бы! Газ? Пелена жизни может перекрыть и отфильтровать, но сильно затруднит доступ обычного воздуха, а среагировать на угрозу здоровья - должна. Не думал я про газ, не сталкивался с ним в Эгноре. Воистину: "Век живи - век учись". А почему при атаке на меня не включилась пелена жизни?
   - Газ был очень необычный: алхимический, вызванный теми микро-заклинаниями. Побоялась даже легчайшего попадания в организм для исследования. Только расчетно - теоретически поняла его действие. Проще было просто не дышать и закрыть глаза. А кожа у тебя дубовая, - пояснила Синя, - сдул и все дела.
   Закрыл метку. Расклад понятен, спасти почти невозможно, но это почти - давало надежду. Главное людей в комнате нет. А, кстати, почему?
   - Чтобы не потревожить чувствительную конструкцию, - ответила Фиона.
   Туда еще и попасть нужно, не потревожив двери! Вот гадство. Ладно, это решим по ходу. Надо поторопиться, увиденное оптимизма не прибавило. А что у нас на выходе из хранилища?
   За стальной дверью было пусто, как было пусто и за тремя решетками в извилистом коридоре. На каждом прямом участке по две видеокамеры, не считая камеры перед выходом из хранилища. И тамбур, и проходы были переплетены серой сетью, которая вела в неприметную комнату. В ней сидел Фарид и Олег Петрович - сотрудники отдела "П", видящие, а кроме них на пластиковом стуле восседал, иначе не скажешь, Вениамин - "Главный жрец". Не смотря на то, что он был в ошейнике, держался очень уверенно и, несомненно, был главным. Как они могли!!! Одно приятно, Вениамин - вылитый Фреди Крюгер и судя по ауре ему было больно, но виду не подавал. Бросал фразы, как всегда непонятные в свободном сознании, и наши видящие суетились вокруг странного нагромождения древних и современных, в том числе и технических, амулетов. Все были пропитаны серостью. Рядом стоял куб, выложенный из графита Вероники, а возможно и других серых. Силы в нем было не меряно. Вдвойне дураки - как они после сами до хранилища доберутся, если серый их надует. Такие заклятья и без внешних накопителей могут долго хранить сюрпризы.
   Как захотелось хлопнуть их всех по ушам, но сдержался. Еще забеспокоятся, засуетятся, и кто знает, может на штурм ломанутся или на проверку или... всех последствий не предусмотришь.
   Еще раз облетел все и вернулся. В другой комнате сидели спецназовцы с автоматами, с моими защитными амулетами и жостиками. Серьезно. Надо хорошенько все обмозговать.
   Мозговал в астрале.
   - Девочки, предложения - время дорого.
   - Не суетись, здесь в астрале его вполне достаточно, - успокоила рассудительная Женя.
  
   Зина вернулась из очередной больницы в хорошем настроении. Главный врач сразу поверил, что амулеты не мошенничество и дал зеленый свет. В последние несколько дней, после всеобщей встряски от открытия настоящих тайных сект с реальной мистикой, настоящим сгоранием людей в храмах, распространять амулеты стало легче - в них верили гораздо охотней.
   Приняла ванну, легко поужинала и собралась смотреть любимый вечерний сериал, как раздался звонок в дверь. Открывала с легким раздражением: "Кого там принесла нелегкая!".
   Это оказался Жан. Оперативник ФСБ, коллега Егора. Они приходили как-то вдвоем с Ярославом и Егор их пустил. Посидели на кухне, выпили, поговорили. Зина накормила их вкусным ужином. Воспоминания остались самые приятные.
   - Здравствуйте, Жан! Проходите быстрее, кино начинается.
   - Добрый вечер Зиночка, но мы договаривались на "ты", - оперативник перешагнул порог, - а я собственно за вами... тобой. Меня Егор за тобой прислал.
   - Как!? - у девушки перехватило дыхание от неожиданности.
   Скучала - безумно! А еще целых четыре дня разлуки, с ума сойти! И Роза, как назло, уехала.
   - Исключительно по блату, - Жан хитро подмигнул, - с ночевкой. Так ты идешь?
   - Я быстро! - сказала и сорвалась, как метеор. В пять минут уложилась - рекорд для женщины.
   - А он мне говорил "тебя не пустят, и не пытайся добиваться", - жаловалась Зина в машине, ловко пародируя голос Егора.
   - Правильно говорил, - на секунду отвлекся от дороги оперативник, - туда сотрудников не всех пускают, но сегодня приемный день, - снова хитро подмигнул девушке.
   - Как приемный? - не поняла юмора Зина.
   - Самый настоящий! - выдержал веселую паузу и продолжил, - не буду интриговать, сегодня на всех постах дежурят друзья Егора. Рабочий день закончился, начальство разошлось, так что... - многозначительно замолчал.
   - Но извини, утром придется рано вставать - в пять часов, не позже! Не стоит подставлять хороших людей, - добавил уже серьезно.
   - Что ты, Жан, какие могут быть вопросы, я все понимаю! - душой Зина уже была рядом с Егором. Подумаешь, вставать рано! Он сам меня позвал, вот что главное!
   Перед самым отъездом, Роза заметила кое-какие изменения в ауре Зины. "Сказать или нет?", подумала она. В конце концов, решила: "Пока не стоит, новой жизни всего несколько дней. Расскажу после Питера, тогда и видно будет четче", Роза сама себе не призналась, что просто побоялась сглазить. И так над Егором тень мелькала, не стоит лишний раз языком молоть.
   Проезжая через дальний неприметный пост в огромный внутренний двор Лубянки, Зине пришлось лечь на пол и прикрыться заранее припасенным пледом.
   - Выходи, приехали, - сказал Жан, остановив машину, - только пробегай, пожалуйста, быстрее. Вон в ту приоткрытую дверь.
   - Ага, - сказала девушка и, пригибаясь, побежала туда, куда указал друг Егора.
   Все интересней и интересней! Люди рискуют из-за них. Приятно и ответственно.
   Этот неприметный корпус она не знала. Да она и не видела ничего кроме тюрьмы и внутренней больницы. После узнала, что настоящей была только больница, но теперь это к делу не относилось. На вывеску не обратила внимания. Вестибюль с дежурным. Он кивнул ей и показал взглядом направление спуска вниз. Подвал перекрывала решетка. С той стороны подошел охранник в военной форме. Спросил: "Вы Зинаида Хром?" и сразу после ответа открыл решетку. Привел в небольшую комнатку, где за столом скучал еще один сотрудник в кителе с погонами старшего лейтенанта.
   - Вы жена Егора? Покажите паспорт. Записывать вас в журнал я, сами понимаете, не буду, но все магические вещи необходимо оставить у меня.
   - Но у меня только один защитный амулет.
   - Его и оставьте. Не беспокойтесь, верну сразу после возвращения. Туда нельзя с посторонними амулетами, специфика такая.
   - Понимаете, мне Егор строго-настрого запретил его снимать... - в ней боролись противоположные чувства...
   - Как хотите, Зинаида Ивановна, но с амулетами я вас в хранилище не пропущу. Егор не предполагал, что появится возможность пригласить вас. Он очень скучает, а связь в тех условиях, к сожаленью, не работает, позвонить невозможно.
   - Правда скучает!?
   - Каждый день о вас говорит.
   Девушка решилась. В конце концов, она у своих и Егор скучает о ней! Нельзя, так нельзя придется оставить амулет у дежурного. Егор не станет ругаться, он же понимает.
   - Ого! - удивился дежурный, держа в руках массивный бриллиантовый кулон, - сколько в нем карат?
   - Не интересовалась, подарок мужа. Он ценен не весом.
   - Не беспокойтесь, верну в целости и сохранности, - сказал офицер и положил драгоценность в сейф.
   Дальнейшее для неё оказалось шоком.
   Открыли другую решетку, дальше в коридор, вежливо пригласили в другой кабинет. В нем стояли два стола, и находилось трое мужчин в штатском. Один из них медленно подошел к женщине.
   - Вы отведете меня к Егору? - улыбаясь, спросила его Зина. Мысленно она уже была в загадочном хранилище, обнимала мужа.
   Вместо ответа мужчина резко ударил девушку под дых. Боль скрутила внутренности, Зина задохнулась, схватилась за живот и, скрючившись, опустилась на пол.
   - Говори сучка, кто такой Егор, откуда взялся, что может! - заорал другой, самый молодой мужчина, а первый с силой пнул её по пальцам, закрывающим живот.
   Она с трудом понимала смысл задаваемых ей вопросов, боль пронизывала все тело, не давала сосредоточиться, но самые большие страдания приносила досадная мысль: "Я снова подставила Егора, какая я дура, дура!". Эта мысль повторялась снова и снова. Она не помнила, что говорила палачам, и говорила ли вообще что-нибудь.
   Потом её несколько дней держали в темной бетонной комнате с одним тонким продавленным матрасиком на полу, а после привязали к зубоврачебному креслу. Чернявый молодой человек, к которому обращались Фарид, настраивая что-то на страшном станке с арбалетом, бросил стоящему рядом начальнику:
   - Да она беременная, товарищ капитан!
   - Точно? Отлично! Это прибавит нам очков, - он был доволен этим известием. Потрепал привязанную девушку по голове, - за двоих борись, не глупи. Лесков был тем молодым, задававшим вопросы вовремя избиения.
   Смысл сказанного Фаридом доходил до неё постепенно. Когда дошел, то радость как захлестнула сердце теплой волной, так и схлынула, оставив мучительный выбор.
   "Господи, прости! Я хотела убить себя здесь, ради Егора, но теперь буду стремиться жить. Я постараюсь, Господи! Прости за малодушие", эта мысль прозвучала так естественно, будто Зина всегда была истово верующей. Теперь есть, зачем цепляться за жизнь, есть смысл жить, даже когда Егор уедет.
   "Ты просто спаси меня, любимый, и больше я ничего от тебя не потребую, обещаю. Спаси, мне страшно".
  
   На импровизированном мозговом штурме от девочек поступали самые невероятные предложения. Повертев и так и эдак, мы их отвергали.
   - Не отвлекайтесь на другое, сначала Зина, - в который раз направлял я их фантазию.
   Она то и дело отвлекалась на различные варианты мести. Это не иначе, как отражение моих, в данный момент задавленных, но очень горячих желаний.
   - Через астрал, я чувствую, что можно через астрал, - периодически твердила Фиона, прикусывая губу с досады.
   - Думай, Фионочка, думай, - подбадривал я её. Напряжение росло.
   - Чего тут думать, прыгать надо! - пошутила Синя, пытаясь разрядить обстановку.
   И правильно делала. Вокруг сами собой собирались черные тучи, вот-вот начнется гроза.
   - Фу-у-ух, - я облегченно выдохнул. Тучи мгновенно развеялись.
   - Спасибо Синя, спасибо Фиона, спасибо всем! - я обнял всех огромными руками и подкинул вверх.
   - Я вспомнил!!! - чуть отдышался и продолжил, - в Нигде Игорь показал мне древнее плетение портала, я уже показывал одну руну, теперь вспомнил все до последней! Я "прыгну" прямо к Зине, - поклонился Сине, - через "астральную" метку, - поклонился Фионе. Работаем, девочки! - для эффекта хлопнул в ладоши.
   - А дальше? - попыталась охладить мой пыл Женя.
   - А дальше что-нибудь придумаю, - отмахнулся от неё, - показываю плетение, запоминаем. Расход маны исключительно экспериментально. Игорь утверждал, что ему хватало ста грамм рутиния.
   - Семь-восемь килограмм графита, - мгновенно подсчитала Фиона, - это если в форме единого куба, и около десяти, если рассовать кубиками по карманам, - все предусмотрела! Молодец, - а брать придется: скорость наполнения силой непосредственно от твоей Лизии значительно меньше необходимой скорости заполнения заклинания.
   - Возьму, какие проблемы, его здесь полно и как раз кубиками по килограмму. Крася...
   - Уже поняла. Когда скажешь, во всех камерах ты так и останешься сидеть здесь в этой же позе, с вполне естественным легким шевелением. Пока ты показывал портал, сделала необходимые жучки и микрофоны не позабыла, останется тот же шум.
   - Подожди немного, Егор, - сказала Фиона, - необходимо привязать аурные астральные метки людей к реальной карте, это займет немного времени, - и через пару минут признесла, - закончила.
   - А теперь Женин вопрос: а дальше? - я возобновил "мозговой штурм".
   - Как только ты там появишься, арбалет может сработать, - сказала Фиона.
   - Возмущение на портал?
   - Нет, оно возникнет при закрытии. От резких движений, от дополнительной массы.
   - Штурмуем дальше, - я снова уселся на зеленую травку, - думаем, думаем. Я успею в ускорении?
   - Нет, - решительно ответила Синя, - и магией не прикроешь, забудь от этом.
   - Надо болт прямо с арбалетной направляющей выбивать, иначе не вижу реальных вариантов, - продолжил я рассуждения, - воздушным кулаком? - с надеждой посмотрел на Голубу.
   Она покачала головой:
   - Не успеешь, даже если просто голову в портал высунешь, не заходя полностью, все равно.
   - А зачем выбивать, если можно сломать? - заинтриговала нас Женя, - болт деревянный? Деревянный. Из чего в основном состоит дерево?..
   - Ты гений... - прошептал я.
   - И возмущения маны почти не будет, на магию устройство не среагирует, - закончила Женя.
   - Это еще точно неизвестно, но вероятность большая, - уточнила Фиона.
   Вот и проверю земную магию в настоящем деле. Дерево не меньше чем на половину состоит уз углерода. В плетение изменений вносить не нужно, расстояние в десять нанометров с лихвой перекрывает внутренние связи и не задевает внешние, то есть работать будет исключительно в древке болта. Число циклов - атомов неограниченно, а силу прерву сам, когда увижу эффект.
   - Включай жучки, Крася, - скомандовал я и встал с матраса.
   Разбил бутылку вина и образовавшейся "розочкой" вспорол матрасовку. Вытряхнул все сено и положил в неё двенадцать килограммовых кубиков графита. Скрутил на манер солдатской шинели и повесил скрутку через плечо. Плотно завязал на груди узел. Попрыгал. Нормально, шевелиться можно. Груз за спиной двенадцать килограмм, сидит плотно. Норовил съехать вниз, но я дополнительно перетянул скрутку ремнем вокруг пояса, точнее собственной рубашкой. Оставил розочку как оружие и впервые в жизни создал портал. В этот раз ману вытянул из большого накопителя. Оказывается, модули-конверторы были встроены в древнее заклинание заранее, не пришлось мудрить.
   Осторожно сунул голову в портальное зеркало. Я специально открыл его сбоку и сзади Зининого кресла, чтобы находиться подальше от хрустального шара, но в прямой видимости арбалетного болта и сзади Зины. Не дай бог от неожиданности дернется раньше времени!
   Сразу направил давно готовое заклинание на древко болта и спустя секунду "бросил" воздушный кулак, пытаясь сбить падающий наконечник с колен Зины. Надо было раньше об этом подумать! Хлопнул арбалет, и пустое древко осталось торчать в блузке на уровне груди. Зина открыла рот в готовности закричать, как я в ускорении влетел в комнату и еле успел накрыть ладонью готовый вырваться крик. Бросил взгляд на наконечник - он просто лежал на мятой юбке. Плашмя, не воткнулся. Сбить в полете не успел.
   - Крася, камеры и микрофоны отрубай нахрен! - в волнении я и мысленно орал. Только через долгие две секунды она доложила:
   - Камеры нет, микрофоны заблокировала, - какие они самоуверенные! Что здесь было, интересно, в глухой комнате.
   Я, наконец, отнял руку ото рта девушки. Она быстро успокоилась. Её взгляд из испуганного давно стал умиротворенным.
   - Егорушка, я беременна, у нас будет ребенок, - сказала и потеряла сознание от усталости. Точнее, расслабившись, элементарно уснула. Как она устала, боже мой!
   Я брезгливо смахнул с её колена сверкающий серой силой наконечник. Надо резать ремни. Попробовал "розочкой" - в час по чайной ложке. Постой, ремни - кожаные! Несколько секунд и единственное заклинание земной магии освободило заключенную от ремней. На "срезах" оставались капли воды и непонятная порошковая масса. Иногда вначале действия плетения, если я сразу подавал много маны, поверхность вскипала.
   - Крася, излучения много? - поздно что-то я испугался. Сам, своим чувством, радиации не заметил
   - Гораздо меньше, чем на рентгеновском снимке. Тебе в цифрах?
   - Не надо.
   - Плохо, что в некоторых местах разрезы соприкасались с кожей. Нет, заклинание не задело, для него это далеко, а радиация - вполне. Обработай эти места исцелением. Да весь организм! Чего это я.
   Я так и сделал. Зина открыла глаза, улыбнулась и обняла меня за шею, притянув к себе.
   - Прости меня, Егор, я так перед тобой виновата!
   - Все нормально, теперь все будет хорошо, - гладил девушку и поглядывал на дверь.
   Внезапно щелкнул динамик и голос Лескова спросил:
   - Зинаида Ивановна, вы живы? - повторил еще и еще и закричал, - отвечай сучка, в молчанку играешь!?
   - Ты его видела? - спросил я у неё. Зина замахала руками, показывая на уши, - он нас не слышит, - отмахнулся я, - видела?
   - Сначала допрашивал в каком-то подвале, а здесь, козел, по голове меня погладил, пожалел пидорас, а сам главный гандон и есть! - нецензурщины было гораздо больше, я сгладил. Никогда такого от неё не слышал!
   - А бил кто? - вопросы я задавал абсолютно спокойным, даже несколько безразличным тоном.
   После матов из динамика послышалось:
   - Пипец ей, не выдержала, дернулась сильно. Говорил же Фариду поставить обманку, а он нет, пусть все будет натурально. Вдруг эта ведьма в механике и колдовстве разбирается! Вот пусть теперь сам и выносит! Нашелся мне Галилей, - причем здесь итальянский ученый? Микрофон не выключил. Это он хорошо поступил, уважаю.
   - Иванов, как там у демона, - голос раздавался издалека. Я, оказывается, до демона дорос. Вдвойне уважаю. Ответа не услышал.
   - Как освободишься, сходи с кем-нибудь, надо вытащить сучку, - остыл, бедолага, - он чего там, до утра собрался сидеть? Насколько еще воздуха хватит? - это крикнул, - нихрена себе! Я пошел обедать. Карпенко - за старшего.
   Официально с людьми общается, к тому же недалекий. Ему в армии самое место на уставщину, а его на руководство такого проекта. Странно. Неужели только чтобы меня захватить?
   С этими мыслями я прихватывал сваркой железную дверь. Пусть ломают.
   - Ты запомнила кто тебя бил? - переспросил я.
   - Двое здоровых быков и этот козел. Нет, он спрашивал. Плохо помню, не до лиц мне тогда было, - Зину передернуло отвращения, - а знаешь, кто меня сюда привез? Жан. Тот оперативник, помнишь?
   - Помню, продолжай.
   - Амулет я сдала там, в подвале... - она замялась, - но меня к тебе обещали отвести, а с амулетом никак нельзя было! - оправдываясь, она закричала почти в полный голос. Пришлось прижать её к себе и успокаивающе погладить по волосам.
   - Я же сказал, все будет хорошо. Помнишь место, где оставила?
   - Дежурный старлей в сейф положил, а потом не знаю, - ответила она угрюмо, - а ты из какой шахты вылез? И что за мешок за спиной? - отстранилась от меня и стала отряхиваться.
   Действительно, я был весь измазан в графите, он черный как уголь.
   - После отряхнусь, а пока... - поискал глазами из чего сделать амулет и хлопнул себя по лбу, - пошли со мной.
   Перед нами открылся портал. Графит за спиной ощутимо разрядился, но далеко не до конца. Нормально. Зина упиралась, но я толкнул её в спину. В хранилище ей будет надежней. Быстро, насколько было возможно, переделал ошейник в защитный амулет для Зины. Щиты жизни и разума третьего уровня с подкачкой маны от накопителя. Уложился в три минуты. Защелкнул ошейник ей на руку:
   - Жди здесь, я скоро, от куба не отходи.
   - Егор!
   - Не подведи меня больше!
   Зина сразу заткнулась и села на солому.
   - Не переживай, я с тобой, - подмигнул я ей, заходя в портал. Воздуха еще действительно "дохрена", только самую малость спертый.
  
   Я вышел в "центре магического контроля". Фарид и Олег Петрович смотрели на меня, открыв рот. Вениамин спал. Интересно, они догадались, кто я или узнали? Я был полностью в черной угольной пыли, включая джинсы, футболку, "скатку" и пояс из рубахи. Рукава еле-еле зацепились в узел. Они тоже были покрыты черной пылью. Чистыми оставались глаза и белые зубы, отлично видимые в растянутой во весь рот улыбке.
   Первым опомнился Олег Петрович.
   - Демон в операторской, демон в операторской! - заорал он благим матом.
   - Где!? - я удивленно оглянулся. Наморщил лоб и "понял", - а, это вы меня так обозвали? Не-е, я оператор, такой же, как и вы.
   Фарид поступил умнее. Он нашарил на столе жостик и выстрелил в меня.
   - Жаль, - произнес я со вздохом, - мы не поняли друг друга, - с этими словами выдал серию мощных ловчих сетей в обоих. Их серые амулеты не пропустили и более того - не думали сдаваться, черпая энергию из куба графита. Я плюнул на брезгливость и порезал обоих "диском" - он их защиту преодолел в легкую. Кровищи! Но что делать. Пришлось закрыться от её брызг любимой каменной пеленой.
   Душа требовала крови. Я попытался заменить её глумлением, но не вышло. А я мог позволить себе немного поглумиться:
   За минуту до создания портала, я посмотрел сюда по астральной метке Вениамина. Все было по-старому. "А ну-ка", мелькнула мысль:
   - Крася, ты же по своим астральным меткам с компом работаешь? Попробуй отсюда заблокировать микрофоны и видеокамеры.
   - Правильная мысль, - ответила стихия света. Спустя десяток секунд доложила, - готово. С готовыми жучками легче легкого.
   Через астральную метку её работу я не увидел, как не видел силы, ауры и плетения.
   - Фиона, а попробуй и ты поработать.
   - Исключительно создать нужный настрой, эмоции, влечения - большего не могу, дальше ты сам внушаешь.
   - А усыпить?
   - Могу. Приступать?
   - Спрашиваешь!
   Фарид с Олегом чуть дернули плечами, произнесли "что такое", а вот серый уснул.
   - У них защита, - пояснила стихия разума.
   Я не стал мешкать и быстро создал портал. Первое заклинание после выхода из него было полог молчания.
   В нагромождении серых амулетов разобраться было невозможно, но три монитора с моим изображением в позе лотоса глаз порадовали. Поискал еще, но управление вентиляцией, как и видеокамерами в хранилище не нашел.
   - Это не пульт управления, это просто параллельный выход с камер наблюдения и микрофонов хранилища, - объяснила Крася. Да я и сам это понял, жаль.
   - Фиона, буди серого и сразу максимальное внушение на откровенность. Он должен рассказать все!
   Вениамин выпрямился на стуле и открыл глаза. Они сразу замутились, но спустя несколько секунд загорелись ненавистью.
   - Очень сильная воля, на подчинение не пошел, но выговориться по злобе или со злорадством, его потянет.
   - Привет Венька! Че, падаль, не ожидал?
   - Ты!!! - зарычал он и бросился на меня, но отскочил как мячик и прилип к стене. Моя защитная каменная пелена прижала его. Не сильно, просто чтобы не дергаться. Опрокинутый стул с противным пластиковым визгом скользнул в сторону.
   - Может тебя пощекотать, сосунок? - произнес я как можно глумливей.
   - Ты вошь для моих Богов! - выкрикнул он, брызгая слюной.
   - Богов или демонов?
   - Для тебя, холоп, нет никакой разницы!
   - Да ну! Одному демоненку я башку оттяпал.
   Он зашелся в истерическом хохоте.
   - Знай, грязь, они идут сюда. Скоро. Тебе некуда скрыться, на Земле они везде тебя найдут! Убирайся в свой мирок, пока не поздно. Они все про тебя знают, все! Это ты научил людишек пленить нас и убивать, ты не отдал им столько душ! Они злы на тебя. Прости, Великий Апоп, я не смог задержать его не Земле!
   - Подумаешь, Апоп, есть начальство повыше! Например, Баальзавор, - внимательно последил за реакцией, - мне нравится его наковальня.
   - Не прячься за пустыми словами! Как бы я хотел тебя сам, собственными руками! - он действительно не в курсе.
   - Когда ждать эту твою кодлу?
   - Ты увидишь, если хватит смелости остаться. Скоро, очень скоро. Мои братья не успеют проголодаться в тюрьмах, а ошейничков маловато ты наделал и больше не сделаешь! - снова злорадно рассмеялся.
   - Эти дебилы поверили моему рассказу! - его рот растянулся в улыбке, глаза лучились торжеством, - Они боялись потерять тебя с твоей силой. Где другого такого идиота взять? Сила затягивает, правда? Это власть. Не лез бы ты к сильным мира, они не любят подачек, им нужно все!
   Он снова рассмеялся:
   - А чего я переживаю? Тебя отсюда они не выпустят, не пустят к Тунгуске! Дрожи, колдун! Против всего государства не потянешь, а против моих Богов - тем более.
   - С чего ты взял, что мне нужна Тунгуска?
   - Не стой из себя большего дурака, чем ты есть на самом деле! Скажешь, не той силой воспользовался в своем мире?
   - О, боги! Придите скорее! - он внезапно впал в религиозный экстаз, - Великий Апоп, равновеликие Анубис, Сет, Сехмет, Шу благодарю, что выбрали меня Верховным, благодарю, что снились мне, недостойному жрецу. Я не сумел полностью выполнить вашу волю, но сделал все что мог! Примите мою душу!
   Замолчал и опустил голову. Долго он так будет молчать? Словно услышав меня, он поднял голову и прошипел:
   - Чего ждешь, колдунишка? Убей меня, ты за этим сюда пришел.
   Я пожал плечами и... направил в его грудь почти невидимый луч ядерных превращений. В человеке углерода не меньше, чем в древесине. Надо испытать и большую мощность.
   Он взорвался изнутри - разорвало газом. Я снова прикрылся от крови и ошметок плоти.
   - Расход маны - первый уровень, - доложила Женя.
   - Излучение было приличное, но вполне терпимое, бета и гамма, - это уже Крася, - кстати, в воздухе мельчайшая угольная пыль - это его плоть. Я права, Женя?
   - Да, произошел обратный распад азота - двенадцать в углерод. Наконец-то определила.
   - Точно! А я и не помнил, во что он распадается! Помнил, что радиоактивный и короткоживущий, а дальше... Ладно, пора убираться отсюда.
   Повезло, что азот - газ, успевал разлететься за миллисекунды жизни, а то в первый раз и не понял бы, что заклинание сработало.
   Собрался уже открывать портал, как краем "глаза" заметил сильно знакомое излучение. Зинин амулет! Он лежал в ящике стола. "Смыл" кровь с ручки ящика "стеной жизни" и забрал его. Больше в ящике ничего интересного не было, кроме жостика. Его тоже прихватил.
  
   Глава 22
  
   В хранилище воздух оказался еще более спертым. Зина дышала чаще обычного.
   - Возвращаю тебе свой подарок и сматываемся отсюда.
   - Ох, ты! Спасибочки, Егор! Больше ни в жизнь не сниму, честное слово! - сказала и виновато поцеловала в черную щеку. Её рот сразу окрасился углем.
   - Сотри губы, замаралась. Надо определиться, куда прыгать. Да, дай-ка руку с ошейником, - я, вспомнив Лизино воровское заклинание, отомкнул замок и снял его, - теперь он не нужен, наоборот мешает.
   - Ты еще не знаешь куда? А ко мне домой можно?
   - Можно, но не нужно, там в первую очередь искать начнут.
   - Я понимаю, просто так спросила.
   - Лучше всего остаться здесь, в Москве, вряд ли они этого ожидают. У тебя есть знакомые? Надежные, конечно, и в органах не засвеченные. У меня сразу скажу - никого.
   - Надо подумать... - и Зина задумалась. Её сосредоточенность прервал внезапный рев громкоговорителя:
   - Демон!!! Ты не понимаешь, с кем связался!!! - орал он бешеным голосом Лескова, я сразу зажал Зине уши, - да я взорву все хранилище к еб...м собачим!!!
   - Крася, выключи звук и включи микрофон, Голуба, добавь в мой голос низких обертонов, - Лесков заткнулся, а я произнес, - Ты посмел тронуть мою женщину, я приду к тебе. Не забывай участь Главного жреца с компанией... - я сам испугался собственного загробного голоса. В натуре демон. И Зина та-а-ак на меня посмотрела... Пришлось ей подмигнуть. Вроде отошла.
   - Крася, выключи микрофоны, включи динамик. Только потише. Голуба, ну ты даешь! Меня теперь действительно в демоны запишут!
   - ...ко, пошли спецназовцев проверить Фарида, что они там - оглохли! Блефует демонишка, - голос был очень тихим и не только из-за приглушенных динамиков.
   - Он микрофон рукой зажал, я наоборот усилила, - пояснила Крася.
   - Ладно, хватит развлекаться, вырубай все. Нет, видео оставь. Пусть думают, что я чем-то эдаким... короче, ты поняла.
   - Ну что, Зинуль, надумала?
   Все еще под впечатлением от моей "демонской" речи она отрицательно помотала головой. Потом прокашлялась и нерешительно произнесла:
   - Может ну её, Москву, давай в лес, в глушь, подальше от людей, от всех этих проблем. Хочу обратно в Эвенкию! Пожалуйста, я так устала...
   - А там ты забыла, что случилось? Тем более там сейчас зима и столько фээсбэшников, что мама не горюй! Оттуда и экспед... подожди, эзотерики! Они все Москвичи! Ты гений, Зиночка!
   Первая астральная метка - Александр. Он очень быстро научился ауры видеть, может еще продвинулся.
   Парень в трусах и майке сидел на кухне и вяло жевал бутерброд. Куцая светлая бородка, взъерошенные волосы.
   - Мать просила передать, чтобы ты её дождался, не уходил. Слышишь, Саша? - послышался громкий женский голос.
   - Слышу, - буркнул в ответ Александр.
   - Что сказал?
   - Слышу, Нина Андреевна, дождусь, никуда не уйду, - повысил голос.
   Метнулся по комнатам. Большая пятикомнатная квартира, женщина в возрасте в простом платье и в фартуке - домработница. Больше никого.
   Не пойдет, с родителями живет. Перешел на метку Тимура.
   Он быстро шел по улице. Морозец, изо рта густой пар. Зашел в подъезд, лифтом поднялся на девятый этаж, на лестничной клетке отвернулся от крупной полной женщины в шубе и, втянув голову в плечи, метнулся к двери.
   - Тимурчик, здравствуй дорогой, - произнесла она напевно.
   - Здрасьте, теть Валя, - ответил он, лихорадочно ковыряясь в замке.
   - Чего убегаешь.
   - Я тороплюсь, теть Валь.
   - Ты всю неделю торопишься, а мой обормот мне проходу не дает, - дальше продолжила без всякого "напева", - сказал бы, что не можешь, я бы давно мастера вызвала, - подъехал лифт, но она вставила между створками ногу, - ну, Тимурчик, я жду.
   - Сегодня вечером - обязательно зайду!
   - Смотри, я буду ждать. Не починишь - мать приедет, нажалуюсь, - с этими словами зашла в уставшие хлопать двери лифта.
   Тимур облегченно вздохнул и, наконец, попал ключом в замок. В двухкомнатной квартире был многодневный бардак. Грязная посуда, разбросанная одежда, пыль и книги. Они валялись в самых неожиданных местах. Были открытые и положенные на разворот, а чаще закрытые. Богатая книжная стенка опустела примерно на треть. Создавалось впечатление, что книгу вытаскивали, на ходу открывали, прочитывали нужное сведение и оставляли на том месте, где закончили чтение. Кроме Тимура, никого больше дома не было.
   Хотел наведаться к Ларе, как был остановлен Голубой:
   - Газовая атака, Егор, теперь фентанил в большой концентрации. Тебе ничего не будет, а Зина может пострадать.
   Я выскочил из астрала и посмотрел на Зину. Пелена жизни включилась и сейчас девушка держалась за горло, буквально глотая воздух. Кислорода и так мало, а тут еще и фильтрация! Зина задыхалась.
   Снова цейтнот! Открыл портал в квартиру Тимура и зашел в него, неся девушку на руках.
   Я вышел в пустой комнате, дабы не пугать раньше времени. Положил беременную женщину на диван, скинув с него пару книг. Обработал исцелением и усыпил.
   Тимур гремел посудой на кухне и ничего не услышал. Вот гадство, я чернее негра. Не хотелось, но придется. Накинул на себя "очищение" с направленным вихрем. Это микровибрации, выбивающие сухую грязь и пыль с тела и одежды плюс направленный вниз вихрь воздуха с плавным затуханием. Стандартное эгнорское заклинание, специально для путников. Продается в двух амулетах земли и воздуха, которые запускаются одновременно. Очень неприятное, кожу словно наждачкой дерет. Путники предпочитают мыться. Если только край надо чистым предстать, а времени нет.
   Кожу зажгло, тело раскраснелось, но я это быстро, под чутким руководством Сини, исправил собственными ресурсами. Снял надоевшую скатку и аккуратно пристроил её возле кучи спрессованной пыли, она окружала меня кольцом. Таким вот относительно чистым, в синей футболке, джинсах и кроссовках я и предстал перед наливающим себе чай Тимуром.
  
   - Мы знали, что это все ты устроил, и надеялись, что найдешь нас. Мы же твои ученики! - горячо говорил Тимур. Мы после ванной сидели на кухне, пили чай и ели что нашлось в холодильнике. Одежду Зина постирала, а я высушил. Тимур пропылесосил квартиру и более-менее прибрался.
   При встрече, я успел перехватить горячий чайник и чашку с кипятком - спас хозяина от ожогов. Его состояние можно было назвать самое мягкое шоком. Молодой, сердце здоровое - обошлось. Потом в общих чертах обрисовал ситуацию с нами и вообще объяснил "что в мире твориться". Он обзвонил своих, и вечером ожидалось собрание "учеников". Виктор, пьяный во время нашей первой встречи горел желанием реабилитироваться. Он тоже занимался по моей методике и вместе с остальными стал вполне приемлемым "видящим".
   ФСБ допросило их один раз: со мной не знакомы, показали место первой жертвы и все. От них отстали.
   - Блин! Совсем забыл, надо к соседу сходить. Давно обещал им комп починить. Я сейчас схожу, я быстро, а то вечером все соберутся и снова некогда будет, - сказал Тимур и начал рыться в дисках и флешках, - эта тетя Валя жадная донельзя. Давно бы мастера вызвала, так нет, меня поймала и заставила пообещать. От неё не отвертишься.
   Когда он ушел, Зина начала мыть посуду, а я прилег на диван поразмыслить.
   Что мы имеем. Нехорошую ситуацию имеем. Демоны рвутся к Земле. Сам бог пожалел праны. Баальзавор или нет - не важно, но поступил хитро: забрал силу у почитателей и передал своим демонам. На неё они и строят портал для себя. Интересно, сам полезет или нет? Вряд ли, почему-то сильно шифруется. Из-за этого и жертвы не полностью опустошались. А откуда я все это знаю? Понятно откуда, от Вартараара. Но лишней злости и странных желаний вроде нет. Да фиг с ним, хватит настроение портить, и так не фонтан. Главных вопросов два: когда и где. Ясно, что скоро. Серые "не успеют проголодаться", это... несколько дней - месяц, но где - большой вопрос.
   Церковь. Обдумал и так и эдак - не помощница. Скольких людей храмы всех концессий вместят у себя внутри? "С Гулькин нос", а "выносить" благодать почему-то не получается.
   Я снова в розыске, теперь в серьезном. Для всех властей, особенно для ФСБ. Скрываться придется до самого нашествия. Поскорей бы явились! Не думал, что стану ждать прихода демонов с таким нетерпением, неохота долго прятаться - людей приходится подставлять. Может действительно в лес уйти, как Зина хотела? Нет, есть мысль поинтересней: займусь-ка я в эти дни с ребятами серьезно, знания им передам, сколько успею и чем черт не шутит. По крайней мере, мана жизни и разума на Земле есть, и кое-какие мыслишки у меня наклевываются.
   За Зину надо отомстить, хоть немного зуд уймется. Негоже бить женщин, тем более моих, а тем паче беременных. Как вспомню её разбитое лицо, аж колотить начинает от бешенства. Конечно, глубоко внутри - свои эмоции я хорошо контролирую. Интересно, а почему эта сволочь Лесков моих родителей в заложники не взял? Вариант гораздо надежней Зины: вдруг она мне безразлична, а родители - есть родители.
   Я не мог знать, что Лесков поверил Вениамину почти во всем. Поэтому он всерьез посчитал, что я - не я и мама с папой мне соответственно по барабану.
   Вечером в квартире Тимура собрались все мои "ученики". Они с восхищением смотрели на мою ауру. Я повторил свою историю, объяснил опасность со стороны серых, предупредил, чтобы не прельщались тем, что они якобы лишились силы и якобы все в тюрьмах. Про скорый приход демонов умолчал. Ответил на многочисленные вопросы, особенно старалась въедливая Лара, и приступил к занятию. Решил обучить погружаться в астрал. Пока без отражений стихий, но и их задумывал разместить в учениках. Придумать собственные знаки инициации и соответственно инициировать учеников с использованием сил Лизии. С фээсбэшниками я об этом не догадался. Правда, тогда я и собственную магию не начинал создавать, даже не задумывался о ней. А, кроме того, это я только сейчас четко осознал - не лежала у меня к ним душа. В чем-то они были правы, утверждая, что я не хотел им помогать.
   Перед началом занятий, меня на минутку отозвала Зина:
   - Спасибо, Егор, за мое спокойствие, я вылечилась и полностью отошла от шока.
   - Да не за что! - я удивился. Хорошо хоть за спасение в очередной раз не поблагодарила, надоело слушать.
   - Я это к чему, - быстро продолжила она, - не мсти за меня, а? Ничего непоправимого не случилось, ну их. Пожалуйста.
   - Чего это ты!? - удивился еще больше.
   - Я боюсь за тебя. Нет, не за то, что тебя убьют, а именно за тебя, - взяла меня за плечи и умоляюще заглянула в глаза, - не превращайся в зверя.
   - За кого ты меня принимаешь, Зинуля! Мне и думать о них некогда! - не соврал, занятия начинаю, - все будет хорошо, - обворожительно улыбнулся, - садись, послушай, сама попробуй, - с этими словами подтолкнул хмурую девушку в комнату к ребятам. М-да, хорошо, что она Фарида с компанией не видела, вернее того, что от них осталось.
   Разошлись поздно. Пришлось применить власть - не хотели. Ну и что, что все студенты и у всех каникулы, мы с Зиной устали, пора баиньки.
   Мы остались у Тимура. Его мама в отпуске у родни в Воронеже, вернется не раньше следующей недели, отца отродясь не было. Расположились на раскладном диване.
   - Ты мне так и не пообещал, - упрямо сказала Зина, укладываясь спать.
   - О фээсбэшниках? Да нифиг они все мне нужны! Спи, давай, - сказал и "подбавил" ей сна. Она блаженно расслабилась и быстро уснула. Все мне действительно не нужны, но вот некоторые...
   - Подобрал? - спросил у Тимура, войдя к нему в комнату. Он рылся к куче притащенных из кладовки вещей.
   - Не знаю, какой тебе удобней, выбери сам, - показал на три туристических рюкзака разной степени изношенности.
   Я выбрал среднего размера с дополнительным ремнем вокруг пояса. Сложил кубы графита в плотный полиэтиленовый мешок (Тимур вытряхнул из него старые шмотки) и аккуратно запихал в рюкзак. Подложил тряпок, завязал, застегнул, примерил - попрыгал. Пойдет, двигаться можно и довольно ловко. Двенадцать кило за спиной для меня пустяк, единственное в ускорении проблемы. Когда я из портала кинулся к Зине рот зажимать, меня едва не снесло инерцией, и ткань еле-еле выдержала, чуть не порвалась.
   - Спасибо, Тимур, ложись спать, а я на кухне посижу, понаблюдаю из астрала. Оттуда же и выйду порталом.
   - Сиди здесь, я ни за что не усну! Хочу на настоящий магический портал посмотреть.
   - Как хочешь, - я пожал плечами, - но это надолго. Я глубокой ночью пойду, если вообще решу пойти. Только не мешай мне.
   Жан еще не спал. Он сидел перед телевизором и азартно болел. Играли Ливерпуль с Манчестером. Из кухни доносился голос жены, разговаривающей по телефону. Странно, я надеялся застать его в засаде на меня или на худой конец, сидящим на телефоне или за компьютером.
   - Фиона, подкинь ему сонливости, но не усыпляй немедленно. Просто, чтобы быстрее угомонился.
   Шувалов. Он сидел за компом и что-то читал. Нет, печатал. "Шапку" не видно:
   "...мое отстранение от руководства проектом крайне негативно скажется на всей дальнейшей работе. Капитан Лесков недостаточно компетентен в паранормальных вопросах, и пока он войдет в курс дела наше сотрудничество с "Мерлином" может сильно пострадать. Кроме того, капитан самоуверен, излишне жесток, слишком честолюбив, не склонен к компромиссам. Эти личные качества не дадут ему наладить полноценный контакт с "Мерлином"..."
   Ясно, он не в курсе и кому-то стучит. Неплохой ты мужик, Александр Сергеевич.
   Больше меток, относящихся к Зининому аресту, я не вспомнил. Посмотрел на родителей, на Сергея Хрома - у них давно ночь и они спокойно спали. Слава богу, с ними все в порядке. Заглянул в нашу московскую квартиру - два незнакомых оперативника. Графитового накопителя, амулетов и наших банковских карт не было. Все вещи из шкафов, из ящиков - перевернуты. Даже постельное белье было свалено кучей. Один из оперов играл на нашем ноутбуке. Повезло мне: если бы его изъяли, то неизвестно нашла бы Крася другой комп или нет. Ладно, пусть опера сидят, на службе как-никак, мне там делать нечего.
   Я вышел в спальне. Жан с женой мирно похрапывали. Они были дополнительно усыплены Фионой. "Лизия", мысленно произнес я и поставил накопители на зарядку. Еще один тест, за сколько времени зарядятся. На руках унес спящего оперативника на кухню, поставил полог молчания и привязал к стулу. Специально для этого прихватил у Тимура бельевую веревку. Заранее подумал, как обездвижить - каменной пеленой прижать человека на кухне просто некуда. Тесно и мебель неподходящая.
  
   Специально для ученика портальное заклинание нарисовал не в астрале, а напротив собственной груди. Представил астральную метку места и активировал. В воздухе повисло сложное плетение, которое словно "оплетало" будущее зеркало портала. Две руны висели возле меня. Тимур смотрел на все это, открыв рот. Еще бы, настоящая "большая" магия! Активировал ключ. Из рюкзака выскочил толстый желто - зелено - голубой шнур и зеркало скрутилось практически мгновенно. Накопители почти опустели, но разноцветный шнур продолжал соединять рюкзак с порталом.
   - Еще немного маны уйдет во время перехода, в зависимости от массы, но это копейки, - пояснил я так и продолжающему стоять с открытым ртом Тимуру, - я пошел, можешь ложиться спать, - с этими словами шагнул в портал.
  
   Проснувшись, Жан изумленно подергался, оглядел веревки и тут увидел меня. Страх прошиб его насквозь и вылез на лбу холодным потом, но он быстро справился. Злость и вера в собственную правоту пришли на смену страха.
   - Освободился, колдун, - прошипел очевидный факт, - ничего, мы тебя достанем.
   - Зачем ты тронул мою женщину, - произнес я раздельно, подавляя нахлынувшую ярость.
   - Думаешь, я не понял, зачем ты устроил дуэль с серым? - он проигнорировал мой вопрос, - чтобы нас запугать. Нас, чекистов. Не на тех нарвался. Ты ничем не лучше серых, ты даже хуже. Те доморощенные, а ты чужой. Во всем чужой. Задавить тебя надо, пока не поздно. Запомни: рано или поздно задавим. Справились с серыми, справимся и с тобой. Не сверкай на меня глазищами, не запугаешь, лучше сам сдайся, а то хуже будет.
   - При чем здесь Зина, - повторил, как можно четче. Я не вникал в то, что он говорил. Надо же, "горячее сердце - чистые руки"!
   - Ни при чем, - он произнес это тоже четко, - ей не повезло, что встретила тебя. Ничего с ней не случится. Мы не такие изверги в отличие от тебя, людей под ожоги не подводим, - и, судя по ауре, убедил себя в этом! Да, переборщил я тогда с порталом.
   Я не стал с ним спорить, указывать на логические неувязки, а просто протянул лучик внушения. Глаза из злых превратились в преданные.
   - Кто приказал забрать Зину.
   - Лесков. Он вызвал меня и приказал доставить её в старый хозяйственный корпус. Предупредил, что у неё защита и привести надо добровольно. Я и привез. С ней же ничего не случилось, Егор? Каюсь, обманом заманил, но я думал, что прав!
   - Кто еще участвовал в работе с ней, - прервал я его покаяние.
   - Если бы я знал! - воскликнул с досадой, - прости, я знал, что Лесков сволочь, но думал так надо!
   - Ты знал, что её будут бить? - я напрягся.
   - Чувствовал. Он... для него святого нет, но я виноват, знал! Думал это меньшее зло, что Шувалов попал под твое колдовство... как я мог такое думать! Нет мне прощения, Егор, я не переживу, убей. Она жива? - спросил с такой слабой надеждой, что я понял - он прекрасно осознавал, куда и зачем вез девушку, а раз я перед ним, то...
   - Где живет Лесков, - произнес сквозь зубы. Меня начало колотить от бешенства, хотелось разорвать Жана голыми руками.
   - Лесков Василий Петрович, Малая Тульская шестнадцать, сорок пять, я работал по нему однажды, могу показать незаметный подъезд...
   - Достаточно... - я это практически прохрипел. На глаза упала пелена, перед внутренним взором сами собой сложились руны преобразования углерода, активировались...
   - Папа, а что это за дядя, - донесся до меня детский голосок.
   Это меня отрезвило, пелена сползла. На входе в кухню, возле туалета стояла заспанная девочка в мятой пижаме. Она подслеповато щурилась на яркий свет кухонной люстры. Вдруг умильно, по-детски шумно зевнула и почмокала губками.
   К ней протянулся второй фиолетовый лучик.
   - Тебе это снится, иди спать, - проговорил я, но она продолжала стоять, не шелохнувшись. Догадался, снял полог молчания и повторил это шепотом.
   От бешенства и следа не осталось. Холодная расчетливая злость, как в хранилище. Что со мной только что было?
   - Фиона, усыпи и сотри все воспоминания, - мысленно приказал стихии разума и начал отвязывать веревки.
   Уходя, отправил его спать. Накопитель был полон. По докладу Фионы, он зарядился за двадцать минут. Это быстрее, чем сутки назад заправлялся графит в хранилище.
   - Да, но ненамного. Пропускная способность канала растет, - подтвердила мою мысль та же Фиона, - внешнего вмешательства в твои `эмоции не было, - лаконичный ответ на мысль о бешенстве.
   Телепортировался на кухню. Прошел в спатьню Тимура. Он спал, но заворочался, почувствовал мое появление. Усыпил его и сел за комп.
   Так, спутниковые карты джипиэс... вот глонас... карта москвы...
   - Крася, Фиона, попробуйте привязать астральные метки к этим картам.
   - Попробуем, - ответила за двоих Крася.
   - За точность ручаться не смогу, - поправила Фиона.
   С руки в системный блок скользнула красная нить, за ней фиолетовая. Через секунду на экране стало вытворяться черте что: увеличение-уменьшение, скачки туда - обратно, а потом он и вовсе замелькал частой сменой страниц. Сомневаюсь, что у Тимура такой быстрый трафик, девочки мудрят.
   Ждал полчаса. На мониторе застыла прежняя страничка, в голове раздался голос Фионы:
   - Готово, заходи.
   - Что-то вы долго.
   - Извини, увлеклись. Это оказалось так интересно! - ответила Крася, - оказывается, есть связь интернета с ноосферой, но об этом Фиона лучше меня расскажет. Мы сделали астральную карту всего мира!
   - Это великолепно! Но ближе к делу, не отвлекайтесь.
   - Тебя интересует Малая тульская шестнадцать квартира сорок пять, так?
   - Совершенно верно.
   - В квартиру - извини, а к дому хоть сейчас. Место сам выбери, смотри.
   Многоподъездная девятиэтажка в виде сильно расширенной буквой "П" с магазинами на первом этаже. Сорок пятая квартира... на дверях подъездов ничего не прописано - карта спутниковая. Интересно, откуда вообще такая четкость в деталях? Ах да, Фиона поработала! Ладно, это первый или второй подъезды. Выйду... где газон нарисован (картинка была черно-белой), надеюсь, машин на нем нет.
   - Предупреждаю, - снова голос Фионы, - точность в пределах метра.
   - Учту, - место решил не менять.
   На выходе уткнулся в припаркованную иномарку. Она заверещала. Крася быстро успокоила сигнализацию. Второй подъезд третий этаж. Квартиру открыл Лизиной магической "отмычкой".
   Свет не горел. Только сделал первый шаг, как ко мне подбежала кошка и с тихим мурлыканьем потерлась о ноги. Тихое "Брысь" и она убежала. Три комнаты. В двух спали женщины. Одна пожилая, другая молодая. Обоим подбавил сна. В третьей, в зале на не разложенном диване спал молодой, в пределах тридцати лет мужчина. Укрывался пледом. Под головой поролоновая подушка от спинки кресла. Поставил полог молчания, включил торшер и разбудил мужика. Едва увидев меня, он подскочил, как ужаленный и завопил от ужаса:
   - Демон! Демон! - воспаленные глаза горели диким страхом.
   Каменной пеленой я заставил его сесть на диван и слегка прижал к спинке. Ловко я научился ей манипулировать!
   - Заткнись, - мой голос звучал загробно - зловеще, только гораздо тише, чем в сейфе, - я обещал прийти, вот и пришел.
   - А... а... Ты разве не там!? - выдавил он из себя, - ты меня не убьешь?
   - Эх, Вася, Вася. Зря ты доверил серым закрыть хранилище. Попасть не можете? - я захохотал, - и я до сих пор сижу там? - снова прохохотал.
   Теперь понятно, почему Жана не вызвали. А те опера в нашей квартире засада на гостей.
   - А как я, по-твоему, раскромсал предателей и серого? Как жену спас?
   - К-колдовством! Не убивай меня, пожалуйста... - если бы не пелена, он упал бы мне в ноги. Далеко не разведчик, в отличие от Жана. Как ему доверили шпионов ловить? В конторе, небось, всю службу штаны протирал.
   - У тебя есть конспиративная квартира?
   - Есть! Для тебя все отдам!
   - Пустая?
   - Да-да!
   - Адрес, - он назвал.
   - Возьми телефон и все деньги, что есть в доме. Номера тех, с кем ты захватывал Зину, в нем есть? - и уже мысленно, - Фиона, поработай дополнительно...
   - Какой интересный случай! - перебила она меня, - я так обработаю, что он и не помыслит вздохнуть без твоего разрешения! Редкий трус даже для типа с садистскими наклонностями.
   Я снял пелену. Он забегал по квартире.
   - Потише ты! И штаны одень. Вообще оденься для улицы, там минус пятнадцать, - на мне из теплых вещей был только Тимуровский свитер.
   - Семьдесят пять тысяч хватит? - показал пачку рублей и посмотрел жалобно, как побитая собака.
   - Ты что, банкам не доверяешь? - я удивился сумме наличных.
   - Нет, у меня там еще есть, снять?
   - Хватит! Подходи ко мне и заходи в зеркало. Смелее! Если ты знаешь это понятие.
   В конспиративной квартире я первым делом заблокировал жучки.
   Зину избивали двое прапоров. Не смотря на раннее время - четыре утра, они приехали "для срочной работы". Для них это оказалось не впервой. Я их по очереди избил до смерти. Последним ударом ломал грудину, и ребра впивались в сердце. Бил ногой. Васю заставил оттащить трупы в ванную. Злость схлынула. Третьим, к пяти утра, приехал злой, как собака старлей, который забирал у Зины амулет. Не успел он наорать на Лескова, как я его избил. Уже вяло, не убивая. Подумал стереть ему память, но махнул рукой - все равно вычислят. Оставил без сознания. Остальные двое: "вахтер" и "охранник" с ключами от решеток, послали капитана подальше, они не были в его прямом подчинении. А тех, кто не имел отношение к похищению Зины, я и не думал искать.
   - Спасибо, Вася, ты хорошо поработал, - сказал я, - гладя его по голове.
   Он заискивающе улыбался.
   - Но, как говорится, пора и честь знать. Гнида ты и жить не должен. Не стоило трогать мою женщину, - он не успел ответить, я свернул ему шею.
   Вернулся "домой" полностью удовлетворенным. Зина и Тимур еще спали. Я пристроился к Зине. Она что-то пробормотала и потянула на себя одеяло.
   - Четвертая зарядка завершилась за десять минут, - доложила Фиона перед самым засыпанием, - дело не только в пропускной способности канала, дело еще и в расходе маны. Она зависит от расстояния и массы. Зависимость нелинейная, рассчитываю.
   - Считай, Фионочка, а я спать.
  
   Глава 23
  
   По поводу убийства сотрудников ФСБ в газетах и на телевидении не было сказано ни слова. Обо мне, разумеется, тоже молчок, меня собственно говоря, как бы не существовало, но в самом ведомстве...
   Шувалова из-под домашнего ареста привезли на конспиративную квартиру, по которой неторопливо расхаживали хмурые знакомые и незнакомые следователи, оперативники, эксперты. Тихо переговаривались, щелкали вспышками. Из кухни раздалась зычная команда:
   - Товарищи офицеры, пропустите ко мне товарища подполковника, а по пути пусть заглянет в ванную, - Шувалов с удивлением узнал голос Краснова.
   На полу в ванной комнате лежало два трупа. Незнакомые здоровые, но сильно избитые мужики с окровавленной грудью и торчащими сквозь одежду ребрами. В ванную тянулись две кровавые дорожки из комнаты, в которую не успел заглянуть.
   "У обоих проломаны грудины, тупым твердым предметом", профессионально, чисто автоматически определил он и удивился еще больше, увидев генерала курящим.
   - Товарищ генерал, вы же бросали, - само сорвалось с языка.
   Краснов раздраженно махнул рукой и показал на кухонную табуретку.
   - Садись, Александр Сергеевич, - сказал и спохватился, - это ничего, что я на ты?
   Они никогда не были особо близки. Уважали друг друга, это да, но панибратством и тем более хамством не пахло. Даже при самых грандиозных разносах генерал никогда не опускался до "тыканья" Шувалова. Должно случиться нечто экстраординарное и следователь уже начал догадываться что.
   - Ничего, товарищ генерал, если уж вы закурили, то... - сказал он, садясь на табуретку.
   - Сразу перехожу к делу, - генерал сел напротив и с отвращением загасил бычок, - Лескову было поручено задержать "Мерлина", оставить его у нас. Блядь! И тут шифруемся, Егора твоего! Чтоб его черти побрали! - Краснов выплюнул это с такой досадой, что Шувалов понял: генералу не отвертеться, Егор сбежал. Но убийства?
   - Тот придурок, если захочешь, полюбуешься, он в комнате со свернутой шеей лежит, задумал шантажировать его любовницей. Чуть не убил её, а те два бугая - "выбивальщики". Понял?
   У следователя отлегло от сердца. Не маньяк, но месть жесткая, воистину средневековая. Не врал. Практически ни о чем не соврал Егор. Утаил - другое дело, но не соврал. А как бы сам поступил? Представил, что его жену избивают двое здоровых бугаев и содрогнулся от злости.
   - Как ты понял, всех собак на меня повесят, - прервал его рассуждения генерал, - перед рапортом об отставке, я подписал приказ о твоем возвращении в проект "Мерлин". Согласен возглавить его снова? - уперся твердым взглядом в лицо Шувалова. А в глубине глаз тоска и... чувство вины?
   - Так точно! - Александр Сергеевич вскочил и ответил чисто по-уставному.
   - Обижаешься? - исподлобья спросил оставшийся сидеть Краснов, - зря. Я виноват и я один отвечу. Ушел бы от тебя - отвечал бы ты. Лесков был последнее средство. Эх, знал же что он дурак, но не настолько же! - в сердцах хлопнул по столу, - надо было самому контролировать. Да, ты еще не знаешь, но в хранилище еще три трупа. Двое из "П" и один серый, который главный. Разберешься, - сказал он, вставая, - приступай, Александр Сергеевич, а я пойду, не буду тебе мешать, - сказал и решительно зашагал из кухни.
   В коридоре обернулся:
   - Найди его, слышишь, - произнес своим зычным голосом, не обращая внимания на других сотрудников, - он нам очень, - подчеркнул это слово, - нужен.
   ФСБ встало на уши, подтянув и смежников из МВД. Они искали маньяка, убившего в одиночку кучу народа.
  
   Мировые страсти после массовой сектантской "явки с повинной" постепенно потеряли накал. В западных странах еще продолжались демонстрации, больше по инерции, у нас - тишина. Многочисленные ток-шоу, выступления экспертов, заявления официальных лиц - и все. Ну, люди, случалось, поспорят в общественных местах, пообсуждают дома с родными, выскажутся на форумах, в соцсетях, напишут в блогах - в общем, шла обычная жизнь. Тревожности, какого-то особого беспокойства в обществе не было. Городская аура тоже была на удивление спокойной. Не к добру это.
   После первой ночевки у Тимура, мы с Зиной сняли двушку неподалеку от его дома. Телефонный звонок, встреча, легкое внушение с моей стороны, деньги на бочку и готово - устраиваемся на новой хате. На Зинин вопрос, откуда деньги, последовал честный ответ - в квартире забрал. На её пристальный взгляд - глупое хлопанье глазами: "А я че, я ниче", не внушать же ей! Неудобно. Зина была неглупой женщиной, не стала уточнять.
   Заканчивается вторая неделя, как я провожу ежевечерние занятия с учениками. Сегодня попробую инициировать. Сильно беспокоит всеобщее общественное спокойствие, а что делать? Как узнать об открытии портала? Эти мысли текли параллельно работе с учениками, параллельно с разработкой новых "земных" рун.
   Раз ядерная физика, то базовыми рунами стали: протон, нейтрон, электрон, позитрон. Кванты света, тепла, массы, движения, звука (колебаний), информации (бит), жизни (витаон). Последний - абсолютно искусственный, зато понятный Сине, как бы "мельчайшая частица жизни" но не вирус и даже не ген. Пятнадцать "управляющих" рун: операторы, массивы, множества и так далее из области программирования и цифры. Они были самими обычными арабскими и к рунам я их не отнес. Главное - все двадцать шесть рун "чувствуются" стихиями, а каждый "квант" соответствует базовой руне своей стихии. То есть переформатирует сырую ману в соответствующую стихийную.
   Это был прорыв. Скольких трудов и нервов мне это стоило - подсчитать невозможно. Пусть написано только одно заклинание, зато огромный задел на будущее. Кстати, первое плетения я значительно улучшил: добавил нужные ограничители. По скорости наполнения и по объему маны. Единицу количества маны оставил прежнюю - уровень. Правда, чему он соответствует в новых рунах, пока не ясно. Работать и работать. Да, двадцать шесть рун имели семь вариантов написания - свое начертание для каждой стихии, только цифры оставались неизменными. Я даже одно время задумался над причиной этого универсализма, но быстро оставил, не до того сейчас.
   Мелом нарисовал круг и семь новых рун-стихий в классической последовательности с привязкой к ходу солнца. Внутри круга написал по-русски: "знание-сила" и так как место оставалось - "сила в правде". Пойдет. Я не знал, как переводилось изречение, вписанное в круг инициации у древних эгнорцев. За кругом расположил двенадцать килограммовых кубов заполненных маной, расположив их через равные расстояния. Потом мысленно произнесу магическое слово "Лизия" и заставлю сформировать над кругом купол сырой силы. Вот и все, готово.
   Первым в круг вошел Тимур. Кто бы сомневался, он являлся неформальным лидером четверки.
   - Не волнуйся, Тимур, ты все знаешь, мы все проходили, - подбодрил я его. Его аура выдавала мандраж.
   - Я спокоен, - ответил он и сел в позу лотоса. Они все это умели, еще до встречи со мной. Эзотерики, одним словом.
   Надо расслабиться и войти в "астрал". Конечно, не настоящий магический, а в свой. Каждый описывал его по-разному. Скорее всего, это была глубокая медитация с сильным трансовым погружением в измененное сознание. Но Фиона не была в этом уверена, она чувствовала легчайшие колебания астрала после вхождения учеников в это состояние. Предупредил я и на счет возможного "заманивания" стихиями новообращенных магов с целью остаться в астрале.
   - Готов, - сказал Тимур и закрыл глаза.
   Я подождал, пока его аура успокоится и "запустил" купол силы. Получилось, и довольно легко. Мана словно сама знала, что надо делать. Мое вмешательство заключалось лишь в небольшом волевом усилии, чтобы не дать куполу сильно разрастись вверх. Края он держал прекрасно, как раз по нарисованному кругу.
   Инициация прошла почти так же, как в нашем эгнорском "офисе", с единственным различием - стихии не пытались удержать неофита в астрале. Знаки вспыхнули, стали объемными и "втянулись" в ауру Тимура. Следом за ними туда последовала надпись, а потом в неё хлынул поток маны. Накопители разрядились за пару секунд, а это... короче, очень много, на целый портал в другой конец земли. Под конец купол сверкнул ярким белым светом, на мгновенье закрыв фигуру Тимура, и все стихло.
   Новорожденный маг открыл глаза через несколько секунд после этого. Осмотрелся и с довольной улыбкой вышел из круга. Поклонился мне:
   - Спасибо, учитель, за новую жизнь, - сказал абсолютно серьезно. Выпрямился и застыл в ожидании ответного слова.
   - Прости, ученик, что дал тебе слишком мало, - вырвалось у меня.
   Он посчитал себя свободным и кинулся обниматься с друзьями. С них, наконец, сошло оцепенение. "Фух", - я мысленно выдохнул и продолжил зарядку накопителей. Я волновался не меньше, если не больше Тимура.
   После полной зарядки накопителей я позвал следующего. Им оказалась Лара. За час инициированными оказались все четверо, круг не отверг никого.
   - А ты хочешь? - спросил я у Зины больше для проформы.
   - Хочу! - сказала она совершенно неожиданно. До этого категорически отказывалась.
   - Зина! Подумай, ты беременна! - я взволновался не на шутку.
   - А зачем предлагал!?
   - Да я знал, что ты не согласишься!
   - А теперь хочу! - продолжила более спокойно, - не переживай, все будет хорошо. Сама не знаю, что на меня нашло. Думаю, это она, - Зина выразительно погладила живот.
   Я без всякого узи узнал пол ребенка.
   - Заходи, - произнес я решительно, хотя у самого сердце уходило в пятки. Но я внезапно почувствовал неизвестно каким чувством - так будет гораздо лучше.
   У неё получилось не хуже, чем у других, только сидела она в круге очень долго, с бледной бессознательной аурой. Лишь спустя четверть часа моих сердечных мучений, аура вспыхнула всеми красками маны. Еще пять минут и я плюнул бы на неизвестные последствия и вытащил бы её из круга.
   - Минимум сумасшествие ей было бы обеспечено, - сразу вмешалась Фиона.
   - А что надо было делать, по-твоему?
   - Не знаю, но не вытаскивать из круга. Через астрал бы к ней зашел, я бы подсказала.
   - Все хорошо, что хорошо кончается, - прервал я этот диалог.
   - Я бы не была в этом так сильно уверенной.
   - В чем, - насторожился я.
   - Позже объясню, пока неуверенна.
   - Что с Зиной, - спросил я уже с напором.
   - С ней все в порядке, я имею в виду, что ничего не кончилось и даже еще не начиналось.
   - Ах, вот ты о чем! Сам жду с нетерпением. Что-то почувствовала?
   - Очень-очень сомнительно. Ты не переживай, отпразднуй пока, я обязательно сообщу.
   Мы и отпраздновали.
   Следующий день, вернее вечер, я учил всех "рисовать" руны в астрале и в ауре, а еще через день Фиона выдала:
   - Рвутся верхние слои астрала, создается проход между мирами. Пока только формируется. Решили сэкономить, - ухмыльнулась она, - порталами быстрей, но более затратно. Большой оравой собрались. Пора, Егор, определиться с местом, я не могу отгадать направление.
   - Но мы же на это надеялись! Как еще нам узнать!? - я буквально завопил от досады.
   - Не знаю. Собери учеников, и я еще подумаю. По моим расчетам и интуиции, у нас есть примерно сутки.
   - Зина! - заорал я. Она была в ванной, стояла под душем. Не услышала.
   Ладно, придется самому срывать всех с занятий. Полдень - самые лекции-семинары. В итоге Зине тоже пришлось присоединиться к дозвону - у Ларисы и Виктора телефоны были выключены. Наконец, лекции закончились, и абоненты появились в сети. Тимур с Сашей ограничились вибрацией, и я их позвал раньше.
   - Демоны открывают проход на Землю, в течении суток, нет уже раньше, к ночи они его откроют. Я жду этого, но мне надо знать, куда откроется проход, иначе все без толку, я не смогу их остановить. И никто не сможет. Ваши мысли.
   - Те демоны, которым жертвы приносили? - уточнил Тимур. И он и остальные были достаточно спокойны. Только у Лары постепенно начинались суетливые движения пятой точкой.
   - Именно.
   - Элементарно, к пирамидам, - сказал Тимур.
   - Точно? - переспросил я с нажимом, - это было бы слишком просто. А если к Мексиканским пирамидам? Или в район Тунгуски. Не зря один из главных серых все время об этом бубнил. Я не успею мотнуться туда-сюда, открытие их портала - секунды, а моего, из-за накопителей - минуты.
   - Вы чего такие спокойные!? - взорвалась, наконец, Лара, - демоны! Египетские боги-демоны идут! Мы давно об этом думали, переживали, а вы сидите как... - девушка махнула рукой и сама плюхнулась на диван. В глазах появились слезы обиды.
   - Ларочка, - обнял её Виктор, - мы всё прекрасно понимаем, но теперь у нас есть учитель, - говорил он, успокаивающим тоном, - он попросил помощи. Ты у нас самая египтянка, подумай, пожалуйста, как ему помочь.
   Повисло молчание. Прервал его Александр:
   - Пирамиды - накопители энергии, это доказано, значит, туда открыть портал легче всего.
   - Я знаю, - ответил я, - они хранят силу. Надежно хранят, её трудно получить обратно, но они смогут. Только к созданию портала она не имеет отношения, демоны создают проход из собственного мира за счет собственных ресурсов. Проход гораздо больше и медленнее, чем портал.
   - Все равно, - не сдавался Саша, - когда придут им надо быть ближе к источнику энергии!
   - А как, по-твоему, действую я? Мне не нужен источник рядом со мной, главное, чтобы он в принципе существовал в этом мире. Думайте.
   Вяло потекли разные предложения, уже без уверенности. Высказалась Лара:
   - Как досадно! Я прочитала все, что смогла найти о Древнем Египте, и нигде нет упоминания места возвращения богов!
   - Да, Лара, жаль, - поддержал я её, - я тоже перерыл интернет.
   Конечно, это сделали Крася с Фионой, но какая разница?
   Во мне поднималось беспокойство. Это что, все усилия насмарку?
   - Примерно за минуту до открытия прохода, - взяла слово Фиона, - его станет четко видно в астрале, правда, в месте открытия.
   - В каком радиусе? - я заинтересовался.
   - Точно сказать нельзя, примерно сто - двести километров. Предупреждаю еще раз - не уверена.
   - Спасибо, Фионочка, хоть что-то. Предупреди, если сумеешь определить время поточнее.
   - Я все понимаю, обязательно! - очень серьезно сказала.
   - Значит так, - обратился я к присутствующим, - мне тут подсказали, - стукнул пальцем по своей голове, - и я решил.
   Сделал паузу, оглядывая всех.
   - Резко ускоряем обучение. Садитесь удобнее и выходите в астрал. Я тоже выйду и позову вас, вы придете ко мне. В Эгноре это делали уже опытные маги, но у нас нет выбора. Начинайте.
   Ученики, в том числе и Зина, были крайне заинтригованы. Расселись на диване и на полу. Я тоже откинулся на спинку стула.
   - Начинать? - с волнением спросила Лара. Я кивнул.
   Все закрыли глаза. Зина, бросив на меня сомневающийся взгляд, закрыла глаза последней. Я подождал минуту и зашел в астрал.
   В свой домик хоббита. Вызвал образы учеников и послал им приглашение. Оно сразу превратилось в открытые окна, за которыми находились ученики.
   - Входите смелее! - крикнул я им.
   Я не стал принимать облик Гэндальфа, чтобы не отпугнуть новобранцев, я остался таким же, каким был в квартире, а вот Саша и, что особенно удивило Лара, стали натуральными эльфами. Нет, не совсем натуральными, а такими, как в кино: очень красивыми с чуть заостренными ушами. Сашина бородка пропала. Что называется, насмотрелись и начитались. Не знал, что и Лара увлекается фэнтези. По-правде сказать и остальные изменились в лучшую по их представлениям сторону. Зина стала высокой, пышногрудой красавицей, Тимур накачанным, как Шварценеггер, Виктор... он практически не изменился, только бородка стала заметно гуще. Странно, но отрицательных эмоций от вида этих "эльфов" я не испытал. Я почувствовал другое.
   Сердце невольно сжалось от ностальгии. Пять магов: Рон, Витар, Агнар, Лиза, Лиона. Где-то сидела "хозяюшка" Агна, готовила что-нибудь вкусное. Ладно, изыди прочь грустинка! Не до тебя.
   Молодежь с восхищением осматривала себя и друг друга.
   - Лара! - воскликнул Саша, - ты тоже!?
   Не для одного меня её облик стал сюрпризом. Девушка смутилась.
   - Отставить восхищения! - прикрикнул я, - лишние эмоции - прочь! Не дай бог, по неопытности выскочите из астрала, а этот мирок мой, заблудитесь! Всем сохранять спокойствие. Смотрите, - одновременно с этими словами домик хоббита преобразился в мою, бабушкину квартиру. Не стал создавать мой Комесский замок, дабы избежать излишних волнений.
   - Рассаживайтесь, - в комнате возникло шесть удобных кресел. В одно сел сам.
   - Каждый из вас может создавать в собственном астральном мирке что угодно, но это после будете тренироваться, сейчас нам нужна просто связь. Для этого необходимо представить себе четкий образ человека, с кем хотите связаться. Если он также будет в астрале, то к нему откроется окно, коридор, проход, да что угодно главное чтобы он смог к вам пройти. Верно и обратное, вы можете войти к нему, если он не против. Ясно?
   Молчание.
   - Молчание знак согласия, приступаем. Тимур, вернись к себе и попробуй позвать Лару.
   - А как вернуться?
   - Пожелай оказаться в том месте, где ты оказался, когда только зашел в астрал. Это твой астральный мир.
   - Понял, - ответил он со вздохом, - только там ничего, кроме стихий нет.
   - Научишься. Теперь ты знаешь, что это возможно. Отправляйся. Запомни - главное для всех вас эмоции. Вы еще не стабильны в чужих астральных мирах, поэтому. Да что я одно по одному, отправляйся! - я очень волновался за ребят. Опыту два дня и сразу такое. Но ничего, прорвемся! Другого выхода не вижу.
   Тимур исчез минут через пять. Перед этим закрыл глаза и сосредоточился. Еще через десять около Зины замигало световое пятно. Я разрешил открыться проходу. Это сродни интернет - конференции: кто организовал, тот и рулит. Остальные могут выдавать запросы на присоединение к конкретному участнику и только.
   Проход был длинной трубой со светящимися стенками, но преодолел его Тимур за миг.
   - Вот это да! - он тяжело дышал, - не думал, что так трудно вообразить образ. Ты извини, Зин, что я тебя вызывал, просто сразу решил - кого хуже знаю, того и представлю. Для тренировки.
   - Чего ты задышал, как после марафона? - заметил я с улыбкой, - здесь и дышать необязательно.
   - Так это... устал! - у Тимура оказался такой глупый вид, что остальные невольно рассмеялись.
   - Тихо! - я прервал веселье, - спокойно. Сейчас на остальных поглядим. Начали по очереди. Лара...
   Сначала все открывали проходы ко мне, потом я доверил самостоятельно связаться Тимуру с Сашей, они показались самыми продвинутыми. Под моим незаметным контролем, конечно! Получилось со второй попытки. Потом все остальные. Занимались почти сутки и вымотались донельзя.
   - Расходимся, обедаем и снова собираемся.
   - Ой, - опомнилась Зина, - а мы демонов не проспим!?
   - Не волнуйся, во внешнем мире прошел от силы час. Точно никогда нельзя определить, но в этих пределах.
   Прошло ровно тридцать четыре минуты. Очень даже неплохо! Плохо, что время все же двигалось, было четыре вечера.
   За обедом Зина спросила:
   - А что за квартира там была?
   - Бабушкина, - ответил я.
   - Где ты с первой женой жил? - нахмурилась она.
   - Зина! Мы обо всем говорили!
   - Помню, - произнесла она тихо, - особенно помню, что ночью ты уйдешь из моей жизни.
   Да что же это такое, у меня сейчас демоны из головы не уходят, а она!
   - Зиночка, дорогая, мы сто раз на эту тему говорили, - зашептал я, - я не оставлю вас с дочкой надолго. Соки из себя выжму! Так получилось, что у меня два дома и ты приняла это. Нам сейчас главное победить! Если мы не угадаем, то ты меня знаешь, я брошусь на них, и тогда меня не станет вообще ни для кого и никогда! Ты это понимаешь!? И тебя не станет и дочери. Вот о чем думай.
   - Я знаю это, Егор... - прошептала в ответ и отвернулась.
   О чем знает, о чем думает? Нельзя связываться с влюбленными бабами в серьезном деле. Нет, Лиза - исключение. С трудом выгнал мысли о ней.
   После еще с час реального времени тренировались, пока не вышло более-менее стабильно. Снова поели. Аппетит после суток в астрале просто жуткий, и опять в астрал.
   - Задача такая: разойдемся в пять наиболее вероятных мест на Земле, где возможно открытие прохода. Это Луксор в Египте, пирамиды Ацтеков, пирамиды Майя, Тунгуска, Бермудские острова. Остается незакрытым Стоунхендж и пустыня Наска в Перу, но это самое маловероятное место - людей мало.
   - Нас шесть, - твердо сказала Зина. Поняла, что это её я не включил в список.
   - Ты беременная и, кроме того, кто-то должен остаться здесь на связи. Обычной, я имею в виду.
   - Ты мне зубы не заговаривай, я пойду, я это решила.
   Я нахмурился и сделал вид, что напряженно задумался. Конечно, я знал, как она отреагирует. Можно было запретить волевым решением, но зачем тогда инициировал? А вдруг, все-таки на том участке пойдет прорыв, где никого не будет? Тогда о будущем Зины и дочери можно забыть. А сразу назначить ей место слежения - подумает, что мне совсем на неё наплевать, не попытался оставить дома, сразу кинул под демонов и так далее. Тяжело с бабами.
   - Ладно, - процедил я, - в Стоунхендж пойдешь. Английский знаешь?
   - Перевожу со словарем, - довольно улыбнулась.
   Наиболее вероятные точки я выбрал из прочитанных допросов серых: оттуда они наиболее часто отправляли души. Стоунхендж - менее вероятен, чем остальные, о нем было всего одно упоминание.
   - Каждый в своем месте выберет укромный уголок, чтобы никто не потревожил и выходит в астрал. Занимается там чем угодно. Когда начнется открытие прохода - вы почувствуете. Астральный мир изменится. Возможно, загромыхает или молнии забьют - у всех по-разному, но возмущение вы не припустите, это точно. Более того, определите направление. Прислушайтесь к себе. Вы точно знаете, где север, юг и так далее.
   - Действительно! - удивилась Лара, - я в лесу всегда плохо ориентировалась, по признакам, а тут... здорово!
   - Потом, как определите направление, вызывайте меня. Ваша задача выполнена. Я отправлю обратно того, кто вызвал. А после победы остальных.
   - Ну, уж нет, я хочу посмотреть! - выкрикнул Тимур, - может, помогу, чем смогу.
   - Как хочешь, но главное не мешать. Все ясно?
   Яснее некуда.
   - А где столько накопителя возьмешь? - задала вопрос Зина.
   - Как где, в хранилище. Давайте вместе посмотрим, что там твориться.
   Открылось "окно". Фиона четко привязала ранее посещенные мной места к астральной карте. Как, впрочем, и все просмотренные мною астральные метки.
   Сейфовая дверь заперта, никого нет.
   - Голуба, проверь воздух, Крася, как дела с наблюдением.
   Остальные не слышали моих слов, как не видели красный и голубой лучики, протянувшиеся в хранилище. Здесь в астрале это было только объемное изображение, но девочки прямо из астрала опустились по этой метке в реальное место, не впервой.
   - Воздух в норме, вентиляция включена.
   - Микрофоны и видеокамеры выключены.
   - Все выходим из астрала, - скомандовал я. Похоже, они так и не заходили туда, раз камеры не заменили. Просто выключили, надоела моя невозмутимая рожа.
   - Зина, тащи баулы, - сказал, когда мы "оказались" в нашей съемной квартире.
   Она ездила на рынок и купила десять дешевых вещевых сумок из мешковины. Меня, ввиду моей приметной внешности, с собой не взяла. Как-никак в розыске, пусть и не показывают фотороботы по телевизору. Я и не просился.
   - Идем все. Задача - вынести как можно больше графита. Разобрать сумки!
   Ребята загомонили, распределяя баулы, но вопросов не последовало. Явно волновались перед первым проходом через портал. Я ободряюще улыбнулся.
   Первым в зеркало вошел Тимур, я последним и сразу наткнулся на Зину. Совсем забыл про освещение, в сейфе стояла кромешная тьма. Запустил яркий белый светляк.
   - Предупреждать надо, - буркнула Зина, зажмуриваясь от неожиданности.
   - А вспомни, как в прошлый раз светло было, не экономили чекисты, - подмигнул я ей и уже остальным, - вот графит, берем кубики и складываем в сумки. Берите столько, сколько сможете унести и осторожней - ронять и кидать нежелательно - края крошатся, да и вообще он хрупкий, - сказал и вышел свободным сознанием.
   Подлетая к двери, услышал Тимуровский возглас: "Сколько здесь энергии, с ума сойти!".
   В коридоре все по-прежнему было переплетено серыми нитями. Залетел в "операторскую". Двое знакомых "паранормалов" копались в нагромождении серых амулетов. Куб с силой смерти убрали, но нити заклинания были закольцованы прямо в стене, ведущей в коридор, амулеты можно совсем вынести - ничего не изменится. Наверное, пробовали. Единственное - тупо "выжечь" другой стихией, но кто это сделает? Искренне посочувствовал бывшему родному отделу. Вылетел обратно и буквально пролетел сквозь... Шувалова! Он как раз подходил к дверям бывшей "операторской". Шувалов дернулся и глупо заозирался. На его лицо страшно было смотреть: мешки под покрасневшими глазами, в них почти физическое страдание. Сожаление и досада, казалось, приклеились к угрюмому лицу не отдираемым клеем. Да, Александр Сергеевич, мир несправедлив, а ваша служба тем более. Мне стало его жалко. А что делать? С этими мыслями вернулся в тело. Кстати, я все время слушал шутки ребят по поводу застывшего меня. Одна Лара пыталась их остановить: "Мужики, он на разведке, а вы его отвлекаете!", бесполезно.
   - Сколько собрали? - спросил, как только вернулся.
   - Кто бы взвесил! - ответил Виктор, - но поднять еще можно.
   - На меня не забудьте, - бросил я и подошел к двери.
   Погладил её и сказал Оранж:
   - Что, милая, соскучилась, небось. Поработай, выжги серые нити.
   - Легко! - взревела пламенем Оранж. На публику сыграла. Я улыбнулся.
   Надо помочь ведомству. Как ни сложится моя миссия, мана пригодится. Что я, зря амулеты делал? Стихия смерти не потеряет актуальность в любом случае - неизвестный бог не придет сюда аватаром, не встретится со мной в честном поединке, а значит так и останется "курировать" местную силу смерти. Надеюсь, ему придется искать других демонов. Ого, какого я о себе мнения! Сдуй пары, разорвет.
   Один из участков серого плетения касался двери. К нему и направила собственную нить Оранж. Потом пошла вдоль серых нитей. Минута, и к дверям можно подходить свободно. Это далеко не древние эгнорские заклинания-ловушки, там такое не прокатывает.
   Если кто-то находился в коридоре, то он как минимум обомлел: алое пламя чертило узоры прямо в воздухе, уходило в стены, не обжигая их и возвращалось назад, продолжая танец.
   - Готово, - доложила стихия огня, - враг повержен!
   - Вольно, солдат! - ответил я ей.
   - Ну что, ребята, - спросил, обернувшись.
   - Еле поднимаем, - ответил за всех Тимур, - зачем ты силу огня гонял?
   - Да так, помог органам. Выдвигаемся обратно.
   Шли груженые сумками в той же последовательности, что и сюда. Я замыкающий. Как только я пересек плоскость портала, светляк погас.
   Камеры, срочно включенные по распоряжению Шувалова, зафиксировали только исчезновение света. Когда включили освещение хранилища, то Петров, экстрасенс пытавшийся нейтрализовать узор серых, тихо присвистнул, глядя на монитор. В двух углах куба не хватало существенного количества кирпичей. На первый взгляд - килограмм двести с копейками. Стоящий за ним Шувалов улыбнулся и вздохнул с облегчением.
   Видеонаблюдение включили сразу после удивленного восклицания Петрова:
   - Александр Сергеевич, серое плетение пропало! Совсем! Мы здесь ни при чем.
  
   Дома взвесили добычу - вынесли двести сорок килограмм, плюс "мои" двенадцать, с которыми я практически не расставался. Слился с рюкзаком, привык и почти не замечал.
   Помылись и поужинали. Восемь вечера. С ума сойти! В любой момент Фиона может скомандовать выдвижение по позициям, в Москве давно стемнело.
   - В астрал, ребята, - распорядился я.
   Там мы обсудили кто где будет находится, решили во сколько по гринвичу будут короткие перерывы для выхода из астрала и многое другое.
   - Теперь самое главное, ребята, - я вытянул руку, и на ней возникла стопка из пяти тонких одинаковых книжек в красных обложках с надписью: "Магия. Теория и практика", - разбирайте.
   - В них все мои знания по Эгнорской и главное Земной магиям. С теорией. Это очень важно для практики, поверьте, надо знать магическое мироустройство. Эгнорская практика дана в объемных картинках с подробным описанием. Земная включает одно действующее заклинание и несколько заготовок других. Объяснена система, как создавать новые плетения. Вы люди умные, разберетесь. Тимур программист, Саша физик, Лара с Виктором гуманитарии, Зина медсестра, то есть представитель биологической дисциплины. Ставьте опыты, рассчитывайте. Никто не запрещает пользоваться компьютерами и вперед, мир открыт! Накопители есть. Придется наведываться к месту падения тунгусского метеорита и заряжать их. Попробуйте в том месте произнести слово: "Лизия", возможно это поможет с маной. Вроде все. Да, Тимур, у тебя на диске "Д" скрытая папка "Мэйджик", в ней все тоже, что и в книжках, но советую заниматься в астрале - гораздо быстрее.
   На несколько минут повисло молчание. Первый высказался Тимур:
   - А не слишком тонкая книжка? Как детская.
   - Более того, в ней много иллюстраций. Нет, Тимур, не тонкая. Хочешь, сделаю фолиант? Форма не важна. Это чистая информация в виде скрученной флуктуации астрального поля. Для средневековых магов, а их в других мирах большинство - это полуразумный астральный дух, раб владельца определенного астрального мирка. Раб, потому что его нельзя украсть, он будет служить только хозяину. В частности вам. Книги унесете в свои миры и легко их там найдете. Если хотите, назовите именем собственным, даже настаиваю на этом. Это как прописка нового пользователя в компьютере. Пароль встанет автоматически - вы сами и будете паролями. Потом, как зайдете в астрал, просто позовите.
   Это было творение Фионы и Краси. Оно получилось не только потому, что стихии сильно "поумнели", и даже не столько из-за этого. Они создали виртуальный астральный компьютер с живым интерфейсом. Он был подсмотрен в настоящих земных компах и в интернете. Творчески переработан, загружен моими магическими знаниями и адаптирован под астрал.
   Я попросил не делать их в виде ноутбуков или планшетников. Классическая книга, магическая на самом деле: выплывающие иллюзии, говорящие участки и так далее. Но основной текст - буквы. Пусть читают. При желании её можно скопировать. Но только владельцу и в копии имя пользователя будет пустым. Можно самому добавлять в неё инфу, можно самому делать похожие книги с вытаскиванием части знаний из этой, короче, работать как на обычным компе. Только с "матричной" книги стереть мою изначальную информацию невозможно. Как все это сделать - прочитают в ней же. Хочу и надеюсь, что сообщество магов моей школы будет расширяться.
   - Подготовьте по три килограмма графита с собой на всякий случай. Сырыми стихиями если что прикроетесь, а в этом случае силы нужно много.
   - Так, - продолжил, стукнув себя по коленкам, - книжки раздал, найдете, чем заняться в астрале. А теперь марш собирать шмотки!
   У Лары никого дома не было, поэтому я отправил ей домой порталом. Её ждали Бермуды, собраться необходимо соответствующе. Остальные рылись в наших с Зиной и старых хозяйских шмотках. Я подготовил дополнительные накопители. В самую дальнюю точку, в Мексику, необходимо двадцать килограмм. Их забил в большие сумки количеством семь штук. С запасом. Рюкзак тоже возьму. Отложил ребятам по три кило в пакеты. Оставшийся графит сложил в куб.
   Через полчаса позвонила Лара, и я сходил за ней. Она оделась как на пляж и на всякий случай взяла дождевик.
   Я все это время ходил как на иголках. Даже ел, не думая, но все равно сообщение Фионы прозвучало неожиданно:
   - Есть начало прорыва верхних слоев! Пора.
   - Пора, ребята, - повторил я и первым к пирамидам Майя перекинул Виктора.
   Да, на всякий случай всем повесил заклинания маскирующие ауру и "отводящие глаз". Они прекрасно, с легкой обработкой Фионы, работали вместе.
   Место выбрал по спутниковой карте скальное, а значит пустынное. Угодили в густые заросли. Здесь день только начинался.
   - Тебе повезло, сиди и не высовывайся. Удачи.
   - Тебе удачи, Егор и... прощай. На всякий случай, - крепко пожал мне руку, - еще раз - удачи. Задай им жару. Надеюсь, это будет рядом со мной.
   Потом поменял в квартире сумку и отравил Сашу к Ацтекским сооружениям. Тоже тепло попрощались. Правда он угодил в какую-то яму, и мне пришлось помочь ему выбраться. Место на первый взгляд было безлюдное.
   Тимур пошел на самое вероятное место - к Египетским пирамидам. Здесь стемнело, поэтому и под барханом он находился как бы в безлюдном месте. И это метрах в трехстах от пирамид. В них действительно светилась огромная сила непонятного формата. Мне не взять.
   Тимур попрощался самонадеянно:
   - До скорой встречи.
   Лара угодила в колючие заросли на краю джунглей. Материлась! Я заслушался. Отошли от колючек - вполне неплохое место, заросли скрывают. Правда, людей на пляже хватало, но они находились достаточно далеко. Лара быстро разделась до купальника, нацепила солнцезащитные очки и панаму. "Заодно и позагораю", - добавила к теплому прощанию с пожеланием удачи.
   Со Стоунхенджем тоже были проблемки с десантированием. На карте была низина между холмами, а в реальности - вершина невысокого холма. Мы быстро сбежали вниз. Надеюсь, никто в темноте не заметил портала. Сторожка показала отсутствие людей в радиусе двухсот метров. До самих камней было около пятисот.
   - Ну что, мой временный муж, давай прощаться.
   - Зинуль, я обязательно вернусь! - погладил её по животу, - и ради неё тоже. В конце концов, мне тебя еще забирать отсюда, а ты говоришь как навсегда.
   - Ты специально сказал "тоже", чтобы я подумала, что ради меня!
   - Не начинай, ты совсем не умеешь стервозничать. До встречи, мне пора.
   Зина поцеловала меня в щечку и быстро отвернулась, скрывая навернувшиеся на глаза слезы. У меня у самого слегка запершило в горле. Хорошо, что надо уходить.
   Мне досталась Тунгуска.
   Ночь, трескучий мороз под сорок пять градусов. Я вышел около выхода нити "Лизии" и сразу провалился в снег чуть не по пояс.
   В Ямбурском урочище находился настоящий алтарь, каких по стране было всего три. Тоже вероятное место высадки и до него сто пятьдесят километров. Вовремя засеку - достану. Но все-таки души отправляли отсюда, значит сюда демонам прийти удобней. Людей вокруг нет, зато сила рядом. Владеют демоны естественно - стихийной? Не знаю. Тот, в Батвии создавал что-то на основе других стихий, но это ничего не доказывает.
   Я каменной пеленой раздвинул вокруг себя снег, окружился теплым воздухом и сел на сумку с графитом. Пуховика, вязаной шапочки, джинсов с трико под ними, зимних сапог было вполне достаточно, даже жарковато. Чуть остудил воздух.
   - Здравствуй Лизия, - произнес я вслух. Показалось, что ниточка шевельнулась в ответ, - как видишь, пришел. Демонов жду. Не в курсе, они сюда нацелились или как?
   Нитка неопределенно пошевелилась. Я трактовал это как "не в курсе".
   - К тебе люди начнут приходить, маги - всестихийники. Ты знаешь!? А, понял, по инициации! - согласно согнулась, - назовут твое имя, ты помоги им, силы дай побольше. Не понял, что за отрицание? Не отрицание? А что?
   Она как-то непонятно вертелась, постепенно расширяя вращение, а потом резко вернулась на место.
   - Ничего не понял. Не согласна помогать? - снова не то, согласна, - тогда что?
   Опять бессмысленный танец. Плюнул и оставил Лизию в покое. Что с ней взять - сила есть сила, ума не надо.
   - Как ты вообще здесь появилась, - пробормотал я и, вздохнув, ушел в астрал.
   Если честно, то я опасался общаться с ней в астрале. Сила добрая, материнская, но очень уж... большая. Неуютно.
   Обойти разговор не удалось - в астрале на меня обрушился бездонный космос. Звездолет в форме огромной баранки с различными непонятными надстройками летел себе и никого не трогал. Вдруг на борту появился пузырь и лопнул, выбросив ослепительное синее пламя с многочисленными белыми искрами. Сразу появились звезды. Причем с одной стороны красные, а с другой голубые. Сам корабль размазался, растянулся. Я внезапно осознал, что одна из синих звезд по ходу растяжения звездолета - Солнце. Синее из-за эффекта Доплера* - корабль приближался с неимоверной скоростью. Он вышел из... "гиперпространства", пусть будет так, и теперь двигался близко к скорости света. Вдруг по ходу корабля возник белый полупрозрачный диск. Он сам собой соткался из белых нитей. Машина прошила его и начала распадаться, вернее тихо таять. Закончилось все перед самой поверхностью Земли - последний "кусок" растаял, а ниточка от того диска, которая случайно зацепилась за корпус "вросла" в землю. Я понял, что мертвый корабль был по частям перенесен в другое пространство, реальность или что-нибудь в этом роде, а нить силы совершенно случайно оказалась привязана к земле. Если бы не тот белый диск, то неизвестно, что стало с Землей. Да что с Землей, со всей системой. Энергия в корабле была колоссальная.
   Или не диск? Что-то он мне напомнил.
   - Спасибо, Лизия, объяснила свое появление, но более понятно, если честно, не стало. Кто сделал то плетение? И не вижу задачи твоего нахождения здесь, - на меня дохнуло заботливым недоумением : "А помощь тебе?". Вопрос о создателе проигнорировала.
   - Понял, ты наша себя. Когда я тебя назвал, ты самоопределилась.
   "Верно, но не все. Мое имя совпало с древним именем этого мира, а случайностей во вселенной не бывает", - как мудрая мама отчитала нерадивого сына. У меня резко пропал интерес к общению с ней. В ответ почувствовал легкое доброжелательное снисхождение.
   Займусь я лучше новыми заклинаниями.
   ----------------------
   *Эффект Доплера - знаком всем водителям, кто хоть раз платил за превышение скорости. Довольные или притворно участливые гаишники показывали вам циферки на радаре. Он как раз использует этот эффект: укорочение длины волны при приближении тела, удлинение при удалении. По отражению изначально известной волны, легко определить скорость. В нашем случае - голубое смещение спектров звезд значит, корабль приближается с огромнейшей скоростью!
  
   Глава 24
  
   Плетения не складывались. Не получалось полностью унять волнение. Да и периодические сообщения от учеников не способствовали творческому процессу.
   У них все нормально. Только у Лары были небольшие проблемки из-за скопления людей, но они решались сами собой - на неё, и так закрытую кокосами, не обращали внимания. Проходили мимо по своим нуждам и все. Лару, когда она выходила из астрала, это раздражало. Поменяла позицию на "подальше в заросли".
   Фаербол или, по словам Игоря, плазменный шар. Стихия огня. Нагрев - квант тепла, помноженный эн раз. Вещество любое значит, ставим истинным любые значения множества н-п, то бишь атомных ядер. Каждый атом перебираем с определенным количеством тепла, которое можно задать точно. Допустим тысяч десять градусов. Ограничение по количеству ядер задавать или еще как? Нет, вставим квант пространства - по размеру. Добавим импульс и готово, теоретически должен лететь.
   Не до этого мне сейчас, не могу сосредоточиться, тревога растет. Но как не ожидаешь пренеприятного известия, оно всегда застает врасплох.
   - Егор, у меня астрал трещит! Скорее, Егорушка!!! - это... Зина!
   Я только-только немного отвлекся на интересное решение, как вдруг этот вопль. Сердце ухнуло в пятки. Специально на самое маловероятное место посадил и на тебе!
   Все. Лишние страхи - прочь. Я высунулся в широкое окно и увидел буквально рвущееся небо Зининого мира. Оно переливалось разными красками и с треском расходилось во многих местах, словно рвалось по швам.
   - В каком направлении, Зина! - крикнул я ей, одновременно заполняя портал энергией.
   - Северо-восток! - и показала рукой. Даже в астрале её глаза казались выпученными. В следующую секунду, вернувшись в реальный мир, я шагнул к ней.
   Зина в зимней куртке сидела на пакете с графитом. Глаза закрыты, лицо расслабленное, но не спящее. По лбу и щекам периодически пробегали морщинки, под закрытыми веками суетливо бегали глаза, в волнении трепетали бледные крылья носа. Ночное небо Стоунхенджа подсвечивалось со стороны северо-востока непонятным белым свечением. В нем отчетливо виднелись облака, стягивающиеся буквально на глазах в огромную спираль с центром из бледного белого света. Оставались мгновенья. Пульс гулко стучал в висках, отмеряя время. Ровно один удар в секунду. Внутри закипала холодная ярость.
   Это действительно проход, Фиона оказалась права. Он гораздо шире и самое главное - долговечнее. Есть у него еще одно важное для меня свойство: он проходим в обе стороны. Хотя, по утверждению той же Фионы, от моей "абсолютной энергии" и портал откроется в противоположную сторону, но не хотелось проверять это утверждение в реальном сражении.
   Свечение становилось все ярче и ярче, пока вдруг не сменилось черным провалом. Он в окружении бешено крутящихся облаков опустился к земле и застыл на высоте нескольких метров. Ураганный ветер сбивал с ног все вокруг за исключением нас с Зиной. Мы находились под каменной пеленой.
   - Пора, - подсказала Фиона.
   Но я и сам это почувствовал. Шагнул вперед сразу тремя своими сущностями. Время замедлилось.
   Разделиться получилось легко, легче, чем в алтарном зале. Тогда мне потребовалось крайнее волнение, а теперь спокойно, почти на холодную голову. Я стал одновременно свободным сознанием, астралом и самим собой. Сам собой появился резервуар с "абсолютной энергией". Мелькнула мысль: "А что случится с окружающим, с людьми по соседству?". Мелькнула и пропала. Из черного провала медленно опускался огромный человек с собачьей головой. Анубис. Точно - они, и они в проходе.
   Я рукой зачерпнул энергию, размахнулся и... услышал быструю речь Игоря:
   - Скатай как снежок, не разбрызгивай попусту!
   Не задумываясь, так и сделал. Серый "снежок" попал в Анубиса и легко, как пушинку втащил его обратно в проход. Следом полетел еще, еще и еще. На четвертом "снежке" проход раздулся в черный шар, сверкнул яркой вспышкой и пропал. Он словно схлопнулся сам в себя и волна пошла по верхним слоям астрала, уходя все дальше и дальше к точке создания.
   Колыхнуло и местный астрал. Взвизгнули "девочки", видимый астральный мир пошатало зыбучими волнами, покрутило циклонами и волнение успокоилось. А откуда-то издалека, постепенно стихая, продолжал доноситься предсмертный вой тысяч демонов. Может и не тысяч, как я их посчитаю, но хор был знатный. Еще я заметил, как метнулась назад к пирамидам сила неизвестного мне формата. Она, видимая лишь свободным сознанием, тянулась из Египта на встречу к своим хозяевам. Не успела.
  
   Обычный земной наблюдатель, тот же Джеймс Голдсмит, наблюдал этой ночью необычное явление: кратковременную ночную бурю в районе Стоунхенджа. Ураганный ветер перевернул несколько автомобилей, сорвал пару крепких крыш, поднял в воздух кучу пыли и мусора. Несколько раз сверкнули далекие молнии. Грома, как ни странно, не было. Неизвестным образом устоял и тысячелетний каменный дольмен, который всегда казался таким хрупким. "Умели строить предки", наполнилось гордостью сердце Джеймса.
   На минуту посходили с ума все магнитные приборы, глюкнул интернет по всему миру. Тысячи онлайн игроков с досады разбили мышки, тысячи наблюдателей на метеостанциях, выпучив глаза, бросились звонить своим полярным коллегам: было ли северное сияние? Их собратья, операторы радиотелескопов поступили умнее: перезагрузили всю аппаратуру. Помогло.
   В знаменитой Чикагской многоэтажной тюрьме, сразу после ленча, подследственные по делу преднамеренного убийства с целью исповедования религиозного культа жертвоприношения легко собрались вместе, в пустой прачечной на десятом этаже. Двое застывших охранников стояли вдоль стены, а на полу спешно рисовалась пентаграмма с символами богов. Жрецов было шестеро.
   - Готово, Вики, - сказал, поднимаясь с пола, один из жрецов.
   - Ты, - обратился к толстому негру - охраннику Вики Пауэрс, главный жрец трех Чикагских пятерок, - снимай рубашку и ложись на звезду, головой к окну.
   Толстяк подчинился. Второй жрец немного поправил его положение. Вики, с недавно взятым на кухне ножом в предвкушении опустился на одно колено, остальные в томительном ожидании разошлись вокруг пентаграммы. Их сердца пылали надеждой.
   Им всем приснились боги. Пообещали, что сегодня к ленчу им вернется сила, а сразу после него они сами явятся на землю. "Несите нам жертвы немедленно", говорил Апоп, "мы вознаградим тех, кто принесет нам больше! Это мерило вашей усердности и вашей веры, по нему и воздастся вам. Не прячетесь боле, мы идем!"
   Но пока приходилось прятаться, силы вернулись жалкими крупицами. Ничего, вот первая жертва, за ней вторая, а когда придут боги... дух захватывало и пугало одновременно.
   Прочитав длинный речитатив на древнеегипетском, Вики воткнул нож в сердце жертвы. Привычно хлынуло вожделенной силой, блаженство привычно растеклось по телу, но вдруг... в голову вонзился раскаленный прут. Раздался невообразимо дикий вой, в глазах мелькнули образы погибающих в муках богов, боль разрослась до силы сумасшествия, и сознание защитилось - провалилась в живительный омут беспамятства. Перед самым небытием, жрец успел почувствовать ноющую пустоту, словно лично у него вырвали часть души.
   Очнулся Вики в холодном изоляторе. Лучше бы он умер. Боль в избитом теле меркла перед гнетом невообразимой тоски. В душе зияла пустота. Боги погибли, жить слало незачем. Бывший главный жрец закрыл глаза и пожелал умереть. Потянулся к силе и направил её на остановку собственного сердца. Вдруг взвыл и подскочил, не замечая боли в слабом теле: у него есть сила! Она не ушла, боги оставили её!
   "Спасибо, Великий Апоп!", взмолился он, упав на колени.
   Упер голову в кафельный пол и продолжил истово молился, пока не осознал, что молится совсем не Великим Богам, а кому-то другому и этого "другого" надо "отыскать" и это - цель его жизни.
   Вики с облегчением улыбнулся. Сила есть, а значит легко выйдет отсюда. Соберет жрецов и направит всех на поиски нового Бога, он постучался в душу во время молитвы. Уснул Главный жрец с надеждой. В эту ночь бог-наследник ему не приснился. Жрец не отчаялся, за свою долгую жизнь ждать он научился.
  
   Я продолжал стоять единый в трех лицах. Время замерло.
   "Подожди", внушала мне Мать - Лизия, "ты не доделал дело. Подумай"
   А вот это как раз мне давалось с трудом, начало сказываться "разтроение" личности.
   Демоны повержены, что надо!?
   - Подумай, Егор, Лизия правильно говорит, - серьезно сказал Игорь.
   - Не могу, объясни. Ты умнее, - я буквально выплюнул эти слова. Бесцельно держать три сознания - задача не из легких.
   - Я не умнее, я - это ты. Вижу, как тебе тяжело, но потерпи, успеешь, время практически остановлено. Не мной, говорю заранее.
   - Бог, предположительно Баальзавор, пожертвовал демонами, - быстро продолжил говорить Игорь, - зачем? Чтобы ты убрался. Что у тебя есть особенного? Правильно, абсолютная энергия.
   - Ты уйдешь, запасы добытой тобой маны кончатся и что тогда? Новое наступление серых. Не забывай, он легко найдет других демонов и сила смерти, я уверен, скоро вернется многим жрецам, если это уже не произошло. Опять начнутся жертвоприношения, число серых будет неуклонно расти, а почему?
   Сделал небольшую паузу и продолжил:
   - Люди всегда хотели, и продолжат хотеть оставаться здоровыми, жить как можно дольше и как можно лучшей жизнью. Стать сильнее и неуязвимее, обрести богатство и власть. Сила смерти дает это, а другой на земле просто нет. Понял?
   "Я говорила, что случайностей не бывает?", добавила свою мысль Лизия.
   До меня, наконец, дошло, и я бросился в небо. Сразу стало легко, я обрел новую цель.
   Горизонт расширился и плавно закруглился, превратившись в разноцветный глобус. Мой родной мир - планета Земля в данной реальности. Не смотря на ночную сторону, очень яркая, словно нарисованная блестящими красками. Голубые океаны, белооблачные циклоны, пустыни, белые шапки гор и многочисленная зелень степей, лесов, джунглей. Снег на большой части северного полушария. Подо мной Европа и часть Канады.
   Мне нужна "Лизия". Мысль прозвучала и... толи я перелетел, толи Земля услужливо повернулась, но подо мной оказались безбрежные снежные поля с бледной зеленью вечнозеленых сосен. Белая нить выходила из снега и неслась в бездонную черноту пространства абсолютно прямым лучом, не истончаясь, игнорируя закон перспективы.
   "Я понял, Мать, чего ты хочешь и знаю, что это нужно сделать", думал я зачерпывая из резервуара вязкую энергию. Облепил ей, как глиной, неожиданно упругую нить силы, сформировал из серой массы цилиндр и с силой отправил его по нити-струне к земле. "Муфта" скользнула вниз и потерялась вдали. Ожидание показалось вечностью, но эффект превзошел все мои ожидания.
   Нить силы исчезла из космоса и через мгновенье расцвела в районе Тунгуски огромным фонтаном. Нити-брызги разошлись во все стороны и упали на землю. В этих местах возникли новые фонтаны. Новые нити-брызги взлетали и падали, порождая и порождая фонтаны. Это было так красиво, что дух захватывало!
   Через пять минут вся земля оказалась оплетенной нитями с четко видимыми "местами силы". Там были не нити, а толстенные канаты, не меньше, чем в эгнорских руинах. Но это оказалось еще не все. Нити вырвались с Земли и стали оплетать все пространство вокруг, уходя все дальше и дальше, становясь при этом все тоньше и тоньше. Это походило на изображение магнитного поля: плотное ближе к полюсам, искривленное от одного полюса к другому и сходящее на нет по мере удаления от магнита. Теперь все.
   Нет, не все, есть еще и свои нерешенные задачи. Я метнулся одновременно ко всем пяти ученикам, нежно поднял их и перенес в нашу съемную московскую квартиру. Они двигались, как сонные мухи, для них смена обстановки прошла практически мгновенно. Я невольно улыбнулся, глядя на их застывшие в недоумении лица. Это они еще не осознали, что теперь они полноценные маги в магическом мире, пусть и недоучки. На секунду задумался и добавил им в астральные книги новых знаний о новых земных реалиях. Еще подумал и вставил курс мастера меча. Пусть учат, не им самим, так будущим магам обязательно пригодится. Зине добавил отдельное личное сообщение.
   Теперь точно пора. Миг, и я около Эгнора. Не менее красивый, не менее родной мир, только далекий. Непонятная блокирующая сила никуда не делась, не давала близко "подлететь" к планете.
   "Я буду ждать тебя", донеслась далекая мысль Земли - Лизии и я почувствовал, как она пропала из моей сущности.
   Я все еще в трех ипостасях? Действительно, совсем забыл об этом и свободно держусь в таком состоянии. Сразу появился испуг: "смогу ли я вернуться к нормальной жизни?", и сразу услышал ответ:
   - Сможешь, не переживай, - раздался спокойный голос Игоря, - подлетай к своему Комесу.
   Я опомнился и через секунду оказался над до боли знакомой грядой низких зеленых гор с редкими белыми вершинами. Лето. Примерно здесь небольшая долинка, мой Комес... Лиза, сын, баронство. Как я соскучился! Сердце защемило, зубы свело от нетерпения, и я лихорадочно зачерпнул последнюю горсть энергии.
   - Подожди секундочку, дай насладиться моим миром, - грустно сказал Игорь.
   Я опомнился.
   - Да, извини, я так и не смог до тебя достучаться.
   - Ничего, я все понимаю. Там, в той постоянной эйфории я вел себя как последний кретин. Это ты меня извини.
   Помолчали.
   - Обрати внимание, эгнорские нити не расходятся в пространство, как теперь земные, а закручиваются назад. Словно упираются в стену и возвращаются, - заметил Игорь.
   - Точно! Даже не в стену, а в зеркало, раз отражаются. Это явно искусственно сделано.
   - Несомненно! И я боюсь даже подумать кем.
   - Ясно кем, Богом с большой буквы, как угодно его назови. Ах, да, я забыл, что ты атеист.
   Он не повелся на попытку пошутить.
   - А ты не боишься, что взвалил на себя слишком много?
   - В смысле?
   - Ты понял, о чем я. Что если земная цивилизация закончится как моя, не подумал?
   - Подумал, и ты об этом знаешь. Если сильно заиграемся в могущество, как вы то, несомненно, так и закончится, если не хуже. Согласись, у нас изначальная точка выше вашей. Я имею в виду развитие науки. Но это когда будет, а пока мы реально закроемся от всех богов, которые точат зубы на Землю. И чего они тянули?
   - Смотри, мир твой.
   - Уже посмотрел, не исправишь, - продолжил через продолжительную паузу, - слушай, а у вас долго анархия была? Ну, после открытия магии.
   - Ага, забеспокоился! Историки уклончиво об этом пишут, но особой анархии не было. Ману у нас чувствовали давно, просто не знали, что это и как подступиться. Даже шептуны не могли разгуляться - с конвертацией проблема. А потом.... дураков с магией в начальное время было мало. Это же учиться надо, осваивать, заклинания составлять, но потом появились. Разберетесь, не переживай, у твоих учеников огромная фора!
   Я удрученно вздохнул. Какого лешего вздыхаю, надо быть оптимистом! Подождал еще некоторое время и снова вздохнул:
   - Ну что, налюбовался?
   - Да, Эгнор красив. Знаешь, я раньше никогда не смотрел на него с орбиты, а у нас были такие экскурсии, чтобы воочию полюбоваться. И многие не смотрели, мало было желающих. Всех устраивали инфотерминалы. Если честно, то там действительно впечатлений больше, но сейчас я понял, насколько они были искусственными!
   - Ничего, полюбуешься еще. Я не раз буду мотаться туда-сюда.
   - Ого! Уже знаешь как?
   - Элементарно! Перейду в три ипостаси, пробью стенку и шагну.
   - Во-первых, неизвестно удастся ли тебе разтроиться без четкой цели, а твое эгоистическое желание трудно назвать четкой целью. Во-вторых, куда будешь бросать свой снежок, в белый свет? До этого кидал исключительно в конкретную цель. В-третьих, Эгнор - не Земля, астральные возмущения заметят сразу, а магов, имеющих власть и которые гораздо сильнее тебя - полно. Оно тебе надо привлекать их внимание раз за разом? Перестроить телепорт тоже отпадает, воочию убедился в стене вокруг мира. Убедил?
   Я смутился. Убедил? Слабо сказал - убил надежду. Почти, не может не быть выхода, я чувствую!
   - Правильно чувствуешь. Я опытный оператор, пусть не такой талантливый, не спорь! Я знаю, что говорю, но в пси-поле соображаю гораздо лучше тебя. Смотри одинокая ниточка к стене подходит и отражается, видишь? Во-он там, - в ту сторону протянулась зеленая стрелка.
   Заметил. Это редкость, со всех сторон мана подходит пучками.
   - Эту твою энергию можно не просто мять руками, но и вкладывать в неё код. Почувствовал? Попробуй вытянуть её длинным щупом, а на конце написать земными рунами любой стихии пароль. И соответствующую руну-конвертор не забудь.
   Я сделал это, не задумываясь. Вытянул податливую как пластилин "абсолютную энергию" в подобие копья, выдавил на конце земными рунами "Лизия" и добавил базовую руну стихии земли, она же конвертор.
   - Сделал, что дальше, - я доверился древнему магу абсолютно.
   - Попади этим копьем в точку касания нити и стены.
   Без проблем. Копье слушалось моей мысли. Мелькнула серым росчерком и скрылась далеко в стороне.
   - Попал. Что-то не видно последствий. Что дальше.
   - Ты не видишь, а я знаю. Там, на стене сейчас сидит мана земли и ждет, когда её позовут. Напишешь в астрале пароль, активируешь его, и тебя притянет к метке. Стеночка окажется пробитой, ты просто в неё провалишься без всяких астральных возмущений. Стой! - остановил он мою писанину, - потом ты, объединившись из трех сущностей, полетишь вниз. Строй портал, ты в этом поднаторел. Метку замка, как только появится нормальный астрал, вызовешь легко, силы от той нити и твоего рюкзачка с графитом хватит. Риск есть, но он оправдан.
   - Да уж, - вырвалось у меня, - хотя... не убьюсь, вызову кучу воздушных подушек на крайний случай, и в каменную пелену оденусь.
   - Думаю, это не понадобится, - серьезно успокоил меня Игорь, - слушай дальше, пока я с тобой. Обратный проход двух этапный: пишешь пароль, активируешь - притягивает к стене и уже от неё портал к Земле. Запомни эти руны, - передо мной вспыхнула строчка из пяти древнеэгнорских рун, - добавишь к портальной строчке из стихии земли, представишь земную метку и вперед. Накопителя побольше бери, рутиния, разумеется.
   - Сколько?
   - А я знаю? Килограмм десять примерно, не ошибешься. На крайний случай от стены воспользуйся своей энергией, если сможешь до неё добраться.
   - Успокоил! Ладно, спасибо, Игорь. Я пошел?
   - А разве не хочешь узнать о нашей магии? Я расскажу, - он произнес это с нескрываемой иронией.
   - Нет, уж, - засмеялся я, - я как-нибудь сам. Кстати, почему пароль-метку послали именно к одинокой нити, а не к пучку? И как притянутая стихия одного вида пробьет стену?
   - А ты говоришь "сам- сам!", - усмехнулся он, - не забывай, я занимался блокировкой пси-поля и знаю об этом многое. В двух словах не объяснишь, а если в одном, то метка не разрушится соседними нитями - раз, ты для стены в месте крепления метки станешь простым материальным телом без магии, метеором, если хочешь, они спокойно сквозь неё проникают - два. Да, чуть не забыл! Сразу, когда станешь единым, закройся каменной пеленой как коконом. Воздуха вокруг практически нет, хоть немного успеешь сохранить, что с тобой зацепился, до земли дотянешь. Здоровьем ты не обделен, - последние слова прозвучали иронично.
   - Еще раз спасибо. Теперь можно идти?
   - Пока. Надеюсь, встретимся. Только, пожалуйста, не в экстремальной обстановке!
  
   Я вывалился из портала на заднем дворе своего замкового особняка и жадно втянул в себя живительный воздух. Он пах зеленью, цветами, сыростью недавнего дождя и еще совершенно непередаваемым букетом, но главное - Домом! Лег поудобнее на бок и закрыл глаза, пытаясь унять разбушевавшееся сердце. Оно трепетало не только от недостатка кислорода, скорее не столько от этого. "Я дома, я дома", крутилась в голове заезженная пластинка, ни капли не раздражая.
   По своей обычной дурости я потерял драгоценные секунды во время падения. Решил, видите ли, устроить сюрприз и попытался открыть портал в офис. Не открылся! Защищен, однако.
   - Вот тебе активное плетение, вот тебе метка вашей комнаты в замке, - заорала Фиона, - быстрее давай разрешение на открытие портала!
   - Нет, - твердо ответил я, - там может быть маленький, - и сам передвинул метку в задний двор, - теперь вперед.
   Сказал и дал свою волю на открытие. Силы из рюкзака хватило с избытком.
   Я лежал с блаженной улыбкой, "пропитывался" Эгнором. Сквозь закрытые веки увидел бегущие ко мне ауры. Агна, Агнар, привычно шифрующийся под двустихийника, Лиза - то же самое. Но самое интересное она несла на руках. Маленькая теплая аура сына. Душу затопила нежность...
  
   Эпилог
  
   Пимена сидела в столовой дома Лионы и пила вкуснейшую, ароматнейшую цурку*, заваренную хозяйкой собственноручно. На белоснежной скатерти с вышитыми тоже лично хозяйкой цветочками красовались вазы с домашней выпечкой и другими сластями. Лиона сидела напротив и рассеяно смотрела в очередной роман. Книг в её библиотеке, натасканных Пименой со всех миров, было не счесть. Хозяйка недавно в очередной раз поссорилась с эльфом и пребывала в расстроенных чувствах. Хвала Создателю, эти глубоко личные переживания слабо отражались на самочувствии самой богини.
   Эльф был единственной полноценной душой, которую Пимена поглотила вполне осознано, со знанием дела. Да какая полноценная, эльф есть эльф, большей частью магическое создание, откуда в нем частичка Создателя? Но сама личность крайне интересная.
   Какой-то там благородный, чуть ли не царских кровей юноша задумал поиграть в революцию. Кровным ритуалом отрекся от своих богов, возглавил восстание. В одном из сражении погиб. Душа оказалась бесхозной.
   Пимена успела. За той душой никто особо и не охотился, в ней праны почти нет и на вкус так себе. Но ей, звездорожденой, все это было до одного места. Она не нуждалась в пране так остро, как другие боги, да что там, совсем не нуждалась и вкуса почти не ощущала. Для Лионы постаралась, чтобы ей жилось не так одиноко. Вскоре пожалела, но речь не об этом.
   - Лионочка, брось эту муть, - это про роман, - и не переживай ты так, все равно скоро помиритесь. Ты же знаешь, мне тоже тяжело.
   - Извини, Пименочка, - вздохнула Лиона и отложила книгу, - он у меня дождется, выкину отсюда, - проворчала она и крикнула во все горло, - слышишь, дождешься!
   В ответ тишина. Пимена криво улыбнулась.
   - Расскажи мне лучше историю про Егора, это тебя отвлечет, - богиня отставила чашку, поставила на стол локотки и умильно подперла ручками подбородок. Точь-в-точь любопытная девочка, лупящая глазками.
   - Я уже сто раз рассказывала! - недовольно воскликнула Лиона, но как всегда повелась. Ей было приятно вспоминать последние события своей свободной жизни. Немного досадно, но все равно желанно. Села поудобней и начала рассказ. Она знала, что Егор выжил, и не только из рассказа богини.
   Пимена, с деланным безразличием, слушала очень внимательно, задавала уточняющие вопросы. В свою бытность "стихией разума" в плену у Лионы, она плохо воспринимала окружающее, смутно помнила те события и теперь восполняла упущенные факты. Слушала и никак не могла понять, не могла разгадать этот феномен. Обычный человек, чуть необычный маг, но натворил такое, что в голове не укладывается! Не многим богам такое по силам. Явное влияние Создателя, но в чем!? Одна победа над Вартарааром чего стоит. Правда, в закрытом мире, где аватары резко слабеют. В принципе, это не выходило за уровень очень сильного мага с мощным амулетом. Но что произошло на Земле! Она никому не рассказала о своем наблюдении, тем более Лионе.
   Осталась приглядывать за тем заштатным мирком из чистого любопытства. Мир как мир, не магический. Никому не принадлежит, но какой-то божок пытается прибрать его к рукам. Тихой сапой, аккуратно. Странно, что раньше на него никто не покусился. Душ - миллиарды, магии нет - почему бы не забрать себе? Понятно, что магические миры "вкуснее", но в то же время опаснее и труднее: можно отпор получить и чудесами аборигенов не запугаешь. А тут... удивительно. Может у них в домене внутреннее соглашение, может, разыгрывают между собой или воюют, кто знает. Поэтому и божок не светится.
   Когда накрылся проход из нижнего мира, Пимена злорадствовала. Пожадничали демоны, медленно строили и божок их жмот, силой не поделился так ему и надо! Но потом, говоря человеческим языком, у неё глаза повылазили: мир стал магическим! И рядом с этим, как и рядом с закрытием прохода недвусмысленно светилась метка Егора! Не сильного бога первого поколения, а человека! Ни одна вероятность не изменена, это могло быть только влияние Создателя.
   С этого мгновенья богиня стала относиться к своей пленнице вдвойне осторожно. Нашла ей собеседника. Не бог весть какого, но какой уж попался. Если Егор вздумает "спасать" Лиону, то... может самой вернуть её? Извернуться как-нибудь, постараться. Надо это серьезно обдумать. Создатель однозначно на его стороне.
  
   ---------------------------------------
   *Цурка - Эгнорский аналог чая. Содержит кофеин, танины и другие биологически активные вещества. Ценится за вкус, аромат и легкий тонизирующий эффект. Произрастает в южных регионах Иверского материка.
  
  

Оценка: 7.19*78  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Раб из нашего времени-7.Возвращение" К.Полянская "И полцарства в придачу..." Е.Азарова "Охотники за Луной.Ловушка" Е.Кароль "Зазеркалье для Евы" Е.Никольская "Чужая невеста" К.Измайлова, А.Орлова "Футарк.Второй атт" А.Левковская "Безумный Сфинкс-2.Салочки с отражением" М.Николаев "Телохранители" А.Алексина "Перехлестье" Е.Щепетнов "Монах.Шанти" Г.Гончарова "Средневековая история-3.Интриги королевского двора" Т.Коростышевская "Мать четырех ветров" Л.Ежова "Ее темные рыцари" И.Георгиева "Ева-3.Колыбельная для Титана" А.Джейн "Мой идеальный смерч-2.Игра с огнем" В.Сафронов "Жди свистка,пацан" А.Быченин "Черный археолог-3.Конец игры" Е.Казакова, А.Харитонова "Жнецы страданий" М.Николаева "Алая тень" А.Черчень "Дипломная работа по обитателям болота" В.Кучеренко "Алебардист" А.Гаврилова, Н.Жильцова "Академия Стихий.Танец огня" В.Чиркова "Тихоня"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"