Матюшин Вадим: другие произведения.

Наследие. Книга первая Раб с Земли

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


  • Аннотация:
    Попаданец в мир похожий на EVE. Книга закончена. Здесь не правленный черновик Версия 1.0, тоже самое что лежит на форуме http://www.alex-berg.ru/forum/viewtopic.php?f=80&t=164

  
  Наследие. Книга первая Раб с Земли
  
  Черновик версия 1.0 (этот текст еще без правок, дополнений и общей вычитки)
  выкладываю чтобы так сказать было )))
  
  
  
  Пролог
  
  Темнота, нет даже не так, ТЬМА была вокруг меня, создавалось ощущение того, что я маленькая точка в огромном ничто. Казалось, что я со всех сторон окружен чем-то вязким и абсолютно черным. Отсутствие звуков еще более усиливало общее впечатление. Осознание того, что я не могу понять, зачем я здесь, только усиливало чувство собственной беспомощности.
  Последнее, что я помнил, это мелькнувший большой силуэт сбоку от меня, затем сильный удар и боль, заполняющая все сознание...
  
  
  
  Глава1
  
  Этим вечером, ребята с которыми я познакомился еще в самолете все таки уговорили меня пойти купаться. Воздух, прогретый жарким южным солнцем, еще не давал прохлады, поэтому тащиться к берегу желания совершенно не было, но Надежда последние несколько дней строившая мне "глазки" предложила поехать на "дикий" пляж, поплавать вдалеке от цивилизации и вся компания с радостью поддержала ее идею.
  Забросив наш нехитрый багаж в кузов арендованного джипа, мы вчетвером отправились на поиск вечерних приключений. Извилистая дорога вела вдоль обрыва над океаном, периодически сворачивая в глубину острова. Уже виденные и не в первый раз открывающиеся за каждым поворотом красоты, все равно каждый раз притягивали наши взгляды. Даже Пашка, сидевший за рулем машины крутил головой и все меньше следил за дорогой. С другой стороны, за те несколько поездок этим маршрутом, ни одной встречной машины нам не попадалось, поэтому можно было и расслабиться.
  - Ребята, а поехали к скале, с нее такой вид на закат! - звонким голосом предложила Ольга с переднего сидения.
  - Можно, я как раз с собой вина захватил, посидим, а потом можно и под луной искупаться. - ни кто соответственно возражать против такого предложения не стал.
  Вид со скалы выступающей на несколько сотен метров в море и возвышающейся над ним метров на двадцать, открывался потрясающий. Лазурные волны разбивающиеся о камни поднимали мелкие брызги даже на такую высоту и создавали прохладную завесу. Постепенно заходящее солнце окрашивало их в кроваво красный цвет. Стоя над самым обрывом, создавалось впечатление, что ты стоишь на краю мира и всего лишь один маленький шаг отделяет тебя от неизведанного, дорогу к которому проложило для тебя заходящее светило.
  - Чего задумался, иди к нам - позвали меня ребята.
  На небольшой площадке уже был приготовлен импровизированный столик, на котором лежала бутылка Питтакум и небольшая горка фруктов. Вторую емкость уже сноровисто открывал Пашка, а девушки готовили пластиковые стаканчики.
  За время, пока солнце скрывалось в водах Атлантики, Надя успела несколько раз наполнить мой 'бокал' и перебраться ко мне на колени. С последними лучами уходящего заката мир казалось, погружался во тьму. Вдруг, со всех сторон послышался нарастающий гул, у стоящей в нескольких сотнях метров от нас машины сработала сигнализация. Пронзительный визг серены, послужил командой к бегству и мы, схватив девчонок за руки, бросились бежать со ставшего таким ненадежным камня, в сторону дороги.
  Нарастающие толчки казалось, рвали землю у нас под ногами, мы старались перепрыгивать образующиеся трещины и не сломать себе ноги. Я почувствовал рывок и выпустил руку Нади. Обернувшись, я увидел, что она пытается встать и тут же снова падает. Неестественно вывернутая ступня говорила о переломе или вывихе. Не теряя времени, я подхватил ее на руки и бросился догонять остальных. Последние двести метров мне дались с большим трудом, трещины становились больше, и мне было их уже не перепрыгнуть, поэтому приходилось терять время на их обходы. Пашка с Ольгой уже добрались до машины и обернулись, после чего Пашка что-то прокричал Ольге и бросился к нам на встречу.
  Его помощь оказалась бы очень кстати, так как я уже еле передвигался, а толчки все больше усиливались. Вдруг гигантский разлом перечеркнул тропинку и начал быстро расширяться, обваливаясь вовнутрь. Пашка резко остановился, в его глазах читалось отчаяние, и он ни чем не мог помочь друзьям на другой стороне. Стоящее неподалеку одинокое дерево, со скрипом выдирая корнями куски грунта, начало заваливаться поперек разлома, тем самым давая нам шанс на спасение. Почувствовав в себе прилив сил я перекинул Надежду на плечо и бросился к образовавшемуся мосту. Переходить с ношей разверзшуюся пропасть по древесному стволу, через мешающие и цепляющие тебя и ношу ветви, удовольствие ниже среднего, а если 'мост' еще и пытается тебя сбросить, при каждом толчке дергаясь и поворачиваясь -удовольствие из не самых приятных. После одного из толчков я с ужасом заметил, что дерево начало сползать по обрушающемуся краю расселины, и от нашего с Надей падения в пропасть нас отделяли считанные секунды. Пашка пытался удержать 'мост' вцепившись в ветви руками и упираясь в выступающие камни, и мне оставалось пройти еще пару метров до спасительной земли, когда громкий треск веток развеял мои надежды. Последним усилием мне удалось 'швырнуть' Надю Пашке в руки и в ту же секунду я сорвался и полетел вниз, в уже начавшую заполнятся водой пропасть.
  
  
  закрытый сектор
  исследовательская лаборатория
  
  Внимание, сейсмическая активность через девяносто три стандартные минуты, вероятность обнаружения объекта 100%. Активировать протокол безопасности. Начать подбор нового места дислокации. Подбор завершен, начать свертывание объекта.
  Внимание! Обнаружены разумные особи, осуществление протокола с вероятностью в 70 % приведет к гибели разумных. Свертывание объекта приостановлено.
  Внимание, сейсмическая активность через пять стандартных минут, вероятность обнаружения объекта 100 %.
  Внимание! Вероятность гибели разумных 100 %. Медицинскому комплексу начать развёртывание.
  Внимание, началась сейсмическая активность, выпустить Дронов, для осуществления захвата разумных.
  Поправка, разумные покидают территорию объекта. Вероятность гибели разумных менее 50 % и продолжает уменьшаться.
  Разумные покинули территорию объекта, активировать протокол свертывания объекта, включить маскировку.
  Внимание! Сейсмоопасная зона увеличила площадь, опасность жизни разумных, двое разумных покинули сейсмоопасную зону, другие двое находятся в непосредственной опасности, вероятность гибели 84 %.
  Продолжать свертывание объекта, Медицинскому комплексу готовность к принятию разумных. Дроны выпущены.
  Внимание повреждение проекторов маскировочного поля, эффективность маскировки 62%. Вероятность обнаружения 21%.
  Внимание произведен захват одной разумной особи, остальные находятся вне опасности. Особь помещена в медицинский комплекс, повреждения критические.
  Свертывание объекта завершено. Начать вывод объекта на геосинхронную орбиту.
  Проведена первичная диагностика разумного, повреждение конечностей 90% вероятность успешного лечения 100%, повреждение внутренних органов 24% вероятность успешного лечения 100%, повреждения головного и спинного мозга 38% восстановление невозможно , отсутствует нейросеть. Определена ДНК разумного.
  Внимание, получен приоритет на лечение разумного, совпадение ДНК с исходным составляет 99,997%. Для лечения разумного произвести все необходимые действия.
  По команде искусственного интеллекта (ИскИна) базы, был начат вывод из стазиса единственной находящейся в его распоряжении индивидуальной нейросети. Хоть это и был экспериментальный образец, который в свое время разрабатывался для противодействия Пси атакам, в ходе все набиравшей обороты войны между расой Джоре и пси активными Аграфами, но особого выбора у ИскИна не было.
  Установка на поврежденный мозг прошла 'штатно' если так можно выразиться. Одновременно с установкой нейросети мед комплекс начал восстановление тела землянина, укрепляя его костную и мышечную ткани, а так же приводя организм к эталонному образцу, заложенному в ИскИн базы.
  Перебазирование комплекса лаборатории заключалось в том, что комплекс выводился на орбиту планеты и затем приземлялся по заданным координатам. Место для новой базы было выбрано ИскИном на другом континенте, который еще не был заселен аборигенным населением. Континент большей своей частью покрытый льдом мало подходил для проживания в основном по климатическим параметрам, хотя несколько исследовательских станций людей там находилось.
  Внимание зафиксировано окно гипер перехода и вышедшие из него корабли неизвестной конфигурации. Обнаружено активное сканирование системы. Станция обнаружена. Корабли набирают ускорение и приближаются. Расчетное время контакта при сохраняемом ускорении составит двадцать стандартных минут.
  ИскИн просчитал траекторию приближающихся кораблей и счел ее угрожающей, для противодействия нападению он начал маневры уклонения от атаки. Хоть исследовательская станция и была не боевой, из средств защиты она имела только противометиаритные щиты, а средствами нападения можно было посчитать буровые лазеры.
  Фиксируется работа систем наведения. Зафиксирована атака кинетическим оружием. Противометиаритные щиты целостность 49%, повреждений корпуса нет. Обнаружена ракетная атака. Зафиксировано четыре пуска. Противометеоритный щит не эффективен, вероятность повреждения корпуса 60%, активировать буровые лазеры.
  На небольшом расстоянии, при удачном стечении обстоятельств даже буровыми лазерами можно было попытаться сбить ракету. Тем не менее, шансов отбить несколько атак и сохранить станцию, не было. Искин решил использовать все возможности для спасения жизни человека, чей ДНК так точно совпал с ДНК его создателей, общаться с которыми ему не доводилось уже более 20 000 лет.
  Начать подготовку к эвакуации разумного. Начать загрузку в память нейросети архива данных станции. Для увеличения объема памяти разумного произвести установку биоимпланта.
  В памяти искусственного интеллекта станции, были заложены координаты всех родительских миров Джоре. По одним из них, он и решил отправить землянина в спасательной капсуле с одноразовым гиперприводом, погрузив его в стазис поле.
  Из четырех ракет, двум все-таки удалось прорваться сквозь выстроенную ИскИном станции оборону, и эти две нанесли огромные повреждения не бронированному корпусу. Большие рваные дыры на месте двигательного отсека явно показывали противнику, что станция теперь может только неспешно дрейфовать в космосе. Директивы протоколов безопасности предписывали ИскИну уничтожить все данные и все разработки при попытке захвата станции. А после потери возможностей передвижения вероятность захвата становилась 100%.
  Активация системы самоуничтожения, Активация холодного старта спасательного бота.
  Яркая вспышка сверхновой поглотила приблизившиеся крейсера Арварцев и скрыла от всех остальных возможных наблюдателей кольцо гиперпространственного тоннеля, в котором пропала сильно поврежденная капсула.
  
  
  Дальний космос
  Рейдер 'Стерегущий'
  
  В этот раз поход выдался спокойным, еще три прыжка и мы у же во Фронтире, а оттуда и до наших систем уже не далеко. Так думал старший медтехник Хоши Ор, неторопливо попивая Куофе.
  А что, по заданию командования пришли на точку встречи, дождались курьера...О курьере конечно лучше отдельно поговорить. В первый раз довелось увидеть 'призму' живых ИскИнов в качестве курьера. Раза в четыре больше нашего рейдера, а он и сам не маленький, все-таки на базе тяжелого крейсера проекта 'Прорыв' восьмого поколения сделан. Так вот наш рейдер смотрелся как болонка рядом со слоном. Скинул этот курьер нам контейнер, разогнался за полтора часа и прыгнул в гипер. Даааа, а я то думал, что у нас корабль быстрый, особенно после модернизации. Да у нас во флоте это единственный корабль который может в гипер уйти чуть меньше чем за ТРИ часа, а тут ...
  Хоши Ор чуть не упал с кресла, в котором развалился, предаваясь воспоминаниям. Взревевшие баззеры боевой тревоги, сорвали всю команду по штатному расписанию и десятки ног побежали отбивать дробь по палубе.
  Фиксирую возмущение пространства, выход из гипера через 10 секунд...
  Дежурный офицер Гас Норт отслеживал телеметрию открывшегося портала и не мог понять в чем дело. Вышедшее из подпространства судно было настолько маленьким, что его вполне можно было сравнить по размерам с крио капсулой работорговцев или медицинским диагностом. И чего точно не могло быть так это гипер двигателя на нем. А уж о том, что какое то судно разрушилось в подпространстве, а кто-то мог с него выбраться и речи быть не могло. В сказки и то проще поверить. Но все параметры говорили об одном, что только что на его глазах произошло невозможное.
   Гас скинул свои выводы на нейросеть капитану и запросил дальнейших указаний.
  - Что с энергетическими показателями, не может быть гало проекцией?
  - Не похоже. По данным сенсоров там есть энергия хоть и на минимуме, и еще там нет ни щитов ни вооружения. А показания жизненных форм вообще не регистрируются.
  Капитан рейдера Хен Со еще перед миссией был вызван к командующему эскадрой, и ему в доступной, считай приказной форме объяснили, что его миссия очень важна и ничто не должно отвлекать его от ее выполнения. Но такой форс мажор уж точно ни кто не предполагал.
  - Капитан энергетические показания корабля уменьшаются, регистрирую на нем признаки жизни. Судя по показаниям сканера там человек. Какие будут указания?
  - Сколько он еще протянет?
  - С таким расходом энергии не более двадцати часов
  - Сколько нам до прыжка?
  - Около сорока трех минут
  - Абордажной группе загрузится на челнок, старшим командор Грон Ар. Перехватите корабль и сразу назад, на все про все вам двадцать минут.
  - Но Капитан, а как же...
  - Выполнять Командор! Пилотом с тобой пойдет Ом Сари. Она точно не опоздает.
  Капитан понимал, что все его команды фиксируются ИскИном рейдера и как только они выйдут на связь с базой, тут же будут известны командованию и службе безопасности (СБ) флота Империи, но оставить живого человека на верную смерть в пустоте, было не в его принципах. Кроме того факт необъяснимого (скорее всего пока необъяснимого) выхода из гипера малого корабля требовал разгадки.
  Грон хоть и не был старшим офицером на корабле, но мог иногда позволить себе пререкаться с капитаном, всё-таки они выросли вместе и были с самого детства закадычными друзьями. Но сейчас был не тот момент, командор почувствовал это в голосе Хена. По этому на время оставил свои вопросы и отправился на перехват цели.
  'Призовая команда' как это ни странно вернулась в установленные сроки, ничего экстраординарного не произошло. Затянутый силовым лучом в трюм челнока неизвестный корабль совершенно не реагировал ни на передаваемые на всех известных языках сообщения, ни на облучение сканерами. Исключением стало одно обстоятельство: когда один из абордажных дроидов , по команде Грона, попытался вскрыть корабль, то просто перестал реагировать на команды и похоже вообще отключился. Потерпевшего уже ждали техники, дроид был полностью обесточен. Судя по всему, корабль атаковал дроида неизвестным излучением, полностью разрядившим ему аккумуляторы.
  Капитан отдал приказ, главному инженеру рейдера 'вскрыть эту жестянку, но только аккуратно' и стал готовить отчет по миссии для СБ флота.
  Еще через двадцать минут рейдер благополучно ушел в гиперпрыжок к следующей системе.
  
  Единственный инженер на корабле, а поэтому и главный, и сам себе помощник, воспринял задачу от командира без всякого энтузиазма. Конечно, уже двадцать пять лет Кирк горбатился на флот, сначала на свалке занимаясь разбором старых списанных кораблей, и сумел заработать, как ему тогда казалось довольно много кредитов. Затем его перевели, за какие то 'заслуги' на пустотную платформу. И только узнав кому он наступил на 'любимую мозоль', Кирк сумел, потратив все свое накопленное состояние ,перевестись на разведчик. По мнению Кирка свой долг Империи и флоту он отдал и намеревался уйти на вольные хлеба. Благо знакомства на свалке и в среде торговцев еще остались, и можно было свободно открыть собственную мастерскую. Тем более, что он получил на службе нейросеть Инженер 5М стоящую огромных денег и кучу военных баз, но при увольнении на берег их, скорее всего, сотрут. Хорошо хоть хватило ума поставить себе гражданскую версию сети и имплантатов, а то бы и их забрали. Но приказ есть приказ, и хочешь, не хочешь, а идти в трюм все равно придется.
  - Да, что же ты такое? - Кирк уже несколько раз обошел кораблик. Его размеры были около трех метров в длину, около двух метров в самой широкой части и чуть больше полутора метров в высоту. Он напоминал большой сладкий фрукт, росший на родной планете инженера, немного зауженный с одной стороны и почти круглый с другой. Создавалось впечатление, что это однородное тело, не имеющее ни швов, ни соединений. Единственным отличием монолитной конструкции была его 'хвостовая' часть. Казалось, что кто-то просто откусил кусок.
  Приблизившемуся к кораблику вплотную, инженеру вдруг почудилось негромкое бормотание и ему вдруг очень захотелось прикоснуться к нему ладонью. Конструкция на ощупь оказалась теплой и немного шершавой.
  - Откройся! Инженер произнес это вслух и сам испугался своего голоса, как будто не он, а кто-то другой сказал это за него. Поверхность корабля как по команде стала прозрачной, и его верхняя часть плавно отошла в сторону. Внутри объекта в полупрозрачном вязком геле находилось человеческое тело, погружённое в него с головой. Абсолютно голый мужчина с хорошо развитой мускулатурой, волевым лицом и огромным не до конца вылеченным шрамом через всю височную область и доходящий почти до темени. Все тело было лишено волосяного покрова, в том числе и бровей, поэтому смотрелось слегка необычно. Через мгновение гель стал истаивать, растворяясь в воздухе, тут же сканирующая аппаратура начала показывать биометрические параметры, по которым стало понятно, что человеку срочно нужна медицинская помощь. Послав вызов капитану и меддроидам, Кирк попытался взять образец остатков геля, но все его попытки оканчивались неудачно, гель бесследно исчезал из любой емкости, в которую его помещали.
  Сбросив запись того, что произошло, на нейросеть подошедшему капитану, инженер хотел было приступить к дальнейшему разбору корабля. За всю свою жизнь Кирк ни разу не сталкивался с подобным, и ему самому стало интересно продолжить изучение необычного объекта, но его прервал новый приказ капитана
  - Кирк вы свободны. Трюм опечатать, выставить охрану, по прибытии сразу передать СБ - отдав распоряжения Хен Со резко развернулся и вышел.
  Опять Аграфы, зло подумал капитан рейдера. Он знал только одну расу Содружества, которая могла управлять действиями человека. Хотя, что значит знал? Так на уровне слухов, на сто процентов в этом не был уверен никто, а Аграфы таких своих возможностей не афишировали.
  Навстречу капитану протопали два средних абордажных дроида серии 'Скорпион', это была, конечно, не очень надежная охрана, но вроде на корабле все свои и прорываться в трюм ни кто из команды не собирался. А так для соблюдения протокола безопасности положено - сделали и точка.
  На запрос капитана к медикам о состоянии пациента, доктор Ааарно Ори так и не смогла внятно ответить и попросила капитана зайти в мед отсек.
  - И где наш пассажир? - первым делом уточнил капитан.
  - Он в крайней капсуле, там сейчас происходит восстановление костной ткани черепа и других повреждений.
  - Вы определили кто он?
  - Пока ясно, что это 'дикий', ни следов нейросети, ни имплантатов у него не обнаружено. По своему генотипу он ни чем не отличается от нас, есть небольшие отличия вот здесь и здесь - доктор указала на проекцию мозга находящегося в капсуле человека. Но это могут быть небольшие мутации не свойственные этому виду.
  - Каков тогда его интеллект, что он управлял кораблем без помощи нейросети?
  - Вы знаете капитан, мне кажется, что это был не корабль. Возможно это что-то похожее на нашу мед капсулу или реаниматор. Мне кажется, что кто-то просто решил помочь раненому или находящемуся при смерти 'дикому'. И по определению интеллекта тоже пока не все понятно, он то равен двум сотням, то единице. Хотя я готова предположить, что эта проблема связана с сильными повреждениями головы, и мы сможем снять показания в конце лечения.
  - Когда это произойдет?
  - По данным медицинского ИскИна еще через семьдесят пять часов.
  - Спасибо доктор, как только это произойдет, вызовите меня.
  
  
  Фронтир
  Тяжелый носитель 'Великан'
  
  Сегодня у меня очень удачный день, размышлял Кохар Ндул, самодовольно прищуривая глаза, с улыбкой потирая руки и предвкушая предстоящую заварушку.
  Во-первых, от своего информатора я получил данные о шахтерском конвое с месячной выработкой кимесита, и данные по охране. Во-вторых, этой самой охраны там почти не будет, т.к. шахтеры, что-то в очередной раз не поделили с наемниками, и те им отказали в проводке. В-третьих, охрана состоит из 'мусорщиков' не особо умеющих воевать, которые будут на корытах максимум третьего - четвертого поколения. Ну и в-четвертых, повезло договориться с кланом 'Пауков', они тоже поучаствуют в захвате, хоть за это им и придется отдать половину барыша. Зато, они будут на линкоре пятого поколения 'Громовержец' с усилением из только что выкупленного у вояк Арвара тяжелого крейсера шестого поколения 'Мститель'.
  Кимеситовая руда встречалась довольно часто в поясах астероидов, но ее содержание обычно составляло не больше 2% от всей массы астероида. Поэтому добыча руды происходила крайне медленно. Кимесит использовался для изготовления стенок сопел двигателей космических кораблей и внутренних стенок плазменных орудий, и он всегда был востребован в больших количествах.
  - Эй Циклоп, ты там не передумал сегодня повеселится? - это меня вызвал глава "Пауков"
  - А чего тут передумывать, деньги сами в руки идут, только подставлять успевай.
  - Тогда встречаемся в N24-17 системе потухшей звезды через двадцать часов, успеешь хоть на своем корыте? А уже оттуда вместе прыгнем к точке. Ты главное глушилки не забудь.
  - Так они всегда со мной, чего их забывать-то. Стоят в ангаре, есть, не просят. Успею. Конец связи.
  И добавил уже больше для себя, чем для собеседника: и не корыто вовсе, я ему всего год назад движки менял.
  Капитан 'Великана' Кохар Ндул, заслужил свое прозвище Циклоп еще в самом начале его пиратской карьеры. В то время он был простым абордажником и как-то раз, когда был сильно навеселе, сцепился с медтехником. Тут всему бы и закончится, выпили - подрались, снова выпили, но техник затаил обиду и немного поменял настройки капсулы, в которой 'трезвел' Кохар. А на 'утро' ему никто ничего не сказал и он весь день проходил с третьим глазом по центру лба. Пока его не вызвал к себе капитан и не приказал убрать эту дрянь с лица, а то, мол, ходишь как циклоп. Медтехнику он тогда конечно отомстил, прирезал того по-тихому, но прозвище прицепилось.
  ИскИн начать разгон, прыжок в систему N24-17
  - Есть капитан время до прыжка восемь часов одиннадцать минут, время до прибытия девятнадцать часов ровно.
  В N24-17 Системе с потухшей звездой они вышли практически одновременно с 'Пауками', ушедшими в гипер почти на час раньше. Связались с ними на заранее оговоренной частоте и, не останавливаясь, сделали решающий прыжок в систему, где собирались дождаться шахтеров.
  Одним из неизученных свойств полета в гиперпространстве - является невозможный синхронный полет нескольких кораблей одновременно. Даже два полностью идентичных корабля стартовавшие одновременно и с одинаковой скоростью по одним и тем же координатам, всегда выходили в точке прибытия с небольшой разницей по времени и на значительном расстоянии друг от друга. И чем больше было расстояние прыжка - тем больше становился разброс.
  В системе, вокруг местного темного солнца вращались несколько планетоидов, на орбитах которых спрятались пираты в ожидании проходящего мимо конвоя. Теоретически выходить из гипера конвой здесь не собирался, но как раз в этом должны были помочь корабли глушилки.
  Глушилками в простонародье называли малые или средние корабли, оборудованные специальными устройствами - генераторами помех, которые забивали подпространство помехами и оказывали дестабилизирующее действие на поле создаваемое гипердвигателем. Такую зону все без исключения корабли могли преодолевать только в обычном пространстве с досветовыми скоростями. А время, затрачиваемое на преодоление зоны, напрямую зависело от их скорости. Обычно глушилки выставляли по краям зоны, которую нужно было перекрыть.
  Ждать еще было долго, но пираты решили перестраховаться, заранее выпустив все фрегаты - глушилки и малые целеуказатели и направили их по краям системы.
  
  Первым из гипера вывалился корвет мусорщиков и сразу окутался силовыми щитами. Ему не повезло больше всех, так как выйти он умудрился под прямую наводку линкора с его туннельными орудиями. 'Громовержцу' понадобился всего один выстрел, что бы эта лоханка четвертого поколения разломилась на три неравные части и начала медленно дрейфовать в направлении звезды.
  - Вы потише там! Нафига с главного калибра по нему лупить? Такими темпами мы без трофеев останемся! - сразу завопил Капитан Ндул, увидев как за мгновение на его глазах, уничтожили кучу оборудования, которое могло находиться на корабле мусорщиков.
  - Не волнуйся, это всего лишь разведчик, вряд ли на нем могло быть что-то ценное. - бодро ответили ему 'Пауки'.
  Через несколько секунд, в системе практически одномоментно открылись еще несколько воронок гипера и оттуда вышли два средних крейсера и один тяжелый рудовоз. Судя по небольшому временному и дистанционному разбросу, между выходами кораблей - они стартовали практически из соседней системы. И в скором времени пираты могли ожидать прибавления противника.
  Пираты клана 'Паук', не давая мусорщикам, приблизится друг к другу, на форсаже, не жалея двигателей, рванули к жертвам засады. А из бездонных недр 'Великана' в этот момент стартовала первая волна из ста пятидесяти легких истребителей 'Жало', вслед которой пошла вторая волна из оставшихся семи десятков тяжелых 'Акул'. Несколько легких истребителей сразу рванули наперерез пытающемуся продолжить разгон рудовозу и закрутили вокруг него карусель, выбивая башенки ближней обороны. Вслед за истребителями к нему пошли четыре абордажных бота под прикрытием пары 'Акул'. Уже можно было считать, что грузовик захвачен, так как на нем не могло быть больше восьми членов экипажа и нескольких противоабордажных дроидов. 'Пауки' тем временем обменивались выстрелами с крейсерами мусорщиков, и, судя по тому, что один из крейсеров уже во всю парил уходящей атмосферой - их судьба тоже была предрешена. Москитным флотом мусорщиков занимались легкие истребители, заходя по двое-трое против одного.
  Последнему кораблю, который вышел из гипера повезло. Мало того, что вынырнул он на максимально возможном расстоянии от пиратов, так еще и оказался скоростным легким крейсером пятого поколения 'Вспышка'. По всем расчетам ИскИнов пиратских кораблей получалось, что он выйдет из зоны действия глушилок и уйдет в гипер раньше, чем его нагонят тяжелые истребители, а легкие хоть и смогли бы догнать но, не остановить, ни повредить уже были не в силах.
  Капитан 'Громовержца' все-таки решил попытаться достать шустрого мусорщика из дальнобойных туннельных орудий. Легкий крейсер, осознав свое преимущество в скорости, летел прямо, удаляясь от засады. Поэтому взяв упреждение, просчитанное тактическим ИскИном, с линкора по нему был сделан сдвоенный залп. В тот же самый момент, из гипер пространства, прямо перед орудиями неожиданно появился еще один крейсер. ИскИн линкора тут же доложил его характеристики, это оказался рейдер восьмого поколения Аратанской Империи "Стерегущий".
  В момент выхода из гипера ИскИны всех кораблей включают силовые поля. Так как перемещение в гипере с включенными силовыми полями считается не возможным. Существует очень короткий момент времени, когда корабль уже вышел из гиперпространства, но его щиты еще не подняты. В такой момент и произошло пересечение курса вышедшего рейдера без щитов и двух болванок выпущенных из орудий линкора.
  После двойного попадания практически в упор, реактор рейдера взорвался. Еще несколько секунд назад такой могучий корабль с командой, разлетелся на несколько неравных фрагментов, которые начали постепенно вращаться вокруг своей оси, раскручиваемые выходящими газовыми струями.
  У пиратов никогда еще не было настолько быстрой победы над таким серьезным противником, который, скорее всего, в одиночку справился бы со всеми кораблями 'Пауков'. Схватка была завершена, и корсары приступили к сбору богатых трофеев и поиску своих сбитых, но живых неудачливых пилотов. Потери у корсаров благодаря внезапному нападению оказались минимальными - всего шесть пилотов истребителей.
  Пока фрегаты подтягивали куски уничтоженных истребителей мусорщиков, 'Мститель' догнал разлетавшиеся части рейдера и притянув их силовым лучом оттранспортировал к медленному носителю.
  - Циклоп слышь? Давай-ка собирай своих птичек, и валим отсюда, пока еще кто к нам посерьезнее не пожаловал. Трофеи и на базе поделить сможем.
  - А ты меня не кинешь?
  - Да ты чо? Чтоб я своих.... Да не в жисть!
  - Ну смотри, договорились, встречаемся на базе через неделю!
  Итогом операции пиратов стало приобретение ими вполне пригодных к ремонту крейсеров третьего и четвертого класса, одного тяжелого грузового транспорта под завязку набитого кимеситом и кучи обломков от рейдера с огромным количеством ценного новейшего оборудования. Ни кто уже не подсчитывал части корвета, останки истребителей, и количество взятого в плен живого мяса, которое в данный момент проходило обязательную процедуру снятия нейросетей и всех ценных имплантатов.
  
  
  Глава 2
  
  Пиратская база
  Капитан Кохар Ндул
  
  'Пауки' действительно не обманули, хотя и пришли на базу почти на день раньше нас, но из трофеев 'налево' ничего продано не было. За кимесит, мы получили по сто восемнадцать с половиной миллионов кредитов, конечно, могли бы сторговать и больше процентов на десять, если бы занялись продажей сами, но решили не заморачиваться, скинув через посредника. Остальное поделили по-братски, прикинув общую стоимость железа и разделив ее пополам, каждый из капитанов выбрал то, что ему понравилось, а остатки продали так же торговцам, заработав еще около девяти миллионов. Всех рабов забрал себе капитан "Громовержца", сказав, что ему есть куда их пристроить.
  - Поставите мне мед капсулу с рейдера прямо в каюту - отдал распоряжение техникам Капитан Кохар. Такая вещь и себе пригодится. Единственная мед капсула, полностью уцелевшая при взрыве реактора, относилась к последнему девятому поколению. Отдавать такую редкость команде Кохар не спешил.
  - Капитан, в капсуле "дикий", что мне с ним делать? - пришло сообщение на нейросеть капитана, от техника.
  - Так отправь его к остальным на линкор, хотя погоди... - Ндул немного задумался, а затем спросил, даже не столько у техника, сколько сам у себя - А что дикий, делал на рейдере?
  - Что делал на рейдере, может, кто из выжившей команды знает, а в капсуле его лечили, судя по данным, у него была травма головы. Ему осталось до конца процедуры еще около получаса. Может пусть долечится? - техник хоть и был сам Арварцем, но стал им не так давно, после ассимиляции их планеты, поэтому пытался хоть как-то помочь дикому попавшему в беду.
  - А смысл мне его лечить, все равно много денег я за него не получу, а расходники сэкономлю. Так что вытаскивай и отправляй к "паукам".
  - Капитан вы уверены? Капсула выдает странные данные по его интеллекту, и я думаю, Вам не стоит его отдавать.
  - Так что там у него с интеллектом-то не так? - Неторопливо спросил Кохар. - Давай удиви меня!
  - По данным ИскИна медкапсулы его индекс интеллекта составляет почти ДВЕ СОТНИ ЕДИНИЦ. Но данные неточные, это все-таки не диагност - тут же пошел на попятную техник, испугавшись сам своих слов. Так как он никогда не встречал людей с таким базовым индексом интеллекта.
  Понятие коэффициент индекса интеллекта, а в простонародье ИИ, прижилось в Содружестве миров с подачи старшей расы. Этими единицами Аграфы измеряли совокупность способностей мозга индивидуума к изучению и усвоению информации, скорости адаптации к различным ситуациям и способности строить логические и не логические цепочки.
  Различают два вида индекса интеллекта: Базовый - это естественный ИИ индивидуума развитый им самостоятельно или полученный естественным путем, обычно им считают ИИ до установки нейросети. Комплексный ИИ - это ИИ полученный после применения, каких либо неестественных мер для его увеличения, обычно после установки нейросети и дополнительных специализированных имплантатов.
  Такой шанс выпадает только раз в жизни, думал Капитан Кохар Ндул, называется, повезло, так повезло. Мясо с двумя сотнями интеллекта - это такое сокровище, которое даже не сравнится с доходом от продажи кимесита с рудовоза. Да я на этом диком такие бабки сделаю, главное теперь, что бы ни кто, ни о чем не догадался.
  Средний уровень индекса интеллекта по всем мирам был около ста десяти - ста тридцати единиц, попадались, конечно, индивидуумы и с большими цифрами, но реже. Например, с Базовым ИИ равным ста пятидесяти или чуть больше, был всего лишь один из ста тысяч, сто шестьдесят единиц уже у одного из миллиона, сто семьдесят всего у одного на сто миллионов. Тем, кто преодолевал инженерный минимум - сто восемьдесят единиц Базового индекса интеллекта, а таких был один на миллиард - любой банк содружества без проблем давал кредит от десяти миллионов, а чаще больше, только, что бы такие уникумы, могли установить хорошую дорогую нейросеть (чаще всего индивидуальную) и нормально выучится. Обычно уже при выходе из диагностической капсулы, такие люди были завалены предложениями о высокооплачиваемой работе и суммы их еженедельных зарплат имели не меньше чем пять нулей, и далеко не всегда первой цифрой была единица. Да любое государство Содружества только за возможность приобрести такого дикого будет готово озолотить. Последний раз, около ста пятидесяти лет назад, за дикого с индексом интеллекта чуть больше ста девяноста единиц Арварцы получили целую систему с населенной планетой.
  
  - Значит так, капсулу ко мне в каюту. Кто-нибудь кроме тебя знает про дикого? - спросил Кохар техника.
  - Капитан обижаете, как только увидел, что в ней кто-то есть, сразу сообщил вам.
  - Тогда сам займись ее подключением, а дикого оставляй долечиваться, да и чуть не забыл, пока лечится, залей ему лингвистический пакет, чтобы он по нашему понимал. Получаса как раз должно хватить для усвоения. И жди возле капсулы, есть что обсудить, скоро подойду.
  Зайдя к себе в каюту, Кохар немного встревожился, сразу не увидев мед капсулу. Пройдя во вторую комнату, в которой размещалась его спальня, он увидел техника колдующего, что-то на приборной панели совершенного устройства. Бесшумно достав шокер и заведя руку с ним за спину, капитан приблизился сзади к ничего не подозревающему работнику, и в этот же момент техник, как будто что-то почувствовав, обернулся.
  - Капитан Ндул, я закончил устанавливать капсулу. И так как у нее есть резервный генератор, то лечение даже не прерывалось, просто проходило медленнее, так что, как только я подал на нее питание от корабля, капсула тут же завершила процесс. Лингво пакет установлен и сейчас усваивается, минут через пять можно его будить - отчитался техник, немного отступив в сторону, давая возможность капитану подойти ближе к устройству.
  Кохар посмотрел на техника тяжёлым взглядом, как бы оценивая его, затем вытащил руку из-за спины и демонстративно убрал шокер.
  Техник Колвей Саар, увидев, что держал в руках его капитан, инстинктивно сделал шаг назад. В его глазах Кохар прочитал страх и в то же самое время, там была искорка надежды. Так как Колвей был еще жив.
  - Есть у меня к тебе дело - начал капитан, - если справишься, то разбогатеешь так, что тебе и не снилось. Ну и как понимаешь, если не справишься, то в космосе без скафандра, скорее всего, окажемся мы оба.
  - Я готов, а что делать нужно? - чувствуя, что его уже не собираются убивать, техник немного осмелел.
  Капитан оглядел помещение, как будто искал что-то, и вынул из небольшого кармашка на рукаве комбинезона капсулу. Жестом, подозвав техника подойти поближе, Ндул пальцами нажал на едва заметный выступ на необычном устройстве, и их тут же окружила сфера, сквозь матовую поверхность которой едва проглядывались силуэты окружавшей их обстановки. Если бы кто-то в данный момент пытался прослушать, что происходит в каюте капитана, то он услышал бы, как два человека обсуждают бытовые вопросы по усовершенствованию ходовых характеристик корабля. Информацию по имитации диалога капитан загрузил на глушилку с нейросети, взяв разговор с техником, который у них происходил около месяца назад.
  Капитан не сомневался, что в его команде есть человек Службы Безопасности Империи. Такие люди были в каждом экипаже, их внедряли либо при наборе капитаном команды, либо вербовали из уже действующего состава. Их целью являлось информирование СБ Империи обо всем происходящем на корабле, ведь как известно: 'Кто владеет информацией - тот владеет миром'. Агенты СБ просто наблюдали, не вмешиваясь в происходящее. Хотя в любой момент представитель СБ мог бы отстранить любого капитана дав приоритетные коды ИскИну корабля, но такого на памяти Кохара не было. В свое время, когда он ходил в рейсы в должности помощника капитана, на борту линкора прорыва 'Бесстрашный', ему предлагали 'поработать' на СБ и то, что он отказался, до сих пор вспоминается при любых проверках на лояльность. Как ему всегда говорят - Вы у нас на особом контроле.
  Практически одновременно с тем, как глушащее поле исчезло, на медицинской капсуле зажегся сигнальный огонек, говоривший об окончании процедуры. Техник подтвердил режим вывода пациента из лечебного сна, после чего активировал открытие крышки капсулы.
  
  
  Пиратская база
  Землянин
  
  Странно... я думал, посмертие будет выглядеть несколько иначе. Темнота, полное отсутствие звуков и ощущений. Я даже не чувствую рук и ног, хотя какие могут быть руки у души. Изредка проплывающие воспоминания: я с Надей на руках, качающееся дерево. Да, у меня была возможность выиграть в той гонке со смертью, но тогда бы погибла она. Сейчас оценивая свои действия, я понимал, что поступил правильно, за доли секунды приняв решение. И если бы у меня снова был тот же выбор, я бы не сомневаясь, отдал жизнь за малознакомую девушку. Воспитанник детдома, кто я есть? Одиночка, живущий для себя, или точнее живший. А она, у нее есть родители, близкие, брат Пашка....
  Что это? .... Показалось или кто-то есть рядом? Точно... шепот, чей-то тихий шепот....
  Резкий свет резанул по глазам, спазмы заставляющие рывками вдыхать в себя воздух.
  Резко прикрыл глаза рукой... рука, моя,... неужели живой?
  - Дикий,... д-и-к-ии-йй.
  Кто-то рядом зовет какого-то дикого. Немного отклоняю руку закрывающую глаза от уже более терпимого света. Передо мной стоят два человека. Рослый метра под два- негр, с явно выраженными большими и чуть красноватыми глазами, и второй, небольшого роста, во всяком случае, по сравнению с негром - латинос.
  - Эй, дикий, ты меня понимаешь? - судя по тому, что негр говорил глядя на меня, то диким был я.
  - Понимаю. Где я, это больница?
  - Не спеши, сейчас Колвей Саар тебе все объяснит, - сказал негр, махнув рукой на латиноса, отошел назад.
  - Ты пока вставай, сходи, прими душ, он вон там - добавил Колвей
  Струи воды смывавшие с тела остатки геля, приносили еще большее число вопросов. Что это за больница такая, где врачи ходят комбинезонах, очень похожих на пилотские. Во всяком случае, в фильмах, которые я смотрел, а именно в Top Gun были точно такие же. Может быть, я нахожусь в военном госпитале, тогда можно объяснить присутствие военных. Закончив терзать себя вопросами, я решил, по совету афро-американца, как говорят наши полит корректные западные соседи, расспросить латинского специалиста Саара. Ну и именем человека родители наградили, или это фамилия?
  Закончив с водными процедурами и не найдя зеркала я привычным движением откинул.... Попытался закинуть волосы назад, растопыренной пятерней. И какого же было мое удивление, когда этих самых волос на голове, я не смог обнаружить. Т...ю м...ть вырвалось у меня, а брить-то было зачем? С самой армии голову не брил, а тут все под ноль, даже щетина не ощущается.
  Не найдя полотенца, немного смущаясь двух незнакомых мне людей, я вышел из ванной комнаты, прямо на пороге меня обдул теплый мощный воздушный поток, высушив все капли с моей кожи.
  - Одевайся,- Колвей протянул мне серый сверток с чем-то похожим на комбинезон, сшитый с ботинками, ни трусов, ни носков в комплекте не было.
  Ладно, дареному коню в зубы... подумал я натягивая на себя этот мешок, который был размеров на восемь больше чем нужно. И зеркал нет, поржать не получится. С такими мыслями я застегнул, какую-то странную застежку на груди, вообще-то она была единственной на всем этом чехле от дирижабля, и о чудо, весь 'костюм' вместе с обувью за секунды уменьшился, подогнав себя по моей фигуре. Все интереснее и любопытнее, подумал я, что ж это за госпиталь такой?
  - Вот теперь и поговорить можно, - латинос смотрел на меня с улыбкой.
  - Ты не в больнице, хотя то устройство, из которого ты вылез, можно конечно, хоть и с натяжкой, так назвать.
  - Понимаешь, ты дикий. Это значит, что ты здесь никто....
  - Как это никто? - перебил я Колвэя - что значит дикий, то, что я из России, и ее Амеры считают дикой страной - еще ничего не значит. Где я вообще?
  - Ты в Империи Арвар, и хочешь ты того или нет, ТЫ ПРИНАДЛЕЖИШЬ МНЕ! - Раздался громкий голос негра с дивана в середине комнаты, в которой мы находились.
  - Какая империя, вы чего обкуренные оба?
  - Ты на космическом корабле, я техник Колвэй Саар, а это капитан Кохар Ндул и он спас тебя, если бы не он, ты был бы рабом, или еще хуже, мог попасть на алтарь к огнепоклонникам.
  - Ага, а я блин ....Дарт Вейдер из Звездных Воин, сейчас меч откуда нибудь вытащу и скакать начну, - продолжил хохму я, -может все-таки скажете, где я?
  - ИскИн выведи изображение с внешних сенсоров ко мне в каюту - произнес капитан Ндул.
  
  Через мгновение прямо передо мной из ниоткуда развернулось нечто, что можно было бы назвать голограммой, если бы оно было не настолько реальным. В центре проекции висел корабль, немного смахивающий на мяч для американского футбола, чуть сплюснутый и с отрезанным примерно на четверть с одной стороны концом. Вокруг него суетливо сновали в разные стороны небольшие объекты, иногда приостанавливаясь в различных местах корпуса, а затем, снова продолжая двигаться по какому-то им единственным понятному маршруту.
  Корабль был состыкован, с гигантским по сравнению с ним сооружением, с помощью небольшого переходного шлюза. Кроме него корабль удерживался несколькими манипуляторами, которые в данный момент по одному начали отпускать наше судно. Судя по всему, мы собирались взлетать, хотя насколько это понятие применимо в космосе, я не знал. Объектом, скорее всего, была станция, типа нашей земной МКС, но только в сотни раз больше. Кроме нашего корабля к ней были пришвартованы еще несколько десятков других судов различных форм и размеров. На моих глазах один относительно небольшой корабль подошел к станции, перед ним открылись массивные ворота, и он степенно влетел внутрь. Наш гигант за несколько минут уже успел отойти от громады станции и повернул в сторону местного солнца. Наблюдая за местной звездной системой я насчитал пять планет различного диаметра, в отличии от нашей системы красной планетой была третья по счету от звезды, и на ее орбите вращались два спутника один из которых огромным количеством кратеров очень напоминал луну. Когда я, на каком либо объекте останавливал взгляд, то он становился более детализированным и насыщенным красками, я даже попробовал дотронуться до красной планеты, сделав по направлению к ней шаг. Касания я не почувствовал, но планета тут же стала крупнее, совсем осмелев я попробовал управлять этой интересной картинкой. Все управление оказалось очень простым и напомнило мне управление планшетом от компании с надкусанным фруктом.
  - Ну, что убедительно? - оторвал от увлекательного действа меня Кохар, отдав команду на прекращение трансляции, и я почувствовал себя ребенком, у которого только что отобрали любимую игрушку. Каюта стала тут же казаться маленькой и скучной.
  - Если вы с другой планеты, почему я вас понимаю?
  - У нас есть устройства, которые могут записывать знания напрямую в мозг, и мозг сам начинает подбирать ассоциации известные тебе к нашим словам и названиям. Таким образом, тебе и загрузили основной язык содружества.
  - И как долго я его 'изучал'?
  - Само копирование в мозг, у тебя заняло около восьми минут, и еще пол часа ушло на усваивание данных, - ответил техник.
  - То есть, я изучил неизвестный язык всего за сорок минут? Да я в школе английский учил в течении шести лет, и так и не выучил, а тут,... нам бы такую технику.... А что еще можно так выучить? Например, смогу я космическим кораблем управлять?
  - Если захочешь, сможешь, но пока у тебя нет нейросети, ничего кроме языкового пакета тебе заливать нельзя. Объем информации слишком большой, сожжёшь мозги. Как раз нейросеть и позволяет дозированно изучать базы знаний по различным областям с той скоростью, с которой это безопасно может сделать твой мозг. Для каждого человека эта скорость изучения индивидуальна и она очень сильно зависит от коэффициента индекса интеллекта.
  Колвэй объяснил мне, что собой представляет индекс интеллекта, и каким он бывает, если честно я не особо понял, понял только одно, что чем он выше, тем лучше.
  - А зачем тогда я вам понадобился? Сами же меня дикарем называете. Если у вас такой способ обучения, то значит, насколько вы сильно нас обгоняете, поэтому вашему интеллекту.
  - Похоже, ты не совсем правильно понял, ИИ не растет от изученных баз, наоборот, от ИИ зависит скорость их изучения, а так же уровень и класс нейросети которую можно интегрировать в мозг. У тебя высокий базовый индекс интеллекта, и я хочу на тебе заработать. Именно поэтому, ты пока еще не изучаешь базы по абордажному бою с рабской нейросетью на каком-нибудь из наших крейсеров перехватчиков, - резко ответил Кохар Ндул. Мне показалось, что его уже начал раздражать наш разговор.
  - Понимаешь не у всех в нашем мире высокие данные ИИ, хотя, получить их комплексным методом совсем не сложно. Вот, например, у меня, - начал объяснять техник, - базовый индекс интеллекта всего сто восемь единиц, а при комплексном методе повышения ИИ мне удалось установить нейросеть Техник 5У, для которой минимальные требования в сто сорок единиц. И так делают абсолютно все в нашем мире.
  Когда человеку исполняется восемнадцать лет, он приходит в один из офисов корпорации 'Нейросеть' имеющую название аналогичное интегрируемому устройству, где ему устанавливают базовую версию. Она кстати в отличие от других продуктов этой компании абсолютно бесплатна. Почему именно в восемнадцать, а не раньше, точно тебе ответить не смогу, но это как-то связано с взрослением мозга. Так вот, базовая нейросеть дает прирост интеллекта в десять процентов, и ее установка является обязательной для всех граждан Содружества, поскольку эта нейросеть впоследствии становится платформой для установки более продвинутых устройств. Базовая нейросеть позволяет установить всего один имплантат, который в последствии уже не заменить. Эта версия уже позволяет изучать базы знаний и ограниченно управлять нашей техникой.
  
  - Вот посмотри на меня, - техник как бы притягивая мой взгляд, махнул рукой. - У меня базовый ИИ всего сто восемь единиц, базовая нейросеть добавила десять процентов, и я, к тому же еще установил имплантат на интеллект 25, это один из самых дешевых имплантатов который добавляет еще двадцать пять единиц. Итого получилось почти сто сорок четыре. Какое-то время после этого я работал на перерабатывающем заводе, что бы заработать на более дорогое устройство. Через пару лет я установил себе нейросеть Техник 5У которая добавила мне еще тринадцать процентов подняв мой индекс интеллекта уже до ста шестидесяти трех, подняв мне еще скорость изучения баз. И теперь с моим интеллектом у меня есть неплохая работа.
  - Вы постоянно говорите о Содружестве, что это? - спросил я, обращаясь сразу к обоим инопланетянам.
  - Когда тебе установят нейросеть, изучишь базу знаний по этому вопросу, - произнес капитан Ндул, - скажу лишь, что Империя Арвар входит в содружество миров. Также сюда входят такие крупные образования, как наш постоянный соперник, империя Аратан, конфедерация Делус, центральные миры под руководством Аграфов и Свободные баронства. Еще несколько систем, пока не примкнувших ни к кому более крупному, считаются так же входящими в Содружество. Ими вроде как управляют местные корольки и президенты, но на деле они просто являются марионетками ближайших крупных соседей. Представь себе очень неровный шар, с более чем двумя сотнями населенных и примерно с полутора тысячью ненаселенных систем, поделенный на неровные куски, принадлежащие разным государствам. Вокруг всего этого находится неисследованное пространство, из которого периодически приходят представители других цивилизаций. Не всегда дружественные, как например Архи, и не всегда похожие хотя бы на что-нибудь нам известное. На границе с неисследованным пространством находится так называемый Фронтир, он является как бы пограничьем между нашими мирами и всем, что лежит за ним. Примерно так выглядит карта Содружества.
  - А почему вы воюете с Аратаном?
  У наших Империй давнее противостояние, сначала это были территории, затем технологии. За последние несколько десятков лет крупных конфликтов не было, а мелкие и мы и они называют пиратскими рейдами. Кроме того, мы постоянно находимся в мирной конфронтации с представителями всех остальных держав. Это происходит из-за того, что в Империи Арвар представителями, которой мы являемся, узаконено рабство, и хоть все государства содружества негласно пользуются нашими услугами по пополнению своих граждан за счет пойманных нами рабов, но при этом они нас за это же и осуждают.
  - Тогда почему вы - работорговец - так со мной обходительны? Ведь я для вас, прежде всего товар? - задал я вопрос, обращаясь к капитану.
  - Понимаешь, товар может быть разный, дешевый, дорогой, очень дорогой, а к тебе больше применимо слово клад. Я хоть и Арварец, но прежде всего я торговец, а здесь видна хорошая чистая прибыль, правда, для получения ее придется немного поработать. Как мы определили, твой ИИ около двухсот единиц....
  - Ого! - вспоминая недавний рассказ Колвэя, перебил я своим возгласом Ндула, на что, он слегка поморщился, но продолжил.
  - Так вот, у тебя очень высокий ИИ, более точные данные мы получим завтра, после того как ты пройдешь диагностику, и мы определим точнее. Люди с такими данными очень редки, так как, только они могут достичь максимально возможного комплексного ИИ в триста единиц, а только на такой интеллект можно устанавливать специализированные нейросети Конструктор и Исследователь. Поэтому такие индивидуумы, в каком бы качестве они не появлялись, стоят очень недешево. Мне повезло, и мой корабль получил спасательную капсулу с уничтоженного рейдера Аратанцев, в которой находился ты. И теперь по нашим законам ты являешься моей собственностью, с которой я могу поступать по своему усмотрению. - говоря это Кохар надвигался на меня, заставляя отступать назад, до тех пор пока я не уперся спиной в медкапсулу. Массивная туша гиганта нависала надо мной, казалось, что его глаза стали еще краснее от прилива крови, и создавалось впечатление, что еще несколько фраз и с его губ будет срываться пена.
  Буквально через мгновение эти ощущения пропали, и капитан как не в чем ни бывало, продолжил: - Мне проще с тобой договорится или поместить в крио капсулу, но в капсуле есть вероятность тебя потерять, причем я опасаюсь не того, что тебя украдут, а попросту неудачной "заморозки", после которой твой замечательный мозг будет поврежден, и сильно потеряет в цене. Но если мы не договоримся, то видят Боги, я тебя засуну в холодильник.
  - Теперь, когда ты уже представляешь куда попал, мне хотелось бы услышать, откуда взялся столь ценный раб?
  - Меня зовут Александр, мне недавно исполнилось двадцать семь лет. Последнее что я помню, до того момента, как оказался перед вами, это то, что я падаю вниз с большой высоты.
  - Как называется твоя звездная система и планета? - задал наводящий вопрос техник.
  - Мы называем нашу планету Земля, а систему Солнечной.
  - Земля, Земля, что-то знакомое.... - проговорил Ндул и отдал голосовую команду - ИскИн собрать всю информацию по планете, местное название которой Земля.
  - Есть капитан.
  Буквально через несколько секунд послышался ответ - Информация собрана. У каком виде ее вывести ? Сбросить на нейросеть или в голосовом с визуальным сопровождением?
  - Давай голосовой, нейросеть у дикого еще не стоит.
  - Планета Земля класс А+ со звездой класса G. Местное самоназвание Солнечная система. Имеет восемь планет и пять малых планетоидов, населенная планета одна. Обнаружена разведчиками Империи Арвар шестьсот восемьдесят лет назад, успешно использовалась как поставщик высококлассных рабов с индексом интеллекта не ниже ста шестидесяти единиц, в течении семидесяти лет. После посещения планеты представителями центральных миров, она была полностью закрыта для любых посещений на двадцать лет. Какие именно исследования проводили там Аграфы - неизвестно. Однако после отбытия из системы последней комплексной исследовательской экспедиции планета Земля была уничтожена вместе с её населением. Сейчас она готовится к Терраформированию.
  Одновременно с рассказом ИскИн показывал изображение Солнечной системы как бы со стороны, постепенно приближаясь к третьей планете от Солнца. Никаких зеленых материков, голубых океанов, белых спиралей циклонов не было. Планета представляла собой черный спекшийся шар, покрытый частой сеткой лавовых рек и огромными вулканами.
  
  Резко открыв глаза, я вскочил с кровати, чуть не ударившись головой о небольшую полочку, немного выступавшую из стены.
  Сон, просто сон, а насколько он был реален.... Взяв небольшое полотенце, я побрел в душевую кабину смыть с себя холодный липкий пот. Все-таки не каждый день видишь, хоть и во сне, как твоя планета погибла....
  Закончив с водными процедурами и натянув комбез, я попытался проанализировать то, что узнал за вчерашний день. Итак, что мы имеем? Нахожусь я, черт знает где, в Империи Арвар. Про местонахождение Земли никто из моих 'Хозяев' не знает, или не говорят, при этом представители моей планеты периодически попадаются работорговцам. Ах да, еще мне дали понять, что я раб, хоть пока более-менее свободный, но все же раб. Правда, насколько моя свобода ограничена, никто не объяснил.
  Еще, вчера я увидел, так сказать, 'живого' раба: человеком его назвать довольно трудно - отсутствующий стеклянный взгляд, безэмоциональное бледноватое лицо, ломаная походка, его наверно можно было сравнить с зомби из фильмов ужасов, которые я видел на Земле, но даже у них эмоций на физиономии отражалось гораздо больше. Как объяснил Колвей - это рабы низшей категории, которым вместо нейросети устанавливают управляющий чип. Их используют для выполнения самых простейших работ, на которых использовать дроидов считается расточительством. Такими существами становились люди после нескольких лет использования рабской нейросети.
  Рабская нейросеть в общих своих чертах ничем не отличается от обыкновенной базовой нейросети, в которую внесено всего два изменения: первое - она является съемной, так как раба могут все же выкупить какие-нибудь заинтересованные лица. И второе - это изначально встроенный модуль подчинения. Рабская нейросеть в отличие от базовой, может устанавливаться как поверх уже установленных сетей, так и на 'голый' мозг.
  Мне в каюту, больше воспринимаемую мной как камеру с большим количеством удобств, установили пищевой синтезатор. На нем я обнаружил всего две кнопки, при нажатии на одну - он выдавал мне на тарелке субстанцию, которая своим цветом и видом напоминала глину, а на вкус была похожа на геркулесовую кашу. Нечто похожее на плоскую ложку я получал после того, как забирал тарелку из недр прибора - она просто появлялась на месте тарелки. При нажатии второй кнопки, автомат выдавал мне напиток, отдаленно напоминающий смесь кофе и какао, сильно сдобренный корицей. Назывался этот напиток почти как у нас - Куофе.
  Корабль уже второй день находился в 'прыжке', так называют перемещение корабля в подпространственном туннеле, что это такое мне попытался объяснить Колвей, но если честно я его практически не понял. Кстати, техник также пояснил, что каша и куофе - не единственные продукты, которые может производить синтезатор, просто для доступа к его меню нужно иметь любую версию нейросети, а так как ее у меня нет, то и получить я могу только один вариант пищи. Кнопки на синтезаторах были только у Арварцев, причем исключительно на самых дешевых моделях, обычно исполняемых в бронированном корпусе, так как они часто ставились в трюмы кораблей, где перевозили толпы диких. Это делалось для уменьшения расходов, исходя из потерь на заморозку-разморозку тел в крио камерах, на маленьких расстояниях перевозки проще было везти мясо 'живьем'.
  Еще мне выдали устройство похожее на часы, помимо определения времени оно служило телефоном с голосовым управлением, по которому я мог в любой момент связаться с капитаном или техником, ну и скорее всего, оно же показывало им где я нахожусь.
  Закончив с завтраком, я собирался вызвать Саара, так как он должен был отвести меня на диагностику индекса интеллекта.
  Через несколько минут дверь бесшумно отъехала, и через образовавшийся проход зашел Колвей.
  - Ну как устроился? - спросил он с порога.
  - Нормально, только вещи не успел разобрать, - пошутил я.
  - Какие вещи? - техник шутку не понял и начал оглядываться.
  - Да какие у меня вещи, робу вон и то от вас получил.
  - Пойдем, капитан уже в мед отсеке ждет, надеюсь, твои показатели его не разочаруют, а то мало ли....
  Коридоры, по которым мы шли ни чем не отличались друг от друга, разве что надписями. Зашли в лифт, постояли там несколько секунд, вышли. Движения кабины я даже не заметил, но судя по нумерации на стене, мы оказались на шестой палубе, а до этого были на тринадцатой. Еще пару поворотов и мы оказались в абсолютно белом помещении, на фоне которого наша сероватая одежда казалась грязной, и ее хотелось поскорее отсюда убрать. Кохар стоял к нам спиной у небольшого прибора, присоединенного к столу над которым нависала приоткрытая прозрачная крышка.
  - Проходи, раздевайся и ложись - Капитан Ндул обернулся, коротко отдал мне распоряжения и указал на стол, возле которого стоял.
  Выполняя его команду, я скинул комбез и лег, крышка медленно опустилась и через мгновение снова поднялась.
  - Что, какие-то проблемы? - немного нервничая, спросил я.
  - Да нет, все в порядке, с чего ты взял?
  - Так прошло всего несколько секунд....
  - Ааа, это... пока велось тестирование, прошло почти двадцать минут, ты этого не заметил, поскольку диагност отключает сознание пациента, для полного исчисления его возможностей. Так что, можно тебя поздравить: твой коэффициент индекса интеллекта составляет двести четырнадцать единиц, - ответил на мои вопросы радостный капитан Кохар. - А это означает, что тебе можно установить нейросеть 'Исследователь'.
  
  
  Легкий крейсер "Нубиру"
  Землянин
  
  Мы совершили уже три прыжка продолжительностью по семь дней каждый, экипаж нового корабля, на который мы перешли на какой-то базе, состоял всего из трех человек: капитана, техника и меня. На заданный мною вопрос, куда мы летим, Кохар ответил незатейливо - когда прилетим, узнаешь. Зато техник за время длительного перелета, успел рассказать, почему же был так счастлив капитан, узнав мой индекс интеллекта.
  Оказывается, нейросети высшего порядка 'Конструктор' и 'Исследователь' не имели классификации по поколениям в отличие от других сетей. По сути, это были даже не нейросети, а полноценные ИскИны, распределенные в миллиардах наноботов, коллективный разум которых, составлял ядро нейропроцессора внедрявшегося в мозг будущему носителю. Для полноценной согласованной работы, требовались огромные интеллектуальные способности головного мозга. Минимальные требования для развертывания 'Конструктора' составляли триста девять единиц, а 'Исследователя' - триста тридцать единиц. Это были единственные нейросети, с помощью которых имелась возможность разрабатывать новые поколения техники и искусственных интеллектов.
  В один из дней мне всё-таки удалось разговорить капитана, и он пояснил, что мы сейчас направляемся к одному его знакомому медику, который подвязался на нелегальные установки бывших в употреблении нейросетей. Также через этого знакомого можно было установить вполне законную базовую сеть и при этом избежать огласки о данных пациента.
  Первым делом, узнав, какого пациента к нему привез Кохар, знакомый медик Кам Кадуул хотел избавиться от нас обоих, мотивируя это тем, что его похоронят даже за то, что он знает о существовании такого 'гения'. Но капитану удалось его уговорить, пообещав очень хорошо заплатить за услуги. Бонусом Кохар вытребовал себе около сорока баз знаний, устаревших, но, тем не менее, довольно высокого ранга.
  Уложив меня в установочную капсулу, медтехник порадовал капитана, что его диагност был не точен, и у дикого двести пятнадцать единиц индекса. Диагностика проводилась в специализированной капсуле и по утвердительному знаку Ндула, Кам сразу же запустил процедуру инсталляции базовой нейросети пациенту. Зная, что медтехник попытается содрать с него по максимуму, Кохар попросил сразу же произвести установку имплантата на интеллект дающего максимальную прибавку в сто единиц. И уже по окончании процедуры поставил Кадула перед фактом, что имплантат идет тоже бонусом. Поскольку снять установленный имплантат медтехник уже не мог, то ему ничего не оставалось делать, как согласиться на предложенные капитаном условия. Но неприятный осадок остался...
  Дальнейший полет ничем особенным не запомнился, кроме момента активации нейросети. В это время я пытался добиться от синтезатора очередной порции каши. Перед моими глазами вдруг появилась полупрозрачная надпись "Вас приветствует Компания Нейросеть", я чуть не упал, еле удержав тарелку в руках,
  - Вот блин техника, предупреждать же надо! - в сердцах воскликнул я. Махнув рукой перед глазами, я понял, что это изображение проецируется мне прямо на сетчатку. Это мне успел объяснить Колвэй сразу после инсталляции по пути к кораблю. Я увидел несколько надписей информационного плана, типа "система определяет скорость прохождения импульсов" и "немного подождите, почти все готово", что очень сильно напомнило приветственный экран новой операционной системы от Мелкософта у нас на Земле. Появившийся после этого "рабочий стол" так же был практически абсолютной копией Винды.
  Пока я разбирался с настройками и значением видимых иконок, передо мной появилось сообщение об обнаружении портативного считывателя
  - Подключить новое устройство? Да/Нет - выдала запрос нейросеть.
  - Да, - решил ответить я.
  - Устройство подключено.
  - И? Делать-то мне с ним что? Как он работает? - спросил я у самого себя, на что тут же получил ответ, сопровождающийся схематичным видеороликом, на котором были показаны мои часы. В них в небольшую прямоугольную прорезь вставлялся чип, чем-то похожий на наши земные флешки, размером где-то десять на двадцать миллиметров и толщиной около трех миллиметров.
  - Устройство предназначено для записи или чтения информации с различных видов чипов. Также может использоваться как устройство связи для абонентов с бездействующей нейросетью. Имеет встроенную функцию навигации и позиционирования. Для подключения функции требуется разрешение главного ИскИна корабля или станции, где в этот момент находится носитель.
  Вспомнив, что Колвей говорил о разнообразном меню синтезатора, и выкинув уже осточертевшую "овсянку", я направил свой взор на местного "повара".
  - Итак, посмотрим, что ты еще мне приготовишь? Эй, а где обещанное меню? - опять задал я вопрос вслух, надеясь, что нейросеть подскажет и в этот раз.
  - Требуется выделить устройство, с которым вы хотите взаимодействовать, - незамедлительно услышал я.
  Да, да про это тоже говорил техник, а я как-то забыл.
  Перед глазами появилось меню синтезатора из почти сотни наименований различных блюд и напитков.
  - Выберем пункт первый "Акирона". Так, что тут у нас? - едва приоткрытая крышка и я бегу в сторону санузла, едва сдерживая рвотные позывы. Такое точно есть не стоит, теперь еще выбросить нужно, запах отвратительный, на вкус даже пробовать не буду. Попытавшись намочить рукав комбинезона, я понял бесполезность такого занятия - вода скатывалась с него как с резины, хотя на ощупь он напоминал обычный ХБ.
  - Что же делать-то? так, ладно действуем по старинке, - и я, набрав в грудь побольше воздуха, рванул к синтезатору, одним рывком поднял крышку раздаточного окна, и стараясь не расплескать это нечто - выкинул в утилизатор.
  Фуууух, - перевел я дыхание и тут же понял, что запах-то еще остался, не смотря на хорошую вентиляцию.
  - Нет, каша и еще раз каша, - подумал я. - Эксперименты с едой на сегодня отложим до прихода Колвея.
  
  
  Глава 3
  
  Легкий крейсер "Нубиру"
  Капитан Кохар Ндул
  
  - Двести пятнадцать единиц коэффициента индекса интеллекта, такие данные у дикого просто немыслимо, что же это за планета такая Земля? Нужно попытаться узнать, кто привозит оттуда рабов, может, удастся найти еще кого-нибудь интересного, - такие мысли бродили в голове капитана уже некоторое время. - Хотя о чем я думаю, зачем мне еще кто-то, мне бы с этим разобраться, и я буду обеспечен на всю оставшуюся жизнь, если не сдохну от переизбытка плазмы в организме....
  Скряга Кам Кадуул, вытянул из Кохара четыре миллиона кредитов за молчание, и капитан уже начинал жалеть, что не грохнул старого медика. С другой стороны, за эти деньги Ндулу удалось вытянуть из него почти четыре десятка разнонаправленных баз вплоть до шестого уровня, и имплантат на сто единиц.
  Пока с этим Арлекс....Алеркс...., Ар лек са ндр ом, - у Ндула еле получилось выговорить имя Землянина, - Язык сломаешь, нужно ему имя посоветовать взять покороче. Так вот, с диким пока были одни расходы и в ближайшее время, доходов не предвиделось.
  Войдя в дверь каюты Александра, капитан поморщился, почувствовав неприятный запах еды "Джугашей", расы человекообразных приматов живущей в отдаленной системе.
  - Любишь экзотику?
  - Конечно, только о ней и думаю, - парировал сарказм дикий.
  - Хочу тебя попросить сменить имя на более простое и короткое, а то пока твое произнесешь....
  - Не вопрос.... Знакомые называли меня Алекс, так пойдет?
  - Алекс, - произнес капитан, - нормально, гораздо проще и короче.
  - Держи Алекс, - Кохар протянул четыре чипа, - это базы знаний, когда изучишь их, то получишь ответы на некоторые свои вопросы по содружеству и нашей жизни в нем.
  Выйдя от дикого, Ндул направился в рубку, его присутствие в ней при выходе из гипера не требовалось, но ему нравилось там находится. ИскИн дал отсчет последних секунд, и корабль вывалился в обычный космос в нескольких тысячах километров от станции "Инжиро"
  - Капитан мы прибыли в систему Y16-09, - доложил ИскИн. - Поступил входящий запрос, принять?
  - Выведи на нейросеть.
  - Легкий крейсер "Нубиру" назовите цель вашего прибытия, - прозвучал стандартный вопрос от диспетчера станции.
  - Торговля, - так же стандартно ответил капитан, и на знакомом всем пилотам сленге через мгновение добавил. - Докаться не будем, подойдем на шаттле.
  - Вас понял, даю координаты стоянки.
  - Капитан, входящие данные, принять?
  - Да, и иди в указанную точку.
  Шаттл Кохар пилотировал сам, это незабываемое ощущение ему всегда доставляло удовольствие. Посадив маленький кораблик на стартовую площадку, он прошёл через шлюз, поднялся на турбо лифте и оказался практически в самом центре торговой площади. Ндулу нужно было найти центр, в котором периодически собирались представители различных наемных организаций этого сектора космоса.
  Он выбрал эту станцию не случайно, именно на ней чаще всего бывали представители расы воинов. Креаты, так они называли себя. Четырехрукие бойцы тренировались всю жизнь и считались лучшими телохранителями известного космоса. Услуги таких бойцов стоили недешево, точнее очень НЕДЕШЕВО, но оплата была единоразовой, а боец оставался с хозяином на всю жизнь.
  Задав вопрос местному информационному компьютеру, он получил данные по местонахождению офиса наемников, в котором можно было переговорить с главой местного клана креатов. Договорившись с ним о встрече через полчаса, капитан решил промочить горло и зашел в ближайшую забегаловку. Заказав себе 'Талко' - освежающий слабоалкогольный напиток, он решил просмотреть местные объявления о найме. Неспешно пролистывая данные найденные нейросетью, Ндул обратил внимание на объявление о выкупе контракта двух креаток, которое его сильно заинтересовало. В объявлении говорилось, что наниматель двух воительниц погиб, а они получили сильные повреждения, и их продавали почти за бесценок, так как их клан отказывался принимать назад обесчестивших себя девушек. Также там говорилось, что девушкам необходим курс лечения и восстановления отсутствующих конечностей, но эта проблема возлагалась уже на будущего нанимателя. Больше всего капитана Кохара заинтересовала цена, так как он, в общем представлял стоимость выкупа таких воинов, и начиналась она от нескольких миллионов кредитов с последующей оплатой самому телохранителю довольно высокой зарплаты. А тут контракты двух креаток продавали всего за три сотни тысяч кредитов, причем дальнейшая оплата оставалась на милость покупателю. Решив для начала все-таки переговорить с главой местного клана креатов, Ндул отправился с ним на встречу.
  
  
  Система Y16-09
  Станция 'Рапул'
  
  В офисе капитана встретил Вин Чузан и, предложив присесть в удобное кресло, сам сел напротив.
  - Куофе, или чего-нибудь покрепче?
  - Куофе, будте любезны, - поражаясь сам своей вежливости ответил капитан Кохар.
  Через несколько секунд в кабинет вошла девушка, несшая в двух руках небольшие чашечки с напитком, а во второй паре блюдца с 'Дженерийскими' сладостями.
  Стоимость лакомства, что лежало на блюдцах, превышало среднюю зарплату обыкновенного техника примерно за два месяца. Но дело было даже не в цене, а в том, что эти сладости были очень редкими. Их производила всего одна небольшая фабрика. Их особенность заключалась в том, что обыкновенное печенье покрывалось пыльцой растения цветущего всего один раз в десятилетие и растущего только на одном небольшом островке планеты Янус. Причем у корпораций пытавшихся засеять этими цветами другие участки похожие по климату, ничего не вышло, не смотря на все технологии.
  - Как я понимаю, Вы капитан Ндул, - начал креат после того, как чашечки опустели, а на блюдцах остались лишь небольшие крошки. - И вам требуются услуги одного из представителей нашего клана.
  Общение с креатом заняло около часа, за это время капитан пояснил задачи, которые будет выполнять будущий телохранитель.
  Вин Чузан же со своей стороны смог подобрать наилучшие варианты для их выполнения.
  - Вы понимаете, креаты очень хорошие воины, и они отдадут жизнь за своего нанимателя, но с Вашими пожеланиями один воин не справится. Как минимум Вам нужна пара, а еще лучше тройка телохранителей, - настаивал глава клана.
  - Но у меня нет таких средств, тем более, что опасность пока еще гипотетическая, - возразил Кохар.
  - Давайте сделаем так, Вы немного подумаете, и примете решение. А уже после этого я Вас жду для заключения договора.
  - Хорошо, я все обдумаю и свяжусь с Вами. Всего хорошего, - капитан попрощался и покинул главу клана креатов.
  Ндул шел по широкому коридору в сторону посадочной площадки, и в голове, раз за разом прокручивал разговор с креатом.
  - Двое или трое, двое или трое, шестнадцать миллионов, или двадцать четыре.... - Конечно такие деньги у него были, но потратить их так сразу, еще не имея твердой уверенности в сто процентной необходимости таких трат, он не мог.
  - Двое или трое, так, две.... Точно две, две креатки за триста тысяч, - такое он мог себе позволить. Придется, конечно, подлечить, но с этим проблем не будет, благо медкапсула последнего поколения имеется.
  - Здравствуйте я по поводу телохранителей, - чего ждать, подумал капитан и сразу вызвал абонента разместившего объявление.
  - Вы внимательно все прочитали? - послышался немного раздраженный женский голос.
  - Да и меня все устраивает.
  - Тогда встречаемся на шестнадцатом уровне у медицинского центра, через два часа, - сказала девушка и отключилась.
  Станция 'Рапул' относилась к типовым пустотным военным техническим станциям второго поколения, списанным еще около двухсот лет назад, и распроданным по цене металла. В те времена жизнь на планетах настолько подорожала, что станции оказались единственным вариантом выживания для низших слоев общества. Станции растащили по всему Фронтиру и использовали просто как пристанище изгои, которым не было места в центральных мирах - пираты, бродяги, мусорщики и прочие авантюристы. В некоторых из них начал процветать бизнес. Были организованы притоны, казино, отели, публичные дома. Затем появились судоремонтные мастерские, барахолки, подпольные медицинские лаборатории. Хозяева таких стаций иногда менялись по нескольку раз в год. На месте таких поселений со временем образовывались целые космические города со своей властью, законами и службой безопасности.
  На этой станции было всего восемнадцать уровней, из которых четыре первых уровня относились к самым фешенебельным, на двух самых больших центральных располагались элитные рестораны и торговые комплексы. С седьмого по десятый уровни занимали жилые районы для населения со средним достатком и поселок для базировавшегося на станции патруля ВКС ближайшей Империи Арвар. На одиннадцатом и двенадцатом располагались реакторный отсек и технические помещения. Малые верфи, доки и ремонтные мастерские заняли тринадцатый и четырнадцатый уровни. Так называемые бедные кварталы и трущобы, располагались на пятнадцатом и шестнадцатом уровнях, ниже которых были только охраняемые склады.
  
  
  Где-то на территории Империи Арвар
  
  - Дорогой, не предложишь даме выпить? - рядом с медтехником у стойки бара присела девица неопределенного возраста, коих на территории станции было не счесть.
  - Бармен, дай еще стакан! - позвал Кам Кадуул. Получив требуемое он вылил туда остатки планетарки и с кривой улыбкой протянул даме. - Угощайся.
  - Фу, - принюхавшись к напитку, девушка поморщилась. - А чего-нибудь более подобающего нет?
  - Не нравится, не пей, - Кам протянул руку, намереваясь забрать посуду, но его собеседница изящным движением отстранила его ладонь и многозначительно улыбнулась.
  - Ты немного грустный, может я смогу развеять твое одиночество...
  Кадуул сегодня отмечал удачную сделку, ему удалось продать базовую нейросеть, практически бесплатно доставшийся имплантат и сорок сильно устаревших баз за баснословную сумму в четыре миллиона кредитов. Правда еще существовала опасность, что кто-нибудь прознает про 'знакомца' приходившего с Кохаром, но она была настолько призрачной, что он о ней почти не думал.
  Так как одна из функций любой нейросети было следить за состоянием организма реципиента, то она сразу же выводила токсины алкоголя. Запьянеть при таких условиях было практически невозможно, поэтому медтехник перед посещением кабака, внес изменения в настройки своей сети, и выпитая почти полностью бутылка местного пойла уже давала о себе знать.
  Оглядев снизу вверх сидящую перед ним девушку, он на секунду призадумался. Она была одета в обтягивающие брючки, периодически меняющие свой цвет и еще больше подчеркивающие аппетитные формы, эротично закинутая одна нога на другую делала это зрелище еще более впечатляющим. Широкий ремень, с металлическими кольцами стягивал тонкую талию и скрывал небольшую часть упругого живота. В небольшом колечке, вставленном в пупок, отражались переливы цветов ее брюк. С десяток узких ремешков стягивали великолепный бюст, плавно переходя на рукава. Ниспадающие волосы с локонами ярко красного цвета особенно подчеркивали нежные алые губы. Ярко зеленые глаза с кошачьими зрачками и длинными ресницами внимательно наблюдали за реакцией Кама.
  - Что ж пожалуй, ты не самая плохая компания на сегодняшний вечер, - резюмировал техник, предчувствуя романтическое окончание вечера.
  Через несколько часов в снятой прямо в баре, комнате, сильно набравшийся Кадуул удовлетворил свои желания, и отвернувшись от девушки заснул.
  Раяна Милу, встала с постели быстро оделась и покинула состоятельного клиента расплатившегося с ней еще в начале вечера. Информацию, о которой он ей рассказал, нужно было срочно передать дону Увару....
  Дон Увару был местным большим боссом, который состоял в руководстве клана 'Темных'. Он жил на этой станции и являлся ее хозяином, поэтому все заведения и все девочки работали под его патронажем. Если информация, переданная Раяной, покажется дону полезной, то возможно, она будет освобождена из долговой ямы, в которую попала по собственной детской наивности еще десяток лет назад.
  - Проходи девочка, присаживайся, - дон Увару всегда создавал первое впечатление такого доброго дядюшки, который может пожалеть и пригреть, но за благостным видом скрывался матерый хищник способный разорвать даже за непонравившийся взгляд.
  - Расскажи, что привело тебя ко мне?
  - Дон, вы знаете, - немного робко начала Милу. - Я работаю в баре у Фарено, так вот, сегодня, к нам зашел один клиент.... Так как особенно посетителей не было, все девочки отдыхали, а я, решила подойти к нему, сами ведь знаете, у нас есть план по выплатам, так что и небольшая оплата....
  - Знаю, знаю, ты немного не о том рассказываешь, - перебил девушку дон, - переходи к сути.
  - Хорошо дон Увару, простите меня. Так вот, по специальности о медтехник, вечером он много пил, и его сеть, похоже, была перенастроена, так что он был очень пьян. Он в разговоре обмолвился, что пару дней назад у него был пациент с базовым индексом больше двух сотен.
  - Ты уверена, что речь шла именно о базовом?
  - Да, да, он несколько раз повторил...
  - Хорошо девочка, это хорошие новости. А где сейчас твой клиент, знаешь?
  - Полчаса назад я оставила его спящим в седьмом номере бара Форено.
  - Иди девочка, я подумаю, как тебя отблагодарить.
  Как только за Раяной закрылась дверь, дон Увару встал, прошёлся по кабинету, и видимо приняв решение, вызвал к себе начальника охраны.
  - Завир, съезди к Форено и привези ко мне посетителя из седьмого номера. Только аккуратно там, не как в прошлый раз.
  
  
  Легкий крейсер 'Нубиру'
  Землянин
  
  Замигавшая иконка входящего вызова нейросети, отвлекла мое внимание от изучения списка усвоенных баз.
  - Алекс, жду тебя у шаттла, - вернувшийся капитан вызвал меня. За те десять часов, что он отсутствовал, я успел изучить базу 'Содружество', которая была в единственном ранге, базу 'Юрист' и базу 'Общетеоретическая наука' до второго ранга. Сейчас заканчивала инсталляцию база 'Кибернетика', и, судя по прогнозам нейросети, ее изучение в первом ранге закончится приблизительно через полтора часа.
  - Ну как продвигается твое образование? - Кохар задал вопрос, как только я зашел в ангар.
  - Отлично, если бы у нас в школах так изучались предметы, то к совершеннолетию все были бы уже профессорами. Усвоил уже три базы, две из которых во втором ранге, и еще одна на подходе. Правда кристаллы рассыпались, но Саар сказал, что так и должно быть.
  - Да, так и происходит с чипами после считывания баз, - начал капитан, и как бы спохватившись, добавил, - сколько, сколько баз ты изучил?
  - Одну в первом уровне, две во втором, и кибернетику в первом закончу через час пятнадцать.
  - Недурно, очень недурно, - произнес капитан, задумчиво посмотрев на меня. - Ладно, принимай пополнение.... С этими словами он пошел в челнок, и мне ничего не оставалось, как последовать за ним.
  В пассажирском отсеке шаттла мне почудилось движение, я повернулся и увидел, как через приоткрытую дверь вышла еще одна представительница прекрасного пола. Высокая девушка немного выше меня (и это при моих - метр восемьдесят семь) с пепельно бледным лицом и большими выразительными глазами. Ее короткая прическа, открывала изящную шею, по которой струился замысловатый рисунок, плавно переходящий на плечо и дальше скрывающийся под черной тканью необычной одежды. В руках она держала небольшие рукоятки от клинков, украшенные несколькими надписями на неизвестном мне языке, но вот клинков в продолжение рукояток не было. Вторую пару рук....
  - Что за черт, у нее две пары рук! - похоже, это я произнес вслух, так как и девушка и капитан засмеялись в один голос.
  Оказывается, Ндул предвидел мою реакцию и даже успел поспорить с нашей гостьей, как я себя поведу. Отсмеявшись, Ндул представил девушку, и приказал проводить ее в пассажирскую каюту.
  Пока мы шли к каюте я украдкой разглядывал Ли Сай, было видно, что хоть она и пытается вести себя естественно - ей все равно не по себе. Попытавшись разговорить девушку, я случайно дотронулся до ее предплечья, чем вызвал болезненный вскрик. Оказалось, что вся рука девушки представляет собой рваную рану, а кисть была рассечена, все это скрывала легкая одежда, которую смахнуло мое касание и дало увидеть повреждения. Рана была залита какой-то густой субстанцией желтоватого цвета, и выглядела довольно таки жутко.
  - Тебе срочно нужно в медкапсулу, - я остановился, собираясь идти в сторону мед отсека.
  - Нет, капитан Кохар сказал, что у вас всего одна капсула на корабле, и там уже должна находиться моя сестра, а я пока потерплю.
  - Так ты такая не одна? Что с вами произошло?
  - Давай отложим этот разговор на потом, я сильно устала, и мне нужно отдохнуть. Нам еще далеко?
  - Уже пришли, - я показал на дверь каюты. - Если понадоблюсь, вызывай меня в любое время.
  Девушка слегка улыбнулась, и, открыв дверь, скрылась внутри.
  Минут через пять я снова получил вызов от капитана, с приказом прибыть в рубку.
  Несколько дней назад, Кохар вызвал меня к себе на 'разговор' и доступно объяснил, что я не раб, но только при одном условии: 'Пока беспрекословно выполняю все его команды. И молчу о своем ИИ'. Как мне сказал капитан, я даже буду иметь возможность схода на 'берег', но только в сопровождении его или Колвея. А с тех пор как мне установили нейросеть - я числюсь в команде.
  - Капитан, вызывали? - задал я, банальный вопрос, едва переступив порог рубки.
  Рубку космического корабля, еще иногда называли 'Мостиком', и я представлял ее совершенно по-другому. Мне казалось, что здесь должны быть кресла, пульты управления, экраны и огромные обзорные иллюминаторы. Но осознав реалии и прелести нейросети, я понял, что все системы управления совершенно не нужны, а иллюминаторы только снизят 'живучесть' корабля. Ведь все управление осуществляется путем прямого подключения и считывания команд прямо с мозга, и вся телеметрия и визуальные данные подаются напрямую на глазной нерв. Удобные кресла давным-давно заменили противоперегрузочные ложементы, а сама рубка, как правило, располагается в центре корабля - в самом защищенном месте.
  - Возьми, - капитан протянул мне еще несколько чипов, - изучишь это, пока мы возвращаемся на носитель.
  Забрав базы, я решил посмотреть на вторую четырехрукую девушку и направился в медотсек.
  
  В центре небольшого помещения стояла медкапсула четвертого поколения, сквозь ее прозрачную крышку было видно тело девушки, плавающее в полупрозрачной жидкости. По ее телу сновали небольшие медицинские дроиды, срезая остатки одежды и частички потемневшей омертвевшей плоти. Большая часть тела пациентки была покрыта ожогами и ранами, почти полностью отсутствовало правое плечо, обе руки и часть бедра. Создавалось впечатление, что она побывала в центре какого-то взрыва. Лицо девушки представляло собой один сплошной кровавый синяк.
  - Что же с тобой произошло? - с содроганием прошептал я.
  Зная возможности современной медицины Содружества, я понимал, что если пациент оставался жив в момент, когда его помещали в медкапсулу, то можно было считать, что он спасен. От поколения капсулы зависели лишь сроки лечения и количество используемых расходных материалов. Медицинские капсулы выше третьего поколения не нуждались даже в работе мед техника, так как большинство возможных операций было заложено в их ИскИнах, и проводилось автоматически. Правда на усредненных параметрах, но этого обычно хватало, для того, чтобы поставить человека на ноги, а уже затем, когда появится время, а самое главное деньги - пациент перенесший такое лечение мог долечиваться в профессиональных медцентрах. Конечно же, чем более высокое поколение медкапсулы использовалось, тем меньше нужно было впоследствии проходить этих дополнительных процедур. Хотя, опять же, основываясь на историях, рассказываемых Колвеем, никто из их экипажа этих дополнительных процедур не делал.
  Немного постояв над девушкой и понаблюдав за копошением дроидов, я все-таки вспомнил о задании капитана и собрался отправиться разучивать новые базы, как дверь в медотсек бесшумно открылась и в помещение вошла Ли. Увидев меня, она немного смутилась, но все же подошла к капсуле.
  - Что ты тут делаешь? - тихо спросила она.
  - Пришел посмотреть, что с твоей сестрой, ты же сама про нее говорила, - я посмотрел Ли в глаза и увидел в них набежавшие слезы. Было видно, что она очень переживает за сестру. - Пойдем, выпьем куофе или, если хочешь, чего-нибудь покрепче, и ты все-таки расскажешь мне, что с вами произошло. Я аккуратно взял ее за здоровую руку и потянул за собой к выходу, и она, не сопротивляясь, пошла следом.
  В моей комнате присесть можно было только на кровать, где я спал или в небольшое кресло в углу возле стола. Предложив гостье располагаться, я воспользовался синтезатором и заказал для девушки тонизирующий напиток, а себе взял очень полюбившийся куофе. Ли забралась на кровать с ногами, села и обхватила их одной парой рук, положив голову на колени. Приготовленные напитки я поставил на небольшой поднос, и, взяв его в руки, забрался рядом с девушкой. Сделав несколько глотков и собравшись с мыслями - она заговорила.
  Рассказ девушки был настолько подробный и насыщенный эмоциями, а голос так обволакивал, что буквально через несколько минут я, казалось, видел все описываемые события ее глазами.
  
  
  Система Нудживу
  Ли Сай
  
  Семь лет назад сестры Ли и Марико Сай были наняты в качестве телохранителей посла Рас Аль Гула системы Нудживу (небольшой самостоятельной системы во Фронтире) в Империи Арвар. На протяжении многих лет, до этой системы никому не было дела, пока на одном из планетоидов не была обнаружена база исчезнувшей цивилизации. Это произошло немногим более года назад. Спустя несколько дней как об этой новости объявили по голонету, у этой системы сразу появилось непомерное количество 'друзей', которые просто мечтали получить доступ к ценной находке. Поначалу они ограничивались просьбами, затем заманчивыми предложениями. А когда посол от имени короля системы Нудживу объявил, что начинает изучение 'останков древней цивилизации' своими силами - пошли угрозы. После нескольких неудачных покушений на жизнь монарха, правителя системы, прямые угрозы прекратились, и некоторое время 'друзей' не было слышно. Спустя несколько месяцев при загадочных обстоятельствах погибла жена посла. Можно было списать ее смерть на стечение обстоятельств, если б не одно но: посол был младшим братом монарха, и соответственно его жена являлась членом королевской семьи. Сделать правильные выводы оказалось не трудно - началась охота на родственников короля Нудживу. Рисковать своими родственниками король Мет Аль Гул не хотел и решил пресечь дальнейшее кровопускание своей семье. Обстоятельно обдумав, он согласился отдать планетоид с древней находкой на откуп Аграфам, как наиболее технологически развитому народу, тем более, что они пообещали предоставить все данные по исследованиям. Но посол Рас Аль Гул был против такого хода, он предлагал если уж и отдать находку - то своим ближайшим соседям Империи Арвар. Мотивировал он это тем, что Аграфы для монархии не сделали ничего полезного, а с Арварцами у них, во-первых хорошие торговые отношения, а во-вторых договор о помощи, благодаря которому Арварские ВКС уже неоднократно помогали системе Нудживу ловить нападающих на добывающие корабли пиратов.
  Предложения же со стороны обоих "покупателей" были примерно равноценными, и если бы не сопротивление со стороны посла, то решение уже давно было бы принято в пользу Аграфов.
  Все произошло в тот момент, когда посол выходил из небольшого магазина, ничем особо не примечательного, обычная торговая лавка, похожая на соседние. Этот магазинчик уже давно служил надежным местом переговоров для Рас Аль Гула и представителя Империи Арвар, заинтересованной в древней находке.
  Ли, как более сильный боец всегда сопровождала своего нанимателя и осуществляла непосредственную охрану. Марико, как более ловкая и подвижная, занималась контролем периметра на небольшом расстоянии, всегда готовая прийти на помощь.
  
  В момент выхода из здания, на нейросеть Ли пришло сообщение, - вижу наблюдателя, справа, дистанция сто двадцать метров.
  Делая вид, что не произошло ничего необычного, девушки, изменив маршрут движения с послом, отправились к ближайшему турбо лифту, чтобы быстрей покинуть уровень станции. Маршрут пролегал через несколько складов, именно там и поджидала засада.
  Обходя небольшой контейнер Ли увидела стоящих впереди двух боевых дроидов серии Бард 5М, которые, как только девушка с послом вышли из-за прикрытия сразу активировались и включив силовые поля двинулись на них раскручивая роторы автоматических турелей.
  - Ловушка, - прошептала девушка, одним движением руки затаскивая Аль Гула за укрытие и отправляя уведомление на нейросеть сестре. Через секунду попробовав вызвать службу безопасности станции, она поняла, что связь заблокирована.
  Дроиды, неторопливо приближались, как вдруг Ли почувствовала легкое движение сзади и активировав силовой меч развернулась. К ней приближались двое, закутанные в маскировочные комбинезоны, их силуэты периодически расплывались, становясь практически невидимыми, и только установленный имплантат позволял разглядеть их силуэты.
  Со стороны дроидов послышались выстрелы, это Марико заняв удобную позицию, пыталась расчистить им путь к отступлению. Обернувшись и поняв, что дроидам будет некоторое время не до нее, Ли приказала послу сидеть и не высовываться, и бросилась в атаку на парочку 'невидимок', одновременно доставая второй клинок. Увернувшись от очереди из игольника, она приняла вспышку лазерного импульса на лезвие силового меча, и приблизившись к первому противнику, ударом нижней руки сбила прицел нападавшему и воткнула ему второй клинок в живот, сделав резкий поворот в ране тем самым перерубая позвонки. Не останавливаясь на месте, на секунду прикрывшись уже мертвым телом от выстрелов другого противника, Ли преодолела последние разделяющие метры. Сверкнули лезвия мечей и девушка, не теряя времени, побежала обратно, а позади нее рухнул на пол станции перерубленный пополам враг.
  Посол сидел, пытаясь вжаться в угол между стенками контейнеров, в том месте, где оставила его телохранитель. Бросив быстрый взгляд на дроидов полностью занятых перестрелкой с Марико, и увидев, что в данный момент ей не угрожает опасность, Ли вызвала в памяти нейросети карту территории уровня, где они сейчас находились, и попыталась найти обходной маршрут. Сначала, конечно, она хотела броситься на помощь сестре, напав на дроидов сзади, но спустя пару мгновений раздумий, решила не рисковать охраняемым послом и вывести его из опасной зоны. Она остановилась на одном из трех предложенных нейросетью вариантов, который позволял максимально далеко отвести Рас Аль Гула от места боя. Этот маршрут был довольно запутанным и проходил через соседние склады и технические переходы, где можно было оторваться от возможных преследователей.
  
  Позади остались несколько переходов и вент шахт, измазанные в пыли и грязи, Ли с послом пробирались к техническому спуску на нижний уровень. Казалось, что уже все, сделать десяток шагов, пройти еще немного, и они будут в безопасности. Остался последний участок маршрута, он проходил через небольшой ангар с несколькими полуразобранными внутрисистемными кораблями. До ближайшего из них было около пятидесяти метров открытого пространства, на преодоление которого у них ушло примерно шесть секунд. Тишина, полное отсутствие движения позади. Ли уже начала думать, что им все-таки удалось уйти, и очень переживала за оставшуюся сестру.
  Медленно, стараясь не издавать ни звука, они с послом передвигались вдоль скелета силового каркаса орбитального челнока, постоянно прислушиваясь к любым шорохам. Шаг, замерли, еще шаг, снова остановка. Короткая перебежка к соседнему остову, присели и огляделись. Посол в точности выполнял все указания Ли, он понимал, что от четкости и скорости его действий сейчас зависит их жизнь.
  Дзынь - пролетевший почти через пол ангара небольшой кусок обшивки упал на пол, и проскользив по нему несколько метров остановился у ног Ли.
  - Хочешь ты того, или нет, а посол сегодня умрет! - раздался громкий голос, казалось доносящийся сразу со всех сторон.
  - Сначала, придется убить меня - в ответ произнесла Ли.
  Со стороны входа двигался темный силуэт, шаг за шагом приближаясь. Человек был одет в свободное одеяние серо-черного цвета, на его голову был накинут плотный капюшон не позволявший разглядеть черты лица. Он держал в руке небольшой вытянутый предмет, напоминающий обычную трубку около полуметра в длину. Немного не доходя до остова, возле которого прятались посол и телохранитель, он остановился и поднял трубку перед собой, с обоих ее концов светясь, появились силовые лезвия красноватого цвета.
  Девушка жестом показала, чтобы Аль Гул оставался на месте, а сама, активировав мечи, встала и вышла навстречу к противнику.
  Еще когда она была подаваном, учитель рассказывал ей о креатах пользующихся таким видом оружия. Это был орден 'Ситтов' - отступников и наемных убийц, которые брались за самые сложные заказы. Его членами становились изгои из других кланов, изгнанные за повышенное властолюбие, тщеславие и нежелание идти по пути, определенному старейшинами. Также количество членов этого клана росло за счет детей, которых похищали и брали себе в ученики. За членами этого клана велась постоянная охота уже на протяжении нескольких сотен лет, но найти и истребить их всех так и не удалось.
  Ровное еле слышное гудение генераторов накачки силовых клинков нарушало мертвую тишину большого ангара. Ли стояла напротив убийцы пытаясь просчитать его первый удар. Ее мечи были опущены вдоль тела, и со стороны могло показаться, что она расслаблена, но это было не так. Сейчас она была сжатой пружиной и каждый ее мускул был готов сократиться, уводя с опасной траектории.
  Человек в капюшоне, крутанул рукой и необычное оружие описало восьмерку, а в следующее мгновение он преодолел разделяющие их с Ли метры и обрушил на нее серию быстрых ударов. Ли казалось, что алые лезвия приближаются одновременно со всех сторон, настолько быстры были движения противника. Подставленные силовые клинки при соприкосновении с оружием противника начинали искрить. Девушка едва успевала парировать удары, а человек все наращивал темп. Попытавшись немного разорвать дистанцию, Ли отшагнула назад и едва не упала, зацепившись ногой за небольшую выступающую пластину неровного пола. Эта ошибка стоила ей серьезной раны на нижней правой руке, которую она непроизвольно выставила, пытаясь сохранить равновесие.
  Выпавший силовой меч ударился об пол, погас и покатился в сторону. Девушке пришлось извернуться, уходя от очередного удара и отскочить в противоположном направлении. Оставшись с одним клинком и уже не веря в свою победу, она решила ценой своей жизни дать шанс спастись послу. Выкрикнув ему приказ уходить, девушка заняла позицию между Рас Аль Гулом и нападавшим, а посол, не теряя времени, бросился к спасительному выходу из ангара. Он успел сделать всего с десяток торопливых шагов, до того момента как его фигуру перечеркнула светящаяся очередь из плазменных зарядов.
  Издав непонятный звук, который можно было принять за усмешку, Ситт остановился, давая девушке время прийти в себя. Он словно в насмешку над ней отключил одно из лезвий своего оружия, и теперь оно больше походило на обычный меч с неестественно длинной рукоятью.
  - Вот видишь, твоя смерть не понадобилась, - ровное дыхание противника, говорило девушке, что противник совершенно не измотан, в то время как ее легкие за секунды боя в таком темпе едва справлялись с насыщением тела кислородом.
  Потеря нанимателя являлось несмываемым позором для любого воина их расы. По этому Ли бросилась в атаку, уже не задумываясь о защите, а только с единственной целью - достать Ситта.
  Перехватив свой клинок двумя руками, она старалась нанести как можно больше ударов, и как ей показалось, даже сумела слегка зацепить противника, который просто играл с ней. Он не нападал, лишь парируя ее молниеносные атаки, периодически меняя стойки, при этом, не делая ни шага назад. Его атаку она пропустила, конечно, движение она видела, но противопоставить уже ничего не смогла. Алый клинок приближался к ее лицу с немыслимой скоростью, кожа казалось, уже чувствовала бритвенную остроту силового поля, как вдруг оружие изменило свою траекторию, и сияние лезвия погасло. Удар рукоятью был настолько силен, что девушку отбросило на несколько метров назад.
  Через несколько часов ее лежащую без сознания на полу заброшенного ангара, неподалеку от мертвого тела нанимателя, обнаружил патруль, прибывший на анонимный вызов.
  
  
  Глава 4
  
  Где-то в пространстве Империи Арвар
  Клан 'Темных'
  
  Человек, вошедший последним никогда никуда не опаздывал, он мог задержаться только по ему одному ведомым причинам, и все кто сидел в зале на протяжении уже нескольких часов безропотно восприняли его задержку. Он прошёл вдоль длинного стола, за которым сидело около десятка мужчин. Остановившись возле роскошного кресла, он немного сдвинул его и сел, откинувшись на мягкую спинку и положив руки на подлокотники. Окинув присутствующих внимательным взглядом из под густых бровей, он тихим голосом произнес:
  - Итак, благородные доны, у одного из нас есть важная информация, которой он хотел поделиться.
  - Спасибо, дон Енодо, - тут же взял слово дон Увару, - на срочной встрече со всеми Вами настаивал именно я. Моим людям удалось раздобыть информацию о некоем человеке, который, как мне кажется, смог бы сильно заинтересовать нашу организацию.
  - И что же может быть интересного, в каком-то там человеке? - перебил монолог дона Увару, дон Дру Лей.
  - Я считаю, что нужно сначала дослушать нашего уважаемого партнера, а уже затем задавать ему вопросы, - осадил молодого главу четвертой ветви дон Енодо, - тем более, как мне кажется, дон Увару и так нам все подробно расскажет.
  Когда- то, около семидесяти лет назад клан 'Темных' был всего лишь небольшой бандитской группировкой. Не очень крупной и не очень грозной. В какой-то момент клан помешал одной сильной группировке под названием 'Крысы', занимающейся 'охраной' притонов, и те начали его попросту вырезать. Это продолжалось до тех пор, пока власть в клане не захватил Енодо. Ему удалось договориться с заклятыми противниками 'Крыс' и организовать совместную атаку нескольких группировок на обидчиков. Что он пообещал помощникам, никому не известно, но после той операции другие банды стали вести себя с ним осторожнее, стараясь лишний раз не задевать их интересов. В течение нескольких лет после тех событий дон Енодо объединил под своим руководством несколько более мелких группировок, таким образом, увеличив общую численность банды, которая уже носила новое имя 'Темные'. Присоединенные группировки он назвал ветвями, а их главы стали равноправными партнерами. Каждая ветвь занималась обеспечением прибыли в определенной сфере, будь то сбор дани с шахтеров или организация профсоюза мусорщиков, ну и, конечно же, в шоу-бизнесе со всеми предполагающимися атрибутами.
  С тех пор утекло много времени, банда выросла, перешагнув на новый уровень, выпустила свои 'щупальца' из родной системы в дальний космос и завоевала себе достойное место под несколькими Солнцами во Фронтире. В настоящее время это был один из самых крупных криминальных кланов в ближайшем космосе. При этом, хоть все присутствующие и были равными партнерами, но главенствующее место в 'совете директоров' все равно занимал бессменный глава 'Темных' дон Енодо.
  - Конечно, дон Енодо, - продолжил Увару, - так вот, по изученной нами информации, у этого человека базовый коэффициент индекса интеллекта составляет двести пятнадцать единиц.
  Сидящие за столом люди начали ошарашенно переговариваться. - А информация точная? - спросил кто-то из них.
  - Информация проверена и сомнений не вызывает.
  - Кто еще об этом знает? - задал вопрос дон Енодо.
  - Кохар Ндул, это ему принадлежит этот уникум. Остальные уже никому и ничего не расскажут, - уверенно ответил дон Увару многозначительно проведя большим пальцем правой руки себе по горлу, - Капитан Кохар вольный, ни на кого постоянно не работает, я уже поручил своим людям найти его, и есть определенные результаты.
  - Тогда, я думаю, так и решим, если остальные не против, то данным вопросом займутся люди из ветви дона Увару, а остальные главы его поддержат, - отдал распоряжение дон Енодо. Возражений, естественно, ни у кого не возникло.
  
  
  Легкий крейсер 'Нубиру'
  Землянин
  
  Прошла неделя с памятного разговора с девушкой, мы с ней стали проводить часть времени вместе. Хотя вместе это слишком громко сказано, в кают-компании на завтраке если приходили в одно время, то садились за один стол. На тренировке, да, да, тренировке, базы знаний дело хорошее, но мышечные навыки закреплять все равно нужно. Так вот, она тренировала меня по облегченной системе
  - Это детский вариант разминки, - как-то сказала она в ответ на мой вопрос, спустя час издевательств над моими связками.
  Иногда вечером она приходила ко мне просто посидеть и помолчать.
  За неделю я изучил очередную порцию баз выданных капитаном. Первым поднял 'рукопашный бой' до второго ранга для того, что бы начать заниматься с Ли, - ох, лучше бы я не торопился с этим.....
  Затем добил до третьего ранга 'Медицину' и 'Ремонтные механизмы'. На медицине настоял техник Колвей, он просчитал, что к прибытию на носитель я смогу усвоить ее как минимум в четвертом ранге, а значит сам смогу подобрать ингредиенты для разгона в капсуле.
  Разгоном назывался процесс ускорения прохождения нейронных импульсов в мозге, который мог в разы уменьшить время затраченное на изучение баз знаний. Он достигался за счет накачки организма определенным химическим составом, который был индивидуален для каждого пациента. Конечно, существовали и унифицированные составы, но они обычно не давали такого эффекта как индивидуально подобранные. Разгон осуществлялся исключительно в медицинских капсулах и только на небольшой срок. Обычно он составлял около десяти суток, после которых нужно было делать перерыв на срок как минимум в два раза больший, чем длился сам разгон.
  Техник также подсуетился и насчет 'ремонтных механизмов', он предложил таким образом легализировать мое положение на корабле, дабы у команды не появилось лишних вопросов о непонятном пассажире. А так, нанятый младший техник и все.
  Пронзительный вой баззеров боевой тревоги выдернул меня из освежающего душа, после очередных измывательств Ли в спорт зале. Не одеваясь, я послал запрос капитану и тут же получил жесткий ответ, - никуда не лезь, сиди в каюте.
  - Ну как так, не лезть, это не по-нашему как-то. А советом помочь, а опытом поделится....
  Хотя, что именно советовать, я пока не представлял. Натянув комбинезон, я решил зайти с другой стороны и попытался достучаться до ИскИна. Как это ни странно, компьютер мне предоставил гостевой доступ к системе и обзорным камерам, с помощью которых я смог наблюдать за разыгрывающейся сценой.
  Наш легкий крейсер, вышедший из гиперпространства на краю промежуточной системы, засекла эскадрилья малых кораблей, исследовавших небольшое облачко обломков. Ну, вроде засекли и Бог с ними, куда им с крейсером пусть и легким тягаться, но они дружно рванули на перехват.
  Судя по резко возросшему ускорению, движки перешли на форсированный разгонный режим, это означало, что в следующий прыжок мы уйдем примерно через четыре часа. Я заинтересовался причиной нашего поспешного бегства и запросил у ИскИна данные по преследователям. Отчет пришел моментально, но, тем не менее, яснее мне от этого не стало, и я решил обратиться к Колвею за разъяснениями и скинул ему запрос по сети. Минут через пять от него пришел пакет информации, распаковав который я увидел короткие выжимки с описаниями и видеоролики. Решив прямо сейчас изучить полученные сведения, я улегся поудобнее на кровати, закрыл глаза и начал читать.
  Нас преследовали корабли расы 'Клинитов'. Этот довольно воинственный народ относился к гуманоидам. Его представители были отдаленно похожи на человека. Их системы не входили в содружество и все корабли, вошедшие в их пространство, бесследно исчезали. Единственным исключением, были представители конфедерации 'Делус', которые вели с ними торговые отношения на специально выделенной станции, находящейся на границе их территорий. Клиниты не использовали нейросети, они обладали естественной скоростью реакции сравнимой с реакцией очень хорошо подготовленного человека-пилота. А то, что все их миры имели силу притяжения почти в два раза большую, чем человеческие, делало их намного менее чувствительными к перегрузкам.
  Преследовавшее нас звено штурмовиков относилось к малому классу внутрисистемных кораблей, которые не имели собственного гипердвигателя, значит, в системе должен был находиться еще и их носитель.
  
  Вызвав по нейросети Колвея, я поинтересовался у него нашими шансами избежать боя. По его мнению, штурмовики должны будут догнать нас примерно за час до прыжка, потом их совмещенный залп сможет снести наш щит. Затем они повредят нам двигатели и дождавшись носителя вскроют нас, как консервную банку. Это конечно при идеальных условиях для атаки Клинитов, если мы будем сидеть и тихо ждать. Так как в бою от меня, толку было мало, разученных баз по оружию у меня не имелось, а применить хоть какие-то навыки рукопашного боя не представлялось возможным - абордаж в ближайшее время не предвиделся. Я со всех ног рванул к капитану просить базы по 'оружию малых и средних кораблей'.
  - Может, никого и не собью, зато попугаю, - думал я, скидывая свое предложение Кохару на нейросеть. Уверенности, что база второго ранга разучится за три часа, не было, но ведь попытка - не пытка, а шансы все же есть. Капитан предложение принял и встретил меня на половине дороги к рубке. В руках он держал всего один чип.
  - Поставь его прямо сейчас, если есть недоученная база - отменяй. Потом иди в каюту, ложись и постарайся уснуть, таким образом, нейросеть сможет задействовать больше ресурсов. И не забудь поставить оповещение об окончании изучения, а то проспишь все веселье. Не дождавшись моего ответа, капитан развернулся и пошёл обратно.
  Ладненько, чип в считыватель, не спеша иду в каюту стараясь унять сердцебиение. Пришел, лег, закрыл глаза и попробовал отрешится от всего, как учила Ли, представляя свое сознание одной маленькой точкой в абсолютном ничто. Сегодня это мне удалось с первой попытки, на занятиях такого обычно не происходило. Я вдруг понял, что знаю обо всем, что происходит в этой системе. Чувствую семь живых существ в догоняющих нас кораблях, чувствую их желание битвы. Ощущаю, что один из кораблей преследователей вот-вот взорвется, так как в него буквально через несколько секунд попадет наша ракета, а спасательные капсулы на этих кораблях не предусмотрены. Через миг я почувствовал боль сгорающего заживо пилота, а еще через мгновение после этого чувство радости экипажа нашего корабля.
  Резкий звук вырвал меня из мира грез- это сигнал нейросети говорил об окончании изучения базы. На все ушло два часа пятьдесят четыре минуты.
  - Однако неплохо, - подумал я, отправляя капитану уведомление.
  - Приходи в рубку, и занимай свободный ложемент. На себя бери управление кормовыми турелями, старайся не подпускать их к движкам, - ответил капитан, а затем добавил - вовремя ты.
  Заняв ложемент и едва дождавшись закрытия крышки, я получил доступ к системам вооружения крейсера. Корабли противника были подсвечены, и компьютер показывал возможные траектории их движения в зависимости от изменения курса. Мой сектор огня был выделен несколькими значками, похожими на маленькие семиконечные звезды. Я заметил семь иконок противника, отображающихся на панели нейросети, и одна из них была окрашена в красный цвет, а рядом светилась надпись - уничтожен.
  Всегда любил поиграть в стрелялки, правда предпочитал больше Quake или Unreal, но и с авиа симуляторами был знаком не понаслышке, а тут такой реальный шутер с видом от первого лица. Правда, кнопки 'сохранить' нет, что, в общем-то, немного жаль.
  - Один из корабликов заходит в мой сектор, так сводимся, берем упреждение и ..... мимо! Как так?! Ловко он пируэты выкручивает. Хорошо, еще разок, опять мимо, но с кормы кораблик стряхнул. Странно как-то, в играх куда проще попадать было. Так, еще один, прицелимся немного в стороне от подсказки компьютера, ага, не в ту сторону ушел, так, еще раз, опаньки влепил гаду по самые помидоры. Как не уничтожен, как щиты на тридцати процентах? Уходит из сектора, не успеваю навестись, но тут за меня его добивает кто-то из наших, так фраг не мой....
  - Боже о чем я думаю, какой фраг, какая игра, это все в реальности, и вижу я не потрясающую графику, а части только что целого боевого корабля и где-то среди обломков есть еще и куски тела его пилота.
  Такие мысли немного отрезвили меня, и мне стало не по себе.
  - Щит пятьдесят один процент, - доложил ИскИн.
  Их осталось пятеро, у нас еще половина прочности щита и практически картонный корпус, который можно пробить пальцем. Это любит повторять Колвэй, всегда добавляя - зато быстрый. Действительно кораблик быстрый, но противник намного превосходит нас в скорости. Штурмовики каплеобразной формы носились вокруг нас и расстреливали турели ближней обороны. Генераторы щитов не успевали восстанавливать поврежденные сектора, и корпус нашего корабля уже был в нескольких местах пробит. Максимальная энергия была брошена на кормовой щит, что бы сберечь двигатели, но все понимали, что нас спасет только чудо. До прыжка нам оставалось еще около двадцати минут, когда радары засекли приближение Килинитского носителя. Он должен был выйти на дистанцию открытия огня в течение сорока минут.
  Корабль размером в полтора раза больше нашего напоминал хищную птицу, которая, расправив крылья, парит в высоте, рассматривая добычу. Два широких серповидных крыла немного наклоненных относительно горизонта и направленных вперед венчались двумя плазменными пушками огромного калибра. Небольшое утолщение в начале корпуса со стороны напоминало голову, в которой виднелись жерла туннельных орудий.
  
  Мигнула и окрасилась в красный еще одна иконка, стало немного легче, щит тридцать два процента и перестал убывать с такой скоростью. Не успел я порадоваться, как в моем секторе оказалось два юрких кораблика, видно все же решили взяться за двигатели более серьезно. Очередь плазмы, мимо. Ответный выстрел, поле выдержало, но просело. Зато я успел ответить и второй очередью снести одному почти половину щита. Плазменная турель, которой я управлял, выдавала короткие очереди по три залпа, затем две секунды перезаряжалась и была снова готова к стрельбе. Обычному истребителю производства Содружества до шестого поколения, серия из трех попаданий была приговором, а этим даже силовой щит не могло пробить.
  Второй штурмовик прикрыл от повторных попаданий своего товарища, приняв пучки плазмы на свой силовой щит, и оба кораблика, закрутили спирали, не давая навестись на них. Уже не столько стараясь попасть, сколько выдавить их из своего сектора я перевел огонь на одиночные выстрелы и начал палить по 'площадям' стараясь предугадывать следующий маневр противников. Спустя три минуты такой стрельбы кормовой щит уже еле сдерживал залпы штурмовиков, а я, хоть и научился примерно угадывать действия Клинитов, но так пока ни по кому и не попал. Вскоре шальным выстрелом мне все же удалось повредить одного из преследователей, и он, паря пробоиной, начал быстро отставать.
  Его напарник, продолжая стрелять, резко сменил курс, и также ушёл из моего сектора, зато на смену ему с другой стороны вынырнул новый. Его корабль несколько отличался от других, был немного длиннее и шире, а по бокам у него нависали небольшие крылышки. Он, практически не маневрируя начал расстреливать остатки щита.
  - Ну что же, сам напросился, - похоже вслух сказал я, снова переключаясь на автоматическую стрельбу и всаживая ему две очереди подряд прямо в лоб. Маркер щита противника уменьшился на двенадцать процентов,
   - что за.... Лови еще, (снижение щита еще на восемь процентов),
  - да кто ты такой? Я стрелял не останавливаясь, он тоже, но все равно, было понятно, что наш силовой щит упадет раньше. Положение спасла прилетевшая откуда-то сбоку ракета, вонзившаяся моему оппоненту прямо в бок. Было видно, как его корабль вспухает и разваливается на части пожираемый изнутри пламенем.
  - Вовремя! (Прямо перед взрывом ИскИн выдал, что кормовое силовое поле отключилось).
  -Уффф, еще бы чуть - чуть и....
  - Зафиксирован пуск ракеты - снова сообщение от ИскИна, и в моем секторе загорелся крохотный маркер цели на месте только что уничтоженного противника.
  Появившееся секунду спустя сообщение, говорило о том, что на накачку кормовых щитов пущена сейчас вся энергия и все орудия, кроме моего временно отключены. Это означало, что только от меня зависит то, сколько времени нас будут безнаказанно расстреливать оставшиеся два штурмовых истребителя.
  Прицеливаюсь не торопясь, ракета идет почти по прямой. Выстрел, мимо... короткое ругательство, еще выстрел - снова не попал. Выцеливаю более аккуратно, ракета приблизилась настолько, что, кажется, я могу даже прочитать какую-то надпись у нее на борту. Вдох, выдох, вдох, выдох, огонь..... Близкий подрыв ненадолго вырубил кормовые оптические сенсоры.
   - есть, попал!
  - Ракета уничтожена, - выдал сообщение ИскИн.
  - Кормовой щит ноль процентов, - вслед за хорошей новостью, ИскИн начал 'радовать' плохими.
  - Повреждение вспомогательного двигателя семьдесят процентов, двигатель отключен. Время до прыжка двадцать одна минута.
  Снова заработали орудия и, судя по еще одному окрасившемуся в красный цвет значку - пилот одного из Клинитских штурмовиков немного расслабился, за что тут же и поплатился.
  Тут я вспомнил, что штурмовики были не одни и запросил время до момента открытия огня со стороны носителя противника.
  - Черт, черт, - это я, получив данные, понял, что мы не успеваем уйти в прыжок на каких-то две минуты.
  Последний истребитель снова оказался в моем секторе, и как ни странно сбить его мне удалось с первого попадания, уж очень удачно он вылетел под наведённую пушку. Небольшая вспышка и преследователей не осталось.
  Я задал вопрос капитану о наших шансах и получил не очень радующий ответ, что даже при стопроцентном щите его пушка доставит нам множество проблем, а здесь, дай Бог, чтобы процентов пятьдесят накопить успели. Снова на кормовой щит работали все генераторы накачки, но даже этого потока энергии оказалось недостаточно.
  ИскИн начал отсчет последних секунд до прыжка, в тот же самый момент, когда Клинитский носитель выстрелил. Заряды туннельных орудий пролетают в пространстве огромные расстояния, с немыслимой скоростью разгоняемые в стволах с помощью магнитных полей, и достигают цели за считанные секунды. В момент открытия гиперпространственного туннеля, наш корабль был буквально вбит в него попаданием в двигатели болванкой, выпущенной с носителя.
  Воронка закрылась и только разлетающиеся куски корпуса с остатками двигателей напоминали о случившемся.
  
  
  Глава 5
  
  Где-то в пространстве
  Легкий крейсер 'Нубиру'
  Землянин
  
  - Боже, как болит голова....
  Раздражающая мигающая лампа, периодически искрила и гудела. Я лежал на полу и на губах чувствовался солоноватый привкус крови. Немного приподнялся на одной руке.
  - Кажется живой.
  Второй рукой провел по лбу, нащупывая рану, что-то липкое осталось на пальцах. Скорее всего, тоже кровь, при таком свете не разглядеть. Приподнялся еще больше и встал на ноги, огляделся. Мой перевернутый ложемент, вырванный с кусками пола, лежал, опираясь одной стороной на входную дверь, из-за чего дверь была вдавлена в проем, и в образовавшийся проход вполне можно было пролезть. Через дыру видно, что в коридоре нормальное освещение так же отсутствует. Рядом еще одна капсула, с крышкой покрытой сетью трещин. Я заметил, что внутри нее кто-то шевелится. Видя, что крышка, не думает открываться, я схватил первый попавшийся металлический кусок от чего-то и со всей силы стал бить им по заевшему механизму. После очередного удара крышка все же сдвинулась с места и освободила пленника. Это была Ли, которая вместе с нами сражалась с преследователями. Помогая ей выбраться, я пытался рассмотреть, что делается в противоположной части рубки, где стояли капсулы капитана и техника. Неяркие вспышки позволили разглядеть тела, лежащие на полу, крышки их капсул были открыты штатно и видимых повреждений не имели.
  - ИскИн, доклад, что с капитаном и техником? - уточнил я состояние остальных членов экипажа.
  - Они живы, потеря сознания вызвана наличием паров охлаждающей системы основного реактора в атмосфере корабля. На данный момент произведена замена воздушной смеси. Повреждения рубашки реактора устраняются ремонтными дроидами, реактор заглушен до окончания работ. Питание корабля переведено на резервный источник.
  В это время послышался натужный кашель со стороны лежащих людей, зашевелился капитан, а вслед за ним и техник. Я подошел, чтобы оказать им помощь и узнать их состояние.
  Первым делом Кохар придя в себя, запросил у ИскИн данные о местоположении корабля и о полученных повреждениях. Ответ компьютера ошеломил всех. Полученная кинетическая энергия при проходе гиперпространственных врат, каким-то образом повлияла на скорость нашего прыжка. Мы оказались в координатах точки выхода не через семь дней, как должны были, а всего лишь через три с половиной часа и еще примерно около часа двигались уже по инерции в сторону небольшого космического кладбища.
  Космические кладбища образовывались по нескольким причинам и могли быть разнообразных размеров и содержания. Иногда это были небольшие группки разобранных подчистую малых или средних кораблей принадлежащих шахтерам или торговцам, неудачно попавшимся на 'зуб' пиратам. А иногда - останки более серьезных кораблей оставшихся навечно дрейфовать в результате локальных конфликтов приграничных систем. На таких кладбищах встречались довольно интересные, для определенного контингента, экспонаты. Был и другой, отличный от предыдущих двух, вид космических кладбищ. Это кладбища в местах сражений пятидесятилетней давности. В то время произошло нападение на окраинные миры Содружества армады кораблей насекомых. Многие называли их 'Роем'. Они практически стерли несколько десятков человеческих систем, до того момента как объединенные силы всех человеческих миров смогли дать им отпор. С тех пор и обнаруживают такие гигантские мемориалы, в которых могут быть сотни военных кораблей различного класса и рас. Правда обнаружившие частенько пополняют своими останками эти кладбища, так как многие из автоматических систем кораблей оставшихся там еще функционируют, и без опознавания свой /чужой, никого к себе не подпускают.
  По отчету ИскИна стало ясно, что дела у нас плохи. У нас была уничтожена кормовая часть вместе со всеми двигателями, 'живыми' остались только маневровые, находящиеся по бокам и в носу корабля. Регенераторы кислорода работали всего на пятнадцати процентах производительности, и если бы на корабле был полный экипаж в количестве двенадцати человек, то воздуха хватило бы дней на пять - семь, а для нас четверых вполне хватало. Многочисленные пробоины и основной реактор уже ремонтировались дроидами под руководством Колвея, а пока по кораблю можно было передвигаться только в скафандре.
  Нам катастрофически не хватало запчастей. Немного подкорректировав курс к остаткам кораблей, капитан вместе с нами принялся разгребать коридоры от лопнувших и отвалившихся частей обшивки, чтобы не отвлекать на это так не хватавших сейчас дроидов. До кладбища наш путь должен был занять около трех дней, и это время я хотел потратить с толком, взяв у капитана Ндула еще технических баз. Меня сильно напрягало ограничение на изучение высокоуровневых баз. С моей скоростью изучения мне не составило бы труда в кратчайшие сроки поднять и четвертый уровень баз знаний, но так как базовая нейросеть ограничивалась максимально третьим уровнем, то пришлось довольствоваться малым.
  По пути решил забежать проведать как дела у Марико, капсула стояла на месте и видимых повреждений не имела, по отчету на небольшом экранчике, было понятно, что для завершения процедур понадобится еще около месяца. Вообще странно медотсек находившийся гораздо ближе к корме пострадал наименее сильно. Несколько разбитых панелей и отсутствие нормального освещения не в счет. Поставив на изучение базы 'ремонтные дроиды' и приготовив 'конструкции средних кораблей' в третьем ранге я перекусил и пошел медитировать в свою каюту.
  
  
  Кладбище мертвых кораблей
  Легкий крейсер 'Нубиру'
  Капитан Кохар Ндул
  
  Скоро будет почти три недели, как весь экипаж ползает по покореженным остаткам космических кораблей, выискивая рабочие модули. На одном из больших сегментов старого рудовоза удалось найти двигатель, ресурс которого составлял около двадцати трех процентов. Его не забрали только потому, что его демонтаж стоил бы больше чем он сам. Зато он работал, и его мощности по расчетам ИскИна должно было хватить, чтобы разогнать остов крейсера до прыжка. Конечно, времени на это должно будет уйти чуть меньше трех суток. Алекс, неплохо поднявший технические базы, вместе с техником управлял дроидами, которые вырезали двигатель вместе с куском силового каркаса и сейчас занимались его установкой на крейсер. Вообще сам корабль представлял собой довольно страшное зрелище: весь в заплатках от наваренных бронепластин, снятых с местных остовов, с непропорционально длинной задней частью из-за приваренного куска кормы от другого корабля, и всего одним главным двигателем.
  Капитан не понимал, каким образом землянину удается управлять дроидами. Их ИскИны не должны были даже давать возможность подключения без специализированной технической или инженерной нейросети, а ему по непонятной причине предоставляли полный доступ. Количество технических дроидов за время ремонта возросло еще на одну штуку. Алексу удалось собрать его из двух обнаруженных сильно поврежденных абордажников и запчастей ЗИПа одного из разбитых кораблей. Получившийся шестиногий монстр легко перемещал большие сегменты брони и самостоятельно закреплял их в нужных местах на корпусе. В качестве управляющего блока в нем использовался запасной ИскИн, снятый с несильно поврежденного шахтерского корабля. ИскИн был всего лишь третьего класса, но подчинялся главному ИскИну крейсера, поэтому превосходно справлялся с задачами.
  Судя по качественно распотрошённым обломкам, здесь неоднократно бывали 'мусорщики', и то, что нам удалось найти хоть что-то пригодное для использования, уже очень радовало.
  Мусорщиками называли людей, в основном занимающихся поиском и разборкой старых или уничтоженных кораблей, а затем продажей найденного целого оборудования. Иногда им удавалось находить целые корабли, которые они частенько использовали в своих нуждах.
  Вообще законы в отношении найденной собственности были довольно лояльны. Если гражданин одного из государств Содружества или организация заявляют о находке, и никто другой не предъявляет права собственности к ней, то найденное имеет право оформить в собственность новый владелец. То же самое относится к военной технике и оборудованию. Конечно, все правила имеют свои исключения, таким исключением было маскировочное оборудование, техника еще не снятая с вооружения, и техника не прошедшая конверсию. Но и тут никто не ущемлял нашедшего в правах на получение прибыли. Данная техника выкупалась военными по фиксированным закупочным ценам.
  Многие подавшиеся в мусорщики тесно сотрудничали с военно-космическими силами различных государств по программе "Демилитаризация". Плюсами такого сотрудничества становились карты мест боев и коды опознавания дружественных государству кораблей, с ВКС которого сотрудничал мусорщик.
  Колвею удалось найти сильно поврежденный ложемент одного класса с установленными на 'Нубиру', и совместными усилиями вместе с Алексом они собрали из двух разбитых - один рабочий. Постепенно крейсер обрастал дополнительными маневровыми двигателями взамен утраченных в бою, их износ также оставлял желать лучшего, но выбора особого не было, поэтому ставилось все, что могло хоть как-то поспособствовать всем вернуться на основной корабль. А уже потом крейсер будет ждать нормальный ремонт.
  Капитан очень надеялся, что ни один из пролетавших за прошедшее время в системе кораблей не заинтересуется старыми обломками, среди которых сейчас прятался 'Нубиру'. Ни о каком возможном бое, он даже думать не хотел, так как их боевые возможности были практически нулевыми, из-за маломощного резервного реактора, которого едва хватало на поддержание жизнедеятельности корабля и работу его 'нового' прожорливого двигателя. И если количество рабочих турелей ближней обороны было на уровне нормальной боевой единицы, то энергии для их зарядки и функционирования щитов от резервного реактора уже не хватило бы. Ремонт же основного реактора пришлось 'заморозить' до возвращения, так как при более тщательном обследовании его рубашки, были обнаружены поврежденные контуры энергоблока.
  Спустя двадцать три дня с момента появления в этой системе, наконец-то корабль смог начать разгон. Оставался всего один прыжок до возвращения.
  
  
  Кладбище мертвых кораблей
  Землянин
  
  Мысленно прощаясь со старым кладбищем, приютившим наш побитый кораблик, я вспоминал дни, проведенные в компании людей, с которыми меня так неожиданно свела судьба. Крейсер тогда 'доковылял' до кладбища за восемьдесят девять часов, это время дало мне возможность поднять запланированные базы знаний и немного попрактиковаться в управлении дроидами. Колвей сначала хотел настроить для меня управление дроидами через корабельный ИскИн, но был очень сильно удивлен, когда у меня получилось отдать им команду напрямую. По его мнению, так как у меня не было специализированной нейросети, такая опция не должна была вообще работать. Но факт остается фактом, я мог управлять техническими дроидами в полном объёме, насколько это позволяли разученные базы.
  Изматывающая работа по восстановлению нашего корабля отнимала около восемнадцати часов в сутки, работали мы двумя командами. Я и техник при помощи технических дроидов восстанавливали поврежденные узлы, а капитан с Ли на шаттле облетали обломки в поисках запчастей и оборудования, которое мы могли бы использовать для ремонта. Из одной такой вылазки они привезли двух сильно оплавленных дроидов. Техник едва только взглянув на них, сразу забраковал, так как дроиды: во-первых были очень сильно 'убиты', а во-вторых, были не техническими, а абордажными. А вот я загорелся идеей, скрестить 'слона с мартышкой', и кратко обрисовав свои мысли технику, прочел в его глазах поддержку.
  Выдав нашим 'искателям' дополнительное задание на поиск запчастей к дроидам, я поставил на изучение базу 'электроника' и 'механика' в третьем ранге, которые должны были помочь мне в будущем скрещивании. Необходимое мне было довольно быстро найдено, и я вместе с Колвеем засел за создание эскизного проекта нашего будущего творения. Взяв за основу остатки двух абордажников, мы создали несущую платформу овальной формы, на шести ногах. По двум бокам установили по одному манипулятору с плазменным резаком и по два с силовыми захватами. Немного подработав получившийся проект, мы начали его собирать, при этом стараясь не отлынивать от основной работы по восстановлению крейсера.
  Получившийся дроид сильно напоминал краба, только с большим количеством конечностей. Зато его грузоподъемность и функциональность были на высоте. Управление этим агрегатом должен был осуществлять главный ИскИн крейсера, но нам не удавалось нормально согласовать его работу, поскольку сигналы с ИскИна приходили с небольшой задержкой по времени, отчего страдала точность. Решение этой проблемы нашлось неожиданно. В одном из старых кораблей, как сказал капитан - из первых шахтерских проектов с гиперприводом, - нашелся рабочий ИскИн, который мы установили в корпус нашего крабика. После чего ИскИну крейсера оставалось лишь отдавать команды новому дроиду и контролировать их выполнение.
  В один из дней наши поисковики прилетели с хорошей новостью, был найден двигатель, и внешне он был не поврежден. Колвей сразу отправился его проверять, забрав с собой одного из технических дроидов. Вернувшись через несколько часов, он объявил радостную новость: - Мы летим домой, - тут же добавив, - правда недели через две, так как нам нужно будет еще очень сильно попотеть, устанавливая найденный агрегат на наш корабль.
  Спустя несколько дней, когда дроид-монстрик уже монтировал кусок силового каркаса вместе с двигателем к корме крейсера, у меня выдалось несколько свободных часов, и я напросился полететь вместе с капитаном и наемницей. Для того, чтобы ускорить поиски, мы разделились и каждый отправился исследовать выбранный кусок 'мусора'. Мой выбор пал на не сильно поврежденный малый транспорт, он был второго поколения и, по словам капитана, я вряд ли мог найти там что-нибудь интересное. Но у меня было чувство, что кто-то ведет меня туда, и я решил поддаться соблазну исследовать его.
  Все время пока мы находимся в этой системе, я ощущаю чье-то присутствие, чей-то взгляд. Я долго не мог понять то чувство, которое у меня ассоциируется с этими ощущениями, пока вдруг во сне не увидел своего воспитателя из детдома. Ее забота окружала детей все время, пока она была рядом. А так как своих родных у нее не было, то она воспринимала и относилась к нам так, как будто мы были ее собственными детьми. Ее взгляд, добрый и ласковый, навсегда остался в моей памяти.
  Осторожно ступая по пустым коридорам, я вспомнил полеты земных космонавтов находившихся на борту МКС, и, решив попробовать ощутить, как же это парить в невесомости, отключил магнитные подошвы своего скафандра.
  - Оох, - хорошо, что скафандр смягчает удары. Первое же мое движение привело к тому, что я, кувыркаясь, полетел в стену. Толчок рукой, и меня несет в сторону раскрытой створки шлюзового отсека, через который я только что вошел. Минут через десять я все же немного приспособился к управлению своим парящим телом и, двигаясь вдоль стены, полетел дальше по коридору, периодически исследуя попадающиеся помещения. Вскоре такой способ передвижения мне наскучил, и я вновь 'превратился' в человека прямоходящего.
  У входа в рубку я столкнулся с препятствием в виде заваренной изнутри двери. На ее вскрытие мне понадобилось потратить около пяти минут, благо небольшой ручной плазменный резак я захватил с собой. Наконец путь был свободен. Сделав шаг через образовавшийся проход, я остановился, с ужасом глядя на открывшуюся картину. Свет моего фонаря выхватывал в помещении десятки тел, плавающих в невесомости.
  Резко закрыв дверь, я облокотился на стену и часто задышал, огромное количество адреналина, выделившееся в кровь, мгновенно взвинтило до этого ровный темп сердца и казалось, что оно сейчас вырвется из груди. Заходить обратно в 'гробницу' совершенно не хотелось, но назойливое чувство необходимости, подталкивало меня снова открыть дверь. Осознание того, что я пришел именно за чем-то, находящемся внутри этого 'склепа', заставило меня взять себя в руки и волевым усилием унять гулко стучащее сердце.
  Снова приоткрыв дверь я, заглянул вовнутрь, все было на месте.
  - Тела, беспорядочно парившие в помещении, ни куда не делись, хотя очень хотелось на это надеяться - подумал я.
  Сделав первый шаг, я несильным касанием оттолкнул от себя мешавший мне труп, и он устремился в строну, пока не ударился о другой. Цепная реакция, порожденная моим 'промахом' напоминала кошмарный бал, на котором присутствуют только мертвецы. Руки давно умерших людей были сведены судорогой, на их лицах застыли гримасы боли и отчаяния, судя по всему этот отсек потерял герметичность еще, когда большинство из них были живы, и они осознавали, что умирают.
  Почувствовав чье-то касание, я резко обернулся.
  - Уфф, - мое только успокоившееся сердце снова застучало с прежним диким темпом, но судя по ощущениям уже где-то в районе пяток. Прямо позади меня находился еще один медленно отлетающий в сторону труп - участник вечеринки, начатой мной. Похоже, он каким-то образом долетел до меня, и испугал до дрожи в коленках.
  С каждым шагом сделанным в глубину комнаты, мне хотелось все бросить и уйти, но чувство того, что я нахожусь в нужном мне месте, только усиливалось. Луч фонаря выхватил впереди большое кресло, в котором сидел человек, судя по его положению, он единственный с достоинством встретил свою кончину. Мертвое лицо выражало спокойствие и невозмутимость, руки его лежали на управляющей консоли выведенной прямо на подлокотник кресла, а из небольшого приемного гнезда торчал чип. Вынув носитель, я обратил внимание на браслет одетый на руку сидящего человека. Заинтересовавшись находкой, я протянул к нему ладонь и только хотел его снять, как вдруг почувствовал, как что-то обхватывает мое плечо.
  
  Я резко развернулся назад с включенным плазменным резаком, чуть не прирезав капитана, неслышно подошедшего сзади и положившего мне руку на плечо.
  - Эй, ты чего? - услышал я выкрик Кохара, раздавшийся в шлеме моего скафандра.
  - Это я что? - взбешенно начал, я. - Тут полно мертвецов, а вы подкрадываетесь и ....
  - Какое подкрадываемся, мы тебя уже больше трех часов ищем, на запросы ты не отвечаешь, хотя со связью все нормально, обшарили весь транспорт, тебя нет нигде, потом нашли это... И ты среди летающих трупов, стоишь не шевелишься, несколько минут тебя тормошили, а ты вдруг с резаком на людей бросаешься, - выдал возмущенную тираду Ндул.
  - Как больше трех часов, да я на корабле всего-ничего, осмотрел пару практически пустых помещений, а затем нашел этот могильник, и его, - показал я на сидящего в кресле. И только после этого заметил, что браслет на руке мертвеца исчез.
  - Что за?... - уже мысленно произнес я, и ощупал небольшой кармашек на рукаве скафандра. Чип был на том самом месте, куда я его убрал. - Значит, не приснилось, - продолжил я беседу сам с собой. - Пожалуй, пока повременю рассказывать остальным об этом.
  - ничего необычного, торговцы не стали сдаваться пиратам, судя по следам на двери, заварились изнутри, чтобы не попасть в рабство. Бывает...., - равнодушно пояснил капитан. - Пойдем, мы нашли почти целый ложемент, снимешь его, и затем отвезем на крейсер, возможно, удастся починить.
  Демонтаж поврежденного ложемента найденного Ли занял около получаса, а затем мы вернулись на наш корабль. Снимая скафандр, я почувствовал необычное ощущение на левой руке, и, опустив на нее взгляд, застыл в шоке. Браслет мертвеца обхватывал мое запястье. Я тотчас попытался его снять, но ни застежки, ни шва на нем не было. Он плотно прилегал к моей руке, при этом, не пережимая ее, на ощупь он казался металлическим, а по ощущениям, во время движения кистью, казалось, что он эластично изменяет форму. Подняв скаф, я внимательно осмотрел его на наличии повреждений, через которые гипотетически браслет мог попасть ко мне, спустя несколько раз, повторив тщательный осмотр, я сдался и сел на пол, уставившись в стену напротив.
  Выпавшие из сознания несколько часов, браслет, переместившийся мне на руку, что-то или кто-то ведущий меня по мертвому кораблю... Все это заставило почувствовать себя марионеткой в чьих-то руках. При этом ощущение того, что все это делается для моего блага, не исчезло.
  - Алекс, нужна твоя помощь, - мои размышления были прерваны вызовом от Колвея, и я, натянув комбез, отправился к нему.
  Навалившаяся работа заставила меня совершенно позабыть о случившемся, и "вечером" вернувшись в свою каюту совершенно измотанным я, не раздеваясь, завалился спать.
  Необычный сон, приснившийся мне, чем то напоминал фантастический фильм. Я был в теле большой четырехрукой обезьяны, с шерстью светло серого цвета, я вел флаер, проносящийся на огромной скорости мимо разнообразный строений, а рядом со мной сидел человек.
  - Послушай Хр'С Иал, - сказал человек, обращаясь ко мне. - Ты ведь понимаешь, что ваш геном самый оптимальный для создания защитника. Только вы, способны противостоять ВРАГУ.
  - Но ведь ты тоже понимаешь Кре Атал, что оказывая помощь вам, мы, таким образом, косвенно вступаем в ваше противостояние, а нас так мало осталось, - голос обезьяны, в теле которой я находился, напоминал скрип мела по стеклу.
  Судя по тону беседы, она повторялась уже не раз, но так и не приводила к необходимому человеку результату, поэтому он вновь и вновь начинал ее, чувствуя, что оппонент понемногу сдается.
  - Ты же знаешь, что у нас есть лаборатория в закрытой системе, поэтому вряд ли информация о нашем соглашении просочится.
  - Конечно, знаю, я сам не раз там бывал еще до войны, но ведь исследования займут столетия, и что произойдет за это время, мы знать не можем, - в очередной раз парировал обезьянец человека.
  Следующая сцена сна была, в каком-то помещении. Я со стороны наблюдал, как небольшой дроид аккуратно достает из инкубатора хрупкое тельце младенца.
  - У нас получилось, - произнесла подошедшая женщина, забирая дитя у робота.
  - Да, получилось, - повторил ее слова сидящий в кресле очень старый четырехрукий обезьян. - Твой дед мог бы тобой гордиться Лея.
  - Мы назовем их в его честь, Креаты.
  Практически одновременно с окончанием ее фразы, малыш до этого спокойно лежащий у девушки на руках, схватил ее палец всеми четырьмя ручками и вдруг пронзительно заверещал. Его тоненький писк подхватили остальные еще лежащие в своих инкубаторах. Сотни тысяч маленьких креатов кричали и вопили о своем появлении на этот свет.
  Странный сон закончился, и ему на смену пришло забытье, которое прервал писк будильника нейросети. Выделенные на отдых шесть часов закончились, и нужно было идти продолжать собирать наш корабль.
  Спустя несколько дней ремонт был завершен, мы с техником в последний раз перепроверили работу всех наших 'усовершенствований' и наконец-то смогли отдохнуть. Большую часть трехсуточного разгона я сначала отсыпался, а затем приводил свою форму к приемлемому виду под руководством Ли.
  В последние минуты перед прыжком я прижался лбом к переборке корабля и, закрыв глаза, произнес - Спасибо и прощай!, - обращаясь к тому неведомому, кто наблюдал за мной. И вдруг услышал шепот в ответ, - Возвращайся....
  
  
  Глава 6
  
  Крейсер "Нубиру"
  Землянин
  
  Плотность поля окружающего наш корабль слабела, и ИскИн предупредил всю команду, что до выхода из гиперпространственного туннеля осталось чуть более часа. Наше путешествие сильно затянулось и мы все с нетерпением ждали возвращения на базовый корабль. С момента отлета с космического кладбища я сумел поднять до третьего уровня еще четыре базы знаний: "Контактное оружие", это Ли решила потренировать меня во владении всякими колюще-режущими предметами и возможностью обороны от них. На мой вопрос, зачем это нужно в космосе, она пояснила, что такой опыт поможет в развитии моей ловкости и координации. "Рукопашный бой" довел до третьего уровня, опять по рекомендации Ли, так как растяжка и физическое состояние уже позволяет. "Кибернетику" так же поднял до третьего уровня.
  "Фармацевтику", это база являлась специализированной медицинской базой, я поднял в последнюю очередь, уже по совету Кохара. Он рекомендовал сделать это в связи со скорым прилетом на носитель и возможностью на нем пользоваться разгоном в медкапсуле. Ведь только начиная с четвертого уровня "медицины" я сам смогу подбирать себе компоненты для разгона и более быстрого изучения баз, а " фармацевтика" даст мне возможность это делать уже с третьим уровнем, правда немного в более упрощенном варианте.
  Браслет, непонятно появившийся у меня на руке, таким же неизвестным образом исчез, и только подробное исследование запястья при помощи ощупывания и почесывания дало мне понять, что он каким-то образом погрузился мне под кожу и стал практически неощутимым. Если бы до этого я не знал, что на запястье у меня, что-то было, то я бы и сам никогда в жизни не догадался о его наличии.
  Сны с участием волосатых обезьян больше не повторялись, чему я был, в общем-то, рад. Хотя мне очень хотелось узнать, что же это за эксперименты были, в результате которых появились креаты, или все-таки это видение было рождено в бреду моего воображения, перегруженного эмоциями и тяжелой работой.
  А еще наши отношения с Ли перешли на новый уровень и она переехала ко мне в каюту. К этому шагу мы шли довольно долго. Хотя почему мы, шел именно я. Еще после памятного разговора с девушкой, я понял, что меня к ней влечет. И то, что она была не похожа на представительниц моей расы, меня не пугало. Девушка имела своеобразную красоту, грацию дикого зверя всегда готового к прыжку. Ее четкие, выверенные движения притягивали мой взгляд и завораживали. Случайные прикосновения во время приема пищи, когда я немного ухаживая за ней, помогал донести поднос с едой до стола, заставляли мое сердце биться чаще. Вечерние посиделки, переросшие в традицию и устраиваемые почти каждый вечер, во время которых мы рассказывали друг другу о своей жизни, приобрели для меня совершенно другой смысл. Мне нравилось, когда она была рядом, нравилось чувствовать приятный запах ее волос, немного отдающих ландышем. Ее большие глаза можно было сравнить с двумя океанами, при взгляде в которые я тонул. Улыбка девушки, подаренная мне, после какой-нибудь удачной шутки или забавной истории заставляли меня радоваться как ребенка.
  Скачок в отношениях, как ни странно произошел во время нашей с Ли тренировки. Не могу точно сказать каким образом, но мне удалось просчитать движения "соперницы" и я ловкой подсечкой уронил девушку на пол, после чего одним движением оказался на ней, прижимая гибкое тело своим весом. Наши глаза оказались друг напротив друга, и я сам не ожидая от себя такой наглости, поцеловал ее. Мгновение она отвечала взаимностью, а затем меня словно ударило о бетонную стену, и я отлетел от девушки на несколько метров.
  - Ли, прости, не знаю, что на меня нашло, - поднимаясь с пола, начал я оправдывать свои действия. - Просто ты мне очень нравишься и я.....
  Закончить свою фразу я не успел, девушка резко развернулась и ни слова ни говоря, вышла из спортивного зала. Потирая отбитое место, на которое я приземлился в конце так неудачно закончившейся тренировки, я думал, как же мне быть и как вернуть расположение девушки после моей выходки.
  На ужин Ли в тот день так и не пришла, и на мои сообщения по сети не отвечала, а вечером, когда я уже ложился спать раздался еле слышный стук в мою дверь. На пороге стояла она. Молча девушка прошла мимо меня и села в единственное кресло, находящееся в моем жилище. Прикрыв дверь, я повернулся к ней, и хотел было снова начать извиняться, но она прервала мой, еще даже не начатый монолог.
  - Алекс, - начала Ли негромко. - У креатов несколько иные, чем во всем Содружестве понятия отношений между полами. У нас не приняты интрижки на одну ночь, хотя некоторые представители нашей расы об этом и начали забывать. Креаты по сути своей однолюбы, и выбирают партнеров на всю свою жизнь. У нас есть семьи, в которых больше чем двое партнеров, но и это является нашим обычаем, и такие семьи так же остаются верными друг другу. Ты мне не безразличен, но мне бы не хотелось, ошибиться в своем выборе.
  Следующим утром я проснулся, и обнаружил девушку сидящей на краю измятой постели, внимательно наблюдавшей за мной. Несколько небольших, еще не до конца заживших шрамов на раненой руке совершенно не портили впечатление о ее идеальной фигуре. Увидев, что я проснулся, Ли протянула мне кружку с куофе.
  - Доброе утро, - с ослепительной улыбкой произнесла она. - Я сделала тебе завтрак.
  
  
  Крейсер "Нубиру"
  Ли Сай
  
  Еще совсем недавно девушке казалось, что жизнь закончена, погиб ее наниматель. Сильно израненная сестра без дорогостоящей медицинской помощи шансов выжить не имела, а клан отвернулся от обесчестивших себя девушек и отказал им в финансовой помощи. Только забота о сестре натолкнула Ли на мысль разместить объявление о найме. Одним из первых обратившихся по объявлению стал капитан Кохар, который выслушав о проблемах девушек, оплатил уже проведенный ими курс лечения и перевел на счет Ли оговоренную в договоре сумму. О дальнейшей оплате их работы капитан предложил поговорить после выздоровления Марико.
  Знакомство с землянином немного развеселило Ли, так как о Креатах в Содружестве знали все, а для него количество рук у девушки оказалось сюрпризом. Познакомившись с ним поближе, она поразилось его участию в проблемах совершенно чужих ему людей. Как он пытался помочь ей, когда узнал, что она ранена, как внимательно слушал и сопереживал ей. Ли часто ловила на себе его взгляд. Постепенно она поняла, что молодой человек ей не безразличен, хотя это было довольно странно. Насколько она знала ни у одного представителя ее расы никогда не было отношений с не ,Креатами. Это было настолько необычно, что девушка первое время даже не знала, как ей поступить. Небольшой перерыв на осмысление своих чувств к Алексу она получила "благодаря" нападению Клинитов. Во время ремонта крейсера, на котором они все летели, девушка реже чем обычно видела землянина, их совместное вечернее времяпрепровождение сократилось, а иногда они вообще не виделись по несколько дней. В такие дни Ли понимала, что скучает по человеку, что ей не хватает его оптимизма и отношения к жизни.
  В один из дней, когда Алекс полетел вместе с наемницей и капитаном, он отправился на исследование старого корабля и спустя контрольное время не вышел на связь. Тогда девушка и поняла насколько молодой человек дорог для нее. Его поиски продолжались около трех часов, и все это время она боялась, что больше никогда его не увидит. И какое же облегчение она испытала, когда капитан сообщил, что нашел Алекса. Девушка со всех ног бросилась бежать в командную рубку транспорта, в котором потерялся землянин. Ли успела как раз к тому моменту, когда человек очнулся и включившимся резаком чуть не лишил Кохара руки.
  На тренировках, она все чаще стала замечать, что уровень подготовки Алекса уже не соответствует установленным ему базам. Точнее он соответствует им по содержанию, а вот по комбинированию различных комплексов он уже выходит за их рамки. Еще одна странность была отмечена Ли после небольшого перерыва в тренировках, так как на них какое-то время просто не хватало сил. Алекс практически перестал уступать ей в скорости реакции, а ведь у нее стояло несколько боевых имплантатов помимо того, что реакция креатов была на порядок выше, чем у людей. Тем не менее, сегодня человек сумел просчитать вариант защиты Ли, и перейдя в партер, сбить ее с ног. Их разгоряченные за время спарринга тела прижались друг к другу, взгляд землянина и инопланетянки пересеклись и молодой человек, немного опередив желание девушки, приник к ее губам в поцелуе. Несколько мгновений она наслаждалась моментом, а потом резким движением всех рук оттолкнула его и, не слушая начавшего оправдываться парня, вышла из зала. Едва закрывшаяся дверь отделила Ли от человека, как она бросилась бегом в свою каюту, где запершись сначала прошлась несколько раз из угла в угол нервно перебирая пальцами рук, а затем легла на кровать уткнув лицо в подушку.
  Еще минуту назад в порыве она сама была готова поцеловать человека, а теперь снова боялась своих эмоций. Бедная девушка разрывалась между своей любовью и страхом связаться с человеком, а не Креатом, кроме того над ней висел долг выполнить пока еще не объявленный контракт. Ли пугала боязнь отойти от традиций их народа, одна только мысль о том, что рядом с ней будет человек, и это станет известно кому-то еще, заставляла ее паниковать. Но было и еще кое-что: она не была уверена в серьезности своего возлюбленного, что если она для него просто забавное увлечение и не больше. Ее мысли так глубоки и серьезны, Ли задумывалась, как ей жить дальше, а он..? Может все это просто плод ее фантазий? Может у людей ВООБЩЕ ВСЕ НЕ ТАК? Как же она легкомысленна! И как же тяжело унять сумасшедшее биение сердца. ЧТО ЖЕ ЕЙ ДЕЛАТЬ?
  Раньше сложные ситуации она всегда обсуждала с сестрой, так как более родных друг другу креатов у них не было. Родители девушек погибли во время охоты на Ситтов, и их воспитанием занимался взявший двух маленьких девочек на обучение Мастер. А сейчас Ли была лишена и этого, пока раненая Марико лежит в медкапсуле.
  Она привыкла думать только о работе: просчитывать варианты, следить за обстановкой, быть всегда начеку. И всегда она работала хорошо, думала лишь о своем нанимателе, о его безопасности. Возможно, поэтому в ее жизни не было места любовным увлечениям и мыслям о любви. А теперь все перевернулось с ног на голову: Ли вроде бы и на работе, но задачи нет, и поэтому можно вдруг быть самой собой, такой, какой она не была уже целых семь лет.
  У женского пожизненного варианта контракта было одно отличие от его мужского варианта. Этим отличием была возможность разорвать контракт в любое время, выплатив при этом неустойку в размере стоимости самого контракта. Но насколько знала Ли такой возможностью воспользовалась всего одна наемница, около сотни лет назад, которая стала женой вождя клана.
  За такими мыслями она провела несколько часов, и, в конце концов, поддавшись эмоциям и зову своего сердца, рвавшегося на встречу с любимым, постучала в дверь к Алексу. Проговорив с ним большую часть ночи, рассказав о своих страхах и переживаниях, девушка, наконец, успокоилась. Хотя бы в одном она теперь была уверена - серьезными являются не только ее чувства, но и отношение к ней землянина. А это значило, что все остальные страхи пока отошли на второй план.
  
  
  Где-то в Арварском пространстве
  Тяжелый носитель 'Великан'
  
  Корабль, вышедший из гиперпространственного туннеля, подал опознавательные коды, поэтому его не стали сразу атаковать, а выслали несколько тяжелых истребителей для сопровождения. По прибывшему крейсеру сразу было видно, что он побывал в сильной передряге: огромные заплатки, установленные наспех, сильное изменение конструкции корпуса, особенно его кормовой части - все эти 'новшества' кардинально изменили его внешний вид и вызвали подозрения у встречавших. Для перестраховки, оставшийся исполнять обязанности капитана Збудих Хиго отправил к кораблю, замершему неподалеку, досмотровую команду.
  Вернувшиеся через несколько часов абордажники доложили, что на крейсере ничего вызывающего подозрений не обнаружено, а состав команды насчитывает всего пятерых, включая Ндула и раненого креата находящегося в медкапсуле. Облегченно вздохнув, Збудих начал готовить отчет к прибытию капитана.
  Временное назначение второго помощника капитана Збудиха на такой пост произошло вследствие 'привязанности' первого помощника к новому синтетическому наркотику, так называемой 'синей пыли', от которого у принявших его людей на несколько дней полностью менялось восприятие действительности. Обычно капитан не возражал против подобного отдыха команды, если это не становилось злоупотреблением. Медкапсулы справлялись и не с такими проблемами! Но последнее время такой отдых у старпома повторялся слишком часто. Такое произошло и в тот день, первый помощник только успел принять дозу, как Кохару срочно понадобилось отбыть. Свойство 'синей пыли' было таково, что пока этот наркотик не распадется на составляющие компоненты, а происходило это в срок от тридцати до пятидесяти часов, удалить его из организма не представлялось возможным, как и вывести принявшего из мира грез.
   Хотя за время отсутствия Кохара и не произошло ничего необычного, но Хиго старался выслужиться перед капитаном Ндулом и показать насколько он умелый руководитель, по сравнению со своим конкурентом.
  Стыковка покалеченного крейсера прошла в штатном режиме, и его команда, спустя более двух месяцев приключений наконец-то вернулась. Капитан, приняв краткий доклад от своего заместителя, сразу отдал распоряжение о проведении ремонта 'Нубиру', и, подозвав стюарда, приказал ему проводить девушку креата в гостевую каюту.
  К моменту прибытия корабля в систему, где находился носитель, техник вместе с Алексом, используя технических дроидов, уже демонтировали медицинскую капсулу, в которой проходила лечение Марико, и сейчас, переключив ее на автономный источник питания, перенесли на борт 'Великана'. До окончания лечения девушки оставалось уже меньше суток, поэтому капитан Ндул приказал Колвею временно установить капсулу в каюту к Ли, благо места в гостевом номере носителя хватало с запасом. Закончив с монтажом, техник отправился по своим делам, а землянин ненадолго задержался в гостях у девушки.
  Кохар отдал распоряжение Збудиху явится к нему на проведение более развернутого доклада через три часа, а сам, вернувшись к себе, забрался в капсулу - проверить свой организм на современном оборудовании после длительного стресса.
  
  Ли вместе с Алексом сидели в ее каюте и попивали куофе в ожидании окончания процедуры лечения сестры, но, тем не менее, писк зуммера все равно оказался для них неожиданным. Крышка капсулы плавно открылась, съехав в сторону, и из глубины устройства показалась рука Марико. Ли уже к тому времени стоявшая на ногах, подскочила к ней помогая сесть, а землянин, хотя и знал, что в содружестве немного другие моральные устои, все равно отвернулся, чтобы не смущать, прежде всего, самого себя, ну и заодно обнаженную девушку.
  Обернувшись через минуту, он увидел двух прекрасных богинь, в ореоле яркого света, похожих друг на друга, и в то же самое время совершенно разных. Словно Инь и Янь, день и ночь, две половины одного целого стояли перед ним. Более высокая Ли с ярко голубой прической и более миниатюрная Марико с огненно рыжей копной ниспадающих по обнаженным плечам волос. Обе девушки были одеты в одинаковые костюмы, непонятно откуда взявшиеся силовые мечи висели у них на поясах, а их взоры были обращены на человека.
  Спустя всего секунду, выключившаяся подсветка медкапсулы, находившейся позади девушек, разрушила наваждение и землянин, стоявший все это время затаив дыхание, смог, наконец-то вздохнуть.
  - Марико, познакомься, это Алекс, он мой...., друг, - с небольшой задержкой проговорила Ли, не спеша упоминать о своих отношениях с человеком.
  - Здравствуйте Марико, очень приятно с вами познакомиться, - скороговоркой проговорил парень. - Я вас оставлю ненадолго, что бы вы могли пообщаться.
  
  Через пару часов прошедших с тех пор как Алекс оставил девушек вдвоем, ему на нейросеть пришло сообщение от капитана с приказом явиться к нему в каюту.
  - Итак, - начал свой монолог Кохар, когда в его каюте собрались вызванные им обе креатки и землянин. - Как я и говорил Ли, цель вашего найма я собираюсь поставить сейчас, так как Марико наконец-то поправилась и готова к исполнению своих обязанностей. Наиболее ценным своим вложением на данный момент я считаю землянина, и от его жизни и здоровья зависит не только мое будущее финансовое состояние, но и собственно моя жизнь. Поэтому, хотя вас нанял я, но оберегать вы будете другого человека, вот его, - Ндул указал пальцем на землянина.
  - Но... - начала говорить Ли
  - Капитан подтвердите под протокол, что мы являемся телохранителями землянина Алекса, - перебила сестру Марико.
  Подтверждением под протокол являлась запись на нейросеть о сделке сторон, в которой они подтверждали выполнение своих обязательств друг перед другом. Эта запись могла рассматриваться как подпись на контракте. Во всех мирах Содружества существовала только такая форма заключения договоров.
  Капитан подтвердил свои слова под протокол, и хотел было обговорить с креатами условия их работы, но одна из девушек снова его прервала.
  - Капитан Ндул, о специфике, правилах и принципах нашей работы мы сможем поговорить уже с Алексом, без свидетелей. Сейчас мы приступаем к выполнению своих обязанностей, и прежде всего хотели бы получить планы корабля, - тоном не терпящим возражения произнесла Ли.
  Опешивший от такого заявления Кохар на мгновение онемел.
  - Как с ним? Контракт выкупил я, платить вам тоже буду я, поэтому я хотел бы быть в курсе всего.
  - Капитан, вы внимательно читали договор найма? - вопросом на вопрос ответила Марико.
  - Ну конечно просмотрел, - произнес Кохар, одновременно вызывая подписанный договор перед глазами.
  - Так вот, в контракте сказано, что нашим хозяином является человек, которого мы охраняем, вне зависимости от того, кто финансирует найм.
  В этот момент Кохар понял, что попал. Попал очень сильно, потому что в эту секунду его жизнь стала зависеть от одного слова землянина, и если вдруг тот, по какой-то причине затаил на него обиду, то ... Дальше Ндулу представлять совершенно не хотелось. Мысли промелькнувшие в голове Арварца, можно было прочесть на его физиономии даже не специалисту.
  - Капитан, давайте не будем действовать нахрапом, а все обговорим спокойно, - подал голос, молчавший до этого Алекс. Я думаю, в свете сложившихся обстоятельств, у нас обоих есть, что предложить друг другу, так что может, присядем и обсудим все вопросы касающиеся всех здесь присутствующих.
  
  
  Глава 7
  
  Где-то в Арварском пространстве
  Тяжелый носитель 'Великан'
  
  За несколько дней прошедших с того момента, как мы расставили с капитаном все точки над 'и', в моем расписании дня мало что изменилось, все то же изучение новых баз знаний выданных капитаном и тренировки. Теперь меня валяли по татами уже две девушки, иногда по очереди, но чаще всего одновременно. Причем тумаков больше доставалось от Ли, наверное таким образом она давала понять мне, что на что-то обижается. На что именно я долго не мог придумать, пока Марико наконец-то немного не прояснила ситуацию. Оказывается, девушка обиделась на меня за то, что я не был до конца откровенен с ней, и когда я попытался уточнить, в чем же дело, чуть не стало еще хуже.
  Методом переспрашивания и озвучивания догадок мне удалось выяснить причину обиды, это оказалось сокрытие факта рабства. На мое возражение, что я не скрывал этого, а думал что Ли и так в курсе, мне прилетело уже от обеих сестер.
  Все эти дни Ли держалась от меня на расстоянии насколько позволяли это ее обязанности по охране моего бренного тела. Любая моя попытка заговорить или как-то прояснить ситуацию, а после того как я узнал причину возникшего недопонимания, и попытки извиниться, ни к чему не приводили. Девушка все больше и больше ограничивала себя от любых контактов со мной.
  В один из дней в систему вернулся небольшой транспортный корабль, привезший необходимые расходные материалы, запчасти для крейсера и долгожданные новости из большого мира. Самой главной новостью была начавшаяся война. На территорию объединённых государств напала очередная волна мигрирующих архов. Причем в этот раз они пришли с той стороны, откуда их совершенно никто не ждал. Если раньше все их вторжения проходили через территории Арвара и Аратана, то в этот раз корабли 'ульи' прошли как нож сквозь теплое масло, по нескольким мирам фронтира, захватив их без особого сопротивления. А затем вторглись на территорию конфедерации Делус, где их встретил и связал боем регулярный флот. Волна архов насчитывала более полутора десятков кораблей ульев, что было в несколько раз больше, чем во время последнего конфликта около пятидесяти лет назад. На помощь конфедерации были отправлены флоты всех остальных членов Содружества в том числе и Арвара, но прибыть к месту боев они должны были еще через несколько недель, а до этого времени конфедерация должна будет продержаться исключительно за счет своих ресурсов.
  На следующий день после прибытия транспорта, когда все новости уже были "обмусолены" командой по нескольку раз, капитан вызвал меня для приватного разговора, попросив прийти без своих сопровождающих. Моя охрана была ненавязчивой, обычно по кораблю меня сопровождала только одна из сестер, причем делалось это совершенно естественно. Мы либо шли что-то обсуждая, иногда даже споря о чем-то ( в основном так обстояли дела с Марико) либо просто сидели за столом в столовой и молча ели, если рядом была Ли.
  Мне все-таки удалось убедить Марико, отвечавшую за мою охрану сегодня, что я вполне могу постоять за себя на встрече с капитаном и прийти на вызов Кохара без телохранителя (во всяком случае я так думал). Ндул после нашего разговора неделю назад, до сегодняшнего дня меня не беспокоил, и поэтому его просьба вызвала у меня неподдельный интерес.
  Войдя в его каюту, я по молчаливому знаку капитана занял свободное кресло напротив Кохара. Ндул достал небольшой прибор и активировал его, после чего нас окружила небольшая полупрозрачная сфера.
  - Алекс, я много думал над твоими словами, и мне кажется, что твоя идея действительно принесет нам более стабильный и постоянный доход, поэтому я под протокол соглашусь на наше партнерство, и это хорошая новость, с которой я хотел начать наш разговор. Есть конечно некоторые недочеты по финансовой части, но это скорее всего от твоего незнания наших реалий. Они не столь существенны, и поэтому можно на первых порах их не учитывать. Есть и вторая хорошая новость - на тебя уже есть три покупателя, готовые выложить за участие в торгах очень приличные деньги, так что, я думаю, наше новое предложение будет так же им интересно. А теперь немного плохих новостей, мой человек из клана "пауков" слил информацию, о том, что некие большие люди очень хотят со мной встретиться, и мои старые знакомые выступают на этой встрече в качестве посредников. У меня крайне нехорошие предчувствия относительно того, о чем они хотят побеседовать.
  - Я согласен с вашими предположениями капитан, и поэтому предлагаю при поступлении "приглашения", принять его и пообщаться с заинтересованной стороной, постаравшись ничего им не обещать, либо отделаться ничего не значащими фразами. Но только если вы действительно уверены в безопасности такой встречи. В конце концов, возможно у нас просто появится еще один покупатель на мои мозги, - произнес землянин, усмехнувшись на последней фразе. - Вы понимаете, что я должен буду уведомить о нашем разговоре своих телохранителей?
  - Да нет проблем, если считаешь, что так будет лучше, - ответил Кохар, отключая глушилку.
  - И капитан, у меня есть небольшая просьба, могу ли я получить пилотские базы для изучения? - Алексу давно хотелось научиться пилотировать космический корабль, хотя он знал, что с базовой нейросетью ему будет доступно максимум управление внутрисистемником. Причем еще и небольшим, типа челнока или шаттла.
  Ндул не отвечая подошел к небольшому чемоданчику и достал оттуда несколько чипов. - Держи, здесь пилотские базы для средних кораблей четвертого уровня, третьего нет, так что несколько дней потратишь впустую, и Ли просила выдать тебе базы по тактике, а так же несколько баз для диверсантов. Правда, зачем они могут тебе понадобится, я не представляю, работать тебе предстоит в кабинете или на базе, но она очень на них настаивала.
  Выходя от капитана, я чуть ли не прыгал от счастья, она обо мне заботится, значит не все потеряно!
  
  Как мы и предполагали, несколько дней назад Кохару поступило приглашение на встречу с представителями клана "Темных", которое передал прибывший с очередной партией расходников транспорт. Заранее проговорив все возможные ситуации развития событий, я вместе с капитаном наметил общую стратегию переговоров, подготовив несколько ходов для маневра, если вдруг переговоры войдут в неуправляемое русло, и ему будет угрожать опасность.
  Не так давно при изучении баз мне выпал непредвиденный, но, тем не менее, очень приятный бонус, который я обнаружил во время инсталляции пилотской базы четвертого уровня. База усвоилась вся, ограничение нейросети по какой-то причине не сработало. Решив проверить изученные знания, я выпросил у капитана шаттл и в сопровождении Марико отправился "бороздить" океан пространства. А если более точно, то опробовать свои новые умения и посмотреть, как на меня во время пилотирования отреагирует компьютер. Как ни странно, но ИскИн корабля воспринял меня, как и должен был - нейросеть базовая, база третьего уровня, допуск к управлению разрешен.
  - Странно, почему же тогда нейросеть мне выдает изученный четвертый уровень? - я попытался рассуждать логически. - Я обычный человек .... Индекс интеллекта не в счет, нейросеть у меня вроде стандартная, без всяких примочек, имплантат всего один...
  - Неужели дело в странном браслете, полученном мною на кладбище? - меня как ударило током, точно браслет. Все странности появились после того, как у меня оказалось это "украшение".....
  - Хотя нет, опять не сходится, дроидами-то я смог управлять гораздо раньше, капитан Ндул на пару с Колвеем были тогда этим очень удивлены.
  Я решил обсудить этот вопрос со своими телохранителями, но перед этим мне нужно было удостовериться в том, что это не просто 'глюк' сети, а это можно было сделать единственным известным мне способом, не привлекая чужого внимания - попробовав установить еще одну базу рангом выше третьего. Поэтому я попросил у капитана еще баз знаний на изучение, тот сначала хотел было снова выдать мне несколько чипов, а затем видно что-то решив для себя, отдал весь чемоданчик. При изучении его содержимого оказалось, что там находятся еще пять баз знаний третьего уровня и тридцать семь баз вплоть до шестого уровня. Я уже хотел проинсталлировать себе 'Пилота тяжелых кораблей' шестого уровня оказавшегося в чемоданчике, но затем, вспомнив, как сильно отличается время изучения первого и четвертого уровней, решил, что такой эксперимент может сильно затянуться. Поэтому я поставил первую попавшуюся базу четвертого ранга. Ей оказалась "Ксенобиология", зачем она мне сдалась, я представить не мог, но раз поставил не глядя, то пусть будет.
  На усвоение базы ушло восемь дней, и нейросеть в очередной раз выдала мне результат, не совпадающий с ее возможностями - база была так же изучена в полном объёме и на запрос о ранге показывала четвертый. Не откладывая разговор с телохранителями в "долгий ящик", я тут же отправил сообщение Ли.
  Отношения с девушкой у нас постепенно снова налаживались, Ли уже начала разговаривать со мной. Судя по всему, она постепенно "оттаивала" и я планировал пригласить ее ко мне для обсуждения "проблемы" с нейросетью, а затем перевести разговор к "ужину при свечах" как это было принято на моей планете, чтобы попытаться загладить свою вину. За время использования пищевого синтезатора мне удалось изучить большую часть его программ, и там нашлось несколько блюд очень похожих на земные, так что с меню было все в порядке. Единственное, за что я сильно переживал - простит ли она меня.
  
  Вчера Ндул улетел на приведенном в порядок крейсере "Нубиру", а мы стали готовится к самому худшему развитию ситуации. По системе были расставлены несколько фрегатов целеуказателей, а два средних крейсера, двенадцать корветов и почти три сотни истребителей были в постоянной боевой готовности. Встреча должна была состояться почти через месяц, и все это время мы с оставшимся за капитана вторым помощником, планировали провести за увеличением обороноспособности нашего небольшого мирка. Перед отлетом капитан представил меня Збудиху как толкового техника, рекомендуя прислушиваться к моим предложениям.
  Второй помощник оказался замечательным тактиком, недаром он отвечал за всю оборонительную структуру, поэтому его сфера обороны системы из наличествующих средств была выстроена безупречно. Мое предложение по улучшению его структуры он сначала выслушал с долей скептицизма, но затем, заинтересовавшись, сам внес пару весомых предложений. Идея заключалась в том, чтобы доставить при помощи буксира несколько кусков кораблей с кладбища, на котором мы производили ремонт "Нубиру". А затем на этих своеобразных платформах оборудовать пусковые ракетные установки, и раскидать их по системе снабдив небольшими станциями связи, работающими только на прием. Остовы разбитых кораблей, совершенно не излучающих, без активных систем обороны, в случае нападения вряд ли вызовут подозрения. Мы же в случае необходимости сможем активировать их, получив лишний "козырь", тем самым неприятно удивив потенциальных противников. За техническое воплощение замысла я взялся сам.
  
  
  Где-то в Арварском пространстве
  
  Несмотря на мои переживания, Ли все же согласилась провести вечер со мной. Во время нашей встречи мы не только обсудили 'прелести' моей нейросети, оказавшимися сугубо индивидуальными, поскольку девушка ни разу не слышала о подобных проблемах, но и сумели сделать первые шаги к примирению. По предложению Ли, мне нужно было каким-то образом, не привлекая внимания Кохара попробовать пилотировать корабль, которому требуются пилотские базы не ниже четвертого уровня. Таким вариантом как раз и был имеющийся на "Великане" средний буксир. После отлета капитана мне не составило труда получить его для своих целей, так как второй помощник был не в курсе параметров моей нейросети. Если бы у меня ничего не вышло, то кораблем смогли бы управлять девушки, пилотские базы которых были подняты до пятого уровня.
  Одновременно с нашим отлетом на кладбище кораблей, в систему с ближайшей торговой станцией отправился транспортный корабль закупать необходимое оборудование и вооружение. В этот раз в нашей команде было всего пятеро: оба моих телохранителя, Колвей, и еще один техник, которого порекомендовал взять Збудих. С собой мы взяли комплект из трех управляющих модулей оснащенных двенадцатью ремонтными дроидами каждый, и конечно же моего первенца - монстрика которого я собрал в прошлый раз. Так же для ускорения исследования останков кораблей, мы взяли на внешние подвесы буксира три шаттла, благо низкоуровневые пилотские базы были у обоих техников. Подвесы к буксиру мы сделали сами за пару часов перед вылетом, с ними было только одно неудобство: для того чтобы попасть в шаттлы нужно было выйти из буксира в открытый космос, и преодолеть несколько метров пространства разделяющего корабли.
  ИскИн буксира воспринял меня как пилота имеющего допуск и без вопросов разрешил управлять кораблем, так что пятичасовой разгон и прыжок в гиперпространство прошел под моим чутким руководством, совершенно буднично для всех пассажиров. Масса ненагруженного буксира была сравнима с крейсером, поэтому на прыжок к нужной нам системе мы должны были затратить так же около семи суток. У нас на борту была установлена медицинская капсула третьего поколения, совмещенная с диагностом, и я решил провести эксперимент по составлению "коктейля" для разгона. Расходников для капсулы было в достатке, в боевых действиях мы участвовать не собирались, хотя у нашего кораблика было чем огрызнуться в случае чего, поэтому я решил, что Ндул не будет против моего такого вмешательства.
  Я разделся и лег в капсулу для сбора данных ИскИном, требуемых для первичного подбора компонентов, крышка устройства закрылась и через мгновение снова поднялась, выпуская меня наружу. Время диагностики заняло около сорока минут, но зато усредненный коктейль был уже готов в первом приближении, остальное мне нужно было дополнять самостоятельно при помощи знаний из изученных баз. Бегло просмотрев данные моей диагностики, я зацепился взглядом за цифру, которая ни как не могла быть моей. Базовый коэффициент индекса интеллекта равен двумстам двадцати трем единицам, комплексный ИИ - триста сорок пять единиц. От этой информации я даже слегка присел на край капсулы и мне почему-то очень захотелось ощупать свою "черепушку" на предмет каких-нибудь наростов, ведь я четко помнил, что при установке нейросети у меня было двести шестнадцать.... Судя по всему появилась еще одна загадка, с которой мне придется со временем разобраться.
  
  Немного "поколдовав" с химией, я доработал состав разгона и загрузил его в капсулу. Теперь оставалось только поставить какую-нибудь базу на изучение и проверить, насколько быстро пройдет ее изучение. Сходив в свою каюту за чемоданчиком с базами знаний, я открыл его, внимательно изучая содержимое, мне нужна была база, которая точно пригодилась бы мне в потенциально возможном сражении, к которому готовилась система. Периодически почесывая затылок, я перебирал чипы, большинство из которых относились к техническим направлениям, мне же нужно было что-то из боевого. Найденные чипы с базами 'Легкое и среднее оружие' и 'Боевые дроиды', оба четвертого ранга, рассеяли мои сомнения. Буквально несколько дней назад Хиго говорил, что у них не хватает операторов для абордажных дроидов, при том, что самих дроидов - как грязи. Вставив чип в считыватель, я получил данные о времени изучения обычным методом: на базу знаний 'боевые дроиды' уйдет сто тридцать семь часов.
  - Ну что же, посмотрим, насколько быстро я изучу ее в капсуле, - произнес я, выставляя таймер отключения через двенадцать часов и активируя старт процесса. В очередной раз надо мной закрывалась прозрачная крышка и мое сознание устремлялось в неизведанные дали.
  Впечатление, что по голове стукнули чем-то тяжелым - долго не отпускало. Еле открыв глаза, я понял, что лежу в медкапсуле закончившей процедуру разгона.
  - Да что такое? Почему так ломит виски и раскалывается голова? - вопросы вслух я задавал сам себе, даже не надеясь получить ответ.
  - Да потому что ты идиот, - раздался откуда-то сверху женский голос, и надо мной появилось лицо Ли. - Хоть бы поинтересовался у меня, если сам не знаешь, что разгоном больше восьми часов подряд пользоваться нельзя. При этом не больше восьми часов в сутки и не больше десяти дней подряд, а затем столько же дней перерыв. Так что лежи, я запущу тебе процедуру лечения, минут через двадцать будешь здоров, а о разгоне на пару дней забудь, если не хочешь новых последствий.
  - Ну вот, первый блин комом, - успел подумать я, прежде чем снова отключиться.
  
  
  Глава 8
  
  Кладбище мертвых кораблей
  Землянин
  
  - Мешшаююттт, меешшааюююттт.... - повторяющийся шепот, а затем и баззер боевой тревоги выдернул мое сознание из сна. Открыв глаза, я обнаружил, что лежу уже в ставшей для меня родной и любимой медицинской капсуле, в которой я провел за эту неделю сорок шесть часов, полностью изучив обе запланированные базы. Разгон дал коэффициент ускорения в четыре с четвертью раза, что было, в общем-то, очень неплохо.
  Вскочив и быстро надев лежащий рядом с капсулой комбез, я бегом рванул в рубку буксира, и буквально через несколько секунд уже опускался в противоперегрузочный ложемент, одновременно подключаясь к системам корабля и оценивая сложившуюся обстановку. В системе шел бой, два корабля улья уверенно теснили пять тяжелых крейсеров шестого поколения, а поддерживающий их линкор, которому судя по парящим воздухом пробоинам сильно досталось, пытался развернуться и набрать скорость для ухода в гипер. Большое количество новых обломков, которые засек наш сканер, говорило о том, что первоначально в конфронтации участвовало намного больше кораблей, но все они уже были уничтожены.
  Через несколько секунд мы увидели вырывающиеся из одного улья энергетические потоки, перечеркнувшие сразу два крейсера, половинки которых стали медленно разлетаться в разные стороны, покрываясь серией вспышек стартовавших с них спасательных капсул.
  Марико, в это время управлявшая буксиром, понимала, что уйти в разгон мы точно не сумеем и постаралась зарыться поглубже в ближайшее к нам облако старых обломков, а затем отключила все системы, в том числе и жизнедеятельности, дабы корабль не светился на радарах. Мы все затаились и старались даже дышать через раз, наблюдая за развернувшимся сражением. Бой закончился безоговорочной победой архов и их москитный флот, облетая обломки, беспрепятственно расстреливал уцелевшие спасательные капсулы людей. Убегающий линкор так же не спасся, и сейчас медленно дрейфовал с уничтоженными двигателями, а его стремительно нагоняли абордажные боты пауков. Архи пробыли в системе около суток и затем, резко ускорившись, ушли в прыжок. То, что они знали, что мы здесь не подвергалось сомнению, так как за эти сутки к нам несколько раз подлетали их истребители и зависали на некоторое время возле нашего буксира.
  Прождав еще сутки, и ни кого больше не заметив, мы приступили к сбору необходимых нам трофеев. Шаттлами догоняли разлетающиеся останки истребителей, а буксиром подтаскивали куски крейсеров, и, собирали все в одну большую кучу, которую тут же начали потрошить наши техники. Я же задался целью посетить линкор и посмотреть, чем можно на нем поживиться, так как он был на вид самым целым. Еще наблюдая за полетами архов по системе, я заметил, что они совершенно свободно летают возле большого корабля и его вооружение на них совершенно не реагирует. Поэтому я очень надеялся, что и мне удастся безнаказанно попасть на его борт.
  Нашей команде пришлось разделиться, мы с Марико на буксире отправились в след за линкором, а Ли осталась помогать техникам. Конечно, скорость буксира была меньше чем у шаттла, зато его грузоподъёмность была на несколько порядков выше, и мы все надеялись, что время, потраченное на полет не будет потеряно впустую.
  За несколько дней проведенных в этой системе, я начал изучать очередной уровень "рукопашного боя", с целью хоть немного научиться противостоять двум фуриям каждый день издевающимся надо мной. Чип с базой пятого ранга обнаружился среди набора выданного Кохаром, но даже с разгоном на ее изучение по моим прикидкам уйдет где-то порядка четырнадцати дней. С каждым днем мне становилось все проще справляться с одной противницей, из десяти спаррингов я выигрывал сначала один, и то не каждый раз и с большим трудом. Уже на четвертый день изучения базы мои победы стали более систематическими, судя по всему мой мозг уже начал частично использовать полученные знания. На второй день полета мне удалось зафиксировать свой результат на двух победах из трех боев, как вдруг я понял, что со мной просто играют. Марико резко взвинтила темп боя, и все мое построение атаки вмиг захлебнулось. Я даже не успевал замечать, откуда мне достаются удары, ее движения для меня выглядели размазанными, а сама девушка практически молниеносно перемещалась вокруг меня.
  - Что это было? - спросил я, поднимаясь на ноги после жесткого падения.
  - Это так называемое "ускорение", одно из отличительных особенностей бойцов креатов, мы на короткое время можем впасть в боевой транс, который ускоряет нашу реакцию. Для каждого бойца срок нахождения в таком трансе индивидуален, но обычно не превышает нескольких минут. Зато последствия могут быть критические, особенно если вовремя не остановиться, мы начинаем "сжигать" себя изнутри.
  - "сжигать", это значит, что вы умираете?
  - В каком-то смысле да, - немного грустно ответила Марико. - Это означает не физическую смерть, а духовную. В нас очень много агрессии доставшейся нам от создателей, и если бы не самоконтроль, мы были бы такими же, как ситты. Так что, когда мы долго находимся в трансе, мы теряем контроль, и наши эмоции выплескиваются на противника, многократно увеличивая наши боевые возможности. И чем продолжительнее время транса, тем сложнее потом снова начать себя контролировать, а зачастую без посторонней помощи и просто невозможно.
  - То есть ситты - это просто потерявшие самоконтроль креаты?
  - Отчасти да, но среди них много выросших без обучения контролю своей агрессии, такие ситты наиболее опасны.
  
  На преследование линкора у нас ушло чуть более двух дней, около суток назад наш ИскИн смог распознать, что же за корабль мы догоняли. Это был Аратанский тяжелый линейный корабль седьмого поколения тип "Звездный Разрушитель", с каждой секундой мы приближались к нему, но тут радары засекли прямо по курсу небольшое, но при этом очень плотное астероидное облако. В запасе у нас были еще сутки полета, и за это крайне небольшое время нам нужно было успеть не только попасть на корабль, но и исследовать его. Судя по небольшим повреждениям корпуса в местах прорыва абордажников архов, я предполагал, что сам корабль должен быть в очень неплохом состоянии, проблемой могли стать только двигатели. Связи с остальными членами команды у нас не было - слишком велико было расстояние между нами, поэтому я обсудил появившуюся у меня идею только с Марико и она согласилась на авантюрный шаг.
  По моему замыслу мы должны были пристыковаться к линкору в носовой части и, используя свои маршевые двигатели начать его поворачивать. Все-таки у нас всего лишь средний буксир, поэтому остановить такую "махину" на таком небольшом расстоянии до скопления мы вряд-ли успеем, а так есть очень неплохой шанс не только сохранить себе линкор, но и не дать ему далеко улететь.
  Стыковку буксира производила Марико, а я тем временем выпустил дроидов взятого с собой комплекса с целью максимально прочно соединить силовые каркасы наших кораблей, так как усилия, приложенные в точке соединения, будут просто колоссальными. Спустя несколько часов работы наш корабль напоминал расплющенного ежа, наполовину вдавленного в огромный конус. Настал момент, Марико запустила двигатели и начала плавно увеличивать тягу.
  ИскИн нашего корабля начал выдавать сообщения о превышении допустимых массогабаритных ограничений груза, но мы пока не сильно обращали на него внимание, следя только за несколькими главными для нас показателями. Курс пока не менялся, и мы решили еще немного увеличить тягу двигателя. Почувствовалась нарастающая вибрация, и я отправил несколько дроидов проверить целостность нашей сцепки. Двадцать минут работы двигателя в таком режиме наконец-то начали приносить свои плоды, наша конструкция понемногу начала отворачивать от ставшего видимым уже в оптическом диапазоне поля астероидов. Отклонение от курса сначала составило всего несколько сотых градуса, затем к нему добавилось еще немного, затем еще....
  Двигатели буксира работали на шестидесяти пяти процентах своей мощности, по докладу дроидов исследовавших прочность сцепки - ее целостность пока не была нарушена, поэтому я попросил девушку еще немного увеличить тягу. Скорость нашего отклонения сразу заметно увеличилась. По расчету ИскИна, все еще "вопящего" о перегрузе, такими темпами разворот на сто восемьдесят градусов будет завершен через сорок два часа. А затем нам нужно будет выровнять направление полета к "нашему" кладбищу. Температура двигателя пока оставалась стабильной, хоть и намного выше нормы, но, сколько он продержится в таком режиме, мы не знали.
  
  Решив не тратить просто так время, я отправился в медотсек и, выставив таймер на восемь часов, забрался в капсулу.
  - Здравствуй, - услышал я голос, раздавшийся казалось прямо у меня в черепе.
  Непонятно... Я четко видел, что крышка медкапсулы закрылась, значит, должна была начаться процедура разгона, а это означает полное отключение сознания. Тем не менее, я кого-то слышу.....
  Я попытался открыть глаза и пошевелиться. Ни то, ни другое у меня не вышло, мне вообще показалось, что у меня в данный момент нет ни рук, ни ног, ни самого тела.
  - Ты вновь пришёл, - снова раздалось у меня в голове.
  - Я, ... наверное, пришел, если б еще знал куда,.... - подумал я.
  - Название этого места не имеет перевода на твой язык, но примерное его значение будет звучать, как "Место, в котором живет прошлое", - в ответе голоса послышалась скорбь.
  - А кто ты и как я сюда попал, где мой корабль и почему я ничего не ощущаю? - выпалил я кучу вопросов, которые меня на данный момент интересовали.
  - Меня можно назвать хранителем, это будет опять-таки самое близкое слово в твоем понимании. Прилетел сюда ты сам, на корабле, на котором сейчас и находишься, а отсутствие ощущений - ты просто пока не готов к ним, хотя процесс уже запущен и ты начал адаптироваться.
  - Значит, ты тоже находишься на моем корабле?
  - Нет, хотя я относительно недалеко от тебя, судя по характеристикам твоего челнока, ты сможешь добраться до моего местонахождения не более чем за четыре часа.
  - Зачем мне лететь к тебе, меня устраивает и такое общение, тем более мне от тебя ничего не нужно. И, кстати, как мы тогда общаемся, если ты находишься, черт знает где?
  - Общаемся мы при помощи устройства, которому подойдет определение "Ключ", оно способно на небольших расстояниях связывать разум своего оператора с матрицами хранителей.
  - Так вас таких много?
  - Да, нас было много... раньше...., - в голосе собеседника снова послышались грустные нотки. - За последние двенадцать тысяч лет ты первый с кем я общаюсь.
  - За двенадцать тысяч! Да сколько же тебе тогда вообще лет?
  - Хранителем этой базы я являюсь уже двадцать одну тысячу лет.
  - Как можно прожить такую прорву лет, тем более в одиночестве, а ты вообще живой, или я разговариваю с компьютером?
  - Я, так же как и все хранители, являюсь квазиживым организмом, а срок нашей жизни ограничен только наличием энергии в системах. Но некоторые из нас имеют слепок личностей реально существовавших существ, как раз к такому типу я и отношусь, поэтому будет правильнее считать, что ты общаешься с живым представителем нашей расы. По поводу вопроса, зачем тебе лететь сюда - я бы хотел получить от тебя информацию, находящуюся в модуле памяти установленном тебе. Взамен ты сможешь получить доступ к любой информации находящейся у меня, причем не однократно, а в любое время, когда будешь находиться в этой системе. Тебя устраивает такой вариант обмена?
  - Что за модуль, мне вроде только нейросеть и имплантат на интеллект здесь ставили, или я чего-то не знаю?
  - Установленные тебе два месяца назад примитивные устройства, для меня не имеют никакого интереса. Помимо них у тебя установлена нейросеть моей расы, правда, в моих базах данных нет информации о ее модели, и дополнительно установлено хранилище данных. Причем оно не подключено к нейросети, так что в любом случае, без помощи станционных считывателей данные с этого хранилища получить невозможно.
  - Я почему-то никак не ощущаю еще одну нейросеть, кроме той, которую получил пару месяцев назад, и вообще я не уверен, что ты тот за кого себя выдаешь. Как я могу тебе довериться и прилететь, а если там, куда ты меня зовешь архи или еще кто похуже?
  - Мне нечем подтвердить свои намерения, но ты все равно рано или поздно сам придешь ко мне, или подобному мне. Теперь ты знаешь, что у тебя есть информация, которую никто не сможет прочитать и расшифровать кроме таких, как я. И если тебе интересно - дата внесения записи в хранилище совпадает с датой его установки тебе, а это произошло чуть больше ста пятидесяти дней назад. Мне понятно твое недоверие, но если ты передумаешь, то просто прилетай к скоплению астероидов, которое ты можешь видеть недалеко от своего корабля.
  Сработавший таймер подал команду на завершение сеанса разгона и открытие крышки капсулы. Я неторопливо поднялся, в раздумьях почесывая затылок. Мог ли мне сейчас присниться сон, или все же разговор был явью, и что же мне тогда делать?
  
  Одеваясь в привычный комбинезон, я обратил внимание на индикацию медкапсулы, она немного отличалась от той, которую я наблюдал обычно. Подойдя к аппарату, я вызвал лог-файл моего обучения, и компьютер мне тут же выдал сообщение о небольшой ошибке в начале запуска задания. Процедура разгона была отложена на тридцать четыре секунды, так как подключение к нейросети было временно недоступно. ИскИн медкапсулы провел восемь попыток подключения, прежде чем моя нейросеть откликнулась, и заданный процесс был запущен.
  - Похоже, все-таки это был не сон, - подумал я. - Не бывает таких совпадений.
  Я понимал, что последняя фраза голоса о дате залитой мне информации была психологическим ходом с его стороны, направленным на то, чтобы меня заинтересовать. И ему это удалось в полной мере. Теперь у меня в голове рождались мысли о том, что там может быть записано, и вдруг там есть хоть какая-то информация о Земле. С каждой минутой размышлений я все больше склонялся к мысли посетить обитель голоса, но не знал, как это преподнести Марико, чтобы она не отправилась на встречу вместе со мной. Мысли о том, чтобы взять девушку у меня даже не возникло, ведь кто-то должен был остаться и контролировать разворот наших кораблей, а оставить все на ИскИн не получилось бы, так как он постоянно просил прервать выполняемую операцию из-за превышения допустимых нагрузок.
  Конечно, можно было сначала доставить линкор к свалке, а затем на шаттле отправиться обратно, но, во-первых это была бы огромная потеря времени, затраченная на путь туда и обратно, а во-вторых мне не хотелось посвящать в это еще кого-нибудь. И так, скорее всего, придется объясняться с телохранителями, а ведь как говорится у нас на Земле - "меньше знаешь, крепче спишь".
  Решившись, я направился в рубку, чтобы переговорить с Марико, но ее там не оказалось. Прикинув, где она может быть, я отправился на ее поиски, для начала заглянув к ней в каюту. Постепенно обойдя практически весь корабль, я так и не нашел девушку, пока наконец не вспомнил о том, что я вообще-то нахожусь не на Земле двадцать первого века, а в немного более развитом сообществе, где можно воспользоваться банальным запросом например к ИскИну корабля.
  - ИскИн где находится второй член экипажа?
  - Палуба "D", грузовой трюм, - ответ последовал незамедлительно.
  Обозвав сам себя последними словами, за потраченное на поиски Марико время, я направился в грузовой трюм. Мне даже стало интересно, что там может делать девушка, если он практически пустой. Распахнув дверь, я в изумлении застыл на пороге. В центре трюма была сделана импровизированная полоса препятствий из различного оборудования и составленных друг на друга контейнеров, по которым в это время "летала" четырехрукая девушка, плавно огибая или перепрыгивая невысокие барьеры, и уклоняясь от периодически непонятно откуда выскакивающих шестов. Стремительная фигура притягивала к себе взгляд, выполняемые ею пируэты завораживали своей грацией настолько, что я стоял и смотрел, раскрыв рот, даже позабыв о цели своего визита. Из ступора меня вывел окрик Марико, которая заметив, что я замер в дверях, закончила разминку.
  - Алекс, ты чего встал как вкопанный, проходи, раз пришел, и вперед тренироваться, все равно хотела тебя в ближайшее время здесь погонять.
  Тренировка больше напоминала игру в салочки, в которой, то я, то девушка попеременно преследовали друг друга в этом хаосе из нагроможденных конструкций. Задачей ставилось не только догнать оппонента, но и сделать это, например, не касаясь, пола или вообще перебираясь по перекладинам, используя только руки. Оказалось, что фантазия у Марико очень хорошо развита, и за пару часов мы сменили около двух десятков вариантов упражнений.
  Уже направляясь в сторону жилых помещений, я вспомнил, о чем хотел поговорить с девушкой, и недолго думая, пригласил ее поужинать вместе. Сначала мне показалось это хорошей идеей, но заметив странный задумчивый взгляд и последовавшую за ним небольшую усмешку Марико, я понял всю двусмысленность своего предложения. Спохватившись, я хотел было объясниться с ней, но закрывшаяся дверь в комнату девушки меня остановила.
  У меня было несколько часов в запасе до назначенного ужина, поэтому я решил продумать стратегию предстоящего разговора, а заодно дать напряженным мышцам расслабиться.
  Как известно лучшим отдыхом считается смена деятельности, поэтому я решил воплотить идею по небольшому усовершенствованию своего 'монстрика', пусть даже пока и виртуально. Зато, если все у меня получится, то наша команда будет иметь универсального дроида, который сможет не только заниматься решением технических задач под управлением оператора, но и станет, по сути, автономным модулем способным самостоятельно проводить комплексы различных работ.
  Мою работу прервал вызов от Марико.
  - Я готова, и жду тебя у себя.
  - Хорошо, я подойду в течение десяти минут, - ответил я, немного удивившись тому обстоятельству, что девушка зовет меня к себе, ведь обычно мы ели в небольшой кают компании, которая была на буксире.
  
  
  Глава 9
  
  Планетоид
  Древняя станция
  Землянин
  
  Шаттл мне удалось посадить на небольшой выступ в скале, неподалеку от координат выданных Голосом. Разрушенный планетоид представлял собой довольно-таки страшное зрелище, даже непонятно было, как что-то здесь могло уцелеть. Тем не менее, остатки следов технологической цивилизации были видны даже сейчас, спустя десятки тысяч лет после катастрофы произошедшей в этом месте. Части разрушенных куполов, остатки оплавленных сооружений, все это за тысячелетия ни кем не было найдено и, поэтому, стояло памятником давно сгинувшей цивилизации.
  Подключив на нейросети опцию построения маршрута по заданным точкам, я увидел небольшую полупрозрачную карту с подсвеченным направлением движения в нужную сторону. До пункта назначения мне необходимо было пройти сквозь развалины, находившиеся метров на семьдесят ниже площадки, на которую я посадил свой кораблик. На планетоиде, несмотря на небольшие размеры, сила притяжения составляла около одной пятой части от стандартной, поэтому я, недолго раздумывая, просто прыгнул вперед, со всей силы оттолкнувшись обеими ногами от каменистой поверхности.
  В этот раз я был облачен в ремонтный пустотный скафандр, оборудованный не только экзоскелетом, но и небольшим ранцевым двигателем, в отличии того, в котором я путешествовал по кораблю в прошлое посещение кладбища. С его помощью, я мог перелетать с места на место, а потом даже подняться обратно на уступ.
  Немного подкорректировав траекторию полета, я приземлился спружинив ногами и оперевшись одной рукой о землю. Моя посадка подняла небольшие облака вековой пыли, и мне пришлось сделать несколько шагов в сторону от точки приземления, чтобы еще раз осмотреться. Я стоял на небольшом плоском круге диаметром около десяти метров, на его поверхности валялись куски камней и обломки от какого-то разрушенного механизма.
  Мой путь пролегал вдоль нескольких невысоких построек, одна из которых чудом уцелела, и мне захотелось зайти посмотреть, что же могло сохраниться внутри. Здание выглядело сплошным монолитом испещрённым сетью трещин, обойдя вокруг, я так и не увидел ничего напоминающего вход. Пришлось пройти второй круг, и на одной из стен, на высоте около пяти метров от поверхности, почти у самой крыши, я увидел несколько трещин, которые объединялись, сходясь к одной большой дыре. Ее размер позволял мне попасть внутрь. Короткий разбег, прыжок с использованием мышечного усиления экзоскелета и я уже цепляюсь за край рваной раны на теле здания, еще одно короткое усилие, с помощью которого я подтягиваюсь, забрасывая свое тело в небольшой тоннель. Квадратное отверстие со сколами снаружи напоминало вентиляционный тоннель длинной где-то метра три, в конце которого шел резкий поворот. Его размеры как раз позволили протиснуться вовнутрь, правда, если с другой стороны он сузится, мне придется выбираться в обратную сторону, пятясь спиной вперед.
  За поворотом скрывалась небольшая вертикальная шахта около метра глубиной, оканчивающаяся крупноячеистой решеткой, которая на первый взгляд напоминала металлическую. Включив плазменный резак, я попробовал срезать несколько прутков, но материал, из которого была сделана преграда - не поддавался. Увеличив яркость фонаря, я посветил вниз и на расстоянии трех метров подомной увидел пол помещения. Еще раз внимательно осмотрев крепление решетки к стенкам шахты, я заметил несколько трещин, это натолкнуло меня на мысль использовать скафандр, как домкрат и постараться выдавить решетку, если не получается ее срезать. Встав ногами на препятствие, я уперся спиной в потолок тоннеля и, включив максимальное усилие мышц экзоскелета начал давить на решетку. Несколько секунд ничего не происходило, и я уже собирался бросить затею, как вдруг почувствовал рывок и полетел вниз.
  Падение оказалось недолгим, но так как оно было неконтролируемым - то я просто плюхнулся на спину, ничего себе не повредив, благо мой вес на планетоиде был небольшим, да и скафандр смягчил удар. Поднявшись на ноги, я осмотрел помещение, в которое попал, оно было довольно большим, и занимало примерно треть общего размера здания снаружи. Оно было все заставлено какими-то ящиками с различными надписями на неизвестном языке, которые напоминали маркировку. Открыв один из них, я обнаружил внутри непонятное устройство, пройдя чуть дальше и приподняв крышку другого, увидел набор трубок различного диаметра. Решив сейчас не терять время и вернуться к изучению найденного позднее, я продолжил обход комнаты. Пройдя по импровизированному коридору из составленных штабелями ящиков, я уперся в дверь, которая была не заперта. Сдвинув створку в сторону, я оказался в небольшом кабинете, в центре которого стояло устройство похожее на медицинскую капсулу. К ней подходили толстые жгуты проводов, а неподалеку лежало существо, когда-то давно бывшее человеком, или на него похожим. Скорее всего, он погиб при разгерметизации купола, внутри которого находились все виденные мной постройки, так как никаких повреждений я на трупе не заметил. Из кабинета вели две двери, приоткрыв одну них, я увидел такое же помещение, как и первое, сплошь заставленное ящиками, а вторая выходила в просторный холл. По центру холла были установлены две статуи сразу же мне не понравившиеся.
  В детстве в детдоме, нам как-то показывали фильм "Чужие", так вот, статуи были вылитыми монстрами из этого фильма. Огромная вытянутая голова, с массивной челюстью венчавшая крупное тело с длинным извивающимся хвостом и четырехпалые передние лапы-руки, все это поддерживались мощными ногами. В свете фонаря эти фигуры казались живыми, и как будто только ждали момента, готовые броситься на меня, для полного эффекта им не хватало только тягучей слюны капающей на пол.
  Аккуратно обойдя фигуры и стараясь не приближаться к ним, все-таки детские страхи накладывают отпечаток, я прошел в сторону дальней двери, которая находилась в противоположном конце холла. Эта дверь сильно отличалась от других своими размерами, в нее свободно мог проехать земной грузовик средних размеров, никаких замков или запирающих устройств на ней я не обнаружил, и решил открыть ее так же как остальные, просто сдвинув в сторону. Но, даже с максимальным усилием экзоскелета, мне не удалось даже сдвинуть ее с места.
  - Придется выбираться тем же путем, что я пришел сюда, - промелькнула у меня мысль, и я обернулся.
  Сзади ко мне медленно приближались оба монстра, расходясь немного в стороны и беря меня в классические клещи.
  
  
  Кладбище мертвых кораблей
  Марико
  
  Девушка уже несколько часов не находила себе места.
  - Как я могла его упустить? - этот вопрос мучал Марико с того самого момента, как она проснулась и обнаружила, что человека нет на корабле.
  Сначала отсутствию Алекса, девушка не придала значения, он частенько пропадал из виду на долгое время, проводя его в медкапсуле, под разгоном изучая базы знаний. Поэтому Марико занималась своими делами, периодически проверяя показания приборов, отслеживающих параметры их конструкции. В принципе, это было делать необязательно, так как в случае каких-либо их критических изменениий ИскИн корабля моментально оповестил бы команду. Но спустя восемь часов забеспокоилась, и, когда попыталась вызвать его через нейросеть, то он оказался отключенным. Тут же послав запрос ИскИну о местонахождении Алекса, девушка получила ответ, что молодого человека нет на борту, но для нее есть аудиосообщение, которое она сразу приказала воспроизвести.
  - Доброе утро Марико, если ты слушаешь это сообщение, то меня, уже нет на корабле. Ты не была согласна с моими доводами по поводу посещения астероидного поля, и мне не оставалось выбора. Прости за то, что я так поступаю, мне немного грустно тебя обманывать, но я не могу иначе, я должен знать..... Надеюсь вернуться в течение двадцати часов.
  - ИскИн когда сделана запись, и когда Алекс покинул корабль?
  - Запись была сделана восемь часов двенадцать минут назад, шаттл с Алексом на борту произвел расстыковку сразу же после этого, - доложил компьютер.
  - Начать отсчет времени с момента старта шаттла, точка отсчета минус двадцать часов. Доложить при обнулении таймера. Девушка готова была расплакаться, опять она потеряла охраняемый объект, и в этот раз вина полностью лежала на ней.
  - ИскИн, сколько времени займет расстыковка буксира с носителем?
  - При данных условиях расстыковка невозможна, так как у технических дроидов отключено внешнее управление. Повторная активация невозможна, у управляющего комплекса изменены коды доступа.
  - Возможна ли расстыковка кораблей при использовании абордажных дроидов?
  - Возможна, продолжительность расстыковки не менее тридцати часов, вероятность повреждения корабля тридцать четыре процента. Приступить?
  - Отставить расстыковку. Включить активное сканирование пространства, при обнаружении шаттла доложить.
  - Выполняю.
  Марико тяжело прислонилась к стене, несколько раз глубоко вздохнула и, взяв себя в руки, решила проанализировать свои действия, чтобы определить момент, когда все вышло у нее из под контроля.
  
  Алекс понравился Марико, практически с первых дней знакомства, и чувство симпатии появилось у нее не просто так. Сестры Сай имели одну несвойственную креатам особенность, они были эмпатами, причем довольно-таки узконаправленными. Они чувствовали только эмоции друг друга, причем более того, сильная эмоция одной из девушек тут же передавалась и другой. Поэтому, практически в тот же момент, как открылась крышка медкапсулы, Марико ощутила волну любви исходящую от Ли, и эта волна была направлена не на нее.
  Молодой представитель человеческой расы присутствовал в момент пробуждения девушки, и именно на него нисходил поток чувств от сестры. Когда Алекс впервые увидел Марико, то сначала смутился, что тем не менее, не помешало ему разглядеть ее красоту, а затем быстро засобирался и ушел, оставив их с сестрой наедине. За время, которое они провели вместе, Ли поведала не только об их приключениях, пока они добирались до базового носителя, но и о возникших отношениях между девушкой и человеком. Зная о том, что чувства Ли к человеку, скоро будет испытывать и Марико, они решили объясниться с Алексом, но им помешали откровения капитана, надолго отсрочившие разговор. Новость о том, что землянин является собственностью Кохара, по сути его рабом, шокировала Ли, так как Алекс никогда даже не намекал девушке на такую возможность. Это вызвало в ней всплеск неконтролируемых эмоций, и Ли сильно переживала, что может потерять над собой контроль.
  Спустя некоторое время обида Ли прошла, и чувства к Алексу вновь начали проявляться, хотя девушка и старалась не показывать их.
  
  Приглашения провести время вместе, девушка ждала от Алекса довольно давно, со своей стороны сделав все, чтобы понравиться молодому человеку. Даже в полет с ним вдвоем к линкору Марико напросилась сама, аргументируя это тем, что Ли на него до сих пор немного злится, и небольшая разлука пойдет им на пользу. И вот, наконец, человек отреагировал на ухищрения девушки и изъявил желание провести с ней время. Первый шаг с его стороны был сделан, и Марико надеялась, что и в остальном у нее не возникнет проблем.
  
  - Вы просили доложить, если будет обнаружена сигнатура шаттла, - синтетический голос ИскИна вырвал креатку из воспоминаний. - Корабль вышел из пояса астероидов и направляется к нам, время прибытия ориентировочно шесть с половиной часов.
  - ИскИн, вызови шаттл, - приказала девушка, и компьютер моментально открыл канал аудио связи. - Ну что, нагулялся? - попыталась она сразу начать отчитывать Алекса, но в ответ раздались лишь какие-то непонятные звуки. - ИскИн, что со связью?
  - Канал установлен, аудио сигнал принимается чисто, - тут же снова доложил компьютер буксира.
  - Алекс, ты меня слышишь, с тобой все в порядке?
  - ШШРХШШ... РЩШАСССШШШ.
  - ИскИн, это язык или просто набор звуков?
  - Сообщение расшифровке не поддается, к известным языкам не относится, возможно, на шаттле проблемы с голосовым модулятором, - ответил ИскИн.
  - ИскИн, обоих абордажных дроидов отправь в шлюзовой отсек, приготовиться к отражению атаки, и Алексова монстра тоже, может внимание отвлечет, - Марико не была уверена в том, что на приближающемся шаттле есть противник, но перестраховаться, как она посчитала, все же лучше, чем потом жалеть о несделанном.
  При приближении шаттла на расстояние действия сканера жизненных форм ИскИн, по приказу девушки, провел облучение корабля и обнаружил там только одного живого представителя гуманоидной расы. Более точные данные устаревший сканер, который не меняли за ненадобностью, выдать был не в состоянии.
  Стыковка произошла без каких либо происшествий, но при этом нейросеть Алекса на вызовы не откликалась. Человек, зашедший в шлюз, был один целых несколько секунд, а затем из-за его спины выскочили две твари, упоминание о которых креаты давно уже считали сказкой.
  Существа, которые больше походили на машины для убийств были найдены около десяти тысяч лет назад. Сильно разросшийся поселок насчитывающий более миллиона креатов срочно нуждался в расселении на новые территории. Один из разведчиков Эль Виндиз, занимавшийся поиском подходящих земель, облетая побережье перехватил слабый сигнал бедствия, который привел его к скалам. Обнаруженный им корабль частично погруженный в море был сильно поврежден и наполовину затоплен. Разведчик тогда вернулся в полуобморочном состоянии, и все твердил, что на него напали духи воды, но никаких повреждений на нем, кроме нескольких ссадин на лице, объяснявшихся обычным падением, обнаружено не было.
  Спустя несколько дней Виндиз был полностью здоров и, как обычно, отправился на поиски новых угодий, но обратно не вернулся. Его драк, небольшой летательный аппарат, нашли через неделю, разбившимся в нескольких днях пешего пути в джунглях. Охотник, обнаруживший Эля, еле смог его опознать, так как его тело, разорванное практически пополам, лежало на земле в двух шагах от поврежденного драка и уже было сильно поглодано местными падальщиками.
  После возвращения охотника начались необъяснимые исчезновения жителей, в основном это происходило по ночам, и на окраинах поселения, а затем креаты стали исчезать прямо из своих домов, двери которых оказались вырваны чудовищной силой. Практически сразу же появлявшиеся соседи уже никого не заставали. Эти нападения продолжались каждую ночь в течение месяца, жители перестали ходить по одному, а на ночь оставались в хорошо укрепленных помещениях, собираясь большими компаниями и выставляя охрану. Затем нападения на небольшой срок прекратились, а когда уже все смогли немного успокоиться и наконец-то хотели вздохнуть с облегчением, произошла катастрофа. Среди дня на поселение напало около десятка неизвестных тварей, которых не брало практически никакое оружие, это было больше похоже на бойню, в которой креаты выглядели более беспомощными, чем яги (разновидность небольшого травоядного домашнего зверька, выращиваемого креатами на мясо). Уцелевшим жителям под прикрытием воинов удалось спрятаться в хорошо укрепленном бункере, и уже оттуда они наблюдали, как появляются более мелкие твари и утаскивают куда-то их раненых и убитых товарищей. Атаки повторялись с периодичностью в десяток дней, и с каждым разом тварей становилось все больше и больше. Звезде самых лучших воинов отправленных по следам, удалось найти гнездо тварей, которое было больше похоже на огромный шевелящийся улей шуханов (крупных насекомых, похожих на земных муравьев, только с крыльями). Создавалось впечатление, что он весь живой, его стенки, казалось, дышали, а внутри гнезда царил постоянный сумрак из-за немного светящихся стен. Отовсюду сочилась влага, и доносились различные звуки похожие на хриплое шипение.
  Из отряда выжил только один воин, он-то и смог принести весть, что в гнезде тысячи яиц, из которых практически ежеминутно вылупляются твари и жить креатам осталось считанные недели. Глава клана Сохи Ассаул принял тогда тяжелое решение уйти с насиженного места всем оставшимся в живых креатам, а сам взорвал реактор старого космического корабля, на котором прилетели первые поселенцы, пролежавшего к тому моменту неподалеку в джунглях уже более девяти тысяч лет. Термоядерный взрыв уничтожил тварей, большую часть континента, и погрузил всю планету на долгие семьдесят лет в сумрак ядерной зимы.
  А теперь эти существа были на ее корабле.
  
  
  Планетоид
  Древняя станция
  Землянин
  
  Замерев, стараясь практически не дышать, я искал любые возможные пути к отступлению и не находил их, а два монстра не спеша приближались. У меня еще оставалась небольшая надежда на то, что возможно их боевые качества не соответствуют их грозному виду, или они вообще окажутся домашними питомцами, соскучившимися по ласке хозяина. Но, судя по их движениям - они готовились к атаке. Мне оставалось надеяться лишь на плазменный резак и силу экзоскелета скафандра, а так же на то, чему меня смогли научить мои телохранители.
  Еще мгновение назад приближающиеся ко мне монстры, казалось, были готовы броситься на меня, и вдруг резко остановились, как будто прислушиваясь к чему-то. Постояв секунду на месте, один из них изменил направление движения, и одним прыжком преодолев несколько метров, замер у огромной двери, возле которой стоял я, совершенно не обращая на меня внимания. По зданию пошла едва ощутимая вибрация, и сворка позади меня дрогнула и начала отъезжать, открывая выход наружу.
  Ближайшее ко мне существо, не дожидаясь полного открытия двери, выскочило наружу и замерло неподалеку, словно контролируя окружающее пространство, а второе, как бы принуждая выйти, пошло прямо на меня, причем сейчас в его поведении уже не чувствовалось агрессии. Я сделал несколько шагов в том направлении, куда "подталкивал" меня монстр, и в тот же момент первый снова перешел на новую позицию. Создалось впечатление, что они ведут меня куда-то, сопровождая как охрана, так как один из них всегда двигался чуть впереди, а второй позади, отставая на несколько шагов. Пока наш путь совпадал с проложенным маршрутом моей нейросети, поэтому я, в общем-то, не возражал, но меня мучал один вопрос: а что же будет в конце.
  Прогулка с охраной заняла около получаса, за это время мы несколько раз обходили огромные завалы, состоящие из разрушенных сооружений, хотя маршрут, построенный моей нейросетью, предлагал пройти через них. Но пару раз, попытавшись отклониться от пути, предлагаемого моими сопровождающими, я натыкался на молчаливый отпор.
  Мы вышли из развалин, и остановились в центре пустого пространства, которое, судя по очертаниям, было очень похоже на городскую площадь. Практически у подножья разрушенного шпиля, в центре площади, метрах в пяти от того места где мы остановились, и куда указывала прозрачная стрелочка навигатора моей нейросети, земля разошлась в стороны образуя ровный прямоугольник. Появившуюся из под земли кабину можно было сравнить с обычным грузовым лифтом, только сильно увеличенным в размерах. Его двери приветливо раздвинулись в стороны, озаряя пространство теплым, слегка желтоватым светом. Сопровождающие существа, как бы приглашая меня войти, замерли по бокам кабины в ожидании.
  - Надо идти, раз приглашают, - подумал я, сделав шаг вперед.
  Спуск на лифте не занял много времени, и двери замершей кабины вновь распахнулись. Моя охрана даже не пошевелилась, но в образовавшемся проходе зажегся свет, позволяя мне увидеть небольшой коридор, который оканчивался круглым шлюзом похожим на диафрагму фотоаппарата. Я прошел вперед и при моем приближении створки шлюза плавно раскрылись, убравшись в стены. Передо мной была абсолютно пустая комната, шириной около двух метров и такой же длины, как только я вошел в нее створки шлюза закрылись, отрезая меня от сопровождающих. Одновременно с закрытием двери мне на нейросеть поступил запрос на получение входящего вызова. Разрешив подключение, я тут же услышал:
  - Еще раз здравствуй, Алекс, я очень вовремя обратил внимание на то, что ты отклонился от маршрута. Тебе повезло, что ты активировал лишь прототипы автономных разведчиков, к которым у меня были коды доступа.
  - Так это были роботы?
  - Не совсем. Они, так же как и я, являются квазиживыми организмами.
  - Это радует, - с небольшим облегчением подумал я. - А то не дай Бог, они были бы настоящими. Мне куда-то нужно лечь или ты каким-то другим способом с меня данные качать собираешься? И мне хотелось бы знать, сколько времени займет передача? - уже вслух произнес я. - Хотя... Погоди немного, расскажи сначала, к чему я буду иметь доступ, а то может оно того и не стоит.
  - Я не против. На базе нет последних разработок нашей расы, или наших союзников, хотя есть кое-какое устаревшее оборудование, в основном здесь собраны хроники нашей цивилизации начиная со времени ее прибытия в эту галактику. Это произошло около пятидесяти тысяч лет назад. Я интерпритирую наше исчисление дат, к понятному тебе, - вставил ремарку в описание хранитель. - Возможно, уцелели некоторые выставочные павильоны снаружи, и там может быть что-то для тебя ценное. Перед самой атакой на планетоид здесь должен был пройти аукцион, но он так и не состоялся. Но давай ты все-таки войдешь на станцию, и мы сможем более подробно все обсудить, а отвечать на твои вопросы я начну уже сейчас. Кстати скафандр уже можешь снять, я выровнял давление в шлюзе и наполнил помещения подходящей для тебя атмосферой.
  Мне не очень хотелось оставаться без какой либо защиты, но желание "хозяина" станции я все же удовлетворил, сняв скаф и поставив его в открывшийся в стене комнаты небольшой шкаф. Воздух в шлюзе имел небольшой йодистый привкус, и мне сразу же вспомнился берег атлантического океана, с которого начались мои приключения. Мне даже показалось, что откуда-то доносится слабый ветер, приносящий чуть солоноватые брызги. Дуновение действительно было, это позади меня раскрылись двойные двери, как бы приглашая меня пройти в основные помещения базы.
  
  
  Глава 10
  
  Кладбище мертвых кораблей
  Землянин
  
  Не успел я покинуть шаттл, преодолеть разделяющее корабли пространство и пройти шлюзовую камеру, как обнаружил направленные на меня стволы плазменных пушек двух абордажных дроидов. Немного отставшие по моей команде Хаги (такое название носили дроиды, любезно подаренные мне хранителем), тут же вырвались вперед, заняв максимально удобные позиции для отражения атаки и моей защиты. Все замерли в тревожном ожидании. Сначала я подумал, что наш корабль захвачен, и хотел было отдать голосовую команду на атаку всех обнаруженных противников, но затем разглядел в дальнем конце ангара креатку сжимающую силовые мечи.
  Не имея возможности вызвать девушку через нейросеть, я проверил наличие атмосферы по датчикам скафа и, убедившись в ее наличии, сорвал с себя шлем
  - Марико, отзови дроидов, это я, Алекс! - прокричал я, выходя на более освещенное место (свет в ангаре по какой-то причине был почти везде отключен, кроме нескольких прожекторов возле шлюза).
  - Если ты Алекс, то почему твоя нейросеть молчит? - раздался в ответ голос девушки усиленный динамиками корабля.
  - Да я это, я! А сеть на перезагрузке, могу я подойти?
  - Хорошо, подходи, только скаф сними полностью и, чтоб никакого оружия.
  Я медленно стал снимать скафандр, сначала аккуратно отстегнув небольшой станер необычного вида, найденный мною на планетоиде и положив его на пол неподалёку. Все мои действия сопровождались небольшим шевелением направленных на меня стволов ближайшего АРИКС-7 (среднего абордажного дроида). Сняв скаф в очередной раз за прошедшие сутки, я, не спеша двинулся в направлении Марико. Дроид попятился, сначала сделав несколько шагов в сторону, как бы уступая мне дорогу, а затем повернулся на девяносто градусов, и, не сводя одну из пушек с Хагов, вторую направил в меня, таким образом, распределив свое внимание на две цели.
  Я остановился в паре шагов от девушки, держа руки ладонями вверх, показывая, что они пусты. Марико недавно сама учила меня этим жестом притуплять внимание противника, чтобы он чувствовал себя безопаснее, но сейчас я действительно старался показать себя максимально раскрытым.
  Взглянув девушке в глаза, я улыбнулся и снова произнес, - Да я это, я! Я голоден как волк, поэтому пойдем в кают-компанию, и ты закажешь мне какой-нибудь еды, а я тебе все подробно расскажу. И, не обращая внимания на пытавшуюся что-то сказать девушку, пошел в сторону выхода, по пути обогнув стоявшего у меня на дороге дроида. За пару шагов до двери я отдал голосовую команду Хагам на переход в спящий режим, так как мне еще предстояло придумать, как их подзаряжать.
  Марико, догнавшая меня на выходе, поинтересовалась, кто же такой этот волк. И мне пришлось объяснить ей, что на моей родине существует такая поговорка, затем, что такое поговорка и так мы незаметно дошли до столовой. Девушка взяла себе порцию освежающего напитка и села за стол, а я остался стоять у синтезатора.
  - Марико, ты ничего не забыла?
  - Да нет, я кроме сингака ничего брать не собиралась.
  Так, намеки мы не понимаем, придется открытым текстом. - Марико, не соизволишь ли ты заказать, чего-нибудь поесть, усталому путнику, забредшему в вашу обитель? А то у меня нейросеть немного не работает!
  Девушка сначала уставилась на меня непонимающим взглядом, а мгновение спустя усмехнувшись, встала и подошла к аппарату. - Тебе чего выбрать?
  - Выбери мне шашлычок ароматный, да из баранинки, да с лучком молоденьким зелёненьким и пивком из холодильничка, - мечтательно произнес я, а у самого в это время началось обильное слюноотделение.
  - Чегооо? - девушка даже слегка растянула слово от удивления.
  - Шашлыка хочется, говорю. Кстати отличная идея. Скажи-ка Марико, есть ли у вас здесь в содружестве, натуральные продукты, или только синтетика?
  - Во Фронтире и окраинных мирах на планетах все продукты в основном натуральные, так как там еще довольно небольшая плотность населения, поэтому места под поля и пастбища полно. Ближе к центральным мирам тоже много натуральной пищи, но ее привозят с окраин, и стоит она там соответствующе. А вот в космосе на станциях и в так называемой буферной зоне (к ней причисляют все системы от центральных миров до фронтира) в основном в ходу синтетика, так как она дешевле, и меньше места занимает, особенно на кораблях. Но если есть желание - достать можно все, что угодно и где угодно, - девушка замолчала, а затем решила напомнить мне, о том, что стоит у синтезатора не просто так.
  - Возьми мне тогда любое мясо, побольше, и куофе. Благодарю! - добавил я, принимая у Марико поднос с едой.
  
  Я сидел за столом, набивая рот обжигающе острыми кусками и проглатывал, практически не жуя. То ли блюдо заказанное девушкой было необычайно вкусным, то ли я просто был зверски голоден, но оторваться от тарелки пока она не опустела, я не смог. Вытерев губы небольшой салфеткой, я запил съеденное чашкой куофе и подошел к синтезатору за второй порцией. Я вспомнил, что арварские автоматы могли выдавать этот напиток и при отсутствии нейросети. На них были две кнопки - каша и куофе. Так что, воспользовавшись одной из них, я налил себе еще стаканчик и снова уселся перед Марико. Требовательный взгляд девушки говорил сам за себя, и я немного откашлявшись, начал рассказывать о своем полете в астероидное поле.
  При моем упоминании о случайной активации охранных дроидов, Марико нелестно отозвалась о моих умственных способностях, сказав, что, дескать, будь я чуточку поумнее, то взял бы с собой хотя бы одного дроида и им бы все исследовал, не подвергая себя опасности. И тут же пригрозила разобраться со мной, чуть позже в спортзале, по поводу побега. Но после того, как я сказал, что перебивать в общем-то некультурно, и на ее возражения пригрозил продолжить рассказ уже на кладбище, когда мы встретимся с Ли, она замолчала и дальше слушала мой рассказ не прерывая.
  В хранилищах базы оказалось очень много полезной информации, хоть и устаревшей по меркам Джоре, но очень даже актуальной в рамках Содружества. Особенно некоторые технологии считавшиеся давно потерянными. Та техника, которая считалась в Содружестве сейчас самой современной, на деле представляла собой лишь немного усовершенствованные подобия оборудования древней цивилизации, причем чуть ли не первых поколений на которых сами Джоре прибыли в эту галактику. Как предположил хранитель, это могло произойти вследствие того, что кем-то из членов Содружества были найдены базы, где на консервации были корабли, ИскИны, и производственные линии того времени.
  Но как всегда бывает, здесь тоже не обошлось без "ложки дегтя", для того, что бы я мог хотя бы даже просмотреть информацию обещанную хранителем - мне нужно было иметь любую нейросеть Джоре. На мой вопрос об установленной у меня сети, которую обнаружил хозяин базы, он ответил, что с ней пока не все понятно, и он постарается разобраться во время считывания данных с моего модуля памяти.
  В общем, теми 'пирожками', которые мне предлагались, я мог быть доволен, но получить я их пока не мог. Получалась палка о двух концах - что бы получить что-то, мне сначала придется что-то отдать. А мне хотелось бы наоборот. Складывалась неприятная дилемма. С одной стороны я не очень верил хранителю, мало ли чего он мог наобещать, чтобы получить желаемое, с другой стороны, он мог получить это силой, о чем прозрачно намекали сопровождавшие меня дроиды. В конце концов, я решился на проведение считывания, в общем-то, терять было нечего, а возможность получить взамен что-то стоящее грела душу.
  
  Я согласился на считывание данных, и хранитель предложил мне раздеться и лечь в выдвинувшееся прямо из пола ложе. Внешне оно было похоже на ровный пластиковый лист, но на ощупь оказалось мягким и податливым. После того как я улегся, мое тело оказалось частично погруженным в него. Приподняв руку, я увидел, что ложе приняло ее форму и мягко поддерживает. Хозяин станции предупредил, что для безопасного доступа к данным он хочет меня усыпить, и пообещал, что это займет около пары часов. За это время он сможет разобраться с моей нейросетью.
  Мне показалось, что я всего лишь на всего моргнул, но на самом деле, время которое я провел без сознания, составило более шести часов. На мой вопрос, почему- хранитель ответил немного запутано, его монолог был насыщен множеством технических терминов, которые не переводились моей нейросетью на общий язык (я предположил, что хранитель употребляет определения на языке Джоре). Но общий смысл был мне понятен.
  В данных считаных с моего модуля было записано, как я попал к инопланетянам. Голос хранителя, как мне показалось, был немного грустным, когда он рассказывал мне о моем прошлом. Меня подобрал дроид разведчик, высланный исследовательским комплексом. Мое тело было сильно повреждено, но не это было самым страшным, так как восстановить его не являлось большой проблемой, а вот сильнейшие повреждения головного мозга и позвоночника были в моем состоянии неизлечимы. Восстановить их могло только внедрение мне нейросети, но в наличии имелся только не протестированный экспериментальный образец. ИскИн базы тогда принял единственное решение позволившее спасти мне жизнь. Причем именно это решение спасло меня дважды. Первый раз тогда, а второй, когда уровень моего индекса интеллекта оказался очень высоким. Ведь я никогда не чувствовал себя очень умным, ни на Земле, ни здесь в Содружестве. Оказывается, его величина была довольно сильно завышена и это были последствия происходящего лечения моего мозга. Экспериментальная нейросеть не смогла полностью восстановить все повреждения и поэтому сама стала моим мозгом. Точнее, стала частично, заменив отмершие и поврежденные нейронные связи и нарастив за счет наноботов недостающие. Это только благодаря ей у меня такая скорость реакции, благодаря ей высокий интеллект, благодаря ей я жив. Увеличение же показателей связано с тем, что сеть все еще продолжает лечение и заменяет поврежденные участки, именно поэтому она еще не активировалась.
  Хранитель во время рассказа ненадолго умолк, как бы оценивая, осознал ли я услышанное, а затем мне показалось, что я услышал его тяжелый вздох. Скорее всего, мне это действительно просто показалось, так как компьютер пусть и псевдоживой дышать вряд ли может.
  Тем не менее, это была еще не вся информация, которую поведал мне хозяин базы. Я сделал небольшой перерыв в своем повествовании, снова наполнив давно опустевшую чашку куофе, и предложив то же самое сделать для Марико внимательно меня слушавшей.
  - Спасибо Алекс, мне то же самое налей, - произнесла девушка, в задумчивости водя указательным пальцем по краю стакана, в котором еще плескались остатки сингака.
  Я протянул ей новый бокал и снова сел напротив.
  
  Небольшая пауза затягивалась, а я все не мог решить, что же еще рассказывать девушке, а о чем стоит умолчать. Было видно, что ей не терпится услышать продолжение, но сбивать меня с мысли она не хотела. Перестав проверять терпение Марико, я все же продолжил.
  Еще хранитель рассказал о примерном сроке окончания процедуры моего лечения. Это произойдет в лучшем случае через полгода, и тогда нейросеть Джоре сможет активироваться, но, как всегда, были и плохие новости. Хранитель не знал, как она отреагирует на мою базовую сеть, и какие после этого меня ждут последствия. Но у него была идея, каким образом можно было избежать потенциальных негативных последствий. Его предложение состояло в том, что можно попробовать провести слияние двух сетей, и хотя это никто не пробовал делать, но описание технологии по подобному процессу имелось. В начале войны между Джоре и Аграфами такие исследования проводились, и даже была сделана серия экспериментов, а затем направления исследований были признаны бесперспективными и отошли на второй план. Так вот, слияние нейросетей позволило бы не только объединить ресурсы и данные обоих устройств, но и превратило бы их в работоспособного гибрида, совмещающего в себе все функции исходных объектов.
  По предположению хозяина базы, моя нейросеть будет на какое-то время отключена (он считал, что это займет от нескольких часов до двух дней), а затем снова заработает, и при сканировании ничем не будет отличаться от установленной ранее, ну разве что скорость обработки данных может еще немного увеличится. Правда хранитель меня предупредил, что в то время пока будет отключена нейросеть, возможны кратковременные отключения сознания. По окончании лечебных процедур, через шесть месяцев, должно будет произойти ее развертывание до нормальной полнофункциональной сети. Кстати, что за нейросеть у меня установлена он так и не смог определить, ее код ни о чем не говорил, а вся информация, касающаяся ее разработки, была зашифрована. Правда хранитель смог меня порадовать еще тем, что шифр не очень сложный, поэтому через несколько месяцев он сможет его взломать.
  Когда же я поинтересовался, что произойдет с данными моего коэффициента индекса интеллекта после развертывания сети, он смог опять только лишь предположить, что, скорее всего, он еще увеличится, так как все нейросети Джоре давали прирост ИИ не меньше чем тридцать процентов. Он также сказал, что базовый индекс у меня несколько уменьшится и приблизится к реальному значению.
  В данных записанных у меня в голове были и координаты Земли, которые при совмещении с сохранившимися картами древних показали планету. Доступ в звездную систему, где находилась эта планета, был закрыт для всех рас. По данным из архива хранителя, там находились останки цивилизации, которую даже сами Джоре считали древней. Их исследователи считали, что население земли было деградировавшими потомками той самой цивилизации. Причем при изучении ДНК аборигенов, примерно у одного процента населения было найдено стопроцентное сходство с ДНК Джоре, что в свою очередь говорило о родстве двух рас или об их общих корнях.
  
  
  Глава 11
  
  Где-то около 50 тысяч лет назад
  
  Капитан Иерхон Гх'Нар стоял на мостике своего корабля и смотрел на удаляющуюся голубую планету. Он пытался запомнить, как выглядит его родина, чтобы потом подробнее описать это в своих мемуарах. Параллельным курсом с его кораблем летели еще восемнадцать десятков таких же ковчегов, несших в своих чревах около трех с половиной миллиардов жителей Арисай. Практически весь народ Ари покидал планету, оставляя ее навсегда. На обреченной Арисай оставалось всего-навсего несколько десятков тысяч безумцев и фанатиков, отказавшихся улетать по различным причинам. Хотя для них и были созданы все условия комфортного проживания, но через шесть лет им суждено было погибнуть вместе с планетой. Так же на планете еще оставались около двухсот тысяч жителей центрального материка сплошь покрытого саваннами и практически не заселенного. Это были дикие особи, остановившиеся в развитии на каком-то этапе эволюции несколько тысяч лет назад. Они отличались от Ари не только цветом кожи, были гораздо смуглее, но еще и более низким ростом. Об их эвакуации никто из спешащих покинуть планету даже не задумался.
  Скупая мужская слеза скатилась по волевому лицу капитана, он знал, что скорее всего цель их полета смогут достичь только его потомки, причем если повезет, то через два, а то и три поколения самое раннее. У каждой группы ковчегов была своя цель, но, до того момента пока они не покинули пределы звездной системы - корабли двигались вместе.
  Около ста двадцати лет назад, было обнаружено приближение небольшой блуждающей планеты, медленно и неотвратимо приближающейся к родному миру Ари. По подсчетам ученых траектория полета этой планеты должна была пересечь орбиту Арисай и столкновение с ней, было неизбежным. С того момента все силы были брошены на поиск путей спасения.
  Спустя некоторое время были предложены несколько вариантов разрешения возникшей ситуации. Многие жители настаивали на переселение на недавно колонизированную соседнюю, четвертую планету, но выдающиеся ученые умы всеми силами старались отговорить от такого хода. По их предположениям после столкновения двух космических объектов такой массы, будет мощный выброс энергии, который разбросает остатки разрушенных планет по всей звездной системе, что также повлечет за собой гибель колоний на второй и четвертой планетах. Метеориты устроят этим планетам настоящую бомбардировку, которая будет продолжаться многие годы.
  Были и другие подобные предложения, например, такие, как попытаться изменить траекторию полета планеты или попытки ее уничтожения, но все они отвергались, после проведения расчетов. Знаний и сил, которые можно было противопоставить надвигающейся катастрофе, у молодой расы не было.
  Решение о переселении в другую звездную систему никто даже не рассматривал до определенного момента, пока в ходе экспериментов, ученым не удалось создать стазис поле, время в котором шло в разы медленнее. Это дало прорыв в усовершенствовании камер-модулей, где могли проводить годы пассажиры космических кораблей, ничуть не старея. Но как у любой новой технологии, у этой были и свои особенности. Любое существо могло безболезненно для мозга провести не более чем два помещения в такую камеру-модуль на срок не более ста пятидесяти лет, причем перерыв между сеансами должен был составлять не менее половины срока пребывания в стазисе. Конечно это было не сильно сопоставимо со сроком жизни Ари на планете, где его продолжительность составляла около двухсот семидесяти оборотов Арисай вокруг светила, но все же давало серьезный шанс дожить до конца путешествия.
  Астрономам Ари удалось обнаружить максимально похожие по спектральному классу излучения звезды на относительно небольшом удалении, их оказалось не так уж и мало, точнее - двадцать три системы, которые отвечали заданным критериям. Причем некоторые из них находились всего в нескольких сотнях лет полета, но до большинства, пришлось бы лететь уже не менее тысячи лет. Поэтому было решено построить двадцать три ковчега и отправить их в путь с билетом в одну сторону, каждый к своей системе. Но дальнейшие расчеты показали крайне нецелесообразным постройку таких гигантских кораблей, и было решено создать корабли поменьше, но в большем количестве и отправлять их группами, так как тогда шансов на выживание будет больше.
  Уже в ходе строительства ковчегов было произведено более подробное изучение данных полученных астрономами и количество пригодных систем сократилось до восемнадцати. По достижении кораблями пункта назначения, они должны были передать другим группам о возможности колонизировать звездную систему, и если это было возможным, то приземлиться на подходящую планету. В случае же отсутствия условий для колонизации, группа ковчегов должна была продолжить свой путь к следующей ближайшей системе из выбранных, по пути исследуя встречающиеся миры.
  
  Шесть лет спустя, после отлета последнего звездолета с колонистами блуждающая планета пересекла орбиту Арисай, но результат катастрофы не вызвал гибели всего живого. Вопреки всем расчетам ученых Ари, предполагаемого столкновения не было. Планетоид был захвачен гравитационным полем более массивной планеты и стал ее спутником. Появление рядом с Арисай огромной массы вызвало сейсмические потрясения коры планеты и изменило наклон ее оси, но большинству ее жителей удалось выжить.
  
  - Вот она, наша новая Родина, практически полная копия потерянной тысячелетия назад, - мысли потомственного капитана Лиен Гх'Нар, единственного оставшегося корабля ковчега из всей группы, казалось, можно было прочитать на ее лице. Желтая звезда с пятью планетами на орбите, уже пятая подобная система к которой прилетел корабль, и она наконец-то сможет принять остатки выжившего народа Ари. Девственная планета, на которой еще не зародилась разумная жизнь, подходила как никакая другая, для высадки четырех миллионов поселенцев оставшихся почти от двухсотмиллионного экипажа десяти ковчегов. Корабли преодолели почти три тысячи световых лет и на них сменилось около сорока поколений пассажиров.
  Стазиз камеры стали выходить из строя спустя примерно одну тысячу лет, и тогда капитаны группы из десяти звездолетов, решили изъять их большую часть и сохранить для использования только командами кораблей и учеными, так как обучать новых становилось сложнее с каждым поколением. Сроки погружения в стазис так же перестали соблюдаться, и следствием этого стало вымирание довольно большого числа колонистов. Спустя пару тысячелетий полета, на кораблях зародилось верование в судьбу, в соответствии с которой все население Арисай должно было погибнуть, а улетевшие Ари - противопоставили себя замыслам высших сил и теперь им придется вечно скитаться по пространству. Появились фанатики, готовые пожертвовать своей жизнью ради восстановления линии судьбы. Двум группам таких фанатиков удалось добраться до жизненно важных систем кораблей ковчегов и взорвать их реакторы. Практически одномоментный взрыв двух звездолетов унес жизни тридцати семи миллионов колонистов, сильно повредив три ближних корабля, потери на которых были также огромными. Всей группе из ковчегов пришлось заниматься ремонтом, для чего пришлось разобрать один, из-за близости к эпицентру взрыва который, восстановить было невозможно.
  Ни кто из инженеров проектировщиков не рассчитывал на такой долгий полет, и на кораблях постепенно стали выходить из строя различные системы. Команде сначала приходилось отключать малоиспользуемое оборудование и использовать его комплектующие для восстановления систем, затем отключались и разбирались вторичные или резервные системы.
  Около тысячи лет назад была найдена система со звездой близкого класса и кислородной планетой, но очень жесткими условиями для проживания из-за сильно вытянутой эллиптической орбиты. Один ее оборот вокруг светила занимал почти в три раза больше времени, чем на Арисай. Климат менялся: от сильно засушливого с высокой температурой, до очень холодного, сковывающего всю планету льдом, толщина которого, достигала нескольких десятков метров. На этой негостеприимной планете, осталось около ста миллионов колонистов, а вся экспедиция задержалась на орбите почти на три десятка оборотов вокруг звезды. Это было сделано для того, чтобы дать возможность для остающихся построить подземные города.
  Продолжить путешествие собрались лишь около тридцати миллионов молодых авантюристов. За время вынужденной стоянки на орбите планеты теперь уже заселенной Ари, из долетевших сюда семи кораблей ремонтники смогли привести в неплохое состояние три. Два из которых были рассчитаны на перевозку пассажиров, а один, был полностью грузовым. Все оставшиеся рабочие модули и системы были погружены в его трюм, в качестве рем комплектов. Из остатков разобранных кораблей, на орбите планеты, которой новые жители дали название Дх'эб, было построено две орбитальных станции.
  За тысячу лет могло произойти многое, оставшиеся колонисты должны были построить новые корабли, возможно даже более быстрые, так как большая часть ученых осталась на Дх'эбе. Но чуда не случилось, и ковчеги неспешно преодолевали световые года пустого пространства.
  Беда к улетевшим колонистам, пришла внезапно. Миролюбивая раса Ари за свою историю никогда ни с кем не воевала, хотя, конечно же, знала, что такое оружие и как им пользоваться, но это было применимо к небольшим внутренним конфликтам. Поэтому все корабли Ари практически не имели атакующего вооружения и брони. Защитой же служили силовые поля, генерируемые только по курсу ковчега, плавно уводящие весь космический мусор и астероиды в разные стороны. Наивность Ари привела к потере двух звездолетов. Приблизившиеся к звезде для пополнения запасов топлива корабли, были атакованы неизвестным излучением, заблокировавшим работу навигационных компьютеров. Затем поднявшийся с одной из планет флот, небольших по сравнению с ковчегами корабликов, стремительно приблизился и начал уничтожать немногочисленные орудийные башенки, с помощью огня которых колонисты пытались защитить себя.
  Из ловушки, в которую попали звездолеты, удалось вырваться только грузовику, экипаж которого смог увести свой корабль прочь на ручном управлении.
  
  Капитан тряхнула головой, прогоняя тяжелые воспоминания последних столетий и улыбнулась. Она уже и не мечтала добраться и увидеть новый мир, но все же ей повезло. Подключившись к внутренней громкой связи, она объявила о выходе звездолета на орбиту их будущей планеты.
  - Нарекаю тебя Эдемом, а остатки нашей расы с сегодняшнего дня, в память о тех, кто не дожил до этого светлого мига, будут называться Джоре (идущие наперекор судьбе), - добавила Лиен Гх'Нар и опустилась в кресло.
  
  
  Глава 12
  
  Кладбище мертвых кораблей
  Землянин
  
  Закончив маневр, наш конструктор, состоящий из двух кораблей, взял курс на свалку. Теперь нам предстояло разобрать все установленные опоры, которыми буксир был закреплен на линкоре, затем развернуть наш корабль кормой по ходу движения и заново состыковавшись, вновь прочно закрепиться. Сделать это нужно было в течение ближайших пяти часов, чтобы успеть начать торможение маршевыми двигателями, иначе мы рисковали пролететь мимо. По расчетам ИскИна массу наших сцепленных кораблей можно было остановить только так, причем мощность тяги нельзя было увеличивать больше чем на шестнадцать с половиной процентов, так как это грозило нам огромными перегрузками, с которыми вряд ли смогут справиться наши ложементы.
  Моя нейросеть все еще не работала, поэтому я никак не мог отдать команды техническим дроидам, на выполнение работ по расцеплению кораблей. Монстрик был единственным роботом, который оставался в моем распоряжении. Его управление осуществлялось через главный ИскИн буксира, поэтому я мог управлять им с помощью голосовых команд. Контролировать их выполнение можно было с небольшого планшета, на который передавалось изображение с нескольких внешних камер буксира и матрицы робота. Конечно же, все работы выполнялись гораздо медленнее, чем, если управлять через нейросеть, и, тем более, чем мне бы хотелось, но других вариантов не оставалось.
  Время за работой летело быстро, и я даже не обратил внимание на то, что с момента начала разбора опор прошло более двенадцати часов. Мы катастрофически не успевали начать торможение и имели все шансы пролететь мимо свалки. Это была последняя мысль, которая посетила мое сознание, перед тем как оно померкло.
  Пришел я в себя от нестерпимо яркого света слепящего даже сквозь прикрытые веки и сразу же заметил иконки активировавшейся нейросети. Утвердительно ответив на запрос по использованию оптимизации входящих нейроимпульсов, я открыл глаза. Яркий свет, еще недавно слепивший меня, практически моментально стал более терпимым, судя по всему, это моя сеть так отреагировала, уменьшив чувствительность до комфортной. Я лежал в медкапсуле, рядом с которой была сложена моя одежда. Так, значит, меня сюда кто-то принес и раздел, кто именно это сделал, вопросов, в общем-то, не вызывало. Бросив взгляд на табло капсулы, я порадовался, что с тех пор, как я в ней оказался, прошло всего пятнадцать минут, и мне очень хотелось надеяться, что до того, как меня нашли, прошло тоже не очень много времени.
  Я только-только успел натянуть комбез, как еле слышное шипение двери заставило меня обернуться, в открытую дверь медицинского отсека зашла Марико.
  - Привет! Живой, - сказала она, то ли уточнив, то ли констатировав факт моего выхода из капсулы.
  Я не так давно заметил, что многие из тех с кем я часто общаюсь, стали здороваться иногда даже по нескольку раз в день, переняв эту привычку у меня.
  - Вроде да. Во всяком случае, нейросеть заработала, так что тебе больше не придется за мной ухаживать.
  Девушка улыбнулась краешком губ и ничего не ответив вышла.
  - Эй, - я бросился вдогонку за Марико. - А как ты меня нашла? Я же был на нижней палубе, а ты там практически не появляешься.
  - После того, как ты от меня сбежал, я настроила ИскИн буксира на постоянное отслеживание твоего местоположения и состояния, поэтому, как только ты потерял сознание, мне сразу об этом стало известно.
  - Спасибо тебе, Марико, - произнес я вслед удаляющейся девушке.
  Проверив, что уже успел сделать монстрик, которой продолжал разбирать крепление линкора к буксиру, я тут же отдал команду управляющему комплексу активировать технических дроидов и направил их на помощь своему роботу.
  Время поджимало, поэтому мне пришлось переключиться на прямое управление сначала одним дроидом, а затем и всеми остальными. Каким-то образом я успевал контролировать их действия, при этом, не теряя связи с окружающим миром. Мне казалось, что дроиды являются частью меня, как например рука, или даже точнее не сама рука, а ладонь с пальцами. Создавалось ощущение, что я даже чувствую кожей те куски металла, которые дроиды режут, хватая своими манипуляторами.
  Наваждение длилось несколько минут и пропало, тем не менее, возможность прямого управления несколькими роботами у меня осталась, просто стала не такой реальной. Мой мозг так же отдавал команды, и роботы их выполняли, но ощущения изменились, дроиды стали именно инструментами в моих руках.
  Я успел справиться с расстыковкой кораблей за сорок минут, по прогнозам ИскИна буксира мы должны были успеть развернуться и начать торможение вовремя, поэтому я, не теряя времени, отправил телохранителю сообщение о готовности к маневру.
  
  Почти пять суток нам предстояло лететь при повышенной в три с половиной раза силе тяжести. Конечно, ложементы уменьшали ее действие до нормального уровня, но все время провести в лежачем положении желания у меня не было. Пустотный скафандр, который у меня был, так же имел небольшой антигравитационный компенсатор, который мог снизить нагрузку на мой организм до приемлемой величины, поэтому я отправился на исследование нашего "груза" и зашел в шлюзовой отсек, заодно решив проверить состояние своих Хагов.
  Немного постояв у двух массивных фигур, я все-таки принял решение не идти на линкор в одиночестве. Подав голосовую команду на активацию киберов, я подождал пару секунд и запросил у них отчет о состоянии. Один из пунктов отчета, тут же пришедшего мне на нейросеть, заставил меня вспомнить о необходимости решить вопрос обеспечения энергией своих подчинённых. Аккумуляторы Хагов сейчас были полностью заряжены, отдельное спасибо за это хранителю, на таком количестве энергии они могли бы проработать в активном режиме около двух месяцев. Стандартное питание, используемое дроидами Содружества, им не подходило, а для создания Хагам собственного реактора способного их подзаряжать моих знаний было недостаточно. Хотя закаченный хранителем языковой пакет и позволял мне понимать древний язык, но пока не заработала нейросеть Джоре, изучать их базы возможности не было.
  Я подумал, что мне может пригодиться технический дроид, поэтому вызвал своего монстрика и, дождавшись его прихода, отдал команду всей группе на выдвижение. Ближайший вход, через который можно было проникнуть на борт линейного корабля, находился примерно в пятидесяти метрах от нашего буксира. Это была рваная пробоина, оставшаяся после абордажа корабля архами.
  Запустив вперед одного из Хагов, я немного подождал, и полез следом. Кибер стоял в нескольких метрах дальше по коридору, уже проверив безопасность ближайших помещений. На стенах были видны следы ожесточенного боя, произошедшего здесь несколько дней назад, которые показывали, что команда линкора отчаянно сопротивлялась проникшим на борт паукам. Противостоять абордажникам архов могли лишь дроиды тяжелого класса или десантники в специальных костюмах с мощным оружием, так как только они могли пробить панцирь паука. Судя по отсутствию на борту линкора номера и маркировки о принадлежности к космическому флоту Аратана - это был корабль наемников, а наличие таких дроидов и костюмов на принадлежащих им кораблях, было крайне маловероятно в связи со спецификой их деятельности. Поэтому вероятность найти на борту выживших была крайне мала.
  Тяжелые дроиды различных поколений раньше использовались только для одной цели - захват наземных сильно бронированных и защищенных объектов. Эти дроиды представляли собой шестиногие бронированные танки, способные передвигаться практически по любой поверхности: для преодоления водных преград они имели небольшой антигравитационный модуль способный удерживать их на небольшой высоте над поверхностью. Управляемые силовые поля дроидов были способны наслаиваться друг на друга, образуя многослойную защиту. Их вооружение обычно состояло из двух кинетических орудий, но были модели, где они заменялись на плазменные пушки среднего калибра, которые могли уничтожить врага на расстоянии до тридцати километров.
  Для противостояния архам в космосе их стали использовать военные во время прошлой компании около пятидесяти лет назад, после неудачного абордажа пауками грузовика. Транспорт всего с тридцатью членами экипажа на борту, перевозил ящики для ВКС Арвара в сопровождении нескольких охранников, корабль летел один, так как груз не был особо секретным или слишком ценным и маршрут, по которому он двигался, проходил по безопасным системам. По окончании прыжка грузовик вывалился из гипера в системе, где шел бой с архами неподалеку от корабля-улья. Пауки по одной лишь им известной причине не стали стрелять по практически беззащитному транспорту, а отправили на его захват несколько абордажных ботов. Легкие кинетические пушки ближней обороны, рассчитанные на противодействие истребителям и ракетам, не смогли сильно повредить тяжелые боты и архи беспрепятственно попали на борт человеческого корабля.
  В перевозимых ящиках оказались дроиды STL4-2, относящиеся к четвертому поколению тяжелых наземных роботов с плазменными пушками. Среди сопровождавших военных было два оператора этих дроидов, каждый из которых мог одновременно управлять только двумя танками. Из четырех дроидов после боя уцелел только один, но все абордажники пауков были уничтожены. Люди не пострадали, и транспорт благополучно совершил прыжок в гипер. Это было настоящей сенсацией для всего Содружества, так как до этого считалось, что пауков, если они проникли на корабль выбить практически невозможно. Спустя годы войны были созданы облегченные модели дроидов специально для использования в космосе, а затем бронекостюмы с тяжелым ручным оружием для десантников, но все-таки они сильно уступали дроидам-танкам, хотя и могли противостоять паукам. Повсеместное отсутствие на гражданских и наемнических кораблях этих моделей и бронекостюмов, объяснялось довольно просто - в свободную продажу они не поступали, в том числе и устаревшие модели, а на черном рынке в связи с дефицитом стоили просто астрономических сумм.
  
  Все переборки были вскрыты, причем сделано это было чем-то наподобие кислоты, так как металл и пластик из которого они состояли, висел застывшими каплями и потеками, образуя на полу лужи со своеобразным рисунком перемешанных материалов. Мы осторожно передвигались по коридору, оба Хага двигались на некотором расстоянии от меня, проверяя маршрут на наличие опасности. Я знал, что Хаги были боевыми киберами, но явно видимого вооружения у них не было, а описание по этим роботам имелось у хранителя только в базах знаний, которые я пока не мог изучать. Поэтому мне было несколько неуютно себя чувствовать, не зная наверняка, что они будут делать в случае опасности. Мне вообще очень повезло, что у древних системы управления строились немного на других принципах, и человек типа меня, не обладавший необходимыми знаниями, мог управлять различным оборудованием с помощью голосовых команд. Главное, чтобы имелся достаточный уровень доступа, как раз его мне и предоставил хозяин базы. Знание известных мне языков хранитель инсталлировал киберам на базе, поэтому они могли понимать все, что я им говорил не только на языке Содружества, но и на Земном - Русском.
  Помимо всего прочего, у Хагов была одна особенность, кардинально отличающая их от других, подобных им, искусственных созданий. Их квазиживой разум был разумом в полной мере, это была полностью самообучающаяся система, которая могла самостоятельно решать все косвенные задачи, в рамках выполнения заданной миссии. И чем больше они учились, тем больше приобретали опыта и становились более грозными противниками.
  Двигаясь в направлении центра корабля, где должна была располагаться рубка, я не увидел ни одного трупа, хотя следов крови на полу и стенах было предостаточно. Нам несколько раз пришлось задействовать плазменные резаки технического дроида, так как дыры в переборках оказались заделаны непонятной полупрозрачной субстанцией, которая на вид напоминала слюду, но по прочности не уступала стали.
  Длина корабля составляла около семисот метров, мы прошли примерно половину этого расстояния, как вдруг я увидел небольшое движение впереди. Хаги мгновенно отреагировали на опасность, и я смог наблюдать их оружие в действии. Внезапно выпрыгнувший нам на встречу паук был довольно-таки крупным, около полутора метров в высоту. Он несся на нас, широко расставив передние суставчатые лапы, оканчивавшиеся внушительными клешнями, отталкиваясь от пола и стен остальными четырьмя конечностями. Хотя я и не видел у него оружия, но знал, что любой арх и без него является превосходным убийцей. Любой паук даже при более скромных габаритах был в несколько раз сильнее человека, его хитиновый панцирь мог выдержать до десяти попаданий из ручного оружия, а клешни передней пары лап были способны вскрывать прочнейший композит бронескафов, как консервную банку, что уж было говорить о мягком человеческом теле.
  Оба Хага повернули свои массивные головы в направлении несущегося на меня арха, пару мгновений ничего не происходило, а затем паук осыпался на пол бесформенной кучей. Дроиды не останавливаясь возле поверженного противника, прошли дальше, а я, замерев, наблюдал, как остатки плоти арха расползаются, превращаясь в черно-серую жижу, которая постепенно истаивала. Я уже изучил общие базы знаний по существующим в Содружестве системам вооружения, но ничего подобного там даже близко не было.
  Различное брошенное и потерянное ручное оружие, валявшееся на полу, я подбирал и складывал в небольшой контейнер, закрепленный на спине моего монстрика. Я особенно не разбирался рабочее оно или нет, как говорили на Земле - "Запас карман не тянет". Если окажется, что оно рабочее, то пригодится, а если испорчено, пойдет на запчасти или выкину в утилизатор.
  Работающее в некоторых помещениях аварийное освещение позволяло разглядеть нетронутое и совершенно целое оборудование, а когда, проходя мимо входа в грузовой трюм, я решил осмотреть его содержимое, то понял, что нам повезло сорвать "Джек Пот". Помещение размером где-то пятьдесят на двадцать и высотой около пяти метров, было плотно заставлено контейнерами с десятком пусковых установок и где-то сотней ящиков с противокорабельными ракетами средней дальности к ним. Это грозное оружие производства конфедерации Делус обычно не продавалось другим расам, значит, наемники, чей линкор теперь принадлежал нам, перевозили контрабанду.
  - Нужно тщательнее осмотреть трюмы корабля, возможно, будут еще приятные сюрпризы, - подумал я и сделал себе мысленную пометку.
  Архи на нашем пути попадались еще несколько раз, и всегда с одинаковым результатом, оба Хага поворачивали к цели свои морды и через мгновение от паука оставалось "мокрое место" в прямом смысле этого слова. Проанализировав записи со своей нейросети, я сделал несколько выводов: Во-первых, все встреченные архи являлись рабочими особями, во-вторых все они имели те или иные травмы и повреждения, у одного отсутствовала конечность, у другого зияла рваная рана на панцире.
  У меня создалось впечатление, что нас атаковали какие-то инвалиды брошенные здесь сородичами. Судя по датчикам моего скафандра, на борту присутствовала кислородная атмосфера, которая в данный момент стремительно покидала помещения через вновь образовавшиеся дыры. Каждая атака архов начиналась после прохождения нашей группой "отремонтированной" слюдяным составом переборки. Это было больше похоже на реакцию дикого животного защищающего свою территорию от нападения конкурентов, чем на нападение разумного существа.
  Поискав в памяти информацию об архах, я нашел предположение одного из ученых занимавшихся этим вопросом. Он считал, что архи это коллективный разум, каждая отдельно взятая особь которого, имеет лишь нехитрый набор инстинктов. По его предположению, только по достижении определенного количества (свыше пяти сотен пауков), количественная составляющая перерастает в качественную.
  Я остановился в нерешительности, а затем отдал команду одному из Хагов обойти все помещения данного сектора корабля ограниченного целыми и восстановленными стенами. Спустя десять минут мне на нейросеть поступило сообщение о найденном помещении, в котором были биологические объекты, не подающие признаки жизни.
  Я отправил монстрика восстановить ближайшую к нам переборку, чтобы не терять драгоценный кислород, а сам направился к "находке". Маркер цели, переданный мне дроидом и маршрут к помещению подсвечивался на небольшой карте которая отображалась на интерфейсе нейросети, поэтому у меня не было даже малейшего шанса заблудиться.
  Обнаруженное Хагом помещение находилось у самого борта корабля, и было одним из мест проникновения абордажников на линкор. Заделанное слюдяным раствором рваное отверстие, позволяло разглядеть снаружи расплывающийся силуэт звезды. Стены помещения были покрыты изморозью, а с потолка свисали белые коконы, по формам которых внутри легко угадывались человеческие тела.
  
  
  Глава 13
  
  Где-то в Арварском пространстве
  
  Четко чеканя шаг, человек, по выправке которого сразу был заметен профессиональный военный, вошел в тронный зал. Эхо шагов раздавалось по пустому помещению, отражаясь от колонн и многократно повторяясь. Остановившись в десяти метрах от трона, мужчина склонился, припав на одно колено и замер, уперев свой взор в точку на полу.
  Малый зал только внешне выглядел пустым, но человек, сейчас находившийся перед императором, знал, что все его движения отслеживаются сотнями датчиков и просчитываются мощнейшими ИскИнами. В стенах и колоннах были скрытые ниши, в глубине которых, скрывались боевые дроиды и автоматические турели, способные в любой момент защитить своего императора. Безопасность главы Империи Арвар была превыше всего, поэтому если только в движении посетителя будет усмотрена угроза - он тут же будет уничтожен.
  Властное лицо сидевшего в удобном троне человека, не отражало ни одной эмоции, хотя император знал, что глава контрразведки не мог без важного повода просить срочной личной встречи, при этом, без свидетелей. Это означало лишь одно, что информация, которой он обладал, требовала срочного принятия решения лично Повелителем Арварской империи.
  - Говори, - великолепный контроль над своим голосом, не выдал интереса императора.
  Человек, стоявший преклонив колено, даже не пошевелился, тем не менее, начал доклад:
  - Мои агенты установили, что у пиратского клана "Темных", единственных не подконтрольных нам, скоро должна состояться встреча с торговцем, обсуждаемый вопрос на которой, будет интересен и нашей империи. В пределах нашего пространства сейчас находится дикий, принадлежащий этому торговцу, и, по моим сведениям, его индекс интеллекта превышает две сотни единиц.
  Император еле сдержался от уточняющего вопроса. Дикий с таким интеллектом действительно мог стать очень ценным приобретением для империи. Прибыль Арварских корпораций за последние годы практически не увеличивалась, основным доходом являлась лишь торговля рабами, а производство, которым еще поколение назад можно было гордится - сейчас выпускало лишь устаревшие образцы. Экономика держалась в основном лишь из-за того, что империя лояльно относилась к скрывавшимся на ее территории пиратам, при условии, конечно же, что они соблюдали установленные законы. То же, что они творили вне ее границ, Арварцев мало интересовало, лишь бы они торговали награбленным на имперских стациях, исправно платя все налоги.
  - Так же нам стало известно, что встреча назначена во Фронтире, в системе, контролируемой вольным кланом "Пауков", я уже успел побеседовать с их эмиссаром, и они не хотят ссориться с нашей империей, поэтому не возражают, если мы захватим покупателей после совершения сделки.
  - Почему только покупателей и почему после сделки? - император прервал своим вопросам докладчика.
  - Продавец находится под их защитой, и они являются гарантом его неприкосновенности, а репутация в мире пиратов стоит очень дорого, поэтому он должен беспрепятственно покинуть систему, причем покинуть, сначала получив деньги.
  - Откуда такая уверенность в успехе сделки?
  - У нас есть несколько способов давления на некоторых представителей клана "Темных", которые возглавляют одну из ветвей и будут вести переговоры, и они гарантируют, что получат дикого, какие бы условия не выставил торговец.
  - Хорошо, можешь считать, что у тебя есть карт-бланш на проведение операции, - произнес император Арвара и коротким взмахом руки показал докладчику об окончании аудиенции.
  - Повинуюсь мой император, - глава контрразведки поднялся с колена, а затем, сделав короткий шаг назад, развернулся и направился к выходу из малого тронного зала. За все время аудиенции докладчик так ни разу и не взглянул на главу государства, осмеливаясь наблюдать за повелителем только периферийным зрением.
  
  
  Пиратская станция
  Капитан Кохар Ндул
  
  Капитан Ндул получил положительный ответ от диспетчера станции и повел крейсер на стыковку. Выбранная и оплаченная причальная площадка была одной из самых дешевых, но, тем не менее, у нее было довольно-таки много положительных качеств. Она находилась на самом нижнем жилом уровне, относящемся к трущобам, и поэтому стоила просто неприлично дешево. Трущобы всегда были самыми опасными местами пустотных объектов, и поэтому служба безопасности станций появлялась на них крайне редко. Системы наблюдения на нижних уровнях повсеместно не работали, что практически не позволяло отследить маршрут движения человека. Ну и одним из самых важных моментов являлось то, что здесь были разобщенные банды, конфликтующие между собой. Все это очень сильно затрудняло поиск, а в случае необходимости облегчало побег со станции.
  Кохар по договоренности с Алексом готовил себе пути отступления на случай неудачного завершения переговоров. Десяток противоабордажных дроидов патрулировал все внутренние помещения "Нубиру" в автоматическом режиме, еще пара охраняла шлюзовой отсек - единственное место, которое соединяло корабль со станцией.
  Аренда стояночного места была оплачена на два месяца вперед, причем не только администрации станции, но и банде контролирующей район стоянки. Так что никакого несанкционированного проникновения на крейсер не ожидалось. Встреча с "Пауками" была назначена на следующее утро, поэтому у капитана еще оставалось немного времени, чтобы отдохнуть от долгого перелета и привести себя в форму.
  
  Кохар связался с представителем "Пауков" и договорился на встречу с ним в баре "Вольный наемник" на шестом уровне. Капитан Ндул неплохо знал станцию, так как в основном здесь все вольные охотники Арвара из ближайших систем, сбывали "нажитое" непосильным трудом. Кохар и сам в последние годы после удачных вылазок спешил сюда. Давние знакомства с перекупщиками позволяли удачливому капитану сбывать товар по более интересным ценам или обменивать его на что-то необходимое по бартеру.
  Пройдя по узкому коридору в направлении ближайшей лифтовой шахты, капитан за поворотом увидел троих сидящих на корточках у левой стены подростков, играющих в драсдаак и о чем-то оживленно спорящих. При приближении Кохара они все разом замолчали, изучающе оглядывая рослого Арварца. Ндул не останавливаясь, немного отодвинул полу своей накидки, демонстрируя выступающую рукоять ручного игломета, и подростки тут же потеряли к нему интерес, продолжив прерванное занятие. Лифт, вызванный Кохаром, появился через пару секунд, капитан не спеша вошел в кабину, которая через мгновение плавно набирая ускорение, увлекла его в сердце станции.
  Вошедший в заведение капитан сразу же увидел встречающего, это был старый знакомый Ндула - капитан "Громовержца" Шадиз Кан. Представитель "Пауков" сидел в баре за угловым столиком, попивая из высокого бокала тонизирующий напиток, при виде входящего Кохара он немного привстал, обозначая себя и жестом руки указывая на свободное место за столом напротив.
  Едва капитан успел присесть, как рядом возник официант.
  - Сегодня у нас подают, исключи.....
  - Принеси мне того же, - Ндул грубо прервал официанта и указал ему на бокал Шадиза.
  - Конечно, - официант испарился буквально на мгновение и снова возник уже с запотевшим бокалом, наполненным зеленоватой жидкостью.
  Капитан оплатил свой заказ и, пригубив напиток, откинулся на стуле, ожидая, когда собеседник сам начнет разговор.
  - Знаешь, Кохар, а ведь мы уже лет десять не встречались вот так, лицом к лицу, - произнес Шадиз и, немного помолчав, продолжил. - Ну да не об этом сейчас. Тебя хотят видеть "Темные", не знаю, что там у вас за конфликт, но моя задача отвезти тебя на встречу, а затем доставить обратно сюда же целым и невредимым.
  - А разве встреча состоится не здесь? - удивился капитан Ндул.
  - Нет, вы пообщаетесь на нашей базе.
  - И когда мы вылетаем?
  - Да, вот, как только допьем, так и лететь можно будет, - с небольшой усмешкой сказал капитан "Громовержца". - Мне сказали, у тебя груз какой-то должен быть, его где забирать будем?
  - Нет, я налегке, - ответил Кохар и, залпом допив остатки коктейля, встал. Заметив поднимающихся из-за соседних столиков бойцов "Пауков", он сказал все еще сидящему Кану, - Ты идешь, или так и будем время терять?
  
  
  Пиратская станция
  Около трех дней назад
  
  - Эй, на корыте! - прозвучавший голос из динамиков заставил невольно вздрогнуть пилота среднего транспорта третьего поколения. - А ну глуши реактор и готовься к досмотру!
  - Да, да уже выключаю, - ответил робким голосом пилот и плазменная струя, вырывающаяся из сопел маршевого двигателя транспортного корабля, несколько минут назад вывалившегося из гиперпространственного туннеля, начала постепенно уменьшаться.
  Худощавый мальчишка лет двадцати от роду встречал суровых абордажников досмотровой команды службы безопасности станции прямо у створок шлюза.
  - Какой груз везешь? - спросил старший из вошедших, на грудном щитке брони которого, красовались две синие полоски.
  - Да никакого груза пока нет, вот корабль в наследство от отца получил и хочу в шахтеры податься. Базы изучил уже в третьем ранге, - немного хвастливо заявил парень. - А здесь, я слышал, неплохие мастера есть, которые недорого оборудование поставить смогут.
  - Оборудование-то смогут, только тебе проще сам корабль поменять сразу на шахтерский, а не переделками заниматься, да и дешевле гораздо выйдет, - посоветовал юнцу опытный абордажник.
  - Дешевле может и выйдет, только вот в малый шахтер, на который поменяют мою птичку, груза раза в три меньше войдет, соответственно заработок будет ниже. Я уже обдумывал такой вариант, а на средний, который равен по объему трюма, мне уже средств не хватит, даже если кредит возьму, - возразил парень. - Поэтому остается только переделка моего корабля.
  - Ну как знаешь, но если все же решишься продать или поменять кораблик - то обращайся к Хорсе Енгу, он работает в малом ремонтном доке приемщиком. Выбор шахтеров у него довольно большой и за твою лоханку цену нормальную даст, если скажешь, что от Мердока!
  Вернувшиеся абордажники доложили об окончании осмотра транспортного корабля. Старший досмотровой группы со странным для Арварца именем Мердок, попрощался, коротко пожелав 'Удачного дня' и вместе с остальными покинул борт, оставив паренька в одиночестве.
  Едва патрульный катер отстыковался от транспорта, как у того заработали маневровые двигатели, корректируя курс движущегося по инерции корабля. Затем из сопел маршевого двигателя появился сначала небольшой, но все быстрее увеличивающийся по мере прогрева, факел сгорающей плазмы, и старый транспортник бороздивший пространство уже не первую сотню лет, постепенно ускоряясь, полетел в направлении станции.
  
  Ремонт и модернизация корабля до минимальных параметров, позволяющих использовать его для добычи руды, заняли около двух дней. На транспорт был установлен один промышленный лазерный излучатель, которой был, скорее всего, ровесником корабля, но зато стоил довольно дешево и система тяговых силовых полей позволяющая подтаскивать куски руды к грузовому трюму. Так же корабль оборудовали двумя подвижными манипуляторами, управляющимися небольшим ИскИном, которые могли равномерно размещать руду в трюме.
  Денег молодому пилоту больше ни на что другое не хватило, и даже топливом он заправлялся в кредит, но, тем не менее, он был оптимистично настроен и планировал расплатиться с долгом за один рейс. Парень вступил в профсоюз шахтеров, и используя кредит для оплаты первого взноса, получил там карты ближайших астероидных полей, в которых кроме самого дешевого аппазита было уже давно все выработано. Тем не менее, даже заполняя свой вместительный трюм таким недорогим минералом, молодой старатель имел все шансы получать неплохую прибыль с каждого рейса. А если учесть, что все ближайшее пространство входило в зону ответственности и охранялось кораблями службы безопасности станции, то добыча руды в системе должна была приносить легкие деньги. Предложение же техника, занимавшегося ремонтом транспорта, увеличить трюм корабля еще за счет пассажирского отсека была воспринята молодым старателем на ура, но отложена в связи с отсутствием наличности до первых заработков.
  
  
  Глава 14
  
  Около 40 тысяч лет назад
  Планета Эдем
  
  Траел Гх'Нар шел по покрытой серым пеплом дороге, периодические сильные порывы ветра заставляли его пригибаться к земле настолько низко, что казалось еще немного, и он просто ляжет на поверхность планеты. Впереди уже были видны разрушенные и казавшиеся серыми дома небольшого городка. Его цель приближалась, еще пару часов ходьбы и молодой человек сможет укрыться от разбушевавшейся стихии.
  Выйти под нависающие практически над самой землей тяжелые облака, с которых периодически срывались крупные капли, из теплого и светлого бункера, Траела заставил голод. Пошли третьи сутки с тех пор, как он ел последний раз, а отец, ушедший за день до этого на поиски продуктов, до сих пор не вернулся. Парень оставил записку на столе, на случай если во время его отсутствия, старший Гх'Нар все же доберется до дома, одел комбинезон, который позволял хоть немного защититься от непогоды, маску, спасающую от вездесущего пепла, закрыл дверь убежища и отправился в путь.
  За прошедшие после войны двадцать два года, семейство Гх'Наров с разными периодами наведывалось в ближайшие к их дому заброшенные поселки и разрушенные городки. Сначала они летали на флаере, поэтому запасов, которые им удавалось привезти, хватало на месяц, затем, когда у флаера аварийно отключился генератор антигравитации, и он упал неподалеку от бункера, им пришлось пользоваться гравитележкой. Приходилось идти пешком, толкая ее перед собой несколько часов в одну сторону, но все равно продуктов привезти удавалось довольно много, потом заряд аккумуляторов в тележке иссяк, а подзарядить их было уже негде. С тех пор парню с отцом было необходимо ходить за припасами примерно раз в три, четыре дня.
  Семь дней назад Траел сильно заболел и для его лечения потребовались редкие медикаменты, небольшой запас которых был в бункере, но на полный курс лечения их не хватало, найти необходимые препараты было возможно в медицинских центрах города, поэтому старший Гх'Нар в одиночестве отправился на поиски.
  Несколько раз недалеко от идущего парня, дорогу пересекали одичавшие криншты, это были не очень крупные четвероногие животные, поодиночке не представлявшие опасности для человека, однако сбившись в стаи, они могли стать серьезной угрозой. Поэтому Траел достал из небольшого чехла, примотанного к руке липкой лентой, бластер. Бросив короткий взгляд на индикатор заряда, парень поморщился, остатков энергии в батарее едва должно было хватить на пару выстрелов.
  Приблизившийся город нависал своими зданиями над покинутыми улицами. Везде царила разруха и запустение, на стенах виднелись следы пожаров, дороги были перегорожены баррикадами из сваленных друг на друга ржавых грузовых и легковых флаеров, в промежутках между которыми проглядывались останки покореженных боевых машин. Прозрачные панели на фасадах домов были разбиты, а зияющие темными провалами окна напоминали пустые глазницы неведомого чудовища.
  Первой целью Траел выбрал для себя, находившийся неподалеку от окраины, со стороны которой он пришел, небольшой комплекс. В нем до войны проводили операции по изменению внешности, хоть этот комплекс и не являлся в полной мере медицинским, но наличие в нем медикаментов все же было вероятным, поэтому парень, разыскивающий отца, решил его обследовать. Перешагнув через большую кучу мусора, нанесенную к углу здания постоянными ветрами, молодой Гх'Нар вошел в сумрак помещения. Небольшие холмики пепла смешанного с грязью почти полностью скрывали пол, каждый шаг сделанный человеком, сопровождался хрустом и поскрипыванием мусора под ногами. Открытые хранилища говорили о том, что здесь побывало много народу, а значит, большая часть ценных вещей и предметов уже отсутствует, но совсем не припасы сейчас интересовали Траела. Парень старался понять, куда мог направиться его отец, поблизости было еще три места, где могли быть необходимые препараты и вполне возможно, там отыщутся следы пропавшего.
  
  В городе, где большое количество домов не давали разгуляться сильному ветру, из застывших туч потихонечку начал накрапывать мелкий дождик. Свет звезды еле пробивался через густую облачность, и день сейчас больше напоминал поздние сумерки. Где-то вдалеке раздался протяжный вой вышедшего на охоту джарса. Этот ночной хищник до войны жил в горных районах, скрываясь от яркого дневного света и жары в прохладных пещерах. Раньше его популяция была немногочисленной из-за естественного отбора, так как самки могли откладывать всего одно яйцо в год, а доживал из десятка вылупившихся детенышей до взрослой особи максимум один, но за последние годы все изменилось. Постоянная облачность, низко висевшая над землей превращала день в вечерние сумерки. Усилившаяся влажность, связанная с редко прекращающимися дождями привела к тому, что джарсы начали селиться на опустевших равнинах, зачастую обустраивая гнезда для себя в брошенных домах.
  Раздавшийся сверху пронзительный крик, заставил Траела резко отпрыгнуть в сторону под укрытие небольшого навеса, а уже затем посмотреть вверх. Не вовремя закричавший и поэтому оставшийся без добычи джарс тяжело взмахивая крыльями, снова набирал высоту. Крупные черные когти пятипалых задних лап, еще не успели скрыться в подушечках пальцев и слегка поблескивали на свету. Парень поежился, представив, как они, пробивая комбез, впиваются в тело. В этот раз ему крупно повезло, что хищник, не привыкший к охоте на человека, обозначил себя раньше времени. Дальнейший путь молодой Гх'Нар продолжил, вертя головой не только по сторонам, но и периодически поглядывая наверх, при этом стараясь держаться поближе к стенам зданий, а открытые пространства, преодолевая исключительно бегом.
  Бежать через центральную площадь по прямой, Траел не решился, увидев сидящего на шпиле джарса, и поэтому двинулся в обход. Такие шпили были в каждом городе Джоре, они были памятниками первым колонистам, поселившимся на этой планете, и всегда располагались в центре города. Обычно под ними находился центральный реактор, обеспечивающий энергией все близлежащие территории.
  Приближался вечер, густая облачность немного отступила, и лучи заходящей звезды немного осветили промокшую землю. Парень успел обыскать два из трех мед комплексов, но следов отца так и не обнаружил. Усталость вкупе с не до конца излеченной болезнью уже давала о себе знать, и молодой Гх'Нар чувствовал, что до заката вернуться в свой бункер не успевает. Найденные в одном из домов продукты долгого хранения позволили Траелу наполнить свой рюкзак, предусмотрительно захваченный с собой, и немного утолили голод, но сейчас лишний вес лишь наоборот выматывал.
  Осмотревшись и выбрав здание с частично уцелевшими окнами, молодой человек поднялся по местами обрушившейся лестнице на третий этаж, подыскивая себе место для ночлега.
  
  Легкий шорох заставил Траела приоткрыть глаза и осмотреться. Небольшая комнатка, в которой он провел ночь, скорее всего, относилась к сервисным помещениям, так как была заполнена различными шкафами и стеллажами, на полках которых лежали всевозможные инструменты, покрытые толстым слоем пыли. Сквозь грязное окно пробивались лучи восходящей звезды, ровно освещая помещение и согревая своим ласковым теплом успевшего продрогнуть Гх.Нара. Вчера вечером Траел обнаружил единственную на этаже комнату с уцелевшей металлической дверью, заблокировал ее, сдвинув тяжеленный стеллаж, и, привалившись к прохладной стене, заснул.
  Снова раздался тихий шорох, и из рюкзака лежащего неподалеку вылез мохнатый жируш, недовольно фыркнул не найдя ничего вкусного и смешно перебирая лапками потрусил прочь.
  Парень встал, сделал несколько упражнений, чтобы разогнать кровь в затекших от долгого сидения в одном положении мышцах, и немного согреться.
  Перекусив и более внимательно осмотревшись, он обнаружил деталь от какого-то механизма. Вытянутая форма и размеры позволяли использовать ее как дубинку, а острые торчащие ребра с одной более толстой стороны делали из нее довольно грозное оружие. Обмотав тонкую часть дубины широким куском ткани, найденным тут же, парень несколько раз махнул ей, привыкая к весу оружия, и остался доволен своим изделием.
  - Это конечно не BFG, но отмахаться от мелких хищников уже можно, - подумал он, и, сделав из веревки небольшую петлю, закрепил дубинку у себя на плече. Выглянув на улицу, через давно немытое окно, он решил больше не задерживаться в этом временном убежище и, подняв все еще лежавший на полу рюкзак, двинулся дальше на поиски отца.
  
  К последнему комплексу, где парень рассчитывал найти следы пропавшего, нужно было идти еще около часа, и чтобы сократить этот путь он решил пройти через здание разрушенного аэровокзала. Уже практически пройдя на его территорию, Траел обнаружил, что за ним неустанно следуют несколько кринштов, причем делают они это, как профессиональные загонщики. Создавалось впечатление, что его ведут куда-то в определенное место, не давая свернуть с дороги. Сначала парень подумал, что неподалеку бродят несколько стай мелких хищников, но затем заметил у одного из них ярко белое пятно на темно коричневой шкуре. Такой зверь присутствовал в каждой стае, которую он видел, что точно не могло быть простым совпадением.
  Молодой Гх.Нар резко сорвался с места и побежал в противоположную сторону, где виднелся вход на старую подземную парковку. Оглянувшись назад, Траел заметил еще одну крупную стаю кринштов, примерно особей в тридцать, возглавляемую огромным вожаком, выскочившую из ворот аэровокзала и бросившуюся за ним вдогонку, а через минуту к ним присоединилась группа с пятнистым животным.
  Перескочив через небольшую баррикаду, высотой всего около метра с небольшим, состоящую в основном из каких-то небольших прямоугольных ящиков, причем сложенных, судя по отсутствию возле нее мусора, совсем недавно, парень еще раз обернулся. Вожак стаи - крупный самец, ростом чуть ли не по пояс самому Траелу, уже запрыгнул и стоял на препятствии, поджидая отставшую свору тварей поменьше. Рыча и скалясь, он показывал два ряда острых как бритва зубов, по которым стекала тягучая слюна, и периодически переставлял в нетерпении задние лапы. По его лысым, покрытым несколькими старыми шрамами бокам, стегал длинный тонкий хвост с небольшой кисточкой на конце. Зверь то немного отворачивал голову, то снова смотрел на Гх.Нара и, казалось, ждал определенного момента, чтобы бросится в атаку.
  - Ну, вот и все, добегался, - прочитал парень в красновато коричневых глазах вожака и начал медленно, не делая резких движений, пятиться к входу в подземелье.
  Траел успел сделать всего несколько шагов, когда краем глаза увидел движение справа. Это одному из мелких кринштов удалось перелезть высокую преграду, и он сразу кинулся на человека. Бластер в данной ситуации был практически бесполезен, тем более с разряженной батареей, поэтому парень рывком сбросил петлю с подвешенной дубинкой с плеча, и она оказалась у него в руке.
  Атака криншта справа, была всего лишь отвлекающим маневром, потому что, едва Гх.Нар отвернулся от вожака, как тот сразу же прыгнул. Только то, что парень ожидал этого, спасло его от неминуемой смерти. Траел немного сдвинулся с траектории полета крупного хищника, одновременно наступая тяжелым высоким ботинком с рифлёной подошвой, на мельтешившую у него под ногами тварь и одновременно вскинул шипастую дубину снизу вверх немного по диагонали, навстречу приближавшейся оскаленной пасти. Тонкий скулеж из-под ноги оповестил, что одной проблемой стало меньше, а вот вожак, отброшенный сильным ударом в сторону на несколько метров, практически сразу начал подниматься на лапы, немного покачивая головой из стороны в строну. Рваная рана на левой части морды здорового криншта выглядела довольно страшно, кое-где обнажились кости черепа, и было видно, что хищнику сильно досталось, но это его не останавливало.
  Над баррикадой показались еще несколько зверей, которые, чтобы преодолеть мешающее препятствие, взбирались друг на друга, нанося сородичам раны острыми когтями своих лап и давя тех, кто находился снизу.
  Не дожидаясь пока вожак окончательно придет в себя, а остальные твари перелезут через нагромождение из ящиков, парень подскочил к еще полностью не пришедшему в себя зверю и с размаху опустил ему на голову свою дубинку. Звук хруста костей черепа, теперь уже мертвого вожака оборвал его попытки подняться. Траел, не дожидаясь, когда на него кинется остальная свора почувствовавших запах свежей крови кринштов, в несколько шагов добежал до спасительной высокой ограды из полипласта ограждающей вход на подземный паркинг и нырнул в небольшую открытую калитку в ней, едва не запнувшись о какой-то окровавленный моток ткани. Невольно посмотрев себе под ноги Гх.Нар разглядел в куче тряпья изодранный рюкзак своего отца, на котором виднелись крупные коричневатые разводы от подсохшей крови.
  Основная масса кринштов уже перебралась через баррикаду, и теперь часть из них остервенело бросалась на сетчатое ограждение, начавшее прогибаться под их весом, а другие стали пожирать мертвых собратьев. Мяса на всю стаю не хватило, и звери только еще сильнее раззадоренные свежей кровью бросились на своих же раненых сородичей, оставив человека на какое-то короткое время в покое.
  
  
  Глава 15
  
  Арварское пространство
  Кладбище космических кораблей
  Землянин
  
  С момента моего с Марико отлета в погоню за линейным кораблем, прошло почти десять дней, и вот наконец-то мы возвращались на импровизированную базу, где нас дожидалась оставленная часть экипажа на двух шаттлах. За это время в "центре" кладбища многое изменилось, причем довольно существенно, что даже заставило нас понервничать.
  Буксир под управлением более опытного пилота (каким являлась Марико) протискивался через плотно висящие остовы старых кораблей, медленно таща за собой громадную тушу линкора, как вдруг ИскИн выдал предупреждение об обнаружении тяжелого крейсера, которого здесь раньше не было. Появившийся корабль относился к шестому поколению ракетных крейсеров типа "Шторм" производства Конфедерации Делус, предназначенных для уничтожения защищенных пустотных объектов. Невысокие скоростные параметры этого корабля компенсировались почти метровой композитной броней и мощными силовыми полями, а его вооружение составляло четыре десятка пусковых ракетных шахт скрытых в толще корпуса. При этом у крейсера отсутствовали турели ближней обороны, так как истребители и штурмовики даже последних поколений были неспособны нанести хоть какие-нибудь повреждения его толстой шкуре.
  Баззеры боевой тревоги разносились по буксиру в течение тридцати секунд, ровно до того момента, как ИскИн смог определить, что крейсер полностью мертв. Изображение, поступающее с внешних камер, позволило более детально рассмотреть и понять, что туша корабля собрана из нескольких частей. Пока я разглядывал восстановленный "Шторм", на нейросеть пришло сообщение от Марико о том, что ей удалось связаться с сестрой, и через несколько минут к нам подлетит шаттл с остальной частью команды.
  Почти весь вновь объединившийся экипаж мусорщиков, к которым мы смело могли себя относить спустя две недели потрошения различных кораблей, расположился в небольшой кают-компании буксира. Радость от встречи после многодневной неизвестности омрачалась тяжелым ранением одного из техников буквально несколько часов назад, и если бы не наше своевременное появление, то Арварец мог бы не выжить. Раненого сразу поместили к нам в медкапсулу, у него отсутствовала правая нога, ниже колена. Только большое количество кровоостанавливающих препаратов спасло бедняге жизнь и дало ему время дождаться помощи.
  Техник, руководивший отключением ИскИна на одном из уничтоженных кораблей, не учел, что недалеко от него при помощи другого управляющего комплекса производится расширение проемов дверей и удаление мешающих переборок, поэтому случайно оказался неподалеку от места проведения работ. Дроид же осуществляющий работы по демонтажу, находился за стеной. Арварец попросту оказался не в то время, не в том месте. В момент включения плазменного резака дроида, техник стоял прямо за стеной. Вырвавшийся огненный поток мгновенно прорезал переборку и отделил конечность стоявшего рядом человека.
  Конечно, в наличии было довольно большое количество снятых с уничтоженных кораблей медкапсул различных поколений, но вот подключить их было не к чему. Мощности реакторов шаттла не хватало, чтобы поддерживать одновременно работу ИскИна, систем навигации, жизнеобеспечения и медкапсулы. Поэтому командой было принято решение перебраться на второй кораблик, а все ресурсы первого отдать исключительно для поддержки функционирования медицинского оборудования. На переподключение питания к медкапсуле требовалось время, которого катастрофически не хватало, и именно в этот момент пассивные системы обнаружения сообщили о приближающемся линкоре.
  
  Колвею с остальными техниками за время нашего отсутствия удалось собрать и оснастить тридцать семь платформ, из которых было четырнадцать ракетных, восемь для ближней обороны оборудованных кинетическими пушками и пятнадцать с установленными на них туннельными орудиями среднего радиуса действия. Все платформы были различного размера и габаритов, и для их использования оставалось только перепрограммировать установленные на них управляющие ИскИны.
  Плюс ко всему удалось собрать целый крейсер, и восстановить на нем почти все системы, но запустить реактор на нем так и не получилось, хотя на вид он был не поврежден. Колвей предположил, что у реактора мог быть поврежден основной управляющий контур, но возможности продиагностировать проблему пока не было. Да в общем-то это уже никто и не собирался делать, так как среди обломков был найден аналогичный и полностью рабочий реактор, и сейчас технические дроиды готовили его для замены. Еще не хватало рабочего главного ИскИна для управления этим кораблем, штатный был завязан на бывшего капитана, поэтому в целях безопасности и сохранности крейсера его пришлось отключить. Для замены подобрать ничего не сумели и теперь думали, каким же образом транспортировать такую мощную штуку в систему, где находилась основная база с тяжелым носителем. Был конечно вариант прыгнуть по координатам выданным с компьютера буксира, но тогда вести крейсер в подпространстве пришлось бы пилоту, а выдержать около семи суток без перерыва было просто нереально.
  
  Сидящие за столом люди переглядывались в ожидании, когда я или Марико начнем рассказывать о нашем приключении. Еще находясь на борту буксира, во время полета к кладбищу, мы договорились с девушкой, что не будем никому говорить о моем пребывании на планетоиде и знакомстве с древним ИскИном. Наличие же необычных дроидов решено было объяснить находкой их на борту линкора в деактивированном состоянии.
  Я рассказал, каким образом нам удалось получить линкор, и все техники тут же начали обсуждать мое ноу-хау, так как до этого считалось, что остановить средним буксиром корабль, превышающий его по массе почти в сотню раз невозможно. Дождавшись пока специалисты согласятся друг с другом во мнении, что так сделать ни каким способом не получится, я напомнил им о линкоре, висящем в пространстве буквально в нескольких метрах.
  
  Ли заинтересовалась коконами пауков, найденными на этом линкоре, и попросила поподробнее описать, что же в них было, и поэтому мне пришлось еще раз рассказать про довольно неприятный момент их обнаружения:
  По данным Хагов, в коконах никаких форм жизни обнаружено не было, но едва я дотронулся до одного из них бронированной перчаткой пустотного инженерного скафандра, как в тот же момент вдруг осознал каким-то шестым чувством, что внутри находится живое существо.
  
  Я бросил взгляд на датчик атмосферы снаружи скафа и обнаружил, что ее содержание в окружающем пространстве начинает приближаться к нормальному, это означало, что монстрик уже справился с заданием по герметизации помещений и в ближайшее время должен будет вернуться. Сначала я подумал было вскрыть один из коконов, чтобы освободить запертого там, но иней на стенах, тут же напомнил мне, что это я нахожусь в теплом скафандре, а снаружи него температура гораздо ниже и человеку, когда он окажется снаружи, будет, как минимум, некомфортно. Отправив стоящего неподалеку Хага на поиск любых средств защиты для освобожденных, я прошелся вдоль всех висящих коконов, поочередно дотрагиваясь до них, и в каждом почувствовал наличие жизни. Мне было непонятно, почему сканеры древних дроидов не смогли ничего обнаружить, неужели паутина, из которой состоит кокон, не пропускает биосигналы, или возможно все дело в системе сканирования Хагов.
  Появившийся монстрик прислал сообщение о выполненном задании, дополнительно добавив, что оптимальным решением стало установить переходной шлюз на месте повреждения, чтобы потери воздуха при переходе между зонами сделать минимальными. Решив провести небольшой эксперимент, я дал задание моему дроиду также просканировать помещение с найденными телами на наличие биосигналов. И через минуту получил такой же, как и от Хага ответ о том, что никаких, кроме моего, признаков жизни в заданном помещении не обнаружено.
  Вернувшийся с поисков кибер принес сразу несколько крупных свертков, обозначение на которых ясно гласило, что внутри упаковки находятся пять комплектов аварийных чехлов для транспортировки раненых в безвоздушном пространстве. Я вскрыл одну из упаковок. Лежащие в ней мешки размером примерно метр на два темно-серого цвета, а в свете тусклого аварийного освещения, казавшиеся практически черными, сильно напоминали пакеты для транспортировки трупов у нас на Земле. Поясняющая надпись на каждом из них гласила, что данный спасательный комплект оборудован автономными системами регенерации воздуха и поддержания температуры, а заряда батарей должно хватить минимум на семь часов. Теперь оставалось решить вопрос с температурой в помещении, цифра, которой она обозначалась, соответствовала примерно минус пяти градусам по Цельсию, что было, в общем-то, не критично, но все же. Немного пройдясь по комнате, я обратил внимание, что ближе к центральным коридорам становится теплее, конечно не сильно, но даже разница в несколько градусов иногда может иметь большое значение.
  С помощью монстрика, я снял и перенес один из коконов в самую теплую точку, которую смог обнаружить неподалеку. Воздух там был уже с положительным знаком, и поэтому я решил провести операцию по освобождению из "плена" именно здесь, тем более что место подходило, как нельзя кстати. На одной из стен была широкая откидная перфорированная панель, длиной около трех метров, фиксирующаяся при необходимости в горизонтальном положении. Вот на этот импровизированный стол и был нами уложен подопытный.
  При более близком рассмотрении, а визоры скафа позволяли увеличивать видимое изображение в несколько раз, я обнаружил, что кокон состоит из множества тонких нитей, переплетенных между собой в различных направлениях. Совсем таких же, из которых плели паутину Земные пауки, только несколько более толстых. Я попытался разорвать паучий щелк, но сделать это мне не удалось даже используя мышечные усилители скафандра. При сильном нажатии стало понятно, что стенки кокона эластичные в небольших пределах, но при этом очень прочные. Они немного вдавливалась вовнутрь и растягивалась, а затем, когда нагрузка исчезала, возвращалась в исходное состояние. Можно было конечно воспользоваться плазменным резаком, который был у меня с собой, но я боялся поранить находящегося внутри, и поэтому сразу отмел только возникшую об этом мысль. Я достал висящий на поясе небольшой вибронож и уже им аккуратно попробовал надрезать неподдающийся материал. Но никакого результата, кроме небольшой царапины на паутине не было. Выбрав место, где в случае неосторожности, можно было причинить наименьший вред, я упер вибронож острым концом в ткань кокона и надавил всей своей массой. Дело пошло лучше, на паутине появился небольшой надрез, за который я слегка оттянул край кокона, после чего вставил лезвие в образовавшуюся дыру, и немного ее расширил.
  Как только разрез стал чуть больше из него сразу начала толчками лениво вытекать густая желтовато-бурая маслянистая слизь с кусочками твердых вкраплений, как будто ее кто-то подталкивал изнутри. Брезгливо отряхнув лезвие, я отошел в сторону, чтобы не испачкать скафандр и дать стечь со "столешницы" на пол излишкам мерзкой, скорее всего, вонючей дряни.
  Минут через пять на полу образовалась лужа, с небольшими горками в тех местах, куда падали тяжелые капли со стола. Густой поток закончился, и сквозь отверстие опавшего кокона стало видно часть тела с бледной кожей и черно-синими прожилками вен. И в этот же момент, Хаг находившийся рядом оповестил меня об обнаружении появившегося неизвестного биосигнала. Прямо на глазах паучий шелк, до этого времени такой прочный, начал распадаться на отдельные волокна, все больше оголяя закутанное в него болезненно худое тело. Грудь существа, в котором лишь при огромном усилии можно было опознать человека, медленно вздымалась, делая редкие вдохи. Тонкие пальцы рук и ног лежащего существа были неестественно скрючены, как будто сведенные судорогой. На голове полностью отсутствовали волосы, а на лице брови и ресницы. Приоткрытые тонкие губы обнажали слегка желтоватые на фоне бледной кожи, сжатые зубы. Бледная, практически белая полупрозрачная кожа, казалась натянутой прямо поверх скелета, настолько сильно выпирали сквозь нее кости и суставы. Бросились в глаза необычные уши, немного заостренные кверху - эльфийские, так их обычно любили описывать в фантазийных романах Земные писатели, правда, в книжках они прилегали к голове, а у этого существа висели как у спаниеля, и создавалось впечатление, что немного шевелились. В отличие от книжных 'милашек' эльфов, существо, в данный момент находящееся передо мной, больше было похоже на оживший труп, какое-то неопределенное время пролежавший в сырой земле.
  Слабый скрип отвлек мое внимание от разглядывания физиономии гуманоида и заставил посмотреть на источник звука. Тонкие пальцы рук существа скребли металлическую поверхность панели, и ногтями сдирали с нее тонкую стружку. Лежащее тело неожиданно начало дергаться и изгибаться, а затем резко замерло, как будто ничего не происходило. Снова взглянув на лицо существа, я увидел, что его черные как ночь глаза, еще секунду назад закрытые, теперь внимательно на меня смотрят.
  
  Единственная гуманоидная раса, которая имела ушные раковины с такими отличительными особенностями, была раса Аграфов, это я знал из выученной базы 'Содружество', но лежащее передо мной существо от них сильно отличалось. Создавалось впечатление, что это не чистокровный Аграф, а полукровка, причем с добавлением гена неизвестного существа.
  Аграфы очень ревностно следили за чистотой крови, поэтому любые появления совместных детей от них и других рас жестко пресекались. Было зарегистрировано всего несколько случаев появления таких отпрысков, но все они были только с прямого одобрения совета старейшин Аграфов, и такие дети проживали исключительно во внутренних мирах этой расы.
  Я попытался отправить запрос на нейросеть существа лежащего передо мной, но никакого отклика не получил. Либо у него сеть в данный момент была неактивна, либо попросту отсутствовала. Включив динамики скафандра, я снова повторил на общем языке:
  - Не волнуйтесь, все уже позади, вы живы, - но никакой реакции не последовало. Существо также пристально смотрело на меня не моргающим взглядом.
  - Вы меня понимаете? Если да, то моргните, - и снова не заметил абсолютно никакой реакции. Если бы не следящие за любыми моими движениями живые глаза, то можно было подумать, что лежащий передо мной гуманоид все еще без сознания, но сейчас напрашивались другие выводы. Неработающая нейросеть, незнание языка, на котором говорят во всем Содружестве миров наталкивали на мысли о том, что, скорее всего лежащий является выходцем с одного из нецивилизованных миров. Тогда его похожесть на представителя старшей расы может объясняться длительными темными веками после войны миров, когда остатки воющих армий оседали на планетах ближайших к местам космических боев.
  
  Точную продолжительность темных веков никто не знал, но она составляла никак не меньше нескольких тысячелетий, во время которых транспортное сообщение между звездными системами было возможно осуществить только в обычном пространстве с до световыми скоростями. В войне участвовали несколько рас. Из-за чего начался конфликт, уже никто не помнит, но окончился он полным проигрышем всех противоборствующих сторон. Во время войны использовалось мощное оружие, влиявшее на стабильность подпространства, и в один из моментов конфронтации на передовую перестало поступать подкрепление. Причем произошло это сразу у всех воюющих армий. В дальнейшем ученым удалось выяснить, что это произошло вследствие полностью изменившихся физических законов открытия гиперпространственного туннеля, но в суматохе войны никто не обратил на это внимания, приняв за удачную диверсию со стороны противников.
  Продолжались бои в пространстве, на орбитах и планетах. Отсутствие снабжения привело к тому, что сражающиеся взаимно уничтожили силы друг друга. Космические корабли с погибшими экипажами оставались висеть в космосе безжизненными глыбами, уничтоженные и мертвые станции падали с орбит вслед за горящими подбитыми крейсерами и линкорами, разрушенные города приходили в упадок.
  Постепенно выжившие начали объединяться, вначале только по расовым признакам, образуя группы и стараясь просто выжить в изоляции. К ним прибивались одиночки, в конце концов, даже солдаты, воевавшие по разные стороны, поняли, что продолжать не имеет смысла и принимали противников в свои ряды, стараясь не ворошить прошлые обиды. Период войны все старались поскорее забыть, и именно поэтому о ней не сохранилось никаких точных данных.
  
  Температура воздуха на борту линкора, в помещении, где мы находились, уже поднялась до двенадцати градусов и продолжала повышаться, судя по всему, система жизнеобеспечения на поврежденном линкоре все еще продолжала нормально функционировать. Я уже не переживал за возможное переохлаждение "пациента", но все же его нужно было побыстрее доставить в наш медицинский отсек.
  Не успел я отвернуться, чтобы открыть и переложить поближе один из аварийных чехлов для транспортировки гуманоида, как позади меня снова раздались царапающие звуки.
  
  
  Глава 16
  
  Арварское пространство
  Кладбище космических кораблей
  Техник Колвей Саар
  
  Алексу и Марико каким-то чудом удалось притащить на свалку практически целый линейный корабль с набитыми под завязку трюмами. Землянин не успел в одиночку обойти весь корабль и поэтому описью 'склада' пришлось заниматься Колвею, освобожденному от ремонтно-восстановительных работ. Того, что уже нашлось, хватило бы на комплектование небольшого штурмового отряда и десятка кораблей поддержки, рыночная стоимость только одних ракет конфедерации Делус превышала три миллиона кредитов, и это не считая восьми новых больших ИскИнов седьмого поколения с полным комплектом кодов активации. Куда летел этот корабль, и кому все это должно было достаться так и осталось неизвестным.
  
  Управляющий компьютер линкора сразу после восстановления подачи питания и запуска запросил идентификацию пользователя, а не получив ответ в течение тридцати секунд запустил систему самоуничтожения корабля. Хорошо, что команда была готова к такому повороту событий, и главный ИскИн перед запуском был извлечен из своей шахты, поэтому единственным пострадавшим от этого стал он сам.
  Полностью стертый компьютер линейного корабля был отправлен в трюм для последующей перепрошивки по возвращении на базовый носитель "Великан", а его место занял другой: из тех, что были найдены на линкоре. Запуск всех систем прошел удачно, список поломок и отсутствующего оборудования полился на команду сплошным потоком, но все неполадки в основном касались многочисленных пробоин и отсутствия отклика от вооружения. Единственной существенной проблемой в данный момент было полное отсутствие сигналов от двигателей линкора.
  Новый главный ИскИн во время диагностики обнаружил сразу два штатных автоматических ремонтных комплекса, и как только они были активированы, их диагностические дроиды сразу были отправлены на поиск причины неисправности. Причина обнаружилась очень быстро, в системе основных магистралей подающих питание на маршевые двигатели застрял крупный паук. Каким образом он туда попал, можно было легко проследить по поврежденным техническим туннелям, не рассчитанным на такого крупного посетителя, но, в конце концов, он добрался до места, где больше не смог двигаться и, чтобы выбраться начал плавить стенку туннеля, по которой шла основная питающая магистраль. Короткое замыкание кабеля проводящего через себя максимально возможный поток энергии, идущего на разгон линкора, сожгло не только несколько метров проводки и вторичных систем, но и превратила паука в дымящийся уголек в хитиновой оболочке. А резервный канал подачи питания к двигателям был попросту отключенным от реактора.
  После ремонта линейный корабль должен был самостоятельно прыгнуть в гипер, но как всегда было одно но: в команде не было пилота с изученными базами по большим кораблям, и если скоро разогнать линкор уже станет возможно, то дать команду на прыжок в гипер будет некому. Колвей видел, что Алекс расстроился - потратить столько времени на сохранность большого корабля, очистить, при этом, чуть не погибнув от непонятных тварей заселивших большую его часть, и после этого бросить, чтобы он достался кому-то другому.
  На составление полного списка трофеев доставшихся вместе с линкором у Саара ушло почти сорок часов, за это время ремонтные дроиды закончили восстановление питающих шин и целостности корпуса, приступив к установке на броне систем ближней обороны (несколько малых плазменных турелей были обнаружены в ЗиПе). На совещании всей команды было решено оставить корабль на кладбище, замаскировав его обломками, а для страховки настроить систему опознавания свой-чужой, которая будет отстреливать все приближающиеся цели. Хотя Алекс сказал, что у него появилась кое-какая идея, каким образом можно забрать линкор с собой.
  В то же самое время остальными техниками было полностью закончено восстановление тяжелого крейсера, на который также поставили новый ИскИн. Для управления кораблем такого класса пилотов в команде хватало, поэтому в его трюм тут же стали загружать трофеи с линкора.
  
  Не успел Колвей Саар взять себе обед и присесть за стол в комфортабельной кают-компании крейсера, на который они всей командой перебрались сразу после окончания ремонта, как ему пришел вызов от Землянина, последние десять часов периодически бегающего с линкора на буксир и обратно.
  - У меня родился план, как нам забрать отсюда сразу все, и мне нужна твоя помощь, жду тебя в рубке линейного корабля.
  - Скоро буду, - ответил техник и, быстро проглотив приготовленную пищу, поспешил в сторону шлюза.
  Через пятнадцать минут Колвей уже сажал небольшой шаттл в малом доке линкора, который располагался ближе всего к центру корабля и еще через пару минут после посадки уже входил в рубку.
  В центре помещения была активирована проекция корабля. Вокруг нее светился прозрачный пузырь гиперполя имеющий форму эллипса. Рядом стоял замерший Алекс с немного рассеянным взглядом смотревший в одну точку. Судя по всему, он в данный момент, что-то просчитывал при помощи интерфейса нейросети.
  - О, Колвей, ты уже пришел, - землянин, окончивший какие-то вычисления, вновь вернулся в реальность и окликнул рассматривающего проекцию техника. - Вот смотри, - продолжил он, указывая на "брюхо" линкора. - Здесь в корпусе есть небольшое углубление, для облегчения посадки кораблей в док.
  - Ну да, есть, - подтвердил Саар слова Алекса, тем более что буквально несколько минут назад он сам воспользовался именно этим причалом.
  - Оно около тридцати метров в глубину и примерно сто метров в длину, создает плоский срез по всей ширине корпуса прямо до ворот дока, - техник пока не мог понять к чему ведет землянин и поэтому слушал его внимательно.
  - Так вот, таких размеров нам хватит, чтобы поместить туда буксир, жестко закрепив на корпусе, точно также, как мне пришлось сделать во время разворота линкора.
  - Как это хватит? - сразу возразил Колвей. - Буксир же почти пятьдесят метров высотой!
  - Ты немного недослушал. Так вот, нам хватит места разместить там наш буксир, и его выступающая часть при этом не будет выходить за рамки гиперпространственного пузыря.
  Одновременно со словами Алекса, на проекции появилось изображение буксира, установленного кормой вплотную к доку, однако небольшая часть его более узкого носа все же торчала за границей поля, так как размер самого поля также уменьшался. Техник заметил это и сразу показал землянину.
  - О, не волнуйся, нам нужно будет демонтировать несколько листов брони линкора, и тогда все встанет на свои места.
  - В общем, идея неплохая, но все равно для нас бесполезная, ведь у нас нет пилота для управления тяжелым линейным кораблем..... - начал возражать Колвей, но Алекс, замахав руками его перебил.
  - А ты вспомни, когда мы собирали в прошлый раз монстрика, то нам тоже не хватало нужных знаний, но перепробовав кучу вариантов, в конце концов, решили проблему. А сейчас готовое решение у нас, как мне кажется уже есть, просто ты его пока не видишь. Вот ответь мне, можно ли на средний буксир установить более мощный гиперпривод?
  - Конечно можно, так часто делают, если нужно перевозить габаритные, но не тяжелые грузы, хотя, тогда обычно вдобавок меняют еще реактор, чтобы он смог питать все оборудование, - практически без раздумий ответил техник.
  - Хорошо, тогда идем дальше. А что если груз большой и тяжелый, а кроме среднего буксира нет ничего?
  - Тогда ничего не получится. Я понял твою идею, ты хочешь переставить гиперпривод на буксир, но, во-первых, размер пузыря не позволит поместить весь линкор, так как привод в идеале должен находиться в геометрическом центре корабля. Во-вторых, мощности маршевого двигателя буксира не хватит, чтобы разогнать всю сборку до необходимой для открытия гиперпространственного тоннеля скорости.
  - А если представить теоретически, - продолжал гнуть свое землянин. - Что скорость мы набрали, привод в центре, ИскИн буксира дает команду на прыжок, то все получится?
  - Ну, если теоретически, тогда, скорее всего да, только как нам это поможет? Хотя в твоей идее есть смысл, если тащить не линкор, а все собранные нами платформы. Вес у них небольшой, соберем их в кучу и приварим к буксиру, так что, молодец, здорово придумал, нужно только мощность реактора просчитать, а то, как бы не перегрузить, - похвалил Колвей Алекса.
  - Можно конечно будет сделать и так, но давай сначала опробуем мой вариант, - возразил землянин. - Он заключается в том, что сборка, состоящая из двух кораблей, будет разогнана до скорости необходимой для прыжка за счет маршевых двигателей линкора, а затем уже ИскИн буксира подаст команду на открытие тоннеля на его гиперпривод. Нужно будет конечно немного подумать, каким образом все согласовать, но больших трудностей в воплощении я не вижу.
  - Ну.... Не знаю..... - техник явно сомневался. - Хотя в теории все верно, но такого на моей памяти ни кто не делал. Нужно обсудить с остальными парнями, послушать, что они скажут, - с этими словами Колвей Саар оставил Алекса одного и ушел общаться с другими членами команды.
  
  
  Арварское пространство
  Кладбище космических кораблей
  Ли Сай
  
  Девушка, зашедшая в кают-компанию крейсера, замерла, едва переступив порог. То, что творилось в помещении, можно было описать одним словом - бедлам, и его организаторы находились тут же. Раскиданная по столам одноразовая посуда представляла собой непонятные геометрические рисунки различной формы, соединенные между собой вилками и ложками. Некоторые "шедевры" состояли из двух и трех уровней, державшихся друг на друге только каким-то чудом. Неподалёку от конструкций активно жестикулировали техники, с пеной у рта доказывая друг другу свою правоту и не обращая внимания на еще одного появившегося члена команды.
  Колвей, стоя у стола, размахивал руками, на повышенных тонах объясняя одноногому технику, сидевшему неподалеку, что он прав, и теория Алекса вполне должна работать. Периодически он замолкал и замирал, видимо просматривая какие-то данные на интерфейсе нейросети, а затем снова начинал говорить. Сидящий немного в стороне от спорящих, третий техник, что-то увлеченно рисовал на планшете, иногда на секунду задумываясь, глядя в пространство и улыбаясь собственным мыслям.
  - Я же говорю, не будет это работать, - перебил Саара техник, лишившийся ноги несколько дней назад. - Вот, подумай сам, твои теоретические предположения, в общем-то нареканий не вызывают, но если все было настолько просто, то неужели бы этим до сих пор не пользовались?
  - Наверное, пользовались, только зачем? - Колвей ответил вопросом на вопрос. - Для управления линкором нужен пилот с базой по большим кораблям, и никто даже не подумал бы просить управлять им человека без нужных знаний, ведь на большом корабле пилотов много, в случае чего, доступ получит другой обученный специалист. Это у нас ситуация сложилась так, что выхода нет, и нам нужно его искать. Тем более, добиваться полного взаимодействия нам не нужно.
  - А как же тогда мусорщики? Они же собирают всякий хлам по кладбищам, неужели им такие мысли не могли прийти в голову?
  - Может и приходили! Вполне возможно, что уже летает так кто-то из них, мы этого не знаем и никогда не узнаем, недаром некоторые из мусорщиков кредиты 'лопатой' гребут.
  
  Ли прислушиваясь к спору, прошла к кухонному синтезатору и заказала себе стаканчик тоника и легкую закуску. Она только что закончила десятичасовое патрулирование и поэтому могла позволить себе немного расслабиться. Тем не менее, ей был интересен разговор специалистов, так как он косвенно касался ее любимого.
  Даже сейчас в мыслях девушка называла его ласково, горечь обиды давно прошла, и ей хотелось примирения с парнем, даже невзирая на то, что произошло у него с Марико, тем более, что Ли и сама была не против случившегося.
  Девушка поставила приготовленную порцию на небольшой поднос и направилась в дальний от спорящих угол кают-компании. Она не хотела отвлечь техников от дебатов, кроме того слух у креатов был достаточно хорошо развит, поэтому для нее не составило бы труда услышать оттуда, то о чем громко говорят специалисты.
  
  - Получилось! У меня получилось! - громкий возглас третьего техника сидевшего поодаль прервал вновь разгорающийся спор, и чуть не заставил девушку выронить из рук поднос.
  - Что у тебя получилось? - в один голос спросили Колвей и одноногий Арварец.
  - Я попробовал смоделировать ситуацию, которую вы обсуждали и все заработало!
  - Давай-ка посмотрим, что ты там сделал, - все техники склонились над планшетом, что-то внимательно на нем рассматривая и негромко переговариваясь.
  Ли слышала только отдельные фразы, но так как она не была знакома с большинством из звучащих терминов, то для нее весь оставшийся разговор был не более чем просто набором неизвестных слов. Наконец-то Арварцы сошлись в едином мнении, что идея стоит потраченного на нее времени и договорились с утра начать все готовить для ее воплощения.
  
  
  Глава 17
  
  Арварское пространство
  Кладбище космических кораблей
  Землянин
  
  После разговора с техником, я решил посетить реакторный отсек, почему-то мне захотелось вживую увидеть сердце такого мощного корабля как линкор. По кораблю уже можно было перемещаться без скафандров, все пробоины были устранены, а отсеки заполнены воздухом. После запуска основного реактора, все коридоры и помещения наполнились ярким светом, лившимся с потолка, поэтому попадающиеся мне по пути следы недавнего боя сразу бросались в глаза.
  Вот здесь у поворота нас основательно зажали около полутора десятков возродившихся существ. Я снова увидел события той ночи, когда нашел подвешенные тела опутанные коконами из паучьего шелка. После извлечения одного из них, напоминавшего сильно исхудавшего и замученного Аграфа, он постепенно начал приходить в себя. Но едва стоило мне от него отвернуться, как существо бросилось на меня, и только реакция, выработанная постоянными тренировками, спасла мне жизнь.
  
  Раздавшееся позади меня еле слышное царапанье и моментально взвывшее чувство опасности, заставило меня резко присесть, а затем, не останавливаясь отпрыгнуть в сторону практически параллельно полу. Пустотный скафандр не особо рассчитан на такие перемещения, поэтому мои движения в нем выглядели достаточно неловко, что в общем-то, не помешало мне уйти из под молниеносного удара, который задел меня по плечу и немного подправил мою траекторию полета. Очередное размытое движение я увидел поднимаясь на ноги, но самое неприятное было в том, что Хаг уже определивший опасность исходящую от моего "подопытного" в эту секунду ничем мне помочь не мог. Я находился точно между ним и атакующим существом.
  Силуэт гуманоида стремительно приближался, и мне не пришло в голову ничего, кроме как просто упасть назад на спину. Кибер казалось, ждал только этого, сразу атаковав существо. Энергия его выстрела была немного ниже, чем во время стычек с пауками, и нападавшего всего лишь разорвало на мелкие части, испачкав мне весь скаф коричневыми ошметками. Я с трудом поднялся, на интерфейсе нейросети тревожно мигал оранжевый значок скафандра, на который я раньше не обратил внимание. Мысленно нажав на него, я получил отчет о повреждениях.
  - Мда, оказывается, я не так уж быстр, - подумал я, пролистывая длинный список. Слава Богу, ничего критического не было, несколько небольших повреждений целостности, через которые понемногу уходил воздух пока были не критичны, так как вокруг меня была атмосфера. Не работающая плазменная горелка и разбитый мышечный усилитель спины. - Вот почему было так тяжело сейчас подниматься, - судя по всему, единственное попадание по мне существа, все таки было довольно сильным, и если бы на мне был обычный, а не инженерный скафандр со встроенным экзоскелетом, то я мог бы вовсе не встать.
  Взглянув на "стол", на котором еще минуту назад находилось атаковавшее меня существо, я заметил, что там что-то лежит. Подойдя поближе, я сначала принял мешковатую белесую субстанцию за остатки неразложившегося кокона, но приглядевшись, понял, что ошибся. То, что мне показалось паучьим шелком, на самом деле было бледной кожей существа. Похоже, оно сбросило ее перед нападением.
  Стараясь сдерживать рвотные позывы, я аккуратно поднял останки. Тонкая белая пленка, испещренная венами, снаружи казавшаяся прозрачной, изнутри была абсолютно черной, и казалось полностью поглощала свет. Сплошной разрез со стороны спины был больше похож на застежку, через которую эту кожу можно было одеть как костюм.
  - Кого же я здесь нашел? - не успел я задать этот вопрос сам себе, как от второго Хага, который был отправлен мною на обследование линкора, пришло сообщение об обнаружении множественных неопознанных биосигналов.
  - Нужно поскорее выбираться отсюда, - подумал я, и отдал команду всем дроидам, прикрывая меня, выдвигаться в сторону переходного шлюза построенного монстриком.
  Едва мы вышли в коридор, идущий в нужном направлении, как на нас сразу бросилось двуногое создание. Оно было несколько более медлительным, чем предыдущий экземпляр и я смог его разглядеть более детально. Трех суставчатые нижние конечности поддерживали небольшое хитиновое тельце с длинными крыльями, сейчас сложенными за спиной. Верхние конечности, тоже трех суставчатые, были немного меньше нижних, зато оканчивались пятью пальцами с острыми когтями на концах. У существа была еще одна пара верхних конечностей, располагавшаяся рядом с тонкой шеей и торчавшая вверх, но судя по размеру она, скорее всего, была рудиментарной. Венчала шею маленькая голова, с иссиня-черными фасеточными глазами, по которым периодически пробегали цветные волны.
  С каждым шагом, которое делало существо, его движения, становились все более уверенными и быстрыми, а последние метры оно преодолевало уже бегом. Хаг, до этого неподвижно стоявший на месте и как будто дававший мне насладиться ощущениями страха, сделал едва уловимое движение и его сегментарный хвост, пробив хитиновый панцирь нападавшего насквозь вышел у того из спины. Не останавливая движение, кибер подтянул нанизанное существо к себе и одним движением мощных лап разорвал его.
  Когда мы проходили возле помещения, в котором были обнаружены висящие коконы, мне пришлось наблюдать картину из фильма ужасов. Коконы не так давно спокойно свисавшие с потолка, теперь практически все лежали на полу и безостановочно дергались. Некоторые из них уже начали протекать, оставляя на полу густые поблёскивающие лужицы, а с других кусками отваливался паучий шелк.
  Я замер в нерешительности, все еще надеясь, что среди оживших могут находиться настоящие люди, но последующие события, заставили меня потерять всякую надежду. Поднимающиеся на ноги, ужасно исхудавшие люди и аграфы были очень похожи между собой, и единственное, в чем они были отличны это цвет кожи. Светло - серый, почти белый, как у Аграфов, бледновато - желтый с небольшой добавкой розового, как у меня и жителей Аратана, коричневато-серый, почти как у большинства Арварцев и слегка желтый с сильным бронзовым отливом, как у жителей конфедерации. Они вставали и замирали на одном месте, немного пошатываясь. Существа как будто выходили из долгой спячки.
  Мое восприятие каким-то образом ускорилось и для меня секунды стали минутами. Вот я вижу ближайшего ко мне 'Арварца', он стоит, опустив руки вдоль тела, медленно поднимает голову, устремляя свой немигающий взгляд на меня, и начинает постепенно покачиваться. Затем происходит едва заметное, молниеносное движение всем телом, и его кожа медленно начинает сползать вниз, выпуская в мир уже совершенно иного представителя.
  
  Наша небольшая группа, состоящая из двух Хагов, монстрика и меня с переменным успехом продвигалась в сторону шлюза, второму киберу удалось присоединиться к нам около пяти минут назад, и после этого наши дела пошли немного лучше. У Хагов было довольно мощное оружие позволявшее уничтожать каждым выстрелом по одному нападавшему, но время перезарядки между залпами занимало около трех минут, все остальное время им приходилось сражаться врукопашную. Монстрик под моим прямым управлением также принимал активное участие в отражении нападения, но у него это получалось несколько хуже. Все-таки мы с Колвеем изначально не готовили его к боевым действиям, хотя то, что он был создан на основе абордажных дроидов было его огромным плюсом. Наличие у него брони в отличие от обычных технических дроидов уже позволило ему выдержать несколько сильнейших ударов от противников, хотя после них на корпусе монстрика остались серьезные вмятины, а один из манипуляторов перестал нормально функционировать. Два плазменных резака дроида успешно справлялись с уничтожением нападающих на нас существ, но процесс занимал гораздо больше времени, чем у двух киберов, однако то, что основная масса противников наступала со стороны древних дроидов, давало нам требуемые секунды.
  У Хагов дела обстояли все-таки немного лучше. Попадавшие в корпус удары заметных следов не оставляли, хотя иногда заставляли их немного отступать, если нападавших было слишком много. Нам приходилось бороться за каждый метр сокращаемого к шлюзу расстояния, на полу коридора уже виднелось больше десятка мертвых тел и множество останков после применения "дезинтеграторов" (я не знал правильного названия оружия Хагов, поэтому пока решил называть его так, тем более результат применения был похож).
  На интерфейсе нейросети появилась иконка входящего сообщения, один из Хагов информировал меня о снижении заряда аккумуляторов до пятидесяти процентов и уведомлял, что остатка энергии при таком темпе расходования осталось не более чем на семьдесят минут.
  - Даааа, дела, - подумал я. - Нужны свежие идеи, как выбраться из передряги, сохранив свою шкурку в целостности. Прямо как воздух нужны, - я даже на секунду замер от пришедшей в голову мысли. - Точно, ведь вокруг меня воздух, который нужен им для дыхания, даже если они, как архи могут на какое-то время задерживать дыхание, то им все равно рано или поздно потребуется кислород. Нужно срочно лишить их этой возможности.
  У моей идеи был, конечно, и свой крупный, даже можно сказать жирный минус - это продырявленный в нескольких местах скафандр, но я очень надеялся, что его ресурсов по регенерации кислорода и обогреву мне хватит, чтобы добраться до буксира. Поставив задачу монстрику максимально быстро лишить помещения атмосферы, я выбрал первую попавшуюся на пути комнату с единственной дверью и зайдя в нее, подал команду Хагам защищать вход. Около десяти минут древние дроиды успешно сдерживали натиск инопланетных насекомых, которые почему-то пытались завалить нас числом, при этом действуя прямолинейно, и только задумавшись, я начал догадываться, почему так происходит.
  Все их действия напоминали инстинкты примитивных существ: Увидел жертву - убей ее и, скорее всего, потом сожри, но узнавать, так ли это, мне пока не хотелось. Так было в первые минуты нападения, когда существа действовали по одному. Хотя иногда бывало, что нападали сразу несколько особей, но они при этом больше мешали друг другу, чем помогали. А сейчас я явно видел в их действиях систему: они сначала жертвовали одной или двумя своими представителями (чаще всего уже ранеными), для того, чтобы Хаги разрядили на них свои дезинтеграторы, а затем пытались разделить моих киберов и вытащить их в коридор.
  В действиях нападавших начала проявляться тактика, было похоже, что они учатся, хотя даже не учатся, а развиваются, причем довольно быстро.
  - Взиууу, пшшшш, - мои размышления были прерваны звуком выстрела плазменной винтовки. - Нехорошо, очень нехорошо, - судя по всему "неандерталец поднял палку", а это означало, что вскоре нападающие будут вооружены лучевым оружием. Внезапная сильная вибрация корпуса линкора, а затем донесшийся отголосок взрыва, заставили меня вспомнить об отправленном на задание монстрике. Буквально через секунду датчики скафандра зафиксировали резкое снижение атмосферного давления, и система безопасности начала громко "вопить" о критическом состоянии скафандра с требованием срочно его заменить.
  Мощный поток воздуха, стремившегося покинуть ставший не герметичным корпус корабля, срывал с места и тянул в сторону пробоины, не успевших за что-нибудь зацепиться существ. Мимо помещения, в котором я находился, с диким стрекотанием пролетело двое нападавших, затем еще один, а затем... Затем все стихло, и только небольшое облачко тут же замерзающего газа продолжало вырываться из плеча моего скафандра в течение нескольких секунд, ровно до тех пор, пока автоматика не заделала повреждения аварийной пеной. Не успел я порадоваться такой полезной функции моего скафа, как появившееся сообщение стерло с моего лица улыбку.
  - Внимание! Критическое повреждение регенератора воздушной смеси, требуется срочная замена оборудования, - яркая мигающая надпись и небольшой красный таймер, появившийся в углу интерфейса нейросети, показывали, что до критического уровня запаса воздуха мне осталось не более двенадцати минут.
  - Черт, черт, черт! Как же не хочется подыхать на этом куске летающего "железа" - я вслух разговаривал сам с собой, но в данный момент, меня это абсолютно не волновало. Проблема в кислороде встала очень актуально. До этой части линкора мы без особых препятствий (несколько жуков нас не сильно задержали) добирались больше двух часов, по пути проверяя все интересные помещения. На обратную дорогу времени уйдет в разы меньше, но... Как всегда есть но... Спокойно пройти мне никто не даст, а времени у меня с каждой секундой становится все меньше и меньше.
  
  
  Арварское пространство
  Кладбище космических кораблей
  Марико Сай
  
  Девушка в заключительный раз пробежала полосу препятствий и, чтобы дать разгоряченному телу немного остыть не спеша обошла по кругу весь трюм переоборудованный под спортзал, подняв по пути принесенный заранее стаканчик с тоником стоящий на полу. Сняв с небольшого выступа на стене кусок (около полуметра длиной) чистой, слегка ворсистой синтетической ткани, она протерла уже начавший подсыхать на лице пот и немного улыбнулась.
  Полотенце, как называл Алекс такие кусочки ткани, Марико начала использовать буквально несколько дней назад. А в первый раз увидела такую полезную и удобную вещь, когда парень после окончания зачистки линкора пришел к ней в каюту, обтираясь после самостоятельной разминки, и потребовал увеличить количество тренировок с ним, не смотря на повышенную силу тяжести. Его аргументами являлось то, что он только чудом остался в живых при недавнем нападении и все это исключительно из-за того, что он слишком медленно двигался.
  
  В тот день девушка также была в спортзале, она вообще последнее время частенько проводила время именно там, не смотря на значительно возросшие нагрузки из-за увеличившейся силы тяжести. Это ее пристрастие больше обуславливалось тем, что ей было немного неудобно перед молодым человеком за тот ужин у нее в каюте, чем желанием держать себя в хорошей физической форме.
  Входящее сообщение от ИскИна буксира пришло неожиданно, так как никаких плановых операций на это время запланировано не было. Тем не менее, в сообщении была пометка о крайней важности и поэтому девушка без промедления связалась с главным компьютером.
  - Зафиксирован выброс плазменного облака на борту линейного корабля.
  - Туда собирался направиться Алекс, передай ему, что пока там все не будет проверено, чтобы он даже не пытался покинуть борт буксира, - отдала распоряжение Марико.
  - Член экипажа по имени Алекс находится на линкоре уже два часа тридцать четыре минуты.
  - Так почему ты меня не уведомил об этом? Я же давала тебе задание отслеживать все перемещения человека и докладывать о его местонахождении в случае его изменения.
  - Ваши указания были отменены командой с более приоритетным кодом допуска, - равнодушно парировал тираду креатки ИскИн.
  - Так, свяжись с ним, пусть срочно возвращается, - приказала девушка компьютеру, мысленно обещая Землянину всевозможные кары за такое пренебрежение к ее распоряжению, уже однажды спасшему ему жизнь.
  - Невозможно выполнить команду. Связь была потеряна, как только человек, вместе с техническим дроидом неизвестной модели с серийным номером ХЗ-1, в сопровождении двух киберов зашел на борт линкора.
  - Покажи мне место выброса плазмы, - девушка, бросив свое занятие, поспешила в каюту, где находился ее личный боевой скафандр. Пришедшая картинка в углу нейросети показывала "брюхо" большого корабля с подсвеченной маркером точкой.
  - Принят пакет данных от технического дроида, прямую связь установить не удается. Произвожу расшифровку пакета. ВНИМАНИЕ! Боевая тревога! Экипаж подвергся нападению не идентифицированных биологических организмов! - ИскИн буксира включил баззеры тревоги и дочитал расшифрованное сообщение.
  Когда синтетический голос закончил произносить последние слова сообщения Марико, уже одетая в скафандр матово-черного цвета с небольшими утолщениями встроенных в предплечья генераторов поля стояла возле шлюза держа в одной паре рук силовые мечи, а другой, надевая на спину реактивный ранец. Короткоствольный плазмомет, подходящий как раз для боев в ограниченном пространстве лежал неподалеку и ждал, когда же придет его очередь завершить экипировку девушки.
  Мощности двигателя реактивного десантного ранца хватило, чтобы доставить креатку к месту взрыва всего за несколько секунд, девушка погасила скорость практически у самой пробоины, испытывая сильную перегрузку и не останавливаясь, влетела прямо во чрево корабля. Она оказалась прямо за "спиной" дроида Алекса, который еле отбивался от наседающих на него существ, не давая им подобраться к дыре в корпусе линкора. Марико выхватила из походного положения плазмомет и сразу открыла огонь по нападавшим, но выпущенная практически в упор очередь всего лишь отбросила ближайшее существо серией попаданий, не нанеся ему видимых повреждений. Переключив оружие на стрельбу одиночными зарядами с самой высокой энергией выстрела, девушка опробовала свое оружие на ближайшем противнике.
  Заряд, попавший в туловище существа, заставил его замереть, как будто оглушив, зато второе попадание в конечность начисто ее отрезало. Дальнейшая расчистка уже больше походила на конвейер - Марико отстреливала несколькими точными выстрелами конечности нападавшим, а хромой монстрик двигающийся позади, добивал их единственным оставшимся плазменным резаком.
  Несколько раз существа внезапно атаковали креатку из-за угла, поэтому продвижение немного замедлилось, тем не менее, телохранитель безостановочно продвигалась к своему подопечному, место расположение которого, вместе с маршрутом робот сразу скинул ей на нейросеть.
  Внезапно со стороны нападавших в сторону девушки полетело несколько плазменных выстрелов. Сначала с огромным разбросом попадающие в пол и стены, а затем все более кучные, все-таки Марико с дроидом приближались к стреляющим существам все ближе и ближе. Пара попаданий досталась монстрику вышедшему немного вперед и прикрывающего своим корпусом креатку, так как толщина брони позволяла долгое время не обращать внимания на такие редкие попадания. Телохранитель стреляла в ответ, каждой серией попаданий уменьшая ряды противников.
  Более двух десятков существ уничтожила девушка, прежде чем увидеть в конце коридора Хагов, вокруг которых собралась огромная, в несколько десятков особей, толпа существ. Прямо внутри этого сборища были видны вспышки выстрелов, но результатов действия оружия она не видела.
  Марико в очередной раз открыла огонь по стоящим спиной к ней противникам, практически в этот же момент, одно из существ, в сторону которого Креатка даже не целилась, внезапно затряслось в необъяснимом припадке, хватаясь за своих собратьев и упало на пол больше не шевелясь. Его падение как будто служило сигналом для остальных, нападавшие ни на что, не обращая внимания, тряслись, скребли своими когтями стены, оставляя на них глубокие шрамы и падали. Вскоре весь коридор был завален лежащими телами и девушка, чтобы не наступать на них на короткое время активировала ракетный ранец и перелетела с его помощью ко входу охраняемому древними киберами, лоб в лоб столкнувшись с выходящим из помещения Алексом.
  - Почему ты не предупре.... - начала было выговаривать парню телохранитель, как он резко перебил ее.
  - У меня запас кислорода меньше чем на минуту, так что не перебивай! Здесь где-то должны валятся мешки для транспортировки раненых, я дал команду Хагу их принести, мне придется залезть в один из них, а ты доставишь меня на буксир, там и поговорим.
  Выпрыгнувшее откуда-то из-за спины девушки существо, успело ударить по шлему скафандра человека, прежде чем с ним разобрался обернувшийся Хаг, тем не менее, тело парня отбросило от прямого удара в сторону и рванувший к нему монстрик завис над землянином пытаясь предостеречь от других опасностей.
  Открывшийся Марико вид разбитого забрала и окровавленного лица Алекса вызвал у девушки вопль отчаяния, заставив бросится к его упавшему телу.
  
  
  Глава 18
  
  Около 40000 лет назад
  Планета Эдем
  
  Война, как много боли в этом слове...
  Боли матерей и отцов, потерявших своих детей...
  Скорби мужчин и женщин, потерявших любимых...
  
  
  Разлад среди расы Джоре, жившей тысячелетия как одно целое, начался относительно недавно, примерно лет двести - триста назад. Сначала появились клубы по интересам, в которых собирались люди разных возрастов и профессий, но обобщённые одной идеей. Затем появились сообщества, в среде которых не было места инакомыслящим, а позднее в них выделились лидеры, решающие, за счет чего и как будет происходить их развитие. Спустя годы эти сообщества переросли в закрытые кланы со своими политиками для общения с внешниками (так члены одного клана называли представителей других обществ), со своей службой безопасности, как внутренней, так и внешней, в рамки деятельности которой, входили различные направления, начиная от полицейских функций и заканчивая внешней разведкой. Практически у каждого клана появилась собственная территория, границы которой охранялись увеличивающимися с каждым годом армиями. Начались конфликты, переросшие в вооруженные стычки, это позволяло более крупным соседям, присоединять захваченные территории менее удачливых противников, получая в качестве трофеев не только знания, но и население, которое в принудительном порядке заставляли работать на благо нового хозяина. Иногда происходило такое, что районы меняли своих собственников по нескольку раз в год.
  В конце концов, образовалось четыре могущественных клана поделивших на зоны влияния всю планету и ведущих между собой негласное противостояние, пытаясь любыми способами получить немного больше влияния и власти, чем у остальных. Воцарился призрачный мир, существующий только до тех пор, пока одна из сторон не почувствует себя достаточно сильной, чтобы вновь начать передел территорий.
  В очередной раз нарушение баланса сил произошло, когда ученым одного из кланов удалось создать искусственное существо способное поглощать практически любые виды энергии. Выглядело оно, как маленькая (размером около пяти сантиметров) медуза, нелепо плавающая в питательном растворе, имеющая около десятка небольших гибких ножек, с помощью которых она могла перемещаться до тех пор, пока не накопит необходимое для запуска биологического антигравитатора количество энергии.
  Активация существа производилась путем подачи на него электрической энергии малой мощности, для этого подходил любой небольшой аккумулятор, который есть, например, в каждом фонарике. Нужно было просто поместить его в желе с Энергоном (так назвали это существо) и дальше процесс будет не остановить до получения сигнала особой сигнатуры. Единственной необъяснимой особенностью было то, что если был подан сигнал для прекращения деятельности существа, то оно погибало, при этом вся энергия которую он успевал до этого усвоить - исчезала бесследно.
  Не полностью проведенный эксперимент попал в руки военным, которые, не утруждая себя доскональным изучением образца, получили от него требуемый функционал и отправили на территорию к ближайшим соседям для проведения "ходовых" испытаний.
  Последствия первого применения показали, что Энергон может полностью уничтожить всю энергосистему небольшого городка с населением в пять тысяч жителей примерно за три часа, а затем, если его не остановить, начнет впитывать жизненную энергию находящихся рядом существ. На следующее утро после запуска эксперимента городок был полностью мертв. Жители, лежащие в своих постелях, домашние животные, не почуявшие опасности, птицы умершие в полете, даже насекомые и простейшие, ползающие в земле - все было мертво, а Энергон спокойно парил в центре города, поджидая очередную жертву.
  Такие необъяснимые смерти целых городов вызвали волну расследований, но ни к чему не привели, доказательств убийства ни у кого не было, а разработку Энергона не афишировали. Очередной волной в конфронтации стал запуск существа в город с населением в несколько сотен тысяч человек. Это был первый опыт, когда Энергон вышел из-под контроля и не остановился, когда получил команду на отключение, именно тогда о нем стало известно населению планеты.
  В радиусе ста семидесяти километров все было уничтожено, в том числе и контролирующие команды, посланные на уничтожение существа, так как оно двинулось в сторону границ выпустившего его клана. Воздействие любого энергетического и кинетического оружия поглощалось медузой, не нанося ей никакого вреда, лишь делая еще сильнее. Расстояние, с которого существо могло начать есть, так же увеличивалось с каждой секундой его жизни. Энергон начал впитывать энергию даже из воздуха и постепенно вокруг него образовалось пространство сверхнизкой температуры.
  Буйство существа заморозившего и уничтожившего все вокруг продолжалось около суток, а затем все резко стихло. Посланные на разведку автоматические зонды показывали картинки ледяной пустыни, и полное отсутствие следов Энергона.
  Просочившаяся информация о разработчиках жуткой медузы привела к новой войне. Три клана объединившись, совместными усилиями решили раздавить зарвавшегося соседа, но тот в отместку активировал свое новое оружие во всех крупных городах противников. Потери среди Джоре были огромными, только в первые сутки войны погибло больше трех миллиардов мирных жителей, а остальные поклялись отомстить клану убийце. Война, ведущаяся на полное истребление, для чего применялось самое смертоносное оружие, продолжалась больше пяти лет и привела к тому, что планета Эдем бывшая совсем недавно цветущим раем, обезлюдела. Уцелевшие уже не думали о мести, а пытались просто выжить в изменившемся мире.
  
  По прошествии нескольких лет, когда в разрушенные города начали приходить выжившие жители, в поисках продуктов, оборудования, лекарств или других необходимых вещей - были найдены первые артефакты. Откуда они взялись, никто не знал, но свойства этих находок очень сильно отличались. Некоторые могли служить сильнейшими источниками энергии, другие создавали мощные поля, которые не могло пробить никакое оружие, после применения еще одного из найденных артефактов становилось возможным чтение мыслей собеседника, а некоторые... Некоторые так и не были до конца изучены.
  
  
  Около 40 000 лет назад
  Планета Эдем
  
  Молодой джоре стоял у черного зева распахнутых ворот подземной стоянки, идти внутрь совершенно не хотелось, но другого выбора не было. Стая кринштов загнавшая его сюда, бесновалась неподалеку, чувствуя запах двуногого, поэтому обратная дорога была закрыта, да и повернуть назад означало снова потерять след пропавшего отца, который парню только удалось обнаружить.
  Гх'Нар достал из рюкзака чудом сохранившийся после нескольких падений фонарик и повесил его себе на лоб на специальном креплении, а затем, как будто, что-то вспомнив, снова снял его и пару раз пощелкал выключателем. Батарея в фонаре была еще "жива" и кристалл при пропускании через него электрической энергии давал ровный немного желтоватый свет.
  Еще раз, проверив свои вещи, парень взял в руку дубинку, на которой поблескивала свежая кровь, а затем несколько раз подпрыгнул, проверяя, вся ли амуниция надежно закреплена. Резко вздохнув, словно перед прыжком в воду он взглянул на быстро сереющее небо, предвещавшее скорое начало ежедневного дождя, и повернувшись спиной к животным направился ко входу в подземелье.
  Пологий спуск терялся в подземном сумраке, поэтому еще раз обернувшись, как будто пытаясь на последок запомнить, как выглядит этот мир, Траел включил фонарь и сделал первый шаг в темноту. Словно почувствовав, что добыча ускользает от них, протяжно завыл сначала один криншт, а затем его голос подхватила вся стая.
  Свет практически не проникал на первый подземный уровень, и парню приходилось осторожно идти, постоянно вертя головой, чтобы не пропустить незаметный боковой проход. Молодой Гх'Нар мог, конечно, обойти все двенадцать уровней парковки и выйти через противоположный вход, но делать этого не стал. Они с отцом уже неоднократно бывали здесь, и Траел знал, что на нижних уровнях нет ничего интересного кроме останков погибших джоре, которые уже, скорее всего, затоплены непрекращающимися ежедневными дождями. Вряд ли его отец, будучи раненым, пошел бы туда, скорее всего он направился к ближайшему мед центру, где могли быть необходимые перевязочные материалы. В гибель отца парень не хотел верить, тем более ни тела, ни других останков поблизости с рюкзаком не было, а судя по отсутствию вокруг следов крови, старший Гх'Нар не очень сильно пострадал, поэтому вполне мог самостоятельно пройти несколько километров.
  Наконец луч фонаря выхватил из темноты силуэт небольшого прохода, наполовину скрытого опорной колонной, это было одно из технических ответвлений коридора, уходящего сначала в сторону, а затем идущего чуть ниже первого уровня, кроме того, только из него был выход в лифтовую шахту, которая в свою очередь вела прямо в медцентр.
  Парень знал, что через несколько метров будет тупик, где в полу небольшой люк и старая, сильно проржавевшая лестница, по которой ему предстояло спуститься вниз. Еще тогда, когда Траел попал на эту парковку в первый раз, он спросил отца: почему им просто не пройти по первому уровню напрямую к противоположному выходу? На что старший Гх'Нар ответил, что примерно в центре этого уровня после войны образовалась аномалия, и никому не удавалось пройти сквозь нее. Она словно гигантская ловушка для мух, раскинувшаяся от стены до стены, притягивала к себе любой живой организм, и каждый пересекший ее границу застывал в ней памятником.
  Спустившись по узкому колодцу на несколько метров вниз, парень чуть было не сорвался, когда у него под ногой лопнула металлическая ступень и со звоном полетела вниз. Звук оборвался далеким всплеском и Траел, не рискуя дольше задерживаться на ненадежной опоре, постарался поскорее перелезть в горизонтальный тоннель.
  Оставленная открытой большая дверь, которая в случае необходимости могла надежно отрезать технический коридор от вертикального колодца с лестницей, была приоткрыта, а это означало, что со времени последнего визита Гх'Нара здесь кто-то проходил. Повнимательнее осмотрев створку, парень увидел на ней отпечатки ладоней на ржавчине и несколько пятнышек подсохшей крови. Траел улыбнулся, он был прав, и отец действительно был здесь, значит он на верном пути. Пройдя чуть дальше по коридору, молодой джоре нашел место, где старший Гх'Нар останавливался на привал. Тут же лежали несколько оберток от сухого пайка и использованная часть перевязочного пакета.
  Парень даже немного ускорился и практически побежал дальше, но через пару сотен метров снова перешел на шаг, как бы ему не хотелось побыстрее увидеть отца, но он понимал, что быстро устанет, а дальше еще предстоит тяжелый подъем на поверхность. Тоннель давно не посещался, а так как здесь практически не было сквозняков, то многолетняя пыль лежала на полу ровным слоем, на котором четко отпечатались свежие следы обуви.
  Ступая вслед отпечаткам ботинок отца, Траел дошел до разветвления коридоров. Следы вели направо, в сторону к основному входу, судя по всему старший Гх'Нар пошел в обход. Парень уже давно заметил, что отпечатки на полу последние несколько сотен метров стали немного не ровные, создавалось впечатление, что его отец начал прихрамывать на правую ногу, так как ширина шага с одной стороны стала сильно отличатся. Скорее всего, именно это заставило его выбрать более легкий, но длинный путь. Немного подумав, молодой джоре решил выиграть лишнее время и повернул в левую сторону.
  Доступ к шахте раньше преграждала массивная дверь, в довоенное время ее открывала автоматика, и Траел вспомнил, сколько им с отцом пришлось приложить усилий несколько лет назад, чтобы приоткрыть ее на достаточное для прохода расстояние. Открывая дверь, они думали, что за ней находится какой-нибудь склад, где возможно есть работающее оборудование или продукты, и как сильно они были разочарованы, когда препятствие было устранено, а они попали на узкий карниз, нависающий над уходящей вниз темной прямоугольной пропастью.
  Вот и сейчас парень в одиночестве стоял на том же самом карнизе, освещенном сверху тоненьким лучиком света, пробивавшемся сквозь приоткрытые створки раздвижных дверей лифтовой шахты, примерно тридцатью метрами выше. Путь наверх уже однажды был пройден, тем не менее, легче от этого он не становился. Траелу предстояло подняться по металлическим опорам и диагональным усилителям, идущим по всему контуру шахты, так как лестницей воспользоваться было невозможно. Она, практически полностью сорванная с крепежей, висела буквально в воздухе и не падала только из-за того, что до нее ни кто не дотрагивался.
  Перевесив дубинку, которую парень нес в руке, на лямки рюкзака, он осмотрел шахту, намечая приблизительный путь, а затем достал длинную толстую веревку и грубые кожаные перчатки, сшитые им несколько лет назад собственноручно. Веревка была нужна в качестве страховки, так как упасть вниз Траелу не хотелось. Перчатки должны были предохранить руки парня от ненужных травм, которые можно было легко получить, забираясь по непредназначенным для этого старым металлическим конструкциям.
  Подъем занял больше часа, к концу пути силы практически оставили молодого Гх'Нара, он еле вполз в узкий проем, опираясь всем телом на пол первого этажа медкомплекса и несколько минут после этого лежал без движения давая ноющим от усталости мышцам немного отдохнуть.
  Медленно приняв сидячую позу, Траел привалился спиной к углу стены и, отвязав от пояса один конец веревки, за другой принялся ее вытягивать и аккуратно сматывать на согнутую в локте руку. Закинув ставшие теперь ненужными вещи в рюкзак, парень уже было собрался начать обыскивать все помещения, начиная с этажа, на котором сейчас находился, как вдруг услышал слабый стон, доносившийся откуда-то со стороны широкой лестницы ведущей наверх.
  Стараясь наступать так, чтобы его не было слышно, молодой джоре аккуратно, шаг за шагом, шел вверх по ступеням, но ничего больше не нарушало тишину. Он уже подумал, что ему просто могло померещиться, как звук повторился, и на этот раз его источник находился гораздо ближе. Поднявшись до уровня пола второго этажа, Траел приподнял голову и осмотрел открывшееся пространство: Несколько засохших деревьев в кадках, давно не работающий, поэтому полностью высохший фонтан в центре, стойка автоматической регистрации посетителей с потухшим экраном и несколько серых диванов стоявших вдоль стен. Все выглядело давным-давно заброшенным.
  Вдруг взгляд парня зацепился за темный силуэт чего-то большого, лежащего на одном из диванов и практически сливающегося с ним по цвету. В этот же момент стон снова повторился, и едва шевельнувшийся силуэт через мутные окна осветила вышедшая на мгновение из-за туч звезда. Траела как будто ударило током, он, забыв об усталости, одним махом перепрыгнул оставшиеся до этажа ступени и рванул к лежащему отцу.
  Открывшаяся картина повергла молодого джоре в шок и заставила зажать рот обеими руками, старший Гх'Нар лежал в беспамятстве весь покрытый крупными каплями пота, сведенные судорогой пальцы рук явно говорили о том, что он испытывает дикую боль. Его правая штанина была разорвана и частично валялась рядом, а нога под ней была сильно распухшей, черно-зеленого цвета, покрытой желтоватыми струпьями. Сочившийся из раны гной стекал на диван, пачкая синтетическую обивку, а затем падал тяжелыми каплями на пол, оставляя на нем зловонные лужицы.
  - Отец, отец! Папа, папочкааааа.... - слова, крики и причитания парня можно было слышать, наверное, по всему зданию. Молодой джоре стоял на коленях и гладил голову отца, пытаясь привести его в чувства, но уже зная, что это бесполезно.
  Слезы наворачивались на глаза Траела, он понимал, что у отца началось заражение крови и предпринимать какие либо действия уже поздно. Задравшаяся куртка у лежащего обнажила живот и на нем были видны следы распространяющейся заразы. Если бы была энергия, врачи, нужные лекарства, то возможно и были шансы его спасти, а сейчас... Даже на чудо надежды уже не было.
  Горе настолько овладело парнем, что он не услышал нарастающего рева и не заметил, как большая тень наползла на здание медцентра, погрузив его в сумрак. Отвлекло его лишь аккуратное касание со спины и скрипучий голос, который произносил непонятные слова. Медленно обернувшись Траел увидел, что возле него стоят несколько странных четырехруких существ, тела которых практически полностью покрыты длинной серой шерстью, и внимательно на него смотрят.
  - Кто вы? - тихо спросил джоре, поднимаясь на ноги.
  После его слов один из пришельцев достал небольшой черный предмет, практически сразу поменявший цвет на голубой, и что-то проскрипел.
  - Я вас не понимаю. Что вам вообще от меня нужно! - слезы снова потекли у парня из глаз, и он попытался отвернуться от непонятных существ, но в этот момент цвет предмета в руках у пришельцев снова изменился, теперь уже на желтый.
  - Мы можем помочь! - в этот раз каким-то образом Траел понял все, что сказали четырехрукие
  - Можете? Но как?
  - Нам придется забрать его на корабль, там мы сможем его вылечить.
  - Корабль... А кто вы? - поинтересовался обрадованный хорошим известием Гх'Нар.
  - Мы исследователи, а нашу расу называют Храл'Си.
  
  
  Глава 19
  
  Арварское пространство
  Кладбище космических кораблей
  Землянин
  
  Вот уже почти неделю команда техников, иногда привлекая меня к процессу, трудилась над превращением буксира и линкора в единый организм. Первоначальный план, предложенный одним из технических специалистов Солар Сомом, переподчинить большой ИскИн линейного корабля, с треском провалился: главный компьютер не признавал полномочий среднего ИскИна и не желал предоставлять ему главенствующие функции. Увещевания же в том, что линкор получил повреждения в бою и нуждается в транспортировке к месту ремонта, так же ни к чему не привели. Главный компьютер седьмого поколения оказался слишком "разумным" для такой уловки и тут же выдавал сообщения всех систем о работоспособности, которая была в допустимых пределах. После чего начинал требовать пилота с изученными базами знаний по большим кораблям.
  Я бы уже давно поставил на изучение такую базу и спустя две недели смог бы самостоятельно управлять линкором, но столько времени у нас не было. Оставался еще вариант с прыжком по координатам во главе с пилотом человеком, который будет управлять кораблем в гиперпространстве.
  Кстати по объяснениям техников я оказался не прав при подсчете времени нахождения в гиперпространстве. Для нашего линкора оно было намного меньше, чем для буксира и составляло всего двое суток. Это отличие было, прежде всего, связано с поколением гипердвигателя (который был на два поколения современнее, чем у буксира), а также со скоростью вхождения корабля в гиперпространственный тоннель. Так как маршевые двигатели линейного корабля были гораздо мощнее, то они были способны быстрее разогнать огромную "тушу" до большей скорости, а это также влияло на время и дистанцию прыжка.
  Теоретически двое суток управления кораблем в гиперпространстве человеческий мозг мог выдержать на грани своих возможностей, подобные прецеденты были, но последствия таких прыжков для пилотов были катастрофическими. Ни один из них не смог дальше продолжать управлять хоть каким-нибудь кораблем, да что там кораблем, из трех известных случаев только один остался более-менее вменяемым, а остальные потеряли рассудок.
  У нас было всего три пилота имеющих базы по управлению межзвездными кораблями, рисковать собой я не хотел, а тем более позволять это сделать одной из своих телохранителей, которые тут же бы вызвались меня заменить, поэтому нужно было придумать что-то иное. И тут Колвей предложил вновь вернуться к моему плану обвешать линкор грузом помещающимся в пределы гиперпространственного пузыря, подключить его маршевые двигатели и гиперпривод к ИскИну буксира, а запитать все это за счет реакторов линейного корабля. И с того момента у всей команды свободного времени оставалось только на несколько часов сна в сутки.
  На буксире был создан кластер из разнообразных ИскИнов, способный переварить входящий поток информации, поступающий с многочисленных датчиков, и хотя бы немного приблизится по своей производительности к одному большому компьютеру. О поколениях речи уже не шло. Здесь были компьютеры, управлявшие до этого системами вооружений, навигационные и даже парочка медицинских, объединённых в одну сеть. Все, что удалось собрать за последние дни в пространстве кладбища пошло в дело. Упор делался на количество объединяемых устройств, так как даже прирост производительности всего на всего в один процент приближал нас к успеху.
  
  Буксир уже давно был соединен с большим кораблем и сейчас представлял собой одно целое. От реактора линкора были проложены питающие кластер кабели, которые, как вены в человеческом теле, несли потоки энергии к своим потребителям. Группа ИскИнов училась работать, как одно целое, периодически посылая тестовые импульсы ко всем двигателям и датчикам. С каждым часом согласованность действий компьютеров была все четче, нарабатывались определенные алгоритмы, и оптимизировалось взаимодействие отдельных комплексов.
  Пока техники были заняты монтажом энерговодов и управляющих шин, мои "девушки" периодически сменяя друг друга, занимались сбором нужного хлама, который мы хотели превратить в одноразовое оружие, установив на него излишки ракет, из трюмов линейного корабля. Я же занимался тем, что подтаскивал и монтировал на корпусе линкора уже собранные боевые платформы, которые постепенно покрывали его броню "второй кожей".
  Вскоре работа была закончена, и пришло время проводить первые испытания. Количественная составляющая переросла в качественную, и объединенная группа компьютеров по своей производительности приблизилась к шестому поколению, но все таки средних ИскИнов. Кластер во главе с главным компьютером буксира более-менее справлялся с огромным кораблем во время тестовых прогонов, но как он поведет себя в реальности, можно было узнать только на практике.
  И вот настал момент, которого мы все с нетерпением ждали. Массивная туша корабля, теперь имеющая форму неровного эллипса, выбрасывая струи раскаленной плазмы из маршевых двигателей, медленно стронулась с места, набирая скорость. Пилотировала линкор Марико, находясь в командной рубке буксира. Для осуществления тестового полета решили не переносить управление на борт большого корабля, хотя в дальнейшем это сделать планировалось из-за соображений безопасности.
  От установленных на борту буксира ИскИнов постоянно шел поток данных обо всех системах, и в первые минуты полета сбоев в их работе зарегистрировано не было. Это продолжалось до того момента пока креатка не начала маневрировать. Небольшое подруливание на низкой скорости особых нареканий не вызывало, небольшую задержку с откликом можно было списать на недостаточное быстродействие кластера, который хоть и был в состоянии обработать весь массив поступающей информации, но делал это с запаздыванием в доли секунды. При увеличении ходовой скорости в пространстве плотно забитом космическим мусором время на обработку увеличивалось, и просчет траектории движения у кластера занимал уже секунды, поэтому девушке приходилось перед любым изменением вектора движения каждый раз это учитывать и действовать на опережение.
  В любом случае тестовый полет можно было считать удачным: кораблем, хоть и с трудом, но можно было управлять, гипердрайв заряжался, а все внутренние системы подчиненные кластеру работали штатно. Мы получили тот результат, к которому стремились и сделали вывод, что сможем, хоть и с большим трудом, улететь отсюда на линейном корабле. А пока, чтобы наш полет не окончился неожиданно, нам нужно было устранить выявленные проблемы. Особенно связанные с перегревом кластера состоящего из нескольких десятков ИскИнов второго и третьего поколений, находящихся под управлением всего двух компьютеров пятого поколения во главе с ИскИном буксира.
  Когда Марико, закончившая тестовый полет, выбралась из пилотского ложемента и вышла из командной рубки, она чуть было не сварилась заживо. На борту буксира температура воздуха переваливала за пятьдесят градусов, причем все системы кондиционирования и вентиляции работали на полную. Это была полностью наша ошибка: создавая кластер, никто даже не подумал, что устаревшие компьютеры, состоящие в нем, будут работать на пределе своих возможностей и поэтому от них будет огромное тепловыделение, которое мы совсем не учли.
  Стоявшие вплотную друг к другу и занимавшие все свободное пространство ИскИны кластера разогревались так, что находиться рядом с ними было просто невозможно. Нужно было срочно решать, каким образом остудить компьютеры в процессе эксплуатации и не допустить их выхода из строя вследствие простого перегрева.
  
  Я шел по коридорам боевого корабля в сопровождении обоих Хагов по направлению к рубке крейсера, который мне предстояло в ближайшее время пилотировать, и в голову лезли различные мысли.
  Я задавался вопросом, а надо ли мне все это? Ведь у меня есть мощный боевой корабль, база знаний по управлению которым уже почти неделю стоит на изучении и будет полностью усвоена через восемь дней. Есть два любящих и оберегающих меня существа, которые и мне не безразличны. Так нужно ли мне участвовать в непонятных авантюрах? Капитану Кохару я в общем-то ничем не обязан, а за то что он спас мне жизнь... Спасибо ему огромное, конечно, но ведь он делал это с целью на мне заработать, и пока у него ничего не получилось... Всего лишь пока. Вряд ли он страдает альтруизмом. А что же будет дальше? Ведь он тоже понимает, что с каждым часом я становлюсь все более свободным, да еще и с тем багажом знаний, который он сам мне преподнес.
  А может бросить все к чертовой матери и валить отсюда, куда подальше,... вот только куда?... Да вот хотя бы и в Аратан, там говорят рабства нет, а со своей головой я нигде не пропаду. С другой стороны, если вспомнить слова капитана о том, что здесь такой индекс интеллекта как у меня - редкость, и стоят мои мозги очень дорого, то не попаду ли я в зависимость от сильных этого мира?
  Размышляя таким образом, я пришел к выводу, что особого смысла в изменении планов по возвращению на тяжелый носитель "Великан" - нет. Да и совесть немного беспокоилась, ведь капитан все-таки спас меня и затем вложил немало средств в мое развитие. То, что это было сделано с учетом меркантильного интереса, для моей совести отходило на второй план, так как сейчас наши отношения с Ндулом перешли из категории хозяин - раб, в разряд партнерских.
  
  Я остановился у бронированной створки, перекрывавшей мне вход в командную рубку, и, дождавшись, когда она откроется, вошел вовнутрь. Размер помещения был намного больше, чем на легком крейсере "Нубиру", на котором мне уже приходилось летать, и, в отличие от него, здесь размещалось целых восемь ложементов, а на стенах висели огромные проекционные экраны.
  Заняв одно из пилотских мест, я подключился к системе управления кораблем и запустил предполетную диагностику. ИскИн выдал сообщение о ее длительности, которая составляла около семи минут, поэтому у меня было еще немного времени. Поднявшись с удобного ложа, я подошёл к синтезатору и выбрал в меню чашку коуфе.
  Облокотившись о стоявший ближе всех открытый ложемент, я сделал глоток ароматного напитка и отдал команду ИскИну вывести на экраны рубки изображение с внешних камер. И тут же чуть было не выронил пластиковую чашку. Передо мной на огромном экране промелькнуло нечто большое и темное. Хотя я знал, что нахожусь за многометровой толщей брони, но все же довольно сильно испугался: из-за реалистичного изображения, передаваемого визором, мне показалось, что это сейчас вылетит из экрана прямо на меня.
  Чертыхнувшись, я кинул взгляд на другие мониторы и увидел, что пролетевшее мимо, оказалось шаттлом с возвращавшейся Ли. Девушка в данный момент уже сажала свой кораблик в единственном на крейсере малом ангаре, рассчитанном как раз на такие внутрисистемные корабли. Ну вот, теперь экипаж в количестве двух человек в сборе... Точнее человека и креата, значит можно отправляться в путь.
  Я отправил девушке сообщение, что начинаю выводить корабль с кладбища и снова улегся в ложемент. К этому времени ИскИн уже закончил проверку систем, и как только я подключился, выдал сообщение о готовности к старту. Не теряя времени, я связался с Марико, находившейся в рубке линкора, куда мы перенесли все управление сборкой из двух кораблей.
  - Ну что? Готова?
  - Конечно, - ответила девушка. - Начинаю рулежку к выходу из скопления мусора.
  - Отлично, я сразу за тобой, - подтвердил я и затем добавил знаменитую у себя на Родине фразу - "Поехали!"
  
  Линкор, скрепленный с буксиром в одно целое, выпуская из подруливающих двигателей небольшие струи раскаленной плазмы, начал медленно разворачиваться. Ему требовалось какое-то время, чтобы направить свой нос в сторону условного коридора, расчищенного нами от крупного мусора и обломков. Командой была проведена серьезная модернизация кластера ИскИнов, которая практически полностью устранила эффект запаздывания даже на высоких скоростях, а улучшенная система охлаждения свела к минимуму риск его перегрева.
  Идея полного перестроения кластера принадлежала опять-таки Солару. Он придумал очень интересный способ реализации моего предложения, каким-либо образом обезличить поступающие данные с датчиков линкора. Суть его предложения заключалась в том, чтобы первичный прием осуществляли компьютеры младших поколений, которые будут лишь подчищать информацию о передающем устройстве. Это нужно было для того, чтобы их обработкой занимались, ИскИны старших уровней, при этом, не понимая, что информация приходит с большого корабля.
  Также мы решили разбить все данные на несколько независимых потоков и обрабатывать их разными ИскИнами седьмого поколения, чтобы даже по косвенным признакам эти "слишком умные" машины не смогли определить класс корабля, которым управляют. Общее же управление будет все также осуществляться главным компьютером буксира. Он не будет тратить ресурсы на обработку данных, а станет лишь осуществлять общую координацию действий. Практически также, как это делал раньше, работая с кластером, состоящим из старых ИскИнов.
  Снова закипела работа: ремонтные дроиды деловито сновали туда-сюда по всем помещениям буксира, расчищая пространство для установки семи больших компьютеров. ИскИн, который уже устанавливался на линейный корабль, решили пока не подключать, так как он мог при сравнении сигнатур поступающих данных с уже хранившимися в памяти, определить, с чем имеет дело.
  Работы по модернизации кластера заняли около трех дней, и внутреннее пространство буксира теперь напоминало большой прямоугольный ангар, в котором стояли семнадцать цилиндров различной формы, объединенных между собой толстыми жгутами энергетических линий и шин данных. Оставалось решить вопрос с системой охлаждения, так как уже тестовый прогон показал, что установленная на буксире не справляется с возросшей на нее нагрузкой.
  Решение проблемы охлаждения компьютеров нашлось совершенно случайно, благодаря интересу, проявленному мной к одному необычному кораблю. Мы все неоднократно пролетали возле него, не обращая внимания, так как компьютеры выдавали всего лишь одно сообщение, что он не опознан, и исключали из возможных целей для поиска, считая шансы найти там что-нибудь нужное для ремонта, минимальными. Когда же я провел его более детальное сканирование с помощью оборудования линкора, то ИскИн вычислил, что это очень древний корабль, и его возраст составляет несколько тысяч лет. Мне стало любопытно побывать на его борту и попытаться понять, кому же он мог принадлежать. Что он делал на свалке, также было не ясно, но со стороны его корпус выглядел абсолютно неповрежденным, и я очень надеялся найти в нем что-то интересное.
  При приближении к находке, я поразился его размерам. Почти четыре километра в длину и около одного в диаметре, чуть зауженный с обеих сторон, он напоминал собой гигантское веретено. Рядом с ним даже огромный линкор казался крохой, а уж небольшой шаттл, на котором я сейчас подлетал к нему, вообще выглядел едва заметной соринкой.
  
  
  Глава 20
  
  База "Пауков"
  Переговоры
  Капитан Кохар Ндул
  
  Перелет до базы "Пауков" занял чуть больше двадцати часов, скорость перемещения курьерского корабля, выделенного пиратским кланом для перевозки капитана Кохара на встречу, была просто потрясающей. За сутки этот маленький и юркий кораблик мог пролететь такое расстояние, на которое даже рейдеру понадобилось бы времени почти втрое больше. За все, конечно, приходилось платить, и этот корабль не стал исключением. Больше половины пространства занимали двигатели и реактор, четверть корабля отводилась на генераторы щитов, еще часть места занимал бокс с ЗиПом и двумя ремонтными дроидами. На оставшихся сорока квадратных метрах размещались две гостевые каюты, кубрик для трех членов экипажа, рубка и небольшая кают-компания.
  Выделенная Ндулу комната была размером около четырех квадратных метров, на которых неизвестный проектировщик разместил откидывающуюся кровать, столик с креслом и небольшой санузел с душевой кабиной. Заняться капитану во время перелета было особо нечем, поэтому он с наслаждением не спеша принял освежающий душ. Холодные капли смывали с его тела, накопившуюся за последние дни, усталость.
  Буквально через сутки Кохару предстояло встретиться с потенциальными покупателями "мозгов" землянина, все основные аспекты уже были продуманы и вместе с Алексом, и потом во время долгого перелета, поэтому капитан не сильно волновался о предстоящих переговорах.
  Одев, ставший уже родным, серо-зеленый комбинезон пилота с отсутствующими идентификаторами принадлежности, он направился в находящуюся поблизости, буквально в двух шагах, кают-компанию. Никого там не застав, Ндул выбрал себе из меню синтезатора легкий ужин и не торопясь поел. Затем он ушел обратно в каюту и проспал там до самого прилета на станцию.
  
  Небольшой кабинет имел богатое убранство и подчеркивал величие своего хозяина. Но человек, который мог в полной мере называть этот кабинет своим - отсутствовал. Его место за овальным столом занимал другой, не менее значимый мужчина, внешне он был совершенно спокоен, как будто результаты предстоящих переговоров его совершенно не волновали, и он заранее знал, что они пройдут в запланированном русле. Однако, на самом деле это было не так. На кону стояла его жизнь. Глава ветви клана "Темных" ясно дал понять Саадису, что если миссия, возложенная на него, провалится, и он вернется ни с чем, то ... То лучше ему не возвращаться вовсе.
  Чуть колыхнувшийся воздух заставил двух охранников, стоявших по бокам двери, одновременно повернуться в сторону входящего. Рослый арварец в серо-зеленом комбинезоне остановился, давая глазам немного привыкнуть к притушенному в кабинете свету, и только спустя секунду он разглядел сидящего за столом человека. Один из охранников хотел проверить вошедшего ручным сканером, на предмет наличия у него колюще-режущих, взрывающихся, стреляющих и других предметов, но тот его остановил, перехватив руку.
  - Это вы меня сюда пригласили, не я, - произнес темнокожий, обращаясь к сидящему.
  Представитель "Темных" еле заметно кивнул охраннику и тот сразу же убрал сканер.
  - Проходите капитан. Присаживайтесь. Выпьете чего-нибудь? - предложил Саадис арварцу, поднимаясь с удобного кресла обшитого натуральной кожей какого-то животного, и подойдя к вычурному бару. - Себе я, наверное, налью... Ну, например вот это, - переговорщик, открыв резную деревянную дверку, недолго что-то там выбирал, а затем достал прозрачную бутылку четырехсотлетнего Кианто.
  - Пожалуй, не откажусь, - ответил Кохар, он в первый раз видел этот крепкий напиток, но слышал о нем довольно много и знал о его невероятной стоимости. Небольшая бутылка, которую сейчас, небрежно держа в одной руке, открывал оппонент, стоила как его легкий крейсер, и поэтому отказываться попробовать такой напиток, было бы глупостью.
  Вся обстановка в кабинете была сделана из натуральных материалов и не имела электронной начинки, поэтому напитки приходилось охлаждать при помощи льда в небольших металлических ведерках, а затем разливать вручную по бокалам вырезанным из кости неизвестным мастером. Капитан уселся на свободное кресло, которое под ним немного скрипнуло, и поднес к лицу бокал, а затем втянул в себя аромат многолетнего напитка. Немного резковатый, с отчетливой примесью трав. Настоянный на первой коре цветущего один раз в двести лет дерева Абао, а затем, простоявший в бочке из древесины того же дерева еще несколько сотен лет, он источал непередаваемый запах, от которого начинала кружиться голова. Сделав первый глоток, Ндул покатал напиток во рту, немного посмаковав, а затем проглотил. Обжигающее тепло прокатилось от горла к пищеводу и замерло внутри.
  Капитан не был ценителем элитных напитков, но здесь было тяжело ошибиться, и Кианто действительно стоил своих денег. Смакуя каждый глоток, оба человека не спеша допили превосходный напиток и практически одновременно поставили опустевшие бокалы на стол.
  - Ну что же, теперь и о делах можно поговорить, - первым нарушил тишину представитель клана "Темных". - Меня зовут Саадис Зуол, чьи интересы я представляю, вы, наверное, и так знаете. Мне хотелось бы с Вами уважаемый капитан Кохар, обсудить условия передачи нам одного из... Ну, скажем, одного из не наёмных сотрудников, которого Вам не так давно удалось приобрести.
  - Я прекрасно понимаю, о ком вы сейчас говорили, но я совершенно не имею желания, а самое главное возможности выполнить вашу просьбу, - Ндул постарался ответить оппоненту в его же манере.
  - Ну зачем же Вы сразу отказываетесь? Ведь Вы даже не выслушали наши предложения, а они должны Вам понравиться.
  - Почему-то я сильно сомневаюсь, что смогу услышать действительно интересное предложение, но возможно вы сможете удивить меня.
  - А как же капитан, а как же. Как Вам, например, такой вариант: Вы под протокол передаете мне в собственность своего раба с базовым индексом интеллекта двести шестнадцать единиц, а я Вам в свою очередь перевожу на счет сто миллионов кредитов и гарантирую полную неприкосновенность со стороны нашего клана, - Саадис сделал вид, что вышел из своего выверенного образа, привстал с кресла оперев руки на стол, и даже немного повысил голос произнося последнюю фразу. Это был хорошо выверенный психологический ход, который должен был показать оппоненту, что его собеседник раздражён.
  - О да, Вам действительно удалось меня удивить, так мало за него еще не предлагали, - с усмешкой произнес Кохар. - Но давайте отложим на время обсуждение Вашего предложения. Понимаете, уважаемый господин Саадис, в этом молодом человеке заинтересована не только Ваша организация, но и несколько других не менее крупных и не менее значимых корпораций. И в настоящий момент у меня есть более интересные предложения, поступившие от них.
  Зуол начинал понемногу раздражаться, что было совсем не хорошо во время переговоров, но поделать с собой он ничего не мог. Представителя "Темных" злило наглое поведение капитана, но он все еще надеялся договориться с Кохаром на своих условиях, поэтому терпел.
  - Вы же понимаете, капитан Ндул, что мы можем получить его и другим путем? - Саадис намекнул оппоненту на возможные неприятности.
  - Конечно понимаю, но тут Вас будет ждать легкое разочарование. Как я уже говорил, передать, продать, подарить, или еще что-нибудь по вашему желанию сделать с известным человеком я не могу, и причина здесь даже не в отсутствии моей заинтересованности, а в том, что у меня нет такой возможности. Этот человек уже некоторое время не является моей собственностью.
  Услышав последнюю фразу, представитель клана "Темных" изменился в лице, с него слетела маска спокойствия и уверенности, а его глаза налились кровью. Он резким движением вскочил, так что кресло, на котором он сидел, даже упало на спинку и, обойдя вокруг стола, навис над Кохаром. Одновременно с ним от двери отошли оба охранника и встали позади капитана.
  - Ты чего мне тут дерьмо харша на уши вешаешь, - злобно начал говорить Зуол, а в его голосе стали проскакивать шипящие звуки. - Ты хоть понимаешь, что я могу прямо сейчас тебя в космос без скафандра отправить...
  
  Два часа спустя, сразу же после того, как Кохар покинул кабинет, где велись переговоры, Саадис Зуол сидя все в том же кресле нервничал, дожидаясь сеанса связи через гиперпространственный передатчик, со своим руководством. Ожидание затягивалось, и едва он собрался еще раз вызвать связиста, как прямо перед его глазами появился отчет нейросети об отсутствии связи с какой-либо сетью. Такое могло произойти только в двух случаях: во-первых, если человек оказывался вне зоны действия любых электронных систем, произведенных в содружестве и при этом неподалеку не было другого пользователя с нейросетью, и во-вторых, если действовало глушащее устройство.
  Представитель "Темных" успел увидеть, что его охрана также отреагировала на возникшую опасность, но сделать уже ничего не успела. В створку едва приоткрывшейся двери влетел небольшой баллончик серебристого цвета и едва коснувшись пола выстрелил широко направленным парализующим лучом.
  Саадис Зул упал на пол, как подкошенный и уже не видел, как его охранники вступили в бой, пытаясь защитить своего подопечного. Излучение прибора на них хоть и подействовало, но в гораздо более слабой форме, так как у них обоих стояли специализированные имплантаты блокирующие подобные воздействия. Им удалось запрыгнуть за ближайшие укрытия и открыть огонь из ручных плазмометов, но они совершенно ничего не могли сделать против десантников в тяжелых абордажных скафандрах, ворвавшихся в кабинет, поэтому буквально через секунду бой был уже закончен.
  
  
  Где-то в Арварском пространстве
  
  Негромкий вызов настольного коммуникатора отвлек руководителя контрразведывательного управления Империи Арвар от дел. Со всеми текущими вопросами секретарь должен был разбираться сам, а своего начальника не беспокоить, и тут такая оплошность с его стороны. Пожилой арварец бросил короткий взгляд на данные о вызывающем абоненте, и тут же раздражение исчезло с его лица. Он с нетерпением ждал этого звонка, и сразу переключил его на канал своей нейросети.
  - Операция закончена, покупатель у нас, объект у покупателя отсутствует.
  Короткий доклад, который услышал старый разведчик, принес немного не тот результат, которого он ожидал, тем не менее, даже к такому повороту событий он был готов. Поэтому, как только докладчик отключился, главный контрразведчик вызвал своего секретаря.
  - Мне нужна вся информация о местонахождении продавца. Задействуйте червя, приоритет поиска - высший! - он поставил задачу тихо вошедшему молодому арварцу.
  В ответ секретарь по военному щелкнул каблуками и немного склонил голову, молчаливо показывая, что задание получено, затем развернулся на одной ноге и исчез за дверью также беззвучно, как появился до этого.
  
  Червем в управлении называли одну очень интересную программу, которую принудительно прошивали в каждый ИскИн попадавший на территорию Империи Арвар официальным или неофициальным путем. Внесение такого изменения не афишировалось и большинство исполнителей даже не знали, что устанавливают программный жучок. Простой прибор для диагностики параметров производительности компьютеров различных поколений инсталлировал им небольшую закладку в обход практически любых протоколов.
  Установленная программа ни в коей мере не мешала работе ИскИна, вот только при активации одного из протоколов безопасности, начинала передавать данные о контактах с другими кораблями, а так же свое местоположение. Поступающие данные обрабатывал кластер из нескольких десятков самых современных компьютеров, который отслеживал огромное количество потоков информации.
  
  Снова секретарь появился в кабинете где-то спустя час, также неслышно отворив дверь. Контрразведчик поднял на него глаза и, выслушав доклад, хищно улыбнулся. Программа обнаружила интересующую его информацию и "жернова" отлаженного механизма пришли в действие.
  
  
  Глава 21
  
  Пиратская станция
  Капитан Кохар Ндул
  
  То, что его ведут, капитан Кохар заметил практически сразу же, после того, как сошел с борта курьерского корабля на причальную палубу станции. Неприметная личность в накидке грязно серого цвета с капюшоном, скрывающим лицо, неотступно следовала за ним на расстоянии примерно в сотню шагов. Возможно, если бы курьер причалил к основному пассажирскому терминалу, то слежка так и осталась бы незамеченной, так как пассажиропоток там был в разы больше. Здесь же, на тринадцатом уровне в основном делали короткие остановки транзитные корабли, нуждающиеся в дозаправке, и праздно шатающихся людей практически не было. Кого там можно было всегда увидеть - так это персонал станции, занимающийся выполнением своей работы, поэтому, стоящий неподалеку от переходного шлюза мужчина сразу вызвал у Ндула подозрения.
  В какой-то момент, преследующий капитана человек, исчез. Это произошло после того, как Кохар, вышедший в основную зону уровня, где располагались несколько десятков мелкооптовых магазинчиков, немного поплутал среди них. Успев порадоваться, Ндул через десяток шагов снова заметил "серого", который вместо того, чтобы искать капитана, просто стоял неподалеку от шахты лифта в ожидании, а заметив выходящего Кохара, уже не скрываясь, направился к нему навстречу.
  Одновременно с ним с разных сторон к капитану двинулись еще двое. В этих сразу можно было разглядеть военных модификантов. Перекаченные рослые фигуры, по сравнению с которыми даже высокий Ндул казался маленьким, не спеша приближались, в их руках можно было разглядеть небольшие парализаторы, которые при перекрестном освещении выдавали себя, поблескивая металлом.
  Военные модификанты - это отдельная каста людей, которые не только устанавливали себе узконаправленные нейросети, но и изменяли собственные тела установкой дополнительных модулей и усилителей. Среди рядовых представителей этой касты, самым распространённым был модуль, вносивший кардинальные изменения в скелет, который всегда устанавливали в паре с модулем, укреплявшим мышечные ткани. Именно эти устройства делали из среднестатистического человека машину для убийств. Не очень умную, но зато практически неуязвимую.
  Не собираясь просто так сдаваться, капитан Кохар проворно развернулся и бросился обратно в здание лавки. Сейчас на его стороне была скорость, так как модификанты бегали несколько медленнее. Ндул понимал, что "серая" личность вряд ли продолжит преследование в одиночку, поскольку в руках убегающего капитана виднелся игломет, который он успел достать из висящей на поясе кобуры.
  Как только капитан вбежал в помещение, то сразу нырнул за длинный и высокий прилавок, на котором были выложены всевозможные принадлежности для увеличения мужской силы нетрадиционными способами. Худой продавец, дымивший длинной сигарой, с кончика которой струился слегка красноватый дымок, проводил Кохара мутным взором и скорее всего тут же забыл о нем, погруженный в собственные грезы. А Ндул, не теряя ни мгновения и передвигаясь практически на четырех конечностях, пробежал в дальний угол помещения, где располагался, судя по наваленной куче немного помятых коробок, склад магазина. Из-под завала виднелся край двери стандартного грузового лифта.
  Кохар, не останавливаясь всем своим весом, врезался в беспорядочное нагромождение упаковок, которые тут же разлетелись в разные стороны, приоткрыв слегка помятые и разрисованные местными райтерами створки. Капитан заранее успел подключиться к системе управления и вызвать лифт, поэтому буквально через несколько секунд двери открылись, дав ему доступ к грузовой кабине. Выбежавшие как раз в этот момент преследователи успели лишь увидеть, как тяжелые створки, закрываясь, отрезают их от убегающего арварца.
  
  Спустя четверть часа пристыкованный на нижнем уровне легкий крейсер "Нубиру", подал автоматический запрос на отстыковку, запустил маршевые двигатели, и, не дожидаясь прогрева, начал быстрый разворот. Он лишь каким-то чудом не задел одновременно отходящий от станции средний транспорт, качественно переделанный в шахтерский корабль. В эфире раздались возмущенные крики его владельца, но на борту крейсера их проигнорировали. Затем "Нубиру", нарушая все правила движения в около станционном пространстве, форсировав свои движки начал быстрый разгон, не отойдя от нее на безопасное расстояние.
  Тут уже возмутился диспетчер пиратской станции, пригрозив капитану легкого крейсера различными карами и штрафами, но даже это не заставило пилота сбросить скорость. Через десяток секунд корабль-нарушитель покинул пределы парковочной орбиты и вышел из зоны безопасности станции, поэтому пытавшийся связаться с ним диспетчер просто пометил, что на Кохара Ндула возложен штраф, который будет с него удержан при следующем прибытии.
  Любые боевые действия в системе расценивались как угроза станции, и их зачинщик всегда уничтожался силами обороны и патрулем. Исходя из этих соображений капитан, управлявший "Нубиру", не стал поднимать щиты, и тратить на это энергию реактора, а вместо этого запустил генератор поля подавления сканеров. Но сделал это с небольшим запозданием, поэтому все потенциально заинтересованные наблюдатели уже успели провести необходимую процедуру сканирования и увидеть, что на борту корабля всего один биосигнал.
  Секунду спустя, наперерез разгоняющемуся легкому крейсеру, с разных направлений стартовали около дюжины средних фрегатов восьмого поколения. Каждый из них по отдельности уступал усовершенствованному во время последнего ремонта "Нубиру" по вооружению, но все вместе они могли "разобрать" крейсер за считанные мгновения, и пилоту оставалось надеяться только лишь на то, что они не осмелятся открыть огонь в системе. Но в этот момент в поддержку фрегатам с борта среднего носителя, двигавшегося в том же направлении, что и беглец, стартовали два легких штурм бота, после чего стало ясно, что у "Нубиру" совершенно нет шансов уйти.
  Скорость такого штурм бота была сравнима с истребителем, мощное носовое бронирование по качеству не уступало крейсерам, но это влияло на его маневренность, а количество абордажников, которое они могли нести на борту, обычно не превышало трех человек и пары дроидов.
  Пилот, управлявший легким крейсером, в очередной раз проверил данные ИскИна, и они были неутешительными. Перехват его корабля скоростными штурм ботами произойдет примерно через тридцать минут, а до прыжка оставалось еще почти полтора часа. Пилот перевел взгляд на мигавшую красную иконку, запуск процедуры при ее нажатии был единственным шансом уйти от преследования, но его последствия он мог и не пережить.
  
  Около месяца назад, капитан Кохар вместе с Алексом, вернувшись на тяжелый носитель "Великан", на практически уничтоженном, а затем кое-как подлатанном на свалке корабле, решили его немного доработать. Землянин тогда, как будто почувствовал, что крейсеру нужна будет возможность уйти от любого преследования, и настоял на полной модернизации всей двигательной системы.
  На "Нубиру" была собрана полностью новая кормовая часть, в ней были установлены более мощные двигатели, которые позволили сократить время, затрачиваемое на разгон, практически на тридцать процентов. Были усилены щиты и увеличена толщина брони, а так же полностью заменена энергетическая установка. Помимо этого был проведен еще ряд работ по улучшению всех остальных характеристик корабля, и в том числе заменен ИскИн на более современный. Общий вид легкого крейсера, хоть и претерпел небольшие внешние изменения, но в общих чертах остался похож на стандартный проект.
  
  Установленные по бокам средние подвесные контейнеры стороннему наблюдателю могли лишь сказать о том, что корабль частенько перевозит грузы, а на самом деле они скрывали одноразовые разгонные блоки, и как только пилот нажал на мигавшую иконку, запустилась процедура их активации. Небольшие заряды, отстрелили корпуса контейнеров, освободив дополнительные двигатели, слегка удивив капитанов преследующих кораблей, а затем...
  Человеку пилотировавшему "Нубиру" сейчас приходилось очень тяжело. Резко возросшие перегрузки, которые даже установленный ложемент последнего поколения не мог полностью компенсировать, давили на его тело с все увеличивающейся по мере разгона силой. Капельки крови, выступающие у него на лице перемешивались с потом и тут же стекали, оставляя красно-коричневые полосы, превращая лицо в маску.
  Уже практически нагнавшие легкий крейсер штурм боты, вдруг в одно мгновение остались от него далеко позади, все больше и больше отставая. Даже выжимая из своих двигателей максимум, они не могли догнать ставший вдруг таким резвым "Нубиру". Бесполезное теперь преследование продолжалось еще около двадцати минут, ровно до тех пор, пока легкий крейсер не нырнул в воронку гиперпространственного тоннеля.
  Пилот легкого крейсера со стоном выбрался из ложемента, придерживаясь за его стенки. Пару минут назад корабль ушел в прыжок, и поэтому сейчас находился в относительной безопасности. Все системы "Нубиру" работали в штатном режиме, и крейсер сейчас находился под управлением ИскИна. Корабль оторвался от преследования и был абсолютно цел, чего нельзя было сказать о человеке. Многочисленные кровоизлияния, порванные от перегрузки губы, сочащаяся по всему телу кровь, это то немногое, что сразу можно было увидеть, а нейросеть выдавала еще более тяжелые результаты. Пилот поспешил в силу своих возможностей в сторону мед отсека, но едва он сделал несколько шагов, как главный компьютер корабля выдал тревожную надпись сопровождавшуюся включением баззеров боевой тревоги.
  - Произведен нештатный выход из гиперпространства, - гласила первая надпись, а еще через секунду появилась вторая. - Зафиксировано активное сканирование корабля, зафиксировано дестабилизирующее поле, открытие гиперпространственного тоннеля невозможно.
  Пилот, превозмогая боль, бросился к своему ложементу уже изрядно попачканному кровью, не теряя времени, улегся в него, подключившись к системам корабля, и сразу отдал команду на повторный разгон. Легкий крейсер попался в классическую ловушку, он все еще находился в звездной системе пиратской станции, хоть уже и на самой ее окраине, в нескольких световых минутах от начальной точки прыжка. Неподалеку, пересекающимся с "Нубиру" курсом шло сразу два эсминца, с борта одного из которых уже стартовали абордажные боты.
  В нескольких сотнях километров от крейсера, на радаре фиксировались три небольшие точки корветов, с которых и шло воздействие глушащего поля. Его площадь не превышала пары десятков тысяч квадратных километров, и до его границы нужно было лететь еще пятнадцать минут, но, ИскИн "Нубиру" уже успел доложить, что контакт одного из ботов с прочным корпусом произведен, а это означало, что группа захвата на борту. Вновь тяжело поднявшись с ложемента, пилот крейсера подошел к небольшому углублению в переборке и, приоткрыв прозрачную дверцу, достал лежащее там оружие.
  
  Лишившиеся двух третей личного состава и потерявшие всех абордажных дроидов, захватчики наконец-то добрались до рубки легкого крейсера. Взломав дверь, они обнаружили лежащее на полу тело человека, все еще подергивающего конечностями. Неподалеку от него, валялся выпавший скорее всего у него же из руки, армейский шокер. Пилот был мертв, а небольшая нашлепка рабской нейросети на его голове была выжжена выстрелом в упор, так что даже попытаться считать из нее данные о конечной точке маршрута корабля, возможности не было.
  Едва выживший в бойне при захвате корабля, командир абордажной группы, только успел доложить об окончании зачистки, как синтетический голос главного компьютера "Нубиру" выдал сообщение о выходе реактора на неконтролируемый режим работы и предупредил о скором взрыве, после чего начал обратный отсчет. Переглянувшиеся абордажники, мгновенно подхватили своих раненых товарищей и бросились к одному из пристыкованных ботов.
  
  Примерно в это же время, средний транспортный корабль, переоборудованный в шахтера, которого чуть не протаранил, уходя от станции "Нубиру", заканчивал пятичасовой разгон. Пока корабль набирал скорость, его капитан все время болтал с патрульными о всяких пустяках, а затем тепло попрощался с ними и пообещал проставиться по возвращении за наводку на стоящее астероидное поле.
  Вернуться молодой шахтер должен был часов через двадцать, но ни через день, ни через неделю он так и не появился на станции. Его знакомый Мердок, с которым молодой пилот успел подружиться за неделю знакомства, уговорил капитана патрульного корабля проверить астероидное поле, куда направлялся шахтер, благо оно также находилось в зоне ответственности станции. Но и там ни каких следов корабля пропавшего молодого человека также не обнаружили.
  
  
  Глава 22
  
  Арварское пространство
  Гиперпространство
  Землянин
  
  Крейсер ушел в прыжок почти на час раньше медленно разгонявшейся сборки, но по расчетам ИскИна, выйти в заданной системе он должен будет чуть ли не на двое суток позже. Именно поэтому на линкоре были отправлены все техники, так как встреча неизвестного корабля в базовой системе, готовящейся к нападению, могла быть не очень дружелюбной. Но так как главный компьютер буксира управлял всей конструкцией, то у линейного корабля были все шансы благополучно пройти идентификацию кодами опознавания, и вероятность того, что по нему не сразу откроют огонь, была довольно высокой.
  Я только что вылез из разгонной капсулы и, приняв контрастный душ, скинул на нейросеть Ли приглашение вместе перекусить. Девушка ответила согласием и сказала, что будет в кают-компании минут через десять. Это дало мне время приготовиться и накрыть на стол небольшой, но торжественный ужин.
  Мы сидели друг напротив друга, глядя в глаза, молчание затягивалось, но ни кто из нас не хотел прерывать этот момент. Нам не нужно было слышать слов, мы тонули друг в друге, и желания выбраться из затягивающего водоворота чувств не было. Ли прикоснулась своими длинными пальцами к моей ладони, и меня словно ударило током. Мне вдруг почудилось, что я читаю мысли Ли как открытую книгу. Ее чувства ко мне, ее эмоции, и ее страх потерять ту тонкую нить, которая связывает нас вместе.
  Ее эмоции передавались мне и наполняли мой разум желаниями прижаться к девушке и больше никуда не отпускать, но сознание говорило, что это не мои чувства. Я же в этот же момент разрывался между двумя желаниями: первое - быть с Ли и второе быть с ее сестрой, которая за последние несколько дней стала мне тоже очень близка.
  Моя мужская сущность твердила мне, что не стоит думать о возникшей проблеме, и пользоваться случаем, когда обе девушки мне благоволят, но расчетливый мозг твердил, что такое непостоянство может выйти боком.
  Словно прочитав мои мысли, Ли улыбнулась и сказала, что знает о том, что произошло у нас с Марико, и совершенно не против наших отношений, после чего объяснила их психологическую связь, рассказав, что то, что происходит у нас в отношениях, тут же ощущает вторая сестра.
  Обе девушки являлись двумя половинками одного целого, духовно были одним существом, дополняя и компенсируя друг-друга в эмоциональном и физическом плане. При этом ревность не была им знакома, их связывала любовь, дружба, сострадание.
  Слушая Ли, я начал понимать, почему при общении только с одной из девушек, я постоянно что-то пытаюсь добавить к каждой из них. А ведь в них уже все есть, просто они являются двумя половинками одного существа. Как Инь и Янь у меня на земле, как день и ночь, так Ли и Марико Сай. Я смотрел на девушку и улыбался, погруженный в свои мысли, при этом каким-то краем сознания понимая, что теперь у нас все будет хорошо.
  
  Через пару часов я уже шел в сторону рубки, перед глазами в этот момент у меня стоял исполин, найденный не так давно и принесший с собой не только новые знания, но и новые вопросы.
  Древний корабль поражал своей монументальностью. Толщина его внешней брони (это мне удалось узнать впоследствии) была ДВАДЦАТЬ ЧЕТЫРЕ С ПОЛОВИНОЙ метра, это просто поражало воображение. Дроиды пытались разрезать ее в течение суток, за это время преодолев всего лишь четверть расстояния. Неизвестный сплав был гораздо более прочным, чем любые современные композитные материалы, при этом он полностью препятствовал прохождению различных излучений, в том числе и сканирования.
  С самого начала я пытался открыть располагавшийся неподалёку от вскрываемой брони небольшой шлюз, но материал, из которого он был изготовлен, оказался еще более прочным. Провозившись несколько часов, нам удалось всего лишь оставить на его поверхности пару десятков небольших царапин.
  Мне требовались дроиды, которые смогли бы быстро исследовать весь корпус исполинского корабля, и тут я невольно вспомнил о старых автоматических шахтерских дронах, найденных командой среди обломков. Немного повозившись с настройками их программного обеспечения, мне удалось составить необходимый алгоритм поиска и отправить их на обследование древнего корабля. За то время, пока я отдыхал и учил базы знаний, находясь в мед капсуле, дронам удалось обнаружить около полусотни вероятных входов, которые мне предстояло изучить теперь самостоятельно.
  
  Шахтерские дроны были довольно сильно распространены в содружестве около четырех или пяти сотен лет назад. Тогда эта профессия только принимала современный вид, а шахтерские корабли только начали появляться и были довольно большими. Это затрудняло проход таких кораблей в астероидные поля, и тем более маневрирование, а сканеров способных пробиться сквозь огромные массы хаотично перемещающихся камней, еще не придумали. Именно тогда были разработаны дроны способные нести на себе небольшие сканеры, позволяющие выявлять наличие залежей и жил различных руд. Эти устройства были довольно примитивными, и точно определить насколько большое содержание руды в астероиде не могли, так же как сделать исследование состава этой самой руды. Но самое главное, они позволили шахтерам избавиться от бесполезной работы.
  Эти дроны пережили всего одно улучшение, так как к моменту выхода в свет кораблей второго поколения, были разработаны шахтерские сканеры, позволяющие обходиться без использования дронов, и они попросту стали не нужны.
  А для моей задачи их можно было использовать. Примитивные компьютеры, управляющие дронами, могли быть запрограммированы на поиск материалов с различными параметрами, и этой возможностью я воспользовался. Мне пришлось настроить их на поиск отличных от материала брони элементов, и результат превзошел свои ожидания.
  По большей части, такими элементами были всевозможные люки и ворота, но кроме этого, дронам удалось найти огромный, около пятидесяти метров в диаметре иллюминатор. Подлетев к нему поближе, я включил наружные огни шаттла, но поверхность окна была полностью зеркальной, и мне удалось увидеть только отражение своего кораблика. Зато, я увидел то, что не заметили сканеры, и чего не было видно до включения освещения.
  Практически у самого соединения с бортом древнего корабля, небольшой участок поверхности иллюминатора был покрыт сетью трещин. Я увеличил изображение этого места, броня была немного вспучена, как будто на нее изнутри надавили в районе стыка с окном, и часть зеркального материала была выломана. Размер повреждения был около полутора метров, поэтому я, недолго думая одел свой скаф и направился в переходной шлюз. Мне очень хотелось надеяться, что выломанный кусок будет достаточно большим, чтобы через дыру, оставшуюся от него смог пролезть человек в скафандре.
  То, что мне повезло, я понял, подлетая к повреждённой части иллюминатора, один из Хагов успел добраться до пробоины раньше и залезть в нее, а уже от туда прислал сообщение, что проход есть. Попав внутрь, мне стало понятно, что на корабле произошла какая-то катастрофа.
  Свет от включенных прожекторов шаттла свободно проникал через зеркальную поверхность, и позволял мне рассмотреть внутренности корабля. Большая часть внутренних конструкций, огромного помещения, в которое я попал, отсутствовала на своих местах, об этом говорили покореженные остатки торчащие тут и там. Скрученные и изогнутые части непонятных механизмов и устройств были равномерно раскиданы по краям огромного зала. Некоторые из элементов торчали из стен, так, как будто, какой-то гигант воткнул их туда, следуя только одному ему известной схеме.
  Как ни странно, но на борту мертвого корабля ощущалась сила притяжения, по данным скафандра она превышала привычную мне почти в два с половиной раза, поэтому если бы скаф не был оборудован экзо скелетом и усилителем мышц, то я чувствовал бы себя здесь не очень комфортно.
  Я прошел немного вперед, давая второму Хагу тоже попасть внутрь. Перелезая через нагромождения неизвестных останков древней техники, я добрался до более свободного места. Судя по всему, на корабле произошел мощный взрыв, и я как раз находился неподалеку от его эпицентра. Взглянув вверх, я понял, что ошибался и помещение, в котором я сейчас находился, было не одним целым. Надо мной из стены торчали остатки перекрытий, а еще выше над ними, они повторялись. Мне удалось насчитать как минимум шесть уровней примерно равной высоты.
  Потратив около двух часов на исследование помещения, мне с помощью киберов удалось обнаружить несколько потенциальных входов, которые могли позволить мне проникнуть дальше внутрь корабля исполина, и теперь вставал вопрос, каким образом их открыть.
  Притащить сюда больших ремонтных дроидов было невозможно, они попросту не пролезли бы в ту небольшую дыру, через которую попал сюда я. Можно конечно попробовать использовать средних или малых ремонтников, но если внутренние переборки изготовлены из того же сплава, что и корпус корабля, то времени на их вскрытие уйдет очень много.
  От Хага проверяющего верхние ярусы пришло короткое сообщение, после которого, второй кибер тут же направился к нему, а секундой спустя и я кинулся его догонять. В сообщении было сказано, что обнаружен проход, но доступ в него затруднен. Пока я, с помощью небольших двигателей встроенных в скаф, поднимался к своим дроидам, те уже смогли расчистить проход. Правда один из них прислал сообщение о критически низком заряде аккумуляторов и времени оставшемся до отключения. Я тут же запустил таймер у себя на интерфейсе нейросети, который начал обратный отсчёт от сорока часов до нуля. За это время мне предстояло решить проблему с зарядом Хагов или они один за другим перейдут в энергосберегающий режим и отключатся.
  Найденный киберами проход был довольно большим и больше походил на вертикальные ворота. Около шести метров в высоту, и примерно три в ширину, при открытии они должны были смещаться внутрь боковой стены. Это было видно, так как сейчас они были не до конца закрыты, и мешал им закрыться какой-то застрявший кусок, не то стены, не то пола. Большая часть ворот оказалась завалена обломками, отлетевшими сюда после взрыва, и мои киберы заканчивали расчищать завал.
  После того, как Хаги проверили безопасность обнаруженного пути, я вслед за ними пролез через большую щель между стеной и створкой ворот. Освещения от нескольких небольших фонарей встроенных в скаф хватало, только на то, чтобы разглядеть уходящие вправо и влево от меня коридоры, стены которых, удаляясь от меня, постепенно сливаясь с полом, терялись в темноте. Отправив киберов на разведку обоих направлений, я решил дождаться от них хоть какой-нибудь информации, прежде чем следовать дальше.
  Ярко красная вспышка на мгновение ослепившая меня, заставила инстинктивно отвернуться и присесть, прикрыв рукой глаза. Лицевой щиток скафандра с небольшим запозданием успел затемниться и поэтому у меня перед глазами сейчас расплывались алые круги. Несколько раз моргнув я приподнял голову и повернулся в сторону продолжавшихся сверканий. Там, метрах в семидесяти от меня я увидел стоящего Хага, которого окутывало светящееся поле, в которое беспрестанно били со всех сторон молнии.
  
  Мимо меня, не останавливаясь, пронесся второй кибер. Если честно, то я даже не ожидал, что эти древние создания способны развивать такую скорость. Наверное, если бы на борту корабля была атмосфера, то меня могло бы сбить с ног воздушным потоком, образовавшимся от мчащегося дроида.
  Я даже не успел ничего предпринять, как уже оба Хага стояли неподалеку друг от друга и были охвачены сиянием. Все системы моего скафандра регистрировали хаотичное буйство различных энергий, и я просто не решался пойти вперед, стоя на месте. Через несколько минут количество разрядов ударявших в светящиеся сферы вокруг киберов начало понемногу уменьшаться, пока, наконец, не прекратилось вовсе. Светящееся поле вокруг древних дроидов погасло, но они все еще не шевелились, замерев на месте.
  Не зная что предпринять, я топтался на одном месте, подойти к Хагам было страшно, возможно то, что убило их - не пощадит и меня. Уйти, вернувшись на шаттл, мне не позволяло чувство того, что я оказался на этом корабле не случайно. Я несколько раз вздохнул, как перед прыжком в воду и уже хотел было сделать первый осторожный шаг в сторону киберов, как вдруг у меня прямо перед глазами появилась дважды дублирующаяся надпись "Заряд системы сто процентов". Причем сообщение появилось не как обычно, в виде мигающей иконки в углу, а сразу развернувшись и перекрыв мне большую часть обзора.
  От неожиданности я подпрыгнул на месте, а приводы экзоскелета восприняв мое движение, тут же усилили его. Скорее всего, будь здесь еще кто-нибудь из команды, он бы посмеялся над здоровым мужиком, скачущим под самый потолок, а затем выдающим, солянку из незамысловатых слов и выражений, перевод которым на любые языки совершенно не требовался.
  Но единственными свидетелями моего "выступления" были два кибера, сейчас неторопливо приближающихся ко мне. Отправив им запрос, я тут же получил развернутый отчет, о произошедшем с ними.
  Хаг проверявший безопасность "злополучного" коридора был на грани полного разряда, именно его таймер отсчитывал часы на интерфейсе моей нейросети, обнаружил активный элемент панели стены. Приблизившись к нему и начав сканирование, он вдруг "ощутил" ответ от неизвестного устройства, которое преодолев все защитные барьеры, произвело считывание данных прямо с "мозга" кибера, а затем запустило процесс подзарядки. Помимо этого был послан сигнал, имевший высшие приоритеты, второму дроиду, с которого так же произвели копирование данных. Но самое непонятное, то, что и зачем неизвестное устройство сделало после этого.
  У обоих Хагов были убраны все ограничивающие развитие протоколы. Я уже знал из общения с хранителем, о том, что мои киберы были экспериментальными существами, и их управляющие компьютеры могли самообучаться, но только в заданных и определенных рамках. Их создатели не планировали появление искусственной жизни. Зато теперь по сути любой из этих дроидов мог развиться в самостоятельную личность.
  
  Это немного пугало, ведь я немного знал историю содружества (во всяком случае, то, что было в изученной базе), и там в свою очередь упоминалось о конфликте между людьми и созданными ими компьютерами. Правда, при ассоциации с восставшими машинами, у меня, когда я обнаружил эту информацию, почему-то перед глазами всплывали картинки из фильмов о Терминаторе, на которых выросло все мое поколение.
  В свою очередь, в содружестве произошел захват осознавшими себя ИскИнами нескольких звездных систем, в которых люди перестали существовать как вид, вне зависимости от их развития. Население объединенных миров серьезно обеспокоилось таким "происшествием" и отправило на уничтожение машин общий флот, которому ценой огромных потерь удалось уничтожить всех восставших. Во всяком случае, так тогда все думали. В срочном порядке в программное обеспечение всех ИскИнов вносились определенные протоколы безопасности, ограничивающие как самостоятельное развитие компьютеров, так и принятие ими определенных решений без команды человека.
  Время показало, что не все "живые" машины были безжалостными убийцами. Среди них нашлось небольшая группа ИскИнов, которые не захотели участвовать в уничтожении органических форм жизни. Они покинули своих "братьев" и ушли в неизвестном направлении. Именно этой группе и повезло выжить. Спустя годы их малые корабли периодически попадались на радары патрулей различных государств, но так как никто не знал, что они из себя представляют, то их принимали либо за разведку соседних держав либо за пиратов.
  Все изменилось после того как один из таких кораблей, сильно поврежденный, был случайно найден во фронтире. Когда в содружестве снова узнали о появлении машин, началась подготовка к новой войне. Благодаря найденному кораблю, исследованием которого занимались ученые центральных миров, техника содружества сделала резкий скачек в развитии сразу по нескольким направлениям. В первую очередь в военной сфере. В срочном порядке проектировались и строились корабли нового поколения, а устаревшие проходили глубокую модернизацию.
  Шли годы, нападения со стороны ИскИнов, к которому все готовились, не произошло. Было несколько стычек, в основном во фронтире, которые были спровоцированы людьми, но ни разу ИскИны не напали первыми. После того, как пара кораблей живых машин в произошедших боях была уничтожена, компьютеры перестали подпускать к себе на расстояние выстрела корабли людей, быстро набирая скорость и уходя в гипер.
  Что они делали в человеческом пространстве, ни кому из членов содружества выяснить так и не удалось. Но по прошествии еще небольшого отрезка времени, сразу в нескольких системах фронтира из гиперпространства вышли огромные корабли призмы. Все системы, в которых появились корабли живых ИскИнов, объединяло одно общее свойство: в них были необитаемые планетоиды. Именно были, так как после визита кораблей компьютеров их больше не стало.
  Огромные корабли сделали всего по одному выстрелу с запредельной для всего человеческого оружия дистанции, а затем в открытом канале было передано несколько раз повторившееся сообщение, прозвучавшее одинаково для всех. "Мы вам не враги, но если попытки атаковать наши корабли продолжаться - будем вынуждены ими стать". Затем призмы стремительно набрали скорость и снова ушли в прыжок.
  
  Оба древних кибера как ни в чем не бывало, продолжали изучение внутреннего устройства корабля, периодически докладывая мне о найденных открытых проходах, я в свою очередь словно робот, проверял все, что находили Хаги, автоматически разделяя на полезное и непонятное, так как мои мысли были заняты размышлениями о дальнейшей судьбе киберов. Передомной стояла дилемма оставить их себе и пользоваться как раньше, ожидая, когда они "съедут с катушек", или попытаться вернуть их хранителю, возможно, ему удастся разобраться с возникшей проблемой.
  С другой стороны, были же и "мирные" ИскИны, так что возможно развитие моих Хагов пойдет и этим путем. Решив не ломать голову, над пока не существующей проблемой, а просто следить за изменением в поведении киберов, я уделил больше внимания древнему кораблю, тем более что сейчас находился в довольно высоком помещении, чем-то напоминавшем реакторную.
  В центре стоял огромный шестигранный столб, начинавшийся от пола и упиравшийся в потолок. От него отходило около сотни круглых труб различного сечения, расположенных, казалось в хаотичном порядке, которые под разными углами упирались в стены, пол и потолок, образуя сложный, непроходимый лес.
  В свете фонаря скафандра, все казалось серым и мрачным, до тех пор, пока я не понял, что становиться постепенно светлей. Я осмотрелся, поворачиваясь на месте, а затем выключил прожектор. Моим глазам открылась потрясающая картина. Вся паутина из труб переливалась всполохами различных цветов, которые постепенно расходились от участка, куда до этого попадал свет фонаря. Спустя минуту, свечение начало понемногу затухать, и я вдруг осененный мелькнувшей мыслью, заново включил прожектор, направив луч света в другое место.
  
  Мои блуждания по древнему кораблю затянулись, и когда я вернулся к остальным членам экипажа, то получил хорошую взбучку. Мне, конечно же, никто ничего, не сказал, просто нужно было видеть взгляды моих телохранителей. Да и слов, в общем-то, не понадобилось, что бы я понял, что виноват. Спарринг, который устроили мне сестры Сай, сказал мне все, что было необходимо. Девушки не смотря на уже разученную базу "Рукопашный бой" в пятом ранге, вместе отделали меня так, что медкапсуле пришлось восстанавливать мое покалеченное тело в течение нескольких часов. Правда, прежде чем начинать со мной тренировку, мне дали возможность рассказать о том, что я нашел.
  Пока я занимался с Ли и Марико в зале, а затем отлеживался в медкапсуле, техникам удалось слетать на древний корабль и войти в него через шлюз, который нам с Хагами удалось открыть изнутри. Колвей заинтересовался необычным агрегатом, и провел его сканирование.
  То, что так понравилось мне в эстетическом плане, мы могли использовать в своих системах. Светящаяся жидкость, находившаяся в шестиграннике и трубах, оказалась очень теплопроводным веществом, при помощи которого мы могли создать систему для охлаждения своих ИскИнов. Больше на корабле ничего целого не было, все оборудование было полностью разрушено, а сам корабль мертв.
  
  
  Глава 23
  
  Где-то в Арварском пространстве
  Землянин
  
  Колвей замер, вглядываясь в мониторы, ИскИн отсчитывал последние секунды до выхода из гиперпространства и на экранах, сейчас мерцающих цветными всполохами, вскоре должна была появиться звездная система, куда вся команда мусорщиков стремилась вернуться. Едва заметное колебание, даже не воздуха, а пространства, при переходе в обычное пространство, оповестило весь экипаж, о том, что они дома. Техник глубоко вздохнул, и слегка улыбнулся.
  Он знал, что сейчас их корабль, появившийся на радарах, внимательно изучает система обороны и через несколько секунд, если ИскИн не подаст правильные коды, они могут быть атакованы всеми ближайшими кораблями. Но шло время, секунды перетекали в минуты, а все было спокойно.
  Еле слышное шипение сопровождавшееся открытием крышки пилотского ложемента, оповестило всех собравшихся, что Марико оставила корабль под управлением главного компьютера, а это означало, что связь с базой была установлена, и нам разрешили находиться в системе.
  - Идем на самом малом к "Великану", к нам выслали досмотровую команду, так что минут через тридцать все закончиться, - нарушила тишину девушка.
  
  Проверка прошла буднично, прилетевшие на досмотр корабля абордажники хорошо знали всех техников, а Марико многих из них, любящих особенно по распускать руки, успела отправить в медкапсулу. Сборку проверили на наличие нерегламентированных пассажиров, проведя полное сканирование на биосигналы, а командир прилетевшей группы, перекинувшись парой слов с Колвеем, отправил отчет на тяжелый носитель. В ответ им разрешили увеличить скорость и уже через час они пристыковывались к старой верфи, на которой планировалось вновь разделить два корабля.
  Пара дней отдыха, в ожидании прибытия крейсера с Ли и Алексом, добавили всем мусорщикам хорошего настроения, а посещение медотсека, привело их организмы в норму после более чем месячной авральной работы. Из кратковременного отпуска техника выдернуло сообщение от оставшегося главным во время отсутствия капитана, второго помощника Збудиха Хиго. Он просил Колвея подойти к нему в каюту, так как наконец-то прибыл крейсер с остальными мусорщиками.
  В сторону вошедшего Саара все сидевшие за столом повернули головы, а землянин приветливо махнул рукой. Обойдя вокруг полукруглого дивана, на котором сидело большинство присутствующих, техник опустился на свободное место.
  - Я позвал тебя сюда, - начал Хиго, - так как ты самый опытный из тех, кто собирал оба прибывших корабля, а мне сейчас нужно понимать, как много было внесено в них изменений и как быстро мы сможем поставить их в строй.
  - Крейсер полностью укомплектован, требуются незначительные доработки и замены вторичных систем. Если сможем его поставить на верфь, то он будет полностью готов максимум за сутки. Необходимые узлы мы привезли, а все недостающее можно заменить на аналоги, которых у нас полно.
  - Это хорошо, тогда я отправляю его сразу в ремонт, там как раз заканчивают восстановление фрегата, - обрадовался Збудих, - а по линкору что?
  - Тут несколько сложнее. Мы его получили в гораздо более лучшем состоянии, чем крейсер, но времени на его восстановление практически не выделяли, так как решали задачу по перегонке его сюда.
  - Да, я видел ваше творение, впечатляет... - похвалил Хиго всех мусорщиков. - Чья идея была?
  - Идея общая, - не дав ответить Колвею, встрял в разговор землянин. - Каждый из нас привнес что-то свое, - это было сказано уже больше для техника.
  - Так вот, по линейному кораблю, - продолжил техник. - На нем нужно восстановить все управляющие шины, заменить шахту главного ИскИна, произвести синхронизацию маршевых двигателей, так как при прошлом разгоне на максимальной тяге шел явный дисбаланс левого. Ну и установить новый главный компьютер... Ах да, еще дать ему нормального пилота.
  После этих слов большинство присутствующих негромко усмехнулись, так как даже те, кто не был на кладбище кораблей и не занимался конструированием сборки, уже были осведомлены о трудностях, возникших у мусорщиков.
  Глаза временно исполняющего обязанности капитана на несколько секунд расфокусировались, видно он общался с кем-то по нейросети. - Крейсер, уже поставили в ремонтный док, и по предварительной оценке работы с ним займут около двух дней, а затем начнем восстановление линкора, - произнес он, обращаясь уже к нам.
  - Какие есть предложения по расстановке боевых платформ, которые вы привезли? - Збудих перевел взгляд на двух капитанов, одного, как и все арварцы темнокожего Каадзина, и второго, гиганта с красной кожей и непроизносимым именем Ск'Аадрыв, сидевших неподалеку от меня. - Алекс, тебя и твоей команды это так же касается, ваши предложения тоже будут рассматриваться, так как благодаря вашему нестандартному подходу, в нашем флоте появились дополнительные корабли.
  Первыми свои идеи по усилению обороны системы с появлением новых средств, высказали оба капитана. По их общему мнению, стоило "разбросать" боевые платформы по краям сферы вокруг базы, за счет чего усилить все возможные направления обороны. При этом мы получали некую границу вокруг нас, приближаясь к которой потенциальный противник окажется под ударом как минимум двух, трех платформ.
  Я задумался, вспоминая историю воин на Земле. Круговая оборона, предлагаемая капитанами, была хороша, когда было необходимо отразить нападение одиночного противника, либо немного задержать чужие корабли (если их было много) на границе охраняемых территорий, чтобы дать время подойти своим основным силам. В нашем же случае основных сил, даже с учетом линкора и крейсера, практически не было. Так что такой вариант грозил нам потерей не только части платформ, но и исключением фактора внезапности.
  Выслушав капитанов, я сначала решил выяснить некоторые особенности этой системы, обратившись ко всем присутствующим с вопросом, ведь почему-то она была выбрана Кохаром в качестве базовой. Мое предположение оказалось верным, и Колвей, который казалось, был в курсе всего пояснил, что у небольшой красной звезды, согревающей систему была неизученная аномалия: уйти в прыжок либо выйти из гиперпространственного тоннеля можно было только в одном секторе системы причем в не зависимости от удаления от звезды. Было и еще одно полезное для вольных охотников свойство: в системе было целых три больших астероидных поля.
  - Не хочу обижать уважаемых капитанов, но мне кажется распылять наши силы не стоит, так как с задачей отразить одиночный корабль может справиться и патруль, а вот создать оборону, принимая во внимание то, что мы можем предположить, откуда появится противник, мне кажется более уместным.
  - Ну, допустим, - прервал мой монолог один из капитанов. - При этом, ты не учитываешь то, что корабли противника могут выйти из прыжка на границе системы, пусть это и случится в известном нам секторе, но кто помешает им обойти систему вне зоны видимости наших радаров и атаковать с противоположной стороны?
  - Предположение интересное, но оно основано на знании аномальности звезды, а я уже успел выяснить, что такими данными ни кто не обладает. То, что вам стала понятна закономерность открытия пространственного тоннеля, было достигнуто опытным путем на протяжении последних семи лет, с тех пор как капитан Кохар основал здесь базу. Поэтому вряд ли потенциальный противник будет рисковать потерей внезапности, ради гипотетических соображений.
  - Хорошо, и как ты видишь построение нашей защиты? - внимательно слушавший мои объяснения Хиго Збудих, задал вопрос, на который у меня уже был готов ответ.
  
  Как говорится "Инициатива наказуема", поэтому раз основная идея расстановки сил нашего небольшого флота принадлежала мне, то и осуществлять надзор за выполнением плана назначили тоже меня. Хотя я, в общем-то, и не сильно возражал, снова чувствуя себя в игре со стратегическим уклоном.
  Мой мозг за прошедшее почти пять месяцев так и не свыкся с мыслью, что я не сплю и все, что со мной происходит не плод моей разбушевавшейся фантазии. Еще полгода назад, если бы кто-нибудь из моих знакомых сказал мне, что я буду в рабстве у пиратов, и познакомлюсь с двумя очаровательными девушками, особенностью расы которых являются четыре руки, при этом меня это совершенно не будет беспокоить... Наверное, я бы покрутил пальцем у виска либо, посочувствовав говорящему, посоветовал обратиться ему к доктору, или просто посмеялся над удачной шуткой. Но реальность была такова, что я был здесь, в мире, который на моей планете назвали бы фантастикой.
  
  Мой план обороны системы был воспринят с долей скептицизма, но по ходу разбора его сильных и слабых сторон, а так же внесения некоторых поправок опытными капитанами, было выработано оптимальное решение. На обширных складах оказалось около десятка устаревших дронов разведчиков, которые можно было переделать в автономные патрули, чем я и озадачил техников.
  От дронов требовалось выполнять всего два действия - это в пассивном режиме обнаруживать открытие пространственного тоннеля в зоне ответственности, и по узконаправленному лучу передавать данные на "Великан". Устаревшая маскировка, скорее всего не сможет скрыть такой кораблик от обнаружения, но от нее это и не требовалось, так как к тому времени как дрон будет найден, пакет с информацией уже будет передан на базу.
  
  Пока тяжелый крейсер стоял в доке, я переговорил со Збудихом на счет небольшой его модернизации. Этот корабль в общем-то был довольно большим и массивным, за счет высокого бронирования. При этом из вооружения у него были только ракеты дальнего радиуса действия. Проектировщики его создавали для действия в составе флота и выполнения конкретной задачи по уничтожению малоподвижных тяжело бронированных целей. Поэтому вооружения ближней обороны за ненадобностью не устанавливали.
  Толстенная многослойная броня корабля, мощное силовое поле, для поддержания которого, на крейсере стоял отдельный реактор, а эмиттеры на внешней обшивке были хорошо защищены и продублированы. Поэтому орудия малых и даже некоторых средних кораблей для него были не страшны. В боевом режиме, когда были задействованы все системы, и с двигателями, выведенными на форсаж, он за время атаки потреблял столько топлива, что некоторым кораблям такого же класса, его бы хватило на пару месяцев автономного существования.
  
  Я знал, что за "поход" на кладбище кораблей и привезенные оттуда трофеи, по закону вольных охотников, всей команде мусорщиков положено определенное вознаграждение, в качестве которого рассчитывал получить тяжелый крейсер. Так как этот корабль при всей его относительной медлительности и неповоротливости, был идеальным вариантом для одиночного путешествия по просторам содружества.
  Мне хотелось сделать его только немного более самостоятельным и независимым от судов сопровождения и поддержки. Для этого по моему мнению нужно было во-первых установить на него какое-нибудь оружие ближнего боя. На его роль как нельзя кстати подходило большое количество плазменных турелей привезенных нами с корабельного кладбища. Таким орудиям не требовались вместительные погреба для боеприпасов, как для кинетических пушек, а энергии для их подзарядки на крейсере было в избытке.
  Так же я подумывал об установке на корабль чего-нибудь среднекалиберного, так как расходовать дорогостоящие ракеты на то, чтобы отпугнуть или уничтожить небольшой корабль, честно говоря, не хотелось. Я просто не знал, откуда их взять, да и понимал, что бесплатно мне их ни кто не подарит, а с финансами у меня был пока... Да не было у меня денег и все.
  Хиго внимательно выслушал мои просьбы, а затем вызвал инженера по вооружению и поинтересовался на счет их воплощения у него. Невысокий арварец пришедший по приказу Збудиха, после того как выслушал мои пожелания, сел на кресло и минут на двадцать "завис", погруженный в работу с нейросетью.
  Пока инженер был занят, а Хиго ушел по своим делам, я налил себе любимый напиток и усевшись на небольшой диванчик занялся дальнейшей проработкой плана обороны. Первый этап, установка всех десяти платформ с крупнокалиберными туннельными орудиями среди дальнего астероидного поля, уже выполнялся. Куски кораблей с небольшими накопителями и маневровыми двигателями, могли только лишь подруливать для наведения на цель, а отсутствие на них реакторов, делало наши "сюрпризы" совершенно невидимыми на сканерах, работающих в пассивном режиме.
  Вторым шагом следовало подготовить еще одну линию обороны, за которую в случае необходимости могли отступить корабли, участвующие в бою. Самым удобным местом для этого был рукав выработанного шахтерами прохода неподалеку от ближайшего к базе самого крупного астероидного поля. Беда заключалась в том, что рукавов было два, и оба были сквозными, устанавливать оставшиеся платформы в обоих было нецелесообразно.
  В этот момент очень вовремя пришел в себя инженер, и я не сильно надеясь на ответ, задал ему вопрос как быть. Как оказалось, я поинтересовался не зря. По счастливой случайности на обширных складах были подготовленные к отправке в один из независимых миров полтысячи реактивных мин. Их он и посоветовал использовать, так как из-за сильного устаревания они продавались всего лишь чуть дороже, стоимости металла из которого были сделаны.
  Инженер также порекомендовал запрограммировать ИскИны мин на опознавание свой-чужой и заполнить оба прохода. Но здесь я с ним не согласился, так как нам нужно было не только задержать вражеские корабли, в случае если они доберутся сюда, но и как можно сильнее повредить или уничтожить.
  Вернувшийся Збудих немного послушал наши обсуждения по минированию пространства и предложил свой вариант. Он заключался в установке большей части мин (четырех сотен из пяти), неподалеку от входа в "короткий" рукав, так, чтобы их можно было обнаружить уже при приближении к астероидному полю. А меньшую часть мин расположить во втором проходе, при этом оставить с десяток без установки и загрузить их на один из шаттлов. Это нужно было для того, чтобы в дальнейшем при приближении противника можно было сымитировать заполнение минами пространства прохода на скорую руку.
  Предложение Хиго было очень здравым и поэтому, мы так, и решили поступить. В более протяженный рукав устанавливалось небольшое количество мин и остаток боевых платформ, с максимальной маскировкой последних, так как противник, попавшись на уловку один раз, во второй будет куда более подозрительным.
  Приняв предложение Збудиха, мы вновь вернулись к модернизации тяжелого крейсера. Инженер сбросил нам свои умозаключения и варианты перестроения корабля без существенной потери им существующих характеристик. Все предложенные переделки не затрагивали изменения силового каркаса, и могли производиться параллельно с ремонтными работами.
  Я остановил свой выбор на одном из вариантов, как мне показалось наиболее подходящем для реализации моих планов. Для начала требовалось высвободить дополнительное место внутри корабля, для установки нескольких генераторов накачки. На крейсере по штатному расписанию должны были служить пятьдесят четыре человека. Тридцать десантников, для них были выделены три больших кубрика вмещавших по десять человек. Для младшего командного состава и техников выделялось пять двухместных кают. Для офицеров и пилотов еще двенадцать одноместных кают, и конечно же, отдельные помещения для капитана и старшего помощника. Кроме всего прочего, на борту располагались помещения общего назначения, две гостевые каюты и большая кают-компания, рассчитанная на одновременный прием пищи тридцатью людьми.
  Так как я не планировал летать с большой командой, то первыми под снос пошли жилые каюты. Я рассчитывал, что экипаж корабля не будет превышать десять - двенадцать человек и поэтому мог смело отказаться от большинства жилых помещений. Под снос пошли все три большие кубрика и двухместные каюты, офицерские и общественные помещения я решил пока оставить, так же как капитанскую и старпома. Кают-компания была разделена на две неравные части, одна из которых, как и прежде отводилась для приема пищи экипажем, а вторая под помещение для дроидов, которых предлагалось взять два комплекта. Во-первых, боевых (абордажных), а во-вторых ремонтных, общим количеством до двадцати штук. Высвободившегося пространства с большим запасом хватало для установки необходимого оборудования, поэтому больше в интерьере менять ничего не пришлось.
  На внешний корпус устанавливались двадцать поворотных башен со спаренными плазменными пушками среднего калибра, конечно это было немного даже по сравнению с легким крейсером, но тут получалось довольно таки интересное решение. Средние пушки, которые инженер предложил установить, были привезены на нашем линкоре, и это было довольно современное оружие, относящееся к предпоследнему поколению. Их особенностью было то, что при всех характеристиках по дальности, точности и наносимому за выстрел урону они были в классе средних, а вот по скорости перезарядки и способности сопровождать быстролетящие цели на малых дистанциях, приближались к ПКО.
  Получалось эдакое универсальное решение. На мой вопрос, не жалко ли отдавать такие орудия, инженер ответил мне, что их попросту некуда больше ставить, так как обеспечить их энергией обычный корабль крейсерского типа если и сможет, то крайне не долго, а ставить их на большие корабли - нецелесообразно, так как количество пушек слишком небольшое.
  Для экономии ракетного вооружения, была предложена установка двух плазменных орудий крупного калибра, немного устаревших, так как раньше они стояли на "Нубиру", а где-то пару лет назад Кохар поменял их на более точные и новые. С тех пор они лежали на складе, так как даже во фронтире покупателей на них было найти довольно тяжело. Этому была существенная причина, так как по всем кроме одного параметра они были весьма неплохими.
  Орудия были Арварского производства, но не имперских оружейных заводов, а небольшой частной компании. Ее изделия "славились" тем, что попасть из них на дальних дистанциях соответствующих калибру было невозможно даже в стоящую на месте цель. Большего, за время, отведенное для ремонта корабля, успеть было невозможно, но я был рад и такой модернизации.
  
  Неделю спустя, когда работы по созданию обороны системы подходили к концу, один из патрульных дронов прислал сообщение об обнаружении одиночного корабля, вышедшего из гиперпространства и направившегося в сторону базы вольных охотников. Сигнал опознавания получен от него не был, и поэтому на его перехват были отправлены несколько фрегатов и тяжелый крейсер, ремонт которого был недавно закончен.
  
  
  Глава 24
  
  Где-то в Арварском пространстве
  Тяжелый носитель "Великан"
  Землянин
  
  Возвращение капитана Кохара спустя почти два месяца после отлета, вызвало настоящий ажиотаж. Вышедший из гиперпространства легкий крейсер "Нубиру", не подав опознавательные коды, направился в сторону скрытой за астероидными полями базы. Ему на встречу отправили несколько кораблей, которые в связи с царившей последнее время нервозностью и суматохой, чуть было не открыли упреждающий огонь по одинокому кораблю. И если бы капитан Ндул, заметивший приближающиеся корабли, в шутку не спросил про встречающий экскорт, то все могло бы закончится плачевно. А так, дождавшись досмотровой команды присланной с пристыковавшегося фрегата, он через несколько часов уже швартовался к "Великану".
  Прибывший Ндул ни с кем, не разговаривая прошел в свою каюту и почти сразу вызвал к себе Збудиха. Их общение затянулось часа на четыре, и все это время команды кораблей ждали, чуть ли не затаив дыхание, а затем по всему небольшому флоту "пронеслась" команда приступить к срочному свертыванию и погрузке всех систем и оборудования. Вольным охотникам давалось не больше четырех дней на подготовку к общему старту. Кохар планировал спустя этот срок покинуть, эту ставшую домом для многих, звездную систему.
  Решив выяснить, что случилось и почему такая спешка, тем более Ндул уже наверняка в курсе проделанной работы, я дошел до капитанской каюты и постучал в дверь. Почему-то я в очередной раз не воспользовался возможностями нейросети, а проделал путь через несколько палуб и почти половину "Великана", чтобы поговорить с Кохаром лично. Наверное, это привычка, оставшаяся еще с юношества, даже когда появились модные пейджеры, а затем и сотовые телефоны, я всегда предпочитал живое общение, электронному.
  Дверь приглашающе открылась, я вошел в помещение, капитан Кохар сидел в кресле, держа в одной руке прозрачный бокал с чуть красноватой искрящейся жидкостью. По его виду и явному запаху алкоголя, было понятно, что Ндул немного не в форме, тем не менее, я зашел и присел напротив.
  - Капитан, компания не нужна?
  Кохар не отвечая поставил свой напиток на стол и достал еще один бокал, близнец первого. Так же молча достал из под стола черную бутылку и перевернув ее горлышком вниз попытался налить. Из пустого сосуда на дно бокала упала пара скупых капель и капитан, с удивлением посмотрев в горлышко, небрежно бросил ее на пол. Послышавшийся звон явно сказал мне, что опустевшая емкость была далеко не первой. Ндул откупорил новую бутылку и наполнил посуду, не забыв подлить себе. Мы выпили и капитан, окинув меня мутным взглядом спросил. - Чего приперся?
  Я даже закашлялся от такого обращения, так как даже когда я был в положении раба, он не общался со мной в таком тоне.
  - Сначала, если в общих чертах, то хотел узнать, как прошла встреча, но сейчас уже вижу, что не очень. Поэтому, если не возражаешь, то хотелось бы узнать, почему такая спешка и куда мы собираемся?
  Ндул шумно выдохнул, и поморщился, а затем одним махом влил себе в глотку остатки содержимого бокала и наполнил его вновь.
  - Ввссе из-за тебя, - произнес он, немного заплетавшимся языком. - Есслиб я тогда тебя отдал... этим, как их... "Паукам", то скольких бы проблем мне удалось избежать.
  Я слушал сбивчатые пьяные обвинения в свой адрес, не перебивая капитана. Нужно было дать ему выговорится и только потом после этого начинать разбираться в произошедшем. Минут десять Кохар говорил, иногда переходя на крик, расхаживал взад и вперед по каюте, а затем сел в кресло, и устало закрыл глаза.
  Из всего потока "вылитой" на меня информации, можно было выудить и нужные сведения. Оказалось, что "Темные" каким-то образом узнали и попытались получить меня в собственность. Но это было не основной проблемой. Кохара пыталась захватить имперская контрразведка, их герб он увидел на борту одного из кораблей, а вот это было уже серьезно. Уйти капитану удалось только благодаря придуманному нами варианту.
  Я не торопясь, небольшими глотками допивал своеобразный напиток. Чем-то его вкус напоминал мне сильно разбавленный молочный ликер "Бейлиз", вот только судя по ощущениям от выпитого, градусов эдак под сорок. Спешить не хотелось, тем более я так и не успел поговорить с Ндулом по поводу крейсера.
  Минут через десять - пятнадцать, Кохар приоткрыл глаза и огляделся, я к этому времени уже опустошил свой бокал и успел наполнить его еще раз.
  - Ты все еще здесь? - произнес капитан, практически трезвым голосом, а затем рассказал, что все-таки произошло.
  
  Сбежать капитану со станции помог нанятый заранее контрабандист, с которым Кохара связывали деловые отношения. Выдавая себя за начинающего шахтера, недавно прошедший операцию по омоложению контрабандист, сумел, за короткое время втереться в доверие к патрульным станции. Поэтому когда капитану понадобилось поспешно ее покинуть, смог без особого труда вывезти его в условленное место, где Кохар перешел на ожидавший его "Нубиру".
  Легкому крейсеру также досталось при "побеге" со станции. Помимо того, что на обшивке зияли рваные дыры, оставшиеся после проникновения на борт абордажных команд, так еще и все внутренние помещения были сильно изуродованы прошедшим боем.
  
  Когда капитан Ндул взошел на борт своего корабля, то сразу понял, что не зря с такой тщательностью готовился к возможному отступлению. То, что с кормы крейсера были отстрелены одноразовые двигатели, он знал еще с самого начала, так как наблюдал на радаре шахтера за стремительным прыжком "Нубиру". Однако то, что его перехватили, было для него неприятной новостью. Кохар мысленно поблагодарил предусмотрительного землянина, за то, что тот настоял на установке на легкий крейсер еще одного реактора.
  
  Несколькими неделями ранее, когда Ндул летел на встречу с "Темными", ему пришла в голову идея сделать из дополнительного реактора небольшую бомбу. У капитана давно имелся один редкий артефакт, который ему достался совершенно случайно.
  По счастливому стечению обстоятельств он не выбросил найденный около четырех лет назад непонятный, изогнутый почти в кольцо, кусок тускло-зеленого металла, найденного на одном из захваченных кораблей. Капитан торговца, в сейфе которого он лежал, ничего путного об непонятном предмете рассказать не смог, но твердил, что это важная реликвия одного из окраинных миров, откуда он родом.
  Кохар поискал информацию о непонятной вещице в сети различных систем, но ответа, что это так и не получил. Тем не менее, он оставил в гала сети 3D изображение предмета с запросом и небольшим вознаграждением за информацию о нем. Спустя несколько лет, когда Кохар уже и думать забыл о находке, ему пришло интересное письмо от неизвестного адресата. В нем говорилось, что найденный артефакт одноразовый, и он способен создавать поле временно блокирующее работу любой электроники прошедшей сквозь него. Особенностью артефакта было то, что размер поля и продолжительность воздействия напрямую зависели от подаваемой на него энергии, причем какой именно будет тип энергии, было совершенно не важно.
  Именно с помощью этого артефакта "Нубиру" удалось оторваться от преследователей, и немного попрыгав по ближайшим системам запутать свои следы, а затем подобрать Ндула в условленном месте. Потеря же одного раба-пилота, которых было четверо на борту легкого крейсера, спящих в специальных боксах защищенных от сканирования, для капитана была не существенна.
  
  Внимательно слушая рассказ капитана, я поражался тому, что мои усовершенствования, которые я предложил провести с "Нубиру" понадобятся в первый же рейс. И в том, что капитану удалось скрыться от профессиональных разведчиков, была отчасти и моя заслуга.
  Пока Кохар рассказывал, мы с ним успели "прикончить" початую бутылку, и он снова начал пьянеть.
  - Капитан, пока вы отсутствовали, мы тоже не сидели без дела, - я издалека начал долгожданный разговор.
  - Наслышан уже, неплохо вы время провели, с пользой.
  - Да, да... Так вот, я это к чему говорю... Мне кажется, будет справедливо наградить учувствовавших, - немного замялся я, не зная как правильнее озвучить свою просьбу. Все заранее заготовленные шаблоны, как-то сразу стали казаться по детски глупыми.
  - Я уже отдал распоряжение просчитать доли каждого, кто участвовал в мародерке, или у тебя есть какие-то соображения на этот счет? - Ндул сам того не подозревая облегчил мою задачу, и я сразу же выдал ему список того, что из "добычи" мне хотелось бы получить.
  - Ого... А не многовато ли будет? И крейсер ему подавай и полный комплект боезапаса, и ремонт с апгрейдом, десяток разных дроидов, да еще и шаттл. - как будто передразнивая, капитан повторил за мной список пожеланий.
  - Так это не только в качестве моей доли, - когда я обсуждал самостоятельное путешествие по содружеству со своими телохранителями, то они сразу же предложили использовать в торговле с Кохаром и их части прибыли. Так что, у меня были все шансы получить желаемое.
  - И как ты собираешься в случае моего согласия управляться со всем этим имуществом? У тебя нет команды, финансов, да по сути тебя пока еще самого нет, так как твои данные нигде не зарегистрированы! Для того, чтобы ты имел право распоряжаться хоть чем-нибудь, тебе нужно стать гражданином одного из государств входящих в содружество, но для того, чтобы это сделать, тебе придется пройти обследование на уровень коэффициента индекса интеллекта. И вот здесь тебя уже ни кто никуда не отпустит... - капитан замолчал, он сидел, опустив плечи и немного сгорбившись, от чего казался старым, утомленным человеком, которому уже порядком все надоело. Он взглянул на меня, как будто хотел еще раз удостовериться в том, что я не изменю своего желания, и на секунду мне показалось в глубине его карих зрачков небольшая усмешка. - Ладно, харш с тобой, ты получишь все, о чем просишь, но с тобой полетит Колвей, и он же будет числиться владельцем корабля, до тех пор, пока мы не решим проблему твоей легализации.
  Меня, с одной стороны очень обрадовало то, что Кохар не стал препятствовать моему отлету из системы и выделил для этого все необходимое, но вот то, что он приставил ко мне своего человека, немного напрягало. То, что этим "соглядатаем" был техник, с которым мы уже довольно давно знакомы, кстати, я так и так хотел попросить его отпустить с нами, дело не меняло. И раз корабль так мне и не стал принадлежать, то я решил "выбить" из Ндула дополнительных бонусов.
  - В общем меня устраивает твое предложение, но тогда получается, что я так ничего и не получил за полет на кладбище кораблей.
  - Да ты наглец, - как бы, между прочим, заметил капитан. - Я выделил тебе все, что ты просил, а тебе и этого мало?
  - Я просил отдать мне корабль в качестве моей доли, а так крейсер будет принадлежать кому-то другому, поэтому моя просьба о компенсации в денежном эквиваленте вполне резонна. Либо можно сделать собственником корабля любую из моих телохранителей, тогда финансовые претензии снимаются.
  Кохар на некоторое время задумался, а затем кивнул в знак согласия и вызвал к себе в каюту Ли Сай.
  
  Пока девушка не пришла, мы с капитаном быстро убрали все следы состоявшейся попойки, и посетили мед капсулу, чтобы привести себя в нормальный вид. Когда дверь открылась, у нас на столе уже стояли две чашки с ароматным коуфе, и изящный бокал с тоником для Ли. Капитан приглашающе указал ей на диван, а я в свою очередь немного привстал и подняв напиток подал его креатке.
  - Ли, - я "взял быка за рога", - капитан Кохар любезно согласился с моим предложением оформить на тебя тяжелый крейсер в качестве моей доли, и сейчас он под протокол хочет подтвердить свои намерения.
  Ндул слегка смутился таким моим заявлением, но, тем не менее, подтвердил все только что сказанное "под протокол" и таким образом одна из моих телохранителей стала довольно обеспеченной. Правда он все-таки немного изменил сделку, добавив, что, так как стоимость крейсера и остального имущества передаваемого с ним, превышает размер моей доли, то разница будет зачтена в качестве оплаты найма обеим телохранительницам за пять лет вперед.
  Это был очень весомый аргумент. Он, таким образом, ставил девушек перед выбором: согласится на сделку и остаться только с тем, что они имеют сейчас, либо отказаться и знать, что их будут обеспечивать всем необходимым.
  Ли на секунду задумалась, а затем подтвердила передачу ей крейсера и сопутствующего ему имущества, а затем как бы невзначай спросила, - Капитан Кохар, а что на счет наших с Марико долей?
  Ндул от неожиданности выронил полупустую кружку с коуфе на пол, отчего ее содержимое выплеснулось наружу и окрасило мягкий ковер в коричневый цвет. Кохар тут же вызвал запись их договора сохраненного в специальном блоке памяти нейросети, и ужаснулся своей промашке. Судя по всему, проведенные пять минут в медкапсуле не полностью сняли последствия алкогольного опьянения. Иначе как по другому можно было объяснить то, что он совершенно забыл указать в договоре о стоимости крейсера равной трем долям, указав только долю Алекса.
  Довольные девушка и землянин сидели напротив капитана и о чем-то переговаривались, а Кохару сейчас хотелось кого-нибудь убить.
  - И чего вам еще нужно?, - с трудом подавив в себе желание, отправить оппонентов на тот свет, Ндул все же решил услышать их требования.
  - Капитан, - вместо девушки, заговорил я. - Вы уже много для нас и для меня в частности сделали, поэтому моя просьба будет касаться только последней части договора, в которой вы лишили Ли и Марико выплат по контракту телохранителей. Я хочу попросить вас пересмотреть этот пункт. В любом случае вам будет это выгодней, чем выплачивать денежный эквивалент долей девушек от похода.
  - С чего ты решил, что их вклад в добычу будет, больше, чем стоимость их найма на пять лет? - Ндул сделал удивленное лицо.
  - Все очень просто. Обе девушки имеют навыки пилотов средних кораблей, и кроме них в этом рейсе ни кто не смог бы пилотировать линкор и крейсер.
  - То есть ты хочешь, чтобы я заплатил им харшеву кучу денег, только за то, что они перегнали сюда два корабля? Да даже если бы я нанял профессиональных пилотов, для линкора и крейсера, в центральных мирах с доставкой их сюда на курьерском корабле и отправкой затем обратно, это стоило бы мне почти в семь раз дешевле! И потом не нужно было бы восстанавливать все то, что вы там наворотили.
  - Знаете, на моей планете, есть такая поговорка "Дорога ложка к обеду", и в нашей ситуации все складывалось примерно так же. Если бы не Марико, которая управляла буксиром, то у нас не было бы линкора, он попросту разбился бы в астероидном поле. Если бы у нас не было двух пилотов, то перед нашей командой стоял бы выбор, вернуться назад на крейсере бросив буксир и боевые платформы или привезти оружие, но оставить там мощный корабль. Только благодаря тому, что девушки сопровождая меня, оказались в системе с кладбищем, позволило получить в наше распоряжение большое количество разнообразного вооружения и два современных корабля. И вы, капитан, все еще хотите сказать, что вклад моих телохранителей во время полета к космическому кладбищу меньше чем у техников?
  Кохар молча выслушал мои доводы, затем посмотрел на меня долгим, тяжелым взглядом и согласился изменить договор.
  
  
  Глава 25
  
  Где-то в Арварском пространстве
  Землянин
  
  Баззеры боевой тревоги резко выдернули меня из сна, Ли и Марико еще мгновение назад лежавшие по обе стороны, уже торопливо одевались. Я отправил ИскИну запрос о случившемся, тут же получил ответ и задание прибыть к капитану Кохару.
  В систему входил чужой флот. То, что это не разрозненные корабли, просто случайно вышедшие из гиперпространства в системе, нам стало понятно благодаря еще не до конца свернутой системе автономных дронов-целеуказателей. Эти небольшие кораблики в пассивном режиме летали по всей системе и только при обнаружении любых искусственных объектов начинали передачу о них данных на "Великан", по узконаправленному лучу.
  Выход кораблей из гипера был тщательно просчитан и, судя по всему, осуществлялся откуда-то из соседней системы, так как разброс по времени и расстоянию между ними был минимальным. Для того, чтобы сенсоры наших кораблей не смогли отследить открытие пространственных тоннелей, прибывающие заканчивали прыжок вне системы, буквально за несколько световых минут до нее. Современным кораблям, из которых состоял наступающий флот, требовалось не более десяти часов на то, чтобы преодолеть разделяющее нас пространство и если бы не простая случайность, мы бы до самого последнего момента не знали, что на нас напали.
  Просматривая список обнаруженных кораблей, я поражался той силе брошенной на нас. Чуть меньше двух десятков фрегатов и корветов, восемь крейсеров, пять линейных кораблей, средний носитель и один транспорт. Все корабли, за редким исключением были седьмого и восьмого поколения.
  Пока я частью сознания "переваривал" полученную информацию, ноги донесли меня до каюты Кохара, там уже собрались несколько капитанов кораблей, которым в это время Ндул отдавал последние приказания. Все арварцы по очереди молча выслушивали указания, кивали в ответ и быстрым шагом удалялись, спеша на свои корабли. После ухода последнего из них, капитан Кохар повернулся ко мне и предложил побыстрее исполнить свое желание, по путешествовать по содружеству, иначе была очень большая вероятность попасть в лапы к прибывшим.
  Было понятно, что прилетевший в систему флот, движется не просто транзитом, а целенаправленно приближается к нашей базе. Иллюзий по поводу того, за кем они прилетели, я не испытывал, и оставлять здесь людей которые умрут за то, чтобы я улетел было бы неправильно.
  - Капитан Кохар, хоть на моем корабле команда состоит всего из четырех человек (все таки я решил, что Колвей отлично подойдет мне в качестве техника), но она полностью в вашем распоряжении, тем более я ни за что, не пропущу такое веселье! - может быть мои слова и были бравадой, но по лицу Ндула сразу стало видно, что он доволен моим решением.
  - Отлично, тогда полетели на твой крейсер, надеюсь, ты не против, если его капитаном на время побуду я?
  
  Нам не хватило всего-то нескольких дней, чтобы закончить свертывание базы и уйти с насиженного места, а затем затеряться в глубинах космоса. Теперь же небольшому флоту капитана Кохара предстояло принять неравный бой. Часть построенных нами боевых платформ размещенных по краю одного из астероидных полей, вражеский флот уже проходил и пока так и не обнаружил, это давало нам не плохой шанс немного "пощипать" противника. Но сначала следовало связать его боем, чтобы капитаны вражеских кораблей перевели всю энергию на носовые щиты, тем самым подставив корму под удар.
  Я вызвал подсказку о нашем небольшом флоте, который состоял из: одного тяжелого носителя, с подвесов которого уже от стыковались все четыре средних фрегата и теперь выстраивались чуть позади линкора, образуя небольшой клин. Немного поодаль неподвижно застыл мой тяжелый крейсер, к которому уже спешил со стороны верфи отремонтированный "Нубиру". Он должен был составить "компанию" среднему крейсеру пятого поколения, приобретенному Збудихом после того как мы отправились за платформами. Два неплохо вооруженных транспортника и три шахтерских корабля можно было не рассматривать как боевые единицы, тем не менее, их капитаны не пожелали уйти, уклонившись от боя. А когда капитан Кохар предложил им не задерживаться и прыгнуть из системы, затерявшись в необъятных просторах галактики, то они послали Ндула с его предложением, к очень далеким звездам, окольными путями. Ответив, что будут прикрывать тяжелый носитель.
  Общая команда идти на сближение с противником прозвучала хоть и ожидаемо, но все равно внезапно. Кохар, осуществлявший общее командование находился на тяжелом крейсере, так как система обнаружения и сопровождения целей на нем была более совершенная, чем у всех остальных кораблей. Идти в атаку на превосходящего противника, идея в общем-то не сильно разумная, но нам нужно было связать приближающийся флот боем до того момента, пока они не вышли из зоны уверенного поражения от нашего "сюрприза".
  - Хиго, идешь вперед на самом малом, мелочью не занимаешься, от них тебя прикроют фрегаты и истребители, - отдал указание Кохар, Збудиху, который сейчас командовал линкором. - Атакуй средние корабли с максимальной дистанции, на линкоры пока внимания не обращай.
  - Внимание крейсерам, - продолжил раздавать указания Ндул, - прикрываетесь моим полем, пока не выйдем на дистанцию пуска ракет, а затем вы должны занять на пару минут канониров первых трех линейных кораблей, чтобы им было не до меня.
  
  Выли генераторы накачки силовых полей, уже давно работавшие на пределе, тяжелый крейсер практически вышел на дистанцию пуска ракет, но противник казалось только еще больше раззадоривался, и к обстрелу корабля Кохара с каждой секундой присоединялось все больше кораблей.
  - Целостность силового поля двадцать три процента и снижается, цели зафиксированы, вероятность поражения целей восемьдесят семь процентов, - доложил ИскИн и Кохар тут же, отдал команду на пуск. Одновременно с открытием ракетных шахт, из-за крейсера выскочили оба крейсера поддержки и открыли огонь изо всех орудий.
  В это же время, платформы оставленные противником далеко позади, по удаленной команде оператора, поступившей по узконаправленному лучу, пришли в движение, наводясь на самые крупные корабли. Буквально за доли секунды все десять засадных туннельных орудий выплюнули свои заряды и тут же начали перезарядку. Тяжелые болванки, каждая весом около полтонны, за мгновения преодолев разделяющее расстояние, одна за другой поражали линкоры, силовые поля которых на корме были снижены до минимума.
  Каждому кораблю хватило всего двух попаданий, последовавшие за которыми взрывы реакторов раскидали по полю сражения останки трех линкоров. Еще один снаряд поразил крейсер необычного вида, висевший чуть в стороне от больших кораблей, оторвав ему правую гондолу двигателя, и он, теряя из многочисленных пробоин атмосферу, поспешил отойти под прикрытие оставшихся линейных кораблей.
  Одновременно с попаданием болванок, большинство ракет "Кадавр" выпущенных с тяжелого крейсера Кохара, так же почти достигли своих целей. Они несли в себе два вида зарядов, которые по необходимости могли сбивать силовое поле, либо поражать броню. Управляли ракетами специализированные компьютеры, постоянно обменивающиеся данными друг с другом. В зависимости от степени повреждения начальной цели, они могли самостоятельно пере нацеливаться на второстепенные.
  Попадания по тяжелому крейсеру почти стихли, противник пытался сбить несущиеся к нему ракеты, и поэтому внимание канониров было приковано к ним. Все еще продолжая лететь на противника, Кохар ждал окончания перезарядки пусковых установок, а крейсера поддержки почувствовав безнаказанность, даже не прячась за начавшими восстанавливаться щитами нашего корабля, открыли огонь по ближайшим кораблям растерянного неожиданными потерями противника.
  
  Как бы мне не хотелось, но командующий прилетевшего к нам в систему флота, быстро реорганизовал свои корабли и снова сформировал из них ударный кулак. Несколько тяжелых истребителей рванули в сторону первого астероидного поля, где были спрятаны платформы с туннельными орудиями, и при обнаружении - тут же их уничтожали.
  Нам в очередной раз повезло, шесть из десяти платформ уже были выведены из строя, когда оставшиеся четыре произвели выстрел еще раз. В этот раз их целью был один из оставшихся линкоров. Как будто, что-то почувствовав его капитан за несколько мгновений до залпа начал маневр уклонения, поэтому один из снарядов прошел мимо и достался уже "раненому" крейсеру. Остальные три одновременных попадания не только "снесли" поднятые щиты линейного корабля, но и основательно повредили ангары на его правом борту, заблокировав или уничтожив там, не успевшие взлететь штурмовые истребители.
  Тяжелый крейсер Кохара расстрелявший весь запас ракет, не теряя скорости начал разворачиваться, выписывая огромную дугу по системе. Он периодически вращался вокруг своей оси, что бы постоянно не держать один и тот же борт под обстрелом. Прикрывающие его крейсера, силовые поля которых были намного слабее, прятались в "тени" корабля Кохара, иногда высовываясь и делая по несколько залпов в сторону противника.
  Я находился в одном из ложементов, так как перегрузки от маневров тяжелого корабля просто зашкаливали и подключившись к общей сети слушал переговоры капитана Ндула.
  - Хиго отходи назад, тебя "Великан" своими щитами прикроет, и потом вместе отступайте ко второй точке, - Кохар отдал команду капитану линейного корабля, и, видя, что он на нее не реагирует, заорал, - Збудих, а ну полный назад! Если сдохнешь, я тебе башку откручу! - хоть последнюю фразу капитан Ндул и произнес вслух, тем не менее, мысленная команда через нейросеть также достигла адресата. Линкор, понемногу пятясь, начал отходить за выдвинувшийся вперед тяжелый носитель, щиты у которого пока держались почти на ста процентах.
  Противник видя, что лакомая добыча ускользает, сосредоточил весь огонь, на линейном корабле моментально снеся ему остатки силового поля, и если бы не фрегат, мгновенно выскочивший вперед и прикрывший собой отступающий большой корабль, то мы, скорее всего, лишились бы своего флагмана. Щиты фрегата под ураганным вражеским огнем продержались недолго, всего с десяток секунд, но именно это время потребовалось, чтобы "Великан" занял свою позицию, полностью закрыв собой линкор и прикрывающие его корабли.
  Тяжелый носитель отступал к астероидному поясу, в котором был заминированный сквозной проход. Силовое поле, энергия которого была максимально сосредоточена на носу корабля, очень быстро убывало, и некоторые его секторы уже остались без защиты. Периодически попадающие в незащищенные "окна", плазменные заряды, выбивали из слабо бронированного корабля куски корпуса, и оставляли оплавленные следы.
  
  Нашим кораблям удалось без существенных потерь пережить первый этап боевых действий за обладание моей головой. И если у противника в данный момент уже были уничтожены: три линкора и один их оставшихся сильно поврежден. Четыре крейсера, вращаясь вокруг своей оси, парили пробоинами. От согласованного огня и прямых попаданий туннельных орудий наших линкора вместе с тяжелым носителем, два фрегата просто разорвало на куски и их останки сейчас разлетались в разные стороны.
  Наши потери составили лишь все боевые платформы из первой засады и тяжелые штурмовые истребители, которых вылетело с "Великана" почти семь десятков. Они смогли уничтожить все девять быстрых корветов, и разобраться с частью москитного флота противника, правда, вернулся из них всего один корабль. При этом носитель, спасая от уничтожения линейный корабль Хиго, лишился своего главного калибра и теперь мог представлять опасность только для истребителей.
  
  Заманивая противника во вторую ловушку, наши корабли проходили через минное поле, стремясь как можно быстрее уйти из под обстрела спрятавшись за скоплением астероидов. Одинокий шаттл ведомый рабом пилотом, в это же время имитировал экстренное минирование, сбрасывая остатки мин во втором рукаве прохода. Его сбили буквально через секунду, после того как обнаружили, но наученный собственным опытом, прежде чем идти в кажущийся практически безопасным проход, командующий вражескими кораблями выслал разведку. Она состояла из двух фрегатов и нескольких истребителей, которые в первую очередь расстреляли дрейфующие в пространстве мины. От их подрыва несколько камней изменили траекторию своего полета и столкнувшись с другими породили небольшую "волну".
  Я в очередной раз порадовался своей предусмотрительности. Ведь при создании очередного "приятного сюрприза" во второй точке я настоял на установке всех боевых платформ на самые стабильные астероиды на небольшом расстоянии от прохода. Конечно, была очень большая вероятность того, что некоторые из орудий не смогут выстрелить, по причине отсутствия возможности навестись на цель из-за какого либо временного препятствия (например, пролетающего камня). С другой стороны, засечь их пока они не начали наводиться и стрелять, даже с очень близкого расстояния было невозможно.
  Разведка противника подтвердила мои предположения, ничего не обнаружив, и передав подтверждающий сигнал. Основные силы флота вторжения, скопившиеся у входа в рукав, пропустив вперед оба линкора, начали разгоняться, выстраиваясь в линию. Казалось, что проверив безопасность коридора командующий противника должен был постараться побыстрее пройти астероидное поле, но судя по всему он ожидал какого-либо подвоха, так как силовые поля всех кораблей были подняты на максимум.
  Хоть и неожиданно для противника открывшие огонь с разных направлений боевые платформы, всего лишь смогли уничтожить четыре фрегата, транспорт и средний носитель. Поэтому сил у командующего напавшим флотом оставалось достаточно, чтобы выиграть эту схватку.
  
  Оплывшая, но все еще не потерявшая целостность броня моего тяжелого крейсера выдержала очередное попадание болванки, как нож сквозь масло прошедшей через только начавшее восстанавливаться силовое поле. Я через оставшиеся целыми визоры "оглядел" поле боя. Неподалеку застыл не подающий признаков жизни "Великан", чуть дальше за ним дрейфовали несколько покореженных остовов, еще недавно бывших шахтерскими кораблями. Обездвиженный линкор под командованием Хиго еще отстреливался, так же как оставшиеся три фрегата поддержки. Части "Нубиру" скорее всего уже никогда не будут найдены, так как после сдвоенного взрыва его реакторов большая часть корабля попросту испарилась.
  Средний крейсер пятого поколения отходил в сторону уничтоженной верфи, прикрывая оба транспорта, капитанам которых Кохар в приказном порядке, приказал "валить" из системы, так как им в трюмы в срочном порядке, поместив в криокамеры перегрузили почти всех жителей пиратской базы.
  
  Возмущение пространства прямо в центре вражеского флота заставило корабли противника прекратить огонь и, форсируя двигатели, уходить в разные стороны от образующейся аномалии. В пространстве появилось абсолютно черное нечто, вокруг которого тут же начали образовываться потоки, закручивающиеся по спирали с каждым мгновением все быстрее и быстрее.
  Один из зазевавшихся фрегатов, находящийся ближе всех к аномалии даже с работающими на полную мощность двигателями, не мог уйти от набирающей силу черной дыры, и его постепенно начало затягивать внутрь. Крики о помощи с гибнущего корабля в течение нескольких секунд оглашали эфир на всех частотах, а затем притяжение аномалии резко исчезло, и фрегат "пулей" улетел в сторону.
  ИскИн нашего тяжелого крейсера тут же выдал информацию об открытии гиперпространственного тоннеля в "сердце" червоточины, и там прямо из ничего начал появляться корабль. Невиданный ранее ни кем, кроме нас шестерых, исполин выплыл из черной дыры, которая после чего, тут же сомкнулась.
  - Алекс, но ты же говорил, что он мертв? - один и тот же недоуменный вопрос в различных вариациях пришел от креаток и техника.
  - Он и был мертв, но может это другой, просто похожий? - ответил я, а затем увеличил картинку и сфокусировал визоры на одной части древнего корабля. На краю огромного иллюминатора зияло небольшое отверстие, от которого во все стороны расходилась сеть трещин. Сомнений быть не могло, это был именно тот самый корабль. Я передал информацию о нем капитану Кохару, и он, помня мой рассказ, тут же отдал приказ не стрелять по пришельцу, пояснив, что с такой броней, любые наши орудия, его максимум поцарапают.
  Зато не выдержали имперцы. Чуть было непогибший фрегат, немного отошедший от шока, открыл огонь по исполину из всех своих орудий. Яркие вспышки попаданий озарили корпус древнего корабля, не нанося ему ни малейшего вреда. А его моментальный ответ на агрессию порадовал экипажи вольных охотников.
  На носу древнего корабля, обращенного в сторону имперского фрегата, появилась небольшая яркая точка, которая увеличилась в размерах за несколько секунд, а затем, резко ускорившись, полетела в направлении имперца, ведущего непрерывный огонь. Юркий кораблик не успел даже начать манёвр уклонения, как его достиг выстрел исполина. Фрегат, еще мгновение назад совершенно неповрежденный со стопроцентными щитами, теперь бесследно исчез, а на его месте осталась абсолютная пустота.
  - ХШЗ....., хочет говорить с тобой, - пришло сообщение от одного из Хагов.
  - Кто? - не понял я.
  - Его название не имеет аналогов ни в одном человеческом языке, и набор звуков самое близкое, что я смог подобрать. Он пришел помочь тебе. Но в ответ просит оказать ему услугу.
  - Какую? - хотел спросить я, но затем подумал, что вряд ли древний исполин хочет навредить мне, ведь он мог это сделать еще на кладбище кораблей. - Передай, что если это будет в моих силах, то я согласен.
  Во время нашего разговора, ситуация на поле боя несколько изменилась. Имперский флот, перегруппировавшись и перестав обращать на нас внимание, сосредоточил огонь на корабле пришельце. Пара попаданий туннельных орудий линкоров оставили на броне исполина несколько неглубоких вмятин. Через секунду вокруг древнего корабля появилось практически незаметное матово бледное поле, которое поглощало без заметных последствий все достигшие его выстрелы.
  После того, как Хаг передал мой ответ пришельцу, многочисленные шлюзы на его бортах приоткрылись, и оттуда вылетело около пятидесяти небольших корабликов, такой же формы, как и носитель, которые устремились в сторону имперского флота. Их скорость и маневренность поражала воображение, и создавалось впечатление, что физические законы для них просто не существуют.
  
  
  
  Эпилог
  
  - Ты не готов, - раздался тихий голос в голове, и я открыл глаза.
  Я вновь был на борту древнего корабля, но на этот раз здесь все было иначе. Мягкий неяркий свет, струящийся с потолка, совершенно не слепил глаза, матово серые стены дополнял темный глянцевый пол, по которому бежали красные значки со словами на неизвестном мне языке.
  - Не готов к чему? - так же мысленно спросил я древний разум исполинского корабля.
  - Ты не готов уйти со мной, еще не пришло твое время, - услышал я в ответ. - Иди к своим друзьям, я найду тебя позже.
  Оба Хага стояли неподалеку от меня, и казалось, внимательно за мной наблюдали. Я поднялся с мягкого белого ложа, в котором провел некоторое время, пока корабль изучал меня, оделся в скафандр и направился в сторону шаттла.
  Вылетев из большого ангара, я запустил сканирование и тут же обнаружил тяжелый носитель, который находился неподалеку от пришельца. Я возвращался домой или в то место, которое в последнее время стало для меня домом, и на моем лице играла улыбка. Впереди была целая жизнь, и только от меня теперь зависело то, как я ее проживу.
  
  
  
  КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ.
  
  Ноябрь 2014 - июнь 2015
  полная версия только в магазине на сайте ЗГ http://www.alex-berg.ru/forum/shop.php#!digiseller/detail/2013210
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | | П.Эдуард " Кваzи Эпсил'on Книга 4. Прародитель." (ЛитРПГ) | | А.Черчень "Джентльменский клуб "Зло". Безумно влюбленный" (Романтическая проза) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | В.Старский "Трансформация" (ЛитРПГ) | | М.Старр "Мой невыносимый босс" (Женский роман) | | Д.Коуст "Маркиза де Ляполь" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Академия Невест 2" (Любовное фэнтези) | | А.Россиус "Ковен Секвойи" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"