Валентеева Ольга: другие произведения.

Охотники за мифами главы 1-5

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мир полон чудес. Не удивляйтесь, если ночью обнаружите на своей кухне домового или гнома, уплетающего сладости. Но если у вас возникают проблемы с этими милейшими существами, всегда есть выход: обратиться в агентство "Нимфа". Там вас встретит заботливый персонал, который обязательно вам поможет - а заодно и развеселит.

  
  
  Глава 1
  Работа - не сахар
  Как вы представляете себе удачное начало дня? Скорее всего, теплый душ и чашка крепкого кофе. Любимая телепередача или хорошая музыка. В общем, совсем не так, как представляю его я. Для меня идеальный день начинается без телефонного звонка. Когда можно лишних пять минут полежать в кровати, а не мечтать разбить мобильный о ближайшую стену или выкинуть его в окно с пятого этажа. Вот только делать это не рекомендуется. Потому что в ранний час мне звонит только один человек - начальник Иван Петрович. Человек он неплохой, но для него не существует понятия 'сон' или 'отдых'. Есть только работа. А, значит, надо всегда быть готовым к ней приступить.
  Хорошего начала дня не удалось. Я проснулся от оглушающего рева телефона. Правду говорят - если поставить любимую мелодию на звонок и слушать её каждый раз, начнешь её ненавидеть. Я сменил десяток мелодий. И теперь мой мобильный издает стандартные звуки. По крайне мере, с ними можно смириться.
  - Алло, - нащупал я под подушкой вопящий агрегат.
  - Спишь, Сурков? - гаркнул шеф, как все мы его называем.
  - Уже нет, - буркнул я, принимая вертикальное положение.
  - Это хорошо. Дело есть.
  Интересно знать, кто постоянно снабжает начальника заказами в такую рань? Или он получает их ночью, а до утра терпит, чтобы устроить нам веселое пробуждение?
  - И что за дело? - поинтересовался я.
  - Приедешь - расскажу. Ровно в восемь чтобы был в моем кабинете.
  Вот, спрашивается, зачем было меня будить? В восемь я всё равно буду на работе. Терпеть не могу опозданий, и шеф об этом знает. Нет, надо обязательно поднять меня ни свет, ни заря, и напомнить, чтобы я не прогулял трудодень. Чего ни разу за пять лет моей работы в агентстве не случалось.
  Я включил электрочайник и направился в ванную. Глянул в зеркало - да, моей невыспавшейся рожей только людей в автобусе пугать. Черные волосы торчат в разные стороны. Карие глаза тоже кажутся почти черными, как бывает всегда, когда я в плохом настроении. Под глазами - мешки, хоть картошку складывай. В довершение ко всему - легкая щетина. Больше всего я напоминал себе какого-нибудь вампира. Жаль, кровопийц видел только на картинках - живьем пока не приходилось. Но если сравнивать с энциклопедическим описанием - точь-в-точь.
  Минут через десять я приобрел более-менее человеческий вид и поплелся обратно на кухню. Хлеб с маслом, чашка крепкого кофе - обычное дело. Впрочем, и ужин от завтрака отличался редко. Времени на готовку не было, жил я один. Вот и питался, чем придется.
  Следующий этап - быстро одеться и отправляться на остановку. Обычно я езжу на служебном авто, но две недели назад оно приказало долго жить, а новое мне еще не выдали. Вот и обхожусь общественным транспортом.
  Слава богу, в маршрутке было почти пусто. Я плюхнулся у окна и закрыл глаза. Пока доеду, можно немного доспать. Офис находится на другом конце города, так что времени хватит.
  - Конечная, - огласила кондукторша, я подскочил и вынесся из маршрутки.
  Серое здание нашего агентства нельзя не заметить. Оно стоит особняком от жилых домов окраины. Небольшое, трехэтажное, тем не менее, оно притягивает взгляд. Или мне только кажется? Ведь большинство жителей нашего городишки понятия не имеют, что творится за серыми стенами фирмы 'Нимфа'. Название то еще. Сразу видно, придумывал Иван Петрович. Но о вкусах не спорят. Кому надо - поймет.
  У агентства всегда полно клиентов. Откуда они узнают о нашей деятельности? Кто ищет - тот всегда найдет, как в песенке поется. Вот и находят. Услуги наши стоят недешево, но и работенка специфическая. Такая, что даже матери я не говорю, чем занимаюсь. Нельзя сказать, что это нечто незаконное. Скорее, закон и не подозревает, что такое бывает. Мы с коллегами иногда в шутку называем себя 'Охотники за мифами'. Конечно, это только верхушка айсберга, и не вполне отражает характер нашей деятельности, но нам нравится.
  Я толкнул тяжелую металлическую дверь. Она с трудом поддалась, и передо мной очутился турникет.
  - Привет, Машка, - кивнул я дежурной, прислонил пропуск к индикатору и прошел дальше. Машка даже не отвлеклась от очередного девчачьего журнала.
  Миновав длинный коридор, поднялся по лестнице на третий этаж. Мой кабинет располагался здесь же, но, не успела нога ступить в приемную, как меня встретил бодрый голос Ириши, секретарши Ивана Петровича:
  - Привет, Жень. А тебя уже начальник спрашивал. Сказал, как появишься - мигом к нему.
  Я хотел было проскользнуть мимо, но дверь шефа тут же распахнулась, словно он подслушивал и только того и ждал, чтобы Ира назвала мое имя.
  - Проходи, Евгений, - весело сказал он. Мой шеф относится к тому разряду людей, которые настолько редко бывают в хорошем настроении, что у них его наличие - уже плохой признак. Для тех, кто их окружает.
  - Здравствуйте, Иван Петрович, - вошел я в кабинет, обстановка которого знакома до зубного скрежета - и кожаные кресла, и дубовый стол, и светло-желтые жалюзи, и кадка с никогда не цветущей розой. Одно из кресел было занято.
  - А со мной здороваться не надо? - обернулась напарница.
  - Привет, Лизавета, - кивнул я. - Как жизнь?
  - Со вчерашнего вечера не улучшилась, - усмехнулась хорошенькая, как куколка, блондинка. Всегда недоумевал, что Лиза забыла в нашей фирме. С её внешностью она могла работать на телевиденье или подцепить себе богатенького мужичка. Но Лиза предпочла работу в сомнительном агентстве.
  - Итак, все в сборе, - занял начальник место за столом. - Что ж, приступим.
  Мне сразу вспомнилась сцена из 'Ревизора' Гоголя: 'Господа, я собрал вас, чтобы сообщить пренеприятное известие...'. Сейчас у меня было именно такое ощущение - что вот-вот нам сообщат то самое, пренеприятное. И оно не замедлило последовать.
  - Женя, Лиза, вчера вечером со мной связался мой старинный друг, - нагнулся к нам Иван Петрович, чтобы мы лучше его слышали. - У него проблемы. Надо съездить, разобраться. У меня, конечно, уже есть своя версия происходящего, но хотелось бы услышать вашу. Лизочка, записывай, а то Евгений слишком полагается на свою память. Улица Воскресенская, дом пять. Спросите Романа Викторовича Сокирского. Скажете, что от меня.
  - А в чем суть проблемы? - поинтересовался я.
  - Узнаете на месте, - смерил меня шеф недовольным взглядом.
  Значит, снова нужно тащить с собой весь арсенал. Неужели нельзя сразу объяснить, чего от нас хочет господин Сокирский? Эх, сменить бы эту чертову работу, да вот только ничего другого я не умею. Привык к 'Нимфе', без неё будет скучно. Тот, кто хоть раз сталкивался с иной стороной нашего мира, всегда будет по-другому смотреть на реальность.
  - Не спи, - помахала Лиза ладошкой перед моим лицом. - Захвати оборудование, а я пока заведу авто.
  У Лизы, в отличие у меня, машина была своя. Типично женская, миниатюрная, и мне приходилось согнуться в три погибели, чтобы забраться внутрь. Лизе подарил её папа-академик, когда дочка защитила диссертацию по мифологии. Даже прослезился, вручая ключи. А я чуть не прослезился от зависти. У меня-то папы-академика не было. И вообще никакого не было. Лет шесть назад появился отчим, Вадим Сергеевич, очень хороший человек, но я уже не в том возрасте, чтобы испытывать к нему родственные чувства.
  Водила Лиза из рук вон плохо. Наверное, это единственное, в чем ей так и не удалось добиться успеха. У меня каждый раз сердце сжималось, когда она 'лихачила', не глядя на сигнал светофора. Сама Лизавета считала себя водителем от бога и не боялась ничего. Хотя, разве с нашей работой можно бояться чего-то реального?
  - Приехали, - выключила Лизка навигатор и уставилась на двухэтажный особняк. - Красота, да?
  Да уж... Моя давно уже не белая зависть завыла в груди. Шикарный домина, отделанный натуральным камнем, чем-то напоминающий старинный замок. Вокруг - сад, вот-вот готовящийся наполниться цветущими деревьями. Вдоль дорожки к двери - клумбы, пока еще пустые, но аккуратные.
  - Нам так не жить, - прищурился я.
  - А если жить, то недолго, - подхватила Лиза. - Идем знакомиться с хозяином? Может, мне повезет, и он окажется неженат?
  Я сказал, что единственная Лизина проблема - это водительские навыки? Нет, приврал. Главная, глобальная проблема Елизаветы Остроуховой - замужество. Наша Лизочка ждет принца на белом коне, попутно отметая всех, кто хоть немного отличается от созданного образа. Ждет-ждет, а принца нет, хоть вой. И папа-академик не поможет. То есть, папа рад бы помочь, но всю научную элиту Лиза отмела чуть ли не в подростковом возрасте. Коллег тоже сразу поставила на место. Но надежда не погасла, поэтому Лиза бодро топала к двери, пока я плелся позади с тяжеленной сумкой, полной оборудования на все случаи жизни.
  Дверь распахнулась почти сразу. Нас точно ждали. В том, что встретил нас лично Роман Викторович, я как-то не сомневался. Но Лиза, на всякий случай, уточнила, а я разглядывал заказчика. На принца мало похож, облом Лизавете. Щупленький такой, смуглый, с бегающими глазками. Ставлю на то, что торгаш крупного масштаба. Выглядел Роман измученным и невыспавшимся. Он рассеянно кивнул Лизе и пригласил нас в дом.
  Внутри всё было так же шикарно, как и снаружи, кроме одного. Я сразу же почувствовал себя неуютно. Мне словно на спину положили холодную мокрую тряпку. И теперь я поеживался, оглядываясь по сторонам.
  Хозяин проводил нас в огромную светлую гостиную, предложил чай, от которого Лиза отказалась за нас двоих, и сел напротив.
  - Итак, ведите нас в суть дела, - достала Лиза диктофон, а я вооружился стареньким пухлым блокнотом, в котором хранились всем мои заметки за последний год.
  - Да что там вводить? Я Ване всё рассказал, - махнул рукой Роман. - Если бы не знал, что он таким занимается, то решил бы, что сошел с ума. Это началось месяц назад. Сначала у меня стали пропадать вещи. Безделушки всякие, я особого значения не придал. А потом... Потом деньги пропадать начали. Я прислугу допросил, но эти люди на меня не первый год работают. Не они это. Теперь - хуже. Воет что-то ночами. Спать не дает. Чувствую, глядит на меня кто-то. Глаза открою - никого. А вчера увидел тень, она от телевизора к шкафу метнулась. Скажите мне, что это. Ваня заверил, вы это можете.
  - Мы постараемся, - деловито кивнула Лиза. - Нам нужно помещение, чтобы расположить там аппаратуру. Туда без нашего разрешения никто не должен заходить. Обо всем остальном скажем, когда выясним, кто вас беспокоит.
  - Да, конечно, - вздохнул Роман. - Пройдемте.
  Мы поднялись по лестнице на второй этаж.
  - Скажите, не умирали ли у вас близкие родственники в течение года? - по пути спрашивала Лиза.
  - Нет, - хмуро отвечал Роман.
  - Как давно вы живете в этом доме?
  - Построил его восемь лет назад. Жили тут с супругой, потом развелись. Кроме меня, тут иногда остается на выходные сын. Прислуга здесь не ночует.
  - А были какие-либо стрессовые ситуации? - продолжала Лиза с профессиональной прытью, за сбор информации в нашей паре всегда отвечала она.
  - У кого их нет? Я не знаю, чем это вызвано. Понятия не имею. Вот, можете разместиться здесь.
  Перед нами распахнули двери полупустой комнаты. Из мебели здесь был только стол и кресла. Как раз то, что нам нужно.
  - Бывшая комната жены, - объяснил Роман. - Собираюсь делать ремонт. Переоборудую в бильярдную.
  Мы переглянулись с Лизой. Сразу видно, тема развода оставалась для нашего нанимателя непростой. Надо взять на заметку. Люди сами умеют создавать себе проблемы. И кто докажет, что здесь - не тот случай? Видали мы раз одного товарища, так он на бывшую супругу злился настолько сильно, что, стоило встретить её где-нибудь, мебель начинала кружить по дому.
  - Если что понадобится - мой кабинет в конце коридора, - сообщил Роман и оставил нас наедине с нашими исследованиями. Лиза тут же плюхнулась в кресло.
  - Что чувствуешь, напарник? - поинтересовалась она.
  Я прислушался к собственным ощущениям. Мне здесь по-прежнему было неуютно. Если бы не работа, я бы не остался в этом доме ни на час. И хозяин мне не нравился. Мутный тип.
  - Это не призрак, - сделал я выводы. - Не слышу запаха мяты.
  - Вот скажи, почему нормальные сенсоры призраков определяют по холоду, энергетическим колебаниям, а тебе они мятой пахнут? - вздохнула Лиза с мученическим видом.
  - Не знаю. Жаль, что тут не приворот - он вином пахнет, такой аромат - сам опьянеешь.
  - Извращенец, - хмыкнула Лиза. - А чем же тут несет?
  - Ничем, - пожал я плечами. - Старой ревностью - противно, плесень, фу. Сексуальной неудовлетворенностью, что странно.
  - А это тоже имеет аромат? - видимо, Лиза не уставала открывать во мне новые грани.
  - Неа, - улыбнулся я. - Просто он так пожирал тебя глазами...
  От Лизиных коготков я увернулся с привычной сноровкой. Всё-таки, не первый год вместе работаем. Поэтому периодически в меня летают предметы, мне грозятся выцарапать глаза, повыдергивать все волосы на голове по одному. И это только начала списка.
  Лиза демонстративно повернулась ко мне спиной и принялась устанавливать индикатор частот. Полезная штука, любую сущность выявляет на 'ура'. Единственный недостаток - радиус действия у него маленький. То есть, наш аппаратик не видит дальше собственного табло. Ну, на комнату хватит. Исследовательский отдел работает над его уменьшенной копией. Но результат еще далек. Вместо этого мы используем модель попроще. Название у него грозное и длинное, поэтому я называю его просто 'пищалка'.
  Лиза как раз достала его из коробка. Приборами в нашей паре занималась она, а я полагался на собственное чутье. Мы снова вышли в коридор. Туда выходило пять дверей. Конечно, следовало спросить разрешения Романа, но мы переглянулись и решили, что это дело шефа - предупреждать, какие мы любопытные. Одна из комнат оказалась спальней, явно принадлежавшей подростку. Другая - домашним кинотеатром. Библиотека, еще одна спальня и собственно кабинет хозяина, куда мы догадались хотя бы постучать прежде, чем войти - нигде ничего необычного.
  - Придется здесь заночевать, - подвела черту Лиза после того, как и на первом этаже ничего не нашлось.
  - Ненавижу ночевать в 'минусовых' домах, - нахмурился я. - После них чувствую себя выжатым лимоном.
  - Ничего не поделаешь. Если проблемы возникают только в темное время суток - дождемся ночи.
  Мы снова заглянули к хозяину. Он предоставил гостевую спальню в полное наше распоряжение, а его самого мы уговорили навестить матушку и остаться у неё до утра. В глазах Романа уже блестел недобрый огонек, но он согласился.
  - Приступим? - тут же засуетилась Лиза в предвкушении развлечения.
  - Давай, - уселся я на диван в гостиной.
  - Чего расселся? - потащила меня Лизавета на второй этаж. - Проблемы у хозяина возникали исключительно в спальне.
  - Звучит пошленько.
  - Заткнись! - похоже, Лизу я уже достал. А Лиза страшна, когда злится, но я не могу отказать себе в удовольствии довести её до белого каления.
  - Значит, в спальню, мадам? - улыбнулся я.
  - Мадемуазель, - фыркнула Лизка и влетела в хозяйскую опочивальню. Тут сильно пахло сигаретами. Сразу ясно, что Роман живет один. Будь в доме женщина, она вряд ли разрешила бы спутнику жизни дымить там, где спит. Лиза поморщилась. Она терпеть не могла сигаретный дым. Даже больше, чем меня.
  Шучу, конечно, но в каждой шутке есть доля шутки, правда? Лиза еще раз обошла комнату с пищалкой, а я решил воспользоваться случаем и прилечь. Кровать у Романа была знатная, на такой вчетвером спать можно. Время шло. Тикали часы на стене. Лиза сидела в кресле и смотрела на меня, а я притворялся спящим. Для чего? Попросите объяснить - не смогу. Мне просто казалось, что это правильно.
  Вдруг по моим волосам пробежал ветер. Я понял, что представление началось. Усталость отступила, давая дорогу адреналину. Я открыл глаза. Надо мной нависла мохнатая рожица, удивленная донельзя.
  - А где хозяин? - спросила домовичка.
  - У мамы, - брякнул я.
  - Ты меня слышишь? - вцепилась она когтистыми ручонками в мой воротник. - Ничего себе!
  - Так это ты хозяину покоя не даешь? - медленно подошла к нам Лиза, опасаясь спугнуть гостью.
  Домовичка обернулась. То ли Лиза ей не понравилась, то ли просто так пришлось, но она тут же слетела с кровати и бросилась наутек. Я помчался за ней, сметая всё на своем пути и втайне надеясь, что мне под горячую руку не попадется ваза эпохи Мин. Вечно со мной случаются какие-то казусы.
  - Стой! - заорал я так, что стекла задребезжали. - Стой по-хорошему, бестия!
  Домовичка притормозила. Может, включила женскую логику. Может, просто решила пообщаться, пока есть такой шанс.
  - Как тебя зовут? - наконец, нагнал я её и пытался отдышаться.
  - Марфа, - уставились на меня маленькие глазки.
  - Женя. Будем знакомы.
  Я протянул домовичке руку и пожал сморщенную ладошку. Люблю домовых. Они - создания миролюбивые, хоть и капризные. По крайне мере, еще ни один домовой не попытался меня убить или ранить. А вот многие другие с этого начинали наше знакомство.
  - Побеседуем? - предложил я.
  - Давай, - кивнула моя новая приятельница.
  Лиза решила не вмешиваться и держаться подальше от нашей зарождающейся дружбы. Меня почему-то потусторонние силы любят больше. Уж не знаю, почему.
  Мы с Марфой присели на диван в гостиной и немного побеседовали. История оказалась до банального проста.
  - У меня был жених, - поведало милое создание. - Пашутка. Я на этом месте давно живу. Тут раньше другой дом стоял. Так вот, меня тамошние хозяева и пригласили. Я дом исправно стерегла, потом в новый переехала. А Пашутка с женой хозяина к нам попал. Очень уж он хорошо к ней относился. Ну, как два домовых в доме живут? Грызутся, за место воюют. А мы с Пашуткой поладили. Даже любовь у нас складываться начала. И тут на тебе - развод! А говорила я Пашутке, что баб Роминых надо гнать в три шеи. Не послушал. И как Маргоша от Ромы съехала, Пашутка с ней подался. Сижу одна, горемычная. У-у-у.
  В гостиную ворвалась Лиза, по-видимому, испугавшаяся воя и готовая оборонять меня от свирепой домовички, но застыла в дверях.
  - Проходи, - повернулся я. - Проявишь женскую солидарность. У Марфы тут судьба рушится.
  Лиза, в отличие от меня, к домовым относилась с подозрением, но перечить не стала. Села рядом, выслушала еще раз всю историю, и мы задумались. Пока мы думали, Марфа успела нам и чай заварить, и пирожных принести. Заботливая, не то, что мой домовой.
  - Вижу единственный выход, - наконец, подвела черту Лизавета. - Романа и Марго надо помирить. Тогда Маргарита вернется назад, а вместе с ней - Пашутка.
  - Да не помирятся они, - покачала головой Марфуша. - Хозяева у меня оба с норовом, на уступки никто не пойдет. Да и разошлись они давненько. Небось, у Марго уже кто-то другой завелся. И у Пашутки тоже. У-у-у.
  - Не вой, - перебил я Марфу. - Лиза дело говорит. Может, они только и ждут, чтобы их кто-то свел. Давайте попробуем. А ты, Марфа, пока угомонись и не мешай Роману. Договорились?
  - Попытаюсь, - закивала домовичка.
  - Вот и ладно. А теперь - спать. Утром нам предстоят великие дела, - сказал я и пошел в гостевую.
  Глава 2
  Любви все существа подвластны
  Утро радовало ярким весенним солнышком - и недовольной физиономией Елизаветы. Я-то всю ночь спал, а вот Лиза, похоже, посвятила время отдыха мыслительному процессу, потому что лицо у неё было помятое и невыспавшееся.
  Она сидела на кровати и смотрела на меня. Если бы взглядом можно было прожечь в ком-то дыру, я бы уже походил на решето.
  - Ты чего? - поинтересовался я, потягиваясь.
  - Ну, ты даешь! - зашипела Лиза. - У нас работа, а он дрыхнет, как сурок. Что, я одна должна всё выполнять?
  - По-моему, мы вчера сделали всё, что смогли, - поежился я от напора напарницы.
  - Ты - бесчувственный чурбан! Валяешься тут в кровати, а домовичка страдает!
  А, хваленая женская солидарность! Вот оно что! Я ведь даже испугаться успел. Может, Лиза ночью с Марфушей болтала. Может, свои какие воспоминания встряхнула от пыли. Но выглядела девушка решительно. Можно сказать, рвалась в бой.
  Пока я умывался, она стояла под дверью и излагала мне план, почерпнутый в одном из дамских романов. Никогда бы не поверил, что Лиза их читает, но всё же...
  План оказался прост, и я его одобрил. Вскоре вернулся Роман. Конечно, о страданиях домовички мы говорить не стали, но пообещали, что отныне проблем не будет. А потом Лиза попросила у него мобильный - позвонить маме. Вместо этого Лизавета быстренько напечатала смс: 'Марго, надо срочно с тобой поговорить. Всего один раз. Жду тебя в кафе напротив дома ровно в семь'. Маргарита в телефонной книге нашлась только одна. Это упростило нашу задачу, и мы только надеялись, что бывшая супруга откликнется на сообщение мужа.
  - А знаете, - на прощание Лиза подготовила для нашего нанимателя свою самую очаровательную улыбку, - у нас с напарником есть традиция. Когда дело завершено успешно, мы идем в ресторан или кафе. Раз вы нас наняли, пойдете с нами? Мы можем заглянуть куда-нибудь неподалеку. Вон в ту кафешку напротив, к примеру, - указала Лиза в сторону окна.
  - Хорошо, - Роман не почувствовал подвоха. - Пойдем прямо сейчас?
  - Нет, что вы, - замахала руками Лиза. - Я же девушка, мне надо переодеться, привести себя в порядок. Давайте вечером. Вам в семь часов подойдет?
  - Договорились, - согласился мужчина.
  - Вот и отлично! Будем ждать.
  Мы с Лизой поехали по домам, договорившись встретиться незадолго до часа икс. Весь день я проспал. Надо было восстановить энергию. Но ровно в половину седьмого я был на условленном месте неподалеку от дома Романа. Лизавета появилась минут через пять. Выскочила из своего авто, и я чуть не задохнулся от сладковатого запаха духов. Роман Лизе не приглянулся, но кафе есть кафе, а моя подруга руководствовалась принципом: 'А вдруг судьба, а я в галошах?' и не теряла надежды на счастье.
  - Прекрасно выглядишь, - отметил я.
  - Спасибо, - Лиза достала из сумочки зеркальце и поправила прическу. - Что тут у нас?
  - Я, вообще-то, тебя ждал, а не обстановку разведывал, - ответил я. - Пойдем, нам пора.
  В кафе мы не пошли. Вместо этого мы затаились в подворотне, откуда прекрасно было видно вход. Марго мы в лицо не знали, поэтому приглядывались к каждой входившей девушке. Зато Роман появился ровно в семь. Как только за ним закрылась дверь, мы перебрались поближе, чтобы наблюдать за залом из окна. Роман сел за столик, к нему почти сразу же пересела брюнетка в малиновом платье. Они сидели, разговаривали, затем сделали заказ. Лиза достала мобильный и написала Роману, что по пути у неё сломалась машина, и ужин придется отменить. Не думаю, что Роман расстроился. По крайне мере, пулей из кафе не вылетел, а продолжил общение с Марго. С чувством выполненного долга мы поехали по домам.
  ***
  Телефон трезвонил, не смолкая. И это в положенный мне после законченного дела выходной! Сначала я засунул трубку под подушку, но и оттуда доносился звон. Затем вообще хотел отшвырнуть в угол комнаты. Но пожалел денег на другой, если этот разобьется. Пришлось ответить.
  - Алло, Сурков, - пропел в трубку шеф.
  - Да, Иван Петрович, - мысленно послал его я прогуляться на Северный полюс.
  - И чего это мы спим?
  - Так выходной же, - буркнул я.
  - Разве вы закончили дело? Только что звонил Роман. Он в ярости. Стало еще хуже. Ночью по дому разве что розовые слонихи в пачках не летали.
  - Что?
  От неожиданности я даже полностью проснулся. Что творит Марфа? Мы ведь вернули ей хозяйку. Значит, скоро и Павлуша явится, как только Марго переедет обратно. Что за новости?
  - Немедленно! - басил в трубку шеф. - Ты слышишь меня, Сурков? Немедленно поднимаешь свою пятую точку и несешь её к Роману, по пути придумывая разумное объяснение своей халтуре!
  - А Лиза? - брякнул я.
  - А Лиза будет ждать тебя на месте. В отличие от некоторых, она сразу берет трубку.
  Я оделся со скоростью света и вылетел во двор. У подъезда стояла машина Лизы. Я мысленно поблагодарил напарницу за мудрость - но вслух не стал, итак высоко задирает нос.
  - Привет, - плюхнулся я на переднее сидение. - Спасибо, что заехала.
  - Это в моих интересах, - хмыкнула Лиза. - Не самой же мне отвечать за общий косяк.
  Вся моя благодарность тут же облаком улетучилась. Умела Лиза испортить о себе впечатление. Ой, умела. Ум еще ни одну женщину не красил. Я не говорю, что все девушки должны быть непроходимыми дурехами. Совсем нет. Но когда в женском мозгу переизбыток извилин - это минус. Огромный минус. Ни одному мужчине не понравится, когда его сравнивают с землей.
  - Чего надулся? - мало того, что умная, еще и проницательная, как Шерлок Холмс.
  - А ты бы не дулась, если бы тебя заставили подскочить ни свет, ни заря? То есть, тебя и так заставили... Что-то я туплю с утра.
  - И не только, - пробормотала Лиза, добавляя скорости. Я вжался в сидение. Хоть бы доехать живым! Ни одно потустороннее существо не сравнится по уровню опасности с моей напарницей.
  У дома Романа мы были за считанные минуты. Я вывалился из машины, вдохнул воздух и возрадовался, что жив. Лиза выпорхнула следом, включила сигнализацию и зацокала каблуками к дому Сокирского.
  Я поплелся за ней, надеясь, что её женский шарм уменьшит надвигающуюся бурю. Дверь нам открыла домработница. Выглядела она слегка расстроенной, и я понял, что веселье причиталось не только нам.
  Роман Викторович принял нас в кабинете. Внешне он походил на упыря, жаждущего крови. Глазищи горят, кулаки стиснуты, чуть ли не клыки скалит. Жуть.
  - Доброе утро, Роман Викторович, - присела Лизавета на единственное свободное кресло. - Как дела?
  - Отлично, - сквозь зубы процедил тот. - А у вас?
  - Не жалуемся, - игривым тоном продолжала Лиза. - Иван Петрович сказал, у вас снова была неприятная ночь?
  - Неприятная? - Сокирский подскочил на ноги и навис над Лизой. - Да что вы! Она была просто... ужасна! Впервые за столько месяцев я пригласил домой подругу, и что? Мы даже до спа... до гостиной не успели дойти! И теперь она уж точно не захочет иметь со мной ничего общего.
  - Почему это? - поинтересовалась Лиза.
  - Да потому, что в нас полетело всё, что стояло на полках. А потом поднялся такой вой, что я чуть с ума не сошел. Как вы мне это объясните? Как?
  - Подружку? - зацепило мой слух использованное слово.
  - Да, подружку! А что вы думали, я после развода отшельником живу? Мы, правда, с ней поссорились недавно. Я думал, это конец. Но вчера мы столкнулись в кафе и помирились. Я решился пригласить её к себе, а тут! И всё по вашей милости!
  - И как зовут вашу подругу? - решил я рассеять последние сомнения.
  - Марго, а что?
  - Ничего, - переглянулись мы с Лизой. Удружили мы Марфуше. Ой, удружили. Неудивительно, что домовичка так разбушевалась. Пока Сокирский жил один, у неё была надежда, что они с женой помирятся, а теперь, когда он привел в дом другую женщину, мечты растаяли.
  - Мы всё исправим, - заверила Романа Лиза. - Дайте нам немного времени.
  - Надеюсь, - хмыкнул тот и отвернулся, показывая, что разговор окончен.
  Мы с Лизой прошли в гостевую спальню и сели на диван. Я не знал, что нам делать дальше. У Лизы, похоже, была та же проблема, потому что она молчала, уставившись в пол. Бурного примирения супругов не получилось. Только хуже сделали. Молодцы! Нечего сказать...
  - Что сидим? Кого ждем? - появилась между нами Марфуша. Мы вздрогнули и отшатнулись в разные стороны, не ожидав увидеть домовичку.
  - Тебя, вообще-то, - первым опомнился я. - Ты это... извини, нехорошо вчера получилось.
  - Да ладно, я тоже погорячилась, - миролюбиво ответила та. - Не надо было швырять в барышню настольной лампой. Но слишком уж она противная. И воняет от неё. Я и жену-то хозяйскую, Маргошу, не сразу приняла, но смирилась - дитятко у них должно было быть. А эта на кобылу похожа. Зубья выставила, ржет. Хоть бы грудь прикрыла, бесстыдница!
  Мы с Лизой закивали.
  - Что делать будете, помощнички? - поинтересовалась Марфа.
  - Что-нибудь придумаем, - ответил я.
  - А если и Павлуша другую бабу завел? - пригорюнилась домовичка. - Ох, мужики-то, мужики! Все одинаковы. Хоть вой.
  - Не переживай, - дружески похлопала её Лиза по плечу. - Знаешь, что? Мы поедем к бывшей жене Романа и поговорим с Павлушей. Может, он посоветует что-нибудь дельное. Уверена, он тоже по тебе соскучился.
  - Ну что, - похоже, успокоилась домовичка. - Попытайтесь. Павлуша, он такой, умный. И домовитый. И хозяйственный. Ох...
  - Не вздыхай, - ободряюще сказал я. - И пока не устраивай тут бардак, хорошо? А то нас с работы выгонят. Осталась одна проблема - как нам жену Сокирского найти?
  - Да разве ж это проблема? - просияла Марфа. - Мне Павлуша их адрес говорил. Наверняка, они обратно туда переехали. Улица Верфеева, пятый дом, квартира сорок два.
  Мы быстро собрались и, пока Роману не пришло в голову нас останавливать, скрылись. Навигатор Лизы указал нам на неизвестную улицу Верфеева, и через двадцать минут мы были на месте. В подъезд попали без проблем, нашли квартиру сорок два и нажали на дверной звонок.
  - Кого там принесло? - раздался женский голос из-за двери.
  - Маргарита Сокирская тут живет? - спросила Лиза.
  - Допустим, только уже не Сокирская. А вы кто? - подобрел голос.
  - Журналисты мы, - брякнул я первое пришедшее в голову. - Из журнала 'Женский день'. Пишем статьи, как женщины разных слоев населения переживают развод. Вы ведь недавно с мужем расстались. Может, поделитесь опытом с нашими читательницами? Ваши советы помогут им найти в себе силы изменить жизнь раз и навсегда.
  Дверь открылась, и я чуть не ойкнул. С полотенцем на волосах и ядовито-зеленым месивом на лице, Маргарита походила на героиню фильмов ужасов. Лиза, более привычная к женским хитростям, опомнилась первой.
  - Разрешите войти? - проворковала она. - Меня Лиза зовут, а это - мой помощник, Евгений.
  - Да, конечно, - заулыбалась Марго. - Проходите на кухню. Я сейчас умоюсь - и отвечу на любые вопросы.
  Видимо, я нашел правильный подход. Слова 'мы из журнала' действуют на женщин волшебным образом. Более волшебным действуют только слова 'мы с киностудии'.
  Пока Марго прихорашивалась, я тихо позвал:
  - Павлуша! Выходи, я от Марфы.
  Из-за холодильника тут же высунулась важная мордашка домового. Павлуша был немного больше Марфы, да и держался горделиво, словно он был в доме хозяином.
  - День добрый, - забрался он на пуфик. - Чем обязан?
  - Говорю быстро, - затараторил я. - Марфа переживает. Мы здесь, чтобы ты подсказал нам, как помирить Романа и Марго, чтобы вы снова смогли быть вместе. Так что...
  - Гм-гм, - перебил меня Павлуша. - Простите, любезный, но я никуда возвращаться не собираюсь. И вообще, у меня другая любовь - Аннушка из тридцать пятой квартиры. Она - интеллигенция, не чета Марфе будет. Так что я вам не помощник, и никуда отсюда не пойду. Разрешите откланяться! Марфе - привет и мои наилучшие пожелания.
  Домовой прошагал за холодильник, а мы с Лизой так и сидели, открыв рты. Вот тебе и Павлуша...
  - И что нам делать? - прошептала Лиза.
  - Не знаю. Для начала выберемся отсюда.
  Но тут на кухню вплыла Марго, сияя свеженанесенным слоем макияжа, и ближайшие два часа мы выслушивали, какой Роман подлец, оставил её с ребенком на руках, алименты не платит, любовниц и на пальцах не пересчитать. И так далее, и тому подобное. Мы пообещали перезвонить Марго, как только материал подпишут в печать, и с облегчением вернулись в автомобиль.
  - Знаешь, что? - сказал я Лизе. - Не знаю, как ты, а я жутко устал. Поехали ко мне. Сядем, выпьем кофе, пошевелим мозгами.
  - Хорошо, - кивнула Лиза. - Поехали, а то я скоро свихнусь.
  Она завела мотор авто, и мы направились в мою квартиру.
  Глава 3
  Домовой - не трамвай...
  Я курю редко. Пью еще реже. Но в тот вечер мы с Лизой купили бутылку вина и медленно её опустошали. Эффекта было мало. Мозги лучше не заработали, и расслабиться тоже не получалось. Мы перебрали сотню вариантов, но что поделаешь, если Павлуша нашел себе другую? Придется Марфе утешиться. Вот только будет ли ждать Роман, пока домовичка придет в себя и залечит сердечные раны? Очень сомневаюсь.
  - Что делать будем? - Лиза, в отличие от меня, немного опьянела и с трудом ворчала языком. - Нет, ты только подумай! Домовой, хранитель семейного очага, а сам побежал за первой встречной... гм... юбкой. Вот где, где при такой жизни найти нормального мужчину? Слушай, Сурков, а почему ты не женишься?
  Я сделал вид, что не услышал вопроса. Лиза повторила его громче, и я вспомнил, почему так не люблю пить с женщинами. У них после второго бокала вина слишком развязывается язык. Потом замолчать не заставишь.
  - Ну же, Евгеша, - Лиза опустила голову мне на плечо. - Колись. Твое сердце свободно?
  - Ага, - пробормотал я.
  - А ведь тебе уже под тридцать. Того и гляди, останешься один, как перст. Или молодую себе найдешь? Женек?
  - Послушай, Лизавета, не лезь в мою личную жизнь.
  - Ну почему? - заблестели глаза у девушки. - Моя вот личная жизнь как на ладони...
  Ближайшие десять минут утонили в перечислении счастливых и не очень Лизиных влюбленностей. Оказалась, моя напарница в универе была крайне любвеобильной особой, а потом как-то не заладилось.
  - У меня тоже в институте любовь случилась, - признался я. - Но она оказалась инкубом, и ей от меня нужна была только постель.
  - Печально, - вздохнула Лиза. - Правильно говорит Иван Петрович - нельзя влюбляться в существ. Чревато последствиями. А за мной на первом году работы в 'Нимфе' такой шикарный клыкастик ухлестывал! Цветы дарил, обещал вечность в Париже. Но я выбрала работу и горячую кровь в теле. Зато как вампиры умеют ухаживать, Жень! Не так, как наши оболтусы. Эх, где мои двадцать лет?
  - Там же, где и мои, - ответил я.
  - А еще был у меня один ухажер - оборотень. Милый, но на Луну любил повыть. И линял в полнолуние сильно, в квартиру было не войти. Мы быстро с ним расстались. Так чего не женишься?
  - Не желаю! Лучше скажи, что с домовым делать будем?
  - Домовой... Домовой... Домовой - не трамвай. Погоди - будет следующий, - захихикала Лиза.
  И вдруг меня осенило.
  - Лизка, ты гений! - воскликнул я и в порыве вдохновения обнял напарницу.
  - Да, я такая, - продолжала смеяться та. - Стоп! А чего это тебя на комплименты потянуло?
  - Пафнутич! - поднял я палец.
  - Кто? - Лиза захлопала длиннющими ресницами.
  - Пафнутич. Домовой из разрушенного дома, который всё снести хотят. Посмотри в окно. Вон он, через дорогу. Все домовые с хозяевами съехали, а его хозяин умер, и домовой тут остался. Он не семейный и хозяйственный. Да и повнушительнее Павлуши будет. Может, познакомить их с Марфой, а?
  - Да это ты гений! - расщедрилась Лизавета. - Что же мы раньше до этого не додумались? Стоп! А если твой Пафнутич Марфе не понравится?
  - Не знаю. Но попробовать-то стоит!
  - Тогда пошли!
  - Нет, давай с утра. Домовые запаха алкоголя не любят.
  Лиза согласилась. Я уложил её спать на диване в гостиной, а сам долго еще ворочался с боку на бок, раздумывая, как бы сделать так, чтобы Марфа и Пафнутич подружились. Но сердцу не прикажешь. И неважно, домовой ты или человек.
  Не успело как следует рассвести, а Лиза уже стаскивала с меня одеяло.
  - Дело не ждет, Женек, - сквозь сон расслышал я.
  - Слушай, Лиз, отстань, а? - повернулся я на другой бок, но подруга упорствовала. Да, если я надумаю когда-нибудь жениться, киньте в меня камнем.
  Пришлось подниматься, умываться, одеваться. Зато Лиза уже вовсю хозяйничала на кухне и что-то напевала под нос. После быстрого завтрака мы отправились в гости к Пафнутичу. По пути заглянули в магазин, купили бутылку молока и одноразовую тарелочку.
  До заброшенного дома мы добрались за пять минут. Он возвышался над округой, как поверженный исполин, который вот-вот упадет на поле битвы. Я осторожно открыл дверь, опасаясь, как бы нам не свалилось чего на голову. Тут же в нос ударил запах мяты. Вообще, в заброшенных домах всегда призраков пруд пруди. Но мы пришли не к ним.
  - На чердак придется подниматься? - шепотом спросила Лиза.
  - Нет, я едва различаю, куда идти, - ответил я. - Давай попробуем пригласить Пафнутича сюда. Он неплохой малый, обычно сразу откликается.
  Я поставил на пол тарелочку, налил туда молока.
  - Домовой-батюшка, изволь с нами позавтракать, - громко произнес я.
  Сначала ничего не происходило, но затем что-то заскрипело, заухало, и послышался хрипловатый мужской голос:
  - Здоров будь, Евгений. А молоко-то мог хотя бы натуральное купить?
  - Дело есть, Пафнутич! - отозвался я.
  - Ой, - отпрянула Лиза.
  Прямо за её спиной появился небольшой мохнатый мужичок в старом пальто и шляпе. Я знал Пафнутича с детства. Тогда в доме обитали еще три семьи, и я приходил в гости к моему другу Толику. Потом они переехали, дом собирались сносить, потом передумали, потом снова собирались. Но дом стоял до сих пор. И Пафнутич был там же.
  - Доброго утра, молодые люди, - церемонно поклонился домовой. - Спасибо за угощение.
  Он в мгновение ока опустошил тарелочку, а затем и всю бутылку. Закончив с угощением, Пафнутич вытер усы и заулыбался.
  - Давно тебя не видно, Евгений, - сказал он. - Уже и девушку привел.
  - Мы с Лизой работаем вместе, - поспешил объяснить я. - Слушай, Пафнутич, мы и правда к тебе не просто так пришли. Скажи, как ты смотришь на женитьбу?
  - Женитьбу? - домовой выглядел огорошенным. - Ну, как... Пора бы, знаешь ли. Скоро столетний юбилей отмечу, а ни жены, ни детей. Неправильно это как-то. А что? Есть кто на примете?
  - Да. Некая особа по имени Марфа, - ответил я. - Недавно пережила несчастливую любовь и ищет утешения. Хочешь, познакомлю?
  - Ну, это... - домовой снова пригладил усы. - А почему бы и нет? Далеко она живет?
  - Далековато, но я тебя отвезу.
  - А если я девице не понравлюсь? Или она мне будет не люба? - уточнил домовой.
  - Отвезу назад. И на подселение определю. Обещаю.
  - Договорились, - пожали мы с домовым друг другу руки. Я снял из-за плеч рюкзак и достал из него старую потоптанную туфлю. Домовые ведь только так от дома к дому путешествуют. Пафнутич пробурчал что-то насчет того, что и обувку мог бы поприличнее выделить, но спорить не стал. Я спрятал домового в рюкзак, и мы поехали к Сокирскому.
  Дома того не оказалось, что было нам даже на руку. Зато он предупредил, что мы появимся, и домработница без проблем проводила нас в гостиную и предложила чай. После того, как женщина принесла нам дымящиеся чашки, она ушла и больше не показывалась.
  Убедившись, что за нами не подглядывают и не подслушивают, я тихо позвал:
  - Марфа!
  - Ась? - домовичка снова незаметно появилась рядом. Я подавил рвущиеся наружу ругательства и попытался приятно улыбнуться. Видимо, у меня получился оскал, потому что Лиза ущипнула меня за руку и заговорила:
  - Привет, Марфа.
  - Привет, - домовичка казалась расстроенной. Видимо, мало верила, что мы вернем Павлушу. Но на всякий случай приоделась и пригладила топорщившуюся шерстку.
  - Слушай, у нас к тебе серьезный разговор, - вмешался я. - Ты присядь.
  - Он отказался, да? - еще больше поникла Марфуша.
  - Да, но...
  - У-у-у, - протяжно завыла Марфа, и я услышал, как где-то что-то звякнуло, и вскрикнула домработница.
  - Прекрати, - заставил я домовичку усесться на диван. - Послушай, Павлуша твой оказался ненадежным бабником. Разве тебе такой нужен? Будет изменять тебе направо и налево.
  Марфа призадумалась. Видимо, нашла резон в моих словах.
  - И что же мне делать? - тихо спросила она. - Век одной коротать?
  - Почему же? У меня знакомый домовой есть. Порядочный, хозяйственный, не женатый. Если захочешь, могу вас познакомить.
  - Ну... - Марфа прищурилась. - Идет! Только если гарантируешь его порядочность. И на переезд я не согласна.
  - Ехать никуда не надо. Я уже переговорил с ним, и он здесь.
  Марфа подскочила с дивана и засуетилась.
  - Ой, а у меня бардак! - вопила она. - Что гость-то подумает? Вы хоть бы предупредили!
  - Угомонись, у тебя здесь очень уютно, - подхватил я её, и домовичка заболтала ножками в воздухе. - Готова?
  Марфа закивала, и я поставил её на землю, а затем достал из рюкзака туфлю, в которой прятался Пафнутич. Домовой выбрался из своего временного убежища и поклонился Марфе.
  - Утро доброе, красавица, - прогудел он.
  Марфа зарделась и отвела взгляд.
  - Доброе, - пискнула она.
  - Давай знакомиться, что ль? Меня Пафнутичем звать.
  - Марфа.
  - Доброе имя у тебя, светлое.
  Ругань домработницы стала громче.
  - Чую, краны у тебя текут нещадно, - закатал Пафнутич рукава. - Погодь секунду, я разберусь. Негоже в доме потоп устраивать.
  Марфа расцвела. Я сразу понял - дел сладилось. Лиза, правда, наблюдала за знакомством домовых с легким недоверием. Я пихнул её в бок локтем.
  - Пойдем, они без нас разберутся, - шепнул я. - Завтра заглянем, заодно поинтересуемся у Романа, как ему ночью спалось.
  - А если они тут переругаются? - спросила Лиза.
  - Лизавета, ты ушла бы от такого мужчины? - повторил я услышанную где-то фразу.
  - Да нет...
  - Вот вся ваша женская суть! И да тебе, и тут же нет. Идем, говорю.
  Мы разъехались по домам. Судя по тому, что посреди ночи мне не звонил шеф и не кричал, на чем свет стоит, Роман Викторович на нас не жаловался. Утром мы наведались к нему за гонораром. Сокирский казался довольным. Даже заплатил нам больше, чем положено. Пока он ходил за деньгами, мы успели позвать Марфу и Пафнутича, но ни та, ни другой нам не ответили. Только тихое 'спасибо' прошелестело по комнате. Да и негоже им было хозяину дома показываться. Всё-таки они домовые. У них всё ладно - и в доме порядок.
  Глава 4
  Клыкастое прошлое
  Ясное солнечное утро не предвещало угрозы. У меня даже не было дурного предчувствия и нигде не екнуло, что предстоит нечто плохое. И шеф не звонил с утра пораньше, заваливая глупыми заданиями. За прошедшую неделю мы отловили три полтергейста, двоих призраков уговорили отправить на тот свет, с посольством навестили кикимору болотную. В общем, время пролетело незаметно и очень бурно. Я надеялся хоть в пятницу просто посидеть в офисе, разобрать бумаги, дописать отчеты...
  - Сурков!
  Я подпрыгнул, словно меня ударило током. И кто мог кричать мою фамилию на весь общественный транспорт?
  - Женька, это точно ты?
  Меня развернул к себе здоровенный детина. Роста в нем было метра два. Столько же, наверное, и в плечах. Рожа казалась относительно знакомой, вот только желания вспоминать наше, без сомнения, приятное знакомство не было.
  - Вот дурень! - хохотал оживший терминатор. - Это ж я, Генка Верхушин. Одноклассник твой. Я ж у тебя все контрольные по матеше списывал.
  Я смотрел на Генку, как на сумасшедшего. Вроде уже и списывать не надо, так чему радуется? Может, кто-то и любит в автобусах встречать бывших одноклассников и расспрашивать 'за жизнь', но я к ним не отношусь. Особенно когда первым вопросом звучит...
  - Ну что, ты еще не женился?
  - Нет, - процедил я сквозь зубы.
  - А зря! Давно пора. У меня вон жена, двое детей. Спиногрызы, конечно, но без них жизнь не та. А где работаешь?
  Второй мой любимый вопрос...
  - В агентстве 'Нимфа'. Занимаемся необычными... хм... животными, - самому этот ответ казался дурацким, но ничего лучшего за пять лет работы я так и не придумал.
  - Изучаете?
  - Изучаем! - кивнул я.
  - Круто... Женька, как же вовремя я тебя встретил! Завтра встреча одноклассников, а ни у кого ни адреса твоего нет, ни телефона. Мы обыскались уже. Даже странички на 'Одноклассниках' не нашли...
  - Я не люблю соцсети.
  - Да ладно! Там все сейчас сидят. Так вот, приходи в восемь часов в ресторан 'Прима' на Курной.
  - Да я работаю...
  - В субботу вечером? Не чуди! - хлопнул Генка меня по плечу, и я чуть не согнулся в три погибели. - Мы ж так редко видимся! Попробуешь не прийти - я тебя на краю света достану.
  Пришлось пообещать, что явлюсь.
  - И девушку свою с собой бери. Уж девчонка-то у тебя точно есть! - кричал мне в спину Генка, когда я выходил из автобуса на две остановки раньше, чем надо.
  На работу я прибыл в ужасном настроении. Благо, мне наконец-то дали зарыться в бумаги и оставили в покое. Потому что если бы пришлось усмирять очередную нечисть, я бы её стер в порошок. А это противоречит всем правилам. Я даже не заметил, как Лиза раз пять прошла мимо моего стола. Затем остановилась и оперлась на него руками.
  - Какой кровосос тебя укусил, Сурков? - прищурила она глаза.
  - Большой и жирный, - ответил я.
  - Вампиры не бывают большими и жирными, - не отставала напарница. - Колись!
  - Хорошо, - захлопнул я папку. - У меня завтра встреча одноклассников, будь она неладна.
  - И в чем проблема? Не хочешь - не ходи.
  - Обидятся, - вздохнул я.
  - Тогда иди.
  - Желания нет. Понимаешь, мои друзья по школе уже все давно женаты, у большинства дети растут. А я чем могу похвастаться?
  - Интересной работой, - и на секунду не задумалась Лиза.
  - Да я даже не имею права рассказать, с чем она связана! Слушай, Лизавета, а что ты делаешь завтра вечером? - посетила меня гениальная мысль.
  - Сижу в Интернете, - ответила подруга.
  - Уже не сидишь.
  - В смысле?
  - Ты идешь со мной на встречу одноклассников и скажешь, что ты моя девушка. А я тебе за это... Платье новое куплю.
  - Любое? - поинтересовалась девушка.
  - Любое.
  - Договор, - улыбнулась она. - Давай сто пятьдесят баксов, я как раз вчера присмотрела.
  - Сначала встреча - потом деньги.
  - Не, сначала деньги, а то мне и пойти-то не в чем.
  Лиза, конечно, врала, но после работы я снял с карточки требуемую сумму и вручил своей напарнице. Мне даже не было жалко денег. Я уже представлял себе, как отвиснут челюсти моих дорогих одноклассников при виде такой красавицы. Пусть кусают локти! Она уж точно затмит их дражайших гадюк и кобр, как парни за глаза называли вторых половинок.
  За полчаса до начала встречи я ждал Лизу у своего подъезда. Служебное авто так и не починили. Конечно, от Лизиного Пежо за версту веяло женским вкусом, но лучше такая машина, чем никакой. Лиза даже не опоздала. Она вышла из авто - и челюсть отвисла у меня. Светло-голубое платье делало её еще тоньше, и Лизка больше походила на куклу Барби, чем когда-либо.
  - Шикарно выглядишь, - присвистнул я.
  - Для тебя старалась, - ответила напарница. - Ну, ты тоже соответствуешь.
  Я пригладил новый костюм. Терпеть не могу официальную одежду, но чего не сделаешь, чтобы твоих закадычных друзей задавила жаба? Интересно, кто оплачивает банкет? 'Прима' - ресторан не дешевый, а о деньгах Генка ничего не говорил.
  Когда мы приехали, все уже были в сборе. Одноклассницы щеголяли глубокими декольте и разрезами до самого не хочу. Мужская половина не отставала, хоть на большинстве парней костюмы сидели, как на корове седло.
  - А ты неплохо сохранился, Сурков, - шепнула мне Лизавета, разглядывая мой бывший класс.
  - Женька! - пробасил Генка и кинулся мне на встречу. - Какой ты молодец, что пришел!
  Все головы повернулись в нашу сторону, словно сработала заложенная программа. Похоже, я добился того, чего желал, потому что у половины собравшихся веселья на лицах поубавилось, а у другой половины при виде моей спутницы чуть не закапали слюни.
  - Привет, - прервал я немую сцену.
  - Женя! - ожили старые знакомые. - Ты ли это? Как ты изменился!
  'Еще бы, - думал я. - Учитывая, каким хлюпиком я был в школе. И считался главным ботаном класса'.
  - Знакомьтесь, это Лиза, - представил я подругу. - Моя девушка.
  Звучало дико. Даже в страшных снах я не мог представить, что однажды назову Лизу своей девушкой. Не то, чтобы она не нравилась мне, как женщина. Нравилась, конечно. Недели две. А потом я столкнулся с её непробиваемым упрямством и острым языком, и... из потенциальной пассии она превратилась в мою лучшую подругу. Сама Лиза, видимо, рассматривала меня под тем же углом. Потому что я видел её хватку, когда она отбирала очередного кандидата в мужья. От неё еще никто не уходил! Не хотелось бы испытывать Лизкины приемы на себе.
  Я не ожидал, что меня так хотят видеть! Иногда мне кажется, что надо исчезнуть лет на десять, чтобы кто-то вообще заметил, что ты был. Вот и одноклассники радовались при виде меня, словно я каждому подарил по стодолларовой купюре. Я глупо улыбался и кивал, отвечал на нескончаемый ряд вопросов. Лиза, в отличие от меня, оказалась 'пуленепробиваемой' и направляла мои ответы в нужное русло. Вот когда я порадовался, что мне попалась такая напарница. Еще одна причина того, что я чувствовал себя не в своей тарелке - море эмоций. Я старался отключиться от них, и если при работе это помогало, то тут любые попытки оказались бесполезны. В итоге, у меня дико разболелась голова. Тосты слились в сплошной гул. Я оставил Лизу на растерзание одноклассникам и проковылял к бару.
  - Налейте мне холодной минералки, - попросил я бармена.
  Минуту спустя передо мной очутился запотевший стакан. Я медленно пил ледяную воду. Она обжигала горло и освежала голову. Нет, больше меня на встречи одноклассников и калачом не заманишь. Пусть туда ходят те, кому нравится напиться в компании лиц, чьи имена ты вспоминаешь с трудом.
  - Душно здесь, да?
  Я повернул голову. За мной с улыбкой наблюдал мужчина. По-моему, я видел его за столом в самом начале 'отмечания'. Вроде как муж кого-то из... ах, да. Катьки. Катерина училась на несколько классов старше, но мы с ней дружили, поэтому меня не удивило, что на встречу пригласили и её.
  - Душновато, - не очень тянуло меня поддерживать разговор.
  - Вы - парень Лизы, верно?
  - Вы знакомы? - удивился я.
  - Да, встречались когда-то. В её студенческие годы. А вот и она!
  Лиза обняла меня сзади, словно собираясь придушить. В тот момент мне даже немного хотелось, чтобы она это сделала. Но не на глазах же у полузнакомого типа, от которого за версту несет железом. Кстати, странный запах. Раньше с таким не встречал.
  И вдруг меня оглушил визг. Лизкин визг, потому что она оставила в покое мою бедную шею и повисла на моем собеседнике.
  - Вальтер! - радостно вопила она.
  - В вашей стране - Владимир, милая, - мягко улыбнулся мужчина, обнажая... клыки? Мне не померещилось?
  Я пригляделся внимательнее. Нет, пока не демонстрирует оскал - ничего такого. Нормальный мужик, не бледный. Без тлетворного дыхания и жажды в глазах. Стоп! Железо? Кровь! И как я сразу не понял? Теперь буду знать. Но Лиза-то чего радуется?
  - Женька, знакомься, это Валь, - защебетала напарница. - Мы с ним подружились, еще когда я в институте училась, на последнем курсе, и только начинала в 'Нимфе' работать. Мое первое самостоятельное задание! Представляешь?
  Я представлял. Моим первым самостоятельным заданием была невменяемая кикимора. А у неё - поглядите, вампир. Всегда подозревал, что Лизе доверяли больше, чем мне.
  - Приятно познакомиться, - кивнул я.
  - Взаимно. Извините, что побеспокоил вас. Просто заметил, что вы с Лизой вместе пришли, и подумал, что вы, возможно, вместе работаете.
  - А что, есть к нам дело? - тут же отбросила Лиза панибратский тон.
  - Да так... - замялся Вальтер. - Может, выпьем для начала, а?
  Мы выпили. Потом еще раз. Потом подошел кто-то из одноклассников. Мы снова выпили. Что было дальше - я уже слабо помню. В голове всё перепуталось. Кажется, нам с Лизой кричали 'горько'. А потом Вальтер подвозил нас домой на черном джипе и что-то втирал. Больше не помню ничего...
  Проснулся я от дикой головной боли - и звонка телефона. Перевернулся на другой бок - у меня выходной, и пусть мир идет, куда хочет. К звонку телефона присоединилось треньканье домофона. Я готов был кого-нибудь убить. Пришлось подниматься и ползти к двери.
  - Кто? - гаркнул я в домофон.
  - Альберт, - ответил незнакомый голос. - Я от Вальтера.
  Я напряг память, но не вспомнил, зачем я мог понадобиться вампиру. Оставался один выход - впустить гостя. Я нажал на кнопку, и вскоре по лестнице послышались торопливые шаги. Я вышел в подъезд и увидел мальчишку лет семнадцати. Обычный такой мальчишка. Ранец за плечами, фиолетовая курточка, слишком легкая для ранней весны, кроссовки, плеер в ушах. Но стоило ему приблизиться, как я уловил знакомый запах железа. Еще один вампир. Везет мне на них. То ни одного - то за сутки пара.
  - Проходи, - пропустил я парнишку в квартиру. - Что случилось?
  - Вот, это тебе, - протянул мне вампирчик сложенный лист бумаги.
  'Здравствуй, дорогой друг Евгений, - прочитал я. - Не передать словами, как мы с Катей благодарны тебе за помощь! Ты просто спас нас! Надеюсь, Аль не доставит тебе много хлопот. Он обычно послушный мальчик, но переходный возраст и примесь человеческой крови, сам понимаешь. Будь с ним построже. Напоминаю - не давай ему пить кровь! Ему еще нет восемнадцати. Тысячу раз спасибо. Искренне твой, Вальтер'.
  - Не понял, - пробормотал я.
  - Чего неясного-то? - буркнул Аль. - Папаня сказал, я могу пожить у тебя, пока они с маман будут путешествовать по Европе.
  - Пожить? У меня?
  Я всё еще отказывался верить. Всё еще надеялся, что сплю и вижу странный сон, в котором в моей квартире собирался поселиться несовершеннолетний вампир. Но он стоял передо мной - растрепанный, темноволосый, с насмешкой в прищуренных черных глазах. И с нехилыми клыками. Побольше, чем у Вальтера. Вполне реальный.
  - Я могу и дома потусить, - миролюбиво предложил вампирчик. - А отцу скажешь, что всё пучком. Идет?
  - Едет, - начала ситуация доходить до моего сознания. - Изъясняйся нормальным языком.
  - А я че, не по-русски говорю? - похоже, вампиреныш решил сразу же довести меня до белого каления.
  - По-китайски. Пошли, - потащил я его в гостиную. Видимо, мы вчера хорошо набрались, раз я не помнил о договоренности с Вальтером. Надо срочно позвонить Лизе. Уж она-то должна знать, что происходит.
  Минут пять я искал мобильный телефон. Он нашелся под кроватью. Оказывается, Лиза мне звонила уже три раза. Я набрал её номер.
  - Алло, - сразу же ответила она.
  - Лиза, как это понимать? У меня в гостиной сидит вампир и утверждает, что я согласился приютить его на время.
  - Ну и? - моя напарница, похоже, не удивилась. - Ты сам вчера пообещал присмотреть за мальчиком. Вальтер говорил, он неплохой парнишка. Еще и благодарил тебя. Разве не помнишь? Его жена решила принять вампирский образ жизни, а для этого ему надо получить разрешение старейшины, обратить её и представить свету. Это займет около месяца. А мальчика не с кем оставить. В Германию ему ехать рано. Родственники в Москве тоже все собрались на церемонию.
  - Прямо так все? - переспросил я.
  - Ну да.
  - А, по-моему, тут дело в одном наглом вампире! Вальтер - твой дружок, так и бери его себе.
  - Я что, домашний любимец? - раздался у меня над ухом холодный, недовольный голос.
  - Нет, детка, - отмахнулся я. - Не мешай, мне надо поговорить с тетей Лизой.
  И только потом до меня дошло, что он всё слышал. Признаюсь, мне стало стыдно. Наверное, поэтому я решил оставить вампира у себя. Хотя, Лиза и так наотрез отказалась его забирать.
  Аль явно злился. Он забился в самый темный угол гостиной - скорее всего, думал, что если он сольется с мебелью, я его не замечу. Еще и в квартире ощутимо похолодало, хотя за минуту до того было жарко.
  - Извини, - сел я рядом с ним на диван. - У меня места мало, но ничего. В тесноте, да не в обиде. Постелю тебе здесь, если ты не против.
  Мальчишка молчал. Вот достался подарочек! Врагу такого не пожелаешь. А самое смешное, что я совершенно не знал, как вести себя с вампиром. Как с обычным ребенком? Или он гораздо старше, чем кажется? Ах, да! Вальтер писал, что ему еще нет восемнадцати.
  - Альберт, - приготовился я к нравоучительной беседе, - послушай...
  Звонок мобильного телефона прервал мою речь. Я схватил трубку и гаркнул:
  - Алло.
  - Сурков, - пропел мобильник голосом шефа. - Где тебя носит?
  - Уже еду, Иван Петрович, - запинаясь, ответил я, соображая, на сколько опаздываю.
  - Пулей несись! У нас дело, - гаркнул шеф и отсоединился.
  Я глянул на вампира. Тот, как ни в чем не бывало, слушал музыку.
  - Мне на работу надо, - сказал я. - Сам дома посидишь?
  Аль пожал плечами. Я принял ответ за положительный и бросился одеваться.
  Глава 5
  Вампирам закон не писан
  Сказать, что я торопился - не сказать ничего. Я гнался за автобусом, как охотник за диковинным зверем. Кондукторша так испугалась остервенелого выражения на моем лице, что чуть не забыла взять у меня деньги за проезд. Я несся в офис, перепрыгивая через три ступеньки. Как оказалось, не зря.
  Иван Петрович сидел за столом, заваленным бумагами. Перед ним маялась Лиза, то и дело поглядывая на дверь. Я пробормотал извинения, но шеф еще минут пять испепелял меня взглядом. Если до этого я надеялся, что к моему приезду тот угомонится, то теперь все надежды пошли прахом.
  - Садись.
  Я плюхнулся на стул, приготовившись к самому страшному. А если уволят? Куда мне, горемычному, податься?
  - О вашем поведении и служебных обязанностях поговорим после, - хмуро сказал шеф. - А пока у нас возникла проблема. Большая проблема.
  - Какая? - угораздило спросить Лизу.
  Иван Петрович, похоже, только того и ждал. Он подвинул к нам папку, но прежде, чем мы успели хотя бы её открыть, ответил сам:
  - В городе завелась Муза.
  Я не понял, что в этом плохого. Насколько я помнил, Музы - это такие девушки, которые всех вдохновляют. Вдохновение - вещь хорошая. Так в чем проблема?
  Лиза озвучила мои мысли первой, на что Иван Петрович только махнул рукой.
  - Понимаете ли, дорогие мои сотрудники, - сказал он, - Муза - существо капризное. Раньше их было мало, зато сейчас развелось, как сорняков. Да, вы правы, Музы заведуют вдохновением. Но не так, как вы думаете. Они просто помогают раскрыться талантам человека, делают явными его скрытые желания. А если вы - не творческая личность? Вот чего ты хочешь, Сурков?
  - В отпуск, - не подумав, ответил я, но шеф, как ни странно, не заметил подвоха.
  - Тогда вредная Муза отправит тебя на больничную койку - чем не отпуск? Или устроит для тебя увольнение с работы. Вот в чем вред! Одна такая Музочка зачастила в рестораны нашего города. Появляется, выбирает одинокого мужчину, подсаживается к нему - и начинает плести свои сети. В результате имеем попытку ограбления, распавшийся брак, несколько измен, драки. Полный набор.
  - И какова наша задача? - поинтересовался я.
  - Найти и обезвредить. За что владельцы пострадавших ресторанов готовы выложить круглую сумму.
  - Постойте, - сказала Лиза. - А откуда они узнали, что это именно Муза? И что все эти случаи связаны?
  Шеф помолчал, но решил, что мы так просто не отстанем.
  - Муза орудует у нас уже давно, - признался он. - До 'Нимфы' ею занимались в 'Пегасе'. Как вы понимаете, наши конкуренты не справились. Зато выяснили, что это такое и как с нею бороться.
  - И как же? - спросил я.
  - По-тихому скрутить и привезти сюда. А дальнейшее вас не касается. Последний раз она наведывалась в ресторан 'Роза мира' на Кирпичной. Но там её заметили и спугнули. А наша Муза - женщина настойчивая, и придет туда снова. Вот только опознать её сложно. Она меняет внешность. Но сотрудников 'Нимфы' никогда не останавливали сложности!
  Мы с Лизой для приличия покивали, а потом шеф 'порадовал' нас еще одной новостью - Муза ловится только на мужчин. Значит, задание лежит на мне, а Лиза может только поддерживать меня с тыла. Давно я не работал один. Даже забыл, как это. Что ж, никогда не поздно вспомнить.
  Я взял папку, мы пообещали шефу сделать всё возможное и направились изучать материалы дела.
  Материалов оказалось немало. Всё больше - свидетельства очевидцев, которые давали совершенно противоречивые показания. Муза ни разу не появилась в одном и том же облике. Её жертвы не помнили, что творили под воздействием чар. Но она действительно умудрялась раскрыть все потаенные желания, все скрытые пристрастия. Так, один молодой человек после знакомства с Музой поджег институт, в котором учился. Другой чуть не убил жену. Были и те, кто ударялся в творчество, но и у них возникали проблемы. Творцы не могли остановиться, создавая один шедевр за другим. О качестве 'шедевров' можно было поспорить, но...
  - Что будем делать? - спросила Лиза, меланхолично размешивая сахар в кофе.
  - С чем? - спросил я, не отрывая глаз от бумаг.
  - С Музой, конечно. Если я буду с тобой, она и близко не подойдет.
  - Значит, тебя со мной не будет, - отложил я папку.
  - Я не пущу тебя одного.
  - Куда ты денешься? - потянулся я к банке с кофе. - Если раз спугнем Музу, значит, всё пропало. Другого подопытного кролика, кроме меня, у нас нет. Тем более, какие у меня тайные страсти? Я вообще милейший человек. Особенно, когда сплю.
  - Я думаю, те парни тоже не подозревали, что Музе удастся вытащить наружу. Я пойду с тобой. Только буду держаться подальше.
  Вы пробовали когда-нибудь отговорить женщину от взбалмошного поступка? А очень упрямую женщину? Так вот, ни одна не сравнится по устойчивости и упрямству с моей напарницей. Лиза могла бы перещеголять сотню ослов. Главное, чтобы она не узнала, с кем я её сравниваю.
  В шесть часов вечера мы покинули офис. Лиза предложила меня подвезти, но я отказался. А вдруг Муза чувствительна к запаху женских духов? В Лизином салоне стояло невероятное амбре. Но ехать на автобусе тоже казалось несолидным, и я взял такси. Улицы города, успевшие погрузиться в сумрак, мелькали за окном. Такси остановилось на очередном светофоре. Дорогу перед нами переходили парень и девушка. Я мельком взглянул на них - и не поверил своим глазам.
  - Выйду здесь, - кинул я деньги таксисту и выскочил из авто. Вслед мне посыпались ругательства и гудки, но я несся вперед, за удалявшейся парочкой. Ох, узнал я и курточку, и ранец. 'Влюбленные' затерялись в тени. Я ускорил шаг и приблизился достаточно быстро, чтобы увидеть, как вверенный мне мальчишка собирается укусить незнакомую девицу.
  - Ану стоять! - гаркнул я.
  Вампиреныш обернулся. На его лице не было ни капли сожаления. Уверен, втайне от папочки он не раз промышлял подобным образом. Кровеман недоделанный! Как поступать с вампирами - я не знал. Зато знал, как поступить с зарвавшимся подростком.
  Я просто схватил его за ухо. Тот зарычал, но удрать не пытался. Барышня, казалось, вообще не понимает, где находится. Видимо, и правда вампиры вводят своих жертв в транс. Ну ничего. Глядишь - сама оклемается. Не отпуская своего подопечного, я потащил его к автостраде.
  - Пусти, - прошипел тот.
  - Это так ты дома сидишь? - резко развернулся я к нему. - Или у тебя появился брат-близнец? Или я вообще сплю, и вижу сон? Ну, что, Аль?
  - Я уже взрослый, - дернулся вампирчик. - Что хочу, то и делаю. И не тебе меня судить.
  - И не собирался, вот только папочка твой мне завещал, чтобы я держал тебя на поводке и крови не давал даже понюхать. Не знаешь, почему?
  - Знаю, - Аль снова предпринял попытку вырваться, но держал я крепко. - Для вампиров, не достигших восемнадцати, кровь - как наркотик. Они не могут остановиться, пока не допьют все. Так папа говорит. А потом теряют голову.
  - Тогда зачем ты решил попробовать на зуб девчонку?
  - Я голоден, - с видом оскорбленной невинности заявил Аль.
  Хм, а это задача... Чем питаются малолетние вампы, если кровь им нельзя? Или можно, но в малых дозах? Или чем-то заменяют? Почему папаша не покормил ребенка перед тем, как отправить мне? И что мне теперь с этим делать?
  - А дома тебя как кормят? - решился спросить я.
  - Как всех, - последовал хмурый ответ. - Ухо отпусти, больно.
  Я разжал пальцы. Паренек поежился и потер покрасневшее ухо. И что с ним делать? А меня ведь Лиза ждет. Волнуется, наверное. И Муза...
  - Пойдем, прогуляемся, - потащил я его в сторону ресторана. Благо, идти оставалось недалеко.
  - Слушай меня, - говорил я по дороге. - Я иду в ресторан по работе. Я оставлю тебя со своей подругой. Не смей точить на неё клыки, а то зубов в оскале поуменьшится. Ясно?
  - Угу, - пробормотал Аль.
  - Тебя плохо слышно, друг мой.
  - Да, мне всё ясно, - последовал вразумительный ответ.
  - Вот так-то. Веди себя хорошо, местной кухней не злоупотребляй, ужин я оплачиваю из своего кармана. Если, ты, конечно, такое ешь.
  Мальчишка промолчал. Но мне было не до того, чтобы думать о нем. Я просто потащил его с собой. Неподалеку от входа мялась Лиза. Она то и дело поглядывала на часы. Наверняка, пыталась мне дозвониться, но телефон у меня сел, так что я предвидел ожидающий меня шквал эмоций.
  - Сурков, где тебя носит? - подлетела ко мне Лиза, словно фурия.
  - Вот, отлавливал, - указал я на вампирчика. - Он не понимает выражения 'оставаться дома'. Присмотри за ним, или он пол города перегрызет.
  Лиза, похоже, не поняла, чего я хочу. Но у меня не было ни малейшего желания объяснять. Я пошел ко входу в 'Розу мира'. Мне приходилось бывать в этом ресторане. Не сильно дорогой, но достаточно уютный. Обычно многолюдный, но в этот вечер можно было спокойно занять свободный столик.
  Ко мне подошла официантка. Я сделал заказ и принялся со скучающим видом разглядывать окружавших меня людей. В основном это были парочки. Две семьи решили устроить себе 'выход в свет'. Были и одиночки. Особенно мое внимание привлекла дамочка в темно-синем платье. Уж очень вызывающе она выглядела. Вот только на Музу не тянула. Просмотрев все свидетельства и несколько случайных фото, я понял одно - у Музы был безупречный вкус. Она умела нравиться. Я бы сам загляделся вслед такой женщине.
  Лиза и Аль расположились через несколько столиков. Лиза о чем-то спрашивала мальчишку, тот отвечал. Вскоре им принесли коктейли, а мне - салат.
  Никто подозрительный не появлялся. Мне даже стало скучно, но тут дамочка в синем двинулась к моему столу. Краем глаза я заметил, как напряглась Лиза. Только бы не вмешалась раньше времени!
  - Молодой человек, не угостите девушку шампанским? - спросила она, демонстрируя улыбку проголодавшейся акулы.
  - Присаживайтесь, - улыбнулся я, забыв о сомнениях. Мало ли? Муза - существо коварное. Чего ей стоит поменять линию поведения?
  - Благодарю, - барышня впорхнула на стул с грациозностью слоненка.
  Я попросил принести нам бутылку шампанского.
  - Снежанна, - томно представилась она.
  - Евгений, - ответил я. - Рад знакомству.
  - Ох, а я-то как рада! Здесь так скучно было без вас, - 'юная' леди принялась обмахиваться салфеткой. - Знаете, в нашем городе тяжело найти достойного собеседника.
  Мои сомнения снова подняли голову. Что-то прилива вдохновения я не чувствовал. Наоборот, на душе становилось всё паскуднее. Мне никогда не нравились подобные личности. Почему? Потому, что слишком искусственными казались. Много макияжа, резкий запах духов, жеманная речь. Ничего не значащие фразы, попытки привлечь внимание. Я много таких встречал.
  - Вы, наверное, приезжий? - поинтересовалась Жанна.
  - Нет, местный, - ответил я.
  - Странно, как мы раньше не встретились. Мне кажется, мы бы обязательно друг друга заметили!
  - Да, обязательно, - пробубнил я.
  И тут случилось неожиданное. Жанна резко дернула рукой - и её бокал шампанского опрокинулся на меня. Подлетела официантка, начала помогать вытереть напиток. Жанна засуетилась вокруг меня, заквохтала. Я пытался отцепиться от них обеих, но натиск девушек был силен. Решив, что на меня напали, к нам бросилась Лиза. Она оттолкнула официантку и сцепилась с Жанной. Я пытался их разнять. В итоге, мне это удалось. Моя новая знакомая плюхнулась на стул, Лиза пыталась извиниться, а я... Я вдруг заметил, что Аль идет к дверям под руку с миниатюрной брюнеткой.
  - Альберт! - крикнул я.
  Он даже не обернулся. Я схватил куртку, порылся в кармане и бросил на стол деньги за ужин. Жанна что-то говорила, но я уже несся к выходу. Послышались чьи-то испуганные крики. Кричали снаружи ресторана. Холодный воздух пахнул мне в лицо. Хлопнула за спиной дверь.
  - Аль! - крикнул я в темноту.
  Мне ответила тишина. Я пошел в ту сторону, откуда раздался крик. На полпути меня догнала Лиза. Я сделал ей знак молчать.
  - Там, - вцепилась напарница мне в руку.
  Но я уже и сам заметил их. Лежавшую на земле девушку и вампира, пьющего её кровь. Я не знал, что надо делать в таких случаях, поэтому просто оттолкнул Альберта в сторону. Он выпустил свою добычу, и Лиза тут же склонилась над пострадавшей, оставив Аля мне. Я ожидал, что он придет в себя. Что поймет смысл своего поступка. Но на меня смотрели глаза зверя. Прежнего Альберта не существовало. Было только жуткое ночное существо, жаждущее крови.
  Он бросился на меня. Навыки обороны словно ветром выдуло из головы. Я по-прежнему видел в нем мальчишку, которого встретил утром. Но он оказался так быстр, что секунду спустя я лежал на земле, а надо мной навис вампир, оскаливший клыки. Секунда боли - и полное забытье.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"