Тишакова Валерия: другие произведения.

Академия. Взгляд из приемной.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Вы попаданец и хотите учиться в академии Магии? А зачем вы там нужны? Своих балбесов хватает. Нет, нет и еще раз нет. Учить мы вас не будем. Максимум на что вы можете рассчитывать это место секретаря ректора. Последняя как раз с нервным срывом слегла. Вы согласны? Хорошо. Вот трудовой договор, а настойка пустырника в нижнем ящике стола. К сожалению, в связи с подписанием договора, я прекращаю выкладку. Окончание вы сможете дочитать после выхода


   -Я граф Эверо! Председатель попечительского совета Академии магии Южного королевства!
   -Председателю назначено на четыре.
   -Но я пришел сейчас! И требую пропустить меня к ректору для конфиденциального разговора.
   -Если вы пришли сейчас, то вы не граф Эверо.
   -Почему?
   -Графу Эверо назначено на четыре.
   -Но я граф!
   -Тогда подойдите к четырем.
   -Я уже здесь! Пропустите!
   -Я не могу! Вы не записаны на прием.
   -А это что? - Палец, украшенный кольцом с голубым бриллиантом, ткнул в строчку журнала регистрации.
   -Запись о визите графа Эверо...
   -Ну, наконец-то!
   - На четыре часа!
   Мужчина обреченно вздохнул.
   -Не пустите?
   -Если только вы принесете грамоту, заверенную королевской канцелярией, которая будет подтверждать вашу личность. Плюс выписка из книги вашего рода. Ваш миниатюрный портрет с подтверждением трех ваших родственников, что на нем вы. Их родословную тоже надо. Плюс копия дарственной короля на ваши земли.
   -А больше вам ничего не надо? Свидетельства лекаря, который принимал роды у моей матушки?
   - Нет, хватит тех бумаг, что я перечислила.
   - Сбор этой макулатуры займет неделю!
   - Хорошо. Приходите через неделю. Как вас записать?
   - Граф Эверо!
   - Зверо?
   С фамилией я угадала, граф реально зверел прямо на глазах.
   -ЭВЕРО!
   -Ну вот. А возмущаетесь количеством бумаг! Сейчас бы записала вас как Зверо, а через неделю вы бы мне бумаги на Эверо принесли. Я бы опять вас тогда не пустила. Согласитесь, досадно было бы? А предъявили бы все требуемое сразу, не было бы таких мелких недоразумений.
   Мужчина устало откинулся на спинку кресла.
   - А если я соглашусь сегодня прийти на прием в четыре?
   Я кинула быстрый взгляд на часы за его спиной. Есть!
   - К сожалению, уже половина пятого. Приемное время ректора окончилось. Мне искренне жаль.
   - Вы, ты...
   - Вы.
   - Хорошо. ВЫ это специально?
   - Что специально?
   - Не пустили меня в назначенное время!
   - В назначенное время вы не изъявили желания пройти в кабинет ректора.
   - А меня бы пустили?
   -Да. Вам же было назначено.
   -Но вы меня не пускали!
   -Я не пускала неизвестную личность, которая ломилась в кабинет моего начальника! А граф должен был подойти к четырем и я, обязана была его пропустить. Пришли бы к четырем, и подобной ситуации не было бы.
   -А если я подожду ректора здесь?
   -Он телепортируется сразу домой.
   -То есть раньше чем через неделю, мне его не увидеть?
   -Увидеть можно и раньше. Его портрет украшает центральную лестницу. А поговорить, только через неделю. Всего доброго.
   -До свидания.
   Маг с противным скрипом - хана паркету - отодвинул свое кресло и с независимым видом прошел на выход. А дверью зачем хлопать?
   Через минуту дверь напротив открылась, и оттуда показался мой любимый начальник. Милый дядечка лет пятидесяти на вид, с седыми волосами и заметным брюшком. Люблю его. Меня ценит, за задницу не щиплет, от Эверо защищает.
   -Ушел?
   -Ага. Вернется через неделю.
   -Чем я тогда думал, когда его лодыря устраивал сюда?
   - Собственным кошельком и бюджетом Академии.
   -Угу. И за это регулярно слушаю ругань спонсора о том, что его сынульку незаслуженно обижают. Хорошо хоть неделя отсрочки от очередной выволочки появилась.
   -Больше. Недели две.
   -Но ты сказала...
   -Так через неделю я записала графа Эвэро, а бумаги он принесет на имя графа Эверо. Всего одна буква и две недели свободы. Как хорошо, что до паспортов у вас не додумались.
   - Как хорошо, что ты сразу Эверо невзлюбила. Прошлые мои секретарши перед ним розовой карамельной лужицей растекались.
   - Ну, сложно симпатизировать человеку который вас сшиб на лестнице, пробормотал что-то про старых клуш и не извинившись пошел дальше.
   - Ты только по этому так над ним издеваешься.
   - Да это произошло на второй день моего здесь пребывания. Наложилось на шок, вот вам и стойкая нелюбовь.
   - Мдя, весело с тобой. Иди, отдыхай.
   Эх, хорошо начальнику. Пара слов и он дома. А мне через всю территорию академии в свою квартиру идти. Надеюсь, пары уже кончились, а то не любят нашу братию студенты. Нет, любить меня по особому они предлагали, но что-то не тянет.
   -А вот и наша серая мышка! Маскируешься под пыль? Должен признать у тебя не плохо получается.
   От осинки не родятся апельсинки. Граф Эверо новая версия. Прокаченная наглость, расширенный арсенал пакостей, более высокий уровень родительской защиты.
   - Ну, мне легче. Пыль то везде есть, а свинарник для вашей маскировки так сразу и не найдешь.
   Забыла добавить, бесит он меня больше отца! Тот хотя бы хамит вежливо и руки к груди не тянет. Эх, плохо быть попаданкой. Каждый высокородный маг считает тебя своей собственностью.
   - Лада! Не отвлекайте студентов! Колокол на следующую пару был минуту назад! Эверо, вы поняли намек?
   - Да господин Зэрин. Такого больше не повторится.
   И ведь не соврал гаденыш. Он не повторяется. Его "гениальные" подкаты всегда оригинальны. Хорошо хоть сейчас меня преподаватель спас.
   До своей квартирки я дошла без происшествий. В меня не попало шальное заклинание, не привязалось местное привидение Шарик. Любимый песик первого ректора. Так- то он призрак, а вот слюни как настоящие. Фиг юбку потом отстираешь. Я уже три казенные юбки так перевела, завхоз уже волком смотрит и готов покусать не хуже Шарика.
   Тщательно проверив заперта ли дверь, я наконец смогла стянуть надоевшую униформу.
   Одна радость, корсеты здесь не в почете. Длинная юбка в пол, блуза с жабо и камея с символом Академии, показывающая что я собственность данного заведения. Да, именно собственность. Стабилизатор магического фона. Самое обидное, что я только и могу что стабилизировать, магия мне не доступна. Вот такая несправедливость. Уже третий месяц привыкаю к этой мысли и привыкнуть никак не могу. А все наш старый жилой фонд виноват!
   Май, вечер, цветущие каштаны... Красота! Иду я с работы, никого не трогаю и тут на меня сверху прилетел кусок перил балкона. Нет, я знала, что здание старое, на крыше зимой постоянно нарастают сосульки, поэтому зимой я никогда вдоль него не ходила. Но кто ж мог представить, что в теплое время года там ходить не менее опасно!
   А дальше все как в тумане, черном вязком, затапливающем сознание. Я пыталась вынырнуть из него, но как только тьма вокруг меня начинала рассеиваться в меня вливали какое-то пойло и я вновь засыпала.
   Наконец, я очнулась. Похоже на больницу. Белые ширмы, казенное белье со штампом и запах лекарств.
   -Как вы себя чувствуете?
   Может это место и похоже на лазарет. Но врачи тут странно одеты. Больше всего похоже на одеяние сестер милосердия времен Первой Мировой. Строгое длинное платье, белый фартук до пола, голова покрыта белой косынкой, которая сзади достает до лопаток.
   -Где я?
   - В Академии Магии Южного королевства. Ловцы вас доставили вчера. Правда они, кажется, переборщили с сонным зельем, поэтому вы проспали немного дольше положенного и все уже разошлись. Я попробую вызвать ректора сейчас. Все- таки не дело чтобы вы койку в лазарете занимали.
   Академия? Магии? Ловцы?
   Я себя ущипнула, нет, не сплю. Говорили мне в детстве родители, читай меньше сказок, свихнешься. Сглазили гады!
   Я успела пересчитать половину кирпичиков на стене, когда в лазарете появилось новое действующее лицо.
   Мужчина, чуть ниже меня, полный, в возрасте, широкий нос, обвислые щеки. Больше всего он напоминал английского бульдога. Одет он был в костюм тройку. А я мантию и колпак ждала. Тогда была бы возможность, что это я от удара глюки словила. Но на выверт в виде костюма-тройки мое подсознание было явно не способно.
   - Здравствуйте. Я ректор этой академии магистр Караль. С кем имею честь разговаривать?
   - Лада Туманова. Оператор в интернет-аптеке.
   - Технические, медицинские или другие навыки имеете?
   - Нет.
   - Ясно. Значит, вас можно оставить здесь.
   С этими словами он сел на кровать напротив.
   -Оставить здесь? Я смогу учиться магии? Серьезно?
   Я ощутила, как в груди расправляет крылья надежда. Выучусь, вернусь домой и забуду это приключение как страшный сон!
   -Учиться? Нет! На бюджете мест нет, коммерческое образование вы явно не потянете. На место ученика можете даже не рассчитывать.
   - Вы меня в качестве подопытного кролика оставите? Будете стричь мои волосы и ногти на зелья?
   - Откуда у вас попаданцев такие дикие мысли? Подберите челюсть. Мы здесь все прекрасно знаем об иных мирах. Иногда к нам попадают такие как вы. Только магия нашего мира резонирует с магией вашего. И чтобы не случилась катастрофа и нужны Ловцы. Они способны рассчитать вероятность появления гостя и обезвредить его на время пока его не доставят в ближайшее место скопления магов.
   - Зачем?
   - Лада, вы только что были дома и вдруг оказываетесь в абсолютно незнакомом месте. Вы начинаете паниковать, ваша магия просыпается, вступает в резонанс с магией мира и как итог незадачливый попаданец удобряет собой флору и кормит фауну в радиусе километра. А если вы не в лесу очнетесь, а в деревне? Нужны нам такие жертвы? Поэтому Ловцы усыпляют людей сонным зельем, которое на дает видеть сны и отвозят попаданцев либо в Академию, либо в монастырь. За время поездки в ваше сознание внедряется знание языка и письменности.
   -То есть мне еще повезло? Могли бы в монахини записать?
   Ректор поморщился.
   - Дайте договорить. Когда мы колдуем, мы берем магию из окружающей среды и преобразуем в зависимости от заклинания. Только магия вокруг нас не постоянна, она постепенно истощается и в конце концов магический фон становится нестабильным и колдовать на этом месте становится невозможным. Тут вы нам и нужны. Попаданцы не умеют преобразовывать магию, но ваше присутствие помогает поддерживать фон на стабильном уровне. И ваша сила аккуратно расходуется на латание дыр оставленных студентами и мы можем подолгу не менять место жительства. Все в выигрыше. В монастыре же проживают маги работающие по линии души. Там расход силы на паству еще больший. Но туда мы отправляем людей с техническими и медицинскими навыками. Там мы постепенно адаптируем их знания под нашу реальность. Ведь мы не можем пользоваться вещами без малейшей крупицы силы. Поэтому ваши технологии у нас не приживаются. Их надо долго переделывать, вкладывать заклинания. Вот этим маги там и занимаются. Заодно лекари душ контролирует порывы попаданцев к разрушению. Не хватало нам, чтобы кто-то решил захватить мир, используя свои навыки. В Академии их держать опасно. Студенты народ любопытный и жадный до диковинок.
   - Все это очень интересно. Как понимаю, я буду чем-то вроде кактуса у компьютера. И за это смогу проживать здесь?
   Замечательно, смотаюсь из места скопления магов и все, размазана по территории как масло по бутерброду.
   - Не обольщайтесь. Задаром вас кормить не будут. Будете обслуживающим персоналом. Мне как раз нужна секретарша. Работа нервная, прошлая продержалась неделю. А Вы, я смотрю, девушка психически устойчивая, истерик не закатываете. Думаю, сработаемся.
   - Другого выхода нет?
   - Ну, можете устроиться служанкой в дом мага. Только вы уверенны, что будете там только служанкой? Среди магов ходит слух, что секс с попаданцами увеличивает магический уровень.
   - Уровень?
   -Способность преобразовывать магическую энергию. Чем большее количество энергии может маг преобразовать за раз, тем выше его уровень.
   Перспективка стать постельной грелкой меня не обрадовала. Деточка, мне завтра надо много колдовать, будь послушной, раздвинь ножки. Бррр!
   - Я согласна на предложение стать вашей секретаршей. Надеюсь вы сможете сделать так, чтобы особо озабоченные своим уровнем студенты ко мне не полезут.
   -Само собой. Завтра зайдете к завхозу и получите форму. Зарплата через две недели. Квартиру вам выделят в доме преподавателей. Работа с восьми до половины пятого. Послезавтра вас жду на рабочем месте. Вас проводят. И если что, настойка пустырника в нижнем ящике вашего рабочего стола.
   Вынырнув из воспоминаний трехмесячной давности, я кинула взгляд на часы. Семь вечера. Спать рано, есть не хочется, делать нечего. Обычно я шла в библиотеку и брала книгу по истории мира, но сегодняшняя встреча с бракованной половиной хромосом графа Эверо напрочь отбила желание выходить из комнаты. Ну, разве что отломать ножку от стола и с ней наперевес выходить. Меня останавливало два момента: возможность получить по шее от завхоза за порчу казенного имущества и возможность получить от графа Эверо за порчу сына.
   Уборкой что ли заняться?
   Я окинула взглядом свою однокомнатную квартирку.
   Крохотная спальня, крохотная кухня и малюсенький санузел. С такой жилплощадью волей- неволей будешь следить за фигурой. Лишние пять кг и ты застрянешь в комнате. На мой взгляд руководство Академии так подстраховалось от того, что преподаватели будут таскать к себе любовников, что в свою очередь подпортит обликом морале учебного заведения. Конечно! Во первых нет маневра для разврата, во вторых соседи не дремлют. Меня например поселили между двумя бабулями божими одуванчиками. Одна преподаватель этикета, вторая истории королевской семьи. Вот тогда я поняла, почему одуванчики считают страшными всепроникающими сорняками! Они лезли везде! И избавиться от них по моим прикидкам можно было только напалмом. А финальным аккордом в борьбе за нравственность я считала дико скрипящие кровати. Я так и представляла своих соседушек сидящих со стаканом у стенки и считающих скрипы. Сорок раз за ночь кровать скрипнула- все нормально, пятьдесят- а с кем это там эта проститутка?
   В общем, на личной жизни можно было ставить крест. Как я поняла все семейные преподаватели жили в городе, а холостые преподаватели и старые девы ( я имела все шансы ей стать), ну и командировочные жили в общежитие. Вообще за каждым преподавателем была закреплена комната. На ее содержание вычитались проценты из зарплаты. Те, кто женился, просто писали заявление и отказывались от жилплощади.
   Но, не смотря на миниатюрность, убираться в моей квартире можно бесконечно! Кто сказал, что мебель с медными ручками это стильно? Это грязно! Только натрешь все до блеска, как она уже вновь покрыта зеленым налетом!
   А мебель из темного дерева? Да на ней пыль видна как на ладони! Причем такая темная пакость была везде, даже в моем рабочем кабинете. Любимое развлечение студентов в ожидании нагоняя было незаметно написать в пыли на любой горизонтальной поверхности какую-либо бяку. Поэтому я дважды в день рысачила с мокрой тряпкой по всему кабинету. Уборщицу начальник допускал только до мытья полов. А вдруг она что-нибудь сломает или того хуже передвинет так, что начальник ничего не сможет найти?
   Думаю про мытье окон в отсутствии бытовой химии можно не заикаться.
   Поэтому если я начинала убираться, то заканчивала в лучшем случае с наступлением темноты. Вот и сейчас, я как раз с маниакальным блеском в глазах полировала дверцу шкафа со льдом. Шутки про мою помешанность на чистоте уже начали курсировать по Академии. Соседки меня хвалили, студенты и некоторые преподаватели хихикали, а я подозревала, что у меня поехала крыша.
   От медленного схождения с ума меня отвлек стук в дверь. Кого черти принесли? Черти принесли большой букет цветов. Чем-то похожих на желтую акацию так любимую нашими торговцами перед восьмым марта. Только эти цветы были ярко-оранжевого цвета. А пахли, так же как и свои желтые аналоги. У меня просто рука не поднялась их выкинуть. Интересно от кого подарочек? Ладно, все завтра.
   Переодевшись в свою любимую теплую ночную рубашку, фасона обвисни все живое, я открыла форточку и легла спать. Как выяснилось утром, кто-то был в курсе моей привычке спать с открытым окном в любую погоду.
   Как приятно лежать под теплым одеялом, когда по комнате гуляет прохладный сквознячок. А особенно приятно нежиться в кровати, когда просыпаешься утром и понимаешь, что сегодня выходной, не надо подрываться и нестись на работу. Можно поваляться подольше, потом приготовить завтрак, не торопясь поесть и сходить в город за покупками. Как раз нужен берет на зиму, продуктов тоже докупить надо, ну и в кафе заскочить. Сейчас конец осени и отказать себе в глинтвейне после прогулки по холодному городу я просто не смогу.
   Мррр, ну хватит валяться, иначе я совсем не встану. Какого?!
   В моей комнате была песчаная буря. Ну, сначала я приняла завихрения оранжевой пыли за песок, а потом мой взгляд упал на вазу, где еще вчера стояли цветы. Сейчас от вчерашнего великолепия ни осталось ничего кроме темно зеленого остова. Все остальное ровным слоем покрывало мою квартиру. Я сплю. Я сплю и мне снится кошмар! Увы, бардак в моей комнате не оказался вывертом моего больного подсознания, а самой что ни на есть суровой реальностью.
   Как выяснилось через десять минут, эта пыльца при намокании оставляла кошмарные разводы, и вообще пачкала все на что попадала. Особенно хорошо, она красила мою кожу.
   Вы когда-нибудь пробовали кисточкой для румян обмести всю квартиру? Рекомендую! Очень помогает развивать фантазию и словарный запас. Ну и пространственную геометрию с эротическим уклоном, когда представляла что сделаю с тем, кто прислал мне такой подарочек! Думаю, предки Эверо, протерли солидные дыры в гробах, когда вращались после моих проклятий! Только один вопрос, младший или старший?
   Младший знает мои привычки, но до гадости в два захода в жизни не додумается. Старший как раз додумается. Но откуда он так хорошо узнал мои привычки? Вряд ли сыночка поделился. Персонал Академии он и в грош не ставит, так что вряд ли ему проболтались по доброте душевной. Значит, выяснял, значит стоит ожидать более изящные пакости и более зажигательные танцы на моих больных мозолях под аккомпанемент игры на нервах.
   Пыльцу я аккуратно смела в пустую баночку. Такой хороший краситель мне пригодится! Получат два гада своим же салом да по мусалам. Я терпеливая и запасливая. А со старшим у меня есть две недели форы. Придумывая план мести, я почесывала щеку. Да что ж так чешется? Неужели...
   Рванув в ванную, я начала аккуратно смывать пыльцу. Под желтизной медленно проступала краснота. Мой счет к представителям древнего рода вырос на пару пунктиков.
   Утром понедельника я напоминала свиной шашлык. Красненькая и пахнущая сельдереем, кашицей из которого меня щедро намазала медсестра, чтобы свести сыпь. Даже Шарик, обычно приветствующий меня радостным визгом, расчихался и начал тереть лапой нос. Такая реакция со стороны призрака меня несколько озадачила. Ведь по идее запах ему без разницы. Воняет, не воняет. Главное, что он есть и он может его поглотить. Но псинка оказалась привередливой. Видно амбре от меня реально убойное. Может пойти попытать счастья в ограблении королевской сокровищницы? Как обойти сторожевых псов я уже знаю.
   Вторая радость обнаружилась, когда я заглянула в ежедневник начальства. Вот что значит аббревиатура "М.З.П"? Минимальная заработная плата? Мнительный завхоз параноик? И главное, чтобы вспомнить расшифровку у меня всего десять минут! Увы, память наотрез отказывалась понимать собственные каракули.
   - Доброе утро!
   Мерзская злопамяная падла. Эверо!
   Песня та же, пою я же.
   - Вам назначено?
   -Да. Вот запись о моем визите.
   Я угадала с расшифровкой?
   - Простите?
   - Мини заседание попечителей.
   - Так как я вижу только вас, заседание будет ультра мини. А...
   - Вот грамота, подтверждающая мою должность. И только ради вас на ней стоит помимо подписи мой отпечаток пальца. Лупу одолжить?
   Я молча протянула ему чернильницу и чистый листок. Граф автоматически принял подношение.
   - И что мне с этим делать?
   - Как что? С чем я отпечаток сверять буду? Намажьте палец чернилами и приложите к бумаге. Кстати, предложение о лупе еще в силе?
   К моему огромному сожалению, законы дактилоскопии действовали и в этом мире, поэтому скрепя сердцем и предчувствуя нагоняй от шефа я пропустила графа. Конечно, тот не удержался от гадости напоследок.
   - Вашим сегодняшним духам не хватает нотки дыма. Решили таким оригинальными привлечь мужчину? Если рассчитывали на меня, то открою страшную тайну, я люблю, чтобы еда была на тарелке, а не на женщине.
   Гусары молчать! Если нахамишь ему, то точно с работы вылетишь и никакое заступничество ректора не поможет.
   Граф насмешливо прищурившись наблюдал борьбу моей гордости и здравого смысла. А вот фиг тебе! Победила зловредность, которая просто не могла позволить Эверо такое удовольствие как пнуть меня под задницу мешалкой с работы.
   Наконец ему надоело ждать моей реакции и он прошел в кабинет магистра Караля.
   Через две минуты, я согласно правилам, введенных шефом зашла в кабинет предложить напитки.
   - Джонатан, очень рекомендую кофе. У Лады он получается бесподобным. Даже я несмотря на свое здоровье позволяю себе иногда чашечку.
   - Сомневаюсь, что она сможет сделать это лучше, чем в кофейнях Северного королевства. Они, знаете ли, добавляют чуточку морской воды для вкуса. Ну ладно, поверю на слово вашей рекламе. Надеюсь, вы будете так же убедительны, когда будете объяснять, куда собрались потратить три тысячи золотых, которые попросили у совета.
   Дальше я слушать не стала. Моя обязанность кофе. А господину графу нравится с легким солоноватым привкусом. Поэтому я не поленилась сделать крюк по пути на меленькую кухоньку и зачерпнуть в чашку морской воды из аквариума.
   А что, для хорошего человека не жалко! Там водоросли, соль, экскрем... микроэлементы. А если повезет и рыбы не сожрали весь корм, то и белок.
   Никогда я так не радовалась грязной посуде! Я даже землю в цветах проверила, сухая. Какая прелесть!
   До самого вечера у меня было приподнятое настроение, пока в мою приемную не ввалилась секретарша декана с просьбой помочь ей со списками девушек, которые прибудут на обучение в первых числах зимы. Как выяснилось помочь ей надо было надеть пальто. Остальное надо было сделать за нее. Ну, замечательно!
   Интересно, куда наша трудоголик намылилась? Насколько помню ее рабочий день до семи. Кажется, окна ректора выходят на главный вход. Ну-ка, ну-ка. Йоперный театр! У ворот, с букетом стоял Эверо- старший. Глупо было надеяться, что первая красавица академии бросила работу не ради графа. И тут подгадил! У него сегодня культурная программа с сексом в перспективе, а у меня выполнение обязанности его пассии. Ну ладно, стрясу с Марты шоколадку из ее запасов. Все равно ей теперь надо себя в форме держать, чтобы Джонатан не смотался после первого свидания, а продержался хотя бы до похода в ювелирный.
   Работа растянулась до десяти часов. Надо было просмотреть подшивку светских новостей, найти статьи о заключениях брака и сверить их со списком наших студенток. Так, помолвлена, вышла замуж, вышла замуж, помолвлена. О, хоть какое-то разнообразие. Сбежала с любовником. И куда ее записать? Если вернется, то ее вернут доучиваться или срочно выдадут замуж? А ладно пусть Марта разбирается.
   Итого двенадцать студенток покинули Академию. Неудивительно, что с такой системой образования, квалифицированных женщин магов так мало.
   Как правило, представители прекрасного пола в академии это девушки из благородных семей. Впрочем, мужчины тоже в большинстве своем не крестьяне. По этому даже учебный год распланирован иначе. Каникулы начинаются осенью, с началом сезона балов, когда король возвращается из летней резиденции. Тем более, что именно осенью играют свадьбы. После того как на руке девушки оказывается обручальное кольцо, ее обучение в академии прекращается. Видно, боятся мужчины получить за свои косяки нагоняй от магички. Кому понравиться, когда за то что ты зажал в уголке служанку, тебе через всю комнату с помощью телекинеза запускают в голову ведерко из-под шампанского? Даже если муж согласен на продолжение обучения, девушку исключат. Слишком боится управляющее звено того, что с ней может что-либо случиться. А если она беременна? Не отмоешься! Так, что хотите учиться дальше, нанимайте учителей в частном порядке. Вся ответственность будет на вас. Как следствие диплом получают те, кто за пять лет так и не смог выйти замуж. А это либо самые страшные девушки, либо самые бедные. Как полагаю именно из-за этого, магичек описывают страшными старухами. Не на пустом месте слухи. Видела я выпускниц. Их и без магии можно против нечисти выпускать. Зато бедными они перестаю быть очень быстро. Уже который год держится мода на компаньонок с даром для молодых девушек.
   Мужчина же может продолжить обучение и после свадьбы. Сплошной шовинизм.
   Наконец все имена были сверены. Теперь хоть примерно стало ясно, скольких девушек мы не досчитаемся через две недели. Осталось составить договоры о расторжении контракта на учебу и отослать их счастливым мужьям. Не хватало еще чтобы, пока они будут в свадебном путешествии, девушка числилась учащейся.
   Все, теперь можно и домой. Я погасила свет, прикоснувшись к сфере из хрусталя наполовину утопленной в стене. Еще надо запереть дверь за собой. Три поворота сферы вправо и один раз прокрутить влево. Теперь у меня есть пятнадцать секунд, чтобы выйти из приемной.
   Мои шаги гулко отдавались в коридорах административного корпуса. Дешевым ужастиком попахивало все сильнее. Еще бы свет мигать начал для полноты картины. В моих мыслях меня уже три раза сожрала неведомая хрень вырвавшаяся из лабораторий преподавателей и затаившаяся в темных уголках здания поджидая припозднившуюся жертву. Так что сильный удар по голове не стал для меня особой неожиданностью.
   В сознание меня привел холод. Тело затекло и замерзло, сгиб локтя болел. Кинув взгляд на руку, я увидела, что манжета разорвана до локтя. Складывалось ощущение, что кто-то поленился расстегивать длинный ряд мелких пуговичек и просто резко дернул ткань. На сгибе моей руки постепенно засыхала кровь. Кровь? Мне что-то вкололи? Я судорожно начала проверять карманы. Все на месте, даже ключ от ректорского кабинета, за который я волновалась больше всего. Не понимаю... А если мне не кололи, а наоборот забирали кровь? Вот тут все гораздо веселее. Любой маг найдет десятки способов применить бесхозную красную жидкость. И большая часть этих способов очень не понравиться невольному донору.
   Осторожно, по стеночке я встала на ноги, меня тут же повело в сторону. В голове зашумело и перед глазами замельтешили мушки. Да, веселенький путь до лазарета мне предстоит. Главное, чтобы по пути не стать клиентом некромантов, до их корпуса конечно ближе, но такая перспектива не греет. Да когда -же этот коридор кончит вертеться. Ой! Давно говорила, что эту вазу надо из ниши убрать. А мне "Учащимся нравится!". Мусор туда кидать им нравится! Поскользнувшись на гнилом огрызке, выпавшем из осколков вазы, я чуть опять не поздоровалась с полом, хорошо что смогла ухватиться за гобелен. Раздался треск и в моих руках остался приличный клок ткани. Эх, жаль, гобелен мне таки нравился.
   Холодный воздух на улице слегка помог мне придти в себя. Зато я сразу вспомнила, что забыла свой жакет на месте нападения. Так идти и окоченеть по дороге, или вернуться забрать жакет и начать свой крестовый поход до лазарета сначала и в итоге свалиться на полпути? Даже не знаю, во втором случае на земле хоть валяться тепло будет. Задумавшись, я и не заметила, как ко мне подкрались со спины.
   - А ты горячая штучка, если ходишь в такой мороз в легкой кофточке. Представляю, какой ты огонь в постели. Может, согреешь меня, а то я замерз, пока тебя ждал.
   Иден Эверо! Господи, или кто там у них, ты издеваешься?
   Поскольку я не делала активных попыток вырваться, график или графинчик (не знаю, как правильно его называть) окончательно обнаглел и полез руками куда не следует.
   Я начала вырываться, и он схватил меня за локти. Больно! Опять темнота.
   Очнулась на этот раз я в более комфортных условиях, меня закутали во что-то теплое и куда-то несли. Моя транспортировка сопровождалась натужным сопением над ухом.
   - Очнулась? - Иден, а это был именно он, на секунду остановился, чтобы перехватить меня поудобнее. - Худеть тебе надо. У меня сейчас руки отвалятся.
   - Зато согрелся. Куда ты меня несешь?
   - Не волнуйся. В лазарет. Я знаешь ли люблю, чтобы женщины теряли голову от страсти, а не тупо падали в обморок когда их слегка лапают.
   - Да что ж за день такой!- искренне возмутилась я.- Графы Эверо сегодня аж завалили меня своими постельными предпочтениями! Мне что, переписать их на листочек и повесить на доске объявлений, чтобы все девушки знали как вести себя с вашими сиятельными персонами?
   - Завалили? Так ты та секретутка с которой крутит шашни мой папаша?! Вот зачем запихнул меня сюда на дополнительные занятия еще до начала учебного года! Чтобы спокойно навещать тебя, прикрываясь перед матушкой заботой обо мне! А матушке, небось заливает, как сильно требуется тут его присутствие для присмотра за мной!
   Надо отдать должное сыночку Джонатана, он не остановился и меня не бросил, приняв меня за любовницу своего отца. Донес до лазарета и сдал на руке дежурному лекарю.
   В следующие три часа всем было весело. Лекарь вызвала полицию. Шутка ли нападение прямо на территории академии! А если бы на моем месте была ученица? Какой позор для учебного заведения! Складывалось впечатление, что нападения на меня можно было отнести к категории счастье! Осчастливили меня по голове не сильно, целью скорее было оглушить меня. А вот крови у меня забрали примерно пятьсот миллилитров. Полицейский меня предупредил, что в ближайшее время мне лучше ходить везде с амулетами. По крови можно наслать многое, начиная от приворота и заканчивая смертью. Через две недели с помощью моей крови навредить мне будет нельзя.
   - А как же какая-то святая неделя? Если не ошибаюсь, сейчас магам религией запрещено колдовать, мол это оскорбляет богов.
   Полицейский сочувственно улыбнулся и посмотрел на меня как на идиотку.
   - Девушка, единственный, кто соблюдает магический пост, это королевский маг. И то, только потому, что верховный жрец постоянно рядом. Так что не обольщайтесь. Поправляйтесь, носите амулеты и впредь будьте осторожнее и не засиживайтесь на работе допоздна.
   На ночь меня оставили в лазарете, а утро ознаменовалось приходом моего начальника. И выглядел он так, как будто сейчас займет соседнюю койку. Глаза на выкате, рожа красная, руки дрожат. Короче, состояние вареный рак с перепоя. И только приступом белочки я могу объяснить его первую фразу.
   - Дотрахалась?
   Я поперхнулась чаем, судорожно стараясь вспомнить, вызывает ли потеря крови слуховые галлюцинации. Начальник между тем распалялся все сильнее.
   - Такое пятно на репутации! Бордель в учебном заведении! Знаешь, как мне было стыдно ей в глаза смотреть?
   - Кому?
   - Графине!
   - Какой?
   - Той, которой высокая прическа рога уже не прикрывает!
   Графиня, рога... Рога, графиня. Графиня, измена. Измена, муж. Муж, граф. Граф, Эверо!
   Похоже, с утречка у ректора в кабинете нарисовалась графиня с целью забодать меня.
   - Она кричит и требует уволить проститутку, совратившую ее мужа! И что мне делать? Тебя пока не кем заменить!
   Ну ладно, что меня перепутали с Мартой! Все-таки когда за тебя принимают первую красотку академии, это не может не льстить самолюбию. Но совратившую... Он телок на веревочке? Нет, если и сравнивать Джонатана с домашней скотиной, то звание козла ему подходит гораздо больше. Завели, раздели, в кроватку положили, оседлали? А то он не понял, что если при виде тебя дама расстегивают свою кофточку так, что в декольте трусы видно, то это не оттого что ей жарко, а для того чтобы жарко в штанах стало ему. Нет, ну зла не хватает. Хотя нет, хватает, да с таким избытком, что консервировать про запас можно! Наверное, еще невинной жертвой коварной хищницы себя выставил! Эти царапины на спине из-за того, что я вырывался, а она в меня вцепилась! И зубами тоже!
   Караль между тем продолжал стенать.
   - Ты не понимаешь! Она главная фрейлина королевы! Не могла менее высокопоставленного члена... общества себе найти?!
   О, надо запомнить оборот, использую, когда Марте свое "фи" высказывать. Она себе приключения на место рядом с задницей нашла, а я мало того, что по голове, ни за что огребла, так теперь фигурально выражаясь, опять по многострадальной голове вместо нее получаю.
   От мельтешения начальника у меня разболелась голова. Все, достали!
   - Хватит! Я не спала, не сплю и спать с Эверо не собираюсь! Мне от общения с ним и так кошмары снятся, а уж просыпаться с ним рядом... Бррр! Увольте!Э нет, не в том смысле "увольте"! Вчера граф был на свидании, в то время как я оставалась в приемной. И где в вашем кабинете можно с комфортом предаться разврату? Подоконник холодный, пол грязный, стол низкий, кожаный диванчик противно липнет к заднице и во время движений издает неприятные звуки. - Тут я увидела ошарашенные глаза Каваля и поспешила исправиться. - Не спрашивайте! Был опыт! Не на вашем диване! Так что если меня не видели шесть свидетелей вместе с графом в шикарном ресторане отеля, то я ни в чем не сознаюсь!
   - С чего графине тогда тебя обвинять?
   - Со слов сына- идиота! Ну, похожа я на влюбленную женщину? Стиль одежды не меняла, от счастья видеть рожу графа не сияю, новых украшений не появилось.
   На лице Караля, наконец, отразилась работа мысли.
   - Тогда с чего обвинили тебя? Дымя без огня не бывает.
   Я смутилась, ну да мой косяк.
   - Неудачно пошутила и отнекиваться было поздно.
   - Хорошие у вас шутки! - Лицо ректора начало краснеть, еще пара минут и слюнями брызгать начнет.
   Нет, надо водички ему предложить. Еще хватит удар, где я еще такого начальника найду?
   Выпив предложенную жидкость, шеф перевел дыхание и поставил вопрос ребром.
   - Значит так. Ты еще не собираешь вещи по тому, что хорошего секретаря сложно найти. На это уйдет недели две, не меньше. Если за эти две недели ты не обелишь свое имя, то можешь искать место, где сможешь купить платье горничной со скидкой!
   - Но я не виновата!
   - Мне проще уволить тебя, чем трепать нервы выгораживая своего секретаря перед обманутой женой!
   - А если она узнает, что муженек продолжает гулять?
   - Скажу, что он другую нашел!
   - В таком случае вы скоро без женского персонала останетесь! Если будете с больной головы на здоровую валить. Это вообще была...
   - Молчать!!! Последнее что я хочу, так это обсуждать постельную жизнь персонала академии! Хватило сегодняшнего раза! Всего доброго! Выздоравливайте и заодно прикупите газету с вакансиями.
   Вот так новости. Раньше мне сын с отцом гадили, так сегодня еще и мама подключилась! Что дальше? Вся семья явится к королю с требованием казнить меня за аморальное поведение?
   За ширмой разделяющей пространство между кроватями раздался шорох. Еще лучше.
   - Мадам, у вас уши замерзли?
   Лекарка смутилась, на фоне белого платка, красные пятна на скулах стали особенно заметны.
   - Что?
   - Я ищу причину, по которой вы грели уши, подслушивая конфиденциальный разговор. Если вам не чем заняться, то выпишите мне рекомендации по лечению. Выздоравливать дальше я предпочту у себя дома.
   А дома я поняла, почему раньше была такая смертность. Если пациенты не откидывали коньки от лечения, то их добивала скука. А если они могли пережить первые две напасти, то контрольным выстрелом шли назойливые посетители! За три дня пока я отлеживалась, меня посетили почти все служащие академии. Это напоминало нашествие саранчи! Сценарий был таков. Раздавался стук в дверь. За ней стоял бухгалтер, уборщик, аспирант, выберете сами. Как гостеприимная хозяйка я приглашала их войти. Далее, поглощая огромное количество выпечки, мне многословно сочувствовали, охали и ахали, а в итоге интересовались, что у меня с графом. Чтобы сократить время визита, я уже в чай особо наглым подливала капельку слабительного отвара. Но особенно мне запомнился визит гардеробщицы. До этого момента у меня с ней были хорошие отношения. Поэтому ее визиту я даже обрадовалась. Как оказалось, зря. Сценарий ее поведения ни на йоту не отошел от сценария моих обычных посетителей, но в конце дама проявила оригинальность.
   - Я так понимаю, вы скоро нас покинете?- Прихлебывая третью чашку чая, как бы невзначай обронила женщина - Так вот, не могли бы вы порекомендовать на свое место мою племянницу. Девочка хорошая, ответственная, исполнительная.
   Ну, все! Я не особо верю в гороскопы. Единственное что в них является правдой, на мой взгляд, так это описание моего характера. Я близнецы. Если сказать кратко, то двуличная тварь. Могу сюсюкать, а через секунду орать. Только в этом мире я стараюсь сдерживать свой характер. Я только начинаю заново строить здесь свою жизнь, и лишние проблемы из-за характера мне здесь не нужны. Но сейчас, я как никогда ощутила потребность кому-то нахамить в лицо, а не вежливо утираться. Тем более, что я вполне реально могу вылететь с работы и больше эту заботливую тетушку не увидеть.
   - А на какое мое место? Просто Вы так активно интересовались моей личной жизнью, что у меня появилось подозрение, что вы тоже не прочь уложить племянницу на простыни графа? Так не стесняйтесь! Давайте я его любимые позы продиктую?!
   Женщина поперхнулась чаем.
   - Да я ничего такого...
   - Раз ничего такого, то прошу на выход. У меня, знаете ли, постельный режим и я не хочу его нарушать!
   Дама со стуком поставила чашку на стол.
   - Не ожидала, что вы настолько не воспитаны. Что даже не захотели помочь бедной девушке найти хорошую работу!
   Я резко подскочила к прикроватной тумбочке, схватила с нее газету с вакансиями и буквально впихнула его в руки гардеробщицы.
   - Вот! Там много замечательных объявлений на любой вкус! До свидания!
   Я буквально вытолкала ее за дверь из квартиры и захлопнула дверь.
   Но тетка не могла стерпеть, что последнее слово осталось за ней.
   -Хамка! Знаем мы твой режим в графской постели!
   Мдя, звукоизоляция здесь хреновая.
   Я села за стол и со стоном опустила голову на руки. А знаете что самое обидное? Ни одна зараза не догадалась принести больной женщине хотя бы апельсинчик.
   В дверь снова постучали. Да сколько можно?!
   За дверью обнаружился Иден Эверо.
   - Чего тебе? - Добродушия в моем голосе не было ни на грамм.
   Графчик вздрогнул и протянул мне бумажный пакет, который до этого прятал за спиной.
   Наученная горьким опытом, я брать гостинец не спешила.
   - Там бомба?
   -Нет, ну... там,- отпрыск знатного рода стремительно забывал навыки риторики.- Продавец сказал вам полезно. Извините меня.
   Снедаемая любопытством я заглянула в пакет, там были два спелых граната. Однако мысли материальны. И с чего это вдруг он решил извиниться?
   - Чистить умеешь? Заходи!
   Усадив гостя за стол и всучив ему нож я заняла место напротив. Молодой человек молчал. Приглядевшись, я заметила, что правая скула у него опухла. Неужели папа навешал?
   Уловив. Что я его рассматриваю, Иден смутился.
   - Сильно заметно?
   - Да. Работа отца?
   - А чья еще? Он, скажем так, был очень не доволен моим вмешательством в свою личную жизнь.
   - А ты осознаешь тот факт, что я тоже могу тебе добавить украшений для симметрии? И все равно пришел, цитирую, к "секретутке с которой крутит шашни мой папаша"?
   - Да, я был не прав. Ты не спишь с моим отцом.
   - Оп-па! С чего такие выводы?
   Глазки молодого человека забегали.
   - Когда отец приходит со свиданий, от него пахнет парфюмом со сладкими нотами. Ты таким не пользуешься. Пока тебя нес, я это заметил. Плюс он очень дорогой и твоей зарплаты банально не хватит.
   - Ой, брешешь. Парфюм мне могли подарить и я могла беречь его для особых случаев. Не пытайся казаться умнее чем ты есть. Как узнал на кого помимо твоей матери, тратит свои гормоны твой папаша.
   - Как. Как...Поймал на горячем! Захожу в родительскую спальню, а там...
   - Все! - Я подняла вверх ладони, призывая собеседника остановиться.- Можешь не продолжать. То, что они там не одеяло в пододеяльник заправляли, я догадалась. По роже получил тогда?
   - Угу.
   Я взяла у него половинку граната и отковырнула парочку зерен, ммм.... Вкусно.
   - И ты пришел извиниться?
   - Да, я все расскажу маме. Объясню.
   Мои глаза полезли на лоб. Как с таким отцом можно было остаться таким наивным? Хоть бы хитрости поднабрался.
   - Да... Хочу это увидеть. Мама, помнишь, я тебе недавно раскрыл личность той девушки, с которой папа спит? Так вот я ошибся! Он другую секретаршу осчастливил! А она подхватит юбки и побежит к ректору на разборки второй раз.
   - но я хочу помочь.
   - Ты помог, вон витамины мне принес. Считай свой долг выполненным.
   - да, ты имеешь право дуться! Но сама посуди, меня на месяц раньше запихивают в академию на дополнительные занятия! Я делаю все, чтобы меня отстранили от учебы. Даже тебя лапаю! Ноль реакции! Видно папе был нужен повод, чтобы здесь бывать. А потом я ловил от него аромат женских духов.
   - Да за такие деньги, что твой отец отвалил, ты мог и ректора полапать и тебе ничего бы не было!
   - Значит, я зря старался?
   - Ну, не знаю. Попробуй Караля за попку ущипнуть. Вдруг поможет?
   Младший Эверо ушел через час, рассыпаясь в извинениях и обещая подумать как все исправить. По закону подлости на встречу ему шли мои соседки. Чую завтра поползут слухи, что я решила всех мужчин этой семьи своим телом осчастливить.
   А плевать, можно подумать они до этого меня считали образцом морали.
   Так я просидела дома до воскресенья. А в воскресенье в честь большого праздника в городе проходила ярмарка. Как такое упустить? Да и берет нужен. С одной стороны страшно тратить деньги, находясь в одном шаге от увольнения. С другой, если меня уволят и выгонят на кислород, то без берета уши я отморожу в первую очередь. А ладно, возьму у завхоза обереги и пройдусь.
   Вот гад, нашел таки способ отомстить за порчу казенной формы! "Женских фасонов нет"! А мне болтами с черепами теперь людей пугать. Хотя... Кастет мне теперь не нужен.
   Накинув салоп, я направилась к воротам Академии. Отстегнув брошь-камею, я приложила ее к замочной скважине ворот. По темному металлу пробежали золотые искры, проход открыт. Теперь у меня есть четыре часа, чтобы вернуться. По истечении этого срока за мной отправят Ловцов. Именно четыре часа я могу находиться вдали от магов, чтобы моя сила никому не угрожала.
   Идя по брусчатке, я в который раз порадовалась, что здесь уже который год держится мода на небольшой каблук-рюмочку. Не представляю, как по такому покрытию можно ходить на шпильках. Да и с временем мне повезло. Не грязное средневековье, а если подобрать аналог из нашего мира, начало двадцатого века. Хоть можно не ждать, что тебе ночной горшок на голову выльют.
   Лавируя в толпе праздно шатающих гуляк, я направлялась в сторону главной площади, не забывая рассматривать все вокруг. Все доступные поверхности были украшенные букетами из разноцветных метелок сухоцветов. Красные, желтые, оранжевые, розовые. Из них плели венки, составляли икебаны и просто ставили в любую подходящую емкость. Где не было цветов, были ленты в той - же цветовой гамме. Но самое веселье начнется с закатом! Ведь это ему посвящен праздник. По легенде именно в этот день боги даровали людям магию. Народ будет гулять всю ночь. А на рассвете, на капище первого храма богини солнца, придворный маг произнесет заклинание света. Если столп света будет красным, то еще год королевство будет жить в мире и процветании, ведь богиня благословляет магов еще на год. Но горе, если свет будет белым. Это будет означать, что небожители отвернули свой лик от поклоняющихся им людей. Грядут страшные перемены и спокойной жизни народа юга придет конец.
   К этой легенде я отнеслась скептически. У нас таким макаром каждый год конец света предсказывают. Просто красивый обряд. И очень зрелищный, кроваво-красный столп света на фоне отступающих сумерек. А в центре этого марева крошечная человеческая фигурка, как символ ничтожности простых смертных перед богами. Неудивительно то, что весь королевский двор считает своим долгом присутствовать на этом обряде.
   Эх, как жаль что у меня только четыре часа. Как хочется погулять на празднике! Покутить всю ночь как в наш новый год. Но для этого мне нужен маг-сопровождающий. Таких, увы, нет. А ведь это мой последний шанс нормально отдохнуть, ведь послезавтра прибывает с каникул основная масса учащихся.
   Побродив по рядам я наконец прикупила себе головной убор. Интересно, который час? Итак, у меня еще два часа до возвращения. Может сходить в кафе погреться?
   Заказав себе, бокал глинтвейна и кусочек яблочного пирога, я заняла столик прямо напротив витрины кафе. С той стороны меня не было видно из-за кашпо с цветами, а вот если я слегка пригну голову, то в просвет между метелками сухоцветов увижу проходящих мимо здания прохожих.
   Я как раз допивала напиток, когда заметила знакомые лица. Марта с графом? Я аж поперхнулась. Ну, почему здесь нет фотоаппаратов! Такие кадры пропадают! Вот Джонатан обнимает Марту за талию, вот она поворачивается и целует его, вот его рука невзначай ползет ниже. Да, шикарные получились бы снимки. Хоть на памятник вешай и даты жизни-смерти выбивай. А ладно, чего мечтать о несбыточном? Домой пора.
   Ночью я даже обрадовалась, что общежитие находится от города дальше, чем все здания академии. Если уж тут такой гвалт стоит, то, что происходит в городе? О, пошли салюты! Еще бы добавить вой сигнализаций машин и тогда бы я точно смогла себя на секунду убедить, что я в родном мире.
   А утром над городом раздался набат. Привлеченная шумом я выглянула в окно. На востоке поднимался столп белого цвета. Тогда я еще не догадывалась, что самое страшное ждет впереди, и сегодня случилось событие, которое полностью перевернет мой размеренный уклад жизни.
   Академия вымерла. По пути до приемной мне не попалось ни единой живой души, ну кроме Шарика. Вот кто был по настоящему рад меня видеть. От осознания, что единственный, кто меня здесь любит, это давно сдохшая собака, настроение ушло в отрицательные числа. Нет, в принципе я понимала, что попаданцы для них это социально-опасные элементы и их место это низший обслуживающий персонал. Но я сама в секретарши не рвалась. Сказали бы идти уборщицей, взяла бы тряпку в зубы и отправилась мыть полы. Ибо жить на что-то надо. Это в своем мире я могла торговаться, выбирать место получше (и то не получилось). А тут, что я могла предложить? Диплом несуществующего университете? Пф... Руки и голова, ну и другое место, но торговать им не тянуло. Вот и вцепилась зубами в эту должность. Да Караль трус и взяточник, но пока я работаю на него, меня не должно волновать это. Он мне платит, а значит, в праве требовать исполнения моих обязанностей в полной мере.
   Это потом уже я выяснила, что уж очень много народа планировало посадить задницы своих родственников для обогрева моего места. А тут, попаданка!
   На дверях административного корпуса висело объявление, гласившее, что начало учебного года переносится на две недели. Да что же случилось? Строя про себя догадки я направилась в приемную ректора.
   Вопреки обыкновению Караль уже был там. Он сидел в полумраке кабинета, почему-то не спеша открывать шторы, хотя обычно всегда настаивал на естественном освящении своего рабочего места. Выглядел он неважно. Несвежая рубашка, отсутствие галстука, неестественный цвет лица вкупе с покрасневшими глазами и щетиной показали, что дома ректор похоже не ночевал. Похоже, веселая была у него ночка. А, судя по полупустой бутылке коньяка, утро назвать "добрым" ректор тоже не смог бы.
   Я постучалась. Караль, наконец, сфокусировал на мне мутный взгляд. Видимо, бутылка была не единственной. Я окинула взглядом ректорский кабинет. Да так и есть, если собрать всю стеклотару, хватит на шоколадку Марте, чтоб у нее диатез на попе высыпал! Свои деньги на такую мелочь было жалко тратить, а тут вроде небольшой бонус от шефа.
   -Зря пришла. Сегодня ты мне не потребуешься. Иди, досыпай, неизвестно когда еще сможешь выспаться на кровати.
   - Как понимаю, вопрос о моем увольнении решен?
   - Теперь без разницы, останешься ты здесь или я тебя уволю.
   - Графиня сменила гнев на милость?
   Ректор вздохнул и приложился к бутылке прямо из горла.
   - Графиня сменила место жительства. Ей теперь не до чего.
   - Она уехала?
   - Нет, улетела или провалилась, я не знаю, куда ее душа после смерти попала. Ей теперь не до дел живых.
   Я пошатнулась и чтобы не упасть ухватилась за дверной косяк. Вот так новости...
   - Она была больна?
   - Здорова. Здорова, так же как и королевская свита вместе с правящей семьей.
   - Вы хотите сказать...
   - Да. Сегодня на рассвете у придворного мага вышло из-под контроля заклинание света. Погибли все. Опознать их можно только с помощью родовых артефактов. Поэтому я и перенес начало занятий. Нужно время на опознание, похороны и решение вопросов с титулами и наследством. Уже началось расследование, так что будь готова к визиту сыскарей.
   - Зачем?
   - Маг погиб аналогично тому, как погибают иномиряне, если не блокировать их дар.
   От этой новости мне поплохело окончательно. Вот только "охоты на ведьм" мне не хватало! Да мои соседушки, спроси их, мне припишут еще проституцию, наркоманию и воровство. Хотя замечу, я всегда с ними здороваюсь и желаю доброго дня! Видно для них я вхожу в категорию "вежливая проститутка, втирающаяся в доверие", следить за ней еще внимательней. А если вспомнить мою эпопею с увольнением и мнимой связью с графом... Эх, где-то я видела на кухне остатки хлеба. Засушить что- ли?
   За размышлениями, о моем возможном путешествии в места не столь отдаленные, я не забывала об уборке. От того, что у меня проблемы с работой, пыли на моем рабочем месте меньше не становится. Да, что ж такое! Какая свинья похабную картинку на моем рабочем столе нарисовала? Причем, замечу, скотина эта была абсолютно не сведуща в анатомии. Зато с рифмой эта скотина дружила. Моя рука с тряпкой замерла над этими художествами. Хм, я пакостливо улыбнулась своим мыслям. Ведь имен здесь нет. Так, только очень толсто прорисованный намек. Быстро найдя в ящике стола чистый лист, я скопировала четверостишье на бумагу. Надо с другой секретуткой поделиться, не одной же мне просвещаться.
   За уборкой и разгребание накопившихся за неделю дел, время до обеда пролетело незаметно. Он что, не мог лишний раз нагрузить других секретарей? Их начальники, если что, меня припахивать не стесняются. Секретари, впрочем, тоже.
   Грустно вздохнув, я, наконец, выловила последнюю сдохшую рыбку из аквариума. Хотя вернее будет сказать, что последнюю рыбку в аквариуме. Нет, вот сложно было покормить? Они же живые! Жалко! Ладно, пойду обедать, выкину.
   Как только я собралась слинять на перекус, дверь распахнулась. Это кто такой наглый? На пороге стояли двое мужчин. Белые рубашки, серые костюмы, неприметная внешность, цепкие взгляды. Сыскари. А я стою перед ними с полным пакетом трупов, пусть и рыбьих.
   Первыми вежливость проявили они.
   -Добрый день. Туманова Лада Борисовна?
   Похоже, по мою душу. Иначе стали бы они распинаться, дали бы по носу символом власти и задвинули за дверь. А тут старались, отчество узнавали. Вот впервые я бы обрадовалась обращению в стиле Эверо "Эй ты, мне чай без сахара с чабрецом", а не такому вежливому использованию моего имени.
   Не паникуем! Вдруг они просто хорошо воспитаны? И сейчас просто пройдут к Каралю?
   - Вы к ректору? Как вас представить?- Я дежурно улыбнулась и спрятала пакет с рыбой за спину.
   Мне продемонстрировали браслеты с металлическими бляхами в виде щита и меча.
   - Старший следователь королевского сыска Кристиан Смитсон. Это мой напарник Никола Вермер. Мы ко всем. С вами поговорит Никола, а я задам пару вопросов Каралю.
   Какая прелесть, перекрестный допрос. Спасибо НТВ за полезные знания.
   Пока я с ностальгией вспоминала времена просмотра телевизора в неограниченных количествах, следователь занял мое место за столом, мне же, чтобы сесть напротив него пришлось вытаскивать табуретку из-под цветочного горшка.
   - Может кофе?
   - Просто воды.
   Я поспешила выполнить просьбу. По возвращении я застала неприятный, но ожидаемый сюрприз, в виде Николы обшаривающего мой стол. Особенно его внимание привлек маленький пузырек из темного стекла.
   - Вы храните зелья на рабочем месте?
   Я глубоко вздохнула и усилием воли подавила в себе желание, хлебнуть этого самого "зелья".
   -Это успокоительное.- начала объяснять.- Держу только для себя. Работа тяжелая, у многих посетителей просто отвратительный характер, а дополнительные нервные клетки в мой соцпакет не входят.
   - Вы так пренебрежительно отзываетесь о посетителях ректора?
   - А смысл мне врать? Любой человек в академии по первой вашей просьбе распишет меня как верного цепного пса ректора. Стоящего на страже дверей его кабинета и никого туда не пускающего без указания свыше.
   Пока я распиналась, Никола пролистывал ежедневник Караля. На секунду в его глазах мелькнул странный огонек. Очень пугающий.
   - Я смотрю, чета Эверо бывала здесь чаще, чем сам ректор.
   - Приходить к Каралю или нет, это был их выбор и подтолкнуть их к этому я никак не могла.
   Допрос, а иначе я назвать это не могла, между тем продолжался.
   - Есть информация, что вы конфликтовали с графиней.
   С графом конфликтовала, а с графиней ни разу в жизни не виделась, о чем я не переминула сказать следователю.
   - На вас недавно было нападение, я прав?
   - Да, можете просмотреть журнал происшествий, там наверняка есть запись о вызове в Академию.
   Следователь подобрался.
   - А почему вы оказались на работе так поздно?
   Дурой была потому что.
   - Я помогала коллеге.
   - Какой?
   - Марте Гибонсон.
   - Она сможет это подтвердить?
   - Да.
   Вот тут я сомневалась. Марта вполне может соврать, чтобы не всплыло ее свидание с графом. И это будет конец... Для меня.
   Факт нападения на меня сильно заинтересовал Николу. Потому что дальше вопросы сыпались как из рога изобилия. Где меня ударили, видела ли я нападавшего, почему решила, что взяли кровь? И так несколько раз, меняя формулировки и пытаясь поймать меня на несостыковках.
   Наконец, поток вопросов иссяк и я смогла перевести дух. Следующая просьба следователя вогнала меня в ступор.
   - Разрешите вашу руку?
   - Держите, сердце не предлагаю.- Не удержавшись, глупо брякнула я.- Ай!
   Следователь ловко отстегнул булавку от галстука и уколол мой палец. Выступившую каплю крови он подцепил на кончик той - же булавки и опустив в стакан с водой, тщательно размешал.
   - Коктейль вампирский?
   - Чей?- Никола поднял на меня непонимающий взгляд.
   Совсем забыла, что ни вампиров, ни эльфов, ни прочей фентэзийной живности в этом мире не водится.
   - Да так, попаданский фольклор.
   Ну, не объяснять же ему тернистый путь эволюции (или деградации) от Дракулы до Эдварда Каллена?
   Тем временем Никола извлек из потайного кармана пиджака кристалл на подвеске. Сам кристалл был прозрачен, но внутри него была крохотная бурая капелька. Интересное вкрапление. Неужели артефакт?
   Следователь осторожно опустил цепочку с подвеской в стакан, и через секунду вода в нем окрасилась в насыщенно вишневый цвет. Не к добру все это.
   - Что это значит?
   - Это значит, что ваша кровь оказалась на месте преступления.
   От таких новостей я чуть не упала с табуретки.
   - Что?
   - Вы арестованы.
   - На каком основании?
   Никола демонстративно взболтнул жидкость в стакане.
   - На основе показаний родового артефакта. По закону я могу задержать на неделю без предъявления обвинений. Если за неделю мы не докажем ваше соучастие в смерти 30 человек, то вас отпустят. И даже принесут извинения. В письменном виде, в двух экземплярах.
   Говоря это, мне на руки одевали наручники и с помощью ключа запирали их. Эх, надо было соглашаться на ролевые игры, когда предлагали. Хоть морально бы подготовилась к ношению браслетов.
   - Можно, хотя бы с ректором попрощаться?
   Никола гадко хмыкнул.
   - Не зачем.
   Через секунду я поняла смысл его несанкционированного веселья. Из кабинета Кристиан вывел Караля. Со скованными за спиной руками.
   - Вы подозреваете ректора в убийстве?
   - Это вам знать не обязательно.
   Мдя, даже право Миранды не зачитали. Хотя о чем я? Не дали по почкам, уже счастье! А уж остальное, не так страшно.
   Впервые порадовалась, что административный корпус стоит недалеко от ворот. Там нас ждала карета с решетками на окнах, это означало, что люди уже знали, что едут на задержание. Пока нас конвоировали к средству передвижения, я умудрилась попасться на глаза всем сплетникам академии. Чую завтра пойдут такие слухи, что Ганнибал Лектор на моем фоне будет просто младенцем. А самое обидное, что даже если меня оправдают, эти слухи не прекратятся. Эх... Интересно, у них пластическая хирургия развита?
   В карету нас вежливо посадили, меня даже поддержали, чтобы я не упала. Сами следователи расположились на козлах.
   Наконец я решилась заговорить с начальником.
   - Ну, и с какой радости я тут исполняю партию жены декабриста? Замечу, те следовали за мужьями добровольно.
   - Лада, не доводи до греха! Я не хочу еще и за убийство сидеть!
   - То есть сейчас вас не за убийство схватили?
   Шеф смутился.
   - Нет, коррупция.
   - Вот Эверо обрадуется! Он вас иначе как взяточником и не называл. А уж про мой арест и говорить нечего! Не удивлюсь, если он заявление накатал и на меня и на вас. Сейчас сидит, небось, лучший коньяк из своих запасов хлещет, чтоб у него цирроз развился.
   Ректор недоуменно на меня уставился. Как будто я сказала глупость.
   - С чего ты взяла, что это дело рук Эверо?
   -А с того. Сомневаюсь, что вы всю жизнь были ангелом и только три месяца назад стали грести деньги неприличными суммами. Видно я на вас плохо влияю. Вот как пришла, так вы совесть и потеряли. Может мне и ваше развращение в вину поставят?
   - Кончай истерить! Что делать будем?
   - Ни-че-го! Вот с представителями власти я еще не бодалась. Это очень вредно для здоровья тех, кто хочет жить долго и счастливо. Сразу появляется возможность жить не долго и очень грустно.
   - То есть ты не попытаешься сбежать?
   Что? Ой, не могу. Ха-ха. Да, мне только бегать. Ща, только разбег возьму.
   Видно мой ржач показал мое отношение к данному вопросу. Караль сник окончательно. Он что, без меня ничего делать не сможет? По моему мнению, я вообще не лучший компаньон для побега. Балласт хороший, компаньон плохой.
   - Что же мне делать?
   - Ну, не знаю, можете запастись молотком, библией и плакатом с голой бабой и лет двадцать рыть себе подкоп. Можете песни сочинять. Шансон здесь жанр неизвестный. Хотите, я вам "Владимирский централ" напою для примера? Заодно и наших конвоиров развлечем, магнитола поди в комплектацию этой колымаги не входит.
   - Не замечал раньше за тобой такой язвительности. Особенно в свой адрес.
   - Так я раньше весь яд расходовала на профилактику радикулита у Эверо. а теперь моей любимой жертвы нет, а яд есть. Вот и сбрасываю излишки, чтобы не отравиться.
   Дальше ехали в молчании.
   По прибытии нас разделили. Меня повели в камеру, Караля на допрос. Видно эта тюрьма не была рассчитана на попаданцев, ведь нам нужен истощенный магический фон. Чтобы нормально жить. Именно благодаря этому меня разместили недалеко от лазарета, можно сказать в VIP камере, по местным меркам. Интересно, сколько меня здесь продержат?
   Так началось мое заключение.
   Честно, многое меня настораживало. Во-первых, меня не выводили на ежедневные парады, что вкупе с отсутствием допросов пугало меня едва ли не до чертиков. Такое ощущение, что от меня просто избавились, заперев здесь. А если одну скромную секретаршу даже не оформили, то держать меня здесь можно до самой смерти. Никто даже не рыпнется. Во-вторых обращались со мной на удивление хорошо. Раз в три дня отводили в душ, не забывали кормить. Как видите, странностей в моем аресте была масса.
   - И утром после первой брачной ночи Розана просыпается и видит на постели следы крови. Она спешит застирать их, но Маттео уже все увидел. Он предъявляет простыню родителям Розаны в доказательство того, что та соврала, обвинив его в ее совращении. В первую брачную ночь она была невинна.
   - И что дальше?
   Единственной отдушиной являлись разговоры с моими сокамерницами. Я понимала, что их подсаживают, чтобы разговорить меня, иначе бы они так часто не менялись. Но так у меня было хоть какое-то общение. Разговорить? Пожалуйста! Мне не жалко. Книг помню массу, сериалов знаю кучу. Поизображаю кота из Лукоморья, пусть подавятся.
   На шестой день моего заключения, дверь моей камеры открылась не по графику.
   На пороге стоял Никола. Какая встреча!
   - Туманова! На выход!
   - Вы за мной? Ну как знала! Не стала девочкам Санта-Барбару пересказывать, а то было бы слишком жестоко бросить повествование на середине.
   Шли мы не долго, как поняла меня вели в допросную. Не знаю, радоваться ли тому, что про мою персону вспомнили. Довольно грубо впихнув меня в помещение, за мной захлопнули дверь, сильно наподдав ею по моим ягодицам. Что за воспитательные меры? Разве не Никола будет допрос вести?
   Наконец я увидела того, по чьему приказу прервали мой сериальный марафон.
   - Блин! Надо было с Каралем поспорить, глядишь, и на домик у моря денег бы хватило.
   Эверо, а это был он собственно персоной, гадко ухмыльнулся.
   - Вы?
   - Я, а вы думали чем я на жизнь зарабатываю?
   - Вы палач?
   - Я глава королевского сыска!
   Только тут я обратила внимание на его внешний вид. Костюм на нем отличался от костюма сыскарей явившихся в академию, только дороговизной ткани.
   - Глава? И допрашивает простую попаданку?
   - А Вы на допрос записаны? Дайте, я сверюсь с записями.
   Он напоказ начал листать страницы своего ежедневника.
   - Ну, что-то я вас здесь не вижу. Вы вообще кто?
   Злопамятная скотина! И ведь ничего не сделаешь, по себе знаю. Ну, хочешь знать кто я? Ради бога!
   - Туманова Лада Борисовна. Родилась семнадцатого июня одна тысяча девятьсот девяностого года в роддоме номер три города Липецка. Окончила школу в две тысячи седьмом году, поступила в институт на специальность социолог и окончила его с красным дипломом в две тысячи двенадцатом году. Если этой информации вам мало, то слушайте.- Я перевела дыхание.- По гороскопу я близнецы, родилась в год Металлической Лошади. Размер груди третий, рост метр шестьдесят три, размер ноги тридцать восьмой. Плюс я натуральная брюнетка. Любимая книга "Молчание ягнят", любимый фильм "В джазе только девушки", любимые цветы...
   - Стоп! Ладно я убедился. Такой болтливой можете быть только вы!
   - И даже про родителей рассказать не дадите?
   - А вы не хотите лучше про вашего начальника рассказать?
   Ну, раз вы так просите.
   - Флегматик. Любит чай с кусочками яблок. На обед обычно просит заказать котлеты из куриной грудки с кинзой. Аллергия на вишню. Любимое блюдо яблочный пирог. От салата с капустой его пучит. Утром обычно опаздывает на пять минут, с работы уходит вовремя.
   - Никакой более личной информации вы не знаете?
   Я рассказала про его избыточное газообразование, куда уж более лично.
   - Знаю!- Джонатан после моих слов подобрался и приготовился записывать.- Взяточник он. Очень не любит вас. Кстати, а ведь вы ему тоже взятку давали, чтобы вашего сына в Академию устроить. Это, между прочим, дача взятки должностному лицу. А, зная ваше чадо, то взятка была в особо крупном размере. Учтите, сдаться с поличным никогда не поздно. Будем через стенку перестукиваться.
   Эверо со злостью захлопнул ежедневник.
   - Сотрудничать, значит, не желаете?
   Я прижала руки к груди.
   - Что вы! Все что знала, рассказала!
   Тут мне протянули раскрытую книгу. Приглядевшись, я узнала свой почерк. Зачем ему моя писанина?
   - Тогда объясните, что значит эта запись?
   Я вчиталась " к.ж.м. 10 . 2 медяка Караль"
   - Купить живой мотыль, десять грамм, взять на это два медяка у Караля.
   Джонатан аж подорвался.
   - Мотыль? Мотыль! Мы потратили три дня на это!
   - Да мотыль. Рыбки его хорошо кушают, пардон кушали. А зачем вам мои записи?
   Злость графа мигом улеглась. Он сел напротив меня и вперился взглядом.
   - Про взятки ректора мы были в курсе. Только вот такой нюанс. Взятки то он берет, только богаче не становится. Мы проверили все счета, всех родственников, денег лишних и предметов роскоши у них нет.
   - Ну, я очень вам сочувствую.
   А что я еще могла сказать? Что работать надо лучше?
   - Себе посочувствуйте. Вот сами посудите. У ректора незаконным путем появляются крупные суммы и бесследно исчезают. Потом нападение на вас с изъятием крови. Через небольшой промежуток времени гибнет королевская семья. Замечу, что уничтожение правящей семьи это дорогое мероприятие. И еще любопытный факт. Вы продержались на этом месте, дольше всех. Чем вы привлекли Караля?
   - Хорошей работой?- Сделала я робкую попытку угадать.
   - А может обещанием выделить кровь?
   - Вы это не докажете!
   - Хороший обвинитель докажет. И вы подтвердите. Если вы думаете, что ваше содержание под стражей до этого момента было кошмаром, то я вас сильно удивлю. Просто, перед тем как отдать приказ о вашем аресте, я попросил относиться к вам помягче. Мне не нужно было, чтобы вы во время допроса кровью кашляли. Но раз вы не желаете сотрудничать...
   - А я что делаю?
   -Неправильный вопрос. Правильная формулировка, "что я могу для вас сделать".
   - И что я могу для вас сделать?
   - Работать на меня.
   - Секретарем главы сыска?
   - Секретарем ректора. Ничего для вас нового.
   - Караля освободили?
   - Нет.- Он хлопнул себя по карману пиджака.- Вот здесь, подписанный регентом, приказ назначающий меня временно исполняющим обязанности ректора Академии Магии Южного Королевства.
   Наверное, в этот момент я очень достоверно изобразила лягушку. Глаза на выкате, рот открыт и легенький зеленоватый оттенок лица.
   - А чем вас Марта не устраивает? Бумаги составит, покушать принесет, в постель уложит и рядом пристроится.
   - Я смотрю для вас моя половая жизнь, это больная тема?
   - Если вы не в курсе, то ваша половая жизнь каким-то непорочным образом стала моей!
   Граф поганенько хмыкнул, видно вспомнил явление сыны во время любовных утех с Мартой. А ведь недели не прошло, как жену похоронил! Веселый вдовец.
   - Хватит о личном. У меня для вас два варианта развития событий. Первый. Вы соглашаетесь на работу со мной и я вас выпускаю. Снимая все обвинения. Второй вариант. Вы продолжаете упрямиться и я, с большим удовольствием, отправлю вас доживать свои дни в камеру.
   - Вы так и не объяснили с чего такая щедрость? Сколько помню бесплатный сыр только в мышеловке. И то только для второй мыши.
   - Вы знаете всех, кто посещал ректора. Мне нужно, чтобы вы продолжали следить за визитерами. Плюс собирать информацию для меня.
   - Допустим, я согласна. Только как вы всю эту эпопею с моим арестом объясните?
   Граф встал и обошел стол кругом, остановившись за моей спиной, он наклонился к моему уху.
   - Зачем? Все объяснят за нас. Охрана!
   Вдруг он подхватил меня за талию и развернув, усадил на стол.
   - Что вы задума...
   Окончание фразы приглушил поцелуй. Я отреагировала бы адекватнее, если б этот граф ректората исполнил мазурку, честное слово! От шока, причем весьма некультурного, я забыла, как надо сопротивляться. Со стороны это выглядело, будто я в восторге.
   Кожа остро ощущала прикосновения чужой руки. Я сделала вялую попытку прекратить этот спектакль, но куда мне тягаться со взрослым мужчиной, уложившим не одну секретаршу? Одна рука графа скользнула вверх, вдоль пуговичек на блузке и сжала грудь, вторая запуталась в волосах. Поцелуй закончился и я глубоко вздохнула. Не знаю, зачем, то ли закричать, то ли еще что... Но губы прикоснулись к шее, а рука потянула за волосы, заставляя выгнуться.
   Представляю картину, открывшуюся охраннику. Я на полулежу на столе, целуюсь с главой сыска, а его рука шарит у меня по груди. А единственное о чем думала я, так это о том, что крепление для кандалов на столе больно впивается мне в копчик.
   - А не соврала, действительно третий размер.- Шепнул мне граф, и тут же прикрикнул на охранника.- Чего уставился? Госпожу Туманову освободить и доставить домой со всеми почестями.
   Уже в дверях я услышала.
   - Жду завтра на рабочем месте. Не опаздывай.
   Наконец родное общежитие! Родные лестницы с коваными перилами и обшарпанные стены с растрескавшейся краской! Родные папоротники, украшающие лестничные пролеты. А вот надпись "проститутка" белой краской на моей двери, как я очень надеялась, сродниться со мной не успела. Вот заразы! А мне теперь это художество закрашивать? Так заново напишут, на чистом-то холсте, благодать! Нет, тут надо действовать тоньше. Хм, а потеки краски уже высохли, значит, написали давно. Ну, заразы. Надо будет со своих гостей плату брать, как за поход в террариум.
   Честно говоря, я бы плюнула и пошла отсыпаться, если бы краем глаза не заметила на двери преподавательницы этикета маленький белый отпечаток. О, нашелся художник! Честно говоря, у меня появилось дикое желание поднять его работы в цене. Прибить, проще говоря. Но, увы, повторная экскурсия в тюрьму в мои планы не входила. Значит, будем мстить по всем заветам Остапа Бендера, то есть, чтя уголовный кодекс. Где-то у меня бутылка наливки была...
   Захватив из комнаты универсальный предмет договора с дворником, быстренько побежала в его каморку под лестницей. Обменяв литр на литр и кисточку, я вернулась к двери. А уж там от души, с размахом, приписала "живет рядом" и нарисовала стрелочку к двери почтенной дамы. Жизнь то, налаживается.
   Дома меня ждали засохшие цветы, пустой холодильный шкаф и тонкий слой пыли на всех горизонтальных поверхностях. Ну, зато видно, что никто не попытался спереть у меня предметы обстановки, чтобы толкнуть их под видом "любимых безделушек кровавой убийцы". Плюнув на уборку я завалилась в ванну. Все решено, в ближайший час отращиваю жабры и развиваю дзен. Но, увы, процесс деградации обратно в земноводное был прерван буквально на начальной стадии.
   Возмущенное лицо старой карги меня несказанно порадовало. Ну, и какие претензии?
   Не успела я открыть дверь, как меня чуть не снесло звуковой волной.
   -Возмутительно! Как вы можете писать подобную мерзость?!
   А ты, выходит, писала благую весть? Ура, я живу рядом с проституткой! Завидуйте!
   - Я выражаю свою гражданскую позицию!
   - Называя меня проституткой?
   Я всем своим видом показала недоумение достойное Оскара.
   - А где указаны ФИО данной путаны? Между прочим, всего в паре кварталов от нас, в данном направлении находится публичный дом! Представляете, совсем рядом с академией! С этим оплотом знаний! Какое непотребство!
   Старушка подавилась ответной репликой. Видно она не была наслышана о моих перепалках с графом, которые превратились в своеобразные академические анекдоты. Чую, в моих стэнд ап шоу появится скоро новый монолог.
   Клацнув вхолостую вставной челюстью, Карла Людвиговна решила пойти другим путем. Любимым путем всех склочных пенсионерок, а именно запугать меня проблемами с законом.
   - Уберите эту похабень! Или я напишу жалобу, как за порчу казенного имущества!
   - Да? После въезда сюда, я заменила изношенную дверь на железную. Документы и чеки могу показать. Так что эта дверь моя личная собственность. Что хочу, то и пишу! Доброй ночи!
   Вода в ванной успела остыть, к моему глубочайшему сожалению. Новую набирать было откровенно лень. Пойду, холодильный шкаф напугаю. Может есть там чего съестного.
   Увы, В самом углу шкафа я нашла единственную морковь, но есть ее, я побоялась. Было гнусное чувство, что я съем ее, а она съест меня на манер личинки чужого. Уж больно страшный вид приобрела морковь за время своего прозябания в недрах шкафа. Ладно, после шести есть вредно.
   В дверь опять постучали. На этот раз соседка потрясала перед моим носом, какой-то бумажкой.
   - Спасибо, туалетная бумага у меня есть. Чего еще изволите?
   - Это приказ о вашем выселении!
   Что-то расходится с имеющейся у меня информацией.
   - Кем подписан? Можно взглянуть?
   Ух, ты! Даже печать не поленилась срисовать. Ну, старушка- аферистка.
   - Знаете, если судить по этим документам, выселили меня год назад. Когда меня еще и в помине здесь не было. Печать то, просроченная. Так что единственное, чем ценна эта бумага, так это мягкостью и впитываемостью.
   Эх, не знала предприимчивая бабуля, что каждый год ректор слегка изменяет печать. Трещинку или скол переносит. Щербинка в правом углу была в прошлом году. Теперь она по центру.
   - Я не потерплю соседства со шлюхой, а тем более с уголовницей!
   - Я что вас развращу? Так будьте уверенные, вы не в моем вкусе. Наклонностей лесбиянки-геронтофилки у себя никогда не находила.
   - Ты сидела в тюрьме! И я не знаю, что ты делала со своим любовником, чтобы он вытащил тебя оттуда.
   Так вот зачем Джонатан полез ко мне кариозными бактериями обмениваться! Чтобы все подумали, что причина моего освобождения это наша с ним связь, а не договор о сотрудничестве. Но сначала, он не погнушался меня в тюрьму засунуть! Тут мне в голову пришла одна пакостная мысль. Держитесь граф. Хотите опасных связей? Устрою!
   Я мечтательно вздохнула и прикрыла глаза, как будто ударяясь в воспоминания. Теперь надо больше томности в голос добавить.
   - Ох, что мы только не делали. У Джонни страсть к ролевым играм. Особенно, игры в стиле следователь и преступник. Ну, вы понимаете, специфика профессии. - Глянув на вытянувшееся лицо соседки, я продолжила.- Вот он и захотел поиграть. Всю неделю. Даже в пыточную меня водил, оказывается дыбу можно использовать не только для пыток. А что он делал плеткой! Ммм.
   Тут я заменила еще одного свидетеля моего вольного пересказа пятидесяти оттенков серого, а именно Идена. Тот уже с трудом сдерживал смех, опасаясь выдать себя. Но когда он заметил мой взгляд, то неожиданно подмигнул и шагнул ко мне с распростертыми объятиями.
   - Мама!
   Я не осталась в долгу.
   -Сына! Иди сюда, что тебе мама даст!
   И схватив его за руку, живенько втащила его в квартиру. И уже без свидетелей начала разборки.
   - Ты что несешь? Какая мама?
   - А ты, что про плетки несла?- Вернул подачу Иден.
   - Что дозволенно Юпитеру, не дозволенно быку!- огрызнулась я.- А если ее инфаркт хватит?
   - Будет просто замечательно. Значит, зачета завтра не будет.
   Я хмыкнула и только тут обратила внимание, что графчик то с гостинцами. Может там еда?
   - Ты пришел соседку попугать? Или еще, с какой целью?
   - Ой, совсем забыл, я подумал, что за неделю у тебя еда испортиться и решил тебе покушать принести.
   Иден протягивал мне пакет с таким самодовольным видом, как будто там было собственноручно убитое им мясо. Увы, там оказались собственноручно купленные им конфеты и вино. Лучше бы картошки принес!
   Ох, молодежь, всему учить надо.
   - Где рынок знаешь?- Иден неуверенно кивнул.- Отлично! Значит, купишь два килограмма картошки, хлеба. Денег дать?
   Я быстренько набросала графчику список.
   - И запомни, если овощ белый снаружи, то это не картофель. Картофель снаружи коричневый. Это он на столе потом белый или желтый.
   Выпроводив отпрыска Джонатана, я взялась за уборку. Гости! А тут пыль. Позорище! Я успела убрать всю квартиру как раз к приходу Идена. Молодец, ничего не напутал. Меня посетила шальная мысль на правах мамы спросить сдачу, но графчик меня опередил и высыпал деньги на стол.
   - И куда мы сели? Взяли нож, сейчас буду учить тебя картошку чистить.
   Иден посмотрел на меня, как на ненормальную.
   - Ты всех гостей к домашним делам привлекаешь?
   - Так ты сам меня мамой назвал, а маме надо помогать. Тем более вот подсуетится сейчас Марта и родит твоему папе ребеночка, а если совсем ей повезет и морганатический брак обстряпает. Опалы не боишься?
   - Не боюсь!
   - А, зря. Если она его на свадьбу раскрутит, то и про тебя такого наплетет, что тебе живо от дома откажут. А так хоть минимальные навыки выживания приобретешь.
   Три минуты со стороны графчика было слышно только натужное сопение. Ничего, пусть учится, не все же колюще режущими предметами в других аристократов тыкать. Хотя на мой скромный взгляд, некоторых представителей славных фамилий картошка по уровню развития обошла.
   Наконец, Иден кинул в миску с водой последнюю картофелину. Вот теперь моя очередь. Шустро нарезав ее на ломтики, я закинула все на сковородку. Ммм, жареная картошечка на сале. Драгоценные калории. По фиг, что они потом окажутся на заднице. Я слишком есть хочу, чтобы листиком салата довольствоваться.
   Когда я перемешивала блюдо на плите, младший Эверо открыл и разлил по бокалам вино, нарезал хлеб и мясо, короче всеми силами пытался изменить мое мнение о нем как о неприспособленной к жизни пиявке на аристократической вене славной крови Эверо.
   Поэтому его лапа на моем бедре стала для меня неприятным сюрпризом. Я резко крутанулась, и наставила на него лопатку на манер шпаги.
   - Ты что удумал?
   - Ну, ужин, вино, мы вдвоем.
   Полет его мысли поставил меня в тупик, я зависли и из ступора меня вывел кусок картошки, шмякнувшийся с лопатки прямо на свежевымытый пол. Надо бы объяснить ребенку ху из ху.
   Я ткнула лопаткой в сторону стула.
   - Садись.
   Сама же убавив огонь до минимума (Разборки разборками, а лишаться ужина, я не хочу) села напротив.
   - Слушай меня сюда, ребенок. Между нами разница в семь лет и по меркам моей страны, связь с тобой это не есть хорошо со стороны закона. Это раз. Во-вторых, на обаяние Эверо у меня иммунитет. - Тут я не удержалась и рявкнула.- Поэтому призывную лыбу с лица стер! Ну и последний гроб в твой план по моему соблазнению. Твой отец- мой начальник и я не хочу расплатиться за ночь неизвестно какого секса, своей работой.
   - Почему неизвестно какого?- Обиделся график.
   - Потому что сомневаюсь, что в семнадцать лет ты способен на нечто большее, чем три минуты полапал, обслюнявил, раз, два, три и гасите свет кина не будет.
   -Да как-ты...
   - Молчать! Для тебя у меня два варианта развития событий. Либо дружить, либо усыновить. Учти в последнем случае пить со мной я тебе не дам. Поставь бокал на место! И что ты выбираешь?
   Иден сморщился и отпил вина.
   - Значит дружба. Молодец. Слушай умную тетю, и заодно баб клеить научишься.
   Аромат с плиты подсказал, что картошка готова. Разложив ее по тарелкам я с энтузиазмом накинулась на еду. Иден наблюдал за мной с шоком в глазах.
   - Ну ты метешь. Все мои знакомые девушки конфетку лишний раз бояться съесть.
   Святая наивность. Вспомнить хотя бы момент из "Унесенные ветром" когда Скарлетт наедалась заранее перед пикником у Уилсов. Угу, девочки не едят и следовательно не какают. Просветить, что ли святую наивность?
   - Ребенок, это пока ты молодой и твои подруги могут дать тебе за рафаэлку. А через пару лет ты без похода в ресторан панталоны с них не снимешь. Запоминай, даже если женщина вопит о том, что она на диете, в ресторане она все равно не будет сидеть со стаканом воды. И закажет вопреки заявлениям о сохранении фигуры все самое дорогое и ведь съест все.
   - Личный опыт?- Попытался подколоть меня графчик.
   - Работа в женском коллективе. Я в мужиках разочаровалась еще на стадии рафаэлки. Не отвлекай. Поскольку ты молодой и секса тебе будет хотеться постоянно, то на ресторанах, конфетах и цветах ты разоришься. Объясняю бюджетный вариант. Эй, молодой и жрущий организм, ты меня слушаешь? Прекрати вилкой фехтовать, пока я на нее тебе пробку насадила. Молодец. Так вот, о чем я? А, вспомнила! Берешь плед, закуски, бутылку винца, можешь картошку, чтобы ее в углях запечь и едешь со своей пассией на пикник. Можешь ей наплести про редких птиц, прекрасную природу, что такой цветок как она достоин столь же прекрасного оформления и глупо душить эту красоту стенами города. Твоим мещаночкам должно хватить. С аристократками этот номер вряд ли пройдет. Там без топора ехать, смысла нет.
   Иден аж картошкой подавился.
   - Зачем?
   - Дрова рубить будешь, потому что девушка не даст. Говорят, помогает. Шучу!
   - А если все равно даже от мещаночки не обломится?
   - Знаешь, как-то страшно продинамить мужика оказавшись с ним наедине, в лесу и вдалеке от города.
   Я поймала себя на мысли, что воспитываю маньяка. С другой стороны, если девушка согласилась ехать одна в лес с парнем, намерения которого видны невооруженным глазом, то тут только премия Дарвина поможет.
   - Все, тетя сытая и слегка пьяная.- Я отодвинула пустую тарелку.- Поел? Посуды мыть хочешь?- В глазах Идена, при взгляде на грязную сковородку, отразился ужас. Он отрицательно замотал головой. - Нет? Тогда пока! Спасибо что не дал умереть голодной смертью.
   На следующий день на рабочее место я влетела как фурия. О, поводы для злости у меня были, и еще какие!
   Началось все утром, когда я попыталась прочесать высохшие за ночь волосы. Не самая удачная идея после недели без расчески. Как итог, после получаса слез мата и нескольких выдранных колтунов я взялась за ножницы. Теперь без содрогания я на себя смотреть не могла. Если раньше я могла похвастаться слегка вьющимися темными волосами до середины спины, то сейчас мою стрижку можно было назвать авангардным пажом.
   Второй сюрприз меня ожидал на входе в здание администрации. Завхоз подхватил меня под локоток и куда-то повел. Как оказалось, Джонатана чем-то не устроила стандартная форма. Он посчитал, что негоже секретарше носить форму похожую на форму преподавателей. Зато теперь. Если раньше моя форма состояла из белой блузы с жабо и длинной юбки в серо-синюю клетку, то теперь на мне красовалась строгая черная блуза и длинная черная юбка. А для пущего веселья мне выдали комплект оберегов, как обычно мужской. Мдя, никогда не думала, что когда -либо стану готом. Особенно меня порадовал парадный вариант, предполагающий белую блузу и красный кушак. Все цвета гроба!
   Но вернемся к тому моменту, когда я вошла в свою приемную и чуть не выпала обратно. Они что хроническим насморком страдают? Вонища же! Я огляделась, а мой наряд тут в тему! Пыль, засохшие цветы, трупный запах. Мне уже успели доложить, что пока меня не было, мои обязанности выполняла Марта. Угу, на столе можно писать и без бумаги. А рыбки так до мусорки и не доехали. Догадываюсь, чем она работала.
   В подтверждение моим мыслям из кабинета графа послышалось хихиканье Марты. А ее юбку я заметила на полу у двери. Меня перекосило. Ну, это уже ни в какие рамки!
   Если бы не такое запустение на рабочее месте, я бы так не озверела. Но блин, за что тебе зарплату платят? За потрахушки с ректором? Так это другая статья дохода! Пыль смахнуть - корона не свалится! С этими мыслями я подхватила юбку графской пассии и слегка смахнула ей пыль. А что? Я ничего! Пол грязный. Юбка на нем валялась вот и испачкалась!
   Потом мой взгляд упал на бумажный сверток с гниющей рыбой. Нет, это будет перебором. Ладно, пожертвую своей едой. Шустро распотрошив свой пакет с обедом, я извлекла из бутерброда кусок колбасы. Хорошо, что в юбке Марты карманы есть. А теперь вторая часть марлезонского балета.
   Я вышла в коридор.
   - Шарик! Мальчик! Ко мне! Ко мне, мой хороший!
   Через секунду призрак появился передо мной. Нет. Ну какая лапа! Вот как мне рад. Я засюсюкала с собакой.
   - Привет. Привет, красавец. Соскучился?
   Шарик согласно гавкнул.
   - Шарик! Место! Шарик, ждать!
   Теперь можно вернуться в кабинет.
   Я только успела протереть пыль, как из-за двери показалась женская ручка и осторожно втянула юбку в кабинет. Через пять минут твиксы вышли ко мне. Да, смотрятся красиво. Невысокая, слегка пухловатая блондинка с шикарной косой, зелеными глазами и пухлыми губками. И высокий широкоплечий граф, с короткими темными волосами, широкими бровями, слегка хищными чертами лица и шрамом через бровь. А уж вместе они производили неизгладимое впечатление. Порочный ангел и бес.
   На меня внимания не обратили. Нет, я понимаю, что в темной одежде сливаюсь с интерьером, но могли бы хоть головой в знак приветствия кивнуть. А ладно, запишем и не забудем.
   Марта демонстративно прошла мимо меня с высоко поднятой головой. О, я сплю с ректором, замечательный повод для гордости. Звезду себе за это прилепи.
   тДаже не взглянув с мою сторону, блондинка покинула приемную. Раз, два три!
   Рррр, гав-гав! Аааа! Хороший песик.
   Мы с графом одновременно рванули к двери.
   Картинка в коридоре очень меня обрадовала. Шарик, как я упомянула, был очень неравнодушен к запахам. Как мне объяснили, если призраки людей могут подпитываться эмоциями, то призраки животных питаются запахами. А карман Марты источал запах копченой колбасы, неудивительно, что Шарик просто не смог игнорировать этот факт.
   А самое веселье началось, когда призрачный песик попытался засунуть нос в карман секретарши. Вот даже если ты умом понимаешь, что призрак бестелесен и вреда тебе не сможет причинить, то здоровущий мастино с лаем наскакивающий на тебя и пачкающий твою одежду эктоплазмой, это серьезное испытание для нервов. Марта это испытание не прошла. Ей бы спокойно проверить одежду на предмет посторонних вещей и просто выкинуть кусок колбасы. Но нет! Марта избавилась от источника запаха очень оригинально, вместе с юбкой. Оставив предмет гардероба на растерзание Шарику, она, сверкая панталонами из-под короткой комбинашки, скрылась в своей приемной.
   - А я смотрю ваша любовница соблюдает траур по вашей жене. Вон панталоны на ней были черные.- Флегматично заметила я.- Изменение моей униформы тоже с этим связанно?
   Граф, наконец, отмер.
   - Что?
   - Я спрашиваю, в честь чего из меня сделали пародию на картину "Американская готика"?
   - На какую картину?- Непонимающе уставился на меня Джонатан.
   - А, забудьте.
   Блин, в этом мире половина моих шуток мимо кассы. Пока объяснишь над чем надо смеяться, момент уже упущен.
   Я махнула рукой и пошла на рабочее место.
   - Вы зря униформу мне сменили. Я теперь с окружающим пейзажем сливаюсь. Единственный плюс, у меня теперь будет новое развлечение. Станет скучно, одолжу у дворника косу и пройдусь вдоль кабинетов. Заодно подчистим штат от пенсионеров.
   Подхватив сверток с дохлятиной в одну руку и засохшие цветы в другую, я направилась к выходу.
   - Дверь откройте, пожалуйста.
   - Ты куда?
   - Хоронить! Как раз внешний вид подходит.
   - И цветы?
   - А цветы на могилку!
   Быстро избавившись от символов бренности жизни, я поспешила вернуться в приемную.
   Как и ожидалось, дел накопилась масса. До самого вечера я разгребала бумаги, координировал встречи и откладывала бумаги на подпись. Уже вечером, перед уходом я решила попросить графа об одном одолжении.
   Я открыла дверь и застала графа пытающегося вскрыть шкатулку, которая до этого стояла на полке в качестве украшения.
   - Стучаться не учили?
   - Стучаться неприлично! Считается, что этим ты подразумеваешь, что за дверью занимаются чем-то плохим, и стуком предупреждаешь, чтобы успели спрятать компромат.- Я оглядела покрасневшего графа и исцарапанную ножом для бумаг шкатулку.- Хотя да, надо было постучаться.
   Джонатан зарычал.
   - Зачем пришла?
   - Можно маленькую просьбу?
   Лицо графа исказила на редкость пакостная улыбка.
   - И чем я должен отплатить тебе за утренний спектакль?
   - Рыбой.
   - Иди, откопай.
   - В приемной стоит аквариум с магической поддержкой уровня кислорода и температуры, плюс на нем заклинание самоочищения. В сумме это тянет на двести золотых.- Джонатан присвистнул.- Согласитесь, глупо чтобы он простаивал. Либо выделите денег на заселение его новыми постояльцами, либо продайте. Смотрится странно. Ну и вы мне за неделю угробили, те цветы, которые я не могла угробить за все время работы. Тоже надо восстановить. Приемная теряет вид и это негативно сказывается на вашем статусе. Пустой аквариум, пустые полки для цветов. И секретарша, которая судя по виду восстала из мертвых. Учтите, на завтра у вас записан декан факультета некромантии, и я боюсь, что в меня с порога засветят заклинанием упокоения.
   - На счет живности я подумаю, но униформа вопрос решенный. До свидания.
   Напоследок я решила слегка подмазаться к начальнику.
   - На крышке резная ящерка пытается схватить жучка, пододвиньте его к ней.
   Утром я поняла, что пой подхалимаж сработал и вопрос с обстановкой был решен в мою пользу. Но то, что в шкатулке отказалась коллекция фантиков, Джонатану очень не понравилось и он мне решил слегка подгадить.
   В кабинете царил полумрак, только работала магическая подсветка ниши с аквариумом.
   На первый взгляд аквариум был пуст, но стоило мне подойти и тюкнуть ногтем по стеклу, как из его глубин вылетела здоровая тварь с зубастым вытянутым рылом. От неожиданности я отшатнулась назад и боковым зрением уловила движение слева от себя. Мать его, графиня!
   Получасом позже, граф застал меня сидящей на рабочем столе в позе лотоса и кидающую свой обед здоровенной венериной мухоловке. Второй день фигуру блюду по милости животных.
   - Как питомцы?
   - Прелесть! Едят с руками... В смысле, с рук! Вы вообще в курсе, откуда сия прелесть взялась?
   С этими словами я хлопнула папкой по особо наглой ловушке, попытавшейся спереть мой пончик. Ну, нет! Мясо жри, а пончик не трогай!
   Граф озадаченно запустил пятерню в волосы.
   - Ну мурена из моего кабинета. Кстати, зовут Немо. А цветы попросил, какие не жалко и пооригинальней.
   Да, а я уж подумала, что этот гад воссоздают свою родную атмосферу. Еще немного и объел бы рыбок, потребовал бы мотыля.
   - Вот сволочи экономные! Эту пакость Караль велел утилизировать!
   Цветок словно почувствовал, что говорят о нем и принял исходное положение в горшке. Мол, я невинный кактус, воды и мяса не требую и вообще расту на сантиметр в год.
   Я уже порывалась обрезать его как бонсай, как Джонатан неожиданно за него вступился.
   - Да что он тебе сделал?
   - Так вы еще не смотрели расписание на следующий месяц?- Я гаденько ухмыльнулась.- Через месяц у нас суд. Вот из-за него!
   Я, забывшись, ткнула пальцем в сторону цветка. Хорошо, что у меня реакция неплохая, а то бы экономила на маникюре. Все таки есть разница за десять пальцев платить или за девять.
   - На нас подали в суд из-за цветка?
   - Нет из-за двух загубленных кошек и студента в психушке.
   - А это причем?
   Вздохнув, я поведала Джонатану суть его будущей головной боли.
   - Видите ли, несмотря ни на что общение между попаданцами и аборигенами все-таки происходит. И не всегда знания первых идут во благо. Вот рассказали одному оболтусу, о говорящих зверях из наших сказок, а тот возьми и вдохновись идеей. И теоретическую базу ведь под нее подвел, правда практика не задалась. Пока он перемещал сознание кошек в цветы, все молчали. Вроде бы получалось, итог как раз за вами, как видите, вполне разумный.
   - Он тренировался на кошках?
   - Да, общества защиты животных у вас ведь нет.
   Кинув последний кусок колбасы цветку, я продолжила.
   - Но потом он решил, что можно опробовать это на людях. Нашел бедного студента с бюджета, пообещал денег. В общем, проявил смекалку, когда не надо. Ну не особо понимаю в магии, поэтому скажу, как мне объяснили его манипуляции. У растений разум кошки приживался, потому что своего у них нет. А вот с кошкой такой номер не прошел.
   - Что в итоге?- Заинтересовался граф.
   - Вы газеты не читали? У вас появилось общество защиты животных! Только защищает оно почему-то студента. Оно сейчас как раз выступает против того, чтобы держать его в психушке. Это калечит сознание котика в теле человека. Зато в больнице резко исчезли все мыши! Правда медсестры с содроганием ждут весны, да и главврачу надоело, что ему в тапки гадят.
   - А котик?
   - Котик сдох и вернуть все как было, теперь не представляется возможным. Вот общество защиты животных и родители студента подали на нас иски. Между прочим, именно тогда Караль заработал первый инфаркт. А вы как себя чувствуете? Сердечко не барахлит? Рука!
   Граф среагировал вовремя и отделался только разодранным рукавом.
   - Мои запонки! Он сожрал мою запонку! С рубином!
   Я не удержавшись, засмеялась.
   - Интересно, откуда она вылезет? Будете каждый день землю просеивать.
   - Почему я?
   - Потому, что эта тварь меня не любит и я к ней не подойду.
   - Ах, да совсем забыл, что тебя любят исключительно дохлые собачки!
   На этой милой ноте мы разошлись по кабинетам.
   К обеду я вполне успокоилась. Поэтому очередного посетителя встречала во всеоружии. Это был один из немногих людей, глядя на которых мне хотелось взять в руки автомат.
   - Лада Борисовна, добрый день.
   - Галлий Гибонсон? Добрый. Вы записаны?
   Моя робкая надежда развернуть его обратно рухнула, когда мне предъявили три расписки с печатями и показания двоих свидетелей, что он записывался на прием.
   - Говорят, этого старого взяточника посадили! Давно пора! Вот пусть новый ректор меня выслушает.
   Я мысленно застонала.
   Шустрый дедок тем временем уже открывал дверь кабинета Джонатана. Я еле успела втиснуться перед ним, чтобы объявить о посетителе.
   - Господин ректор, к вам посетитель.
   Эверо поднял голову от бумаг.
   - Никого не пускать. Я занят.
   - Я не могу.
   Граф выронил ручку и уставился на меня как баран на новые ворота. Да, да, из всех посетителей только это старикашка может обыграть меня. Даже вам это редко удавалось.
   - Ладно, пропусти.
   Тут меня довольно грубо оттолкнули.
   - Почему я жду? Я записан!
   Глаза графа потемнели от злости. Ага, не нравится? А сам так раньше врываться не стеснялся!
   - Лада Борисовна, вы будете стенографировать. Я не хочу,чтобы суть этого разговора была потом перевернута.
   Раздался треск. Жаль, хорошая была ручка.
   Я села в уголке и приготовилась записать очередную порцию чуши.
   Галлий достал пачку исписанной бумаги и устроился напротив Джонатана. Откашлявшись, он начал.
   - Я ветеран. Отдал лучшие годы своей жизни академии. Как награда. Мне была выделена квартира в многоквартирном доме по адресу Цветная улица...
   - Какая улица?- Не врубился граф.
   - Сейчас она Бирюзовая.- Объяснила более опытная в этом деле я.
   Дедок резко подскочил.
   - Нет, она Цветная!
   Впрочем, он быстро успокоился и сел обратно.
   - Этот дом был в собственности академии и квартиры в нем выдавались только работникам этого учебного заведения! Но двадцать лет назад, этот дом был передан в собственность города!
   - Да, помню. Мы тогда вышли из союза с восточным королевством, сменилась власть, были проблемы с финансированием.
   - Вы не имели права! Отдавать дом с живыми людьми!
   Граф собирался что-то сказать, но я сделала знак молчать. Удивительно. Но он меня послушал.
   - И наш мэр, чтобы отмыть деньги переименовал улицу в Бирюзовую! Не спросив жильцов! По кодексу Вильгельма...
   - Прошу прощения, - снова влез граф.- Но кодекс Вильгельма действовал, когда мы были одним целым с Восточным королевством и страна носила название Светлая! Сейчас этой страны нет! И действуют другие законы! Мы руководствуемся кодексом Нормана!
   Но Галлий распалившись, его не услышал.
   - На основании этого я требую признать незаконными тарифы установленные после переименования улицы!
   Угу, тарифы старые. А пенсию получать ты хочешь по новому.
   - А так же требую сделать за счет академии ремонт дома и выплатить мне моральную компенсацию.
   Еще три часа Галлий потрясал перед нами своими расчетами, заявлениями и списками. А еще угрожал независимым королевским судом.
   - Если вы не выполните мои требования, я обращусь к главе сыска!
   Граф поперхнулся. Сочувствую, выслушать эту чушь еще раз, это надо иметь стальные нервы.
   Наконец оставив нам список требований, этот ностальгирующий террорист- крючкотворец удалился.
   Эверо мелко трясло. Вот как надо довести человека, закаленного допросами самых страшных преступников, чтобы его просто колотила нервная дрожь?
   Я быстро метнулась за пустырником.
   - Держи.- Я вложила ему в руку стакан с лекарством. - Пей. Легче будет.
   Я и сама не заметила, как перешла на "ты". Пока граф пил, я поглаживала его по плечу, по опыту зная, что это один из самых верных способов успокоить человека.
   Наконец Джонатан пришел в себя.
   - Ты сказала его фамилия Гибонсон? Он родственник Марты?
   - Да. Вот единственное в чем ей сочувствую, так это из-за такого родственника. Писать кляузы на начальника внучки, это каким дураком надо быть.
   - Надеюсь, Марта не пойдет в него. Как-никак дед. Что Караль делал с бумагами?
   - Сжигал.
   - Нет. Я пожалуй сохраню их, буду вместо пыток зачитывать.
   Когда я шла домой после рабочего дня, то из-за двери декана услышала разговор на повышенных тонах. Я невольно прислушалась. Там явно чистихвастят Марту, прям бальзам на душу.
   - Работы у меня нет, может пошалим немного?- Джонатану очень точно удалось изобразить интонации Марты.- Ты, дорогая, видимо кое-что спутала. Став моей любовницей, ты как-то очень быстро забросила работу. А надо совмещать. В качестве наказания за это никакой премии. Приказ об этом будет завтра. И еще, думаю вечером мы не увидимся, у меня передозировка людей с фамилией Гибонсон. Надо отойти.
   Дальше слушать я не стала и довольная полетела домой!
   Неделю граф игнорировал Марту, с головой окунувшись в работу. Марта психовала и начинала смотреть на меня как Немо, когда голодный. Кстати, с рыбой я нашла общий язык. Правда этот общий язык стоил мне трех утопленных пинцетов, поскольку пальцы я боялась в аквариум засовывать, поскольку сначала сунула нос в энциклопедию и выяснила что сия пакость не только кусача, но и ядовита. Очень скоро Немо понял, что кормить его тут буду только я и если он попытается мной закусить, то скорее всего потом подохнет от голода. Мир был восстановлен, когда я купила у мясника кольчужную перчатку.
   Вечером пятницы, отнеся документы в архив, я раздумывала как отпроситься у Эверо на часик пораньше домой. А в приемной меня ожидал сюрприз. Точнее не меня, а Джонатана, просто я зашла раньше.
   Марта в кожаном корсете, чулках и перчатках сидела в соблазнительной позе в центре кабинета. Зараза, паркет поцарапала когда кресло двигала! На ногах красавицы были туфли на высоком каблуке, причем колодка была такая, что в них можно было только сидеть. Либо она пришла босиком, либо переобулась в кабинете. Молодец, со сменкой ходит.
   В первую минуту мы обе тупо таращились друг на друга. Я пришла в себя первой.
   - Не жарко? В интимных местах не трет?
   Марта подавилась вздохом. Отчего грудь в тесном корсете заходила ходуном. Джонатан бы такое точно оценил. А я же...
   - Спасибо. Я этим не интересуюсь.
   И молча, развернувшись, пошла кормить мурену.
   Тут блондинка наконец отмерла.
   - Да ты вообще этим не интересуешься! Дура фригидная! Все знают, что ты в его любовницы метишь! Но я его фаворитка! Понятно, шалава иномирская?
   Я замерла, не донеся кусок мяса до аквариума. Терпеть не могу хабалок!
   - Послушай меня, фаворитка. Если граф тебя здесь терпит, то явно не затем, чтобы тут мне хамила. Используй рот в спальне и при других обстоятельствах, как от тебя и ожидают. А пока не мешай мне работать, так как в отличие от тебя я не имею привычки паразитировать на мужчинах. Если нечем заняться, вон в вазе с фруктами возьми банан, потом Эверо порадуешь.
   Марта покраснела и сделала шаг ко мне с явным намерением проредить мою прическу. Интересно. Грохнется или нет? Нет. Однако завидую ее чувству равновесия. Ничего я ей подправлю координацию, если сунется. Только жалко, что перчатка у меня только на одной руке. Я, конечно, немного перегнула палку, но просто сил уже нет терпеть!
   - Марта, не советую. С твоим нарядом ты конечно слегка Зену напоминаешь, только уж очень большое пространство мне для маневра оставила. Уверена королева воинов, что хочешь ссадины по всему телу лечить?
   Но эпической драке не суждено было состояться.
   - Лада, ты отнесла приказ в бухгалтерию?- Тут граф наконец соизволил оторваться от бумаг, которые он читал на ходу.- Марта? А почему ты в таком виде?
   Упс, пора уматывать. А то чую, не понравится графу справочка о его увлечениях. Еще решит их на практике попробовать.
   - Ну, вижу я тут лишняя. До свидания! Граф, большая просьба. У меня столешница очень хорошо отполирована, можно сделать так, чтобы в понедельник утром на ней не было отпечатка задницы Марты? Заранее спасибо.
   На этой оптимистичной ноте я покинула рабочее место.
   Утром понедельника над моим столом, где раньше красовался герб академии, повесили плетку. Люблю тонкие намеки...
   Следующий месяц вошел в историю Академии как месяц непослушания.
   Как я уже упоминала, в Академии обучают и девушек. И оказывается, многие девушки были бы не прочь оставить сие учебное заведения, выйдя замуж. И ректор им почему-то показался подходящей кандидатурой на роль мужа.
   Чего только не вытворяли юные прелестницы, чтобы попасть на ковер к Джонатану. Разбивали пудреницами зеркала, хамили преподавателям, срывали лекции. Дрались из-за того, что соперница сорвала лекцию раньше. Они давали взятки, закатывали истерики, лишь бы только их отправили именно к ректору. Вместо пыли по углам теперь клубились клочья волос и обрывки кружев с платьев.
   Сначала меня это забавляло, потом начало раздражать, а теперь просто бесит! Вместо того, чтобы работать, я разнимаю девиц. Они даже в приемной умудряются поцапаться! Вот как раз сейчас одна из второкурсниц сильно увеличила декольте соперницы. Зачем? Себе же со своим первым размером хуже сделала.
   Их кабинета Эверо донесся рев раненого бизона.
   -ВООООН! ВСЕ ВОООН! А ВЫ, ЗАВТРА С РОДИТЕЛЯМИ В МОЙ КАБИНЕТ!
   Приемная опустела в мгновение. Я же накапав пустырника в стакан воды, пошла к ректору. Между прочим, это мои личные запасы. А истребляет их мое начальство!
   - Знаешь, у меня сложилось впечатление, что та девушка тебя не так поняла.
   Граф скосил на меня глаза поверх стакана.
   - Уж больно довольное лицо у нее было, когда она из кабинета вылетела. По-моему, твою фразу про родителей не так поняли.
   - Как ее можно не так понять?
   - Ну... Понять, как приглашение познакомиться с будущей тещей и тестем.
   Эверо запустил руки в прическу.
   - Да откуда они этой чуши, про ректоров академий нахватались? И говорят все как под копирку. Одни и те же фразы!
   Я решила открыть графу маленькую тайну. Убрав на всякий случай, метательный снаряд в виде стакана из поля его досягаемости, я рассказала о том, что некоторые издательства платят попаданцам за истории из их миров. Мне вон тоже предлагали подзаработать. Только вот пересказ "Федота - стрельца" их не вдохновил, эротики и любви мало. Но видно нашлись люди с более интересным арсеналом прочитанного.
   - Никогда не думал, что прокляну тот день, когда женщинам стало доступно образование! Ну, раз они так любят читать, пиши приказ. - Я раскрыла ежедневник, потом на бумагу перенесу.- Приказом от 5 числа месяца костров, 1912 года от сотворения мира в академии Магии Южного королевства для учащихся вводится форма...
   - Извините, что вмешиваюсь, но не выйдет.
   - Почему?
   - Утвердить форму с родителями- раз, подобрать фасоны- два, снять мерки- три, выбрать ателье- четыре, сшить- пять. Как раз к лету управитесь. Только до этого у тебя мозоль на носу будет и косоглазие.
   - Почему?
   - Потому, что пока не сошьют форму, тебе все равно под нос будут декольте совать.
   - Хорошо, пусть не форма, но ограничения на глубину вырезов я поставлю.
   Эх, не знал граф нашу сестру. Нельзя глубокое декольте? Хорошо, мы сверху нашьем вставочку из прозрачной ткани. Все как написано! Как поется в песне "А у нас все пучком! Там, где прямо не пролезем, мы пройдем бочком. ..." Вот девушки и изгалялись как могли, чтобы обойти ограничения. Граф бесился, но ничего сделать не мог.
   Устав от постоянного девичьего щебета в приемной, следующий удар нанесла я. Вооружившись своим верным соратником на ниве договоров с обслуживающим персоналом, то бишь бутылкой наливки, я подкатила дворнику с малюсенькой просьбой слегка уменьшить интенсивность отопления. Не помогло. Девушки мерзли, прелести предъявляемые Джонатану на обозрение все больше напоминали по цвету куриную тушку времен СССР, но они не сдавались. Единственный плюс, мы смогли выпросить на практику пару студентов из Медицинской академии, мотивировав эту просьбу разыгравшейся эпидемией ОРВИ.
   Вторым фронтом с дочками выступили их матери. Я держала оборону как могла, но они умудрялись просочиться мимо моего стола, стоило мне только отойти на минутку в туалет. И ладно бы просто на мозги капали, так нет. Они тащили приворотные зелья! И если их дочкам я могла приказать вывернуть карманы, то на почтенных матрон мои полномочия не распространялись. Одно радовало, Джонатан не был дураком и воду из графина в своем кабинете пить перестал. Зато он придумал себе новое развлечение. Оставлял стакан с водой на столе и отворачивался. Обычно дамы свой шанс не упускали. Но граф, вместо того, чтобы выпить, брал этот стакан и любовно поливал котоцветок. Тот от подобной подкормки урчал и кажется, собирался порадовать графа, выбив детку. К слову. Меня этот цветик по прежнему не любил, за что и был сослан к Эверо в кабинет. Лица женщин при виде этого зрелища надо было видеть.
   А поскольку рос он как на дрожжах, то вскоре встал вопрос о его подкормке. Тут-то мне и пришла идея, как использовать активность девиц в своих целях.
   Как-то днем я ворвалась в кабинет графа потрясая листом бумаги.
   - Это что?
   - Наше спасение! Приказ об отработке проступков!
   - И что, ты предлагаешь мне его подписать? Как будто с ним кто-то ознакомиться.
   Я гадко ухмыльнулась.
   - Это будут уже не наши проблемы. Вы не забывайте специфику нашего заведения. Те кто хотят именно выучиться, ознакомятся, а те кто просто ищет выгодную партию... это будут уже мои проблемы как их наказать.
   - Ладно, получится, выпишу премию. Не получиться, увеличу рабочий день на час.
   Как я и предсказывала, приказ пропустили мимо ушей. Мой выход, господа.
   На следующее утро ректор лично зашел в клетку ко львам, то есть в приемную, где сидели девушки.
   - Девушки, в соответствии с мои приказом от вчерашнего дня, вы переходите под юрисдикцию Лады Борисовны для отработки своих наказаний. Это касается всех. Мне надоело ваше ужасное и неподдающееся коррекции поведение.
   - Но это незаконно!- Возразила миловидная брюнетка, кажется с выпускного курса. Да точно, она бесприданница. Поэтому и проучилась так долго. Вот, что ей мешает получить диплом и заработать себе приданное? Ничего! Нет же, мы лучше хвостом перед ректором покрутим.
   - Законно. По своду правил академии.
   - Но он устарел! Он был еще до выхода из союза!
   - Да, только наше академия не была подвергнута реорганизации. Устаревшие части касались вопросов собственности. А вот устав и правила поведения еще действуют.
   Никогда не думала, что скажу это, но спасибо Галлию за идею пролистать старые документы! Они иногда бывают полезны.
   Моей улыбке мог позавидовать Немо.
   - Дамы, сегодня вы поступаете в распоряжение преподавательницы ботаники. Она давно жаловалась, что кто-то помял все цветы в оранжерее.- Я конечно подозревала кто, но сдавать Идена не хотела.- И еще, развелось очень много вредителей. Вам выдадут емкости для их сбора. Потом они пойдут на прокорм ректорского цветка.
   - А если я не буду этого делать?- Опять вылезла бесприданница.
   - Тогда ты будешь не собирать жуков, а кормить цветок. Только предупреждаю заранее, лак для ногтей надо будет стереть, а то цветок отравится еще. Все! На выход.
   Тишина. Наконец-то! Пусть наклоняются, они ведь так любят демонстрировать свои прелести вот пусть и демонстрируют их вредителям. Среди них то же самцы есть, может заценят.
   Девушки поработали на славу. Жаль только их трудовой порыв очень скоро сошел, на нет. Цветок больше не получал жуков в большом количестве, зато в приемной у меня больше не было кошачьей свары. Блаженство!
   В среду котоцветок порадовал графа маленьким росточком из-под земли.
   - Отсадить надо, им тесно будет.
   - И куда его потом девать?
   -У Карлы Людвиговны через десять дней юбилей. Можно подарить. Котоцветок- чудесный подарок одинокой старой деве с аллергией на шерсть. И кот и чихать не будешь.
   На том мы и порешили.
   В целом, Эверо не требовал от меня ничего сверх моих обязанностей. Я не собирала улики по Академии и не шпионила за людьми. Просто, когда на прием записывался один из частых визитеров Караля, который задерживался в кабинете ректора дольше обычного, я сообщала об этом Джонатану. Ничего обременительного.
   Я переписывала какой-то нужный Джонатану список, когда поверх свежей, не успевшей высохнуть, надписи лег цветок китайской розы.
   Какая сволочь час моей работы испоганила?
   О, нет! Только не Олег!
   Миловидный парень двадцати шести лет был помощником преподавателя "Законов мироздания". Предмета насквозь пропитанного теологией и соответственно нудного на мой светский взгляд. Вел его настоящий фанат своего дела, настоятель монастыря на окраине города. Меня по каким-то причинам он не выносил. В день нашего знакомства он осенил меня знаком солнца и прочитал очистительную молитву. Я в ответ перекрестила его во имя отца, сына и святого духа. Ни он, ни я не провалились сквозь землю после этих действий и между нами установилось хрупкое перемирие.
   Олег с самого первого дня пытался сблизиться со мной на фоне того, что мы из одного мира. Ему повезло меньше. Он был врачом по образованию и кобелем по складу характера. Одно радовало, пресветлый Аугуст держал его на коротком поводке. Ибо это не дело, когда он читает лекции на тему " не прелюбодействуй", а его помощник потом зовет студенток посмотреть на свое собрание бабочек. А поскольку студентки были для Олега табу, он переключился на персонал академии. Марта послала его сразу. Осталась я. Видимо в прошлой жизни я была австралийским бушменом, потому что сколько бы я его не посылала он возвращался обратно как бумеранг.
   - Это тебе!
   Я двумя пальцами подняла измазанный в чернилах цветок и выкинула его в мусорку.
   - Спасибо. Ты к ректору?
   - Нет, тут Аугус бумаги на подпись передал.
   - Передал, спасибо, до свидания.
   Я пододвинула к себе чистый лист, чтобы начать переписывать все заново. Однако не успела я написать и двух строк, как бумагу выдернули у меня из под руки.
   - Ты все еще злишься за ту вазу?
   - За трехсотлетнюю вазу, которую разбил ты, а вычитают из моей зарплаты? Вот через год подходи, как раз расплачиваться прекращу и злиться перестану. Да ты даже осколки убрать не помог, я чуть палец себе не оттяпала, пока собирала их.
   - Я оказал тебе первую помощь!
   - А не полезь ты на шкаф за дорогущим антиквариатом и довольствуйся стеклянным ширпотребом на моем столе, этого бы не понадобилось.
   - Бордовые лилии в простом стекле не смотрятся! Ты так те лилии, достойна красивой оправы, то есть меня!
   Олег нагло подвинул бумаги на столешнице и сел освободившееся место.
   - Ваза стояла не здесь и если ты решил украсить собой кабинет вместо нее, то лезь на шкаф.
   - Лада Борисовна, спешу уверить вас, что шкаф тоже является антиквариатом.- Эверо встал в дверном проеме и скрестил руки на груди. - И если он сломается под весом этого кабанчика, то расплачиваться за него будете тоже вы. Как инициатор идеи.
   - А вы молодой человек уж больно упитанны для аспиранта. Может урезать вам зарплату, раз вместо работы вы строите глазки моему секретарю?
   Олега как ветром сдуло.
   - А ты куда?
   - Сообщу уборщице, кто общипал ее любимый гибискус. По-моему половая тряпка будет очень органично смотреться у него на голове.
   Однако вечер визитов на этом не окончился. Когда я довольная поднималась по лестнице от уборщицы, меня нагнал Никола Вермер.
   - Я смотрю, вы не унываете даже в вашем положении.- Вместо приветствия начал Никола.- Впрочем, я говорил Джонатану, что нарядить вас в цвет смертников неудачная идея.
   Я резко затормозила и на гладких мраморных ступеньках чуть не улетела назад. Хорошо. что Никола успел подхватить.
   - Что? Так это не знак траура по его жене?
   - Черный цвет при трауре носят только ближайшие родственники. Остальные могут носить любую одежду, только черную ленту на предплечье вешают.
   - Тогда причем тут цвет смертников?
   - Все просто, род от них обычно отрекается и оплакивать их некому. Вот их о одевают в черное в знак того, что они в трауре по своей смерти.
   За разговорами мы подошли к двери приемной и Никола галантно пропустил меня вперед.
   И пока я переваривала информацию, он прошмыгнул мимо меня к Джонатану.
   Ну, Эверо! Ну, гад! Он бы мне еще арестантский номер и три белые полоски на месте сердца велел пришить! Это получается, тут вся академия мне на похороны уже скидывается. Мол как баба ему надоест ее сразу на эшафот потащат?
   - Лада, принеси чай!
   Будет тебе чай!
   Когда я входила с подносом в кабинет графа, на моем лице не отражалась ни единой эмоции. Еще спалят. Быстро расставив чашки на столе, я удалилась.
   Вопль раздался примерно через минуту.
   - Лада!
   -Звали?- Я замерла на пороге. Само смирение, ручки к груди прижаты, глазки в пол смотрят.
   - Это что?- Граф потряс чашкой.
   - Чифирь! Я ведь судя по одежде его должна уметь готовить в совершенстве? Могу вам пойти сухарей найти! А обращаться к тебе по-прежнему или вертухаем звать теперь? Может мне татуировку сделать? Купола там, или что у вас положено в тюрьмах накалывать.
   - Довольно!- Граф, саданул кулаком по столу, и уже обращаясь к Николе.- Ты ей рассказал?
   - Я думал она знает!
   Не став слушать нарастающие разборки, я пошла за свой стол.
   - Лада, вернись.
   - Все-таки решили сухарики погрызть?
   - Есть сведения о расследовании. Думаю, тебе полезно будет услышать их, чтобы впоследствии ты не упустила ничего важного.
   Когда я устроилась на диване, граф дал знак Николе продолжать.
   - Что выяснили?
   - Что вам потолки надо повыше делать. Аделия в последнее время активно наставляла вам рога с придворным магом.
   - Это не новость.- Граф отмахнулся.
   Я была, мягко скажем, в шоке.
   - Ты так спокойно говоришь об изменах жены?
   - Да. Иллюзий на ее счет я никогда не питал. Просто мне нужен был наследник с даром. Королевская чета не хотела назначать на должность главы сыска холостого и не оставившего наследника человека. Все-таки работа опасная. Вот тогда я и подобрал подающую надежды магичку. Она была бедна и ее семья с радостью согласилась на этот брак. Правда, ей пришлось оставить академию, не доучившись всего год. Я получил должность и наследника, она деньги и титул. Однако ее постоянные скандалы из-за моих измен меня утомляли. Она упрекала меня в загубленном даре. Тогда я и пристроил ее во фрейлины. И я в курсе дворцовых интриг и ей есть чем заняться. Ее любовники мне были без разницы, главное чтобы на дуэль не вызывали.
   - Ну, ты и тварь.- Не сдержалась я.
   - Не цитируй Аделию.
   Никола тем временем продолжил.
   - Поскольку мы выяснили, что магу была введена в организм кровь Лады Борисовны, нами стали прорабатываться люди из его ближайшего окружения имевшие возможность вколоть ему кровь. Ваша жена была в этом списке.
   - Судя по тому, что ее ты выделил особо, у нее нашли что-то интересное? - граф подался вперед. Хоть какой-то интерес к жене проявил. Пусть и посмертный.
   - Да, настойку сонной травы, шприц с остатками крови и ее отпечатками на нем и вот это.
   Он выложил на стол лист бумаги.
   - Можете трогать, на нем специальное заклинание, которое не позволит оставить вам на нем свои следы.
   Граф вчитался.
   - Такое ощущение, что это страница из книги. Шрифт, используемый еще во времена союза, только вот бумага новая. Странно.
   - А что там? - Я подошла и наклонилась над плечом графа, чтобы получше рассмотреть.
   - Трактат о действии крови иномирян на магов. Но тут все сильно преуменьшено. Не сказано о взрыве.
   - То есть графиня просто пыталась убить мага? Зачем?
   Никола поднял руку.
   - Позвольте мне поделиться своими соображениями.
   Джонатан кивнул, давая сыскарю слово.
   - Как понимаю, вы были в курсе, с кем спит ваша жена? Возможно имя любовника сообщила вам сама Аделия в пылу очередной ссоры.- Граф кивнул, подтверждая.- Тут покойной в руки попадает данная информация о свойствах крови. И она решает убрать мага, обставив это так, как будто это вы его убили. И решила использовать для этого кровь вашей любовницы, чтобы подозрение точно упало на вас. Вы за решеткой, потом казнь и она свободна.
   А действительно, все гладко выходит. Только царапала меня одна мысль. Я вспомнила тот вечер и несущего меня на руках Идена.
   - Но графиня узнала, что я его любовница уже после нападения на меня.
   - Да? Тогда ничего не понимаю. Почему именно вы?
   Тут мне вспомнилась одна занятная таблица с уроков биологии.
   - А может просто, резус-фактор и группа крови подошла?
   - Что?
   Я в двух словах объяснила про группы крови и схемы переливания.
   - Но, чтобы знать, что кровь подойдет, надо провести анализ. Глупо сначала напасть, а потом уже проверить подходит она или нет. - Задал резонный вопрос граф.
   - Ну, кровь получить не так сложно, особенно у женщины. Достаточно иметь доступ к мусору.
   - Похоже, у моей жены был сообщник в академии.
   - Скорее организатор. Ваша супруга скорее была пешкой. Ей подкинули ложную информацию, дав пищу для размышлений. Потом, скорее всего втерлись в доверие и снабдили кровью в нужный момент.
   - Значит, мишенью был не я?
   - Нет, вы прекрасно отыгрываете образ самодурственного идиота по блату устроившегося на государственную должность. Глупо убирать человека, который вместо работы скандалит с секретарем ректора. Вдруг новый глава сыска исполнительным окажется?
   - Спасибо на добром слове, Лада. Это чудесное признание моих заслуг.
   - Уж больно подозрительно совпал магический пост и нападение на меня. Думаю, целью была королевская семья. Попахивает государственным переворотом.
   - Значит, усиливаем охрану наследника и ждем регента.
   - А не может кандидат на роль регента это устроить.
   Граф хищно прищурился.
   - Вот и узнаем. А пока надо найти, где вот эта бумага была напечатана.
   Не только ректор использовал меня вместо бабайки. Ловцы, доставляющие в академию потенциальных работников, тоже быстро просекли, что пять минут общения со мной сравнимо с ударом о бетонную стену на полном ходу. Разбивает розовые очки вдребезги и вбивает осколки в мозг.
   Вот и сейчас дверь в приемную ректора открыли с пинка. В проеме оказалась девчушка лет шестнадцати, с самым решительным выражением лица. За ее спиной стоял Родерик, мой хороший знакомый. И так, педаль газа в пол, тормоза отказывают, стена ждет.
   - Я к ректору!- Не утруждая себя ни "можно войти" ни "здравствуйте" изрекло это создание.
   - По какому вопросу?- Не улыбаемся и не пугаем ребенка раньше времени.
   - По вопросу поступления!
   - А почему к ректору?
   На меня посмотрели как на дуру.
   - Так я особый случай!
   - Почему?
   - Я попаданка!
   - И что? По вопросам зачисления в приемную комиссию. Причем надо было обратиться не спустя полтора месяца после начала занятий.
   - Но я иномирянка!
   - И что?
   - У меня магические способности!
   О, непуганое дите фэнтези!
   Хотя, кто в шестнадцать не верит в сказку? Пусть и глубоко в душе. Видно девочке настолько осточертела наша обыденность, что попав в другой мир она не может поверить, что здесь она никому не нужна. Со взрослыми в чем-то проще, они либо сходят с ума либо изо всех сил пытаются адаптироваться. А самое обидное, что такие девочки даже не хотят предположить, что их место в нижних слоях местной иерархии и ждут принца на белом коне. Увы, история Золушки здесь неизвестна. По крайней мере, раньше. Сейчас стремление попаданок выйти замуж за аристократов стало чем- то вроде анекдота, и этим пользуются всякие проходимцы. Недавно был скандал, когда выяснилось, что парочка предприимчивых магов содержала бордель с иномирянскими девушками.
   - Вы обращались к председателю приемной комиссии? - Продолжала я гнуть свою линию.
   Девушка возмущенно вздохнула.
   - Он сказал, что не видит причин меня учить!
   - А ректор думаете, увидит?- Я изогнула бровь.- У него зрение не рентгеновское.
   -Я проходила тест в журнале! По результатам у меня дар пифии! А здесь в мире магии он должен активироваться.
   Пфф, да мой дар пифии даже предсказывает место, куда ее пошлет Джонатан с такими просьбами. А потом отправит вдогонку меня за то, что ее пропустила.
   - Мест сейчас нет.
   - Как нет! А я?
   А здесь пифий нет, вас не ждали и соответственно греть для вас место не стали.
   - Первый курс полностью набран.
   - А может я экстерном?
   Это как с деревом разговаривать! С деревом, с завышенным чувством собственной важности. Ладно, тут такие раз в месяц уже лет двадцать появляются, есть против них одно средство.
   Я сделала вид, что раздумываю. Девушка смотрела на меня с надеждой.
   - Есть одно место... но мы держим его для избранной, которая согласно пророчеству должна скоро появиться.
   - Так это, может быть, я!
   - Ну не знаю, вы какая-то обычная. Где яркий цвет волос, редкий цвет глаз, идеальная фигура?
   - Так это маскировка! Я обычная, как все, девочка. Зло просто не заметит меня до последнего. А перед решающей битвой я могу покрасить волосы, если надо.
   Смех я сдерживала с трудом. Нормальные люди пред решающей битвой тактику и стратегию вырабатывают. А она волосы красить будет. Если девушка сейчас заявит, про черного властелина околдованного ее красотой, я не выдержу и загублю весь спектакль своим смехом.
   - Хорошо, а фамильяр у вас есть?
   - А мне его не выдадут?
   - Увы, у нас очень сильная организация по борьбе за права животных. Последнего, кто пытался модифицировать травоядного в хищника, оставили без штанов в суде. И правильно сделали! Клыки хомяку то он вырастил, только не подумал желудочно-кишечный тракт переделать. Бедная животинка так мучилась, так мучилась.
   Девушка начала впадать в ступор, разрыв шаблона я ей обеспечила.
   - Но если вы хотите, я могу провести вас в зал испытаний. Если пройдете его, то значит, вы избранная и по праву займете место в нашем славном учебном заведении. Кстати, а как к вам обращаться?
   - Надежда.
   Мдя, попаданка с именем Надежда, неудивительно, что она так уверенна в своей исключительности
   - Хорошо, Надежда. Меня зовут Лада Борисовна. Следуйте за мной.
   Проведя их по коридорам коротким путем, я открыла дверь в комнату с кубками. Она сверху донизу была заставлена стеллажами с наградами завоеванными учениками этого учебного заведения. В центре комнаты на небольшом возвышении, из пола торчал меч. Вокруг меча, по полу расходился красивый орнамент из красно-синей мозаики.
   - Вот.- Я указала на него рукой.- Вы легенду о короле Артуре читали? Тут тот же принцип. Сможете вытащить, значит, вы избранная.
   Надежда подошла, размяла руки, вытерла ладони о штаны и поудобнее взялась за рукоять.
   Я театрально затаила дыхание. Раз дернула, два дернула, три дернула. Меч даже не пошевелился.
   -Все, довольно. Мне очень жаль.
   Девушка шмыгнула носом и выбежала из комнаты.
   Ну не судьба. Вообще этот меч никому вынуть не судьба. Потому, что меч он только с середины. Рукоять, гарда есть, а клинок с середины переходит в диск. А диск этот намертво вмурован в возвышение и сверху прикрыт мозаикой. Зато не приходиться долго и нудно доказывать людям их обычность. В легенду поверить проще.
   Я подошла к Родерику.
   - Ты этого ждал?
   - Я не первый раз их сюда привожу.
   - Да, я знаю. Ведь именно ты меня сюда притащил.
   - Ты была приятным исключением.
   - А девушка не потеряется? - Обеспокоилась я.- Тут если что, Шарик бродит. Испугается еще.
   - На крыльце ее ждет моя напарница. Я ее проинструктировал. Сейчас она успокоит Надежду и отвезет ее на новое место жительства.
   - И куда ее?
   - Горничной к баронессе Диане.
   Повезло, баронесса вдова и у нее дочери. Значит, под юбку к Надежде никто не полезет. Можно сказать, неплохо устроилась.
   - Ты сейчас свободна?
   Джонатан еще с утра уехал на инспекцию типографий. Поэтому я не видела причин отказать Родерику. Тем более высокие шатены, всегда были в моем вкусе.
   Когда мы после обеда выходили из кафе, я поскользнулась на ступенях и только объятия ловца удержали меня от падения. Приятно.
   Шикарный мужчина. На нас в кафе откровенно пялились, но подойти и попросить уйти, к нему не решились. Да и его нисколько не напрягал мой экстравагантный вид. А вот я ловила на себе завистливые взгляды посетительниц. Блин, из-за места работы не любят, обратил внимание мужчина опять - не любят. Как понимаю, меня бы оценили в роли уборщицы и старой девы. Да ну их! Я не на графа и не на принца претендую! Могу сходить в кафе с симпатичным холостым мужчиной?
   Но как выяснилось, не только незамужние девушки считали, что я должна заживо похоронить себя. Поскольку, когда я вернулась на рабочее место, меня там ждал злой Джонатан.
   - Ты опоздала с обеда! Я уже здесь жду тебя пять минут!
   Я кинула взгляд на часы, они показывали без десяти час. Не поняла наезда!
   - До конца моего обеда десять минут. В трудовом договоре прописано время с двенадцати до часу. Поскольку никаких дополнительных соглашений на этот счет мы с тобой не заключали, я считаю твои претензии необоснованными.
   От этого замечания мужчина как с цепи сорвался.
   - Тогда обоснуй, почему три человека тонко намекнули мне, что я заработаю кучу денег, если налажу выпуск сувениров из рогов! А еще двое поинтересовались, собираю ли я только свои рога или еще другим наставляю?
   Я начала непроизвольно хихикать. Совсем забыла, что нас считают любовниками. А я с другим мужчиной в кафе сижу.
   - Смешно тебе?- Нехорошо прищурился граф.- Вот тебе еще повод для веселья. У меня заодно и твоими расценками за час поинтересовались.
   Мне стало как-то невесело. Я молча подошла к столу и начала рыться в бумагах.
   - Что ты ищешь? Прайс на свои услуги? Подзабыла расценки?- Подпустил шпильку Эверо.
   - Нет, смету на содержание парка при академии. Тут такая колония дятлов, что количество денег на посадку новых деревьев надо увеличить. Эти долбоклюи поди все старые деревья издолбили. Зато на подарках к дням рождения для сотрудников можно сэкономить. Вместо коньяка и конфет, будем дарить полено. Чтобы его долбили на досуге, а не стучали на людей по поводу и без.
   Эверо подошел к столу и вырвал пачку бумаг прямо из моих рук и не глядя кинул их на столешницу.
   - Зачем такие траты? Поступим проще! Ты теперь будешь обедать вместе со мной.
   Я хмуро глянула на россыпь бумаг, которые час сортировала, потом подняла взгляд на графа.
   - Разорюсь. У вас больно взыскательный вкус на заведение в которых вы обедаете.
   - Я оплачу.
   - Из любовниц в содержанки? Расту, однако. Может, снизойдете до нашей столовой? Покажете людям, что вы близко к ним. Из одного котла едите, так сказать.
   Эверо передернуло.
   - Спасибо, я не испытываю ностальгию по компоту из сухофруктов.
   - И что ты предлагаешь? Мне дома готовить и тебе сверточки приносить? Я в кухарки к Эверо не нанималась. Мне твоего оглоеда хватает. Но у него есть маленький плюс! Продукты он покупает сам и посуду помыть за собой может! Хоть какая-то польза.
   - А вот с этого места поподробнее. Ты тут секспросвет моему сыну устроила? Надеюсь, до практики дело не дошло? Мало ли где ты шлялась и с кем! Подцепит еще заразу.
   - Что ты! Это ему не грозит, ведь главную заразу академии подцепил его папочка! Да ты мне спасибо должен сказать, что он твои деньги на проституток не мандыкает! И что пока ни одна благородная мамаша не притащила к тебе свою зареванную дочку с воплями о том, что твой детеныш ее обесчестил! Да мальчик об отношении полов на уровне пестиков и тычинок только знает!
   - И поэтому он в оранжерее опылением занимается?!
   - Могу дать ключи от этого кабинета, чтобы он брал пример с отца и трахал баб прямо на рабочем столе!
   - Не забывайся! Одно мое слово и ты хлебаешь баланду и пьешь чифирь до конца жизни! Хотя нет, у тебя будет шикарный ужин, последний в твоей жизни! А потом тебя повесят!
   - Отлично! Тогда в свете того, что мы "любовники" я дам признательные показания о том, что ты изъял у меня кровь и подставил жену.
   - Мои сотрудники...
   - Вот именно, что твои сотрудники, на которых ты надавил. У каждого начальника есть люди, которые мечтают подвинуть его задницу из начальственного кресла. О, твои завистники вцепятся в мои показания бульдожьей хваткой. Уверен, что рядышком болтаться не будем?
   Джонатан выглядел так, как будто готовился придушить меня собственными руками. Я же уже прикидывала, дотянусь ли я до ножа для бумаг и есть ли в этом мире статья за превышение самообороны или придется надеяться на состояние аффекта.
   Ситуацию, как ни странно спасла Марта. Она появилась в дверях как раз вовремя.
   - Милый, можно?
   - Нет!
   - Пошла вон!
   Она скорчила обиженную физиономию и буквально вылетела за дверь. Тут меня пробило на истеричное хи-хи.
   - Похоже ты опять без секса. Блин, ха-ха, не могу. Знала бы Марта, что зайди она на пять минут позже, она бы избавилась от нафантазированной конкурентки в моем лице. Ой, ха-ха, как представлю, ее замершую с часами у двери и прикидывающую убил ты меня или нет. А потом... Милый, предлагаю обмен. Твое обручальное кольцо на молчание и мешок.
   - А мешок зачем?- Помимо воли заинтересовался Джонатан.
   - Мое тело из кабинета выносить, а то ковры здесь больно маленькие, труп не завернешь.
   - Да, надо исправить это упущение.
   Мы переглянулись и заржали.
   - Ага, пойдем в магазин вместе со мной. Ты покажешь меня продавцу и попросишь подобрать ковер под мой рост, чтобы с головой завернуть можно было.
   - И?
   - Проверим, как скоро появятся санитары. Ну, или сыскари.
   - Да, такой проверки готовности мое ведомство еще не знало.
   - Не, не пойдет, вдруг санитары первыми приедут?
   - Да, ты права. Больничная еда даже хуже чем у нас в столовой. Что возвращает нас к первопричине нашего спора. Ты понимаешь, что пока ведется расследование роль моей любовницы для тебя лучший вариант?
   - Да понимаю. Но мне не хочется после расследования ловить на себе косые взгляды. А если ты начнешь меня водить по дорогим ресторанам, то слухи обо мне будут более чем красноречивы!
   - А если по не очень дорогим?
   - Ты там не питаешься. И моя зарплата к походам в кафе каждый день, не располагает.
   - А если повышу тебе оклад?
   - Ну...- Я задумалась.- На два золотых в месяц.
   - Идет!- Джонатан протянул мне руку. Я протянула свою в ответ, но тут за дверью послышалось шебуршание. Тааак...
   Я, тихо, стараясь не шуршать тканью юбки, подошла к двери и резко толкнула ее. Створка встретила на своем пути какое-то препятствие, но когда я выглянула в коридор, там уже никого не было. Я вернулась в кабинет.
   - Поздравляю, ты остался без секса на неделю.
   - Почему?
   - Пока у Марты синяк не сойдет.
   На следующее утро, поднимаясь по лестнице в свой рабочий кабинет, я стала свидетельницей одного занятного разговора.
   - И ты так в лицо ему задала такой вопрос?
   Так, эту даму я не знаю.
   - Да, я прямо спросила, не проще ли ходить в квартал ночных огней, чем устраивать проститутку к себе на работу?
   Карла Людвиговна! Куда без нее? Я прижалась к стене, чтобы меня не было заметно с лестничного пролета, где стояли почтенные дамы.
   - Не боишься, что тебя уволят?
   - Моя племянница замужем за казначеем его величества! Будет мне какой-то граф указывать!
   Так вот кто у графа моими расценками интересовался! А я уж размечталась о симпатичном мужчине, а тут старая вешалка с таким лицом, как - будто она ежедневно съедает килограмм лимонов, запивая их литром уксуса. Сделав зарубочку в памяти, я подождала пару минут и громко топая, пошла им навстречу.
   - Доброе утро!
   - Доброе.- Эти акулы в климаксе улыбнулись мне так широко, что зубные протезы чуть не выскочили.- Вы все в трудах, все в трудах! Работаете не щадя хм... живота своего.
   - Еще бы! Если я буду усердно трудиться, то в старости не буду жить в общежитии и портить жизнь молодым сотрудницам своим брюзжанием и сплетнями. Согласитесь достойная цель, которую не каждый может достигнуть.
   И еще раз мило им улыбнувшись направилась к себе в кабинет.
   Почти самого обеда я бегала по территории академии с договорами, приказами, списками. Ну, и как обычно в мороз, я забыла перчатки дома. Делать крюк за ними мне было не с руки и как итог, когда я за час до обеда вошла в приемную мои руки покрылись красными пятнами, их покалывало в тепле и было ощущение не проходящего холода. За оставшееся время до обеда они так и не отогрелись. Не помог ни горячий чай, ни энергичное растирание, ни струя теплой воды, под которой я десять минут держала руки. Зато кожа на них стала шершавой и покрылась микротрещинами. Ну, просто замечательно!
   Сегодня был первый день, когда я обедала с Джонатаном. Очень надеюсь, что я не подавлюсь от такого соседства. Ровно в двенадцать Эверо покинул кабинет, запер его на ключ и в упор уставился на меня. Поняла, иду. До гардероба мы шли в полном молчании. Там Джонатан галантно помог мне надеть пальто и облачился сам. На выходе он придержал для меня дверь и пропустил вперед. Да, что в лесу сдохло? Меня нервирует подобная вежливость с его стороны!
   В следующую секунду меня приобняли за талию.
   - Мы любовники, не забывай.
   Меня отпустили и предложили руку, чтобы помочь спуститься с крыльца. Что дальше, кормить его с вилочки и целоваться для поддержания легенды?
   Однако после того как я спустилась со ступенек, граф не торопился отпускать мою ладонь.
   - Что у тебя с руками? Такое ощущение, что ты не с бумагами работаешь, а по дому черную работу выполняешь.
   - Отсутствие головы у меня с руками, перчатки дома забыла.
   - Вот подстроить мне гадость ты никогда не забывала! Ладно, держи.- С этими словами он вынул свои перчатки из кармана пальто и натянул их на мои руки. Сразу стало теплее.
   - А ты?
   - В моем пальто, в отличие от твоего, карманы есть. Не замерзну.
   По самому действующему закону, по закону подлости, граф привет меня в то кафе, где я вчера обедала с ловцом. Надеюсь, люди там работают посменно. Зря надеялась.
   Официантка глянула на меня так, что я чуть с ходу не развернулась на выход.
   Заняв столик у стены, Джонатан погрузился в изучение меню. Я же опасалась здесь что-то заказывать, предполагая что мне вполне могут плюнуть в еду.
   - Ты что будешь?
   Тут мне в голову пришла гениальная идея.
   - Мне все тоже, что и тебе.
   Если что, быстро поменяю тарелки.
   Пока ждали заказ, то ловили на себе неприязненные взгляды персонала кафе. Наконец джонатан не выдержал.
   - Да в чем дело? Почему вы на нас смотрите как на сан. инспекцию?
   Девушка за кассой немного помялась и наконец нашла вежливую формулировку для ответа.
   - Видите ли, ваша спутница вчера обедала здесь с другим мужчиной. А мы семейное заведение и не можем позволить себя такое пятно на репутации как "веселая вдова" с клиентом.
   Лицо графа вытянулось, такого ответа он точно не ожидал.
   - А с чего вы решили, что у нас свидание?
   - А зачем еще водить девушку в кафе?
   - Поесть! Значит, если моя студентка решит тут пообедать с отцом, вы им тоже замечание сделаете, решив, что это проститутка отыгрывающая свою роль с папиком?
   - Нет.
   - У вас над дверью заклинание отслеживающее дам легкого поведения или вы их всех в лицо знаете?- Продолжал издеваться граф.
   - Нет.- Девушка все сильнее втягивала голову в плечи.
   - Тогда дайте мне жалобную книгу и позовите директора!
   Мдя... Попахивает фильмом "Красотка", только меня роль Джулии Робертс не прельщает.
   Опус графа занял целый лист жалобной книги, а после разговора с директором наш обед был за счет заведения.
   - Знаешь, я уже готова готовить обед на двоих, чтобы больше таких сцен не было. Кстати, а почему бы мне не есть у себя в приемной? А ты в то время нормально пообедаешь в ресторане?
   - Тогда можно я буду тебя на ключ запирать?
   - Зачем?
   - Да ты магнит для мужиков! То этот, как его Олег, то Родерик. Как в приемную не зайду, около тебя отирается особь мужского пола.
   - Угу, в Средние века в моем мире был пояс верности. Но ты пошел дальше, у тебя целая "дверь верности". А если я в туалет захочу? Котоцветок удобрять прикажешь?
   - Вот поэтому я этот вариант даже не рассматривал.
   Вот как с ним разговаривать не матерясь?
   Перед дверью кабинета я вернула ему перчатки и поспешила за рабочее место.
   Больше за этот день мы с ним и словом не обмолвились. Он уже ушел, когда я решила заранее подготовить все документы к завтрашнему дню. Напевая "песню о ГПУ" я раскладывала бумаги по папкам, как тут в дверь постучались.
   - Да, войдите.
   В дверь просунулась физиономия Карлы Людвиговны.
   - Лада, деточка не уделишь мне десять минут своего времени?
   - Не вопрос! С вас пять серебряных.
   - За что?
   - Так время проститутки оплачивается, если вы не знали. Пенсионерам скидок нет.
   Дама аж задохнулась от негодования.
   - Я нажалуюсь на твою работу ректору!
   - Мой рабочий день кончился десять минут назад. Сейчас я на вас трачу личное время. Зато вы сможете похвастаться подругам, что спускаете пенсию на любовь за деньги. Только пол не уточняйте.
   Пенсионерка пулей вылетела из кабинета, не забыв хлопнуть дверью.
   Я уже собиралась уходить, как в дверь опять постучались.
   На этот раз на пороге стоял мальчишка с букетом бело- розовых лилий.
   - Лада Борисовна?
   - Да.
   - Это вам. Распишитесь. Спасибо. Всего доброго.
   Нести цветы по холоду я не захотела, поэтому поставила их в вазу, с минуту полюбовалась на них и пошла домой.
   Уже утром, собираясь на работу, я вспомнила, чем в прошлый раз обернулся подаренный мне букет. Поэтому дверь приемной я открывала с дрожью. Однако если, что и изменилось в помещении, то это воздух. Он буквально пропитался запахом лилий. Ну, меня этот аромат не напрягает, даже приятно.
   В девять часов явился Джонатан. Его появление возвестил громкий чих. Простыл? А я думала зараза к заразе...
   - Доброе... Апчхи... утро. Да что ж, апчхи, такое?
   Тут его взгляд упал на вазу с цветами.
   - Это, апчхи, что?
   Только не говорите мне, что у него аллергия на лилии. Мои губы непроизвольно растянулись в улыбке. Вот оно- возмездие! Пусть посидит теперь, сопли на кулак помотает.
   - Подарок!
   - Кому? Апчхи!
   - Мне!
   Джонатан резко развернулся и направился к себе в кабинет. Хлопок дверью совпал с очередным чихом.
   Обед неумолимо приближался.
   Граф появился в приемной без десяти двенадцать. Мне стало его даже немного жалко. Глаза слезятся, нос забит. Но когда он взял у меня со стола чистый лист бумаги, смял и трубно высморкался в него, жалость как отрезало.
   Эверо тем временем потянулся за новой бумагой.
   - Эй! Это договор на целевое обучение!
   Чудом, успев перехватить лист, я поспешила запереть его в сейфе. Я балдею, дорогая редакция. Я у него что, что-то типа домашней зверюшки и стесняться меня не надо? Что дальше? Задницу почешем?
   Тут граф как-то душераздирающе вздохнул. Поняла! На публику играем? Ждешь, когда у меня проснется совесть и сострадание, и я выкину лилии? А вот шиш! Я после твоего букетика чесалась. А ты исходи соплями в ответ.
   Нет, я имею совесть. Хм, двусмысленная фраза. То ли совесть у меня есть, то ли я совесть успешно игнорирую.
   Попроси граф вежливо убрать цветы, я бы выполнила его просьбу. Но стоять тут и ожидать, что я как вышколенная прислуга в его доме кинусь исполнять его пожелания по одному мановению руки. Нет, секретарь тоже прислуга в какой-то мере, но не горничная ведь!
   Тут графу видимо надоело, что я не замечаю его страдания. И не успела я и глазом моргнуть, как цветы вместе с вазой полетели в окно. Хорошо хоть телекинезом воспользоваться, чтобы створки окна распахнуть.
   Я уже собиралась закатить скандал, но стук в дверь погасил мой порыв на взлете. На пороге стоял вчерашний паренек. Он замялся, увидев зверскую рожу графа. но быстро собрался с духом и перешел к цели своего визита.
   - Вам тут открыточка, вчера забыл доставить.
   И развернувшись, шустро ускакал.
   "Дорогой Ладушке, в благодарность за чудесный обед. Родерик"
   Ладушка, Ладушка-оладушка блин! Мало того, что я ненавижу эту песню, так я еще не выношу, когда коверкают мое имя. Мне двадцать четыре года! Я взрослая женщина. Живу самостоятельно и сама обеспечиваю себя. Нечего обращаться ко мне как к младенцу! Он мне бы еще козу на пальцах показал.
   Если ловец надеялся завоевать мою благосклонность, то он здорово просчитался.
   Тут клочок бумаги буквально вырвали у меня из рук.
   - Знаешь, у меня чешутся руки объяснить этому вредителю, чтобы он свой гербарий икебанистый держал подальше от моего кабинета. Точно, чешутся.
   Я подошла и взяв его за руки развернула их к свету. Ну, точно! Измазался в пыльце и теперь чешется. Знакомая реакция.
   На обед мы ушли позже обычного, так как пришлось сначала навестить медпункт. Уже в воротах нас нагнал Иден.
   - Вы обедать? Я с вами!
   Семейная трапеза, какая прелесть.
   Он издевается? Граф опять привел меня в тоже кафе, где мы обедали вчера. Однако, теперь у меня два спутника.
   - Джонатан, второй раз пожрать на халяву не прокатит!
   - Зато обслуга теперь на нас не косится. А в другом заведении дрессировку пришлось бы повторять.
   Мы сняли верхнюю одежду и заняли угловой столик. Официантка подошла сразу же. Только через секунду она начала принюхиваться. Да, сельдереем от графа разило не слабо. Еще выгонят нас под лозунгом "Со своей едой нельзя". Но видно нагоняй вчера был не слабый, по этому отдав нам меню, она молча удалилась.
   Как самый младший, Иден получил право заказывать первый.
   - Мне салат из овощей на гриле с кинзой, вот это мясо и бутылку вина. Ай!
   Джонатан опустил руку.
   - Тебе компот! А будешь возмущаться, то будешь пить теплое молоко с пенкой! Лада?
   - Чай и отварное белое мясо.
   Пока ждали заказ Эверо- младший как-то странно на меня косился. Ясно, хочет поговорить, но при отце боится. Вдруг, Эверо протянул руку и вытащил из волос отпрыска какую-то травинку. Через секунду голова Идена мотнулась от очередного подзатыльника.
   - Я что тебе сказал? Прекрати портить казенную флору!
   Иден уже собирался возмутиться рукоприкладством отца и тем самым вывести скандал на новый уровень, но тут я не выдержала.
   - Хватит!- Я стукнула ладонью по столу. Мы сюда есть пришли! Джонатан, прекрати распускать руки. А ты Иден, фильтруй, с кем ты находишься за столом. Он твой отец! Ты бы еще у него сигарету и презерватив попросил!
   Они уставились на меня с одинаковым укором в глазах. Я невольно сравнила их. Почти полные копии, но есть и отличия. Джонатан более матерый, у его сына черты лица более мягкие и плавные, видно мать разбавила его внешность. Ну плюс сынок более субтильный, но готова поклясться, что через пару лет он по мышечной массе догонит отца.
   - Что? Я уже устала вам сопли подтирать. Тебе Джонатан, в буквальном смысле. Вы сейчас поругаетесь, а мне потом одного утешать, а от другого получать по башке за то, что ребенка испортила.
   Дальше обед проходил в молчании.
   Когда граф удалился в уборную, Иден решился со мной заговорить.
   - Ладочка
   Прокладочка, про себя зарифмовала я.
   - Иден, какого черта ты коверкаешь мое имя?
   - Ну, я хотел добавить интима в наше общение.
   - Ребенок, интим в общении - это когда мужчина знает есть ли на тебе нижнее белье и если да, то какого цвета. А коверкание чужого имени уменьшительно-ласкательными суффиксами - это инфантилизм. А подобное, не каждая девушка оценит. Уж лучше банальные "крошка, детка"... Это хоть и дешевые потуги на брутальность, но девушки ведутся. А вот на сюсюкающего детинушку они вряд ли купятся.
   - Ну... Некоторым девушкам нравилось. Особенно одной твоей соотечественнице.
   Я махнула рукой.
   - Нашел, чем меня укорить. А то я не знаю, что ваши отношение с попаданками во многом объясняются фразой "земные девушки легко доступны".
   - Ты будешь мой моральный облик обсуждать, или выслушаешь меня?
   Я уже готовилась ответить, как за спиной молодого человека возник его отец. Сделав страшные глаза, попыталась показать Идену, чтобы молчал.
   - Лада, что случилось? С чего такое выражение лица? Чай горячий? Или за этого идиота боишься?
   На плечо графинчику легла тяжелая отцовская рука.
   - Так что ты хотел Ладе поведать? Давай, не стесняйся. Мне тоже интересно.
   Граф сел рядом со мной на диванчик, с таким расчетом, чтобы сын оказался напротив него.
   - Ну? Я жду. Не заставляй меня напрягать своих людей, у них и так сейчас забот достаточно.
   Юноша глубоко вздохнул, задержал дыхание на секунду и на выдохе выпалил.
   - Мне оказывает знаки внимания женщина старше меня.
   Джонатан фыркнул и подтянул к себе блюдце с десертом и чай.
   - И что? Так привык молоденьких мещанок тискать, что не знаешь, как с женщиной обращаться? Решил у Лады совета спросить.
   Иден втянул голову в плечи.
   - Это Марта!
   Подавились мы с графом одновременно. Но хлопать по спине графинчик сначала кинулся меня.
   - Как давно? - Голос Джонатана дрожал.- Надеюсь, тебе хватило ума не выпрыгивать из штанов от счастья?
   - Не бойся, я не взял с тебя пример! Она старая!
   - Я ее на год старше! - Я решила восстановить справедливость.- А ко мне под юбку ты лез!
   Иден удостоился еще одного "ласкового" взгляда от отца.
   - Так я папе хотел подгадить! Переспать с его любовницей.
   - Радуйся. Сейчас любовница твоего отца тоже желает с тобой переспать. Сбылась мечта идиота!
   - Так, она уж больно активно соблазняется. Причем без малейшего участия с моей стороны. Я ее боюсь! Изнасилует еще.
   Дальше настала тишина, прерываемая только стуком пальцев графа по столу.
   - И какой у нее резон? Вызвать во мне ревность? Чушь. Вылетит с работы в момент, как только я узнаю о ее связи с моим сыном.
   А вот у меня была мысль почему Марта так настойчиво лезет к Идену.
   - Простите, а ничего что мы в кафе? Нас услышать могут.
   Граф сделал жест кистью левой руки и что-то пробормотал.
   - Теперь не услышат.
   - Прошу прощения за вопрос, а как вы предохранялись?
   Теперь подавились граф с сыном.
   - В смысле?
   - Зельем, заклинанием или маленькой штучкой из аптеки?
   Джонатан возвел глаза к потолку.
   - Курс зелья. Раз в месяц.
   - Дорого?
   - Да. Шесть золотых за семь флакончиков.
   Я повернулась к Идену.
   - А ты? Делаешь кассу магам или аптекарям?
   Иден покраснел и показал пальцами, что второе.
   - Так, а теперь второй вопрос, может ли дать зелье сбой?
   - Шанс один к девяти. Но там надо чтобы совпало несколько факторов. Ты на что намекаешь? Объясни, наконец!
   - Последний вопрос и я поделюсь с вами своими мыслями. Родовые артефакты, показывают только принадлежность крови к семье или могут точно указать родителя?
   До графа дошло.
   - Ты думаешь...
   - Ты не поверишь, на какую подлость способна женщина, безумно желающая ребенка. А если этот ребенок еще билет к богатой жизни...
   - Да о чем вы? - Взвыл Эверо - младший.
   - О том, в какой заднице вы с отцом окажетесь, если ты приврал на счет своей устойчивости к женским чарам. Поэтому, советую сознаться, если ты польстился на прелести вашей "фамильной грелки".
   - Нет, не было ничего! Может, объясните наконец, с чего вы сидите с таким видом как будто кто-то умер.
   - Джонатан, давай исполняй родительский долг по воспитанию сына. Тебе слово.
   - Мы о том, что милая блондиночка решила урвать себе неплохой кусок. От меня она забеременеть не может. Она соблазняет тебя, ты не настолько поднаторел в вопросах контрацепции, поэтому она сможет зачать от тебя ребенка. Дальше она либо предъявит живот мне и потом с помощью родового артефакта подтвердит мое с ним родство. Либо всерьез возьмется за тебя, но своего она не упустит.
   - А просто послать ее подальше?
   Тут не сдержалась я.
   - У вас не средневековье. Суд, признание отцовства и алименты. Это в лучшем случае.
   - Почему в лучшем?- Поинтересовался Джонатан.
   - Помнишь ее дедулю? - Графа передернуло.- Как думаешь, узнай он о положении своей внучки, останется в стороне? Он вполне способен найти закон, которому лет триста и заставить вас по суду его исполнить. Признать ребенка или того хуже, жениться.
   - Никакой суд не примет его доказательства. Это чушь!
   - В моем мире целая страна имеет целую подборку тупых законов, которые действуют. Так что Иден, держи штаны застегнутыми и держись от марты подальше. Может уволить ее?
   Джонатан так на меня посмотрел.
   - Лада, вот иногда ты говоришь умные вещи. Но иногда... За что я ее уволю? Да я гарантирую, что после ее увольнения она оденется как ты, смоет макияж и с видом невинной овечки пойдет по газетам и обществам по защите прав женщин. Мол, мерзавец Эверо ее соблазнил, а когда нашел новую игрушку, - кивок в мою сторону.- уволил. А ведь это было ее единственное средство к существованию, а у нее на иждивении больной дедушка. Знаешь, что со мной сделает пресса?
   - Выступи с ответной речью.
   - Лада, не будь наивной. Я старше и выше по статусу. Никто не поверит, что все было добровольно и инициатива исходила с ее стороны. В глазах людей я буду мерзавцем использовавшим свое положение, чтобы уложить бедняжку в койку.
   - Моника Левински дубль два.
   - Что?
   - Да, это я так, о своем мире вспомнила.
   Джонатан встал, не глядя, кинул на стол несколько монет и протянул мне руку.
   - Обед окончен. Пошли работать. А ты- он ткнул пальцем в сторону сына.- Даже на сто метров не приближайся к этой пиявке. Узнаю, пойдешь доучиваться в военную академию. Будешь тогда не с девушками кувыркаться, а от пола отжиматься.
   И взяв меня под локоть, буквально потащил на выход, едва притормозив для того, чтобы, взять с вешалки верхнюю одежду.
   Всю дорогу граф крыл Марту последними словами. И овца и тварь там были самыми цензурными.
   - Знаешь, мне это надоело слушать. Если она такая-сякая, почему ты на нее польстился?
   - Думал через нее к ректору подобраться.
   - Так она секретарша декана.
   - А с тобой был дохлый номер.
   - Это когда ты ко мне подкатывал?
   - Когда я в первый раз пришел к Каралю! Я с порога тебе улыбнулся!
   - И что?
   - Вот именно! А Марта повелась.
   Рука-лицо. Вот то ли у Эверо кобелиная сущность, то ли у Марты ну, вы поняли. Во всяком случае, эти Инь и Ян нашли друг друга, а тут влезла какая-то хрень в моем лице.
   После обеда работа не задалась. Граф срывался по поводу и без, орал так, что у меня появились мысли воспользоваться пустырничком.
   - Лада! Где договоры на целевое обучение?
   Я сунулась в сейф. Их там не оказалось. Я перерыла все еще раз. Да где же они?
   - Лада!- раздалось над самым ухом.- Ты чего копаешься? Где договоры я спрашиваю?
   Не переставая все проверять, я ответила.
   - Как нет? Ты при мне их в сейф убирала! Или у нас там моль договороед завелась?
   - Скорее крыса. Я положила их в сейф и ушла на обед. Вы уходили вместе со мной.
   - Ты намекаешь, что их украли? Ключ только у меня и у тебя и у меня!
   Я шустро достала связку ключей, пересчитала.
   - Мои на месте. А твои?
   Граф быстро достал из кармана пиджака свой экземпляр.
   - Вот он. - Тут он присмотрелся. - А что это за налет?
   Я взяла ключ. Что за ерунда? Но абсолютно точно, ключ пах мылом.
   - С него делали дубликат.
   - И кто?
   - Тот, у кого помимо нас мог быть допуск в этот кабинет. Я бы поставила на Марту. Ей было бы проще всего это провернуть.
   - Какой смысл?
   - Дискредитировать меня в твоих глазах.
   - Да? Отлично. Сходи за понятыми, а я вызову своих ребят.
   - Зачем?
   - Расследовать кражу.
   А дальше было шоу. Угадайте, кто приехал? Никола! И этому кофе подай, принеси, а булочку можно? А без мака? Гррр.
   Но зато он развил бурную деятельность. Опросил вахтера, снял отпечатки пальцев.
   - Лада, можно вашу ручку?
   Я протянула свою любимую, с орнаментом.
   - Не эту.
   Я дала другую.
   - Да дайте вашу руку, наконец!
   - Так бы сразу и сказали.
   Никола осмотрел мои пальцы и подозвал понятых.
   - Прошу обратить внимание. Ногти не имеют следов лака. Вы их не красите?
   - А смысл? Уборка квартиры убивает маникюр за десять минут. Кутикулу обработала, ногти подпилила и достаточно.
   - Значит, нет?
   -Нет.
   - Тогда, понятые прошу обратить ваше внимание на эти красные полосы около ручки сейфа. Перед вами следы лака для ногтей. Нанесены недавно, поскольку находятся поверх отпечатков пальцев. Оставить их мог только вор. Есть у вас леди с красным маникюром?- Я кивнула.- Тогда проводите меня к ней.
   Мы всей толпой прошли в кабинет декана. Марта была на месте. Нашему появлению она не обрадовалась.
   - Леди, добрый день. - Никола поклонился и взял руку Марты, протянутую для поцелуя. - Какой у вас замечательный маникюр. Понятые попрошу обратить внимание на его цвет.
   - А что с ним не так?
   - Все отлично! Позвольте, я сделаю пару отпечатков? Хотя по закону мне ваше разрешение не требуется. Это я так из вежливости. Не каждый день с такой красавицей общаешься.
   Заговаривая Марте зубы, он снял отпечатки ее пальцев. А через десять минут работы с лупой установил, что одни из отпечатков на сейфе принадлежат ей. У нас с графом их сняли заранее.
   - Это ничего не доказывает! Я подменяла Ладу, когда она была в тюрьме!
   - Да, только я после возвращения весь кабинет отмывала со спиртом. Сейф невысокий, мало ли, что на нем делали.
   Никола демонстративно достал кандалы.
   - По закону я уже имею право вас задержать. Что-то зачастили аресты секретарш в этой академии, прямо поветрие какое-то.
   Тут решил внести свою лепту в приговор граф.
   - А похищение документов можно расценивать как саботаж и шпионаж.
   Марта заметно побледнела.
   - Где документы?
   Девушка кивнула в сторону окна. На подоконнике стояла хрустальная пепельница со следами пепла. Никола внимательно изучил ее.
   - Есть клок бумаги, экспертам хватит. Обработают его из пульверизатора глицериновым раствором и смогут прочитать. А вы девушка, поедете со мной.
   Когда все разошлись, граф тоже засобирался.
   - Ты в тюрьму? Работаешь по старой схеме?
   - Нет. Домой. Стану я из-за потаскушки портить легенду о сумасброде-главе попечительского совета. Зато теперь у меня есть повод уволить Марту. Хоть что-то хорошее за день.
   После ухода Джонатана я тоже засобиралась. Какого же было мое удивление, когда я обнаружила у своей двери ловца с очередным букетом лилий.
   - Занятный у тебя декор двери. Соседи не жалуются?
   - И тебе добрый день. Чем обязана?
   Родерик улыбнулся.
   - Птичка на хвосте принесла, что ты лишилась букета. Решил исправить эту несправедливость.
   - А птичка не принесла весточку, что мне из-за этого букета весь стол соплями закапали?
   Видит бог, я старалась быть вежливой, но денек сегодня был не из легких. Единственное, чего я хотела, так это лечь и полежать. Но мужчина специально встал так, чтобы мне было не пройти.
   - Ну, извини! Я надеялся, что он поступит проще и сам уйдет подальше от аллергенов.
   - Так ты специально лилии прислал?
   - Да. Надеялся, пока нет начальства, украсть тебя на пару часиков.
   - Откуда про цветы узнал? - Хмуро поинтересовалась я.
   - Опросил любовниц.
   Однако дядя не поленился, информацию разыскал.
   - Ладюнчик, ну не злись.
   Ладюнчик?! Все, это было последней каплей! Пусть думает что хочет, что у меня ПМС, обострение психической болячки или внезапно появившаяся стервозность, плевать.
   Когда он протянул мне цветы я перехватила их поудобнее и хлестнула его ими по лицу. Пока он растерялся, оттолкнула его и уже вставила ключ в замок, как почувствовала его руки у себя на талии.
   - А ты с характером. Хорошо, что я не розы купил.
   - Руки убрал от нее! Апчхи!
   Наверное, завтра небо упадет на землю, но я была рада слышать голос Эверо.
   - Иначе что? Порадуете весь местный серпентарий пикантной сплетней о том, как не поделили со мной бабу и кинулись в драку?
   - Нет, я расторгну контракт с вашим отрядом. Сомневаюсь, что ваши сослуживцы и начальство оценят, что из-за, как вы выразились, бабы они лишились большей части выгодных заказов.
   Родерик сплюнул на пол, развернулся и всучив букет графу пошел на выход.
   Цветы граф испепелил.
   - Ты зачем его спровоцировала?
   - Чем?!
   - Сопротивлением! Он ловец, погоня и охота у них в крови!
   - Да? Принимаю знаки внимания, ругаешься. Посылаю мужчину куда подальше, опять ругаешься. Знаешь, что? Пошел ты к черту!
   Еще и дверью хлопнула. Наконец, я дома! Кстати, а что Эверо делал в общежитии? Но выйти и спросить не позволила гордость.
   Как и положено поганому дню, на смену пришла не менее поганая ночь. Снились родители. В итоге я проснулась в середине ночи в слезах. Попила воды в попытке успокоиться. Не помогло. В итоге, до утра проворочалась, пытаясь заснуть. Тонкие поплиновые простыни, которые я купила с первой зарплаты, кололись не хуже казенных льняных. Было душно, потом холодно, потом прозвенел будильник.
   Выглядела я скажем так, не ахти. Настолько, что дворничиха поинтересовалась, кто у меня умер. Конечно, одежда черная, лицо заплаканное, под глазами круги. Любовница Эверо во всей красе!
   Когда кормила Немо, в приемной появился граф.
   - У рыбки вода кончилась?
   - В смысле?
   - Пытаюсь понять, почему ты решила пополнить запас соленой воды в аквариуме таким оригинальным способом. Учти, реветь придется долго.
   Вот что метать бисер перед свиньями? Я хлюпнула носом, сняла перчатку и пошла работать. Эверо какое-то время постоял не веря, что последнее слово осталось за ним, и ушел к себе.
   Настроение опускалась все ниже. Некоторые документы приходилось переписывать несколько раз из-за капнувших на них слез.
   - А я гадал, когда ты сорвешься. Четыре месяца. Достойный результат. Хотя на мой взгляд лучше устроить истерику сразу, чем копить это в себе.
   - А ты, смотрю стоял за моей спиной с секундомером. Может, еще ставки делал? Как долго я продержусь.
   - Не делай из меня гада, больше чем я есть. Я пытался спровоцировать тебя на истерику, не спорю. Но на этом все!
   - Зачем?
   - Человеком с расшатанной психикой легче манипулировать.
   - Сволочь.
   - Прошу заметить, специально обученная сволочь. Посмотрим. Я и Родерик, как причина слез отпадаем сразу. Ты из-за обиды на нас так долго реветь не будешь. Про Караля вспомнила? Нет, вряд ли. Ты оказывается верна месту, а не человеку. Так же усердно служишь мне, как служила ему. Кстати, для успокоения той части твоей совести, которая еще спит. С ним все хорошо. Играет с сокамерниками в карты, потихоньку спекулирует нужной в тюрьме мелочью. В общем, не загибается в подвалах моего ведомства. Теперь вернемся к тому, откуда начали. Ты не замужем была в своем мире. Даже не сожительствовала. Согласно твоей мед.карте ты не рожала. Значит муж и ребенок как причина для слез отпадают.
   - А может я гражданским браком жила?
   - Ну, открою секрет, когда ловцы обучают попаданцев языку, они малость роются в памяти. Мало ли, может лучше его сразу прикопать на месте, во избежание попадания маньяки или психопата в приличное общество. Так, что важные моменты они улавливают. Так вот... На чем я остановился? Ах, да. Остаются либо друзья, может даже четвероногие и родители. Ставлю на последних. Я верно мыслю?
   Я всхлипнула, на глаза набежали слезы.
   - Я у них единственный ребенок! Что с ними станет в старости? Они рассчитывали, что я стану для них поддержкой и опорой! А что теперь? Я очень жалею, да это эгоистичная мысль, что у меня память не отшибло! Если уж новый мир это шанс начать жизнь с нуля, то и память должна обнулиться! Это как переезжая в новый дом тащить с собой чемодан дорогих сердцу мелочей, среди которых затесались тараканы, которые очень быстро изгадят вам новое место жительства. Ты мужчина, тебе не понять.
   Меня встряхнули за плечи.
   - На тебя упал кусок балкона! Если бы ты не перенеслась сюда, то тебя бы хоронили! Дура! Думаешь, им было бы легче, если бы пришлось тебя хоронить? Так хоть надежда у них осталась.
   Я продолжала всхлипывать.
   - Это даже хуже, ждать того, что никогда не случиться. Эти бросания к телефону, опознания в морге.
   Внезапно мою щеку обожгла пощечина.
   От неожиданности я даже всхлипывать перестала. Он меня ударил? Да как посмел! Спокойно! Спокойно Лада! Если полезешь с кулаками, может еще прилететь.
   - Успокоилась?
   - Теперь понимаю почему у тебя сынок такой придурковатый. Если ты и его в детстве так успокаивал, то Идену остается только посочувствовать!
   - Слава Закату! Язва снова со мной.
   Он в своем уме?
   - Ты пил сегодня?
   - Ромовое пирожное на завтрак считается?
   - Да? И насколько жидким было то пирожное? Громко булькало, пока вы его ели? Я просто пытаюсь понять, с чего взрослый мужчина поднял руку на женщину!
   - С того, что у нее была безобразная истерика! Ты с Мартой из одного бокала случаем не пила?
   - Даже одним мужиком не пользовалась!
   С этими словами я направилась на свое рабочее место.
   - Лада! Лови!
   На автомате поймала то, что мне кинул граф. Апельсин?
   -Зачем?
   - Он сладкий, в нем витаминки и он позитивного оранжевого цвета! Хоть что-то позитивное в твоей приемной будет.
   Он очень вовремя скрылся за дверью. А от броска меня остановила мысль, что убирать все потом мне.
   Я достала из кармана зеркальце. Мдя. Красота. Шикарный отпечаток. Дотронувшись до щеки, я зашипела. Скотина, мог бы и слабее ударить!
   Из-за двери донесся голос Джонатана. Выходить он благоразумно не стал.
   - Сейчас принесут сводки из типографий. Я хочу, чтобы ты их просмотрела вместе со мной. Только тебе нужен допуск. Зайди к штатному психологу. Он на втором этаже лазарета. Я договорился. Тебя ждут.
   Всегда мечтала услышать от чужого человека, что меня ждет психолог.
   Знаете, в чем прелесть женского коллектива? В том. что любое изменение твоей внешности не останется незамеченным! А уж заплаканное лицо и отпечаток мужской ладони на щеке, я уверена, произвели фурор в этом серпентарии. В свете вчерашнего шоу с Мартой и слухах о вкусах графа, последнему остается только посочувствовать.
   Стены больничного корпуса были выкрашены светлой масляной краской, что навевало мне воспоминания о больницах в родном мире. Ага, вот и нужная дверь.
   Молоденький паренек даже не соизволил оторваться от бумаг, когда я вошла.
   - Ну, что молчим? Вас не ценят одногруппники и вы считаете себя белой вороной из-за своих супер способностей? Или преподаватели не хотят признавать вашу гениальность и занижают на зачетах баллы? Может у вас безответная любовь к ректору или декану? Считаете себя не оцененной? Девушка скорее, у меня пациент назначен.
   Мдя. Вот тебе и лекарь душ. Я прошла в кабинет и села в удобное кресло напротив него.
   - Что вы! Мою цену уже назначили. Осталось только ценник повесть. Вот выбираю: "Отдамся за букет цветов" или "Полапай меня и я твоя".
   - Лада Борисовна?
   - Она самая.
   Наконец на меня обратили внимание.
   -Примерно этого мне сказали ждать.
   - Чего ждать?- Тут стало любопытно мне. Всегда интересно, о чем про тебя говорят.
   - Хамства, наглости, непризнания авторитетов.
   - Это все?
   - Этого вполне достаточно, чтобы отказать вам в допуске и порекомендовать вам искать себе другое место работы.
   На глаза набежали слезы. Я захлюпала носом. Я, я неудачница. Никому не нужная неудачница. Строила карьеру, плевала на личную жизнь. А что теперь? Я выкинута как собачка!
   - Так, похоже, подозрения Джонатана подтвердились. Ждите меня здесь!
   Он убежал. Я проводила его взглядом, а потом увидела свое отражение. Плакать захотелось сильнее. Это я?
   Какая дуууура! Работа, работа. Думала, что красота мне не помощник. Что в старости будут не вспоминать мою былую внешность, а мои заслуги в профессиональном плане. Был бы у меня покровитель, меня бы не собирались уволить!
   - Как видишь реакция неадекватная. Похоже ментальное воздействие.
   На пороге возник психолог с Эверо.
   - Думаешь ловец?
   - Только на их магию не реагируют обереги. Тем более Родерик, единственный менталист с кем она общалась.
   - Мне снимать плетение или будешь на живца ловить?
   - Снимай.
   Пас в мою сторону от психолога и темнота.
   Очнулась я полулежа в кресле.
   - Что это было?
   - Последствия твоей дурости.
   Эверо занял место психолога, надо признать смотрелся от там органичнее владельца.
   - А где?
   - Я его отпустил, свою задачу он выполнил и пока мне здесь не нужен.
   - Он твой человек?
   - Да. Прощупывает ситуацию изнутри. Но вернемся к твоей глупости. Ты понимаешь. что если бы я не был главой сыска, а обычным главой попечительского совета, ты уже паковала бы вещи?
   - Это еще почему?- праведно возмутилась я.
   - Потому, что мне давно было известно о привычке Родерика развлекаться с симпатичными попаданками. Но на это всегда смотрели сквозь пальцы. Я тебе говорил, чтобы ты держалась от него подальше? Ты в курсе, что когда попаданца увольняют, пока он не найдет другую работу, он проживает на территории городка ловцов?
   - Караль как-то упустил этот момент.
   - Ну так вот. Вчера он наложил на тебя маленькое заклятье, расшатывающее психику. Отсюда и твои истерики.
   - А обереги?
   - Оберег защищающий от магии представителя власти? Много хотите, барышня. Твое счастье, что я хорошо знаю и тебя и Родерика, иначе за твое поведение я бы тебя уволил. Все, собирайся. Я тебя провожу. Впереди выходные. Отдохни.
   Я в полной мере последовала совету Джонатана, проспав в субботу до обеда. Потом не торопясь пожарила себя глазунью и, не заморачиваясь с сервировкой, съела ее прямо со сковороды. А теперь кофе. Тут был целый ритуал. Сначала намолоть зерна, потом ошпарить турку кипятком, засыпать в нее кофе, добавить корицу и маленькую щепотку соли. Не забыть залить холодной водой и размешать. Вот теперь можно ставить на огонь. Главное дать подняться напитку три раза. По кухне расползался чудесный аромат. Я приготовила книгу, печенье, Кинула в чашку два кусочка сахара, короче, подготовилась к релаксу. Но тут в дверь постучали. Они что, чуют, что я есть села?
   Однако вместо соседки за дверью обнаружился мой начальник. Не общежитие, а проходной двор!
   Джонатан осмотрел меня с ног до головы. Да, я в халате, да на лице возможно отпечаталась подушка, но нечего смотреть на меня с таким недоверием!
   - Знаешь, тебе только бигуди на голове не хватает.
   - Увы, после проживания в твоей епархии, мне бигуди еще долго не светят. Но могу взять скалку или сковородку для достоверного образа жены встречающей загулявшего мужа. У меня вон, как раз, в раковине грязная сковорода отмокает.
   - Ага, я только-только подзабыл этот чудный вид злой жены на пороге дома. Может, впустишь?
   Подавив желание хлопнуть дверью перед его носом, я посторонилась. Эверо поспешил воспользоваться приглашением. С его появлением на кухне сразу стало тесно.
   Сегодня граф был одет в темно-синий костюм с белой рубашкой и темно-серым жилетом. Выглядело не очень дорого, обычно граф мог похвастаться более дорогими костюмами. С чего такая маскировка? Он сейчас выглядит как обычный клерк.
   - У тебя десять минут на сборы.
   - Что?
   - Десять минут. Чтобы привести себя в порядок. Надевай гражданское, ты идешь не как моя секретарша, а как спутница. У нас культмассовая программа.
   Как понимаю, спорить бессмысленно. Поставив пере графом свой нетронутый кофе и тарелку с печеньем, я пошла в спальню переодеваться.
   - С чего такая щедрость?
   Не отрываясь от созерцания содержимого шкафа, я ответила.
   - Чтобы ты сидел и хрустел. А не устраивал мини-обыск пока я собираюсь.
   Я остановила свой выбор на юбке, блузе без оборок и жилетке. Не забыла и про камею. На всякий случай кинула в сумку ежедневник и карандаш.
   Когда я вернулась на кухню, Джонатан как раз допивал кофе.
   - Как видишь, я ничего не трогал.
   Я с сожалением глянула на мойку с грязной посудой. Вот если бы он ее потрогал, я бы не возражала!
   Накинув пальто и надев берет я уже открывала дверь, как меня окликнул граф.
   - Лада, перчатки!
   Наблюдательный, однако.
   Когда я заперла дверь, Джонатан галантно предложил мне руку. Что-то меня настораживает подобная вежливость.
   - Тебя не напрягает декор твоей двери?
   - Пока у меня не падают вещи с полки, из-за ударов соседской кровати о стену, мне не на что жаловаться.
   На выходе с территории, я отдала свою камею графу, пара минут и у меня безлимитный выход в город на сегодня.
   Тротуар был покрыт тонким слоем льда, и мне периодически приходилось буквально висеть на графе, чтобы не разглядеть узор на брусчатке с близкого расстояния.
   Наконец ему надоело это, и он повел меня дальше приобняв за талию.
   - Как продвигаются дела с типографиями?
   - Две печатали революционную литературу, одна нелегальную эротику, но подобного шрифта не было ни в одной из проверенных типографий. Осталось только наша академическая газета. Только она вышла один раз и оборудование стоит уже полтора года без дела. Не знаешь причину?
   - Да судя по слухам, газету использовали для сведения счетов. У кого платье вышло из моды, кто лечился от дурной болячки и тому подобное. Жуткий рассадник сплетен и грязи. Прям "Дом 2" в литературном варианте.
   - И больше станки не использовались?
   - Печатаются буклетики и прочая лабуда. Преподаватели иногда просят тесты им напечатать.
   - В понедельник надо будет там все осмотреть. Проводишь?
   - Куда я денусь? А куда мы идем?
   - Набираться бесценного жизненного опыта. Тебе понравится.
   Наконец мы пришли к невзрачному трактиру, находящемуся в подвальном помещении. Вывеска гласила "У голого джентльмена". Он меня случаем не на стриптиз привел?
   Я уже собиралась спуститься, как рука Джонатана легла на мое плечо.
   - Не торопись.
   Он очертил в воздухе контуры моей фигуры и я почувствовала легкое покалывание по всему телу.
   - Что это?
   - Маскировка. Не хочу нашими физиономиями сорвать мероприятие.
   Даже столик он выбрал так, чтобы оказаться в тени. Интрига нарастала.
   Я потихоньку осмотрела зал. Сплошные юноши и кажется в основном ученики нашего учебного заведения. Единственной девушкой в зале была я.
   Сам зал был довольно обшарпанным и грязным. Заказывать пищу здесь, я бы не рискнула.
   Освещение было представлено несколькими хрустальными шарами вмурованными в стены. У дальней стены стоял высокий стул и располагалось дополнительное освещение.
   Десять минут ничего не происходило, однако по их истечении на импровизированной сцене появилось новое действующее лицо, причем довольно знакомое лицо. Что тут делает Иден?
   Отпрыск Джонатана занял приготовленное для него место, откашлялся и начал свою речь. Через пять минут я поймала себя на том, что моя рука гуляет по телу Эверо.
   - Лада,- прошипел граф. - Ты что творишь?
   - Мне нужен ремень. Желательно армейский.
   - Ремень находится выше. Руку убери! Поздно Идена пороть, ему сейчас это понравится.
   Иден между тем, продолжал вещать. Мои советы он дополнил и теперь давал ребятам ценные инструкции. Дополнил основательно, видно практическая основа была впечатляющей. Ну, каков засранец! Я думала у него проблемы в личной жизни, а он тут деньги стрижет. Гений пикапа!
   - И если вы воспользуетесь моим советом, то любая девушка будет вашей!
   Граф медленно поднялся и буквально вздернул меня на ноги. В тот же миг слетел морок с меня.
   - Лада, ты как готова пасть на колени перед покорителем женских сердец?
   - Если он будет валяться на полу, то встану. Чтобы душить сподручней было.
   Джонатан обвел присутствующих тяжелым взглядом.
   - Боюсь мои дорогие ученики, что пока с практикой вам придется повременить. Вы у меня отправитесь в соседнюю губернию на три недели. Практика по боевой магии. В сугубо мужском коллективе. На сборы время до понедельника. И не надейтесь ускользнуть, у меня абсолютная память на лица. А теперь расходимся! Сына,- повернулся он к Идену и с интонациями Сергея Звездунова продолжил.- Иди сюда, что тебе папа даст.
   Графинчик не сдвинулся с места.
   - Если я к тебе подойду, будет хуже.
   Юноша буквально подлетел к нам. Граф тут же отвесил ему подзатыльник.
   - Лада? Что-то ты спокойно реагируешь.
   - Почему спокойно? Я очень хочу отвесить ему пинка, но боюсь устроить ему этим сотрясение мозга! Да и в юбке не удобно.
   - Ну не можешь физическое наказание устроить, придумай как по другому наказать.
   Я задумалась.
   - Где ты там гнездо разврата устроил? В оранжерее? Вот и пусть он возмещает ущерб от своих практических занятий. Лопату в зубы и вперед!
   Джонатан кивнул, соглашаясь со мной.
   - Отличная тренировка перед военной академией. Окопы будешь рыть лучше всех!
   Он взял меня под локоть и повел на выход. На лестнице я обернулась.
   - Кстати, лопата - чудесный способ соблазнения девушек! Дал по голове и вперед! А если перестарался, то и закопать будет чем.
   Граф ездил мне по ушам всю дорогу. С его слов выходило, что это я дурно влияю на его сына.
   - Да, до меня он был лапочкой и девственником. Вот такая я зараза! Испортила ребенка. Развратила и совратила можно сказать! Радуйся, что у твоего сына коммерческая жилка есть. Если с деньгами будет туго, сможет тренинги вести. Не знаю как тут, но в моем мире полно идиотов, которые готовы платить за то, чтобы за их деньги им сказали, что раньше они жили неправильно и от этого все их проблемы. Но после прослушивания курса они будут жить в роскоши, грести деньги лопатой и иметь самых красивых девушек. Если здесь подобного нет, то Иден вполне может занять эту нишу и неплохо увеличить семейное состояние. Плюс полезный навык управления людьми.
   - Это должно меня радовать?!
   - А лучше воспитывать паразита?- вопросом на вопрос ответила я.- В таком случае пусть кутит в ресторанах с другими детишками элиты и погибнет на дуэли по пустяку. Естественный отбор в действии. Будешь себя на старости лет утешать тем, что из генофонда твоей семьи исчезли бракованные гены. "Уж лучше никаких внуков и одинокая старость, чем внуки от такого идиота".
   - Благодаря твоим советам, как бы у меня внуки уже в этом году не появились.
   - Извиняй, уж вопросы контрацепции на твоей совести.
   За подобными препирательствами мы дошли до ворот академии. А у общежития было весело. Толпа каких- то мужиков с матом, криком и пошлыми шутками таскала свои вещи вверх по лестнице на четвертый этаж. Это кто?
   Я озвучила вопрос.
   - Строители, я решил подремонтировать некоторые корпуса. А нанять их в другом городе и предоставить общежитие оказалось дешевле. Так, что на ближайшие три месяца это твои соседи.
   Одна радость, до перфораторов и дрели здесь еще не додумались!
   - Лада, ты иди. Я тут с их прорабом некоторые правила поведения проясню.
   Не больно и надо!
   А ночью я пожалела, что у меня такая плохая звукоизоляция. Строители, как водится, обмыли начало работ, и их потянуло на общение с прекрасным полом. Объявление о женщине желающей пообщаться они нашли на моей двери.
   Подобного мужского внимания Карла Людвиговна не видела наверное за всю свою жизнь.
   Сначала ее принимали за мамочку, но чем больше времени показывали часы и чем больше, соответственно, увеличивался в крови градус алкоголя, тем привлекательнее для них становилась моя соседка. Я уснула на моменте, когда ее втроем уговаривали выйти и погулять с ними по чердаку.
   А с утра поборница морали постучалась в мою дверь.
   - Доброе утро!- Я продемонстрировала ей триумф иномирной стоматологии.
   - Доброе. Ты ночью нормально спала?
   - Да.
   - Ничего мешало спать?
   Я поняла, куда она клонит, но идти ей на встречу не собиралась.
   - Нет.
   Такого поворота она не ожидала. И картина беседы, которую она нарисовала в своем воображении, начала рушиться.
   - Я тут, по такому вопросу. Ты не могла бы покрасить дверь?
   - Нет.
   - Почему?
   - А она полностью отражает мое мировоззрение! И очень точно передает суть некоторых личностей!
   - Хамка! Ты намекаешь, что я проститутка?
   - Ну, это не ко мне всю ночь мужики с неприличными предложениями ломились.
   Я захлопнула дверь, посчитав, что больше мне сказать нечего.
   Весь день я потратила на уборку, готовку и валяние на кровати. Под вечер у меня опять были гости. Иден пришел мириться. С двумя коробками.
   - Ребенок, у меня при виде тебя возникает дикое желание встать на стул и прочитать стишок.
   - Почему?
   - Ты как Дед Мороз. Без подарков не приходишь.
   - Кто?
   -Забей и проходи.
   Когда он клал коробки на стол, я увидела, на что похожи его руки.
   - Живо в ванную! Руки мыть. Землей из-под твоих ногтей можно горшок для цветов наполнить.
   Пока он оттирал последствия работы лопатой, я сдуру сунулась посмотреть, что он принес.
   На мой вопль из ванной выскочил Иден.
   - Что случилось?
   Я ткнула пальцем в открытую коробку.
   - Если ты хочешь холодец, так бы и сказал. Только из этого я готовить не смогу.
   А вы бы смогли приготовить что-то из собачьего черепа?
   - А, это тебе подарок!
   - И что мне им делать?
   - Это Шарик! Он будет тебя охранять! Сейчас проведу ритуал и он будет привязан к тебе. Только череп надо будет с собой носить.
   - Да? Чудесно! У меня как раз большая сумка.- И тут же перешла на рык.- Сдурел? На фига мне эта пакость?
   - Но для привязки нужна частичка покойника!
   - Иден, ты знаешь сколько костей в организме собаки? Нельзя было выбрать запчасть поменьше?
   Парень пожал плечами и не мудрствуя лукава выдрал из грязного, облепленного землей черепа, клык. Остальное, он засунул в коробку и пинком отправил к двери.
   - Буду уходить, выкину.
   - Ты где вообще этот ритуал откопал?
   - На лекции.
   - Как понимаю это у тебя вместо лабораторной?
   - Не отвлекай!
   Иден что-то пробормотал, сделал несколько пассов руками и утер пот со лба.
   - Все, с завтрашнего дня, он будет везде следовать за тобой.
   Замечательно. Порывшись на полках, я извлекла литровую бутыль со спиртом.
   - Я это не пью!
   - А тебе и не предлагают. Ты руки мыл?
   - Мыл!
   - Иди, помой еще раз.
   Притащил заразы! Скатерть в помойку, стол протереть спиртом и застелить новой, клык аккуратно подцепить бумажкой и кинуть в рюмку, пусть дезинфицируется. Не забыть протереть руки самой и заставить это сделать отпрыска Эверо.
   К счастью во второй коробке оказался торт, а то с Идена бы сталось откопать первого ректора мне для компании.
   Когда торт был нарезан, а чай разлит по чашкам, я приступила к промыванию мозгов.
   - Ну, я жду.
   - Чего?
   - Извинений! Мне твой отец весь мозг вынес за то, что ты ходишь по бабам, чьи единственным плюсом является общность с циркулем.
   - Это как?
   - Это только и умеют, что ноги раздвигать!
   - Фу, как некультурно!
   - Я сейчас культурно процитировала твоего отца! Ты не мог втихушку поделиться мудростью? Нет, нам шоу подавай! Забыл, кто твой отец? Одно его слово и сыскари выяснят всю твою подноготную, вплоть до того, на каком полупопии у тебя на трусах заплатка!
   - Ты преувеличиваешь!- Иден махнул ложкой в мою сторону.
   - Иден, если твой отец хорошо прикидывается идиотом, то это не значит, что ты так же хорошо прикинешься умным! У него опыт, у него кадры и деньги. Шансов нет, так что прищеми задницу, если не хочешь пить вместо вина чай с бромом.
   За дверью раздались пьяные вопли.
   - Это кто там так орет?
   - Ремонтная бригада ищет доступной любви у Карлы Людвиговны.
   Иден подавился чаем.
   - Я хочу это увидеть.
   - Иди, только череп не забудь.
   Утро понедельника до десяти часов проходило в обычном режиме. В десять в приемной нарисовалась Карла Людвиговна.
   Зная об ее "теплых" отношениях с графом я ее пропустила. Может уволит наконец?
   Впервые в жизни я решила подслушать разговор начальства.
   - Она ведет себя аморально!
   - В чем проявляется аморальное поведение?- Граф был сама вежливость.
   - На ее двери оскорбляющая меня надпись!
   - Там указаны ваши данные?
   - Нет!
   - Тогда с чего вы решили, что надпись относится к вам?
   - А кто еще живет с ней рядом?
   - Опустим этот момент, что вы хотите?
   - Чтобы она замазала то, что написала!
   - То есть не вся надпись за ее авторством?
   - Ну...
   - Так "да" или "нет"?
   - Нет.
   - Тогда почему она должна закрашивать то, что не писала? Как найдете автора, тогда и предъявляйте претензии. А пока, до свидания!
   Когда шаги старушки стихли, Эверо покинул кабинет.
   - Лада, напиши приказ об урезании Карле Людвиговне зарплаты за этот месяц в связи с нецелевым использованием ресурсов академии.
   На стол мне бухнулась исписанная пачка гербовой бумаги.
   - Мы заказываем эту бумагу, для проведения контрольных работ, а не для писания на них жалоб.
   С удовольствием.
   После обеда, я напевая бессмертных хит шведской группы про нехватку денег, протирала пыль на шкафах.
   - Красиво. Перевести можете?
   Я только чудом не свалилась. Опираясь на мой стол стоял двухметровый бугай. Гладковыбритая голова, потертая кожаная куртка и сбитые костяшки пальцев окончательно отбили желание спуститься и познакомиться с ним поближе. Ему только золотой цепи не хватает для образа братка.
   - Вы секретарь графа Эверо?
   - Да. Только по вопросу трудоустройства вам в отдел кадров, это на первом этаже.
   - Трудоустройства?- Браток вопросительно приподнял бровь.
   - А вы разве не охранником устраиваться пришли? Говорю вам на первый этаж! Форму и сканворд выдадут на месте.
   Тут в приемную выглянул граф.
   - Альберт! Какими судьбами?
   - Невеселыми, ты же в курсе.
   Я непонимающе переводила взгляд с одного на другого. До Джонатана наконец дошла причина моего замешательства.
   - Лада, позволь представить тебе моего давнего друга Альберта Триано. Регента при наследнике.
   Регенте? А я ему нахамила...
   - Лада, нам коньяк, шоколад и лимон. И не пускай больше никого.
   До трех часов дня я мелко тряслась. Уволят? Казнят? Помню я про Бирона... Ну Лада, сколько раз можно так ошибаться? Сначала узнай социальный статус, а потом хами!
   Однако как ни странно после ухода Альберта никаких репрессий не последовало.
   Я пошла, убирать в кабинете. Эверо сидел на своем рабочем месте, согревая в руке бокал с коньяком.
   - Боишься?
   - Как догадались?
   - Тебе не чуждо чувство самосохранения. А ты нахамила не последнему человеку в государстве.
   - Да откуда я знала. Что этот лысый бугай может похвастаться родословной длинной с километр?
   - Лада, он военачальник! Голову бреет, чтобы вшей не разводить, а телосложением обязан службе. Когда сестра взошла на престол, то он отправился служить. Защищал границы. А теперь вернулся ради племянника.
   - Не думаете, что он мог устроить смерть сестры, чтобы захватить трон? А что? Корона на лысине будет шикарно смотреться, блики от камней будут красивые.
   - Лада. не забывайся. Он мой друг. А ты держи язык за зубами в его присутствии.
   - Хорошо, в следующий раз сломаю перед ним швабру со словами "Король умер, да здравствует король!".
   - Лада!
   - Мой рабочий день окончен. Всего доброго.
   Когда я вернулась домой, моя входная дверь могла похвастаться новой краской и мордой Шарика торчащей из нее. Похоже, меня тут ждали. Когда я оказалась в поле зрения собаки, то он с радостным гавканьем кинулся ко мне. Юбка была уделана эктоплазмой за минуту.
   - Неправильно тебя Шарик назвали, Лизун подошло бы больше.
   В квартиру я заходила с дурным предчувствием. Моя интуиция меня не подвела, в слизи было все. Зеленая, густая эктоплазма капала даже с шара- осветителя под потолком. Казалось, что какой-то великан высморкался в мою однушку. Причем закрытые двери Шарика не останавливали. А теперь вспомним, про отсутствие пемолюкса и мистера проперра в этом мире. Так, что мне придется убираться без лысого мужика на подхвате. Тут я нервно хихикнула, представив регента со шваброй убирающего эту зеленую пакость. Единственный чистый островок в квартире был диваном. Видно при жизни это было единственное место, куда собачку не допускали. Был только один плюс, эктоплазма не пахнет.
   - Да, а я думала, проведу скучный вечер на диване с чаем и романом. Но ты внес мне разнообразие в досуг. Ну, хоть спать будет где.
   Если честно, было дикое желание пойти в архив, узнать адрес Идена и наведаться к нему домой, чтобы пригласить его на мастеркласс "мытье полов как основной навык первого года в армии". Я глянула в окно на сгущающиеся сумерки, потом перевела взгляд на термометр за окном, показывающий минус десять. В битве между мстительностью и мерзлявостью победила последняя. Осторожно, стараясь не поскользнуться на зеленых потеках, я прошла в спальню и скинула пальто на него, потом прошла по безвозвратно испорченному ковру к шкафу. Дверцы открывала зажмурившись, но вопреки моим ожиданиям, шкаф изнутри был нетронутый, так что чистая сменная одежда у меня была. Ладно, сама уборку сделаю, а на графчике потом проверю, знает ли Шарик команду "фас".
   Два часа и пять тряпок спустя, я закончила уборку. Сама я была как героиня сказки. То есть по всем законам жанра мне сейчас должна прилететь стрела, а за ней явиться царский сын. Увы, просто скинуть шкурку и вместе с ней зеленый колер с тела, я не могла. Так, что мое самое горячее желание было залечь в ванну часа на три. Что я и сделала.
   Вот что за привычка у семейки Эверо пачкать мою жилплощадь? Старший цветочками порадовал, этот собачкой. И все, блин, от чистого сердца! А чистоту потом мне наводить.
   Внезапно их квартиры соседки слева раздался истошный вопль. Далее в моей квартире раздался лай и заорала уже соседка справа. Эх, ладно, все равно вода уже остыла. Запахнувшись в халат и накрутив тюрбан из полотенца, я покинула теплую, наполненную паром комнату. К счастью на бис убираться не пришлось. Шарик вел себя странно. Он разбегался, проносился сквозь стену к соседям. Возвращался обратно, с пробуксовкой разворачивался и несся в другую сторону. Я бы подумала, что пес играет, но у него как-то странно начали заплетаться лапы и он начал терять координацию, теперь Шарик пробегал стену не насквозь, а уходил в толщу кладки под острым углом. Потом он лег в середине зала и растянулся во всю длину. Вот и мне пора спать, благо короткие волосы высохли и спать с открытым окном я могла безбоязненно. Устроившись поудобнее, я провалилась в легкую дрему. Увы, перейти в стадию полноценного сна ей не дали.
   К ночи праздник жизни у строителей возобновился. Да сколько же у них алкоголя? Карлу Людвиговну больше не беспокоили личными визитами. Но сомневаюсь, что ее это сильно обрадовало. Спать было все равно невозможно. Теперь над нашими головами топало стадо слонов и горланило песни. Шарик подвывал. Через час я всерьез начала рассматривать идею о воплощении в жизнь тех поступков, которые мне и так приписали. У графа хоть выспаться можно будет! Повернувшись, я уперлась в спинку дивана носом и лбом, одеялом накрыла голову, звук стал приглушенным. Все, я в царство Морфея!
   Уже утром, я вспомнила про спирт с замоченным в нем клыком и догадалась соотнести странное поведение призрака с градусами в данной жидкости. Собакен, так и дрых в той же позе в какой отрубился. Интересно, а как у него похмелье будет проходить? Надеюсь, если это возможно, сушняком. Хоть убирать не придется.
   На следующее утро, я как обычно занималась своими делами, когда в кабинет влетел Джонатан.
   - Доброе утро!
   Чтобы я, сова, сказала "доброе утро"?
   - Утро!
   - Собирайся!
   - Куда?
   - На казнь, меньше представителям власти хамить будешь.
   Ага, и пальто мне подал и перчатки, заботливый конвоир. Может обнаглеть и потребовать последний ужин, то бишь завтрак?
   - А если честно?- между делом рассортировывая бумаги, поинтересовалась я. А откуда у меня список продуктов для столовой взялся? Надо будет завхозу отнести.
   Но мой трудовой порыв не оценили, вырвав бумаги у меня из рук и запихнув в верхний ящик стола.
   - Хочу осмотреть местную типографию. Может, найду что интересное. Да и перед Альбертом надо о ходе следствия отчитаться.
   - Идти во второй корпус? Там ремонт, пыль и у меня кашемировое пальто, которое с ними не сочетается!
   Граф буквально силой начал меня одевать.
   - А зачем я по-твоему этот ремонт в академии начал? Под его прикрытием можно хоть полк солдат здесь расквартировать. Кстати, с тебя что-нибудь вкусненькое за покраску двери! Я предпочитаю острые блюда.
   - Нож в задницу,- прошипела я под нос. До меня наконец дошло, какие вопросы обсуждал граф с прорабом строителей.
   Да я лучше бы со старой склочной грымзой раз в день собачилась, чем ночами не спала! Этикетка хоть знала, что ночной визит это неприлично и разборки устраивала утром. Иногда, давая мне этим скандальчиком заряд бодрости и язвительности на весь день. А учитывая ее бессонницу, то она еще прекрасно выполняла роль будильника.
   - Не бухти. Мне поднятие популярности Карлы Людвиговны в ящик коньяка обошлось,- миролюбиво заметил Джонатан, нахлобучивая на меня берет задом наперед..- Вот, теперь порядок. Перчатки не забыла?
   Я хмуро поправила головной убор. Похоже, выбора у меня нет.
   Как я и предсказывала, ремонт во втором корпусе шел полным ходом. Клубы пыли, разбросанные доски и трехэтажный мат. Ремонт, он в любом мире ремонт. Только чего-то не хватает для полного совпадения... Присмотревшись я заметила перевернутое ведро с расстеленной на нем газетой, на которой стояла бутылка и нехитрая закуска. Хотя нет, все везде одинаково.
   Пока мы пробирались по коридору, граф из-за осевшей на волосах пыли прибавил в возрасте лет двадцать. Я предпочла пожертвовать чистотой пальто и шла, прижавшись к стене.. Знаю я эти ремонты, один раз балкон на меня упал, а сейчас может кусок штукатурки или ведро краски прилететь. Особенно если учитывать, что самодельный стол был далеко не единственным.
   У дверей типографии мы остановились, чтобы дождаться регента. Сюда стремление Джонатана облагородить академию пока не дошло, поэтому везде было чисто и красиво. Да где носит этого лысого орла? Без него открывать дверь, Джонатан отказался.
   Наконец, спустя двадцать минут, Альберт соизволил появиться.
   - Извините, задержался,- и кинув ехидный взгляд в мою сторону.- Слово в сканворде отгадать не мог.
   Смолчав в ответ на шпильку, я поспешила пройти в помещение.
   - Что за...
   Уборщице мы платили не зря, пыли в помещении не наблюдалось. Холодное, но яркое зимнее солнце, сквозь большие окна завешанные тонким, почти невесомым тюлем, обильно освещало комнату со светло бежевыми обоями и темными декоративными панелями. Стены украшали вышитые панно с цитатами их местного жития святых. Уютно. Было бы, если бы все предметы в комнате не были убраны розовыми чехлами с рюшами и кружевами.
   - Лада, а кто газету издавал?
   - Женский книжный клуб.
   Графа передернуло. Мне тоже не по душе подобная пародия на заброшенный домик барби.
   - Оно и видно.
   Граф, стоявший около рента и пристально рассматривавшей его, снял с его плеча длинный рыжий волос.
   - А вот и слово... Та рыженькая дочь дипломата? Сколько там букв в ее имени? Ты хоть бы шифровался лучше, ее же наши дамы порвут в битве за твое внимание! А международный скандал нам не нужен.
   Тут он подошел ко мне и стянув берет, взлохматил мои короткие волосы.
   - Вот! Смотри! Идеальный вариант! Стрижка под мальчика и волос на одежде уже не вызовет таких подозрений.
   Я с недовольным фырчанием сбросила ладонь и пальцами попыталась привести прическу в порядок. Тоже мне, нашел собачку!
   Регент усмехнулся.
   - Меня дамы линчуют за предложение укоротить волосы.
   Тут я не сдержалась.
   - Тогда введите моду на длинные волосы у мужчин. Подберете себе друзей нужной расцветки и все, можно легко отбрехаться от похода по бабам. Правда есть маленькая доля вероятности, что вам тогда припишут поход по мужикам.
   На меня кинули недовольный взгляд и резко сменили тему.
   - А может, перейдем к делу? Не хочу племянника одного оставлять надолго.
   Да легко! Я подошла к креслу и стянув чехол, удобно на нем устроилась. Может вздремнуть? Тут солнечный лучик так хорошо падает на кресло. Мррр...
   - Лада!- голос графа так и сочился укоризной.
   - Что Лада? Да я не знаю что искать, могу испортить или пропустить что-либо.В итоге, мы либо ничего не найдем, либо найдем но потратив кучу времени и тогда, я в любом случае получу от вас по шее. Так, что я лучше в сторонке посижу. Чтобы вам не мешать.
   Выдав эту тираду, я поджала ноги, положила голову на спинку,накинула на себя пальто на манер пледа и задремала.
   Следующие два часа мужчины буквально вылизывали комнату, пока я спала.. Но, увы! Нас ждала неудача. Станки были идеально-чистые, шрифт наш стандартный, в целом ничего не указывало на их использование. Граф еле скрывал свое разочарование. Эта типография была их последней надеждой. Если не здесь, то значит, тот документ был отпечатан за границей. А это плохо. Нам только войны и интервенции не хватало.
   - Ладно, здесь чисто. Пошли.
   Тут возмутилась моя практичность и чистоплотность.
   - А чехлы? Тут смотрите сколько смазки! Пыль осядет на нее и испортит! Накидывайте все обратно,- и подав пример, первой закрыла кресло.
   Знаю я завхоза! Ему достаточно только намекнуть, что я проходила рядом со сломавшейся вещью, чтобы он мне все мозги вынес. Мисс "само сломалось", как он меня зовет. А за такое оборудование, он мне сделает прическу в стиле регента. Плешь проест иначе говоря.
   - Помочь не хочешь?
   - Не я снимала и комкала их на полу. Вот теперь сами и расправляйте.
   Подойдя к зеркалу, я начала одеваться. Притащили против воли, так еще и к работе приставить хотят. Ага, сейчас, бегу.
   Когда я уже расправляла складки пальто, раздался голос Альберта.
   - Джонатан! Смотри!
   В руках регент комкал кружевной край чехла.
   Не удержавшись, я подошла поближе. В нитях тонкого кружева запуталось, что-то металлическое и измазанное черной краской.
   - Это оно?
   - Да, та бумага была напечатана здесь.
   Когда мы вернулись в кабинет Джонатана, о рабочем настрое не было и речи. Граф вместе с регентом куда-то убежали, оставив меня в гордом одиночестве. Разумеется, ни о каком приеме посетителей я даже не рискнула заикнуться. Поэтому мне пришлось отказать всем, кто был назначен на сегодня. Выслушала кучу гадостей, пару самых интересных даже запомнила. Заперев дверь, я углубилась в работу. Точнее попыталась... Сначала тупо смотрела на рисунок древесины на столе, затем вспомнила про голодного Немо. Пока кормила рыбку, вспомнила про неполитый и некормленный котоцветок. Короче, делала все, чтобы не работать. Даже решила лично сходить к завхозу, чтобы отдать ему список с продуктами.
   Завхоз нашей академии покинул армию в чине прапорщика. Это наложило определенный отпечаток на его характер. В ответ на мою кличку я сделала ответный жест, прозвав его "Дайте мне чего-нибудь". Мой вариант прижился лучше, что только обострило наше негласное противостояние. Дошло до того, что он начал вводить мне нормы выдачи канцелярии, вроде одного карандаша в год. Достойную месть за это я еще не придумала.
   Вот теперь, вы понимаете, насколько я не хотела работать, что решила пообщаться с этим "душкой"? Так, что подхватив список и успокаивая свою совесть тем, что такие важные документы надо передавать лично в руки я спустилась на первый этаж.
   Из-за двери завхоза раздавалось приглушенное бормотание . Я прислушалась, там что-то явно считали. Подождем... Когда счет перешел за сотню я без стука открыла дверь.
   - Сто двадцать... Тьфу! Сбился! Кого нелегкая принесла?
   Я вошла. На столе перед Илларионом Акакиевичем была горстка золотых монет, видно от именно их подсчета я и отвлекла мужчину.
   - Считаете откаты? "Там царь Кощей над златом чахнет. Там русский дух, там Русью пахнет"
   А ведь и правда высокий и худощавый мужчина, упорно зачесывающий волосы назад, пытаясь скрыть намечающиеся залысины, чем то напоминал русскую страшилку. Конечно, до Георгия Миляра не дотягивал, но на Мосфильме его бы с руками-ногами оторвали. Как жаль, что эта кличка здесь не приживется, ввиду отсутствия подобного фольклорного персонажа.
   -А, мисс само сломалось. Чем обязан? Хотя точнее будет сказать, "Что вы сегодня испортили?".
   - Я? Поклеп!
   - Да? А почему позавчера какой-то вандал, несмотря на зиму, разворотил клумбу под окном ректора?
   - А я причем? Я дачные посадочно-выкапывательные работы с детства ненавижу! Потом, у меня маникюр!
   - Причем? Следы мужских сапог вели на ваш этаж!
   Иден! Он умеет что-то делать так, чтобы его потом нельзя было вычислить?
   -Но не к моей же двери! Может это у Карлы Людвиговны любимая канарейка сдохла и она ее хоронила!
   - В мужских сапогах?
   - Шифровалась! Впрочем, не будем о грустном, вы тут потеряли,- и я протянула ему список.
   Завхоз взял его, надвинул очки повыше и вчитался.
   - Так я его сегодня ректору на подпись принес! Зачем его возвращать? Не понравилось?
   Тут настала моя очередь удивляться.
   - А с каких пор ректор одобряет список продуктов?
   Илларион глянул на меня, как на больную. Даже пальцами перед моим носом пощелкал.
   - Лада, вы летите? Через месяц бал в академии!
   - Какой бал?- об этом мероприятии я слышала впервые, если честно.
   - Мы уже месяц к нему готовимся! - завхоз был в шоке. - Бал по случаю дня рождения наследника престола. Ему исполняется год. А список, это список продуктов на праздничный стол. Ректор должен его утвердить. Так, что отнесите его обратно.
   Я просмотрела бумагу внимательнее. Да, действительно я чуточку ступила, в нашей столовой отродясь не было мраморного мяса и сыров по три золотых за килограмм.
   - Да тут список вин на треть страницы!
   - Естественно! Ведь мы празднуем день рождения будущего короля!
   Я убрала список обратно в папку.
   - Тогда введите в меню молоко и пюре из кабачков. А то нечестно получается, что вы за здоровье принца едите и пьете вкуснятину, которую он не скоро сможет попробовать.
   Возвращаясь к себе, я думала о предстоящем праздники. Что-то мне подсказывает, что все будет не так чинно и скучно как в фильме Бондарчука. Мне скорее представлялся пир у Нерона из польского фильма "Камо грядеши". То есть разврат, ведь декольте у студенток так и не уменьшились, правда, теперь они охотились на преподавателей. Нам уже грозились устроить забастовку, а двое даже уволились, после громкого скандала со своими половинками, увидевшими в какой обстановке работают их дражайшие мужья.
   А то, что с такой винной картой все упьются как на школьном выпускном, я подразумевала как само собой разумеющиеся.
   Так что после бала нас ждет пора свадеб, отчислений учениц, а через девять месяцев в стране слегка повысится рождаемость.
   Когда я вернулась у двери ректора стояла миловидная девушка. Рыжие волосы убранные в косу, пухлые губки, маленький аккуратный носик. Фигуру красиво подчеркивала бархатная амазонка насыщенного синего цвета. Не девушка- картинка.
   - Ректор не принимает!
   Тут она резко загородила мне проход.
   - А я не к нему.
   Только тут я заметила на ее шее медальон с эмблемой ловцов.
   - Мест для попаданцев сейчас нет. Мы пока в ваших услугах не нуждаемся.
   В следующую секунду меня буквально впечатало в дверь. Заломленная рука отозвалась болью.
   - Открывай дверь.
   У меня и мысли не возникало поступить иначе.
   Как только мы оказались в кабинете меня с силой оттолкнули от себя так, что я вылетела на середину комнаты и не удержав равновесия упала.
   Щелкнул замок двери.
   - Ч-что вы делаете?- я с трудом перевела дух.-Вы в курсе, что это можно рассматривать как нападение?
   Девушка не хорошо улыбнулась.
   - Нападение? Какое нападение? После того, как я с тобой закончу, ты будешь уверена, что неудачно упала с лестницы. Так неудачно, что больше не сможешь выполнять свои обязанности. Ни рабочие, ни постельные. Думаю, после этого ты тут не задержишься и закончишь свои дни в приюте для убогих.
   На последних ее словах перед моим взором начал клубиться багровый туман, комната начала терять свои очертания, контуры предметов поплыли. Я чисто инстинктивно попыталась закрыться руками, но тело меня не слушалось, руки как будто налились свинцом. По губам что-то потекло и начало капать с подбородка, во рту появился солоноватый привкус. Кровь.
   Внезапно камея у меня на шее резко похолодела. Это отрезвило, комната вновь появилась перед моими глазами. Я с трудом встала на ноги. Штормило знатно, проведя ладонью по лицу, я увидела на ней красные разводы. Кровь носом так и не остановилась.
   - А ректор бережет свои подстилки, даже на оберег от ментальной магии расщедрился. Однако сомневаюсь, что он научил тебя чему-то большему, чем пара новых поз в постели.
   Вот всю жизнь презирала женские драки. Визги, царапины, выдирание волос соперницы. Все это казалось мне вульгарным и пошлым. Но, как выяснилось некоторые дамы предпочитали мужской стиль. Это я поняла, получив удар в живот. Однако удара по лицу, который был бы логичным в данной ситуации, не последовало. Видно подпорченная физиономия могла не вписаться в легенду о падении. Вместо этого меня с силой толкнули к столу, ушибленное плечо тут же начало неметь.
   - Вставай!
   Уй! Вздернув за воротник, меня снова привели в вертикальное положение. Опять удар, на этот раз я падаю на столешницу, рассыпая бумаги и переворачивая чернильницы. Одна из них, тяжелая, литая в виде свернувшейся клубком змеи попала мне под руки, моя ладонь сжала ее чисто инстинктивно. А когда девушка наклонилась надо мной, чтобы опять вздернуть, я ударила ее по голове . Ударила очень удачно, так, что рыжая на пару секунд потеряла ориентацию. Мне хватило, чтобы собраться и с силой ее оттолкнуть.
   Много раз слышала, что человек в стрессовых ситуациях под воздействием всплеска адреналина способен на многое. Только так, я могу объяснить, что мне хватило сил толкнуть девушку так, что она впечаталась спиной в аквариум Немо. Раздался треск...
   По стеклу очень быстро поползли трещины и буквально через секунду двести литров морской воды вместе с осколками стекла обрушились на ловца.
   Девушка потеряла равновесие и начала заваливаться назад, на крошево из камней, кораллов и стекла. Немо такое вторжение не обрадовало. Он выразил свое недовольство самым простым для него способом, а именно вцепился в щеку девушки. Раздался вопль.
   Дальше помню смутно, вроде бы в дверь ломились с криками о том, что я их затопила. Потом был треск ломаемой двери, чей-то визг и просьбы позвать лекаря и охрану.
   Пока откачивали девушку и останавливали мне кровь, пока искали перчатку чтобы поймать мурену и закинуть ее в ведро с водой прошло около часа. На пороге возник Джонатан.
   - Что здесь происходит? Лада?- у голосе графа послышался ужас.
   Да, видок у меня был тот еще: воротник форменной блузы порван, лицо и одежда запачканы засыхающей кровью. Радовало одно, ловец выглядела еще хуже, шрам на щеке так точно останется.
   -Так, вызывайте сыскарй, Ладу я провожу до дома.- он повернулся к охраннику и указал на девушку.- Следи за ней. Если что, разрешаю боевую магию применить.
   Второй раз за день Джонатан одевал меня.
   - Идти сможешь?
   Я кивнула, однако первая моя попытка сделать шаг доказала обратное. Граф тяжело вздохнул и подхватил меня на руки.
   - Меня обвинят в нападении?
   - Дело возьмет Никола, плюс этим заинтересуется служба внутреннего контроля ловцов. У них сейчас как раз тотальные проверки. Они построят сцену нападения сами от и до.
   Дальше я молчала.
   Когда мы поднялись на мой этаж, Шарик уже ждал меня, на половину высунувшись из двери.
   - Место!
   Удивительно, но графа псина послушалась.
   - Хороший сторож. Иден подарил?
   - Угу. Когда там у него день рождения? Я тоже хочу ему что-нибудь подарить.
   - Ему следует бояться?
   -Да!
   - Ключи давай. Мстительница.
   Получив требуемое, граф отомкнул замок и внес меня в квартиру.
   - Я пока на кухне посижу, а ты переоденься. Потом надо будет поговорить.
   Когда, через десять минут граф вошел в комнату. Я уже полулежала на диване, откинувшись на подушки и завернувшись в плед. Джонатан устроился у меня в ногах.
   - Ты, наверное, хочешь знать кто и почему на тебя напал?
   Я кивнула, глупый вопрос, конечно хочу.
   - Это была Мика, напарница Родерика.
   - Она его приревновала?
   - Скорее мстила, завтра его должны казнить.
   Я аж подскочила. Неужели из-за меня?
   -Нет, воздействие на тебя было только поводом,- ответил граф на мой невысказанный вопрос.- Во время обыска у него обнаружили предметы, за хранение которых полагается казнь. Это и стало причиной ареста.
   -Какие вещи?
   Вместо ответа граф задал свой вопрос.
   -Когда ты погибала в своем мире, у тебя была с собой сумка?
   - Да,- вспомнила я подробности того злополучного вечера.
   -А когда ты пришла в себя она была с тобой?
   -Нет, я думала она осталась дома.
   -Могу тебя обрадовать, ты перенеслась с ней. Просто вещи попаданцев, как бы сказать, являются негласными трофеями ловцов. Зарплата маленькая, жить на что-то надо, а продажа ваших вещей приносит неплохой доход.
   - Что?- моему негодованию не было предела.
   - А ты думала, в сказку попала? Тут законы волчьи. Но я отвлекся. Среди этого правила есть исключения. Это оружие и лекарства. Их надлежит сдавать. Оружие мы уничтожаем, а лекарства исследуем.
   - Но почему?
   Джонатан откинулся на спинку дивана и скрестил руки на груди.
   - Можешь представить, что буквально сто лет назад мы жили в глухом средневековье? Отсутствие водопровода, каналицации и нормальных условий для жизни. Но потом появились вы. Попаданцы. Вы принесли с собой не только угрозу, но и бесценные знания. Мы сошли с мертвой точки. Появились мануфактуры, фабрики, заводы. Увеличилась продолжительность жизни, теперь мы могли лечить те заболевания, которые раньше считались смертельными. От вас перенималось и адаптировалась все! Имена, титулы, звания. Все это пришло от попаданцев. Только вот не все открытия были мирными. Бездымный порох, наркотики. В твоем мире есть поговорка: "Дурак учится на своих ошибках, а умный на чужих". Мы предпочли быть умными. Поэтому мы уничтожаем их, сразу после обнаружения.
   - Только ты сказал не полный вариант. Конец звучит так "дураку свои лучше запоминаются".
   -Давай оставим этот спор кабинету министров. Это просто небольшой ликбез, чтобы ты поняла насколько тяжело в глазах общества преступление твоего знакомого.
   Граф встал и потянулся.
   - У тебя два дня на восстановление. Отдыхай.
   Дверь он закрыл сам. Эй, откуда у него ключи? А ладно, сомневаюсь что ректора привлекут мои скромные пожитки.
   Вставать и разбирать диван не хотелось, да и сомневаюсь, что я была на это способна. А утро показало, что вчера мне было еще хорошо. По сравнению с тем, как сейчас плохо. Поэтому пробираясь по стеночке к входной двери, я мечтала удавить нежданного визитера дверной цепочкой.
   Увы, Иден был выше меня на голову и больное плечо, несколько мешало моим кровожадным планам. Ладно, язык-то у меня здоров.
   -Фас!
   Псина, до этого мирно дремавшая у батареи, подняла голову, посмотрела на юношу и снова уснула. Да уж, охранник и защитник!
   - Ты вчера еще головой ударилась? - он мягко развернул меня за плечи и подтолкнул обратно в сторону дивана.- Ложись и отдыхай, недоразумение. Ты с тех пор как с моим отцом связалась с больничных не вылезаешь.
   Какое верное наблюдение! Вот все проблемы от его папочки. Даже он сам одна большая проблема made in Ewero.
   Но спорить в моем состоянии я была не способна, так что послушно легла и попыталась устроиться так, чтобы поменьше беспокоить ушибы.
   Иден тем временем гремел чем-то на кухне. У меня странное чувство, что графья чувствуют себя в моей квартире как у себя дома. Может для них уже надо тапочки покупать?
   С кухни раздался звон, плеск и мат.
   - Швабра сбоку от входной двери!
   - Швабра?- в голосе Идена послышалось удивление.
   -Да, швабра. Хоть узнаешь как она выглядит, а то, небось только как ругательство это слово знаешь.
   Потом слышалось только хлюпанье мокрой тряпки и тихое бурчание под нос. Я устав лежать спиной к комнате, осторожно перевернулась на другой бок. Так, потока воды текущего из кухни в спальню не видно, уже плюс. А вот внимательный взгляд песика обращенный в сторону кухни меня насторожил. Псинка подобралась, припала на передние лапы и...
   - Фу!Фу! Зараза! Я только здесь все вымыл. Лада, эта пакость не отмывается!
   Вот зачем я его пустила?
   - Больше скажу. Эта пакость что-то разбила, поспособствовала появлению в моей квартире фабрики по производству слюней и теперь не дает мне спокойно отдохнуть!
   На кухне притихли. Тишина, честно говоря, пугала. Как говорила моя мама вспоминая меня в детстве "притихла- значит ворочает".
   Минут через пять перед моим носом завис стакан с ядовито-зеленой, пузырящейся жидкостью.
   -Это что?
   - Обезболивающее. Отец велел тебе его дать и проследить, чтобы ты все выпила.
   Я приняла сидячее положение и взяла протянутый напиток. Понюхала, пахло незнакомыми травами.
   - У меня поджелудочная не отвалится?
   - Лада! Пей и не спорь! Что ты такая вредная сегодня?
   Осторожно сделав глоток, я нашла эту жидкость вполне годной к употреблению.
   - Вчера моей спиной проверили прочность стола и чуть не сделали яйцо всмятку из мозгов. И вообще, у меня раз в месяц есть физиологические причины для злости!
   Иден простоял у меня над душой пока я все не выпила. Потом, забрал стакан и ушел на кухню мыть.
   Вскоре хлопнула дверца холодильного шкафа.
   - У тебя только пельмени? А больше ничего нет?
   Я закатила глаза.
   - Студент! Ты по ходу слишком откормленный и зажравшийся. Пожил бы недельку на анакоме и дошираке, пельмени бы ел так, что за ушами трещало. А не нравиться-не ешь, силком не пихаю. Можешь сходить на рынок.
   - Чтобы ты потом меня не пустила обратно?
   А он меня знает.
   - Тогда жри, что есть и не возмущайся. Я сейчас не в том состоянии, чтобы тебе готовить. И вообще, лекарство передал, до свидания.
   - Уже бегу. Я тебя боюсь меньше, чем отца. А он однозначно сказал мне дать тебе лекарство и присматривать, чтобы ты глупостей не наделала.
   Иден прошел в комнату, сел у меня в ногах, достал из ученической сумки учебник и углубился в чтение. Не поняла, он тут весь день сидеть будет? Я толкнула его ногой, привлекая внимание.
   - Что? Нехорошо? Если тебе просто нечем заняться, то не мешай. У меня завтра зачет.
   - А как же твоя мечта вылететь из магической академии?
   - Но не в военную же!- взвыл Иден.- Там сплошные папины друзья. Представляешь, как там меня будут любить?
   - И какой смысл мне жаловаться? Я ничем тут тебе не помогу. Мозги я тебе свои не вставлю, единственное, что могу посоветовать, так это либо сломать себе что-либо.
   - Почему не можешь, веди себя хорошо, чтобы я мог нормально выполнить задание отца и тогда он забудет о некоторых моих косяках.
   - Да что я могла сделать, что твой отец решил приставить тебя ко мне?
   - Пойти на казнь в таком состоянии!
   Недосказанное "и сдохнуть по дороге" повисло в воздухе.
   - Я что, похожа на любительницу подобных развлечений?
   Молодой человек, не отрывая взгляда от учебника, пожал плечами.
   - Ты злопамятная и мстительная. Ах, да и упрямая.
   - Но не настолько, чтобы идти смотреть на смерть человека!
   - Да если честно, плевать отец хотел на твой моральный облик. А вот, что там будут друзья Родерика, он гарантирует. Поверь, они будут очень рады тебя видеть. И судьба Мики их вряд ли остановит. Наоборот, ее поступок их вдохновит.
   Меня передернуло. Как-бы эта толпа мстителей не открыла сезон охоты на меня. Я после встречи с одной слабой девушкой чуть инвалидом не стала. А ведь у Родерика еще и мужчины в друзьях есть, с ними мне не сладить. Теперь одна за ворота академии не выхожу.
   - Кстати, если тебя это успокоит, то Мику скорее всего вышлют на границу. Красавицей ей уже не быть. Следовательно, работать ловцом уже не сможет. На границе всегда нехватка женщин. Может выйдет замуж, родит, передаст дар. А уж рекруты ловцов проследят, чтобы ребенок не затерялся.
   - А как связанна красота с профессиональными качествами? Мне показалось, что она довольно сильный маг.
   - Вопрос доверия. Красивым людям доверяют легче. А когда есть доверие, проще работать. Конечно, можно поковыряться в мыслях и так, но сил уйдет гораздо больше.
   - Поэтому у нее не получилось меня околдовать?
   Иден понял, что я от него не отстану, закрыл учебник и повернулся ко мне.
   -Это у нее не получилось, потому что мой отец страдает паранойей. Я больше чем уверен, что он на тебя навесил заклятий и оберегов. Вспомни, что среагировало на магию Мики?
   - Камея! Но почему она тогда не среагировала на магию Родерика?
   - Покажи.
   Я принесла украшение.
   - Вау! -рассматривая камею на свет присвистнул Иден.- Папа расщедрился, военная разработка!
   - Военная?
   - А ты думала, что ловцы только попаданцев отслеживают? Они еще и на разведку работают. А поскольку ловцы есть не только в нашем королевстве, для военных целей разработали плетение защиты. Теперь, понимаешь, что я имел ввиду говоря о связях отца? Заставить кого-то зачаровать твой пропуск и сделать его амулетом.
   - Но когда он это сделал и зачем?
   - Когда не знаю, может ночью зашел и взял, утром вернул. Может подменил временно другой камеей, а потом повесил эту. А зачем? Ты дура?
   Он щелкнул меня по лбу, я взвыла.
   -Ой! Извини, забыл. Больно? Еще зелья?- я отрицательно мотнула головой, тогда Иден продолжил.- Мой отец ввязался в управление академией, здесь ошивается регент и толпа сыскарей! Явно дело не чисто. Что происходит?
   -Это не твое де...мммм....мммм!
   Внезапно мой рот перестал открываться. Будто его заклеили невидимым скотчем. Я ощупала губы. Нет, ничего нет. Почему я не могу ничего сказать? Накатила паника.
   -Воды?-заботливо осведомился Иден.
   -Да!
   - Вот! Что и требовалось доказать. Мощное заклятие тайны.
   Я, наконец, перевела дух.
   - Меня заколдовали?
   - Ага. Ты сможешь рассказать о делах творящихся в академии только ограниченному кругу лиц. А иначе...
   Он прикрыл губы ладонью.
   - Мерзкое заклинание, отец навесил его на меня однажды, когда я его со своей няней застукал. -тут он кинул взгляд на часы.- Пора пить лекарство.
   В этот раз он действовал коварнее и напоил меня снотворным.
   Я когда-то жаловалась на отсутствие сочувствия и внимания когда болею? Забудьте! Я хочу побыть одна, чтобы никто не бубнил над ухом, не обучал Шарика команде "голос", и не ныл, что матрас, который ему выделил комендант слишком тонкий. На последней жалобе я не сдержалась и предложила Идену махнуться местами с собакой, дверной коврик может будет мягче. Юноша обиделся и перестал со мной разговаривать, я мысленно перекрестилась.
   К исходу второго дня я научила Идена играть в дурака, пьяницу, затем научила мухлевать, а потом дулась на него, когда он испробовал свои новые навыки на мне. К чести юноши, должна признать, что про обязанности сиделки он не забывал и регулярно заставлял меня пить лекарства. Кормить тоже пытался. Но когда он умудрился сначала сжечь кофе, поставив его на плиту без воды, а потом следующую порцию упустить я заставила его отмыть плиту и сходит в кулинарию. Это было просто, я пригрозила, что если заработаю гастрит его молитвами, то ему придется дооолго варить мне каши.
   Как понимаете после такого больничного, я можно сказать "летела" на работу. Моя приемная порадовала меня идеальным порядком и новым аквариумом для моего защитника. Я тюкнула ногтем по стеклу и из под коралла тут-же выскочила мурена. С видом триумфатора он сделал пару кругов по аквариуму и завис напротив меня.
   -Герой,- засюсюкала я.- за меня заступился. Такую дрянь в рот взял. С меня живая рыбка.
   - А то, что я тут эти два дня пытался заставить твой кабинет нормально убрать, останется без благодарности?- граф неслышно вошел в приемную.
   - Вам тоже рыбку или "спасибо" хватит?
   - Я завтракал. Ограничимся "спасибо" и кофе.
   Я направилась варить благодарность.
   Через час с курьером была доставлена объемная посылка из резиденции сыскарей. Джонатан принял ее сам, сверил ауру, отпечатки пальцев и только тогда внес ее в приемную.
   - Что за кирпич?- не смогла удержаться от вопроса я.
   - Корреспонденция главе сыска. Я ее совсем забросил и вот накопилось.
   - А к чему такая переадресация? Присылали бы сюда.
   - Потому, что мою корреспонденцию там проверяют на вредные заклинания.
   - Помочь?
   - Не надо, тут допуск нужен.
   И подхватив посылку, граф направился к себе. Через десять минут из его кабинета послышался мат.
   - Лада!
   Я сломя голову побежала в кабинет. Ему что, сибирскую язву прислали, раз он так орет?
   Граф обнаружился в относительно нормальном состоянии. Уф, слава богу, а то с первой помощью у меня плохо.
   - Зацени,- он через весь кабинет кинул мне десяток сшитых листов.
   - Главе внутренней безопасности Южного королевства господину Мейсону, заявление, так мура, мура. Чего?
   Я не верила своим глазам. Данная кляуза была написана на графа Эверо! О, и мое имя мелькнуло. Почитаем. ЧТО?! Я чуть не села мимо стула, когда узнала, что содержу притон, торгую телом и вообще имею некро- зоофильские наклонности. Шарика то за что приплели?
   - А тебе приписывают взятки, проталкивание своих протеже, и по ходу ты мой, как бы выразиться культурно...
   - Я понял. Ты последний лист глянь.
   Я спешно пролистала этот, не побоюсь сказать, шедевр эпистолярного творчества. Скооолько?
   Под данной кляузой стояли подписи всего преподавательского состава академии.
   - Я, конечно, знала, что если меня и номинируют на "Человек года", то только в номинации "Стерва язвительная", но с чего такая нелюбовь к тебе? Премии всех лишил?
   - Да по логике тут должны только две подписи стоять. Твоя и Карлы Людвиговны. Больше я ни с кем не ругался.
   Я бегло просмотрела список.
   - Одно попадание есть. Карла Людвиговна тут одна из последних, сразу за Галлием Гибонсоном. Спелись заразы.
   Я села на стол, и углубилась в изучение бумаги, теперь, не пропуская ни одного слова, дважды перечитывая каждое предложение.
   - Даже моральную компенсацию требуют выплатить. А почему только Карле и дедуле Марты?
   - Тоже заметила? Что-то с этим списком не так.
   Я еще раз его просмотрела.
   - Вот! Преподавательница танцев уже год как вышла замуж и уехала из столицы. Сомневаюсь, что она была тут проездом и поставила свой автограф.
   Джонатан взял нож и аккуратно распорол нитки удерживающие бумагу вместе, затем внимательно просмотрел лист со списком на свет.
   - Лада, смотри.
   Я подошла. Да он выше меня на голову, чего я тут увижу. Джонатан угадал направление моих мыслей и обойдя меня, встал за моей спиной. Теперь лист был буквально у меня перед носом. Хотя чувство, сто кто-то стоит тесно прижимаясь ко мне, отвлекало, я увидела то, что хотел показать мне граф, а именно второй комплект проколов. То есть эта бумага уже была однажды подшита.
   - Что хочешь ставлю, что раньше этот список был более безобидным.
   - За то сейчас... Ты понимаешь, что не среагировать они не могут? Хорошо, что Мейсон мой давний приятель. Как только прочитал, сразу же передал мне.
   - Прекрати дышать мне в макушку,- я вывернулась из кольца рук графа.- Предлагаю сделать проще. Вывешиваем этот список в холле с твоим приказом об увольнении всех подписавшихся. Думаю, увидев, кто получит все плюшки по итогу, люди поймут за чьим авторством это документик. Всегда считала, что костерок на спортивной площадке будет чудно смотреться.
   Граф скомкал лист, но спохватившись тут же расправил.
   - И как я объясню, откуда он у меня взялся, не выдавая Стивена? Нет, тут надо действовать по закону.
   - Флаг тебе в руки. Я особенности вашего местного УК не знаю. Можешь их за клевету привлечь или за подлог.
   - Зачем? Они хотели расследования, они его получат,- граф приобнял меня одной рукой за талию и наклонившись прошептал.- Ты не представляешь, насколько у меня богатая фантазия на гадости.
   Я вспомнила букет цветов и мысленно с ним согласилась.
   Эверо отпустил меня и быстро накинул пальто.
   - Я уйду на пару часов, договорюсь об исполнении желаний наших писателей, а ты пока найди мне список девушек имевших доступ к печатному станку.
   Составление списка заняло мало времени, уж больно коротким он был. Да, не густо с подозреваемыми.
   Тем временем вернулся граф.
   - Список готов?
   - Да.
   - Вызови мне их для беседы. Хочу задать им пару вопросов.
   Я скрестила руки на груди.
   - Так некого вызывать.
   - Как некого?
   - Так. На данный момент в академии нет ни одной девушки из списка.
   - Мертвы?
   Я постучала по столу.
   - Тьфу, тьфу, тьфу. Пять из шестерых вышли замуж и соответственно покинули наше славное учебное заведение.
   - А шестая?
   Я взглянула на список.
   - Больничный. Причем такой быстрый и странный, что я подозреваю, что через несколько месяцев больничный перейдет в декрет.
   - Странно, почти все замужем. Такие красавицы?
   - Я бы не сказала. Просто удобные. Хороший магический потенциал. Отличные оценки по дисциплинам, которые пригодятся при дворе и конечно набожность. Неудивительно, что замуж они вышли очень быстро. А у шестой свадьба сорвалась. Семья жениха в последний момент передумала.
   - И как давно они замужем?
   - С начала учебного года.
   - Погибли родственники вместе с семьей?
   Я посмотрела на графа, как на дурака.
   - Откуда я знаю? Тебе за что платят зарплату?
   Граф махнул на меня рукой и принялся застегивать пальто.
   - Давай адрес шестой. Навещу больную.
   - Апельсины купи. С пустыми руками к беременным и больным не ходят. Бери пример с сына.
   - Да? И к какой категории ты себя относишь? Может пора тебе на пеленки скидываться?
   Я прикусила язык. Уел, нечего сказать. А главное сама подставилась.
   Граф вернулся очень быстро. С собой он принес торт и бутылку вина.
   - Что празднуем?- не удержалась я от вопроса, когда граф самолично разлил вино и разрезал торт.
   - Избавление от заразы! Только что я видел, как Карла Людвиговна садилась с вещами в экипаж сыска.
   Я подавилась тортом.
   -Ты упек старушку в тюрьму?
   Джонатан, кажется, обиделся.
   -Давай без оскорблений. Я пока еще представляю, что плохо, а что хорошо. Старушка добровольно уезжает на границу по программе защиты свидетелей.
   - А тут такая есть?
   - От вас переняли. Кстати, дедуля Марты тоже едет с ней, - граф поднял бокал.- Так выпьем же за избавление от злобных кляузников!
   Мы чокнулись и осушили бокалы. Я потянулась за вторым куском торта. Вкуснятина.
   - И от чего их защищают?
   - От меня!- с гордостью произнес Джонатан.- Ты представляешь, какие связи у графа Эверо? Когда он узнает о расследовании, то двумя пенсионерами станет меньше. А потерять таких ценных свидетелей нельзя. Поэтому вам лучше на несколько месяцев покинуть столицу. Эта сказочка чудесно легла на их подозрительность и мнительность.
   - А как девушка на больничном? Допросили?
   - Нет.
   - Почему?
   - Я и так все знаю о бывшей невесте своего сына. Хотя нет, о ее увлечении эльфами я не знал.
   - У вас ведь эльфов нет.
   Джонатан налил еще вина и пригубил немного.
   - Зато есть болтливые попаданцы! Рассказали ей про ушастых, так она захотела на бал явиться в образе лесной девы.
   - И что в этом плохого?
   - Уши не надо заклинанием наращивать! А вешать на них тяжелые сережки вообще верх глупости! У нее теперь уши до плеч висят!
   Да, давно я так не смеялась.
   А бал меж тем приближался.
   -Куда? Не пущу!
   - Нам надо украсить кабинет ректора.
   -Зачем?
   - Здесь будет комната отдыха для дам.
   Что? Чтобы куча перебравших дамочек отлеживались на моем любимом диванчике и ставили бокалы на мой стол? Да я потом убираться замучаюсь.
   С украшений между тем осыпались блестки и дождик. А ведь потом к этому добавится рассыпанная косметика, пролитые духи и потерянные булавки. Я до осени всю эту мишуру выгребать буду! Не бывать этому!
   -Чье распоряжение отдать дамам это помещение?
   Видно жажда убийства все-таки проглядывала на моем лице, потому, что рабочий побледнел и выставил охапку украшений перед собой на манер щита.
   - З-завхоз!
   Он совсем офонарел? Тут документы, личные вещи и антиквариата на космическую сумму!
   Я вытащила из кучи украшений дождик и потрясла им перед носом рабочего.
   - Значит так, идешь к своему начальнику и передаешь дословно "Если хоть одна блестящая дрянь окажется в приемной, то я возьму этот дождик, протащу его через тебя и подергаю". А когда ректор узнает о его самодеятельности, то он поменяет ему его шарики на стеклянные. Запомнил?- я подтолкнула его к двери.- Шуруй!
   Ненавижу это бал заранее! Ученики как с цепи сорвались, поставщики ломят цены, преподаватели филонят. В связи с этим Джонатан злой как собака срывался на всех подряд. Плюс еще расследование уперлось в тупик. Короче, попадаться ему было себе дороже.
   Пройдя по комнате, я легла на диванчик, появилось дикое желание поорать в подушку, что я с удовольствием и сделала.
   -Что за шум?-заглянул в приемную Иден.- Лада, так себя ты не задушишь, даже не пытайся.
   - Зато у меня притупляется желание придушить кого-нибудь другого.
   - Надеюсь, ты не меня сиротой оставить планируешь?
   - Мечтаю, но в последнюю очередь. Твой папашка заметно сдал свои позиции в рейтинге моих врагов.
   Тут в дверном проеме нарисовался предмет нашего разговора. И надо заметить, нарисовался в мрачных тонах. Того и гляди, молнией шарахнет.
   -Диван душишь?- зловеще протянул он.- По академии шляется толпа народу, которая лезет куда не надо, а от тебя никакой помощи! Могла бы последить за ними.
   Да, так и вижу эту картину. Пустой коридор, неясная тень мелькает за поворотом. Спешу туда. Предупредить графа я катастрофически не успеваю. Уйдет же! Вход в подвал открыт. Озираюсь вокруг, ни души. Держась одной рукой за стенку, я начинаю спуск. С каждым шагом света все меньше и в момент, когда тьма затапливает все вокруг, я получаю удар по голове. Через месяц Джонатан нанимает нового секретаря. А лет через двадцать находят мой труп. Да пошел граф на фиг со своей слежкой!
   - Чтобы меня прикопали тихонько? Учти, призраком стану!
   - Отлично, на зарплате буду экономить.
   - А на похоронах? Я без поддержки минимум одного мордоворота, в Штирлица играть не собираюсь! Вон, сына пошлите! Пусть возьмет девчушку посмазливее и будет с ней по академии шататься, мол, место для экстремально интима ищем.
   Граф аж задохнулся от возмущения.
   - Иден - мой единственный сын!
   - Значит, опасность не отрицаете?- я приподнялась на локтях.- Между прочим, у меня серийного номера на спине нет. Я тоже эксклюзив.
   - И слава богине, что эксклюзив! Вторую такую, я бы не вынес.
   Оставив последнее слово за собой, граф покинул приемную и заперся в своем кабинете.
   - Что с ним?- недоуменно обернулся ко мне Иден.
   - Нервы,-пожала плечами я.- Ты б ему успокоительно тайком подлил. А то нервы не только у него начнут сдавать.
   Юноша воспользовался моим столом как стулом. Ругаться сил не было, потом протру.
   - Ничего, сходишь на бал развеешься. Заодно и нервы подлечишь.
   Завозилась, устраиваясь поудобнее, поправила подушку и спокойным голосом спросиоа.
   - А с чего ты взял, что я туда пойду?
   -А разве нет?
   - Нет.
   -Аааа, у тебя денег на платья нет. - проявил чудеса логического мышления Иден.
   -Есть.
   - Тогда почему нет?
   - Мне жалко тратить их на платье.
   В приемной повисло молчание.
   - А хочешь, я тебе наряд куплю.
   - Ну, прямо добрая фея,- протянула я.- Только крылья у тебя из задницы растут. Сказала нет, значит нет.
   -Ну почемууу?
   - А что мне там делать?
   - Отдыхать, веселиться, танцевать?
   - Ну ты и наивный, -протянула с восхищением.- В лучшем случае, я буду стоять у стенки, а в худшем твой отец припашет меня к работе. Вот даже не знаю что выбрать. Сидеть дома с чаем и вкусняшками в удобном халате или в тесном платье следить, чтобы официанты ничего не разбили, не украли и не нахамили. Даже не знаю.
   Я изобразила руками весы.
   - Отдых, работа. Работа, отдых. Отдых, отдых, отдых.
   Ну как объяснить ребенку, что я не хочу быть "мещанином во дворянстве"? Даже если я приму предложение Идена про платье, то своей я в обществе не стану. Это в книжках, аристократия с ходу принимает иномирян в свой круг, восхищенная непосредственностью (читай наглостью), красотой или магической силой попаданцев. А в реальности, я в лучшем случае буду для них кем-то вроде забавной говорящей обезьянки. Минимум на меня просто будут смотреть как на диковинку, а максимум затравят. Я конечно, тоже не ангелочек, но с всем местным серпентарием бодаться не смогу, да и смысла не вижу. Они будут в своем праве. Нет, я себе ни уничижаю, я реально смотрю на вещи. Я обслуживающий персонал! Как говорится, гусь свинье не товарищ. А если Иден решиться на такую глупость, как ухаживать за мной весь вечер, то достанется и ему. Вот только юноша к моим доводам не прислушается. Зачем зря сотрясать воздух? Проще сказать , что хочешь дома поваляться.
   - Ну, твое право.
   -Лада, где счета за цветы?- раздался вопль из кабинета.
   -Все, перерыв окончен,- я поднялась с дивана и потянулась.
   Домой я ушла в восемь часов, а завтра в шесть утра я должна была быть на рабочем месте.
   И завертелось... Тут проследить, там записать, а вон там вычеркнуть. Что значит, герцогиня будет с двумя дочками? Мы на одну рассчитывали!
   Я тенью следовала за графом, стараясь пореже попадать в его поле зрения. Джонатан с утра был не в духе и попадаться ему под горячую руку и громкую глотку мне решительно не хотелось. Я даже ему не хамила. Представляете степень моей выдержки? Как говорили пингвины "Улыбаемся и машем". Дура? Улыбаемся. Склеротичка? Улыбаемся и делаем за спиной жест из трех пальцев. Только полы мыть с таким умом? Полностью с вами согласна! Козел...
   Когда часы в академии пробили семь часов, я даже не стала протирать свое рабочее место влажной тряпкой, хотя обычно уборка после работы для меня- это святое. Но сейчас любая лишняя секунда с графом приближала меня к статье за членовредительство. Пора убегать, скоро начнут прибывать первые гости и желательно, чтобы меня уже тут не было. А то припашут еще к чему-нибудь.
   Дома я позволила себе выпить кофе с коньяком, чтобы снять напряжение. Когда чашка в моих руках перестала трястись и угрожать чистоте пола, а комната напротив начала раскачиваться, я поняла что успокоилась, но напилась.
   Разобрав диван, я погасила освещающий шар и уснула, пока не начались вертолеты.
   Мне снился мой родной мир. Трамваи, идущие через мост над рекой Воронеж, зарево от льющегося металла над металлургическими заводами, пруд около Нижнего парка и каскад фонтанов около Драматического театра. Как я хочу домой! А вот и мой район... Но стук в дверь развеял сон.
   Я со злостью ударила по шару на тумбочке. Комната озарилась тусклым светом. Щурясь от света я приподнялась на локте и потянулась рукой под подушку, куда я обычно убирала часы. Не с первого раза я смогла понять, который час. Пятнадцать минут первого!
   -Шарик! Ко мне!
   Пусть пес и был нематериальным, но его близость внушала слабое чувство безопасности.
   -Кто?
   - Лада?
   Голос принадлежал Джонатану. Что-то случилось в академии?
   Поплотнее запахнув халат, я открыла дверь.
   Джонатану было даже лучше чем мне. Прическа растрепана, костюм помят, галстук отсутствует, рубашка расстегнута. Он в таком виде через весь кампус шел?
   -Пустишь?- графа заметно шатало.
   Я посторонилась.
   Когда Эверо проходил мимо, я увидела початую бутылку вина в его руках. Мдя, быстро он нажрался. Но почему его автопилотом ко мне занесло?
   - С тобой все в порядке?
   Мало ли... Низкие цены на алкоголь мне сразу не понравились. Вдруг он паленый?
   -В порядке. Ты не была на балу, почему?
   Вот только пьяных разборок мне не хватало!
   -Устала. Да и не место мне там.
   - Твое место, как секретаря, рядом со мной!
   А вот кулаком по столу лупить необязательно! Я чудом успела поймать сахарницу.
   - Что делать секретарю на балу?
   - Танцевать!
   - Идите домой, проспитесь. Вы несете бред!
   Джонатан отрицательно мотнул головой.
   - Не хочу спать!
   - А что хотите?- как маленького спросила я его.
   Джонатан хлебнул вина из горла и внезапно притянул меня к себе.
   - Это!
   А дальше... вкус вина на его губах, руки развязывающие пояс моего халата и звон разбившейся сахарницы, которую мы смахнули со стола.
   Я никогда не буду больше пить коньяк за половину золотого! Отвратительно похмелье! Башка трещит, а тело такое ощущение, что всю ночь узлом завязывали! Я поерзала, пора менять диван, весь в буграх и жесткий. Неудивительно, что я себя развалиной чувствую. Тут матрас подо мной всхрапнул... Сонливость как рукой сняло и меня буквально снесло к стенке. Эверо? Даже не так... Голый Эверо в моей постели?! А судя по моему состоянию, мы с ним ночью отнюдь не мою зарплату обсуждали. Допились...
   Осторожно, стараясь его не разбудить, я слезла с дивана и накинула халат. Кварртира была вверх дном, рубашка графа, например, висела на осветительном шаре под потолком. Причем, когда я ее сняла, то обнаружила, что пуговицы на ней отсутствуют. Это я сделала? Уууу... Голова трещит.
   Следующий час я провела, сидя за столом на кухне и периодически прикладывая стакан с холодной водой к виску. Это помогало уменьшить боль и привести воспоминания в порядок. Помнила я все. Помнила, но не понимала, что на меня нашло. Да я и раньше напивалась, но чтобы в постель с мужиком прыгать... Тут мне вспомнились еще пара пикантных моментов прошедшей ночи. Ну, хоть удовольствие получила.
   Из комнаты донесся хриплый стон. А, очнулся...
   Двигаясь как зомби из ужастика, Джонатан не утруждая себя одеждой, прошествовал в ванну.
   -Воды!
   - Ты конечно напился вчера как скотина. Но не советую следовать примеру Шарика и пить из унитаза.
   Граф резко повернулся. Хоть бы прикрылся!
   -Лада? Что ты делаешь...
   - У себя дома?- не дав ему закончить, перебила я.- На данный момент отбиваю себе аппетит.
   Граф оказался понятливым и скрылся в ванной, чтобы через минуту выйти оттуда с полотенцем на бедрах.
   Я молча протянула ему стакан. Джонатан осушил его залпом.
   - Что вчера было?
   - Мы напились, чтоб сказку сделать былью! Жаль Карлы Людвиговны нет. она бы оценила наши ночные игрища.
   Граф посмотрел на меня с ужасом.
   - У нас что-то было?
   - Да. Я вас силой напоила, притащила к себе, связала поясом от халата и надругалась!
   - Лада! Хватит издеваться! Я последнее что помню. Как официант принес мне бутылку вина. Я выпил и мне, внезапно, захотелось женского тепла.
   - Тебе повезло, что тепла захотелось.
   - Почему?
   - Если бы захотелось холода, то в твоем состоянии с тебя сталось бы прогуляться до кладбища.
   - Лада! Не смешно! Что делать будем?
   - На работу собираться!
   Тут с пола донеслось какое-то попискивание. Граф подошел и поднял с пола свой пиджак. Пищало в кармане.
   Граф достал на свет какой-то амулет и приложил ко лбу. Через минуту он повернулся ко мне.
   - Собирайся. В моем кабинете нас ждет следователь. Что-то случилось. Но к этой теме мы еще вернемся.
   - В душ я первая!
   Собирались мы в рекордные сроки. Как оказалось, что двое взрослых опаздывающих людей могут навести беспорядок круче, чем пять дошколят. Попутно выяснилось, что на совместное проживание моя квартира не рассчитана. Хорошо хоть Шарик под ногами не путался. А где Шарик?
   - Джонатан давай резче!
   - Было бы быстрее, если бы моя рубашка была в нормальном состоянии! Я что без пальто был?
   - Ну, извини, в порыве страсти я себя не контролировала!
   - А зубной щетки нет?
   - Нет. Пальцем обойдешься. Причешись, чучело.
   -Все?
   Я уже накидывала пальто. Да что он там копается?
   -Что за дрянь в моем ботинке?- Джонатан продемонстрировал мне ногу измазанную эктоплазмой.
   - Привет от Шарика.
   В административный корпус мы вошли вместе. Что, в принципе укладывалась в нашу легенду. Хотя какую легенду? Это суровая реальность.
   В приемной обнаружился Никола и пара незнакомых мне мужчин. Оба в возрасте, один явно бывший военный. Цепкие взгляды, неприметная одежда. Ох, не нравится мне все это. Тут я заметила, что некоторые вещи в моем кабинете стоят не на своем месте. Обыск?
   Граф извинился и прошел в свой кабинет, пообещав вернутся через минуту. Оказывается, привычка держать на работе комплект одежды иногда выручает. А я тем временем решила исполнить свои обязанности.
   - Чай? Кофе?
   Отказываться от угощения никто не стал. Отлично, не придется занимать их беседой, пусть сидят печенье жуют.
   - Извините за задержку. Так чем обязан вашему визиту? Кстати, вы так и не представились.
   - Виссенте Ларо и мой напарник Георг Пере. Служба по контролю наркотиков.
   Мы с графом переглянулись. Наркотики? Меж тем Никола кашлянул привлекая к себе внимание. Когда все взгляды остановились на нем, он заговорил.
   - Сегодня в шесть утра, соседями было обнаружено тело Марты Гибонсон.
   Я была, мягко скажем, в шоке. Марта разве не в тюрьме? И если нет, то почему? Я, не постеснялась озвучить данные вопросы Джонатану. Ответ меня поразил. Ему стало ее жалко! А теперь мы, судя по всему, огребли проблемы на место, откуда это жалко у пчелки растет.
   - Сожалеем. Но причем здесь мы?- взял инициативу в разговоре на себя граф.
   Тут Никола достал из саквояжа, который до этого стоял у него около стула, галстук. Очень знакомый галстук. Именно в нем я вчера видела шефа перед тем, как уйти домой. Только не говорите, что его нашли в квартире Марты. И хорошо, если не на ее шее.
   -Вижу, вы узнали эту вещь?- сделал стойку Виссенте.
   - Да,- не стала отпираться я.- Это галстук моего начальника Джонатана Эверо.
   Виссенте переглянулся с напарником.
   - Граф, где вы были вчера с часу до двух ночи?
   - Я был у Лады. Она может подтвердить, что всю ночь я провел у нее. А с чего такой вопрос?
   - Смерть госпожи Гибонсон наступила в этот временной промежуток от внутривенного введения сердечного препарата иномирского происхождения. В связи с этим дело передано под нашу юрисдикцию.
   Тут следователи вспомнили про меня.
   - Вы подтверждаете слова графа Эверо?
   -Да.
   - В таком случае попрошу вас проехать снами для дачи показаний.
   - Зачем? Я и так вам все расскажу.
   Следователи попытались дружелюбно улыбнуться.
   - Просто мы хотим, чтобы когда вы будете давать показания около вас не было вашего начальника.
   И что мне оставалось делать?
   Опять тюремная карета, только на этот раз конвоиры разместились вместе со мной внутри.
   К их чести допрос прямо в карете они не начали, да и вообще вели себя вежливо и корректно. Открывали передо мной двери, подавали руку на лестнице. Придраться было не к чему.
   - Итак, вам комфортно? Не хотите кофе?
   - Нет, спасибо.
   - Что ж, тогда приступим. Во сколько к вам пришел граф.
   - В пятнадцать минут первого.
   - Вы так хорошо запомнили время?
   - Не каждый день мне ночью начинают колотить в дверь. Естественно, я взглянула на часы.
   Георг сделал пометку у себя в бумагах.
   - В каком состоянии был граф?
   - В никаком. Он был пьян. Даже бутылку с собой принес.
   - А где сейчас эта бутылка?
   - У меня дома.
   -Разрешите за ней послать?
   - Нет,- чтобы кто-то в мое отсутствие по квартире лазил? В том, что только одной бутылкой дело не ограничится, я не сомневалась.- У меня там злая собака. Если хотите, можете потом проехать со мной и я вам ее отдам.
   - Что происходило дальше?
   - Бурный секс.
   У следователей отвисли челюсти.
   - Вас возбуждают пьяные мужчины? Или все было против воли? Не бойтесь, если что у нас есть программа защиты свидетелей.
   Ага, и буду я в глуши с Карлой Людвиговной куковать.
   - Нет, я подозреваю, что что-то было в вине, которое принес Джонатан.
   - В таком случае, следуйте за мной.
   Меня привели в кабинет врача. И что мы тут забыли? Из-за стола поднялась миловидная женщина. Волосы убраны в тугой пучок, уже знакомая мне медицинская форма. Лекарь? Зачем?
   - Раздевайтесь, проходите за ширму.
   А за ширмой угадывался силуэт, знакомый каждой женщине и так же трепетно ненавидимый.
   - А что, собственно происходит?
   - Просто освидетельствование, что вы в порядке. Присаживайтесь.
   Эверо! Вернусь, убью!
   На этом мои испытания не закончились. Едва я только оделась, меня опять отвели в допросную. Причем, судя по лицам сопровождающих меня не вели, а конвоировали. Радовало, что хоть без наручников обошлось. Честно говоря, я не понимала, к чему все эти освидетельствования и допросы. Складывалось ощущение, что кому-то очень хочется засадить Эверо. Странно, обычно любые следственные органы опасаются иметь дело с богатыми и благородными. Если только нет указания свыше.
   За этими невеселыми мыслями я пропустила первый вопрос. В себя меня привел гневный окрик.
   - Что вы делали вчера ночью?
   - Спала, занималась любовью, спала.
   - С кем вы занимались любовью?
   - С Джонатаном Эверо.
   - Вот тут у нас сомнения. Следы вашего времяпрепровождения с графом экспертиза не обнаружила.
   - Мы были дома, когда нас вызвали. Естественно мы приняли душ, перед выходом.
   - И уничтожили доказательства. Может, вы просто под давлением начальника обеспечиваете ему алиби?
   Они слышали о презумпции невиновности? Вот впервые жалею о том, что соседка сейчас далеко. Она бы не только подтвердила наличие графа в моей постели прошлой ночью, но и полную раскладку поз дала бы.
   - Спросите у коменданта моего общежития, он должен был видеть графа.
   - В том-то и дело, что он никого не видел. Да и если бы сказал, что видел, веры в слова подчиненных графа у нас нет.
   Мдя, похоже, Джонатана они решили посадить любой ценой.
   - Лада Борисовна, раз вы не желаете идти нам на встречу, то мы будем вынуждены прибегнуть к услугам ловцов, для ментального воздействия.
   Вот тут мне поплохело. Сразу вспомнилось, как любит меня эта братия. Если у них так сильна цеховая солидарность, то на их честность мне рассчитывать не приходится и они вполне могут соврать, чтобы подставить меня. Конечно, есть вариант, что их подвергнут жуткой магической клятве, которая в случае лжи гарантирует понос, судороги, гангрену и смерть, но что-то подсказывает мне, что столь ценных специалистов заставят, максимум, поклясться на местном аналоге Библии.
   Следователи заметили мою панику и решили дожать, удвоив усилия.
   - Вы побледнели, вам есть, что скрывать?
   - Да не особо хочется, чтобы посторонние знали на каком месте у меня целлюлит,- огрызнулась я.
   Попутно в голове у меня назойливо вертелся один неприятный вопрос. А не оставят ли меня ловцы пускающим слюни овощем после своего воздействия? Тут, некстати, вспомнился блок на некоторые мои воспоминания. В том, что его попытаются сломать, я не сомневалась, а вот как мне срикошетит это попытка, было веселой темой для размышления.
   - Так вы скажете правду о том, что происходило вчера ночью?
   - Я уже говорила, ко мне пришел Джонатан и мы занялись любовью. Можете в конце-концов изъять мою постель! Ее я постирать не успела.
   - Постановление на обыск мы получим через час. Тогда, не сомневайтесь, мы проверим все.
   И что-то мне подсказывает, что после этого обыска из моей бесследно исчезнет все, что могло помочь Джонатану доказать свою невиновность. Хотя будут ли после зелья пригодные для экспертизы следы, еще не известно. Вот ведь...
   Виссенте тем временем продолжил на меня давить.
   - Лада, поймите, что незаконный оборот лекарств в нашем мире это страшнейшее преступление. Наказание за это- казнь. Причем пол, возраст и социальный статус обвиняемого ни на что не влияют. А вы сейчас делаете все, чтобы пойти как укрыватель.
   Я запустила руки в волосы. Похоже, единственный вариант для меня, это оклеветать Джонатана. Только вот за такое, я могу огрести еще больше, если граф выпутается и устроит следствие на тему "Кто подставил кролика Роджера?".
   - Как понимаю облегчить свою совесть вы не хотите?- и обращаясь к напарнику.- Вызывай ловцов.
   Пока ждали ловца, меня оставили одну, помариноваться. Честно, я была в отчаянии. Вляпаться в контрабанду лекарств, переворот и убийство... Тут по отдельности каждое на смертную казнь тянет, а уж суммарно. Некроманта что-ли позовут? Он меня будет оживлять, а палач казнить. И так несколько раз, за каждое преступление отдельно.
   Скрипнула дверь, на пороге стояла уже знакомая мне пара следователей и высокая фигура в плаще и полумаске. Оригинальненькое облачение у ловцов на шабашке.
   Последний, тем временем, занял место напротив меня. Тут-же мне выбило воздух из легких и сдавило виски.
   - На ней защита.
   - Лада, не усугубляйте. Снимите вещь с плетением.
   Чуть помедлив я дрогнувшей рукой отстегнула камею. Как только металл оправы коснулся стола, меня скрутило. Как будто из далека до меня донесся вопрос ловца:
   - Тут блок, ломать?
   Ответ был утвердительным. Головная боль усилилась, меня согнуло над столом, по столешнице быстро закапала кровь из моего носа.
   - Еще пять минут и будет готово.
   Еще пара минут и я задохнусь! Начала накатывать темнота, на столе я уже лежала.
   В себя приходила с трудом, дышать было тяжело, переносица болела.
   - Не дергайся. Тебе еще пять минут надо переносицу зажимать.- раздался надо мной голос графа.
   Я открыла глаза. Незнакомая, богатая обстановка, мебель из светлого дерева, картины и удобная тахта, на которой я собственно и лежала. Джонатан сидел около меня и с силой жал мне на переносицу, останавливая кровь.
   - Вот знаешь, обычно от незащищенного секса предостерегают ИППП и беременностью, но мне как всегда повезло, такой допрос,- слабо пошутила я.
   Я закашлилась, в горле висел сгусток крови, голова болела.
   - Только не говори, что опять собралась на больничный.
   - Не скажу, если объяснишь, что происходит.
   Граф осторожно отпустил мой нос.
   - Так, кровь я остановил, но головой не дергай.
   Он поудобнее расположился на полу.
   -Не переводи стрелки. Что за фарс с твоим обвинением?
   - Каприз жены. Мой совет, никогда не работай с родственниками.
   -А причем тут твоя жена. Она же мертва.
   - К сожалению, ее родственники живы. Я лет десять назад, взял ее кузена к себе в сыск начальником небольшого отдела. Кто мог тогда знать, что вскоре этот отдел станет независимой инстанцией?
   - А зуб на тебя у него за что?
   - За свинское отношение к его кузине.
   - Я начинаю ненавидеть твою родню. Как понимаю, я огребла за кампанию?
   - И за слухи.
   - Идиотизм. Огребла как твоя любовница, а в то, что спала с тобой, мне не верили. Кстати, где мы?
   - В кабинете этого придурка.
   - А где сам придурок? Хотелось бы сказать ему пару ласковых.
   - На данный момент, пару ласковых ему говорит регент. Хорошо иметь друзей в высшем эшелоне власти.
   - Наябедничал?- не сдержала улыбки я.
   - А то! Мне бодаться с этой падлой бесполезно. Можно было, конечно, Мейсона напрячь, но не факт что получилось бы так быстро добиться результата. А наш лысый орел среагировал мгновенно, теперь дело под моей юрисдикцией. Все таки терять хорошего секретаря из-за бюрократических проволочек я не хочу.
   - И чем оно связанно с расследованием смерти королевской семьи?
   - Пока только тем, что и там и там фигурируют шприцы. Но согласись, странное совпадение, что меня попытались подставить, как только дело сдвинулось с мертвой точки?
   - Тогда не забудь бутылку отправить на экспертизу.
   - Ты за кого меня принимаешь? Сейчас отлежишься и поедем к тебе за уликами.
   В моей квартире оказались незваные гости.
   - Дите? Ты что забыло в моей квартире?
   Иден поднял голову от стола. Мдя, проблемы с алкоголем у них семейные.
   - Почему в среднем роде?
   - Да ты в таком состоянии, что по другому к тебе обратиться, язык не поворачивается. И на вопрос отвечай.
   - Отец наказал.
   Я недоуменно обернулась к графу. С каких пор сидение в моей квартире это наказание? Нет, я конечно понимаю, что у меня далеко не царские палаты, но и не карцер ведь.
   - А нечего мне всякую дрянь подмешивать!- рявкнул граф.- И как ума хватило родному отцу успокоительное подлить?
   Так, выходит я графскому сынульке обязана незабываемой ночью? Не сдержавшись я подошла и отвесила Идену подзатыльник.
   -Уй, за что?
   - За дело! Благодари отца и богиню, что у меня юбка узкая, иначе еще и пинка бы тебе отвесила.
   - Да что вы одинаково реагируете? Второй раз за день по голове получаю. Вы одинаково банально мыслите.
   Угу, идеи передающиеся половым путем.
   Тут Иден оглядел наши хмурые лица и пакостливо улыбнувшись спросил:
   - И как ночь прошла?
   Я молчала, я молчала даже тогда, когда графчик театральным жестом высыпал на стол горсть пуговиц и одну запонку. Но когда Иден поинтересовался у папы, не ждать ли ему сестричку, я взбесилась.
   - Ах, ты борец за демографию!
   Иден зашипел и схватился руками за виски.
   - А можно не орать? Голова раскалывается. Знаешь, как похмелиться хочется? А у тебя тут из алкоголя только бутылка вина, которую отец запретил трогать.
   - С некоторых пор, я не доверяю такому сочетанию, как мой сын и жидкость,- огрызнулся Джонатан.
   -Смотри, ведь однажды ведь придется мне довериться.
   - Это когда?
   - Когда я в старости тебе стакан воды принесу!
   -Радует, что это будет в старости и последствиями своей доверчивости я не долго буду мучиться! - граф задумался на секунду.- Может, ты у меня не единственный водонос будешь.
   -О да, ты над этим усердно работаешь,- кивнул в мою сторону юноша.
   - Так ты, поганец, к этому свою ручку приложил!
   Тут не выдержала я. Надоели!
   -Хватит! У меня была поганая ночь, поганейшее утро и я не хочу, чтобы день продолжил эту славную традицию.
   - Что значит поганая ночь?- возмутился граф.- Все было так плохо?
   Ой! Все, я проехалась по мужскому самолюбию графа. Он ведь теперь не успокоится, пока я ему десять баллов не поставлю.
   В квартире повисла тишина. Граф смотрел осуждающе, а графчик еле сдерживал смех.
   - Скажем так, мне понравилось как два к одному.
   - Я что, два раза из трех облажался?
   - Нет, что ты. В этом плане мне все понравилось. А вот внезапность этого порыва и твоя кандидатура в качестве любовника меня несколько напрягает. Вот отсюда и вытекает данная пропорция.
   Граф застыл с открытым ртом. Вот так и рушится самооценка. А что он ждал? Что я кинусь ему на шею с криками, что он лучшее, что было в моей жизни? Так он не последний в моей жизни мужчина, чтобы итоги подводить! Да и вообще, я возьму на вооружение принцип большинства моих соотечественников " на корпоративе- не считается". А что? Бал это можно сказать корпоратив прошлого века.
   Я обогнула застывшего Джонатана и направилась к холодильному шкафу.
   - Там пусто,- прежде чем я открыла дверцу, сообщил Иден.
   - Ну, тогда ты знаешь, что делать.
   - На рынок?
   - А ты обучаемый. Подожди, деньги дам и список набросаю.
   Тут отмер Эверо старший.
   - Так ты еще за счет Лады питаешься? Я тебе деньги на карманные расходы зачем выдаю?
   - Да я лучше Идена за свой счет буду год кормить, чем один раз тебе бесплатно помогу. Ты мне за сегодняшний день оклад в двойном размере должен!- вступилась за юношу я.
   - Считай, что я с тобой натурой расплатился. И кстати, ты мне завтрак в постель должна!
   - Могу гарантировать тебе обед на голову,- пробурчала я.
   И так понятно, что готовить надо с большим запасом.
   Граф тем временем достал из-под стола бутылку, с которой вчера завалился ко мне в гости. Просмотр ее на свет ничего не дал. Значит, все либо растворилось, либо зелье было жидким. В том, что состав вина не соответствует составу на этикетке, я не сомневалась. Ну не мог ни граф на меня обратить внимание, ни я с ним переспать без помощи извне. Причем если мне снесло башню, от пары капель на губах графа, то представляю, как накрыло его после нескольких глотков.
   - Положи бяку. Меня от одного взгляда на нее дрожь пробирает.
   Джонатан со стуком поставил бутылку на стол.
   - Вот и хорошо. Женский алкоголизм- зло. А ты теперь долго к алкоголю не притронешься.
   - Я не пью!
   - Да?- язвительно протянул граф.- А бутылку из-под коньяка Иден принес?
   - Да я ее месяц пила!
   - Вот! Ты месяц пьешь!
   На это возразить мне было нечего. Поэтому я решила временно уйти с поля боя.
   - Я в душ. А ты пока найди Шарика, что-то он притих. Как-бы он мне оставшихся соседей не распугал.
   Граф начал ломиться ко мне уже через пять минут.
   -Лада! Ты себя угробить хочешь? Я тебе кровь зачем останавливал? Чтобы ты под горячую воду залезла? А ну выходи!- сквозь удары кулаком в дверь, разобрала я.
   Он мне дверь снесет! Со злостью закрутив краны, я начала вытираться. Скотина заботливая.
   - Все! Выхожу!
   В комнате меня ждала картина маслом. На диване валяется граф, а на полу около дивана дрыхнет Шарик. Идиллия. Думаю, Идена ждет умилительная картина по возвращению. Я в халате и в тюрбане из полотенца, папа на диване, собачка спит рядом. Семейный портрет!
   Вот смысл был меня из ванной выкуривать? И куда мне приткнуться? На стуле с комфортом не посидишь, а мне хочется ноги вытянуть. Идея приткнуться к графу под бок даже не рассматривалась. Я скорее попрошу Шарика подвинуться. Пришлось импровизировать, сдвинуть вместе два стула и устроить себе подобие шезлонга.
   - Ну и зря,-донеслось из комнаты.- Я бы подвинулся.
   Когда Иден вернулся, я была в минуте от скандала.
   - Я еще не граф? Папа жив?
   - Нет, ты пока еще графчик.
   -Кто?!- вылупился на меня юноша.
   - Скажу больше, -влез в наш разговор граф.- Судя по количеству алкоголя, которое он способен выпить, он- графин.
   - Уж кто бы говорил! До твоего литража, папа, мне пить и пить. А ты,- в меня ткнули пальцем.- неуч, запомни, я виконт!
   - Дите, слово виконт мне последний раз встречалось в матерном анекдоте и уже тогда оно мне мало о чем говорило. В моей стране эти титулы уже почти сто лет не в ходу. И моя семья эту политику всегда поддерживала.
   Взяв у графч..., пардон виконта, свертки, я принялась за приготовление обеда. Я умиляюсь. В кабинете убираюсь, значит, выполняю обязанности уборщицы. Есть готовлю, добавим обязанности кухарки. А со вчерашней ночи так еще и постель грею. Можно сказать, выполняю все обязанности жены.
   Не успела я разложить еду по тарелкам, как за столом оказались два голодных представителя славной фамилии Эверо.
   - Судя по твоему аппетиту, ты уже похмелиться успел, - как бы между делом заметил Джонатан.
   - Не завидуй.
   - Да мне просто интересно, сколько ты вчера выпил, что с утра тебе было так плохо. Я ведь давал указания обслуживающему персоналу, чтобы следили за несовершеннолетними.
   - Да немного! Я даже потом кофе выпил, чтобы протрезветь.
   - А кофе был горячим? Сын, сколько раз тебе говорить, что нельзя запивать алкоголь газированной водой, соками и горячими напитками! Кроет быстрее. И перед мероприятиями с алкоголем лучше съесть картофель или бутерброд с маслом.
   - Да кто бы говорил! Кто вчера настоятелю нахамил?
   Лицо графа в этот момент надо было видеть.
   - Что я сделал?
   - Ну когда этот напыщенный индюк начал толкать речь о своей роли в рождении наследника, ты оборвал его на полуслове и сказал, что его роль была в том, что он открыл королеве дверь и проводил королеву в святилище.
   - Ууу, мне теперь этот гад будет святое масло под дверью разливать.
   Тут я окончательно потеряла смысл беседы. Причем тут рождение принца? И какую роль тут сыграл этот "напыщенный индюк"? Пришлось признаться в полном незнании последних событий.
   Все оказалось банально. Королева около пяти лет не могла подарить стране наследника. Не помогало ничего. Маги, лекари, шарлатаны, из казны на их содержание уходили громадные суммы. С каждым месяцем все большие. В воздухе уже висел вопрос о разводе правящей четы, из-за того, что королевство могло оказаться без наследника. Но тут случилось чудо, после паломничества в главный храм, королева понесла. Тут настал звездный час Аугуста. Деньги в храм потекли рекой. По примеру королевы все женщины с репродуктивными проблемами буквально осаждали храм. А уж когда родился наследник...
   - Все, все! Я врубилась! Ты нахамил местному аналогу Григория Распутина. Хреново... Тебя теперь порвут паломники, если он объявит, что из-за твоего неверия богиня отвернулась от них.
   - А то я не понимаю. Учитывая, что понесла только королева, ему придется объяснить, почему столь разрекламированное чудо не сработала с другими женщинами. И нет ничего проще, чем свалить всю вину на третье лицо.
   На этом наш разговор окончился. Граф молча доел, подхватил бутылку и откланялся. Иден попытался последовать его примеру.
   - Куда? А посуду мыть?
   На следующее утро впервые мне не хотелось идти на работу. Время, проведенное с семейкой Эверо, превысило все лимиты и продолжать эту кредитную линию мне не хотелось. Я скучаю по тем светлыми временам, когда мое общение с начальником сводилось только к рабочим вопросам, а Эверо я видела только пару раз в неделю. А теперь старший норовит прописаться в моей постели, а младший оккупировал холодильный шкаф. Тем более, из-за них я с больничных не вылезаю, а больничные оплачиваются, между прочим, не в стопроцентном размере. Нормально работать мне не дают, в свободное время трутся на моей жилплощади. Корми их развлекай, того и гляди грязное белье меня постирать попросят. Плюс, мне еще было немного неловко смотреть в глаза Джонатану. Но едой просто так меня никто снабжать не будет, так что застегнулись повыше и пошли зарабатывать на мясо. Ну, еще мне было интересно, что показала экспертиза.
   Поздоровавшись с графом, я приступила к работе. О вчерашних событиях никто из нас решил не вспоминать. По крайней мере я так думала, ровно до тех пор пока перед моим носом не завис букет роз.
   - Это что?
   - Тебе так редко дарят букеты? - попытался пошутить граф.- Лада - это розы. Розы - это Лада.
   - Спасибо за экскурс в ботанику. А то я думала, что это кактус.
   - Лада, не ерничай. Долго мне, как дебилу, с букетом стоять?
   Я соизволила оторваться от бумаг и скрестив руки на груди подняла взгляд на графа.
   - Долго. И какое верное сравнение про дебила.
   - Что?
   - Посуди сам, только дебил подарит девушки букет цветов, на который и еще три десятка подобных она лично оформляла заказ в цветочной лавке. Там еще записка на голубой бумаге, золотыми чернилами написана. Что-то вроде "Милой прелестнице, с надеждой на скорую встречу".
   Граф рефлекторно дотронулся до нагрудного кармана. Ну. хоть догадался улику вынуть.
   - Я, между прочим, пытаюсь извиниться за прошлую ночь!
   - А, на мой взгляд, напрашиваешься на рецидив. Извинения я принимаю в золотой валюте и желательно, через бухгалтерию.
   Розы полетели в сторону.
   - Как понимаю, в ресторан не пойдешь?
   - Постоянная бронь в "Южном жемчуге", отдельный кабинет и красное игристое на аперитив. Банально, Джонатан.
   Вот не понимаю я его. Девушка, после бурной ночи ничего от него не требует, на шею не бросается, за белым платьем не бежит. Идеальный вариант! Так нет, свидание ему подавай! Видно мое поведение ему понравилось и он решил спать со мной на постоянной основе? Фигушки!
   - Замечательно! Я ее на свидание пытаюсь позвать, а она нос воротит! С цветами признаюсь, сглупил, но плюсик за попытку могла бы и поставить.
   Вот как-бы потактичнее его отшить? Мне ведь еще с ним работать. А я его дебилом назвала... Хотя...Он ведь глава сыска, пусть вспомнит навыки сбора информации.
   - Плюсик? Будет тебе плюсик,- и глянув на воспрянувшего духом графа, я резво опустила его на землю.- Я пойду с тобой на свидание, но с одним условием. Если ты принесешь мне букет моих любимых цветов. Можно сказать повезло, у тебя тут целых два варианта.
   Будет весело, если такие растения тут вообще не встречаются, жаль раньше этим вопросом не озаботилась.
   - Мне что, теперь каждый день тебе веники таскать?
   - График составляй сам, мне важен итог.
   Если повезет, расследование он завершит раньше, чем с цветами угадает.
   Хлопок двери возвестил о том, что графа я сегодня довела.
   Обед я благополучно пропустила, Джонатан на меня обиделся. Так что силой из-за стола меня никто не вытаскивал. Вот странно, в расследовании я замешана самую малость, а времени трачу столько, что завал на основной работе мне разгребать до выходных. Как Эверо все успевает?
   Розы я пожалела и поставив в вазу отнесла на вахту. Пусть посетители любуются, а то получается что их зря убили срезав.
   После обеда я осталась в опале. Я конечно, малость перегнула палку, но по-другому он не понимает. Проще нагрубить и нахамить, чем каждый раз объяснять ему свою жизненную позицию.
   Я могу сколько угодно отказывать, приводить доводы и логические цепочки, но по итогу это сведется к "Ну что ты мнешься, как девственница?". Стервам проще. Они стервы и этим все сказано, соответственно спросу с них меньше. Переспал? Вау, красавчик! Отшила? А что ты ждал от стервы?
   - Почта господину Эверо!
   - Поставьте на стол. Я сейчас позову адресата.
   К двери я подходила с опаской.
   - Что надо?
   - Почта.
   Раздался скрип мебели и шаги к двери.
   - Что-то срочное?
   - Да.
   - Отойдите на пару шагов, я сверю ауры.- Джонатан сделал пару пассов руками.- Проверено. Печати на месте, ничего опасного не содержит. Теперь вашу руку.
   Сверив все, граф отправил курьера и направился к себе.
   - А посылка? Нечего стол захламлять,- я легонько подтолкнула сверток в сторону графа.- А это что такое?
   Посылка нагрелась и начала светиться. Что за дрянь? Джонатан же ее проверил! А до этого ее проверили в здании сыска.
   Граф кинулся ко мне.
   - Отойди!- схватив меня в охапку он попытался оттащить меня от стола, но не успел.
   Сияние стало нестерпимым, и я зажмурилась.
   Открыть глаза меня заставила ругань.
   - Совсем ролевики оборзели! Свалили с дороги!
   Ролевики? В этом мире таких слов не знают. Неужели? Я вырвалась из объятий графа и осмотрелась. Куда нас занесло? Надеюсь, я осталась в Липецке. Не хотелось бы перенестись, в Саратов, например. Тут мужчине, окликнувшему нас видимо надоело ждать, пока мы уйдем с дороги и он пошел напролом, отпихнув меня. Пока я пыталась восстановить равновесие, краем глаза заметила большие ворота из красного кирпича. В сумерках было сложно рассмотреть надпись на них, но я смогла. Стадион "Пламя". Ага, значит мы в Липецке в районе ЛТЗ. Так, выходит чуть дальше пруд и третий жилой участок, а в противоположной стороне кинотеатр "Маяк". Я в районе родителей. Первым порывом было кинуться в отчий дом. Но тут мимо с гудком проехала машина и граф от неожиданности, вцепился мне в руку. Это меня отрезвило. Неизвестно сколько прошло здесь времени с момента, когда я исчезла. Даже если время шло один к одному с миром Джонатана, то появиться на рассвете около родительской двери не лучшая идея. Надо домой. Это поможет выиграть пару часов на создание легенды для графа.
   Последний как раз решил напомнить о себе.
   - Судя по счастливому выражению твоего лица, ты попала домой. Кстати, довольно интересный вопрос, как это получилось. Но не лучше ли обсудить все это у тебя дома? Я признаться, себя не очень комфортно чувствую здесь.
   - Согласна. Пошли, пока не рассвело надо убраться из этого района, слишком много знакомых у меня тут.
   И развернувшись, я пошла в сторону кинотеатра.
   - Ты ведь хотела вернуться?- Не отставал от меня граф.
   - Хотела. Признаю. Но без балласта из иномирянина с магическим даром,- кстати, надо выяснить как дела у него с магией.- и полным незнанием местного языка.
   - Как-то не лестно ты обо мне отзываешься.
   Дальше шли в молчании.
   На выходе из района граф не выдержал.
   - Далеко нам идти?
   - Тебе много скажет то, что нам с ЛТЗ надо в двадцать седьмой микрорайон?
   Блин, вот даже мелочи, чтобы проезд оплатить нет. А самое обидное, что на графе цацок надето столько, что если их продать хватит денег на покупку дома. Но в таком виде и без документов я в ломбард не сунусь. Объясняйся потом с полицией, откуда украшения и где потеряла паспорт. Поэтому радуемся удобной обуви и теплой погоде. Судя по желтым листьям и довольно теплому утру, сейчас начало сентября. Повезло, вернись мы с мой мир зимой, было бы не до смеха.
   -Чем пахнет?- брезгливо скривился граф.
   - Мы в районе металлургических заводов. Здесь часто пахнет сероводородом, ничего не поделаешь. Дыши ртом, если сильно раздражает.
   О том, что если мы так и будем плестись, то скоро Джонатан познакомится с выхлопными газами и предпочла умолчать.
   В мой микрорайон мы добрались часам к десяти. Вот меня не было полгода, а все так изменилось, разбили клумбы, сдали новостройки и заложили фундамент для новых домов.
   Джонатан вел себя на удивление спокойно. Не шарахнулся от мусоровоза, быстро понял принцип действия светофора и даже показал неприличный жест вслед не пропустившему нас водителю.
   -Это ведь ваши средства передвижения? Может, попросим их извозчиков нас подвезти?
   Хм, довольно здравая идея. Что ж она мне в начале нашей прогулки не пришла?! Хотя, я бы не остановилась, чтобы подобрать с обочины парочку неформалов. Мало ли, может они маньяки? Накинут удавку на шею и тю-тю.
   А вот и мой дом. Опрятненькая красно-желтая пятиэтажка с маленькими башенками на крыше. Дом, милый дом. Только вот на двери подъезда меня ждал неприятный сюрприз в виде объявления о продаже моей квартиры. Со злостью сорвала его и скомкала.
   - А у тебя ключи есть?
   - Нет. Но эту дверь открою.
   Как показала практика, домофон это весьма ненадежный способ защиты подъезда. На моей памяти его несколько раз сжигали шокером, а потом тупо написали несмываемым маркером код, введя который можно открыть дверь. Им я и воспользовалась. Домофон одобрительно запиликал и впустил нас в подъезд.
   Даже запах нового дома сохранился. В подъезде пахло штукатуркой и краской, на свежеокрашенных лестничных пролетах висели детские рисунки. Невольно я засмотрелась на единорога, этот рисунок повесели в день моего исчезновения. Приятно, что хоть что-то не меняется.
   Подойдя к двери в общий тамбур, я нажала кнопку соседского звонка. Надеюсь, Любовь Александровна не вернула дубликат родителям. Хотя может их оставили ей. На случай прихода потенциальных покупателей. Я полагала, что раз объявление висит, квартиру еще не продали.
   Звонить пришлось долго. Я уже начала вспоминать. Можно ли с улицы залезть на мой балкон, как в коридорчике раздались шаркающие шаги соседки. Потом минута тишины, во время которой меня рассматривали в глазок. Зазвенела цепочка и наконец щелкнул замок двери.
   - Пошли прочь сектанты! Сейчас полицию позову! Не нужны нам ваши книги! Пошли, кому сказала!
   В очередной раз мысленно обругала Эверо за смену униформы.
   - Любовь Александровна, это Лада. Я вернулась.
   Дверь захлопнулась. Ну, просто замечательно! Ну тут меня чуть не зашибла выскочившая в подъезд соседка.
   -Лада?- меня схватили за плечи и покрутили.- Живая! А мы тебя уже похоронили. Родители даже квартиру продавать собирались. Хорошо, что не продали! Как ты? Почему так выглядишь и куда исчезла? Что это за мужчина?
   От обилия вопросов я малость опешила. А если учитывать, что на большую часть из них я не могла ответить, стало совсем грустно.
   - Любовь Александровна, я домой хочу!- жалобно сказала я.- Можно мне ключи? Я обещаю вам все вечером рассказать.
   Жалостливая соседка, естественно клюнула и вернула мне ключи. Уже закрывая за собой дверь я кое-что вспомнила.
   - Родителям не звоните, пожалуйста. Я хочу сама им все сказать.
   Меня уверили, что в дела нашей семьи не полезут и еще раз порадовавшись моему возвращению, ушли к себе.
   - У тебя страсть к маленьким помещениям.
   Чем ему моя однушка не понравилась? Кухня огромная, прихожая с антресолями и комната с огромным угловым диваном. Не сравнить с клетушкой, в которой я жила в его мире.
   Квартила имела нежилой вид. Все мои безделушки и книги исчезли с полок. Та же участь постигла мои вещи и комнатные цветы. Холодильник, вообще был ведернут из сети. С замиранием сердца я сняла трубку домашнего телефона, есть гудки.
   Мдя, ни поесть, ни переодеться возможности нет.
   Я расположилась на диване, граф занял место по диагонали от меня.
   - Сейчас я звоню родителям. После этого у нас минут двадцать до того момента, как они примчаться сюда. Значит так, язык ты не знаешь, поэтому даже не кивай. Если будут вопросы, я тебе переведу. Сними кольцо, часы, и зажим для галстука, ты не должен выглядеть богатым.
   - Что ты задумала?
   - Мне тут подкинули хорошую идею, которая если не вникать в подробности все объяснит. И еще не колдуй! Все понял?
   Граф утвердительно кивнул.
   Настал момент, который я всеми силами старалась оттянуть. Звонить родителям было страшно. Но ничего не поделаешь, без них я сейчас не выживу. Пока набирала номер, пожалела. Что у меня кнопочный аппарат, руки дрожали и два раза номер я набирала неправильно.
   Наконец в трубке послышались гудки. Я уже собиралась положить трубку, как раздался родной голос мамы:
   - Алло! Я вас слушаю.
   - Мама,- почти прошептала в трубку я.- Я дома.
   - Лада?
   Тут я не выдержала и уронила телефон.
   Двадцать минут пока родители ехали ко мне, истрепали мне нервов больше чем граф с сынком вместе взятые. Было дико страшно. Похожий страх, только гораздо слабее, я испытывала когда получала двойку в школе и не знала как это сказать об этом маме. Правда, тогда примешивался страх получить люлей. Хотя... Почему тогда? Люли будут и сейчас, сразу за сценой в духе программы "Жди меня".
   Неожиданно на мое плечо легла рука графа.
   - Спокойно! При свидетелях тебя убивать не станут.
   - Или кокнут вместе со свидетелем.
   - Вряд ли твои родители окажутся хуже дедули Марты.
   Тут в замке провернулся ключ.
   На пороге стояли мама и папа. Как они сдали за это время. Слезы потекли из глаз против воли. Я поспешила их смахнуть.
   - Дочка!
   Меня крепко обняли. Щеки родителей были мокрыми. Я тоже больше не могла сдерживать рыдания.
   - Полтора года! Полтора года, мы тебя ждали!- между поцелуями говорила мама.- Вернулась! Живая!
   Через час, когда страсти улеглись, мы расположились за столом на кухне, благо папа не поленился сбегать в магазин напротив и купить продукты.
   Тишина давила. Я не знала с чего начать и поэтому молчала.
   - Лада, где ты была?- первой не выдержала мама. Ого, а голос как на допросе.
   - Я? Я была в секте.
   Демонстративно провела рукой по черной робе и коротким волосам.
   - В секте?-одновременно воскликнули родители. Джонатан подавился чаем.
   А что я могла им сказать? Представьте, что ваш ребенок отсутствует полтора года, возвращается в странной одежде и рассказывает о мире магии. Тут две дороги и один номер для набора скорой. А там уж как повезет. Либо наркодиспансер, либо психушка. И замечу, что родители будут считать, что поступают во благо и спасают жизнь своему ребенку.
   - Да.
   -Как ты туда попала? Ты всегда была умной девочкой!
   Как будто это кого-то спасало.
   - Мам,- я протянула руку и накрыла ее ладонь своей. - Ты ведь помнишь, что полтора года назад у меня на работе были проблемы? И плюс ко всему я рассталась с Никитой. Нервы расшатаны. Вот и подошли ко мне двое хорошо одетых людей. Слово за слово. До сих пор удивляюсь, почему я их сразу не послала. Может гипноз, может нейролингвистическое программирование, но когда они предложили мне бросить все и уехать в общину, я согласилась не раздумывая.
   - Ты могла позвонить!
   -Мама, ты не понимаешь, первые три месяца там как в тумане. Ты, только открыв рот, слушаешь учителя, его слово для тебя закон.
   Мама посмотрела на меня с жалостью.
   - Не думала, что ты такая внушаемая.
   - Я тоже. Потом познакомилась с Джонатаном. Он иностранец. Каким макаром его заманили, не представляю. Начали общаться. А две недели назад мне купили билет на автобус и отправили домой. Он,- кивок в сторону Эверо.- ушел со мной.
   - Тебя так просто отпустили?
   - Я думаю все дело в том, что с меня нечего взять. Все мое имущество оформлено на вас с папой.
   - Тебя так просто отпустили?- в мамином голосе была тонна скепсиса.
   Так, Шелдона из ее библиотеки надо изъять, а то она научилась искать несостыковки в моем вранье.
   - Мам, вот последнее, что мне хочется, так это разбираться в их резонах. На органы или удобрения не пустили и хорошо.
   Отец тем временем тяжелым взглядом сверлил увлеченно жующего суворовское печенье графа. Ой, помню этот взгляд, он последний раз так на Никиту смотрел. А потом того с лестницы спустил.
   -Дочь, а он точно по-русски не говорит? Или как та умная собака, все понимает, но сказать не может?
   -Нет. Он нас не понимает. Вот смотри!- и ласково улыбаясь, я обратилась к графу.- Джонатан ты самая большая скотина с зашкаливающим чувством собственной важности которую я когда либо видела. Да?
   Граф сделал еще глоток чая и улыбнувшись, кивнул мне в ответ. Ох, чую, отведу я душу. А что? Скажи я, что граф понимает наш язык, его начали бы расспрашивать и тогда мой перевод вопросов смотрелся бы странно.
   - И зачем тебе этот интурист?
   Вот тут я споткнулась в своем сочинительстве. Уж кому, как не родителям знать, что благотворительность мне не свойственна, так что про жалость можно даже не заикаться. А других чувств граф во мне вызвать не способен, разве что...
   Я потупилась, перехватила руку графа, тянущуюся к вазочке с печеньем, и сильно сжала. Надеюсь, смотрится романтично.
   - Дочь...
   Ой, когда папа так тянет слова у меня сразу кишки узлом завязываются и появляется желание отсидеться в комнатке неизвестного архитектора.
   Отец тем временем продолжил.
   - Тебе не кажется, что то место, где ты была, не клуб знакомств?
   -Папа! Он хороший!- оспадя, говорю как героиня подростковых сериалов.
   -Доча, единственное, что вас объединяет, это то, что вас как лохов развели! Где его документы?
   -Папа, какие документы в лесной глуши? Их там публично сжигают, как знак отказа от богопротивной системы.
   - Вот, может он в своей стране набедокурил и к нам сбежал, в глухомани отсидеться. А тут подходящая дуреха, с растянутыми от лапши ушами.
   - Папа!
   - Что папа? Так и быть, сегодня я его не выгоню, но завтра рано утром вы идете в полицию!
   Ну, примерно такого развития событий я и ожидала. Только вот, я без проблем в полиции наплету что-нибудь, а вот с графом будут проблемы. Это мои родители не полиглоты, на слух языки не различают, а вот тренированный слух мигом выявит то, что нет в нашем мире аналогов речи Эверо. И вот тут будет совсем нехорошо. На него ведь смогут повесить все, начиная от квартирных краж и кончая шпионажем. Конечно, заманчиво отправить графа в КПЗ в отместку за мой арест, только он ведь имеет все шансы поехать дальше по этапу.
   За окном начало темнеть и встал вопрос о нашей ночевке. Оставлять меня одну с графом родители категорически отказывались. Да я и не рвалась. В квартире даже одеяла нет! Ночи, между прочим, уже прохладные, а греться о графа мне не хочется. Естественно, решение ночевать у моих родителей было единогласным. Нас там еще завтраком накормят! Ура! Я, наконец, отдохну от своей стряпни.
   Мама с папой решили не издеваться надо мной поездкой в автобусе и вызвали такси. Уже на пороге я вспомнила один маленький нюанс. Хорошо, что печенье брали на развес, пакет можно было еще раз использовать.
   У машины граф замер. И этот человек предлагал мне тормознуть попутку!
   - Лезь в салон,-зашипела ему на ухо я.- Если пристегнешься ничего страшного с тобой не случиться. И на, станет плохо, используешь.
   Ничего не понимающий граф зажал в кулаке пакет. Я слегка подтолкнула его в направлении задней дверцы машины. Мама смотрела на нас с удивлением. Ну да, дочь пихающая взрослого мужика в машину это довольно редкое явление в ее жизни.
   - Его укачивает,- как бы оправдываясь, произнесла я.
   Дорогу граф перенес хорошо. Хоть и был слегка бледноват, но пакет, к его чести, ему не понадобился.
   Единственное, на что хватило сил дома, так это принять душ.
   -Это что?
   - Надувной матрас. Ты ведь не думала, что твой иностранец будет спать с тобой?
   Это он таким оригинальным методом пытается не допустить разврата?
   Папа видно понял мои мысли.
   - Он немного спускает. Одного человека ночь продержит, а вот двух... В общем, не дай бог твоему интуристу на сдутом матрасе проснуться.
   Сочувствую графу.
   Ночью, меня нагло разбудили. О графа можно было спички зажигать, в такой ярости он был. Особенно эта ярость сочеталась с домашними брюками и футболкой "Довгань" надетой на нем.
   - Поговорим?
   О, такому шипению и гремучая змея позавидует... Тут мои мысли понеслись не в ту степь, ударившись в размышления о Эверо и погремушке... Меня встряхнули. Видно граф и так терпел изо всех сил, чтобы не устроить скандал.
   - Родителей не разбуди! Пошли на кухню.
   Свет включать не стали. Сидели как настоящие заговорщики, при свете панели микроволновки.
   - А теперь, рассказывай, что ты про меня наплела, такого, что твой отец меня четвертовать хочет.
   - С чего это?
   -Лада,- граф наклонился ко мне.- Вспомни кто я. Уж читать эмоции по лицам я умею.
   Я пересказала нашу легенду.
   - А попроще ничего не могла придумать? Кирпич на голову упал и в больницу угодила.
   - Кирпич, просто так, на голову не падает. Классиков знать надо. Информация про больницу, может быть легко проверена. Как и легенда про внезапно вспыхнувшую страсть и длительное романтическое путешествие. У нас паспортный контроль и развитая бюрократическая система и замечу, что не упомянула про камеры наблюдения. Достаточно полиции сделать запрос и наша легенда развалится как карточный домик. А деревень в России до черта, особенно изолированных и вымирающих. Пойди отследи, кто там живет.
   - Ладно, аргументы веские. А что требовал от тебя твой отец?
   - Отвести тебя в полицию, для установления личности.
   В темноте было плохо видно, но я почти уверенна, что граф сейчас скрестил руки на груди.
   - У меня такое ощущение, что твоя легенда там не пройдет. Я прав?
   - Угу. Чуть малейшая ошибка и ты едешь в Сибирь. Давненько графьев туда не отправляли. Зато проведешь сравнительный анализ обезьянников в нашем и своем мирах. Может, чего нового заметишь.
   - Знаешь, а я понял, почему ты мне хамишь, - внезапно изменил тему разговора Джонатан.- Ты просто забитая родительская девочка, которая боится и слово поперек сказать отцу. Вот и отрываешься на мне.
   Вот тут граф попал в точку. Родительского гнева я боялась до дрожи. Авторитарные родители, единственный ребенок, несостоявшийся жених-тунеядец, исчезновение на 1,5 года. Неудивительно, что родители вцепились в меня клещом. Единственный мой шанс жить самостоятельно, это жить отдельно. Вот только, сегодня в разговоре промелькнула фраза, что от идеи продать квартиру мои родители не отказались. А я соответственно перееду под их крылышко. Дальше мне подберут хорошего мальчика из нашего микрорайона и благословят на семейную жизнь. От таких мыслей меня передернуло. Ну, уж нет!
   -Темно здесь, сейчас,- граф попытался сделать пасс рукой, но я ее перехватила.
   -Ты что творишь? Хочешь, чтобы мой дом в сводке ЧП завтра показали? Потерпи до завтра. У нас около дома начинается лес, зайдем поглубже и тогда колдуй. Если ничего критического не случится, то можешь смело использовать магию, чтобы запутать полицию.
   - А если случится?- полюбопытствовал граф.
   - Нам уже будет все равно. Все,- я зевнула.- Спааать!
   Остаток ночи прошел спокойно. А утром мама устроила свой любимый фортель, о котором, я честно признаться уже подзабыла.
- Лада, мы ушли. Спи.
   Вот зачем, меня было будить? Они думали, что я как маленькая девочка испугаюсь, проснувшись одна в квартире? Ладно, раз меня разбудили, так устрою ка я побудку графу.
   - Вставай! Вставай!
   Джонатан сел чисто на автомате, даже глаза не открыл. Теперь от графа в нем не осталось ничего. На голове корова языком лизала, футболка не по размеру, на щеке отпечаток подушки, можно сказать портрет среднестатистического россиянина.
   Пока Эверо пытался разлепить веки, я сходила на кухню, зажгла колонку и поставила чайник на плиту.
   А в зале меня ждал сюрприз. Освободившиеся место на моей тахте, занял граф, так еще и одеялом с головой укрылся, чтобы звуки с кухни не отвлекали.
   Я решила проявить не свойственное мне человеколюбие, а если честно не захотела очереди в ванную, и не стала его повторно будить.
   После душа, разорила холодильник и накрыла на стол. Сама себе умилилась, хозяюшка! Мужчину завтраком кормить собралась.
   - Джонатан. Хватит спать. Завтрак стынет!
   В это раз побудка получилась более удачной. А холодная вода, колонку я выключила на автомате, окончательно развеяла остатки графского сна.
   -Вот не понимаю. В прошлую нашу ночевку, я всю ночь делал тебе хорошо. А что с утра? Даже кофе не обломилось! А вчера я не дал тебе выспаться и погляди, какой стол. Где логика, Лада?
   Как оказалось, в отличие от всеядного сына, граф был очень привередлив в еде. Мне несколько раз хотелось сделать ему питательную маску из завтрака. Его кормят, а он еще и выкаблучивается!
   - Что это за бурда?
   - Квас.
   - А почему он как тесто?
   - Потому, что окрошечный. Попробуй, очень вкусно.
   Граф брезгливо, двумя пальцами отодвинул от себя тарелку.
   - Спасибо, воздержусь, такое ощущение, что это уже ели.
   - Тогда ешь голую картошку!
   - А мяса нет?
   Молча встала, бахнула на тарелку котлету и поставила разогревать.
   - Бутерброд не намажешь?
   У меня вырвалось рычание. Молча всунула ему в руку хлеб, нож и поставила перед ним масло. Потом заняла свое место за столом и приступила к окрошке.
   - Я тоже есть хочу. И вообще запомни девиз этого мира "у нищих слуг нет!".
   -Я не нищий!- возмутился граф.
   - Да? И где твои капиталы?
   Крыть графу было нечем. Спустя некоторое время, выяснилось, что не того боялся граф. Вода из под крана, оказала на его не привыкший к таким микроэлементам организм, воистину сокрушительный эффект.
   - Как вы здесь живете?- послышалось из-за двери.- Воздух-воняет, вода- отрава!
   Что могу сказать, акклиматизация в самом разгаре. Надо бы на всякий случай Джонатана витаминчиками подкормить, не хватало мне еще его соплей.
   - Как выйдешь, на столе желтая капсула лежит, выпей. Я пока пойду, тебе одежду подберу.
   Граф появился спустя двадцать минут.
   - Ужасный мир. Сюда можно вместо тюрьмы отправлять.
   - Полегчало? А теперь в темпе валим из квартиры. Пошляемся несколько часиков по лесу. А родителям скажем, что в полиции были. И живее, они с работы после обеда отпросятся, и если к тому времени мы будем здесь, то увяжутся с нами.
   Джонатан собрался в рекордные сроки.
   - Вот мне твои родители, напоминают мою покойную тещу, чтоб ей в гробу раз шестнадцать перевернуться. Она дочери перед свадьбой даже список поз для супругов одобренный храмом подарила.
   - У меня только один вопрос. Как она его соблюдение собралась контролировать?
   - Не представляю. Пошли.
   За дверью подъезда нас ждала засада. Лавочка с бабушками.
   - Здравствуйте!- на полной скорости брякнула я и потащила Джонатана к входу в лес.
   - Не оборачивайся. А то вслед какую-нибудь бяку скажут.
   Через час, я наконец нашла довольно уединенную поляну и отойдя как можно дальше, попросила графа сотворить заклинание.
   Джонатан поднял руку и что-то зашептал, я вспомнив уроки гражданской обороны на всякий случай выполнила команду "Вспышка справа".
   Лежу, под пузом сосновые иголки и шишки, мимо пробежала какая-то многоногая тварь. И долго мне еще природой любоваться? Если это насекомое сейчас заползет на меня, то я заору так, что и без всякого заклинания деревья попадают.
   - Ну?- не выдержала я.
   - Ничего.
   Я рискнула подняться с земли. Действительно Джонатан так и продолжал стоять с протянутой вверх рукой. Он остался без магии. Блииин.
   Подойдя к нему, сочувственно потрепала его по плечу.
   - Ну, ничего. Прорвемся.
   Тут в руках у графа появился огненный шар. С какого перепуга?
   Граф был ошарашен не менее меня и поэтому, не долго думая кинул его в дерево. В дерево, огнем, в лесу... Дебил!
   Единственное, что спасло нас от сценария 2010 года так это то, что ночью был дождь. Дерево только задымилось, а не полыхнуло как спичка. Я отскочила от графа.
   - Придурок! Туши!
   После пары пассов руками стало ясно, что огнеборец из Эверо никудышный.
   - Не получается!
   - А устроить поджог получилось? Зачем ты его кинул?
   - Да я сам удивился когда, заклинание сработало. Думал, все, остался без способностей, ты даже утешить подошла и вдруг, в руке активизировалось заклинание! Погоди... Дай руку.
   Я протянула ему лапку, в которую граф тот час вцепился. Спустя десять секунд дерево погасло.
   А не успела я опомниться, как меня подхватили за талию и закружили.
   - Ты стабилизатор!
   И граф полез целоваться. Ну, целуется он превосходно, да и повод для радости есть. Только вот мысль, о том, что мне теперь придется везде мотаться с ним за ручку, меня немного напрягала. Мне уже не шестнадцать, для подобных прогулочек.
   Наконец меня отпустили и я перевела дыхание.
   - Ну что, потенциальный обитатель канала ТНТ, пошли в полицию? Надеюсь, запудрить мозги стражам правопорядка, тебе сил хватит. Конечно, сдать тебя в КПЗ заманчиво, но не хочу, чтобы у Идена был отец-уголовник.
   - Еще одно слово и статейка за убийство у меня точно появится!
   - Молчу, молчу! Только домой зайдем? Мне бы переодеться и хвою из волос вычесать.
   - А зачем куда-то идти?
   Граф приобнял меня за плечи и что-то прошептал. С поляны я уходила чистая.
   - А ты мог бы так часто магию не использовать? Я, конечно, любила в детстве книги про Гарри Поттера, но в моем мире присутствие волшебника меня нервирует. Да и прохожие не оценят. в лучшем случае, героем ютьюба станешь, а в худшем запрут тебя на нашем аналоге зоны 51 и заставят на правительство работать.
   - Ладно, постараюсь.
   Я вырвалась из его объятий.
   - А это, чтобы у тебя соблазна не возникало.
   В полиции мы проторчали очень долго.
   Как же сложно доказать, что ты на самом деле ты. Сложнее только легализовать человека, никогда не жившего в нашем мире. Для начала, пришлось долго и убедительно объяснять, почему граф не хочет отпускать мою руку. Да, он иностранец, знает только меня, нервничает. Но самый шок у меня случился когда граф вежливо поздоровался с полицейским.
   - Guten Tag!
   Я выпала в осадок. Эта зараза знает язык нашего мира, и не сказал мне об этом, несомненно, важном факте? Я ему блин устрою капут!
   Граф о чем-то вещал, сжимая мою руку, глаза полицейского становились осоловелыми. Он даже не требовал переводчика. Единственное, что от меня потребовалось это подпись, остальное сделали за нас. А на выходе из полиции Джонатан буквально повис на мне. Как я его домой попру? Сил у меня на это не хватит и денег на проезд, как назло я не взяла.
   К счастью, прохожий, увидев мое бедственное состояние, предложил помощь. Домой граф "ехал на тройке".
   - Из обезьянника забрали? Напился?
   - Угу, - на другую фразу я была не способна. Тяжелый зараза, ничего с ним не случится, если будет дальше выкобениваться и голодать.
   - Бывает.
   Благослови бог мужскую солидарность!
   Дома нас уже ждали родители.
   - Ты почему трубку не брала?
   Только, сейчас до меня дошло, что телефон я оставила дома. Что поделать, в мире Эверо я отвыкла от современных средств связи.
   - Мы уже думали в полицию идти!
   - Сходили бы, там бы и встретились, - огрызнулась я.
   - А что твой дружок здесь делает? Его до выяснения личности не оставили?
   Видно отец очень рассчитывал избавиться от графа законным путем.
   - Отправили запрос в посольство и отпустили. Ответ будет в лучшем случае, через неделю, ты ведь знаешь нашу бюрократию,- отвечала я, между делом укладывая графа на своей тахте с максимальным комфортом.
   - А что он тогда в отключке? Можно подумать его избили.
   - Акклиматизация, плюс бессонная ночь и нервы.
   На маму подействовало. Больных она всегда жалела, поэтому даже супчик ему сварила. Как выяснилось, на ее заботу граф ответил черным вероломством.
   Уже поздно ночью, я проснулась от ощущения пристального взгляда. Джонатан сидел на матрасе и разглядывал меня в упор.
   - Что случилось? Опять плохо?
   - Можешь не шептать, твои родители не проснутся.
   - Что?
   Я резко подскочила и собиралась уже бежать в их спальню, как меня дернули за ногу и подхватив уложили на матрас. Так еще и руки зафиксировали!
   - Что ты с ними сделал? Пусти!
   - Да спят они, успокойся. Я у вас в аптечке снотворное нашел.
   - Откуда ты узнал, что это то лекарство? Ты нашего языка не понимаешь!
   А вдруг он им сердечный препарат дал? Я сделала очередную попытку вырваться.
   - Я знаю, как выглядят ваши надписи на снотворном! Вспомни мою должность.
   Это меня немного успокоило.
   - Пусти, я больше не побегу к ним.
   - Нет! У меня тут идейка появилась.
   - И чтобы озвучить эту идею ты меня обездвижил? Мне она уже не нравится!
   - А зря. В прошлый раз ты не жаловалась. даже удовольствие получила.
   Тут я, кажется, поняла, куда клонит граф. Пониманию поспособствовало то, что он перехватил мои запястья одной рукой, а второй начал расстегивать пуговички моей пижамы.
   - Сдурел?
   - У меня резерв здесь сократился. А секс с попаданцами очень способствует его увеличению.
   - Могу тебя обрадовать, ты тоже сейчас попаданец. Так, что шуруй в ванную, а я тебе даже картинку на телефон скачаю.
   - Пошлячка,- фыркнул граф.- Ты ведь хочешь от меня избавиться?
   Тут он попал в точку.
   Я бы многое отдала, чтобы граф навсегда исчез из моей жизни, но платить за это сексом... Впрочем, долго размышлять на эту тему у меня не получилось, все-таки опыт по обращению с женщинами у графа был огромный. Вскоре мне вообще было не до чего.
   - Да, заниматься любовью, когда за стенкой спят родители... Я такого, лет с семнадцати не вытворяла, - была моя первая фраза, когда я, наконец, перевела дух.
   - Это что, вот заниматься любовью, когда за стенкой бодрствует теща...
   - Так у вас была инструкция!
   - Я эти две позы и без инструкции прекрасно знал.
   - Зато, я знаю, что ты никогда раньше не делал после секса.
   - И что? - приподнявшись на локте, с любопытством спросил граф.
   - Не надувал заново матрас!
   Джонатан заржал и лег обратно, приобнял меня и подтянул повыше одеяло.
   - Это будет утром. Спи пока.
   Однако проснулись мы гораздо раньше.
   Сквозь сон я почувствовала жар на шее. Причем, жар очень сильный, на грани боли.
   - Что за...- у моей шеи неизвестный мужчина держал огненный шар. Быстрый взгляд в сторону показал, что положения графа столь же плачевно.
   - Проснулись? У нас к вам тут пара вопросов по поводу похищения людей и контрабанды.
   Контрабанды? Похищения? Мне послышалось? Но переспрашивать с шаром у горла я не рискнула. Граф оказался более смелым.
   - Это кто?
   Вместо ответа заклинание приблизили к его горлу. Запахло паленым.
   - Вставайте, прогуляемся.
   Эверо не сдвинулся с места.
   - Он вас не понимает,- поспешила успокоить я напрягшихся мужчин.- Я переведу.
   - Это, похоже, местные ловцы по наши души явились.
   То, что это мои соотечественники я не сомневалась. Во-первых, они спокойно колдовали без телесного контакта с жителями этого мира, а во-вторых, они говорили по-русски. Сомневаюсь, что ловцы из мира графа обращались бы к нам на великом и могучем.
   - Они просят нас встать и пройти с ними.
   - В таком виде? Может они нам дадут себя в порядок привести?
   Логика в словах графа была, идти закутанной в одеяло мне не хотелось.
   - У вас пять минут. И не советую дурить, ваши родители в соседней комнате, а колонка такая опасная вещь...Взрыв и хоронить будет нечего. Намек ясен?
   Дурить здесь мог только Джонатан, но предупреждение попало по адресу. Я теперь костьми лягу, но не дам ему делать глупостей.
   Чтобы натянуть футболку с джинсами и сунуть ноги в кроссовки у меня ушло четыре минуты. Уже на выходе граф взял с полки джинсовую куртку и накинул на мои плечи. С нами ушел только один мужчина, второй остался в квартире.
   У подъезда к нашему конвоиру присоединились еще двое, парень и девушка. Граф сделал попытку взять меня за руку, но я шарахнулась от него как от прокаженного.
   - Как думаешь, куда нас ведут?
   - Сомневаюсь что на биржу труда, чтобы отправить тебя в грузчики.
   - А если не язвить?
   - Ну, район у нас такой, что спрятать два трупа легче легкого. Однако лес мы уже прошли, остался заброшенный завод, речка и металлокомбинат. Я ставлю на тракторный завод. Он заброшенный, большие территории. Крики если что, никто не слышит, потом положить около тел пару бутылок паленой водки и все, картина преступления есть.
   - Что вы там бормочете?- обернулась к нам девушка.- Если планируете побег, то не советую. Всегда хотела узнать что быстрее, заклинание или человек?
   Моя интуиция нас не подвела. ЛТЗ.
   Провели нас через проходную, ну хоть не пришлось через щель в заборе лезть. Идти по территории пришлось минут пятнадцать, потом еще десять минут блуждать по цеху в поисках оставшихся членов команды ловцов. И охота им в таком холоде сидеть?
   В каком-то заброшенном кабинете начальника нас уже ждали. Навстречу мне поднялась сухонькая старушка в драповом пальто.
   - Лада Борисовна! А мы уж думали, что больше вас не увидим. Оттуда почти никто не возвращался.
   - Почти?- не смогла удержаться от вопроса я. Значит, существовал способ вернуться на Землю?
   - Гуляет кто-то. То портал человека засосет, то у другого портала мы находим кучу коробок из-под лекарств.
   Лекарств? Вот о какой контрабанде шла речь! Я поспешила перевести эту новость графу.
   - А кто эта бабка?
   Пришлось опять переводить.
   - Я Клото.
   Имя мне ничего не сказало. Женщина попыталась прояснить ситуацию.
   - Мойра.
   - Аааа,- наконец, дошло до меня. -Вы богиня из греческой мифологии! А у вас разве не один глаз на троих?
   Клото, кажется, обиделась.
   - Непуганое дитя Диснея! Я всегда говорила, что зря его в наш мир затянуло.
   Я вытаращилась на нее как баран на новые ворота.
   - Дисней был попаданцем?
   - И он, и я, и еще куча народу. Тебя, например, сюда привели потомки Рафаэля, Менделеева и Сперанского.
   - Они были магами? Значит, магия в нашем мире есть?
   - Есть, но не про твою честь.
   Графу надоело стоять, и он уселся в старое кресло для посетителей и утянул меня к себе на колени. Налаживает контакт, не доверяет Клото.
   - Но Клото была богиней в древней Греции. А тот период, был очень давно, а с вас пыль не сыпется, ну или ее не видно на общем фоне.
   - Я живу долго, как все люди моего мира. А сюда меня вытащил местный демиург.
   - Зачем?
   - Видишь ли, пока в демиурга верят, он не может покинуть мир. А это им не нравится, им хочется творить новое, развиваться! Единственный выход для них, это "перерезать пуповину" веры. Тут только два варианта, устроить жуткий катаклизм, чтобы подорвать свой авторитет или возвести человека на новый уровень развития. Конечно, катаклизм устроить быстрее и проще, но тут неизвестно как карта ляжет. Вспомним Помпеи или Черную смерть. Эти явления посчитали гневом богов, что укрепило веру. Поэтому большинство предпочитает второй вариант. Дать людям толчок к развитию! Во времена античности толчком должны были стать пантеоны богов, но не получилось, нас было слишком много и мы перессорились за власть. Следующей ставкой стала наука. Сначала талантливых людей были единицы, потом демиург нашел у своего соотечественника подходящий по уровню развития мир и начал активно таскать оттуда людей. Дело пошло на лад. Около ста лет назад наш демиург ушел.
   - Но мы верим в него, как бы он не называл себя!- я попыталась вскочить, но Джонатан меня удержал.
   - Да? Девочка, я была богиней и не тебе говорить мне о вере. Сейчас это просто привычка! Истинное поклонение Всевышнему осталось далеко позади. Люди считают себя вершителями судеб, зачем им боги. Читай Булгакова.
   - Так и он?
   - Нет. Он самородок. Так на чем я остановилась? А, вспомнила! В последнее время наш мир достиг такого уровня развития, что на него обратили внимание другие творцы. Начали пропадать люди. Мы бы закрыли на это глаза, но одна тварюга, зарвалась, и начала таскать к себе ключевых людей. Например, один мужчина, через пару лет должен был открыть новый способ диагностики пороков развития плода на ранних стадиях беременности, но тут, бац. И он исчезает. Неприятно.
   И метет в том мире монастырский двор, продолжила я про себя. Чудесный карьерный рост. Клото тем временем все больше распалялась.
   - Только талантливые люди или родители будущих ученых и врачей! Наконец, нам это надоело. Мы потомки переселенцев из других миров вполне комфортно чувствуем себя без опеки Создателя. Но если бы все продолжалось он бы вернулся к нашему миру. Регресс. А регрессирующие миры подлежат уничтожению. Нам этого не хотелось. Мы потратили около года, но научились просчитывать жертву и место открытия портала. Взять например тебя. Не ты должна была попасть в их мир. Ты наверное не обратила внимание на девушку в терракотовом плаще позади себя? Так вот, ее ребенок стал бы гениальным конструктором в космической отрасли. Потерять его мы не имели право. Пришлось пожертвовать тобой.
   -То есть?- хрипло проговорила я.- Вы специально меня оглушили, чтобы в момент открытия портала, я оказалась там? Но почему я?
   Ответ был убийственно честен и очень неприятен.
   - А от тебя никакой пользы миру нет. Стандартный набор. Вышла замуж. Родила. Твое исчезновение ни на что не повлияло.
   Мне показалось, что я получила удар в солнечное сплетение. Хорошо, граф поддержал, иначе я имела все шансы упасть с его колен на грязный пол. Еще минута ушла на то, чтобы восстановить дыхание. Так плохо мне было лишь однажды, когда я поняла, что с моим дипломом на работу я не устроюсь. Кажется, в психологии это ощущение называется фрустрацией. Ощущение своей ничтожности и ненужности. Тут я почувствовала, как меня гладят по спине. Кандидат на роль утешителя был только один. Что это с Джонатаном?
   - Что с тобой? Ты словно окаменела. Тебе плохо? Больно?
   - Скажу больше,- выдавила я из себя.- Мне только что указали мое место. Причем это место в вашем мире.
   - Это как?
   Я перевела милое определение моего статуса, данное мне мойрой. Джонатан присвистнул.
   - Прекращай психовать. Мне хуже!
   У меня даже слезы высохли. Это ему еще и хуже?
   - Да! Представляешь, вот этот ноль без палочки,- меня встряхнули.- Во-первых, несколько раз делал меня на бюрократическом поле, а во-вторых, общается с моим сыном лучше, чем я.
   - В-третьих, будет?- невольно заинтересовалась я.
   -Да, безбожно динамит меня со свиданием.
   - А то, что мы как бы прошли фазу свидания? Раза два так, качественно прошли.
   - А поговорить? Ну, если хочешь, я буду во время прелюдий выяснять твое мнение о новом романе Элеоноры Засекиной.
   - О, он ужасен.
   - Вот, а слышать подобное в постели я не хочу. А, что прикажешь делать, с походом в театр?
   Меня начал пробивать истерический смех.
   - Он скоро прекратит твое ухо облизывать?- послышался сварливый голос Клото.- Я старовата для просмотра порнофильмов, да и после оргий древнего Рима меня сложно удивить.
   - Он не облизывает! Он шепчет! Хотя, делая скидку на ваш возраст, вы могли и забыть, как это выглядит. Ну, или не разглядели, опять же из-за возраста.
   Сразу же после моей хамской выходки, вокруг нас полыхнул щит заклинания.
   - Похоже, ты оскорбила старушку? Раз она такое сильно заклинание запустила. Перестань ерзать!- внезапно рявкнул Джонатан.- Концентрацию сбиваешь.
   Я послушно замерла.
   - Так ради чего вы нас вытащили сюда? Какая контрабанда и похищение людей? Вы сами меня туда отправили!
   Мойра щелкнула пальцами и по стенам побежали бирюзовые всполохи. Заклинание?
   - Хочу быть уверенной, что нас не подслушают. Вас интересует почему обвинения предъявили вам? Магия, открывшая портал, была идентична той, которая открывает порталы с контрабандой.
   - Тогда почему вы пришли только сейчас? Вы ведь просчитываете порталы! Взяли бы нас тепленькими. Прекрати меня дергать!- это уже обращаясь к графу.
   - Тогда не забывай переводить!
   - Учил бы русский вместо немецкого! Кстати, ты откуда так хорошо шпрехать научился?
   - У отца денщик был попаданцем вот и выучил меня.
   Замечательно!
   - Какие-то проблемы?- ехидно поинтересовалась мойра.
   - Языковой барьер. Граф хочет участвовать в разговоре при полном отсутствии знаний русского. А молоть языком на два фронта мне тяжело.
   - Тут ничем помочь не могу. Я его язык не знаю, а он не знает ни одного языка нашего мира, чтобы я могла наложить заклинание.
   - Он немецкий знает.- тут же сдала графа я.
   - Непатриотично ты любовника выбрала,- подколола меня мойра.
   - Зато ваших любовников перечислить мне только Википедия поможет. Вы ведь все на Олимпе между собой переспали.
   Опять полыхнул щит.
   - Лада!
   - Она первая начала! Я только подачу вернула.
   - Только ответный удар пришлось мне держать. Кончай хамить ей.
   - В свете того, что она предложила нам помочь в вопросе с языковым барьером, я постараюсь сдерживаться. Но не гарантирую.
   Граф оживился.
   - Она может помочь мне понимать вашу речь?
   - Да. Только ты согласишься подпустить ее к себе так близко?
   - Есть варианты?
   Я слезла с колен графа и отошла.
   - Он согласен.
   Джонатан уже хотел встать и подойти к Клото, но она его остановила, сказав, что она не девочка и до его головы прыгать не собирается. Пришлось графу остаться сидеть. Но прежде чем мойра подошла к нему, он клещами сдавил мою руку. Прям мама и сына у стоматолога. "Стоматолог" тем временем положила ладони на виски Эверо и что-то забормотала. Руку сдавили сильнее. Мне вспомнился визит Мики. Если у графа подобные ощущения, то мне его искренне жаль. Наконец, Клото отошла, а граф выпустил мою руку и сам схватился за голову.
   - Джонатан, что с тобой?
   - Лада, сбавь тон, в голове как будто в барабан бьют.
   На меня ругаются на русском? Получилось!
   - Теперь, когда нам не требуется переводчик, я продолжу. Просчитываются только порталы, которые забирают людей. О контрабанде мы узнаем по факту. Поэтому мы и всполошились, когда почувствовали, что сквозь подобную прореху кто-то пришел и задержался. Потом был всплеск магии, выведший нас на ваш след.
   Я кинула взгляд на Эверо. Молодец! Спалил нас в прямом и переносном смысле этого слова.
   - Тогда почему обвинение было выдвинуто и за похищение?
   - Ребята перестарались. Хотели вас припугнуть более тяжелым обвинением.
   Похоже проблема идиотов и в этом мире актуальна.
   - Ну... Допустим, нашу личность вы установили. Я вообще без магии, а Эверо не подходит по рисунку чар. Или как это там называется аналог отпечатка пальца у магов? Зачем мы вам?
   Тут меня опять сцапали и вернули на колени. Появилась гадкая мыслишка, что граф использует меня в качестве живого щита, на случай если вдруг заклинание не сработает.
   - Нам нужен контрабандист.
   - Зачем?- вступил в разговор граф.- Ну, таскает кто-то лекарства из вашего мира, так это больше наша головная боль. Вам что с того?
   - А то, что по рисунку чар, это землянин. И нам очень интересно узнать, как в вашем мире оказался маг с земли.
   Хреновенькая новость. Там весь мир держится на том, что попаданцев надо ограничивать, чтобы они не натворили дел. А тут маг, причем этот маг довольно долго остается незамеченным для специальных служб. Похоже, он скооперировался с ловцами и приторговывает лекарствами, скажем в обмен на свою свободу. Тогда ясно, откуда мог взяться шприц, всплывший в убийстве королевской семьи. И как появились тесты, с помощью которых он выяснил, что моя кровь подходит по группе королевскому магу. А ведь он может таскать не только лекарства...
   Похоже, графу пришла в голову такая же мысль.
   - Вы находили только коробки от лекарств? Не было следов оружия?
   - Если мы не находили, это не значит, что он их не протащил.
   - А нам то что?- влезла я.- Мы здесь, а маг там и никак мы не можем с ним пересечься.
   Клото мерзко ухмыльнулась.
   - Портал будет открыт через неделю. Ты ведь слышала о вторсырье?
   - Ну и отправляйте графа. Я останусь дома.
   - Нет, - тихо и спокойно, а оттого жутко сказала мойра.- Ты слишком много о магии узнала. Таких свидетелей мы не оставляем.
   - Ну, сотрите мне память. В чем проблема?
   - В том, что ты после подобных манипуляций станешь пускающем слюни овощем. Не думаю, что подобное развитие событий обрадует твоих родителей.
   - А мое исчезновение обрадует?
   Тут опять влез граф.
   - Предлагаю сделку. Вы позаботитесь о родных Лады, в обмен, на возвращение блудного мага в ваш мир. Естественно, после допроса его моими специалистами.
   - Нас это устроит. Можно сказать за этим мы вас и звали. Нам нужен этот маг.
   Отпустили нас без малейшего скрипа.
   - Свидетелей они не оставляют,- бурчала я по дороге домой.- можно подумать, я кинусь на телевидение про них рассказывать или Дэну Брауну про их орден напишу. И ты тоже хорош! Этот маг хрен знает, сколько народа положил, тебя пытался из родного мира вытурить, а ты его обратно домой отправишь. Может он тут великим исследователем будет? Шутка ли сам научился порталы между мирами строить. Как ведь не перенять подобный опыт! А там глядишь и Клото в твой мир на ПМЖ переберется.
   - Лада, я сказал, что верну его после работы своих специалистов. Палач тоже мой специалист. Выкину труп в портал, не хватало еще на похороны бюджет тратить.
   - Какой портал?
   - Ты думаешь, мне не нужны навыки путешествий между мирами? Поверь, в руках моего палача маг будет птичкой петь. И о убийствах, и о контрабанде, и о порталах.
   Уже на пороге квартиры я лишний раз напомнила графу, что он не понимает русский.
   - Скажи лучше, что не отвечает на русском. Представляю, что обо мне твой отец говорит.
   Да, зная характер графа, зубы он под корень сточит, пока папины подколки с невозмутимым лицом будет слушать. Надо будет Мадагаскар ему показать, чтобы он усвоил на примере чудесный принцип "улыбаемся и машем".
   Дома нас ждали спящие родители и сдутый матрас. До будильника осталось двадцать минут.
   - Да что ты мучаешься? Надуй не до конца и ложись. Матрас полный воздуха наоборот подозрения вызовет.
   - А раньше не могла сказать?- прошипел граф, спуская лишний воздух.
   - Я сейчас тебе скажу, что можешь не ложиться. Через пять минут родители встанут.
   - Тогда зачем я его надувал? Убрали бы постель и встретили их с кофе на кухне. Погоди, ты об этом не подумала?
   - И на солнце бывают пятна.
   - Так...Tag,- увидев выходящего из спальни отца, поправился граф.- Guten Tag!
   Ответного приветствия граф не дождался. Мдя, веселенький завтрак намечается.
   - Дочь, завтра выходной, как ты смотришь на поход по магазинам?
   Отрицательно. Отрицательно я смотрю. Мне через неделю возвращаться в мир Джонатана. Сомневаюсь, что там оценят выверты современной моды. да и жаль деньги тратить. Мой старый гардероб это классика и за все то время, что я исполняла обязанности секретарши, я нисколько не поправилась. Может даже схуднула, но тут ситуацию легко исправит лишняя дырочка на ремне.
   - Мама, ну мне старые вещи нормально. А тем более, куда мне в них ходить? В магазин или до помойки? Давай деньги побережем. Я ведь пока не работаю.
   С этим доводом мама согласилась. Быстро попрощавшись, родители ушли на работу, напоследок, выдав мне список домашних дел. Ха, что мне уборка! Вот еженедельно поддерживать чистоту без пылесоса и пемолюкса, это да, трудно. А тут десять минут и комната чистая. Главное графа нейтрализовать, чтобы не лез под ноги. Хорошо, что способ забить на окружающий мир мне был известен. И имя ему "интернет". Быстренько пролистав отзывы, я выбрала сериал и поставила его на скачивание. На ближайшее время Джонатан нейтрализован. Ева Грин мало кого оставляет равнодушным.
   Когда я уже домывала сковородку, да как большинство людей я оставляю эту радость на потом, на кухне объявился граф.
   - Холодильник закрой, ты сейчас комнату заморозишь. Уверяю, что с момента завтрака в нем ничего не выросло.
   - А к чаю что-нибудь есть?
   Сериал, чай, похоже я перестаралась с нейтрализатором. Будет прикол, если спустя неделю граф не захочет уходить, потому, что кино не досмотрел. Блин, что же там за фильм? Не удержавшись, я перекрыла воду и под предлогом, что мне надо повесить белье на балконе сушиться, прошла мимо графа. Последний, с комфортом устроился на моей тахте с ноутом на животе. Даже умилилась, типичная семья! Жена пашет по дому, а муж пялится в компьютер. Только детишек не хватает. Бррр... Стоп! Какие дети?
   Тут на экране мелькнуло лицо Тимоти Далтона, белье до балкона так и не доехало.
   Поскольку тахта была сломана и не разбиралась, пришлось повоевать за каждый сантиметр свободного пространства. Итогом битвы стала ничья и в дальнейшем мы смотрели кино в обнимку.
   - Напомни, сменить тебе форму.
   - Зачем? Меня твои замашки на Юдашкина начинают пугать. Я еще от прошлой коллекции не отошла, а ты меня собрался в новую обрядить.
   - В том то и дело. Ты в черной форме, эту жуткую бабу напоминаешь. Только вороньего гнезда на голове не хватает.
   - Раньше тебя это не смущало.
   - Раньше я подобный кошмар не видел.
   Ставя на просмотр очередную серию, я мельком глянула на часы в углу экрана. Блин! Скоро родители придут, а у меня уборка встала!
   - А ты не хочешь взять родителей с собой?
   Ну, замечательно! Теперь еще и осколки чашки убирать. Не мог подождать, пока у меня в руках не будет хрупких предметов?
   - Хочу. Только вот, как они там жить будут? Тут у них пенсия, работа, две квартиры, медицина какая-никакая. А что их ждет там? Низкооплачиваемый, тяжелый труд.
   - Зато они будут рядом с дочерью.
   - Да. Чисто теоретически я даже смогу их содержать. Но они уже не в том возрасте, чтобы адаптироваться там. Здоровье не железное, а лекарства у вас не на уровне. У отца сердце! Он ежедневно пьет таблетки. Сколько он протянет без них? Сейчас я спокойна, если Клото сдержит слово, о них позаботятся. Даже, прости господи, будет кому похоронить. И вообще, если не хочешь моей истерики, закрыли тему.
   Следующая неделька выдалась тяжелой. Я хотела напоследок провести больше времени с родителями, но в итоге сбегала от них максимум через час. Мне в открытую было сказано, что мою квартиру с продажи снимать не будут и мой переезд к ним не обсуждается. И вообще, сколько у нас будет жить подозрительный иностранец? Не пора его за ручку отвести в посольство? Это предложение поступило от отца. Причем, судя по тону Бориса Борисовича, он бы еще и пинка для ускорения графу придал. Маму больше напрягали наши странные отношения. Вроде и отстраненные, но почти все время Джонатан терся около меня. А уж его постоянные прикосновения ко мне, зародили в маме уверенность, что мы с ним встречаемся. Более того, она решилась расспросить меня о брачных обрядах, которые были приняты в том месте "куда тебя завели".
   Единственное, что спасало, так это то, что мои родители были пенсионерами и работали на контракте. Осознание того, что если они возьмут отгулы, их могут уволить, помешало им взять недельку за свой счет, чтобы больше времени провести с дочкой. Но и мне, для доведения до трясучки, хватало и того времени, что они проводили со мной после работы. Мама с папой как с цепи сорвались! Они звонили мне каждые полчаса, провожали взглядами из окон и я уверена, что будь они чуть более продвинутыми в пользовании компьютером, еще бы историю браузера и переписку в соц. сетях проверяли. Хотя ничего крамольного они бы не обнаружили. Граф интересовался исключительно Википедией, новостями и как ни странно фэнтези. Как он объяснил такой странный выбор "я хочу понять, что в голове у большинства дур, попавших к нам". Понял, проникся, выматерился.
   Еще потихоньку собирала вещи. Было непросто спрятать в хрущевке сумку, набитую вещами. С собой я захватила фотоальбом, свои украшения, самые любимые вещи. Пришлось повоевать с графом за нижнее белье. Я упорно не хотела брать те комплекты, которые он мне подсовывал. Тут и всплыла старая тема.
   - Тебе, какая разница, что у меня под формой?
   - Мы встречаемся!
   - Мы два раза переспали при форс мажорных обстоятельствах!
   - А этого мало?
   - Ты с Мартой встречался?
   Граф замялся, видно, что пытался сформулировать ответ так, чтобы ему в ответ ничем не прилетело.
   - Ну, я с ней спал.
   - Вот именно. Ты с ней просто спал. Хотя вы и на свидания ходили, и цветы ты ей дарил. А по итогу, не можешь сказать о ней ничего, кроме "я с ней спал". Так смысл прикола в том, чтобы встречаться с собой?
   - Я уже говорил о том, что хочу с тобой общаться,- начал заводиться граф.
   - Бери пример с сына. Иден со мной прекрасно общается и дружит!
   - Может он с тобой и спит?
   - Не люблю юнцов. Я говорю о том, что общаться можно и без свиданий. Заходи на чаек вечером и видит бог, я даже не буду возражать против того, чтобы ты остался на ночь. Только не надо пафосных слов вроде "мы встречаемся". Граф и попаданка или ректор и секретарша. Фи, как это пошло и избито. Ты не поверишь, но у меня есть ощущение, что все мои проблемы начались тогда, когда пошел слушок о том, что мы встречаемся. Более того, когда истечет срок траура, ты станешь завидной партией. И подумай, что со мной могут сделать, если я буду, как бы помягче выразится "твоей девушкой". Один случай это "Да спит с кем-то и обслуги. Ну, понятно, стресс и напряжение сбросить хочется, а на бордель денег жалко да и брезгует", и совсем другой " Встречается с попаданкой! Какой мезальянс. А если он ее после свадьбы не бросит? Делить мужа еще и с ней? А ведь он может и не жениться, пока она рядом!". А потом проще некуда, заплатить какому-либо алкашу из ближайшей таверны, чтобы меня в городе подкараулил.
- Ты где подобной дури набралась?
   - В светской хронике! Вспомни тот скандал, который разразился, когда любовницу герцога Арина, нашли в канаве с перерезанным горлом!
   - Это когда тот нищий сказал о том, что ему заплатили за это родители графини Малон?
   - Заметь, когда все это вскрылось, она уже была невестой герцога.
   - Все?
   - Еще посылка отправившая нас сюда. У меня ощущение, что я тут случайно. Ну, нет смысла от меня избавляться, отправляя домой. А вот если бы исчез ты. причем портал был бы активирован мной... тогда уже другая песня. Мне просто повезло, что ты за меня схватился.
   - А может, оставим твои домыслы до того момента, как вернемся? Я уверен, что там уже допросили курьера и установили личность пославшего нам этот подарочек.
   Но про первопричину нашего спора он как-то позабыл. А вот папе было очень интересно, что в кармане Джонатана делала интимная деталь моего туалета. Но к моей тихой радости, папа не стал устраивать скандал с мордобоем. Вечером, он, взяв графа под локоток, увел его на кухню. Я бы подслушала, но в пространство между дверью и полом меня можно было заметить. Через час папа вышел и со словами "слабак" отправился спать. Я кинулась к графу. Тот безмятежно спал прямо на кухонном столе, рядом с недопитым пивом. Хотя нет, судя по бутылке водки, тут известный алкогольный коктейль под названием "Ерш". Ну, папа! Нам завтра утром надо быть в месте открытия портала! Как я такого "красивого" графа потащу?!
   Закусывать не мог? Вон на столе и нарезка, и овощи нетронутые заветриваются! Он ведь не русский, чтобы после первой не закусывать! Хотя... Ерш закусывай, не закусывай - свалит. Судя по всему, транспортировать тело придется мне.
   Ночью я не выспалась, караулила Джонатана, на случай если ему плохо станет. Плюс навалило осознание того, что я вижу родителей в последний раз. Пошла на кухню, налила в стакан остатки водки, выпила, закусила. Пружина внутри немного ослабла и дышать стало легче, но утром мое состояние все равно оставляло желать лучшего. Завтракала вместе с родителями, отвечала на их вопросы невпопад и больше всего боялась расплакаться. Обняв их напоследок, я закрыла дверь. Щелчок замка, прозвучал набатом и я со слезами сползла по стенке. Да они тираны и не дают мне шагу ступить, но они мои родители! Те, кто отдал все, чтобы я выросла счастливой! Единственное, что меня немного успокаивало, что о них обещали позаботиться. Но с другой стороны, неизвестно, что сделает Клото, после выверта графа с трупом. В комнате запищал мой будильник. Пора будить графа.
   - Что это бурда?- хмуро спросил граф, с подозрением рассматривая тарелку перед собой. Было видно, что от одного запаха ему плохо и он сделает все, чтобы не есть это. Даже, если бы перед ним стояла яичница с беконом и помидорами, а не наваристый бульон с плавающими в нем мелкими кусочками мяса, граф бы все рано возмущался.
   - Бульон.
   На самом деле это был холодец разогретый в свч до состояния бульона. Но сказать об этом мужчине я не решилась. Уж больно подозрительно он отнесся к этому блюду, когда оно было в другом агрегатном состоянии. Еще откажется есть. А мне было просто необходимо накормить его чем-то жирным, чтобы немного привести в чувство.
   Одеться пришлось в свою униформу, благо готом уже никого не удивишь. Сумку всучила графу, сама- же оградилась от разговором наушниками. Ключи забрала с собой. Слишком подозрительно отдавать их соседям, пусть останутся у меня на память о доме. Родители, в крайнем случае, замки сменят.
   Джонатан по пути сделал пару попыток заговорить, но я ничего не слышала.
   В который раз порадовалась, что родители живут на конечной остановке троллейбуса и мне не приходится брать общественный транспорт штурмом. Заняв любимое место на задней площадке, я положила руки на поручни и опустила на них голову. Троллейбус тронулся, мимо в последний раз замелькали пейзажи родного города. Я очнулась только тогда, когда меня потрясла за плечо кондуктор, требуя оплатить проезд.
   - Два, - протянула ей полтинник.
   Женщина неодобрительно взглянула на мужчину, за проезд которого платит женщина, и оторвала нам два билетика. Я снова отвернулась к окну, позабыв про сдачу.
   - Сюда!- из моего уха выдернули наушник.
- А?
   - Что ты там слушаешь?- Джонатан закрепил наушник.- Мдя, от такой музыки ты точно к концу поездки разрыдаешься. Депрессивная мелодия какая-то.
   - Отдай! Это Стинг, ничего ты не понимаешь.
   - Я понимаю, что ты себе такой музыкой настроение понижаешь.
   У меня нагло отобрали плеер.
   Может мне повезло. но наш маршрут пролегал мимо самых красивых мест моего города. Вот памятник Петру, а в этом пруду я маленькая кормила уток, когда мама водила меня в Нижний парк.
   Пришлось сильно углубиться в него, чтобы нас никто не потревожил. На поляне нас уже ждали Клото и незнакомая девушка.
   - Пришли?
   - Добрый день.
   Клото демонстративно разогнала ладошкой воздух перед носом.
   - Фу, ну и выхлоп! Так хорошо отметили свое скорое возвращение домой?
   - Да, отметил. Расставание с такой чудесной женщиной как вы!- граф, огляделся.- Где портал?
   -Секундочку,- Клото кивнула девушке.- Марина. Копируй!
   Та подошла ко мне и провела руками вдоль моего тела, а потом вдоль себя. Через секунду напротив стояла моя копия.
   - Похожа?- Клото хмыкнула.- Она поживет с твоими родителями некоторое время. Подправит воспоминания. В каком-то смысле это нам выгодно. Исчезни ты второй раз, они подняли бы шумиху. А в этот поганый век камер видео наблюдения, так сложно заставить исчезнуть человека, действительно бесследно. Где-нибудь да засветится на пленке. И хорошо если не с нами.
   - Но откуда она знает мои привычки?
   Мысль о том, что мое место займет какая-то девка, меня не обрадовала. Просто память стереть они не могли?
   - Она маг. Вывернется.
   Девушка прокашлялась и заговорила моим голосом.
   - Поживу месяцок на домашних харчах и потом скажем, "уеду на заработки во Владивосток". А уж звонки раз в месяц по скайпу и на неделю в год приезжать в отпуск, это совсем ерунда.
   - А внуки? Мама всегда мечтала, чтобы я вышла замуж,.- как-то глупо и жалко проговорила я.
   - Я сирота. Выйду замуж представлю супруга. Да и детям хорошо будет иметь любящих бабушку и дедушку.
   - А мужу как объяснишь смену внешнего вида?
   - Маги выходят замуж за магов,- отрезала девушка.- Разберемся.
   Я отвернулась, смотреть на себя со стороны было неприятно.
   - Наговорились?- влезла мойра.- Портал откроется у фонтанчиков с минеральной водой, через двадцать минут. Подмените девушку в черном платье с розой на спине.
   Я взглянула на часы и ломанулась сквозь кусты. Не могла недалеко от нужного места встречу назначить?
   Нам повезло, успели мы вовремя. А вот и девушка.
   - Джонатан, отвлеки ее.
   Граф. Лопоча что-то по-немецки, нечаянно толкнул девушку. Ее туфли заскользили по мокрым камням и она резко повернулась, чтобы для удержания равновесия схватиться за каменную чашу фонтанчика. Мы быстро встали на то место, где она должна была пройти. Свет, потеря ориентации в пространстве и вот мы уже стоим на поляне перед отрядом из четырех ловцов.
   В тот момент я наконец осознала полное значение слова "трындец". Я встречу тет-а-тет с одной из них еле пережила, а тут четверо и все как на подбор мужчины. Эй, Клото, я хочу обратно!
   Ловцы, судя по всему, тоже не ждали подобного улова. Одно дело дезориентированный человек в незнакомой обстановке, другое двое в одежде местного фасона.
   - Мы пришли с миром!- не к месту брякнула я.
   Мужчины напряглись и потянулись к оружию. Странно, вроде моя фраза была на их языке. Тут отмер Джонатан. Шагнув вперед, он оказался лицом к лицу с главой отряда. Да, с мелкими сошками граф не общается.
   - Я граф Эверо!
   - А я графиня Эверо! Чем вашу личность подтвердите?
   У, похоже тут мое мужское воплощение работает. Тогда нам точно хана, по крайней мере, мне. Сомневаюсь, что гибель Родерика мне простили. Вот убьют и прикопают где-нибудь.
   Я огляделась... Милый лесок, светлый. Только холодный! Мы ведь из осени перенеслись, а тут зима. Все деревья укрыты инеем и шапками из снега, глубокие сугробы и кристально-чистый воздух. Прямо иллюстрация к сказке Морозко, а именно тот момент, где Настенька превращается в ледышку! У меня уже ноги неметь начали, а в груди кололо от того, что я вдыхала морозный воздух. Похоже я продолжу славную традицию, и слягу на больничный с пневмонией. Но это, если мы вернемся.
   Хотя один плюс был, по такой погоде не покопаешь. Максимум, снегом забросают. И найдут меня люди по весне... Красивую, как цветок. Ага, тот который мило называется нашими стражами порядка "подснежник".
   Скандал между графом и главным отряда тем временем набирал обороты:
   - Вот родовой перстень! Вы видете он украшен голубым бриллиантом! Такой может носить только граф Эверо!
   Ловец без интереса осмотрел выставленное на его обозрение украшение и пожал плечами.
   - Я что, ювелир? Может тут топаз, а может просто стекляшка.
   - Стекляшка? Да на него троих как ты, купить можно!
   - Это предложение взятки?
   Граф начал звереть.
   - Как я еще могу доказать, что я граф? Отпечатки пальцев снять?
   - Мы, по-вашему, картотеку с собой носим?- лениво протянул его оппонент.
   Хорошо ему, он то в теплой одежде стоит. А, зная Джонатана, он препираться может очень долго. Придется брать все в свои руки.
   - А может, вы нас арестуете?
   Эверо подавился очередной тирадой и уставился на меня как на умалишенную. А я что? В камере на пару градусов теплее будет и ветер до костей не пробирает.
   Видно у меня был очень жалкий вид, но ловец неожиданно пошел мне на встречу в вопросе нашего опознания.
   - Ладно, до столицы шесть часов пути. Наш экипаж на границе леса в часе ходьбы. В ваших интересах идти быстрее и без фокусов. Попытка к бегству или любой другой акт неповиновения и мы будем считать, что вас не находили.
   - Да мы за час закоченеем!
   - У вас есть сумка. И я больше, чем уверен, что в ней найдется, чем утеплится.
   - Я с собой дубленку и сапоги не брала!
   -Ладно, исключительно из-за того, что мне лень заталкивать ваши окоченевшие трупы на крышу кареты, - щелчок пальцами и окружающий меня воздух прогрелся до приемлемой температуры.- А то замерзнете в неудобной позе, и будете портить аэродинамику в момент езды.
   Добрый дядя.
   С детства не любила поездки на лыжах. Зима, суббота, в школу не надо, а тут папа будит тебя и пинками тащит кататься. Как весело впихиваться с лыжами в общественный транспорт- это отдельная песня. Вот, лыжи надеты и мы стартуем. Папа с друзьями тут же уматывает вперед, оставляя тебя в гордом одиночестве. В лесу, в безлюдном лесу. Да, чисто теоретически ты знаешь, что если идти по лыжне, то рано или поздно набредешь, на еще одного лыжника, но паника потихонечку начинает проявляться. И вот ты чешешь вперед. Икры болят, жарко, горло дерет, а сзади на лыжню вдруг вылетает папа, колет тебя палкой в пятую точку для ускорения и вновь уезжает. С тех пор я ненавидела лес зимой.
А сейчас у меня появился неплохой шанс укрепиться в этом чудесном чувстве. Все-таки в у катания на лыжах был один плюс. Ты не увязал по колено в сугробах! А тут мало того, что один неосторожный шаг и ты теряешь равновесие и летишь мордой в снег, так еще это белое великолепие липнет к юбке, утяжеляя ее на килограмм. Теперь вспомним, что вокруг меня был кокон теплого воздуха, от соприкосновения с которым снег таял и уже в виде воды пропитывал мою юбку.
   Судя по ругательствам, которые я слышала со спины, граф полностью разделял мое мнение о общении с дикой природой в неподходящее время года.
   После особо изощренного матерного выверта я не удержалась:
   - Ну, есть и плюсы! Нет насекомых, желающих стать аристократами и нести в себе капельку вашей крови.
   - Угу, тут паразиты покрупнее.
   Наконец, в просвет между деревьями, я разглядела силуэт средства передвижения ловцов. А мы влезем в нее все вместе? Ну один ловец сядет на козлы, но нас остается пятеро...Хотя, я даже готова была сесть к графу на колени и так просидеть все шесть часов пути до города, лишь бы убраться из этого леса.
   К счастью, прибегать к подобным мерам не пришлось, мы прекрасно разместились внутри.
   - Располагайтесь. Ехать до дворца не близко.
- До дворца? А как же слобода ловцов?
   - Лада Борисовна. Ориентировки на вас на каждом столбе висят. Причем с такой красивой суммой вознаграждения!
   - То есть, - я выдохнула, сраженная страшной догадкой.- Вы нас узнали? И в лесу просто издевались?
   - Да. За то, чтобы вернуть вас, слишком большая сумма назначена. Странно, что кто-то платит, чтобы вы вернулись. Я бы наоборот приплатил бы, чтобы вы сгинули.
   - Джонатан, надеюсь, у твоего друга хватило ума вставить в объявление о розыске фразу о том, что мы нужны живыми.
   Ответа я не дождалась, граф обиделся и беседу поддержать отказался. В голову мне пришла гадкая мыслишка, что я рано попросилась в плен. Надо было подольше потерпеть, и тогда была бы вероятность, что граф криком и холодом угробит себе голос и меня тогда ждали бы несколько дней тишины. Просто чую, мне еще выскажут свое "фи" за отсутствие поддержки с моей стороны. А уж возмущаться в мой адрес он умеет...
   В тепле меня разморило и приятные мечты о немом Джонатане плавно перешли в не менее приятные сновидения о нем же. Даже мокрый подол юбки не стал помехой к отбытию в страну Морфея. А что мне стесняться? С одной стороны стенка кареты, с другой граф, то есть слюни я буду пускать на знакомого человека. С этой мыслью я завозилась, устраиваясь поудобнее и окончательно утратила связь с реальностью.
   Разбудили меня приглушенные голоса.
- Подъезжаем. Чем вы так даму укатали, что она шесть часов проспала? Не поделитесь, у какого лекаря средство для потенции покупали?
- А вам без него уже никак?- меня встряхнули.- Подъем! Просыпайся!
Последний раз я эту фразу говорила на выпускном папе, но очень захотелось повторить "Хочу на ручки!".
   - Не мог побыть джентльменом?
- Ага, мы пропали на несколько дней и тут я заявляюсь во дворец с твоим бесчувственным телом на руках. Подумай о моей репутации, она и так пострадает.
   - Почему?
- Потому, что люди подумают, судя по твоей опухшей физиономии с отпечатком моего пиджака на щеке, что мы с тобой все это время бухали. На выход!
   - Это ты местный алкоголь с моим отцом дегустировал. Кстати, он тебе поставил диагноз "Слабак".
   - Тихо, не позорь меня.
ну, что могу сказать... дворец как дворец. Не подумайте, я не зазнаюсь, просто в нежном возрасте меня бабушка таскала по всем музеям и выставкам. Не обошла она вниманием и город на Неве. Это был ее подарок к моему десятилетию. Представляете впечатление ребенка в чужом городе? Все интересно, все в новинку, А уж если этот город Санкт- Петербург с его неподражаемой архитектурой и богатой историей... Про Петергоф и Эрмитаж и говорить нечего. Да, может во дворце, куда меня привел граф больше роскоши, но детские воспоминания сильнее. Это как старушки, которые говорят, что во времена их молодости мороженное было вкуснее, а небо более голубым. Просто они были молодыми. Вспомните себя в пять лет. Вы могли слопать плитку шоколада за один раз. А сейчас? Многие из нас в выборе между шоколадкой и тарелкой борща сделают выбор в пользу последнего. И это будет не потому, что шоколад стал менее вкусным. Просто выросли и нам его уже не хочется.
   Вот и сейчас я шла по галерее с портретами предков Альберта, только краем глаза фиксируя различия в моде двух миров. Меня не поразили фарфоровые вазы, такой тонкой работы, что лучи солнца спокойно просвечивали их насквозь, даже роспись потолка в бальном зале меня не впечатлила. На ум тут же пришел фильм "Призрак оперы" и закономерный вопрос "А эта люстра может грохнуться?".
   Единственное, что меня напрягало, так это перешептывания стражников за нашими спинами. Причем эти перешептывания очень быстро переходили в споры и ругань.
   -Джонатан, у меня такое чувство, что нас не ждали.
- Скажу больше, у меня такое чувство, что нас уже похоронили. А теперь спорят, вернут ли им те деньги, которые они внесли в общак на веночек.
   - Оптимист...
   - Да нет, просто видел, как один стражник выдирал у другого золотой. И сделал соответствующие выводы.
- Надеюсь, на наших похоронах обошлись без портретов.
   - Почему?
   - Не хочу, чтобы мне твои поклонницы рога и усы пририсовывали.
   - Сейчас и выясним. Пришли.
   Ну... Я уже поняла, что регент любит минимализм, да и вообще сторонник спартанского образа жизни. Стол, сейф, три стула, стол, диван и стеллаж для книг. Никаких картин, гобеленов, подушечек. Ничего, что могло бы в огромных количествах накапливать пыль. Даже занавесок и тех не было! Светлое дерево, бежевые обои. В общем, напоминало мой учебный класс, когда нашей школе из госбюджета деньги на ремонт и мебель выделили. В принципе все новое, но, блин, безликое и убогое. Не, я понимаю, мужик прагматик. За шторами может прятаться вор или наемный убийца, а история Павла I, наглядно показала, что даже табакерка-это оружие. Но нельзя хоть немного индивидуальности кабинету придать? Цветок там поставить или аквариум.
  
   Регент сидел за столом и колдовал над картой. Выглядел он устало... Круги под глазами придавали ему сходство с пандой, а несвежая рубашка- с запойным алкашом, получившим от собутыльника промеж глаз. Початая бутылка вина заканчивала образ для второго варианта.
   Помимо Альберта в кабинете был Иден. Выглядел он лучше мужчины, но одно его ухо подозрительно опухло и покраснело. С чего такие воспитательные меры.
   На щелчок замка вскинулись оба.
   - Явились?- от Идена.
   - Где вы были?- от Альберта.
   Регент бросился обнимать друга, оттеснив меня в сторону виконта. Иден смерил меня мрачным взглядом, особое внимание уделив рукам.
   - Кольца нет...И эта ставка не сыграла.
   - Что? Какая ставка?
   Альберт повернулся к нам.
   - Признался аферист? Джонатан. ты в курсе, хотя как ты можешь быть в курсе, что твой сын после вашего исчезновения устроил тотализатор? Как вариант для ставки: "Сбежали и тайно поженились", "Погибли", "Похищены", "Отправились в погоню за злодеем".
   Идена спасла хорошая реакция. Ведь еще немного и я вцепилась бы в другое ухо!
   - А что мне было делать?- начал оправдываться виконт.- Мамины деньги заморожены на пол года, папины тоже арестовали. Мне кушать хочется, между прочим!
   Глаза Джонатана полезли на лоб. Он даже дар речи потерял... на минутку. А потом понеслось.
   - Между прочим, в столовой у нас трехразовое бесплатное питание для студентов и персонала. А симпатичным мальчикам и лишний компот от поварихи!
   - Что же ты там не ешь, а по кафешкам с Ладой ходишь?
   - Я свое уже отучился! Имею право, я деньги зарабатываю!
   - Я тоже!
   -Вот что, сынок. По моим подсчетам, нас не было около трех дней, как ты оголодать то так умудрился? Как понимаю, на время моего отсутствия на мои финансы наложили арест, до выяснения моего местонахождения. Но я ведь перед этим тебе двадцать золотых на расходы давал? Ты куда деньги дел, оглоед? Что глаза отводишь? Кутил и по бабам? Что ж, я найду способ и разнообразить твое меню и помочь тебе беречь деньги. Солдаты вон особый чай пьют и не жалуются!
   - Каждый крутится, как может, - огрызнулся новоявленный букмейкер.- Глупо было такой случай упускать.
   Джонатан устало опустился в кресло.
   - Порой у меня складывается ощущение, что твоя мать нагуляла тебя от ростовщика, а молоком тебя вскормила Лада. Если есть хотел, сложно было к Альберту обратиться? Или мою заначку поискать. Нет, ты устроил шоу. Как нам теперь в Академии появляться?
   - Ну, поскольку в нашем учебном заведении больше представителей мужского пола, то основные ставки были на то, что вы не вернетесь.
   - Что же ты не устроил тотализатор, в каком гробу нас будут хоронить? Ты хоть немного беспокоился?
   Тут мне надоело выслушивать ругань. Ну, сглупил мальчик, убить его, что ли за это? Тем более, что свою долю я с него стрясу.
   - Хватит! Он твой сын! Думаешь он стал бы торчать у регента, ожидая вестей о тебе, если бы не беспокоился? Ты ведь поэтому здесь был?- грозно спросила я виконта, тот кивнул.- Или ты думаешь, он тут анекдот о неуловимом Джо в жизнь воплощал?
   - А откуда она знает твою академическую кличку?- вмешался в мою адвокатскую речь Альберт.
   - Неуловимый Джо?
   - Ага, как не пытались его поймать в женском общежитии, но он всегда умудрялся смотаться оттуда до прихода коменданта.
   - Может потому, что он был на фиг никому не нужен?
   - Ага, а ивы на прутья наш замдекана по воспитательной работе просто так оборвал. Икебаны любил!
   -А может, отставим ваши, безусловно интересные воспоминания, и выясним наконец. что случилось?- подал разумную мысль ребенок.
   - Кстати да,- поддержал его Альберт.- Что-то мы увлеклись. Я прикажу подать горячий чай и ужин. Вы, наверное, проголодались.
   - Тогда, можно я пока переоденусь? Сидеть в мокрой юбке не очень-то удобно.
   - Нам выйти?
   - А вы не собирались?
Когда мужчины вышли, я быстро избавилась от сырой одежды и натянула джинсы, футболку и кардиган. Но что мне стоило носки взять с собой? Запихнуть ноги в промокшие полусапожки, я не смогла себя заставить, ступни и так были ледяные. Поэтому просто села на диван, поджав их под себя в попытке согреть. Мокрую одежду я повесила на подлокотник.
   - У вас женщины носят брюки?- заинтересовался моим внешним видом вошедший регент.- Интересный мир.
Джонатан- трепло! Не мог пять минут подождать
   - Ты бы видел, какие юбки они носят!
   Джонатан нагло потеснил меня на диване и разместил мои ноги у себя на коленях, сверху прикрыв их своим пиджаком. Стало теплее.
   Иден и Альберт выпали в осадок.
   - У тебя был вариант для ставки "уединились"?
   - Не догадался... Папа, мы что-то упустили?
   -Ага,- я хмыкнула.- Знакомство Джонатана с моими родителями.
   Принесли ужин. Мясо с картошкой и соусом из томатов с луком и кинзой. Сытно, горячо, вкусно. То, что надо.
   Пока мы отдавали должное ужину, нас не трогали. Но все хорошее имеет свойство заканчиваться.
   - Лада! Третий кусок сахара в чай! Углеводы!
   - В жопу углеводы!
   - Они там и окажутся.
   Чай чудом оказался в стакане, а не на лысине Альберта.
   - Кто начнет?
   - Давайте вы. Что случилось после нашего исчезновения?
   - Вас хватились через час. Вахтер не видел, как вы выходили. Заклинание на воротах нетронуто, а в кабинете следы пространственной магии. Опросили всех, кто был тогда у вас и таким образом вышли на курьера.
   - И что он?
   - Стаж работы на этой должности пять лет. Документы и акт о проверке посылки на враждебные заклинания в наличии. Комар носа не подточит.
   - Там магия была настроена на ауру попаданцев.
   - И это не заметили? Странное заклинание неизвестно свойства? Правильно я его отправил расследовать, как мой племянник соску потерял и пальчик порезал.
   - А обратный адрес?
   - Курьер был вызван в кабинет начальника тюрьмы соседнего города. Посылка стояла на столе с твоим адресом. Что самое интересное, сам начальник был в это время в отпуске.
   - Ладно. А что с бутылкой, которую я давал на анализ?
   -Ну, успокоительное,- кивок в сторону Идена,- И приворотное зелье на Марту. Тебе повезло, заботливый сын, своими вкусовыми добавками в вино отбил элемент наведения в приворотном зелье.
   - Отпечатки пальцев?
   - Нет, только следы талька. Он был в перчатках.
   - А как он вообще умудрился подлить эту пакость в бутылку?- заинтересовалась я.
   - Официант принес ее мне уже открытую.
   - А я сунул на лапу официанту, чтобы он подлил папе настой, признался виконт.
- Видно на тебе Джо, официант заработал дважды,- снова взял слово Альберт.- Только вот найти его мы так и не смогли. Думаю, надо было проверить неопознанные тела в морге. Но, ты знаешь, по закону их держат только три дня, а потом хоронят. Время мы упустили.
   - Народ, все это конечно безумно интересно, но я в Ненси Дрю играть не нанималась. Зарплату мне платят исключительно за работу секретаря. А из-за ваших разборок, единственное, что я получила- это бесконечные больничные, которые прошу заметить нормально оплачиваются только первые сорок дней.
   С укором на меня взглянул даже Иден.
   - И нечего так на меня смотреть! На общественных началах не работаю! Вы меня втянули во все эти разборки с любовницами и заговорами против короны? Втянули! Где хоть одна плюшка в награду? Нету.
   - Раньше ты такой корыстной не была,- с осуждением покачал головой граф.- А на счет больничных, я зачем тут тебе ножки согреваю? Чтобы ты не простудилась и продолжила изображать неприступный бастион в моей приемной.
   - Сейчас разрыдаюсь от умиления. Либо гарантируйте мне хоть какую-нибудь компенсацию, либо отправьте меня домой в общагу и больше не втягивайте в ваше расследование. Я устала.
   Мужчины переглянулись. Видно, они не ожидали, что я вообще, что-нибудь потребую. Да, мне безусловно интересно, кто заварил эту кашу, но рисковать своим здоровьем я устала. Поговорку про любопытную кошку я прекрасно помню.
   Наконец Альберт нарушил молчание.
   - А я все ждал, когда ты устанешь из себя молчаливую тень изображать. И что ты хочешь? Денег? Титул?
   Я сложила руки на груди.
   - Титул? Добровольно стать девочкой для битья в вашем террариуме? Чтобы каждый пускал слухи о том, каким местом я этот титул заработала? Увольте. Деньги уже ближе... Я хочу отдельный дом.
   - Интересно, как ты с твоей попаданской особенностью будешь жить? Мне не нужна воронка от взрыва в центре столицы.
   - Я об этом думала. В ремесленной слободе есть улица, торгующая зельями, артефактами и прочими магическими штучками. Думаю, там я не буду представлять опасность для людей.
   - Что же ты от любовника, - кивок в сторону графа.- не потребовала?
   Руки Джонатана сильно сжали мои лодыжки.
   - Я похожа на проститутку? Требовать с мужчины подарки за секс... Это к Марте, пардон о мертвых только хорошее. Я просто прошу гарантию того, что если по вашей милости останусь инвалидкой, то мне хоть будет где жить!
   - Откуда такие мысли?- встрепенулся Эверо-старший.- С чего ты взяла эти мысли?
   - С того, что хоть раз ты предотвратил мои травмы? Нет, ты изображал рыцаря после. Сыночку присылал, зелья пить заставлял.
   - Ты живешь отдельно от меня? Как я могу ручаться за то, что тебя не ударят по голове по дороге на работу?
   - Предлагаешь мне жить в приемной?
   - Может, ко мне переедешь, пока эта заварушка не кончится?
   - Я "за"!- влез Иден.- Моя детская пустует. Кровать перенести дело пяти минут. Ты ведь не имеешь ничего против обоев с медвежатами в матросках?
   Регент подавился чаем.
   - Да такого, эти обои еще не видели. Бедные медвежата. Ребенок, даже я понял, что твой отец подразумевал не свой дом, а свою спальню.
   - Спасибо, капитан,- я закатила глаза.- Спасибо, что лишний раз напомнил всем, чем мы ночами занимаемся!
   Граф оживился. Встал с дивана, аккуратно опустил мои ноги на диван и потеплее укутал пиджаком.
   - Как понимаю, вопрос с твоим переездом решили? Тогда сейчас я вызову экипаж и отправлю тебя к себе. Вещи из общаги заберем завтра.
   - Отправлю?
   - Ты права, не надо тебя втягивать в расследование, поэтому я постараюсь в дальнейшем ограждать тебя от наших разговоров. Кстати, Иден, ты куда? У меня к тебе отдельный разговор!
   - Даже два, - вновь подал голос лысик.- Он еще стражу новой карточной игре обучил.
   Ох, не отвертеться пацану от военной академии. А мне пора, пока Джонатан не узнал первоисточник азартной игры.
   Натянув не успевшие высохнуть полусапожки, я подхватила сумку и замерла у двери, всем своим видом показывая, что хочу уйти. Прямо собачка, просящаяся на прогулку, только поводка в зубах не хватает. Может и Идена от головомойки спасу, уведя графа с собой? Увы! Тот слишком хотел заняться воспитательным процессом, чтобы повестись на мой жалостливый взгляд и грустные вздохи. Просто кивнул на дверь и сказал, что меня проводят.
   За дверью меня ждал человек в костюме цвета пыли. Что за мерзкий цвет формы у служащих Джонатана? Или это из практических соображений, чтобы грязь не была видна? Или намек на грызунов? Мол, пролезем в любую щель и переживем всех вас? Лицо субъекта, приставленного ко мне, я не запомнила. Что поделать, типичная проблема всех жителей большого города. Слишком много лиц вокруг, чтобы обращать на них внимание. Представьте, что вы запоминаете лицо каждого человека сидевшего с вами в маршрутке. Так и свихнуться недолго.
   А сумку, между прочим, мог бы у меня и взять. Идет руки в карманы, а я тащу здоровенный баул. Вроде здесь еще феминизм не развит? Чего боится женщине помочь? Я его за это не засужу, граф по роже не даст. А если я завтра не разогнусь, то даст и не только по шее. Возможно и пинка с работы.
   Ну, хоть помочь мне забраться в экипаж он догадался! Сам сел напротив. Ни одного звука он не произнес, даже не представился. Да еще и смотрел так... с немым укором. Как будто из-за меня, его оторвали от важнейшей работы, можно сказать от дела всей его жизни..
   Особняк графа находился в двадцати минутах езды от дворца. Думаю, если бы не зима, то район, где поселилась аристократия, меня бы больше впечатлил. Вот весь домик окружен торчащими из сугробов палками. Может весной это и будет сирень, но сейчас лужайка перед домом представляет собой весьма унылое зрелище. Фонтанчики на лужайках не работают, в большинство из них скидывают снег с расчищенных дорожек. В отличие от ремесленных кварталов, не было видно детей на санках или слепленных младшим поколением снеговиков и снежных крепостей. Скучно, респектабельно, уныло.
   Дом графа оказался угловым. Аккуратный подъезд к крыльцу, высокая кованная ограда. Сам дом был терракотового цвета с бежевым декором оконных проемов и двери. Над парадным входом нависал эркер, украшенный высокой крышей напоминающей купол и покрытой темно-зеленой черепицей. Особое очарование дому придавали два кованных балкончика и огромные квадратные окна первого этажа.
   Я ожидала, что меня проводят сразу в мою комнату, но оказалось, что Эверо стоило быть точнее, указывая подчиненному его обязанности. Меня просто высадили у ворот и уехали. Видно посчитали, что меня там и так знают. Как показали дальнейшие события, они здорово просчитались. Стучу... долго стучу... наконец дверь открывает сухонькая старушка в коричневом клетчатом платье, теплой вязанной шали и пенсне. Абсолютно седые волосы красиво уложены в пучок. На вид дружелюбная, но проживание в общаге научило меня не доверять таким божьим одуванчикам. Они с интригах дворцовую свиту переплюнут, а в живучести- тараканов.
   - Добрый день,- улыбаясь начала я.- А...
   - Сегодня милостыню не подаем!
   И хлоп дверью перед моим носом. Я хмыкнула про себя, теперь меня за нищенку приняли. Опять начала стучать. Дверь открыли еще раз, быстро сунули мне в руки бумажный сверток и закрыли. И судя по звуку, цепочку накинули. Сверток был теплым и одуряющее пах свежей выпечкой. Пирог... Может еще раз постучать? Глядишь и стакан горячего чая обломится.
   Увы, есть мне предстояло всухомятку. Где-то мы парк проезжали. Конечно деревянные скамейки сейчас холодные, но стоять у дома Джонатана, изображая статую, мне не хотелось. У меня в запасе еще четыре часа. Два я его жду и иду в общагу.
   Пирог, оказался довольно вкусным, хотя и был с чечевицей. Надо списать рецептик, на будущее. Ждать в парке мне пришлось около часа. Зато вид бегущего по сугробам графа меня очень порадовал. Во-первых, я уже замерзла, во-вторых это выглядело забавно. Так и хотелось крикнуть "Беги Форрест. Беги!"
   - Какого ...? - проглатывая слова в попытке привести дыхание в норму, рявкнул граф.- Приключений на задницу захотелось? Или цистита на другое место? Я тебя отправил домой! Насколько помню, я гнездо в парке не вил, чтобы ты его моим домом посчитала. Ты почему здесь?
   - Меня даже на порог твоего особняка не пустили.
   - Что? Да я их...
   - Они правы,- я не дала ему придумать достойную кару.- Ты им премию должен выписать.
   - Что?
   - Посуди сам, в дверь настойчиво стучится неизвестная девица. Я бы такую на порог не пустила.
- А что ты моя девушка сказать не догадалась?
   Да я даже рта раскрыть не успела. Но об этом я промолчала.
   - Девушка. И что? Где бумага с печатью подписью, которая подтверждает наши с тобой отношения? Так любая девица с улицы может к тебе домой заявиться. Пересчитывай потом фамильное серебро. Мне с детства твердили, что если ко мне подвалит незнакомый человек и будет заливать о том, что его прислали мои мама и папа, то этого человека надо слать далеко. Если бы твоя прислуга была более легковерной, может, Марта у тебя уже прописалась бы. Апчхи!
   - Так, простыла. Чудесно! Теперь у моей экономки будет способ отработать свою премию. Меня на ноги она ставила быстро.
   Звучало как угроза.
   Надо было видеть глаза старушки, когда я вошла в холл вслед за Эверо. По ходу она уже прикидывала, как будет жить на одну пенсию, но репрессий со стороны графа не последовало. Просто он оставил меня на нее, буркнув, что к утру я должна быть здорова. Спеша исправить свою оплошность, мисс Питтипет, как звали экономку, рьяно взялась за дело. Против горячей ванны я ничего не имела, а вот когда она принесла странно позвякивающий мешочек и бутыль со спиртом, мне стало не по себе. Мне предлагают выпить? Увы, в мешке оказались не рюмки, а банки. В смысле- медицинские. Трындец. Пламя было адским. Похоже я наткнулась на реинкарнацию Герострата. Пришлось сцепить зубы и вытерпеть эту процедуру до конца. Но на банках мои мучения не кончились. Когда я уже засыпала, бойкая бабулька притащила мне большую ложку коричневой бурды и стакан теплого молока. Я думала молоко будет с медом, маслом и содой. Молоко оказалось с луком. Пытаясь отбить противный привкус я махом проглотила ложку коричневой бурды. Горячая... На вкус тоже была не ахти. Но вот зачем Питтипет начала перечислять из чего она сделана? На фразе про нутряной жир, я чуть лекарства обратно не вернула.
   Сейчас я была готова жизнь отдать за пакетик фервекса. Теперь я понимала, почему контрабанда лекарств такое прибыльное дело.
   После такого гастрономического экстрима, сон у меня как рукой сняло. Я тупо лежала в кровати и разглядывала пресловутых мишек на обоях. А посмотреть было на что, ведь Иден оказался талантливым ребенком. Обычно дети рисуют на обоях каляки- маляки, но и тут сын графа проявил креатив. После его игр с красками, мишки напоминали жертв жестокой битвы. Одному он весьма достоверно пририсовал оторванную лапу и море крови, другому оторвал обе ноги, третий мог похвастаться одним глазом. Вот сразу видно, что ребенок воспитывался в доме с чудесной семейной атмосферой.. А мне предстоит ночь с чудесными ночными кошмарами. Я угадала. Мне снилась Бородинская битва из фильма Бондарчука, где вместо солдат были плюшевые медведи.
   Как ни странно, но утром я чувствовала себя лучше. Видимо за ночь организм проанализировал свое состояние и пришел к выводу, что еще один день такого лечения он не вынесет. При свете дня комната уже не напоминала детскую Ганнибала Лектора. Светлые обои, темная мебель, кажется, такой цвет называется венге, ковер с толстым ворсом на полу. Самое то, учитывая, что я босиком. Особенно меня порадовало, что детские игрушки виконта потрудились убрать. Ненавижу кукол! Особенно движущихся или моргающих. А просмотр фильма "Женщина в черном" эту ненависть только укрепил. Не представляю, что со мной было бы, если бы в комнате ночью какой-нибудь заводной заяц ни с того, ни с сего ударил в барабан. Инфаркт как минимум. Интересно, а народными средствами он лечится? Хотя, проверять не тянет. На стуле меня ждала новая одежда. Белая блуза с полупрозрачными рукавами три четверти, юбка цвета кофе с молоком с тонкими вертикальными полосками украшенная двумя широкими коричневыми лентами, пришитыми параллельно тонким полоскам. Камея заняла свое место на моем вороте и прекрасно дополнила образ. Из обуви мне предоставили замшевые балетки. Жить можно. Засиживаться в комнате не стала, все-таки нормальный завтрак это достойный повод спуститься вниз.
   Темное дерево в интерьере было везде. А почему бы нет? Если можешь позволить себе прислугу, которая ежедневно будет с него пыль сгонять. Никаких портретов предков в полный рост, рогов и прочих декоративных элементов. Пара фотографий, которые только начали входить в моду, массивные часы и картина с осенним городом над камином в библиотеке. Мрачновато, но уютно.
   Столовую, я как ни странно нашла по звукам, а не по запахам. Оттуда доносился такой вой с причитаниями, что коридор до столовой я буквально пролетела.
   Торопилась я зря. У меня то мысли были о том, что там кто-то умер! А оказалось, что это всего лишь Иден со слегка подрехтованной физиономией и хлопочущая над ним экономка.
   Граф наблюдал все это со стороны, его помощь заключалась лишь в едких комментариях, да и обещаниях лично заняться спортивной подготовкой сына.
   - Доброе утро.
   - Доброе,- отсалютовал мне чашкой с кофе граф.
Иден же просто кивнул головой в знак приветствия, так как говорить с пережатой переносицей, было сложно.
   - Смотрю, жители Васюков все-таки догнали Остапа Бендера. Ты откуда такой красивый?
- Молчит,- ответил за сына Джонатан.- Явился час назад в таком виде. Позорище, чтобы моего сына избили до такого состояния.
   - Да?- подала голос экономка.- А за кем гонялся отец с кошельком наперевес и с воплями о том, что такую пустую голову только деньги и кидать, благо отверстие под монеты в ней уже сделали?
   - Так тогда меня человек пять било,- отмахнулся граф надкусанным тостом.
   - Ты меня недооцениваешь, - подало голос чадушко.- Меня били человек семь. Остальные не догнали. А если бы ты не наложил блок на телепортацию на территорию дома, то я бы отделался одним синяком!
   Дальше пошло выяснения отношений на тему нарушения правил техники безопасности и прочих сынулькиных косяков. Мне уже осточертело пытаться их помирить, поэтому я молча принялась за завтрак, а то сейчас молодой и растущий организм придет в себя и живенько подчистит стол от лишних продуктов.
   Я как раз допивала чай, когда Эверо надоело чихвостить собственного отпрыска.
   - Лада, доедай и пошли. Сначала в общагу за остальными твоими вещами, потом смотреть, не остались ли от академии одни руины за время нашего отсутствия.
   Кивком поблагодарив мисс Питтипет за завтрак, я поспешила за Джонатаном. Тот ждал меня в прихожей с подарком. Перчатки на резинке, какую обычно пришиваю маленьким детям, чтобы они варежки не теряли. Юморист чертов.
   -Это что?
   - Профилактика! Ты не дружишь с холодом! Да и с головой тоже, раз догадалась в парк по холоду пойти.
   - Кстати, - дошло, наконец, до меня.- Как ты смог так быстро меня найти?
   Джонатан усмехнулся и щелкнул пальцем по камее.
   -Маячок. Погрешность в тридцать метров.
   - Я не ору на тебя из-за слежки только потому, что ты втянул меня в такие неприятности, что этот маячок теперь может реально меня спасти. Просто для справки, чтобы ты не радовался моему резко подобревшему характеру.
   - Да я вообще тебе поражаюсь! Ты не закатила скандал. Пытаясь прорваться ко мне в дом.
   - Эту гадкую привычку я от тебя не переняла. Я все-таки немного просчитываю варианты развития событий. А скандал и попытка вломиться могли для меня кончиться поездкой в обезьянник. Не очень веселая перспектива. Хотя там было бы тепло.
   - Давай иди, перспективная моя. Экипаж нас уже ждет.
   Начинаю привыкать к роскоши. Плохая привычка. Я бы даже сказала вредная, но до чего приятная. Вместо прогулки топтобусом по морозу, я еду в теплом экипаже с приятным собеседником. До чего неприятно будет от всего этого потом отвыкать. Это одна из причин того, что я хочу свой дом. Да, это желание осталось в силе. Рано или поздно мы с графом расстанемся и хорошо, если я потом останусь на своем месте. А ведь если я его лишусь, то меня отправят к ловцам. Дом будет залогом того, что мне будет где жить, причем жить, не представляя угрозы окружающим.
   За такими мыслями я и не заметила, как мы приехали. То, что ворота и забор были на месте, уже было хорошей новостью. А вот за забором... Про снеговиков иллюстрирующих позы Камасутры я смолчу, старый прикол. Залепить дверь снегом тоже, но вот облить все это водой для закрепления мы в детстве не додумались. Тут мы свернули направо и учебный корпус скрылся из виду.
   Уже на лестнице граф счел своим долгом меня проинформировать:
   - Если будет легкий бардак- не пугайся. Когда мы исчезли, Альберт приказал обыскать твою квартиру.
   Замечательно! Соседи всегда были рады покопаться в чужом грязном белье, а тут такой счастливый случай не только покопаться, но и посмотреть. Квартиру любовницы графа обыскивают, вытряхивают панталоны из ящиков, ворошат постель. Чем не повод для сплетен на ближайший месяц?
   Но одно дело ожидать легкий бардак, а совсем другое обнаружить на двери надпись "Проваливай в свой мир, тварь!".
   - Твою мать, - послышалось со стороны графа.- Не ожидал, что сторонники ограничения, есть и здесь.
   - То есть ты думаешь, что это местные художники постарались?
   - Не забывай про Шарика. Это соседи привыкли, а залетных маляров он бы отпугнул.
   Если раньше меня не любили из-за места работы и характера, то теперь еще не любят из-за происхождения.
   Про легкий бардак Джонатан сильно приуменьшил, слово погром подошло бы больше. Все перевернуто, порвано, рассыпано. Особенно приятно было опять наблюдать россыпи желтой едкой пыльцы, которую я хранила в баночке в комоде.
   -Не смотри на меня так! Обыск инициировал Альберт и я сомневаюсь, что его ребята могли так топорно работать.
   - Думаешь, потом у меня были еще гости?
   -Уверен. Посмотри, может что-то пропало.
   -Ага, сережка гвоздик с аквамарином.
   - Издеваешься?
   - Я не ясно? - яда в моем голосе было столько, сколько жители серпентария за год не вырабатывают.- Тут не ясно, что просто уничтожили, что украли, а что завалилось в щель на полу.
   - В любом случае, придется вызывать моих ребят.
   - Вызывай, дай только псину заберу.
   Для этого мне пришлось долго перебирать россыпь моих вещей, пока под перепутанными нитками из моей коробочки для рукоделия я не обнаружила клык.
   - Псину? В мой дом?
   О да, пусть теперь на своих тапках прочувствует всю глубину той подлянки, которую подкинул мне его сын, притащив этот нескончаемый поток слизи в мою квартиру.
   Больше меня ничего не держало. Вещи? Хрен с ними, я сюда попала и с меньшим количеством тряпья. Украшений я так и не накопила, а с завхозом по поводу амулетов пусть Джонатан разбирается. Жалко только сил, которые я потратила на то, чтобы придать казенной жилплощади более-менее уютный вид.
   Однако пришлось еще двадцать минут ждать подчиненных графа. Потом еще час торчать в квартире, сверять имущество, подписывать протоколы и описи. Приятного мало.
   Наконец, все бумаги были подписаны, отпечатки пальцев сняты и мы направились на свои рабочие места.
   Парк по пути нашего следования был безлюден. Странно, сейчас конечно учебное время, но какой студент не удирал с пар? А тут...
   Я кинула взгляд на графа. Удивление на его лице сменялось раздражением. Мдя, тут два варианта отсутствия людей. Либо все забили на пары и прогуливают, либо где-то что-то происходит. Особенно Эверо заинтересовало, что дорожка к административному корпусу была утоптана до состояния льда.
   Чем ближе мы подходили к крыльцу, тем быстрее шагал мужчина, за что и поплатился в конечном счете. А я ведь просила завхоза постелить коврик, тающий снег и мраморный пол это не лучшее сочетание. Джонатан лежащий на полу солидарно матерился.
   - Почему здесь вода?
   - По тому, что в тепле снег превращается в воду. На улице сугробы, а объявление "вытирайте ноги" твои студенты проигнорировали.
   Еще раз ругнувшись, Эверо поднялся и попытался отряхнуть брюки, хотя логичнее их было снять и выжать. Повезло, что ткань темная, светлая вообще бы смотрелась ужасно при намокании.
   А мокрые следы меж тем вели нас наверх, в актовый зал. Прихрамывая граф кинулся покорять новую высоту. Уже на середине лестницы до нас начал доносится какой-то шум. Да что там происходит? Мы пошли быстрее.
   Массивные двери актового зала были распахнуты настежь. Изнутри, доносился гул множества голосов, изредка перекрываемый голосом пресветлого Аугуста. Мы тихо прошли в зал и встали у стеночки. Правильно сделали, ибо когда я прислушалась к тому, что говорил данный индивид, то у меня появилось дикое желание по этой стеночке сползти, ну или побиться об нее головой, на крайний случай побить об нее головой этого доморощенного оратора.
   - Они нарушают вековые устои! Поклоняются своим богам, навлекая на нас этим гнев наших богов! Своей наукой, они нарушают законы природы! Если богиня дала ребенку срок жизни в год, кто мы, чтобы это менять? Попаданцы попрали заветы наших пращуров! Их миры это рассадник разврата и похоти! И что? А наша молодежь с радостью перенимает этот опыт! Куда катится мир? Наши боги отвернулись от нас! Богиня явила нам чудо, ниспослав нашей королеве дитя! Но пришельцы своей наукой, так развратили наше общество, что даже такое чудо не смогло вернуть людей обратно в храм богини. И что в итоге? Богиня оскорбилась и больше не подарила ни одной женщине, просящей об этом, счастье материнства. Если мы и дальше будем потакать попаданцам, Богиня уйдет из мира, оставив вас на растерзание болезням и войнам. Граф Эверо спутался с некой Ладой Тумановой, попаданкой. И где он сейчас?
   Ну, старая песня. Он ее уже давно поет, но раньше ему так активно не подпевали. Зал буквально после каждого его выкрика взрывался одобрительными возгласами. Теперь ясно почему мне разгромили квартиру. Этот доморощенный Ленин на броневике, так накалил обстановку, что странно, что мне квартиру просто разнесли, а не подожгли.
   Тут краем глаза я заметила Олега, стоящего у оконного проема. Так, а вот и потенциальный источник информации. Дернула графа за рукав пиджака, и когда Эверо повернулся ко мне, взглядом указала на мужчину. Джонтан отрицательно мотнул головой и кивнул в сторону сцены. Ясненько, хочет сначала заткнуть Аугуста. Не, на сцену я не полезу, кинут еще чем-нибудь, а вот с Олегом поговорю. Вырвав руку из хватки графа медленно начала продвигаться в сторону помощника пресветлого. Это было непросто, приходилось активно работать локтями и наступать на ноги. Вслед мне неслась ругань, которая впрочем, меня мало трогала. Судя по поддержке речи Аугуста, меня и так тут не любят. Смысл переживать из-за еще одного проклятия в спину?
   Олег меня заметил, но попыток исчезнуть не предпринял, наоборот подвинулся освобождая мне место.
   - Что твой начальник мелет?
   - А нашлась пропажа. И сколько денег я проиграл?
   И этот спорил!
   - К Идену вопрос. Объясни, что тут происходит?
   Олег прикрыл глаза и облокотился на стену. К его несчастью, я таких намеков не понимала и с силой тряхнула его за плечо.
   - На меня твои театральные жесты не действуют. Мне только что разнесли квартиру с подачи этой пресветлой сволочи. И не передать словами как я зла из-за этого.
   - Злая секретарша. Боюсь, боюсь.
   - Поправочка. Злая любовница главы сыска. Этот статус повыше будет.
   Олег усмехнулся, но решил снизойти до глупой женщины и объяснить ей всю глубину ее проблем.
   - Когда ты с любовничком исчезла, Аугуст направился во дворец, чтобы попросить назначить его ректором вместо исчезнувшего графа. А регент его послал куда подальше, невзирая на его заслуги. Цитирую " Я детей с вашей помощью не рожал, так что нечего меня тут своими заслугами попрекать". А когда пресветлый начал скандалить, вообще пригрозил его на северные земли нашего государства выслать. Мол там тоже проблемы с рождаемостью.
   - И сейчас в отместку он активно толкает народ на беспорядки?
   - Да, ведь королевская семья оказывает, пардон оказывала поддержку таким как мы.
   Ох, это совсем нехорошо. Если начнется травля попаданцев, то на их защиту придется ставить полицию. А если полиция пойдет против своих же граждан, то тут всполошатся все, даже те, кто лояльно относится к нам. Причем полиция может и не пойти против своих соотечественников. А неподчинение силовых структур, это один из признаков революции. В такой обстановке харизматичный лидер вполне может захватить власть, заручившись поддержкой народа.
   - Что значит оказывала?
   -А ты не знаешь?- Олег удивленно посмотрел на меня.- Что, правда не знаешь? Неужели твой любовничек не поделился такой информацией? Ладно, не делай такое страшное лицо, скажу. За неделю до гибели правящей четы, Аугуст предложил королю проект выселения иномирян в резервации. Полное самообеспечение, запрет на перемещение за ее пределами и запрет на смешанные браки, в каждой семье по одному ребенку максимум. Чтобы предотвратить резонанс нашей магии выставить кордоны с магами, которые будут охранять эти поселения вахтовым методом.
   У меня подкосились ноги. Впервые я была рада, что король с королевой мертвы. Ведь подпиши они этот документ и все, сотни жизней будут сломлены.
   - А что ты такой спокойный? Ты тут тоже не местный житель.
   - Меня вред ли бы тронули. Я слишком полезен этому фанатику. Могу сделать массаж, когда он разогнуться не может, разбираюсь в травах. Жить то ему тоже хочется и желательно здоровым. О, а вот и ректор на сцену вылез.
   Я обернулась,. Действительно, на сцене Джонатан активно жестикулируя что-то втолковывал пресветлому. Жаль, его не было слышно, а вот ответные реплики Аугуста я слышала прекрасно, видно он наложил на себя какое-то заклинание усиливающее голос.
   - Распутник! Года не прошло со дня смерти жены, как ты притащил иномирскую потаскуху на семейное ложе! И ты мне еще смеешь запрещать, обличать твои грехи? Распутник! Распутник! Распутник!
   Джонатану, наконец, это надоело и схватив пресветлого за край багрово-красной мантии он буквально стянул его со сцены.
   - Наконец- то это местного Клодо Фролло заткнули. Задолбал даже меня,- доверительно шепнул мне его помощник.- Я эту речь трижды в день слушаю. Сейчас хоть будет Эверо ругать, хоть какое-то разнообразие. Ладно, я пошел, уведу его в его келью, пока он инсульт не схлопотал. Видишь, какая рожа у него красная, того и гляди удар хватит.
   - Может, поболтаем еще немного? И проблема сама собой ликвидируется?
   - Увы! Я клятву давал. Полный текст не помню, но про " Я направляю режим больных к их выгоде сообразно с моими силами и моим разумением, воздерживаясь от причинения всякого вреда и несправедливости" там точно что-то было.
   Джонатан тем временем вернулся на сцену и шепнув что-то себе под нос, заговорил громким голосом, слышным во всех концах зала.
   - Всем просьба разойтись на занятия! Пары будут проходить в обычном порядке. В течении дня к вам подойдут следователи для снятия отпечатков пальцев. Спасибо за внимание.
   Рокочущая толпа повалила на выход. Уф, сегодня взрыва антипопаданских настроений не будет, повезло.
   Спустя три минуты в зале остались только мы с Джонатаном. Тот прихрамывая спустился с лестницы и направился ко мне, молча взял меня за руку и повел в свой кабинет. Там усадил в кресло и впихнул в куку бокал с коньяком.
   - Пей.
   Послушно сделала глоток. Горло обожгло, но дышать я теперь могла нормально, а не через раз. Без указаний свыше осушила бокал, конечно, я теперь буду сонной, но хоть не хочется все вокруг крушить и орать.
   - Ты в курсе, что у тебя штаны мокрые? Может, переоденешься?
   - У меня в шкафу только сменная рубашка,- периодически морщась ответили мне.
   У меня в голове родилась идея.
   - Раздевайся!
   - Лада, тебя всегда по пьяни тянет на интим?
   - Я уже говорила тебе, что этот кабинет не предназначен для интима.
   - Не говорила.
   - Ну, значит не тебе.
   - Что?!
   - То. Хочешь в мокрых штанах гулять? Смотри, простатит не дремлет. Не хочешь раздеваться- суши магией.
   - не могу.
   - почему?
   - Там заклинание заковыристое. Я знаю упрощенный вариант, но брюки тогда сядут и очень сильно. Я вообще только по боевым заклинанием специализируюсь. Знания по бытовой и лечебной меня у меня в зачаточном уровне.
   Однако брюки снял. Вопреки всем надеждам графа, я просто повесила их на батарею парового отопления. Но брюками проблемы графа не ограничились. На коленке у него набухал приличных размеров синяк. Его счастье, что у Караля часто спина болела, поэтому средства для снятия боли у меня есть. Бысто встала и направилась на кухню, там в холодильном ящике у стенки стояла целебная мазь на основе камфоры, ментола, вербены, черной бузины и гвоздичного дерева. Стоит конечно, как чугунный мост, но свою цену оправдывает. Вроде от ушибов тоже должна помогать.
   Когда я пришла, граф сидел на диване, закрыв глаза и откинувшись на спинку. Видно сильно болит. Сев на пол у его ног, я начала втирать в пострадавшее место мазь. Минут через десять должно подействовать.
   - Лада, -в кабинет отца вихрем ворвался Иден.- А....Что вы делаете?
   - Косплей на Маргариту и Воланда, -рявкнула я.- Стучаться не учили?
   - Ну,- замялся юноша- Я стучал. Точнее хотел постучать, но от первого же удара дверь открылась.
   - На всю ширину?- скептически осмотрев дверной проем, спросила я.
   - У этой двери очень хорошо смазаны петли,- нашелся с ответом виконт.
   - Ладно, поверю. Чего пришел?
   - А я... Давай дома поговорим. Я побежал на пары.
   - Если он собирается устроить с твоей помощью тотализатор на цвет моего нижнего белья, убью обоих, - донеслось с дивана.
   Я молча подхватила баночку с лекарством и пошла на выход.
   Так, работы у меня непочатый край. Начнем с уборки.
   За три дня, вопреки моим опасениям кабинет не зарос пылью, поэтому мне надо было лишь слегка махнуть тряпкой. А вот на столе меня ждал сюрприз, слегка завядший букет тюльпанов. Джонатан...
   - Мимо! С тюльпанами ты не угадал!
   Ну, не сдержалась, крикнула. Тут мой взгляд остановился на аквариуме. Немо!
   Хорошо, что в холодильном шкафу лежала рыбка для него, иначе пришлось бежать на рынок, что в свете последних событий мне совсем не хотелось делать.
   - Голодный мальчик! Никто моего тутусика не кормил, а он кушать хочет,- сюсюкала я с муреной, скармливая ей рыбу. На дне аквариума что-то блеснуло. Присмотревшись, я заметила перстень с раухтопазом. Раньше его здесь не было, видно попытка накормить его в мое отсутствие кончилась неудачно.- Грязными руками в твой аквариум залезли, а ты маленький свою территорию защищал. Хороший мальчик. Хороший мальчик.
   Остатки рыбы я решила скормить котоцветку, пусть тоже порадуется.
   - Лада? Напугала,- оторвался от чтения граф.- Думал посетитель.
   - Я что. совсем дурная? Фу! Не жуй мои манжеты! Это я не тебе! Посетителей сегодня я не пущу. Да какая разница, тебя за столом только по пояс видно.
   - Борисовна!
   Из кабинета графа я вылетела пулей.
   Когда я закончила со своими обязанностями на сегодня, до конца рабочего дня оставалось еще пара часов, подремать что ли?
   Но сон не шел. Вместо него в голову лезли всякие нехорошие мысли. Вот за что нас не любят? Мы добровольно бросаем семьи, быт, карьеру и переселяемся в другие миры? Нет. Я уверена, спроси любого из нас, хотел бы он начать жить с чистого листа в другом мире, все ответят отрицательно. Конечно, проще быть паразитом, лежать на диване и ничего не делать, а когда тебя этим попрекают сетовать, что проклятые попаданцы заняли все вакансии. И это при том, что мы идем работать, как низший обслуживающий персонал. И идем мы на те должности, на которые не идут коренные обитатели этого мира из-за того что работа тяжелая, грязная, вредная, а платят за нее мало. Проблема нелегальный эмигрантов и коренных жителей актуальна и здесь. Казалось бы, чего проще, платите пособие попаданцам. Но и тут возмутиться народ, мол почему наши налоги должны идти на содержание иждивенцев? Получается замкнутый круг. Работаем- не даем работу коренным жителям. Не работаем- почему коренные жители должны нас содержать? Неудивительно. что в таких условия Аугуст нашел благодарные уши. А ведь он ведет проповеди, на которые приходит большая часть горожан.
   Тут мои мысли прервал дикий грохот. Взрыв? Джонатан уже был приемной. Сейчас он напоминал солдата срочной службы, пытающегося одеться за время, пока горит спичка. Вид взъерошенный, в штанинах путается. Одна радость, что колено похоже у него прошло, хромал к двери он очень шустро. А зачем меня запирать?! Придурок... А если пожар? Жарься Лада, за запертой дверью? Умница! Так, примерно с какой стороны был источник звука? Ага, вроде слева. Удачненько, что здание административного корпуса изогнуть буквой "С" и из окон моей приемной вполне можно подглядеть, что там твориться.
   С трудом открыла деревянную створку окна и, невзирая за минус на улице" по пояс высунулась в окно. Ничего не вижу. Неужели это с другой стороны здания? Но тут окно на втором этаже распахнулось и на улицу вылетело белое облако. Вопреки моим опасениям языков пламени за ним не последовало. Наоборот, повисев тридцать секунд в воздухе, облако начало оседать, оставляя на каменной кладке белый налет. Пыль? Откуда?
   Ответ я получила спустя двадцать, когда дверь в приемную распахнулась и в приемную ввалился матерящийся Джонатан, который из-за слоя белой грязи напоминал придворную даму времен короля-солнце.
   - Куда в одной блузке вылезла? Окно закрыла!
   В пять секунд пройдя приемную, с силой захлопнул окно и верхний шпингалет даже задвинул. Я как-то не рискнула ему сказать, что он сломан и теперь мы окно вообще не откроем.
   - Идиоты!
   Сказав это граф сел на диван. Грязной, пардон, задницей на чистый диван. Про белые следы на полу я лучше промолчу.
   - Что за взрыв? Студенты?
   - Ремонтники, придурки. Добрались до зала с наградами.
   - И что они сделали?- ну, реально интересно, что может произвести такой шумовой эффект.
- Обрушили штукатурку с потолка.
   -Круто...
   - Угу, меч для испытаний- пополам, мозаике на полу-хана. Круто! - оглядевшись по сторонам. заговорчески спросил.- Выпить есть?
   - Чай, кофе.
   - А покрепче?- не вдохновился меню Эверо.
   - Горячий, крепкий чай и горячий, крепкий кофе.
   - А пустырник?- сделал еще один заход мужчина.- Он вроде на спирту.
   Так и вижу эту картину... Мы наедине, стол с закусками, здоровенные коньячные бокалы до краев наполненные настойкой пустырника. Романтика! И как апогей вечера, мы вповалку спим на диване после ударной дозы успокоительного.
   - У меня идея лучше, - шепнула я ему.- Мы идем домой, ты принимаешь ванну, и мы заваливаемся на ковер у камина прихватив с собой бутылкой вина.
   - Соблазнительно. Подожди несколько минут, я дам люлей строителям и вернусь.
   Однако нашим планам было не суждено сбыться, дома нас ждал бардак почище обрушенного потолка. Точнее в особняке Джонатана наводили порядок, но шума и грязи было столько же, как если бы в доме делали ремонт.
   Десять минут мы потратили на то, чтобы найти в этом хаосе экономку, зато когда нашли, нас огорошили новостью, что Иден сегодня приведет на ужин девушку.
   Так вот, что он хотел мне сказать! Да уж, впечатляющая новость. Тут Питтипет заметила бедственный внешний вид Джонатана, всплеснула руками и буквально затолкала его в ванную комнату. Потом, к моему ужасу, обратили внимание на меня. А ведь я почти добралась до комнаты с целью запереться и пересидеть ужин там. Да, я не собиралась там присутствовать! Судя по всему, тут будет ужин с парадным сервизом, дорогущим хрусталем и фамильным серебром. Перебор на мой взгляд. Такой прием либо напугает девушку, либо зародит в ней уверенность в том, что пора покупать свадебное платье. А что мне там делать? Если виконт приведет аристократку, то мне там делать нечего. Беседу поддерживать не умею, тридцать три вилки использовать по назначению тоже не умею. Да и статус у меня не подходящий. Объявить аристократке, что с ней за столом сидит любовница? Пфе...Если представят как помощницу, тоже не оценят, как же, мещанин во дворянстве! Смысл портить Идену такое важно событие, заставляя его краснеть?
   Увы, мои доводы экономка не услышала и, к сожалению, у нее был запасной комплект ключей от моей комнаты.
   Поэтому меня запихнули в теплое шерстяное платье винного цвета, накинули на плечи белый ажурный палантин. Затем меня покрутили, покачали головой и куда-то убежали. Появилась гадкая мыслишка, втихую подпереть дверь стулом. Пенсионерка оказалась шустрее, ну или у нее больше практики в беге в длинной юбке. Скорее всего второе, поскольку ставя на стол перевязанную бечевкой коробку, она выглядела до неприличия бодрой.
   В коробке оказался плацдарм для вшей...парик. Причем этот парик можно было смело назвать семейной реликвией, так как по виду его носила еще бабушка Джонатана.
   - Нет!
   - Да! - примериваясь, чтобы половчее надеть парик, возразила экономка.- Вы с такой прической похожи на мужчину!
   Я скептически осмотрела себя в длинном платье, задержала взгляд на своем третьем размере и подняла глаза на мисс Питтипет. В каком месте я на мужчину похожа?
   Если меня девушка Идена спутает с мужчиной, то я первая выпровожу ее из дома. Зачем ему не разбирающаяся в гендерных различиях имбецилка?
   Совершив обманный маневр, я обошла экономку и буквально выбежала в коридор.
   - А прическа?- донеслось до меня.
   - Будут спрашивать, ответите, что мою косу прищемили дверью и оторвали.
   - Это будет неловко!
   - Неловко будет, когда по середине ужина из него выпорхнет моль!
   Граф нашелся в столовой, где, не дожидаясь гостьи, приступил к дегустации коньяка. Молча подошла, взяла со стола первый попавшийся бокал и налила коньяка себе.
   - Это фужер для шампанского,- решил просветить меня Джонатан.
   - И что?
   - Это как бы нарушение этикета,- делая глоток, вскользь заметил мужчина.
   - Я в ваш этикет за столом, впишусь только в том случае, если вы освоите приготовление суши и будете есть палочками,- опрокинула в себя содержимое фужера и скривилась.- Лимончика нет?
   Тут я заметила в дверях мисс Питтипет с париком в руках. Видно женщина решила. Что в присутствии Джонатана я не рискну скандалить. Ну-ну.
   - Господин Джонатан, вы могли бы объяснить вашей хм...любовнице, что этот день должен пройти идеально! Девушка вашего сына, впоследствии станет полноправной хозяйкой дома и я не допущу, чтобы из-за капризов вашей пассии у нее сложилось предвзятое отношение к вашей семье. Достаточно того, что она будет сидеть на месте вашей жены!
   Вот! О чем я и говорила. Если уж прислуга тонко намекает, что мне тут не место, то представляю, как будет морщить нос аристократка. Ну, в принципе можно конечно закатить скандал, прокричать, что не позволишь вытирать о себя ноги. Но смысл? Это будет похоже на то, как если бы крепостной крестьянин зашел в усадьбу помещика, прошел в гостиную, оставляя отпечатки лаптей на персидском ковре, сел в кресло и начал рассуждать о равенстве сословий. Тут тоже действует жесткое разделение слоев. Единственное, кому это прощается так это молодые аристократы. Переходный возраст, гормоны, кровь бурлит, секса хочется. Вот и общество закрывает глаза на их кутежи с мещаночками. Они не такие опасные в плане свадьбы. Всегда можно припугнуть и потом, если не повезло и дама залетела, платить небольшие алименты. А если после успешной сдачи сессии в подоле принесет дворянка? Это конец...
   Обидно ли мне? Да! Но устраивать революцию... не смешите меня. Переться в одиночку, против системы, сможет опять же аристократ. Ну, будут его считать чудаковатым и все, а вот я за революционные идеи могу и огрести.
   Поэтому не рыпаемся, но запоминаем. Ночью выпущу Шарика погулять около ее комнаты.
   Тут не выдержал граф:
   - А может мне решать, кто будет хозяйкой этого дома. Может, эту девушку я не одобрю? А ты, что не можешь уступить старушке? - Кивок в мою сторону.- Часок посидишь в парике, не растаешь. Чужую придурь надо уважать.
Что? Я обошла стол, наклонилась, положила руки графу на плечи и проговорила с придыханием:
   -Если ты ее поддержишь в желании нацепить на меня парик твоей бабушки, будь готов к тому, что я его тогда не сниму. Даже ночью! Хочешь спать с бабушкой?
   Похоже, такие ролевые игры графу не понравились. Экономка была отправлена проверять готовность ужина. А парик граф приказал упаковать в коробку и спрятать там, откуда взяли.
   - Лучше бы ты его сжег.
   - У Альберта скоро юбилей,- как бы ни к кому не обращаясь проговорил граф.
   Тут дворецкий объявил о том, что к нам пожаловал виконт с баронессой Грешем. Ну, понеслось.
   Баронесса оказалась молоденькой русоволосой девушкой. Идеальная прическа, идеальное платье в бело-розовых тонах и идеальная улыбка. Это с первого взгляда. Со второго, волосы крашенные, идеальное платье складочками на груди маскирует первый размер придавая ему вид второго, а идеальная улыбка напоминает американскую, когда улыбаются всегда и везде во все тридцать два зуба. Третий раз взглянуть на нее я побоялась.
   Нас представили друг другу. В программе вечера я была заявлена нейтрально, как помощник его отца. Вполне приемлемо и благопристойно. Больше внимания я не удостоилась. Конечно, ведь я ей в качестве свекрови не угрожаю, а вот будущему свекру можно и улыбнуться лишний раз.
   Однако ей удалось меня удивить. Когда принесли вторые блюда, она извинилась, что ест без ножа и взяла вилку в правую руку. Указательный палец левой, как я только сейчас заметила, был перебинтован. Из вежливости посочувствовала и поинтересовалась, как она получила травму.
   - Я вашу рыбку кормила.
   Я чуть бокал не выронила, одновременно с этим со стороны графа донесся мерзкий звук царапанья металлом по фарфору. Что студентка делала в приемной? И почему приемная не была опечатана?
   - Так это Ваш перстень в аквариуме?
   - А вы его еще не вытащили?
   -Нет. Аквариум самоочищающийся, и сливать воду и чистить его нет необходимости. Да и совать туда руки я в отличие от вас не буду. Ну, если вам так дорого это украшение, то граф его достанет. Как вы вообще догадались накормить Немо?
   - Он был такой голодненький! Я мимо приемной проходила и увидела, как он мечется по аквариуму. Мне его жалко стало.
   То есть дверь в приемную была открыта настежь?А теперь вопрос на миллион, откуда она взяла корм, если он лежит в холодильном шкафу на кухне, а ключ от кухни хранится у меня в столе?
   Баронесса между тем продолжала:
   -Правда булочка ему не понравилась, вот он меня и укусил.
   Она кормила хищную мурену булочкой? Правильно ее цапнули! Видно. он посчитал палец более калорийным и питательным. Если бы Немо от такой кормежки сдох, то я сама бы ей голову отгрызла!
Дальше тему развивать я не стала.
   Ну, что сказать про баронессу? Очаровательная дурочка с обострившимся инстинктом гнездования. Она долго восхищалась интерьером и обстановкой, потом высказала свое мнение о том, что надо поменять. А в конце дала адрес мастерской мебельщика, где ее мать в прошлом сезоне заказывала чудесные стулья.
   Что самое странное, Иден молчал весь вечер, проявляя больше интереса к куриной грудке, чем к девушке. Его уже загнали под каблук, раз он слово сказать боится?
   Все хорошее, имеет свойство заканчиваться, вот и ужин подошел к концу.
   Еще с час мы посидели за кофе, пока Элен обговаривала наш визит к ее родителям через неделю. С ее слов выходило, что вопрос со свадьбой уже решен. Причем без нас. Допив кофе, она еще раз сделал комплимент художественному вкусу Эверо, и откланялась.
   Иден отправился ее провожать, оставив нас с графом наедине.
   - Ну?- граф выжидающе уставился на меня.
   Видно было, что от девушки он не в восторге и очень хочет разнести ее в пух и прах, но ответственность за это свалить на меня. А вот фиг! Я поставила чашку на журнальный столик, встала с кресла и осуществила свое давнее желание сесть на ковер у камина. Теперь кресло с графом располагалось за моей спиной, и выражение моего лица он не видел.
   -Ты хочешь спросить, что будем делать? Ни-че-го!
   - Он мой сын...
   - И ты окончательно испортишь с ним отношения, если вмешаешься, -перебила его гневную тираду я.- Запрети ты эту свадьбу, и всю жизнь будешь выслушивать его сетования на то, что ты сломал его жизнь.
   - Она недалекая гусыня!
   - И что? Ты с ней сколько общался? Тебе тут- же парируют, что ты ее мало знаешь, на самом деле она эрудированная и не уступает в знаниях Ковалевской.
   - Если он на ней женится, то я вполне вероятно потом буду выслушивать его сетования на то, что своим невмешательством я сломал его жизнь.
   - Разлучи ты его с Элен, эффект будет тот- же. В идеале надо бы им дать пожить вместе. Легко идеализировать человека на расстоянии. Можно часами восхищаться, например, гладкостью ее кожи. А вот когда поживешь с ней и узнаешь, что ради этой гладкости она часами ходит с тоннами масок, оставляя пятна от них на всех поверхностях, да и целуя ее в щечку ты имеешь все шансы прилипнуть. Но, к сожалению, такое у вас не поощряется.
   - Откуда такие познания?- не удержался граф.
   - Четыре года совместной жизни с мужиком. Была такой- же дурой, как твой сын.
   Эх, невольно я расковыряла старую рану от порезов разбитыми розовыми очками. Это было, вроде совсем недавно, а Идена я учу как умудренная жизнью старуха. Хотя, какая умудренная? Скорее набившая хорошую шишку. Я тогда получила от бабушки квартиру, продала и купила другую в новом районе. И потянуло меня на самостоятельность, благо и парень есть и подработка. Все лучше, чем снимать квартиру или от родителей шифроваться. Так и начали жить вместе. Я перед ним на цыпочках скакала. Чаек мешала, бутерброды мазала, даже растяжкой занялась, чтобы любимого порадовать. А он... принимал все как должное. Тогда я и поняла, что менять себя ради любви будут единицы. И если он привык жить за мой счет, то хренушки, что ради меня он будет меняться в лучшую сторону. Скорее попытается опустить меня. Романушка, неряха, отравительница...Как ни смешно, но решилась его выгнать я после просмотра "Секс в большом городе". Была там хорошая фраза " Я тебя люблю, но себя я люблю больше".
   -Так что мой тебе совет, не вмешивайся. Единственное, что ты можешь сделать, это отодвинуть свадьбу на максимально возможное время. И будем молиться, чтобы за это время он нашел ту, которую полюбит, ну или ты подберешь ему лучший вариант для брака. Я сильно сомневаюсь в его благородстве или будет вернее сказать идиотизме, чтобы он имея возможность быть с той, которая ему подходит больше, из чувства долга остался с Элен.
   Тут меня подхватили на руки и куда-то понесли. Впрочем, имелись у меня подозрения, куда.
   - Что ты там про растяжку говорила? Покажешь?
   Уже поздно ночью черти меня понесли на кухню, для восстановления потраченных калорий. Свет я не зажигала, благо рядом шел Шарик, давая вполне приличное освещение, которого хватило для того, чтобы не упасть с лестницы. Но этого света оказалось недостаточно, чтобы в темноте не столкнуться с Иденом. Хорошо хоть ковра на первом этаже нет, а то бутылка вина, которую нес виконт не пережила нашей встречи.
   - Не рановато ты мальчишник празднуешь?- прошипела я.
   - Я праздную свои идиотизм! Это никогда не поздно.
   - Давай на кухне поговорим.
   Там я зажгла световой шар и повозившись немного у плиты поставила перед Иденом чашку какао. Сама заняла место напротив.
   - Как понимаю, ты не в восторге от свадьбы?- первым решился заговорить Иден.
   - Даже если и так, то кто я такая, чтобы тебе мешать? Любишь- женись!- и прикрыв глаза процитировала строчку из песни.- Делай, всё что хочешь, слова я не скажу, но если вдруг чего не так - ты мне уже ни ЖУ - ЖУ!
   - Да с чего ты взяла, что я хочу на ней жениться?- грохнул чашкой о стол виконт.- Да она последняя, кому бы я предложил роль спутницы жизни!
   - А с чего ты ее привел на ужин?
   - Сглупил.
   - И как ты сглупил?
   Все оказалось банально, Иден скомпрометировал Элен. Он как раз проходил мимо, когда мурена ее цапнула. А дальше картина маслом: вода в аквариуме окрашивается в красный цвет, девка орет и теряет сознание. Виконт, как настоящий джентльмен кидается ее спасать. Останавливает кровь и расстегивает пуговичке на платье, чтобы облегчить ей дыхание. Элен приходит в себя, видит состояние своей одежды и начинает голосить, что опозорена. Одновременно с этим в приемную подтягиваются люди, привлеченные ее криком. Патовая ситуация.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Габдулганиева "Марийкины рассказы" А.Лисаченко "Алфавитные сказки" Т.Форш "Призрачный бал" З.Сокол "Лучшая подруга Мэри Сью" Д.Снежная "Янтарь и Льдянка.Школа для наследников" Н.Жильцова, А.Еремеева "Академия магического права.Брюнетка в законе" К.Стрельникова, М.Орехова "Опасное задание" М.Корбин "Гринвуд" Е.Никольская "Охота на невесту" А.Гринь "Принцессы бывают разные" Г.Гончарова "Волшебникам не рекомендуется" У.Соболева "Пусть меня осудят" О.Куно "Вестфолд" Е.Щепетнов "Инь-ян" М.Белозеров "Контрольная диверсия" С.Шумовская "Инструкция.Как приручить дракона" Т.Коростышевская "Леди Сирин Энского уезда" А.Левковская "Талант быть наемником" А.Черчень "Факультет интриг и пакостей.Охота на мавку"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"