Саванта: другие произведения.

Демон + Суккуб = Осторожно! - 26

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я не колобок, я помятое тесто

  Если вдруг что станет непонятно - спрашивайте, не стесняйтесь! А то я тут такого наворотила, аж самой страшно )))
  
  
  Солдат едва ли не бежал обратно в лагерь, а мы с птицем, не торопясь, следовали за ним, а я по пути ещё и высушить волосы пытался. Мда, магию к ним не применишь, а то вечно какой-нибудь казус выйдет: то пересушу, то перекрашу, а то и вовсе криво-косо обрежу. Уже подходя к лагерю, я приметил нашу крытую телегу, возле которой стоял Вистар и ещё парочка бойцов, а в противоположной от телеги стороне к дереву были привязаны избитые наёмники из организации Чёрная Луна. Крупные шишки, лучшие и опаснейшие наёмники нашей Империи, предыдущие вампиры-наёмники были мелкой шелухой по сравнению с ними. И я почти не сомневаюсь, что их мишенью был никто иной, как Лозиэль, до Милиэль так не докапываются, как до этого ушастика. И кому он что сделал? Понимаю-понимаю, семейные разборки и всё такое, но даже наше с отцом обоюдное презрение не заходит так далеко!
  -- Кто-нибудь ранен?
  -- Нет, только эти наёмники. Ваше Высочество, как Вы и просили, мы позаботились о безопасности эльфов льда, - отчитался Вистар, а я вдруг почувствовал себя не айс. Блин, он же глаза лишился из-за меня, но всё равно такой послушный и почтительный со мной. Я бы уже давно скалился и пускал молнии взглядом в своего обидчика. Эх, не понимаю я его.
  -- Ваше Высочество, сохраняйте, пожалуйста, безопасную дистанцию, - напутствовал Орикс, как только я двинулся по направлению к пленникам. Вспомнив предыдущее предупреждение, я рисковать всё же не стал и остановился на безопасном расстоянии трёх метров, присел на корточки, чтобы оказаться на одном уровне с наёмниками. Главный отыскался среди них сразу - матёрый волк-оборотень с забавным шрамом в форме полумесяца над левой бровью. Он раз посмотрел в мою сторону, отвернулся, второй раз зыркнул и глухо зарычал, а втянув воздух поглубже, тихо заскулил, вытаращившись на меня, как на танцующий румбу деревянный стол.
  -- Ваши предшественники были гораздо умнее. Им их жизни показались куда ценнее, чем вечное бегство от организации наёмников за невыполненный заказ.
  -- Они ещё заплатят за свою трусость. Мы тоже готовы к смерти.
  -- Боги, да что ж вы все самураи такие, так и стремитесь воссоединиться с праотцами. Кто тут говорит о смерти? Лично я - демон добрый, да и сейчас сам кем-то вроде заключённого здесь прихожусь. Просто хочу поболтать с вами о погоде, о цветочках, о личности заказчика.
  Оборотень криво усмехнулся и посмотрел мне прямо в глаза... самоубийца! Редко, кто осмеливается смотреть демонам и вампирам в глаза, боясь заработать мигрень или же проклятье.
  -- Вы ведь знали Регласа? И вы знаете, чего стоят наши жизни. Только зря теряете время, спрашивая нас о заказчике.
  Упоминание Регласа моментально отрезвило меня. Наёмный убийца маг, чьим заказом был я. Он гонялся за мной два с половиной года, предпринимая попытку убить меня каждый раз, как только я оказывался в пределах мира Ракшс. Он был силён, хитёр, ловок, но в то же время весьма благороден. Меня он считал лично своей добычей, поэтому многие, позарившиеся на меня воры и разбойники умерли от его опасных кинжалов. Единожды поставив себе цель, он терпеливо и упорно добивался её. Я восхищался им, а он, неосознанно для самого себя, обучал меня и делал сильнее. Он был первым человеком, которого я убил собственными руками и в сознательном состоянии.
  -- Что ж, действительно, от вас мало толку. Оплатить услуги вашей организации может только состоятельный Лорд. Думаю, Лозиэль сам справится со своим Домом, - легкомысленно пожал я плечами и оглянулся на Орикса. - Они нам больше ни к чему, можете избавиться от них.
  -- А это уже решит Эриол по возвращении. Он же и вынесет им приговор.
  -- Орикс, это приказ. Убейте их.
  -- Простите, но вашим приказам я не подчиняюсь. К тому же, здесь за старшего оставлен я, так что мне решать судьбу пойманных наёмников.
  Этот птиц посмел мне перечить! Меня вдруг обуяло такое раздражение, что в глазах резко потемнело, а потом пространство вдруг наполнилось алыми красками.
  -- Запомни кое-что, Орикс: никогда не смей вставать у меня на пути. Твоё место подле Эриола, и не смей указывать мне.
  Встряхнув руками, я сбросил с запястий браслеты-ограничители, с удовольствием отметив шок в глазах птица, и в мгновение ока переместился за спины наёмников. Хруст, и головы всех подосланных убийц безвольно упали на грудь. Невольные охранники шарахнулись от нас в стороны, растерянные и явно напуганные. Я же, всё ещё злой, решил смыться от греха подальше и, пока никто не успел очухаться, исчез в тени под деревом. Что-то часто я начал избегать сложностей, как это на меня не похоже.
  
  ***
  Рринарлий никак не мог найти себе места. Он побывал уже во всех частях замка, навестил Риху, обследовал закрытую лабораторию Тирлеи, полюбовался вернувшейся в хранилище санкарэей и, в конце концов, нашёл себе компанию в лице своей драгоценной элеи, вплотную занявшейся своей оранжереей. Любовь к живым цветам ей явно досталась от матери и из всех детей её переняла только Риха.
  -- Что на этот раз не даёт тебе покоя, мой царственный супруг?
  -- Скоро наш чертёнок вернётся домой. Как думаешь, может, отправить его к кому-нибудь погостить? Ну, к Сиэлю, например...
  Девушка болезненно поморщилась и зашипела, когда очень неловко кинжалом срезала колючие лепестки цветка и поранилась сама. Демон на это лишь вопросительно хмыкнул и, не получив ответа, продолжил расхаживать из стороны в сторону между ровными рядами цветущих розово-оранжевых кустов.
  -- Забавно, что сейчас тебя заботит прибытие Тэария, а не очередная смерть твоего ублюдочного ребёнка.
  Рринарлий резко остановился и впился гневным взглядом в супругу, но через мгновение весь его гнев испарился, а золотистые всполохи в глазах потускнели.
  -- Считаешь меня ужасным отцом?
  -- Если бы это действительно было так, я бы тебя и на несколько миль не подпустила к Рихе. Но я не понимаю твоего отношения к остальным твоим... детям. Их убивают, а ты сидишь в своих покоях и волнуешься о приезде чертёнка. Объясни мне, может, я чего-то не понимаю.
  Криста не была зла, разочарована или испугана, она просто не понимала поведения своего супруга. Соединившись с ним, прожив вместе уже почти столетие, она так и не научилась "читать" своего тёмного. Он по-прежнему оставался для неё загадкой, как когда-то очень давно, когда она маленькая смотрела на грозного демона, пытаясь угадать, злиться он на неё или же на окружение.
  Мужчина чуть печально улыбнулся, взял за руки свою любимую элею и прошёл вместе с ней к беседке, где они устроились на широких сиденьях и он притянул её поближе к себе, заботливо уложив её голову себе на грудь и заключив в кольцо своих рук.
  -- Я люблю своих детей, но иначе и каждого по-своему. Знаешь, считается, что безумие - удел слабых, поэтому ему подвержены только смертные. Не верь, всё это ложь. Безумие родилось задолго до появления жизни, а в наш мир вошло вместе со мной, - на последних словах Криста дёрнулась и попыталась приподняться, но её удержали в крепких объятиях. - Безумен ли я сейчас? Нет. Но когда-то моё безумие сыграло со мной злую шутку, из-за которой пострадала не только моя семья, но и вся Империя.
  -- О чём ты, Ррин? О каком безумии ты говоришь?
  Вампирша приподняла голову и заглянула демону в глаза, но не смогла поймать их взгляд, направленный куда-то далеко-далеко, затуманенный мыслеобразами и воспоминаниями. Он будто и не слышал её, продолжал тихо шептать:
  -- Безумие - желать чего-то без возможности это получить.
  -- То же произошло и с Грешником? Его тоже обуяло безумие?
  Мужчина чуть заметно вздрогнул, будто внезапно очнувшись ото сна, и опустил уже осмысленный взгляд чёрно-золотистых глаз на элею. Его тонких губ коснулась поистине счастливая улыбка.
  -- Знаешь, я безумно рад, что наш чертёнок родился всего лишь демоном Тьмы.
  Нахмурившись непонятным и странным словам, Криста уже без сопротивления поднялась на ноги, а следом за ней поднялся и Повелитель. Вздохнув полной грудью, он шутливо отвесил поклон Леди и в приподнятом настроении направился на выход из оранжереи, но не успел её покинуть, когда ему в спину раздался вопрос:
  -- Почему?
  И последовавший ответ выбил почву из-под ног девушки.
  -- Потому что иначе мне пришлось бы его убить.
  
  ***
  Кажется, я снова уснул и попал в навеянный сон, потому что никак не мог бессознательно оказаться не пойми где. В первые мгновения от увиденного у меня перехватило дыхание, а слова не желали вырываться из горла. Мне сложно было описать свои чувства и ощущения, окружавшее меня пространство больше было похоже на сказочный мир... заснеженный сказочный мир. Ясное голубое небо с двумя светилами, искристый и переливающийся радужным сиянием снег, покрывавший не только землю, но и нежно обнимавший прекрасные голубоватые цветы. Передо мной раскинулось самое настоящее белоснежно-голубое море. Прохладный ветерок обдувал моё лицо, играл с волосами. Всё было таким настоящим.
  -- Тебе нравится?
  -- Здесь потрясающе красиво! - от переизбытка эмоций вскрикнул я и развернулся назад, сразу же попав в плен тёплых и лучистых чёрно-золотистых глаз. Он был всё в той же тёмной одежде, что и в бальной зале, но на этот раз фарфоровая маска не скрывала его лица и я с жадностью стал рассматривать его. Эльфы - самый красивый народ? Забудьте! Передо мной стояло само подспорье этому утверждению. Мягкий овал лица, тонкие аристократичные черты, высокие скулы, прямой нос, тонкие губы. Высокий, широкоплечий, в меру изящный и явно уверенный в себе. Цвет волос ему явно достался от дедка, и лежат также ровно, прядка к прядке.
  -- Нравится то, что видишь?
  Я невольно вздрогнул и стеснительно отвернулся, чувствуя, как горят щёки и уши. Блин, веду себя, как девица на выданье, впервые встретившаяся со своим суженым-ряженым.
  -- Кхм, я просто впервые вижу тебя.... Это твой настоящий облик?
  -- Я выглядел так до того, как моё тело разорвали на части Дикие.
  Прозвучало как-то... ужасающе. Нет, правда, когда я в прошлый раз сам это произносил, на меня как-то не особо оказало впечатления. А сейчас, как представлю, что собственный отец отдал сына на растерзание безумным и отвратительным тварям, так у меня мороз по коже прошёлся.
  Очевидно, заметив моё неадекватное состояние, Антар взял меня за руку и не спеша повёл за собой в сторону белоснежно-голубого моря. Странно, но его ладонь была тёплой и мягкой, а не холодной и грубой. Прохладный ветер нежно касался моих щёк, ерошил волосы на затылке, с каждым новым порывом доносил душистые ароматы неизвестных мне цветов. Всё вокруг казалось таким живым и настоящим, словно до этого я был во сне и только сейчас проснулся в реальности.
  -- Как ты это делаешь? - невольно вырвалось у меня, когда мы пересекли цветочное поле и вышли к небольшому роднику с кристально-чистой водой. Я слышал о том, что во сне можно создавать целые миры, но для этого нужно обладать очень богатой фантазией и хорошо развитыми ментальными способностями. Лучшими менталистами являются вампиры и суккубы, но демоны им в этом значительно уступают.
  Антар оглянулся на меня через плечо и улыбнулся. Так легко и добродушно, что немного выбило меня из колеи. Я ожидал от него злобного "дьявольского" смеха или презрительной усмешки.
  -- Просто воспоминания. Это не так уж и сложно, если действительно желать этого.
  -- Я не об этом. Как ты проникаешь в мои сны?
  -- Не знаю. Наверное, мы связаны. Странно, но мне сложно определить твоё наследие. Чья кровь в тебе?
  Я застыл на месте и взгляд сам собой метнулся к водной глади. Мой внешний облик меня несколько впечатлил: черты лица были смазаны и трудно узнаваемы; волосы густым прямым водопадом спадали по спине ниже поясницы и оттенок их был много темнее, насыщенного фиолетового цвета; рубиновые глаза смотрели на меня с недоумением и шоком.
  -- Вам-пир...
  -- Правда? Забавно, - задумчиво произнёс он и заинтересованно склонил голову на бок. Именно этот жесть развеял все мои сомнения о наших родственных узах. Вот именно такая же привычка присуща дедку, а с недавних пор я стал замечать её и за собой. Ну, прямо один в один.
  -- Тебя что-то смущает? Спрашивай, а я, по возможности, отвечу тебе честно, - вновь заговорил он и приглашающим жестом руки предложил нам обоим присесть на витую зеленью и цветами деревянную скамью, которой ещё минуту назад здесь и в помине не было! Как он это делает?!
  -- Ты действительно хотел разрушить Тёмную Империю?
  -- Разрушить, чтобы потом создать заново. Такая, какая была прежде, она постепенно саморазрушалась. Насколько хорошо ты знаешь историю своей семьи?
  -- С историей я вообще не дружу.
  О да, мой самый нелюбимый предмет был в школе, вечно я по нему тройки получала. Одна эпоха Петра I чего стоит! Шейл пытался вдолбить мне в голову все составляющие моего генеалогического древа, но всё прошло впустую, меня тогда больше волновала моя "ненормальность".
  -- Трон Тёмной Империи - это не только власть и величие, но ещё и огромная ответственность за каждое живое существо. Ты когда-нибудь задавался вопросом, почему Повелитель Рринарлий уже не одно тысячелетие бессменно правит Империей? Потому что такова воля Силы.
  -- Воля Силы? Говоришь так, будто она ни есть что-то абстрактное.
  -- Так и есть. К тому же, Госпожа весьма избирательна. Она не дарует своё благословение тому, кто его недостоин.
  -- Судя по тому, как ты это говоришь, попытки передать власть уже были.
  -- Попытка была, со смертельным исходом претендента. Повелитель отверг мою кандидатуру и избрал своим преемником консорса. Тёмного, не связанного с королевской семьёй кровными узами. Обрушившаяся во время обряда становления Сила просто распылила его.
  У меня волосы на загривке зашевелились от грядущих перспектив. Получается, если мы Силе не угодим, то нас с Эриолом на атомы разложат. И дедок, жук старый, молчит ведь в тряпочку!
  -- Но ты хотел занять место Повелителя. Тебя не пугала возможная смерть?
  -- Кровь демона - на вес золота. Кроме того, ставленники - её дети. Мне опасность быть расщеплённым не грозила.
  "Ставленник, да? То есть фактически, преемником дедка буду я, так как шансов выжить у меня больше. Ну, Эриол, если мы переживём обряд становления, ты мне по гроб жизни будешь обязан!"
  -- Мой рассказ тебя обеспокоил. Волнуешься о ком-то?
  От лёгкого и неожиданного касания к своей щеке я чуть вздрогнул и оглянулся на Антара, встретив участливый тёплый взгляд чёрных глаз. Всё-таки как-то необычно, моя интуиция рядом с ним молчит, да и не выглядит он монстром, каким его в сказках описывают.
  -- Ни о ком, просто звучит всё как-то жутковато.
  -- Могу я у тебя кое-что спросить?
  -- Эм... спрашивай...
  -- Сколько времени прошло с тех пор, как я покинул мир живых?
  -- Не знаю точного отрезка времени, но приблизительно четыре тысячи лет.
  Знаете, на такой ответ ожидал несколько иной реакции, нежели ироничную улыбку. Кстати, это напомнило мне...
  -- Вот скажи, если бы кто-то захотел вернуть тебя обратно в мир живых, как бы он смог это сделать?
  -- У меня нет физической оболочки, вампирёныш, поэтому, думаю, этот загадочный "кто-то" решил бы заняться этим вопросом. Найти для меня подходящий сосуд - задача весьма сложная, так как для этого необходима полная синхронизация крови, духа и сознания. К тому же, должна быть добровольность жертвы.
  -- И ты так просто рассказываешь мне об этом... ведь кое-кто действительно желает воскресить тебя. Не боишься, что я обо всём расскажу Повелителю и он нарушит их планы?
  -- Отнюдь, котёнок. Повелитель уже ничего не сможет сделать. Разве можно убить душу? Это то единственное из всех составляющих живого существа, что действительно бессмертно. Знаешь, сейчас я даже не злюсь за то, что со мной сделал Повелитель, потому что, даже спустя четыре тысячи лет, моё желание исполнилось.
  -- Твоё желание? Какое желание?
  Улыбнувшись, он только посмотрел на меня, но отчего-то мне показалось, что улыбка его была полна счастья и грусти. Таких два разных чувства, странно испытывать их одновременно. Отчего же он так несчастен?
  Только я хотел задать этот вопрос вслух, как ощутил колебания знакомой магии Тьмы и услышал глухой неразборчивый, но очень встревоженный голос.
  -- Похоже, наше время на исходе, - поднявшись со скамьи, Антар опустился передо мной на колени, снял что-то со своей шеи и вложил это мне в руку, накрыв своей ладонью, после чего повернул моё лицо к себе так, что я мог смотреть только ему в глаза. - Держи этот амулет всегда при себе, он защитит тебя. И запомни кое-что: имея власть и положение, кровь и сильных друзей, ты всё равно будешь ничем без Силы. Не отказывайся от подарка Госпожи.
  -- Я не понимаю... - не успел я закончить, как меня резко выдернуло из моего сна. Я очнулся внезапно, с колотящимся о рёбра сердцем и тяжёлым дыханием, будто только что пробежал пять километров без остановки. Чьи-то руки крепко-крепко держали меня поперёк груди, мёртвенно-бледные на фоне моей тёмной рубашки.
  -- Успокойся, это всего лишь я. Теперь ты снова со мной, мой Amans. Тише, всё хорошо.
  Слова Тьмы успокаивали сердце и проясняли разум. Я вернулся в реальность. Я снова в подпространстве Тьмы, я дома.
  -- Похоже я ненадолго прикорнул... и мне снился странный сон...
  Сон, который вымотал меня настолько, что я едва мог пошевелиться. Неожиданно со спины Тьма прижался ко мне ещё плотнее и лицом уткнулся мне в плечо, и я почти сразу ощутил что-то тёплое и влажное. Хотел обернуться, но шея будто онемела.
  -- Эй, ты чего? Плачешь, что ли?
  Я точно рехнусь, если это так! Тьма - и плачет! Боги, мир медленно сходит с ума.
  -- Мой брат... ненавижу его. Я обязательно... обязательно уничтожу его!
  То, как Тьма сказал это... мне на мгновение показалось, что вот сейчас он оскалит клыки и вопьётся от злости ими мне в плечо. Столько ярости и разрушающей ненависти было в его голосе, отчего мысленно я порадовался, что направлена она была не на меня.
  Я не стал вырываться из сильных объятий, прекрасно зная, что моё присутствие сейчас необходимо ему, поэтому просто откинул голову ему на плечо и расслабился. Тьма порой ведёт себя, как маленькое дитя, обиженное на весь мир за лишения и обиды. Не знаю, сколько времени мы так просидели, но вскоре ко мне стали возвращаться силы и чувствительность. Что-то отягощало мою правую ладонь, и я раскрыл её, с удивлением обнаружив на ней незнакомый мне предмет. Толстое кольцо-перстень из холодного серебра на цепочке, основным и примечательным элементом которого был камень нежно-аметистового цвета. Красивый камень, заглянув в него, я мог видеть собственное отражение, а приглядевшись повнимательнее, заметил тонкие трещинки внутри, как узоры. Интересно, чьё это кольцо и как оно оказалось у меня?
  -- Выброси это кольцо. Оно мне не нравится.
  -- О, ты, наконец-то, успокоился. Может, ослабишь уже захват, а то мне дышать становится трудно.
  С извиняющейся улыбкой меня всё-таки выпустили из почти железных объятий и я нелепо кое-как поднялся на ноги. Интересно, как долго я проспал? Надеюсь, никого ещё не казнили в моё отсутствие. Поверьте, отвратительно чувствовать себя заложником собственных принципов и взглядов и ещё хуже ощущать на себе ответственность за множество жизней. Слова Орикса, после демонстрации, не вызвали во мне никаких сомнений в том, что Эриол всё-таки чокнутый и без особого труда может не только птичку ощипать, но и лишить какой-нибудь важной части тела... головы, например.
  Немного подумав, я всё же одел цепочку с кольцом себе на шею и спрятал под рубашкой, за что получил недовольный взгляд от Тьмы. А что такого, амулетами в наше время не разбрасываются.
  -- Что ж, мне пора возвращаться, но перед этим нужно ещё кое-что сделать.
  -- Пожалуйста, будь осторожен.
  -- А то!
  
  ***
  Солнце медленно заходило за далёкий горизонт, освещая тусклым ало-оранжевым светом небольшую комнату. Высокий статный эльф с заплетёнными в тугую косу белоснежными волосами поднялся из-за своего рабочего стола и зажёг несколько свечей, чтобы осветить бумаги, над которыми провёл уже полдня. Отчёты из гильдии наёмников о провалах и неудачах порядком раздражали и злили его, но ему необходимо было знать обо всех факторах, мешавших ему.
  Не особо обращая внимания на окружавшие его предметы быта, он вновь устроился за столом. Ещё несколько минут он изучал бумаги, пока какое-то странное давящее чувство - даже, скорее, предчувствие - не заставило его поднять взгляд от документов. И только тогда он заметил фигуру загадочного посетителя в неосвещённой части кабинета. Первым его порывом было позвать стражу, что осталась охранять в коридоре за дверями, но незнакомец вдруг первым заговорил:
  -- Не советую звать стражу. Я убью вас прежде, чем они появятся в этой комнате.
  Мужчина вздрогнул: прозвучавший голос не был похож на голос живого существа. От каждого слова веяло холодом и равнодушием. Странным было ещё то, что от незнакомца не ощущалось никакого следа магии или обычного физического присутствия. Всё это наводило эльфа на мысли о тёмной твари.
  -- Что тёмная тварь забыла в землях светлых подданных Элеи?!
  -- Тёмная тварь... для меня звучит, как оскорбление. Давайте соблюдать дипломатичность. Я же не называю вас сыноубийцей.
  Последнее слово хлестнуло по ушам не хуже пощёчины. Рука под столом незаметно метнулась к внутреннему скрытому тайнику, откуда извлекла тонкий смертоносный клинок.
  -- Вы хоть понимаете, кому это говорите?! Какие-то нелепые обвинения!
  -- Лорд Азриэль, нынешний глава рода Акрис, я не ошибаюсь?
  -- Выйдите на свет и представьтесь!
  Послышавшееся в ответ хмыканье заставило Лорда сцепить зубы и сильнее сжать кинжал в левой руке. Фигура, тем не менее, поднялась из кресла и не спеша прошла на светлую половину комнаты, представ перед глазами побелевшего мужчины. Ему понадобилось всего несколько секунд, чтобы справиться с шоком, поудобнее перехватить клинок и наброситься на тёмного. Но лезвие кинжала, метившее в горло, рассекло лишь воздух, а в следующее мгновение его невидимой силой припечатало к противоположной стене, а сам клинок завис в воздухе, кончиком едва-едва касаясь беззащитного горла.
  -- Кто ты? Пришёл убить меня?! Так чего же ты ждёшь! Вперёд, окропи свои руки моей кровью.
  Чёрная тень издевательски медленно приблизилась к скованному эльфу и склонила голову на бок. Золотистые зрачки неподвижно смотрели на такое ещё молодое и безусловно красивое лицо, но не находили в них знакомых черт.
  -- Ишь как заговорили. Мы ещё не знакомы, а вы уже вверяете свою жизнь в мои руки, - тихо засмеялся тёмный и подался вперёд, теперь их лица разделял лишь дюйм расстояния. - Хотя вы правы насчёт моей конечной цели. Но вот сейчас смотрю на вас и понимаю, что всё-таки хочу знать правду.
  -- Какую ещё правду?
  -- Ты тот, кто нанял наёмников, чтобы убить Лозиэля, своего сына. Не стоит отнекиваться, пойманный мною наёмник всё выложил на блюдечко. Не беспокойтесь, после этого я сразу же от него избавился. Умер он быстро, но мучительно. Но у меня вот в голове засел один вопрос: за что вы желаете смерти своему сыну? Думал-думал, но, в конце концов, так и не надумал. Не хотите облегчить свою совесть перед смертью, поведав мне ответ на этот вопрос?
  -- Какое тебе, тварь, дело до моего рода!?
  -- Симпатизирую ушастикам, попавшим в беду. А ещё он покорил моё сердце, когда попытался проткнуть клинком Эвида.
  -- Он - ничтожество, раз у него не получилось этого сделать.
  -- Ох, сколько презрения в голосе и ни капли отцовского разочарования. Разве отец не должен защищать собственных детей?
  -- Этот ублюдок не мой сын! - сквозь зубы процедил Лорд и, спохватившись, поджал губы, вперившись в тень яростным взглядом. А та снова хмыкнула и склонила голову на другой бок.
  -- То-то я гляжу и знакомых черт не нахожу. Кааак мииило. Хм, как понимаю, спрашивать, чьи они с братом детки, бесполезно. Эх, надо бы на досуге почитать родословные светлых родов, авось что-нибудь накопаю. Боги, новая головная боль.
  Причитая о каверзах жизни, тень отошла к окну, оставив без внимания свою жертву. Почувствовав немного свободы и представившийся шанс, мужчина быстро набрал в лёгкие побольше воздуха, чтобы крикнуть стражу, но вместо крика из его горла вырвались только хрипы и тихое бульканье. Рот мгновенно наполнился жидкостью с металлическим привкусом, струйки тёмно-алой крови хлынули из уголков стремительно бледнеющих губ, с подбородка закапали на крестец и ручку клинка, пронзившего горло насквозь. Несколько минут тело эльфа дёргалось в предсмертных муках, пока некогда красивые нефритовые глаза не закрылись навсегда.
  -- Папа любил говорить: избавишься от источника проблемы - избавишься и от самой проблемы. Не люблю, когда покушаются на мою собственность.
  Задув каждую свечу по отдельности, тень ещё раз окинула комнату внимательным взглядом, после чего растаяла прямо в воздухе, как призрак.
  
  ***
  Тела мёртвых наёмников не стали хоронить. От них просто избавились, отвезя далеко за пределы лагеря и повесив на деревьях, как предупреждение другим преследователям. После исчезновения младшего наследника Орикс никак не мог найти себе места от беспокойства и раздражения. Злила не только эгоистичная выходка принца, но и собственная невнимательность. Хотя произошедшее весьма и весьма настораживало. Так запросто сорвал оковы, предназначенные для опаснейших преступников Империй! Орикс лично разрабатывал браслеты, подавляющие силу оборотня, влияние суккубов, телепатию вампиров и магию среднестатистических демонов. Теперь браслеты были абсолютно бесполезны, всего лишь окислившиеся железяки.
  -- Ноэре Орикс, командующий с отрядом возвращаются обратно в лагерь, - подбежавший мальчишка-слуга с почтовым вороном на плече с поклоном передал маленький свёрток, испещрённый знакомым птицу почерком подопечного. Преследователи покинули деревню в неизвестном направлении до их прибытия, выследить возможности нет. Ворон долетел до их лагеря за три часа, при быстрой безостановочной скачке отряд прибудет максимум через час. Полетят не только перья, но и головы. И, будто прочитав его мысли, слева раздался подавленный шёпот Вистара:
  -- Тьма сегодня явно нам не благоволит.
  "Мало Шейл наследника порол, мало. Если вообще порол..."
  -- Вистар, распорядись, чтобы эльфов льда накормили, но не говорите им об исчезновении принца Тэария. И ещё, собери небольшой отряд и порыскайте по округе. Нам не нужны неожиданные сюрпризы на ночь глядя.
  -- Будет исполнено.
  Час переживаний пролетел незаметно. Пленённые эльфы вели себя очень тихо и незаметно, свободные от дежурства солдаты тренировались, Орикс беспрестанно молился всем Тёмным Богам, расхаживая пред старым мощным ибрисом (прим.: аналог дуба), и едва не вписался в него лбом, когда услышал топот копыт и ржание лошадей. Собравшись с мыслями и справившись с пробившимися на минуту эмоциями, птиц решительной походной зашагал к въехавшим в центр лагеря всадникам.
  Даже издалека в глаза сразу бросалось, что у Эриола "плохое" настроение, а при приближении его аура прибивала к земле и ощутимо покалывала тело.
  -- Похоже, всё прошло не так, как ты задумывал.
  Эриол легко и слишком резво соскочил с коня и перекинул вожжи подбежавшему слуге, мгновенно устремив взгляд на наставника. От ТАКОГО взгляда холодок пробежался вдоль позвоночника и пёрышки под кожей распушились.
  -- Они покинули деревню задолго до нашего прибытия. Всё, что смог описать хозяин постоялого двора, где они останавливались, так это то, что их было трое, среди них был метис с наследием вампира и он был ранен.
  -- Не похоже на наёмников, они с раненными задания не продолжают.
  -- Это были нейтралы, - сквозь зубы процедил феникс и стремительным шагом направился к большому шатру, Орикс и Вистар последовали за ним.
  -- Эриол, помимо нейтралов есть ещё множество организаций, кланов и народов, желающих раздавить род Алвидор. Не будешь же ты вести охоту на всех.
  -- Уничтожу любого, кто тронет мою семью. Что с Тэарием? Он пришёл в себя? Как его физическое и психическое состояние?
  -- Он пришёл в себя, зрение полностью восстановилось и он... - заминка продлилась дольше положенного, и Эриол резко замер на месте, медленно обернувшись к подобравшимся смертникам.
  -- Где он?
  -- Эриол, он младший наследник и будущий Повелитель нашей Империи! Не мог же я его вечно связанным держать.
  Чёрные глаза с тёмно-золотыми зрачками угрожающе сузились, а Орикс инстинктивно отступил назад и совсем по-детски спрятал руки за спину.
  -- Я просил тебя только присмотреть за ним. Где Тэарий?
  Сердце с повинной рвалось к справедливости, а разум кричал бежать. Но сердце воплей разума не слушает...
  -- Он сбежал.
  И в лагере воцарилась гробовая тишина, которую нарушало лишь потрескивание древесины в огне. Неприятное предчувствие надвигающейся угрозы скреблось сначала в районе желудка и острым коготком задело сердце.
  -- Сбежал? - почти ласково переспросил Эриол, обнажив вмиг увеличившиеся клыки. Орикс мысленно уже начал прощаться со своими прекрасными яркими перьями, когда общий смертный настрой вдруг нарушил издевательски-весёлый и наглый голос:
  -- Кто сбежал? Куда сбежал?
  Орикс едва не схватился за сердце, но вовремя сдержал этот порыв, вместо этого всего лишь звонко клацнув зубами. Рядом с крытой повозкой, облокотившись плечом о пузатый бок, стояла его личная Немезида с дьявольски горящими в темноте глазами.
  
  ***
  Вот стою в сторонке под покровом Тьмы, смотрю на Орикса и жалко мне его становится. Эриол действительно страшен в гневе, хотя я не вижу его лица, но думаю, это зрелище того стоит. Эх, пора спасать птичку, а то вон уже за сердце схватился.
  -- Кто сбежал? Куда сбежал?
  Кажется, напряжение в воздухе ещё больше усилилось. Вистар побледнел до мелового цвета в лёгкую синюю крапинку, молоденький солдат, видимо, ещё не научившийся держать лицо, разинул рот и выкатил свои глазки на меня, как будто Дьявола перед собой увидел. Орикс впился в меня настолько убийственным взглядом, что я за минуту сто раз умер и воскрес.
  Взгляд Эриола я встретил стойко и спокойно, всего лишь ощутил направленные на меня укор и усталость. Забавно, мой жених не спешил набрасываться на меня с обвинениями и претензиями, а только смотрел изучающе. Ну да, ну да, давно не виделись: я стал вреднее, а он ещё больше вымахал и в рост, и в ширь.
  -- Всем отдыхать. Завтра с рассветом выдвигаемся в путь.
  Не понял... меня что, игнорят?! А где же фанфары и слёзы счастья?! Где же обеспокоенные лица и вздохи облегчения? С Ориксом мне вообще сейчас опасно оставаться наедине, он мне быстро голову свернёт.
  -- А как же я? А я куда?
  Будем давить на жалость, раз наглость не сработала. Прошествовав мимо меня, Эриол вдруг резко остановился и рывком, схватив за ворот туники, притянул к себе. Я даже пискнуть не успел, как меня бесцеремонно оторвали от земли и взвалили на широкое плечо, а за спиной послышалось самодовольное фырканье. Ну, птица-переросток, я тебе пёрышки самолично начищу!
  -- Ребёнка бить нельзя, он обязательно в отместку нагадит, - как бы между прочим заметил я, за что получил в свою сторону раздражённый рык. Вскоре дымчато-синее небо сменилось светлым куполообразным потолком и "дневными" сферами, в нос ударили съестные запахи и ароматы леса. Когда меня ссадили попой на стол, я тут же наткнулся на внимательный взгляд кузена, почти ощутимо скользящий по моему лицу, изучающий каждую чёрточку. Ну что ж, я тоже тушеваться не стал и, склонив голову на бок, решил в ответ изучить его. Меня несколько удивило то, что, будучи родственниками, я не видел в нём знакомых схожих черт. Грубые, словно высеченные из камня, черты лица, прямой нос, перебитый в двух местах, заострённые вытянутые уши, говорящие о его принадлежности к тёмной расе, высокий и воинственно сложён, но в нём отсутствует аристократическая стать. Его магия свирепая и дикая, но подавляет он своей духовной силой, упорством. Он так отличается от всех наших родственничков, в большей степени полагающихся на кровь и магию, нежели на собственные физические силы и способности. Правда, меня это восхищает в нём.
  Не знаю, что такого отразилось на моём лице, но взгляд Эриола неожиданно стал затуманенным и немного рассеянным. И фиг теперь даже Боги разберут, кто из нас двоих первым подался вперёд, но лёгкий привкус соли и ветра на моих губах мне явно не почудился. Меня словно накрыло волной: сердце то опадало в глубины бездны, то клокотало где-то в горле; перед глазами мир поочерёдно то мутнел, то насыщался красками и резкостью. В голове не было ни одной мысли, в пустой черепушке гулял вольный ветер, насвистывая скучную мелодию. Пришёл в себя я лишь тогда, когда представший передо мной мысленный образ ипостаси-суккубы удовлетворённо и весьма эротично облизнулся и протяжно мурлыкнул. Ан нет, замурлыкал уже я.
  Хм, а Эриол не выглядел особо удивлённым только что произошедшим. Он, словно ищейка, провёл носом по моей шее и лизнул участок беззащитной кожи, после чего отклонился назад и испытующе посмотрел в мои глаза, в мои наглые невинные глаза.
  -- От тебя пахнет кровью.
  Фи, ну, совсем не романтичные слова! Так, стоп! Кровь???
  -- Вроде бы я не ранился...
  Эриол мягко улыбнулся мне и совсем НЕ мягко схватил моё лицо за подбородок и притянул к себе. Ой-ой, у меня после его пальцев точно синяки останутся.
  -- Я не сказал, что ТЫ пахнешь кровью. Я сказал, что ОТ ТЕБЯ пахнет кровью. Поверь, Тэарий, я научился различать подобные вещи. И что же произошло в моё отсутствие?
  А нажим на моём подбородке ещё больше усилился. Интересно, а он может различать, чьей именно кровью от меня пахнет? Блин, будем надеяться, что подобному фокусу он ещё не научился.
  -- На моих ушастых друзей было совершено нападение, с напавшими я расправился. О подробностях можешь спросить своего наставника. А теперь прекрати меня так грубо лапать, иначе твоё симпатичное личико украсит уродливый кровавый шрам, - угрожающе зашипев, предупредил я и ударил его по руке. А так как его рука вплоть до костяшек была покрыта металлическими тонкими пластинами, больше пострадала моя рука. Больно!
  -- Что ты делаешь в компании светлых? Им что-то нужно от тебя? У тебя долг перед ними?
  Ой, мамочки, прямо как на допросе!
  -- У них передо мной Долг Жизни. Кроме того, мне нравятся эти ушастики! Уверен, дедуля будет совсем не против их присутствия рядом со мной. Между прочим, куда делась санкарэя?
  -- Глупый вопрос. Сам ты как думаешь?
  Гррр, удавил бы на месте. Но теперь определённо точно ясно, что моя возлюбленная санкарэя вернулась в Хранилище и оттуда мне её самостоятельно не призвать. Опупеть, мне теперь снова придётся возвращаться в Родовой Замок, сносить заботу дедка и стараться не обращать внимания на скрежет зубов отца.
  -- Мне нужно в Родовой Замок.
  Я знаю, что совсем обнаглел (судя по шокированным глазам Эриола, он того же обо мне мнения), но мне нужно в замок! Надоело бегать по лесам и горам, надоело не спать по ночам, опасаясь за свою жизнь и за жизнь эльфов, надоело набивать себе шишки и зарабатывать боли в спине! Хочу покоя и, наконец-то, хорошенько выспаться. Хочу получить СВОЮ санкарэю назад. Да я много чего хочу и немедленно!
  -- В Родовой Замок мы отправимся минимум через неделю. Сначала ты погостишь в моём замке, слуги уже приготовили наши покои.
  Знаете, я не обратил внимания на подвох в последних словах, а зря, ох, как я потом об этом пожалел! А сейчас моя ершистая вредность навострила колючки на сообщении о том, что санкарэю я увижу только через неделю. Моя гадкая натура поползла наружу во все щели и я тоненько так пропел:
  -- Я от бабушки ушёл, я от дедушки ушёл. И от тебя, птица-переросток, подавно уйду!
  Хотелось в конце ещё язык показать, но вовремя спохватился, что этот жест будет лишним. Эриол ещё минуту изучал меня, после чего спокойно отошёл в сторонку, разоружился и с всевозможным на выезде комфортом устроился на раскиданных на земле шкурах, рядом с низким столиком с яствами.
  -- Вперёд, я тебя удерживать не буду. Вот только на этот раз ценой твоего побега станут жизни эльфов льда и ещё парочки солдат, чья очередь дежурства выпала так некстати. Не смотря на всё твоё наследие, твоё сердце не лишено милосердия, Тэарий, в отличие от моего. Давай не будем проверять границы моего терпения и всепрощения.
  Я попал. Нет, я конкретно так попал! Эриол ведь не шутит, совсем. В его взгляде нет ни намёка на слабину, он ведь действительно может воплотить угрозу в жизнь. И от понимания этого у меня похолодело в груди. Я ничего не знаю об Эриоле, я не понимаю его... и, наверное, не смогу понять.
  -- Это... н-нечестно... прикрываться жизнями посторонних невинных людей...
  -- Это всего лишь альтернатива: либо твоя покорность и разумность, либо их головы на копьях. В этом выборе нет ничего сложного, ибо есть сам выбор.
  Я какой-то неправильный демон. Вместо того, чтобы позаботиться о собственном благополучии, я тут думаю о мире во всём мире и о спасении редких животных "эльф ушастый, два штука". А от воспоминания об утрате глаза Вистаром меня начинает мутить.
  -- Ты, наверное, ещё ничего не ел. Поужинаешь со мной? - заботливо предложил кузен, а у меня от взгляда на еду желудок свернулся в узел. Странно, ещё полчаса назад я чуть ли не умирал с голоду, а сейчас эта самая потребность отошла на второй план, в животе было тепло и совсем не пусто.
  -- Не хочу. Я спать хочу. Можно я вернусь в повозку?
  Голос у меня прозвучал поистине жалобно, даже я его с трудом узнал.
  -- Хорошо. Надеюсь, мы с тобой договорились?
  Этот его деловой спокойный тон выбешивает больше всего. Будто взрослый, отчитывающий ребёнка и представляющий ему право ощутить себя достаточно самостоятельным. Ничего, мы ещё посмотрим, кто кого. Лучше проиграть малое сражение, чтобы победить в войне!
  -- Договорились, - согласился я и, подхватив из вазы аппетитненькое яблочко, покинул шатёр, стремительно направившись к крытой повозке. Встретившемуся мне по пути Ориксу я "случайно" наступил на ногу и задел плечом. А вот нефиг лыбиться при мне, как идиот!
  В повозке меня встретили с распростёртыми объятиями, ещё и подзатыльник для профилактики дали. Орали эльфы долго, дружно и весьма красноречиво, не заботясь о случайных зрителях и наших охранниках. Лозиэль обвинял меня во всех смертных грехах, а Милиэль ограничивалась косыми сердитыми взглядами. Я продемонстрировал им себя во всей красе, мол, всё в порядке, я цел и невредим и упрекнул в том, что они носятся со мной, как курица с яйцом. Оба ушастых сразу же затихли и присмирели, а я с полным удовлетворением от наступившей тишины расположился у стенки напротив них. Через час эльф забылся беспокойным сном, я же всё никак не мог сомкнуть глаз, дёргаясь от каждого шороха снаружи. Ко всему прочему, эльфийка тоже не спала, сначала ворочалась с боку на бок, потом села, прижав колени к груди и водрузив на них подбородок. Вот так мы и сидели некоторое время, пока нашу сонную тишину всё же не нарушила Милиэль.
  -- Спасибо... за то, что защитил их.
  Я сначала решил прикинуться поленом и спросить, за что именно она меня благодарит, но её твёрдый и проницательный взгляд убедил меня этого не делать. Уж не знаю, действительно ли она узнала о том, что я совершил, или благодарит за что-то другое, но в ответ я только фыркнул и отвернулся в другую сторону. Ещё я в своей жизни эльфийских благородных не спасал! И всё же интересно, чьи же детки Лозиэль и Листарий, сомневаюсь, что они вообще что-либо знают о своей родословной. На досуге покопаюсь в родословных светлых Домов и опираться придётся пока что на внешние признаки. Ох, эльфы, за какие такие грехи вы мне достались???
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"