Саванта: другие произведения.

Демон + Суккуб = Осторожно! - 31

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Дедуля, встречай меня любимого!

  Следующий наш день пролегал через скалы, что вызвало у нашей процессии небольшие трудности. Аелий вёл себя крайне беззаботно, легко перескакивал на пики, каменные выступы, порой помогая себе крыльями. Обычные лошади были на это не способны, так что, забравшись далеко вперёд, приходилось дожидаться отставших. Карета двигалась очень тяжело, пару раз колесом проваливалась в ямки. В конце концов, когда мы встряли уже десятый раз подряд, Тирлея вдруг не выдержала, выскочила из кареты и обернулась огромной кошкой с острыми ушами, аметистовыми глазами и тонким кожистым хвостом. Этим самым хвостом она подсадила Леди Сарису себе на спину и побежала вперёд, с грацией и ловкостью преодолевая все труднопроходимые пути. Дальше мы шли уже налегке, Эриол левитировал позади карету, а остальные шли пешком, ведя за собой лошадей. И это ещё была только половина пути!
  С кузеном мы всё ещё вели мирные беседы на нейтральные темы. Ярость и злость на него во мне немного приутихли, осталась лишь поистине детская обида, будто меня обругали за то, чего я не делал. Самому дико оттого, что ночью в личной беседе с тётушкой защищал этого пернатого! Но с другой стороны, и его можно было понять: я отнюдь не сахар и даже не заменитель оного, порой сам понимаю, что мои выходки иногда выходят за грань разумного. Но вот чтобы наказывать подобным образом...я против насилия! Придётся лично перевоспитывать феникса, а то ещё чего дурного натворит, сидя на троне.
  Когда мы выбрались из скал, я вздохнул с облегчением. С гоблинами мы не повстречались, обвал они нам не устроили, особо нигде не застряли, можно было непринуждённо двигаться дальше. Мне не терпелось поскорее оказаться в Родовом Замке. Надо бы поскорее вернуть себе санкарэю, да и вопросиков к дедку у меня накопилось немало. Возможно, он даже поможет мне с выяснением родословной светлого ушастого, а то не хочу в один прекрасный день получить один большой неприятно пахнущий сюрприз. Наблюдал я всё это время за Лозиэлем и не находил каких-либо отличительных черт Светлых Родов, по крайней мере тех, которые знал. Род Акрис специализировался на заклинаниях водной стихии, а у ушастика стихия льда. Род Эмирин - целители, Рэймис - заклинатели зверей, Аргон - политики, Саил - жрецы. По ходу, братья-акробаты чьи-то внебрачные детки... бастарды, ублюдки и т.д. и т.п. Вот только что-то подсказывает мне, что с ними не всё так просто. От них избавились специально, или они тёмные лошадки на чьей-то шахматной доске? Не позволю обижать ушастиков, это только моя прерогатива.
  До тёмного леса мы добрались ближе к вечеру, что не внушало мне оптимизма. От леса до Родового Замка рукой подать, но для начала нужно пересечь этот самый лес, наводнённый духами, феями, тёмными тварями. Уже только при приближении к нему меня пробирала нервная дрожь. Хотя, ни один я такой дёрганный, Лозиэль и Милиэль выглядят ничуть не лучше, постоянно оглядываются назад и по сторонам. Они вообще на землях Тёмной Империи впервые.
  -- Нам действительно нужно въезжать в этот лес? Неужели нельзя его объехать? - я с тихой мольбой посмотрел на Орикса, но тот лишь сочувствующе пожал плечами. Во взгляде Эриола не было и грамма жалости, лишь уверенность в принятом решении.
  -- Тэарий, а здесь, случайно, призраки не водятся? - как бы между прочим поинтересовался Лозиэль, пристроившись после скал рядом со мной, как сопровождающий. И чего это он такой бледный?
  -- Неа, Призрачный Лес в восточной части Империи. Здесь встречаются более ужасные поселенцы.
  -- Например? - присоединилась к разговору уже Милиэль, приблизившись к нам со стороны своего собрата. Кузен справа от меня тихо рычал, но не возражал против близкого присутствия светлых.
  -- Пикси - маленькие, злобные, демонические фэилы. Они очень любят играть с путниками, причём игры их отнюдь не безобидные. А ещё они любят таскать всё блестящее, - вспоминая об этих маленьких уродцах, я тут же спохватился и вырвал из причёски все заколки. Волосы тяжёлой волной спали на плечи и спину, и, заметив недовольный взгляд супруга, пояснил. - Не хочу привлекать к себе их внимание.
  Милиэль повторяет за мной тот же манёвр, выплетая из волос серебряные и золотые нити, а Лозиэль прячет медальон и браслеты в походную сумку.
  Перед чертой леса Эриол спешился с лошади, следом за ним я и остальное сопровождение. Тирлея и тётя Сариса остались в карете, зато Орикс вышел наружу и присоединился к вооружённому сопровождению. Эльфы тут же оказываются по бокам от меня вооружённые: Лозиэль сжимал в правой руке клинок Эвида, а Милиэль расчехлила лук и прижала к тетиве сотканную из света стрелу. Все готовы к бою, кроме меня...и снова внутри шипит обида на феникса за то, что лишил меня санкарэи!
  Смотрю я на лес и одолевают меня смутные сомнения, что так просто его мы не минуем. Меня аж слегка потряхивает от той мрачной тяжёлой ауры, исходящей от него. Или не от него?
  -- А мы не можем миновать его порталами? У меня как раз парочка перемещательных камней осталась...
  -- Это волшебный лес, Ваше Высочество, он блокирует любые порталы, - почтительно просветил меня Вистар, пристраиваясь рядом с нами.
  -- Испугались леса, Ваше Высочество? - живенько и слишком весело решил подначить меня Орикс, за что тут же получил от меня уничтожающий взгляд.
  -- Я уже не единожды был в этом лесу, но именно сейчас он меня очень...ОЧЕНЬ настораживает. Раньше от него не фонило настолько тёмной магией. Он будто ожидает и... зовёт.
  С одной стороны настороженно переглянулись Эриол и Орикс, с другой стороны - Лозиэль и Милиэль. Ну, хорошо хоть на меня не смотрят со скепсисом и не крутят пальчиком у виска.
  -- Тэарий, держись поближе ко мне и Ориксу. Ни в коем случае не отставай и не уходи в сторону. Если что-то почувствуешь, увидишь или услышишь - сразу скажи.
  -- Что, даже писать со мной пойдёте? - нервно усмехнулся я и непроизвольно икнул, наткнувшись на два пристальных злых взгляда. На лица эльфов я даже смотреть не хочу.
  Как только мы перешагнули чертоги леса, у меня сбилось дыхание от охвативших меня вдруг ощущений и видений. Лес казался поглощённым самой тьмой, мрачный и непроглядный. Лишённые пышной листвы деревья казались чёрными корягами, скелеты, тянущими свои конечности к нам. Земля под ногами была скрипучей, словно ступаешь по молотому стеклу. Но не смотря на неприятный отталкивающий вид, лес, словно бы дышал. В воздухе повсюду летали маленькие жёлтые огоньки, как светлячки на Земле. Они беззаботно парили, проходили сквозь наши тела. Это было так завораживающе красиво, что я замер на месте, восхищённо осматриваясь по сторонам.
  -- Ну и что ты делаешь, недалёкий? Так понравился завораживающий вид бездушного леса? - даже издевающийся голосок сестры не поубавил моей восторженности.
  -- Я просто никогда не видел его таким... живым.
  Тирлея как-то странно посмотрела на меня, нахмурив тонкие бровки. Я посмотрел на неё в ответ и прикусил язычок: похоже, жёлтые огоньки видел только я и ощущал "жизнь" леса. Эх, мне уже надоело представлять себя чудиком, жизнь которого похожа на одну большую странность. Легкомысленно пожав плечами, я качнул головой.
  -- Проехали.
  Какое счастье, что я отпустил Аелия перед входом в лес, а то он бы тут себе все ноги перебил из-за коряг и высокой режущей травы. Фаура детёнышем передвигалась на моих руках, чтобы - не дай Боги - лапку не поранила! Значит, гуляем мы тут по лесу, а мою больную голову стали посещать довольно необычные мысли, особенно в плане обустройства в мире Ракшс. Вот например, кем я хочу здесь стать? Эриол - воин, командующий армией Тёмной Империи. Тирлея - лучший в Империи алхимик и спец по ядам. Валисса - немного целитель, немного заклинательница растений и животных. У каждого есть своё призвание, специализация, а я вот плохо себе представляю, чем бы мог здесь заняться. Целитель из меня аховый, ни одна сущность этим даром не отягощена. С химией и физикой у меня не заладилось с самых первых занятий в земной школе. Будучи воином я в первой же схватке паду под тяжестью собственного меча. Домохозяйкой, дожидающейся в замке мужа с очередной бойни, мне тоже не с руки быть. Не люблю сидеть на одном месте, у меня постоянно шило в одном месте вертится, но сомневаюсь, что кто-то позволит мне вести разгульный образ жизни. Что это за Повелитель, которого постоянно нет на месте! А учитывая неусидчивость Эриола... шикарная из нас парочка Повелителей будет!
  Не успел я как следует углубиться в раздумья, как моё личное пространство побеспокоили ушастики.
  -- Тэарий, ты ведь знаешь, что стало причиной огромного магического выброса прошлой ночью? Волна силы прошла даже сквозь камни-поглотители на нижних этажах.
  Магические выбросы? Что-то я не помню ничего подобного... хотя вполне вероятно. Вряд ли смешение наших с Эриолом частиц магии прошло тихо-гладко.
  -- Тебе правду сказать или сказку рассказать?
  Милиэль как-то чересчур обиженно посмотрела на меня, будто я только что чем-то обделил её.
  -- Ваше соединение завершилось, - вместо меня ответил Лозиэль, при этом почему-то буравя прищуренным холодным взглядом спину феникса. Надеюсь, он его не прирежет в тёмном переулке.
  -- Можно сказать и так. Похоже, мы немножко... перестарались.
  -- Перестарались?! - каким-то странным полушёпотом-полувскриком возмутилась эльфийка, одарив меня таким красноречивым взглядом, явно говорящим о факте преуменьшения с моей стороны. Кхм, похоже, магический выброс был очень сильным. Чёрт, и почему я всё самое интересное умудряюсь просыпать!?
  -- Ну, и чего вы так заволновались? Ну, прошло соединение. Ну, был мощный магический выброс. Никто ж не пострадал, - я даже для наглядности улыбнулся во все тридцать два зуба, продемонстрировав дополнительные клыки, отчего Милиэль вдруг резко "сдулась". Помолчали пять минуток.
  -- А как ты себя чувствуешь? Не болит... ну... нигде не болит?
  О Боги, эльфийка, спасибо, что ради приличия хоть покраснела! Лично мне сейчас после её вопроса под землю провалиться хочется. Да, меня поимел мужчина, старший кузен, супруг, муж... тааак, Тэарий, стоп, не заводись. Хорошо хоть, что мужчины не беременеют, а то я бы такого шухера навёл... ммм....
  -- Думаю, у меня несварение желудка. В твоих травках-муравках есть что-нибудь успокаивающее?
  -- Ощущение пульсации или рези?
  -- Хм... скорее, пульсирующее... ммм... волнение. Может быть, у меня непереносимость магии Эриола?
  Взгляд у Милиэль вдруг стал задумчиво-отсутствующим, а спустя мгновение в нём сверкнула искра исследовательского интереса. Придирчиво окинув меня взглядом с головы до ног, она спокойно заявила:
  -- Как только прибудем на место, проведём полное магическое обследование. Но постарайся не слишком расходовать магические силы, иначе истощение наступит раньше времени, - назидательно заключила она и вдруг резко прибавила шаг, оставив нас с Лозиэлем в полнейшем недоумении.
  -- Она всегда такая?
  -- Впервые.
  Дальнейшие несколько часов мы с Лозиэлем провели в миролюбивой беседе о местных тварях и о способах борьбы с ними. Милиэль больше к нам не приближалась, заняв в разговоре командира Алариса, видимо, пришедшегося ей по душе. А я искренне наслаждался мрачной тишиной леса. Иногда мне казалось, что я слышу перешёптывания деревьев между собой. А ещё я действительно видел пикси, прятавшихся за большими листьями папоротника, за сучками деревьев, в густой высокой траве, но они почему-то даже не приближались к нам, наблюдая на расстоянии. Такие забавные ушастые твари с зелёно-голубой кожей и четырёхпалыми лапками. Иной раз, залюбовавшись встрепенувшимся в мою сторону цветком, я замедлял ход, но каждый раз Эриол неизменно останавливал весь отряд и дожидался, пока Моё Высочество не налюбуется цветочком. Он не ругался, не укорял меня, даже не окрикивал, но, замечая всеобщее внимание на себе, мне становилось крайне неудобно перед взрослыми дяденьками, смотрящими на меня, как на маленького милого ребёнка.
  Не знаю, сколько в общем часов мы блуждали по лесу, направляясь по одной Эриолу известной дороге, но, в конце концов, усталость одолела меня. Почти сутки мы провели в сёдлах, ночью мне удалось сомкнуть глаза часика на два, а потом долгий переход в ущельях. Я чувствовал себя жутко уставшим, измученным, нервным и дёрганным. Ноги заплетались, глаза слипались, в голове было пусто, как в желудке после недельной голодовки.
  -- Ну сколько можно! Тэарий, хватит останавливаться каждые пять минут! Ты всех нас тормозишь!
  -- Ну и топайте, нахрен, сами! - не выдержал я и зашипел на сестру не хуже змеи, которой прижали хвост. Жалостливые и укоризненные взгляды в мою сторону изрядно поколебали мне нервы. Я не привык к таким долгим и тяжёлым переходам, чаще всего полагаясь на свою магию. И нет, мне абсолютно не стыдно перед этими закалёнными в боях вояками, в сравнении с которыми я дохляк и обуза.
  -- Возможно ли сделать привал хотя бы на полчаса? - вступился за меня Лозиэль, чем навлёк на себя тяжёлый пронизывающий взгляд феникса. Я же демонстративно развернулся, отошёл к ближайшему деревцу и подпёр спиной ствол, медленно скользнув по нему на землю. Ох, мои бедные ноженьки, моя чумная головка. Всё, я отсюда как минимум час не поднимусь.
  -- Нам крайне опасно останавливаться надолго в лесу. Нужно пересечь его до наступления полной темноты, иначе мы отсюда вряд ли ВСЕ выберемся. Тэарий, поднимайся, нам нужно идти вперёд.
  -- Никогда ранее не сомневался в твоём отменном слухе, Эриол. Я с места не сдвинусь, пока не отдохну. Хочешь идти - вперёд! На поводке я тебя не держу. Уж с лесом я как-нибудь сам договорюсь.
  И, будто в подтверждение моих последних слов, трава зашелестела, а голые кроны деревьев покачнулись в мою сторону. Лозиэль и Милиэль понимающе переглянулись между собой и разместились на поваленном дереве рядом со мной. Спустя мгновение и Леди Сариса опустилась на самый краешек срезанного ствола. Немного поколебавшись, Вистар тоже присоединился к нашей "отдыхающей" компашке. О, надо было видеть растерянное выражение лица Орикса, перекошенное злостью - сестрёнки, застывшее безэмоциональной маской - кузена. А вот его манипуляции пальцами с моей чёрно-фиолетовой нитью не остались для меня незамеченными. В душе сразу поднялась такая буря эмоций, среди которых превалировали гнев и врождённое сопротивление.
  -- Только посмей воспользоваться правом Старшего, и я за себя не ручаюсь! - кажется, я не вполне осознанно оскалился и выпустил на волю демоническую ауру. Нить связи сразу же ослабла, а напуганные солдаты для своей же безопасности отступили назад. Обеспокоенная Милиэль подвинулась ближе ко мне и опустила ладонь мне на плечо. Стало немного легче.
  -- Тэарий, нам нужно двигаться дальше. Нам нельзя здесь останавливаться, - медленно и с расстановкой попробовал ещё раз вразумить меня Эриол, а я упёрся рогами.
  -- Вперёд, я вас не задерживаю. Идите на все четыре сто....
  С характерным "вшух" в очень опасной близости от правого глаза феникса в дерево врезалась стрела. Все моментально подобрались, вскочили со своих мест, обнажили мечи, а я тупо сидел на месте и пялился на алую капельку, скользнувшую по виску к подбородку кузена. Это ведь не я, правда?
  -- Проклятые! - закричал кто-то и я очухался. С какой такой радости здесь Проклятые объявились? КАК отступники меня вообще отслеживают, если даже для родственников я "мёртв"?! Или их цель не я... тогда кто?
  За локоток меня вздёрнули с земли и отправили за спины вооружённых и готовых к бою капитанов. Тирлея призвала из Хранилища своё личное оружие - урара (парные ятаганы), Лозиэль засиял клинком Эвида, Милиэль приготовилась к обстрелу из лука, тётя Сариса полуобернулась, выпустив когти подлиннее и крылья. Один я, как неприкаянный, остался внутри защитного круга.
  -- Тэарий, не делай глупостей и не убегай. Сейчас твоего самовольства я не потерплю, - тихо и угрожающе предупредил Эриол, оглядывая быстро появлявшихся в поле зрения Проклятых. А шли они на нас со всех сторон, вооружённые кто чем горазд: булавы, топоры, мечи, ножи, копья. Их штук пятнадцать, этих Проклятых. Вот же осадили!
  -- А я же говорил, что у меня плохое предчувствие! И что теперь?
  -- Ваше Высочество, а у вас ещё одного заклинаньица, убивающего Проклятых, в голове не затерялось?
  -- В голове моей опилки, да-да-да. Нет! Вот как-то тему "как убить Проклятого" Шейл упустил из программы обучения.
  И схлестнулись два отряда, живые и мёртвые. Каждый из наших держал свою позицию, не отступая со своего места ни шагу назад. Фаура соскочила с моих рук и снова обратилась огромной лисицей, но на этот раз она не стала молнией метаться по лесу, а встала рядом со мной, охраняя. Непосредственного участия в сражении я не принимал, разве что иногда помогал отбиваться от самых ретивых.
  Камень в перстне на шее нагрелся и сиял мягким аметистовым свечением сквозь ткань рубашки. Благодаря ему ли, но Проклятые, даже находясь рядом, меня в упор не замечали, будто что-то отвлекало их внимание. Интересно, а какие ещё есть свойства у этого артефакта?
  Лес гудел. Внутренне я ощущал его ярое недовольство нашим вторжением, а также "силами, что поднимают неживых". Воздух вокруг нас в буквальном смысле становился тяжелее, искрился. Нет-нет, а какой-нибудь солдат споткнётся о вылезшие из-под земли коряги, а в другой раз Проклятый запутается в свисавших с дерева лианах. Ни за кого и против всех.
  Ну как, смотря на всё это безобразие, я мог оставаться в стороне? Ясное дело, что шило в попе завертелось. Мелкие магические фокусы - вроде огненного шара с неба, льда под ногами, хлёсткого удара хвостом во вражескую спину - прилетали один за другим. Двое наших солдат пали смертью храбрых, остальных я уже прикрывал щитами, а Фаура отправилась в свободный рейс. Стоит ли говорить, насколько быстро я вымотался и какой грозный взгляд получил от Тирлеи? Моё внимание рассеялось настолько, что я поздно заметил образовавшийся вокруг меня вакуум. Проклятые незаметно оттеснили отряд кузена, а родственников заключили в своеобразный живой капкан. Очнулся я лишь тогда, когда воздух вокруг меня ощутимо сгустился, отчего стало тяжело дышать. Не успел я и голову повернуть, как по спине пробежалось стадо мурашек от плохого предчувствия и в тот же момент поперёк груди меня обхватила тонкая, но сильная рука, а рот зажала холодная широкая ладонь. Я не из пугливых, но даже у меня появилось вполне рациональное желание завизжать, как девчонка. И как назло - или вполне специально - рядом не было никого, кто мог бы помочь!
  -- Мгмх...МММММММ!!!!!
  Умирающий лебедь и то так не кричит, как мычал я. Меня тянули назад, но я ногами упёрся в землю. Думаете, помогло? Нифига, тянули с такой силой, что я только оставлял глубокие борозды на земле. Плечами и спиной ощутил влажный холод колеблющегося пространства, в голове как будто щёлкнуло - "двойное окно". Это такая дрянь, которая зеркально отражает две точки пространства в одно и то же время. Короче, всё было плохо, охренительно плохо, а мои защитники чёрте чем занимаются!!!
  -- Мх.
  Выпустить клыки и укусить не позволяла ладонь, плотно закрывшая мне рот и зафиксировавшая голову в неподвижности. Мои лапки с коготочками сразу же перехватила другая рука врага, так что настолько беспомощным я себя ещё никогда не чувствовал. Меня вдруг начало мутить, в горле образовался горький плотный ком, который никак не желал глотаться. Магия бунтовала не по-детски, почему-то скапливаясь в районе живота и образуя защитный кокон. Водная гладь открытого "двойного окна" уже почти полностью поглотила меня, я сделал глубокий вдох, чтобы не задохнуться во время перехода, и...от внезапного толчка за ворот рубашки я по инерции полетел куда-то вперёд, резко вынырнув из "окна" в реальность. Когда я обернулся, чтобы поблагодарить своего спасителя, то почти сразу же захлопнул рот и даже позабыл о том, что меня вроде так нехило мутит.
  -- П-п-п-привет...
  На меня посмотрели с таким укором во взгляде тёмно-алых глаз, будто это я повинен во всех грехах человеческих! Собственно, я только к половине из них имею отношение...и всё же! Томаш прищуренным взглядом посмотрел куда-то мне за спину, а после оглянулся на замершую истуканом Тирлею.
  -- Тебя просили присмотреть за ним и не выпускать из виду, - тихо, но вполне слышно произнёс он с ноткой упрёка и предупреждения в голосе. Сестра хотела что-то возразить, но была перебита им. - После поговорим. Повелитель прислал меня встретить вас.
  Последнее уже было адресовано Эриолу, который - то ли от злости, то ли от раздражении - с разворота отсёк Проклятому голову. Я и глазом моргнуть не успел, как завязалась новая заварушка, уже с явным перевесом в нашу сторону. Томаш стоял в полушаге от меня, не отходя ни на дюйм, и ловко орудовал своим личным оружием - тикс (более трёх метров тонкая прочная цепь с острыми наконечниками на концах). Кстати, позвольте представить вам моего самого старшего родного брата Томаша Раэн Кшахас Аур Алвидора, Истинного оборотня и первенца, на которого мой биологический отец возлагает большие надежды. Не только потому, что он первый ребёнок, но и потому, что только ему по крови передалось наследие рисара. Мммм, как бы я его описал? Всего тремя прилагательными: красивый, умный и достойный. Достойный сын родителей. Мы с ним не конфликтуем, но и братскими наши отношения сложно назвать. Как я говорил, в семье я - редкий гость.
  Пока все были увлечены сражением с Проклятыми, я решил-таки утолить своё любопытство и оглянулся назад через плечо. В своей догадке я не ошибся, меня несколько минут назад едва не утащили в другое место через "двойное окно", которое теперь медленно уменьшалось прямо на глазах.
  И всё же в мелькнувшем проёме я успел заметить крепкую фигуру человека, полностью закутанную в тёмный плащ. Лица разглядеть не удалось, всё же было темно и "окно" слишком искажено, но вот горящие зелёным огнём предвкушения с лёгкой примесью сумасшествия глаза я разглядел очень хорошо. Эти глаза я запомнил ещё по побегу из Башни. Значит, отступники, кто-то из приближенных Антара. А Он набирает силу, раз способен контролировать такое количество Проклятых, но ведь и это лишь капля в море. До Его возрождения осталось всего ничего, поэтому отступники решили пойти ва-банк, не гнушаясь пользоваться никакими методами и средствами.
  "Прикажи им отступить"
  Раздавшийся в голове шёпот выбил меня из колеи. Покрутив головой по сторонам, я не заметил никого, кто мог бы обратиться ко мне, к тому же, это был именно шёпот, очень тихий, далёкий и слабый.
  -- Что?
  Грудь на мгновение пронзила боль и жжение. Сорвав цепочку с шеи, я с недоумением посмотрел на слабо мерцающий аметист в перстне. В голове вновь раздался тот же едва различимый шёпот:
  "Прикажи...Проклятым...отсту...пить..."
  Либо у меня глюки, либо Антар нашёл способ общаться со мной вне граней сна. Вот радоваться или пугаться? Да и как он себе это представляет "прикажи Проклятым отступить"? Вот просто взять и приказать?! Если я сейчас встану и во всеуслышание прикажу Проклятым отступить, а они послушаются, то меня дедуля потом с потрохами съест, да и не только он.
  "Прикажи...через...артефакт..."
  Антар, да ты прелесть, ещё и мысли читаешь! Уж на этот раз я решил последовать его совету, зажал перстень в ладони и мысленно рявкнул Проклятым, чтобы отступали. К счастью, лёгкое фиолетовое свечение моей тушки никто не заметил, так как всеобщее внимание было поглощено странным поведением Проклятых. Эти неживые воины единым живым организмом весьма неожиданно прекратили сражения и скрылись в глубине тьмы леса. Исчезли так же внезапно, как и появились, вызвав общее недоумение у тёмных и у меня в частности. Офигеть, а повторить так можно будет?!
  -- Почему они вдруг отступили?! - раздался полный удивления, непонимания и настороженности голос Гиреона.
  -- Отступили и радуйся, - подвякнул я, чем привлёк к себе подозрительные и внимательные взгляды родственничков. А я что? Я ничего. Попытался подняться на ноги, но в процессе живот скрутило болью, гадкий слизкий ком скользнул по пищеводу вверх. Я едва успел добраться до ближайшего деревца, к которому прилип минут на десять, пока меня рвало чёрно-алыми сгустками то ли крови, то ли магии. Душа поэта не выдержала гнёта и сознание благополучно предоставило телу передышку в виде обморока. Последним было ощущение крепких и надёжных объятий с запахом серы и крови.
  
  ***
  Время золотистым сухим песком ускользало сквозь пальцы, но Раджасса оно (время) уже не волновало. Для него оно замерло в этой маленькой подземной галерее пещеры, служившей ему тюрьмой. Предпринимаемые им отчаянные попытки освободиться или хотя бы послать мысленный зов отцу проваливались раз за разом. Мрачные каменные бездушные стены давили на сознание, в какие-то моменты мутили разум, но Лорд быстро справлялся с собой. Быстрее помогало бы обращение в животную форму, но из-за поглощающих любую разновидность магии цепей это было невозможно. С каждым днём злость всё больше переформировывалась в ненависть, что было несвойственно характеру и мировоззрению Лорда-оборотня.
  Но были и положительные моменты в затворничестве. Разбитая на осколки картина, наконец-то, сложилась в одно целое. Можно было сказать, что Раджасс стал непосредственным свидетелем становления распускающей свои корни новой истории. Со своей стены, к которой был прикован, ему открывался прекрасный вид на жемчужно-бежевую купель, в которой покоилась душа Грешника. Бесформенный сгусток медно-золотого цвета - странно, что не чёрного - спал, погружённый в принудительный сон печатью Старшего. Частыми посетителями купели были лишь двое: предатель Элар, в ком безумия было больше, чем здравого рассудка, и тот, кого обе Империи считали мёртвым, павшим в кровавой бойне четыре тысячи лет назад.
  Вот и сейчас он сидел на краю купели и нежно гладил, при этом не касаясь, душу. На некогда красивом лице, сейчас посеревшем от условий выживания и неимоверно уставшем, блуждала едва заметная мягкая улыбка, но в глазах царил мёртвый холод.
  -- Вы ведь не знаете Его настоящего, ноэре. Вы тонете в собственных мечтах и желаниях, - в очередной раз попытался докричаться до замутнённого сознания Раджасс, но снова, как и каждый раз до этого, наткнулся на холодную непоколебимую стену антипатии.
  -- Это ты ничего не знаешь об Антаре! Думаешь, Повелитель был справедлив, подвергнув его такому наказанию? Глупец! Он никогда не желал, чтобы Антар продолжал жить!
  Раджасс резко вскинул голову и непонимающе посмотрел на юношу, который впервые за всё это время заговорил с ним. Он пытался вспомнить, когда же изменились отношения Повелителя и Грешника, но выходило так, что неприязнь и холодность между отцом и старшим сыном была всегда. И если смотреть под другим углом, то под очевидным угадывались трудно уловимые черты неочевидного. Например, тот период безумия Грешника, когда по всей Тёмной Империи находили растерзанные тела юношей и девушек. Повелитель знал, кто повинен в этих зверствах, но молчал и всячески покрывал Его. Поначалу думалось, что от отцовской любви и заботы, а сейчас почему-то в действиях и решениях отца виделись призраки осторожности. Как мудрый и опытный охотник выслеживает и запугивает свою добычу.
  -- Грешник был его сыном...
  -- Сыном? Значит ли для Повелителя хоть что-нибудь это слово? Ведь он так легко отдал Диким на растерзание свою же кровь! Вы все ослеплены его величием, мудростью, честью и долгом и упускает из виду одну простую истину: он - Демон Равновесия, который никогда не потерпит рядом с собой соперника. И как теперь выглядит так называемое предательство Антара? Попытка выжить.
  -- Я участвовал в той бойне, Леас. В собственном брате я видел лишь ненасытного, жаждущего крови зверя! Это уже был не тот... Антар, которого когда-то знали я, ты, сёстры и братья. Он убивал невинных, смеялся над истерзанными телами, глотая их кровь. Если сначала Смерть нога в ногу шагала рядом с ним, то потом, алчная до крови, она протянула свои руки далеко вперёд. У отца не было другого выбора, кроме как прекратить страдания невинных и мучения самого Грешника.
  -- Наглая ложь. Кому есть дело до страданий невинных? На наши страдания никто никогда не обращал внимания. Не знающий и не понимающий, лучше молчи, Раджасс.
  Белое свечение посередине галереи заставило их резко прекратить разговор, а блондин взметнулся вверх и развернулся назад, полностью прикрыв собой купель. Оборотень глухо зарычал на тёмную фигуру, выплывшую из дымки.
  -- Попытка захватить младшего наследника в очередной раз провалилась, не так ли? - в холодном равнодушном голосе слышалось более утверждение, а не вопрос. Огнегрив приблизился к юноше на безопасное расстояние и склонил голову на бок, заинтересованно заглянув за плечо блондина в мерцающую купель.
  -- Не так легко поймать демона, входящего в полную силу, защищаемого всей королевской семьёй и даже парочкой светлых.
  -- А мне кажется, ты прилагаешь недостаточно усилий, будто вовсе и не хочешь его ловить. Если ты только осмелишься предать Антара...!
  -- Я, безусловно, предан Ему, но не тебе. Так что лучше займись предпоследней печатью, а младшего наследника предоставь мне. Поверь, Антар будет очень недоволен, если с вампирёнышем что-нибудь случится, - последние слова определённо прозвучали, как предупреждение, и оборотень мысленно даже был рад наблюдательности Элара. Похоже, в стане врага намечался разлад, судя по вспыхнувшему недовольству в прозрачно-голубых омутах.
  -- Как только падёт предпоследняя печать, начинайте готовиться к ритуалу пробуждения. К этому времени кровь младшего наследника должна быть уже у нас.
  -- Умный хищник терпеливо выжидает, когда дичь потеряет бдительность. Скоро у нас будет не только кровь, но и сам Наследник. Ты уж постарайся сломать предпоследнюю печать, не думаю, что Леди Кирма будет спокойно дожидаться тебя в своём убежище.
  Раджасс прекрасно знал сестру, как и то, что для неё спокойное ожидание - смерти подобно. Леас кинул быстрый взгляд за плечо на купель, что-то шепнул неслышно и исчез в голубоватом сиянии. Кто бы мог подумать, что тот, кого они когда-то приняли в семью, пойдёт против неё, беспощадно уничтожая изнутри. Хитрый ход, достойный неординарного ума Высокого Учителя, который, можно сказать, воспитал половину тёмной королевской семьи. Шутка Элеи или кара Провидения?
  
  ***
  Проснулся я со стойким чувством дежа вю. Смутно знакомый потолок, представлявший собой куполообразный балдахин, танцующие тени на стенах, завешанных гобеленами, огонь в камине и жуткий скрежет, производимый полировкой когтя о деревянную поверхность. Как открыл глаза, так я их и закрыл, желая вновь погрузиться в небытие... если б мне ещё это позволили сделать!
  -- Чертёнок, я знаю, что ты уже не спишь. Твой хвост с очаровательной пушистой кисточкой так ненавязчиво говорит об этом.
  Я приоткрыл один глаз и скосил его чуть вниз и в бок, улицезрев активность моего отростка, совсем отбившегося от лап и распоясавшегося: то порывавшегося дотянуться до единственного гостя в комнате, то хлеставшего меня по ногам, то прятавшегося под тонким покрывалом, словно пристыжено и обиженно.
  -- Он сам по себе, я сам по себе. Сшшшхх, отпусти немедленно! - как ужаленный взвился я, когда дедуля всё-таки сцапал тонкий гибкий отросток и пальцем погладил по кисточке. Меня аж током шибануло, непроизвольно выпущенные когти выпотрошили подушку и разорвали покрывало.
  -- Вижу, ты уже бодрячком. А то целые сутки добудиться не могли, - как ни в чём не бывало известил меня дед и перебрался из кресла у камина ко мне на кровать. Меня тут же притянули к мощному телу и уложили на себе, как какого-то кутёнка. Ну и ладно, мне уютнее и теплее стало. Ну и что, что я вроде как неодетый? Это уже как традиция - пробуждаться в кровати дедка либо голым, либо полуодетым.
  -- А что случилось?
  -- А это ты мне скажи. Я послал Томаша, чтобы он встретил вас, и предчувствие насчёт возможной ловушки не обмануло меня. Тебя едва не похитили, а после необычного отступления Проклятых тебе стало плохо и ты вдруг потерял сознание. За те несколько часов, пока вы добирались до Родового Замка, ты так ни разу не приходил в сознание, чем явно перепугал Сарису и Эриола. Он буквально ворвался в мои покои с тобой на руках. Кхм, к несчастью, твоя бабушка тоже была в тот момент в покоях...она едва не выцарапала фениксу глаза и очень настаивала на его заключении в кандалы на нижних уровнях на несколько десятилетий, - я очень живо представил себе эту картину и весело фыркнул, но поспешно притих, когда острые коготки прошлись вдоль моего позвоночника. - Я расположил их в разных частях замка. Над бессознательным тобой чуть больше часа колдовал Аурон, сказал, что ему ещё нужно провести кое-какое обследование, но на первый взгляд у тебя сильнейшее магическое истощение. Поведаешь, как ты его заработал?
  Инстинкт самосохранения решил-таки проявить себя! Тихо захныкав, вспомнив о детских обидах и недостатках, я сильнее прижался к дедуле и положил головку ему на грудь, а хвостом обвил его ногу.
  -- Проклятые были неубиваемые и лес был против нас. Двое умерли...я до сих пор вижу перед глазами их обескровленные лица и жуткие раны.... Я не хотел, чтобы умер кто-то ещё...
  Острые коготки сменились мягкими успокаивающими поглаживаниями, а дедушка чуть приподнялся и выпустил на свободу крылья, скрыв нас в их коконе. Сразу стало так умиротворяюще темно, уютно, как будто спрятался под большим пушистым одеялом от всего мира.
  -- Ты меня со своими выходками когда-нибудь до Загробного доведёшь, - тяжело вздохнул дедуля и поцеловал меня в макушку, приобняв поудобнее. И знаете, меня только сейчас посетило озарение, насколько же он меня любит. Именно любит, заботится, оберегает. Не смотря на все его извращенские повадки, он всегда уделял мне своё время и внимание, даже если оно мне и не нужно было. И вот как-то стало страшно, потому что демонов, несмотря на их могущество и непобедимость, всё же можно отправить в Загробный.
  -- Неа, ты ещё ни одно тысячелетие проживёшь. Кстати, в моей свите были два светлых ушастика... надеюсь, их в темницы не запихнули?
  -- Ты об эльфах льда? Кто ж будет выступать против владельца клинка Эвида! А эльфийка отправилась проводить исследования вместе с Ауроном, так что...
  Договорить дедуля не успел, так как в дверь покоев настойчиво постучали и, не дождавшись ответа, посетители вошли.
  -- Повелитель Рринарлий, как я понимаю, Его Высочество Наследник Тэарий очнулся?
  Крылья дедушка вновь втянул в тело, а я снова перебрался на кровать, откинувшись спиной на ворох перьев, что некогда были подушкой. Довольно пожилой с белоснежными волосами и бородой старик смотрел на Повелителя с укором и качал головой. За спиной старика я заметил Милиэль, которая вдруг покраснела до помидорного цвета и развернулась на сто восемьдесят градусов. И тут до меня дошла простая истина - лоскутки покрывала валялись где-то на полу, а я восседал на кровати абсолютно голый. Ну, дедуля... ну, жук!
  Видимо, заметив причину моего смущения, седовласый призвал из шкафа халат и протянул его мне.
  -- Премного благодарен.
  -- Моё имя Аурон, Наследник. Я личный лекарь ВАШЕЙ семьи.
  Понятно, почему он выделил слово "вашей". В мою семью входят мои три старших брата, сестра, отец, мама, бабушка, ну, и дедуля, куда ж без него! А значит, старичок у нас не просто профессионал, а Мастер, по крайней мере, в физиологии четырёх рас.
  -- Ну и что там с твоими исследованиями, Аурон? Удалось выяснить причину магического истощения Тэария? - почти в приказном тоне спросил дедуля, вновь переместившись в кресло у камина, а в ответ получил хмурый строгий взгляд. Хе-хе, а мне этот лекарь уже нравится!
  Тааак, а вот нервное подёргивание плечом Милиэль мне не нравится. И чего это она избегает смотреть мне в глаза??? Ох, нехорошее у меня предчувствие, нехорошее.
  -- Магическое истощение было спровоцировано разрывами в ауре Наследника. Через эти разрывы магия и силы утекали в никуда, создавая магические срывы.
  -- Тогда откуда возникли разрывы в ауре?
  Это заинтересовало и меня. О чём-то таком Милиэль уже не единожды говорила, вот только я пропускал мимо ушей.
  -- Разрывы в ауре могут быть результатом как внешнего, так и внутреннего воздействия. Внимательно изучив магию и кровь Наследника, могу с уверенностью заключить, что разрывы - результат внутреннего воздействия. Такое случается, когда плоду недостаточно сил и магии матери, а источник подпитки либо ещё не найден, либо получаемый объём "еды" слишком мал.
  По мере того, как Аурон говорил, эльфийка краснела всё сильнее и то и дело прикусывала нижнюю губку. Я не пропускал ни единого слова и как об стенку долбанулся при словах "плод", "мать" и "источник". Покосившись на дедка, я заметил его охреневшее выражение лица, а значит, слова мне не почудились и понял их я вполне правильно.
  -- К-к-какой п-плод?! Какая, нахрен, мать?! - от моего визга стёкла в окнах зазвенели, поток магии вихрем пронёсся по комнате и разнёс два книжных шкафа. Правда, после этой маленькой демонстрации недоумения в горле вновь образовался тугой ком и резко село зрение. Встревоженные голоса эльфийки и лекаря доносились до меня, как сквозь толщу воды. А мозг пока анализировал, в голове билась одна единственная мысль "сначала член оторву, потом урою".
  -- Скажите, что я ослышался и понял неправильно. Чей плод?
  Аурон стоял рядом со мной, поддерживая под спину, а Милиэль попеременно прикладывала свои ладошки, от которых исходило слабое золотистое свечение, то мне на лоб, то на грудь, то на живот. Дедуля на заднем плане залпом пил то ли кровь, то ли вино.
  -- Ваш, Наследник. Плод уже полностью сформировался и имеет собственную ауру, за которой скрывается, поэтому очень сложно его определить.
  -- Я мужчина.
  -- У вас смешанное наследие оборотня и суккубы, поэтому для вас нет никаких ограничений в заведении полноценной семьи.
  -- Аурон, ты уверен?
  Старик недовольно посмотрел на дедка и сжал губы в тонкую линию.
  -- Я наблюдал все беременности вашей дочери, Повелитель! Хотя из-за специфики магии у суккуб трудно обнаружить плод, но все признаки на лицо. К тому же, малыш уже нашёл для себя источник подпитки сексуальной энергии, но этого недостаточно, поэтому он "выпивает" ауру "матери". К счастью, всё поправимо. Не стоит так переживать, Наследник. И вам, Повелитель, тоже.
  И вот на этих успокаивающих словах меня накрыла истерика в виде безудержного смеха с прилагающими слезами, икотой и всхлипами. Дожили! Я - беременный парень! Офигеть, скоро буду демоном с животиком! Ой, не могу.... Пока я содрогался в приступе истерического хохота, Аурон испугался не на шутку, когда влитый в моё горло пятый флакон какой-то гадости не оказал нужного воздействия.
  -- Повелитель, ну сделайте же что-нибудь!
  И вот тут фонтан перекрыло, пугающе резко и почти оглушающе. Милиэль, в качестве моральной поддержки, взяла меня за руку.
  -- А Эриол знает? - весьма спокойно, что странно для самого себя, поинтересовался я.
  -- Так как он является источником, то в первую очередь я сообщил об этом ему.
  -- И что за источник? - я немного оживился и даже перевёл взгляд на лекаря, нервно дёрнув уголком губы. Они так и расползались в безумной улыбке. Кажется, Аурон был рад затеянному разговору, поэтому заговорил доброжелательно и немного поспешно:
  -- Малышу в утробе матери необходима постоянная подпитка: магия, сексуальная энергия, кровь, эмоции. Обычно суккубы подпитывают малышей сексуальной энергией своих партнёров, получаемые через касания, поцелуи, возбуждение, секс. Но в вашем случае всё несколько иначе. Из-за наследий вампира и демона вашему малышу необходимы ещё в качестве подпитки кровь и крупицы магии. Поэтому, с вашего позволения, я составлю для вас специальный рацион, в который обязательно будут входить чистая кровь и мясо магических животных.
  Во время того, как Аурон всё это говорил, я постепенно осознавал и утверждался в том, что происходящее не сон и я беременный. Беременный... у меня будет малыш... я стану мамой... или папой... лучше папочкой.... Боги, о чём я только думаю! Какой ребёнок, если я сам ещё ребёнок! Я ничего не знаю о детях. У меня паника, которую я не хочу развивать при свидетелях.
  Не знаю, кто услышал мою молитву, но замок неожиданно тряхнуло магической мощью Эриола. Спустя несколько минут в дверь тихонько постучались и в открывшийся проём просунул голову мальчишка-слуга, сильно смутившийся вниманием сразу четырёх пар глаз.
  -- Повелитель, левое крыло замка разрушено. Несколько человек попали под обвал...
  Не успел мальчишка договорить, как Аурон подорвался с места и, подхватив растерянную Милиэль за руку, выбежал из комнаты. Хех, так и знал, что Эриола рано или поздно накроет.
  -- Тэарий...
  -- Я устал, дедушка. Давай всё обсудим потом.
  -- Хорошо, отдыхай. Но после мы обязательно поговорим.
  Дедуля покинул собственные же покои, не забыв наложить на двери магические засовы. Я же несколько минут сверлил дверь пустым взглядом, потом решительно встал, подошёл к шкафу и стал в нём рыться в поисках приемлемых вещей. Мысли о ребёнке, Эриоле, семье, Шейле меня изрядно нервировали, поэтому, недолго думая, я решил на некоторое время отложить их в ящик и отвлечься на менее малоприятные заботы. В шкафу нашлось несколько удобных вещичек под мой размер, а ещё я откопал длинный плащ, в который закутался аж два раза. Оставив магическую записку в воздухе для дедка, я с непоколебимой решительностью шагнул в открывшееся передо мной подпространство Тьмы, с опозданием вспомнив, что таким образом снёс подчистую несколько слоёв защиты замка. Что ж, ну, не будет же дедуля гоняться за мной по всему демоническому миру... надеюсь.
  
  ...
  В демонический мир я ступил в истинной форме суккубы, с белоснежными короткими волосами, оранжевыми глазами и женским телом. Небольшие, скорее для красоты, чем по необходимости, крылья пришлось обернуть вокруг тела и сцепить когтями на груди, чтоб не мешались. Пока миновал рынок, слышал много разных слухов о своём феерическом появлении в прошлый раз. Низшие всё никак успокоиться не могли, говорили обо мне, как о каком-то божестве. К счастью, в этот раз меня никто не узнавал, принимали за одного из местных жителей. Когда, пройдя рынок полностью и оказавшись на распутье лучей, я спросил у прохожих, как пройти в Дом инкубов, в частности к Ирэмису, меня некоторое время заинтересованно разглядывали, после чего всё-таки указали нужный луч.
  Жилище Ирэмиса представляло собой дворец, самый что ни на есть настоящий! Как только я оказался у его дверей, ко мне тут же навстречу выскочил очень красивый юноша в одних широких шароварах и множеством украшений на шее и руках, соблазнительно улыбнулся и пригласил войти. Мда, не стоит сомневаться в гостеприимстве инкубов. Меня провели в одну из многочисленных комнат, разделённых между собой лишь полупрозрачными занавесями из шёлка, сквозь которые отчётливо виднелись силуэты других гостей или жильцов, но не было слышно ни звука, хотя позы и движения силуэтов ясно давали понять суть действий. Тьфу, бордель какой-то!
  Всё также улыбающийся мальчишка отодвинул завесь в сторону и жестом руки предложил мне пройти в комнату, ага, которая одна из. Смерив его раздражённым взглядом, я развернулся и направился по почти сформировавшейся нити связи, ведущей меня к ифриту и остальным лотам.
  Долго идти не пришлось, все мои приобретения обнаружились в одной комнате, необычайно тихие, испуганные и недоумевающие. При моём появлении малыши спрятались за взрослыми смертными, те насторожились и напряглись, готовые в любой момент дать мне отпор простой физической силой, ифрит бросил в мою сторону индифферентный взгляд и снова отвернулся, а вот моя земная соотечественница...
  -- Ты ещё кто?! Ну, я вам покажу, уроды клыкастые! Земляне никогда не сдаются! - и с воинствующим воплем она ринулась на меня, маша кулаками и ногами. Я подумал, что с меня на сегодня идиотских разборок достаточно, поэтому просто отмахнулся от неё крылом и невидимыми путами привязал к стулу. Ругань лилась на меня рекой, иногда девушка вставляла такие красноречивые и заковыристые словосочетания, что невольно приводила в полный шок не только меня, но и своих соседей по комнате. Так, похоже, Ирэмис ей ничего не объяснил, но в моё отсутствие что-то случилось.
  -- Милый, будь добр, пригласи сюда Ирэмиса. Скажи, срочно, - скорее почувствовав появление мальчишки-провожатого за завесой, приказал я. Тот, похоже, наконец-то смекнул, что я здесь не ради развлечений и услад, и ретиво скрылся в коридоре.
  Подождать всё-таки пришлось. За это время я несколько раз обошёл ифрита со всех сторон, мысленно отмечая изменения в его состоянии. А они были: кожа уже не была такой бледной и мерцала чуть золотистым мягким сиянием; сидел он с прямой осанкой и уже не качался из стороны в сторону; в руках то и дело теребил оставленную мной фиолетовую прядку. Только взгляд у него был всё такой же пустой, но я очень надеялся, что это можно будет как-то исправить, хотя бы со временем.
  -- Свет очей моих, Желанный, я счастлив видеть Вас в моём скромном дворце.
  С появлением Ирэмиса в комнате смертные тут же упали на колени и склонились к земле. Ифрит вообще никак не отреагировал, а вот землянка завелась по второму кругу, почему-то чаще употребляя в его сторону слова "извращенец" и "кот". Инкуб слегка кивнул головой, и за его спиной плотно закрылась занавесь, отрезая нас от остального мира. Хм, удобно.
  -- Прошу.
  Я с всевозможным удобством и комфортом устроился на больших мягких подушках, раскиданных на полу, напомнивших мне убранства у Дэгона. Как только Ирэмис разместился напротив меня, между нами прямо из воздуха соткался низенький столик с фруктами, сладостями и двумя серебряными кубками, содержимое которых различалось. Взявшись за свой бокал, я принюхался и с сомнением посмотрел на искрящийся золотом и серебром густой напиток с неопределяемым запахом.
  -- Это крупицы живой магии, Сияющий. Вам и Вашему малышу было бы полезно подкрепиться.
  Я едва кубок не выронил из рук. Тьфу ты, и этот туда же! Лаааадно, всё потом, всё потом.
  -- И что же произошло в моё отсутствие? С ифритом всё понятно, сама с ним разберусь. А с девчонкой что? "Клыкастых уродов" я что-то здесь не наблюдаю.
  -- Отрада сердца моего, клянусь, произошло глупое недоразумение. Мои гости перепутали эту...женщину с одной из моих прелестниц. Наличие клыков и когтей к ним прилагалось.
  -- Ясно, - выпив чудо-напиток залпом, я со стуком поставила пустой кубок на стол и развернулась на подушках к связанной попаданке. Мгновение, и я сменила облик на свой человеческий, приветливо улыбнувшись вылупившей на меня глаза девчонке. Что ж, сейчас буду выносить мозг.
  -- Привет, меня зовут Даша. А тебя как?
  -- С-Света...
  -- Светлана, очень приятно. Я вот какое-то время проживала в маленьком холодном городке Норильске. А ты откуда?
  -- И-из Рязан-ни... - прошептала девчонка, а потом внезапно резко подалась вперёд, отчего пошатнулся и заскрипел стул. Светло-серые глаза с маниакальным блеском впились в меня. - Так ты тоже не из этого мира?! Ты такая же, как я?!
  От её громкого голоса у меня разболелась голова. Неужели я вела бы себя так же, окажись в её положении? Хотя, думаю, реакция зависит от воспитания и темперамента.
  -- Со мной всё очень сложно и сейчас нет желания объяснять. Тебе только следует знать, что в отличие от тебя, я здесь не чужая и занимаю довольно высокое положение. Проще говоря, в моих силах сделать твоё недолгое пребывание в этом мире безопасным и более комфортабельным. Андерстенд?
  Я терпеливо дожидалась ответа, пока Света взглядом исследовала меня с головы до ног. Хвост, что ли, выпустить? Чтобы не искушаться более, я перевела взгляд на ифрита и тут же наткнулась на заинтересованный взгляд изумрудных глаз. А ведь красивый, огонёк, особенно с таким печальным личиком. И вот что мне с тобой делать? Магия призывает защищать и взять под своё крыло, но один такой "птенчик" у меня уже есть. Эх, пора курятник заводить...
  -- И что ты потребуешь от меня взамен?
  Хех, а у девочки мозги водятся. Обычно, наши русские люди любят попадаться на бесплатном сыре.
  -- Мне понадобится несколько дней, чтобы добыть необходимый кристалл, который переправит тебя обратно на Землю. Я хочу, чтобы ты это время провела в этом гостеприимном Доме, тихо и безвылазно. Обо всём необходимом для тебя позаботится хозяин Дома, Ирэмис.
  -- Фактически, ты делаешь меня пленницей у этого... этого...
  -- Ты хочешь вернуться домой?
  -- Конечно!
  -- Вот и делай, как я тебе говорю.
  -- А откуда мне знать, что тебе можно верить? Сама же сказала, что ты "другое дело". Может быть, ты хочешь принести меня в жертву какой-нибудь твари или продать кому-нибудь повыгоднее!
  Не знаю, что так рассмешило инкуба, что он катался по полу в течение нескольких минут, но моё раздражение только усилилось. Мне нет резона тащить девчонку с собой в Родовой Замок, с ней точно истерика случится от одного только вида дедка с рогами!
  -- Либо ты здесь останешься на добровольной основе, либо я просто продержу тебя здесь связанной до тех пор, пока не добуду кристалл. Выбор за тобой, озвучишь по окончании нашего маленького Совета. Так, поехали дальше.
  Проигнорировав собравшуюся возмутиться Свету, я обратила внимание на так и не поднявшихся с пола смертных.
  -- К людям у меня не очень добродушное отношение, поэтому для вас я могу предложить два варианта выхода: я освобождаю вас и вы отправляетесь на все четыре стороны, либо я становлюсь вашим Кисаром (прим.: бессмертный хозяин). Решайте.
  -- Госпожа, а что будет с Эрилием? - тихо, почти полушёпотом спросила меня смертная женщина, бросив быстрый обеспокоенный взгляд на ифрита. Хм, так значит, его Эрилий зовут. Милый ребёнок, испепеляющий меня взглядом.
  -- А нам с ним Магия не предоставила выбора, без согласия связав нитями покровительства.
  -- Вы вправе отказаться от навязанной связи, Высший, - сказал, как выплюнул ифрит, явно уязвлённый моим к нему отношением. А я и рада! Ну, хоть какое-то проявление эмоций. Ирэмис, вон, сидит и загадочно своими бронзовыми глазками сверкает, наслаждаясь моими разборками.
  -- И если я так сделаю, то какой же из меня Высший? Нет, огонёк, ты от меня никуда не денешься, буду из тебя родоначальника лепить!
  Надо было видеть эти широко раскрытые шокированные глазки. Да, похоже, мне удалось вытряхнуть его из закостеневшей скорлупы. Возможно, с родоначальником я несколько загнула, но эту цель я поставила себе ещё тогда, когда впервые увидела его. Он чистокровен, хотя и очень юн, дерзок и упрям (по глазам видно), но ему не хватает стремления к власти, силе. А месть - хороший мотиватор, если она умеренная.
  -- Ну как, смертные, что решили? Мне нужно знать ваши решения прямо сейчас.
  -- Мы хотим домой! - в один голос вскрикнули малыши и спрятались за спинами взрослых, видимо, испугавшись моего гнева. Я задумчиво склонила голову на бок: чтобы доставить малышей домой, нужно вместе с ними отправиться в земли смертных, а мне немножко боязно. В человеческих городах, где большое скопление смертных, в одиночку я ещё ни разу не бывала. Люди по-разному воспринимают бессмертных, будь то светлые или тёмные, но я не хочу слишком рисковать...теперь, да и смертных убивать - совсем неблагородно.
  -- Я позабочусь о человеческих детёнышах, Желанный, - пришёл мне на выручку инкуб, отпивая из своего кубка. - Судя по ауре, Вы пришли сюда иным способом, чем в прошлый раз. Смертные не переживут перехода через подпространство Тьмы, поэтому позвольте помочь доставить их по домам.
  -- Хорошо. Что насчёт тебя, женщина?
  -- У меня есть муж и два чудесных ребёнка. Я бы очень хотела вернуться к ним, - попросила смертная и вновь склонилась лбом в пол.
  -- Хорошо, ты вернёшься в свою семью. Твоё решение, смертный?
  -- Мне некуда возвращаться, - ответил человек и посмотрел мне в глаза: открыто, без какой-либо неприязни, с некоторой долей любопытства. Забавный смертный. Слышала я, что среди людей бытует поверье, что нельзя смотреть бессмертным прямо в глаза, иначе мы поглотим их души. Наверное, именно поэтому эти дети так ни разу не посмотрели мне в лицо.
  -- У тебя нет семьи, к которой ты мог бы вернуться? Желания? Мечты?
  -- Моя любимая умерла от болезни два года назад. После её смерти я начал скитаться по городам, деревням и лесам. У меня нет дома, Госпожа. Но я желаю найти то, что вновь зажжёт во мне огонь. Я хочу найти то, ради чего я мог бы жить.
  -- Ну так ищи, перед тобой весь мир.
  "Ну же, скажи мне, чего ты хочешь. Не разочаровывай меня, смертный. Я вижу твою душу насквозь, но чувствуешь ли ты её..."
  -- Я хочу служить вам, Госпожа. Я умею сражаться и, если позволите, буду защищать вас.
  -- О-ля-ля, смертный в качестве телохранителя бессмертного! Это что-то очень забавное, Вы не находите, Наследник? - засмеялся Ирэмис, с насмешкой глядя на смертного. И человек прекрасно понимает, насколько нелепо его предложение. Ни один бессмертный никогда бы не доверил свою безопасность смертному, потому что это глупо: людей так легко сломить, для нас их жизни ничего не стоят. Но я люблю быть исключением - всегда и во всём.
  -- Я поверю тебе. Но если предашь меня, я лично убью тебя. Как твоё имя, смертный?
  -- Захарис, Кисар.
  -- Не называй меня так, пока на тебе нет моей метки, - холодно попросила я, после чего поморщилась и капризно заявила. - Ненавижу все эти статусы...
  Закончив с местным населением, я вновь обратила внимание на землянку, которая за всё время наших бесед так ни разу и не возмутилась.
  -- Что надумала?
  -- Почему этот называет тебя "наследником"?
  И что ж ей так Ирэмис не пришёлся по душе? Инкубы и суккубы - народ любвеобильный, всегда располагают людей к себе. А она его едва ли не взглядом душит.
  -- Меньше знаешь - крепче спишь. Я не люблю переспрашивать три раза, мне нужен твой ответ. На вид ты девочка неглупая, наверное, школу закончила с отличием. Соображай резче!
  -- Да согласна я здесь пожить! Я хочу поскорее вернуться домой!
  -- Вот и славно, останешься пока в этом дворце.
  Не знаю, почему, но в Ирэмисе я была уверена, что он никому не расскажет об этой девчонке. Нельзя, чтобы кто-нибудь узнал о существовании другого мира. Всегда есть возможность, что найдётся кто-то удачливый и прорвёт завесу двух миров, а вот какие у него будут намерения.... Мне Земля тоже не безразлична.
  -- В таком случае, здесь с делами покончено. Мне пора домой, а то дедок за долгое отсутствие голову открутит и на стену повесит, - стараясь держаться бодрячком, хотя неимоверно клонило в сон, я вскочила с подушек и направилась на выход, но перед завесой замерла, вспомнив ещё кое о чём. И коварная улыбочка инкуба только подтвердила мои мрачные подозрения. - И что же ты хочешь за свою помощь, Ирэмис?
  -- Вы изумительно проницательны, Властелин моих грёз.
  -- О, я прекрасно знаю, насколько эгоистичны и меркантильны по своей природе демоны, будь то Высшие или Низшие. Говори уже, чего ты хочешь.
  Я очень надеялась, что он не загнёт "цену". Хотя, чего может желать демон среднего ранга, у которого вся жизнь устроена, как у мыши на сырном складе. Когда он поднялся с подушек и подошёл ко мне, я немного занервничала. А вот когда его обжигающе горячие губы коснулись моих, я остолбенела от неожиданности. А спустя несколько мгновений...сама уже висела у него на шее, безбожно царапая голые плечи и пьянея от хлынувшей в желудок энергии. Такой тёплой, сладкой, от неё что-то внутри меня трепетало, лёгкое томление зародилось в низу живота. О-фи-геть.
  Не знаю, сколько мы так простояли, но я с трудом смогла оторваться от столь пленительных губ, только когда Ирэмис сам отстранил меня от себя. Комнату наполнял странный урчащий звук, который, как я поняла чуть позже, воспроизводила я сама.
  -- Мммм, вкусно, - совсем уж некультурно облизнулась я и приложила ладонь к животу. Желудок был набит под завязку, словно я только что плотно пообедала. Инкуб рассмеялся тихим хриплым смехом и плотоядно облизнулся, глаза его стали полностью бронзовыми без белков.
  -- Думаю, это мои слова, Желанный. Со своей наградой я подожду. Хочу увидеть, кто появится на свет. У нас, инкубов и суккубов, редко рождаются дети нашей наследственности. Вы стали исключением, Наследник. Как мне кажется, Ваш ребёнок будет исключением из исключений. Приведите его когда-нибудь в наш мир.
  -- Посмотрим...
  -- Обязательно.
  И больше не глядя на столь коварного и соблазнительного инкуба, я приказала Эрилию следовать за мной, а сама пулей вылетела из комнаты, пронеслась по коридорам и выскочила из дворца. Вернувшись через подпространство Тьмы в безлюдный и пустой коридор Родового Замка вместе с ифритом, я первым же делом по связи призвала Илира и сменила облик. Явившись передо мной, кхэрс выглядел очень счастливым...до тех пор, пока не увидел за моей спиной зеленоглазого демона.
  -- Илир - Эрилий, Эрилий - Илир. С этого дня вы оба находитесь под моим покровительством. Не желаю становиться третьей стороной в разрешении споров, конфликтов, размолвок и так далее. В положениях вы друг перед другом равны, так что извольте сдружиться. Так, насчёт жилья...
  Тут мне как раз на глаза попался заворачивающий из-за угла Танар и я радостно махнул ему рукой. Мальчик весь аж засветился от счастья и подбежал к нам.
  -- С возвращением в замок, Наследник! Могу я что-то для вас сделать?
  -- Да. Можешь разместить моего подопечного в одной из гостевых комнат? Желательно, подальше от семейного крыла, чтобы моя любимая семейка до него не добралась.
  -- Будет исполнено, лоэрэ! А... кого из них? - немного замешкавшись, переспросил оборотень, смущённо переводя взгляд с кхэрса на ифрита. Хм, хороший вопрос. Это мне вдруг напомнило...
  -- Кстати, Илир, всё как-то забываю спросить: а где ты живёшь, когда я тебя не вызываю?
  Голубые глаза мальчишки вдруг обеспокоенно вспыхнули и он, как мне показалось, стыдливо опустил взгляд в пол.
  -- В своём родовом гнезде, Хозяин. Я хорошо научился прятаться в тенях, чтобы Лорд кас Трэйенс не мог меня обнаружить.
  Я крепко зажмурился и едва не взвыл от досады. Вот же я идиот! Всё самое важное упустил из виду. Какой из меня нафиг покровитель, если я не могу обеспечить защиту и кров собственным подопечным?! И Илир тоже, ни словом, ни взглядом не указал на мои недочёты.
  -- Так. Танар, размести их обоих в гостевых комнатах и приставь к каждому парочку слуг. Повелителю передай, что его головомойку я перетерплю завтра. Меня и моих подопечных не беспокоить, о них никому не рассказывать. Сам потом представлю. Всё, все свободны.
  Отвесив низкий поклон, Танар попросил "господ" следовать за ним. На неуверенные взгляды ифрита и кхэрса я успокаивающе кивнул и даже выдавил из себя подобие улыбки.
  Не думая долго, экономя собственные силы и нервы, я ввалился в первую попавшуюся мне на глаза комнату и свернулся калачиком на огромной, застеленной шёлковым покрывалом, кровати, желая лишь погрузиться в мир Морфея. Но сон, как назло, не шёл. Голова гудела от роя мыслей, переживаний, проблем. Меня стали донимать пугливые навязчивые мысли, вроде "а что, если я не справлюсь? Что, если я недостоин?". Жизни, врученные мне другими, - слишком большая ответственность. А теперь мне было страшно не оправдать надежд, упустить чью-то веру. И ребёнок...мой ребёнок...тоже огромная ответственность. Мне вдруг стало так страшно. Один я со всем этим не справлюсь. Мне кажется, я просто сойду с ума. Хочется кричать и плакать, смеяться и рыдать.
  Я беспокойно метался из стороны в сторону, чересчур углубившись в столь мрачные и тяжёлые думы, что не услышал ни скрипа двери, ни шагов. Только вздрогнул и сжался, когда сильные руки обвились вокруг моей талии и притянули назад, спиной к тёплой широкой груди. Запахи крови, душистых трав, песка смешались, щекоча чуткое обоняние оборотня, а мерные удары сердца отгоняли от сознания мрак. Я снова мог дышать, не задыхаясь от нехватки кислорода.
  -- Мне всё равно, что он не мой. Я буду защищать его... тебя... вас обоих. Я буду защищать нашу семью.
  От этих слов и крепких защитных объятий на глаза навернулись слёзы, но я крепко зажмурился и прикусил губу, чтобы не всхлипнуть. Боги, это ли ваше милосердие, или же кара?
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"