Саванта: другие произведения.

Демон + Суккуб = Осторожно! - 8

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Восемь часов езды, а для меня - бега, выбили из нас силы, так что Ирлан командным тоном объявил о привале на берегу реки, которую мы должны будем пересечь. Вплавь, чёрт возьми, потому что мостика не было! Мы с кузеном оба смотрели друг на друга задумчиво и сочувствующе: он на меня из-за того, что я огромный волк и шкуру намочу, я на него - потому что лошади такое препятствие не осилят.
  -- Может, лодку из деревьев сколотить? Робинзон Крузо как-то же выжил на необитаемом острове...
  На меня уставились множество пар глаз с просто нечитаемыми взглядами. Вообще, в компании этих водников я чувствую себя...обделённым вниманием. Даже обидно стало, за себя.
  -- А может, ты сам в лодку обратишься? Хотя...из тебя плот только и получится.
  -- Гррр, в неодушевлённое я не обращаюсь! - вспылил я и, стрельнув в родственничка грозный взгляд, направился к кромке воды, по пути снимая с себя одежду. Последний раз я принимал душ на Земле, в тёплой уютной ванной с душистыми маслами и гелями и жёлтыми уточками. А что, я люблю уточек.
  Пока я наслаждался долгими заплывами и изучал водную флору и фауну, водники, скооперировавшись, развели два костра и со всевозможными удобствами устроились вокруг них. Порой, вынырнув на поверхность, я замечал на себе чересчур задумчивые взгляды Ирлана, но, когда встречался с ним глазами, он морщился и отворачивался. Думаю, он сам был бы не против сейчас поплескаться в прохладной водичке, но после этого высушивать хвост он будет час, если не больше.
  На берегу меня встретил улыбающийся Арий и сразу же укутал меня в махровое полотенце, приговаривая, что я совсем не думаю о своём здоровье. Я на это только по-звериному фыркнул и почесал затылок. Вообще-то, тёмные редко болеют и то только теми болезнями, которые связаны с нашей магией. Конечно же, у каждого из нас есть свои слабости, о которых никто не говорит в открытую. Вот, например, у меня в ипостаси оборотня аллергия на такой безобидный цветок, как лекантрос. Внешне он чем-то похож на наш земной колокольчик, только его бутоны абсолютно жёлтые, и его воздействие на оборотней, в общем и целом, можно сравнить с дурманом валерьяны на кошку. Но тут я снова выделился, потому что этот цветочек действует на меня иначе: вызывает беспричинную агрессию и подавляет сознание. Помню, когда впервые познакомился с этим цветком и вышел из себя, единственным пострадавшим был Шейл, которого потом выхаживали целители два дня. Я о тех нескольких часах ничего не помнил, но зарёкся больше не нюхать эти колдовские цветочки.
  Облачившись в местные шмотки, я подошёл к костру, по пути выудив санкарэю из седельной сумки, и устроился между эльфиком и кузеном. Компания русалок меня не прельщала, а те вились вокруг водных духов, постоянно смеялись и о чём-то перешёптывались. Вот уж кому вообще было пофиг на то, что происходит!
  -- Ну что, появились идеи, как перебираться на ту сторону будем? - весьма миролюбиво, насколько мог, поинтересовался я и протянул свои ручки к огню. Уже стемнело, солнце село за горизонт, в воздухе повеяло прохладой.
  -- Для нас - созданий воды - это не проблема. Осталось придумать, как переправить лошадей и тебя, - устало вздохнул Ирлан и прутиком поворошил маленькие щепки, отчего огонь вспыхнул с новой силой. Я готов был растаять от его внимания ко мне (всё-таки не забыл, что я не водник) и сам кинулся в раздумья, при этом как обычно клыком прикусив нижнюю губу.
  -- Лошадей я могу взять на себя. Грифом я могу перетащить по две лошади за раз, понадобится время...полчаса.
  -- Ты ещё и в грифа можешь обращаться? - шокировано выдохнул эльф, а я залился краской смущения. Не привык я, когда на меня смотрят с таким восхищением.
  -- Я оборотень, для меня нет преград в обращении. Ну, кроме светлых...после их образов чувствую себя оплёванным.
  -- Хех, - неожиданно усмехнулся кузен и покачал головой.
  -- Ты уже придумал, как будешь перемещательные камни добывать?
  -- Я не самоубийца, чтобы лезть в жерло вулкана. Обращусь за помощью к Дэгону, у нас с ним, вроде бы, неплохие отношения.
  -- Ты единственный, кто с ним ладит, тебе и задание в руки.
  Мда, вот такие взаимоотношения в нашей семейке: если нет желания прибить, то залюбят до смерти.
  Так, что-то я слишком расслабился и ушёл от реальности. Мой сверхчувствительный нос уловил чужаков, подкрадывающихся к нам незаметно под тоннами скрывающих чар. Эх, жаль, менталист во мне сейчас спит, я бы смог засечь их раньше и раскрыть. Тёмная Ламия, неужели снова придётся в клетке сидеть?! Неет. Что ж, придётся кузена и его собачек к этому припрячь, пусть тоже немного поработают.
  -- Пс, Ирлан, у нас гости, - спокойно и очень тихо заявил я и улыбнулся. Кузен с минуту сверлил меня взглядом, видимо, раздумывал, шучу я или нет.
  -- Кто и где?
  -- Нейтралы: десять тёмных и три светлых, плюс жутко воняет мертвяками. Подступают к нам с северо-запада.
  -- Ты уверен насчёт некросов?
  -- Как и в том, что среди тёмных сильный некромант. Уж поверь, некросов я люблю в самую последнюю очередь.
  Некросы, или на наш русский лад зомби, - жуткие неубиваемые создания. У них нет никаких слабостей, а избавиться от них можно, только спугнув оживившего их некроманта. Хоть я и сам тёмный, но не люблю возиться с этими тварями, они меня быстро выводят из себя.
  Пока я сидел в задумчивости, водяная компания успела вооружиться и заняла позицию полукругом, оставив меня почему-то позади. Ну что, я не привередливый, могу и в сторонке постоять. Фи, для меня это даже не оскорбление, просто они меня недооценивают.
  -- Выходите, трусы! Папочка вас всё равно заметил.
  Водники покосились на меня, как на сумасшедшего, на что я только невинно похлопал ресничками и перевёл взгляд на появившихся нейтралов. Как я и сказал, тёмных было с десяток и среди них - в чёрном бесформенном плаще с примечательным знаком в виде угасающей луны в районе груди - некромант. Если честно, то я немного расстроился, что среди напавших не было знакомых мне по прошлому разу нейтралов. Я бы с ними ещё поиграл...
  Бойня началась с чьего-то воинственного клича (я как-то пропустил этот момент). Водники прямо-таки ворвались в плотную толпу головорезов и стали размахивать мечами и клинками направо и налево. Большинство тёмных и один светлый разом набросились на Ирлана, но к нему тут же подоспел на помощь Арий, прикрыв ему спину. Остальные вплотную занялись некросами, заключая их в водяные тюрьмы, но надолго тех не останавливало.
  Я настолько засмотрелся на бой, что не сразу почувствовал подступившую ко мне опасность. Только когда в миллиметре от моего носа рассёк воздух кинжал, я соизволил отвлечься и взглянул на напавшего. Некромант, какая прелесть! Его мне для полного счастья и не хватало.
  -- Какая удача, сегодня к нам в руки попадутся сразу два наследника, - мерзко захихикал он, и из-под капюшона пронзительно сверкнули тьмой два провала глаз.
  -- Какая удача, сегодня кто-то из них снесёт тебе башку, - певуче пролепетал я и, оскалившись, бросился на него.
  Некромант всячески пытался зацепить меня своим хлыстом, но я проявил не дюжие ловкость и скорость. Ещё бы, если наконечник этого самого хлыста (внешне похожий на крючок удочки) испробует хоть каплю моей крови, то быть мне вечность куклой в руках мерзкого кукловода. И что-то я сомневаюсь, что этот сумасшедший не захочет поставить на мне какие-нибудь эксперименты.
  Краем глаза я заметил спешившего напасть на меня слева некроса и, в очередной раз увернувшись от ядовитого хлыста, в мгновение ока сам переместился к дохлику, точным и молниеносным ударом пробил ему грудь рукой. И что, как вы думаете, произошло в следующее мгновение? Эта скотина укусила меня! Вцепилась своими прогнившими зубами мне в руку повыше локтя и ещё звуки какие-то странные начала издавать. Блин, первым делом надо что-то с этими марионетками делать. Хотя кое-какая идея у меня есть. Какое счастье, что иногда я всё же слушал занудные лекции Шейла, называемые "моим просвещением". В курс Истории Тёмной Империи также входили главы о различных тёмных расах, в том числе и о некромантах. Как я уже говорил, каждый некрос связан с оживившим его некромантом и эта связь очень напоминает нити души - ниточки от кукловода к его кукле. Он мысленно управляет их действиями, поведением. Эти невидимые нити могут видеть только оборотни и вампиры, так что я беззастенчиво перевёл своё видение в другой режим и тут же зарычал. Этого некроманта всего оплетали белоснежные нити! Светится, как рождественская ёлка, даже глаза слепит.
  -- Тэарий, не стой столбом! - крик Ирлана оказался спасительным, и я только в последний момент успел сделать сальто назад,а в том месте, где я недавно стоял, зияла внушительных размеров дыра. Что-то в последнее время я стал ещё более рассеянным.
  -- Ты будешь моей новой прекрасной куклой. Такой хрупкий и красивый, я буду холить и лелеять тебя.
  -- Я педофилами не увлекаюсь, старичок.
  -- Ха-ха-ха, а язычок я тебе всё-таки отрежу и съем на ужин.
  -- Ага, а потом от глистов не отделаешься.
  Нашу такую милую беседу снова прервал некрос, и я, уже ни в чём не сомневаясь, ринулся в бой, попутно срывая с санкарэи тряпки. Как только я коснулся её обнажившегося шеста, она не преминула напомнить мне, кто здесь главный, и шибанула током, но уже не такой мощности, как в прошлые разы. Очевидно, она почувствовала мой настрой, поэтому свободно легла мне в руки и для удобства нанесения удара изменила своё лезвие, заметно укоротив его и чуть выпрямив.
  Холодная сталь беспрепятственно разрубила все белёсые нити, при этом нисколько не задев некроманта. Одна за другой нити начали истончаться и распадаться, а им вторили хрипы и нечеловеческие крики некросов, которые сломанными куклами опадали на землю. Неуязвимая и бессмертная армия некросов на время уснула, именно на время, потому что некроманту ничего не стоит создать новые связи. Этого кукловода ой как разозлили мои действия, ведь теперь верх одерживала моя команда. Он метнулся ко мне, но я успел отклониться назад, так что его пальцы прошлись по воздуху. Это почему-то не расстроило некроманта, а меня очень насторожило.
  Боль. Обычно я не боюсь физической боли, потому что я невероятное создание Тьмы, у которого регенерация работает как часы. Мне даже отрубленные конечности и голова не помеха. Но эта боль ощущалась не на физическом уровне, кроме того, она ощущалась не мной! Я слышал внешние звуки как сквозь вату - глухо и неразборчиво. Сердце ускорило свой ритм в несколько раз, стучало, билось, как пойманная птица в клетке. Стоп. Сердце.... Я опустил мутный взгляд на свою грудь и перешёл на другое зрение. Я задохнулся от ужаса, когда увидел свои полупрозрачные нити, тянущиеся от моего сердца и зажатые в кулаке этого урода нейтрала.
  -- Очень интересная связь. Нет, главное, как ты создал её, - зашипел он, и мне почему-то почудилось в этом шипении какое-то предвкушение. Аааа, спасите-помогите, меня тут на атомы скоро разложат! Блин, ещё бы кто услышал мои безмолвные мольбы.
  -- Знаешь, убожище, не зли оборотня. Бешеная собака не кусает, а разрывает, - ангельским голоском предупредил я и в ту же секунду переместился вплотную к нему, вывернул ему правую руку и сразу же резко дёрнул на себя, с влажным хрустом вырвав. По полянке, заглушая лязги и шорохи, разнёсся почти животный крик боли некроманта, который свалился на землю, зажимая хлещущий кровью обрубок руки. Мне, наверное, показалось, но на несколько минут воцарилась гробовая тишина, притихли даже водники. Но потом всё вдруг изменилось, нейтралы зашевелились. Какой-то светлый, опять доморощенный эльф, обстрелял меня из лука, отгоняя от некроманта, а в это время два тёмных - хромые и изрядно избитые - помогли своему товарищу подняться на ноги и увели его в отступление. Нейтралы отступали, Ирлан приказал своим их не преследовать, проявив к ним нехилое милосердие.
  Мне на всё это было плевать с высокой колокольни, и я на том же месте плюхнулся на землю, скрестил ноги и приготовился к короткой медитации. Вырванная рука некроманта покоилась на моих коленях, но она всё также судорожно сжимала в кулак мои полупрозрачные нити. Я перевёл дыхание и закрыл глаза, сосредотачивая всё внимание на стуке своего сердца. Хотя нет, этот ритм принадлежал не моему сердцу. Пару минут я просто прислушивался к нему, а после передо мной появилась очень чёткая картинка - моя мама лежит в постели, согнувшись в позе эмбриона, и гладит свой заметно выросший живот. На её лице ярко выражены признаки неимоверной усталости, глаза красные и опухшие от слёз. Она вся дрожит и плотнее укутывается под махровое одеяло, но это всё равно не помогает, я чувствую. Папа сидит с краю рядом с ней и успокаивающе гладит по волосам, что-то шепчет. Он очень осунулся и выглядит немного болезненным. Господи, неужели это я заставил их страдать?
  -- Милая, всё будет хорошо. Врач сказал, что жизни ребёнка ничто не угрожает, а боль была психосоматической.
  Уууу, какие папа слова познавательные выучил. К сожалению, боль была не надуманной, а по связи она прокатилась от меня к маме. Так вот в чём минус этой связи...надо будет срочно научиться перекрывать её с моей стороны.
  -- Я з-знаю, п-просто...прос-сто.... Я так ис-спугалась. Я н-не хочу снова потерять м-малыша.
  Снова? Похоже, моя магия решил всё оставить так, как и должно быть. Видимо, мама всё-таки помнит, что почти девятнадцать лет назад родила мёртвого ребёнка. Мне стало так грустно. Они не заслужили этого.
  Плавно опустившись, я лёг за спиной мамы и прижался к ней, положив одну руку ей на живот. Моего присутствия она не ощутила, но глаза её закрылись, а дыхание стало спокойным и ровным. Папа поцеловал её в лоб, аккуратно выбрался, чтобы не дай Бог не разбудить, и ушёл на кухню, где забренчал тарелками и кастрюлями. Интересно, кто за ним потом весь бардак убирает? Уж точно не я.
  Я подобрался поближе и переложил голову маме на животик. По связи ко мне передалось тепло и чья-то едва ощутимая благодарность. Хоть кто-то был рад мне.
  -- Не бойся, маленький, твоя старшая сестрёнка ни за что тебя не бросит.
  Полупрозрачная нить вспыхнула белым светом и исчезла, а меня потянуло назад.
  Стоило мне открыть глаза, как я тут же наткнулся на обеспокоенный взгляд кузена. Хех, с чего бы этому придурку беспокоиться? Я расслабленно потянулся и с облегчением заметил, что чужая отрубленная конечность истлела, не нанеся моим нитям никакого вреда.
  -- Кто-нибудь ранен?
  -- Царапины и ушибы.
  -- Отлично. Перебираемся на тот берег сейчас же.
  Ещё более странное, что Ирлан послушался меня беспрекословно и стал поторапливать своих дружков. Как только они ушли под воду, я перекинулся в пятиметрового грифа и принялся за свою работу. Пять лошадей я перенёс за отведённые полчаса, слетав туда и обратно пять раз. Одной лошади нейтралы нас всё-таки лишили, что не обрадовало кузена, а потом и меня, потому что лично мой груз тут же увеличился в два раза. Из грифа я быстро перетёк в верса, и на меня уселись Ирлан и Арий. Нет, они реально решили сделать из меня ездового волка!
  За сутки без приключений мы добрались до небольшого поселения, раскинувшегося особняком от большого города Ирзаль. Уставшие и голодные, мы хотели пополнить наши запасы в городе, но до него так и не добрались, когда русалки увидели поселение. Они заныли в полный голос, что мы хотя бы на несколько часов должны сделать остановку здесь, чтобы отдохнуть, но я и - что удивительно - Арий дружно упёрлись двигаться дальше и добраться-таки до города. После некоторых дум духи присоединились к русалкам, так что мы с водяным остались в меньшинстве и в молчаливой настороженности отправились к огромному дому, выделявшемуся на фоне маленьких хиленьких избушек. Я решил немного отвлечься и стал бросать в сторону идиоток-нимфоманок убийственные взгляды, раздумывая о том, как я буду их убивать. Ни этим курицам жаловаться, что они устали! Я тут вообще нехилый груз на себе несу и бегу на своих четырёх, а они всю дорогу только и делают, что кудахтают. Агрх, скоро я возненавижу весь женский род.
  Перед высокими железными воротами, ограждавшими старинный дом, мы спешились, а я принял свой настоящий облик, сменив тряпки на более удобное облачение: фиолетовые лосины, чёрные кожаные сапоги выше колен с низким каблуком, чёрная туника, правый рукав которой доходил до локтя, а левый - до запястья, с королевскими гербами на предплечьях. Санкарэю я примостил за спиной, рукоятью с левой стороны, чтобы в случае нападения было легче обнажать её. К слову, биться током она не перестала, но стала делать это уже реже и с неполной силой.
  -- Думаю, здешние хозяева позволят таким путникам, как мы, передохнуть у них, - прощебетала одна из русалок и мечтательно взглянула на мрачный дом. Её энтузиазм поддержали остальные, а мы с Арием нервно переглянулись. Водяной поближе подошёл к своему подопечному и обнажил несколько метательных ножиков, что не осталось незамеченным Ирланом, но он почему-то опять вопросительно посмотрел на меня.
  -- Что-то не так?
  -- Ты дебил или притворяешься?
  -- Кто из нас двоих дебил, так это ты, уродец, а я задал простой вопрос. Или твой мозг этого не различает?
  -- Гррр, я уж поумнее тебя буду, недоразвитый! Только такому, как ты, могло взбрести в голову послушаться каких-то долбанутых на всю голову русалок, а не нас с Арием. Мы в гостях у вампиров!
  Кажется, последние слова я прокричал, потому что беспокойство появилось на лице каждого. Ирлан вдруг резко побледнел и огляделся по сторонам, оглянулся на Ария и тот кивнул головой. Господи, чему их в Академии Теней учат?! Это же, как два пальца об косяк, всё очевидно: выглядящий заброшенным мрачный дом, почти мёртвое поселение подле него, ауры немёртвых повсюду. А я всё сильнее поражаюсь мягкотелости Ария. Если бы по моей ошибке мы забрели к вампирам или к какой другой нечисти, одним подзатыльником от Шейла я бы не отделался. Да мне бы потом кошмары снились о его наказании! А этот только пылинки сдувает со своего подопечного и молча разбирается с последствиями его тупости.
  -- Надо уходить отсюда, пока нас не заметили.
  -- Уже поздно, нас учуяли.
  И только я это сказал, как перед нами, словно из-под земли, выросла высокая плотная фигура с голубоватым оттенком кожи, ярко-алыми провалами глаз и проглядывающимися из-за верхней губы двумя тонкими клыками. Сначала он пристально осмотрел водников, - его крылья носа едва заметно трепетали, видимо, он принюхивался к чему-то, - потом перевёл взгляд на меня. Заметив гербы королевской семьи на моей одежде, он поумерил своё величие и склонил голову, при этом выражение его лица переменилось на благожелательное и почтительное.
  -- Леди Криста ожидает Вас. Позвольте мне стать Вашим сопровождающим.
  -- Позволяю, - снисходительно отозвался я и пошёл за ним. К счастью, водники молча последовали за нами и выкидывать никаких выкрутасов не стали. Мы на территории вампиров, так что каждый наш шаг отслеживается этими кровососами.
  Так, но есть вопрос, который волновал меня даже сильнее того, как мы отсюда будем выбираться: что здесь делает моя бабушка??? Последний раз, когда я видел её на родовом гобелене, она была в гостях у дяди Раджасса вместе с Найлой и Райнером. Что она в этих дебрях забыла? Хотя, может, она кого-то забыла.... Ох, не дай Тёмные, об этом узнает дедуля. Мне нравится бабушка, не хочу с ней так скоро расставаться.
  Мы минут двадцать бродили по коридорам, я даже и не думал, что этот дом на самом деле такой огромный. Я мимоходом осматривал спартанский интерьер, но с большим любопытством разглядывал портреты. На них всех были изображены русоволосые красавцы и красавицы с неестественно бледной кожей и нечеловеческими ярко-голубыми глазами. Очевидно, это чьё-то родовое гнездо, уж точно не моей бабули, потому что волосы у неё чёрные с фиолетовым отблеском и глаза аметистовые.
  -- А что здесь делает Леди Криста? - поинтересовался я у нашего провожатого, когда на меня стало наводить скуку гнетущее молчание.
  -- Леди Криста - желаемая и многоуважаемая гостья нашего Хозяина.
  -- Ещё бы, она же Высшая.
  -- Конечно, Ваше Высочество.
  -- А ты - придурок.
  -- Как Вам будет угодно.
  Не понял, это он от меня сейчас мягко отделался? Странно ещё, что такой популярностью, как я, не пользуется Ирлан, он же тоже наследник. Но мне кажется, что обратись он к этому вампиру, и тот в отнюдь не мягкой форме пошлёт его в долгий загул.
  Мы с десяток раз свернули в коридорах, пока впереди не нарисовалась довольно-таки приметная двустворчатая дверь из кованного железа. При нашем приближении она автоматически и - что меня крайне поразило - мягко раскрылась, бросив в темноту яркий свет свечей. Я догадался сменить зрение на дневное, а вот мои компаньоны застонали и зашипели от такого внезапного перехода. Наш, а в частности мой провожатый остановился в дверях и отошёл в сторонку, пропуская нас вперёд, в большую залу, очень похожую на обеденную. Центром её, конечно же, был длинный овальный (вот уж никак не вписывается в каноны) стол, явно рассчитанный персон на сорок, не меньше. Он был пуст, хотя на него уже накрыли тёмно-бардовую скатерть. Основным освещением здесь был свет от множества свечей, подвешенных в канделябрах на стенах и под потолком. Все витражные окна были выполнены в тёмных тонах и, что-то мне подсказывало, свет они точно не пропускали.
  Возле стола стояли трое: сама Леди Криста в дорожной одежде, высокий остроносый с впалыми щеками брюнет, "красота" которого так и побуждала позубоскалиться, и кто-то ещё рядом с ним в грязном и местами прорванном плаще, но лица его я не мог увидеть из-за глубоко надвинутого капюшона. Я бы предположил, что это была девушка, потому что ростом она была с мою бабулю и фигура явно не мужицкая. Так вот, стоило нам войти в зал, двое из троих обернулись к нам, а бабушка улыбнулась во все тридцать два зуба, всплеснула руками и с раскрытыми объятиями направилась ко мне.
  -- Тёмные милостивы! Тэарий, с возвращением, милый!
  -- И я рад встретиться, бабушка.
  Язык мой - враг мой же. Вместо ожидаемых крепких родственных объятий я также вполне ожидаемо получил несильную пощёчину, от которой у меня что-то хрустнуло. Я поводил немного челюстью и весьма обрадовался, что она не вывихнута, зато я лишился зуба.
  -- Какая я тебе бабушка?! Я же просила так ко мне не обращаться, - гневно нахмурила бровки она и предостерегающе выдвинула верхние клыки.
  -- Хорошо, дурак - учту. Прости...Криста.
  Чересчур бледноватое личико расслабилось и вдруг посветлело, а я перевёл дыхание. Не понимаю, чего она так из-за возраста комплексует? Ну, подумаешь, десять тысяч лет, песок с неё ещё не сыпется, а выглядит вообще на восемнадцать! Так нет же, не нравится ей, когда называют "бабушкой"...сразу в берсерка превращается и крушит всё, что под руку попадёт. Не бабуля у меня, а пуля, хе-хе.
  -- Кстати, почему эти создания воды всё ещё здесь?
  Вопрос прозвучал явно риторический, потому что отвечать на него никто не стал, но тени зашевелились и с десяток кровососов окружили водников. Я поймал панический взгляд Ария и вновь повернулся к... Кристе.
  -- Они наши родственники.
  Бабушка снова нахмурилась и вдруг стала выглядеть намного старше.
  -- Не знаю, сколько там у этого любвеобильного жён и отпрысков, но у меня двое детей и шестеро внуков! Бросьте их в темницу и лишите воды.
  Кхэрсы в тот же миг бросились выполнять приказ и силой вывели начавших активно сопротивляться водников. На возмущённый взгляд Ирлана я сочувствующе улыбнулся и пожал плечами, мол, ничем не могу помочь, я тут не причём.
  Двери закрылись, а за спиной вдруг раздались чьи-то настойчивые "кхе-кхе". Я крутанулся на пятках и едва не вписался носом в обтянутую дорогим и тёплым материалом грудь.
  -- Леди Криста, Вы нас не представите?
  -- Ох, конечно же, мой друг. Тэарий, позволь представить тебе моего старого друга Лорда Дамиана кас Трэйенса, хозяина дома, в котором я остановилась. Дамиан, это мой младший наследник - Тэарий Алвидор.
  Брюнет сделал шаг назад и почтительно поклонился, я же в свою очередь кивнул головой. Мне ни перед кем приклоняться не нужно, так как в нашей Империи я стою выше всех, кроме разве что старших, но им я должен выражать своё уважение, а дедуля никогда не требовал от меня никакого подчинения. Его самого коробит, когда перед ним падают на колени и едва ли не молятся.
  -- Для меня счастье, что мой скромный дом посетили столь важные для Тёмной Империи особы. Мой дом, как и я, - весь в Вашем распоряжении. Располагайтесь и располагайте.
  Почудился мне в его словах тонкий намёк...ой, нет, не почудился! Чего это он так довольно сверкает глазками и едва ли не облизывается на меня? Фу, я невкусный! Я оборотень!
  -- Ба...Криста, я провёл несколько дней в дороге и хотел бы отдохнуть.
  -- Конечно, родной мой. Комнату для тебя уже подготовили, а через час будет накрыт стол, так что спускайся к ужину. Мне не терпится послушать обо всех твоих приключениях, ведь мы так долго не виделись! Всё, иди и не искушай меня, а то я тебя замучаю вопросами.
  По мановению её руки рядом со мной возник всё тот же проводник и попросил следовать за ним. Комната мне досталась небольшая, но уютненькая, с уже разогретой для меня водой в бассейне. Именно в нём я и провёл отведённый мне час, выкупавшись на славу. Привёл себя в более-менее божеский вид и сел в кресле напротив двери, ожидая моего провожатого.
  
  -- Антар, где ты? Не прячься от меня. Ну же, выходи.
  Со стороны конюшни послышался какой-то странный звук, будто что-то тяжёлое упало, и женщина уверенно направилась туда на поиски своего сына. Она не доверяла никому из слуг присматривать за ним, поэтому и искать его отправилась сама. С ним вечно случались какие-нибудь проблемы.
  В конюшне было тихо, слышно только испуганное ржание лошадей. Вполне обычно, что конюха и остальной прислуги нигде поблизости не было, скорее всего, они собрались в замке, чтобы украдкой посмотреть на новорожденную принцессу Кирму - дочь древесной нимфы. Повелителя самого было трудно оторвать от дочери, он в ней души не чаял, хотя немного охладел к своей второй супруге - Леди Сиэлле. С появлением маленькой нимфы большинство дел замка были заброшены, а для первой супруги и её сына наступили покой и тишина.
  Женщина едва слышно прошла мимо стойл с лошадьми, стараясь не напугать их ещё больше, и какое-то нехорошее предчувствие заставило её остановиться возле одного из них - закрытого и пустого. Она неуверенно толкнула дверцу рукой, та скрипнула и с неохотой отворилась, открыв ужасающую картину: залитые кровью переборки и стены, мёртвая белоснежная лошадь на сене и кухонный ножик в её шее. Она даже не сразу заметила, что в стойле есть кто-то ещё, только тихие шаги привлекли внимание супруги Повелителя.
  -- Антар...
  -- Почему эта лошадь была белой? Мне не нравится этот цвет.
  Мальчик лет восьми недовольно и обиженно уставился своими золотисто-чёрными глазами на мать, а после перевёл взгляд на умершее животное. В его глазах блеснуло что-то такое, что заставило женщину отшатнуться, но привело её в чувства. Она тоже посмотрела на лошадь и узнала подарок лесных нимф, преподнесённый маленькой принцессе. Поэтому она была единственной белой - в знак чистоты и совершенства.
  -- Это...была ошибка. Просто нам доставили не ту лошадь, - через силу улыбнувшись, оправдалась женщина и взмахом руки испепелила мёртвое тело, не оставив ни следа. Мальчик радостно улыбнулся решившейся проблеме и подбежал к матери, слегка ударив её по руке.
  -- Теперь ты водишь. Я буду прятаться, а ты - искать!
  Через пару мгновений его уже не было в конюшне, а женщина всё также стояла на своём месте, боясь пошевелиться. Текли долгие минуты, когда она всё же взяла себя в руки, сделала пару глубоких вдохов и пошла на выход, оставляя за собой огненные следы. Теперь не придётся оправдываться перед Повелителем, потому что из этого огня никто не выйдет живым.
  
  Вернувшись в выделенную мне комнату, я сразу же упал в кровать и зарылся под одеяло в надежде похорониться под ним. Ужин был...нормальных слов для его описания у меня не осталось, только запрещённые цензурой. Это был самый настоящий перекрёстный допрос, который длился четыре с лишним часа. Началось на ужине, закончилось в кабинете Лорда Дамиана, как он позволил мне себя называть. Отвратный мужик!
  Ладно, начну сначала. Сами понимаете, бабушке я не мог отказать в её просьбе рассказать о себе и о своей жизни. Она видела меня всего дважды в жизни, а я её - один раз. Моя мать любимица у дедка, а вот я почему-то оказался единственным обожаемым внуком бабули. Как вы сами видели, она не жалует других родственников, а заботится искренне только о своей семье. Впервые я с ней официально "познакомился" четыре года назад, когда Шейл упросил меня посетить своих настоящих родичей. Мы с ней как-то сразу нашли общий язык и очень сдружились, особенно после того, как дед объявил о моём скором соединении с Эриолом, а она, заметив мою охреневшую мину, в ответ расцарапала своему супругу лицо и послала в какие-то тёмные дебри. Она поддержала меня тогда и поддерживает до сих пор в моём упорном побеге. Ей в радость, что я не даю покоя своему женишку и дедку, выматываю их и командую ими. В общем, сволочным характером я пошёл не только в дедулю, но и в большей степени в бабулю.
  Я рассказал ей обо всех приключениях, в которые успел вляпаться, начав с не рассчитанного появления в мире Ракшс. Она позлорадствовала над Эриолом, от которого я снова весьма ловко и непринуждённо ушёл и весьма негативно отнеслась к тому, что я встретился с отцом. Ну да, она его не любит всеми фибрами чёрной душонки, но поделать с выбором своей дочурки ничего не может. Зато она долго смеялась (почти полчаса), когда я продемонстрировал ей санкарэю и рассказал, как выкрал её из-под носа стражников. Гнев на дедка немного спал, потому что именно он позволил мне её стащить, а вот моего отца она обещала выпотрошить и оставить регенерировать в холодном подземелье. Честно, я поверил, что при встрече она это сделает.
  Лорд Дамиан не сводил с меня своего хищного взгляда весь вечер, и его ничуть не смущало присутствие рядом моей бабушки и его старой подруги. Пару раз, когда бабуля уходила "попудрить носик", я по-звериному скалился и агрессивно скрёб когтями подлокотники, и Лорд на время утихомиривался, становился смирным и пушистым, но буквально через пять минут наши гляделки начинались заново. Меня это очень сильно нервировало, а ещё настораживало, ведь по правилам, он должен был либо бояться меня, либо люто ненавидеть. Но его смирение распространялось только на мою бабушку. Ещё бы, она была Высшей, а он - благородным, на уровень отставал по статусу крови. Вскоре мне это надоело и я обратил всё внимание только на любимую родственницу и на разгадку таинственной "фигуры". Этот неизвестный в плаще подле Лорда Дамиана так и остался для меня неизвестным. Я даже пол не смог его определить, потому что пах он как ребёнок...и вампир. Он всюду тенью следовал за Лордом и о его статусе я догадался с лёгкостью, но вот моё обоняние прямо-таки вопило о моей неправоте. Он пах ч-е-л-о-в-е-к-о-м, но не был падальщиком. Вот уж загадка!
  Сославшись на усталость, я пошёл к себе, а Лорд с бабулей ещё остались в кабинете, чтобы прикончить бутылку отменной светло-эльфийской крови. Вот тут-то я и вспомнил о коралловом эльфике и о компании водников, запертых в темницах подземелья. Я закрыл уши и крепко зажмурился, чтобы моя откуда-то взявшаяся совесть не запела нудную песню. Ну почему ей не спится?! Нас ведь тут хорошо приняли, даже накормили и вымыли. Ну, подумаешь, посидят эти водники немного в темноте и холоде, ну не дадут им воды несколько дней. Не умрут же! Хотя остроухого вполне могут отправить на кухню, в усладу нам, таким важным гостям.
  Забавно, но его единственного мне жалко из всей компашки. Нет, вру, ещё меня к себе расположил Арий, хотя его слабость перед его же подопечным меня ой как выбешивает. У меня болят все конечности после той гонки, которую мне устроили эти ироды. Но оставаться ещё какое-то время рядом с Лордом Дамианом мне хочется гораздо меньше. Перемещательные камни всё равно ведь никуда не денутся. Но они мне нужны срочно, чтобы найти Шейла, я только ради него в это путешествие втянулся. Здесь у меня есть отличный шанс повеселиться с бабулей, с кем-то родным и близким. Ага, кто-то такой же родной издохнет на вторые сутки без воды.
  От столь противоречивых мыслей меня отвлёк стук в дверь. Я уже было собрался ответить "входите", как по ту сторону раздался до мозговых мозолей знакомый голос.
  -- Ваше Высочество, не желаете ли прогуляться по дому? Сочту за честь стать вашим провожатым.
  Это был удар ниже пояса от моей совести! Я довольно бойко выскочил из кровати и метнулся к открытому окну. Мда, рыцарь в сияющих доспехах меня внизу не ждёт, да и вовсе не спешит спасать, так что опять всё придётся делать самому. Легко спрыгнув вниз и выбравшись наружу, я обратился в верса и сразу же пустился по следу знакомого запаха. Ни для кого не секрет, что животное различает и чует запахи во много раз лучше, чем человеческий нос. Как ни странно, но по пути мне никто из вампиров не попадался, хотя в каждой тени мне чудился кровосос. Чтобы добраться до нужных темниц, пришлось спуститься на три яруса и я прямо носом упёрся в железную решётку, за которой сидели мои унылые спутники. Что-то русалочки больше не веселятся, хех. Присмирели. Я перекинулся обратно.
  -- Неужели вас не покормили? А ужин был просто превосходен! - диковато улыбнулся я, стараясь не слишком показывать, как я рад их видеть целыми и невредимыми.
  Они вздрогнули от неожиданности и только сейчас повернулись все к решётке. В глазах Ирлана я отчётливо прочитал...удивление? Видимо, не ожидал.
  -- Тэарий?
  -- Нет, сам Сатана в костюме Санта Клауса пришёл проповедать вам христианские устои. Я что, на глюк похож?
  -- Неа, язвишь очень реалистично. Какого тёмного тебя сюда занесло?
  Ну вот, он снова чем-то недоволен и рычит. И вот этого мне спасать?! Да я лучше ими откуплюсь от Лорда Дамиана.
  -- Вообще-то, изначально сюда занесло вас, а мне ваши задницы отсюда вытаскивать!
  -- Долг платежом красен. Мы помогли тебе покинуть Кратон.
  Вот ведь расчётливая сволочь! Баш на баш и мы в расчёте. То есть теперь я просто обязан их вытащить отсюда.
  -- Ирлан, убейся об стену, когда выберешься отсюда, - искренне пожелал ему я и склонился над замком. Угу, а замочек не простой, с задвижкой какой-то мудрёной. Я такие замки в жизнь не видел! Поковырялся немного пальчиком, потом полез в углубление отросшим когтем.
  -- Ты долго ещё возиться будешь?
  -- Я что, похож на профессионального вора или вскрывателя замков? Я с этой хернёй первый раз в жизни дело имею.
  -- У тебя не только ноги, но и руки из задницы растут!
  -- Отъе***ь.
  -- Не пристало наследнику так выражаться, - с какого-то дуба влез Арий. Конечно же, блюдёт наши моральные нормы и принципы! Зараза, что за замок такой.
  -- А я ещё и не так могу.
  -- Тебя хоть кто-то вообще любит? - вдруг подала голос тупоголовая русалка.
  -- Конечно, "нежно" и "трепетно" родители и всё семейство, - огрызнулся я, и так получилось, что моё раздражение вылилось на Ирлана. Ближе всех сидел ко мне, блин. Не знаю, что у меня на лице было написано и что они на нём увидели в тусклом свете единственного светильника, но все разом как-то притихли и опустили свои глазёнки.
  Я снова вперил злой взгляд в неподдающийся никак замок, но тут перед моими глазами что-то блеснуло и повисло в воздухе. При внимательном рассмотрении это оказалась какая-то прямоугольная пластинка длиной с мой указательный палец. Она висела на блёклой цепочке, а вот цепочка свисала с худой бледной руки. За моим левым плечом почти вплотную ко мне стоял тот самый загадочный "плащик". Моей первой же реакцией было шараханье в сторону, при этом мой коготь застрял в щели замка и сломался.
  -- Поднимешь тревогу?
  -- Нет. Всего лишь помогу сбежать.
  Я впервые услышал его голос, и он определённо принадлежал ребёнку.
  -- В чём твоя выгода?
  -- Вы должны забрать меня с собой.
  От такого предложения я опешил. Забрать его с собой? И меня об этом просит кхэрс?! Кстати, маленькая справочка: кхэрсы - это второй уровень вампиров, ниже них только падальщики. Я бы назвал их обращёнными, как в обычном каноне всех фильмов и книг, но есть одно упущение - кхэрсы полностью зависимы от своего хозяина, оставившего на них свою метку. Чаще всего благородные держат их подле себя либо ради развлечения, либо как живой термос на ножках. Иначе говоря, кхэрсы - пища, которая никогда не сопротивляется и делает всё в угоду своему хозяину. Для кхэрса нет ничего важнее его господина, и он даже не помышляет о свободе. Теперь понимаете, почему я так удивлён? Однако есть у меня одно подозрение...
  -- Личико покажи.
  Он послушно скинул с головы капюшон, и я только утвердился в своих догадках. Светло-русые волосы и ярко-голубые сияющие в темноте глаза. Но от него всё равно пахнет человеком и выглядит он (всё-таки это парень) лет на пятнадцать.
  -- И как же тебя зовут?
  -- Илир трэс Диар, Высший.
  Какая ирония - иметь имя, созвучное со свободой, и находится вне воли.
  -- И, если я не ошибаюсь, ты кхэрс, а также истинный владелец этого родового имения? Насколько мне известно, род Диар - благородные.
  Однажды Шейл в качестве наказания за моё непослушание заставил меня выучить все кланы и родословные тёмных. У вампиров всего с десяток благородных родов и от силы три представителя четвёртого уровня - Высших. Род Диар, портретами представителей которого завешаны стены в коридорах, на тридцать поколений все поголовно были благородными, пока в один прекрасный день не исчезли с полотна родословной. Шейл сам был наполовину вампиром, его отец был из благородных, так что знал, что именно случилось с Диарами, но я тогда был крайне зол из-за многочасовой лекции и слушал его в пол уха. Само собой, что я не помню их историю!
  -- И с чего ты взял, что я помогу тебе, а не вырву сердце и не разорву на куски?
  Смелый вампир сразу же поумерил весь свой пыл и испуганно отшатнулся назад, восприняв мою угрозу более чем серьёзно. А что? Почему все думают, что если у меня ангельское личико, то я хожу и помогаю всем направо и налево? Я в благодетели не нанимался!
  -- Наш род перестал быть благородным, ещё начиная с моего деда, когда он соединил свою судьбу с тёмной нимфой. Мой отец унаследовал лишь половину благородной крови, моя мать была обычной смертной, поэтому во мне сохранилась лишь треть крови...
  -- Ясно, можешь не продолжать. Ты последний представитель этого бесславно скатившегося рода и поэтому стал кхэрсом объявившего доминанту Лорда Дамиана. Если что-то не нравится, прошу на аудиенцию к Повелителю Рринарлию или обратись к Леди Кристе. Всё, отвянь.
  Только я собрался вновь приступить к освоению нового профиля работы, а именно взломщика замков, как этот идиотский ребёнок вцепился мне в рукав туники и едва ли не повис на моей руке.
  -- Право и Власть будут на стороне Лорда Дамиана. По Кровавому Кодексу, он ещё проявил милосердие к нашему падшему роду.
  -- Агрх, а я-то тут причём?! Ну чё ты ко мне прицепился?
  -- Я не хочу быть его кхэрсом. Пожалуйста, сделайте меня своим!
  На последних словах послышался свист из камеры, а мы с Ирланом дружно уставились шокированными взглядами на мальца. Водники вообще за всем происходящем следили молча и с явным интересом.
  -- Слушай сюда, козявка. Я и без того с трудом терплю присутствие рядом с собой этих недалёких подводников...
  -- ТЭАРИЙ!
  -- ...так ещё и ты на мне мёртвым грузом решил повиснуть. И вообще, разуй глаза, я - оборотень!
  -- Но вы Высший! Я чувствую вашу силу крови. Пожалуйста, помогите мне.
  И на меня уставились воистину детские заплаканные глаза. Перед таким взглядом, полным отчаяния и надежды, не устоял бы сам Дьявол. Димка, наверняка, набросился бы на меня с обвинениями, что я обижаю маленьких. Эх, как же мне его не хватает. Он бы сейчас что-нибудь эдакое отколол.
  -- Одну минуту, - улыбнувшись явно прифигевшим пленникам, я схватил паренька и толкнул его к стене, зажав между собой и ней. Не церемонясь, разорвал ворот светлой рубашки и поморщился: на голубовато-бледной нежной коже изгиба между шеей и плечом красовалась уродливая рана, будто неумелый хищник вонзил клыки и разодрал. В нос ударил запах свежей крови, и я склонился над раной, провёл по ней языком раз, потом ещё, слизывая рубиновые капли. Тело мальчика чуть напряглось, а до моего слуха донёсся тихий стон. Спустившись чуть ниже к ключицам, я без предупреждения вонзил клыки в прохладную плоть. Не понимаю, что в этом напитке так нравится моей бабке: кровь как кровь, не отвратительно, конечно, но и не "божественный нектар", как многие описывают в книгах и фильмах про вампиров. Хотя, может, это я какой-то неправильный.
  Отодвинувшись, я с затаившимся дыханием стал наблюдать, как затягивается укус и на его месте появляется чёрная круглая печать, в которую заключена четырёхконечная звезда с рубином в центре - герб королевской семьи. Так, теперь я определённо точно знаю, какая ипостась у меня будет следующей и осталось до её смены совсем ничего времени.
  -- Долго вы там ещё обниматься будете? - послышался раздражённый голос кузена, который мгновенно вырвал меня из моих дум. Илир, тяжело дыша и равномерно заливаясь краской, чуть рассеянно улыбнулся и опустил глаза. Вот сейчас он как никогда походил на маленького ребёнка: раскрасневшийся и с поблёскивавшими иномирным светом глазами.
  -- Пока можешь быть свободен. Когда понадобишься, я позову тебя.
  -- Благодарю, Хозяин.
  Он растворился в коридоре так же незаметно, как и появился, оставив в моей руке прямоугольную пластинку. Я вернулся к клетке и кинул ключ в руки Ирлану.
  -- Надеюсь, ты знаешь, как им пользоваться.
  Кузен бросил в мою сторону ещё один убийственный взгляд, а потом ловко вставил пластинку в нижнюю часть замка, неприметный такой узкий проём. Так вот, где собака зарыта!
  -- Думаю, нам лучше поспешить, пока гостеприимные хозяева дома не заметили нашего освобождения.
  -- Тебе-то чего бояться, уродец? Тебя встретили со всеми почестями и добродушием.
  -- Поверь, меньше всего я хочу вновь встретиться с Лордом Дамианом.
  Не знаю, что такого было написано на моём лице, но Ирлан дальше спорить не стал и мы молча, дружным строем направились по мрачному лабиринту подземелья в поисках выхода. Благодаря мне мы нашли его быстро, водники сразу же поспешили оказаться за высокими воротами, напрочь забыв о своих средствах передвижения, а я, насвистывая незатейливый мотивчик, направился к отдельной пристройке, откуда доносился запах лошадей. Повстречавшиеся мне два вампира даже не попытались меня остановить, только низко поклонились и исчезли, видимо, докладывать своему господину. Значит, скоро поднимется тревога.
  Кроме "своих" лошадей я захватил ещё троих, приглянувшихся. Никогда прежде не занимался конокрадством, но меня к этому подтолкнула нужда и...вот не поверите, но я влюбился мгновенно и бесповоротно. В отдельном стойле я заметил занимательную тройку: чёрного жеребца со шпорами на ногах и глазами цвета грозового неба, белую в чёрную крапинку кобылицу с длинными витиеватыми рогами, а перед третьим экземпляром я едва не пал на колени от восторга и восхищения. Молодой жеребец, дерзкий и строптивый, с переливающейся тёмно-алой шкуркой и с двумя горизонтальными рубцами вдоль мощного тела. Он был просто прекрасен! Я и на Земле к лошадям был неравнодушен, но вот таких созданий я ещё не видел. Поэтому я их украл, с огромнейшим трудом, но всё же вывел их из пристройки и потянул за собой к воротам.
  Надо было видеть вытянувшиеся лица водников, когда я привёл им такой подарочек.
  -- А всё-таки замашки вора у тебя есть.
  -- Эй, я просто решил возместить ущерб, так сказать, за мою подпорченную психику! Мог бы и спасибо сказать, что пешком идти не придётся.
  Ирлан там что-то пробурчал себе под нос, явно нелицеприятное для меня, и два новых скакуна разошлись в руки кузена и Ария. Алый красавец остался при мне и агрессивно бил копытами и скалился (прикиньте, у него клыки обнаружились, вместо лошадиных зубов) на других, когда те протягивали к нему свои руки. Ещё по пути к воротам, когда он брыкался и всячески пытался уйти от моей хватки, он укусил меня, после чего заметно присмирел. Странно это. Вот уж никогда не слышал, чтобы лошадь усмиряли и привязывали к хозяину кровью. Хотя, я в Ракшсе всего десятый раз, так что много чего не знаю, да и коняшка на коняшку мало походит.
  Спустя пять минут после нашего ухода и вправду поднялась тревога, а я ещё полчаса слушал по ментальной связи всё, что бабушка обо мне думает. Сначала она хохотала и издевалась над Лордом Дамианом, которого умудрился обокрасть сам наследник Тёмной Империи, а потом она в жёсткой форме высказала всё, что сделает со мной за эту мою "шалость". Я мысленно поклялся себе не попадаться бабуле, по крайней мере, год и с пофигистичным видом продолжил путь в земли Ноаха. Всё-таки как же дедуля и бабуля порой похожи!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"