Варко Эн: другие произведения.

Вампир по обмену

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    В Имперскую Академию трудно попасть, но еще сложнее закончить. Рок сделал свой выбор и решил рискнуть. Ведь если ему удастся преодолеть все испытания и выжить, он станет гордым Властителем Империи Драконов и подвластных ей миров. Но для начала ему нужно выяснить, кто стоит за чередой кровавых жертвоприношений и спасти своих новых друзей от столь ужасной участи.

  Глава 1. На пороге в новую жизнь
  
  Высокий темноволосый молодой человек с ярко зелеными глазами и живым обаятельным лицом с сомнением потоптался перед неприметной деревянной дверцей в массивной стене. Светло-серый монолит без единой трещинки, лишенный каких либо украшений венчал один из семи холмов великого Акватона - столицы Империи Драконов и десятка верных ей миров. За спиной парня шумел своей жизнью город, а впереди ждала захватывающая неизвестность. Имперская Магическая Академия не раскрывала своих секретов посторонним.
  - Подай на жизнь, сынок.
  Парень сначала и не заметил нищенку, сидевшую у порога в его новую жизнь. Женщина была с головы до ног укутана в плащ из грубо сшитых вонючих козлиных шкур. Дряхлая рука высунулась наружу.
  Он запустил руку в карман и с сомнением посмотрел на несколько золотых монет. Жалкие остатки неожиданно приваливших ему денег. Пожав плечами, он вручил нищенке все, что имел.
  - Премного благодарна. Но это больше, чем нужно.
  - Матушка, разве ты не знаешь: денег, как и власти, никогда не бывает много?
  - Это придумали тщеславные Драконы, сынок. Лишь жизни никогда не бывает много. Все остальное - суета.
  Парень рассмеялся:
  - Жизнь стоит того, чтобы ее немного приукрасить. Возьми хотя бы одну монету.
  Дрожащая рука повертела блестящий кругляш в руках.
  - Мне недолго бродить тропами живых, а в Мире Духов деньги лишь прах.
  - Ну, тогда подожди кого-нибудь, кто даст тебе то, что ты хочешь, - он пожал плечами и забрал золотой назад.
  И тотчас вскрикнул от неожиданности и разжал ладонь. Она покрылась легкой изморозью. Вместо монеты там лежал золотой диск: слегка утолщенный в середине, приплюснутый по краям и с причудливой вязью по кругу. Солнечная радуга брызнула в глаза от полированной до зеркального блеска поверхности, ослепляя.
  - Я получила уже свое, - услышал он тихий смех. - Получи и ты. Спрячь его, Рок... И удачи тебе.
  Когда зрение прояснилась, нищенка исчезла, а калитка была слегка приоткрыта. Она звала внутрь.
  
  Дворик оказался небольшим. За ним высилась внутренняя стена, еще более мощная, чем внешняя, облицованная светло-серым мрамором. Драконы на барельефах изгибали шипастые шеи, угрожающе разевали пасти и разъярено били змеевидными хвостами... Впрочем, ничего сверхъестественного. Живые произведения искусства были недешевым удовольствием, но Академия, которую спонсировали влиятельнейшие Дома Драконов, могла себе такое позволить. Удивляло другое. По самому верху стены вспыхивали и гасли разноцветные огоньки. Вот тут Рок с трудом удержался, чтобы не присвистнуть: магическая сигнализация задействовала все стихии. Академия охранялась так, словно это не учебное заведение, а имперская тюрьма. Просто так отсюда не выйти, ни войти.
  Оценив уровень внешней защиты места, где предстояло прожить шесть лет, Рок теперь удостоил вниманием сам дворик и тех, кто в нем находился.
  У реликтовой сосны негромко переговаривались трое юношей и девушка. Туники и лосины молодых людей, так же как и платье девушки были из дорогих ярких шелков. Их тканые золотом плащи украшали гербы самых знатных семейств Империи. Глаза Рока задержались на единственной представительнице прекрасного пола.
  Таких красавиц ему редко доводилось встречать: четко очерченные губы, идеально прямой нос, безупречные луки бровей на высоком чуть покатом лбу... Ее красота была бы неприступной в своей строгости, если бы не озорные рыжие завитки. Они выбивались из тугого хвоста и обрамляли алебастровую кожу искрящимся на солнце кружевом. Но самыми поразительными были миндалевидные глаза: темно-карие с шальными золотистыми искорками.
  При виде вновь прибывшего, разговоры смолкли.
  - Я тебя не знаю. Ты что, полукровка? - произнесли очаровательные губки злые слова.
  Хотя вряд ли девушка хотела его оскорбить. Просто не сочла нужным скрывать свое удивление. Кулаки у Рока невольно сжались. Да, он не вхож в общество золотой молодежи Акватона. Но отсутствие герба и денег не делают его хуже. Важнее то, что эти высокомерные снобы, как и он, не имеют крыльев. Иначе, что они здесь делают?
  - Я сын своих родителей.
  Хорошо накаченный блондин отделился от изысканного общества. Статный красавчик с голубыми глазами смерил Рока сверху до низа, словно тот был лошадью или рабом, выставленным на продажу.
  - А ведь и впрямь полукровка. Недотепа ошибся дверью, - хмыкнул он и снисходительно посоветовал: - Тебе правее, парень. Там парадный вход, музыка, разноцветные ленты, шарики. Короче весело. Вали туда.
  Рок постарался сохранить вежливость.
  - Я не ошибся.
  - Зато твоя мать сильно дала маху. Хотя, что я говорю? Для любой простолюдинки за счастье переспать с Драконом.
  - Фи, Лэрн, - сморщилась девушка. - Ты вульгарен, как...
  - Полукровка? - подсказал коренастый приземистый шатен с кучерявой, как барашка, шевелюрой, смуглыми скулами и слегка раскосыми глазами.
  Молодые люди рассмеялись и довольно поглядели друг на друга. Лишь Лэрн не смеялся. Он не спускал прищуренного взгляда с Рока.
  - Так кто твой отец? - потребовал высокомерный блондин ответа.
  Рок бросил взгляд на белоснежное здание, выглядывающее из-за высокой стены. Приглашение обучаться в этом заведении получали лишь избранные. Магическая Академия была закрытым и очень засекреченным государственным учреждением. Оно готовило не просто элитных рыцарей-магов Империи. Многие выпускники впоследствии становились выдающимися учеными, инженерами, деятелями культуры. И хоть отсев был суровым, а судьба тех, кто не дошел до выпуска - неведома, почти все, кто получал приглашение учиться в Академии, считали себя счастливчиками. Это был реальный шанс воспарить на недосягаемые для простых смертных высоты, стать элитой общества. Вот почему, несмотря на жуткие слухи о методах обучения, отказов практически не случалось.
  У Рока засосало под ложечкой. Подумалось вдруг, что все эти слухи и в десятой доле не отражают того, что предстояло испытать тем, кто собрался в этом дворике. Особенно ему. Такой пессимизм имел свои основания.
  Раньше все дети Драконов с рождения обладали способностью летать, но в последнее время возникли сбои. Из родившихся в последние два десятилетия лишь единицы являлись счастливыми обладателями второй ипостаси. Это всерьез беспокоило Великие Семейства. Ведь только став Драконом маг мог достигнуть высот могущества и занять достойное положение в Империи. Для того чтобы благородные отпрыски смогли расправить крылья, в недрах Магической Академии разработали методику. Суть этой методики Рок не знал, но то что, ему стало известно, внушало очень серьезное беспокойство: пока она не была апробирована на практике.
  Этой секретной информацией поделился с Роком сам герцог Ноэль, отец супруги императора Горона, когда пару недель назад приехал в магическую высшую школу Южного округа Империи. Ноэль искал перспективного полукровку, чтобы тот принял участие в эксперименте. И Рок подошел ему по всем параметрам.
  Рока не ввели в заблуждение медоточивые речи сиятельного Дракона. Он сразу понял, зачем понадобился Ноэлю. Именно на нем предполагалось тестировать то, что затем (в случае отсутствия летального исхода) будет предложено детенышам Драконов. Мысль о возможности получить крылья и бороздить звездные просторы будоражило воображение Рока, сметая все сомнения. Ради такого он был готов рискнуть. И эти высокомерные чурбаны ему не станут помехой.
  - Эй, полукровка, я задал тебе вопрос, - повысил голос Лэрн.
  - Оставь его в покое, Лэрн, - сморщился сероглазый брюнет.
  Несмотря на отсутствие накаченных мышц у этого детеныша Дракона были повадки настоящего хищника.
  - Зря ты защищаешь этого полукровку, Рен, - скривился в презрительной ухмылке Лэрн. - Мой отец специально разводит полукровок, чтобы было кому работать на наших конюшнях. Они туповаты, зато хорошо ладят со всякой живностью, в отличие от обычных смердов.
  - Наверно, поэтому меня сюда и позвали. Дрессировать ослов, - заявил Рок и пригнулся.
  Кулак просвистел в сантиметре от головы. Зато его удар оказался намного точнее. Золотоволосый драконыш согнулся, получив поддых. Двое других парней синхронно сделали шаг вперед, и Рок попятился к заветной калитке.
  - Что здесь происходит?
  Строгий оклик за спиной заставил парня подпрыгнуть. Высокий мужчина с сединой в длинных темных волосах сурово оглядел собравшихся во дворике. Вид он имел весьма внушительный: пронзительные глаза, квадратный подбородок, массивные плечи. Рыцарские доспехи и острый меч ему подошли бы гораздо больше бесформенного черного балахона. Судя по всему, детеныши Драконов подумали также. Они дружно и учтиво поклонились преподавателю. Очнувшись, Рок тоже отвесил неуклюжий поклон.
  - Досадное недоразумение. Простите, господин... - Лэрн вопросительно уставился на мужчину.
  - Кронос, - коротко представился тот. - Ваш учитель полетов.
  Высокородные зазнайки переглянулись, а Рок вздернул подбородок. На надменное разглядывание он ответил прямым взглядом.
  - Ты не Дракон, - констатировал Кронос и нахмурился. - Что ты здесь делаешь?
  Рок вытащил из-за пазухи письмо. Кронос неспешно взломал печать и принялся читать, а в дворике воцарилась напряженная тишина. Поймав заинтересованный взгляд девушки, Рок подмигнул ей. И обрадовался, когда она ответила ему задорной улыбкой.
  - Что же, - сказал Кронос, когда с чтением было покончено, - переодевайтесь. Здесь (под его ногами появилось шесть серых свертков) то, в чем вы войдете в Академию. Свою одежду, обувь и личные вещи оставьте во дворике. Все необходимое вам будет предоставляться в процессе обучения. И запомните: здесь важно лишь то, что ты из себя представляешь, а не то, чей ты сын или дочь. Свои родословные попрошу не афишировать, а свой драконий гонор оставьте вместе с вещами во дворике. Вы такие же ученики, как и остальные. Занятия по полетам будем проводить втайне. Кроме вас о них не должна знать ни одна живая душа.
  Высокородные отпрыски недовольно скривились, но перечить никто не стал. Когда Кронос вышел, парни дружно отвернулись от девушки, чтобы не смущать ее. Все быстро облачились в казенную форму из серой немнущейся ткани неизвестного Року происхождения и обулись в мягкие сандалии.
  Рок улыбнулся. Блеклая одежка уровняла всех. В своих золотых одеяниях парни казались гораздо выше, круче и значительно умнее. Улыбка переросла в смешок, когда кучерявый парень попытался первым войти в Академию. Стоило ему дотронуться до дверной ручки, как калитка полыхнула синим. Парня отбросило на метр, а каштановые волосы начали тлеть.
  - Черт! - заорал кучерявый и принялся сбивать зарождающееся пламя с головы.
  - Что случилось, Торн? - встревожено спросила девушка.
  Рок удивленно покачал головой. Ее не портила даже бесформенная хламида.
  Торн скрипнул зубами, вытащил из рукава узкий стилет и со злостью бросил его в кучу с тряпьем. Потирая отбитый зад и приглаживая паленую шевелюру, он свершил вторую попытку пройти. В этот раз успешно.
  Оставшиеся во дворике переглянулись с самыми кислыми выражениями лиц. На землю полетели оружие, кошели и косметичка. Рок ухмыльнулся. Все-таки всемогущество тоже имело свои недостатки. Высокородным отпрыскам никогда даже в голову не приходило, что их может кто-то в чем-то ограничить. А вот Року приходило. Он потратил много времени и изрядное количество Силы, чтобы решить эту проблему. И сейчас чрезвычайно гордился собственной предусмотрительностью. Год бессонных ночей, проведенных в библиотеке Магической Школы Корта и куча денег, потраченных на приобретение необходимых реактивов, дали свой результат: монеты, связка отмычек и подарок старухи уютно разместились в кармашке, который находился между миром живых и мертвых.
  По другую сторону стены их встретил сад. Густой, но ухоженный, с подстриженной травой и подметенными дорожками. Негромкий возглас заставил Рока обернуться. Ингрид смотрела на то место, из которого они только что вышли: стена выглядела сплошным монолитом без всякого намека на недавнюю калитку. Молодого человека так и подмывало вернуться и исследовать этот феномен, но Кронос ждал их.
  Очень неодобрительно взглянув на появившуюся последней девушку, учитель полетов зарокотал:
  - Непривычно одеваться без помощи служанок? Твое имя, абитуриент?
  - Леди Ингрид, дочь графа...
  - Ты дура, если не понимаешь с первого раза, Гри. Здесь нет графьев, баронов и прочей сиятельной шелухи. Тебе придется несладко, если ты продолжишь так тупить.
  Ингрид зло прищурилась.
  - Да, учитель.
  - Если я еще захочу тебя учить... Группа, следуем за мной. Я покажу, где теперь каждое утро вы будете встречать восход солнца.
  Они двинулись по узкой дорожке. Слева до них доносился взволнованный гомон. Сквозь просветы деревьев виднелась просторная площадь, заполненная молодыми людьми и девушками. Вдоль линии сада стояли передвижные фургончики. Судя по всему, кабинки для переодевания. Туда входили в обычных одеждах, а выходили в таких же серых балахонах, что были на Роке и детенышах Драконов.
  Когда сад закончился, они вышли на широкую дорогу. Она огибала величественное пятиэтажное здание круглой формы. Этажи отделяли друг от друга балконы с изящными балюстрадами. Их подпирали статуи гигантов с искаженными от страданий лицами. С балконов на переполненную абитуриентами площадь снисходительно взирали студенты, облаченные в такие же балахоны, как у тех, кто внизу, но разноцветные. Крышу Академии украшали фигуры Драконов, которые были выполнены настолько искусно, что казалось еще немного, и они устремятся ввысь.
  Кронос со своими будущими учениками вошли в ближайшую к ним дверь. Пройдя через череду коридоров и холлов, они оказались во внутреннем дворике. Посреди него черной свечой возвышалась Башня. Мрачный и загадочный монолит выглядел значительно белоснежно-ажурного здания Академии.
  Кронос подвел своих учеников к подножию башни и властно произнес:
  - Дверь, откройся.
  В сплошной стене бесшумно возник темный проем. Прежде чем войти внутрь, Кронос сделал еще один короткий инструктаж.
  - Каждое утро за пять минут до рассвета вход в Башню будет открываться ровно на полчаса. За это время вы должны успеть преодолеть сто ступеней, исполнить ритуальный танец и вернуться. Уважительных причин для опоздания или задержки нет. Наказание будет довольно суровым. Поэтому настоятельно советую быть предельно пунктуальными.
  - Разумеется, господин Кронос, - ответил за всех Лэрн.
  - Учитель, - поправил Кронос. - Последний раз повторяю, у нас нет ни милордов, ни леди, ни господ. Исключение составляет (по его лицу пробежала презрительная усмешка) госпожа Шахан. Она очень не любит, когда к ней обращаются как-то иначе. И еще, специально для девиц и полукровок: непослушание и ненадлежащее выполнение инструкций сурово карается. Советую зарубить это себе на носу. Вопросы есть?
  - Учитель Кронос, - возмущенно отозвалась девушка, - а почему вы думаете, что...
  - Нет? Отлично, - невозмутимо продолжил Кронос. - Тогда можете быть свободны. Распределяйтесь по факультетам, обстраивайтесь. Завтра я вас жду.
  И он исчез в темном проеме.
  - Самовлюбленный болван, - фыркнула обиженная девушка.
  - Эта военная академия, Ингрид, - отозвался Лэрн. - Здесь всем правит дисциплина. Привыкай. Кстати, ты какой решила выбрать факультет? Я оборотнический, Торн - маготехнологию, Рен - некромантию. А ты?
  Рок не стал слушать дальше. Он поспешил назад к месту сбора абитуриентов.
  Площадь возбужденно галдела. Посреди серого колышущегося моря будущих студентов ярким пятном смотрелся высокий постамент, обитый красным бархатом. На нем стояла группа преподавателей в разноцветных мантиях. Один из них - с военной выправкой, орлиным носом и выдвинутой вперед челюстью - произносил речь. Его хорошо поставленный звучный голос разносился по всей площади. Торжественная речь уже подходила к концу.
  - Кто это? - тихонько спросил Рок у стоящего рядом студента, кивая на ораторствующего преподавателя.
  Тот удивленно взглянул на Рока:
  - Наш ректор, конечно. Граф Нопэр из клана Черных Драконов. Ты что, с луны свалился?
  - Здесь к нему нужно обращаться учитель Нопэр, - тот час поделилась информацией миловидная блондинка.
  - Ага, так тебя к нему и подпустят, чтобы обратиться, - насмешливо хмыкнул ушастый и рябой паренек.
  На болтунов дружно зашикали, чему Рок был рад. Ему хотелось послушать заключительную часть напутственной речи.
  - ... этого достойнейшего из достойных учреждений, опекаемого императорской семьей. До этого вы занимались по стандартной программе высших магических учебных заведений. Все вы, благодаря высоким результатам в учебе и физической подготовке, получили приглашение продолжить обучение в нашей Академии. Переступив порог этого здания, вы круто меняете свою жизнь. Забудьте о своих родных, друзьях, любимых. Теперь у вас нет прошлого. Только суровое настоящее и великое будущее. Отныне вся ваша жизнь будет подчинена интересам Империи. Через шесть лет вы станете теми, кого называют элитой общества. Вас будут бояться, вам будут завидовать, вашего расположения будут добиваться. Вы готовы к этому?
  - Да!!! - взревела толпа.
  Рок поморщился: ему заложило уши.
  - Сейчас вам предстоит выбрать факультет, где вы будете оттачивать свои магические навыки и приобретать воинское мастерство. Ибо все вы, по окончанию Академии, станете рыцарями Империи. Станете?
  - Да!!! - еще с большим энтузиазмом отозвалась площадь.
  Жестом фокусника ректор взмахнул рукой. Абитуриенты восторженно ахнули. Прямо из воздуха перед помостом материализовались пять дверей. На красной висела табличка с надписью "Факультет оборотничества и ведьмовства", на другой, зеленой - "Факультет теоретической и прикладной алхимии", на третьей, синей - "Факультет маготехнологий в области одушевленной и неодушевленной природы", на желтой - "Факультет искусств" и, наконец, последняя дверь была фиолетовая, а надпись на ней гласила - "Факультет контактов с представителями Мира Духов", что в переводе на житейский язык обозначало факультет некромантии.
  - Каждому из вас, - продолжал тем временем говорить ректор, - будет предоставлена возможность выбрать факультет, на котором вы предпочли бы проходить обучение. А сейчас прошу освободить место. Вы пройдете первое для вас в этих стенах испытание...
  Он мог бы и не просить. Невидимая волна разделила толпу на две половины. Из каждой двери сами по себе выкатились дорожки соответствующего цвета. Полногрудая девица выпорхнула из желтой двери и проследовала к старту, умудряясь даже в бесформенном балахоне призывно поигрывать крутыми бедрами. На балконах одобрительно засвистели ей вслед. Она выудила из широкого рукава красный флажок и помахала им ректору, сигнализируя о готовности.
  - По доброй традиции нашей Академии, - продолжил Нопер, - право выбора нужно заслужить. Наш девиз: "Через тернии к звездам". И вот как раз тернии я вам абсолютно точно гарантирую в преизрядном количестве.
  Между абитуриентами деловито засновали студенты. Разбивая юношей и девушек на пятерки, они объясняли, что делать дальше. Рок, не дожидаясь, когда к нему подойдут, первым шагнул на фиолетовую дорожку. И сразу получил болезненный удар под коленку.
  - Эй, пододвинься, - нагло заявила Ингрид, выталкивая его на желтую полосу. - Я здесь стою.
  - Вроде приличная девушка, а пинаешься, - буркнул Рок, почувствовав, как защипало ободранную кожу.
  Впрочем, сказал негромко. Устраивать разборки с девушкой было ниже его достоинства. Вот только другие дорожки уже оказались заняты.
  - Хороший выбор, полукровка, - насмешливо ухмыльнулся ему с красной дорожки Лэрн.
  Рок не ответил, внутренне сжимаясь в пружину. Он должен был первым пробежать стометровку.
  - Удачи, красавчик, - тепло улыбнулась ему полногрудая красотка, и подняла флажок.
  Рок сорвался с места, как только флажок дрогнул, отправляясь в путь. Он быстро оставил позади своих соперников и уже собирался сменить желтую дорожку на фиолетовую, как поцарапанная нога внезапно онемела. Рок рухнул на землю. Сверкнув белоснежными трусиками, Ингрид перелетела через него и ринулась к заветным дверям. Ругнувшись, он бросился следом, но было поздно. Четыре двери задрожали, растворяясь в воздухе вместе с ворвавшимися в них Драконами. Ему оставалось только одно - войти в желтую.
  
  Глава 2. Животворящая сила искусства
  
  Факультет встретил пустым холлом. Его стены были выкрашены ярко-желтым. Как и балахон, который поменял вдруг цвет. На полу лежал пушистый коричневый ковер, а вдоль стен были расставлены скульптуры обнаженных героев и изящных нимф вперемешку с экзотическими растениями. Взгляд Рока привлек небольшой кустарник с единственным крупным темно-фиолетовым, почти черным цветком. Молодой человек мстительно улыбнулся. В Империи его называли Око Жизни. Легенды гласили, что именно такого цвета были глаза у Создателя Мироздания. Красивую легенду знали все, а вот пикантные особенности пыльцы этого растения очень немногие. Рок относился к числу избранных. Мало того, студенческая научная работа по исследованию свойств этого любимого богатыми дамами цветка позволила ему завоевать первое место в межвузовском соревновании будущих магов и обратить на себя внимание герцога Ноэля.
  Рок огляделся. На постаментах скульптур лежали листовки с поздравлениями первокурсников и кратким перечнем шикарных перспектив, которые перед ними открывались в будущем. Сделав из одной кулек, Рок осторожно стряхнул туда пыльцу, тщательно запаковал и сунул в карман. Теперь оставалось только вызвать у этой нахалки нужное эмоциональное состояние и заставить выпить порошок. Лучше, конечно, чтобы бы Ингрид запила это красным вином. Но и так сойдет. Если правильно все обставить, хватит и кратковременного эффекта для очень хорошей мести.
  Посвистывая, Рок пересек холл, и двинулся по коридору, изучая надписи на дверях: "Бухгалтерия", "Кастелянша", "Технические работники", "Технологи", "Преподавательская"... Взгляд его привлек огромный плакат.
  
  ПЕРВОКУРСНИК, ОЗНАКОМЬСЯ С ПРАВИЛАМИ АКАДЕМИИ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ ИДТИ ДАЛЬШЕ!
  
  1. Студентам ЗАПРЕЩЕНО причинять физическое насилие или подвергать магическому воздействию других членов Академии или ее гостей без специального разрешения куратора, декана факультета или ректора.
  2. Студентам ЗАПРЕЩАЕТСЯ оказывать неповиновение преподавателям, сотрудникам Академии, а также студентам старших курсов.
  3. Студентам ЗАПРЕЩАЕТСЯ когда-либо предавать огласке особенности учебно-воспитательного процесса Академии.
  4. Студент ОБЯЗАН бережно относиться к имуществу Академии.
  5. Студент ОБЯЗАН подчиняться студентам, имеющим более высокий балл по успеваемости, если их распоряжения не противоречат пунктам 1-4.
  6. Студент ИМЕЕТ ПРАВО на летние каникулы, если никто из преподавательского состава, сотрудников Академии или студентов старших курсов не имеет возражений.
  7. Студент ИМЕЕТ ПРАВО на переписку с родственниками и получением от последних посылок после предварительной проверки службой охраны Академии.
  
  При нарушении п. 1 студент исключается из Академии без права восстановления. В случае нарушений 2 - 5 пунктов, студент подвергается дисциплинарному взысканию, тяжесть которого определяет куратор.
  
  
  
   "Отлично", - мрачно подумал Рок, и тот час же вскрикнул от боли. Врезавшийся в его плечо чудак был ряб и худощав, имел копну соломенных волос, бледно-голубые глаза и курносый нос.
  - Извини, - пробормотал парень.
  Он собрался бежать дальше, но взбешенный своей неудачей Рок цепко ухватил ротозея за плечо.
  - Извинения в карман не положишь, - прошипел он. - Показывай, где у вас тут комендант.
  Тот испуганно округлил глаза и задышал часто-часто. Рок хорошенько встряхнул его, но парень явно находился в полуобморочном состоянии.
  - Молодой человек, благодарю, что вы поймали этого негодника.
  Властный женский голос заставил обернуться и остолбенеть. Это была очень крупная брюнетка неопределенного возраста. Из-за обилия украшений женщина напоминала новогоднее дерево. Массивное золото, усыпанное бриллиантами, свисало с ее ушей, шеи, полноватых рук. Но еще больше притягивали внимание весьма рельефные выпуклости. Они отчетливо проступали из декольтированного и очень обтягивающего красного платья.
  "Да она заткнет за пояс любую девицу из заведения Матушки Камо", - подумалось Року.
  Он с трудом заставил себя перевести взор от экстравагантного одеяния на лицо. Чудеса маготехнологии делали его безжизненным, а обилие косметики - хищным. Особое содрогание вызывала кораллово-красная помада, далеко заходящая за очертания губ.
  Между тем женщина схватила трясущегося, как осиновый лист, блондина за грудки и притянула к себе.
  - Кого же ты, Дорэл, испугался? Неужели меня? Свою почитательницу? - вкрадчиво произнесла она, а затем как заорет. - Где мой портрет, сукин сын?!?
  -Й-аа...
  - Я тебя переселила в апартаменты?
  - Д-да, - усиленно закивал Дорэл, жалко улыбаясь.
  - Может, у тебя нет красок?
  - Э... все есть. Я так благодарен за ваши благодеяния, госпожа, но...
  - На х... мне твоя благодарность?!? Мне уже за тридцать ("и, ох, как далеко", - подумалось Року). Мне нужно устаивать свою личную жизнь. На присягу в этом году приедет сам принц Корэн. А в числе сопровождающих его будет барон Шэффэл. Ты знаешь, кто такой барон Шэффэл?!? Мой кумир и пять лет как вдовец! Я хочу, чтобы он увидел мой портрет и понял, кто наполнит его дальнейшую жизнь смыслом.
  - Я... я.. я, - заблеял перепуганный художник.
  - Нет я, извращенец!
  - Госпожа, - почтительно поклонился Рок. - Помилуйте его. Ваша величественная красота обезоружит любого. Он не претендует на ваше место. Просто, находясь в столь волнительной близости, парень совершенно потерялся.
  - Ты еще кто такой? - воззрилась на него комендантша.
  - Новоиспеченный студент по имени Рок, моя госпожа, - вытянулся перед ней парень.
  Взгляд комендантши на мгновение потеплел, а потом на ее лице проступило выражение испуга.
  - О, Сила, абитуриенты! Черт, совсем вылетело из головы!
  Подхватив молодых людей под руки, она потащила их обратно к желтым дверям. Там уже стояли три девушки. Они с испугом воззрились на комендантшу и ее двух спутников.
  - Так, - гулко возвестила комендантша, оглядывая вновь прибывших критическим взглядом, - опять девки. Что же вам дома-то не сиделось, дурехи? Ладно, предупреждаю сразу: в душевой мне ср...ч не устраивать; трусы там не развешивать; в туалетах смывать; полуголыми по коридорам не бегать; комендантский час не нарушать; парней в комнаты не водить. У нас приличное заведение, а не бордель. Понятно?
  Девчонки сначала побледнели, потом покраснели и вжали головы в плечи. Дверь снова распахнулось, выталкивая еще одну девчушку. Как она оказалась в Академии, Рок не представлял. Выглядела она от силы на шестнадцать. Белоснежные волосы толстой косой обвивались вокруг головы; черные глазища горели азартом; хрупкие ключицы судорожно вздымались после быстрого бега; крупный рот полуоткрылся, а сквозь мокрый от пота балахон, облепивший тело, озорно проступили соски.
  - И чего неслась, дуреха? Что, на факультет искусств нынче аншлаг? - неодобрительно поинтересовалась комендантша.
  Девчушка вспыхнула как маков цвет.
  - Все бежали, и я тоже, - пробормотала она, опуская глаза.
  Но увидев облепившую грудь ткань, покраснела сильнее и отодрала ее от тела.
  Презрительно фыркнув, комендантша приказала девчонкам:
  - Выстроились в ряд и вытянули вперед руки.
  Увы, как только девчонка это сделала, соски опять предательски проступили. Рок перевел взгляд на комендантшу, чтобы не смущать и без того смущенную пигалицу. И как она сюда попала? Всем парням и девушкам, что повстречались ему на площади, было уже за двадцать. Они все перевелись в Академию с третьих-четвертых курсов Высших Магических Школ по результатам ежегодно проводившегося межвузовского конкурса. Или бедняжке так не повезло с внешностью?
  Брюнетистая фурия между тем достала из усыпанной стразами парчовой сумки штемпель и магопланшет.
  - А131, А132, А133, А134, - громко произнесла она, а затем покрутила настройки штемпеля и проштамповала им левые манжеты девчонок. - Это ключ доступа к вашей комнате и индивидуальным шкафчикам... Эй, ты! - гаркнула она на следующую девушку, появившуюся в дверях. - Отошла от двери и жди остальных. Ко мне подходим четверками... И не задерживаемся. Мне еще другие факультеты оприходовать надо.
  Она достала другой штемпель и потребовала у всех засучить рукава на правой руке. Девчонки поочередно вскрикнули, а в воздухе противно запахло паленой плотью. На запястье каждой вздулось волнообразное тавро со штрихами и цифрами. Впрочем, оно сразу овеивалось зеленоватым прохладным паром с мятным запахом.
  - Доступ в санитарно-гигиенические пункты первого уровня, - прокомментировала свои действия женщина. Ее унизанные перстнями пальцы ловко заскользили по поверхности магопланшета.
  Рок и белобрысая девчонка переглянулись. От всего происходящего становилось как-то не по себе. Особенно напрягло клеймение.
  - Идентификатор нужен, если вы загремите в медсанчасть в бессознательном состоянии, - перевел Дорэл непонятные пояснения коментдантши.
  Он явно наслаждался замешательством новоиспеченных студентов Академии. И его довольная физиономия вызывала очень неприятные предчувствия: все это пока цветочки, ягодки впереди.
  - Дорэл, покажешь девкам их комнату и койки, - произнесла, наконец, комендантша, закончив свои странные манипуляции. - И запомните, похотливые сучки, испортите мне инвентарь - лично в фарш превращу.
  Увидев ошеломленные лица девушек, брюнетистая ведьма удовлетворенно ухмыльнулась, а затем выражение ее лица кардинально поменялось.
  - Эй, зеленоглазый, тебя как зовут? - промурлыкала она.
  - Рок, прекрасная госпожа.
  Добродушие этой ведьму вгоняло в еще большую оторопь, чем ее хамство. Она проштамповала парня так же, как недавно девушек, и снова уткнулась в свой прибор.
  - Значит так, Дорэл, первокурсника к тебе подселяю. Нечего одному две комнаты занимать, - изрекла она.
  Дорэл возмутился:
  - Но как же так, госпожа Шахан! Я не смогу творить в таких условиях! Он мне помешает.
  - Шлюхи наши факультетские, тебе мешают. А это, сразу видно, парень скромный, воспитанный. Глядишь, и тебя на путь истинный направит. Направишь?
  - Постараюсь, госпожа Шахан, - скромно потупился Рок.
  Она благосклонно улыбнулась:
  - Назначаешься старостой первого курса факультета искусств. Начнешь сейчас: поможешь Дорэлу с обустройством новичков. А возникнут какие проблемы, доложишь. Справишься?
  - Буду стараться, госпожа Шахан! - по-военному вытянулся молодой человек.
  - Я внесу в твою магокарту маршрут на преподавательский уровень с правом допуска. Сегодня вечером зайдешь ко мне, отчитаешься,- небрежно добавила комендантша. - Посмотрим, может, ты еще на что способен. Глядишь, и замолвлю словечко за тебя Нору... Ну, все, разводите девок по стойлам и назад сюда. А я вам новое баранье для расселения подготовлю, да дальше двинусь. Мне еще четыре факультета устроить надо.
  
  Вслед за Дорэлом, Рок и девчонки спустились на цокольный этаж. Он представлял собой плохо освещенный дугообразный коридор с многочисленными грязно-желтыми дверями. Студент подошел к одной из них с табличкой А0131-4 и велел одной из девчонок приложиться к ней своими помеченными манжетами. По табличке пробежались искорки, и дверь тихо отворилась.
   Комната оказалась узкой, а ее единственное оконце, размещенное где-то под потолком, было зарешечено. Выглядела решетка довольно стильно - в виде двух вставших на дыбы оленей, зацепившихся друг о друга рогами. Но все-таки это была решетка, а из окна виднелась лишь полоска газонной травы. Убранство нового места жительства девушек представляло собой жалкое зрелище: четыре узких кровати с тумбочками у изголовья, стол с двумя пошарканными стульями да два встроенных в стену шкафа.
  - Это что? - испуганно спросила белобрысая девчушка.
  - Комната, - ухмыльнулся Дорэл. - Зато у вас будет свой выход на спортивную площадку. Если чуть дальше по коридору пройдете, то увидите синюю дверь. Она выводит на улицу. Ежедневная экономия пяти минут времени. Скоро вы это оцените по достоинству... Все удобства в коридоре. Правда горячий душ работает только с шести до восьми вечера. Поэтому, девочки, заранее составляйте расписание, чья очередь мыться, а то наша Шахан очень не любит, когда студенты устраивают между собой разборки. Особенно первокурсники. И тем паче девушки. Наверно, вы уже поняли, ее лучше не злить. Шахан очень в мести изобретательна. Две девчонки как-то сильно сцепились между собой, а наша комендантша узнала об этом. Так у бедолаг потом спортивная одежда исчезла. Пришлось им выполнять упражнения голышом.
  - Рассказывают или сам видел? - недоверчиво уточнил Рок.
  - Местная легенда, - смущенно признался Дорэл, - но доля истины все же присутствует. Штрафные санкции у нас влепляют с удовольствием и за меньшие проступки
  - Весело тут у вас, - прокомментировала белобрысая бегунья. - А кроме персонального выхода из подземелья еще какие бонусы имеются?
  - Так сразу и не вспомнишь, - почесал затылок Дорэл. - Зато на втором курсе одной из вас могут предоставить лучшие условия для проживания.
  - А остальным?
  Дорэл неопределенно пожал плечами.
  - Что нужно делать, чтобы перевели в другое место? - живо заинтересовалась полноватая шатенка.
  - А с дороги тоже не дадут помыться? - перебила ее бегунья.
  - Холодная вода круглосуточно. Правда, она, ну очень холодная. Зато экологически чистая. Из ледников.
  - Полный писец, - уныло протянули новоявленные студентки, переглядываясь.
  Дорэл с трудом сдержал улыбку.
  - Все девчонки, устраивайтесь. Обед через час, а потом экскурсия и вводный инструктаж. В шкафу чуть позже найдете спортивную форму. Возможно, она вам покажется вначале непривычной, но, поверьте, здесь все так ходят. А потом она очень практичная! И так как физических упражнений будет много, лучше сразу с утра надевайте ее под балахон.
  - В этом мы будем ходить постоянно? - шатенка брезгливо приподняла полу своего бесформенного одеяния.
  - Ага, - радостно подтвердил Дорэл и затараторил дальше. - С одеждой вы аккуратней. Выдачей новых комплектов занимается Шахан. Можете включить воображение и представить, что произойдет, если вы попросите о замене. Маленькая справка: от порчи казенного имущества она свирепеет гораздо сильнее, чем от сломанных носов. Кроме того, опознавательные знаки на левых манжетах следует предъявлять дежурным и преподавателям по малейшему требованию; тавро на правой - лишь в медсанчасти. Одежду на ночь вешайте в платяной шкаф - там она проходит глубокую очистку и подзарядку. Не смотря на простоту покроя, ткань студенческой формы не простая - она способна на самовосстановление. Правда, с ожогами, особенно магическими, справляется плохо. Поэтому будьте особо осторожны на занятиях по художественной алхимии... Да, еще, хочу предупредить: опоздания у нас караются очень жестоко. Имейте в виду... Ладно, девчонки, вы тут обживайтесь. Все необходимые мелочи найдете в своих тумбочках. А мы с Роком пойдем. Нам еще других первоклашек по комнатам разводить. Появятся вопросы, обращайтесь к гиду...
  Он показал на темный пергамент, вклеенный в стену. Легкое касание пальцев и на нем засветились три слова: инструкция; меню; карта. Белобрысая, похоже, единственная знала, что это за вещичка. Она восторженно присвистнула и деловито осведомилась:
  - Телепорт есть?
  - Очень ограниченного радиуса действия, - сухо ответил Дорэл и потянул Рока за собой.
  
  Всего на факультет искусств поступило тридцать человек. Из них ребят только пятеро, включая Рока. Все были разведены точно по таким же каморкам в цоколе и точно также проинструктированы. Будущие однокурсники выглядели одинаково ошеломленными. И не мудрено: студенты Магических Школ привыкли к относительно комфортным условиям проживания. Во всяком случае, душевая и уборная были в каждой студенческой комнате. Да и сам факт почти совместного проживания юношей и девушек удивлял. В обычных учебных заведениях Империи их расселяли по разным корпусам. При этом учебная программа в Магических Школах была насыщенной, а нравы строгие. Судя по тому, как их встретила госпожа Шахан, здесь дело обстояло по-другому. Здесь вообще все было иначе. Року казалось, что он вернулся в свое далекое детство. Академия все больше напоминала ему детский приют со своими жестокими правилами и законами, как писаными, так и неписаными.
  Они с Дарэлом отводили парней в их комнату, когда мимо по коридору трусцой пробежала группа девушек в обтягивающих желтых трико. Глядя на выпучивших глаза первокурсников, Дорэл довольно захихикал:
  - Чума! А ведь в прошлом году я был таким же кретином.
  После того, как с расселением было покончено, Дорэл повел Рока по широкой мраморной лестнице с изящными балюстрадами и живыми портретами на стенах.
  - Здесь вывешивают лучшие курсовые работы, - пояснил Дорэл, а потом с гордостью добавил. - Вот это моя...
  На Рока взирала прекрасная девушка со струящимися по плечам темным шелком волосами. Пленяла она не столько тонкими чертами лица, сколько мягким сиянием темно-карих глаз и загадочной полуулыбкой. По сравнению с другими рисованными девушками и юношами, она казалась настоящей богиней. При виде застывшего в восхищении Рока, девушка слегка нахмурилась, а ее взгляд заледенел.
  Дорэл польщено улыбнулся, видя какое впечатление произвела на Рока его работа.
  - Это Ринга с факультета некромантии - самая красивая девушка Академии. И самое лучшее, что я написал в своей жизни. Ты не представляешь, чего мне стоило уговорить ее уделить мне пару часов. Мою картину сам Нор похвалил и забрал вместе со своими работами на выставку в Имперскую Художественную Галерею. Там портрет увидел принц Корэн и затребовал нашу красавицу к себе во дворец. Теперь Ринга считается официальной любовницы наследника, а все девчонки хотят мне позировать.
  Улыбка Дорэла превратилась в кислую гримасу, когда он добавил:
  - К сожалению, с недавнего времени к ним присоединилась и Шахан. Думает, что я и ей помогу устроить свою личную жизнь. Да, ладно, если бы просто нужно было ее написать. Она на портрет приворотную магию наложить требует для усиления эффекта. А Нор такие вещи сразу чует и докладывает ректору. В Академии это одно из самых злостных нарушений.
  Навстречу то и дело попадались студенты, а еще чаще студентки. Все в желтых балахонах, они шли небольшими группами и негромко, но оживленно переговаривались. И если Дорэлу они приветливо кивали или обменивались с ним короткими фразами, то на Рока косились с высокомерными ухмылками.
  - Кто такой Нор? - сумрачно спросил Рок.
  Он уже второй раз слышал это имя.
  - Препод по метаморфозам и скульптурному мастерству, - ответил Дорэл. - Прикольный чудик: мечтает создать живую статую. Не в смысле шевелящуюся, а по-настоящему. Чтобы слушалась, команды всякие выполняла... Студенты его боготворят, но в ученики он редко кого берет. Шахан какое-то время на Нора крепко наседала, мечтала его себе в мужья взять. Даже ректора к этому делу подключила. К сведению: она ему дочерью приходится. Хоть и незаконнорожденной, но любимой. Поэтому против нее особо не попрешь - глазом не моргнет, растопчет. Я все боялся, что Нор не выдержит ее приставаний и сбежит от нее из Академии. Обошлось. Когда наша Шахан узнала, что к нам едет принц со свитой, то решила перенаправить всю свою кипучую энергию на барона Шэффэла. Нор вздохнул свободно, зато, я теперь страдаю. Откажусь Шахан портрет приворотный делать, ее рассержу, соглашусь - сам крепко подставлюсь. За использование магии мгновенно из Академии выпрут: мозги профильтруют и забросят в какой-нибудь провинциальный мирок к дикарям.
  Дорэл жил на четвертом этаже и занимал целых две комнаты. Их разделял небольшой коридорчик с ванной и туалетом. Ту комнату, что поменьше, Дорэл определил под спальню, а ту, что больше - под творческую мастерскую. И, судя по всему, не только для работ по живописи. Мольберт с хорошо загрунтованным холстом мрачно взирал на свалку из валяющихся на полу бутылок и прочих, не относящихся к искусству вещей. Рок брезгливо отшвырнул ногой грязный тряпичный комок и поднял с пола рулон. Развернув его, он обнаружил еще один девственно чистый холст.
  - Кризис жанра, - снисходительно пояснил Дорэл. - С нами, творческими натурами, это сплошь и рядом случается. Зато видел, какая грунтовка? За ней ко мне очередь. Выгодный бизнес! Вам в конце первого курса портреты сдавать. Грунтовка в этом деле, я тебе скажу, это все! Так что обращайся. Деньгам у нас здесь ходу нет, а вот различные мелкие уступки или бартер - сплошь и рядом.
  - Я подумаю. А пока убирай свой хлам, - заметил Рок.
  Дорэл опешил и растерянно захлопал глазами.
  - Чего? - по-деревенски глупо переспросил он.
  - Жить я здесь буду. Или ты думал, я твой храп слушать стану? Считаю до десяти - и все, что сейчас же отсюда не исчезнет, сожгу.
  - Я старшекурсник! - завопил Дорэл. - Ты должен меня слушать!
  - А я сегодня вечером к Шахан иду, - многозначно напомнил Рок.
  Дорэл, сразу же осознал серьезность угрозы. Он схватил мольберт и потащил из комнаты. Следом в полет отправились несколько рулонов, краски, кисти, уголь. Левитация предметов Року всегда неплохо удавалась. А потом по комнате весело пробежали голубые язычки пламени, уничтожая все, кроме встроенного платяного шкафа - единственного предмета мебели здесь.
  - Ух! Круто! - восхищенно выдохнул Дорэл, заглянув в комнату. Он враз утратил все свои амбиции. - Ты полукровка? Да ты, парень, быстро пробьешь здесь себе дорогу. Наглости тебе не занимать.
  - Погоди, - остановил его Рок. - А как доставить сюда мебель?
  Дорэл издевательски засмеялся:
  - У Шахан спросишь. Вечером.
  
  ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ.
   Книга участвует в конкурсе на Лит Эра

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Морская "Ведьма в подарок" (Любовное фэнтези) | | С.Шавлюк "Начертательная магия" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Мамлеева "Отказ - удачный повод выйти замуж!" (Юмористическое фэнтези) | | Я.Логвин "Только ты" (Современный любовный роман) | | Л.Петровичева "Обрученная с врагом" (Романтическая проза) | | О.Соврикова "Рожденная жить" (Фэнтези) | | Н.Романова "Иван да Марья" (Короткий любовный роман) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Охота на феникса" (Попаданцы в другие миры) | | В.Свободина "Преданная помощница для короля " (Современный любовный роман) | | Н.Королева "Не попала, а... залетела! Адская гончая" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"