Варп: другие произведения.

Город Вольх

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
Оценка: 7.50*70  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЮМОРИСТИЧЕСКОЕ ФЭНТЕЗИ. Вольх это город наполненный ужасом, город смешения множества культур и рас, но ему очень не хватало выходца еще и из нашего мира до полного счастья.

Вольх и его обитатели.

Привет! Где прода?

Грейв.

Вступление.

"Твою мать!!1 Подробности письмом." - как говорится в одном старом анекдоте... Он удивительно подходил к текущей ситуации. Добор крепко держал стальное копье стражника и со слегка испуганным интересом разглядывал приколотую к стене тварь. А посмотреть было на что! Густой серый мех, красиво переливающийся в свете луны и немногочисленных фонарей, битком наполненная острейшими зубами волчья пасть - Добор полагал, что их там было не меньше миллиона - крепкие мускулистые человеческие руки, заканчивающиеся впечатляющего размера когтями. Это было крайне маловероятно, но Добор был почти уверен, что когтей было не меньше чем зубов.

Вервольф, а именно вервольфа Добор приколол к стене дома, бесился, выл и брызгал слюной на одном конце копья, сдерживаемый лишь довольно тонкой фигурной металлической перекладиной у острия, а на другом конце копья, твердо держа его недрогнувшей рукой, стоял Добор и размышлял о совершенно посторонних вещах. Да и честно говоря, сейчас он был не рядом с беснующейся, кровоточащей тварью, а на лесной поляне в ярко освещенном лесу! Вокруг него порхали бабочки, пели птицы: "Чирик-чирик, ррррав!!1" и шумела листва. Конечно, шум листвы слегка смахивал на вой оборотня, но лишь слегка. А еще Добор размышлял о том, о чем обычно и размышляют в полдень, на ярко освещенной лесной поляне вдобавок окруженной серебрянными антиоборотневыми стенами:

"Как же здесь хорошо... - думал он, - Как же замечательно, что я здесь, а не на ночной улице Вольха, один на один с обезумевшим от боли вервольфом! Интересно, чисто гипотетически, а вот если покрепче упереть гипотетическое копье в гипотетическую брусчатку, смогу ли я гипотетически рвануть в сторону отделения стражи и добежать до него раньше, чем оборотень освободится и догонит меня?.."

Хотя, о чем он думает... Его напарники - сержант Торп и братья Лонг и Монг, наверняка уже забаррикадировались внутри и теперь, так просто туда не попасть...

- Держись, Добор! Мы ведем его! - послышался в лесу взволнованный голос сержанта Торпа.

"Зашибись... - слегка раскаиваясь подумал Добор, - А вот я бы сюда ни за что не вернулся...". Он нет-нет, да выглядывал из своего чудесного леса краешком глаза, чтобы убедиться сломал уже вервольф стальную перекладину на копье или еще нет. Перекладина гнулась с противным скрипом, но пока держалась...

"Интересно, кого они ведут?.. - подумалось ему, - Еще стражников? Вряд ли, тогда сержант сказал бы что ведет "их" а не "его". Может рыцаря?..".

Вообще то, Добор рыцарей не любил, поскольку в любом состоянии подпития они уж больно хорошо дрались. Частично из-за произвола магов, но во многом и благодаря встречам с рыцарями стражники получили псевдосеребрянные копья вместо обычных, где из металла был сделан только наконечник. С рыцарями стражники сталкивались еженедельно, если не ежедневно и раньше все встречи проходили по-одному и тому же сценарию: рыцарь перерубает древка копий, сближается и стражники получают щедрых люлей. Теперь же борьба шла с переменным успехом - смогли стражники выдержать яростный напор рыцаря и рыцарь отправлялся на отдых в камеру, не смогли - и стражники отправлялись на отдых там где они "не смогли". К счастью, даже в полубессознательном состоянии рыцари настолько хорошо владели мечом, что стражники получали только "люлей", а не билет на небо, но любви к рыцарям такая виртуозность, как это не странно, все равно не прибавляла. Хотя, вот в данном конкретном случае, Добор решительно поменял свои взгляды и сменил гнев на милость в отношении абсолютно всех рыцарей! Вот такой он щедрый и незлопамятный!

Топот ног становился все ближе и на стенах домов, а также на шкуре оборотня заиграли новые блики и отсветы. Зверь на секунду застыл, с ненавистью поглядев в сторону источника звука, а затем принялся беситься с удвоенной силой.

- Птички... - с трудом удерживая копье проговорил Добор, - Кар, мать его так, кар...

Вокруг стало светлее, за спиной раздавались чисто "стражнические" звуки, такие как бряцание железа и неуверенное перешептывание, а рядом с Добором остановился седобородый благообразный старик и внимательно его осмотрел:

- Юноша... А я вам случаем не должен ли денег? - вопросил старик деловито разглядывая бледное лицо стражника и совершенно не обращая внимания на оборотня. Добор ожесточенно затряс головой:

- Ни монетки, ваше магичество! - уверил он старичка. Тот скептически щурился еще пару секунд, мучительно вспоминая лицо стражника среди своих кредиторов, а потом пожал плечами и взмахнул посохом.

Добор и рад бы описать следующую сценку словами о том, как потоки огня сорвались с навершия посоха и сожгли брызжущую слюной тварь, но ничего подобного не случилось - маг воспользовался своим посохом по прямому назначению, как дубиной. Взмах двухметровой длинны дубового посоха с медным набалдашником сотворил чудо - оборотень вырубился...

- Можете отпускать молодой человек. - уведомил его благообразный старец, - Я бы хотел забрать свой трофей. Или... Вы тоже на него претендуете? - подозрительно сощурился маг, воинственно покачивая посохом. За спиной Добора послышалось очередное шушуканье, свидетельствующее о готовности его напарников к очередному спринту. Интересно, кого они привели бы в этот раз...

- Никак нет, ваше магичество! - браво отрапортовал Добор, - Руки не слушаются!

- Хм... Ну, это понятно, это простительно. - покивал старый маг и достал откуда то из глубин балахона флягу. Откупорив крышку, он глотнул из неё сам, а затем поднес флягу к губам Добора, - Глотните, молодой человек! Изобретенное мной антисептическое и оздоравливающее зелье, на основе природных трав! Я назвал эту волшебную микстуру - "водка" - выпив её, вы либо придете в норму, либо... одно из двух.

Добора устраивали оба варианта, к тому же он знал что такое водка, поэтому сделал щедрый глоток. Уже спустя секунду тепло распространилось по его телу, позволив расслабить мышцы рук и вытащить копье из тела вервольфа, отчего тот упал на мостовую. Маг тоже глотнул из фляги и напевая нечто вроде "пум-пум пум", схватил оборотня за ногу и потащил в сторону своей башни, мимо раступившихся в сторону стражей. Те проводили его взглядами, а потом развернулись к Добору, опиравшемуся о копье:

- Пум-пум пум... Классная песня, надо слова записать. - задумчиво сказал он им и упал в обморок.

Глава 1.

Попал Добор в Вольх примерно месяц назад. Вообще то, его звали не Добор, а Соболев Максим Геннадьевич 1985 года рождения и был он уроженцем славного города Пензы, но всем было глубоко пофиг на это его имя, поэтому в Вольхе он стал Добором. Дело в том, что Максим Геннадьевич был человеком крайне любознательным и когда перед ним открылся знаменитый тоннель, свидетельствующий о завершении его бренной жизни, в конце которого его ждал некто близкий и манящий, ему пришла мысль не часто посещающая людей в его положении: "А вот что будет, если пройти сквозь стену тоннеля?.. В конце концом - призрак он или погулять вышел!". Мужик подумал - мужик сделал! И вот Максим Геннадьевич уже проталкивается сквозь стену, а вслед ему несется благой мат дожидавшегося его "знакомого". Сам же Максим разглядывает интереснейшую сцену - на брусчатке мостовой неизвестного, по виду средневекового, города лежит тело молодого парня, одетого в стильную кирасу и неплохой кольчужный доспех, слегка окровавленное, а из него выходит призрак этого парня и заходит в небезызвестный Максиму Геннадьевичу тоннель. Вокруг тела собрались скорбящие, судя по доспехам, сослуживцы паренька, а также всевозможные зеваки. Надо сказать что в тот момент Максим Геннадьевич испытывал чувство глубокого счастья, радости и веселья, к тому же был "легок на подъем" и настроен слегка "пошалить".

"А попробую ка я вселиться в тело и сказать восхищенной публике свое весомое "Бу!"!" - с восторгом подумал Максим Геннадьевич и смело последовал своему "плану". Надо сказать что Максиму его начинания полностью удались и он смог напугать абсолютно всех собравшихся, вот только... Когда он лег обратно и целомудренно сложил ладошки на груди, оказалось, что он понятия не имеет как выйти из тела... У него были дела, его ждали и тут такое... В общем, Максим Геннадьевич отрубился, а когда очнулся он уже был... Добором. Стражником в городе под названием Вольх. Никто ему этого не рассказывал - он это знал как само собой разумеющееся, после того как очнулся в помещении стражи... Также его окружали сослуживцы, которых он сразу же узнал, несмотря на то, что впервые видел и говорили они на непонятной тарабарщине... Которую Максим, тем не менее, прекрасно понимал и на которой тут же возмущенно вопросил вселенную:

- Какого-такого лешего тут происходит?! - к сожалению вселенной было на него плевать, а вот сержант Торп, отозвался:

- Ешкин корень, парень! Мы уж думали тебе кранты! - и дружески похлопал раненного по плечу. Взрыв боли прервал их наметившийся диалог и Максим Геннадьевич, а точнее Добор, опять провалился в забытьи.

- Что скажите ваше магичество? С ним все будет в порядке? - с тревогой спросил сержант. Людей и так не хватало, и он не испытывал ни малейшего желания терять еще одного, - Как скоро он сможет выйти в патруль?

- Ммм... А я точно не должен ему денег? - на всякий случай уточнил мэтр Антониус. Такие вопросы никогда не были лишними! Сколько денег можно сохранить, вовремя не оказав помощь своему кредитору? Да настоящюю гору! А то что сберег, то заработал - такова старинная мудрость.

- Абсолютно точно ваше магичество. Он новенький и еще не успел заработать, чтобы что то вам одалживать. - заверил его сержант. Очень многие люди в минуту опасности стремились простить магу все его долги...

- Хм. Он здоров. Организм у мальчика крепкий, да и мои заклятия оказали свой эффект... Так что, кем бы он ни был, сможет приступить к... как там бишь? Шастанье по городу?

- Патрулирование ваше магичество!

- Точно. Вот то что ты сказал. Скажем послезавтра. - благостно улыбнулся маг и дружески потрепал сержанта по плечу. Он считал стражников не такими уж и ненужными паразитами, без которых было бы гораздо шумнее и грязнее... Вот только орали бы поменьше по ночам... Они и кошки.

- Это просто отлично! - потер ладони обрадованный сержант, а потом его внутреннее "я" сунуло ему перед глазами бумажку с кое-какими высказываниями мага, - А что значит - "кем бы он ни был"? - настороженно уточнил он.

- А! - отмахнулся от него мэтр Антониус, слегка позевывая. Тема и вправду была невероятно скучной и обыденной. В определенных кругах... - Это значит, что душа этого молодого человека покинула... оболочку, так сказать и вместо неё заселилась некая чужеродная сущность. Скорее всего демон там какой-нибудь или бес... Ну не спорю, возможно, что это и обычный человек или даже ангел, прости Господи, но по закону подлости... - и мэтр покачал в воздухе ладонью со скептическим видом.

- Так может его лучше... того? Пока не очнулся? - настороженно спросил сержант. В принципе люди были ему нужны и даже не обязательно люди... Сержант подходил к выбору сотрудников с невероятными демократизмом и толерантностью. Но терять еще кого-нибудь, он точно не хотел. Мэтр глубоко задумался, вспоминая что ответил ему сержант на вопрос о кредитах юноши, а вспомнив махнул рукой:

- Да не переживайте вы так, старина! Вот если бы он спал на потолке, блевал зеленой жижей и башкой крутил как спятившая сова - тогда было бы полезно его и того, а так... Вот посмотрите на него - лежит пузыри пускает. Ну какой он может причинить вред? Я его даже препарировать не хочу, а это уже о многом говорит... Если будет еще что-нибудь интересное, обязательно зовите! - попрощавшись таким образом с успокоенным сержантом, мэтр направился по своим магическим делам в ближайший трактир.

Очнулся Максим, как и предсказывал мэтр, ровно через сутки и чувствовал себя отлично выспавшимся и посвежевшим! Сладко потянувшись, он вскочил с постели и огляделся. Потом заскочил обратно, поскольку пол был каменным и соответственно - ледяным. Это было первым несоответствием с обычной для Максима картиной жизни... После чего несоответствия кинулись на бедного Максима Геннадьевича всей... стаей? Косяком? Клином? В общем, навалились и похоронили его сознание под общей своей кучей...

Второй раз Максим Геннадьевич проснулся от немыслимой доброты тяжелого взгляда. Оглядевшись, он заметил рядом с собой человека удивительно похожего сразу и на добрую бабушку и на самого жуткого душегуба, что Максим Геннадьевич когда либо встречал - чужая память обозвала странного человека сержантом Торпом и предложила отдать честь... Увидев что его подопечный проснулся, сержант тут же схватил стоящий на полу поднос и за-ворковал вокруг Максима Геннадьевича:

"А вот скушай пирожок и запей, обязательно запей молочком, не в сухомятку же! А вот примерь эту замечательную кольчугу! Ой как идет, прямо жених! Ну пройдись, пройдись. Красота! А вот теперь возьми это копье и дубинку. Ой ну не герой ли? Лонг! Монг! А ну посмотрите! Герой? Вот и славно. А теперь взяли его за ручки и до утра, чтобы я вас не видел..."

Слегка очумевший от всего происходящего Максим Геннадьевич и сам не заметил, как оказался на улице в объятиях стремительно темнеющего города.

- Что это было?.. - ошарашенно вопросил он, закашлявшись попавшим не в то горло пирожком.

- Это, брат... Жизнь. - философски заметил один из его спутников, значительно снизив скорость и переходя на удивительно удобный шаг - развязный, неспешный, слегка шаркая ногами - каким можно было проходить не только целую ночь, но даже целую жизнь... Я кстати, Монг, а это мой единокровный брат Лонг.

- А я М... - попытался представиться Максим Геннадьевич, но был тут же прерван Лонгом.

- Добор. Мы знаем. - сознание подсказало... Добору, что в чем то его собеседник очень прав, - И ты не забывай. - последнюю фразу Лонг произнес угрожающе и слегка нервно, положив руку на имеющуюся у него дубинку, так что... Добор решил пока что с ним не спорить.

- Угу. Добор. - согласился он в виду "неоспоримых" фактов и оба брата слегка расслабились, отпустив рукояти дубинок... - А мы стало быть... Грабить кого то идем? - уточнил он.

Братья глубоко задумались над этой неглупой в общем то мыслью, после чего Монг неуверенно пояснил "диспозицию":

- Посмотрим... Но вообще то, мы стражники! Будем патрулировать улицы, защищать граждан и бороться со злом! Но в меру, в меру... Без фанатизма.

- А если я не хочу быть стражником? - задумчиво посмотрев на стальное копье в своих руках, спросил Добор. Копье было крайне интересное - как будто его металл не обрабатывали инструментами, а вылепили или даже вырастили... По-крайней мере, у него появилось такое ощущение.

- Тогда ты нарушишь договор с городом и тебя повесят на воротах города. - равнодушно ответил Лонг, - С очень обидной табличкой на груди... Там будет нарисована *****!

Честно говоря, Максим уже очень смутно мог вспомнить свои посмертные переживания, к тому же не был в них уверен на все сто процентов... Может он и правда всегда был этим Добором, которому от тяжелой контузии привиделся всякий бред о жизни какого то странного Максима Соболева в том сумашедшем мире?..

- А чем меня тогда... приложило? - опять спросил он, теперь переведя свое внимание с копья на окружающий пейзаж. Улицы были освещены тусклыми фонарями, а кое-где даже факелами на штуках вмурованных в стену - освещение выполненное самобытненько и со вкусом...

- Говорили, что на тебя какая то дрянь напала из переулка! - оживился Монг, - Мы с ребятами даже поспорили - кто это может быть, но так и не смогли понять по ранам... А ты случаем не помнишь? Если скажешь, что это была кикимора, то мы с Лонгом по-чесноку поделим с тобой выйгрыш. Что скажешь? - несколько взволнованно предложил он.

Добор задумался. Из памяти мучительно выплывали воспоминания о горящих желтых глазах - кажется трех - и все... Участвовать в такой сомнительной порнографии, как попытка вспомнить что именно на него напало, память отказалась наотрез. Применив явно грязный прием, память Добора подкинула ему другие воспоминания, поинтереснее и менее страшные, хитро переведя его внимание на новый объект:

- А правда, что под городом заключено какое то древнее зло... И оно пребудет там, пока в городе живут люди? - неуверенно спросил Добор.

- Враки! Живут это громко сказано... - отмахнулся Лонг, - Так... Поживают. Но да! А то зачем бы нас сюда ссылали? По собственной воле в таком... - Лонг попытался подобрать подходящее цензурное слово для раскинувшегося вокруг средневекового великолепия, задумчиво вращая ладонью, но не смог, - *****, никто селиться не будет! - неуверенно закончил он.

В это время Добор вспомнил кто такие кикиморы и поспешно опершись о ближайшую стену опустошил желудок, благо - стараниями сержанта - было чем.

- Ну-ну! - дружески постучал его по плечу Лонг, - Город как город! Тем более еще каких то пять лет и мы сможем его покинуть!

- Правда? - с надеждой уточнил Макс-Добор. Памяти понравилось его пугать и она начала активно делиться с ним своими знаниями об окружающем мире, что не способствовало хорошему настроению.

- Конечно правда! - Лонг помог ему придти в норму и обрести опору, пока Монг зорко обозревал окресности, - Тебе то еще лет тридцать тут париться, а вот мы с братюней... Пять лет и мы отсюда так рванем! Только нас здесь и видели! - убедительно закивал Лонг.

Поднявшееся было настроение Добора, опять упало ниже плинтуса... Тем не менее это дежурство прошло более-менее спокойно. Все что нужно было делать это держаться хорошо освещенных улиц и услышав какой-либо подозрительный шум или крики - тут же разворачиваться и идти в противоположном от переполоха направлении!

Утром они вернулись в дом стражи, целые и почти невредимые, где сержант тщательно их пересчитал и слегка приободрившись, поздравил с удачным вечерком. После чего братья отправились в казармы, находившиеся в этом же здании-крепости, прихватив с собой и... новичка. С некоторым удивлением Добор узнал что у него есть своя комната и даже испытал эффект дежавю осматривая её... а потом упал на "свою" кровать и отключился.

Очнулся Макс от пинка по заднице. Причем не от дружеского пинка, а от пинка человека всей душой ненавидящего того, кого он пинает:

- Не спится? - улыбаясь словно любящая бабушка спросил его сержант, когда Макс вскочил словно ошпаренный, приготовившись продать свою задницу подороже. Или сбежать.

- Сржнт? Чеслчилсь?! - использовав словарь "только что проснувшихся", вежливо поинтересовался уже Добор.

- Какова такова ***** ты дверь не запираешь, ***** ты кусок?! - ласковым голосом попенял ему сержант, вызывая жуткий диссонанс тона слов и их содержимого... Максу-Добору пришлось внутренне повторить фразу сержа три раза, прежде чем смысл сказанного все же до него дошел. В то же время сержант, не теряя времени, "помогал" своему подчиненному одеться и вооружиться. Благо Добор не особо и раздевался после дежурства.

- Так... это... Все свои же. - неуверенно предложил неплохое оправдание Добор.

- Ты что не помнишь, что проделал инкуб с Доровом? Я зачем вам, *****, рассказывал все эти истории?! Чтобы вы их мимо ушей пропустили?!

Память Добора осуждающе по-цокала языком внутри сознания Макса и выставила краткий конспект с рассказом сержанта, прямо перед его внутренним взором. Макс прочитал пару строк и нервно сглотнул. Инкуб, демон страсти мужского рода, прокрался тогда в штаб стражи мимо всех постов, проник в незапертую комнату бедного стража и... лучше бы он его убил. Сержант красочно описал то, что нашли товарищи в комнате Дорова, после того как демон закончил свое черное дело и скрылся... А Доров был все еще жив...

- Простите, серж!.. - расстроенно воскликнул Макс, а сержант только скептически покачал головой:

- Ладно. Я вижу ты уже собран, так что пошли со мной. - нахлобучивая на Добора шлем, смилостивился он. - Поможешь мне с новыми рекрутами. А может и капитана пришлют наконец... - мечтательно закончил он и широким шагом направился к двери. Макс смущенно посмотрел на наваленные ему сержантом на руки копье и дубинку, и пожав плечами поспешил за ним.

Улицы дневного Вольха отличались от ночного существенно и в лучшую сторону. Они выглядели гораздо светлее, безопаснее и приятнее, чем Макс запомнил их по дежурству. А сегодня они были вдобавок полны людьми оживленно обсуждавшими что то между собой. И еще кем то... Макс обратился к памяти Добора за разъяснениями, но та отмахнулась, посоветовав не обращать внимания на всякие глупости. Но Макс не мог... Например прямо перед ним, буквально в пяти шагах топала здоровенная, под метр, крыса в отличном костюме из шерсти... Крыса старалась сохранять гордый и независимый вид, однако явно зорко следила за идущими рядом людьми, что окупилось почти сразу же, когда один из прохожих попытался её пнуть. Вот только крыса ловко увернулась и с видом "ничего вокруг не происходит" заспешила дальше, слегка ускорив шаг.

Поток из людей и... нелюдей, двигался в одном направлении, предвкушающе гомоня. Добор попытался припомнить, что же сегодня за день за такой... волшебный, но не смог.

- Сержант. Сержант! - Максу пришлось повысить голос, чтобы в общем гомоне серж обратил на него внимание, - Так может лучше было взять кого поопытнее? - неуверенно вопросил он. Максу было жутко неуютно среди окружающих монстров. И людей он тоже посчитал.

- Не ссы! Прорвемся! - дружески потрепал его за рукав начальник и тепло улыбнулся. Однако Добор прекрасно расслышал как серж проворчал отворачиваясь: "Оставлю я тебя в штабе без присмотра, как же...".

Наконец, они вместе с людским потоком вырвались на широкую площадь перед городскими воротами. Оказывается город окружала здоровенная стена, высотой не меньше чем с девятиэтажный дом и ворота были ей под стать. А конкретно сейчас, в эти самые ворота входил... наверное караван... Добор вспоминал нечто подобное из своей Доборовской жизни, но без особого желания и восторга. А Максим Геннадьевич мог сравнить подобное, разве что с городскими пробками... Куча людей, ослов, баранов, глупых птиц и быков, тем или иным образом связанные с имеющимся рядом с ними транспортом в виде телег, кибиток и даже... кареты... Макс потер глаза, но реальность осталась при своих - в ворота проехала сверкающая золотом карета, запряженная парой белых лошадей и деловито укатила куда то в город. Часть повозок последовала вслед за каретой, а часть остановилась на площади. Многочисленные помощники тут же принялись помогать их разгружать - складируя, перетаскивая и нагло воруя содержимое. Казалось что и без того оглушительный шум на площади усилился как минимум в два раза и наполнился новыми звуками и красками.

Сержант схватил своего невольного помощника за рукав и потащил к концу каравана, где расположилась довольно живописная группа людей. Они были в доспехах, вооружены и... кажется напуганы. По-крайней мере большинство из них. Часть будущих стражников нервно мяла узлы в руках, а один из новоприбывших, одетый в доспехи явно побогаче, чем у остальных, сидел на массивном сундуке и злился.

- Наконец то! - прокричал сержант, радостно обернувшись к Добору, а потом вновь умильно уставившись на оседлавшего сундук незнакомца, - Они прислали капитана! Я их за километр чую! Настоящий капитан стражи!

- А у нас капитана... нет? - несколько рассеянно отозвался Макс. Честно говоря капитаны его сейчас интересовали меньше всего. Дело в том, что пока сержант тащил его, Добор где то раздобыл... курицу. Он даже под угрозой смертной казни не смог бы объяснить как это произошло, но факт остается фактом - теперь у него на руках восседала толстенькая белая несушка, активно крутя головой и поквохтывая.

- Нету! Съели! - прокричал сержант, настроение которого все более и более поднималось. Заметив увеличение отряда, он довольно потрепал подчиненного по плечу, похвалив за проявленную смекалку и расторопность в добыче припасов. Денек у сержанта явно задался! Неудержимо и неостановимо, сержант двинулся в сторону будущих стражников.

- Капитан! - с непередаваемой смесью восторга и нежности, поприветствовал серж сидящего на сундуке человека. Тот хмуро поднял на сержанта взгляд и встал с сундука - он оказался на целую голову выше всех присутствующих. Сержант смотрел на человека влюбленными глазами и на месте капитана, я бы не рисковал совершать особо резкие движения - он был буквально на волосок от того, чтобы сержант его расцеловал.

- Капитан Мартен. - кивнул человек в котором, при взгляде на влюбленно смотрящего на него сержа, злость уступала место смятению и растерянности, - С кем имею честь?..

- А я ваш сержант Торп! - нечеловеческим усилием серж взял свой восторг в узцы и капитан остался не целованным, - Пойдемте скорее в штаб! Я вам дела передам! Все-все! До последнего. Эй вы! А ну взяли вещи капитана и быстро за мной! - последняя фраза относилась к испуганно сбившимся в... косяк рекрутам. После чего, с пугающей улыбкой человека все мечты которого наконец то сбылись, повернулся к капитану, - Сюда ваша милость! Следуйте за мной.

Подозрительно оглядываясь, чтобы проверить не сбежал ли куда-нибудь его капитан, не позарились ли на его сокровище загребущие руки жителей Вольха, сержант двинулся назад к дому стражи. Макс же, помахав рукой тупо уставившимся на него новичкам, последовал за ним. Рекруты похватали ближайшие вещи, в том числе и сундук капитана, после чего неуверенной стайкой поплыли за своим новым начальником...

Глава 2.

Здание стражи выглядело снаружи весьма и весьма впечатляюще. Если в темноте оно было похоже на какую то непонятную темную горку, то сейчас напоминало храм или даже небольшой замок. Насколько помнил Добор, здесь располагался не только штаб стражи и казармы, но и столовая, и баня, и даже конюшни. Правда насчет последнего память была неуверенна, поскольку единственных лошадей в городе, Добор видел только сегодня, запряженными в карету. Сержант сразу же утащил капитана и двух рекрутов с его сундуком куда то наверх, а Добор, вместе с курицей и остальными рекрутами остался внизу рядом со столом дежурных - смутно представляя, что же ему делать дальше:

- Ого! С добычей! - уважительно поприветствовал его один из стражей за столом, - Тащи её на кухню! А вы, подходите ко мне по одному и называйте свои имена. - обратился он к косяку новичков, стоящих с испуганным видом и беззвучно открывавших рты.

Пожав плечами и доверившись памяти, Добор отправился предположительно на кухню и уже вскоре, подключившийся нос заверил его, что они движутся в верном направлении. Желудок же, дополнительно высказался за увеличение скорости шага... Войдя в столовую, Добор первым делом огляделся и очередное чувство дежавю нахлынуло на него при виде обширного помещения заставленного столами с сидящими за ними, питающимися людьми. Оказывается здесь использовалось некое подобие шведского стола. В дальнем конце столовой, непосредственно перед кухней был установлен широкий стол со множеством стоящих на нем ведер, из которых любой стражник мог налить, наложить или выковырять то, что покажется ему наименее отвратным. Подойдя к выходу на кухню, Добор сдал свою добычу первому попавшемуся повару, получив очередную порцию похвалы за смекалку и расторопность, после чего взяв себе миску и чашку, направился к столу с едой. Честно говоря, выбор не впечатлял - в основном клиентам предлагалась каша, того или иного вида и что то вроде подливы, с неидентифицированными кусочками чего то - возможно и мяса. Также, в некоторых ведрах находились, судя по запаху и виду - машинное масло, с боем отбитые у свиней помои и конечно же, компот из сухофруктов...

Набрав вкусняшек, Добор направился к свободному месту за столами и принялся за гастрономичекие эксперименты... Зачерпнув в ложку "бурды" из тарелки, Макс закинул её в рот и принялся неспешно, задумчиво жевать. Приятно удивленный, он поднял брови. Насколько пища была зловонной и непрезентабельной, настолько же она оказалась вкусной и сытной... Не без опасения отхлебнув компот, он с пониманием покивал - да, до нектара богов эта жижа не дотягивала, но лишь немного... Теперь Макс-Добор понял отрешенное выражение на лицах кушающих в столовой стражников - если не заглядывать себе в тарелку, трапеза превращалась в сплошное удовольствие!

К счастью Максу было чем себя занять. Он уже начал примерно понимать как работает на него память Добора, поэтому прикрыв веки он громко и четко произнес внутренним голосом:

"Город. Вольх. Легенда."

Память с ненавистью уставилась на него, вылезла из глубокого удобного кресла, где попивала чаек и отложила газету - но делать было нечего и она отправилась в пыльные уголки внутренней библиотеки за нужной информацией. Уже через пару секунд лицо Добора приняло отрешенное выражение и на ряду с обычной пищей, он начал поглощать и переваривать пищу... духовную.

Оказывается Вольх был очень Древним городом с большой буквы Д. Он был заложен примерно в то же время как боги изобрели огонь... или украли, в общем самые первые пожары произошли именно в нем... Долгое время он был столицей чего то, завоевавшего весь мир и куда то сгинувшего, а потом его жители отыскали где то и победили Великое зло! А может его отыскал кто то еще и победил, а потом притащил в город мерзких завоевателей... Единственное, что известно точно - Великое зло было побеждено и заточено именно под этим городом. Примерно в то же время, боги совершенно бесплатно, даровали смертным пророчество - краткое содержание которого сводилось к следующему: по поводу победы у зла имеются свои мысли и оно будет заточено под Вольхом, лишь пока в городе живут его победители - а именно люди... Словам богов не было никакой причины не верить, к тому же появились и косвенные доказательства в виде всевозможной нечисти, нежити, их ближних и дальних родственников, а также просто хороших друзей, которые принялись лезть в город как коты в комнату с разлитой валерианой. Так что, если вы честный человек и вызвали себе очень нужного демона (для дела естественно, а не из баловства), а паршивец от вас сбежал, то все что вам нужно было сделать, это отправиться в Вольх и подождать - рано или поздно, демон появится именно там.

Очень скоро жители Вольха пожалели о своей (или чей то еще) победе, зато восполнили все имеющиеся пробелы во всевозможных бестиариях... В конце концов, жители настолько осатанели от присутствия незванных гостей, что поступили как обычно поступают в таких случаях люди. Наплевали на все предупреждения богов, их слова переиначали в "пока жива память о городе" и с довольными лицами свалили куда подальше - пожелав оставшимся монстрам всякого-разного и подпалив на прощание свой город с четырех концов.

Какое то время все было тихо, а потом из Вольха полезла такая жуть, из всевозможных тварей, монстров и болезней, что лишь совместными усилиями всех королевств этого мира, люди смогли отбиться и даже вернуть город себе. И что самое забавное, как только люди в него вошли - монстры из всех щелей лезть перестали, сведя свою численность к приемлемому, для нормального существования людей, уровню... В общем и целом, победители посовещались и вернули всех жителей города назад - хотели те того или нет - строго запретив покидать его стены и установив для этой цели вокруг города крепости и замки с гарнизонами. А чтобы восполнять естественную убыль сожранных жителей, начали поставлять в город разного рода контрактников, сумашедших и искателей приключений, а также преступников приговоренных к смерти, через поселение в Вольх...

Призадумавшись, Добор с облегчением вспомнил, что он "контрактник".

После чего память развела руками - вот мол и вся история, так и живем с тех пор... Макс задумчиво почесал тыковку и уставился в пустую тарелку - незаметно для себя он все съел... После чего поставил посуду на специальный стол и пошел осматриваться на новом старом месте. На входе в штаб, он столкнулся с прелюбопытнейшей картиной. Рядом с дежурными, развалился на стуле усталый и страшно довольный сержант Торп. Он с каким то запредельно счастливым лицом расслабленно сидел, привалившись спинкой стула к стене, дожидаясь пока войдет очередной посетитель-проситель и обратится к нему с просьбой, после чего с сияющей улыбкой отвечал ему или ей:

- Обратитесь к капитану! Я. Всего лишь. Сержант!.. - и его улыбка растягивалась еще на пару миллиметров... Макс, глядя на это, только покачал головой, если так пойдет и дальше, то уже к вечеру верхняя часть головы сержа просто отвалится.

Следующим объектом экскурсии в списке Добора, был гальюн. Насколько он помнил, последний раз тело Добора опорожняло кишечник при встрече с тем монстром, который его порвал, а Макс вообще посещал уборную только в прошлой жизни... Доверившись инстинктам и памяти, Макс отправился в глубину спальной части штаба стражи и они его не подвели. Туалет был похож на древне римские сортиры, какими Макс видел их в одной интереснейшей передаче по каналу Дискавери... Там археологи натолкнулись на руины города и какое же было счастье у них, когда они при раскопках обнаружили совершенно целое здание - до поры до времени, конечно. Зато они восполнили все пробелы о данном аспекте жизни древних римлян! В Вольхе туалеты проектировали также - си-душки были устроены вдоль стены и были лишены каких бы то ни было перегородок, так что все участники могли вволю поболтать... чем хотели и о чем хотели. Причем никто не расставался с оружием даже здесь. Возможно, если бы Добор съел чуть меньше вкусной бурды из столовой, в нем бы всколыхнулись некие моральные запреты и комплексы из жизни Макса, однако огромные порции еды прекрасно заменяют лошадиные дозы успокоительного. Так что Добор занял свободное место, в строгом соответствии с фен-шуем и спустив портки, задумчиво уставился в даль, познавая дзен и размышляя над тайнами мироздания... К тому же это было прекрасное время, чтобы обдумать парочку довольно важных вопросов, занимавших его: 1. Во всех прочитанных им книгах герои тут же принимались суетиться, чтобы вернуться домой - стоит ли ему заняться чем то таким и 2. Нужно ли ему паниковать и стенать, жалуясь на судьбу-злодейку? С одной стороны, он был полностью сам виноват в том, что произошло - с другой стороны, вся его эгоистичная человеческая природа требовала обвинить в случившемся кого-нибудь еще и жестоко ему отомстить, чтоб неповадно было! Да и домой ему не хотелось...

Так и не придя к какому то определенному мнению, Добор закончил гигиенические процедуры и направился к себе, поскольку планировал еще слегонца подремать. Комнату он отыскал довольно быстро, вот только воплотить свои мечтания ему не дали дожидающиеся его напарники:

- Уже встал? - поприветствовал его кивком головы Лонг, - Прикинь - у нас опять есть капитан! Здорово! Наконец то серж расслабится. Не любит он командовать...

- А я знаю. - кивнул Добор, - Я его встречал вместе с сержантом с утречка.

- Да ладно! - не поверил Монг, - И как он?

- Сойдет. - решил Макс, - Высокий, крепкий... В доспехах.

Обдумав эту информацию, братья посмотрели друг на друга и синхронно пожали плечами:

- Ну, сейчас сами увидим. Зовет он нас к себе. Так что пошли Добор! Мы в общем то, за этим и пришли - тебя позвать.

Также пожав плечами, Добор пошел в след за ними. А около дежурки, к ним присоединились сержант и один из новичков:

- Знакомтесь, это Горон - ваш новый напарник. А это Лонг и Монг - они братья, а оставшийся... Добор. - познакомил их сержант и ненавязчиво возглавил их шествие. Наверху оказался еще один пост с дежурными, которые ловко притворялись "внимательными и настороженными", хотя Макс тут же увидел плохо припрятанные игральные карты у них на столе, но серж прошел мимо сделав вид, что ничего не заметил.

- Но у нас же тройка. - удивился Лонг и зыркнул в сторону Добора.

- Капитан сказал, что теперь будут четверки. - успокоил его веселый сержант. Они прошли почти в конец коридора и вошли в кабинет капитана, точнее в кабинет перед кабинетом капитана. Здесь сержант остановил всю их процессию и придирчиво оглядел. Оставшись довольным увиденным он постучал в имеющуюся дверь и, услышав приглашение, вошел, поманив остальных:

- Сержант Торп по вашему приказанию прибыл. - радостно доложил он.

Капитан сидел за столом, заваленным всевозможными бумагами и пребывал в состоянии перманентного раздражения. Он злобно оглядел вошедших, после чего вопросительно уставился на сержа, а тот кивнул на Добора:

- Кусается? - деловито уточнил капитан, придирчиво вглядываясь в лицо Макса.

- Никак нет! - браво отозвался серж, - Маг сказал, что он совершенно безопасен.

- Хм... - скептически пробормотал капитан и выйдя из-за стола подошел к Добору, - А ну дай ка мне руку. Нет левую. - приказал он и вместе с Максом принялся разглядывать имеющуюся на запястье Добора татуировку в виде песочных часов, - Вроде все нормально... У меня тут есть бутерброд с человечиной... Хочешь кусочек? - пристально вглядываясь в глаза Добора предложил добрый капитан.

- Эээ... Нет. - испытывая легкую тошноту, отказался Макс от "заманчивого" предложения, - Эээ... Спасибо. Эээ... Сэр.

Капитан еще пару секунд скептически его осматривал, а потом махнул рукой и вернулся за стол:

- Ладно... Будем считать, что проверку он прошел. - с легким налетом разочарования, высказался капитан, а потом протянул Лонгу какую то бумажку, - Отправляйтесь по этому адресу. Поступил запрос от торговца мясом - утверждает, что его теща ведьма. Проверьте! Если подтвердиться, не забудьте взять у него пару окороков... Свободны.

Больше стражники его не интересовали и капитан вплотную занялся бумагами, а умильно посматривающий на него сержант, принялся тихонько выгонять лишних из кабинета:

- Ну, разве он не прелесть? - вопросил серж, когда они вышли, - Уж этого я точно не потеряю. Я над остывающим телом пятого капитана поклялся, что больше капитанов я не потеряю! - значительно подняв палец, провозгласил он.

- Так это шестой? - понимающе покивал Горон.

- Почему? - удивился сержант, - Семнадцатый он... Ну идите, идите. И это... Поосторожнее там. - дружески кивнув стражам, серж заторопился вниз, на свое место. Где он мог рассказывать всем заинтересованным, что теперь в страже снова есть свой собственный капитан! Живой!

- Ну, что? - задумчиво осматривая новичка, спросил Лонг, - Я Лонг. Это мой брат Монг, а это Добор... А ты значит...

- Горон. - представился тот, - Из стражи Вальцлова. Сюда попал... В общем, мне очень были нужны деньги - для семьи - так что, я решил наняться сюда. Вот... - неубедительно закончил он.

Скептически его оглядев, Лонг кивнул:

- Спорное решение. Ладно, будем считать что познакомились. Комнату себе выбрал уже?

- Ага. Дежурный показал свободные. Сказал закрывать на ключ, когда уходишь и закрываться внутри на все засовы, когда приходишь. - кивнул Горон. На самом деле ключи торчали в дверях намертво, так что закрывать дверь на ключ было мерой... скорее профилактической, нежели в качестве некой защиты ценностей внутри.

- И палочкой подпирать изнутри. - серьезно кивнул Монг, - Вечером серж расскажет почему. Или мы расскажем.

Четверка не спеша направилась к выходу, а Лонг принялся задумчиво перечислять:

- Серебрянную сетку я взял... Все свое ношу с собой. Монг, святые символы у тебя?

- Угу. - отозвался тот, звякнув кошелем.

- Что нам еще понадобится против бабки? - спросил у товарищей Лонг.

- Топор. Против бабушек, только топор. - поделился опытом из своего школьного прошлого Макс. - Для старушек весом до 100 кг Раскольников рекомендует топор.

- Хм... - задумчиво протянул Лонг, - Знакомое имя... Это какой то рыцарь? Тогда подождите на выходе, а я в арсенал сбегаю за топором.

Лонг отправился куда то в глубину штаба, а троица стражников вышла на улицу и встала рядом со входом. Добор принялся любоваться грандиозным зданием стражи, Монг придал лицу тупое выражение и принялся "зырить" на проходящих мимо девушек, а Горон мяться. Пару минут Горон успешно занимался этим небесполезным делом, а потом не выдержал и обратился к Добору:

- А вот капитан и сержант что то говорили про проверку и бутерброды с человеческим мясом... - неуверенно начал он.

- Да просто Добор демон! - ворвался в беседу Монг, - Так серж сказал. Но он вроде как безопасный демон и душу прежнего Добора не жрал.

- А вот и нет! - сразу же отмел глупое предположение Макс, - Я просто мятущаяся душа, в порыве страсти и безответной любви преодалевшая барьер между мирами! Ищу свою половинку и спутника жизни! Потому что любовь преодалеет все! - вдохновенно соврал он.

- Да ладно!.. - открыл рот Горон.

- Инкуб, ага. - вычислил Монг.

- Да брехня это! Никакой я не демон. - даже слегка рассердился Макс, вспомнив кое-какие утренние рассказы сержанта, - Такой же человек как и... - он оглядел тупое лицо Монга и наивное Горона и неуверенно закончил, - сержант!.. Просто из другого мира и все...

- И как там? - заинтересовался Горон, - В твоем мире?

Поскольку Монг тоже заинтересовался вопросом и отвлекся от опасной темы демонов, Макс решил ответить:

- Ну, как?.. Нормально там. Жил я в стране под названием Rossia... Очень большая... - а потом ему пришло в голову, что проверять все равно никто не станет, поэтому... - За один рубль у нас давали сто долларов! Еще мы победили наркоманию алкоголизмом и первыми вышли... на Марс! Я, кстати, был там королем. - слегка набил он себе цену. Почему то, ни слова "президент" ни слова "демократия" он в словаре Добора не обнаружил. - Я еще открыл Америку и лекарство от похмелья. Но про Америку я решил никому не говорить, чтобы не засрали хорошее место. Потом там гараж хотел поставить с погребом... Так что, это наш с вами секрет! - значимо закончил он.

- Живут же люди... - завистливо протянул Горот, - Так нам тебя теперь звать - Ваше Величество?

- Да не. - отмахнулся Макс, - Это же в другом мире было! И я, так то, не гордый... - по-скромничал король России.

В это время из дверей штаба показался Лонг и Монг ему радостно закричал:

- А Добор то, там у себя в аду, королем был!

- Иди ты! - не поверил брату Лонг и протянул приличных размеров топор Горону, - Тогда точно ты его несешь, а то Его Величеству по статусу не положено!

- Не-не. Он отрекся, пока - для пользы дела. - успокоил брата Монг, а Добор милостиво и значительно изволили кивнуть.

- Ну, слава богам. - облегченно выдохнул Лонг, направляясь по улице вправо, - Все время кланяться, мы б спину себе потянули. А так, глядишь и справимся с такими то новостями...

- А хотите я вам тут техническую революцию устрою? - скромно предложил Добор, - Проведем провода, поставим атомную электростанцию... Вот есть у вас уран? - воодушевился он.

- Чего нет, того нет! - пошарив по карманам развел руками Монг.

- Ну, тогда ничего не выйдет. - пожал плечами Добор, - Без урана ничего не выйдет с атомными электростанциями.

- А это все чего, вообще?.. - спросил Горон, зачарованно слушающий Добора.

- Ууу, брат... - положив ему руку на плечо, протянул Добор, - Это такая штука! Тут без кружки и не рассказать...

- Сделаем! - понятливо заметил Горон, а Монг одобрительно закивал такому обороту дела.

- Но сначала дело! - пресек возможные поползновения Лонг и слегка ускорил шаг. Как ни были разочарованы напарники, но спорить никто не стал. Даже Его Величество...

Лавка мясника располагалась в небольшом двухэтажном доме. Довольно забавным был тот факт, что на фронтоне дома висела вывеска "Мясо", а сбоку висела вывеска поменьше "Ведьма" с небольшой стрелочкой-указателем... Туда то стражники и направились. Внутри оказалась небольшая, хорошо освещенная комната с огромным креслом посередине, в котором расположилась типичная добрая бабушка, вязавшая носок. Перед бабушкой, буквально утопавшей в войлоке огромного кресла стоял небольшой круглый столик, покрытый красной скатертью со стеклянным гадальным шаром на нем. Услышав стук в дверь, бабушка подняла глаза и подслеповато уставилась на вошедших:

- Вы за лекарством от уродства, легавые? - предположила старушка.

- Нет. - отрицательно помотал головой Монг.

- На что поспорим?.. - склонив голову на правое плечо, ехидно поинтересовалась бабуля и стражники сделали шаг назад.

- На вас поступила жалоба! - твердо, но со всем уважением произнес Лонг, - Что вы занимаетесь нелицензированным ведовством!

- Это кто же такой обидчивый... - задумчиво пробормотала себе под нос бабуля, даже прекратив вязать, - Сосед что ли или Марфа... или зятек постарался?.. Или кум? Или молочник? Или... Десять золотых! - предложила бабушка, наконец обратив внимание на прислушивающихся к её словам стражников.

- Двадцать. - заявил Лонг, вызвав недоуменный взгляд Добора и Горона. Оба представляли себе охоту на ведьм несколько иначе. Например Добор, подходя к дому мясника, осматривался вокруг в поисках хвороста и приличного столба. По опыту средневековья своего мира он не исключал, что возможно обвинение ложно и бабуля ни в чем не виновата, но и иные варианты не сбрасывал со счета.

- Одинадцать и я тебе погадаю! - сделала встречное предложение бабушка.

- Восемнадцать и я тебе погадаю. - предложил Лонг.

- Хорошо, четырнадцать! И я не стану вас проклинать на бородавки! Внучки... - расщедрилась на доброе слово старушка, снова начав стучать спицами и принявшись сверлить взглядом Макса.

- Щедрое предложение... - задумчиво почесал подбородок Лонг. - Добавьте крысиную настойку и по-рукам! - решил он.

Что то поворчав для порядка, бабушка кивнула и усеменила куда то за кресло, сразу же вернувшись с небольшим кошелем и маленькой бутылкой какой то серой жидкости. Лонг слегка покривился размерам бутылки, но и её и кошель принял, после чего отдал честь:

- Прошу прощения за беспокойство, добрая женщина! Мы видим, что обвинения ложные и табличка над вашими дверьми врет! Всего хорошего.

- Ох, ох... Возводят напраслину на старушку. - смахнув скупую слезу, покивала бабушка, - А над входом, это наверное мальцы подшутили... И раз уж с официальной частью мы закончили... - бабушка ткнула перстом в Добора, - Милок! А ты часом не демон?!

- Не стоит беспокоиться, уважаемая ведь... бабушка. - заступился за Добора Лонг, - Его сам мэтр Антониус проверил. Сказал, что он безопасный!

- А вот у меня тут пирожок с человечинкой завалялся, - пошла "во банк" хитрая бабуля, - не желаешь ли?..

- Нет. - отрицательно помотал головой Добор. Человеченки ему все еще не хотелось, да и от самой мысли слегка подташнивало, но из-за чего весь сыр-бор и что это буквально у всех то бутерброд, то пирожок с этой начинкой завалялся - ему уже стало интересно.

Козырнув напоследок, Лонг покинул помещение, а остальные направились за ним. Замыкал шествие Добор, чувствуя всей спиной сверлящий подозрительный взгляд старушки. Уже закрывая дверь он расслышал как бабушка опять обозвала стражников "легавыми"... Обернувшись на улице, Добор как следует разглядел вывеску - мальцы не только притащили откудато кованные буквы "Ведьма", но и приделали под ней стрелку, а также расстарались на небольшую пояснительную карточку с описанием услуг и цен...

Лонг удовлетворенно пересчитывал деньги, а Горон и Добор уставились на него с некоторым... ожиданием.

- Что? - прервав пересчет, недовольно спросил Лонг.

- А мы разве её не того?.. - удивленно спросил Горон. Добор мог бы конкретизировать вопрос, но не стал.

- А местных тогда кто будет лечить? - скептически спросил Лонг, - Мы проверили? Проверили. Ведет себя вменяемо, не кидается - значит пока в своем уме, бабуля. Она нас увидела? Увидела. Значит поняла, что палку перегнула и присмиреет - или позовут уже кого посерьезнее. Можно было бы, конечно в карцер её на денек... Но во-первых, вот. - он подкинул кошель на руке, - А во-вторых, потом со всякими чирьями мучиться - нафиг надо...

- Так она местный врач, что ли? - не поверил Макс.

- Врач это врач, а ведьма это ведьма! - пояснил тот, - Магические болячки умеют они и маги лечить. Только в городе всего шесть башен и цены там, огого! Пошли назад.

- А окорока? - вспомнил слова капитана Горон.

- Совсем что ли дурной?.. - жалостливо покачал головой Лонг и не объясняя своих слов развернулся в сторону штаба. Хотя и так было понятно, что с окороками они теперь в пролете.

Макс шагал по-улицам Вольха и крутил головой - архитектура впечатляла! Попадались и обычные для него дома-коробки, и бревенчатые избы, и настоящие замки собранные из каменных блоков ростом с человека - с горгулиями и статуями на крыше. Судя по домам, люди в этом городе жили... интересные. Одна из... построек особенно заинтересовала Макса:

- А это что? - некультурно указал он пальцем на привлекшую его внимание постройку. Стражники дружно повернули головы и уставились на... ящик. Ящик, два на два метра, с гордым названием "Бар у Мыша", прибитом на... фронтоне... строения...

- О! - обрадовался Лонг, - Хорошо, что заметил! - после чего деловито заспешил к ящику... Вблизи оказалось, что под названием имеется небольшая дверь, а за дверью... яма с лестницей уходящей подземлю.

Лонг и Монг с вдохновенным выражением лиц заспешили вниз, а следом за ними отправились и Добор с Гороном - с выражением лиц крайне подозрительным. Внизу действительно находился бар, причем крысиный... В приглушенном свете помещения на вошедших со всех сторон уставились горевшие красным глазки здоровенных грызунов - родственников того типа, что встретился Добору ранее. При этом бар удивительно напоминал салуны дикого запада как их изображали в фильмах. Не хватало лишь специфических дверей на входе и ковбойских шляп у посетителей, зато присутствовали и круглые столы, и замолкшее при появлении незваных гостей пианино, да и крысюк-бармен был одет удивительно аутентично фильмам...

Лонг и Монг проследовали прямо к бармену, с меланхоличным видом протиравшему глинянную пивную кружку и Лонг поставил перед ним "бабушкин" пузырек. Равнодушное выражение сразу же покинуло... морду бармена и он, аккуратно взяв бутылочку в... лапы откупорил крышку и мечтательно принюхался. Если до этого момента крысюки-выпивохи недружелюбно разглядывали стражей, то теперь все взоры в баре устремились на бармена в поисках подробностей, а видневшиеся в полутьме носы, оживленно задвигались, пытаясь уловить ароматы непонятного пойла.

- Рад вас видеть лега... офицеры! - вполне себе искренне нарушил тишину бармен, ловко засовывая бутылочку под прилавок. Спрятав "ведьмино зелье", бармен достал две уже объемистых бутылки явно с самогоном. Вообще, Макс был не уверен во многих вещах этого мира, но как настоящий русский человек он мог с легкостью отличить самогон от любой другой жидкости в любом из миров.

- А уж мы как рады! - с той же искренностью откликнулся Лонг, передавая полученные бутыли своему брату, - Увидели твой бар и сразу же решили заглянуть к сознательному гражданину - не надо ли чего? Все ли у него спокойно? - деловито и доброжелательно спросил он и даже не пытаясь услышать ответ, развернулся и с довольным видом зашагал к выходу. Хотя бармен и не пытался что-либо ответить - сейчас он был занят тем, что мечтательно поглаживал под прилавком нечто дорогое его сердцу...

В подробностях разглядевший всю сцену Макс, так и не отошедший от дверей крысиного салуна, при первых же шагах возвращающихся напарников поспешил на свежий воздух. Он не знал какой запах царил в салунах дикого запада, но вот вонь конкретно в этом крысином баре стояла невыносимая... Да и нужно было проверить территорию! Точнее промониторить. Горон последовал за ним без всяких уговоров, а когда появились братья, тут же спросил свистящим шепотом:

- Это ТЕ самые крысы?!

Улыбки довольства тут же исчезли с лиц братьев, а Лонг, боязливо оглянувшись, прошипел:

- Совсем что ли дурак? Они мыши, а за то что ты сказал могут и в... в общем, до чего допрыгнут в то и вцепятся!

- Что правда мыши? - не поверил Макс. Почему то память Добора содержала удивительно мало информации на этот счет и упорно называла грызунов именно "крысами". Похоже, предыдущего хозяина памяти, открытия и исследования ничем не привлекали и эта удивительная раса не интересовала ни в малейшей степени. - А откуда они взялись? - судя по реакции Горона, здоровенные разумные кр... мыши не были особо распространены за пределами Вольха.

- У нас с собой отличная выпивка, а ты о какой то ерунде спрашиваешь? - удивленно спросил Лонг, - Они самые безопасные создания в городе и это все что я хочу о них знать. - раздраженно проговорил он.

- А в бутылках?.. - наконец сосредоточился на главном Горон, хотя вот Максу была интересна лишь дальнейшая судьба напитка.

- В каких бутылках? - удивленно переспросил Лонг. Добор и Горон уставились на довольно улыбающегося Монга и озабоченно принялись его осматривать - бутылок и правда не было... Буквально за секунду Монг провернул трюк ставящий его на одну ступень с Дэвидом Блейном - его кольчуга нигде не выпирала, в руках имелось только копье и ничто в нем не говорило о том, что буквально только что он нес в руках бутыли с самогоном под три литра каждая. Макс ощутимо забеспокоился... - Да шучу я! - тут же рассмеялся Лонг, - Мыши варят отличное хлебное вино! Ну, то есть будем надеяться, что хлебное... Вечером разопьем по стопке, перед дежурством. Для храбрости и на ход ноги...

А в штабе вернувшихся ожидала интересная сцена - сержант перегородил лестницу, не позволяя красному от гнева капитану спуститься вниз:

- А я говорю - пошел вон! Я желаю осмотреть город!

- Слушаюсь! - браво откликнулся сержант, опять удивительно напоминая добрую бабушку - что с его то шрамами и физией, было трюком на уровне Дэвида Блейна... - Разрешите выполнять?!

- Не разрешаю! - даже закрыв глаза от переизбытка ярости заорал капитан, - Ты опять потащишь меня осматривать столовую, а это, демоны тебя побери, никакой не город!!1

- Ну господин капитан! Нужно отдохнуть с дороги... Пирожок съесть! - тут же засюсюкал на одной ноте сержант, а вернувшиеся патрульные во главе с Лонгом, используя все доступные вооруженным в стальные кольчуги людям техники ниндзя, прокрались к столу дежурных и стараясь совершать как можно меньше движений и издавать как можно меньше звуков - отчитались о выполнении задания. После чего "прошмыгнули" в "спальную" часть штаба стражи и стремительно рванули по своим комнатам где и забарикадировались, чутко прислушиваясь к львиному рыку разгневанного капитана. Коридоры штаба были просто на удивление пустынны.

Заперев дверь и подперев её имеющейся в комнате доской, Добор облегченно выдохнул и завалился досыпать. Хотя сон к нему все не шел, поскольку в голове мельтешили и "взрывались" картины и сцены увиденной им сегодня жизни удивительного города. К тому же, время от времени сознание подкидывало в голову и всякие мерзости, навроде звуков скрябанья по двери "инкуба" или подозрительного шуршания под кроватью - что сну ни капли не способствовало. Однако же заснуть Максиму свет Геннадьевичу все-таки удалось, хотя победой это считать нельзя, поскольку буквально в ту же секунду его и разбудили - хамским стуком в дверь.

- Кто там? - не особо вежливо поинтересовался он, чутко прислушиваясь к "инкубным" звукам снаружи.

- Это Лонг! Выпить хочешь? - задали с другой стороны двери глупый вопрос.

Уже распахивая дверь Макс подумал, что мог бы натворить немало всякого-разного, если бы был инкубом и взял подобный вопрос на вооружение... Однако за дверью и правда находились его сослуживцы, дружной толпой ввалившиеся к нему в комнату:

- Капитан победил. - просветил слегка хмурого Добора Монг, - Так что сержант разработал для патрулей особенный маршрут сегодня...

- Патрулировать там, куда пойдет кэп? - догадался Макс и Лонг одобрительно кивнул, доставая одну из добытых в мышином баре бутылей и разливая её содержимое в предупредительно подставленные братом кружки.

- Ну... За спокойную ночь! - провозгласил тост Монг.

Это было самое странное патрулирование которое когда либо видел Макс... Их четверка шла примерно в ста метрах позади опять начавшего закипать от праведного гнева капитана, а перед ними шли еще три четверки. Самого же капитана охраняли человек пятнадцать во главе с также крайне раздраженным и настороженным сержантом. Наконец капитан не выдержал и взорвался отповедью в сторону сержанта:

- Что это еще за балаган?! Я боевой офицер, а не... - договорить капитану помешал спрыгнувший с соседней крыши здоровенный оборотень, схвативший капитана в охапку и прыгнувший с ним обратно на крышу. Выглядело это весьма впечатляюще - серый мех красиво переливался на ветру, а сам зверь двигался с поразительной быстротой и грацией. Пару секунд стражники раскрыв рот смотрели на случившееся, а потом несколько стражников бросились в дом с которого спрыгнул оборотень, еще пара четверок отправились в погоню по улицам - хотя судя по скорости с которой двигалась зверюга, все это уже было напрасно. А остальные, с нескрываемым опасением уставились на сержанта с дикой тоской во взоре смотрящего в сторону упорхнувшего командира. Торп простоял так еще пару минут, а потом горько сплюнул, махнул рукой и пробормотав нечто вроде:

- Идите вы все в *****... - направился в сторону ближайшей яркой вывески с надписью "Таверна у Вернона".

Глава 3.

В чинах стражи было очень нелегко запутаться - они состояли из сержанта Торпа (1шт.) и рядовых стражников, которых иногда все же именовали "офицерами", что было по мнению Макса наглой лестью. Какое то время Макс пытался самостоятельно разгадать данную загадку - ведь такие слова как капрал и лейтенант в языке присутствовали, а капитана он даже видел. Однако, желание заполучить лавры Шерлока Холмса быстро сдало свои позиции перед природной ленью и он сделал так, как поступил бы на его месте любой ленивый или разумный человек - спросил у тех, кто точно знал:

- Так жить охота. - просветил его Лонг. Стражники стояли в коридоре штаба и смотрели как сержант бесится в часовне. Торп был абсолютно уверен в том, что сержант должен заниматься сержантскими делами, а офицеры офицерскими, однако поскольку вторые отсутствовали в страже как класс - абсолютно всеми делами приходилось заниматься именно Торпу, поэтому сержант постоянно находился в состоянии перманентной раздражительности... - Это сержант у нас "бессмертный", а вот остальные... Получить повышение в страже равносильно смертному приговору - странно, но факт. - филосовски глядя на то, как сержант орет на статуи богов, заметил Лонг. Теперь мнение Макса на именование стражников "офицерами" резко изменилось с "грубой лести" на "пожелание сдохнуть".

Вообще то, сержант молился о ниспослании ему офицера, но поскольку вся сложившаяся ситуация с командным составом стражи ему уже порядком обрыдла - то молитвы его носили крайне нецензурный характер и проходили на повышенных тонах. Кстати говоря, боги в мире Вольха существовали самые что ни на есть настоящие и они частенько отвечали на молитвы смертных, так сказать "без посредников", так вот ушей Добора уже достигла история о том, что пару раз в сержанта уже швыряли молниями, за такие вот его моления, однако всякий раз они попадали в стоящего рядом с ним очередного капитана или лейтенанта - что Торпа только еще больше злило...

- Теперь будем мстить. Жестоко! - со знанием дела пояснил новичкам Монг и окружавшие его стражники-старожилы согласно загудели. Причем гул был довольно приглушенным из-за набитых пищей ртов у части зрителей - большинство из собравшихся сдабривали пищей земной приобщение к пище духовной в виде "театра одного сержанта".

Но вот Торп закончил молитву и в коридоре мгновенно стало гораздо просторнее - лишь сбившиеся в кучу неопытные новички, во-главе с неопытным Добором, остались стоять, чувствуя себя крайне одиноко и грустно под свирепым взглядом покинувшего часовню сержанта... Оглядев присутствующих сержант почему то хмыкнул и ушел к себе, а присутствующие наконец облегченно выдохнули.

- Такие дела... - значимо покивал Монг, заставив Добора вздрогнуть. Буквально секунду назад коридор со сбившимися в отару новичками был пуст и вот откуда ни возьмись он опять наполнился гомонящими стражниками.

- И что теперь будем делать? - спросил его Добор.

- Теперь... - задумчиво пробормотал тот, - Теперь мы пойдем охотится на оборотней. Но сначала надо спросить у них разрешение!

- Это как? - озвучил общий вопрос новичков Добор.

- Пойдем в псар... то есть на Красную улицу, объясним ситуевину их старосте... - пожал плечами слегка обеспокоенный Монг. - Кстати, по всем законам подлости - объяснять пойдет именно наша четверка, так что, чтобы этого не произошло, надо предпринять кое-какие меры заранее... - задумчиво закончил он и поспешил в освободившуюся часовню, где с видом крайне набожным встал на колени у одной из статуй, рядом с остальными "бывалыми" стражниками. Подумав, Добор присоединился к нему - вдруг в здешних реалиях у богов побеждает молитва с наибольшим количеством голосов в "подписи"...

Либо Добор молился не так, либо не тому, поскольку все прогнозы Монга сбылись на все сто. А возможно и то и другое вместе. Поскольку никого из местных Макс не знал, а растрясти память Добора как то... не догадался, то он просто прочитал про себя "отче наш" в адрес соответствующей инстанции... В общем и целом не сработало! И вот их четверка вошла на Красную улицу и даже смогла без всяких происшествий добраться до центральной её части где и находился дом старосты оборотней.

Надо сказать что и сама улица, и дома на ней, и жители, и её запах были удивительно самобытными - или, как выразился бы Макс если бы его не окружали десятки оборотней - все вокруг отдавало псиной! Но его окружали десятки оборотней, поэтому он не позволял себе подобного даже в мыслях и был насквозь толерантен и благодушен в отношении братьев наших меньших - или кем там людям приходятся оборотни?.. Да что там! Он бы сейчас без лишних слов вступил в гринпис или любую другую похожую организацию, а возможно даже начал пропагандировать её идеи среди стражников - лишь бы выбраться с Красной улицы живым и по возможности целым... Почему то все встречные "меньшие братья" смотрели на стражников крайне неприветливо и с каким то... гастрономическим интересом. Оборотни - как ни странно ведущие вполне себе нормальную жизнь, то есть куда то спешащие или лениво прислонившиеся к стенам домов - имели вполне ожидаемый Максом вид, совсем как их показывали в ужастиках: с густой шерстью, всевозможных расцветок, обладали пушистыми хвостами и были счастливыми владельцами всевозможных звериных морд - причем хищных.

А вот староста оборотней казался на вид более-менее обычным человеческим дедушкой - только сильно заросшим шерстью. Примерно такими в мультфильмах изображали леших, насколько помнил Макс. Когда они постучали в дом, самым удивительным образом напоминавший берлогу вырезанную в скале, их встретила парочка медведеподобных оборотней и выслушав Лонга проводила внутрь к дедку, который как раз заканчивал... так сказать прием пищи - догладывал здоровенную кость, сидя в огромном и видимо невероятно удобном кресле.

- Рад видеть вас офицеры... - по старчески дребезжащим голосом поприветствовал их дед, а Добор позволил себе несмелую, но едкую мысль: "Не дождешься, старый *****!". - Что привело вас в наши угодья?

- Со всем уважением, Дарен Старый, но один из ваших подопечных скушал нашего капитана. - с поклоном и очень ровным голосом объяснил причину их визита Лонг.

- Бедолага Торп. - покачал Дарен головой и кажется нахмурился - среди царящей на его лице растительности, с уверенностью можно было говорить лишь о том моргнул ли он или нет. - Наверняка кипятком сс... Очень расстроен! И чего же вы хотите от меня?

- Мы хотели бы попросить у вас разрешение на... охоту. Со всем уважением. - несколько нервно произнес Лонг. А дедок крепко задумался задумался.

- Вы уверены, что это был оборотень? - наконец спросил он.

- Метра два ростом, волчья морда и хвост, густая шерсть, прыгает с грузом на крышу трехэтажного дома. - перечислил особые приметы Лонг.

- Хм... Действительно похоже, что это был оборотень. - возможно пожевав губами, согласился староста. - И как капитан? Вкусный был? Шучу! Шучу! Простите старика. - задумчиво проговорил староста и опять углубился в свои мысли. Скорее всего нахмурившись, но деньги Добор бы на это утверждение не поставил. Думал старикан обстоятельно, размеренно и никто не смел ему в этом мешать - стражники то понятно, но и находящиеся в комнате оборотни дышали через раз. Наконец он принял некое решение и, скорее всего пожевав губами, попросил:

- Опишите мне еще раз этого... хулигана. Поточнее. - Лонг описал и старик хлопнул мохнатой рукой по подлокотнику кресла, - Не знаю такого, похоже кто то из новичков... и это хорошо! В таком случае, офицеры, стая дает страже разрешение на охоту за нашим собратом. - решительно произнес он, - Но помогать вам мы тоже не станем, по вполне понятным причинам... - точно пожав плечами закончил он.

Лонг кивнул старику и распрощавшись, стражники заторопились вон:

- А если бы это был кто то знакомый ему? - осторожно уточнил Горон, когда они оказались на улице.

- Предложил бы нам откуп. - мрачно ответил Монг, - И нам бы пришлось, *****, согласиться. Ну или обратиться за поддержкой к совету королей или королевской семье Вольха и начать резьню на улицах. - еще более мрачно заметил он и внимательно посмотрел на Горона, - Мы бы выиграли, но ***** поверь мне на слово - ***** бы хоть кто то обрадовался этой победе.

Покинув Красную улицу под крайне недружелюбными взглядами местных пушистых обитателей, стражники слегка повеселели и Монг сразу же предложил отличную идею:

- Надо выпить! - в двуликом сознании Добора данное предложение тут же вызвало апплодисменты, переходящие в бурные овации, а остальные просто радостно кивнули.

Человеческий бар отличался от кр... мышиного только по видовому признаку. Ну и еще тем, что находился не в подвале, а на поверхности. Все остальные признаки хорошего бара - такие как недружелюбные взгляды, круглые столы и бармен протирающий грязную кружку грязной тряпкой - наличествовали. Однако, стражники улыбались посетителям как родным, что порядком выбило этих самых посетителей из недружелюбной колеи, сильно смутив. Взяв по-кружке пива и расположившись на краю стойки бара, четверка патрульных с облегчением из этих самых кружек отпила. Лонг, Монг и Горон с облегчением принялись обсуждать их вояж на Красную улицу, а Добора постучал по плечу один из посетителей, поманив к себе. Остальные стражи не обратили на это никакого особого внимания, так что и сам Макс решил не волноваться. Посетитель был крайне колоритно одет, даже для бара этого необычного города - глубокий капюшон не давал разглядеть лицо, вдобавок замотанное каким то шарфом - и это при довольно жаркой погодке.

- Привет приятель. - приятным и дружелюбным голосом поприветствовал Добора таинственный незнакомец, - Дико извиняюсь, что отвлекаю тебя, но не мог бы ты пояснить, что за молитва такая - "да прибудет царствие твое"? В первый раз такое слышу! Я даже записал слова для себя.

Как раз отхлебывавший из кружки Макс сильно закашлялся, поскольку пиво полилось не в то горло и сипло сказал:

- Я же про себя молился...

- Но у моей статуи, так что сам понимаешь... - пожал плечами незнакомец, одновременно похлопывая Макса по спине.

В это время бармен ненавязчиво подошел к такому необычному для этих мест аттракциону как веселые стражники и с равнодушным видом поинтересовался:

- Чего празднуете?

На что получил вполне неадекватно-радостный ответ от слегка захмелевшего Монга:

- Отмену всегородской резни... - чем он сильно озадачил бармена, от греха подальше свалившего на свое прежнее место.

- Так молятся у нас... там... - прокашлявшись пояснил Макс незнакомцу, зачем то показав большим пальцем себе за спину. Посетитель пристально посмотрел в указанном направлении, но не заметив там ничего интересного, переспросил:

- Где там? В страже я такого ни разу не слышал.

- Ну, в моем прежнем мире!.. - слегка расплывчато пояснил Макс. Как пояснить конкретно и куда при этом следует указывать, он не имел ни малейшего понятия... Незнакомец вплотную приблизил свое лицо к лицу стражника, позволяя разглядеть удивительной синевы глаза... похоже, что бога и пристально уставился в глаза Добора. В ушах Макса зазвенело.

- Ааа... - облегченно выдохнул незнакомец, - Так ты из этих!..

- Ни в одном глазу! - возмущенно вскинулся Макс, - Меня родители и партия правильно воспитали!

- Да нет! Я имел в виду иномирец. - отмахнулось божество, - Судя по меткам ты из мира Противостояния? Помню-помню. Бывал у вас когда то в молодости! Нормальные ребята у вас там, что Один, что Перун.

- А почему Противостояния? - открыл от удивления рот Добор.

- Ну, как же... У вас же там эта странная природа! Круглые миры и все с них не падает только из-за силы вращения и силы противодействия окружающей миры пустоте, пытающейся их разорвать в пылюгу... - хмыкнул визитер. - Я думаю эта конструкция появилась потому, что ваши боги постоянно пьют эту... медодуху, что ли?

- Медовуху... Но гравитация не так работает. Я в Технике молодежи статью читал... - слегка обалдело просветил божество Макс.

- Ну, да! Ты сначала хоть один мир создай, а потом будешь мне рассказывать, что и как работает. - хмыкнул незнакомец, - А эта система, когда мир вращается вокруг солнца? Ну, не хохма ли?!

- А как правильно? - заинтересовался Добор.

- Как у нас! Солнце вокруг мира, ясен-красен. - пояснил бог и щелкнул бармену пальцами, привлекая к себе внимание. - Любезный! Мне бутылочку твоего лучшего вина с собой. И побыстрее.

На лице бармена отразилась быстрая, но непримиримая борьба жадности с желанием услужить, однако под слегка насмешливым взглядом бога вера одержала в душе человека безоговорочную победу. С крайне грустным видом бармен нырнул куда то за стойку, откуда послышались звуки взламываемых полов и появился спустя пару секунд с пыльной бутылкой вина в руках. Нежно подержав бутыль, словно любимого ребенка, бармен наконец протянул её незнакомцу, однако тому все же пришлось применить и физические силы, помимо духовных, чтобы разжать пальцы бармена. Теперь Макс начал потихоньку понимать, как именно жадность очутилась среди смертных грехов... И появились кое-какие наметки насчет всего остального. Заполучив бутыль, бог осмотрел её, восторженно поцокал языком, после чего немедленно и споро ушел:

- А это кто был? - подергал Добор за рукав Монга.

- Кто был? Где был? - с радостью слегка пьяного человека твердо намеренного как следует набраться, осведомился тот.

- Ну, тот парень с которым я говорил. Бог. - пояснил Добор, однако его грубо прервал вопль бармена:

- Какого *****! У меня тут пол взломан! Кто то стащил мою бутылку вина!

- Валим. - краешком рта приказал Лонг и стараясь не привлекать к себе внимания, двинулся к выходу, однако покинуть место преступления ему не дали:

- Эй! Вы же стражники! - вдруг некстати впомнил о своих посетителях бармен, - Меня ограбили!

- Бежим? - шепотом предложил брату Монг, но тот лишь грустно покачал головой и понуро двинулся обратно к стойке...

- Разойдитесь... Разойдитесь... Здесь идет расследование... - полным тоски голосом начал "нудить" Лонг подходя к барной стойке. Перегнувшись через неё он осмотрел место преступление и с ходу принялся за оценку имеющихся улик, - Так. Дыра в досках пола - одна штука. Там у тебя что, тайник был? - бармен утвердительно закивал головой, а Лонг задумчиво почесал затылок, после чего обернулся к заинтересованно уставившемся на него посетителям и, внимательно осмотрев зал бара, сказал, - Пусть тот кто это сделал поднимет руку!

Все находящиеся в баре принялись крутить головами с искренним интересом осматривая зал на предмет поднятых рук, однако таковых не оказалось.

- Не сработало... - пораженно произнес Лонг и перескочив через стойку, скрылся где то за ней, осматривая улики более внимательно на предмет каких нибудь записок с текстом на-вроде "Это сделал я. Подпись.".

- Я знаю куда делась бутылка. - шепотом произнес Добор на ухо Монга. Тот удивленно на него уставился, потом взгляд его сменился с удивленного на восторженный и он одобрительно прошептал:

- Молодца! Давай её сюда, я спрячу!

- Да нет. - отрицательно помотал головой Добор и вкратце пересказал ему свою встречу с незнакомцем. Добор нахмурился, но ожидаемых Максом криков "Разговаривал с богом?! Да ты ***** на всю голову!" не последовало, наоборот - Монг отнесся к его рассказу крайне серьезно:

- Так... - прошептал он, - Ты сидел правее меня... Значит ты молился статуе... - протянул он несколько отстраненно, - Молился статуе... Статуе... - внезапно он подбежал к стойке, одним неразличимым движением оказался за ней и о чем то горячечным шепотом принялся рассказывать брату, размахивая руками. Спустя пару секунд оба выпрямились и Лонг приглушенно воскликнул:

- Как Тартусу?! Он что, больной?! - после чего пораженно уставился на Добора, но тут же припомнил кое о каких обстоятельствах с ним связанных и сильно погрустнев пробормотал, - Ааа... Ну, да...

С кислым видом оглядев притихший зал, полный восхищенной творящимся торжеством криминалистики публики, Лонг произнес:

- Преступление раскрыто. Бутылку спе... была пожертвована Тартусу. - восхищенная публика, как один человек, отодвинулась от столов и ломанулась в двери бара, а бармен осел на месте слегка бледноватый на лицо.

Заинтригованный Макс все же решил обратиться к глубинам памяти Добора за разъяснениями. Для внутреннего взора Макса мир памяти Добора выглядел как библиотека с уходящими во тьму потолка стеллажами книг, окутанная приглушенным полумраком. В библиотеке обычно был камин, рядом с которым стояло глубокое кресло где обычно и восседала память, накрывшись пледом, почитывая какую-нибудь книгу и что то лениво попивая из глубокого бокала или чашки - от случая к случаю. Вот и сейчас память встретила гостя презрительным прищуром и нехотя отложив книгу на колени, вопросительно подняла бровь.

"- Тартус! Информация." - громко и четко проговорил Макс, а отхлебывающая из бокала память закашлялась и опасливо огляделать вокруг, покрутив у виска пальцем в жесте межмировом и вневременном... Вздохнув, память притащила откуда то из-за полок книгу покрытую пылью и явно популярностью не отличающуюся, после чего вручив её Максу, отправилась обратно в кресло неодобрительно качая головой.

Книга была... занимательной. Тартус не был каким то там чудовищем, требующим кровавых ритуалов или вообще каких-нибудь ритуалов, тем не менее с молитвами для хороших дел к нему не обращались, да и вообще старались поменьше связываться. Если бы не страх оскорбить "такого" бога, то ему и статуи бы давным-давно перестали ставить - от греха подальше. Однако Тартус был в табели богов фигурой не последней, так что статуями его не обделяли и в пыльный угол их не прятали. И в принципе Макс местных понимал... Так благодаря Тартусу, в этом мире было на самом деле два мира... Когда боги решали как создавать этот мир, они определили ему в качестве тверди тело огромного мирового слона Балума, естесственно не проинформировав о своем решении последнего, но прежде чем бедное животное забили и начали создавать на нем горы, леса и все остальное - Тартус зачем то сильно напугал здоровенного слоняру и в результате этот мир состоял из области тела Балума и области с результатами его испуга - обе крайне большие... На молитвы Тартус тоже реагировал своеобразно - поэтому молились ему обычно люди не дружившие с головой, вконец отчаившиеся и еще, как оказалось, Макс. Больше всего Максу понравились притчи о том, как человек взмолился Тартусу, чтобы тот открыл ему глаза, изменяет ли ему жена или нет и откликнувшийся бог даровал молящемуся оленьи рога - раскидистые и ветвистые и о несчастных влюбленных взмолившихся о том, чтобы родители не смогли их разлучить и ставшие первыми сиамскими близнецами этого мира... И основная часть книги как раз была посвящена подобным рассказам, наглядно поясняющим почему не стоит привлекать к себе внимание Тартуса. В общем и целом, никто не захотел такое божество себе в покровители, поэтому его "назначили" богом всяких "темных дел", хотя представители этих самых темных дел ему тоже не молились.

- Ну, двинулись что ли... - хмуро поглядев на Макса, предложил Лонг и стражники направились на выход, оставляя бармена наедине с кружкой пива. Бледность уже спала с его лица и теперь он с грустью и тоской смотрел в стену, прихлебывая пивка...

- Ты что и правда молился... ему? - пораженно спросил Добора Горон, уже бывший в курсе событий. Макс хмуро кивнул и на всякий пожарный проверил голову - рогов не было. - Но зачем?!

- Я не нарочно... - повинился Добор, - Как то все само собой...

- Он же из другого мира. Неграмотный демон! - пояснил Монг и виновато добавил, - В этом есть и моя вина... Надо было присмотреть, но мне и в голову не пришло, что кто то... - не договорив он просто махнул рукой и вздохнул.

- Как думаете - с ним все будет нормально? - неуверенно спросил Добор оглядываясь в сторону бара, заработав этим вопросом еще пару косых взглядов от коллег.

- Это интересно каким ***** с ним может быть все нормально? - поинтересовался у него Монг, - Только что выяснилось, что в его бар заходит бог раздающий рога направо и налево! Мало ли о чем попьяни можно помолиться - а он тут как тут... Да я теперь этот бар десятой дорогой буду обходить и сомневаюсь, что кто то поступит иначе. - пробурчал он, а потом подумав добавил, - Кроме всяких там психов и самоубийц... Ну и возможно тебя. - неуверенно закончил он.

Стражники тащились обратно в штаб унылые и отвратительно трезвые. Придя в штаб, они сразу же поднялись наверх в бывший кабинет капитана - и на редкость постоянный "временный кабинет сержанта".

- Вы что так рано? - удивился их приходу сержант, а потом выйдя из-за стола и подозрительно прищурившись заглянул каждому в глаза, - Вы что трезвые?! - поразился он и подойдя ближе принюхался, - Вроде нет...

- Мы встретили в баре Тартуса. - уныло доложил Лонг.

- Ааа... - сочувствующе покачал головой Торп и оглядел их шлемы, - Жертвы среди мирного населения есть?

- У бармена спе... бармен пожертвовал бутылку похоже жутко дорогого вина... Ну и еще там скоро бара не будет, зато будет пожар - если я еще что то понимаю в этой жизни. - скептически доложил Лонг.

- Ну это к гадалке не ходи. - покивал Торп, - А что по нашему делу? Помогут?

- Неа. - расстроенно отмахнулся Лонг, - Хорошо хоть мешать не станут.

- Ну и ладно. Ну и не очень то и хотелось. - растроенно откинулся в кресле сержант и задумчиво уставился в потолок, - Мы его и сами поймаем... Кто у нас лучше всего лазает по крышам?

- Никто. - переглянувшись с братом доложил Лонг.

- А я надеялся, что память меня подводит... - загрустил сержант, - Слууушай! А демоны же должны просто замечательно лазать по крышам! И оборотней ловить - раз-два и оборотень в кармане! - воодушевленно взглянул он на Добора.

- Но я то не демон. - тупо глядя на сержанта отрапортовал он.

- И как нам в таких условиях ловить эту, не побоюсь этого слова, *****?! - покачал головой сержант, - Это вопрос чести и вообще выживаемости стражи. Мало того, что мы форменным образом "просрали" целого капитана! Так еще и не можем ничего с этим поделать... Вы понимаете, что если покажем слабину и начнем безнаказанно оставлять подобное, охота начнется уже на нас?.. Это вызовом к королю попахивает, как минимум. А так как вызовут меня, то кому то потом придется стать сержантом, а многие и нашивки капралов себе заработают! - угрожающе стукнул он по столу кулаком. Даже Макса пробрало от ужасающих перспектив...

В городе наполненном монстрами правили тоже не самые безобидные... существа. Это были вампиры - самые что ни на есть обычные... Когда победители водворяли обратно в город его население, королевская семья, также слинявшая среди прочих, тоже не была забыта. Однако "процарствовала" прежняя династия очень не долго - так как поселившаяся в опустевшем дворце семья вампиров быстренько их извела и воцарилась на теплом месте - причем на вполне законных, казалось бы, основаниях - поскольку теперь уже в них текла королевская кровь! Ну, а у победителей просто напросто уже не было ни сил ни желания что либо исправлять. Пару попыток конечно предприняли, но королевский замок оказался на редкость неприступным, а новые правители исключительно сильными противниками. В общем и целом, постояв недельку в переполненном разной мерзостью городе, победители сняли осаду с королевского замка и свалили по своим делам. Как ни странно, но вампиры оказались наилучшим вариантом правления для Вольха - любую попытку захвата его монстрами они воспринимали как покушение на свою власть и действовали крайне жестоко. С населением обращались прилично, хотя само присутствие аристократов-кровопийц население нервировало до крайности - однако наличие рыцарей, время от времени отправлявшихся в пьяном угаре на борьбу с нежитью - пар общественного недовольства стравливало, позволяя мириться с такой властью в надежде на избавление от неё "когда-нибудь".

В общем и целом, хотя основные службы города, например такие как стража или магические башни, назначались и пополнялись в основном за счет общего совета королевств-победителей, службы города по факту все же подчинялись королевскому дворцу - поскольку он был ближе и у проверяющих от королевств не было таких впечатляющих клыков как у царствующей династии. Ну и не трудно догадаться, что недовольство кем либо, королевская семья проявляла своим особым специфическим образом, не проливая ни капли крови зря... Кстати и преступников, приговоренных к смерти, здесь отправляли не на плаху, а "к столу", зато король полностью отменил все остальные "варварские" способы казни.

Поежившись, Добор понимающе закивал:

- Значит охота?

- Ну, охота это конечно громко сказано, но да. - кивнул Торп.

К счастью, хоть Макс, волею судьбы так и не стал демоном-оборотнеборцем, но благодаря продукции Голливуда все же был довольно неплохим экспертом в том, что касалось убийства всевозможных вервольфов:

- Нам понадобятся серебрянные пули! - произнес он, а потом посмотрел на копье в своих руках и перешел на неуверенное бормотание, - И еще порох... И ружья... И Шварцнегер...

- Он недавно Тартусу молился... Похоже его услышали... - сочувствующим шепотом пояснил поведение напарника Монг и все понимающе закивали.

- Да нет! - тут же вышел из ступора Добор, - Я имею ввиду, что нам нужно серебряное оружие. Вот эти копья, они серебряные? - он опять неуверенно уставился на довольно таки серебристое копье в своих руках.

- А то. - кивнул Лонг, - Волшебный сплав серебра и осины! Уникальный материал в равной степени неподходящий для убийства как вампиров, так и оборотней. Выращенное серебро, так сказать... - с уважением посмотрев на копье в своей руке, пояснил Лонг.

- Почему неподходящий? - удивленно спросил Добор.

- Ну, когда маги его придумывали, они хотели как лучше... Но получилось как всегда. Почему то этот материал утратил все волшебные функции своих прародителей. Зато он дешевый и легкий - поэтому такие копья все же утвердили в качестве оружия стражи.

- И как же нам его убить тогда? - заволновался Макс. В подобных обстоятельствах все фильмы рекомендовали герою сматываться и лучше на самолете - чтобы побыстрее.

- Старым дедовским способом! Истыкаем копьями и отрубим башку. Да и все равно серебро не так уж и помогает - оно оборотней обжигает, а пс... оборотни от этого только злее становятся. - хмуро пояснил сержант.

- Я как раз топор не сдал еще! - обрадованно потрясая "антибабулятором" доложил Горон.

- Вот! Молодец рядовой! Держи пирожок! - похвалил новобранца сержант. - Ну, а теперь отдыхайте! Пару дней на подготовку и начнем облаву... Спите спокойно и не берите в голову, что скоро мы отправимся ловить быстрого и кровожадного монстра с оскаленной пастью! Вот с такими зубами. - показал на пальцах добрый сержант, - Приятных сновидений! Свободны!

Почему то, до этого момента, Добор не особо себе осознавал какие у оборотня зубы и наглядный урок Торпа ему очень в этом помог... Вместе с хмурыми напарниками, он отправился вниз.

Глава 4.

Проснулся Добор в отвратительном настроении и с больной головой. Уже третий день ему снилось как за ним гоняется оборотень с зубами жутко напоминающими пальцы сержанта. Хотя косвенной причиной головной боли служил и тот факт, что их четверка истощила запасы "крысиного самогона" - ночью в Вольхе было страшно, так что в последнее время они выпивали кружку-другую не только "на ход ноги", но и "за успех патруля", "за здоровье каждого патрульного поименно", "чтоб земля капитану была пухом" (традиция введена Максом), "за родину", "за прекрасных дам" (стоя, тоже введена Максом), ну и конечно же "на посошок" (также является данью иномировой культуре Макса). В общем и целом, большая часть патруля проходила под аккомпанемент таких песен как "Ой мороз-мороз", "Три белых коня" и им подобных (также вклад Макса в культуру этого мира), хотя зимы в Вольхе никогда не было и почему стражники любили исполнять именно их, понять в трезвом состоянии было совершенно невозможно. Однако сегодняшний день должен был быть чуть более радостным, чем предыдущие, поскольку сегодня они отправлялись в патруль днем.

В дверь негромко постучали, хотя каждый стук набатом отозвался в голове Добора и судя по болезненному вскрику с внешней стороны двери - стучал кто то из напарников.

- Кто там? - хмуро откликнулся Добор.

- Сто грамм. - донесся не менее хмурый голос Лонга. Данный "пароль", по пьяной лавочке подаренный товарищам Максом, удивительно быстро прижился среди его друзей, вытеснив все остальные отклики со скоростью не снившейся ни одному сорняку.

С трудом справившись с замками, Добор впустил товарищей, выглядевших болезненно и разбито:

- Шо уже ммм? - задал он наиболее информативный для его положения вопрос. Но как ни странно, его поняли:

- Ммм. - уверенно отозвался Лонг, отпил из принесенного с собой кувшина, после чего протянул его Добору. К разочарованию последнего в кувшине была вода - однако он не стал кочевряжиться и высосал содержимое до донышка со скоростью промышленного насоса.

- Гадость какая... А есть еще? - с надеждой попросил Добор, - Как вы думаете... А могли сюда пробраться котики пока я... спал? Какой то мерзкий привкус во рту.

- В столовой. - отозвался Монг с легкой хрипотцой в голосе, - А насчет котика и у меня имеются подозрения, но вряд ли. - и едва слышно добавил, - Ни одна ловушка же не сработала...

Заморив червячка в столовой, стражники отправились в патруль, хотя похмелье внесло в патрулирование свою изюминку. Так Монг, патрулировавший с закрытыми глазами и опершись на локоть брата, примерно раз в час останавливался и по привычке негромко кричал нечто вроде:

- Час ночи и все спокойно... - если ночью такое поведение особого ажиотажа не вызывало, из-за отсутствия каких-либо зрителей, то сейчас привлекало нездоровое внимание окружающих... Хотя напарникам было по-большому счету наплевать, поскольку у них было своих проблем полон рот... и полна голова...

- Надо опохмелиться! - наконец решительно произнес Лонг. Как предположительно старшего по званию, остальные его поддержали, но только поэтому, так как честь мундира и все дела... - Где у нас ближайший мышиный бар?

- Там. - не открывая глаз указал Монг и все повернули в указанном направлении. Открыты там глаза или нет - кое в чем Монг никогда не ошибался.

Стоило принять на грудь болеутоляющее и Добор наконец смог присмотреться к новому миру вокруг себя, а ночной Вольх и дневной отличались кардинально! Так в дневном нужно было меньше прятаться и бегать...

- А где Горон? - наконец подметил он недостающую деталь пейзажа.

- *****... Потеряли... - ответил Лонг, также оглядевшись. Стражники повернули назад и принялись перепатрулировать уже отпатрулированное, причем местность после мышиной забегаловки выглядела удивительно незнакомой для только что пройденной. Вернувшись в штаб по своим следам, тем не менее напарника стражники не обнаружили. Не было его и внутри...

- А мы вообще с ним выходили... Ну в патруль? - неуверенно спросил Лонг Добора, однако тот, как не напрягал свою память, ничего путного сказать не мог. Память Добора также была абсолютно не в курсе происходящего. Протрезвев, напарники бросились к журналу дежурного - вчера из патруля они вернулись с Гороном, а сегодня в графе выхода Монг нарисовал очень красивый цветочек, что ситуации никак не проясняло. Тем не менее за них их работу никто сделать не мог, поэтому собравшись с силами, стражники отправились "допатрулировать неотпатрулированное", так сказать.

- Куда же он делся? Может в баре где лежит? - спросил Добор.

- Не. - потирая лоб одной рукой и буксируя посапывающего брата другой ответил Лонг, - Мыши его бы сразу выкинули... Они наш запах не любят.

- А не могли они его... - слегка заикаясь от внезапной догадки прошептал Добор.

- Не могли. - неосторожно помотал головой Лонг, от чего тут же болезненно скривился, - Точно не могли. Я же тебе рассказывал - это самые безопасные для людей существа в городе. А как научились гнать самогон, то даже стали полезными. - слегка подумав закончил он.

Макс попытался обратиться к памяти Добора, однако особого успеха не имел - мышами Вольха Добор не интересовался совершенно и единственное что знал о них - у них есть офигенный и дешевый самогон. Знание безусловно полезное...

- А что они вообще такое?

- Это у магов надо спросить, они их вывели. - слегка поморщившись ответил Лонг, - А мыши от них сбежали - в чем я их совершенно не могу винить. В общем, уже через год они заполонили весь город, как мышам и положено... И кроликам еще... В штабе есть про них брошюра, маги притащили в свое время - почитай на досуге. - предложил он, явно не желая продолжать болезненное общение, - Маги в них все про мышей понаписали, включая отвратные рисунки со всякими там внутренностями и требухой. - слегка позеленев, Лонг прервал сам себя. Почему то у Добора мысль о кишках разумных мышей, также восторга не вызвала и его даже слегка затошнило.

- Стража!!1 Стража! - послышался впереди чей то надрывный вопль, настолько громкий, что даже Монг открыл глаза и сладко потянувшись, зевнул. Тем не менее дернулся вперед только Добор, правда тут же остановившись, поскольку более опытные товарищи замерли на месте чутко прислушиваясь.

- Недостаточно информации. - шепотом пояснил Лонг.

- Стража! Помогите! Убивают! - разорялись впереди.

- Кто?! - не выдержал неопределенности Монг.

- Рыцарь! Здесь пьяный рыцарь. Он крушит мой бар. - слегка замешкавшись пояснил голос.

Секунду помешкав, Лонг уточнил:

- А насколько пьяный?

- Сильно! Еле стоит на ногах. - обрадованно пояснил кричавший, в голосе которого прорезались нотки надежды.

- Вперед. Мы должны помочь попавшим в беду гражданам! - слегка посомневавшись принял решение Лонг и забрав копье из рук брата, направился вперед первым. А Макс нырнул в глубины памяти Добора пока было время.

Похоже память была не в восторге от столь частых визитов вонявшего перегаром сознания Макса. Тем не менее информацию предоставила. Оказывается рыцарство этого мира чем то напоминало известный двор короля Артура. В том смысле, что настоящими рыцарями считались те, которые совершили подвиг. Причем доказанный. Ходили слухи о целых комнатах в замках, выделенных под всевозможные вяленые члены монстров, нежити и нечисти. Этого не понимали ни Добор ни Макс - зачем тратить отличную комнату под такую фигню? Рыцарями становились все дети аристократов мужского пола, которых по достижении определенного возраста отправляли в Вольх за "трофеем"! Фактически рыцари служили неким местным вариантом "естественного отбора" в результате которого в Вольхе выживали лишь самые сильные, умные и проворные твари. Аристократы были людьми плодовитыми и обучали детей на совесть, причем зародилась традиция не вчера, так что в Вольхе сложилось забавное положение, когда днем по городу шлялись отлично вооруженные, жадные до приключений молодцы, а по закоулкам и крышам от них прятались всевозможные монстры. Ну, а если молодец "хряпнул для сугреву", то и горожане. Ночью же рыцари отправлялись спать, ну, а монстры выходили из своих нор и, в основном, отыгрывались на страже и зазевавшихся горожанах.

- Скорее! Скорее! - впереди показался обрадованный толстяк в одежде классического бармена, - Он внутри. - указав на вывеску своего заведения, бармен выжидающе уставился на стражников, а те в свою очередь, выставив копья принялись осторожно красться внутрь.

Как ни странно, но внутри было тихо и спокойно. Опытные горожане давным давно покинули место происшествия, а рыцарь, порубив пару столов, сейчас сидел на барной стойке и хлестал что то из бутылки темного стекла:

- Ну, наконец то... - поприветствовал стражников взмахом бутылки рыцарь, - Эти трусы все разбежались... А я жажду подвига! - молодой парень поднял лежащий рядом меч и решительно двинулся к напарникам. Никаких доспехов на нем не было, да и из оружия имелся только меч, тем не менее парень выглядел на редкость опасным противником.

- Вот лживая *****... - возмущенно пробормотал Лонг, - Никакой он не пьяный!

- За леди Лереену! - выкрикнул парень и бросился на стражников. Ловко обойдя выставленное копье Добора, парень вырубил его ударом рукояти. Последней мыслей Макса была: "А ведь я в детстве в секцию кунг-фу ходил...".

- Юноша... А я вам случаем не должен ли денег? - реальность встретила Добора болью и приятным баритоном мэтра Антониуса.

- Никак нет, сэр. - с трудом отозвался Добор.

- Хм... Вы уверены? Ваше лицо кажется мне знакомым...

- Вы его недавно лечили, ваша магичность. Помните, он почти помер, а вы сказали, что в него что то вселилось. - напомнил стоящий рядом сержант, - Но он и тогда не был вам ничего должен.

- Правда? - удивился маг и присмотрелся к Добору повнимательнее, - Возможно, возможно... Значит я его исследовал?

- Никак нет! Сказали, что он безопасен и вам неинтересен.

- Хм... Что же, это о многом говорит... Хотя проведем ка мы небольшую проверку, пока он в сознании. - маг вытянул перед собой руки ладонями вверх и на каждой появился аппетитный бутерброд с мясом, - Посмотрите юноша. - обратился он к Добору, - В правой руке у меня бутерброд с человечиной, а в левой с курицей - какой вы выберете?

- Левый. - отозвался Добор слегка удивленно. - И спасибо вам за все, сэр...

- Да не за что! А в какой я говорил с человечиной?.. А, ну да. Правильно. - закивал маг поднимаясь, причем оба бутерброда у него исчезли, - Хотя по правде говоря, на вкус они совершенно одинаковые... Ну, бывайте. - попрощался он и покинул шокированное общество сержанта и больного. Как только что заметил Добор - они находились в его комнатушке.

- Горона нашли? - чуть слышно спросил он.

- Одинаковые... - задумчиво повторил серж, - Что? А. Нет не нашли. Пропал ваш напарник куда то... Так что, вы опять тройка! - с легким намеком на позитив отозвался Торп, после чего успокаивающе похлопал Добора по руке, - Да не переживай ты так - подобное у нас редко происходит! Раз-два в месяц, не чаще... И давай... выздоравливай. Завтра на охоту. - думая о чем то своем закруглился сержант и опять ободряюще похлопав Добора по руке, покинул комнату. А его место заняли Лонг и Монг.

- Какой добрый дедушка... - слегка неуверенно предположил Добор, когда напарники осторожно зашли к нему в комнату.

- Думаешь? - удивился Монг, оглядываясь куда то в коридор.

- Ну... Тратит свое время, лечит меня... Бесплатно. - начал перечислять по-пунктам Добор.

- Ааа... - лицо Монга просветлело пониманием, - Так мы же входим в совет королевств - и стража и башни магов! Если он не будет нам помогать, то совет прекратит поставки припасов в башни, для всех их безумных экспериментов... - еще раз оглядев коридор, пояснил он, - А если мы не окажем башне помощи, то нам. Мда... И никаких нам тогда безумных экспериментов... - задумчиво протянул он, а потом встряхнулся, - К счастью, они никогда ничего не просили. Честно говоря, даже представить себе боюсь для чего они могут нас позвать...

- Ну, не такие уж они и безумные - я слышал они на днях изобрели какой то специальный осветительный кристалл! Называется "lampochka Ilicha"! Наверное какое то магическое слово... - сказал Лонг, когда Монг перешел на неразборчивое бормотание, - Ты тут, кстати, целый день уже лежишь. А того рыцаря мы все таки ушатали - начали теснить к стойке, он подскользнулся в луже блевоты и отрубился! - порадовал он Добора новостями, пока тот задумчиво перекатывал на языке "лампочку Ильича". Похоже, либо кто то хороший хорошо поковырялся у него в мозгах, либо одно из двух...

- А маги... они мысли читать умеют? - все таки уточнил он, на что получил дружное пожатие плечами.

- Надеюсь, что нет. - искренне произнес Монг, - Было у меня пару мыслишек в его присутствии, а маги они народ такой... Мстительные. Ты лучше как в себя придешь, сходи глянь на наш "трофей" - он сейчас в каталажке сидит. Пойманный рыцарь - штука редкая, почти как радуга. А мы с братом еще по городу пошаримся, поищем Горона. Хотя прямо тебе скажу - не нашли в ближайший час, не найдем вообще... - печально уведомил он Добора. Макс попытался приподняться, с намеком двинуться с ними, однако темнота, тут же вспыхнувшая у него перед глазами, сообщила ему, что фигушки он куда то пойдет. Ну, кроме хорошего обморока... Так что он только откинулся обратно и кивнул.

- Чего башкой мотаешь, немощь? - с улыбкой откликнулся Лонг, - Встать все равно придется, чтобы закрыть за нами! Или мы запрем снаружи и будешь тут куковать до ночи тогда! И никаких рыцарей - сам понимаешь!

Пришлось Максу подниматься и слегка кружась, вместе со своей головой и комнатой, отправляться в интереснейшее путешествие, пока соратники подбадривали его из-за дверей, попутно делая ставки на то - дойдет ли он вообще, и сколько у него это займет, если подобное все же случится... Однако гравитации и вероятному сотрясению мозга не удалось воспротивиться суровой воли сурового Макса и дверь была жестоко закрыта, после чего он сполз по ней на приятный холодок пола, где и пролежал некоторое время, прежде чем вернуться в кровать.

Какое то время спустя Макс проснулся в очередной раз, в гораздо лучшем состоянии и настроении, правда с каким то адовым привкусом на языке... Голова больше не кружилась, тело чувствовало себя отдохнувшим и готовым к подвигам, а значит пора было посетить местные достопримечательности. И поскольку Макс был человеком умным и пожившим, то первыми в списке были вовсе даже не плененные рыцари, а совсем даже гальюн со столовой... А вот в третью очередь, пришло время рыцарства!

Подвал, где располагались камеры, Макс нашел со щедрой помощью памяти Добора, которая так же заинтересовалась рыцарем в клетке, поскольку раньше таких зверей в местном зоопарке не встречала. Подвал встретил Макса запахом сена и разудалой песнью на два голоса "Ой мороз, мороз!" - исполняемой фальшиво, зато со всем старанием и страстью... В одной из открытых камер, сидели в обнимку рыцарь и стражник его охранявший. Слегка раскачиваясь они восторженно орали русскую народную песню, что слегка поврежденной голове Добора на пользу не пошло ну никак...

- О! - встретил его появление восторженным ревом стражник, - Вот кто их придумал! Вот этот парень! Заходи скорее - мы сейчас "Катюшу" начнем!

Рыцарь также уставился на Макса, подслеповато прищурившись, после чего принял вид крайне пристыженный и угнетенный:

- Ой... Это же я тебя тогда, по голове то?.. Как же нехорошо получилось... Тут такие песни. Я же не знал! - зачастил он, - Надеюсь все в порядке с головой? Такой право конфуз... Я обязательно наших предупрежу, чтобы в голову тебе никто больше не целился! - с искренним раскаянием пообещал он, после чего вскочил и горячо обняв Макса, захлопал его по плечу, - Такие песни! Такие песни!

- А почему камера не закрыта? - удивленно спросил Добор у стражника.

- А зачем? - не менее удивленно отозвался тот, - Он же обещал, что не сбежит.

- Ни-за-что! - по слогам проговорил молодой рыцарь, - По-крайней мере, пока не запомню все эти чудесные песни до последней! Маэстро, я восхищен!

Честно говоря Макс был искренне польщен, что его песни получили настолько высокую оценку, а песни и в самом деле были его, процентов так на пятьдесят как минимум. Как и всякого обычного человека, выпившего Макса тянуло спеть, а как всякий пьяный человек - из песен он помнил начало и, если повезет, припев или народный вариант текста. Ну и общую музыкальную тему, конечно. Поэтому, например, после слов "тихо в лесу", он пел "только не спит барсук" и никак иначе - поскольку истинный текст песни, он не смог бы вспомнить даже под страхом попасть на обед к королю.

- Да что там... - заскромничал он, - Это вы еще "Сектор газа", не слышали! Но только я трезвый не пою.

- Так может, за знакомство? - предложил хитрый рыцарь, доставая откуда то из под куртки приятно булькнувшую флягу и галантно поклонился, - Меня зовут Рональд!

- С хорошим человеком грех не выпить. - решил набожный, с некоторых пор, Макс и достал из кармана деревянную рюмку.

Спустя пол часа он покинул подвал со слегка раскрасневшимися щеками, оставив рыцаря и стражника размышлять над смыслом жизни и насильно обогатив местную культуру шедеврами земного творчества. Судя по задумчивому выражению лица Рональда, он готовился вот-вот познать дзен, после музыкальных откровений Макса, чему Добор был только рад - нет, он не был героем, просто он был не из тех кто может пройти мимо, остаться равнодушным...

После принятия на грудь в компании с рыцарем и стражем, Добор почувствовал, что настроение у него улучшилось, а общий тонус поднялся. Лекарство явно работало, поэтому он задумался над тем, где бы ему продолжить лечение? На роль аптеки неплохо подходил мышиный бар, в котором Добор побывал при последнем, таком неудачном патрулировании - кстати, можно было его еще раз проверить на предмет наличия в нем Горонов... Вот только хорошая ли это идея, отправляться туда одному, да еще с явным сотрясением. К счастью, при сотрясениях подобные опасения посещают редко, поэтому Добор взял немного наличности, отметился у дежурного и без каких либо тревог отправился в путь-дорогу!

На улице было так тепло и солнечно, что Добор даже заулыбался, вызвав настороженные взгляды других жителей города - чей пессимизм уже въелся в кровь поколений. Он с удовольствием разглядывал чудную архитектуру города на пути к выздоровлению, в очередной раз поражаясь разнообразию построек и материалов из которых они были выполнены. Но долго ли, коротко ли - наконец он достиг бара в который и спустился безбоязненно, чему во многом способствовали как принятое пойло Рональда, так и все еще не пришедшая в норму голова.

В баре было на редкость пустынно. Скорее всего причина крылась в еще одном посетителе-человеке расположившемся у стойке - в нем Добор не без удивления узнал мэтра Антониуса, лениво потягивающего нечто пивообразное из кружки, рядом с сердито насупленным мышем-барменом. Увидев нового посетителя бармен безутешно вздохнул, а вот маг новоприбывшему наоборот обрадовался:

- Какая приятная встреча, дорогой мой друг! А нет ли у вас небольшой суммы взаймы для скромного служителя науки?! У меня нет с собой ни монетки...

- За мой счет. - подняв руку известил бармена Добор, чем слегка поднял его настроение, но не особо высоко, - И мне налей того же... Забыли кошелек в башне ваша магичность? - вежливо осведомился он.

- Неа. У меня его и не было никогда! - весело пояснил маг, - Не дают нам денег, молодой человек! Говорят, что мы их пропиваем... - задумчиво посетовал он, отхлебнув остатки из вместительной кружки и со значением потряс ею перед барменом. Тот тут же наполнил её до краев, - Не беспокойтесь, я все верну!

- Что вы, что вы - это подарок! - поспешило уверить доброго мага чувство опасности Добора прежде, чем мозг или жадность смогли как то вмешаться в беседу. Жадность с ненавистью уставилась на чувство опасности, а вот мозг, после кое-каких размышлений, одобрительно похлопал его по плечу и продолжил беседу, - Что празднуем ваша магичность?

- Да в общем то... Хотя вот я на днях осветительный кристалл разработал! Да... Пришлось постараться я вам скажу. Пока я его споил... Но знания и труд - все перетрут! - продекламировал маг со знанием подмигнув раскрывшему рот Добору.

- Кого напоили? - удивился он.

- Как кого? Бога естественно! Нашел подвыпившего бога в одной забегаловке и накачивал его спиртным, пока он не выдал мне "божественное озарение" - в виде "lampochka Ilicha"! Название конечно зловещее, но на самом деле ничего страшного. - уверил мудрый маг, молодого стражника, - А у вас... там... разве по другому делают великие открытия? - указав в пол с любопытством спросил Антониус.

Поразмышляв минуту, Добор вынужден был согласиться с умудренным жизнью старцем - все происходило, примерно так, как он и описал. Разве что приходилось искать подвыпившего бога в себе, а не по местным кабакам...

- А боги это все откуда берут? - прервав кивки, опять "прикоснулся к озеру мудрости ученого мужа" Добор. На самом деле просто спросил, но его что то развезло и потянуло на филосовствования...

- Да наверняка прочел в голове у какого-нибудь демона! - решил маг, - Это же был Тартус! Ну вот сами подумайте: смог бы что то полезное придумать Тартус? Ну и отсутствие на кристалле рогов, тоже служит косвенным доказательством, что идея не его... - покивал своим мыслям Антониус. Добор оглядел бар внимательным пьяным взором и тоже осторожно кивнул, после чего на всякий уточнил:

- Я не демон.

- Да я знаю. - отмахнулся маг и присосался к кружке.

- Фух, живой... - послышался знакомый облегченный голос от входа. Обернувшись Добор увидел приближающихся к нему братьев-напарников, - Добрый день ваша магичность. Добор, *****! Ну и напугал же ты нас! - попенял ему Лонг, - Мы приходим, а дежурный нам: "Ваш приятель сказал, что отправился кончать жизнь самоубийством!"!

- Неправда. - возмутился Добор, - Я сказал, что пошел погулять! Один!

- А в чем разница? - переспросил Монг. Макс задумался над его словами и постарался критично проанализировать свои действия:

- Я не подумал... - печально сознался он.

- Как дал бы... - замахнулся Лонг, но руку опустил, решив не бить убогого, - Ты же угощаешь его магичность? Да? - с надеждой уточнил он, а Монг басяво прошептал: "Говорил же - давай его к кровати привяжем!".

- Конечно! Это подарок! - искренне уверил всех собравшихся Добор, заставив жадность опять болезненно съежиться.

- Ну, хоть не совсем дурак стал... Еще есть надежда... - неразборчиво пробормотал Лонг, присоединяясь вместе с братом к теплой компании.

- Не беспокойтесь, молодые люди! Я тут за ним присматривал. - включился в разговор и добрый маг, - Еще кружка-другая и я непременно проводил бы его назад! Ну или забрал к себе в башню... - увидев ужас на лицах стражников, он, подняв ладони, пояснил, - Да проспаться только! Что вы в самом деле! Хотя если бы я отрубился и никого о нем не предупредил... Тогда, да - всякое могло... - все же решил признаться он.

Еще немного посидев и оплатив на прощание приличный счет мага, напарники вернулись обратно в штаб - точнее отвели обратно в штаб Добора. Еще точнее отволокли. Однако гордость землянина позволила ему самому запереть за собой дверь! В чем именно заключалась доблесть быть землянином Макс был не уверен, но гордость за то, что он землянин - где то в чем то - испытывал на все сто...

К середине ночи обильные возлияния дали о себе знать и Добору срочно понадобилось "в одно место" - можно даже было бы сказать, "кровь из носа" как понадобилось, если бы все не обстояло с точностью до наоборот... Сделав свое грязное дело, еще пьяненький Макс осознал, чем он может помочь себе и товарищам в завтрашнем... или уже сегодняшнем, мероприятии! В мире где боги отвечали на молитвы - ему нужно было срочно попасть в еще "одно место" - пока решимость и алкоголь не выветрились окончательно! Для справки - на этот раз уже "кровь из носа" по-настоящему, без грязных намеков и место было - часовней...

Зайдя внутрь, Добор подозрительно оглядел статую Тартуса и, чтобы не рисковать, на этот раз выбрал статую женщины и в противоположной стороне от статуи Тартуса. Женщина выглядела вполне себе безобидно, привлекательно, так что "грех такой было не помолиться", так сказать...

Поскольку о местных молитвах он так и не озаботился узнать, память Добора содержала о выбранном разделе сведения скуднейшие, поскольку он был человеком не самым религиозным, а "отче наш" в последнее прочтение вызвал излишний... ажиотаж, Макс принял решение переиначивать стихи:

"- Я встретил вас и все былое..." - начал он читать из Тютчева. Изложив все что помнил из школьной программы, затем он коротко, по пунктам, изложил свои... желания на день грядущий. После чего, с чувством выполненного долга, отправился досыпать...

.

Тартус сидел за столиком в баре, в одном из неблагополучных районов Вольха и цедил из бутылки неплохое пойло, недавно пожертвованное богу одним богобоязненным барменом, почти что добровольно. Вообще то весь город был одним сплошным неблагополучным районом, но почему то его принято было разделять на некие неблагополучные куски. Видимо ужас был чем то похож на торт - если его съесть целиком, то можно было и умереть, а вот если разделить на маленькие кусочки и есть постепенно, то все было более-менее нормально... Тартус разглядывал своими небесной синевы глазами посетителей и завсегдатаев, а вот на него почему то никто не обращал никакого внимания.

Внезапно он напрягся и зашептал себе под нос скороговоркой:

- Яневидимка,яневидимка,яневидимка...

На третьей "невидимке" в бар зашла молодая и очень симпатичная девушка в удивительно воздушном белом сарафане. Девушка была одна, выглядела скорее как произведение кондитерского искусства, нежели как человек и была при этом явно жива - что никак не вязалось с реальностью и должно было вызвать небывалый переполох в баре, но не вызвало... Хмуро оглядев заведение, девушка наконец заметила Тартуса и лицо её, а также и весь бар, осветила настолько яркая и искренняя улыбка, что некоторые посетители, несмотря на то, что девушки явно не видели, заслонились от света улыбки ладонями и при этом сами почему то заулыбались - тем не менее они были гражданами Вольха, так что улыбки тут же в панике покинули незнакомое место...

- Да-ра-гой! - радостно выкрикнула она и продефилировала к богу, чье лицо исказила гримаса раздражения, - Кааак же я рада тебя видеть! - подлетев к Тартусу она приподняла его с неженской силой и обняла, а бог безвольной куклой повис в её объятьях, выражая тем самым немое противодействие тирании и беспределу слабого пола, - А у меня к тебе дело, пусечка-лапочка... - отпустив наконец несчастного бога ужаса и темных дел, девушка присела рядом с ним, забрав стул у соседнего столика. Поскольку на стуле уже сидел посетитель, к тому же пьяный, вслед за изъятием стула и падением бедолаги на пол, немедленно последовали разбирательства в случившемся на повышенных тонах, плавно перешедшие в массовую драку. Тем не менее девушка в произошедшем никакого участия не приняла...

- А я надеялся, мимо проходила... - кисло ответил Тартус, - И что же тебя привело?.. - задав вопрос бог сделал мощный глоток из бутылки и начал "перекатывать" спиртное во рту, продлевая вкусовые ощущения.

- Пусечка, мне тут один мальчик помолился... - на этих словах пораженный Тартус был вынужден выплюнуть непроглоченное спиртное в пространство. Подготовленная к этому девушка грациозно увернулась и продолжила как ни в чем не бывало, - Да так красиво... В общем, я решила помочь! Но совершенно не знаю чем... - надув губки девушка жалобно уставилась на кашляющего бога. Наконец Тартус откашлялся и хрипло спросил:

- Тебе кто то помолился? Тебе? Помолился? Кто то? Тебе? Что сделал? - заметив что начал повторяться, бог остановился и переведя дыхание, взял себя в руки. - Рассказывай по-порядку. - решил он.

- Ну, сижу я значит дома! Жду своего пусечку, как и положено честной супруге! - искренне глядя в глаза Тартусу, принялась излагать девушка, - И тут - динь-дилинь - молитва! Я думала, что статуей ошиблись, ан нет - мне. И тааак красиво он начал мне молитву читать - я прямо заслушалась! Он еще что то попросил, что то про оборотня, но я не запомнила. Пусечка у тебя есть оборотень? Кажется ему очень нужен оборотень... - опять надув губки девушка уставилась на своего супруга с немой мольбой в глазах.

- Найдем... - с легким непонимаем в голосе "сдался" Тартус перед лицом неизбежного и взяв с соседнего стола пару бутылок с самогоном, в один присест их опорожнил, добавив к "разгоревшейся" драке и от себя "пару поленьев".

.

Проснулся Добор от беспощадного стука в дверь. Человека с двойной травмой головы - сотрясение плюс похмелье - так будить было нельзя! Даже поцелуй феи сейчас был бы для него слишком большой травмой... Неразборчивый голос предложил Добору поднять что то с постели и выходить - что именно Макс не разобрал, но решил не уточнять. Поскольку Добор был уже стражником опытным, пожившим, то вчера, даже в полубессознательном состоянии, он подготовил кое-что под кроватью для более комфортного подъема. Как раз сейчас он это "кое-что" нашарил и выпил - теория подкрепилась практикой - подъем стал комфортнее! "Жить стало лучше, товарищи. Жить стало веселее." - почему то с грузинским акцентом пробормотал Макс, глупо похихикал и начал собираться. После чего, уверенной походкой контуженного, вышел в коридор.

Штаб превратился в настоящий улей, только вместо меда у пчелок были сети и оружие, а королева-матка носилась наравне с остальными трудягами, беспрестанно жужжа матом! Добор тут же принял приличествующий работящий вид и начал сновать вместе со всеми, готовясь к предстоящей охоте. Посетив столовую и уборную, он обозвал себя "трутнем" и пристыженно принялся искать напарников, однако те нашли его гораздо раньше:

- Привет самоубивец! - раздался у него за спиной радостный голос Монга. - Как спалось?

- Отлично! - откликнулся Добор. Спалось ему действительно замечательно и несмотря на всякую ерунду при пробуждении, настроение у него было превосходное, - Какой у нас план?

- Разбиваемся на отряды по три четверки и прочесываем город. - пояснил что то жующий Лонг, - С нами пойдет сержант, потому что только мы, уроды, своего четвертого потеряли и за нами нужен глаз да глаз! Это цитата. - пояснил он удивленно поднявшему бровь Добору.

- Что правда, только у нас потеря? - не поверил Добор, который все таки находился в Вольхе, а не в каком-нибудь нормальном городе.

- Неа. - вздохнул Лонг, - Но только мы не знаем куда делся наш напарник. Остальные могут точно сказать где их товарищ или то что от него осталось... - грустно пояснил он.

Напарники замолчали. Видимо каждый, как и Добор, опять принялся гадать - куда же делся Горон и как ему вообще удалось так ловко... ускользнуть. Мозг Макса зацепился за слово "гадать" и от безысходности он предложил:

- А может у ведьмы спросим? Хрустальный шар там или гадальные карты...

- Вообще то, это чистой воды суеверия... - неуверенно произнес Лонг, - Вот в лягуху превратить или навести порчу, они могут, но чтобы их предсказания сбывались... Хотя почему бы и не попробовать, после охоты?.. - согласился он.

Время шло уже к вечеру, когда растревоженный улей штаба начали покидать ловчие отряды, разбредаясь по городу, навстречу приключениям... Их отряд сержант уверенно повел куда то на север:

- Ребята! У меня отличные предчувствия! - возбужденно поделился он с подчиненными, - Что то мне прямо нашептывает - "Вы на него не натолкнетесь... Вы на него не натолкнетесь..."! - с загадочным видом прошептал Торп и добавил для атмосферности, - Уууууу...

- А куда мы идем? - спросил шепотом у Лонга Добор.

- Куда то к северной башне магов... - оглядевшись пояснил тот, - В принципе, направление неплохое. Вряд ли оборотень станет там крутиться - это совсем надо дураком быть.

Макс задумчиво кивнул. Что то вызвало в нем беспокойство, после слов Лонга. Что то из вчерашнего дня, касающееся как раз башни магов или самих магов, но что он так и не смог вспомнить, как не старался. Довольно трудно было топать наморщив лоб и постоянно отвлекаясь на внутренний монолог с самим собой звучащий на-вроде: "Что же там с башней?.. Да я то откуда знаю! Ну, так вспоминай!!", но Добор справлялся, пока нечто новое не привлекло его внимание. Стражники вокруг него вдруг начали замедлять ход, словно попали в патоку, а из ниоткуда впереди начал бить довольно яркий свет, причем прямо в глаза - что особенно раздражало, так как источника видно не было. Заслоняясь ладонями, Добор методом научного тыка выяснил примерное направление свечения и принялся ждать. К тому моменту стражники вокруг него остановились полностью, застыв в довольно неестественных, для мира обладающего гравитацией, позах - к тому же застыл и остальной мир из чего Макс сделал неутешительный вывод, что кто то "балуется" с пространством-временем, а это в свою очередь... напрягало. Сам Добор никаких проблем не испытывал, но от коллектива отставать не собирался, поэтому поднял ногу и принял максимально дурацкое выражение лица.

Свет впереди приугас и в метрах двух над землей проявились из воздуха кованные золотые ворота, с мелодичным звуком тут же распахнувшиеся. Из ворот на землю спустилась дорожка из красного коврика, а также выпорхнула пара голозадых херувимов с трубами, зависших побокам от ворот и протрубивших в свои трубы нечто джазовое. С последними аккордами в воротах появилась девушка - блондинка с длинными, кудрящимися волосами. Одетая в легкий хитон подчеркивающий все её достоинства. Девушка выглядела невероятно эффектно на фоне всей этой странной мишуры с воротами и крылатыми карапузами. Еще девушка была невероятно хороша собой, но чего то подобного Макс подсознательно ожидал, так что даже не обратил внимания - пребывание в мире повернутом на красоте и переполненном моделями сыграло тут ему на руку... Зато он напрягся и приготовился к худшему:

- Пади ниц смертный и восславь свою счастливую звезду, ибо тебе невероятно повезло! - уведомила богиня, а это похоже была именно богиня, приятным голоском и нахмурив бровки, зашарила взглядом по застывшей толпе стражников. Никто падать на колени не спешил... Слегка раздосадованная данным фактом, девушка продолжила, - Я слышала твою мольбу, что ты ошибочно направил недостойной этого, но я Прекрасная Ариана вняла ей... и... Да где ты, *****, прячешься ***** кот?! - возмущенно прервала она сама себя и нахмурилась сильнее, - Перед ним тут сама богиня распинается, а он и в ус не дует! У меня для тебя есть отличное предложение, неблагодарности ты кусок! Я делаю тебя своим адептом и дальше ты молишься только мне, а я осыпаю тебя своими благами и одариваю милостями! - перейдя на деловой тон, предложила девушка, - Ау! Ты где?

По щеке неподвижного Добора побежала капля пота и девушка это как то заметила - она уставилась прямо на него, её прекрасное лицо хищно заострилось и на нем появилась довольная улыбка:

- Ой, вы гляньте на неё... - раздался откуда то справа не менее мелодичный и приятный девичий голосок, - Одарялка с осыпалкой еще не выросли, а все туда же - одарять лезет... И что это мы тут делаем? Приверженцев подворовываем втихую?..

- Ароанна? Что ты тут делаешь, сестрица? Ты что - следила за мной? - поразилась Ариана. Скосив глаза Добор заметил черноволосую красавицу в светящихся серебрянных доспехах, прислонившуюся к стене и саркастически наблюдавшую за выступлением своей сестры.

- А как иначе? Тебя на секунду из поля зрения выпустишь и без приверженцев останешься! А то и без штанов! - возмущенно заявила прибывшая, - Тебе не стыдно адептов тырить средь бела дня, на глазах честных людей?

- Стыдно у кого кольчужные ритузы видно! - подперев бока заявила Прекраснейшая со стервозными нотками в голосе, - А на этом мальчике, я что то ничьей печати не замечаю! А ты правила знаешь - "печать снял - адепта потерял"!

- И кому он достанется? Тебе что ли? - "включила стерву" и черноволосая.

- А кому? Тебе что ли? - не осталась в долгу Ариана, - Ему мужички в штанах не нужны, знаешь ли!

- Может у меня и штаны, зато я не вру адептам, что мне всего восемнадцать тысячелетий, когда самой уже пятидесятое перевалило! - ударила "по больному" черноволосая красавица.

- Ах ты... - пораженно воскликнула Ариана и принялась сноровисто заправлять низ хитона за пояс. Увидевшие её приготовления херувимы бочком-бочком отодвинулись назад, после чего мышью юркнули в ворота, которые тут же закрылись и исчезли, а опустившаяся наземь богиня, с крайне решительным видом направилась к сестре.

- Иди-иди! Я тебе лохмы твои то повыдергиваю! - приняла Ароанна боевую стойку.

Чем ближе были сестры, тем прозрачнее становились, а мир вокруг все больше и больше оживал. Наконец, люди двинулись дальше, казалось бы даже не заметив незапланированной остановки. Лишь с недоумением крутя головой и пытаясь понять, откуда раздаются звуки потасовки и невнятные полупризрачные женские вкрики: "Ай! Мои волосы! Хватит плеваться! Ах ты царапаться?" на совершенно пустой улице...

- Странно все это... - пробормотал сержант, крутя вместе со всеми головой, - Но не для Вольха! - наконец, решил он для себя проблему и перестал обращать на непонятные звуки внимание.

Наконец, звуки потасовки затихли позади и все облегченно перевели дух, когда впереди раздался вой.

- Приготовились! - выкрикнул Торп ненужную команду, так как после воя все пришли в готовность - дальше некуда! Однако все приготовления пошли одним местом, поскольку оборотень напал слишком уж быстро. Приземлившись прямо в центр строя, он оторвал одному из стражников голову, прямо в шлеме, тут же прихватил голову второго и запрыгнул на крышу стоящего рядом дома, откуда принялся швыряться головами в стражников. На все про все он потратил секунды три, так что Добор даже не успел испугаться, как получил головой по голове и упал... Однако, снаряды у оборотня быстро закончились и он прыгнул обратно за пополнением запасов. Вот только теперь копья стражников смотрели и вверх, так что на этот раз маневр у него не удался. В течении минуты произошло сразу несколько событий - Во-первых оборотень успел обежать бравый отряд бравых стражников не менее двадцати раз, что впечатляло. Во-вторых, стражники перевели весь свой запас сетей абсолютно в пустую и бездарно - опутав пару каких то бочонков, но в основном брусчатку... В третьих, сразу четверо стражников распрощались со своими головами, а слегка раненный оборотень опять забрался на крышу, откуда вновь занялся головометанием - не без успеха...

Поднявшийся Добор как раз отряхнулся и посмотрел вверх, когда увидел довольно неприятную картину - оборотень летел прямо к нему, выставив вперед когтистые руки и неприятно ухмыляясь.

- Вот *****... - пробормотал он и мир в очередной раз начал превращаться в патоку. Оборотень летел все медленнее, пока его лапы не застыли в метре от перекошенного лица Добора, а рядом прямо из воздуха соткались две фигуры - мужская и женская, причем с мужской он уже встречался и теперь прикидывал, что же хуже - Тартус или оборотень? Почему то так выходило, что оборотень был страшнее бога...

- Лапусенька! Смотри - это тот самый мальчик, о котором я тебе рассказывала! - раздался мелодичный голосок и улица ярко осветилась от чего то, чего Добор не видел, пялясь на клыки зверюги перед собой, - А я пришла тебе помочь! Да!

- Спасибо. - пробормотал очень вежливый Добор.

- Ой, а ты уже нашел себе оборотня, да? А я то все думала - где бы тебе оборотня взять, прямо места не находила! Какие у него зубы здоровые... - поразилась богиня, а Добор, пересилив себя перевел взгляд на неё - девушка была удивительно симпатичной... Сейчас она хмуро разглядывала оскаленную морду зверя и думала тяжкую думу... - А это он что так раззявился? Орет на тебя, да? А ты не обращай внимания! - опять разулыбалась красавица, - Значит слушай! Когда мой лапусечка становится букой и кричит на меня - я представляю, что я где то еще! В совершенно другом месте, например в лесочке каком-нибудь, а вокруг птички поют! И ты так сделай - вот увидишь, поможет. Как бы тебе еще помочь?.. - задумалась богиня, ненавязчиво почесывая оборотня за ухом, - Хм... А вот! Хороший совет - кури не в затяжку, так на дольше хватает! - и она радостно захлопала в ладоши.

Добор перевел офигевший взгляд на Тартуса, однако тот стоял с совершенно невозмутимым видом.

- И последняя утипусечная штучечка... - пробормотала богиня вытянув в сторону Добора палец и высунув от усердия язык. Лоб добора невыносимо защипал, - Вот и все! Видишь пусечка? Я поставила и твой знак и мой! Теперь это НАШ адепт - твой и мой! Ты рад?

- В истерике. - мрачно кивнул Тартус, - Прямо семейный подряд, *****...

- Ну, не ругайся пуся! - мило попросила супруга, - А я домой! Приготовлю тебе амброзию - не задерживайся! Чмоки-чмоки! - засобиралась богиня и послав Добору воздушный поцелуй, исчезла. Поцелуй оказался с приятным сюрпризом - у Добора тут же прибавилось сил, как будто он только что проснулся и сделал зарядку, да и настроение слегка поднялось.

- Амброзию? - непонимающе осведомился у Тартуса Добор.

- А... Опять пересолит. - отмахнулся рукой тот. - К тому же я мясо люблю... Ты кстати женат - там или тут? И не стоит - это я тебе как муж с тридцатитысячелетним стажем говорю. "Женился сам - останови товарища.", так сказать... Что у нас тут?.. - задумчиво пробормотал он и деловито оглядел оборотня, а потом Макса. Бог щелкнул пальцами, отчего Добор окаменел и принялся передвигать Макса в пространстве - вытянул вперед его руки с копьем, копье переставил дальше, уперев его острие в грудь оборотня, а затем переставил ноги Добора так, что он начал падать. Отойдя на шаг назад и полюбовавшись делом своих рук, Тартус подправил копье еще на миллиметр и удовлетворенно кивнул, - Как то так... Ну... Молись, если что! - кивнул он на прощание Добору и тоже исчез, а время вернулось на свое место.

Оборотень успешно нанизал себя на копье, остановившись только после того, как уперся в небольшую перекладину у острия, на взгляд Добора - невыносимо тонкую, и удивленно уставился на то как упавший Добор и сила тяжести пригвождают его к стене. Мир замер. Удивленный вервольф смотрел на Добора, удивленный Добор смотрел на пригвожденного к стене оборотня и очень крепко держал копье, а удивленные напарники - все кто пережил этот бой - тихонько матерились позади Добора... А потом мир вновь задвигался! Вервольф завыл и завертел своими лапами как мельница крыльями - до стражника он не доставал, однако Добор чувствовал легкий ветерок на своем лице, а откуда то издалека до него донесся голос Торпа:

- Держись! Мы за подмогой!

- Держись! - это уже прокричал голос Лонга.

"- Подмога это хорошо." - решил для себя Макс, глядя на брызжущую слюной и воющую тварь "- Я люблю подмогу!.. Но вот компания в которой её надо дожидаться... Что там та богиня рассказывала?.." - задумался он, покрепче хватаясь за древко копья. "- Лес с птичками? Хм..."

.

Обратно в штаб Добора несли на руках как настоящего героя! Пьяного героя - уж об этом то сержант позаботился! Товарищи весело гомонили и общую атмосферу праздника слегка нарушило, лишь странное происшествие по дороге. На одной из улиц прямо из пустоты послышался чей то возмущенный вскрик: "- Ты смотри! Пока мы тут делом занимались, эта ***** успела на него знак поставить!" и последовавшая за этим отборная брань. Но источник звука так и не смогли определить, поэтому про инцидент быстро забыли. Ничто более в этот день праздник не нарушало... И Антониус там был - вино с пивом пил - и каждый ему денег дарил, когда маг взаймы просил!

Волны прогресса.

Не знаю! Сам решай!

Грейв.

Вступление.

Добор мчался по коридору так, что только ветер свистел в ушах! Он мастерски перескакивал через всевозможные препятствия, клетки, чудом избегая падения в царящем вокруг тусклом полумраке - возможно даже поставил парочку олимпийских рекордов... Во многом его достижению помогала чуткость и неравнодушие общественности! Сидящие в клетках существа, видя проносящегося мимо них атлета, тут же разражались криком, свистом или другими громкими звуками.

К сожалению, любовью к рекордам и волей к победе отличались и его преследователи... По новым взрывам ажиотажа позади себя, Добор вычислил - его нагоняют и быстро... Однако не все было потеряно. Впереди показалась особо впечатляющая клетка, а в клетке сидело нечто молчаливое, здоровенное и страшное. Как не спешил Добор, но у этой клетки он затормозил и бросив быстрый взгляд на проделанный путь, скороговоркой спросил у существа:

- Слуууушай, а ведь тебе они наверняка не нравятся не меньше, чем мне? - существо глухо зарычало и бросилось на клетку, попытавшись достать Добора сквозь прутья, - Я так и думал! - обрадованно заявил он, ловкими и быстрыми движениями открывая хитрый замок на двери монстра. Судя по звукам погоня была уже шагах в двадцати, однако Добор уточнять не стал, а просто побежал дальше - к новым рекордам. Позади же него медленно открывалась дверь очень большой клетки...

Глава 1.

Кино или театра в городе не было, а "новости первого канала" с успехом заменяло окно... Но как на Земле Макс не был любителем программы новостей и тех ужасов, что по ней шли, так здесь Добор не любил смотреть в окно. Но развлечения конечно имелись, так сейчас Добор сидел на ступенях лестницы, недалеко от дежурных и смотрел на их работу - заменявшую ему детективный или фантастический сериал, когда как - похрустывая чем то, что он определил как "сухарики". Хотя местная кухня и её... изыски, поставили бы в тупик даже Шерлока Холмса.

Вообще, работа дежурных Добору очень нравилась - дежурные целыми днями сидели в штабе, в патрулирование их не ставили, к тому же сидели они на вполне удобных стульях. В принципе, они даже были неплохо защищены, по местным меркам, а постоянные посетители с их интереснейшими историями, заменяли дежурным и кроссворды, и журналы. Насчет защиты Добор был уверен не на все сто процентов - вокруг стола дежурных, массивного и деревянного, имелась некая вязь непонятных символов, которая должна была их защищать, но как и чем, этого пока никто не видел - твари в штаб конечно забирались и не раз, но нападать на дежурных не спешили, очевидно разбираясь во всей этой "тумбе-юмбе" гораздо лучше стражников...

К сожалению, в дежурные Добора не брали, как он не просил сержа. Основным качеством дежурного было "каменное лицо", а с этим у Макса всегда были проблемы. Дежурный должен был стойко выслушивать любой бред просителя, выражая максимум сочувствия из всего имеющегося в его распоряжении небогатого спектра эмоций, что в Вольхе сделать было крайне трудно... Например: сейчас, перед столиком дежурных стояла маленькая девочка и со слезами на глазах рассказывала, что у неё пропал волкокрыс и просила "добрых дядей стражников" его отыскать... На что дежурные механически кивали, делая некие записи в журнал и наставив на ребенка пару арбалетов. Еще две недели назад Макс бы глубоко возмутился подобному равнодушию и на месте дежурных непременно предложил девочке какой-нибудь местный аналог "горячего какао" и постарался её утешить. Однако как раз две недели назад, во время патрулирования, прямо на глазах Добора точно такая же плачушая девочка оплела шупальцами какую то сердобольную женщину и утащила её в подворотню, а затем и в канализацию... Так что, отношение Макса к плачушим девочкам, с недавних пор, притерпело просто сногсшибательные перемены.

К тому же, выслушивать заявление, что он должен бежать искать пропавшего волкокрыса, а не радоваться вместе со всеми факту его пропажи, наверняка вызвало бы в нем бурю противоречивых эмоций и, скорее всего, нервный смех, а вот дежурные слушали этот бред и бровью не вели:

- Найдите моего Пушииистикаааа! - надрывался ребенок. Сердце Макса разрывалось, однако спускаться со своего "наблюдательного пункта" он не спешил, - Кроме вас, мне никто не поможет! Даже мама с папой радуются что он пропал, а он был хорооошиий...

Один из дежурных "выразил общее сочувствие", тут же вернув прежнее "каменное" выражение лица.

- Его даже кормить было не нужно... - указала на очередной плюс "разведения волкокрыс в домашних условиях" милая девочка, - Выпустила на ночь на улицу и все... А позавчера он не вернууулся...

- Мы непременно отыщем твоего любимца. - не меняя выражения лица солгал старший из дежурных. - Подожди, мы сейчас позовем патрульных и они проводят тебя к дому.

- Не надо, я близко живу. - отмахнулась от предложения девочка выросшая в Вольхе и имевшая в любимцах волкокрыса... Не дожидаясь, пока дежурный решит настаивать - на самом деле он бы не стал - девочка выскользнула за дверь штаба и умчалась куда то, шмыгая носом и всхлипывая от невосполнимой потери.

Кстати о дверях... Теоретически двери в страже всегда должны были быть открыты. Устанавливая порядки в городе, объединенный Совет решил, что каждый гражданин, в любой момент должен иметь возможность получить помощь и защиту от сил правопорядка! Поэтому, по их приказу, все запоры с дверей сняли и какое то время оставляли их открытыми настежь - в качестве символа открытости стражи и самого Совета. Однако в открытую дверь сильно дуло, да и монстры жрали по ночам зазевавшихся стражников в коридорах почем зря, так что двери вновь быстренько начали закрывать, а еще установили на них дополнительные к старым, новые мощные задвижки и замки - символизирующих нежелание стражи умирать из-за идиотских символов...

- Волкокрыс... - пробормотал Макс, поражаясь такому повороту и задумчиво захрустел очередным "сухариком", с интересом ожидая дальнейшего развития сюжета.

Сидеть на лестнице было не очень удобно, зато отсюда было все отлично видно и место было относительно безопасным - так, здесь имелся гораздо больший ассортимент направлений для бегства, "в случае чего", к тому же ступени предоставляли преимущество возвышенности.

Наверху, как выяснил Макс, ничего интересного не было... Там располагался еще один стол дежурных и кабинет сержанта. Кроме этого там имелась масса пустых жилых комнат и кабинетов для офицерского состава. Однако, в силу местных суеверий, занимать их никто не спешил, да и вообще подниматься наверх, без особых на то причин, стражники не любили... Считалось, что просто так подниматься выше седьмой ступени лестницы - к беде! Добор в подобную ерунду конечно же не верил, но сидел на третьей - просто так, для верности.

Тем временем сериал, как и положено хорошему сериалу, развивал свой сюжет по нарастающей! На пороге послышались шаги очередного посетителя, а Макс удовлетворенно подумал: "Не зарастет народная тропа!" и взял очередной сухарик, но до рта не донес, хотя и раскрыл этот самый рот на всю ширину. Посетителем оказался молодой маг! Оглядевшись вокруг и презрительно поморщившись, он сразу же направился к столу дежурных, а те в свою очередь попытались натянуть на лица улыбки и незаметно отодвинуть арбалеты в сторону от опасного для выстрела направления - но у них не вышло. Судя по недоуменному шепоту из коридора, ведущего в столовую и спальную часть штаба, а также других "зрительских мест", такого развития сюжета не ожидал никто из присутствующих... Вот на магов жаловались довольно часто, а посетитель-маг с каким то заявлением, был такой же редкостью в штабе, как четырехлистный клевер... Ну, вот не было в магах той жилки, что позволяла обращаться к властям за помощью! Устроить самостоятельно разборку с членовредительством и всякими там летальными исходами или вообще нанести превентивный удар по будущему врагу - этого навалом, а чего другого - нету. На всякий случай проверив, не помешает ли ему что-либо... произвести стратегическое отступление, Добор все таки съел хрустяшку и с интересом прислушался:

- Вы же стражники? - с обидным недоверием осведомился маг, а получив положительные и наполненные максимальным уважением кивки - продолжил, - У меня украли виверну.

Такого не ожидал никто! Кое-кто даже загомонил в голос, вызвав на лице мага недоумение и заставив его подозрительно оглядеть темные углы штаба. Виверны, конечно были поменьше и послабее тех же драконов, но в лицо бы им такого никто не сказал. Пораженный Добор похвалил про себя задумку сценаристов и придвинулся поближе к месту действия, выразив дежурным молчаливое сочувствие. А те явно пребывали в шоке. Сам визит мага никакого спокойствия не внушал, а то что маг оказался психом держащим у себя виверну, да еще похоже всерьез ожидающим, что стражники примутся искать какого то совсем обдолбанного психопата её похитившего... И скорее всего саму виверну тоже... Такое выведет из равновесия кого угодно!

- Вы что - немые?.. - удивленно спросил застывших дежурных маг и поводил у них ладонью перед глазами, стараясь привлечь их внимание к своим проблемам. Но тертых стражников было не так уж легко выбить из колеи и они продолжали притворятся застывшими идиотами.

- Что здесь происходит? - шепотом спросил у Добора, непроизвольно вздрогнувшего, неслышно спустившийся сверху сержант и взял у него пару хрустящек. Тот как мог описал происходящее и они оба продолжили следить за развитием ситуевины.

- Да что же это такое... - недоуменно пробормотал маг и повысив голос крикнул, - Есть здесь еще кто-нибудь?!

Из ближайшего коридора послышались лишь удаляющиеся шаги - но без спешки и паники. Вмешиваться никому не хотелось, но и уходить так и не выяснив всех обстоятельств дела - тоже было не с руки...

- Капитана бы мне... - грустно пожаловался серж Добору, вздохнул и закинув в рот еще одну хрустяшку, принялся спускаться к дежурным. - Добрый день ваше магичество! Что у вас случилось?

- Сержант! - узнал знаменитую в городе личность маг, - У меня пропала виверна! А ваши работники... Кажется с ними что то не так... - недоуменно закончил он.

- Да-да-да-да-да. Такое горе... - сочувствующе кивая, выразился сержант обо всем сразу и постучал ближайшего дежурного по шлему, чутко прислушавшись. Похоже звук его полностью устроил, потому что он довольно кивнул. После чего задумчиво достал из кармана пирожок, сдул с него всякий мусор и положив перед сидящими в ступоре дежурными, дружески потрепал их за плечи. Никто не знал, где сержант брал пирожки - сам он их не пек это точно - но стратегический запас, на все случаи жизни, у него всегда при себе имелся... - Может быть поднимемся ко мне в кабинет? - предложил он магу вызвав разочарованный вздох у "зрителей" и панику у Добора. Как и положено в критической ситуации, ноги тут же отказались ему служить.

- О! Добор! Ты все еще здесь! - обрадовался ему как родному сержант, - Пошли ка с нами. Мне кажется, что скоро ты вызовешься добровольцем... - проявил неожиданный пророческий дар Торп.

- Ваша магичество. - хмуро поздоровался с магом Добор, а затем, проклиная свои ноги и "апостола их"-задницу, потащился за сержантом.

Маг, бросив на Добора рассеянный взгляд, кивнул, но тут же нахмурившись вгляделся в него пристальнее, словно что то в облике стражника его обеспокоило. Поразмышляв секунду-другую, маг спросил:

- Молодой человек, а вот если я предложу вам...

- Без человечины. - на автомате прервал мага Добор, размышляя "о своем". Вообще то, он был даже постарше мага - что "там", что "тут" - но по-большому счету ему было плевать, назовет маг его молодым или старым. Сейчас его больше занимали встающие перед глазами картины того, как в скором времени напарники щедро осыпят его всякими обидными словами, а возможно и звездюлями... Кажется пророческий дар сержанта оказался заразным.

- Что? - удивился маг.

- А?.. - не менее удивленно отозвался Добор.

- Так то мы идиотов не набираем. - признался магу сержант, вслушивавшийся в их диалог и приглашающе распахнул дверь в кабинет, - Это наверное город на людей дурно влияет... Есть тут видимо некие флюиды... - покрутив в воздухе рукой неопределенно проговорил он, - Значит виверна? И как же вы её провезли в башню? Что то я не слышал ни о панике на улицах, ни о сожженных кварталах.

Несколько сбитый с толку "беседой" с Добором, маг несколько секунд тупо смотрел на сержа, а потом его глаза наполнились пониманием:

- Ааа... Ну что вы! Мы вырастили Снежка прямо в башне. Нам очень, знаете ли, нужны некоторые части драконов в экспериментах - слюна, чешуйки. Вот мы с ребятами как то выпили... - сержант и Добор, переглянулись и понимающе закивали, продолжать было необязательно. Очень многие интересные истории начинались именно так.

- А почему Снежок? - деловито поинтересовался серж, что то чиркая у себя в блокноте. Он успел с удобством расположиться за столом, пригласив мага усесться в кресле напротив. Добор остался стоять.

- Да я, знаете ли, всю жизнь мечтал о котенке... - застенчиво признался маг, - Но аллергия не позволяла, завести мурлыку. А вы знаете, что у этого юноши, наблюдаются все признаки вселения? Я имею в виду, что с научной точки зрения, его тело... - некрасиво ткнув в Добора пальцем начал озабоченно рассказывать маг всякие интересности, но сержант поднял руки прервав его.

- Да-да. Мэтр Антониус нам уже рассказал! Бутерброды любит - жуть как! Не волнуйтесь, он смирный. - заверил его Торп и маг, услышавший имя Антониуса, слегка успокоился, - Кстати, один из лучших наших стражников, а уж с животными как умеет обращаться - любо-дорого посмотреть! Вервольфы у него с ладони едят! - признался сержант, заставив Макса вздрогнуть. До сих пор ему иногда снились всякие гадости с участием волков и их производных... - Он и еще пара наших самых квалифицированных стражников и займутся вашим драконом. - деловито заверил Торп мага и вырвав из блокнота листок, протянул его Добору. На листке, стилем который эксперты однозначно оценивают как "каляки-маляки", был изображен дракончик, с одной парой крыльев и одной парой ног, который дышал огнем на домик - а рядом с объятым огнем строением, были видны фигурки горящих людей. - Это рисунок пропажи. Люди и домик приведены для пропорций! - разъяснил он свои художества Добору и добавил для мага, - Не все еще наши сотрудники могут отличить дракона от виверны... Пока что путаются.

- У Снежка под правым глазом родинка. - внес уточнение маг, тоже ознакомившийся с рисунком. Сержант забрал "каляки-маляки" назад и, высунув от усердия язык, поставил у дракончика под глазом точку, после чего вернул рисунок назад:

- Не перепутайте! - подняв палец вверх напутствовал он, - Если родинки нет, ищите дальше. Куда кстати возвращать потерю? И кого спросить?

- Северная башня, магистр Оттавиус! - заметно обрадовавшись, что его делом так споро занялись, протараторил маг. - Отыщите, пожалуйста, Снежка! Я так волнуюсь...

- Непременно! Ознакомился? - деловито спросил он Добора, который несколько отрешенно рассматривал горящих людей. Тот заторможено кивнул. - Ищи напарников и приступайте к поискам! На время расследования, вы освобождаетесь от патрулей. Ориентируйтесь на запах гари и крики о помощи... Кругом! Шагом марш!

Добор автоматически отдал честь и выполнил команду. Лишь выйдя в коридор, он слегка пришел в себя и критически обдумал все только что произошедшее. Надо было срочно перекусить! Во-первых, от нервов его "пробило на хавчик", а во-вторых, переносить звездюли на сытый желудок, было гораздо приятнее...

Дежурные уже оклемались и сейчас выслушивали очередного просителя, хотя пережитый стресс все еще давал о себе знать - это проявлялось в том, что они время от времени боязливо оглядывались на лестницу. А когда с неё спрыгнул Макс, последние ступени он решил перепрыгнуть, чтобы сэкономить пару секунд и из банального озорства, вообще вздрогнули. Порадовавшись, что не одному ему так муторно из-за визита мага, Добор отправился в столовую, где и засел за приятной трапезой, разглядывая неприятный рисунок. По всем законам подлости его напарники появились, когда тарелки все еще были наполовину полны (Макс был оптимистом):

- Это не я, это все флюиды! Хоть у сержанта спросите! - Добор знал, что лучшая защита это нападение, поэтому незамедлительно пошел в атаку! Кратко изложив Лонгу ситуацию и вручив наглядное пособие, Добор с удвоенной энергией принялся работать ложкой. Однако братья отреагировали совсем не так как он ожидал. Вместо того чтобы обратиться в соляные столбы, тем самым дав ему время, чтобы доесть, Монг отправился набирать снеди, а Лонг уселся рядом задумчиво рассматривая рисунок и дожидаясь брата. Когда же все собрались он спрятал рисунок в карман и потерев руки, бодро произнес:

- А жизнь то налаживается! - чем вызвал у Добора жестокий приступ недоумения, заставив закашляться.

- Во? - осведомился он с набитым ртом.

- Не "во", а "что"! - поправил его Лонг, - Говорю, что жизнь налаживается... Ну, сам подумай! Должны мы помочь магу? Обязаны, что нам непременно зачтется! Сможем мы найти этого дракона? Да легко! Я не понимаю, зачем он вообще к нам обратился... При этом приближаться к нему нам все же необязательно... От патрулей нас освободили? Естественно! Гуляй куда хочешь, делай что хочешь. Я так на это все смотрю... - задумчиво закончил он, неопределенно покрутив в воздухе ложкой и принялся за еду.

- Точно-точно! - закивал Добор, переходя на нормальную скорость приема пищи, - Да вы мне еще должны, что я такой молодец и вовремя подсуетился. Это вообще был мой план...

- Не надо передергивать. - посоветовал ему Монг с набитым ртом и Добор пристыженно замолк, правда ненадолго:

- Так что будем делать? - поинтересовался он у Лонга, как у негласного лидера их тройки. Тот нахмурившись прожевал, после чего начал излагать свой план:

- Погуляем по-городу, послушаем... Вряд ли такая громадина исчезла незаметно. Должны быть развалины домов и всякое такое. - неопределенно предложил он, а затем задумчиво продолжил, - Хотя мы должны были о подобном уже услышать. Город конечно большой, но не настолько же...

Напарники вынуждены были кивнуть, это было действительно очень странно.

.

Собираться или как то готовиться смысла не было, стражники ни с броней, ни с оружием не расставались даже в сортире, что на самом деле было не очень удобно - компания там была чисто мужская, а значит и шуточки соответствующие, например: дружеский укол копьем в задницу. Последствием было то, что большинство стражников перед тем как сесть, то и дело привычно морщились... Так что, после обеда напарники сразу же направились вести расследование. Штаб Добор покидал с каким то непривычным ощущением - смесью праздничного настроения и боязни:

- Вроде все спокойно... - неуверенно сказал он братьям, внимательно прислушавшись к звукам города и оглядев небо на предмет дыма или здоровенных крылатых ящериц.

- Расследование трещит по швам. - разочарованно согласился с ним Лонг и вздохнув предложил, - Давайте, что ли прогуляемся до башни, пока светло?

- И осмотрим место преступления? - обрадовался Макс. Ему давно хотелось побывать в магической башне, все равно какой. Но его почему то никто не приглашал...

- Скорее окрестности. - покачал головой Монг, - Внутрь башни нас вряд ли пустят... - несколько разочарованно предположил он. Похоже, что если когда-нибудь в них организуют день открытых дверей, то башни довольно быстро лопнут от притока желающих посетить эти загадочные сооружения.

Чтобы не идти просто так, с пустыми руками, напарники купили нечто вроде местной шаурмы, только без овощей, которые в Вольхе были не слишком большой, но все же редкостью. Некоторые прохожие приветливо им кивали, другие наоборот фыркали и отворачивались, а попавшийся на пути мышь, даже снял перед ними шляпу, демонстрируя уважение к властям. В целом дневной Вольх был довольно приятным местом, а у Добора даже завелись кое-какие приятели среди горожан:

- Ты избранный! Избранный!! Только ты сможешь освободить город от древнего проклятья!! Я вижу в тебе свет, а приход твой предсказан! Внемли мне, ибо я есмь глас богов!! - выскользнувший из темной подворотни старик, одетый в древнее рубище, но чистый и с окладистой бородой, вцепился в руку Добора, отчего тот едва не выронил вкусняшку.

- Привет Пророк. - благодушно поприветствовал знакомого Добор, аккуратно передавая ему остатки шаурмы. Дед был поживший, опытный и знал в какую руку вцепляться, чтобы совместить приятное с полезным - привлечь к себе внимание и пресечь дальнейшее бездумное уничтожение ценной вкусняшки. - Как идет борьба с тьмой?

- Номана. - невнятно отозвался тот и быстренько прожевав пояснил, - План выполняю пока, но сколько же вокруг безумцев. Сумашедшие! Вокруг одни психи!! - поделился он наболевшим, но тут же приложил палец к губам. - Встретимся при третьей луне за храмом, я сообщу тебе кое-что важное герой... - прошептал он, огляделся вокруг и внезапно его глаза расширились. - Простите, дела. - "скомканно" попрощался он со стражами и рванул дальше по улице, откуда немедленно послышался его голос, - Ты избранный! Избранный!! Простите дамочка вы обронили платок. ИЗБРАННЫЙ!!1

- Хороший старикан. На Гендальфа похож. - сказал Добор напарникам указывая себе за спину.

- Это который в хрустальном гробу лежит? - с легким любопытством отозвался Монг.

- Не. Это Ленин. А Гендальф, это который повел карликов драться с драконом. - пояснил Макс. В свободное время он принялся приобщать напарников к художественному наследию Земли, но поскольку сам был знаком с ним в рамках школьной программы и через фильмы, то иногда разбавлял рассказы историями бабушки из детства, пришедшегося на времена СССР.

- Ааа... Это которого надо было поцеловать прекрасному принцу, чтобы он превратился в лягушку? Хорошая была история. - одобрил Лонг. Просветительскую деятельность Макс обычно проводил в тавернах, так что какону там соответствовало далеко не все.

Недоуменно почесав в затылке, поскольку такого поворота своего рассказа он не помнил, Добор пожал плечами - да он был не во всем прав, но делал все, что было в его силах! А значит поступал хорошо!

Башня встретила их необычной чистотой и целостностью стен, а окружающие её улицы были самым подлым образом не разрушены и не сожжены - дело подкидывало следователям свинью за свиньей:

- Похоже "глухарь"! - авторитетно заявил Монг, большой любитель вольных пересказов "Улицы разбитых фонарей".

- Может она у них вообще не сбегала! - возмущенно предположил Добор, с подозрением оглядываясь вокруг, - Спряталась просто... А они - ну панику сразу разводить! - братья дружно закивали такому вполне возможному варианту развития событий. Все свидетельствовало о том, что огромный монстр величиной с дом и привычкой изрыгать пламя, тут не проходил и не пролетал...

- Так то маг говорил, что его украли. - напомнил Лонг. Макс представил себе как кто то, в темноте, тащит украденную виверну... В мешке... Но что то не сходилось - его воображения тут было явно недостаточно.

Они обошли башню по кругу, внимательно осматривая окрестности, но ничего заслуживающего внимания не нашли. Однако, Добор заметил кое-что интересное в самой башне:

- Двери то нет! - разочарованно констатировал страж. Он втайне надеялся все же постучать в двери башни и попросить осмотреть место кражи, а по-пути и все остальные места. Но стучать было некуда.

- Ну да. - без всякого удивления отозвался Монг равнодушно оглядывая башню. Он где то достал яблоко и теперь меланхолично им хрумкал.

- А как же они попадают внутрь? - задал вполне закономерный вопрос Добор. Монг задумался и после минуты размышлений пожал плечами:

- Они же маги...

- Что маги? - окликнул их знакомый Добору голос. К напарникам приближался Оттавиус. И без того хорошее настроение мага, при виде Добора явно приподнялось на новый уровень, - О! Так это и есть те знаменитые сыщики? - он с любопытством оглядел Лонга и Монга, а братья приняли слегка сконфуженный, но горделивый вид, - Приветствую вас дорогие друзья! Сержант вас превозносит прямо до небес! Уже напали на след?

- Почти, господин маг! Но нам бы осмотреть место преступления, а двери нет. - решило ковать железо пока горячо любопытство Добора.

- А зачем вообще нужна дверь? - удивился маг и направился к башне, махнув напарникам следовать за ним. При приближении мага часть стены шустро убралась с его пути, открыв проход внутрь. Когда маг прошел, камни стен также шустро сложились обратно, едва не замуровав внутри себя шедшего последним Монга.

Внутри башня была гораздо больше, чем снаружи. А еще в башне была целая куча лестниц. Каменными змеями они вились по стенам или пересекали друг друга на пути вверх и в стороны, а стены башни были испещрены множеством проемов, некоторые из которых были освещены, а другие темнели на фоне серого камня. По лестницам туда-сюда сновали маги, зачастую пренебрегая ступенями и перелетая туда куда им было нужно напрямую.

- Добро, пожаловать! - поприветствовал гостей Оттавиус, целеустремленно направляясь куда то вверх.

- ***** *****... - в тон ему проговорил Монг, переведя сожаление о том, что его едва не сплющили, в благоговейное восхищение обителью волшебников.

- Задерживаться не советую. - с улыбкой отозвался молодой маг, - А то...

- Это расходники? Можно мне одного? - деловито прервал его собрат по волшебству, приблизившись и придирчиво оглядывая стражей.

- ...может нехорошо получиться. - как ни в чем не бывало закончил Оттавиус и покачал головой, - Нет, нет и еще раз нет! Это никакие не расходняки, а вовсе даже наши дорогие гости! Любезные стражи расследуют похищение Снежка. - пояснил он собрату, который фырнул и отправился дальше, по своим делам. - Старайтесь не отставать. - посоветовал он стражникам продолжая путь. Однако, после слов жадного до расходняков мага, он мог и не напоминать - теперь стражей нельзя было отогнать от него ничем.

- Что то мне расхотелось осматриваться тут. - шепотом признался Добору Монг, поспешая за молодым волшебником и тот нервно кивнул. Похоже с днем открытых дверей в башнях магов и его последствиями он слегка погорячился. И уж если такой организуют, он на него точно не придет...

Помещение где содержали виверну оказалось весьма обширным и хорошо освещенным. Тут имелась и здоровенная клетка - чем то неуловимо напоминавшая клетку для попугайчиков, даже гигантская жердочка присутствовала - приличных размеров лохань, набитая частями туш животных и небольшое озерцо с водой. Чья-то любящая рука расписала стены и потолок помещения одним большим пейзажем, превратив стены в изумрудное поле с редкими деревьями, а потолок в облачное небо с которого зрителям улыбалось желтое солнышко. Причем художник был явно поклонником того же стиля, что и сержант Торп. Иллюзию свободы портили только небольшие оконца - служившие единственным источником света в башне. Причем снаружи у башни никаких окон видно не было, а вот внутри их было очень даже много! Конкретно сейчас Добор любовался через них закатом над крышами Вольха - причем сразу через два и находящихся на противоположных концах комнаты... Прутья у клетки были целы, а единственный вход в помещение явно предназначался для людей и никакой, даже самый дрищавый дракон, каким виверна явно не могла быть, при такой кормежке, в него явно бы не пролез. Абсолютно целые стены, также наводили на стражников тоску и разочарование:

- У меня складывается неприятное чувство, что в деле замешан маг. - после тщательного осмотра улик, заметил Лонг.

- Я тоже так подумал! - обрадованно закивал Оттавиус, - У вас уже есть подозреваемые?

- Нет. - твердо решил Лонг. Ему отчего то нестерпимо хотелось жить...

- Здесь все ясно. - заявил Добор, поковырявшись в чане с кормом виверны. Из знакомых частей животных, он узнал рога, копыта и когти... После того как он разглядел часть неприятно похожую на руку, его интерес к содержимому кормушки стремительно угас. - Улик нет и мы должны продолжить поиски в городе. Срочно. - после увиденного Добора слегка подташнивало.

Напарники выразили однозначное согласие с его выводами. Почему то, каждый из стражей ожидал увидеть в башне нечто волшебное, нечто радужное, связанное с единорогами и возможно с бабочками... Но действительность оказалась слишком уж жестокой.

- Хорошо, давайте я вас провожу. - несколько разочарованно отозвался Оттавиус, - Отыщите пожалуйста Снежка... Бедняга наверняка испуган, ему плохо. - попросил маг стражников. Весь обратный путь их сопровождали чьи то крики и неприятный грохот, разбавляемый сверканием молний, из одного из проходов, заставляя непроизвольно вздрагивать. Бросаемые алчные взгляды редких встречаемых на пути магов, так же спокойствия в стражников не вселяли, поэтому они только потрясенно покосились на Оттавиуса, но утвердительно закивали, лишь Добор слегка растерянно спросил:

- А как вы её, того. Назад?.. - все проходы в башне были на удивление небольшими и подходили только для перемещения людей.

- Что? - заинтересовался маг.

- Ничего. - твердо решил Добор и стражники с облегчением вывалились на свежий воздух.

- Если что то понадобится, непременно приходите! - приветливо попрощался молодой маг, закрывая стены.

Вокруг уже темнело. Кажется стражники провели в башне гораздо больше времени, чем рассчитывали, однако теперь темнота не так уж и пугала:

- Если что то понадобится, мы уж как-нибудь сами. - мрачно и решительно, но шепотом проговорил Лонг, направляясь обратно в штаб. У напарников было неприятное ощущение, что только что они выбрались из очень нехорошей передряги.

- Какие наши дальнейшие действия? - мрачно спросил Монг у брата.

- Забыть все что мы увидели и как следует отоспаться. - предложил Лонг отличный план, - Ну и помолиться не мешает. Да. Не помешает. Ну, а завтра... Завтра будет завтра. - закончил он народной мудростью.

До штаба напарники добрались без происшествий и сразу же разошлись по своим делам. Лично Добор направился в часовню - пусть у него и не самые лучшие в мире покровители, но неотзывчивыми их точно нельзя было назвать. А стихи Есенина еще никому и никогда не вредили! Кроме самого Есенина...

Глава 2.

Проснулся Макс от интересного ощущения, что в постели он не один. Он абсолютно точно вспомнил как запер дверь на все засовы, подпер палочкой... Так что... Он приоткрыл один глаз и уставился на терпеливо ожидающую его пробуждения девушку, лежащую рядом. Где то он уже её видел...

Оказалось, что ожидала девушка не так уж и терпеливо - явно не заметив, что он уже пробудился, девушка слегка его ущипнула и снова приняла горделивую, царственную позу человека, который никуда не торопится... Хотя человеком то она и не была. Макс её узнал! Именно она пыталась чего то на него поставить, когда они охотились на оборотня, а потом затеяла драку со своей... вроде бы сестрой.

Тем временем девушка явно решила перейти к тяжелой артилерии и достав здоровенную и очень острую на вид спицу, предвкушающе высунула кончик язычка:

- Я проснулся! Проснулся! - всполошился Добор, - Приветствую тебя о... эээ... Прекрасная Ариана? Прости, что в трусах - не ждал гостей.

- Рада видеть, что ты наконец то пробудился смертный... - с царственной ленцой произнесла богиня, - Я не хотела тебя будить в столь ранний час, хотя дело и не терпит отлагательств... Понимаешь... Я беременна.

- Ну... эээ... поздравляю. - осторожно ответил Добор. - Вообще, меня конечно уведомлять было не обязательно, но я тронут. Искренне поздравляю! Обязательно прочту вам что-нибудь по такому случаю и пожертвую... пеленки там... Попозже.

- Ребенок твой. - целомудренно опустив глазки, ошарашила его богиня. Полежав в позе невинной скромницы где-то минуту и не дождавшись ответной реакции, богиня подняла на смертного сузившиеся от раздражения глаза, которые тут же испуганно расширились - смертный как раз начинал синеть от недостатка воздуха, - Ну-ну! Вдох-выдох, вдох-выдох! - вскочив с кровати богиня захлопала Добора по щекам.

- Как мой?! - ошалело вопросил Добор, отдышавшись, - Мы же даже ни разу с тобой...

- Непорочное зачатие. - деловито пояснила богиня присев на краешек кровати, - И сразу тебе говорю - веру придется сменить. На меня. Я не позволю, чтобы наш малыш воспитывался в ереси! - возмущенно прошипела она и протянула ладонь ко лбу Добора, отчего тот невыносимо защипало как будто с черепушки начали снимать кожу. Приглушенно заорав, Добор попытался отпрыгнуть в сторону, однако хрупкая блондинка с нечеловеческой силой подмяла его под себя, продолжив делать что то крайне болезненное с его единственным лбом.

Боль нарастала и Добор заизвивался изо всех сил, одновременно ища пути к спасению, когда заметил как прямо через стену, пританцовывая и что то мурлыча под нос проходит знакомая фигура. Увидев, что Добор с девушкой, фигура одобрительно прошептала, нечто вроде: "Пардоньте!" и уже собиралась покинуть помещение, когда разглядела все подробности взаимоотношений сцепившейся пары:

- Так! А ну стоп! Стоп я сказал!! - возмущенно выкрикнул Тартус, буквально отдирая Ариану от Добора. Секунду-другую та пыталась отметелить и бога, но поняв что силы неравны и Тартус гораздо сильнее, обвисла в его руках, горько разрыдавшись:

- Он пытался меня изнасииииловаааать! - навзрыд пожаловалась Тартусу богиня.

- Звездоболам в глаз нассым?.. - злобно предложил Добор осторожно касаясь ладонью саднящего лба, но по счастью его никто не услышал за слезливыми причитаниями красотки:

- Он... Он подмолил меня внутрь... Сказал, что у него там есть маленький алтарь с подношениями... Что покажет мне что то интересное... - прерываясь лишь на всхлипывания, рассказывала богиня. - А потом кааак ПРЫГНЕТ!!1 - драма достигла своего апогея и богиня упала в обморок от переизбытка чувств.

- Вот бы я не умел распознавать ложь! Правда? - со всем возможным сочувствием спросил Тартус у бесчувственной жертвы насилия и эти слова волшебным образом её исцелили. И еще порядком взбесили...

- Да я пыталась его украсть! А что мне было делать?! Он вам такие молитвы читает... Заслушаешься! А что мне? Фигушки?! А я тоже хочу красивые молитвы!! Я между прочим богиня любви, а мне только какие то блеяния дуболомов, у которых кадык больше головы достаются, да сопливые бредни влюбленных дурочек... - судя по протяжным ноткам богиня готовилась вновь разреветься. - А вам такая красотааа!..

- Побойся Рора, он же у нас один на двоих. Причем первый за сотни лет. - примирительно поднял руки Тартус. Богиня серьезно на него посмотрела, потом взглянула на Добора, успевшего надеть броню и теперь забившегося в угол и выставившего перед собой копье. Шмыгнув носом она предложила:

- Меняю десяток кадыконосцев и пятерку дурочек на него! Соглашайся, кандидаты отменные! Кадыки во - с кулак, а среди дурынд даже девственница есть! Вроде...

Тартус на секунду задумался, отчего Добора пробил холодный пот, но тут же отрицательно замотал головой:

- Нет! Во-первых, я своих не предаю! - патетично выкрикнул Тартус, покосившись на Добора, - Во-вторых, его жена очень любит, а с ней я ссориться не собираюсь. - несколько более спокойно заметил он, - А в третьих, он нам уже почти как член семьи. Привыкли мы к нему, как к хомячку или котенку.

- Рору нажалуешься? - сердито покосившись на Добора, спросила богиня опять шмыгнув носом.

- Как считаешь? - в свою очередь спросил у Добора бог. Тот отрицательно покачал головой, не опуская копья. - Мы не будем жаловаться. - пояснил общую точку зрения Тартус.

- Я понимаю... - понурила прекрасную головку богиня и махнула рукой, - Ваш, значит ваш! Больше я на него покушаться не буду! Все кончено! - пообещала она и взмахнув рукой исчезла, бросив напоследок хищный взгляд на Добора - и он отчего то понял, что ничего еще не закончилось.

- Вот спасибо. - поблагодарил бога Добор, выходя из угла и вытирая со лба пот. К сожалению это рефлекторное движение вызвало немалую боль, - Ты из-за молитвы сюда?.. - поинтересовался он.

- Из-за како... А! Конечно из-за неё. - закивал бог. - Не напомнишь кратенько, о чем бишь там шла речь?..

- Нам нужно найти виверну. - усевшись на кровать пояснил стражник, а Тартус уставился на него как на умалишенного.

- То оборотень, то виверна... - пробормотал он негромко и оглянулся, - В принципе, не такое уж и плохое у неё было предложение - уж точно дольше этого протянут... - но тут же встряхнулся и кисло спросил, - И зачем тебе виверна?

- Мне она не нужна. - вздохнул Добор, чем вызвал одобрительный, но все же и слегка непонимающий взгляд Тартуса. - Мы проводим расследование! У магов украли виверну и они попросили нас её отыскать... Вот только проблема в том, что если верить следам, то виверну никто не крал, а если глазам, то виверны - нету. - пояснил он богу и тот на секунду задумался, но быстро нашел приемлемое с его точки зрения решение:

- Пошли их в жопу, да и все. - пожал он плечами, но тут же спохватился, - А ну, да - они же тебя убьют... Вот незадача... Ты кстати как относишься к мученической смерти во имя веры? Это сильно повышает престиж религии, а ты вон все равно нарываешься постоянно...

- Негативно. - сердито признался Добор. Ему настойчиво хотелось вернуться в угол и опять отгородиться копьем. Только теперь он начал ценить отношение богов Земли к общению со своими верующими... - Так чего ты пришел то? Спасибо что избавил от этой... "многоуважаемой богини", - опасливо оглянувшись исправился Добор, - но молитва тут явно не при чем.

- Стыдно! Стыдно быть таким неверующим! - обиделся Тартус, - Бог ответил на его молитву... Пришел к нему... Спас его лоб от ожега! А он...

- Мне так то не три годика. - привлек внимание Тартуса к очевидному факту Добор. Бог замялся, а потом поморщившись неохотно сказал:

- Есть в вашем мире такая штука как промышленный шпионаж... Вот, в общем то, за этим я и пришел. - немного сконфуженно пояснил он, - Дело в том, что в магических мирах, таких как наш - с фантазией... небогато. Почти все проблемы решаются магией и скажем так - напрямик, по-простому. - увидев непонимающий взгляд Добора, бог вздохнул, - Ну, смотри. Когда я с тобой познакомился, то достал у тебя из башки кое-какую информацию о тебе, ну и о твоем мире. В том числе и про эти ваши смешные лампочки. И потом эту самую идею загнал магам - и бум! Штука оказалась невероятно полезной и популярной! А все потому, что идея лампочки - сложная! Если магу что то нужно было увидеть в темноте, он тупо зажигал шар огня и смотрел, а использовать для освещения камень - ему бы и в голову не пришло! Идея шара огня простая как три копейки, происходит из опыта использования факелов и казалось бы, в каком то улучшении не нуждается... А что теперь? А теперь у большинства магов нашего города на рабочих столах стоят каменные светильники. - Тартус улыбнулся переваривающему эту информацию Максу и продолжил, - Вот я и прихожу к тебе по утрам и перетряхиваю твою голову в поисках любопытных идей! - Добор уставился на своего бога очень с нехорошим прищуром. В последнее время он часто просыпался с головной болью, но списывал это на все что угодно, кроме божественной томограммы мозга, - Мда... Навещал тебя, не забывал! Немногие боги так со своими верующими носятся... - голос Тартуса под взглядом Добора стал слегка неуверенным, - Помог сегодня, опять же... Не благодари!

- Да уже поблагодарил. - сквозь зубы процедил Добор. Настроение у него было - хуже некуда. - И что накопал? Куда накопанное дел?

- Да так, - заскромничал Тартус, - всего по-маленьку... Тут на крошечку поменяю, там на копеечку...

- А как насчет поделиться копеечками? - хмуро предложил Добор. Где то в глубине души души он понимал, что с богами так не разговаривают, но раздражение в нем только что избило ногами и битой - вежливость с чувством самосохранения и теперь бесилось от злости, выкрикивая всякую нецензурщину. - После того, что ты делал с моими мозгами - приличные люди вообще женятся!

- Ладно. - кисло согласился бог, - Но придется тебе пол поменять - у меня знаешь ли, традиционные вкусы. Снимай штаны. - деловито предложил он доставая откуда то из кармана нож и пробубнил слегка разочарованно, - Ну и страшная же баба получится...

Добор раскрыв рот уставился на бога, а раздражение выронив биту сбежало, оставив бедных вежливость и чувство самосохранения расхлебывать последствия пребывания раздражения у руля управления Добором...

- Шутка юмора! - поднял руки Добор, - Я пошутил, вы посмеялись - и все довольны! А долю мне не надо - это от меня вам, уважаемый Тартус Батькович! Жертва и все такое!

Скептически скривившийся бог спрятал нож и пожал плечами:

- Ну смотри... А то мне не трудно - чик-чик и готово. - на словах "чик-чик" Добор непроизвольно вздрогнул и отрицательно замотал головой.

- Спасибо, не надо. Боли в голове мне пока вполне хватает... А можно как нибудь меня обезопасить, чтобы все подряд за голову не хватали? Голова у меня одна, оторвут еще впопыхах... Только без всяких там координальных отсечений! - сразу же установил он рамки божественное помощи.

- Можно повысить твой статус. - пожал плечами бог, - Теоретически. Если адепта еще можно попытаться "перетянуть" к себе, то вот жреца уже трогать нельзя... Хочешь я тебя посвящу в сан?

- А что для этого нужно? - подозрительно осведомился Добор, на всякий случай отступая на шаг. Крохотная лампада, горящая круглые сутки в каждой комнате стражи, отбрасывая глубокие тени по всей комнате, внезапно придала лицу Тартуса крайне зловещий вид:

- Боевые жрецы Рора Всемогущего, - начал замогильным голосом Тартус, - отрезают себе мизинец и сжигают его в священном пламени. Жрецы бога войны, сами вырезают себе Его имя на лице, раскаленным ножом. А жрицы богини хаоса Астарты, наносят её священные тексты себе на кожу кислотой. - закончил свистящим шепотом бог, а потом, внезапно растеряв всю зловещую дымку, почесал в затылке, - А у меня адептов можно по пальцам пересчитать, а уж священников и подавно никогда не было. Интересно почему? - задумчиво спросил он Добора.

- Потому что ты молящимся рога выращиваешь. - пояснил тот. Тартус посмотрел на него непонимающе, а затем расхохотался:

- А! Смешно тогда получилось! Настоящая ржака! А слышал как я двух чудиков срастил вместе? - весело вопросил он и Добор мрачно кивнул, - Нету у тебя чувства юмора, как я погляжу... - заметив серьезность Добора Тартус перестал смеяться и неодобрительно покачал головой, - И баба хреновая и жрец такой же. Ну и ладно... Не знаю! Может давай, я тебе тоже рога отращу, да и дело с концом? Вроде у жрецов викингов в твоем мире были такие? Вот и пойдем проторенным путем! Рога в качестве посвящения - внушает уважение. - внезапно предложил он. Добор как раз собирался возразить, когда его прервали. В комнату, опять же через стену, зашел здоровенный черный волк - скорее всего волк, поскольку крокодилы так грациозно не передвигаются. Хотя и крокодилы в роду у существа определенно были. Ростом лишь чуть-чуть не дотягивающий до макушки стражника, будто сотканный из колышущейся тьмы, "скореевсеговолк" серьезно посмотрел сначала на бога, а затем на Добора - от чего у последнего все возражения застряли в горле, зато полезли приветственные "йоптвоюматушки". А следом за волком в комнату зашла супруга Тартуса:

- Пусечка, ну где же ты ходишь! - возмущенно залепетала она, - Я все бары оббегала, все таверны осмотрела, а тебя нигде нет! Пришлось брать Клочка и идти тебя искать... Кааак же я заволновалась!.. - девушка сходу повисла у бога на шее и крепко обняла, отчего бог скривился, а волк и Добор обменялись понимающими взглядами, - А между прочим у нас молитва! - сердито отчитала бога жена, наконец закончив процедуру тискания супруга.

- Да я вот собственно... - забормотал Тартус смущенно указывая на стражника и тут же повернувшаяся богиня прижала ладошки к щекам.

- Доборушка! А я как раз ищу этого балбеса, по твоему вопросу. - обрадовалась стражнику богиня, - Какой же ты молодец! Я прямо твои мольбы записывать начала - потом подружкам почитаю!

Добор скосил взгляд на кровать, прикидывая сколько богинь она сможет выдержать и решил что не больше пяти, а потом развалится ко всем бесам...

- Ой, ну тогда я не буду вам мешать мужчинки! - махнула ручкой богиня, - Все-все-все, меня нет! - заявила она и с удобством уселась на постель Добора, идеально выпрямив спину и сложив ладони на колени. Волк тут же улегся у её ног и богиня с волком ожидающе уставились на Тартуса и Добора, - Виверна... - шепотом подсказала тему разговора богиня. Тут же сделав вид, что запирает рот на замок и выкидывает ключ.

- Да мы тут пока решаем, как сделать из него священника. - кисло пояснил Тартус. От пристального внимания супруги ему явно было непосебе, почти как Добору от пристального внимания волка.

- Ой, как здорово! Это вы правильно задумали! Сразу видно мужской подход к делу! - восхитилась богиня, почесывая волка за ухом, от чего тот довольно зажмурился, - А зачем?

- Да к нему тут богини пристают. - начал пояснять бог и осекся. Волк взвизгнув отстранился - похоже богиня непроизвольно сжала ему ухо сильнее, чем нужно. А сама супруга Тартуса внезапно сильно изменилась - носик у неё заострился, в глазах забегали небольшие молнии, а волосы рассыпанные по плечам задвигались словно змеи:

- Что за богиня? - с деловитым спокойствием поинтересовалась она. Однако прижавшийся к стене Тартус пробормотал только: "Ээээ..." и указал на Добора. Богиня перевела взгляд на новую жертву и внезапно стражник осознал, что волк не такой уж и страшный... Приятный такой в общении волчонок... Его словно плитой припечатали.

- Ариана Прекрасная! - каким то приглушенно-пищащим голоском, сдал он несчастную.

- Ах она ***** крашенная... - потрясенно пробормотала богиня и выругалась. После чего поднялась и решительно направилась прямо сквозь стену. Если при заходе богини никаких особых эффектов стена не продемонстрировала, то теперь, в месте перехода, появился силуэт богини, а сама стена пошла трещинами. Пришедший же с богиней волчара попытался забиться под кровать, вызвав жуткий шум и грохот, вот только отсидеться ему не удалось - вытянувшаяся из стены ручка, ухватила его за шкирку и утянула повизгивающего зверька за собой.

- Ну, Рору мы же не жаловались... - спустя минуту пробормотал Тартус, скорее успокаивая себя, чем реально интересуясь мнением Добора, но тот все равно кивнул. - Так на чем мы остановились?..

Добор потер лоб, отходя от пережитого, но ответить ему снова не дали:

- Добор! С тобой все в порядке? - послышался из-за двери встревоженный голос Лонга. Извиняюще посмотрев на Тартуса, Добор пошел открывать:

- Не *****, со мной, *****, не в порядке. - признался он распахивая дверь. Там стояли Лонг, Монг и еще пара заспанных и встревоженных стражников.

Пройдя в комнату они с удивлением уставились на перевернутую волком кровать и вопросительно уставились на Добора.

- Да это волк супруги Тартуса перевернул, пока мы тут с ним беседовали... - пояснил он, - Прости, а как её зовут? - смущенно повернулся он к богу.

- Во. - ответил тот.

- Волк Во перевернул. - уточнил Добор для стражников, однако в комнате никого из них не было. Добор с удивлением осмотрел пустое, совершенно лишенное всяких стражников место перед собой и выглянул в коридор - однако и там никого не было... Добор удивленно посмотрел на приветливо кивнувшего ему бога и запер дверь. Кажется у него начинались галюники...

- Не хочу я рога. И для справки - у жрецов викингов рога были на шлемах, а не родные... - кое-как вернувшись к теме беседы, признался он Тартусу. А можно как-нибудь без рогов? И без всего остального - наносного?

- Скучный ты... - покачал головой тот, - Ну, да ладно! Отныне ты священник Великого Меня и Чуть менее великой Во! - торжественно проговорил Тартус и отвесил ему пендаль.

- Спасибо. - потирая несчастный лоб, поблагодарил Добор и прислушался к себе. Какие то перемены в нем произошли, но вот в чем они заключаются?.. - И что мне теперь делать?

- Ну, во-первых, помойся. - принюхавшись к новоиспеченному пастырю и брезгливо оглядев средний палец, пояснил бог, - Потом организуй себе алтарь какой-нибудь, а то жрец и без алтаря - смех один... - неуверенно предположил бог. Складывалось впечатление, что он тоже не совсем в теме обязанностей жрецов. - Ну и займись чем нибудь, полезным... А да! Как наш жрец, ты теперь можешь проклинать и благословлять. - вспомнил он важный момент, - И еще сочетать браком! И кажется корабли водить... Или это капитаны?..

- А что за благословления и проклятия? - бог приятно заинтриговал Добора, но тот задницей чувствовал, что все не так просто.

- Сюрприз будет! - хихикнул тот, а потом поставил кровать стражника на место и кое-как расправив белье на ней предложил, - Ладно у меня дела еще... Давай ложись! Не будь жлобом, поделись информацией.

Проверив заперта ли дверь, Добор поплелся к постели. С одной стороны ничем делиться ему не хотелось, как и получить утреннюю мигрень. С другой стороны это все таки теперь его бог, а мы в ответе за тех кого... обожествили, что ли? И все такое... Да еще и чувство благодарности над душей висело. Добор еще успел подумать, что теперь точно не уснет до самого утра, после всего случившегося, но тут Тартус пристально посмотрел ему куда то в район многострадального лба и Макс провалился в темноту беспамятства.

Проснулся Добор неожиданно отдохнувшим и свежим - либо сегодня у него копались в голове без обычного фанатизма, либо бонус от сана. Честно говоря, Добор сильно надеялся на второе. Встав Добор налил в небольшой тазик воды из кувшина, благословил её и выжидающе принюхался - вином не пахло. Слегка разочарованный, он умылся и отправился в столовую. Там он обнаружил уже завтракающих Лонга и Монга - почему то чрезвычайно мрачных и озабоченных. Набрав отвратных вкусняшек, Добор подсел к ним и весело спросив:

- Чего грустим? - и зажмурившись вгрызся во что то, что судя по виду уже кто то поел до него, после чего оно долгое время болело, а потом умерло в мучениях, но на вкус напоминало нечто восхитительно воздушное - вроде тортика.

- Слушай, а может ты спятил? - с надеждой осведомился у него Монг, заставив Макса закашляться.

- Пофему это? - удивился он.

- Ну как же! Громишь свою комнату ночами, тебе мерещится, что ты общаешься с... Тартусом... Признавайся - кукушечка у тебя того?..

- Нет. Ну я же вам рассказывал, что меня сделали адептом. - стараясь не смотреть на то, что он ест начал интересную историю Добор.

- Мы тебе не поверили, но ладно. Предположим. - кивнул Лонг.

- А вчерась я помолился...

- Кому?.. - уточнил Монг, кажется он уже знал и так, но надежда умирает последней.

- Супруге Тартуса - Во! - оправдал ожидания товарищей Макс. Они как по команде ударили себя ладонью по лицу, после чего уставились на Добора с каким то жалостливым ожиданием. - И Тартус откликнулся на мою молитву по поводу розыска виверны! Вчера... То есть уже сегодня он пришел и сделал меня своим жрецом! - Добор оглядел лица товарищей застывших в каменном спокойствие - прямо хватай и сажай за стол дежурными. Про Ариану он решил пока не рассказывать - к чему эти никому ненужные подробности? - И теперь я могу благословлять и проклинать... Только мне алтарь нужен... Где бы мне взять алтарь?.. - неуверенно закончил Добор. Что то его смущало в своем рассказе.

- А виверна?.. - спросил Монг.

- А что виверна? - глупо спросил Добор и тут же ударил себя по многострадальному лбу, - ***** виверна...

- Ну точно! Он сумасшедший! - облегченно сказал Лонг брату и они удовлетворенно пожали друг другу руки, - Ребята все нормально! Он тронулся!! - сделал заявление и для общественности страж. Общественность одобрительно загудела, кое-где даже послышались крики: "Молодца! Так держать!". Как ни печально, но в чем то напарники были правы, поэтому Макс задумчиво покивал и продолжил прерванную трапезу, разглядывая стену столовой.

- Предлагаю навестить ведьму! - в их команде Монг был больше всех склонен к мистике.

- Ну не знаю... - протянул Лонг, - С поисками Горона она в лужу села!

- Просто мы не поняли её откровений! - встал на защиту старушки Монг, - Вот кто вам сказал, что червовый валет в казенном доме, это обязательно таверна. Или публичный дом, или стража...

- Или что угодно еще. - кивнул Лонг, - Фактически мы посмотрели везде, где посмотрели бы и так, только еще потеряли два золотых...

- Зато недорого... - оставил за собой сокрушительны аргумент Монг и все дружно кивнули - расценки были и правда божеские.

- А хотите я еще помолюсь? - предложил Добор.

- Ммм... Нет. Тогда уж лучше к ведьме - хоть остальные от нас шарахаться не будут... - задумчиво решил Лонг. Закончив трапезу, друзья отправились к ведьме. Но на этот раз к "настоящей ведьме", обрадовал товарищей сообщением Лонг.

Настоящая ведьма проживала на рынке Вольха, в цыганской палатке. Вообще то Макс никогда не видел цыганских шатров или палаток ни здесь, ни на исторической родине, но цыганскую палатку узнал сразу! Как ни странно, но внутри палатка ничем не отличалась от жилища ведьмы в особняке мясника - то же обширное помещение, не дававшее и шанса укрыться от взора обращенного к дверям, тот же здоровенный трон-кресло на котором устроилась бабулька. То же вязание чего то шерстяного - и это в климате, где люди даже понятия не имели о зиме и снеге... Казалось, что даже ведьма...

- Чего в такую даль перлись легавые? Лавка же ближе!

- А мы по пути! - нашелся Лонг, - Нам на рынок надо было...

- Бросай на неё сетку и бежим... - тихонько предложил Добор Монгу, пока старший отвлекал на себя внимание ведьмы.

- Ааа... Ню-ню. Помогли мои гадания? - скептически осведомилась бабушка, опять взявшись за прерванное вязание.

- Нет. - признался Лонг, окончательно принимая на себя обязанности переговорщика между кланом стражником и сообществом ведьмы. - А что это вы тут... а не там?

- Деньги не верну. - не дала сбить себя с мысли умудренная жизнью женщина, - Я свою часть сделки честно исполнила, в работу всю душу вложила! - старушка опять подняла глаза от вязания предлагая с ней поспорить по этому поводу, однако желающих не нашлось. Победно цыркнув, старушка все же снизошла до продолжения разговора, одновременно углубляясь в медитативное вязание, - Да я тут подумала, что надо расширяться! Мне тут один знакомый маг продал идейку... У одного могущественного бога за бутыль самогона купил! Идею "хфилиалов"... - навела таинственность бабуля. Кажется Добор даже знал этого самого бога, но боялся называть его имя всуе - ибо ближние на него реагировали неадекватно...

- И че это? - заинтересовался Монг, который страсть как обожал все магическое и таинственное.

- Это не для обычных смертных. - отрезала бабуля, - К тому же я за неё десятку отдала, а тебе вот сейчас задарма все расскажу... Так чего приперлися, офицеры?

- За десятку идею купленную за бутыль самогона? - не поверил Лонг.

- А ты думаешь бога найти просто? - как маленькому втолковала бабушка глупому стражнику науку жизни, - Думаешь помолился - и вот он? "Подставляй легавый шлем, я тебе счас идей отсыплю"? Боги они знаешь по ночам к верующим не вламываются! Чтобы с ними общаться надо быть высшим жрецом или великим магом! - закончив "обучение" нерадивых служак, а те, включая Добора, покосились на Добора, но смолчали.

- Нас маги попросили найти украденную виверну, может ты сможешь нам помочь, добрая горожанка? - секунду поразмышляв над уроком ведьмы, официально обратился к ней Лонг. Ведьма размышляла над просьбой стража гораздо дольше, чем тот над её уроком.

- Ладно... - оставив вязание, ведьма уделила все свое внимание стражникам, - Оставим на минуту, зачем оно вам вообще надо, таким молодым... Но вот о чем вы должны были себя спросить, перед тем, как идти ко мне - если маги, своей магией, не смогли отыскать эту погань, то поможет ли нам магия ведьмы? Ммм?

Стражники заинтриговано уставились на ведьму и та сдалась первой. Тяжело вздохнув, она махнула рукой:

- Ладно... Что с вас взять... Давайте хоть пасьянс разложу. - вздохнула бабушка, вытаскивая откуда то из-за спинки своего титанического кресла, небольшой столик с картами. Спустя буквально пару минут - истина была установлена, - Томится пиковый валет в казенном доме! Предстоит ему дальняя дорога и встреча с червовым валетом. - пояснила следователям частный эксперт-криминалист и деловито закончила, - С вас тр... нет опять два золотых. Не могу я грабить убогих...

Расплатившись, стражники покинули экспертную лабораторию и задумчиво остановились у входа:

- И опять вышло недорого. - подчеркнул положительный момент Монг и все с ним опять согласились.

.

Задумчивый Лонг прикупил себе пирожок, а задумчивый Монг стащил пирожок, пока торговка рассчитывалась с его братом. Хотя внакладе все равно никто не остался, поскольку торговка Лонга со сдачей нагрела... А вот задумчивый Добор о пирожках не задумывался - все его думы были посвящены происходящему перед ними...

Рынок Вольха напоминал и нормальный рынок, и птичий, и даже рынок рабов - причем все в одном флаконе и сильно взболтанное. За то время, что стражники пробыли у ведьмы, часть рынка успела превратиться еще и в стихийный митинг.

- Доколе нас будут безнаказанно грабить? - голосила вставшая на ящик женщина. Была она сильно возмущенной и очень красной, - Куда смотрит стража?!

Стража смотрела на неё и была до крайности заинтригована происходящим. Часть стражи еще и жевала, но внимание свое сосредоточила на ней совершенно точно, это прям к ведьме не ходи.

- У меня курицу стащили! Корову! Крысоволка! Яйцо василиска! - загалдели со всех сторон собравшиеся, но последняя претензия заставила всех замолчать, нехорошо посмотрев на предъявившего её мужичка.

- Ты что, пронес в город яйцо василиска? - с нехорошим интересом осведомился у него один из митингующих.

- Дык оно было маринованное. - развеял сомнения собравшихся покрывшийся испариной мужичок, - И вообще, куда смотрит стража?! - неуверенно предложил он вернуться к прерванной теме.

Люди еще немного посверлили его вглядами, но потом решили, что "делу время" и принялись за старое:

- Да! Стража! А пойдемте все им выскажем!! Смерть стражникам! Стражников на мыло! - над толпой замелькали вилы и факелы и принявшее объективное решение большинством голосов собрание, направилось в сторону штаба стражи - чтобы высказать стражникам прямо в лицо накипевшее, а возможно туда же еще и ударить разок-другой.

Представители стражи же, наблюдали за происходящим уже из-за палатки ведьмы - по идее им нужно было возвращаться назад в штаб, но сейчас им этого совершенно не хотелось:

- Кажется это бунт. - неуверенно предположил Монг.

- Чем то похоже. - согласился Лонг и повернувшись к Добору спросил: - Ты знаешь, что это такое -хфилиал?

- Это просто представительство. - рассеянно ответил он, наблюдая за удаляющейся толпой. Его объяснение было встречено недоуменным молчанием и он, повернувшись к братьям, уточнил, - Ну, можно сказать, что дочернее подразделение главной структуры.

И тупо уставился на братьев, которые тупо уставились на него. После секундной игры в гляделки, Лонг раздраженно сплюнул и уверенно произнес:

- Не стоит оно десяти золотых... Какая то чушь махровая.

В это время Добора подергали за штанину и он недоуменно развернулся. Позади него стоял мышь, неуверенно мнущий в руках шапку. Откровенно говоря сначала Добор немного струхнул, решив, что это вернулась толпа митингующих. Но быстро пришел в себя, логично предположив, что за штанину бы его в таком случае дергать не стали...

- Извините за беспокойство, господа стражники. Можно ли к вам обратиться? - спросил вежливый и очень грустный мышь, чем приятно удивил напарников. "Господами стражниками" стражников называли редко. Монг даже не попытался его пнуть, хотя был жутким видистом.

- Да. Чем мы можем помочь? - откликнулся не менее вежливый Добор. В отличии от напарников он вырос в обществе терпимом - где других ненавидели только за расу, национальность и религию, а уж никак не за видовую принадлежность!

- У меня пропали дети. - признался мышь. Теперь его грусть стала понятной и, судя по выражению лица, Монг окончательно укрепился в решении пока никого не пинать, - Не могли бы вы мне помочь? - неуверенно спросил мышь.

Похоже надежды отыскать пропавших самостоятельно, у него не осталось никакой. Мыши и люди, хоть и жили бок о бок - пересекаться не любили. Одни других старались пнуть, при любой возможности, обвиняя в кражах, вони и попытках сгрызть все подряд. А другие за это воровали, воняли и все подряд грызли. В общем, отношения не ладились.

Напарники посмотрели в сторону штабквартиры. Заниматься делами мыша не хотелось даже Добору, наиболее доброму из их компании, к тому же у них имелись для этого все основания. Совет королевств не признавал существование разумных мышей, а значит гражданами они никак не являлись и государственные службы, к коим себя относила стража, могли их игнорировать. С другой стороны, царственная семья Вольха мышей гражданами признало, как и тех же вервольфов - по-большому счету сделав это назло Совету...

Чего стражникам хотелось, так это вернуться в штаб, поесть и завалиться спать. К тому же сейчас дорога к штабу была безопасна настолько, насколько может быть безопасна дорога по которой только что прошла разъяренная толпа... Напарники синхронно повернулись к мышу и Лонг твердо сказал:

- Конечно, гражданин! "Помочь в беде каждому!" - вот почти что девиз стражи! - вообще то, на здании стражи, под гербом Совета было написано "Стражники *****!", но девизом стражники это точно не считали. - Где произошло вопиющее преступление?! И как тебя кстати зовут?

Полные безнадежности глаза мыша озарились надеждой, правда порядком разбавленной недоверием:

- Снуф, господин стражник! Пожалуйста сюда! - заторопился мышь и в приливе радости разоткровенничался, - Вы такие!.. Я просто!.. Я даже не надеялся! Мне говорили, что все стр... Разное говорили, а вы!.. Вы такие молодцы!

- Да, мы такие. - мрачно подтвердил Монг. Мышь вел их в сторону противоположную штабу и всех это полностью устраивало, - Начнем помогать, ***** - топором не отмашешься...

Глава 3.

Честно говоря, если бы Макса притащили в этот тупик и под угрозой жизни потребовали найти в нем какое-либо жилье - то он бы тут и нашел свой конец. Однако, с любезной помощью мыша, стражники обнаружили целых два жилых помещения, изрядно вонявших мышами - в которые пришлось проходить согнувшись... А в помещениях нашлись, уже сами по себе, с десяток сильно удивленных мышей. Они взирали на стражников открыв рты, а один даже передал своему соседу некую сумму денег, завидев кого привел Снуф.

- Вот здесь все и произошло. - поянил Снуф. Пока стражники привыкали к запахам, часть мышей куда то испарилась, оставив лишь троих представителей, включая Снуфа. А сам мышь сидел в дальнем конце... норы, около люка в полу, - Это вход в канализацию - мы там работаем, живем, да и... В общем там довольно безопасно. Было...

Стражники пригибаясь подошли поближе, а Снуф открыл крышку люка - внутри не было видно ни зги:

- Там темно! - сразу же подметил важный момент Монг, - Вы там внимательно все осмотрели?

- Раз сто. - печально кивнул Снуф, а оба оставшихся мыша подтверждающе кивнули, деловито пошевелив усиками на мордочках.

- Факелы у вас есть? - осведомился Лонг.

- Найдем. - одна из безымянных мышей без лишних слов сорвалась куда то наружу. Уже спустя пару минут она вернулась с целой связкой факелов и слабо светящимся обломком кристалла. Видимо именно так и представляли себе маги этого мира "лампочку Ильича"... Лонг и Монг взяли себе факелы, наотрез отказавшись от обломка, а вот Макса он заинтересовал. Пристроив его себе на шлем, Макс критически осмотрелся вокруг - обломок давал света с гулькин нос.

- Выкинь ты его. - посоветовал ему тихонько Лонг, пока Монг спускался вниз, - Вдруг на этой дряни какое-нибудь проклятие...

Факелы были значительно лучше. Похоже видеть с помощью этого обломка могли только мыши, у которых и так похоже было неплохое ночное зрение. По крайней мере, спустившийся с ними Снуф никакого факела не взял, а его глазки неприятно светились красным. В общем, по зрелому размышлению, Добор снял обломок с шлема и закинул его наверх, откуда тут же раздалось испуганное "Ой...".

Тоннели под городом были не чета тому безобразию, что прокладывали коммунальные службы Земли. Тоннели Вольха были с высокими потолками, отделаны камнем и совершенно сухими, а слабый ветерок обеспечивал их притоком свежего воздуха - прямо жить можно!

- А это точно канализация? - осведомился Добор, - Разве тут не должно течь... что-то? - что именно он уточнять не стал, потому что некоторые считали это место своим домом и даже детей сюда отпускали играть.

- Мы изучили порядка четырех уровней канализации вниз. - пояснил им Снуф, - Но ниже есть еще уровни - правда туда мы соваться боимся... Вот на нижних и правда много чего течет нехорошего. - подтвердил он и в его голосе стражникам послышалось осуждение.

- Идем налево! - провозгласил Лонг осмотревшись. И пояснил шепотом для непрофессионалов, - Налево это идеальное направление. В обычных ситуациях там могут оказаться дамы, спиртное, да и много чего еще - хорошего.

Никто возражать не стал и стражники взяли след. Уже спустя десяток минут впереди послышался какой то писк и Монг, выкрикнув "Ага!", ломанулся на звук:

- Да вот они голубчики! Вот что значит - поисками занялись профессионалы! Принимаем благодарность деньгами. - довольно проговорил он. В свете его факела сидели сбившись в клубок в немом ужасе несколько мелких мышат - очевидно, что больше двух, но понять сколько их было точно в этом клубке, не представлялось возможным.

- Это не мои. - с сожалением пробормотал Снуф.

- Да?.. - скептически проговорил Монг. Мышата выглядели абсолютно одинаково и, в отличии от взрослых, одежды не носили, - А ты бери этих, мы никому не скажем. - предложил он.

Однако у мышат имелись иные владельцы - из темноты выскочила чрезвычайно разгневанная мышь-родительница и обматерив в ультразвуковом спектре всех присутствующих, тут же скрылась куда то в темноту, забрав клубок мышат с собой.

Пожав плечами, профессионалы продолжили поиски. Стражники бродили по канализации и подземным залам - да-да, под городом оказывается кроме тоннелей имелись и целые залы - как правило заросшие какой то дрянью и с обвалившимися кое-где стенами - еще около двух часов, но больше никого интересного не нашли. То есть за границами круга света факелов иногда кто то шевелился, что то бегало и горели чьи то злобные глазки, разных цветов и размеров, но связываться со стражей этим "кому-то" явно было неинтересно. Да и сами стражники к ним не очень то и напрашивались. Примерно вычислив, что на улице уже должно было начать смеркаться, напарники решили, что пора было возвращаться назад, о чем они и заявили грустному Снуфу, пообещав заняться его делом завтра. Тот загрустил еще сильнее, но кивнул и повел стражников куда-то - предположительно к штабу. И каково же было их удивление, когда они вышли прямо в подвалы этого древнего здания... Хотя еще сильнее были удивлены дежурные, когда напарники напарники наконец до них доорались и те открыли им перекрывавшие доступ в подвал решетки.

Правда для того, чтобы все же попасть внутрь, пришлось пройти некую процедуру - в них потыкали какой то серебряной чушкой - и выслушать всякие дурацкие комментарии по поводу их нового аромата, но напарники знали как отомстить за попранную честь! Храня таинственное молчание по поводу своего феерического возвращения, Лонг, Монг и Добор отправились на доклад к сержу, оставив злопыхателей помирать от любопытства.

Воспользовавшись тем, что путь в обитель сержанта проходил рядом со входом, Добор на секунду выскочил на улицу, чтобы оценить разрушения оставленные манифестантами, а если повезет, то и полюбоваться какой-нибудь потасовкой - но ему не повезло! Ни повреждений, ни даже завалящей драки на улице не наблюдалось... Все было чинно и относительно мирно - для Вольха разумеется.

Слегка осоловелые после прогулок в темноте подземелий, напарники ввалились к сержанту без стука и удивленно замерли. Серж сидел за столом держа в руках куклу одетую в платье принцессы и раскрашенного во все цвета радуги пони. Судя по виду, между принцессой и лошадью только что завершился какой то непростой диалог, вероятно наполненный болью и недосказанностями...

- Это успокаивает моих внутренних демонов. - мрачно пробурчал Торп, убирая кукол в стол и скрестил пальцы на столе, - С чем пришли?

Выслушав краткий пересказ прикл... расследования напарников, сержант покивал и выскочив из-за стола нервно зашагал по комнате:

- Канализация... Да. Там есть где спрятать... да все что угодно там спрятать можно! Но! Диспозиция у нас слегка поменялась. Пришло сообщение, что через пять дней прибудет караван с новичками и всяким-разным для города! И мне намекнули, что с ним возможно. Повторяю возможно, так что радоваться пока рано. - выделил интонацией предложение сержант, - С ним может прибыть... Целый полковник! - Торп выжидающе уставился на стражников, а те ответили ему улыбками и дружескими кивками. На самом деле им было все-равно, но для сержанта эта новость значила многое! - Поэтому расследование необходимо завершить за четыре дня, а на пятый мы сообщим результаты начальству - и тем самым покажем себя! Ух как мы себя покажем! - сержант вернулся за стол, положив на него ноги и мечтательно уставившись в потолок.

А вот с лиц напарников улыбки сошли - теперь им было не все равно! Теперь они этого самого полковника активно не любили! Все таки плавающие сроки им нравились гораздо больше...

- Так что - вот! Даю вводную - найти и покарать мерзкого ворюгу! - браво приказал сержант, - Ну, то есть если он будет вам по силам - а так, можете просто найти. Нажалуемся тогда магам и пусть они его карают, хоть до посинения...

Отдав честь, стражники с кислыми минами на лицах разошлись по своим комнатам, по пути не забывая истязать всяких там глупых дежурных своим значительным и таинственным молчанием...

На следующий день в столовой состоялся Великий совет. Обсудив случаи из практики Глеба Жиглова и Знатоков, напарники пришли к важному решению! Поскольку раскрыть дело по горячим следам не вышло, за отсутствием горячих, тлеющих или иных следов или хотя бы завалящих разрушений, а мыслей ни у кого по поводу дела никаких не было - то следует действовать поэтапно и первые два дня посвятить сбору информации - поскольку прогулки на свежем воздухе способствуют аппетиту и общему укреплению организма. А на третий день собрать всю эту информацию вместе и как сесть, как разработать План! Непременно с большой буквы П и естественно - гениальный!

Там же история "Таинственного появления в закрытом подвале", была с выгодой выменяна на историю "Попытки от***** стражников несознательным населением". Как оказалось, патрульные засекли агрессивно настроенную толпу далеко на подступах к штабу - благодаря факелам и всяким неприятным для стражи выкрикам. Сержанту было вовремя сообщено о творящихся и подготавливаемых безобразиях и он принял волевое решение - простить и отпустить на все четыре стороны томящегося за решеткой сэра Рональда. К сожалению его доспех оказался каким то мистическим образом утерян, однако сержант рассыпался в извинениях и одолжил рыцарю доспех стражника, клятвенно заверив, что уже завтра пропажа непременно найдется и её пришлют рыцарю прямо домой! Быстренько нарядив рыцаря в обновку, его со всем возможным уважением вытолкали из штаба и закрыли дверь. Что было дальше, точно никто сказать не мог, поскольку двери штаба не открывали, пока снаружи не стихли последние крики и стоны. Достоверно известно лишь о том, что в момент когда рыцарь показался на улице, там кто то восторженно закричал нечто вроде "Лови его!" и "Бей его ребята!", а когда все опасные звуки стихли и стражники рискнули выглянуть наружу - на улице остались лишь порядком покалеченные и обобранные тела недавних приверженцев демократии. Часть из которых забрали родные, часть неродные, а часть совершенно посторонние люди - на что стражникам было глубоко плевать, поскольку последователями идеи подставления правой щеки после удара по левой, они не были и помощи "таким" пострадавшим оказывать не собирались...

К сожалению ближайший бар не оправдал высокого доверия источника ценной информации, зато помог набраться храбрости для похода на рынок Вольха, а последняя рюмашка даже подкинула гениальную идею - замаскироваться, поскольку после вчерашнего, появляться стражникам там было ссыкатно. Минута другая и троица следователей с фальшивыми усами покачиваясь двинулась в направлении рынка! А вот там дело пошло. После вчерашнего нападения на стражу многие торговцы красовались синяками и переломами разных цветов, размеров и степени тяжести, зато они не спешили нападать на усатых стражей. Ну, а после выяснения факта того, что стражники не бьют баклуши, а занимаются поиском пропавшего имущества - тут стражи не стали уточнять, что их интересует в основном дракончик - торговцы даже несколько подобрели и приняли решение, почесывая синяки и ссадины, что вчера с выводами несколько поспешили...

Оказалось, что вот уже два дня как в городе перли всю не прибитую к полу живность - да-да были случаи, что прибивали! Причем упор неизвестный ворюга делал на породы редкие, экзотические, а потому особо ценные и дорогие. Торговцы наперебой излагали трагические истории горьких, невосполнимых потерь, которые, если исключить цель кражи, выглядели довольно похоже и полностью описывались фразой - "Оглянулся, а его и нету!"...

Слегка заплетающимися языками, заверив неравнодушную общественность, что дело находится в надежных руках, стражники вернулись в штаб стражи и отрубились по своим комнатам. А проблевавшись наутро, засели за рапорты дежурных не позже трехсуточной давности - благо мусор должны были вывозить только завтра и те спокойно лежали себе в мусорных ведрах. И что бы вы думали? Оказывается страдали не только вспыльчивые торговцы! По всему городу воровали одомашненных и диких любимцев...

- Совпадение?! Не думаю!!1 - подвел итоги двухдневной работы Лонг и сам скривился от собственного выкрика.

- Предлагаю ловить на живца! - Добор со значением оглядел Высокое собрание перебравшееся в столовую. Вообще, предложение просилось буквально само, но он успел озвучить его первым и сейчас чувствовал себя почти что героем... Возможно невидимого фронта... - Есть у кого-нибудь какая-нибудь экзотическая зверюшка на примете? - с надеждой осведомился он, поскольку у него такой не было. То есть всякого экзотического он повидал много, но это либо уже сперли (рынок), либо с этим не хотелось связываться от слова "совершенно" (всякая городская мерзость).

- Поддерживаю. - деловито кивнул Лонг, - Но мы пойдем дальше! Живцом станет... - он выдержал театральную паузу, - один из нас! Хитро замаскированный! Итак... Я мозг операции - мной рисковать нельзя! Монг сделает костюм, поскольку он офигенно шьет и с фантазией у него все в порядке. К тому же, по слухам, у него есть какие то родственные связи в руководстве операции и им тоже нельзя. - шепотом озвучил он давно ходившие в штабе слухи, предварительно оглядевшись. - Так кто же вызовется добровольцем? Нам нужен человек неординарный. Человек не побоявшийся пройти между мирами. Любимец богов. Рисковый собакин сын с татуировкой чебурашки на заднице!

Слушавший его с открытым ртом Добор, на последних словах не удержался встал и оттянув кольчугу и штаны постарался рассмотреть собственную задницу - левая ягодица сохраняла девственную чистоту, а вот с правой на Добора смотрел улыбающийся кругляк с парой здоровенных ушей. Причем у Добора не было ни одной идеи как бы этот рисунок у него на заднице мог очутиться...

- Я знал, что ты вызовешься добровольцем! - одобрительно кивнул ему Лонг. - Думаю к обеду Монг справится с маскировкой? - Монг кивнул, в отличии от напарников он толк в жизни знал и пока те трындели, набивал себе брюхо - жуя без перерывов и перекуров, - И мы отправимся на базар, где ты выдашь себя за иноземную кроказябру, а мы за двух смиренных торговцев кроказябрами! А когда ворюга появится... Мы на него КАК ПРЫГНЕМ!!! А ты пока отдыхай, набирайся сил. - похлопал он расстроенного Добора по плечу, - Самое трудное мы возьмем на себя. Назовем её... Операция "Кондор"!

- Все будет чики-пуки! - заверил его Монг и забрав шлем Добора понес его в свои апартаменты.

А Добор ушел к себе молиться. Он соорудил из камней, веток и украденного кирпича небольшой алтарец и сейчас старался молиться около него об удачном завершении операции "Кондор", одновременно стараясь не привлекать к себе внимания излишне активных божеств...

.

Костюм вышел... экзотический. Скорее всего, на карнавале в Рио-де-Жанейро, Макса приняли бы в нем за своего... Больная тема рогов в нем также присутствовала - неизвестно где их раздобыл Монг, но теперь Добор красовался рогатым шлемом викингов, с шикарным султаном явно сделанным из конского хвоста... Также имелись накладные крылья, длинный хвост ящерицы и шкура сшитая из старого одеяла. Ну и конечно же, хорошо себя зарекомендовавшие - накладные усы. В костюме было жарковато...

- А такая животина вообще существует? - скептически оглядев себя, вопросил Добор.

- Неа. Ты будешь первым. - довольно отозвался Монг, обходя его по кругу, - Но надеюсь, не последним! - захохотал он от смешной шутки и дружески хлопнул Добора по плечу.

- Пойдет. - решил Лонг, - Снимай это все и пошли ставить нашу хитроумную ловушку. Или тебе так пойти... Распустим слух о твоем существовании, так сказать?.. - неуверенно предложил он. Но после обсуждения, решили начать рекламную акцию прямо на рынке, из боязни, что до него можно Добора и не довести.

- О! Мое вам приветствие. Любезные дежурные сказали мне, что вы здесь. - здесь это в захламленной комнате Монга, а произнес эту фразу мэтр Оттавиус, - Как продвигаются поиски! И за что вы так паренька обрядили?

Скептически осмотрев наряд Добора, маг вопросительно уставился на Лонга. Тот кратко описал результаты расследования и идею ловли на живца и маг опять уставился на Добора, на этот раз нахмурившись:

- Пожалуй я могу вам с этой маскировкой... Помочь... - протянул он и принялся совершать над Добором некие пасы руками. Стражники застыли в ожидании чуда - только братья радостно, а Добор испуганно. Наконец маг закончил и... для Добора ничего особо не изменилось, а вот напарники посмотрели друг на друга одобрительно кивнув, - Небольшая иллюзия. Настолько слабая, что почти не ощущается - а ваш... костюм, согласитесь, теперь выглядит гораздо более реалистично! - довольно закончил маг.

Добор закружился на месте, в попытках разглядеть себя со стороны - в неудачных. Так что пришлось поверить на слово напарникам, что теперь он похож на заморскую птицу, чуть более, чем ранее...

До рынка напарники добрались споро и сразу же принялись за дело! Посвятив одного из пострадавших торговцев в План, стражники заняли его палатку, выставив Добора на всеобщее обозрение и принялись, при активной помощи посвященного, рекламировать товар лицом! А Добор, которого посадили в здоровенную клетку, начал вживаться в роль. Он ходил с деловым видом по клетке, иногда кукарекал или ржал - в зависимости от настроения и всячески набивал себе цену.

Не сказать, чтобы маскировка имела такой уж сногсшибательный успех, но посвященный в План торговец, тут же похерил всю секретность и растрепал План собравшимся поглазеть на переодетого стражника. Поскольку подавляющая часть зрителей состояла из таких же как он пострадавших от неизвестного ворюги торговцев, они также с азартом принялись в Плане участвовать. Новость о потрясающем звере, получившим в народе прозвище Легавус, тут же разлетелась по рынку, обрастая потрясающими подробностями. А любая попытка кого-нибудь из непосвященных зевак углядеть в Легавусе, переодетого долбостражника с усами, тут же высмеивалась и глупцу наглядно разъясняли, что в отличии от него, некомпетентного зеваки, собравшиеся вокруг торговцы являются специалистами по животным и могут отличить долбостражника от легендарного Легавуса! А уж объединенных единой идеей торговцев - переспорить сложно.

Довольно быстро выставка Легавуса перешла в аукцион, сопровождавшийся спорами, правдивыми историями специалистов о природе Легавусов, трудности их разведения и их скрытых лечебных свойствах. Оказалось, что рога Легавуса исцеляют потенцию, поднимая её до поистине божественных возможностей, а пояс из шерсти молодого Легавуса, каким Добор и был по счастливому совпадению, исцеляет почти что от всего! Заоблачная начальная цена лота за какой то час выросла в два раза и Добор начал с опаской ловить на себе алчные взгляды товарищей... Цену себе Макс набивать уже давно перестал и теперь сидел в дальнем углу клетки, испуганно следя за развитием событий. Несколько городских богатеев с азартом состязались друг с другом за обладание редким Легавусом и постепенно, слово-за-слово, но дошло до вполне ожидаемой развязки и их охрана покатилась по земле рынка тузя друг другу бока. Буквально на секунду все отвлеклись на это зрелище, а в глазах Добора свет померк и он провалился в беспамятство...

.

Очнулся Макс с жуткой головной болью, как будто кто то ковырялся в его... Ааааа... Макс начал про себя активно богохульничать. Однако его полный справедливого негодования монолог прервал происходивший рядом диалог:

- Ты уверен? - скептически осведомился первый голос. Звучал он так, будто обладатель его был чрезвычайно стар. - Я конечно вижу так себе, но на чистокровного экзотического зверя оно мало похоже... Скорее, какой то здешний мутант.

"- Кажется я не у себя в комнате." - подумал Добор и тут же в его голове пронеслись последние события - клетка, рынок, аукцион...

- Я тоже так подумал, но знакомый торговец, продавец редких животных и растений, убедил меня, что это очень редкое животное - Легавус. - несколько подобострастно отозвался второй голос, - А то что лицо у него человеческое и с дурацкими усами... Есть же сфинксы, гарпии, гаргульи наконец - у них тоже лица человеческие и выглядят они даже похуже. - с легкой неуверенностью в голосе оправдывался второй.

Макс решился открыть глаза. Можно сказать, что условия его содержания улучшились... Раньше он сидел в компактной деревянной клетке, с порядком загаженным полом - теперь клетка была обширной, металлической и устлана соломой. Мда... Жизнь определенно налаживалась...

- Мда... Какое странное существо. Есть в нем что то мистическое. И почему то хочется предложить ему бутерброд с... ммм... ладно... Червя ты ему подсадил? - отозвался первый.

- Да, господин.

Добор заволновался. Никаких червей ему совершенно точно не хотелось! Он скосил глаза и увидел обладателей голосов - похитителями и вправду оказались маги. Обладатель первого голоса выглядел солидным, умудренным годами и одаренным богатым опытом старцем, а второй был молод и пока был одарен только козлиной бородкой и неплохой коллекцией прыщей.

- Он очнулся. - заметил старец, - Интересно это самец? Похож на самца - самки такими уродливыми не бывают, вроде. Где бы нам ему достать еще и самочку, как ты думаешь?..

Добор заволновался сильнее. Вообще то он как раз мог подсказать пару публичных домов с отличными самочками... Кажется с раскрытием своего инкогнито можно особо не спешить! Если же его собираются кормить беконом и мартини десятилетней выдержки, можно и вовсе...

"Привет! Я червь мозгоед!" - раздался веселый голос в голове Добора.

"- Что?!" - поразился он.

"Вообще то, ты должен был спросить - "Ты кто?"." - с легким предвкушением посоветовал голос в голове.

- Что?! Ты кто?! - у Добора начиналась паника.

"Червь-мозгоед!" - весело выкрикнул голос и замолчал буквально затапливая сознание Добора ощущением радостного ожидания.

"- А?!"

"Ты должен был сказать - "А что ты там делаешь?"" - с легкой досадой подсказал голос.

"- Я знаю этот тупой анекдот! У него борода больше чем у этого деда!!" - в качестве примера Добор махнул крылом в сторону старого мага. Честно говоря последние пару секунд он совершенно не уделял магам никакого внимания...

"Ну, а я то его только что узнал..." - обиделся голос. - "И вообще - бородатый или нет, а анекдот классный! И к ситуации идеально подходит! Кстати, встань. Дедок тебя об этом уже минуту просит, а маги они знаешь ли, терпением не отличаются."

Добор обратил свое царственное внимание на дедка - тот и вправду смотрел на него как неродной. Добор вскочил, помахал "крыльями", а потом нахмурился - он совершенно не помнил, что именно кричал на базаре легавус вчера... Или все еще сегодня?..

- Кажется червь прижился. - скептически прокомментировал старикан.

- Ку-ка-реку и вроде иго-го, еп-та! - обрадованно вспомнил Макс и уже про себя добавил, "- Ой..."

- Ты разговариваешь? - слегка удивился старик и повернулся за комментариями к молодому.

- Вчера он так не делал! - пожал плечами тот, а Добор удовлетворенно подумал "Вчера!" и окрыленный вдохновением, добавил:

- Попка хочет крекер! Пиастры, пиастры! ***** ***** ***** якорь мне в *****! - после чего сердито "нахохлился".

Оба мага уставились на него с непередаваемыми выражениями на лицах. Наконец дед прокашлялся и пробормотав:

- Пожалуй, я пойду... - двинулся куда то прочь, бормоча себе под нос, - "*****... *****... *****... якорь мне... в *****..." - как будто пытаясь зазубрить эту фразу, что конечно же было неверно в отношении убеленного сединами и наверняка крайне серьезного мага.

А Добор наконец пригляделся к помещению в которое его занесла злодейка судьба... Помещение было огромным, даже Огромным! Тут и там стояли на полу или крепились к стенам магические "кристаллы Ильича", но в отличии от уже виденного Добором куска - бывшие большими, целыми и ярко освещающими помещение... В дальнем, от клетки Добора конце, комнаты стоял здоровенный стол с громоздящимися вокруг него ящиками, а вот все остальное пространство помещения занимали клетки. Огромные, большие, средние, маленькие - почти все они были кем то заняты, однако вокруг царила нехарактерная для битком набитой разнообразными зверюшками комнаты, тишина... Животные сидели спокойно и зырили вокруг, вместо того чтобы орать, выть, чирикать и носиться по клетке, какую картину Макс не раз наблюдал в зоомагазинчиках исторической родины.

Все время пока Добор осматривался, молодой маг стоял рядом с клеткой нахмурившись и шевеля губами, но вот наконец он пришел в себя и явно обращаясь к Максу сказал:

- Сядь. - Добор сел, - Встань. - Добор встал, - Вроде все нормально... Сиди тихо. - пробормотал маг и отправился к столу, принявшись ковыряться в раскиданных по нему бумагах и не идентифицируемых штукенциях.

"Ну, а вообще как дела?" - вновь ожил голос.

"- Ты кто?" - устало спросил Добор.

"Ну, червь же! Не мозгоед, конечно... Хотя кое-что мне тут придется и скушать! Жить то как то надо, пока не подключусь к твоей системе пищеварения... - проинформировал его Червь, а потом извиняющимся тоном добавил, - И вывода отходов..."

"- ***** ***** *****..." - подумал загрустивший Макс. Он никому этого не рассказывал, но после одного лета в бывшем пионерском лагере, куда сослали родители за грехи его тяжкие, у него уже появлялись... черви. Правда не в голове, а в желудке, но вывести их было непросто! А как выводить такое?..

"- Много я зарезал, много перерезал..." - задумчиво вспомнил свою лагерную бытность Макс.

"Мужик ну ты чего?! - обиделся Червь, - Так хорошо сидели и на тебе..."

"- Тебя мне вообще зачем подселили?" - грустно поинтересовался Добор.

"Ну дык, они же думали, что ты не человек! Хотя казалось бы и глаза у них есть, и мозги, и взрослые вроде люди... А я типа заменяю животным внутренний голос - сечешь? У животных с самосознанием туго и мои... приказы, они воспринимают как свое Я! А то так бы тут такоооой шум стоял - ты просто не поверишь! Когда эти дятлы затевали всю эту свою канитель, они из-за шума едва дело не забросили! Меня сюда в банке притащили, так вибрации от шума были - мама не горюй!.. Правда я тогда и вибрациям был рад. Скучно быть червем без глаз, без ушей и з..." - принялся мурлыкать голос.

"- Ты? Во всех этих животных... ты один? Типа телепатия?" - прервал его слегка заинтересовавшийся Добор.

"Неа. Типа меня режут на две половинки и получается два меня. - поведал ему так же загрустивший Червь, но тут же развеселился, - Ну как вот в том анекдоте! Что черви размножаются делением лопатой!"

"- А как ты вообще со мной разговариваешь?" - слегка равнодушно поинтересовался Добор. Откуда Червь знает анекдоты он понял уже и так...

"В ухо ору, *****! Ну, что за человек! У тебя же столько знаний в черепушке! Я с тобой вообще не разговариваю - посылаю импульсы вокруг себя, которые примерно соответствуют тому, что я хочу сказать, а уже твое серое вещество их расшифровывает и адаптирует для тебя! А я, до того как меня в тебя поместили - даже особо и не думал, если ты понимаешь о чем я! Паразит-с мы батенька! Думаем-с твоим мозгом и кушать будем твоим желудком! Зато теперь ты не один! Правда же здорово?"

"- Да просто ***** как..." - согласился Добор и принялся задумчиво осматривать клетку. На дверях имелся хитрый засов и не стражник, с богатым культурным наследием, наверняка бы с ним не справился, а вот Макс отсюда выйдет на раз-два. Вот только что дальше то делать?..

Добор внимательно осматривал комнату в которой оказался и своего... конвоира. Все необходимое для побега наличествовало. Замок отпирался, не сказать чтобы легко, но тем не менее. Конвоир с головой ушел в работу, достав из одной из клеток какого то зверька, он увлеченно его то ли исследовал, то ли просто тискал... Выход никто не охранял, хотя оттуда и раздавались какие то подозрительные звуки - кажется там кто то трубил...

"- Кто находится там?" - указал на проход Добор.

"Я знаю столько же, сколько и ты... - равнодушно отозвался червь, - Но судя по звукам, там держат животных... без меня. Вот они и орут... И еще ***** друг с другом как дикие звери, наверняка!" - с задумчивым неодобрением добавил он.

"- А эти значит, нет?" - хмуро подумал Добор осматривая ближайшую клетку в которой сидела пара кого то, похожих на смесь свиней и тушканчиков.

"Только по команде. - сурово припечатал Червь, - Я не совокупляюсь и другим не позволю! Развели тут бордель..."

"- А как же ты размножаешься?" - хмыкнул Добор.

"Лопатой. Точнее скальпелем. - поведал о грустном Червь, - Я же искусственно выведен и система размножения у меня отсутствует... Оказывается... Только что вот узнал, из прочитанного тебе курса биологии... - пояснил он и глухо добавил, - Фу, троечник..."

"- Просто биология не пригодится в жизни, вот я её и не учил!" - попробовал оправдаться Добор.

"Ну, не знаю... Я вот только что узнал, что эта самая биология вообще существует и мне она уже очень даже пригодилась! Даже личную жизнь сломать успела..." - пробубнил Червь и затих.

"- Не сломай мне там ничего! И что за мода пошла в последнее время - в мозгах у меня копаться? - возмущенно заорал Макс, но Червь ему не ответил, - Надеюсь это в массы не пойдет..."

А между тем у клетки появился новый желающий совокупить ему мозги... К клетке подошел молодой маг, приблизившись опасно близко к решетке, но совершенно не опасаясь - видимо из-за Червя. Он держал в руках блокнотик и тут принялся в него заносить описание Легавуса, проговаривая то, что писал вслух:

- Объект: Легавус. Зооморфная... ммм... пусть будет птица, с человеческой головой. Но в родстве с гарпиями похоже не состоит - поскольку отсутствуют всякие интересные половые признаки, которые можно рассматривать у гарпий... Хотя скрестить можно попробовать - вдруг это просто самец... Имеет уродские рога, уродские крылья и удивительно уродскую шерсть... Способна плохо пародировать звуки животных и человеческую речь... Судя по взгляду - крайне агрессивна...

- ***** ***** *****! - сквозь зубы процедил Добор, - Сухопутная крыса...

- Раньше данный Легавус, скорее всего принадлежал какому то боцману... Значит водятся они - где то за морем... Скорее всего в Феронии. Обычно. всякое ***** оттуда привозят - типа болезней или вот таких вот уродцев... - как ни в чем не бывало, продолжал записывать свои наблюдения маг. Он разорялся так еще пару минут - успев описать нос Добора, "похожий на клюв", придраться к оперению и вообще всячески стараясь, чтобы при побеге Макс поступил с ним очень жестоко, а потом разоткровенничался, - Как жаль, что ты всего лишь глупая птица и не понимаешь, частицей какого великого проекта ты станешь... - горестно покачал головой молодой маг, - Ты присутствуешь при эпохальном событии, уровень которого просто не дано понять твоим маленьким, с грецкий орех, птичьим мозгам... Прямо очень злобный взгляд. - сделал он еще одну важную пометку в блокнот. - Видимо птица крайне агрессивная... Вероятнее всего придется кормить этого Легавуса тухлым мясом, поскольку птица не летающая, с короткими кривыми ножками и вероятно является падальщиком...

На этом моменте магу пришлось прерваться, поскольку рванувшийся к нему Добор схватил мага за грудки и вырубил его мощным ударом о прутья клетки.

Раздраженно бурча себе под нос, что довести можно и ангела, Добор открыл клетку и выбрался наружу. Подойдя к магу, он пнул его еще пару раз и принялся связывать кусками его же разодранной мантией, не забыв и про кляп из ботинка... Ничего ценного у мага при себе не оказалось - только какие то камушки, обрывки бумажек исписанные всякое ерундой и половина бутерброда, поэтому Добор занялся столом. Тот оказался более крупной версией карманов мага - здесь также присутствовали разнообразные камни, стопки исписанных листов бумаги и несколько разделанных тушек зверюшек, из которых вполне возможно было бы приготовить неплохой шашлык...

Зато от стола Добор приметил еще один выход из помещения и, в отличии от уже обнаруженного, там было более темно и никто оттуда не орал. Так что Добор решил сначала проверить его - поскольку идти мимо клеток с животными ему не очень то хотелось. Коридор и вправду был лишен даже намека на клетки, тянулся всего десяток шагов и оканчивался стальной дверью - за которой спала виверна... Макса всегда возмущало, когда в фильмах герои натолкнувшись на дракона или динозавра, вместо того что бы с адскими криками улепетывать прочь, останавливались и пялились на находку открыв рот, но сейчас он сделал абсолютно тоже самое. Виверна впечатляла! Целый дом обтянутый змеиной шкурой с крупными чешуйками! Помещение тоже было интересным - когда то в нем было множество колонн поддерживающих свод, которым виверна нашла лучшее применение. Разбив каменные столбы, она соорудила из них гнездо в котором теперь и спала...

- Интересно, как же тебя сюда притащили? - прошептал Добор, поражаясь размерам зверька. Вход в помещение с виверной был один и в него она явно не проходила.

"Протащили сюда хвост и сильно за него потянули?" - предположил Червь.

Восхищенно прищелкивая языком, Добор обошел виверну со стороны головы и присмотрелся - нужная родинка в нужном месте присутствовала:

"- Потрясающе! - восхитился Добор, - Неужели ты можешь управлять и этой громадиной?!"

"Неа - равнодушно ответил Червь, заставив Добора застыть статуей, - Это как с тобой и... скажем, великаншей - и у тебя все на месте и у неё, а ***** ты её не сможешь - размеры не те... Сечешь?"

Внезапно Добор покрылся холодными капельками пота и начал медленно отступать к двери. Дышать он начал только за дверью... Осторожно, на цыпочках, стараясь никого не побеспокоить,Добор двинулся назад. Кажется путь отсюда лежал через "орущий" коридор...

Подойдя к коридору, Добор осмотрел тяжкий путь - коридор был широким, это плюс, а в минусах было то, что все-все в нем было уставлено клетками, клетушками и здоровенными клетищами с разнообразной живностью, которая активно друг с другом переругивалась. На нового посетителя живность отреагировала секундой молчания, рассматривая новинку, но ничего интересного в Доборе не было и живность вернулась к своим делам - то есть принялась вопить и вонять... Добор как раз собирался войти в коридор, попутно выбирая наилучший путь в царящем вокруг полумраке, когда все его начинания свел на нет удар по затылку.

Глава 4.

Новое "пробуждение" было гораздо хуже предыдущего... Начать с того, что в этот раз его связали. Кажется та хрупкая ниточка взаимного доверия, что возникла между ним и магами, была утрачена...

"Если тебе интересно, почему болит скула и почки, то это потому, что тебя били по ним! - поприветствовал его пробуждение Червь, - Но ты не беспокойся, я записал виновного! Кто бы ты думал? Да-да, тот самый маг! А с виду - такой интеллигентный молодой человек..." - неодобрительно бубнил Червячок.

Добор открыл глаза и осмотрелся - магов прибавилось... Теперь их было пятеро - причем подавляющее большинство составляли молодые маги:

- Ну и что ты... за птица? - приветливо кивнул пробудившемуся Добору знакомый старичок, - И кто на тебя иллюзию наложил? Можешь начать со второго вопроса.

- Мэтр Оттавиус. Вы у него виверн тырите... - Макс не видел особого резона запираться, - Ну, а я расследую это дело! Ну, о зловещих похищениях...

У старичка похоже отлегло от сердца, когда он узнал об Оттавиусе:

- Ааа... Этот молодой балбес... Ну, это не страшно. - вполголоса рассмеялся он. - И почему сразу тырем? Это так грубо... Мы одалживаем! Возможно даже вернем кое-что назад... Вероятность конечно мизерная, ибо лень, но она есть! Правда-правда.

- А зачем вы их вообще воруе... одалживаете? Ресторанчик экзотических блюд планируете открыть? - предположил Добор, проверяя узлы. Связали его просто из рук вон плохо... Похоже вязание узлов в подготовку магов не включали. Освободить руки он мог в любой момент, но опять получить по голове, что то не хотелось.

- Все ради науки... Развиваем её родимую, пестуем... - дед махнул рукой одному из молодых магов и тот подбежал к стене, любезно перед ним раздвинувшейся, и приволок из оказавшейся там подсобки стул для старичка, на который дед с удобством и уселся, - Знаете ли вы, молодой человек, что в нашем продвинутом мире до сих пор действуют пережитки седой, непросвещенной древности? - вопросил седой, но просвещенный дед, - Нам запрещают создавать новые виды существ! Нам запрещают проводить важные научные опыты над разумными! Настоящее мракобесие!

- Кто? - не поверил Макс. Запрещать что то магам... Неужели Чак Норрис?!

- Боги! - недовольно сплюнув загомонили маги, в накопившемся раздражении прервав дедка, но тот лишь кивнул:

- Да, боги...

- А вот я слышал, что мышей создали именно вы. - вспомнил давнишний разговор Макс.

- Мда... Их создали маги, но этих создателей... как бы это сказать получше... испепелили молниями, а души приковали в довольно мрачном месте! - смущенно пояснил дед, - Боги даже установили во всех крупных университетах магии зеркала, через которые можно увидеть крайне любопытные картинки их мучений... Этих выдающихся магов и еще пары сотен душ настоящих ученых, пошедших наперекор воли богов... Такие дела.

Маги помолчали в смущении, а потом дед довольно продолжил:

- Однако от богов же пришла идея, как эти несправедливые, замшелые запреты обойти! Вы молодой человек не маг и просто не поймете всю глубину изящества решения... - дедок прямо лучился самодовольством, - А все проистекает из таких простых, для магов разумеется, понятий как "гунетика" и "отбор естества"!

Добор удивленно вытаращился на довольного произведенным эффектом деда, а Червь у него в голове заржал. После чего пробормотав нечто вроде "Нет... В таких условиях работать невозможно!" - затих.

- О да... - лицо дедка приобрело мечтательное выражение, - Когда мы закончим свои изыскания, о великой гунетеке заговорят на каждом углу... Мы перевернем этот мир, изменим его навсегда. - скромно поведал Добору старый маг, - Ну и конечно же деньжат наварим - мама не горюй. Этот долбаный Антониус наконец то утрется со своими лампочками...

- Эээ... - неуверенно протянул Добор. Откровения старика его сильно смутили, - И что у вас вышло? На практике.

- Ого! Вы знаете такое слово! - поразился старик, - Что же, давайте посмотрим наглядно... Вот что вы видите в этой клетке?

Добор внимательно присмотрелся - в небольшой клетушке сидела здоровенная крыса на кирпиче. Судя по тому, что крыса была мертвецки спокойна, в ней сидел червь. Кирпич тоже особо не рыпался... Обо всем этом, за исключением червя, и рассказал дедку Макс:

- Вы правы! А скрестив крысу и кирпичь, что и подразумевает передовая наука гунетика, мы получим каменных крыс! Способных, после надлежащего обучения естественно, быстро и точно делать небольшие отверстия в любой стене! Прокладывать канализационные сливы величиной... эээ... с крысу! Выгрызать дыры под небольшое оборудование, полки наконец! Применений сотня! И это только один из наших проектов!

- Но крысы и кирпичи не скрещиваются... У крыс там есть... А у кирпичей, напротив - нету даже намеков... И все такое... - наконец Добор замолчал под снисходительным взглядом деда:

- О! Оказывается я вижу перед собой эксперта-гунетика! - развеселился старикан, - Молодой человек думает, что дофига понимает в науке... Тогда что вы скажете на это? - старик щелкнул пальцами и один из молодых магов подошел к коробкам у стола, взял небольшую железную из кучи и поднес её поближе к глазам Добора - в ней с тихим, но неприятным каменно-металическим шорохом копошились крохотные каменные крысеныши... - Первый выводок! - похвалился дед и видя реакцию Добора, пораженного до глубины души, расслабленно откинулся на спинку своего стула, - О даааа... Если бы вы знали, молодой человек, как же это здорово рассказать о своих достижениях... хотя бы вам! Мы тут занимаемся воистину божетвенными делами - да нас должны на руках носить! А вместо этого возимся с вонючими живот... Ну не будем о грустном! Знаете юноша... Ваша реакция настолько искренняя и незамысловатая. Мне прямо жаль будет вас убивать! - признался дед Добору, - Но секретность есть секретность. В ученом мире магии, слишком много завистников и ворюг чужих идей - здесь нужно быть твердым!

- А может быть используем его в экспериментах? - предложил один из молодых магов. Мнения разделились - Двое из оставшихся согласно закивали, тот которого Макс долбанул о решетку был против, а сам Добор воздержался и усиленно снимал путы, пока внимание молодых магов сосредоточилось на старом, а тот усиленно думал:

- Нет. - наконец принял он решение, - Надо его убить! Опять же, вам меньше возни с кормежкой и уборкой экскрементов...

- Можно последнее слово? - деловито уточнил Добор.

- Ну... Давай. - кивнул заинтригованный дед.

- Проклинаю вас! - выкрикнул Добор вскакивая и вытягивая указательный палец в сторону магов. Ничего не произошло. Маги переглянулись, пожимая плечами, - Именем Тартуса? - неуверенно предположил Макс. Вот теперь завертелось! Лица магов начали стремительно наполняться ужасом, а из голов у них полезли рога - причем у деда они грозили стать особо здоровенными и ветвистыми. Ну, а Добор, пока его палачи отвлеклись - бросился бежать, уходя по-английски.

К сожалению, маги были не теми людьми, которые в случае встречи с чудесами начинают паниковать - в чем Добор и убедился, на секунду оглянувшись, когда со стремительностью птицы вылетал в двери. Позади него сцепившиеся рогами маги развили бурную деятельность по избавлению от украшений, путем всяких интересных спец эффектов - кажется Макс краем глаза заметил пламя и молнию, хотя с уверенностью сказать не мог, поскольку был занят делом - набирал скорость и следил за тем, чтобы ни во что не врезаться и ничего не зацепить...

Почему то Добор полагал, что у магов со спортивной подготовкой гораздо хуже чем у него, что стоит оторваться от их компашки и он "в дамках"... И это не смотря на то, что один из магов, прямо при нем вырубил с одного удара оборотня...

"- И когда я начну в людях разбираться?" - грустно подумал Добор, услышав позади себя характерные звуки погони. Причем погони, которая его похоже нагоняла! Слава кому то из богов, что они хоть не кидались в него ничем, в переполненном их дорогими сердцу животными коридоре... Так что Добор решил вести себя неспортивно - он старался переворачивать и опрокидывать клетки на своем пути, если была возможность и даже выпустил из особо здоровенной какого то монстра-великана, который сейчас у него за спиной старался превратить жизнь магов в боль. К сожалению, судя по разгневанному реву - маги умели причинять боль гораздо лучше...

Остановившись возле одного из кристаллов, дабы хоть немного отдышаться Добор оглянулся - маги добивали его нового друга, полностью сосредоточившись на этом подлом деле. Была возможность что то сделать и Добор решил ей воспользоваться на все сто! Одним движением он вынул кристалл из стены, после чего вытянув указательный палец в сторону магов, прохрипел проклятие именем Тартуса, потом менем Во, после чего их же именами благословил себя и пригибаясь рванул дальше - навстречу пьянящему воздуху свободы! Ну и жизни - не оглядываясь!

Что сделало проклятие, по крайней мере часть с Тартусом, он примерно знал, а вот благословения подкинули ему приятный сюрприз - в порядком усталое, совершенно не подготовленное к каким-либо гонкам тело влились новые силы! Дорога словно сама ложилась ему под ноги, а сам Добор интуитивно чувствовал где надо повернуть или что перепрыгнуть или когда долбануть кристаллом по чьей-то наглой, внезапно появившейся из темноты, роже. Часть подземелья занятая магами давно осталась позади, а Добор все бежал и бежал, пока неожиданно не отрубился...

.

Очнулся Макс от того, что кто то стаскивал с него сапоги. Поскольку упал он прямо на кристалл, то открыв глаза увидел тоже самое, что и с закрытыми глазами - темноту, но стоило откатиться и картина разительно поменялась. Он лежал в каком то тоннеле, судя по тому, что тоннель был сухой - скорее всего он находился где то у поверхности. А сапоги с него пытался стащить мышь... Когда кристалл осветил тоннель, мышь навострился бежать, но видя что Добор не в состоянии что то предпринять, вернулся к прерванному занятию - принялся стягивать сапоги с удвоенным усилием.

- Знаешь Снуфа? - еле слышно спросил Добор. Мышь остановился и опасливо покосился на стражника.

- Ну...

- Я один из стражников, что искали его детей... Скажи ему, что я их нашел... Я знаю... Где их держат... - даже говорить Макс мог лишь с большим трудом. Последствия у благословений были не очень - осталось узнать, это результат использования сразу двух или только у одного из них такое поганое дополнение...

Мышь задумчиво пошевелил усиками на морде, а потом не прощаясь скрылся в неизвестном направлении. Добор же принялся разглядывать свод тоннеля - ничего другого он себе позволить пока не мог...

Спустя час, когда Добор подкопил силенок и смог привалиться спиной к стенке тоннеля, со стороны куда ушел мышь-грабитель послышался нарастающий шорох. К Добору бежали сотни мышей... Точнее он надеялся, что их всего лишь сотни, к тому же, ему совершенно не к месту вспомнились такие фильмы как "Зубастики" и "Пираньи". Однако опасения оказались напрасными - мыши его есть не собирались. Впереди "волны" мышей несся Снуф, который без всяких приветствий перешел к главному:

- Где они? - выглядел он чрезвычайно взволнованным.

- В конце моих следов... - Добор махнул рукой на хорошо отпечатавшиеся следы его поспешного бегства, - Только там еще около пяти магов... - чем закончился бой его приятеля с магами он не был уверен. Наверняка прощальный "подарок" от Макса ему помог в неравной битве, вот только насколько?.. - Вытащите меня наверх и я смогу заручиться кое-какой помощью. - предложил он.

- В этом нет необходимости. - все внимание Снуфа притянули к себе следы Добора, он даже их обнюхал зачем то, - Маги создали нас чтобы шпионить друг за другом, но не только. Даже десять магов для нас сейчас не проблема. Ты пойдешь с нами?

Добор осмотрел тоннель, битком забитый очень серьезно настроенными мышами. До этой самой минуты мыши со словом "бойцы" у него не ассоциировались вообще никак. Слишком уж они были маленькими, безобидными и... мышиными. Но теперь он свои взгляды пересмотрел... Перед ним их сидело достаточно, чтобы внушить уважение. И ведь похоже в темноте, куда свет кристалла не дотягивался их еще очень и очень много... Добор кивнул, а слегка подпрыгивающий от нетерпения Снуф, что то пропищал своим товарищам и рванулся по следам Добора не хуже какой-нибудь гончей. А вслед за ним потекла и "река" мышей, подхватив и стражника. Прилив адреналина стремительно разгонял в нем слабость, а еще Добор потихоньку начал осознавать, что оказывается он боится ездить на мышах. Хотя он не мог не признать, что это был чрезвычайно быстрый и по своему удобный способ передвижения по канализационным лабиринтам Вольха...

.

Появление мышиной реки в обители магов было по настоящему эпичным. Правда Добора почти в самом начале, отбросили в сторону, видимо чтобы не путался под ногами у настоящих мужиков, так что из первых рядов посмотреть битву ему не удалось... Сами же маленькие бойцы, пища и посвистывая, втекали в помещение лаборатории магов и, судя по крикам людей, делали там что то нехорошее. Выглядело это вторжение настолько грозным, что животные в клетках коридора притихли и старались "не отсвечивать", даже здоровенные - вроде его недавнего приятеля. Макс же крался вдоль этих клеток, сохраняя максимум внимания, чтобы не быть кем-то покусанным, поцарапанным или не наступить на кого-нибудь, а впереди него что то все время взрывалось, светилось, пищало и орало от боли.

Когда он наконец-то доковылял до лаборатории, там все уже было кончено. Вокруг носились взволнованные мыши, возбужденно посвистывая и боевито оглядываясь вокруг в поисках недобитых противников, так что в центр событий Добор решил не лезть, а продолжил движение вдоль стеночки, что уже зарекомендовало себя успешной и дальновидной тактикой... То тут то там река грызунов расступалась, показывая руку или даже целиком кого то из магов - и выглядели они не очень - какими то пожеванными. Мышам тоже перепало на орехи, несколько неприятно дымивших тел проплыли мимо Добора в сторону выхода, хотя битва закончилась явно не в пользу магов.

Но бесцельно носились по лаборатории не все - то тут то там раздавался радостный писк и кто то из мышей принимался прыгать прижимая к себе какую-нибудь небольшую клетку, судя по-всему обнаружив родных. Что Добора сильно порадовало, откровенно говоря - несмотря на то, что он внимательно осматривал помещение в целом, к тем кто сидел в клетках он особо не приглядывался, поскольку вели тут все себя тихо и про найденных мышат, слегка преувеличил... Да что уж там! Врал он встретившемуся ему наивному мышу-грабителю, нагло и беззастенчиво! Хотя не все находки были радостными - например один из мышей сейчас тоже прыгал, но радости в нем было ни на грош, а в его лапу крепко вцепился один из экспериментальных каменных крысенышей.

Добор уже почти дошел до прохода ведущего к комнате с виверной, когда тактика "тише, ближе, вдоль стенки" неожиданно его подвела - он спиной почувствовал дрожь камней, а затем эти самые камни поторопились уступить кому то дорогу, по-пути больно приложив по спине Добора... Кем то оказался его старый знакомый дед.

Неодобрительно оглядев помещение лаборатории и царившую в нем писклявую вакханалию, дед хмуро уставился на Макса, явно виня его во всем случившемся, после чего начал подымать над головой руку с какими то недобрыми намерениями... Нет, Макс и сам признавал, что приложил руку к случившемуся, но чтобы вот так... Даже не поздоровавшись... В общем, он рыбкой прыгнул в коридор и припустил по нему к железной двери, а позади него что то громыхнуло и запищало, звуковой волной придавая рывку стража дополнительное ускорение. Добор даже успел подумать, что если бы в Вольх затянуло олимпийский комитет, вкупе с комиссией книги рекордов Гиннеса, то сейчас у них бы был настоящий праздник, столько Макс побил рекордов - и по прыжкам, и по бегу, и даже чрезвычайно редкий - по открыванию и закрыванию железной двери!

Ворвавшись внутрь он прижался к стене и тяжело дыша посмотрел в глаза виверне. Что то у него сегодня с днем было не так... Он определенно не ладился! Виверна тихонько устроилась перед дверью по кошачье прищурив глаза и явно прикидывая, устраивает ли её Добор как человек или все таки стоит его слегка подрумянить? До хрустящей корочки...

- Снежочек! - выкрикнул Добор не своим, каким то писклявым, но чрезвычайно обрадованным голосом, - А я то тебя обыскался! Меня Оттавиус послал! Все место себе не находит - куда ты пропал, да когда вернешься? А ты вот...

Дракон фыркнул облачком пепла из носа, но судя по всему Макс только что продлил себе жизнь... Тем временем, преследовавший стража дед, явно пытаясь побить рекорд Добора по скорости открывания дверей, слегка перестарался - дверь вылетела из створок как пробка и кувыркаясь полетела к виверне, которая с ленивой грацией поймала её крылом. А на месте дверей появился разгневанный старик и зашарив взглядом по комнате быстро нашел Добора, который сделал единственное на что у него еще оставались силы - постарался выглядеть как можно милее, симпатичнее и беззащитнее! Время будто замедлилось. В голове Добора проносились совершенно посторонние мысли о том, есть ли в мире рыцари, которые защищают не прекрасных дам, а скажем замечательных стражников? Старикан, что то злобно и неразборчиво шипя поднимал руку. А виверна, набрав в грудь побольше воздуха выдохнула.

Добор еще успел произнести "А?.." на неразборчивые обвинения дедка, когда в последнего врезался поток пламени. Старик застыл, удивленно осматривая колышущееся вокруг него пламя. Его окружало нечто вроде мыльного пузыря, который красиво переливался в рыжих сполохах пламени целую секунду после чего пропал. Не успев даже покричать напоследок, дедок стремительно почернел, а затем здоровенная головешка, бывшая при жизни выдающемся магом-гунетиком вылетела в коридор...

- Ни здрасте, ни до свидания... - пробубнил шокированный происходящим Добор и рассеянно отряхнулся вставая. Он находился слишком близко к пламени и хотя в последний момент успел отшатнуться, но бровей у него теперь, похоже не было... Но Макс был не из тех, кто грустит по потерянным бровям, особенно в присутствии огнедышащих виверн! Он был оптимистом и сейчас со всем своим оптимизмом выжидательно уставился на дракона - на новый спринт сил у него не осталось...

- Так мы идем домой или в гляделки будем играть? - вопросила его виверна человеческим голосом. Голос у неё был глубоким и гулким, а еще у нее изо рта пахло пеплом...

- Ой, Снежочек! Так ты разговариваешь? - все тем же противным писклявым голосом удивился Добор, - Т.е. разговариваешь. - невероятным усилием воли он перешел на нормальный тембр.

- А почему нет? - приподняла одну бровь виверна. - Ваш язык не настолько сложен, чтобы не освоить его даже за год, а мне уже сто лет как-никак.

- Но Оттавиус сказал, что вывел теб... Вас из яйца! - поразился Добор. Писклявость стремилась на отвоеванные позиции!

- А ему по твоему сколько лет? - беззвучно хохотнул Снежок.

- Тридцать... два? - накинул Добор парочку-другую годков, чтобы не выглядеть совсем уж идиотом. Дракон ничего не ответил, только опять беззвучно захохотал. Похоже значительно больше! Теперь Добор смотрел на седины Антониуса несколько под иным углом, да и безвременно зажаренного дедка стало... жаль что ли...- Ясно-понятно... Ну, тогда... Пошли? - предложил Макс и последовал своему совету, неуверенно оглядываясь на виверну, чтобы не пропустить момент когда она станет... уменьшаться? Перекидываться в... симпатичную девушку? Возможно во имя луны... Но она не стала. Вместо этого она опять разразилась беззвучным хохотом.

- Люблю я вас людей! Вы и вкусные и поговорить с вами интересно! - отсмеявшись весело заявила виверна остановившемуся Добору. - Где то там, - указала она крылом в проем с вынесенной дверью, - есть белая коробочка с фигуркой дракона на крышке. Принеси её сюда. - попросила виверна. Причем старалась она говорить медленно и размеренно, что несколько обидело Добора, правда он не понял почему...

В тоннеле неприятно пахло горелыми магами... А на выходе в лабораторию даже один лежал! Его обступили встревоженные мыши, неуверенно заглядывающие в темноту прохода. Когда появился Добор, мыши явно вздохнули с облегчением, а мышь похожая на Снуфа, хотя они почти все были похожи на Снуфа, спросила его:

- А там... кто? - идти проверять сам мышь явно не собирался.

- Ааа... Дракон! - отмахнулся Добор, человек известный в узких кругах частым общением с драконами. Мыши впечатлились. - Вы тут не видели такую коробочку... - Добор как можно подробнее описал искомое, - Тогда я этого дракона смогу забрать наверх... - пояснил Макс, известный в узких кругах, заводчик и транспортер драконов. Мыши впечатлились еще сильнее и принялись за поиски. Коробочка отыскалась в рекордные сроки и Добор отправился обратно на переговоры с его хорошим другом драконом, под уважительными взглядами мышей.

Еще Добору очень хотелось бросить напоследок нечто вроде "Ох уж эти драконы..." или расстроенное "Как же я опять с ним намучаюсь!", но он боялся что у кого-то на другом конце тоннеля может быть слишком острый слух и его съедят. Или только покусают, что на самом деле было не намного лучше.

- Вот она! - продемонстрировал находку Добор и дракон придирчиво осмотрев шкатулку, кивнул:

- Открывай.

- А дальше? - спросил Добор открывая крышку. А дальше дракон влез в шкатулку... Выглядело это впечатляюще! Виверна просунула в коробочку кончик крыла, а затем втянулась в неё полностью с шелестящим звуком... И вот у Добора в руках шкатулка из которой на него смотрит маленькая виверна:

- А дальше, неси меня Оттавиусу... И старайся не трясти. - как ни странно но голос у виверны остался прежним.

- А можно сначала в штаб стражи? - с такой маленькой виверной Добор спорить отваживался. Да что там! Он бы отважился спорить и с десятком таких маленьких виверн! Но потом он вспомнил о неприятной особенности маленьких мышей нападать стаей и решил, что спорить с одной вполне достаточно...

- Это еще зачем? - подозрительно сощурился Снежок.

- Ну... Дело в том, что я стражник и как бы Вас нашел... А Вы такая впечатляющая! И вот если я покажу Вас в штабе - во всей красе - то мне наверняка и премию дадут и отпуск и много чего еще... - просительным голосом зачастил Добор, а виверна опять беззвучно рассмеялась:

- Ладно. Только место выбирай попросторнее. Когда крышка откроется, я вылезу весь - хочу я того или нет. - весело объяснила виверна, сворачиваясь в клубочек внутри шкатулки. А Добор закрыл крышку, пока дракон не передумал...

Мыши его возвращение встретили настороженно и Добор поспешил их успокоить:

- Все нормально! Виверна здесь, в ларце! - но мыши не успокоились. Наоборот они отошли от него подальше, как будто он сказал: "Все нормально! У меня тут трехлитровая банка с жидкой чумой! Есть у кого-нибудь крышечка для трехлитроовой банки, кстати?"... - в общем, сошлись на том, что мыши провожают его до поверхности самой короткой дорогой, а он за это несет коробочку очень бережно...

Так они и сделали! А по дороге сосредоточенного Добора и парочку мышей-проводников - выглядевших удивительно старыми... пожившими...- догнал чрезвычайно запыхавшийся мышь:

- Господин стражник! Господин стражник! Это я - Снуф! - радостно зачастил мышь. Честно говоря Добор думал что Снуф остался позади, а этот прибежал спереди... Теперь понятно почему тот мышь выглядел таким удивленным когда Макс с ним тепло попрощался!.. - Я так вам благодарен! И от себя и от остальных - огромное вам спасибо! Если бы не вы, может мы детей... Вот! От нашей скромной общины - вам! - мышь протянул довольно внушительный кошель, который Добор благосклонно принял и спрятал, - Если мы сможем вам... хоть чем-нибудь! Всегда! А теперь простите... Дети... - и мышь умчался назад.

- Да ничего. Я все понимаю! - прокричал ему вслед Добор, а его провожатые ему значительно с одобрением кивнули.

.

Провожатые вывели его недалеко от площади, перед воротами в город и, судя по её заполненностью людьми, живностью и местной... техникой - Добор попал как раз к прибытию очередного каравана! А это значило, что где то здесь был и сержант!

Отыскать его особых проблем не составило, благо пополнение подвозили и выгружали примерно в одном и том же месте - он как раз разговаривал с человеком выглядевшим удивительно внушительно - сразу было видно, что человек благородный и в высоких чинах. И если ориентироваться на влюбленный взгляд сержанта - то еще это наверняка был новый командир стражи!

- Добор! Живой! Ну прямо одна хорошая новость за другой! - поприветствовал появление грязного, уставшего стражника Торп, - Разрешите представить ваша милость - один из наших оперативных сотрудников! Самородок... ммм... серебра, а не человек! Что нашел?

- Виверну! - улыбаясь до ушей отчитался Добор. Он был чрезвычайно собой доволен, даже адская усталость куда то сгинула, только вот в ушах постоянно шумело...

- И где она? - слегка обеспокоенно спросил сержант оглядывая небо.

- Здесь! - продемонстрировал шкатулку Добор.

Сержант и командир оглядели стражника жалостливыми взглядами, а Торп пояснил вопросительно поднявшему бровь командиру:

- Людей мало, работают на износ, да еще в таких условиях... То и дело кому то крышу рвет!.. А ведь у нас даже штатного лекаря нет! Хотя тут впору кровельщика заводить...

- Это волшебная шкатулка... - шепотом пояснил Добор доброжелательно улыбаясь. Точнее ему так казалось, что доброжелательно. А вот командир слегка отшатнулся... - Она уменьшила дракона и теперь он тут. Могу открыть, если ваша светлость желает, но нужно очистить место - виверна сразу же появится, а она большая! Очень.

- Чтобы она нас поджарила? - рассмеялся новый командир, - Добор, если не ошибаюсь? Вы право шутник!

- Она не будет дышать огнем. - несколько неуверенно предположил Добор, глядя на коробку в своих руках, - Об этом уговора не было...

- Что же... Тогда это звучит довольно безопасно... Давайте посмотрим. - благосклонно кивнул командир.

- А может - ну его? - предложил опытный серж.

- Нет-нет. Я столько слышал об этом городе - его чудесах, ужасах... Честно говоря, я даже не предполагал, что смогу увидеть на его улицах дракона и мне будет безусловно приятно рассказать об этом друзьям, когда мой срок службы подойдет к концу! Солдаты! Расчистить место! - приказал он явившимся с ним новобранцам.

Честно говоря, сквозь подушку усталости затопившую сознание Макса, нерешительным ручейком пробивалась мысль, что идея так себе... Но с другой стороны Добор отчетливо помнил как хотел похвалиться перед новым начальником серж... Приличный кусок площади очистили - точнее зеваки сами встали в круг, заинтригованные непонятной активностью стражи - а командир дал отмашку:

- Выпускай.

- А может не надо? - заныл рядом с ним сержант, но командир грозно на него взглянул и сержант дал отмашку, - Выпускай...

Добор выпустил и в воздух взмыла виверна во всей своей красе! Мягко развернув крылья она плавно опустилась на свободное место под изумленные крики начинающей паниковать толпы, огляделась и заметив между своих лап Торпа, чуть отодвинулась назад:

- Ты его начальник? - спросил Снежок очень грустного сержанта, который смотрел ему на правую лапу. Тот кивнул. - Вон тот человечек, с коробкой и вправду приложил некоторые усилия к моему возвращению. Дай ему какую-нибудь премию. - а затем посмотрел на очень грустного Добора, смотревшего туда же куда и сержант, - Доволен? - Добор тоскливо кивнул.

Удивленная виверна тоже посмотрела на свою лапу, потом аккуратно её подняла и засмеявшись своим фирменным беззвучным смехом, почистила о брусчатку. После чего посмеиваясь забралась обратно в ларец, а Добор его закрыл... Да. Денек у него сегодня явно не задался.

Вероятности.

Спс за проду!

Грейв.

Вступление.

Добор стоял перед возвышением с королевским троном и даже сам себе казался маленьким и жалким... Хотя перед таким креслицем и в таком зале это было и не зазорно! Кто то когда то сказал себе - "А почему бы мне не построить тронный зал в который можно засунуть парочку-другую замков и не поставить в нем трон-креслице сделанное из цельного черепа дракона? Я думаю это будет неплохой идеей!". И наверняка сам он это все не строил и бандуру черепа внутрь не затаскивал! Хотя и само здание могли просто построить вокруг черепа - Макс бы не удивился. В таком титаническом окружении утешала лишь мысль, что писюн у этого "кого то" был наверняка с гулькин нос... Ну и еще утешал правый верхний клык дракона - на нем кто то выцарапал бранное слово, которое так и не смогли полностью затереть! Этот Кто-то нравился Добору гораздо больше своего первого тезки. И все. Больше ничего утешительного вокруг не было...

С трона, а также его окрестностей и предместий, на Добора взирали наполненные неизбывным холодом глаза. Похоже он не интересовал здесь никого даже в качестве пищи... Добор слегка приободрился, но восседающий на троне король тут же произнес:

- За проявленные халатность, трусость и некомпетентность мы приговариваем находящегося перед нами стража к съедению... - Добор ошибся... Порадовало, что охранявшие его дворцовые стражи слегка отшатнулись в сторону при последних словах монарха.

"- А может и правда попытаться забрать их с собой? "Стража" это и слово обозначающее множественное число стражников, вполне можно расширить толкование приговора - в хорошей компании ведь и помирать веселее!.. Вцепиться в них мертвой хваткой и все валить на короля - речь у него как раз невнятная, из-за обилия клыков! Наверняка ведь вампирюги меня только поддержат?.."

"Выпустите меня... - ныл тем временем Червь, - Он меня заставил! Воспользовался моей наивностью и неопытностью! Руку мне выкручивал! Я малолетка!!"

- Отвести подсудимого в камеру. Приговор будет исполнен в полдник... - скучающим голосом озвучил монарх свое решение и лениво махнул рукой.

"А на черной скамье! А на скамье подсудимыыых!! Сидит дочка-красотка и красавец-жигааан!!1" - надрывался Червь, пока Добора под белы рученьки потащили куда-то всякие сатрапы.

Но Макс все равно не унывал - у него созрел План! В качестве последнего обеда он закажет все, что есть в кладовых замка... Все-все съест и переварит! А во время полдника так обгадится, что его из этой кучи будет просто не достать! Приятного аппетита!! Аха-аха-АХАХАХАХА!!1

Но насчет еды никто даже не заикнулся. Его просто втолкнули в камеру и ушли... От нечего делать Добор принялся сочинять кляузу на местных упырей в Гаагу и Женеву - уж они с ними разберутся...

"Пан Ги Мун покажет им Кузькину мать!.. Во имя луны..." - вот и Червь с ним согласен...

Глава 1.

- Аааааааааа!!1

"Аааааааааа!!1"

Крики звучали так, как будто раздавались одновременно и снаружи Макса и у него внутри... Спросонья он ничего не понял, поэтому просто присоединился:

- Аааааааааа!!1

- Это что?! Червь?!

"Это что?! Тартус?!"

- Ну вот и разобрались... - удовлетворенно пробормотал Макс переворачиваясь и поудобнее укладываясь досыпать. Он даже не пытался припомнить, закрывал ли он дверь - поскольку закрывал сто процентов, тем не менее его комната потихоньку превращалась в какой то проходной двор...

- Добор! Добор просыпайся! - кажется сегодня сами боги были против того, чтобы Добор нормально выспался, - У тебя червь в голове! - "ошарашил" его "новостью" Тартус.

- А я и не сплю... - сквозь сон раздраженно пробормотал Добор. Ну и поскольку лучшая защита это нападение... - Это наверняка ты занес!.. Вот ты обычно моешь руки перед тем, как у меня в голове копаться?.. - и попытался захрапеть, но бог его приподнял за грудки и потряс, поэтому Добор на всякий случай добавил, - Ваша милость!

- Кто это сделал? Ариана? Ароанна? На какую ересь он тебя подбивает?! Бросить нас и уйти к этим шаромыжницам?!

"Врежь ему по яйцам и беги! Я останусь и прикрою нас!" - присоединился к интеллигентной беседе и еретический Червь.

- В меня его подсадили маги, поскольку думали, что я легендарный Легавус и не хотели, чтобы я орал, гадил везде и ***** со всеми подряд, без разрешения... Если бы я был в сознании, то был бы против! - сладко зевнув, пояснил свою позицию по вопросу Добор и опять попытался обмякнуть. Жизнь в Вольхе быстро приучила его к тому, что если кто то тебя трясет - это еще не повод не высыпаться! Общение с богами - общению с богами, а сон по-расписанию...

- Ааа... - как ни странно, но бога это объяснение полностью устроило и он отпустил Добора, - Но вообще то их разумным запрещено вживлять! Не помню правда почему...

"Считается, что мы можем взять носителя под контроль и управлять им. - пояснил Червь. Сон с Добора как корова языком слизнула - он широко распахнул глаза и уставился в потолок. Судя по заинтересованно прислушивающемуся Тартусу, он Червя как то слышал... - Но это все бабушкины сказки... - неожиданно руки Добора поднялись и помотали собой перед лицом Добора с грацией вареных сосисок, - Во! Это мой максимум! С ногами та же история... Ну и как кем то управлять при такой моторике?!"

Как ни странно, но вот Макса объяснения Червя не успокоили ни на грош! Он все также лежал и единственное изменение которое в нем произошли, за последние секунды - это его начало слегонца подташнивать... Всем же остальным было норм! Бог со словами: "Мотарика - это что?" прикоснулся рукой ко лбу Добора и разговор плавно... перетек в него...

"Вот посмотрите! Термин находится вот в этой части мозга - "Двигательная активность организма или отдельных органов. Под моторикой понимают последовательность движений, которые в своей совокупности нужны для выполнения какой-либо определённой задачи". А вот тут примеры! А вот тут примеры из порно!"

"- Ой, как теперь стало удобно! Раньше тут царил настоящий бардак!"

"Может чайку? Или чего покрепче? Я настаиваю - сегодня вы мой гость! Вот здесь имеется широчайший запас вкусовых и обонятельных воспоминаний о десятках марок вина, портвейна и иже с ними! В основном поддельных, из разбадяженного спирта с чаем, насколько я разобрался... Или может быть самогончику-с? Бабушкин на кедровых шишках-с!"

- Господи! И за что мне все это? - с горечью прошептал Добор. Кажется в нем намечалась пьянка...

"- Да все вроде нормуль! - откликнулся Господь. - Ты это... Извини что побеспокоил - занимайся там своими делами! Только руку со лба не скидывай! Ну? За знакомство!"

- Да уж мне теперь, только своими делами и заниматься... - раздраженно прошипел Добор.

"- Это да. - немного виновато согласился Тартус, - Неудобно как-то вышло... Но сейчас мы это исправим! Где тут был этот нервный узел?.."

И Добор провалился в забытье.

.

Проснулся Добор с тяжелой головной болью, под мурлыканье Червя.

- Ну что алкашня? Как погуляли? - хмуро поинтересовался он.

"А может ты тоже с нами пил! У тебя же болит голова? Вооот! Просто ты не помнишь! А? Забыл как домогался до меня красивого - лапать пытался?! Жениться обещал!"

Добор благословил воду в тазике сначала именем Тартуса, потом Во, но вода упорно отказывалась превращаться в вино...

- А меня повысили до младшего сержанта и ты скоро сдохнешь. - злорадно испортил Червю настроение Добор и принялся умываться. Судя по воцарившемуся молчанию - попал. Вообще то, умереть должна была вся компания, но Червь был настоящим эгоистом и воспринимал ситуёвину только по отношению к себе любимому.

Сержант воспринял потерю полковника очень остро. До этого он терял только капитанов и лейтенантов и с полковником у него было связано очень много надежд... В общем, Добору присвоили внеочередное звание и в качестве жеста особого цинизма, подняли зарплату на тридцать золотых, с выплатой в конце месяца...

"А у тебя прогрессирующая шизофрения! - наконец нашелся Червь, - И это я не про себя, а про того чудика в библиотеке с памятью Добора! Попроси его кстати пустить меня в библиотеку..."

- А он не пускает? - обрадовался Добор.

"Неа... Я было сунулся, так он мне звездюлей навешал! Я аж охрип объясняя что он ненастоящий и не должен драться!! Но ему хоть кол на голове чеши..."

Самое обидное в назначении заключалось в том, что Добора не пригласили на собственную тризну, устроенную товарищами. Сказали, что присутствие живого покойника будет всех раздражать и портить людям настроение... Так что за тем как люди веселятся и поднимают тосты за здоровье и долгие лета - он наблюдал из коридора... Причем больше всех разорялся сержант! Какая то получилась несуразная тризна, по скромному мнению Добора. Не тризна, а барахло!

Хотя, теперь его переселили наверх и у него был отдельный кабинет, рядом с сержантским, и новая комната - побольше старой... На переселении настоял "народ", который почему то начал присутствия рядом с собой Добора слегка опасаться... Но нет. Даже смена обстановки, что то не радовала.

Умывшись, Добор отправился в свой кабинет, причем он был побольше кабинета сержанта, что не могло не настораживать. Расположившись в собственном кресле, удобном, но пованивавшим старьем (или источавшим аромат седой древности - смотря с какой стороны посмотреть), он принялся ожидать... Буквально через минуту к нему осторожно заглянул сержант, поигрывая в руках серебряным прутиком:

- О! Добор! Ты уже тут. Как спалось? - не дожидаясь ответа сержант подошел и потыкал его прутиком. Удовлетворившись результатом Торп стал действовать смелее и проверил температуру Добора, потрогав лоб - пока его все устраивало, - Никто съесть не пытался? Может быть укусить? На голову ничего не падало? Как кабинет? Пытался загореться? Обрушиться? Может сквозняки?

Процедура повторялась вот уже пару дней и пока ничего неожиданного не произошло... Добор отрицательно помотал головой, а сержант обошел его сзади и пошатал кресло - то стояло как влитое.

- Сегодня у тебя будет важное задание! - Добор заинтересовался, это было чем то новым. Серж достал карту города и расстелил на столе, - Отправишься с патрулем вот сюда и последишь тут за обстановкой пару минут.

- Это где капитана оборотень уволок? - догадался Добор.

- Ммм... Возможно... Потом пройдете на вот этот перекресток и проверите - не ударит ли там кого-нибудь молнией.

- Кого? - заинтересовался Добор.

- Не принципиально... Потом сюда и посмотрите, не схватит ли кого-нибудь монстр - серый такой, бесформенный - и не утащит ли в канализацию? Если подобное случится - проверь, нет ли там трупа с лейтенантскими нашивками или самих нашивок. И, если есть, не лежат ли рядом десять золотых? Лейтенант тогда у меня десять золотых занял...

- А потом? - кисло осведомился Добор.

- Если все будут живы - возвращайтесь назад в штаб! Ну и сопровождать тебя будут... Пожалуй твои старые приятели - Лонг и Монг подойдут. Приказ понятен?

- Ага. - безрадостно откликнулся Добор.

- Кстати, последний приказ - насчет штаба - можешь озвучить заранее! Это покажет тебя как хорошего командира, заботящегося о своих подчиненных! Люди такое любят. И почему я раньше это не придумал? - пробормотал сержант выходя от Добора чрезвычайно довольным, - Сколько командиров бы осталось в живых!..

"Кто то стал морской свинкой! Ха-ха..." - безрадостно подколол Червь, а Добор кряхтя поднялся. Пора было на передовую.

.

Лонга Макс нашел в коридоре рядом со столовой. Он с братом что то втолковывал молодому стражнику, видимо прибывшему вместе с почившим полковником. Лонг тоже его заметил:

- Сержант Добор! - сочувственно поприветствовал Лонг приятеля. Новичок тут же вытянулся в струнку и отдал честь, Лонг и Монг помахали руками, - Ближе не подходи. Нам тебя и оттуда неплохо слышно...

- Фигушки. - Добор подошел, - Серж посылает нас с вами по маршруту Штаб - Преисподняя и идти нам придется держась за руки! - зловеще озвучил он приказ Торпа, а потом перешел на нормальный тон, - Не ссыте, звание воздушно капельным путем не передается. Даже половым... И это... Если меня вдруг не станет... Можете возвращаться в штаб...

- А куда вы денетесь? - удивился молодой боец.

- Это Коробор. - представил его Лонг, - А это младший сержант Добор. Деться он может по важным командирским делам! Неотложным! Не приставай к сержанту с вопросами, мы тебе потом все сами объясним.

- Что там с телом полковника? - слегка виновато поинтересовался Добор, после того как озвучил приказ сержа полностью и слегка поматерился на пару с подчиненными.

- Нормально! Покидали его лопатами в бочку и отправили домой! Со всем уважением, естественно! - пожал плечами Монг. Не смотря на то, что звания по воздуху не передаются, подчиненные старались идти чуть позади и дышать в сторону - как известно: раз в год и палка стреляет...

- Не в гроб? - удивился Добор.

- Не. Из гроба вытек бы, а бочка в гроб не влезла - крышка не закрывалась. Я предлагал примотать бочку к гробу веревками, но сержант не поддержал...

Выйдя из штаба Добор подозрительно оглядел улицу - мир стал выглядеть более зловеще, чем он его помнил. Тучи стали более хмурыми, дома выглядели крайне подозрительно, а прохожие смотрели на него с каким то затаенным умыслом... Или нет? Добор не был уверен:

- Я на секунду! - сказал он Лонгу и отойдя зашептал, - Господи! Если ты где то рядом и пока трезв - спаси меня и сохрани. Благословляю себя именем Тартуса!

Добор прислушался к себе - некая легкость появилась, но ничего из того, что он испытал тогда в подземелье. Хм... Похоже за те ощущения отвечало благословение Во, а что тогда дает благословение Тартуса?..

- Кого-нибудь благословить? - поинтересовался он у спутников, - Лонг и Монг синхронно помотали головами, а новичок удивленно спросил:

- Что?

- Его тоже не надо. - решил за напарника Лонг и раздраженно прошипел, - Потом объясним!..

- Ну и ладно... - слегка обиделся Добор. Кажется они уже не были той сплоченной командой, что противостояла произволу ведьм, бесчинствам оборотней и прикрывала друг другу задницы от копий недоброжелателей...

Ежесекундно готовый к прыжку, Добор повел свой... народ, дорогою скорби по улице с говорящим названием Тенистая... Было в этом названии нечто зловещее!

- Привет! Ты избранный!!1 Как дела офицеры? Свежие пирожки! Ааа, он украл мою сумочку!!1 - приветствовали его прохожие, сохраняя на лицах маску доброжелательности и ожидая когда он потеряет бдительность и "откроется"! Но с Максом этот номер не пройдет!

"Ты к шизофрении решил еще и манию преследования заполучить? Собираешь "Ку-ку" коллекцию?" - поинтересовался Червь.

"- Нет. Я сохраняю бдительность, а значит сохраняю нам жизнь!" - поправил его Добор, хмуро оглядывая подозрительную торговку подозрительными пирожками... Новичок попытался куда то убежать, но Лонг ловко его остановил и сейчас внушал ему, что бы не приставал к посторонним и дал людям заниматься своими делами.

- Мне с мясом! - сурово сказал Макс, сохраняя сосредоточенность и непоколебимость. Получив пирожок, он откусил кусочек и прожевал - кажется не отравлено...

" - Благодаря постоянной настороженности Добора, экспедиция успешно добралась до цели. Практически без жертв..." - сурово озвучил свои действия Макс и оглядел улицу на которой безвременно почил его предыдущий командир... Улица была подозрительной, но спокойной, а прямо перед ним приземлился оборотень и уставился на Добора с какими то смешанными чувствами на морде. Добор сурово отложил кирпичей.

- Ммм... Простите... - извинился оборотень, - Кажется я... - честно говоря он был впечатлен. Какое то помрачнение заставило его прыгнуть перед этими стражниками, а шедший впереди парень даже бровью не повел, что для людей было не типично! Вот сопровождающие, те заорали и попытались сбежать, но запутались в копьях и попадали, а этот смотрел перед собой сосредоточенный и серьезный... - Я... Эээ... Извиняюсь. - сконфуженный собственным поступком, оборотень ретировался. И что это на него нашло?..

Разбивший Добора паралич от ужаса кое-как начал рассасываться. К счастью паралич охватил собой буквально каждую мышцу, так что расфасованные и готовые к отгрузке кирпичи так и не дошли до заказчика...

- Вот это да... Нет вы видели?! Как ПРЫГНЕТ!!1 - восхищенно матерился кто то позади него, - А сержант даже не пошевелился! Я бы заорал... Нет я и так заорал, но если бы прямо передо мной... А? Потом? Понял...

Добор повертел головой с грацией башни танка, выцеливающего противника, после чего, через силу, слегка пошатываясь, двинулся дальше, сохраняя видимость спокойствия. Хотя последствия паралича давали о себе знать, да и голова слегка звенела от крика Червя. К счастью почти сразу оборвавшегося... Упал в обморок?..

- Теперь перекресток с молниями... - хрипло проинформировал он, слегка повернув голову, как только голос вернулся. Позади него физически повеяло уважением, но кажется расстояние до подчиненных слегка увеличилось...

Добор двигался как заводная кукла, нацелив все силы на то, чтобы не упасть, так что теперь сохранять настороженность у него просто не хватало сил. Однако подозрительные прохожие, до этого только и дожидавшиеся подобной оплошности, почему то не спешили воспользоваться промахом Добора, так что до искомого перекрестка колонна добралась без происшествий...

Чувствуя себя наводчиком, сидящем за толстой броней танка - что слегка успокаивало - Добор плавно покрутил головой. Влево, вправо, влево, вправо... В стоящий рядом с ним новомодный городской фонарь ударила молния. Фонарь зазвенел, а кристалл в его навершии рассыпался в прах. Добор же, лишь слегка вздрогнув, поставил галочку в своем незримом списке и не вылезая из танка отправился к следующей цели. На появляющиеся при его запланированных остановках крики и взрывы паники он не обращал никакого внимания. Единственное, что его сейчас волновало, это почему танк слегка раскачивается на казалось бы ровной улице?..

"Выпустите меня!.. Я не хочу умирать!.. Я слишком молод, красив и сексуален!.." - доносился до Макса чей то надрывный плач...

Безжалостно переехав гусеницами какой то бумажный мусор, Макс остановил машину. Сверившись с внутренней картой, он посмотрел в прорезь брони башни...

"Ну? Что там?" - раздался рядом чей-то знакомый голос. Кажется это был радист Червь.

"- Пока все спокойно... Тихо." - шепотом отозвался Макс. Эта тишина ему чем то очень не нравилась... Точно так же было в суровом 2016, на карте Прохоровка...А потом тот тигр подобрался к нему... Покрывшись холодным потом, Макс развернул машину и воткнув копье прямо перед собой, заорал:

- Проклинаю тебя именем Тартуса!!1 - нечто серое, бесформенное и рогатое пронзительно завизжало и попыталось забраться в слив канализации, но рога ему не позволили! Добор принялся тыкать это рогатое нечто копьем, повизгивая от ужаса, а спустя секунду к нему присоединились и повизгивающие от ужаса напарники. Монстр оказался превращен в дуршлаг в рекордные сроки и, лишившись рогов, уполз сквозь решетку позорно подвывая от победно подвывавших стражей! Рога же Добор забрал как трофей. Ах если бы тогда, под Прохоровкой, у него было копье и божественное проклятие... Они не слили бы карту!

.

- Вот так все оно и было! А кто слушал, молодец... - слегка отстраненно закончил рапорт Добор, положив перед задумчивым сержантом парочку рогов. Тот бросил на них затуманенный взгляд и снова ушел в себя.

- Может оно так только на сержантов действует?.. - спросил он Добора, на что тот только пожал плечами, - Жалко я не могу тебя до лейтенанта повысить... - Добор опять пожал плечами - лично ему было не жалко. - Хм... На ком бы еще проверить?

Может быть Добору показалось, но снаружи двери сержантского кабинета раздался подозрительный, исполненный паники шум...

- Эх... Было бы у меня еще человек сто... Или двести. А лучше триста! Ну, хотя бы пятьсот. Можно было бы повысить в звании еще кого-нибудь и узнать поточнее. А при такой статистике... Вот хрен знает! - подвел итоги своим неутешительным размышлениям сержант.

За дверью паника значительно усилилась. Послышалось несколько сдавленных воплей и звук падения чего-то тяжелого и обитого железом.

"Кому то нужно таблеток от жадности!" - подметил Червь, а Макс недоуменно уставился на дверь - ничего такого в высказываниях сержа не было, что могло бы спровоцировать...

В дверь постучали и тут же открыли, не дожидаясь разрешения и в комнату вошел мэтр Антониус:

- А что это у вас по штабу стражники раскиданы? - приветственно кивнув поинтересовался он.

- Это мы их так наказываем, чтобы не подслушивали. - кивнул в ответ Торп. Оказывается не так уж и глубоко он в себя уходил, чтобы не следить за окружающей обстановкой.

- А я думал лишние... - грустно прокомментировал это маг, с удобством устраиваясь на стул перед столом сержа, - Ну? Как вы тут? Я краем уха слышал, что вы столкнулись с бессовестной бандой моих коллег, вставших на скользкую дорожку преступности! И я подумал: нужно сходить узнать, много ли жертв и не осталось ли от этих мерзавцев бумаг? Честно говоря бумаги меня больше интересуют, но и про жертвы я выслушаю. Не перебивая.

- Не существует такого понятия как "лишние стражники"... - грустно проинформировал мага серж, - А что касается остального, то их и не было. Ни бумаг, ни жертв. - тщательно подбирая слова, серж пересказал магу суть дела, по которому как то так получалось, что мы -стражники - ни в чем, не виноваты.

- Мыши закусали? - удивился Антониус. Серж весомо кивнул головой, - Хм... Я конечно всякого ожидал, но чтобы такое... Они же безобидные! На вид.

- Одного виверна сожгла. - решил вступиться за магов Макс и тут же прикусил язык. Согласно рассказа сержа, в катакомбах действовал некий гипотетический стражник - имеющий сферическую форму и почти что пребывающий в вакууме и тут он со своим комментарием...

- Ого! - мэтр обратил наконец внимание и на Добора, - Нашивки какие интересные. За что же это вас?

- За уничтожение половины командного состава стражи. - шмыгнув носом, признался Добор. Почему то магу было трудно врать... И как это сержант справлялся.

- Ааа! Да-да-да! Я видел это пятно. К нему, кстати, теперь болячками всякими прикладываются - говорят кровь мученика исцеляет... А по мне, так просто создают место, где можно заполучить все болезни твоих предшественников - этакий чумной банк. - мэтр неопределенно покрутил рукой в воздухе, - Там еще была интересная история о выбравшемся из под земли демоне - грязном, начесанном, с лишаями - который и загубил невинную душу с помощью... ммм... Дракона?

Под испытующим взглядом Антониуса, Макс несколько дополнил рассказ сержа и маг глубоко задумался. Кабинет сержа стремительно превращался в комнату размышлений...

- Все любопытственнее и любопытственнее... - процитировал Кэрола маг. Хотя откуда бы он достал книгу про приключения Алисы, - Может там и продолжение еще есть? Вопросительно подняв бровь, он посмотрел на сержанта, который пока маг думал, достал пару своих кукол - одну удивительно похожую на самого сержанта и куколку шута - и активно бил ручкой первой по голове второй...

- Ммм... Ну разве, что вы не слышали про "таинственные и удивительные эксперименты с проклятием, сержанта Торпа и дебилки". - кисло проговорил Торп и рассказал недостающую часть истории с безжалостным повышение Макса и последующими бесчеловечными экспериментами над бедным младшим сержантом...

- А я думал это вы всех... того! - поразился маг, глядя на унылого Торпа, - Я прямо восхищался, как ловко вы все подстраивали - даже целую легенду за-бабахали под такое дело. Ну, чтобы властью не делиться. - серж с сожалением покачал головой, - Вот это да! Тогда и вправду похоже на проклятие... И скажу как специалист, если это точно не вы? - серж клятвенно приложил куколку шута к сердцу, - Хм...Тогда это действительно проклятие, причем кого то из богов! Я бы тоже такое мог провернуть - ну кроме виверны, разве что. - маг одобрительно кивнул Добору, - Но только если бы вы заранее меня предупреждали о всех маршрутах и других передвижениях... жертв.

- Я так и знал. - сурово произнес серж ударив куколкой шута по столу, прямо башкой. Добор, с трепетом следивший за злоключениями куклы, почему то вздрогнул, а еще у него заболела голова...

- Тут есть над чем подумать. - значимо произнес мэтр, - И знаете... Я подумаю! А вы обеспечите мне проводника до этой... лаборатории, да? Хочу поклониться мощам невинно убиенных. То есть справедливо убиенных!

- По-рукам! - Добору показалось, что серж слишком торопливо принял решение! Надо же было все обмазговать, обдумать, взвесить все за и против! - Заодно посмотрим как действует проклятие под землей! Туда никто из командиров забраться не успел...

- Да. Это важно! - закивал головой Антониус. - Изучение дела со всех сторон - это первейший из научных подходов к проблемам проклятий!

- Добор! О! Ты уже тут. - одобрительно кивнул Максу сержант, - У нас с мэтром Антониусом есть для тебя важное задание!

- Какое? - с надеждой осведомился Добор. Он был оптимистом! Вот пессимистический Червь уже рыдал у него внутри навзрыд, а у Макса еще теплилась малюсенькая надежда!

- Ты проводишь могущественного мага в подземелье!

- Я могу найти кого-нибудь еще, кто проводит! Мне не трудно! - надежда боролась за жизнь изо всех сил, но выжить ей было не суждено...

- Нет. И не волнуйся ты так! Ведь не только ты будешь сопровождать могущественного мага, но и он пойдет с тобой! Тебе практически ничего не угрожает!

- Чуть позади. - уточнил значительно и важно кивавший словам сержа Антониус, - Все таки проклятия это не шутки!

"Они нас не любят! Они завидуют нашей красоте и гениальности, а сами жаждут нашей смерти... Притворись что согласился и бежим из этой юдоли скорби!!1" - зашептал Максу горячечным шепотом Червь. И кое в чем он был прав! Макс притворился, что согласен.

.

- Вот тут я и вылез. - указал Макс мэтру на люк канализации.

"Врежь ему по яйцам и беги! Я нас укрою. У меня есть друзья и связи!" - Червь не успокаивался всю дорогу, от чего у Добора потихоньку начиналась мигрень. Почему то Червю, то есть младшему сержанту Червю, как он теперь себя называл, казалось что его все хотят убить. Ну, еще и Макса, но в основном его. После травмирующего решения сержа, Червь развил теорию, согласно которой, когда Добора повысили в звании, то повысили в звании и все что в нем находилось - включая и невинное гражданское население! Теперь Червь требовал, чтобы его немедленно эвакуировали из зоны конфликта и предоставили политическое убежище, как узнику совести... Кто все это ему задолжал он не пояснял, требуя чтобы пока Макс сосредоточился на главном - "Так, *****, рвануть отсюда! Чтобы только ветер свистел!!1".

- Скажите мэтр, а можно мне удалить червя? - поинтересовался Добор у мага сосредоточенно о чем то думавшего, разглядывая люк. Тот ощутимо вздрогнул и огляделся - они находились в переулке, абсолютно безлюдном:

- Тише, тише, молодой человек... Откуда вы о нем узнали?

- Ну, он во мне орет... - поморщившись признался Макс, - Такое трудно не заметить.

- Какое странное поведение. - поразился мэтр, - Но к сожалению это невозможно. Видимо я поместил его в вас с определенной целью, а я ничего не делаю зря!

- Его поместили не вы, а те... погибшие маги. - пояснил Добор обрадовавшись неожиданно воцарившейся в нем тишине. - Я был замаскирован под... легендарную птицу Легавуса и они мне его засунули... Ну, для всякого-разного! - решил не уточнять Макс.

"Ты что это задумал?" - раздался в нем подозрительный голос Червя.

- Ааа! - с облегчением выдохнул маг, - Ну конечно же они! Это же запрещено, засовывать подобные манипуляторы в разумных! То есть не этично, я хотел сказать не этично. Ну и еще запрещено - это да. Какие мерзавцы! Вы же поняли, что когда я сказал, что это я... то это была шутка?

- Ха-ха. - серьезно кивнул Макс.

- Вообще то, я бы не рекомендовал - дурачком можете остаться, но такая операция возможна! Мне будут нужны: пила, чистая тряпица, бутылочка самогона, моток веревки - примотать верхнюю часть черепа после операции - и немного удачи. Рынок рядом, если приобретете все необходимое, то могу провести операцию прямо здесь! Хотя нет - давайте все же потерпим до конца нашего похода. - с сожалением предложил маг.

- Я не спешу. - севшим голосом согласился Макс и отодвинув крышку люка, начал спускаться первым.

"И это после всего, что я для тебя сделал..." - поразился такому предательству друга, да что там - почти родственника - Червь. Сегодня по нему удар следовал за ударом...

"- А нечего орать. И вообще - я не собираюсь от тебя избавляться!" - искренне сказал Добор.

"Ну, так то да! Антониус умеет отговаривать, но я от тебя такого не ожидал..." - Добору даже стало немного стыдно, но это быстро прошло... - "Кстати! Как думаешь - вот я стал сержантом, после того как тебя сделали младшим сержантом... А может я и жрец Тартуса с Во?"

"- Не дай, бог." - искренне произнес Добор, чуть не оступившись от подобной мысли. Чем дольше он жил в Вольхе, тем религиознее становился... Буквально с каждой секундой.

Достигнув дна тоннеля он оглядел царящую вокруг него темноту и задумался над тем, почему он не взял с собой факел? Вроде знал, что под землей темно, но почему то, под лучами солнца, эта информация его совершенно не озадачила...

- Темновастенько. - прокомментировал мысли Добора спустившийся мэтр. Он тоже не взял факел, но ему и не особо было надо - что то пробормотав он вызвал в воздухе шар огня - ощутимо пахнувшего теплом и принявшегося капать чем то горючим на пол. Похоже, до изобретения лампочки ильича, дела с противопожарной безопасностью в этом мире обстояли... никак. - Куда нам?

А еще, наверняка опять же из-за ***** лучей солнца, Макс полагал, что сможет легко вспомнить дорогу, стоит ему только спуститься в канализацию... Да и как иначе? Ведь он же тут уже проходил! Но вспоминалось ему только нечто размытое и еще хвост одного из проводников. Хвост был лысый, с мелкими волосиками и выглядел настолько отвратно, что глаз от него оторвать было совершенно невозможно - интересно насколько это поможет делу ориентирования?.. Еще Максу было интересно, что предпримет маг узнав, что Добор понятия не имеет куда им идти? Почему то ему казалось, что Антониус с легкостью сможет найти еще какое-нибудь интересное занятие... И наверняка в нем будут фигурировать пилы и послеоперационная веревочка...

"Нам направо." - раздался ворчливый голос Червя.

"- Точно?" - скептически отозвался Макс. Ожидать помощи от того, от кого совсем недавно ты хотел избавиться - причем в его же присутствии - было как то... боязно.

"В отличии от некоторых, я смотрел куда меня несут, а не пялился на всякие мерзости - высунув язык, кстати... И да! Я собирался вас завести в какую-нибудь задницу и там бросить, ибо так вам и надо, но ты очень вовремя вспомнил про веревочки, так что я передумал. Иди куда я сказал, следопыта кусок..."

"- Я не высовывал язык!" - открестился от всяких грязных инсинуаций Макс, а вслух продублировал:

- Нам сюда! - и уверенной походкой Добора Большого Змея - следопыта городских джунглей - направился в указанном направлении. Через пару шагов он споткнулся о выбоину, о которую уже спотыкался когда шел здесь наверх и окончательно уверился в выбранном Червем направлении.

- И как вы себя ощущаете? С червем. Какие ему были внедрены императивы? - полюбопытствовал мэтр. Его огненный шар неплохо освещал тоннель, но почему то все время старался держаться недалеко от головы Добора. А поскольку Добор был очень привязан к своим волосам и в нем еще были свежи воспоминания о своих почивших бровях, то большую часть времени следопыт смотрел не на дорогу, в поисках возможных следов, а косил взгляд на этот шарик. - Императивы это...

- Да я знаю... А нельзя ли убрать от меня этот шарик?

- Ммм? Шарик место! - шарик отлетел от Добора... - Похоже вы ему понравились!

- Ничего - у меня же есть шлем... - несколько невпопад ответил Макс, - Да ничего, нормально живу... Уже не жалуюсь и мне даже нравится! - с несколько наигранной радостью уверил он мага, - А императивы простые - не орать, гадить только в лоток и тра... спариваться по команде... Когда они нашли бы мне самочку... - с грустью вспомнил Добор.

- Хм... И ведь сработало. И даже нравится? - задумчиво пробормотал маг. - Жалко как, что их запретили засовывать во всех подряд. Некоторым команды не орать и гадить только в лоток, жизнь бы спасли... Надо бы поднять вопрос об их насильственном внедрении на ближайшем консилиуме...

"Мы делаем людей лучше!" - тут же согласился с ним Червь, а Макс почему то вздрогнул, но тоже согласился:

- Ага - прямо боюсь с ним расстаться! - сказал он чистейшую правду.

Между тем впереди показался один из странных заброшенных подземных залов - причем освещенный... Насторожившиеся путники зашли в него и обнаружили еще одного мага с еще одним шариком:

- Антониус! - поприветствовал вошедших маг. Выглядел он престарелым, с окладистой седой бородой, а значит лет ему было не сто и даже не двести... А раз уж он до таких лет дожил... Добор слегка отступил и ненавязчиво постарался спрятаться за "своего" мэтра. - А кто это с тобой? Ученик? А зачем он напялил себе на голову ведро?

- Это шлем, а юноша стражник! Ты же знаешь, Карделиус, я активно помогаю нашей доблестной страже - потому что это мой гражданский долг. А этот юноша... Он мне как родной! И вот сегодня мне сообщили, что этот, почти что мой племянник, потерялся в подземельях города! Представляешь?! Ну же Добор... Чего ты там прячешься? Выйди - позволь мэтру Карделиусу тебя рассмотреть! Он такой стеснительный.

- Угу... - Карделиус внимательно "рассмотрел" выпихнутого перед его очи стражника, явно запоминая, - И вы значит его тут ищите?..

- Нет. Мы его тут уже нашли и сейчас выбираемся наружу. А что ты тут делаешь?

- Гуляю. - мрачно ответил Карделиус, явно раздосадованный, что не догадался прихватить кого-нибудь с поверхности, чтобы этого кого-нибудь здесь искать и приходится обходиться такой банальной отмазкой. - Может проводить вас наружу? Здесь не далеко.

- Мы сами найдем дорогу. - любезно отказался Антониус, - И как тебе тут... гуляется? Я и сам признаться люблю пройтись, для аппетита, но обычно хожу по улицам...

- А я вот толпу не люблю. - признался маг, - А так... Мышей полно. Шныряют тут и там... Пищат чего то, когда в них файерболом бросаешься... Матерное.

Забытый магами Добор потихоньку отступал к стене, поскольку забытые магами шарики потихоньку его к ней "отжимали". Шарик Карделиуса явно к нему "принюхивался", а вот шарик Антониуса уже "вынюхал" все его интересующее по пути и теперь приценивался к Максу с какими то явно нехорошими намерениями...

- Я конечно не подстрекать, но такого бы не потерпел! Попробуй огненную пелену - парочка болезненных ожогов пойдет им на пользу! Это послужит мерзким грызунам уроком - нужно уважать мэтров магии! Жги их, безжалостно! - сочувствующе покивал Антониус и повернулся проверить своего визави. Визави уже тихонько потрескивал, прижатый к стенке, - Шарик назад! - к счастью для Добора его послушались оба шарика. - Ну мы пойдем! Удачно тебе погулять!

- А что они едят? - полюбопытствовал Добор у довольно насвистывающего мэтра, как только они отдалились от угрюмо глядевшего им вслед Карделиуса. Честно говоря он опасался, что мэтр ответит: "Стражников.".

- Кто?

- Шарики. - уточнил Добор.

- Ммм... Вообще то, души - это же мелкие демоны, заключенные в огненную сферу, которую они же и поддерживают! Вещь в себе так сказать. - хохотнул маг, - Но я его кормить не собираюсь - зачем бы мне? Ты хочешь его покормить?

Вообще то, Добор был бы не против покормить шарик, чтобы быть абсолютно уверенным, что шарик сыт, но душ у него с собой не было. Так что он просто отрицательно покачал головой, косясь на шарик. Кажется шарик тоже косился на него...

Добор оглянулся на далекую точку света и задумался - последует ли маг "доброму совету" Антониуса? Вот лично он бы не стал. Но с другой стороны, он то видел жеваных магов, а вот Карделиус - не факт.

- А мыши. Как они появились?

- Понятия не имею. - искренне воскликнул мэтр, - Мы - маги - не особо вникаем в эксперименты друг друга, знаете ли. Не то чтобы не хотелось - совсем даже напротив... Но... Слава штука пугливая, эфемерная - она чужих глаз не терпит, особенно таких завидущих как у моих коллег. А уж научная слава пуглива вдвойне! Зато я могу вам описать, что стало с их создателем! - любезно предложил Антониус, - В красках! "Последствия запрещенных экспериментов в неравнодушном обществе" - один из подготовленных мною докладов в Академии. Моя гордость! Двух человек с курса даже стошнило, так что вы обратились по адресу!

- Спасибо, не надо. - покачал головой Макс. В общем, он и так знал, а детали ему ни к чему, он и так плохо спал - без чужой помощи.

Тоннели тянулись за тоннелями, прерываясь лишь непонятными комнатами с ободранными намеками на величие. У Добора даже появилась теория согласно которой Вольх потихоньку, тысячелетие за тысячелетиями, опускался под землю отстраиваясь сам на себе, вот только тоннели в неё не вписывались - зато залы и комнаты она объясняла на ура... В тенях постоянно кто то шевелился, однако к магу подходить эти кто-то опасались, что Добора полностью устраивало. Несколько нервировало только то, что Антониус время от времени принимался хихикать себе под нос... Несколько раз он порывался объяснить стражнику причины своего веселья, но прерывал сам себя хихиканьем.

Наконец они вышли на финишную прямую - тоннель в конце которого горел свет, что вызвало в Доборе какие то смутные неприятные ощущения. Свет явно источали кристаллы почивших магов в тоннеле с животными лишенными счастья обладания червем...

"Сам дурак." - отозвался грубый Червь на мысли Добора...

А посредине перехода на "светлую сторону" стоял... Микки Маус? Добор даже потер глаза, но быстро привел мысли в порядок - конечно же это кто то из народа мышей. Мышь выглядел настороженным, настроенным очень серьезно и... знакомым:

- Снуф? - неуверенно предположил Добор.

- Господин Страж! - расслабился мышь, - А я думал - вы это или не вы! Люди для нас, вы уж простите, все на одно лицо - а уж одетые в одинаковую одежду... Мы вам всегда рады! А кто это с вами?.. - Снуф опять напрягся.

- Это мэтр Антониус. Хороший друг стражи - лечит нас и все такое. - представил тихонько хихикающего спутника Добор, - Он бы хотел взглянуть на бумаги... этих... ворюг.

- Хм... Друзья Стража наши друзья. - неуверенно произнес Снуф, кажется магу он был вовсе не рад.

- Меня Добор зовут. Стражник это просто должность. - пояснил Макс оборачиваясь, поскольку Снуф махнул лапой куда то им за спины и был вынужден прерваться на отгрузку кирпичей. Даже маг, значительно раскланявшийся с мышем и также с любопытством обернувшийся, прекратил подхихикивать и зачарованно замер. А за их спинами двигался тоннель... По крайней мере создавалось такое ощущение... Со стен, потолка и даже части пола - там где буквально минуту назад прошли стражник и маг и где эту самую минуту назад ничего не было - теперь поднимались десятки мышей и принимались деловито сновать по своим мышиным делам... Часть ускакала куда то в темноту, часть наоборот в сторону лаборатории, а парочка осталась со Снуфом - с любопытством осматривая гостей.

- Как же вас много... - удивленно забормотал себе под нос Антониус, - "Смертельные опасности Вольха, которые мы не замечаем, на примере бездарной кончины глупых и самонадеянных магов." - обрастает все новыми деталями... Надеюсь Карделиус меня не подведет. - и опять захихикал, но уже каким то нервным смехом.

Между тем в коридоре-зверинце произошли существенные перемены - клеток стало больше, а зверей меньше:

- А куда подевались зверюшки? - удивленно спросил Добор идущего рядом Снуфа. Маг чуть поотстал, разглядывая окружение, но чутко прислушиваясь к разговору. К глубокому облегчению Добора свой шарик он наконец-то развеял.

- Часть вернули владельцам - за символическое вознаграждение, а часть скушали. - пояснил Снуф. Добор на секунду остановился у клетки со своим "приятелем", героически задержавшим его преследователей, возможно даже пожертвовавшем жизнью! Что то ему подсказало, что героического монстра хозяевам вернули вряд ли...

- А вы кушали только тех что в коридоре или из лаборатории тоже?.. - осторожно поинтересовался Макс.

- Парочку и из лаборатории съели. - признался Снуф, - Но в них оказались какие то странные штуки... Длинные, белые, с волосиками по всему телу - они у бедных зверюшек к мозгам крепились! По вкусу как курица, но после них жуткие колики начинались. В общем мы решили их не трогать.

- Потрясающе!.. - восхищенно пробормотал у них за спинами мэтр, - Ни секунды не жалею об этом познавательном походе!

"Варвары... Дикие варвары! Ударь его чем нибудь! Бей по шарам - так больнее и он гарантированно больше не даст потомства новых варваров!" - кажется Червя затошнило, что порядком обеспокоило Макса.

- Так что фиг его знает что делать с теми, что остались... - хмуро покосившись на мага признался Снуф.

- Я выкуплю всех! - поспешил вмешаться в разговор Антониус.

- Правда? - обрадовался Снуф, - Даже вампиршу? Её мы даже бесплатно отдадим - только заберите!

Глава 2.

Остановились оба - и опытный в делах города маг и совершенно неопытный во всем подряд страж:

- Вампиршу? Эти... я даже такого ругательства не знаю, честно говоря... - расстроенно всплеснул руками мэтр, - Они украли вампиршу?!

- Угу. - не менее расстроенно закивал Снуф, - Её в скрытом зале держали, откуда жаренный маг под конец вышел. В здоровенной клетке - вроде из настоящего серебра! Симпатичная такая - с узорчиками... Она и теперь там сидит, поскольку выпускать её нам ссыкатно. Ругается все время и угрожает всем кто подойдет...

- А как вы её кормите? И чем? - полюбопытствовал маг. Остановились они почти на входе в лабораторию и сейчас мэтр разглядывал помещение вытягивая шею - идти дальше ему явно расхотелось.

- Всяким-разным... - размыто пояснил Снуф, обеспокоенно посматривая в ту сторону, где произошел легендарный забег престарелого мага и контуженного стражника, - Как правило от входа кидаем внутрь и убегаем... Все что поймает - её, а что от неё увернется - свое собственное.

- Хм... Хм... Ну... Что не убивает, делает нас сильнее - так ведь? - бодро прошептал Антониус и принялся осторожно пробираться к столу в лаборатории, одновременно вытягивая шею в попытке разглядеть где именно находится вампирша. Однако из лаборатории её совершенно не было видно - только темный вход в предполагаемую комнату с ней. Добравшись до стола и убедившись что его точно не видит никакой вампир, маг слегка приободрился и доброжелательно кивнул крадущемуся за ним Добору, - Все идет хорошо. - прошептал он и достав с пояса какой то мешочек, принялся макать палец в оказавшийся в мешочке песок или пыль и выводить грязным пальцем разные разности на столе.

Добор ни один из знаков не узнал, поэтому шепотом же спросил:

- А что это?

- Первым делом магов учат прятать свои секреты от излишне любопытных носов. - негромко пояснил Антониус, выводя очередной знак, - Вторым же, совать свой нос во всякие интереснейшие секреты, сохраняя его в целости и сохранности. Так что... - он вывел очередную сложную закорючку, которая без всякого предупреждения вспыхнула, - Если вы встретите мага без носа, это значит, что он очень плохо учился...

- Можете не шептать. - шепотом произнес с любопытством наблюдавший за манипуляциями мага Снуф, - Там небольшой коридор и закрытая дверь - так что она нас не слышит.

- Это замечательно! - довольно кивнул мэтр, - А еще более замечательно то, что вы тут ничего не трогали!

- Копаться в бумажках? А что может быть интересного в бумажках?

- Ммм... Любопытные ловушки? - предположил Антониус с крайне довольным видом когда часть его знаков опять вспыхнула, - Кстати, эти бумажки я у вас тоже куплю.

- Как скажете. - пожал плечами Снуф. Он постоял еще немного, но больше ничего интересного не происходило и он уже готовился уходить по своим делам, когда его окликнул Антониус:

- Да! Вот еще что... У нас из башен парочка психов сбежала - да-да маги тоже иногда сходят с ума. Ну ладно! Такое происходит довольно часто... В общем конкретно эти теперь ходят по канализации, пуляют во всех подряд файерболами... Опасные сумасшедшие... Могут поранить вам деток... Так что вы поосторожнее! Таких лучше сразу убивать - без разговоров. Мы бы их изолировали, но как тут в канализации кого то поймаешь!..

Снуф обеспокоенно посмотрел на мага, после чего поблагодарил его и куда то умчался со всех лап.

- Кто людям помогает... тот просто молодец... - мурлыкая себе под нос слова немудреной песенки, маг принялся перебирать лежащие на столе бумаги, а Добор отошел к "своей" клетке - в ней все еще валялись куски его феерического наряда... Нахлынули воспоминания о заботливом дедушке, который так хотел разводить Доборов и скупая мужская слеза скатилась по щеке... А потом Добора начала одолевать скука.

Какое то время было интересно наблюдать за мэтром - перебирая бумаги он активно гримасничал: хмурился, победно или озадаченно ухмылялся, фыркал или потрясенно "огокал"... Но сами бумаги оставались для Макса филькиной грамотой, маг же ничего не объяснял, а на вопрос: "Когда уже назад?" - просто отмахивался, явно полностью уйдя в дела...

Животные в лаборатории были... скучные. Они сидели на месте и зырили в пустоту пустыми глазами - и все! Какое то время Добор изучал разнообразные виды набранные, а может и выведенные передовыми магами, но это тоже довольно быстро приелось. Ну, сидит в клетке некая помесь черепахи и лисицы или заяц с сумкой на пузе как у кенгуру - и что? Толку то ноль! Слегка порадовал лишь момент с безоговорочным выполнением приказов - особенно приказ: "покакай", но звери с какашками быстро закончились, а с ними закончилась и минутка радости...

Идти к вампирше было страшно, мыши куда то подевались - как нарочно! Наверное подслушали настойчивые требования Червя поймать парочку, зажарить и съесть - чтобы восстановить некую "вселенскую справедливость"...

Слегка помыкавшись по лаборатории, так ничего не придумавший Добор, забрался в свою клетку и уснул... Снилось ему нечто связанное с поеданием хотмаусов - нечто вроде булочки с мышью. А проснулся он от ощущения тяжелого и какого то... нехорошего взгляда. Сонно поднявшись он огляделся и заметил задумчиво уставившегося на него от входа Антониуса - тот стоял весь в своих мыслях и разглядывая место, где только что лежал страж. При этом он поигрывал дверью клетки как будто собирался её закрыть, но не был до конца уверен в своих действиях...

- Как дела ваше магичество?.. - осторожно осведомился Добор.

- Ммм... Дела? Дела просто замечательно! - вынырнувший из тяжких дум маг похоже пришел к некоему решению и тепло улыбнулся Добору. У Добора слегка отлегло от сердца, - Похоже то, что тут накопал мэтр Нартомиус - это просто сенсация! Средства он, конечно, выбрал... необдуманно - но сама тема работы... Это как будто целый новый мир. Я решил продолжить его работу. - у Добора опять потяжелело на сердце, - Но методы конечно будут пересмотрены кардинально! - отлегло от сердца, - А начнем мы с вас! - потяжелело, - И как моему другу... - отлегло... Кажется у Добора намечался небольшой такой сердечный приступ...- Вам в нем отведена важная роль! - сердце замерло в сомнениях, а маг опять тепло улыбнулся Добору. С некоей оглядкой - сердце все таки решило, что это хороший признак и "затикало" нормально:

"Ну, вот... А я надеялся, что крякнет!" - недовольно проворчал Червь.

"- Это и твое сердце тоже." - напомнил Макс.

"Вот вечно ты какой-нибудь гадостью настроение испортишь..." - еще больше расстроился паразит.

- Как мой близкий друг, да что там - почти что родственник! - продолжал вещать мэтр, - Ты просто обязан одолжить мне денег! Мне нужно - для дела. И да - теперь мы на "ты", поскольку почти что вот это самое... родственники! - маг с надеждой уставился на родича.

Макс буквально физически ощущал как рвется из своей пещеры жаба жадности. Она дышала огнем, ревела и изо всех сил рвалась к пульту управления Максом, дабы сберечь накопленное непосильным трудом... А кто то в невыносимо сияющих доспехах со сковородками на перехват, сдерживал её давя благородное животное числом!

"Что происходит?! Что это за шум?!" - неожиданные и непонятные изменения в "подопечном" вызвали в Черве нарастающую панику. Кажется жаба пыталась прорвать саму ткань мироздания и ворваться в реальный мир, но силы были явно неравны... Ведь противостояли ей инстинкты не менее древние - чувство самосохранения, благоразумие и... инстинкт размножения?! "Да! Потому что я хочу размножиться, в конце концов! А отказ магу мне в этом явно помешает!!1" - пояснило оно, дубася жадность прямо по морде.

- С удовольствием поделюсь с... тобой! Правда у меня не так уж много накоплений, а выплату зарплаты сержант перенес на конец месяца - так бы было больше... И конечно же без всякого возврата! Это будет мой вклад в почти что родственника! - произнес Макс почти без запинки, а из глубины души у него донесся леденящий от своей безысходности вой...

- Что?! Какая несправедливость! Я с ним переговорю... - пообещал довольный мэтр, - И большое тебе спасибо. Я этого не забуду. По-крайней мере постараюсь... - пообещал маг, возвращаясь к "своему" столу и опять углубляясь в изыскания. На полу вокруг него находилось несколько горок с бумагами и книгами или тетрадками и прочитав очередной манускрипт, он перекладывал его в какую нибудь из стопок. К счастью на столе осталось не так уж и много непрочитанного и скоро Макс покинет эту юдоль скорби ибо здесь было скучно...

"- А ведь со "вчера" - или сколько мы там провалялись - прошло уже немало времени и какашко-накопители наверняка перезарядились!" - подумалось ему. Макс тут же вскочил бодрый и готовый к новым трудовым подвигам!

"Кто это сказал?! Кто здесь?! Чей это голос?! Добор мне страшно! Тут есть кто то еще!" - взвыл паникующий Червь, но Максу было некогда разбираться с его "бзиками"! Утренняя дойка ждать не может!

Однако, все хорошее подходит к концу... В лаборатории все звери были учтены, просмотрены и признаны скучными, а в коридоре зверинец рассосался - остались только загаженные клетки... Похоже мыши не решились оставлять вкусных зверюшек наедине с непредсказуемым магом... Так что осмотрев клетки и разрушив самые дурацкие, Добор осторожно приблизился ко входу в "обитель вампиров"... Осмотрел каменную лесенку и коридорчик за ней - признал их скучными и отправился в комнату где держали виверну - он ведь не идиот связываться с вампиршей?..

Однако и пещера дракона ничего интересного не таила - разве что пару чешуек, прихватизированных для будущего вдумчивого изучения... Отсутствие чего-либо еще, кроме чешуи, породило несколько научных теорий о том, в какой именно форме драконы производят навоз и об их полной непригодности для сельхозпроизводителей, зато произвело парочку шуток об опасности "дыхания дракона"... Сделав для себя пометку - "драконов горохом кормить нельзя" - на случай если в будущем он захочет разводить драконов, Добор вернулся к коридорчику с вампиршей и изучил его до самой двери - закрытой... Ничего интересного не нашлось, поэтому Добор вернулся обратно в скучную лабораторию, наблюдать за скучным магом... Но наблюдать за скучным магом было... скучно и взор Добора постоянно притягивал таинственный коридор.

"- В конце концов - что мне терять кроме своих цепей?" - рассеянно подумал Макс.

"Кто здесь?! У меня есть нож!" - воскликнул испуганный голос Червя. Все это время он сидел очень тихо, работая на скуку.

"- Это все еще я - Добор..."

"Да?! Но вроде у тебя был другой голос - более писклявый и противный...Чем докажешь?!" - Червя было не так то уж и легко провести - "Назови пароль!"

"- Ну и иди в задницу тогда, псих." - решил Добор.

"Да... Кажется это действительно ты... А что это тогда был за вой?"

"- Это была жадность. Она потеряла сегодня самое дорогое - деньги..."

"Кстати об этом! Мне знаешь ли не нравится, что деньги мы зарабатываем вдвоем, а распоряжаешься ими ты один!"

"- И что бы ты сделал с деньгами?" - полюбопытствовал Макс, после короткого обдумывания этой идеи. Момент с тем, что Червь ни черта не заработал он решил опустить.

"Ну, не знаю... Положил бы в банк - под проценты! В Вольхе есть банк?" - откуда то из пещеры с жадностью повеяло теплом - кажется у неё сегодня появился надежный друг и соратник... А Добор пожал плечами - память Добора таких сведений не содержала, хотя перед его мысленным взором появилось нечто похожее на банк Гринготтс из Гарри Поттера - только за кассой сидела ведьма, а не гоблин...

"- Понятия не имею... Вот только вкладывая сбережения в мага сегодня, мы платим за здоровье и благополучие завтра! И сегодня тоже..." - указал Макс.

"Ну... В принципе да." - посомневавшись чуток, согласился Червь. Иногда даже друзья и соратники, могут ударить в спину...

"- Пойду ка я... Прогуляюсь!" - решился Добор вставая.

"Куда это?" - подозрительно осведомился Червь.

"- Я тут... недалеко... Я отпросился!" - заверил Червя Добор направляясь к таинственному коридорчику.

"Ты куда собрался? К вампирше?! Ты что спятил?!" - взорвался Червь. - "Нет! Это как-нибудь без меня!"

"- Да оставайся, мне то что..." - пожал плечами Добор, - "И чего ты всполошился? Она же в клетке! В клетке которую приготовили СПЕЦИАЛЬНО для неё маги и в которой она находится ДО СИХ ПОР! Если же кинется и даже каким то чудом выломает, скажем... прут у антивампирской клетки, то у меня разговор короткий - рога дальше пролезть не дадут! В конце то концов! Ну, увидит она меня и что? Это же не я её умыкнул! А здесь скучно... Еще пару часов и я полезу на потолок от скуки! А потолки тут высокие - упаду и сломаю себе что-нибудь нужное! Я может поклонник Сумерек, а тут такой шанс! Да я может всю жизнь мечтал! И вообще - дело наше правое, с нами бог!"

"Мы с ним конечно друзья, но я все равно хотел бы обратить твое внимание, что бог который с нами - это Тартус. С Тартусом даже он сам связываться бы не стал."

"- Он бог? Бог! С нами? Да наверняка! А остальное это тонкости..."

"Ммм... А Сумерки это что?" - помолчав, явно переваривая логику Добора, осторожно поинтересовался Червь.

"- Фильм! Ужасно интересный - про вампиров! Научно-познавательный."

"Хм... Пойду гляну... Значит научно-познавательный? Тогда он должен быть в воспоминаниях с пометкой "наука"."

"- Ага! Точно в них!" - Добор приблизился к двери взял её за ручку и остановился гадая - на что же похожа вампирша? В фильмах они представали в самых разнообразных образах от летучей мыши переростка до няшной модели с милыми зубками и глазами в пол лица с большими...даже огромными... Добор скрестил пальцы:

"- Хоть бы-хоть бы!.." - и распахнул дверь.

Девушка была до ужаса обычной... Вот клетка это да - практически комната в комнате! Что для виверны, что для вампирши - маги расщедрились так расщедрились... В Максе даже проснулись некие пролетарские порывы, но бороться за равенство было уже не с кем. В клетке помещалась некая мебель навроде растрепанного вида кровати, стула и пары столиков, а также посуда и даже какие то тазики и ведра. Ну и еще там находилась девушка, наверняка та самая вампирша - Добор засомневался... О том, что она может принадлежать к королевской семье говорило только расфуфыренное платье - сильно изорванное и грязное, а так обычная девушка - чумазая, с сальными волосами, непойми какого цвета, зато блестящие и без всяких... выдающихся достоинств... Немного напоминала ангела, но все спящие девушки немного напоминают ангелов, даже если у них видна нитка слюны на краешке губ - вот как сейчас. Еще у неё точно были веснушки! Да-да, кровожадный вампир с веснушками - Добор не удержался и хлопнул себя по лицу.

- ***** ***** *****, *****! - все. Больше никто в комнате на ангела не походил!

- Прошу прощения, что нарушил ваш сон, мадемуазель! Я право так неловок... - галантно поклонился Добор.

Девушка посмотрела на него со всей злостью девушки, которая знает что волосы у неё сальные, платье рваное, да еще и веснушки эти... - и при этом её собеседник не слепой...

- С каких это пор эти ***** ***** начали набирать себе в помощники ***** стражников? - недовольно прорычала она, - Крысы? Стражники? Что дальше? Что там идет после крыс и стражников? Плесень?! Хотела бы я на это взглянуть, ахахаха-ХА!

- Ха-ха. - кивнул Добор.

"Ты пока жив?" - поинтересовался вернувшийся Червь, - "Хорошо. Если что... Ну, в общем, сам выкручивайся."

"- Как Сумерки? Понравились?" - поинтересовался Добор.

"Какие еще Сумерки?.. Ааа... Фиг знает. Я натолкнулся на сериал про доктора Хауса... В общем, я пришел высказать тебе, что нужно было его нормально смотреть, а не засыпать на самых интересных местах, но тут и без меня все нормально как я погляжу... Какой то у неё вид нездоровый. Тебе не кажется, что у девушки волчанка?.." - рассеянно спросил паразит.

"- Кажется. И я, так то, редко засыпал! Вроде..." - но Червь тему не продолжил. Теперь Максу показалось, что Червя отныне и еще какое то время - примерно парочку сезонов - видно не будет... А ведь там и "Менталист" где то рядом лежит наверняка...

- Меня будут кормить или в гляделки будем играть? - не выдержала леденящего полу секундного молчания стражника девушка, - И я требую адекватного обращения с членом королевской фамилии! Хватит швыряться в меня зверьками!! Они убегают! А еще мне жалко их есть... - чуть слышно призналась девушка, но Добор все равно расслышал.

- Ммм... Я сейчас. - произнес стражник пятясь из комнаты. Он пулей полетел к магу, а вслед ему понеслась очередная порция брани. Трехэтажный истинно королевский мат...

Маг девушку тоже услышал, благо Добор дверь прикрывать не стал и теперь смотрел на приближающегося стражника с каким то смешанным выражением чувств на лице:

- Ну зачем?.. Пришли-ушли, она бы и не заметила! А теперь еще с ней разбираться...

- Ммм... Мыши разве не сказали бы ей, что мы тут были? - удивился Макс.

- Я не понимаю чего ради они вообще к ней полезли... - раздосадовано признался маг, - Заложили бы проход камнем и не парились!

- Может за её спасение какая то награда положена? - неуверенно предположил Макс.

- Ага. Они большие любители награды раздавать - не унесешь. - признался Антониус, задумчиво барабаня себя пальцами правой руки по бороде, - Хм... А ты случаем деньги, которые мне подарить собирался, с собой не взял? - наконец с надеждой осведомился мэтр. Добор отрицательно покачал головой, - Ну и ладно... И не жалко не капельки...Пошли посмотрим, кого это мои не в меру предусмотрительные коллеги умыкнули...

- Она кушать хочет. - нерешительно признался Добор.

- Мда?.. - маг осмотрелся вокруг и выбрав клетку с какой то, то ли обезьяной, то ли лемуром, вручил её Добору, - Держи - вместо конфет. Извини, цветов не держим. - развел он руками и не спеша направился в сторону возмущенных криков.

- А почему конфет? - Добор с жалостью рассматривал зверька, а вот зверек сохранял поистине буддийское спокойствие и умиротворенность.

- Потому, что в качестве основного блюда они предпочитают таких как мы с тобой. Ну а все остальное - логично предположить - для них как перекус, а конфеты под перекус вполне себе подпадают. - пояснил маг, - Нет, если ты захочешь девушку угостить основным блюдом, то я не против. Но это потом, как деньги мне отдашь. Пока с этим спешить не стоит... Поспешишь... что?

- Людей насмешишь. - с примерным видом откликнулся Добор.

- Поспешишь - людей насмешишь... Хм... Надо запомнить. Нет! В нашем случае - поспешишь и останешься лежать на полу обескровленным. Как дурак. И... - этот момент я хочу уточнить отдельно - никто смеяться не будет.

А вот Макс был уверен, что кое-кто все таки будет - сначала посмеется, а потом начнет обзываться - но оставил эти мысли при себе.

- Ну-с! И кто у нас тут? Ооо! Принцесса Катая? Рад нашей встрече! - бодро произнес маг заходя в помещение с вампиршей.

- ***** ***** *****! - не в рифму ответила девушка.

- Ай-яй-яй! Разве так со своими спасителями разговаривают? Вот этот молодой человек, перевернул ради вас город! Забрался в его темные, я не побоюсь этого слова, глубины! Победил ваших похитителей - в неравной битве! Магов! Пришел, не с пустыми руками, смею заметить! Пододвинь девушке угощение Добор. Вон там подходящая палочка лежит... И что? А вы его значит площадной бранью поливаете, принцесса? Слышал Добор? Это ведь она тебя так! - маг замолчал, неодобрительно качая головой. Девушка, тем временем, также молчала, скептически нахмурившись и явно ожидая продолжения.

- И вот наш общий друг на белом ко... Добор у тебя был конь? А, ну да... Без всякого коня! Врывается сюда чтобы спасти принцессу... И что? А принцесса называет его - ***** ***** *****!.. ***** - этого святого человека... Вас этому слову обучила ваша королева-матушка?..

Девушка явно покраснела, хотя вампирам вроде не положено:

- А если он такой спаситель, то почему я все еще в клетке сижу?! - возмущенно пробормотала она.

- А может быть вы хотели бы перекусить, перед тем как покинуть узилище? - вкрадчиво осведомился маг, кивнув на лемурозьяну, терпеливо сидящую в клетке.

- Я до дома потерплю. Вы главное дверь откройте... - буркнула девушка, поглядев на невозмутимого зверька.

Маг испытующе на неё посмотрел, заставив покраснеть сильнее, а потом подошел к двери клетки и принялся что то с ней мудрить. А девушка принялась, сердито надувшись, смотреть на Добора, вызвав в нем изрядное смущение. Наконец дверь открылась и вампирша неуверенно подойдя к выходу выбралась наружу:

- И что дальше? - сердито спросила она.

- Мы отведем вас наверх. Проводим до штаба стражи, где нас ожидает еще одно важное и безотлагательное дело, после чего Добор проводит вас во дворец. - пожал плечами маг направляясь к выходу.

- Так что?.. Это правда? - неверяще спросила девушка, - Все закончилось?.. - она слегка пошатнулась, опершись спиной о прутья клетки, что было явно плохой идеей - зашипев от боли она тут же отпрыгнула в сторону, а на коже у неё появился кровавый рубец. Тем не менее тут же затянувшийся...

"- Ну, наконец то! Хоть что то похожее на вампира." - радостно подумал Макс, но тут же все веселье растерял - девушка посмотрела на него кроваво красными глазами, а по шее стража пронесся какой то подозрительный ветерок... Добор в панике почему то попытался вспомнить каким цвет глаз был раньше, хотя по идее надо бы было просто бежать, но не смог - точно не красный, это сто процентов. Пару секунд девушка смотрела на обливающегося холодным потом стражника, а потом выдохнула и цвет глаз начал возвращаться к оригиналу - чему то зелено-голубому:

- Простите... И огромное вам спасибо за спасение! - несколько церемонно поклонившись она последовала за магом, мгновенно преображаясь из мегеры в аристократку на прогулке, а за ней уже увязался и Добор, - Ну? Где тела моих мучителей? Я бы хотела пнуть кое-кого и иным образом поглумиться над трупами! - с поистине великосветской любезностью осведомилась принцесса.

- Их наверное мыши куда то отволокли. - пожал плечами Добор.

- О! А что насчет мерзких крысюков? Как вы наказали их? Отрезали им хвосты и ими же удавили, надеюсь? - продолжила барышня светскую беседу.

- Нет... Они как бы на моей стороне были... Помогали победить магов...Я им, они мне... - неуверенно пояснил Макс.

Девушка остановилась и посмотрела на стражника долгим взглядом:

- Грызуны швыряются в меня... едой... уже почти четыре дня... До этого меня кормили маги... А когда вы их... победили? Магов? - вкрадчиво полюбопытствовала она.

- Он их победил как раз четыре дня назад, принцесса. - любезно ответил за слегка парализованного страхом Добора мэтр Антониус, - Однако и маги его тоже не пощадили, так что он смог за вами вернуться лишь сейчас. А что касается мышей... Ну что с них взять? Звери! Не ожидали же вы в самом деле, что вашим спасением займутся они?! - деланно засмеялся маг. Принцесса криво усмехнулась, но кивнула и отправилась обозревать лабораторию, явно слегка раздраженная.

- А правда, чего ты её не спас? Нет, не подумай, что я осуждаю! Учитывая характер барышни и твою неопытность - сейчас ты бы был значительно мертвее, случись такое... Но все же? Зашел, сломал замок, умер - делов то на пять минут!

- Я не мог. Во-первых, не знал, что она тут сидит, а во-вторых, я был занят - спасал дракона...

Маг наморщил лоб, что то припоминая и осмысливая а затем неуверенно произнес:

- Итак, подведем итог твоего приключения. Ты... спустился в логово злодеев, победил их и спас дракона? И оставил принцессу... Я ничего не путаю? - Добор отрицательно помотал головой, - А ты вообще, сказки в детстве читал? - Добор кивнул, - Я тоже читал... и, честно говоря, что то меня в этой истории сильно смущает... Хм... Ну да ладно! - бодро произнес он подходя к столу и распихивая какие то отложенные отдельно листки по карманам, - Как говорится - век живи - век учись! Со Снуфом я уже договорился, пока ты дрых... Ты, похоже, произвел на мышей просто потрясающее впечатление! То что я пришел с тобой, дало мне очень приятную скидку, да... Так что... Что? Можем идти? Да. Принцесса! Нам сюда! Прошу вас! - маг привлек внимание девушки и дождавшись когда она подойдет, направился к выходу, что то весело насвистывая. Принцесса подошла не одна - с собой она тащила небольшую клетку с кем то жутко пушистым и, как и все звери в лаборатории, наделенным спокойствием сфинкса. Сунув клетку в руки Добора, она гордо подняла голову и зашагала вслед за мэтром.

До поверхности добрались без приключений, если не считать постоянного нытья Катаи, неумело замаскированное под диалог со спутниками. А вот у поверхности приключения начались:

- А я говорю, что не выйду!! Принесите мне сюда теплой воды, мыльный корень и свежее платье! Красивое! - глядя на спасителей снизу вверх, диктовала принцесса.

- Обязательно! Ждите здесь и никуда не уходите! И не бойтесь крыс, мышей, тоннельных ужасов и остальных монстров! Помните, они боятся вас больше чем вы их! - посоветовал маг задвигая люк на входе в канализацию.

- Что? Каких еще... - но закончить девушке не дал вставший на место люк.

- Пошли за деньгами. - обратился он к Добору.

- Что так её и оставим? - несколько нервно осведомился тот.

- Ну да. Если хочешь, можешь потом вернуться с чем то из перечисленного... Или вообще забудь! Вряд ли ей еще кто то что то принесет - так что она останется там навсегда - чумазая, забытая и в платье вышедшем из моды... Будет подвывать безлунными ночами и греметь цепью! Как привидение. - у мага было просто отличное настроение. Похоже то, что он отыскал было по настоящему ценным, - Просто забудь о ней и живи дальше!

В штабе маг немедленно поднялся к Торпу и, после небольших препирательств с полностью подавленным напористостью мага сержантом, не только добился того, чтобы Добору выдавали аванс в начале месяца, но и пробил выплату зарплаты сразу за два месяца вперед! После чего забрал и зарплату, и все накопления Добора. Пожав стражнику руку и заверив в вечной дружбе, маг вернулся к сержанту и добился подарка уже от него, а затем седобородый маг умчался куда то вниз - видимо до занимать у кого то еще...

- Что это с ним? - оторопело спросил Торп до сих пор не пришедший в себя от напористой беседы с Антониусом. Обычно маг заботился о чьих то интересах только... никогда, а "занимал" только в соответствующих питейных заведениях.

Добор пожал плечами и спросил уже о том, что беспокоило его:

- А где можно достать мыльный корень и платье? - сержант несколько раз открыл и закрыл рот, после чего, наконец собрался с мыслями:

- Сядь. Сядь, возьми пирожок - потом помоешься и найдешь обновку. Хотя ты пока и не особо воняешь, да и доспехи тебе идут, уж поверь мне! Лучше расскажи, что там с вами такое интересное произошло...

- Платье и мыльный корень не для меня, а для принцессы. Мы нашли принцессу. - пояснил Добор.

- Ммм... Какую принцессу? - осторожно уточнил Торп. Добор пояснил, - Отдай пирожок назад. Корень спроси у интенданта или стащи в бане - вряд ли вам прямо целый корень нужен, а платьев у нас нет. Возьми вон мой старый плащ - полагаю вполне сойдет.

- А рассказ? - удивился Добор.

- Не-не-не! Бери плащ и вали отсюда! Я не видел тебя, ты не видел меня! Мне такие рассказы и даром не нужны...

- О! Добор! Ты куда? - на выходе из кабинета Макс столкнулся с удивленными Лонгом, Монгом и их новым напарником, Коробором.

- Не трогайте его, он спешит! - послышался резкий голос сержанта, - Скорее заходите! - после чего добавил тихо, но Макс все равно расслышал, - Не дай бог подцепите от него это... чем он там все это находит...

Добыть ведро воды и мыльный корень оказалось более простой задачей, чем он рассчитывал, а уж вернуться и вообще плевым делом - хотя взгляды прохожих он на себе ловил... смущающие. Зато принцесса ему обрадовалась как родному, правда не надолго:

- Тебя только за оборотнями посылать! Это же не платье! Это же какая то простыня с капюшоном!

- Я ведь и уйти могу. - доброжелательно уведомил Добор, ставя ведро на пол тоннеля.

Девушка замолчала и посмотрела на него насупившись, но тут же победно улыбнулась:

- Ха! Об этом надо было на поверхности думать! Я ведь гораздо сильнее тебя, человече и могу удерживать столько, сколько захочу! - при последних словах её глаза опять покраснели, но тут же налились задумчивостью и вернули прежний цвет, - Хм... Правда нафиг ты мне сдался?.. Ладно. Есть тебя - было бы верхом неблагодарности, так что можешь валить куда хочешь. Давай - иди!

Добор пожал плечами и полез наверх:

- Э! Э, э, э! Ты что уходишь? - раздался возмущенный голос Катаи.

- Да. - подтвердил Добор.

- Это не так работает! Ты должен был извиниться и проводить меня во дворец!

- Наверное сломалось. - предположил Добор выбираясь на поверхность и задумчиво посмотрев на люк - не привалить ли его, чтобы девушку не беспокоили?.. А для верности надо бы и что то тяжелое сверху положить!

- Стой! - на поверхности показалась чумазая встревоженная голова и осмотревшись вокруг нырнула чуть ниже. К небольшому разочарованию Добора, голова даже не попыталась задымиться на дневном свету, - Ну, так же нельзя! Слушай, я извиняюсь! Ну вот честно - меня морили голодом, держали в какой то *****, да еще в таком виде... ***** же! Каждый мог сорваться. Давай... Давай успокоимся! Я отмоюсь, ты воздухом подышишь, а потом вернемся к этому разговору! Между прочим, мой папенька очень щедрый человек... - несколько нервно проинформировала его девушка еще раз вынырнув чтобы оглядеться, но как раз этот переулок сегодня никакой популярностью не пользовался...- Это намек!.. - добавив в голос томности и сексуальности, закончила девушка с надеждой уставившись на стража.

- Ладно. - пожал тот плечами и чумазая голова, бросив на Добора последний, слегка подозрительный, взгляд нырнула вниз. Добор заглянул туда же в надежде увидеть немножко моющихся принцесс, но Катая как назло утащила ведро подальше в темноту. Сама.

Прошел час:

- Ну ты скоро там? - Добора никто не заставлял ждать именно около люка, но это как то само подразумевалось... А "около люка" стремительно становилось скучно. Стены были изучены вдоль и поперек - на парочке появилось скромное графити в виде стилизованных букв "икс", "вай" и "у" - латинского алфавита, а так же парочка уведомлений кто именно здесь был и когда, причем по календарю Земли, так что веры этим данным было мало... А Макс себя знал - еще немного скуки в крови и он начнет чудить...

- Почти все! Я сейчас выйду! - донесся глухой голос снизу.

Прошел час. Макс бил кирпичом по кирпичу - пытаясь добыть огонь, когда снизу раздался душераздирающий визг и на поверхности мгновенно появилась симпатичная девушка в старом плаще - слегка испуганная и тяжело дышащая.

- Там... Там что то зашевелилось в темноте... - испуганно пояснила она.

- Ага, здорово. - довольно проговорил Добор и проорал в люк, прежде чем его закрыть, - Большое спасибо!! Ну, пошли!

- Эээ... Ну ладно. Просто накину капюшон... - несколько недовольно проговорила Катая, которая явно еще не довела свой внешний вид до приемлемого уровня совершенства, хотя казалось бы - куда еще?.. Оказалось, что сальные волосы на самом деле каштанового цвета и даже вьющиеся, глаза у неё вроде бы стали немного больше, а чистая кожа стала отливать белизной. До образа "настоящей вампирши" по мнению журнала "Добор-политен", ей теперь не хватало только расчесать волосы, платья - черного и облегающего, в пол - и что то сделать с веснушками! И все - готово!

Тем не менее пришлось выдвигаться как есть - прямо с веснушками... Девушка укутала голову капюшоном, "зарылась" в плащ и, сунув свою руку в руку Добора, потребовала вести её в любящее лоно семьи - Макс не возражал, хотя рука оказалась просто ледяной и не особо нагревалась. Учитывая как себя спеленала Катая, вести её за ручку оказалось делом нелишним - в таком состоянии она видела лишь небольшой кусок брусчатки перед собой, что ни капельки не мешало ей постоянно спотыкаться...

Дворец впечатлял даже на расстоянии, вблизи же он просто подавлял своим величием и монументальностью. Макс никогда не был в Египте, но почему то ему в голову сразу же пришли пирамиды Гизы. И еще слова - "кажутся карликами". Ворота во дворец были поменьше городских, но не намного, а стражники их охранявшие всем своим видом говорили - даже если бы позади них находились не стены, а пешеходный бордюр - мимо нас ты бы все равно не прошел... В остальном ожидания Макса полностью "пролетели". Камни стен были не черные, а серые. Доспехи стражи были не черные, а серебристые и над дворцом совершенно не летали драконы - не было даже ворон или завалящих летучих мышей... Нет, то что над дворцом никто не летает было видно издалека, но в глубине души он ожидал, что все окажется именно так. А еще принцесса эта... Вместо того, чтобы откинуть капюшон и накидать проблем ни в чем неповинным стражникам, после чего гордо провести Добора внутрь - всего такого офигевшего и бывшего не при чем - она подошла к незаметной калитке в стене и попросила позвать какого то Лестера. Очень вежливо попросила, что с ней никак не вязалось... А когда этот самый Лестер - худющий старикан - пришел, слегка приоткрыла капюшон, чтобы её увидел только он. Причем старикан даже не попытался обнять или поклониться нашедшейся принцессе, кровиночке так сказать, которую он, предположительно, воспитал с младых ногтей! Осмотрел её с ледяным спокойствием и все - ни здрасьте, ни как дела... Внутрь их Лестер все же провел, но Макс был полностью разочарован - весь его жизненный опыт, касающийся исторических и фантастических событий связанных с принцессами, почерпнутый из голливудских блокбастеров оказался ложью...А сказки себя скомпрометировали еще раньше... Оказывается он всю жизнь жил во лжи... Как теперь жить дальше? Кому верить?

Внутри дворец оказался местом густонаселенным и, опять удар по воображению Добора, совершенно не продуваемым ветром - ничто в его коридорах не завывало, леденяще и предупреждающе... Обычные люди деловито сновали по монументальным коридорам или же неторопливо прогуливались, провожаемые слегка разочарованным взглядом Добора. Замок вампиров оказался настоящим барахлом - если бы не его циклопичность, Добор бы давно плюнул на все это дело и свалил... Хотя и титанические пропорции замка постепенно приедались. Ну монументально, ну здорово и что? Вот у него в подъезде на площадке два на два с облупившейся краской, была описана целая судьба человека! Мнения, слухи и факты из жизни описывали его соседей, а также некоего Васю - с житейской или глубоко личной стороны, перемежаясь графити и какими то первобытными рисунками зверей, а тут даже взгляду не за что зацепиться... Гаргульи и те остались снаружи.

"- Червь ты тут?" - с надеждой позвал Макс. И тут же с грустью напел: "Крикну, а в ответ тишина..."

Единственным положительным моментом было то, что принцесса наконец выпустила его руку и в несчастную конечность постепенно возвращалось тепло... Во дворце Катая передвигалась уверенно, не пытаясь после каждого шага повиснуть на руке Добора. Можно было даже сказать, что не шла, а плыла...

Последним ударом нанесенным подлой действительностью было то, что коварный Лестер привел их совершенно не в тронный зал... Макс печально оглядел внушительный кабинет, с приемлемо древним креслом, чем то действительно напоминавшим трон, но фанфарами тут даже и не пахло. После чего старикан все же поклонился им и срулил, плотно закрыв двери кабинета, а в кресле кто то пошевелился - кто то с короной! Слегка приободрившийся Добор галантно поклонился, а девушка наконец то сбросила капюшон:

- Папенька. - поклонилась Катая, - Я вернулась. Меня спас вот этот человек. И еще с ним был мэтр Антониус. - Добор удивленно уставился на девушку, голос у неё был совершенно безэмоциональный. Ни капельки чувств, эмоций.

- Я рад. - согласился король, хотя по голосу и не скажешь, что прям так уж и рад.

Очередной удар реальности заключался в том, что король был молод - на вид не старше Добора. Но с возрастом то как раз все нормально! Макс уже привык, что с возрастом в этом мире твориться какая то ерунда и маги его возраста были трехсотлетними, а девушки его возраста называли парней его возраста "папеньками", но должна же быть у людей совесть? Древний король-вампир - а король тут не менялся с момента своего восхождения на трон - просто обязан выглядеть седым! Хотя бы седым! Есть же краски для волос, перекись водорода в конце концов!! Так нет же! Этот хмырь отсвечивал каштановыми локонами... Добор подозрительно присмотрелся к монарху и внутренне застонал - да-да, они были там... Веснушки...

- Было сообщено, что ты уединилась для молитвы. - лишенным жизни голосом уведомил король, - Я послал на твои поиски Жука... - при этих словах девушка ощутимо вздрогнула, - Так где ты... была?

Девушка пересказала совершенно лишенную мата историю своего пленения и кратенько, без ненужных подробностей, историю освобождения, но закончить ей не удалось - на моменте выхода из клетки папенька прервал её махнув ладонью и закрыл глаза, о чем то размышляя. Пошевелиться Добор боялся, зато начинал догадываться в кого принцесса такая капуша... Размышлял король столько же, сколько принцесса собиралась... Макс никого не хотел пугать, но ему становилось скучно. Очень скучно...

Кажется пошел уже третий час вечности, когда кто то в кабинете сказал:

- Может я пойду? - Добор огляделся, а потом с удивлением опознал голос как свой... Катая опять успела как то увеличить себе глаза и теперь смотрела на Добора настоящим анимешным взглядом. Король также неторопливо открыл очи. Судя по клубившемуся в них туману, гад успел задремать, пока бедный страж с ума сходил от скуки...

- Вряд ли... Принцесса вернулась с молебна... Слегка утомленная постом, но наполненная благодатью... Её, конечно же, никто никогда не похищал, поскольку это невозможно. Маг наверняка ничего не видел, да и кто его будет расспрашивать? В любом случае - куда он пошлет этих любопытствующих, я уже знаю... А ты... Ты у нас будешь государственным преступником. Подлым и коварным... Возможно вкусным. Посмотрим... - и молодая древняя гадина позвонила в колокольчик - звук был удивительно мелодичным, но неприятно громким - двери тут же распахнули закованные в железяки дворцовые стражники. Честно говоря, от обилия неподвижных стражников во дворце, Макс потихоньку начал воспринимать их как предмет интерьера и сейчас был несколько удивлен столь внезапным появлением. Тем не менее Добор отбросил клетку с возмущенно пискнувшим пушистиком, выхватил дубинку и выставил левой рукой копье, приготовившись защищаться! К сожалению все приготовления прошли напрасно, поскольку совершенно не учитывали подлых принцесс... А принцессы тем временем подло, как и положено подлым принцессам, отвесили ему пару быстрых ударов по почкам - прямо своим миниатюрным кулачком. Оказалось, что насчет силы принцесса не врала - даже плетенная кольчуга ничем Добору помочь не смогла. Слегка крякнув от боли, он упал на пол сложившись пополам и выпуская на свободу весь имеющийся у него в легких воздух:

- В камеру его... Кстати. Приглашаю тебя на оглашение приговора...Твоего... Можешь надеяться на мою милость и снисхождение... - напутствовал Добора его величество, рассмеявшись на прощание сухим безэмоциональным смехом.

- Мы с тобой на Брудершафт не пили. - гордо ответил Добор, но вряд ли его услышали или поняли, поскольку выпущенный на волю воздух пока возвращаться не спешил, а без него разговаривать было трудно... Да и появившаяся на губах кровь, общению не способствовала - рука у принцессы была тяжелая. Так что стражники схватили его под мышки и потащили навстречу судьбе - причем в основном куда то вниз, что подразумевало определенную связь судьбы и задницы... После чего втолкнули в маленькую, совершенно неуютную камеру - у них в штабе были гораздо лучше.

- А покормить?.. - с надеждой прохрипел Добор в спину уходящим стражникам.

Один из них задержался и посмотрел на Добора совершенно пустыми глазами, после чего смачно, с соплей, плюнул на пол камеры:

- Приятного аппетита. - совершенно без злости, спокойным голосом пожелал "повар" и ушел...

- Зомби какие то... - держась за помятые почки пожаловался Добор и привалился к стене. Камера была... скучная. Небольшая конура с дырой в углу - либо местное очко, либо воздуховод - и запах, и сильный ток несвежего воздуха из неё поддерживали обе версии, но скорее всего и то и другое сразу. В наличии также имелись толстые решетки и чистые стены - предположительно камера была выточена в цельном куске скалы. Но Макс себя знал - чистыми они останутся еще очень и очень недолго. Высунув от усердия язык, Добор сначала исписал правую от входа стену буквами латинского алфавита и краткой хроникой побывавших здесь знаменитостей, после чего принялся вырезать на левой стене камеры стилизованный алтарь поклонения семейной паре Тартуса и Во. Не только принцессы любят устраивать моления...

На Во Добор особо не рассчитывал, но начал именно с неё - точнее начал он со стихов Блока: "Девушка пела в церковном хоре...". Может в помощи богиня и не сильна, зато она сильна в том, чтобы заставить помогать других! Хотя... Добор вспомнил её кроковолка и слегка вздрогнул. А затем он принялся излагать свою мольбу Тартусу - стараясь рассказывать кратко, но интересно. Ну, а потом он лег спать. Утро вечера же мудренее?

Однако до утра поспать не удалось. Доспехов у него забирать не стали, так что спал он на полу более менее комфортно, да и от пинка они неплохо защитили... Продрав глаза Добор с удивлением уставился на сидящего рядом с ним и крайне раздраженного бога:

- Вот тебе обязательно при каждой выдуманной болячке к ней обращаться, а ипохондрик? - прошипел он. - Ты себе даже не представляешь насколько она приставучая!

- Меня завтра собираются убить. - печально поведал Макс о наболевшем.

- Пф... Расскажи что-нибудь новенькое... Кто на этот раз? Оборотень был, виверна была - русалку разозлил?

- Вампиры! Я спас их принцессу, а меня собираются схавать за это! - нажаловался Добор.

- Опа-на! - удивился Тартус, - Ну-ка давай подробности. Кажется это будет интересно.

Добор принялся излагать с момента преображения в Легавуса, поскольку, судя по всему, бог его молитвы пропускал мимо ушей... А к концу повествования к ним присоединился и еще один участник:

"Ну ни на минуту нельзя оставить! Отошел покурить и на тебе - возвращаюсь, а он по уши в говне... И как ты жил без меня?!" - поразился его приключениям и Червь, - "Привет Тартус!"

- Здорово братан! Где пропадал? - поднял руку в приветствии Тартус.

"Смотрел просто обалденный сериал! Доктор Хаус! Это нечто!"

- Да ладно! Ну ка покажи! - загорелся Тартус и потянулся рукой к Добору.

- Не-не-не! Сначала помощь! Этот сериал на несколько дней просмотра, а меня съедят уже завтра! И в ком вы его досматривать будете тогда?!

Бог поднял указательный палец вверх, собираясь что то сказать, но последний аргумент явно выбил у него почву из под ног - несколько раз открыв и закрыв рот, он озабоченно нахмурился, а потом махнул рукой:

- А ладно!

- Что ладно? Что? - подозрительно осведомился Добор отодвигаясь.

- Ну ты слышал когда-нибудь выражение - "бог в наших сердцах"? - предвкушающе спросил Тартус.

- Да. И что? - Добор на всякий случай отодвинулся еще немного.

- А вот что! - сказал бог и превратившись в туман втянулся в Добора, по пути забив и нос, и рот, и уши... Пути он особо не выбирал...

- Что... Что... - продолжить Добор никак не мог, поскольку постоянно прерывался на кашель.

"- Да не парься ты! Никто тебя теперь не убьет!" - отмахнулся от его вопроса бог... изнутри Добора... - "Где тут этот Хаос?"

"Позвольте сюда! Осторожно, тут ступенька эволюции. Добор не ссы! Я сейчас все покажу и вернусь! Брат тебя не бросит в трудную минуту!" - послышался затихающий голос Червя.

Больше Добор уснуть не смог - прямо ни в одном глазу сна - только иногда откашливал облачко-другое дыма... Так что он взял в руки металлическую пряжку и принялся за дело..."

.

- Что за... Ты что сделал с камерой?.. - раздался позади него восхищенный голос. Обернувшись Добор увидел неблагодарную предательницу потрясенно осматривающую камеру. Плащ она сохранила, а вот платье изменила на новое. Света от тусклых кристаллов в коридоре едва хватало, но Добор сделал все что мог...

- Ааа, Веснушка... Какого ***** надо?

Девушка скуксилась и несколько секунд разглядывала его исподлобья, явно размышляя над ответом, но наконец решила:

- Вообще то! Я пришла тебя отпустить! Хотя твое замечание меня сильно обидело!

- Спасибо не надо. - поблагодарил вежливый Добор возвращаясь к вырезанию объемного лика короля-вампира. Может мастерства в работах Добора было мало, зато он все компенсировал старанием!

- Эээ... Как это? Выходи! - сзади раздался скрип металла и Добор с любопытством обернулся - девушка разломала замок на двери камеры и открыла дверь.

- Зашибись. Теперь дуть будет... - проворчал Добор, недовольно возвращаясь к прерванной работе. Нанеся последний штрих, он отошел полюбоваться своим трудом, а потом начал пинать лицо.

- Эээ... Выходи же! - слегка неуверенно потребовала принцесса, а затем сама зашла в камеру, - Это что, мой отец? А это? Похоже на дракона... А это ни на что не похоже...

- Отнюдь! Это буквы из другого мира. Вот тут написано - *****, а здесь - "вход с бабами запрещен!". Так что давай... Выходи. А то мигом заметут в каталажку... Здесь с этим строго...

Принцесса опять распахнула глазищи во всю ширь и принялась буравить его взглядом, а Добор допинал лицо до полной неузнаваемости и принялся вырезать жирафа... Наконец принцессе надоело зырить и она предприняла очередную попытку:

- Да выходи же... - с отчаянием прошипела она, - Я выведу тебя к служанке, а та проведет тебя на стену! Ты спустишься с другой стороны и сбежишь! Ну?..

- Мне и тут хо-ро-шо! - по слогам произнес Добор. В принципе сбежать дело хорошее, но что он будет делать ТАМ? ТУТ у него друзья, личный кабинет, карьерный рост, а там?.. Интересно, а что скажет Тартус, если Добор все таки сбежит? Вылезет из него где-нибудь на морском побережье Коста-Гранде или что у них тут... Вот смеху то будет!

"О! Бабы! А где бухло и музыка?" - наконец то появился и Червь.

- Ну идем же! Тебя же съедят, ты что не понимаешь?! - слегка нервно проговорила принцесса после очередного сеанса облучения Добора из своих фар, - Мне что нести тебя?..

- А я сказал, что мне и тут нормально! Я птица гордая и буду умирать стоя!

"Так это она?! Та самая? Я тебя презираю!! Скажи ей, что я её презираю, а то она похоже не слышит... Тьфу на тебя! Упс, не долетело... Так, а это что? Выхухоль? А что, похоже."

Растерянная девушка постояла еще немного растерянно пялясь на заканчивающего жирафа Добора, а затем сделал движение в его сторону. Добор мгновенно развернулся и выставил перед собой резец, он же пряжка:

- Предупреждаю. Я буду визжать! Помогите! Насилуют!! - пока негромко выкрикнул он, значительно поглядев на девушку. Та растерянно отступила:

- Спятил... - растерянно пробормотала она и вышла.

- Дверь между прочим, надо за собой ЗАКРЫВАТЬ! - крикнул ей вслед Добор и опять занялся делом.

.

- Во как... - второй раз его побеспокоили уже с восходом солнца. Перед камерой стояли повар с напарником и удивленно разглядывали сначала замок, а потом тот шедевр зодчества в который Добор превратил камеру, - Зыко. - одобрительно кивнул повар и протянул Добору какую то тряпицу, - Заслужил...

В тряпице оказались парочка бутеров с мясом - опытный Добор решил не расспрашивать с каким, а просто кивнул и съел их. Не дожидаясь окончания трапезы, стражники повели его по длинным коридорам замка, на этот раз наверх.

- А где мой защитник? - полюбопытствовал он у повара, прожевав угощение.

- Хрен знает. - пожав плечами, пояснил тот останавливаясь перед огромными дверями и передавая Добора стражникам одетым понаряднее, - Если увижу, передам от тебя привет. - кивнул он напоследок со все тем же бесстрастным выражением лица и ушел, а новые стражники бесцеремонно потащили Добора за двери, где наконец то оказался настоящий тронный зал! С фанфарами!

"Что за... Началось? А что же ты меня не разбудил?!" - возмущенно завопил проснувшийся Червь, - "Так. Приготовься! Повторяй точно за мной и мы выкрутимся! Еще и пол царства отсудим и руку принцессы! Или даже целую принцессу!"

Вот только слова им так почему то и не дали...

Глава 3.

"Слушай, а в чем именно мы проявили халатность, трусость и некомпетентность? Ну так, для истории." - полюбопытствовал Червь.

"- Наверное, в его больном воображении." - пожал плечами Добор. На этот раз их отвели в камеру получше - со скамьей, но до "пятизвездочной штабной" не дотягивала и эта. Ну хоть идти пришлось не далеко! Полдник не за горами и похоже их поселили поближе к столовой. - "Мне больше интересно, что сделал с нами Тартус и как это проявится?.. Что он тебе сказал?"

"Сказал - "Еще одну серию и пойдем разбираться с кровососом.", но я бы особо не надеялся! Он так говорил на протяжении пяти серий, а потом мне надоело и я вернулся к тебе."

К решетке подошел повар и со своим коронным выражением "без всякого выражения" посмотрел на Добора:

- Привет Повар! Как оно? - поприветствовал его Добор.

- Я не Повар, я Жук. - все с тем же носорожьим спокойствием поправил его... Жук? - У меня все хорошо. Чего и тебе желаю...

- А ты случаем не должен был искать принцессу?.. - припомнил кое-что Макс.

- Должен. - размеренно кивнул тот.

- Она тебя почему то не любит. - поделился с ним Добор "по секрету".

- Меня никто не любит. - кивнул тот, - Наверное слишком много улыбаюсь - людей это раздражает.

- Честно говоря я думал, что ты какой-нибудь рыцарь, а не дворцовый стражник... Из слов короля я понял, что он сильно на тебя рассчитывал... Мерзкий тип я тебе скажу!

- Я много кто - и стражник, и торговец... Могу и рыцарем побыть - по-случаю. Ты красиво расписал камеру. Опоссум получился как живой.

"Это выхухоль!" - возмущенно выкрикнул Червь.

- Это жираф. - привел свою версию Добор.

- Не говори никому. - серьезно попросил Жук, - Люди не поймут. - потом оценивающе посмотрел на Макса и предложил, - Хочешь меняться? Информация которую знаю я, на информацию которую знаешь ты.

- Хм... И что тебя интересует? - Жук умел заинтриговать.

- Кто и как украл принцессу? Где её держали? - перечислил интересующие его темы Жук, - И как с этим связан маг по имени Антониус.

"Ничего ему не говори! Лучше плюнь ему в морду! Нет, я сам плюну! Тьфу! Да, что такое?.. Опять не долетело..."

- Ну это легко... - заметил Добор слегка обеспокоенный активностью Червя, - Мэтр с похищением не связан никак - только с освобождением. Как именно похитили - не знаю. Со слов принцессы, проснулась она уже в клетке. Ну, а клетка и сейчас в канализации. Очень и очень глубоко... По ощущениям - на востоке от площади перед воротами. А кто... Глупые маги! При жизни выглядели примерно так... - и Добор кратенько описал похитителей.

Жук кивнул - наконец то его спокойствие слегка разбавила задумчивость, но ненадолго и выжидательно уставился на Добора:

- С меня три ответа. - напомнил он.

- Четыре!

- Ладно четыре. Но на один я отвечу - не знаю.

"Продуманный *****..." - с уважением заметил Червь.

- Хм... Как будет проходить процедура... казни? - задал давно мучивший его вопрос добор. Честно говоря он уже все воображение себе сломал размышляя как, что и куда...

- Зависит от возраста и состояния... тела. Людей до сорока лет и в приличном виде - как у тебя - привязывают к столбу в пиршественной зале и вскрывают вену на руке. Кровью наполняется специальная чаша - золотая, со всякими символами правосудия и большого литража, после чего из неё отпивает король и наиболее влиятельные в семье... Сам понимаешь, народу много и одним человеком тут не наешься - так что это скорее ритуал - призванный запугать, чем настоящая трапеза... Пока что он своей цели вполне соответствует.

- А если больше сорока? - непроизвольно спросил Макс.

- Если человеку больше сорока или он чем то болен - его убивают в камере, а потом врут, что съели. Третий вопрос? - пожал плечами Жук, а Добор слегка почувствовал себя идиотом...

"Идиот... Так просрать вопрос..." - подтвердил его мысли и Червь, - "Спроси, почему его зовут Жуком!"

- Я знаю секретные тоннели. Один есть прямо здесь. Могу подсказать как выбраться из дворца. - намекнул Жук.

- Да ну, глупости... - отмахнулся Добор задумавшись. Надо было спросить по умному...

- Не понимаю... - опять воды спокойствия в Жуке слегка возмутила задумчивость, - Принцесса предлагала тебе сбежать - ты не пошел, я предлагаю - тебя не интересует... И при этом ты явно не дебил. Любопытно. Ммм... Легка на помине. Ладно, потом договорим. - кивнул ему Жук и развернувшись направился к выходу, по пути раскланявшись перед Катией, - Ваше высочество...

Та нервно кивнула ему в ответ и сделала вид, что проходит мимо камеры Добора, но стоило Жуку скрыться как тут же вернулась и принялась возиться со связкой ключей и замком:

- Ну что, пришел в себя *****? - раздраженно прошипела она, - Понял, что никто тебя щадить не собирается?! Поднимай свою задницу - у нас мало времени!

- Не мешай, я думаю. - попросил Добор и даже сквозь кольчугу почувствовал жар из фар опять уставившейся на него девушки - смятение и раздражение опаляли не хуже огня.

- Бежим, *****!.. Тебя же убь-ют! Совсем! Понимэ? - она растерянно всплеснула руками

- Слушай. - раздраженно прервал её Добор, - Зачем вы вообще людей сажаете в камеры, если потом сразу же им устраиваете побег? Где логика?! Ты, Жук этот... - он махнул рукой в сторону ушедшего стражника. - Дайте уже спокойно посидеть!

- Жук?.. - побледнела девушка, - Он был здесь?!

- Алло! Стражник который с тобой поздоровался, когда ты вошла! Не узнала, что ли?

Но принцесса не ответила, только побледнела, что то тихо пискнула и сбежала, опять не закрыв за собой дверь... Макс тяжело вздохнул, безутешно покачал головой и тяжело поднялся с нар. Пришлось запираться изнутри самому... А ведь у него была бессонная ночь, его вчера ранили в почку - два раза...

Проснулся Добор кажется через секунду после того как смежил глаза от приглушенного мата. На этот раз в его камеру ломились стражники - наверное их очередь устраивать ему побег... Позевывая Макс подошел к двери и отпер:

- Ну? Чего вам? - недовольно поинтересовался он. Стражники несколько минут его разглядывали, потом переглянулись между собой и неожиданным броском скрутили ему руки за спиной, - Совсем что ли дураки? - возмутился он, но ему не ответили, а куда то грубо потащили...

" Скажи им, что они *****! И еще *****! Не забудь и про *****!" - начал перечислять Червь и возмущенный Добор внял "голосу разума". Читать по бумажке Червь явно не мог, но не повторился ни разу, пока дворцовые стражники тащили Добора и Макс вместе с ним, а тащили его все медленнее и медленнее. Под конец стражники даже отпустили Добора из захвата, отряхнули от воображаемой пыли и повели, даже с каким то уважением, что ли... В пиршественный зал казни его ввели уже со всем возможным уважением, а один из стражей даже смахнул набежавшую в уголке глаза скупую солдатскую слезу. Под слегка удивленными взглядами кровавой аристократии, стражники привязали его к постаменту, проверили не трут ли веревки и слегка понурившись покинули помещение...

- Что это было?.. - слегка удивленно спросил один из сидящих рядом с королем вампиров. - Откуда столько печали?..

Зала представляла гигантское помещение с каменной стелой с привязанным Добором в центре. Напротив него находился небольшой трон с королем и десяток кресел поменьше с вампирами поскромнее, а сбоку от них стояли в три ряда ложи, наподобие тех, что стоят в баскетбольных залах, забитые совсем уж обделенными вампирами - похоже эти отсюда точно уйдут голодными...

- Просто я лапочка. - скромно пояснил Добор, - Ну? Кто жаждет командирского тела?

- Лорд Варос... - своим противным бумажным голосом приказал король, - Прошу вас.

- Ты еще и командир? - удивился тот же вампир вставая и подходя к установленной рядом с привязанным стражником стойке со здоровенной чашей и кривым кинжалом.

- Младший сержант стражи Добор! Умираю, но не сдаюсь!.. - кивнул Добор.

- Ааа... Тогда ясно! - кивнул вампир подойдя и проведя ножом Добору по внутренней стороне кисти - похоже нож был чертовски острый, поскольку Добор абсолютно ничего не почувствовал. - Не повезло тебе парень. Там только Торп выживает! Что за бездна?.. - вампир опять провел ножом, и снова, и снова. Потом начал пилить. Остановился и задумчиво потрогал острие пальцем - на пальце выступила кровь...

- Э! Куда! А ну ка возьми другой ножик! - возмутился Добор, когда вампир опять к нему потянулся, - Мало ли что я от тебя подцеплю!

В пиршественной зале начинался ропот. Лорд Варос тупо посмотрел на Добора, а потом отложил кривой ножик, достал у себя из-за пояса кинжал и принялся пилить им. Несмотря на то, что вампир мужчина по идее должен быть сильнее скажем принцессы, а налегал Варос изо всех сил, аж вспотел - Добор ничего особенного не чувствовал. Даже легкого нажима!

"Зашибись!" - восхищенно пискнул Червь, - "Плюнь в него презрительно! Хотя нет. Давай лучше я плюну. Получи в морду!! Тьфу! Да что ж такое то..."

Тем временем к лорду присоединился король:

- Позвольте мне... - попросил он и взял у слегка офигевшего лорда кинжал. Пару раз провел им по кисти, что то шепча и наконец подставил чашу - вот только радости на его лице не появилось... Ну, то есть радость вообще была у него на лице не часто - может вообще никогда, но в чашу полилось нечто черное, парившее и очень немного - так что радоваться было особо и нечему... К тому же новая кровушка Добора золотую чашу быстренько проела - что в принципе было, вроде как и невозможно, после чего принялась за пол и вскоре скрылась из вида - шипя и скворча - явно направляясь куда то к центру планеты...

- Вы как хотите, а я это пить не буду. - шепотом признался Варос посмотревшему на него монарху.

"Ну уж в эту коронованную ***** я точно доплюну..." - решительно произнес Червь, - "Хар... Тьфу!! Ну ё-мае..."

- Молодой человек... А вы собственно кто? - осторожно спросил король у Добора.

"Я древний титан Червекиус! От моих шагов... ммм... от того как я ползу, сотрясается земля и моря выходят из берегов!! Падите ниц пред моим величием!!1 АХА! АХАХАХАХА!"

- Обычный младший сержант стражи. Вот уже четыре дня... - это произвело впечатление, - А еще обычный жрец, единственный - так что скорее всего высший, богов Тартуса и Во... - скромно признался Добор. Он бы хотел вставить слово "обычный" еще куда-нибудь, но так и не придумал куда.

"Иногда мне кажется, что меня все игнорируют. Эээй! Есть тут кто-нибудь? А? Скажи мне хоть ты что-нибудь, Доборушка..." - грустно попросил Червь, когда на его патетичную речь никак не прореагировали.

- А ты мне сразу понравился! - тут же с неестественной искренностью заулыбался Варос, показав приличные клыки, - Еле удержался, чтобы тебя не расцеловать как только увидел! - и лорд дружески хлопнул связанного Добора по плечу, после чего покосился на короля. Тот ушел в задумчивость. Похоже Варос был с этой его привычкой знаком, поскольку возвел очи горе, потом подмигнул Добору и наконец приняв более-менее удобное стоячее положение, принялся терпеливо ждать.

"Ну раз тут никого нет, тогда я пописаю..."

"- Э! Слушай, я тут веду важные политические переговоры, между прочим!"

"И плевок пошел бы им только на пользу! Показал твою несгибаемость и готовность идти до конца! А ладно... Посол из тебя никакой..."

- Тартус - это бог темных дел? - уточнил буквально через пол часа, вынырнувший из своих мыслей король - наверное и моргнуть не успел как все обдумал... Добор кивнул:

- Бог... Всегда со мной... - признался он, скромно опустив глаза, а король скептически скосил глаза на многострадальную печень стражника.

- А Во - это богиня ветреной удачи и покровительница нашего славного города? Они еще кажется... супруги... - скорее утвердительно, чем вопросительно произнес король, но Добор все равно кивнул. Правда, насчет Во он точно ничего не знал - поскольку ни о Тартусе, ни о Во с ним никто разговаривать, почему то не хотел, а в памяти Добора содержались отрывочные сведения только о Тартусе, видимо Во была богиней ну вот совсем непопулярной - однако теперь кое-какие моменты стали для него более... понятны.

Король тяжело вздохнул и зашаркал к своему трону, что для молодого парня выглядело - не очень, а за ним потянулся лорд Варос. Достигнув трона король уселся поудобнее, посмотрел на Добора как на предателя, после чего достал свой колокольчик и пару раз в него звякнул:

- Развяжите нашего... дорогого... гостя. - устало попросил он, - Отведите его в гостевые покои и побыстрее... И еще... Приведите кого-нибудь из еды, а то что то я не наелся... - приказал король мрачно и устало прикрыл веки рукой.

Стражники, сбросившие постоянную маску равнодушия в пользу некой легкой растерянной радости бросились выполнять приказ.

"Хм... На чем мы остановились?.. Вроде бы на *****?.. Диктую!"

.

Продолжать ругаться Добор не стал, несмотря на протесты Червя. Теперь пара стражников шла впереди, показывая путь, и даже не порывалась заламывать руки Максу, так что он решил проявить в этом вопросе великодушие, хотя один раз чуть не сорвался. Мимо него провели "еду". То что это именно еда Добор догадался - об этом ему никто не говорил, поскольку всем было наплевать и стражникам и самой "еде" - понурым изрядно худым людям, которых прогнали мимо стражника. Зато теперь стал понятен царящий, так сказать, во дворце общий пофигизм. Похоже служившие во дворце люди относились к двум категориям, те кто может выносить, что рядом едят кого то их вида и тех, кого во дворце не было... Измученными, служивших едой людей назвать было нельзя - да худые, но румяные, чисто одетые, вот только глаза у них были абсолютно пустые, вот и все... Но почему то жутко.

В гостевых апартаментах стражники Добора оставили, зато буквально из ниоткуда нарисовался приветливый молодой слуга, очень вежливый и предупредительный, который принялся показывать Максу комнаты и всякие мелочи, которые "наверняка пригодятся молодому господину!"...

"- Где же я его видел?.." - конечно видеть Добор парня нигде не мог, но навязчивое ощущение "знакомого" Добора не оставляло.

"Слушай заканчивай, а? Тут реально становится жарко."

"- Ммм?.." - отозвался Добор продолжая ломать голову и хмуро глядя как парень показывает где и чем Добор может помыться - и чем быстрее, тем лучше...

"Из мяса хреновый проводник, а "думаешь" ты с помощью чертового электричества! Хватит так напрягаться, ты же мозги себе зажаришь!"

Но Добор уже не слушал:

- А можно я буду называть тебя Повар, а не Жук? - забросил он пробную удочку. Парень остановился, а всю его веселость и приветливость будто "задернули" как занавеску - зато появилось привычное спокойствие:

- А чем плох Жук. - вяло запротестовал он.

- Почему то, сразу представляется насекомое. Это кажется как то... невежливо. - признался Добор, прерываемый матерками удивленного Червя.

- Ладно. - пожал тот плечами, - Не против, если я ткну тебя кинжалом?

- Говорят, что тот кто ткнет меня кинжалом, обзаведется оленьими рогами. По паре за тычек. - честно предупредил его Добор, вызвав очередную волну задумчивости на лице явно не привыкшего к такому Повара:

- То есть, если я ткну тебя скажем сто раз...

- То станешь самым модным ежиком в городе. - подтвердил Добор. Повар негромко вздохнул и спрятал что то за спину:

- Так что с третьим вопросом? - уточнил он.

"Спроси почему его называют Поваром! А ну да..." - опять влез Червь.

- А как у принцессы Катаи с личной жизнью? - задал вопрос Добор, - Встречается с кем-нибудь?..

Добору таки удалось пробить ледяные бастионы спокойствия Повара, он даже нахмурился! И похоже, что если он такое делал вне очередной маски, то заканчивалось это плачевно - кажется там что то треснуло...

- Ммм... Вроде бы нет. - признался Повар слегка неуверенно. Добор прямо его зауважал, он возвращался в норму после "удара" стремительно и даже молниеносно, - Дочерей, его величество, традиционно выдает по расчету и с теми кто в его расчеты вмешивается... - он неопределенно покрутил рукой в воздухе, - Парочка дураков в стародавние времена послужила всем неплохим уроком, вошла в память намертво. - закончил он и самую малость растерянно посмотрел на Добора, явно прикидывая, а что вообще можно сделать, если дурак похож на такого вот Добора...

- И какие у него расчеты на Катаю? - не отставал Добор.

- Да в общем то... никаких. - признался Повар, - Союзы ему давно не нужны, кланы все и так под ним...Даже и не представляю с кем бы ему надо породниться, чтобы подняться выше, чем сейчас.

Добор слегка приободрился. Отсутствие конкурентов как класса, он - весь такой лапочка и неотразимый красавец с кучей достоинств - да она практически мисс... Он углубился в память и Добора и вышел из неё с нужной информацией, но слегка сконфуженный - похоже мисс Непоседа...

"А разве мы её не ненавидим?" - неуверенно спросил Червь, - "Ну, почки - все дела?.."

"- Бьет - значит любит!" - ответил народной мудростью Добор.

- А что вампиры используют вместо конфет? А то я кажется свою коробку в катакомбах оставил... - вспомнил лемурозьяну Добор.

- Мне не нравиться с тобой общаться... - потирая лоб, неуверенно признался Повар, - Как будто разговариваешь с пьяным алхимиком-жонглером, в его лаборатории, битком заставленной всяким-разным бьющимся, пока он демонстрирует свое мастерство, параллельно зачитывая отрывки из книги призыва демонов... Я в душе не *****, что вампиры используют вместо конфет... Может людей обожравшихся конфетами?.. Извини, но я пойду. Что то голова разболелась. - признался Повар и потирая лоб вышел.

"Ты любого доведешь..." - прокомментировал произошедшее Червь, - "Моя школа!" - удовлетворенно признал он заслуги мастера.

До самой ночи Добор шастал по апартаментам, гадая - чтобы такое приспособить в качестве цветов? Почему то, никто больше не спешил пообщаться с ним, так что в конце концов, окончательно умаявшись, он улегся спать. Из подручных материалов ему удалось соорудить нечто "цветовидное", но дарить такое стоило разве что врагу. Так что Добор приберег свой шедевр для короля и завалился спатеньки...

Проснулся он от шума... Кристаллов в комнате не было, зажечь что то перед сном он не догадался, так что теперь приходилось только гадать - откуда во дворце взялся слон и как он забрел в комнату Добора...

"Скажи им чтобы они ***** ***** сами себя..." - попросил грубый Червь спросонья.

К счастью у вошедших имелись собственные источники света:

- Доборушка! А у меня пусик-лапусик пропал... - грустно поведала Во, запалив у себя на руке небольшое солнце - опасно бьющее вокруг молниями и, скорее всего, активно излучающее радиацию, ультрафиолет и что-нибудь еще такое же поганое... В это время, высунув от усердия язык и улыбаясь во всю пасть, её кроковолк перевернул очередной предмет обстановки - при жизни кажется бывший тумбочкой... Слегка испуганный Добор огляделся и быстренько запалил светильник, а затем и еще парочку, чтобы было посветлее. Слава... кому-то... богиня тут же солнышко погасила и принялась тереть освободившейся рукой глаза. Как и любая женщина, Во точно знала как нужно поступать в кризисных ситуациях - она разревелась!

- Не-не-не! Все в порядке, все нормально! - как и всякий мужчина Добор тоже знал как поступить в кризисной ситуации! Он запаниковал и принялся Во успокаивать. - Найдем мы его! Я наизнан... Эээ... Сделаю от себя все зависящее, чтобы его найти!

- Правда?.. - захлюпала носом богиня. - А вдруг его кто-нибудь обидит? Он у меня такой сюсик-лапусик...

"Мадемуазель! Уверяю вас, ваш супруг находится в надежных руках! Да я за нашего Тартуса!.. Да любому пасть порву! В говно забью и сверху нагажу!"

- Ой... А кто это? - словно солнышко - ласковое и весеннее, а не тот ужас, что запалила Во - на лице богини показалась улыбка. И все! Светильники можно было гасить - комната была ярко освещена!

"Разрешите представиться! Поручик Червь - у ваших ног! Ближайший друг и соратник вашего мужа! Присматриваю тут за этим вот... чудом."

- Какая прелесть! Это правильно, а то Доборушка вечно в какое то гавнецо влипает... - слегка загрустила Во, но тут же опять повеселела, - А теперь я за него хоть волноваться не буду! Так где мой Тартусик-лапусик?

"А он непосредственно в Доборе!" - несмотря на то, что Добор отрицательно мотал головой, бормоча себе под нос: "Нет! Нет!.. Пожалуйста не надо...", Червь сдал его с потрохами, - "Смотрит научно-познавательный сериал о жизни в мире Добора и просвещается!"

- Да? - восхитилась богиня. А Добор, чей жопометр только что взорвался в пророческом даре осветив грядущие события и совершенно не желая в них участвовать, тихонько заскулил, - Ой как интересно! Клочок! Ко мне!

Превратившись в туман богиня поплыла к вжавшемуся в стену Добору, а вслед за ней ломанулся и Клочок - перевернув по пути еще и стол... Вся честная компания принялась активно втягиваться в безуспешно пытающегося дышать Добора. Из-за едкого и густого дыма, дышать не получалось, однако и умереть от удушья он теперь не мог...

"Фух! Ну, все успокоилось и можно спать дальше! Не благодари." - довольно произнес Червь. А Добор безуспешно пытался откашляться... При каждом выдохе из него вылетал клубок черного дыма, а еще на языке застыл стойкий привкус мокрой собачьей шерсти...

Таким его и застало утро - тихонько сидящим в уголке кровати, сложив ладошки на колени и кашляющего дымом... Взгляд у Добора был, какой есть не у всякого святого отшельника, проведшего долгие годы в молитвах и посте. Таким же его застал и пришедший чуть позже утра - Повар. Застыв на входе он пару минут разглядывал Добора и его "свежее дыхание", а потом очень и очень спокойно произнес:

- А я вот даже не удивлен. Вот ни капельки... Собирайся, добрый человек - с тобой хочет пообщаться его величество. Бедолага...

.

- До меня дошли слухи, что ты набиваешься мне в зятья... - пробормотал своим противным голосом король, озадаченно глядя на пускающего кольца дыма Добора. Кажется беседа должна была пройти на повышенных тонах, но вид стражника несколько сбил его величество с темы. Добор никогда не курил, но всю жизнь мечтал научиться пускать кольца дыма и вот сегодня утром он достиг этой великой цели... Правда из-за кашля получалось не всегда - примерно в двадцати процентах случаев вылетало кольцо, а в остальных "не пойми что". - Так вот... - король опять прервался наморщив лоб и разглядывая появившееся облачко в форме каравеллы... Добор и рад бы приписать заслугу создания этого чуда себе, но нет... ни в одном глазу... А стоящий рядом Повар просто наслаждался разговором! Похоже он уже смирился, что обычное спокойствие рядом с Максом не работает и забил на него болт. Так что теперь он был единственным существом в кабинете, получающим от происходящего положительные эмоции. Добор же, начал потихоньку понимать, за что его все не любят... - Ты мог бы... Ты мог бы перестать! - попросил его король. - Это ужасно отвлекает.

- Я мечтаю перестать... - искренне взвыл Добор. Привкус пепла с примесью собачьей шерсти на языке, его уже сильно достал, - Сам не рад...

- Ммм... Вот попробуй... Попробуй выпить это... Жук! Передай ему вот эту бутылочку. - король сидел на очередном кресло-троне, за обширным столом, который разделял его и Добора. И как и положено настоящей сволочи - сесть Добору он не предложил... Да и негде было сесть - седалище в помещении было одно и король его уже занял. Сейчас его величество достал что то из стола и протянул Повару, тот поколебался и вручил питье Добору. Ну, а Добор поколебался и выпил. Все заинтриговано уставились на стражника, а тот закашлялся чередой тучек... Небольшой грозовой фронт, с крошечными молниями и басовитым громом направился в сторону короля, а тот разочарованно вздохнул.

- Что это было? Какое то алхимическое лекарство?

- Типо того... - кивнул король отодвигаясь от тучек. Вот только трон был на самом деле не такой уж и обширный и ему пришлось таки с него встать. Наверное стоило бы попытаться развеять тучи руками, но засовывать руки во что то, что постоянно искрит молниями король не захотел. А тучки уперлись в спинку трона и разразились дождем. - Это смесь яда и кислоты - я надеялся, что ты умрешь... Зря я, наверное... - глядя как его трон расползается под кислотным дождиком прошелестел король. Похоже он искренне был привязан конкретно к этому стулу, поскольку вид у него стал несколько печальный. Разговор естественно пришлось прервать, поскольку всем присутствующим было гораздо интереснее посмотреть, что произойдет с троном и тучкой дальше. А произошло следующее, тучка полностью "выплакалась" над троном и исчезла, вместе с троном, а у его величества появилась отличная дыра под гальюн в полу. Теперь можно было сделать трон с дополнительными функциями!

- Мм... - заглянув в дыру, протянул король, - Давайте перейдем в другой кабинет...У меня еще есть определенный запас...

С задумчивым видом он зашаркал наружу и привел Добора и Повара в кабинет-близнец предыдущего - опять без стульев...

- Так на чем мы остановились?.. Ах да... Мне такой зять, не нужен... - несколько неуверенно произнес король. - А на случай если ты захочешь... Какое там новомодное словечко появилось, Жук?

- "Качать права", ваше величество. - с поклоном произнес тот, - Появление словосочетания пока остается секретом...

- Да... Качать права... То мы кое-что о тебе узнали. Такие случаи... неуязвимости в истории уже имели место быть... Это значит, что в тебе засел кто то из богов - кажется я даже догадываюсь кто. Так вот, мой юный друг. Продлится это еще не так уж и долго - уж поверь мне. - Добор мог бы поспорить, но не стал, - И когда закончится - мы будем... ммм... Тут как тут? Да Жук?

- Совершенно верно, ваше величество.

- Хорошие какие поговорки пошли в последнее время... Особенно мне нравится эта... Про кровавые реки и кисельные берега! Интересно только, что такое этот кисель?.. Наверное так называют печень там... Откуда эти пословицы пришли.

Особого участия в разговоре от Добора пока никто не требовал, поэтому он просто выкашлял пару колечек и "не пойми что"...

- Среди мужей моих девочек - влиятельные лидеры кланов, владельцы огромных состояний и сильных армий - и это не просто так... Все их имущество, говоря на чистоту, я в конце концов прибирал себе... Так вот - даже в худшие свои годы, даже в страшном сне я не собирался породниться со жрецом Тартуса! А большего, мой голозадый друг, ты предоставить не можешь...

- Еще я жрец Во. - на всякий случай напомнил Добор.

- Об этой славной богине я ничего плохого сказать не могу. - почему то слегка занервничал король и зырнул глазами по сторонам. - В общем и целом... Вали ка ты из моего... - короля прервал особо сильный кашель Добора, последствием которого стало то, что из него, оставляя за собой дымный след, вылетел Клочок и разломал стол его величества в щепы. Похоже, кроковолк ненавидел мебель как класс... Клочок поднялся и потряс башкой, довольно лыбясь, а король и Повар застыли на месте, взирая на остатки стола. По своему опыту Добор знал, что Клочка они скорее всего не видят, поскольку смотрели сквозь него, так что выглядело все происходящее для них, должно быть, очень интересно... А вслед за Клочком появилась и его владелица:

- Ой, какой же ты шалунишка!.. Какой шалунишка! - потрепав довольного питомца по загривку заворковала богиня, - Доборушка ты меня тут звал? Там очень плохо слышно, но кажется ты меня звал... Ну, я на всякий случай вышла, вот... А кто эти милые люди?

- Вот этот милый человек, - Добор некрасиво ткнул пальцем в Повара, - Кто то вроде главы службы безопасности, вот у этого милого человека. Ну, а последний король-кампир.

Повар прямо засиял от развития беседы, а вот король что то загрустил...

- Ой вы наверное тут какие то свои мужские дела обсуждаете, да? - с любопытством спросила богиня. Клочок завалился на спину и с намеком подставил ей брюхо - богиня намек поняла.

- Я хотел жениться на принцессе, но его величество против. Говорит, что я для его кровиночки рожей не вышел. - признался Добор, а Клочок слегка взвизгнув уполз в уголок здоровенного кабинета. За годы проведенные с богиней, он хорошо выучил, когда можно делать все, что в голову взбредет, а когда лучше не отсвечивать - что при его размерах было не так уж и просто... Так то Добор пока собирался только поухаживать, посмотреть подходят ли они друг-другу, но раз уж этот король, так неласково с ним обошедшийся, НАСТОЛЬКО против их брака...

- А что говорит принцесса? - хмуро поинтересовалась богиня. На что Добор только пожал плечами:

- Её король к разговору не привлекал! - подлил он бензина в разгорающийся костерок.

- То есть ты - ***** ***** - тут у меня в городе решил свои ***** порядки устраивать? - судя по тому, что и Повар и король теперь смотрели на богиню, она "проявилась" в комнате. Похоже до этого момента король считал город своим, но теперь понял насколько же он ошибался... - Что милостей моих захотелось?! Ну, так я обращу свой благосклонный взор на тебя, ***** ты кусок! А ну ведите сюда девушку!

Судя по искреннему страданию на лице короля, на него уже очень давно не орал кто то, чьи претензии нужно не только выслушать, но и проглотить и сделать вид, что было очень вкусно... Переместившийся же за трон Повар буквально лучился от счастья - что было не так то просто, с его фирменной каменной физией - было сразу заметно, что сегодняшний день он будет вспоминать как лучший в жизни. Король с кислой улыбкой на лице позвонил в колокольчик и разъяснил ворвавшимся внутрь стражникам суть проблемы. Те ошарашенно оглядели царящую разруху и стоящую посреди комнаты красавицу, но проблему уяснили и бросились её разрешать, так что принцессу провели в комнату буквально через пять минут, поспешно закрыв за ней двери. А принцесса оглядела собравшихся подозрительным взглядом, прижавшись спиной к дверям и явно не спеша заходить.

- Девочка моя! - заворковала богиня. Похоже она получала истинное удовольствие от процесса сводничества, - Ничего и никого не бойся - ты под моей защитой! Любой кто попытается на тебя надавить, сразу же испытает мой гнев на своей наглой веснушчатой роже! Скажи же нам свое решение!

- А что здесь происходит?.. - подозрительно осведомилась Катая. Видно было, что её так и подмывает перейти на равнодушный тон, каким она привыкла общаться в присутствии батюшки, но обстановка не располагала...

- Этот смелый юноша и великолепный поэт - особо хочу этот момент уточнить - попросил твоей руки и ждет твоего решения! Согласна ли ты?

- Руки?.. - принцесса подозрительно осмотрела свои конечности, - А папа что?..

- Его мнение тут ничего не решает. - твердо заявила богиня, - только твое. И уж поверь мне, девочка моя, уж я его отстою! Уж у меня тут все наплачутся, если его проигнорируют!! - и она почему то посмотрела на кисло ей улыбнувшегося короля.

- А вы?.. - уточнила принцесса.

- Богиня Во - хранительница этого города. Ну и там, всякое-разное, по мелочи... - несколько смутилась она.

Принцесса подозрительно оглядела всех присутствующих, задержав свой взгляд на Доборе, приветливо ей кивнувшему.

- То есть я, выхожу замуж вот за него и валю отсель ко всем *****? И никаких там браков по расчету, придворного этикета и всего такого? В ***** это все?

- Доченька ты откуда такие слова... - начал король, но замолчал поскольку богиня на него шикнула.

- Да! Я согласная, где надо подписать? - решительно кивнула принцесса.

- Не спеши, подумай! - предложила слегка растерявшаяся, от настолько спопро принятого решения, богиня.

- Не-не-не! Нет никакой необходимости! Раз уж папа не против?.. - папа кисло заулыбался, показывая как же он рад выбору доченьки, - То вперед под венец и валим отсюда! Любовь же с первого взгляда, еп-та! А можно нас поженить прямо вот сейчас?

- Конечно! - обрадовалась богиня, - Я вас с удовольствием поженю! - она подмигнула слегка смущенному и растерянному Добору, который честно говоря надеялся, что принцесса откажется, - И более того! Брак заключенный богами, невозможно расторгнуть! Только со смертью одного из супругов. - добавила богиня совершенно необязательную подробность. Король тут же заулыбался более благостно. - Но если выяснится, что вы умерли не своей смертью - то я... Ух что я сделаю! - грозно пообещала богиня и улыбка у его величества опять поблекла.

- Отлично! Дорогой иди сюда! - с нечеловеческой силой притянув к себе беспокойно улыбающегося Добора, принцесса вцепилась в него мертвой хваткой, - Мы готовы.

- Добор! Берешь ли ты... А ну да, я ж из-за тебя сюда и пришла! Ну конечно берешь! - рассмеялась богиня, - А ты... как тебя, кстати, зовут?..

- Катая! Еще как согласная!

- Объявляю вас мужем и женой, перед лицом богов! Можете поцеловать невес... Ну или так. - благосклонно кивнула богиня, - И ничего сложного. А Ариана то из себя строит, невесть что! Пойти еще кому-нибудь счастья принести или к лапусику вернуться?.. - спросила сама себя богиня и сама себе ответила: - К лапусику! Клочок ко мне!

- Не нада... Пожалуйста... - взмолился Добор, которого только что отпустили и позволили набрать немножко живительного воздуха. Но его как всегда никто не слушал...

Глава 4.

С уходом богини разговор заглох сам по себе. Добор лежал на полу отплевываясь, откашливаясь и иными способами выражая общее недовольство вселенной - и собеседник из него был прямо скажем никакой. Его величество стер с лица даже кислую улыбку и теперь мрачно смотрел в пустоту, что то обдумывая - насколько его знали все присутствующие, это было надолго. Повар облокотился на трон и, пока на него никто не обращал внимания, жмурился в простом человеческом счастье - разговаривать ему не хотелось, ему было слишком хорошо. А принцесса... Принцесса стояла с глупой улыбкой от уха до уха на лице, глядя в пустоту таким же взглядом как её папа - похоже привычка была наследственной - но в отличии от бати, думала она просто молниеносно. Уже через минуту она нахмурила бровки, принялась потирать ладони и не прекращая улыбаться тихонько засмеялась, смехом обычно приписываемым Сатане, только более мелодичным - однако тут же оборвала сама себя, прикрыв рот ладонью и пугливо оглядевшись. Похоже никто в комнате на неё не обращал внимания, так что у неё вырвался еще один адский смешок, после чего она пробормотала себе под нос просьбу у папеньки удалиться и дождалась от него молчания - меж вселенского знака согласия. Останавливать её явно не собирались, так что пробормотав напоследок: "Ну... Тогда мы наверное пойдем!" - принцесса схватила своего супруга за руку и потащила вон из кабинета.

До самой двери Добор ехал по полу, но потом в нем взыграли остатки мужественности - все что он до сих пор не выкашлял. А выкашлял он очень много - прямо постарался на совесть! Так что за дверь уже вышла процессия напоминавшая водные лыжи - с принцессой в роли катера и Добором в роли кашляющего лыжника - благо гладкие полы позволяли и не такое...

- А чего ты согласилась?! -наконец то хоть немного прокашлявшись, сумел возмутиться Добор.

- А чего ты предложил? - весело откликнулась Катая.

- Назло. - признался Добор, - Твой отец так меня убеждал, что я дерьмовый жених для тебя, что устоять было просто невозможно! Я же пошутил...

- Хочешь гарем? - неожиданно предложила Катая, резко поворачивая на перекрестке, отчего Добора слегка занесло.

- А?! - неуверенно отозвался он.

- Пошути так же с моими сестрами! - предложила Катая и опять тихонько засмеялась дьявольским смехом, а Добор загрустил. Он почти успел сказать "Нет." когда богиня решила его не спрашивать насчет согласия...

- А почему твой отец так её боится? Ну, Во? Он же король-вампир! Гроза и все-такое! По ощущения, он даже Тартуса ни во что не ставит...

- А это та самая Во? - с некоей надеждой уточнила Катая. Добор не был уверен насчет "той самой", но вряд ли тут много богинь с одинаковыми именами, так что кивнул. Его волосы развевались под встречным ветерком, а многочисленные стражники провожали завистливыми взглядами, так что настроение у Добора даже слегка улучшилось, несмотря на вернувшийся дымный кашель. Внезапно Добор кое-что осознал - волосы развевались! Он зашарил свободной рукой по голове - шлема не было... - Ну, тогда непонятно, почему это непонятно тебе, мой недалекий супруг... Она же богиня ветреной удачи!

- И что?..

- Представь себе такую ситуацию. - останавливаясь предложила супруга, - Ты сел на трон и он под тобой развалился, но тебе повезло и обломки только переломали тебе ноги. Или в городе началась эпидемия, но тебе повезло и умер от неё не ты, а только твои сторонники и сподвижники... Или...

- Я понял. - кивнул Добор, - Или ты сбежал от злющих магов, но потом мог только ресницами пошевелить и это в наполненных всяким зверьем катакомбах!

- Типо того... - кивнула принцесса.

- Ммм?.. - Добор с намеком кивнул дальше по коридору и как следует уперся ногами.

- А мы пришли уже. - фыркнула принцесса и вырвав из ладони кавалера свою ручку, распахнула перед ним двери в покои - наверное свои... Добор несколько разочарованно огляделся - почему то он был уверен, что покои принцессы должны быть розовыми... А они были в бело-золотых тонах. Несколько оживляла обстановку только молодая девушка-горничная сорочьей расцветки - она испуганно смотрела на вошедших, застыв в некоем полупоклоне, - Нарада, собирайся! Мы отсель сваливаем ко всем *****! - обрадовала её последними новостями Катая.

- Вариант "побег", госпожа? - неуверенно отозвалась та, испуганно разглядывая Добора.

- Походный! ПапА пока не против моего ухода, но скоро очнется! - пояснила принцесса и сама зашерстила по комнате, доставая какие то коробки, чемоданы и клетку со знакомым пушистиком, только уже золотую, а не железную... Еще у него кажется раньше не было бантика... А горничная принялась ей активно помогать.

- Я много не унесу. - честно признался Добор, глядя на формирующийся посреди комнаты пик Коммунизма, так же известный в народе под именем Исмаила Самани...

"А че тут... А че тут, происходит?" - раздался у него в голове заспанный голос.

- Не ссы, у нас для таких случаев есть слуги. - на секунду оторвавшись от прогрессивного вандализма, посоветовала супруга.

"- Да вот... Жену собираем." - пояснил Добор.

"Ааа... Ну тогда... Че? Чью жену?"

"- Мою." - решительно произнес Макс.

"А я давал свое согласие на свадьбу? Я может еще не нагулялся! Мне еще и месяца нет - какая свадьба?!"

"- Нефиг спать." - безжалостно припечатал Добор, размышляя над тем, стоит ли выйти в коридор? Гора получалась шаткой и вот вот мог сойти оползень...

- Ваше высочество! - в коридоре появился незнакомец одетый во все черное. Очень стильный черный наряд с разнообразными серебряными штуками, широкополой шляпой и разномастным оружием на черном же поясе. Принцесса испуганно взвизгнула и закрылась каким то платьем на манер щита. - Его величество просили передать, что взять вы можете с собой только то, что будет у вас в руках. - судя по спокойствию это опять был Повар, но чего принцесса так его испугалась? И зачем он постоянно переодевается?..

- Ооо... Всесильный Жук опустился до роли простого вестового... - с неким намеком на презрение отозвалась принцесса, приняв гордую и вызывающую позу, - Давненько же я вас не встречала!

- У меня были срочные дела... - загадочно отозвался тот.

"- Прям секрет Поля Шанеля..." - скептически скривился Добор, но в целом встал на сторону Повара! Столько вещей не влезет даже в довольно вместительный штаб стражи...

Принцесса еще пару секунд пыталась поджечь Повара взглядом, но потом решительно принялась перебирать гору незаменимых в хозяйстве вещей, в поисках самых незаменимых - эссенции незаменимости...

- А на самом деле как ты выглядишь? - незаметно пододвинувшись к Повару, прошептал Добор.

- Что прям тут раздеться? - прошептал тот в ответ, наблюдая за стараниями девушек собрать несобираемое. Вид у него при этом был гордый, сосредоточенный и непреклонный - только иногда немножко трясся, как будто сдерживал конское ржание, что было конечно же невозможно...

Тем не менее девушки вызов приняли и собрали нечто, что смог бы утащить практически любой мало мальски подкачанный динозавр... Принцесса попыталась приподнять горку, но не смогла и грязно выругавшись, принялась за следующий этап сборов. На невозмутимого Повара девушка не смотрела, но Добор от него отошел, поскольку вокруг бедолаги ощутимо становилось все теплее и теплее - скорее даже жарко...

- Муж мой... Помогите мне! - слегка запыхавшись попросила Катая, когда ей удалось упаковать вещи в компактную кучку высотой с Добора. Эту махину принцесса уже поднимала, но с трудом... Причем вещи в ней были спрессованы настолько компактно, что если бы Добор подсуетился и засунул на начальной стадии в середину пару кусков угля, то сейчас бы мог стать счастливым обладателем алмазов...

- В руках, ваше высочество. В руках, а не на спине. - напомнил Повар и кажется задымился...

"Он что самоубийца?" - спросил Червь зачарованно наблюдавший за процессом сборов. Добор только пожал плечами.

Траурная процессия в составе Добора, принцессы, служанки и еще нескольких человек покидала дворец в печальном молчании. Принцесса заливалась горючими слезами, служанка активно ее утешала, а Добор просто боялся что-нибудь ляпнуть. Вообще то, он сейчас вроде как весь из себя бессмертный и неуязвимый, но рисковать он не собирался... А провожали их только слегка дымившийся и время от времени сбивавший тлеющие места на одежде Повар, да пара дворцовых стражей...

- Так где твой замок?.. - печально спросила Добора принцесса, когда они прошли достаточно чтобы она примирилась с невосполнимой потерей и слегка утешилась.

- Там! - показал пальцем Добор, - А кто все эти люди? - показал он за спину на шедших вместе с ними нескольких парней и девушек. В отличии от них с принцессой и служанкой, никаких вещей они не несли и то, что Катая даже не попыталась их нагрузить, выглядело несколько странно. Вообще то, по уникально пустым взглядам он уже вроде как догадался, но хотелось бы подтверждения... Такое просто нуждается в подтверждении, даже если у него имеется поясняющая табличка на груди.

- Это наша с Нарадой еда... - равнодушно пожала плечами Катая, - А где там? В районе штаба стражи? - наморщила она лобик.

- Непосредственно в нем! - уточнил Добор. - Практически весь второй этаж мой! Там только сержант живет... А они... Не сбегут? - неуверенно спросил Макс. Вообще то, вопросов была целая куча! Настолько много, что они все вместе застряли у него в горле и на свет пробился только самый тупой из них. О том, что вопрос тупой Добор сразу же догадался по взгляду Катаи.

- Не сбегут. У них для этого мозгов не хватит... Это даже уже и не люди, так что не волнуйся! Мы ж не идиоты горожан есть. То есть конечно случается, но все в рамках закона!

"Ага..." - произнес Червь.

- Ага... - вторил ему Добор. До самого штаба они сохраняли сосредоточенное молчание, размышляя каждый о своем... Кажется принцесса и грустила и размышляла больше - хотя это же было не соревнование?

- Ну и ничего! Наживем новое, лучше старого! - утерла набежавшую слезинку Катая, - Какой у тебя там доход?..

Добор объяснил насчет зарплаты за два месяца, зато заверил, что жилье и ед... все остальное - абсолютно бесплатное!

- Нету денег... Хм... Этого на обновки точно не хватит... А что нужно, чтобы стать стражницей? - обдумав заявление супруга, уточнила Катая.

- Желание и немножко сумасшествия?.. - предположил Добор, останавливаясь перед входом в штаб. После посещения дворца он выглядел не таким уж и большим... - Дом, милый дом...

- Лучше клетки, но хуже дворца. - решила принцесса, - Что дальше?

- Пошли обрадуем сержанта. - решил Добор.

Встретили их процессию в штабе весьма и весьма заинтересовано, но с расспросами никто приставать не стал, так что они направились прямо наверх. Правда сначала оставили вещи и... еду в комнате Добора, которую Катая обозвала кладовкой.

- Господин сержант! А мы к вам! - улыбаясь насколько возможно приветливо поздоровался Добор. Но поскольку при этом он закашлялся дымом, то подлизывание не засчитали:

- Так! А ну стой там! Это заразно? - вскочил сержант из-за стола. Добор отрицательно покачал головой, - Ну, ладно. - не поверил ему сержант. - Мадмуазели! Что привело вас к нам? - перешел на светский тон Торп, как только показались принцесса с горничной.

- Меня зовут Катая, а это моя служанка Нарада. Мы пришли устраиваться на службу! - решительно заявила Катая присаживаясь на предложенном стуле, - Я и Нарада изъявляем желание! Я буду стражницей, а Нарада стражницей-служанкой! - расставила все по своим местам принцесса, дабы не было никаких сомнений.

Торп посмотрел на неё пустыми глазами и нервно забарабанил пальцами по столу:

- Ммм... Стражников-служанок не бывает. - признался он, - Да и стражниц, признаться... Ммм... А давайте я наверное сначала выслушаю своего сержанта! Младший сержант Добор! Внесите ясность! - приказал Торп и откинулся на спинку стула устраиваясь поудобнее. Он явно приготовился к вдумчивому докладу.

Добор начал свою историю с момента их с сержантом расставания и плавно довел до сегодняшнего дня, а сержант сидел с изначальной благостной улыбкой, застывшей почти в самом начале разговора и благостно кивал. Под конец истории, закончившейся обязательной для докладов присказкой "а кто слушал, молодец!", он задумался на пару секунд, а потом уточнил, некрасиво ткнув пальцем в Катаю:

- Это принцесса вампир? - Добор кивнул, - Это её горничная и тоже вампир? - кивок, - Принцесса - та что вампир - собирается стать стражницей. - кивок, - Хм... Хм... - сержант задумчиво поднялся и неторопливо двинулся к выходу.

- Эээ... А вы куда, господин сержант?! - несколько напряженно уточнил Добор. Уж больно спокойным тот выглядел.

- А я увольняюсь. - пояснил тот, - Увольняюсь и иду домой...Пусть с этим со всем разбирается кто-нибудь еще... Я свой контракт почти отработал, остальное возмещу - так что ***** оно все конем! - пояснил он для присутствующих и повернулся к двери. Та будто дожидаясь только этого движения, открылась. На пороге стоял Повар в своем впечатляющем черном наряде с парой дворцовых стражников за плечами:

- Сержант Торп! Вас желает видеть король.

- Кто сержант? Я? Не-не... Я уволился. - Торп попытался обойти стражников, но без особого старания. Чувствовалось, что с Поваром он хорошо знаком, кто это такой вполне себе знает и уйти добром уже не рассчитывает...

- Обязательно! Вот посмотрит на вас его величество и сразу в увольнение... На встречу солнышку... - успокаивающе похлопал его по плечу опять начавший тлеть Повар. Приобняв загрустившего сержанта, он кивнул присутствующим и повел его во дворец, а Добор пожал плечами:

- Ну, вот как то так... Пошли, что ли, устраиваться? - предложил он.

- А что этот сержант имел в виду, когда сказал, что не бывает стражниц-служанок? - подозрительно спросила Катая.

- Ааа! Это он не подумав. - отмахнулся Добор, - Он иногда такой рассеянный...

Какое то время Катая искренне не понимала, почему Добор водит её показывая шкафы и кладовки и рвалась поселиться в офицерском спортивном зале, но наконец Максу удалось её убедить, что это и в самом деле жилые комнаты и селиться стоит именно в них:

- Дорогая ты пойми - я же не против, если хочешь, то заселяйся в спортзал! Но над тобой же все смеяться будут! А если офицер какой приедет погостить и захочет позаниматься? И потом, там же нету никаких дверей! А вдруг тебя опять умыкнут, голубку мою сизокрылую?

- Просто покажешь мне тех, кто будет смеяться и мы с ними посмеемся вместе! Да я выросла во дворце, но я девушка компанейская - ты не смотри. И офицера покажешь, который захочет позаниматься в моей комнате. Я уверена что смогу ему объяснить, что будуар девушки не место для подобных извращений! - заверила его супруга. Однако информацию о том, что кладовки это жилые помещения приняла и поселила в ближайшем к залу свою еду - те не возражали... Кажется иногда они даже забывали дышать и если бы не постоянный надзор Нарады, давно бы обслюнявились... А может и уже обслюнявились, просто Добор не заметил... В любом случае Катая сообщила, что собирается перекусить, на что Добор согласился, что самое время и сбежал в столовую...

Столовая встретила его теплом, манящими ароматами и приветливыми кивками лучших друзей. Вот только увидев его, друзья тут же так пересели, что сесть с кем то из них у Добора бы никак не вышло, так что пришлось набирать отвратных вкусняшек и занимать свободный столик. Виной ли тому его новое звание, то что он пришел в штаб с женой, то что он пришел в штаб с вампирами или то что он все еще кашлял черным дымом - Добор не знал. Однако не все оказались столь щепетильны и к нему подсел незнакомый стражник с почти незаполненным подносом. Оглядев набранные вкусняшки он сморщил нос, а потом дружески кивнул Добору:

"Опять он... Это же он? Кружит вокруг тебя как муха... Вокруг меда..."

- А я думал ты сейчас с королем мучаешь сержанта. - удивился Добор, закидывая себе в рот нечто обалденное. - Работенку решил сменить? Правильно! Одобряю.

В очередной раз поменявший образ Повар поковырял вилкой у себя в тарелках и опять сморщил нос:

- Выглядит так, как будто это уже кто то ел. И не раз.

- Попробуй! Все гораздо лучше, чем кажется.

Повар осторожно попробовал кусочек кусочка и задумчиво пожевал:

- Ммм... Неплохо-неплохо... Даже хорошо. Как устроились на новом месте?

- Нормально... - взгляд Добора слегка остекленел, заполняясь воспоминаниями об обустройстве, - Кушаем вот... А ты как... устроился? Его величество не заругает, что тебя нет под рукой?..

- Учитывая, что он же меня и послал - не должен. Но с его величеством не все так уж просто... А устроился я нормально - занял свободную комнату, подальше от остальных и все - в стражу удивительно легко попасть! Те парни на входе даже не спросили кто я и как тут оказался.

- Парень пришел со своими доспехами и оружием - чего тут спрашивать. - пожал плечами Добор, - Проблемы у тебя начнутся, если ты захочешь уйти... Не хочу тебя пугать, но сержант еще никого из стражи не выпускал просто так. - как бы между прочим пояснил он.

Повар вежливо улыбнулся шутке, а потом о чем то подумал и немного занервничал - даже обернулся к выходу из столовой.

- Посмотрим... - нахмурился он, - Так о чем вы говорили с сержантом? Мне это для дела надо знать, сам понимаешь.

- Да ничего особенного. Рассказал о житье-бытье, а принцесса изъявила желание устроиться в стражу - прямо стражницей... За себя и за Нараду...

- А женщин берут в стражу? - удивился Повар.

- До этого дня не брали. - с каменным лицом пояснил добор. - Вот и... все. Потом вы вошли.

Повар что то обдумывая умял все с тарелки и удивленно посмотрел вниз, когда вилка ничего не нашла, тихонько звякнув:

- Е-маё... - как то грустно произнес он, а Добор покивал - всегда грустно когда кончается еда...

- Ну ладно... Пойду готовиться к первой брачной ночи. Красавица жена - сам понимаешь. - серьезно кивнул ему Добор.

- Я бы... Не спешил. - все так же грустно произнес Повар.

- Ммм?

- Ну, ты же помнишь что сделала с кубком твоя кровушка? И с полом... И с парочкой этажей вниз... - задал риторический вопрос Повар, - А теперь представь, что завершилась эта ваша брачная ночь и...

Добор представил, Червь гаденько захихикал, Повар грустно покивал:

- Криков будет... - загрустил и Добор, - А насколько быстро вампиры регенерируют такие... травмы? - с надеждой осведомился он, но Повар только безутешно покачал головой. - Ладно! Мне нужно кое-что сделать для спасения брака. - решительно произнес Добор, решительно встал и с решительным же видом отправился в офицерский сортир, где и засунул себе в рот два пальца. Дыма и хихиканья Червей стало больше - на этом успехи молодожена закончились... А следом за ним пришел Повар, одобрительно кивнул мучающемуся младшему сержанту и пристроился рядом, также засунув рот пальцы:

- А ты чего? - несколько невнятно уточнил Макс, - Из солидарности?

- Не. - также невнятно ответил Повар, - Просто нам нельзя человеческую еду есть - слишком твердая... - пояснил он, заканчивая. Добору же оставалось лишь молча завидовать.

"- Слушай. Попроси их выйти хоть на денек! Объясни ситуевину!" - попросил он хихикающего Червя. Тот что то пробулькал в ответ и вроде как исчез...

- Ладно... У меня дела, а ты это... не скучай! - дружески похлопал Добора по-плечу Повар и куда то срулил, ну а Макс направился к супруге...

Супруга уже пообедала и сейчас занималась тем, что переоборудовала спортзал - точнее выполняла функции прораба. Благодаря её ценным указаниям Нарада и еще парочка грустных стражников успешно превращали спортзал в будуар:

- Такие молодцы! - указала Катая на невольников, - Пришли и предложили свою помощь слабой девушке! А уж как мы разговорились и они узнали, что я принцесса - так просто рвутся помочь! Отправила несколько за дверью для моей комнаты. И кстати! Я спросила, что они думают, насчет того, что принцесса поселится в этом зале - и никто не засмеялся! Все согласились, что место отменное и идея выше всяких похвал! - гордо сообщила она о своих успехах, - Ну, а у тебя как дела?

- Номана... Номана... - невнятно ответил Добор, - Слушай... А вот я недавно узнал, что ты не можешь твердую пищу есть?

- Разве что капельку. - кивнула принцесса, поворачиваясь к мужу. Помощники тут же устроили перекур.

- А что еще тебе нельзя? Может ты чего то боишься - а то я не в курсе, а знать то надо... - кисло спросил Добор. С проблемами он решил разбираться по мере поступления и сейчас разбирался с этими.

Принцесса задумчиво потеребила подбородок пальцем, развернулась в сторону фронта работ и прервала размышления на выдачу новых заданий расслабившимся помощникам, после чего опять задумалась - на этот раз не спуская глаз с работяг.

- Ну, не знаю... - протянула она, - Я призраков очень боюсь... А так, вроде, ничего особенного - все как у людей! Вот если тебе в сердце осиновый кол вбить, ты же умрешь? - Добор неуверенно кивнул. Вообще - смотря по обстоятельствам... Не факт.

"Все... Все нормально! Я вернулся!"

"- И что они? Скоро уйдут?!"

"Не знаю - там злая собака. Я не дошел..."

Макс ударил себя ладонью по лицу. Послышался мощный гул и здание содрогнулось. Добор удивленно посмотрел на свою ладонь и огляделся - супруга и работяги-добровольцы выглядели испуганными, но смотрели не на руку Добора, а почему то на стены... Добор очень медленно убрал руку за спину...

"Зыко... Давай еще раз!" - с затаенным восторгом предложил Червь. Макс был взрослым, ответственным человеком! Но еще он был мужчиной, поэтому с видом "о ужас, что же вокруг происходит?!" он опять осторожно хлопнул себя по лицу - ничего не произошло... Макс хлопнул сильнее - ничего продолжало не происходить, зато хлопки привлекли внимание супруги:

- Чего это ты делаешь? - подозрительно спросила она.

- Ничего... - Добор решил не признаваться.

- Ну и отлично! Тогда бери вон те штуки и тащи их на ***** из моей спальни! Мальчики! Мальчики - ну что же вы стоите? За работу.

"Хах." - припечатал довольный Червь, - "Между прочим - от работы кони дохнут." - задумчиво уведомил он Макса и затих. Понурый Добор взялся за непонятную фиговину и, время от времени похлопывая себя по лицу, потащил её в коридор... Затащив фиговину в одну из пустующих комнат он направился обратно. Порядком избитое лицо горело, так что продолжать эксперименты Добора не тянуло - ему только синяка под глазом набитого самому себе не хватало... На пол пути к будузалу - еще не будуару, но уже и не спортивному залу - его догнал еще один подземный толчок, сотрясший все здание, а также несколько растерянный сержант:

- Ммм... Не знаешь, что происходит? - спросил его Торп, неопределенно махнув рукой.

Кое-что Добор о случившемся знал:

- Это не я. - поделился он итогами своих изысканий с сержантом. Во время последнего толчка он абсолютно ничего не делал.

- Это... пожалуй, что хорошо. - признался сержант, - Тогда бери свою... супругу и идите в мой кабинет. - несколько отсутствующе попросил он и сложив руки за спиной, ушел.

Супруга и помощники пребывали в некоей прострации - причем супруга была искренне напугана, а вот сослуживцы Добора - он видел это абсолютно точно, поскольку и сам был таким - просто воспользовались природной катастрофой, чтобы не работать...

- Что происходит? - испуганно спросила Добора Катая.

- А оно так раньше не делало? - уточнил тот. Супруга зачарованно покачала головой. Добор слишком мало прожил в Вольхе, чтобы делать какие то выводы, так что оставалось только полагаться на мнение супруги. Наверняка она прожила тут гораздо дольше - вампиры же и все такое... Стоило конечно уточнить, но разговаривать с девушкой про возраст... Ему еще про брачную ночь объясняться - так что нет, Добор решил полностью положиться на информацию полученную от жены, - Тогда не знаю! Идем нас сержант зовет. Но кажется он тоже не знает...

Сержант что то обсуждал с пони и феей и то, что он сразу же не убрал игрушки в стол, говорило о том, что сержант порядком растроен и растерян:

- О! Рад видеть вас принцесса! Опять... Мы тут побеседовали с вашим батюшкой - он долго шипел, рассыпался в извинениях... - принцесса и Добор скептически переглянулись, - Буквально на коленях ползал... - скепсис в комнате усилился, - но все таки убедил меня остаться! Более того! Он не забыл и о вас, и о вашем супруге! - вот это было больше похоже на правду, - Проявляет поистине королевскую заботу! - скепсис вернулся на покинутое было место... - В общем поздравляю вас с зачислением в стражу принцесса Катая! И ваша... служанка... ммм... стражник... ца... Нарада! Она тоже может считать себя стражнико... цей. - приветливо кивнул обрадованной принцессе сержант, - К сожалению, выше по табели званий я вас поднять физически не могу... Однако его... - неразборчивое бормотание, - величество упросил меня написать представление на вашего супруга о присвоении ему звания лейтенанта! Да... За выдающиеся заслуги... - скепсис перекинулся и на сержанта, так что он посмотрел с его помощью на Добора, после чего сочувствующе пожал плечами. Добор ответил ему грустным взглядом, пока супруга его поздравляла и целовала в щеку - похоже о проблемах стражи во дворце были осведомлены единицы...

- Доборушка! Какой же папа молодец! А я то думала, что он на тебя затаит! Лейтенанты же больше получают, чем младшие сержанты?.. - уточнила она у Торпа и тот благосклонно кивнул, - Уууиии! Пойду обрадую Нараду!

- Ага. Попутного ветра. - кивнул сержант, дождался пока принцесса упорхнет и уже обращаясь к Добору с раскаянием произнес, - Извини парень, но я тут ничего поделать не могу. Король обещал еще и свою армию выделить, чтобы тот, кого нам пришлют в следующий раз, точно добрался до штаба и это мое представление одобрил... - сержант развел руками, а здание стражи опять содрогнулось, - Да что же это за вашу...

Сразу за первым толчком последовал новый, посильнее, а за ним в кабинете сержанта - прямо на стене - появилось сияние, раздались отдаленные раскаты грома и в комнате появились новые лица - какой то здоровенный бородатый мужик в сверкающих доспехах и Ариана, без каких-либо доспехов, зато с настоящим боевым синяком под глазом:

- Вот этот, о Великий Рор. - некрасиво ткнула она пальцем в Добора. Тот на всякий случай оглянулся, но нет - больше за ним никого не было...

- Где твоя богиня, одноглазый? - громовым голосом осведомился у Макса Рор. У него был красивый, глубокий голос во время звучания которого в этом самом голосе постоянно слышались раскаты грома...

- Я не... - на автомате начал было Добор, но внезапно осознал, что да - похоже теперь он одноглазый... Картина мира внезапно изменилась, потеряв объемность и глубину...

"Ептмать..." - испуганно пробормотал в нем Червь.

- Не спорь с богами! - наставительно произнес бог, - Так куда делась эта вертихвостка? - его слова выглядели особенно весомо поскольку он, во-первых, нахмурился - сурово и величественно, а во-вторых, здание опять затрясло.

- Эээ... - говорить Добору не особо хотелось, поскольку жопометр ему уже подсказал, что последует за его откровениями. Ну трясет, ну один глаз - ничего страшного, живут люди и с одним глазом...

- Господи, какие же эти люди тупые... - расстроенно пробормотал Рор, - Стоит, пялится как баран, еще и кашляет дымом каким то... И зачем только мы вас создали? - внезапно бог перешел на высокий тембр голоса, явно кого то передразнивая, - Да давай создадим людей, они няшные! Они нам аниме придумают... - он сердито посмотрел на Добора, - Вот ты знаешь, что такое аниме, тупанелло?.. - тот кивнул, - Что правда? - не поверил бог, - И что?

- Рисованные мультики. Очень интересные, особенно от студии Миядзаке... В них еще глаза у всех персонажей... как у моей жены. - кратенько пояснил Макс.

- У жены?.. И где твоя жена? - несколько растерянно отозвался Рор. Раздался очередной подземный гул и здание затрясло. Испуганно мнущаяся у него за спиной Ариана попыталась привлечь внимание бога к землятрясению, но тот только отмахнулся, - Да иди ты в жопу! Эта фигня каждое тысячелетие происходит, а кто то из них про аниме впервые заговорил! Как зовут твою жену?

- Катая. - сдавленно пробормотал Добор.

- КАТАЯ!!1 - заорал бог так, что здание снова затрясло, но на этот раз не из-за подземных толчков. В коридоре послышались осторожные шаги и в кабинет заглянула Катая с как раз анимешными глазами...

- А? - спросила она разглядывая Рора, а тот принялся разглядывать её:

- Классно! Сойдет! - решил он, - Ты как такие большие глаза делаешь? - довольно уточнил он.

- Эээ... Тужусь. - призналась она.

- Здорово! - с восторгом сказал Рор, но его прервал очередной подземный гул, - Хм.. Ладно - делу время. Молодец! Свой глаз ты заслужил! - одобрительно сказал бог Добору, - Теперь самое время заработать второй! Так где твоя богиня шляется? - Добор вздохнул и во всем сознался... По завершению признания он почувствовал, что опять может смотреть на мир двумя глазами, а довольно захмыкавший Рор превращается в дым. Добор загрустил...

- Ну... Как у вас дела? - неуверенно спросила Ариана у сержанта и Катаи, глядя на то как катается по полу Добор.

- Зашибись. - признался сержант, - Оказывается, у меня все просто здорово. Всем бы так...

Добор еще не успел как следует отдышаться, как полезли новые языки дыма, а затем, словно пробка из бутылки, из него вылетел Клочок, взвизгнув и... разломав стол сержанту... Создавалось полное ощущение, что кто то отвесил ему в Доборе щедрого пинка. Песик заскулил и попытался спрятаться в углу комнаты - к сожалению кроковолк был немногим меньше самой комнаты, так что лавров хамелеона ему было не видать... Следом за Клочком появился Рор тащивший за химки Во:

- Ну, папуля! - в голос рыдала та, обвиснув у него в руке.

- Не волнует. - сурово припечатал Рор.

- Ну, пааапааа... - всем в комнате стало неловко, кроме Добора - поскольку он валялся в отключке.

- Неа. - отозвался любящий родитель и закинул дочь в возникшее сияние, после чего повернулся к Ариане, - Особое приглашение нужно? - приглашения нужно не было... - Я... эээ... - подняв указательный палец вверх Рор повернулся к Добору, но увидев, что тот в отключке, повернулся к Катае, - Еще поговорим. - кивнув ей, он прыгнул вслед за богинями и сияние потухло.

- Бедная девушка... - покачал головой сержант.

- Как я её понимаю... - грустно вздохнула Катая, взяла супруга за руку и потащила из комнаты. А полумурлыкнувший, полувзвывший Клочок тихонько потрусил за ней, постепенно растворяясь в воздухе и разломав по пути один из стульев сержанта.

.

Проснулся Макс отлично отдохнувшим, в прекрасном настроении и состоянии. С удовольствием потянулся, открыл глаза и... наткнулся на сочувствующий взгляд Тартуса:

- Бедолага... Как же эта королевская ***** тебя бесчеловечно пытала... Но ничего приятель. Я тебя подлатал и отомстил этой *****.

- А это не он. - признался Макс осматриваясь. Добор лежал в своей кровати, но в новой комнате Катаи. А сама Катая, услышав, что Добор очнулся, встала со своей кровати, которая находилась прилично от кровати Макса, кстати, отложила книгу и, взяв из находившегося рядом с кроватью таза какую то мокрую тряпочку, направилась к нему, а в след за ней увязался и лыбящийся Клочок. Улыбка на морде кроковолка выглядела просто жутко...

- А кто? - удивился Тартус.

- Вы с Во... Особенно Во. То наружу, то внутрь - хоть крутящийся турникет ставь...

- Ммм... Ну тогда нехорошо получилось. - признался бог.

"Не! Все нормально - королю можно мстить хоть каждый день, всегда найдется за что. Я тебе потом еще про лейтенанта расскажу..." - не согласился Червь. Похоже именно он являлся главой Мстителей в этой вселенной...

Подошедшая Катая подозрительно посмотрела сквозь Тартуса, после чего наложила компресс на лоб Добора:

- Бедолага... Все бредишь? Надеюсь это все-таки не заразное.

- Я разговариваю с богом. - признался Макс, глядя на морду Клочка выглядывающую из-за плеча Катаи - скорее даже из-за головы. Та проследила за его взглядом, ничего интересного не нашла и покивала:

- Скверная тут какая то аура. Мне вот тоже постоянно кажется, что кто то в ухо дышит и еще стулья спонтанно ломаются... Как бы у нас полтергейст не завелся... Ты не волнуйся и выздоравливай! Я с этим разберусь. - погладила его Катая и шепотом сообщила, - Я вызвала ведьму!

Добор непонимающе посмотрел как Катая вместе с Клочком возвращается к прерванному чтению и вопросительно посмотрел на Тартуса:

- А чего ты не проявишься?

- Так смешнее. - признался Тартус.

"Не нравится мне эта псина... Она на меня рычала." - раздался хмурый голос Червя.

- Так дал бы ему по носу и все. - равнодушно пожал плечами Тартус, - Это же щенок! Он тебя боится больше, чем ты его. У него до сих пор зубы молочные.

Добор посмотрел на зубы Клочка, которым любой тиранозавр обзавидовался бы и поежился:

- А кто его мама с папой?..

- Сторожевые псы Рора. - Тартус тоже посмотрел на устроившегося у кровати щеночка.

"Не нравится мне эта псина. И Рор не нравится. Он тоже на меня рычал." - хмуро признался Червь.

- А ты, кстати, не знаешь, что за землетрясения начались и как они связаны с Во? - спросил Макс, - Похоже богов это сильно встревожило. Некоторых.

- Частично. - признался Тартус, - Тут кого то под городом заточили и этот кто то пытался выбраться. Вряд ли там что то хорошее держат. - пожал плечами Тартус.

- Ммм... А Во тут причем? И вроде это на людях все завязано! Я тут изучал на досуге местный фольклор...

- А тут, типа комплексная защита. - равнодушно признался Тартус, - Если есть народонаселение, то всякая мерзость не лезет, если любимая в городе околачивается, то не лезет их хозяин - не прет ему конкретно, пока она рядом... Еще в храме Рора какие то ритуалы проводят каждый день - вроде священные частушки читают. И башни магов стоят не просто так, а какой то магической кракозяброй... Я честно говоря не эксперт - это уже без меня происходило, да и я сам тут вроде как срок мотаю...

"Ух ты!" - восхитился Червь, а Добор выжидательно уставился на Тартуса. Тот посмотрел на Добора, возвел глаза к небу и тяжело вздохнул:

- Ну, ладно... Все таки ты мой священник, может какую священную книгу настрочишь... Ты в курсе как тут создавался мир? - Добор кивнул, - А насчет моего участия? Ну и отлично. В общем понравилось это не всем, поскольку у идиотов плохо с чувством юмора. - проворчал Тартус, - Так что меня, как там было... А! Повязали волки позорные и заточили в пещере...

"О! Как Прометея! И к тебе прилетал орел, чтобы клевать тебе печень!" - обрадовался Червь.

- Ха! Если бы! Меня приковали в абсолютно пустой пещере - из развлечений только отращивание бороды и пускание пузырей... В общем через пару тысячелетий крыша у меня поехала окончательно, а в отращивании бороды и пузырях я стал настоящим мастером... Примерно в это время боги что то с кем то не поделили, но как то одолели эту ерунду и сумели закрыть здесь. К сожалению, а может и к счастью - сдержать эту дрянь тут могут только трое из богов с самой разрушительной и мощной силой - Рор, Во и её братец - боги удачи. Ну, а поскольку Во из них самая слабая, то именно ей эта сомнительная честь и досталась - быть хранительницей всего этого *****. Работа на пол ставки в дополнение к богине ветреной удачи...

- А разве главный бог не должен быть богом грозы, молний и всего такого? - уточнил Добор.

- Первоначально был такой, но ему не повезло и его место занял Рор. - хмуро кивнул Тартус. - А поскольку моя рыбонька ходила в девках и искать супруга вот именно здесь, в этом городе, это был гиблый номер, то она выставила простое условие - чтобы ей нашли мужа - раз уж самой ей поиски теперь не светят. Я даже иногда грешным делом думаю, что птичка моя настолько отчаялась найти жениха самостоятельно, что применила всю свою мощь и эта кракозябра тут появилась в основном из-за неё... В общем, учитывая особенность силы моей ненаглядной, потенциальные женихи так попрятались, что некоторых до сих пор ищут. И тут кто то вспомнил обо мне! Привели меня к ней и птичка сжалилась надо мной, взяла такого вот супруга... И я сейчас не передергиваю! Я тогда был очень интересной личностью - из связных слов помнил только "Гы!", а большую часть дня занимался тем, что пускал слюни и кидался в прохожих какашками. Ну и по мелочи там - воробьям дули крутил, со стенами в салочки играл... Может, кстати, люди отсюда впервые именно из-за меня и свалили! Но потихоньку пришел вот в норму... Иногда правда еще клинит, но в меру, в меру... Так что, кто тут томится я не знаю - поскольку рыбоньку мою ***** расспросишь - я уже на десятом "пусюсике" беситься начинаю, а с остальными я не особо общаюсь - поскольку они идиоты.

Воздух в комнате засверкал и из пустоты вывалился высокий накачанный крепыш с прической под расческу, хмуро оглядев людей в комнате, он кивнул Тартусу:

- Привет, говнотворец.

- Ну? Что я тебе говорил? - спросил Тартус у Добора и щелкнул пальцами - у крепыша появились прикольные козлиные рожки.

- Да шучу я. - проворчал крепыш ощупывая обновку, - Шуток не понимаем? А ведь я тебе привет от Рора принес... Так и сказал - передай этому ***** привет!

Тартус молча щелкнул пальцами, крепыш ощупал еще одну обновку и вздохнул.

- Что тебе от меня надо? - равнодушно спросил Тартус.

- Ничегошеньки. - признался крепыш, - Я к этому чудику. - он некрасиво ткнул в Добора пальцем и перешел на официальный тон, - Прошу позволения поговорить с твоим подопечным и приношу извинения за произнесенные мной глупые шутки! Мир? - вернулся он к привычной манере говорить. Тартус возвел глаза к небу и щелкнул пальцами - обновки у крепыша пропали.

- Привет. - поздоровался крепыш уже с Максом, - Меня Рор прислал насчет аниме. Я, как ты уже наверняка догадался - муза.

- Правда? - не смог скрыть удивления Добор.

- Ага. Зовут Грация. Так что тебе нужно, чтобы воплотить это самое аниме? Рор сказал, что общая контрацепция у тебя уже есть.

- Эээ, Добор. - кивнул Макс, - Может концепция?

- Может! - кивнул крепыш и вопросительно посмотрел на Добора.

- Эээ...Ну, аниме это такие движущиеся картинки. Рисованные. Нужен кто то кто хорошо рисует... Наверное...

Его прервал стук. Дверь в спорт... в будуар распахнулась и в комнату осторожно зашла знакомая Добору бабушка. Подозрительно оглядела богов, Клочка и решила от двери не отходить. После чего спросила Катаю:

- Всем здесь здрасти. Это не ты меня вызывала, милая? - спросила она косясь одним глазом на радостно завилявшего хвостом Клочка.

- Да! Да! Понимаете, мне кажется что здесь тяжелая аура! Я и сама не лишена мистических способностей, поэтому подозреваю проделки нечистых духов! - ведьма неодобрительно посмотрела на Добора, Грацию и Тартуса и, с чисто женской солидарностью, кивнула, - Не могли бы вы попробовать их изгнать?..

Ведьма смерила взглядом богов, уставившихся на неё с любопытством и кивнула:

- Два золотых. Деньги вперед! Этого тоже? - указала она пальцем на Добора.

- Нет. Этот пусть пока лежит. - после небольшого колебания решила Катая и достав самый маленький в мире кошелек, извлекла из него пару монет, протянув их старой женщине.

- Милостивые господа! - старушечьим голоском затянула ведьма, обращаясь к Грации и Тартусу, - Не могли бы вы покинуть сие помещение и забрать с собой эту... этого... в общем вон ту штуку? - ткнула она пальцев в лежащего Клочка, завилявшего хвостом. Добор не сильно бы удивился, если бы узнал, что ниже этажом с потолка начала сыпаться пыль...

- Нет. - твердо сказал Тартус.

- Извини красавица! Сделала, что смогла! - повинилась ведьма и юркнула за дверь.

Катая уставилась ей вслед наморщив лобик, с непередаваемым выражением на лице:

- Зато не дорого! - подсказал ей Добор слова, которые неопытная Катая силилась найти. Та благодарно кивнула:

- Пойду найду Нараду... Эта ведьма, какая то неправильная - пусть еще на рынок сходит...

- Не стоит! - покачал головой Добор, но Катая уже вышла хлопнув дверью перед мордой увязавшегося за ней Клочка. Тот неуверенно посмотрел на дверь, замахнулся было лапой чтобы её царапнуть, но что то вспомнив, боязливо покосился на Тартуса и вернулся к кровати.

- Движущиеся картинки... - задумчиво глядя на дверь пробормотал Грация, - И на чем они двигаются?

- Ммм... На экранах... На белых стенах - как тени от рук... Ну когда фигурки под лучами света показываешь... - Грация смотрел на него непонимающе. Добор мог бы попросить Червя показать Грации аниме, но не хотел. Вообще ни капельки. - Сейчас.

Взяв одну из лучин, Добор притушил остальные и показал небольшой театр теней в составе "ужасного серого крокодила" и знаменитого "кролика".

- Здорово... - потрясенно пробормотал Грация, - А ты точно не знаешь как это сделать? Я б тебе мог являться, мне не трудно! - Добор отрицательно покачал головой, - Эх. Ладно! Будем думать! - хмуро сказал муз и исчез.

- Дебил. - неодобрительно пробормотал Тартус ему вслед. Внезапно Клочок вскочил, бешено завилял хвостом и принялся повизгивать, а спустя секунду в комнате опять засиял портал из которого появилась хмурая Во, впрочем тут же заулыбавшаяся погребенная под грудой Клочка:

- А вот кто у меня такой усепусечный?! А вот кто у меня такой пушистюлечный?! Кто мамина радость?! - задавала богиня провокационные вопросы, а Клочок только повизгивал и прудил, повизгивал и прудил...

Добор и Тартус не сговариваясь подняли глаза к небу:

- Ладно. Загостились мы у тебя! - решительно произнес Тартус вставая и щелкая пальцем. Клочок исчез вместе со всем, что он успел написать, а разломанная им мебель вернулась в первоначальный вид.

- Они на меня ругались! Представляешь пусечка? - тут же надула губки Во, уставившись на Тартуса с едва сдерживаемой обидой.

- А я тебе тыщу раз говорил, что все они дебилы! Кроме идиотов, те идиоты. - согласно кивнул тот, - Пошли! Расскажешь, что эти мерзавцы творили! Дадим нашему жрецу немного отдохнуть, а то я его только что вылечил.

- Бедный Доборушка!.. - тут же переключилась на новый объект несправедливости этого мира Во, но Тартус её уже тащил в портал.

А Добор устало откинулся на подушку - хорошее самочувствие-хорошим самочувствием, но жрецу и вправду требовался отдых... И немножко пожрать...

В этом мире и в следующем.

Сам прочти, вслух!

Грейв.

Вступление.

Добор стоял перед входом в общину демонов и смотрел на демона-стража, а тот смотрел на него - никакого сочувствия к собрату-стражу у демона не было ни в одном глазу:

- Прохода нет. Вали отсюда белозадый.

Демон прямо удался - высокий, мускулистый, краснокожий, со здоровенным двуручным мечом - прямо заглядение, а не демон! Разве что рога подкачали... На голове у демона вместо рогов была видна лишь парочка шишек. К счастью Добор был достаточно раздражен, чтобы это исправить:

- Проклинаю тебя именем Тартуса! - прошипел он.

Шишки на глазах выросли в полноценные козлиные рога, а еще рядом с ними появилась дополнительная красивая витая пара. Демон ощупал внезапно потяжелевшую голову, после чего осмотрел свое отражение на блестящей поверхности лезвия двурука:

- Ммм... И надолго это? - неуверенно спросил демон с надеждой уставившись на Добора.

- Пока я не сниму проклятие. - подтвердил его худшие опасения младший сержант. Он был настроен очень серьезно и готов был идти до конца! Или убежать - смотря по обстоятельствам...

- Взятка должностному лицу при исполнении... - протянул демон и оглянулся назад, но там никого не было, - Но они точно не пропадут через час? А то я тут к одной ведьме ходил, так её рога отвалились почти сразу... Хорошо хоть только пару золотых содрала...

- Ммм... Да нет. Будут держаться... как свои. - неуверенно протянул Добор. Кажется проклятие сработало как то неправильно...

- А ангелы с тобой! - решился демон подергав крепко держащиеся рожки. - Только быстро! И если спросят - скажи, что перелез через стену! А блин, у нас же нет стены... Скажи, что прорвался с боем! Ты не пройдешь человечишка! - повернувшись назад негромко проорал демон, одновременно отодвигаясь и махая рукой Добору, чтобы тот проходил быстрее. Добор не заставил себя просить и мигом прошмыгнув на охраняемую территорию, завернул за угол ближайшего дома.

- Даже этот отряд ангелов тебе не поможет! - раздался приглушенный боевой рев у него за спиной, - Мимо меня не сможет пройти даже сам арханг... Ооо! Так ты и его прихватил?! Ну, что же - подходите по одному! Получи, собака крылозадая! - позади раздался треск и оглушительный звон.

Заинтригованный Добор, несколько засомневавшись, вернулся чуть назад и выглянул из-за угла - неосмотрительно расположившийся рядом с постом храброго стража мусорный бачок, только что отхватил щедрых люлей... Больше он не посмеет... ну то, что он там задумал... Вот только демона его мнимая покорность ничуть не обманула! Смущенный Добор постарался убраться отсюда подальше и побыстрее, а за его спиной набирала обороты нешутейная потасовка...

Глава 1.

- Как мы назовем нашего сына? - спросила Катая прижимаясь к Добору. После того как Макс был признан выздоровевшим компетентными лицами, а именно Катаей, он наконец то дорвался до исполнения своих брачных обязанностей, хотя в данный конкретный момент занимался тем, что писал Святую книгу Тартуса, точнее Святой блокнот:

"- И начал Великий Бог метать какашки в недостойных, ибо рукой его управляла сама судьба и в достойных он промахивался..."

- Блейд! Отличное имя для ребенка. Знаковое. - задумчиво отозвался Макс. Насколько он помнил Блейд был как раз полу-вампиром (или полу-человеком - смотря с какой стороны посмотреть) и прославился тем, что полностью повырезал всех самых главных вампиров, можно даже сказать королей - данное качество Добор заранее уважал. - Главное, чтоб не негритенок родился... - весь в ответственных мыслях, пробормотал он.

"И что? Будут считать, что Тартус мазила? Допиши, что он был настолько меток, что достойных в тот день так и не нашлось! Только через месяц в кого то промазал! Но потом догнал его и попал!" - бурчал недовольный Червь. Его сильно напрягало то, что началось между Катаей и Добором.

- А если девочка? - обдумав заявление Добора, спросила Катая.

- Нужен мальчик. - решительно произнес Добор ставя точку.

"Извращенцы." - бухтел Червь, - "Это должно происходить в желудке или на худой конец в мозгах у кого-нибудь! В городе есть виверна - попроси у Оттавиуса разрешения забраться ей в желудок, он наверняка не откажет, по старой дружбе! Я прикинул - в виверну вы оба поместитесь! И какой еще мальчик, если твоя супруга еще ни одного яйца не выметала? А должна сотни за раз! Я читал про размножение - я знаю как там все! То, что вы делаете - противоестественно!"

"- Свали!" - интеллигентно попросил Добор.

"Да уж не останусь! Я не зоофил какой-нибудь, на подобное непотребство смотреть! Надо, кстати, будет потом прописать, что жрецы Тартуса должны хранить себя для бога! Полное воздержание!"

"- Во-первых, Тартусу мое воздержание не нужно и даром, а во-вторых, свали уже!"

"Для тебя же дурака стараюсь! Вот захочет тебя в будущем кто изнасиловать в темной подворотне, а ты ему раз - я жрец Тартуса и все! Аргумент! Никаких к тебе вопросов! А сейчас ты не застрахован ни от чего, пойми ты это наконец! Фу, мерзость..." - гневно пробормотал Червь и наконец то свалил...

.

В штабе Катая решила занять штатную должность целителя, поскольку раньше активно занималась медициной и за всю многолетнюю практику, лишь одна из её кукол потеряла глаз, точнее пуговицу... И то по вине одной из сестер... Все что касается пуговицы она по секрету призналась лишь Добору и потом, а вот первую часть истории изложила Торпу, так что должность она получила и сержант даже активно радовался, что наконец-то у них появился доктор... В общем, пока она занималась тем, что собирала у стражников кровь на анализ - к чему некоторые отнеслись необоснованно подозрительно.

Добор же почти вернул себе доверие товарищей! Точнее его решили простить авансом, поскольку имевшийся багаж песен Земли подошел к концу, так что от Добора ждали новинок и хитов. И он их не подвел! Пока его старались явно не сторониться, несмотря на все его приключения и подозрительную жреческую деятельность на подозрительных богов...

Также Добор приобрел некоторый вес в обществе - вот например как сейчас, когда всего то десяток троек стражников с ним во главе, прибыли противостоять произволу целых трех подвыпивших рыцарей. Стражники совместными усилиями прижали рыцарей к стене, оказавшись в патовой ситуации... Стражники подходить к рыцарям боялись, а рыцари пока совершенно не собирались отрубаться, а проявить воинское мастерство, чтобы вырваться, им не позволяли выпитое и безжалостная гравитация:

- Ребята! Ребята... Видите вон того? - знакомым глухим голосом обратился один из рыцарей к своим товарищам - те повернули шлемы в указанном направлении и один из них даже кивнул, - Это я про него вам рассказывал! Мировой мужик! Ни в коем случае нельзя его по голове бить... Голова у него очень ценная! Только по яйцам!

- А если у меня такие же талантливые дети появятся?! - обидевшись выкрикнул Добор.

Рональд минуту обдумывал данное заявление, слегка пошатываясь, после чего опять затормошил приятелей:

- Ребята изменения в плане! По яйцам тоже не стоит. - тормошение произвело гибельный эффект, поскольку под воздействием рональдотрясения несущий рыцарь упал и вся боевая конструкция из рыцарей оказалась на земле, мгновенно погребенная под ловчими сетями стражников, после чего захрапела...

- Как думаешь, а если у них крови нацедить, то можно свою не сдавать? - спросил Лонг у Добора и находящиеся рядом сослуживцы заинтересованно прислушались. Конечно у рыцарей много не возьмешь, но они же сейчас в Вольхе - городе возможностей, так сказать...

- Ну, в самом деле... - обиделся Добор, - Ну, сколько можно говорить, что она её не для еды берет! У вас берут то по капельке, чтобы узнать - вдруг кто болен? Да на вкус, но не для еды! Этот идиот Гоборон сам пол литра притащил - никто его не просил ни о чем подобном! И супруга ему все это же высказывала! А кровь взяла, только чтобы добро не пропадало... Только чтобы узнать, кто болен - запомните же наконец...

Ему покивали с дежурными улыбками, но похоже не поверили, поскольку Монг принялся связывать героически побежденных рыцарей, напевая себе под нос: "Самый вкусный из нас..."

- Смотрите, сержант! Интересные какие рисунки. - привлек внимание Добора к графити один из стражников. Скрытые до этого момента неравным боем и интересной беседой на всякие медицинские темы, сейчас они наконец то привлекли всеобщее внимание своей необычностью. Графити вошли в моду совсем недавно и теперь повсеместно стены украшали надписи о том, кто именно нанес надпись, дату нанесения, а так же какой-нибудь стилизованный рисунок. Говорят, что мода пошла откуда то из дворца и Добор в это верил - откуда еще мог прийти подобный вандализм? Правда жители Вольха подошли к веяниям моды со свойственным им прагматизмом и расписывали в основном стены собственных домов с успехом заменяя отсутствующие как класс номера домов - так что адреса теперь приобрели следующий вид - улица такая то, дом такого-то цвета, такого-то человека и иногда как уточнение - с рисунком выдры, например! Уточнение использовали не часто, поскольку художники из жителей были те еще, к тому же основную часть райтеров составляли мужчины, так что на стенах обычно были нарисованы совсем даже не выдры...

Эти рисунки на стене выдру тоже не напоминали... Добор склонил голову к плечу - где то он подобное уже видел... Стилизованная звезда, непонятные и неприятные на вид знаки, написанные чем то красным... Почему то вспомнился дохлый черный козел... Добор на всякий случай схематично перерисовал часть рисунка в блокнот, после чего скомандовал возвращение.

- Представляешь, они до сих пор... - начал возмущаться Добор входя в комнату Катаи, но тут же закончил. Часть стены Катая и Нарада завесили какими то списками и рисунками, навтыкали во все это булавок и соединили булавки разноцветными веревочками. Если бы добавить к этому снимки людей, которые явно не в курсе, что их снимают, то получилась бы полная картина поисков маньяка из какого-нибудь сериала... - А что тут?...

- О! Дорогой! Да я тут просто подумала - вот у меня есть незамужние подружки, а в страже полно холостых парней... - с намеком заявила супруга указывая на стену со всем этим ужасом.

- И что? - подозрительно спросил Добор. Он конечно смутно догадывался, о чем именно идет речь, но решил, что уточнить, пожалуй, не помешает.

- Да так... - промурлыкала Катая, возвращаясь к своим рукоделиям под подозрительным взглядом супруга.

Дальнейшие расспросы прервал визит Во - богиня прошла прямо сквозь стену, умильно уставившись на Добора:

- Доборушка! Как твое здоровьице? Поправляешься? - поприветствовала она своего верного приверженца и увидев как бешено заметался его взгляд, сразу же поспешила успокоить нервного жреца, - А Клочочка я дома оставила, так что не волнуйся - ничего он не поломает, как в прошлый раз. Разы... Так расшалился в последнее время! - посетовала богиня одобрительно оглядывая преобразившийся спортзал, - Ломает все, крушит... Оборотня какого то сожрал и потом шерстку целый день отрыгивал, бедняжка... Пусюсик так ругался на него, так ругался... А что это? - указала она на изменившуюся стену - та совершенно не вписывалась в интерьер.

- Ммм... Это как то связано с моими холостыми сослуживцами и подружками Катаи. - неуверенно отозвался Добор, часть мозга упорно продолжала игнорировать жестокую и непонятную действительность.

- Правда?.. - заинтересовалась богиня и проявилась. Катая, обернувшаяся на непонятные бормотания супруга, тут же радостно поприветствовала богиню, - Девочка моя, я тоже рада тебя видеть! Ну как ты тут? И что это такое?

Катая принялась объяснять, а также внимательно слушающий Добор потихоньку начал осознавать, что более богиня в своем жреце не нуждалась - скорее он ей даже теперь мешал. Похоже то, что сотворила Катая чрезвычайно её увлекло и она принялась что то активно обсуждать с принцессой по ходу дела корректируя и дополняя списки жертв... С маньяком Добор немножко угадал, но перепутал героев - сериал оказывается был не про розыск маньяка правоохранительными органами, а про охоту маньяков на ничего не подозревающих жертв... Возможно в нем даже будет расчлененка...

Пожав плечами Добор посмотрел в блокнот на перерисованные со стены знаки и решительно направился к кабинету сержанта.

"Сержант беги!! Беги олух неженатый!" - заорал Червь как только Добор вошел в кабинет, - "Не слышит... Бедный глухой *****..."

- Можно? - спросил Добор, слегка скривившись от криков Червя.

- Валяй! - разрешил Торп, - Что там доктор? Все у нас здоровы?

- Возможно. Если бы что то нашла, то наверняка бы доложила, а она какой то ерундой занимается. Кажется собирается переженить всех стражников. - неуверенно пробормотал Добор.

- Да? - забеспокоился и сержант, - Надо бы... - он начал вставать из-за стола, но Макс его задержал:

- Подожди серж. Я не за этим! Вот посмотри. - Добор передал сержанту блокнот, - Странные штуки! Мы их на стене заметили, когда героически бились с рыцарями.

Сержант сел взглядом профессионала оценивая художества Макса.

- Неплохо, неплохо... Не хватает глубины, а так очень похоже на какую то демоническую муть! - обеспокоенно посмотрел он на рисунки, а потом не менее обеспокоенно на дверь, - Беда не приходит одна... - хмуро пробормотал он, - Ладно! Как более опытный, повидавший жизни товарищ я возьму на себя самое сложное... А ты бери эти каракули и сходи к Антониусу - может это что то важное... Только деньги с собой не бери! Хотя нет - возьми вот два золотых, на оперативные расходы.

Порывшись в столе, сержант выдал указанную сумму Добору, после чего поспешил в сторону будуара...

"Первая жертва... Зря ты ему про богиню не сказал! С вампирами он может и справится - отобьется, а вот с богиней может и не совладать." - посетовал Червь.

- А, да... Точно. Сержант там... - но тот был уже далеко, - богиня... - прошептал Добор, нахмурился и, слегка поразмышляв, стоит ли того догонять, поспешил вниз, а затем и на улицу. Спасать сержанта было уже поздно, к тому же он почти бессмертный, а вот Добор нет. Мало ли что они там придумали - он и так уже один раз женат, ему пока хватит...

.

Главная проблема с тем, чтобы обратиться к Антониусу заключалась в том, что в магических башнях не было дверей или хотя бы чего то на-вроде дверного звонка... Добор даже предположил, что, наверное, маги не очень любят когда к ним кто то обращается. Он постучал по стенам, покидал камешки в окна, но ничего не сработало - например камни вообще куда то пропали, так и не долетев.

Добор хотел по-расспрашивать местных насчет входа, но площадь перед башней опустела, как только он бросил в окно башни первый камень. За ним все еще кто то наблюдал из безопасных укрытий, но разговаривать с Добором или подпускать его к себе близко люди явно не собирались.

- Сим-сим, откройся? - неуверенно произнес Добор стоя перед стенами. Стены даже не вздрогнули.

"А что сказал Оттавиус... Ну, тогда?"

"- Ничего он не говорил. Просто пошел вперед, вот так... И стены открылись." - Добор пошел вперед и уткнулся носом в стену.

"Ну и фиг с ними! Сидите там как дураки!! Сами разберемся. Два золотых у нас есть, пошли искать магическую помощь в другом месте! Туда, где нам всегда рады!" - предложил Червь.

- Ну, не то чтобы нам... Просто любому дураку... - пробормотал Добор оглядывая башню и почесывая в затылке. Похоже либо так, либо сидеть и ждать когда кто то выйдет... Либо просто вернуться в штаб и спросить у сержанта! Возможно уже женатого, истекающего... счастьем... Как ни странно, но наиболее привлекательно выглядел именно первый вариант.

"- И куда тут... ближе?" - неуверенно спросил Добор.

"К мяснику!" - подозрительно оживился Червь, - "Я как раз составил примерный ментальный план города - используя дедуктивные способности, смекалку и карту сержанта - заодно посмотрим насколько верно у меня получилось!" - и начал диктовать деревянным голосом, - "Идите пятьсот шагов налево, насвистывая Империал гвард сонг, после чего поверните куда скажу... Так... Ты чего не свистишь? Знаешь сам куда идти?"

Как ни странно, но карта составленная Червем не подвела и у филиала расположенного в лавке мясника они добрались без приключений:

- Деньги не верну, умолять бесполезно. - глядя на Добора крайне подозрительно, уведомила старушка.

- Не-не. Я по делу. Вы демонические языки знаете? - спросил Добор, чувствуя себя крайне неловко.

- Возможно. - все еще готовая к тому, что клиент потребует вернуть деньги и другим подобным мерзостям, предположила ведьма.

- Вот взгляните. Сможете это перевести? Я перерисовал это в переулке рядом с баром Шороба... - Добор передал старушке блокнот. Та внимательно осмотрела каракули Добора, потом перевернула блокнот вверх ногами и еще раз осмотрела, перевернула набок и оглядела так же внимательно...

- Понятия не имею. - призналась она возвращая блокнот Добору, - Похоже на демонический алфавит, но написанный курицей со слов пьяного енота... Это надо на месте разбираться! Но просто так я туда не пойду, а расценки ты мои знаешь... - бабушка выжидательно уставилась на Добора и тот кивнув полез в карман. Получив плату, ведьма отложила вязания и кряхтя принялась слазить со своего кресла.

"Может ты её понесешь? А то мы и до завтра не доберемся..." - скептически предложил Червь.

Как ни странно, но бабушка не только не отставала, а это как раз Добору пришлось прилагать все усилия, чтобы поспевать за ней. Причем старушка передвигалась не по улице, а какими то темными закоулками, срезая путь через неприметные проемы и дворы, а один раз им даже пришлось перелезать через забор...

- Хм... - скептически хмыкнула ведьма оглядывая графити, - Хм... Да. Все ясно! Я могу это перевести. - взглянула она свысока на глупого стражника, - Это древний алфавит бездны. Надпись носит сакральный смысл и берет свое начало из таких глубин времени, что даже боги тогда были лишь детьми... Здесь написано... Хотя при переводе на людской теряется часть значения слов! Так вот - здесь начертано: "Все ангелы ***** и сношают друг дружку ***** в *****!"... - кивнув как профессионал дилетанту, перевела старушка. Они немного помолчали...

- А это? - Добор указал на пентаграмму.

- Тоже самое, что это. - бабушка указала на стену через дорогу, где был нарисован... "не выдра", - Только с рогами. Они ко всему рога лепят - это у них как фетишь такой... Хотя раньше такого не было, чтоб они на стенах энто писали! Обычно такое во всяких книгах из человеческой кожи малюют, а тут такой вандализм... Это все из дворца пошло, оттуда! Даже демонов плохому научили, чертовы кровопийцы... - возмущенным шепотом поведала Добору ведьма, посмотрев в сторону дворца.

- Уууу, наркоманы! - поддержал бабушку также возмущенный до глубины души Добор.

- Какое... Какое замечательное слово... - прислушалась старушка, - Прямо как мед для ушей... Наркоманы... А что оно значит? - Добор объяснил, - Хм... Наркоманы... Ууу... Наркоманы... - пробормотала бабушка, для пробы погрозив в пустоту кулаком, - Не зря сходила. - решила она. - Тебе еще чего-нибудь надо? - Добор отрицательно покачал головой, - Ну и ладушки... Передавай привет супруге! Скажи пускай заходит на следующей неделе, у меня будут скидки на гадания. - доброжелательно кивнув стражнику, бабушка заспешила куда то бормоча под нос, - Ууу, наркоманы... Надо Гороновне рассказать! Просто находка!

"Класс!" - заключил Червь, - "Наверное, мы только что сделали очень хорошее дело! Мы молодцы... Куда понесем свет знаний дальше?"

Добор пожал плечами. Возвращаться в штаб почему то не хотелось... Погулять что ли?

"Попробуй помолиться! Может Тартус где то рядом! Посидим с ним вместе, потрындим как настоящие мужики! Вот он обрадуется, что наши супруги так сдружились!"

"- Не-не. Дружба-дружбой, а супруги врозь." - решительно произнес Добор рассматривая демоническую надпись. Казалось бы - обычные каракули, но пока он смотрел на них, у него в голове начинали шептать какие-то заунывные голоса, появлялись образы крайне грустного черного козлища, смотрящего на добора взглядом полным житейской мудрости...

- Приятель! Ну, наконец то я тебя нашел! - раздался позади него знакомый голос. По улице к Добору спешил улыбающийся Грация, - А у меня для тебя плохие новости, да... Мы в полной заднице!

- Ммм? - неуверенно отозвался заинтригованный Макс.

- Нету у нас художника... А время то идет! - лучезарно улыбаясь поведал Грация, - Точнее художников то я нашел - хоть жопой ешь! Только они все больше портреты малюют, да пейзажи... И малюют они их не день и даже не месяц - о движущихся картинках там и речи быть не может, такие дела. - Грация облегченно выдохнул и с интересом уставился на графити, - А батя терпением не отличается и на всякие наказания большой выдумщик, ему для такого дела даже вдохновения не нужно! Кончится у него скоро терпение и все... Вот тебе нужны плавники? И мне нет, а будут у нас с тобой... Плавники... Мда... Зря ты все таки о них так! Ангелы конечно не святые, но чтобы до такой степени... Вот так будет исторически верно! - парой быстрых мазков рукой в воздухе Грация исправил надпись на стене.

- А Рор и твой отец тоже? - неуверенно отозвался Добор рассматривая новую надпись. Голоса изменились, стали менее заунывными, да и козел вроде повеселел, но истинный смысл демонических каракулей все еще оставался загадкой... - И это не я писал. И рисовал. А что там теперь написано?

- Не. Просто у шефа много имен и одно из них - Отец богов. Он формальный батя. А написал я, что ангелы ***** в париках. Ибо ***** у них физически нету - бесполые они, а вот парики есть и они их почему то дико стесняются! А обзывательства лучше на правде основывать - так обиднее. Это я тебе как муза говорю! Если хочешь могу и часть про сношают вернуть. А ну да, это ж не ты рисовал... Так вернуть?

- Не надо. - покачал головой Добор, - Может к магам обратиться? Есть же у них какие-нибудь иллюзии или может они могут что-нибудь этакое с кристаллами придумать, чтобы они не просто светились, а что то интересное показывали... Только к ним в башню хрен попадешь. - поделился он жизненным опытом с задумавшимся музом.

- Хм... Под таким углом я эту проблему не рассматривал... Ладно! Посмотрим, что тут можно сделать! Давай! Увидимся! - и улыбчивый муз зашагал в сторону башни Антониуса.

Еще раз оглядев надпись, Добор боязливо оглянулся и заспешил прочь. Писал то не он, а вот попасть может и ему. До этой самой минуты Добор в ангелов не очень верил, но если знающие люди говорят, что они есть...

Добор почти Дошел до конца квартала, когда прямо перед ним приземлился оборотень - здоровенный, пушистый...

- Не-не! - запротестовал Макс отступая, - Я еще не лейтенант! Видишь нашивки? Видишь? Младший...

Но глупая собака ничего не желала слушать! Оборотень сграбастал Добора, так и не дав договорить, запрыгнул на ближайшую крышу и они куда то побежали... Причем видимо они опаздывали, так как побежали очень быстро...

В принципе, Добору даже понравилось - немного похоже на Кредо Ассасина, только развивается на ветру не одежда, а хвост - но немного беспокоил пункт их назначения...

"Слушай! Я долго над этим думал и вот что придумал - нам нужно тебя улучшить!" - поделился с Добором своими мыслями Червь, пока тот любовался видами города с высоты оботневого полета.

"- Это как?" - заинтересовался Макс.

"Что если нам сделать прямо вот здесь - эвакуационный выход?! Все равно ты затылком почти не пользуешься, так что дверь там даже не заметишь! И еще мне нужен будет шелковый парашют! Только обязательно шелковый - любой другой материал тут гнить начнет. Вот для таких случаев. Если что, раз и спрыгнул, а если все в порядке, то ты меня найдешь и заберешь! А? Что думаешь?" - Червь внимательно выслушал мысли Добора по этому поводу и почему то обиделся, - "Между прочим - кто обзывается, тот сам так называется... Эгоист!" - пробурчал он.

Если Добор правильно прикинул направление, то спешили они все трое на Красную улицу... Хотя то, зачем они туда так спешили, все еще оставалось загадкой, поскольку оборотень попался совершенно неразговорчивый.

- Ну, серьезно! Давай притормозим, переведем дух, обсудим все? - пытался завести интеллигентную беседу Добор, несмотря на сильный встречный ветер, - А у меня вот жена что то чудит в последнее время... Ох уж эти жены, да? Погода нынче ерундовая? Политики совсем оборзели? А цены на мясо ты видел? А вот свежий анекдот - приходит как то Петька к Василию Ивановичу... Нет? Ну, знаешь... При таком отношении - на чаевые можешь не рассчитывать. - наконец сдался Макс.

Наконец они достигли дома Дарена Страрого и здесь остановились. Не сказать, чтобы Добор прямо вот сильно удивился, были у него предположения и по-экзотичнее, о том куда они так спешат... Хотя лидировала все-таки идея о том, что оборотень тащит его к себе в пещеру! Где в Вольхе может быть пещера Добор себе представлял слабо, но уверенность была почти девяносто процентная. Да и забег признаться получился крайне познавательным - вот как бы иначе Добор узнал, что почти все дома на красной улице имею очень удобный выход на крышу? Очень интересно! Именно через такой вход они в дом Дарена и попали... Добора пронесли внутрь - как дорогого гостя, на руках - и поставили перед заросшим старостой. Комната была той же что и раньше, разве что народа прибавилось:

- Добрый день! - поприветствовал присутствующих очень вежливый Добор. - Как вы... поживаете?..

- Как поживаем... Хреново мы поживаем, офицер! Вампиры у нас из дворца повылазили и свили свое кубло под боком! Представляешь? - посетовал дедушка-оборотень, - Вот теперь думаем - кому бы за это ноги переломать? Как считаешь?

- Королю! Тут двух мнений быть не может! - присоединился к возмущениям и Добор, - Такая, *****! Я, конечно, не придираюсь, но мы с ним даже познакомиться не успели, а он меня попытался сожрать, отравить, а потом и вовсе женил! Насильно! А видели чему он демонов обучает? Скандал! Пишут всякие гадости на стенах!

Добор прервался, чтобы собеседник мог его поддержать и дополнить, для более конструктивного диалога, но кажется его напор сбил Дарена с мысли... Староста неуверенно помолчал и переспросил:

- Что прямо сожрать?

- Ну, в основном выпить кровь. - уточнил Добор, - Всякие гадости насочинял про меня... - он просто не смог не пожаловаться благодарному слушателю.

- Вот паразит... Ты только посмотри! - ожидаемо возмутился староста, - Но ты давай, парень... Больше подробностей! Рассказывай по порядку!

- Патрулировал я значит на днях рядом с дворцом и приспичило мне по нужде! Ну, подхожу я значит к своим собратьям-дворцовым стражникам и спрашиваю: "Ребята, а где у вас тут можно погадить вдумчиво? А то до штаба мне ну никак!"! И слово за слово - оказалось, что не собратья они мне, а ***** моржовые! Ну и понеслось! - начал свой правдивый рассказ Добор.

"Скажи, что первым начал я! Ударил самого здоровенного прямо по яйцам!" - поддержал Червь.

- Шикарная история. - крякнул от удовольствия староста, когда Добор закончил театр одного актера - он не только рассказывал, но и показывал происходящие в лицах и на разные голоса. Во многом благодаря Червю история получилась насыщенной деталями и существенными подробностями, прошедшими, тем не менее, суровую редактуру Макса, - Прямо за душу взяло! И главное почти правдивая! А ты кстати можешь доказать, что ты священник Тартуса и Во? Этот момент вызвал кое у кого сомнения. - вкрадчиво осведомился Дарен.

- А почему "почти" правдивая?.. - уточнил Добор.

- Потому, что когда люди врут, они пахнут по другому. А у нас очень хороший нюх - ты просто не поверишь. Ну так что насчет доказательств? - терпеливо спросил староста.

- Эээ... Нужен доброволец. Я его прокляну именем Тартуса и у него появятся рога. Или именем Во и тогда... не знаю что произойдет. - признался Добор.

- Варкул! Выйди сюда. Ты будешь добровольцем. - решил староста приготовившись к продолжению представления. - Давай Тартусом! - Один из присутствовавших в комнате оборотней заскулил, но вышел вперед. Кажется это был полумедведь.

- Проклинаю тебя... именем Тартуса! - жестом фокусника Добор указал на Варкула у того появились красивые оленьи рога. Теперь это был полумедведь, полуолень, получеловек - оборотень в кубе! - Ммм... Именем Тартуса, благословляю тебя? - решил проверить Добор и другую сторону медали, раз уж так подфартило с добровольцем. Рога у ощупывающего обновку Варкула съежились и втянулись в голову с тихим "чпок"... Публика потрясенно выдохнула!

- Шикарно! Просто шикарно! Ну... Не смею задерживать. - решил староста, слегка поаплодировав.

- Ммм... А что насчет "почти правды" и всяких там переломов ног? - уточнил Добор. Его этот момент очень волновал.

- Мы тебя простили. - пояснил староста, - Если что - заходи в гости, мы всегда рады такому прекрасному рассказчику! Многое прояснил... А то мы все гадали, чего это вампиры по-вылазили из своей норы, да почему кто то из богов его ***** высочеству корону к башке приварил... Только это... Ты уж не рассказывай ничего ни Во, ни Тартусу! Лишнее же беспокойство! - посоветовал Дарен кажется улыбаясь... - Тебя может куда отнести? Ммм? Вот Варен доставит в лучшем виде - как и сюда.

Тот оборотень, что принес Добора с готовностью вышел вперед, а сам Добор задумался:

- Да! Лишние волнения никому на пользу не идут! - решил Макс, - Если можно, то пожалуйста в штаб! - попросил он, - Всего доброго! - раскланялся напоследок очень вежливый Добор.

- Пока. - кивнул староста, а Варен привычно подхватил стражника и они опять побежали - сначала на крышу, а потом навстречу ветру...

В штабе все было подозрительно тихо... Полусонные дежурные сидели на своем месте, здание не горело, а по его коридорам почему то не метались объятые огнем и ужасом безумцы... Заинтригованный Добор расспросил дежурных о последних событиях, но те заявили, что ничего необычного не происходило! Тогда он отправился к сержанту, но его кабинет, впервые на памяти Макса, оказался заперт... Добор пробовал стучаться и внутри даже что то упало и раздалось тихое чертыхание, но ему не открыли.

Тогда он отправился в будузал и подойдя к дверям, сначала прислушался - внутри было тихо... Добор осторожно открыл дверь и тихонько зашел...

Катая и Во сидели за маленьким столиком и пили кофе. По-крайней мере у них был кофейник, в комнате ощущался аромат кофе и пили они что то черное, так что единственной проблемой оставалось только то, что кофе в этом мире не было - Добор этот момент уже узнавал. Тем не менее его ниндзя-вторжение было тут же обнаружено, хмурые девушки повернулись к нему и первое что бросилось в глаза Добору это появившийся у каждой из них синяк под глазом - у Катаи под правым, а у Во под левым. Добор сразу же решил зайти попозже, на днях, когда это будет более удобным... Однако девушки синхронно отхлебнули из чашечек, после чего Во мрачно и грустно его поприветствовала:

- Заходи Доборушка, присаживайся... Нарада, налей нашему дорогому Доборушке кофе... - оказалось, что в комнате было сразу два ниндзя! Буквально ниоткуда появилась Нарада и парой движений соорудила ему местечко и чашку с душистым напитком. Какое-то время Добор потратил на анализ того, стоит ли сбежать и будут ли его преследовать, но потом все же решил не рисковать! К тому же было любопытно...

- А откуда у вас?.. - не договорив, Добор нарисовал указательным пальцем кружок вокруг своего глаза. Словно тень он скользнул в комнату, быстрый и смертоносный - невидимый для всех, кто на него не смотрел и неслышимый для глухих и плохо слышащих...

- У нас в штабе завелась крыса. - нахмурив бровки, поведала ему Во и с суровым видом отхлебнула кофе, - Кто то настучал Ариане, чем мы тут занимаемся...

- Тебя я из подозреваемых исключила. - поделилась с ним хмурая, но заботливая супруга.

- Ага, спасибо. И что? - несколько обеспокоенный, уточнил Добор.

- А Ариана нажаловалась Рору! - пояснила Во и со значением посмотрела на Макса, но тот все равно ничего не понял. Во вздохнула и специально для мужчин "разжевала", - Ну нельзя богам заниматься делами друг друга же! Если ты бог войны, то не лезь в искусство и тому подобное. Ясно? А мы, вроде как, залезли в дела этой крашеной дуры... На самый краешек - чуточуточку. - хмуро пробубнила она. Присутствующие помолчали, Добор осмысливая, а девушки сопереживая, - В общем, папа примчался сюда с этой стервой, осмотрелся и решил, что я виноватая...

- И что? В глаз дал? - потрясенно спросил Добор.

- Не. Просто обычное наказание это ссылка, а мне повезло - меня нельзя ссылать! Вооот... Тогда Ариана захотела тебя забрать! Но ты наш с Тартусом, а пупусечка тут был не при чем. Вооот... Тогда эта ***** крашенная, сказала, что даст мне в глаз... И папа сказал, ладно. Вот она мне и съездила... А потом забрала все наши научные наработки и смоталась. - с суровым видом закончила грустное повествование богиня и отхлебнула из чашки. Добор оглянулся на стену, раньше в два слоя прикрытую всякими схемами, графиками, списками и километрами ниток, а теперь голую и пустую и вопросительно посмотрел на супругу.

- А я её защитить хотела. - поведала геройская спутница жизни и тоже сурово отхлебнула боевого кофе, а Добор сочувствующе присоединился - кофе оказался недурственным.

"А вы дрались в грязи? Были в купальниках?" - зачем то уточнил Червь.

- Нет. - удивленно отозвалась Во, - Собственно никакой драки и не было...

"Скууука! Буду считать что их укусил дракон." - проворчал Червь.

- За глаз? - удивилась богиня.

- А с кем ты разговариваешь? - удивленно спросила Катая.

- С Червем. - пожала плечами Во. А Добор несколько занервничал...

- С кем? - Катая придала глазам необходимую анимешность.

- Ну с Червем же! Который живет в голове твоего пусюсика! - удивленно пояснила Во и обе девушки повернулись к Добору.

- Дорогая... Я давно хотел тебе кое о чем рассказать... - смахивая пот со лба начал подбирать слова Добор.

"Ну-ка, ну-ка!" - заинтересовался и Червь, но к счастью Макса прервала кое-что вспомнившая богиня:

- Кстати! - оживилась Во. Воспользовавшись паузой, Добор принял крайне заинтересованный вид и отхлебнул немножко кофе, - Папа спрашивал: "что там насчет аниме" и нравятся ли тебе уши на заднице. Я сказала нет! А что такое аниме?

Добор закашлялся, потому что кофе пошло не в то горло.

- Да так... - хрипло ответил он, - Ерунда.

- Ну, расскажи! - попросила богиня, состроив рожицу, пока Катая прожигала на щеке супруга дыру, подозрительно сощуренными глазами.

- Да глупости! - самым скучным своим тоном, заявил Добор. Его тонкая мужская интуиция уже во всю бегала по мозгу собирая вещи и готовясь выпрыгнуть в ухо. Стараясь, чтобы объяснение вышло насквозь прозаичным, скучным и неинтересным, он как можно более кратко поведал, что же такое это банальное аниме - но у него ничего не вышло... Глаза у богини прямо засветились интересом...

- Ухты! Дай посмотреть! - обрадовалась богиня. Она начала превращаться в туман, у Добора сильно заболело правое ухо, а его мозг буквально вскипел от бурной, лихорадочной активности.

"Ептмть!!" - запищал Червь, а Добор наобум произнес:

- Конечно! С Тартусом наверняка ничего плохого не случится... - и нервно заулыбался. В принципе улыбку можно было бы даже счесть за искреннюю, но её полностью выдавал задергавшийся глаз...

- Что?.. - наполовину развоплотившаяся богиня замерла.

- Ну как же! - заспешил Добор, - Наверняка эта Ариана удовлетворилась совершенным и не захочет тебе отомстить... побольше! А как это проще всего сделать? Соблазнить Тартуса, пока тебя нет. - пот градом катил с висков торопливо говорящего Макса. - Он наверняка в безопасности! Тут не о чем волноваться! - отмахнулся он от пустякового предположения.

Замершая богиня нахмурилась, а взгляд её расфокусировался - она размышляла о чем то буквально секунду, после чего потрясенно пробормотала:

- Вот ***** крашенная... - с крайне решительным видом она собрала из тумана свое тело обратно, создала портал прямо перед собой - в столе - и прыгнула в него. Стол содрогнулся, а посуда с него упала на пол, покатившись что-куда... Слегка расслабившийся Добор перевел дух, вытер пот и облегченно посмотрел на супругу - появившаяся у него было улыбка тут же завяла и опала грудой прошлогодних лепестков:

- Червь. - напомнила ему дорогая жена.

"И только попробуй опять тут устроить это пекло! Я тебе тогда такую мигрень закачу! Отвечай за сокрытие меня как мужик!" - присоединился к возмущениям и паразит.

- Дорогая! А я уже говорил тебе, что твои глаза прекрасны как улыбка рассвета?.. - закинул пробный камень Добор.

- Хм... Хм... Ладно рассказывай! Но к теме червя мы вернемся сразу после этого более важного обсуждения! - значительно кивнув, согласилась Катая.

И к теме Червя пришлось вернуться, хотя кое-каких скидок Добор все же добился. Внимательно выслушав историю зарождения настоящей мужской дружбы, супруга сделала свои выводы:

- Так он точно не девушка? - подозрительно уточнила она. Добор кивнул, - И от него вот прям никак не избавиться? - Добор пожал плечами, про мага он ей уже рассказал, - И он не заразный? - Добор опять кивнул. Расхваливать супругу пришлось долго, так что он наговорился на весь день... - Ладушки. Тогда так. - она подошла к испуганно вытаращимуся Добору и больно постучала его по лбу, - Эй ты там! Не будешь отворачиваться когда тебя просят... Я тебя так отдубашу!.. Понял меня?

"Че? Может раз на раз? А ну иди сюда-на! Я псих!!"

- Говорит, что понял и что ты очень красивая, даже когда сердишься. - перевел Добор. Голос у него был хрипловатым, а горло слегка пересохшим.

- Да? Ну, ладно. - смягчилась супруга, - Что то ты какой то усталый... Давай отдыхай, а мне тут нужно... - она потрогала синяк и опять нахмурилась, - Кое-чем заняться. - и Катая отправилась к стоящему в углу комнаты тазу с водой, а рядом с ней материализовалась Нарада.

"Че зассала, да? Зассала? Видел как я её на место поставил? Она еще будет у меня по струнке ходить... Ааа! Она возвращается! Мотаем, *****!.."

Упрашивать Добора было не нужно.

Глава 2.

Макс не сильно удивился, когда проснулся совсем не там где засыпал... В последнее время его все труднее и труднее было удивить чем то подобным... Разве что отдельными деталями? Вот сейчас его немного удивило то, что он явно лежал на досках. Это сразу вычеркивало ряд мест из его списка - к примеру кровать в его комнате - он точно не на ней. Для дальнейшего анализа информации не хватало, поэтому он раскрыл один глаз.

Похоже он лежал все таки не на полу, а на постели - только её почему то решили не застилать, не класть на неё матрас, да и с подушками не заморачиваться... Зато её поместили в оружейную комнату! Вокруг на стенах, полу, специальных подставках и просто бочках лежали всевозможные смертоубийственные штуки или штуки для защиты от первых штук... Интересно, а кровать на которой он лежал тоже оружие? И если да, то как его применять - бить кроватью по голове или что?..

"Мне тут не нравится." - Червь тоже проснулся, - "Я по натуре пацифист! Давай ка наверное отсюда уйдем. Не прощаясь."

Добор осторожно встал и осмотрел себя - кто то любовно одел его в кольчужную пижаму...

- Проснулся, соня? - хмыкнул женский голос у него за спиной. Добор медленно, без резких движений обернулся - за его спиной стояла Ароанна воинственная сестра богини любви...

- А... Э... - диалог как то не ладился.

- Доспехи вон там, можешь переодеться без стеснения! Твои старые я выбросила. Неплохой выбор для городского стражника, но я подобрала тебе кое-что получше, что нельзя проткнуть пальцем... - пояснила богиня махнув в сторону. Сама она тоже была в доспехах, причем в кружевных - оказывается бывают и такие. Она стояла в дверях, опершись спиной о косяк и сложив руки на груди - причем складывать там было где! Еще можно было и поднос с напитками поставить!

Макс посмотрел в указанном направлении и даже слегка присвистнул - примерно такие обычно одевают во всяких корейских ммо рпг, причем ближе к концу игры! Естественно он сразу же двинулся к ним, но прямо вот без стеснения переодеться не получилось, таким оценивающим взглядом смотрела на его смену... одежды богиня.

- Неплохо, неплохо... Я знала, что тебе понравится. Прямо герой! До образца еще далеко, но мы из тебя сделаем человека! С большой буквы Ч. - одобрительно кивнула богиня и почему то заржала.

- Спасибо! - поблагодарил Добор, - А... Ммм?.. - продолжил он прерванную беседу.

- Да я тут вот подумала... - как ни странно, но богиня перевела его мммеканье совершенно верно, - А на кого подумают, если ты вдруг исчезнешь?

- На Ариану. - кивнул Добор. Ему даже думать не пришлось, чтобы ответить! А еще ему почему то стало тоскливо и грустно...

- Ну! А чтобы не перепутали, я оставила в твоей кровати её шаль. Мало ли - еще свернут не туда... Заблудятся! - богиня опять заразительно заржала, а Добор залюбовался её смехом. Что Ариана, что её сестра уродились красавицами, так что полюбоваться обеими было очень приятно! Вот встречаться с ними - нет, но если уж встретился...

"На гиену похоже..." - прокомментировал Червь, а Ароанна замолчала и пристально уставилась на Добора.

- Так вот откуда эта пресловутая верность... - хмыкнула она, - Хотя на войне все средства хороши. Приятель тебе со мной просто сказочно повезло! Перейдя под мой стяг ты многое получишь и кое-что потеряешь... - девушка негромко хохотнула, - Итак, мое предложение. Я богиня войны: покровительствую дуэлянтам и прямым схваткам, а значит в бое один на один ты станешь непобедим! Да и оружейники ищут моей благосклонности, так что и с вооружением у тебя проблем не будет, а это, согласись, гораздо лучше той мути, что предлагают твои покровители... К тому же я избавлю тебя от кое-чего лишнего! Боги войны не врут! Их слова - истина! Так вот - сейчас у тебя в голове находится кое-что лишнее. Червь, который и нашептывает тебе мысли о верности Тартусу и его женушке! Идея хорошая, но если о нем знать, то его шепот легко отличить от своих мыслей! Ты по доброй воле перейдешь ко мне и я избавлю тебя от этого паразита! - торжествующе улыбаясь закончила перечисление богиня.

"Обидные вещи говорит." - вздохнул Червь.

- А это у тебя нужно вырезать твое имя раскаленным ножом на... - не договорив, Добор обвел лицо указательным пальцем.

- Это у Ршарва. Мне вполне достаточно клятвы, правда её нарушение приводит к тем же результатам! - смех у бронированной красавицы был и вправду чарующим - смеяться вместе с ней не хотелось совершенно, а вот глаз от него было не отвести.

"Мы отказываемся! Нам ничего такого не надо! Добор в детстве в секцию кунг-фу ходил! Раз пять, не меньше! Круче него дерется только Чак Норрис! К тому же у нас дел невпроворот! Нам с Грацией Рор поручил аниме разработать, а у нас и конь не валялся! Художников нет, со звуком вообще беда... Некогда нам всякими глупостями заниматься!"

Слушающая с полуулыбкой богиня под конец монолога удивленно нахмурилась:

- А членистоногий то не врет... Аниме это что? - Добор объяснил, попутно признавшись, что о Черве знает и рассказав откуда тот взялся, - Мда... Да на тебя прямо охота развернулась! - хохотнула богиня, но тут же нахмурилась, - Жаль, что я не знала о некоторых её деталях... Нет, с Рором мне что то связываться не хочется. Тогда так - меняю доспехи на молчание! Ты оставляешь себе мой подарочек и мы никому ничего не говорим о том, что тут произошло?

- А шаль? - уточнил Добор.

- Что еще за шаль? - непонимающе нахмурилась Ароанна.

- Та что осталась на моей кровати. Раз меня не похищали, то Ариана подумает, что это я её умыкнул.

- Подумает. - кивнула богиня, - Она туповата... Ладно, считай это еще одним подарком - будет отменно смотреться с доспехами! - богиня опять заржала, - Не парься, я с этим разберусь. Нам не впервой из-за пропажи её шмоток ругаться... Так что? Уговор?

- Уговор! - кивнул Добор.

- Отлично. - серьезно кивнула богиня, - А теперь давай посмотрим, что это за кунг-фу такое.

.

Добора вернули в комнату, добавив еще один аргумент не рассказывать о том, что произошло - его побила девчонка... И еще, кстати, неизвестно, кто из них как девчонка дрался - поскольку Максу пришлось и царапаться и плеваться от полной безысходности! Фактически от переломов его спасли только отличные доспехи и это при том, что бой длился всего то пару секунд - пока богиня не поняла, что её кунг-фу сильнее... Зато теперь фингал был и у него...

"Да ладно! Да че там! Ну, братан, мы дрались с богом войны как никак! Да и вообще, мы девочек не бьем! И не только потому, что не можем попасть!" - утешал его Червь, неожиданно болезненно воспринявший их поражение. Кажется он считал, что тоже участвовал в той потасовке наравне с Добором...

Добор вздохнул и пошарил по кровати - шаль нашлась быстро. Очень красивая, воздушная и благоухающая чем то тонким и приятным...

- Кстати о звуке. - пробормотал он, все еще переживая позорный проигрыш и утешая себя лишь тем, что выигрыш был бы еще позорнее, хоть и не на много. - Кажется я придумал кое-что. Может и художника там же отыщем.

"Ммм?.."

- Те демонические надписи. Когда на них смотришь - в голове появляются всякие голоса и видения. Может это можно как то приспособить?

"Идти в общину демонов? Может лучше подождем Грацию? Вдруг он что то придумал!"

- Я не хочу объяснять супруге откуда у меня синяк, женская шаль в постели и почему от меня теперь пахнет духами. - признался Макс. - Так что пока спрячемся там. Наверняка в общине демонов меня станут искать в последнюю очередь.

"А что? Хорошая идея! Жалко окно маловато... Может через подвал выйдем и там по канализации? Я думаю, что так выйдет быстрее..." - заволновался и Червь. Но они решили все таки не перебарщивать и воспользоваться обычным выходом. Добор полюбовался своими новыми доспехами, после чего вздохнул и переоделся в запасной комплект старых - к сожалению красота и величественный вид обновки не имел ничего общего со скрытностью... Тем не менее шаль он пока оставил при себе. После чего быстро и скрытно переместился на улицу, заняв небольшую сумму у дежурных - на оперативные расходы. Ну, а опыт перемещения по городу с ведьмой, позволил пройти часть пути в стороне от посторонних глаз, хотя и несколько его удлинил, поскольку в процессе Добор заблудился...

Наконец то знания об общине были подкреплены опытом! Ему говорили, что вход в общину предваряют циклопические антрацитовые врата и вот они! Ему говорили, что в общине проживают демоны - и вот один стоял прямо перед ним. Определенно это был демон, а характерный взгляд полный здорового пофигизма и настороженности безошибочно раскрывал в нем стражника... Ну и то, что он стоял в воротах, перекрывая вход - тоже служило определенным намеком...

.

Итак... Первоначальный план расспросить первого встречного демона о таинственном райтере дал трещину и чем дальше шел Добор по общине, тем трещина становилась сильнее потихоньку превращаясь в пропасть. А значит и конечная цель плана - получение профита - отодвигалась все дальше за горизонт...

Община демонов хоть и находилась в границах Вольха - очень сильно отличалась не только от города, но и от мира в целом! Так небо здесь было красное. Дома частью походили на вырубленные из цельного монолита скал, а скал в Вольхе никогда не было, а частью на что то вулканическое с лавовыми подтеками - а как нетрудно догадаться - с вулканами в Вольхе также было напряженно. И буквально все строения вокруг имели стилизованные рога или были расписаны звездами и соответствующими надписями! Глядя на всевозможные звезды, Добор даже предположил, что возможной целью его поисков могут оказаться обкурившиеся тимуровцы... Хотя некоторые звезды были нарисованы перевернутыми и выглядели так, будто их старательно пытались смыть - похоже владельцы собственности на которой их рисовали... Возможно это были красноармейцы не заслуживающие помощи?

Зато местные... жители... были гораздо приветливее чем на той же Красной улице, а тем более во дворце! Добора провожали заинтересованными взглядами и, кажется, за ним даже кто то пошел... Ну и стоит ли говорить, что жители выглядели крайне интересно и тоже были не менее рогатыми, чем их жилища?

"Зря доспехи переодел! Могли сойти за своего. Не помнишь - шлем рогатым был?" -задумчиво спросил Червь.

"- Вроде нет." - отозвался Макс. Шлем у подарка Ароанны и вправду выглядел так будто должен иметь рога или плюмаж или крылышки, но не имел - голая и злая функциональность...

"А можно проклясть шлем?.."

"- Наверное..." - пожал плечами Добор. Он заметил впереди кое-что интересное, а именно бар с громким названием "Черное копыто"! Бар не терял своей значимости даже в инферно, а значит там можно было выпить, узнать какие-нибудь новости и почувствовать себя в безопасности! Скорее всего ложной, но на то он и бар... Если бы бар строили для безопасности, в нем было бы гораздо меньше спиртного и туда никто бы не ходил - по-крайней мере трезвым.

Добор уже заходил внутрь, когда навстречу ему вывалился закутанный в плащ человек, едва не сбив с ног и Макс нос к носу столкнулся с Тартусом. Бог был одет в свой "таинственный" прикид - темный плащ с глубоким капюшоном, который по-идее должен был скрывать личность бога, но горящие в темноте пронзительной синевой глаза бога напрочь рушили всю маскировку... Тартус удивленно крякнул глядя на Добора, после чего быстро оглядевшись предложил:

- Ты не видел меня, я тебя! - и заспешил прочь... Удивленный Макс медленно кивнул и секунду постояв, глядя вслед своему богу, зашел внутрь - пока в него еще кто-нибудь не врезался...

"Кажется он нас узнал!" - шепотом предположил Червь. Бар выглядел... как бар! Единственное, что бармен и посетители носили всевозможные рога и были красного цвета... Так что Добор привычно направился к стойке, пока посетители неприязненно уставились на новичка как это и положено в любом уважающем себя баре!

- Кружку пива! - попросил Добор, положив золотой на прилавок и невозмутимый бармен поставил перед ним требуемое, а Добор его пригубил... Он потихоньку начал формулировать интересующие его вопросы, когда кто то схватил его за химок и потащил к выходу.

- Поставь где взяла. - ровным тоном произнес бармен и положил на стойку внушительную биту с гвоздями. Добор извернулся и посмотрел кто же это его опять тащит? Держала Макса симпатичная демонесса с тонкой фигурой, маленькими крылышками и хвостиком с кисточкой из одежды на которой было только ничего... Добор перестал сопротивляться.

- Но у меня есть потребности! Мне надо! - капризно попросила та, - Для дела, не для баловства какого!

- Повторять не буду. - сказал бармен и нахмурился. Демонесса тяжко вздохнула, поставила Добора обратно к стойке и понурившись вышла на улицу.

- Зпасиба... - неуверенно поблагодарил Добор, ему почему то хотелось пойти посмотреть куда его тащили... И это при том, что он абсолютно ясно поминил, что у него есть жена и кто именно его супруга! Макс потряс головой и его вроде слегка отпустило...

"Выпусти меня!! Я встретил любовь всей моей жизни!!"

- Тупые суккубы... - проворчал бармен кивая и убирая биту, - Дай им волю, всех клиентов перетаскают... А ты неплох белокожий. Как ты смог устоять перед её чарами? Я думал сразу же поползешь вслед за ней - столько она в тебя вбухала сил.

"Аааа!! Где тут выход?!"

- Просто я жрец Тартуса и такие штуки на меня не действуют. - скромно признался Добор, безмятежно отхлебнув еще глоток.

"К черту гордость... Полезу через задницу... Ааа... Тупые тентакли вросли! Перегрызть!! Ааа! Нету рта!! Добор беги к Антониусу, нам нужна операция!"

- И часто у вас так? - решил развивать начавшуюся беседу Добор. Изнутри его черепа раздался дробный стук, привлекший внимание невозмутимого бармена и слегка поколебавший его невозмутимость, - Мозги. - скромно отмахнулся Добор, - Такая сила мысли... Нам жрецам в общении с богами без этого никак. У одного моего знакомо даже череп изнутри проломило.

- Ого... - уважительно протянул бармен, - А что касается "часто", то редко. Я их держу в узде. - бармен опять достал и продемонстрировал Добору биту умиротворения. - Хотя если уж до кого добираются, то их жертвы сразу же уползают вон... - загрустил он. - Забывая заплатить... Но со мной такие штуки не срабатывают! - он грозно оглядел сразу же притихших завсегдатаев.

- А вот, кстати... Я не мог не заметить, что у вас в общине все изрисовано звездами, надписями... Может подскажете кто это? У меня есть для него интересное предложение. - шепотом сообщил Добор положив на стойку еще золотой.

- Ааа... Это... - опять загрустил бармен забирая кругляк, - Все чертов король-кровосос со своей модой... А теперь житья от неё нету.

- Я его презираю. - поддакнул Добор, стараясь не обращать внимания на то как бесился внутри Червь.

- Есть тут парочка оболтусов. - кивнул бармен, - И надеюсь, что предложение у тебя из разряда "дубиной по башке"... Достали всех своими каракулями - дальше некуда! Особенно перевернутыми *****... Стыдоба же! - степенно и не торопясь, бармен объяснил Максу как найти "этих придурков" и получил еще один кругляшек - последний из имевшихся у бедного младшего сержанта... На секунду Добор даже взгрустнул, что он не лейтенант... После чего Макс тепло попрощался, допил и направился к выходу.

"На-ко-нец-то! Она не могла далеко уйти! Мы идем любовь моя!! Добор иди быстрее! Нет! Побежали!! Я сразу предложу ей руку и сердце... Где бы мне взять руку и сердце?.. И это... Помним же, что супруги врозь? Да?!"

Как ни странно, но у входа в бар собралась приличная толпа - даже две... Одна совсем крохотная состояла из двух симпатичных, но порядком растерянных суккуб и одного тощего демона, выглядевшего подозрительно инкубовидным... Увидев выходящего Макса они было дернулись к нему, но замерли на месте, поскольку вторая толпа - гораздо больше первой и состоявшая из крупных и мускулистых демонов - тоже направилась к нему радостно загомонив:

- Вот он! Я же говорил, что он будет здесь? Зачем вообще к нам соваться, если не в наш всемирно известный бар? - весело и громко пояснил окружавшим его демон-стражник. Кое-что заподозривший Добор нахмурился и присмотрелся к окружившим его гигантам повнимательнее - так и есть! У собравшихся была шикарная мускулатура, стать настоящих монстров и маленькие рога! У всех кроме стража, но у него теперь было три рога вместо четырех...

- Привет, приятель! - радостно поприветствовал его стражник, - Ты себе даже не представляешь как мы все счастливы тебя тут найти!..

- Мальчики, я извиняюсь... - раздался жеманный голосок и в большую толпу протиснулся представитель маленькой толпы, - А что вы собираетесь с ним делать? Если решили вы его скушать, то у нас есть к вам маленькое взаимовыгодное предложение!

- Ваул? - хмуро произнес стражник обращаясь к самому здоровенному из пришедших с ним демонов, тот резко выбросил руку в сторону переговорщика и инкуб переместился в ближайшую стену, где и остался стоять в виде слегка кровоточащего барельефа, а его спутницы буквально растворились в воздухе, - Не обращай внимание на всякое хамло! - обратился он к Добору, - На самом деле мы очень гостеприимные и почти никого не кушаем! Вот увидишь!

.

Передвигаться в составе гомонящей толпы здоровенных демонов было... интересно! Кажется один раз им дорогу уступил даже дом! Но вполне возможно и то, что его сдвинул Ваул... Хотя общее впечатление от новых ощущений портил Червь, который постоянно рыдал, грозил повеситься, если они прямо сейчас не отправятся искать его "любовь" и затих только спустя пол часа когда они всей толпой - а Добор определенно стал достойным членом толпы - добрались до какого то здания, подвида монолитное. Похоже это все таки был чей то дом, хотя размерами он ничуть не уступал штабу стражи - именно туда гомонящая толпа и зашла, пройдя внутри в некий зал уставленный крепкими лавками по кругу и украшенный огромной кроваво красной надписью на стене. Демонический Макс не знал, но когда посмотрел на надпись заунывный голос в его голове проговорил :"Понимающие сердца.". Добор слегка отложил кирпичей, поскольку ему не хватало только еще кого-нибудь в голове, и огляделся - голос замолк... Добор посмотрел на надпись - голос оповестил его о сердцах... У Добора слегка отлегло от понимающего сердца и он даже немного приободрился получив некое подтверждение для своей идеи анеме-озвучки.

Тем временем демоны расселись по лавкам и стоять остались лишь Добор, пялящийся на надпись и стражник - призывающий всех к тишине:

- Ребята! Ну, ребята! Дайте человеку слово!!1 - все замолкли и выжидательно уставились на стражника, - Человек! Говори! - сделав щедрый жест рукой, страж уселся на свободное место и приготовился слушать Макса, вот только тот не готов был что то говорить...

- Эээ... Друзья! - начал Добор, друзья обычно не едят друзей, так что начало это хорошее! Демоны поддержали его одобрительным гулом, - Понимающие сердца! - забросил Добор пробный камень. Демонам понравилось, одобрительный гул стал еще одобрительнее, - Я рад быть среди вас! В этот радостный день мы все собрались здесь не просто так! И сейчас наш друг стражник расскажет зачем! - поскольку сам Добор лишь догадывался, а догадки иногда бывают ошибочными... Зааплодировав поднявшемуся стражнику, Добор сел на его место смешавшись с другими... демонами...

- Друзья! - стражник говорил более радостно и заразительно, чем Добор, - Сегодня вот прямо судьбоносный день! Ну? Я встретил этого дри... парня и подумал: "Прихлопнуть его что ли пока Надзирающий погадить ушел?", но сердце мне прямо сказало - погоди, *****, Зерус - не надо! И я не ошибся, *****! - демоны поддержали его одобрительным ворчанием, - Как все было? Не, ну я вижу новые лица они же не знают! Стою я значит с утра на посту, охраняю ***** ворота, Надзирающий дрыхнет в теньке и тут ему приспичило! И как он ушел, сразу подходит наш друг! Ну, я ему сразу - привет как дела, а он мне - брат, хочешь я исправлю эту твою проблему с рогами? Только мне мол нужно внутрь, потому что у вас хорошо, а там, - Зерус показал большим пальцем себе за спину, - ангелами воняет.

Зерус оглядел серьезным взглядом притихшую аудиторию, аудитория заинтересованно уставилась на Зеруса - идиллию нарушал только скептический взгляд Добора, который помнил эту историю по своему:

- У меня был выбор - прихлопнуть его, подождать Надзирающего или... протянуть руку судьбе, когда она говорит "Давай сюда, *****, свою ***** руку Зерус!"... И я протянул!.. И сами смотрите - теперь у меня ажно четыре полноценных рога! - Зерус ощупал рога и слегка погруснел, - Три. В общем, теперь и у нас есть шанс!!1 Шанс в обществе где ты никто, если у тебя маленькие рога! Где какой-нибудь дрищ имеет больше шансов и возможностей, если у него есть рога как у козла, а нормальным парням, вроде нас - *****! Стоять на ***** воротах! Убирать мусор и всякое *****! Даже если наши предки были важными шишками как у старины Ваула! А все только потому, что они родились такими, какими их создала матушка-природа... И этот шанс перед нами!

Раздались громкие продолжительные аплодисменты, переходящие в овации - отчего даже скальный дом слегка затрясло:

- А почему рога три? - выкрикнул кто то, когда аплодисменты слегка поутихли и в этом "кто то" Макс с удивлением узнал себя.

- Ааа... - загрустил Зерус, - Ну, когда я тебя пропустил - я решил устроить сценку для Надзирающего! Что то я не докумекал тогда, что новые рога уже позволяют его на ***** слать... Ну вроде как, стражник на посту и вроде как ангелы собирались прорваться... Вооот... Вдарил слегка по мусорному бачку - стоял там такой - поднял шум... Оборачиваюсь, а там реально стоят трое ангелов - крепкие, настроены серьезно! Говорят - "Где тут такой демон - Добор?" А я им: "***** ***** *****!!1" - аудитория одобрительно загудела, - А они - рраз мне в жбан! В общем прихожу я в сознание, а рядом никого! Только мой рог в сторонке лежит и Надзирающий в стену впечатан. Вот я и побежал к ребятам - новостями поделиться! И мы отправились тебя и эту троицу искали! Тебя нашли первее. И что за Добор? Даже имени такого демонического нету! - аудитория согласно закивала, включая Добора. Насомневавшись вволю вместе со всеми, стражник повернулся к Добору-не демону, - Так ты нам поможешь? И нельзя ли как то исправить вот это... - он пощупал обломок рога. - Ты не сомневайся! Мы все оплатим!

Демоны согласно загомонили, а парочка куда то сорвалась, вернувшись со здоровенным каменным сундуком - Зерус откинул крышку и показал настоящий клад - золотые чушки, кубки, ожерелья, драгоценные камни и разнообразные монеты. Глаза Добора засияли чудесным светом алчности, но он тут же взял себя в руки:

- Друзья! - вскочив он поднял руки, - Друзья! Конечно я заберу этот клад, но только из уважения к вам! А так я помогу вам не за это глупое золото... А потому! Что мы! Друзья... Я помогу вам, а вы мне! Потому, что мы друзья! Ну и кто то должен будет этот сундук ко мне домой потом оттащить, а то я не подниму его...

- А в чем помочь то? - спросил один из демонов.

- Дело в том, что... Добор это я. - признался Добор. Аудитория потрясенно замерла, а потом взорвалась гомоном - такого поворота никто не ожидал! Похоже авторитет свеженайденного Добора даже слегка вырос авансом, - Да-да, ангелы преследуют именно меня! Скорее всего... Потому, что?.. А интересно почему?.. Неважно! Я прошу вашей защиты! И еще проводить меня к дому неких Жеорана и Зорна... - скромно закончил Макс.

- Набить рожу ангелам и сломать что-нибудь этим придуркам? - задумчиво уточнил вопрошающий, - Хм... В этом предложении нет ничего, чтобы я не любил!

- Итак, кто первый? - сложив руки в замок и щелкнув костяшками пальцев, разминая их, спросил Макс.

Вперед вытолкнули самого маленького из здоровенных демонов и тот боязливо, но с глубокой надеждой в глазах подошел к целителю-чудотворцу в узких кругах известному как Добор-ангелоборец:

- Проклинаю тебя имене... - начал Макс, но демон замахал руками и слегка съежился, все еще оставаясь выше Добора на голову-полторы:

- Не-не-не! Мне рога! Не надо проклинать! - уточнил он.

- Это так работает. - объяснил Добор, - Проклятие дает рога, а благословение от них... избавляет. - Добор показал на Зеруса и тот согласно закивал, а толпа недоуменно загомонила.

- Проклятие дает рога, а благословение забирает? - уточнил демон "доброволец". Обдумал эту идею и переспросил, - А в чем логика? - Добор пожал плечами:

- Так что? Нужны тебе рога или нет? - демон кивнул и зажмурился.

- Проклинаю тебя именем Тартуса! - чувствуя себя феем-крестным, продекламировал Добор и взмахнул воображаемой волшебной палочкой. У демона-золушки отрасли рога - причем четыре штуки - как у Зеруса. Толпа восхищенно ахнула, а молитвенно сложивший руки демон открыл глаза и ощупал обновку. Раздался крик радости, его принялись поздравлять, а перед Добором началась небольшая давка. Однако её быстро "разрулил" Ваул, создав приемлемую очередь в которой он, по странному стечению обстоятельств, оказался первым. И рога у Ваула вышли на заглядение - видимо проклятие как то работало и от массы... жертвы.

Демонов оказалось очень прилично - шестьдесят штук - так что Добору пришлось хорошенько помахать воображаемой палочкой! Зато все труды полностью окупились тем видом счастья и искренней радости, что Добор видел на лицах своих пациентов! И сундуком золота! Последним шел самый трудный случай...

- Хм... - внимательно осмотрев голову Зеруса хмыкнул Добор, - Хм... Ну, что же... Попробуем, но говорю сразу - я не настолько всесилен, как обо мне говорят. Благословляю именем Тартуса! Благословляю именем Тартуса... - все рога до единого на голове Зеруса рассосались - собравшиеся потрясенно и испуганно ахнули, а кто то в задних рядах кажется упал в обморок, - Проклинаю именем Тартуса! Проклинаю именем Тартуса!!1

Добор скромно поклонился под взрыв оваций и смахнул трудовой пот:

- Ну не стоит, не стоит... На моем месте так поступил бы каждый... Не каждый бы смог, но поступил бы каждый... Итак? Кто отнесет сундук, а кто меня проводит?

Проводить хотелось всем, так что опять пришлось вмешаться Ваулу и найти парочку добровольцев отнести сундук. А остальные обновленной, гордой, полной самоуважения и достоинства толпой направились к дому возможных будущих звукорежиссеров.

До непритязательного жилища демонов-райтеров толпа добралась без приключений! Нельзя сказать, чтобы их небольшая группа приключения не искала, но те с их толпой связываться почему то не захотели... И для начала Ваул открыл дверь вместе с куском стены...

- Ребята! Ребята, подождите! Позвольте я поговорю с ними сам! Я бы хотел добиться Дружеского сотрудничества - вы же как настоящие друзья должны, понимаете о чем я? - толпа друзей обдумала это заявление:

- Но может мы их слегка помнем, пока они еще не стали нам друзьями? И так мы гораздо быстрее задружим. - логично предложил один из демонов и все поддержали его одобрительным гудением, но Добор не согласился! В дом он зашел один, попросив своих напарников подождать. Последнее, что он услышал было: "Так. Шорг, Пореас! Метнулись узнали, кто этот Тартус. Похоже кто то из богов белозадых, но мне нужно поточнее." - произнесенное гулким шепотом Ваула.

Зайдя внутрь дома Добор убедился, что попал куда надо. Если снаружи дом от соседних почти не отличался - был такой же в меру расписной как и бар и даже дом понимающих сердец, то внутри он отличался кардинально! Впервые в этом мире Добор обнаружил нечто, что с легкостью можно было спутать с хохломской росписью - рисунки и надписи плотно наслаивались друг на друга, кроме красного цвета использовались черный с золотым и, похоже, рисунки были нанесены минимум в два слоя! Правда преобладающим рисунком все равно оставалась пентаграмма... Также дом носил следы борьбы и вандализма - тут и там валялись сломанные кисточки, обломки мебели, бумаги и много обломков и кусков от "непоймичего"... Уникальная возможность для любителя пазлов и головоломок - собрать первое действующее "непоймичто" в истории!

Добор осторожно прошел внутрь окликая хозяев, но ему никто не отвечал... Он уже минуты три искал райтеров по пустым комнатам, когда наконец услышал приглушенный шорох в одном из шкафов:

- Эй. Есть тут кто? - Добор аккуратно постучал в перекосившуюся дверцу.

- Не надо! - послышался оттуда растроенный голос, - Мы больше не будем нигде рисовать! Мы же обещали!

- А что - остались еще места, где бы вы не нарисовали? - удивленно отозвался Добор. Ни одной не расписанной поверхности он на своем пути не встретил... Вместо ответа голос приглушенно зарыдал, а второй голос принялся его успокаивать, наконец из шкафа выбрался небольшого роста молодой демон с маленькими рогами. Добор уже знал на что нужно обращать внимание в первую очередь! Еще он уже подумывал как бы проклясть самого себя, поскольку начинал чувствовать свою... неполноценность, что ли? Интересно, если попробовать с зеркалом то у кого исчезнет чувство неполноценности - у Добора или у зеркала?.. Следом за ним выбрался толстячок с рогами побольше - похоже именно он и рыдал, поскольку рыдать он не переставал и не собирался...

- Рева-корова. - на автомате произнес Добор прежде, чем даже успел что то подумать. Демон тут же реветь прекратил и набычился, - Извини... Не обижайся! Это мы так в садике дразнились...

- В каком еще садике? - хмуро уточнил тощий.

- Ммм... Неважно. Итак! Меня зовут Добор! А вас - Жеоран и Зорн? - те кивнули, - И кого как?

Зорном оказался худой, а насчет второго у Макса появилось стойкое ощущение, что он будет звать его Жирноран... Но он попробовал с собой бороться!

- Итак Зорн и Жи... Жеоран! Ммм... Про Добора я сказал... Про дверь... У вас дверь сломана! - изложил он факты без ненужных уточнений.

- Угу. - кивнул Зорн, - Её выбивали. Раза три или четыре... Или шесть. Художника каждый обидит. - грустно признался он.

- Вооот! Вот за этим я и пришел! У меня для вас уникальное предложение! Не хотели бы вы попробовать себя в чем то кроме пентаграмм?!

- Что? - с видом оскорбленно примы с просил Жеоран, - Предать высокое искусство живописи?! Да есть ли в этом мире что то, достойнее изображения ***** с рожками?! Не мелите чушь, сударь! Это просто нелепо!

- Тебя что, мало били? - вздохнув уточнил у приятеля Зорн. Тот тоже вздохнул и что то пробубнил неразборчивое. - Мы слушаем.

Добор принялся в красках расписывать идею аниме и трудности их озвучивания в современном неравнодушном обществе. Описав героев, примерные сюжеты и даже зарисовав - райтеры отыскали парочку несломанных кисточек и банку с красной краской - особенности глаз и вообще лиц на ближайшей стене. Рисунок пропал в нагромождениях пентаграмм... В качестве поблажки Добор рассказал, что у большинства героев имеются стилизованные изображения звезд - на лбу, погонах или где-нибудь еще. Райтеры переглянулись:

- Ну, со звездами мы справимся точно... - признался Зорн. Жеоран же что то потрясенно шептал вдохновленный описанием анимешных девушек, постоянно проводя руками некие дуги в районе своего... бюста. С каждым разом дуги получались все обширнее. - Звуки тоже... Только нужна кровь девственницы! Настоящей! А то мы тут поверили одной суккубе на слово, а в итоге вместо внятной речи - получилось какое то бормотание и образ грустного козла... А вот насчет остального - не знаю. Каким это образом картинки будут двигаться? Это же невозможно!

Добор заверил, что он этим займется - имея ввиду Грацию, а пока нужно только предварительное согласие мэтров. Мэтры открыли рты, даже Жеоран прекратил чертить дуги, обдумали идею того что они мэтры и осторожно кивнули:

- Мы согласны. - переглянувшись с со-мэтром сказал Зорн, - Пожалуй даже займемся набросками - я же говорил, что пол нам еще пригодится? - подтолкнул он локтем своего приятеля, - Все равно мы не собирались в ближайшее время на улицу выходить. Лет шестьдесят... - вздохнул он.

Удовлетворенно кивнув, Добор зашагал на выход. Похоже он имел дело с настоящими фанатами своего дела! Это легко было понять по тому, что они не спросили его насчет денег...

"Ммм... Где это мы? Это что обои такие? Блевать тошно с таких расцветок..." - хрипло спросил очнувшийся Червь. Добор объяснил, что происходит, - "Ничего не помню... Вроде мы вошли в бар и... И еще мне куда-то надо, только не помню куда... Что то мне плохо... Пойду ка я... Полежу."

Тем временем толпа на улице подросла и даже потихоньку превращалась в митинг! Сердец теперь легко можно было отличить от обычных обывателей дополнительным комплектом рогов, так что Добор сразу подметил - в толпе появились двурогие и много. Сейчас они стояли раскрыв рты, а залезший на чей то балкон Зерус задвигал им речь - что то про равенство, братство и дополнительные рога достойным... Добор было открыл рот, чтобы уточнить, что же тут происходит, но его прервал Ваул - он сгреб Добора и утащил куда то в подворотню:

- Ну как все прошло? - прогудел он тем, что полагал за шепот.

- Нормально! Они согласились. - кивнул Добор, скосив взгляд на парочку сердец, что выстроили вокруг них с Ваулом живой щит защищающий, а главное закрывающий их от митинга.

- Это хорошо. Мы за ними присмотрим. - кивнул Ваул, - Какие у тебя планы дальше? Мы можем еще чем то помочь? - серьезно осведомился он. Добор покачал головой, - Тогда мы проводим тебя к вратам... Но сначала расскажи нам о Тартусе. Как ему молиться? Какие жертвы он любит? Как стать его жрецом? - вкрадчиво осведомился Ваул.

- Да собственно... Вот! Только это на человеческом. - достал Добор собственноручно написанные "Местами святые писания", - Краткая история так сказать!

- Мы прочтем. - бережно принимая блокнот, заверил Ваул.

- Любит спиртное... Алтарь самый простой - он у меня не привередливый... Ну иногда с ним надо гулять! Но только когда он сам просится! Что еще?.. Ах да - чтобы стать жрецом, нужно чтобы он отвесил святой пендаль, но это я ему передам, что вы спрашивали! Только у него с юмором... Вот однажды человек спросил его о верн... Ммм... Хотя забудь - вам все понравится.

Ваул задумчиво покивал, перелистывая блокнот одним пальцем, а потом закрыл блокнот и спрятал его в одежде:

- Хорошо... Если можно, то поскорее - как говорится: нужно печь пока горячо. А у нас становится все горячее с каждой минутой...

На этот раз Добора сопровождали всего то шестеро демонов - хотя вместе с Ваулом, так что можно смело прибавлять еще десятерых... У ворот, они попрощались - под удивленными взглядами нового стражника и, видимо, Надзирающего - демона довольно субтильного, но с рогами высокими и ветвистыми:

- Прощай друг-Добор. Приходи почаще, мы всегда тебе рады. - поднял руку в прощальном жесте Ваул, пока Надзирающий усиленно думал, что делать с человеком выходящим из общины, а не входящем в неё, но поглядев на Ваула явно решил не связываться и Добор отправился домой. Настроение у него было отличное! Макс дошел до угла и даже свернул на улицу, когда его кто то схватил и втащил в темный переулок:

- Кто тебе рассказал про парики?! - Добора прижимал к стене держа за грудки крепыш, а позади него стояли еще двое крайне серьезных парней. Парни были похожи как близнецы... Из ряда обычных перекачанных качков их выделяли, во-первых, крылья - белые, лебединые угрожающе полураскрывшиеся за их спинами, а во-вторых, прекрасная густая шевелюра золотистых локонов, нежно развивающихся под любым движением воздуха...

- Это не я... - просипел Добор, - Это Грация написал... - иногда он соображал очень быстро. - Я ему даже не поверил!

- А почему там твоя подпись, Добор? - серьезно спросил один из крепышей позади держащего.

- Потому, что он *****... - искренне заявил Добор, а скептически настроенные ангелы переглянулись. Кажется последний довод их убедил и ему немножко поверили...

- Он пошел куда то сюда, девочки! - раздался знакомый жеманный голосок, - Такой красавчик... А хотя даже если упустим, тут есть с кем повеселиться! - и в переулок зашла знакомая Добору троица. Макса отпустили, а к стене прижали уже их, - Приветик, мальчики... - несмело улыбнулся инкуб, осмотрев серьезные лица и с досадой скосив глаза на Добора. - Ммм... А вы знаете, что девочек бить нельзя? - с надеждой уточнил он, пока симпатичные демонессы тихонько пищали от ужаса.

- Мы за равноправие полов. - серьезно кивнул один из близнецов и без всякой улыбки они принялись буквально месить несчастных демонов... На Добора попала капелька крови и он поспешил из переулка вон:

"Ммм... Рыженькую жалко... Обеих рыженьких... Почему то." - раздался слабый голос Червя, - "А вот рыжего не жалко - как и должно быть... Выглядят как то знакомо... Тебе не кажется?.." - неуверенно добавил он.

Зайдя в штаб, Добор удостоился каких то странных взглядов дежурных, но не обратил на это внимания и поспешил наверх проверить, что там с его кладом! Он почти добрался до своей комнаты, когда его засекла супруга:

- Пусюсик!!1 - раздался её радостный возглас и Добор поморщился. С этим надо было что то делать или он будет морщится до конца жизни - как Тартус. Вот только что?.. - Иди скорее сюда! Опа... У тебя что синяк?

- Это я из солидарности. - выкрутился Добор, вот только у супруги никакого синяка видно не было - даже намека на него! Добор даже не смог вспомнить на каком из прекрасных глаз тот был... - Но я вижу, что... поторопился.

- Ничего! Уберем! - отмахнулась супруга таща его за собой в будузал, - Тут приходили твои друзья и принесли сундук...

- Да?.. - расстроенно откликнулся Добор. Похоже он торопился совершенно зря.

- Да! Я распорядилась поставить его к себе! Я молодец? - требовательно спросила жена, а Добор оглядел будузал:

"*****..." - прокомментировал Червь.

Будуар сильно изменился... Свободного пространства в нем оказалось гораздо меньше, чем раньше. Добор растерянно осмотрел всевозможного вида, размера и фасона вещи, которые в здоровой мужской среде принято именовать "хламом", после чего заметил сиротливо притулившийся раскрытый сундук - раньше он казался Добору гораздо больше... Добор несмело подошел и заглянул внутрь - осталось примерно половина от того, что в нем было раньше.

- Ага. - кивнул он. - Прямо нет слов какая... Ну... Легко пришло... - утешил он себя.

Супруга еще что то ему говорила, радостно размахивая руками, но за шумом в ушах он плохо её слышал. Добор был абсолютно уверен, что на содержимое сундука можно жить припеваючи лет так тысячу - ни в чем себе не отказывая и только что все его розовые мечты разбились вдребезги о суровую действительность - оказывается ничего то он в жизни не понимает!

- Конечно, дорогая! Я обеими руками за, но что то мне нужно прилечь... - супруга понимающе кивнула, но провожать не стала, поскольку дел у неё еще было - невпроворот!

Добор открыл дверь в свою комнату, кивнул радостно улыбнувшемуся ему Грации, кивнул лежащему на полу связанному магу, что то пытавшемуся сказать сквозь кляп, лег на свою кровать и заснул сном праведника.

Глава 3.

Проснулся Добор под негромкое бормотание голосов:

- Так... А теперь я хожу с козырей - дама крестей и валет крестей. И остались только эти мелкие карты, которые ты побить тоже не сможешь, поскольку это тоже козыри. В подобном случае нужно положить их на плечи сопернику и произнести: "А это тебе на погоны."!

- Роскошно! Это гораздо интереснее костей!

- Ммммм мф ммнвм!

- Не скажи! Магические кости такая же туфта как и обычные. Вся разница, что граней у кубика шестнадцать...

- Мфмвм мнвм мнмнвмн!

Добор повернул голову с интересом присмотревшись, что же происходит? А происходило - вот что! В комнате Добора с мебелью было не густо - кровать, да стул со стоящим на нем тазиком для умывания. Все остальное заменяли полки и всевозможные крючки... Ну или пол. И сейчас Тартус сидел на перевернутом тазике и играл с Грацией в дурака на стуле. Поскольку Грации сидения не досталось, то вместо такого он использовал связанного мага, который впрочем тоже с интересом следил за игрой...

- О проснулся, соня! - обрадовался Грация пробуждению Добора, - Ну и здоров же ты спать! И совесть не мучает ведь... Из-за тебя человек все это время провел связанным! С кляпом во рту! А если он писать хочет? А? Ты об этом подумал?! - возмутился муз.

- Давай сюда лоб. - Тартуса было не легко сбить с темы. Грация вздохнул и подставил лоб, а Тартус отвесил ему пару пиявок. - Шикарно! - он с истинным удовольствием настоящего художника полюбовался деянием рук своих и милостиво махнул рукой, - Можете продолжать! Мне интересно! А я поговорю со своим жрецом после тебя - ибо будет это происходить без лишних ушей! Если ты понимаешь о чем я...

- А может я тоже хочу без лишних ушей! - обиделся Грация, потирая свой широкий лобешник. Тартус щелкнул пальцами и Грация плавно перешел в потирание рогов, - Да понял, не дурак! Ну то есть дурак, но... Ну прости-прости! Мы оба погорячились! - Тартус щелкнул пальцами, - Эээ?!

- Извини не тот щелчок! - смутился Тартус и щелкнул еще два раза - все рога у Грации исчезли.

- А чего вы его не развязали, чтобы он пописал? - хрипло спросил Добор.

- А вдруг сбежит? - привел разумный довод Грация, даже не пытаясь встать с чародея. Маг ему попался молодой, с еще не седой бородкой - видимо лишь недавно отбился от ст... Добор потряс головой:

- А кляп зачем? Вы же его прекрасно понимаете с кляпом или без.

- Так положено по-законам жанра! - пожал плечами Грация, тем не менее он поднялся, поднял мага, развязал его, вынул кляп, а сам пересел на освободившийся стол для азартных игр - он же стул... - Давай рассказывай! - попросил он мага.

- Я не хочу заниматься этой егундой! Я сегьозный ученый с миговым именем и я еба...

- Не это! Про картинки! - уточнил Грация.

- Ёёёёёё... Это же совсем новая отгасль науки, но да... Действительно можно сделать так, чтобы кгисталы пгеломляли свет нужным обгазом, в нужном погятке... Но повтогяю еще газ! Со звуками это полная, пгостите, жопа! Невозможно сделать так, чтобы кагтинка была еще и со звуком! Не знаю... Может использовать попугаев? Или привязывать гядом людей, чтобы они огали то, что пгоисходит на кагтинках?! Вы же любите всех пгивязывать?!

- Ну разве он не прелесть?! Я его специально выбирал! - улыбаясь так широко, что верхняя часть головы грозила вот-вот отвалиться, спросил Грация, а маг хлопнул себя ладонью по лицу.

- Я сегьозный ученый с миговым именем... - пробормотал он.

- А у меня все наоборот. - признался Добор, - Со звуком полный порядок, а с изображением полная лажа. Так что будем соединять... Ты случаем не девственник? - заинтересованно спросил он у мага.

- Нет! А ты?! - вскипел маг.

- Только нужна будет кровь девственника. - пояснил Добор, - А лучше девственницы... Девственницы-стриптизерши!.. С высшим образованием... - Добор перешел на неразборчивое бормотание.

- Это не-воз-мож-но! Повтогяю для пгофанов - невозможно это! - возмутился маг, - Как вы собигаетесь пегедовать звук? А? Хотел бы я на это посмотгеть!

- Посмотришь. - заверил его Грация, - Так что там - что там?..

Добор обстоятельно пересказал свою встречу с молодыми рогатыми художниками, под скептическое бормотание мага, в конце рассказа ставшее более тихим и менее скептическим. После чего объяснил как их отыскать... А радостный и полностью удовлетворенный встречей Грация хлопнул в ладоши и энергично вскочил:

- Ну вот! Что я тебе говорил? - подтолкнул он локтем хмурого мага, - Хорошим людям сама судьба помогает! Тогда у меня осталось только два вопроса! Хватит ли ведра крови и есть ли у тебя взаймы ведро? С возвратом! - заверил он. Добор объяснил как пройти в хозчасть штаба на первом этаже, где имелись самые разнообразные штуки - в том числе и ведра, - Ладушки. - опять хлопнул в ладоши Грация и по-доброму посмотрел на мага. Маг уставился на него подозрительно и начал отступать, - Ну что? Одеваемся?

- У меня ноги между пгочим есть! - возмутился тот, - И связывать меня не обязательно я и сам хочу посмотгеть на это ваше... фиаско! И для пгоформы - я не девственник!! Гядом с башней гасполагается вполне геспектабельный публичный дом и я в нем постоянный и, подчегкну, очень уважаемый клиент!

- Так будет быстрее! - заверил его Грация, хватая слегка пискнувшего мага, быстро его спеленав и взвалив на плечо. - Ты кстати пописать не хочешь? А ладно... Все это мирское, мимолетное... Мы пошли искать ведро и девственниц! Думаю у нас все получится... - уверенно закончил он, а маг возвел очи к небу и пробормотал что то неразборчивое из-за кляпа. После чего Грация отсалютовал присутствующим и подпрыгнул... Пол перед ним расступился - словно был сделан из жидкости - маг приглушенно пискнул, Грация успел хмыкнуть, после чего оба исчезли с негромким чавком.

"У меня от вас голова болит..." - признался тихий голос Червя.

- Что это с ним? - спросил Тартус.

- На нас суккуба... ммм... напала. - объяснил Добор. Обеспокоенный бог подошел и провел вокруг головы Добора рукой:

- Магическое поражение... В следующий раз, если такое произойдет, сразу же обращайтесь ко мне или к ближайшей ведьме! Вроде они недорого берут... - серьезно попросил Тартус.

"Спасибо. Так гораздо лучше..." - пробормотал Червь.

- А это было опасно? - забеспокоился Макс.

- А то - кивнул бог усаживаясь на стул. - После совокупления суккубам жертва нужна только для еды, так что о выживаемости они особо не заботятся... Кстати о суккубах! Не знаешь почему мне начали демоны молиться?..

- У меня есть удачная догадка. - кивнул Макс и начал рассказ о своих приключениях в общине демонов. Рассказ получился долгим, запутанным и изобилующим массой существенных подробностей:

- Целый сундук?! За рога?! - не поверил Тартус.

- Уже половина сундука. - грустно признался Добор.

- Не грусти! Все еще хуже, чем ты думаешь! - и в ответ на непонимающий взгляд Добора пояснил, - А я не один пришел, я с супругой пришел! И сейчас она там... Вместе с твоей супругой! - грустно кивнул бог своему последователю на лице которого начало проступать понимание... - Хм... Что же мне с ними делать? С демонами. - на всякий случай пояснил он.

- А в чем проблема? - не понял Добор.

- Проблема?.. Хм... Помнишь у вас есть такая штука как футбол? Я кстати не понял - люди и вправду гоняют по полю мяч? Вот просто бегают друг за дружкой и за мячом? - Добор кивнул, - Странная игра. А почему его нельзя руками брать? - Макс пожал плечами, - Ну и фиг с ним... И в футболе есть такие... фанаты у команд! Помнишь? Хорошо. Вот что сделают фанаты со своим товарищем, если он начнет болеть за другую команду?

- Побьют. - кивнул Добор. Кажется он начал понимать.

- Угу... Ну, а в нашем случае надо заменить побьют на прикуют в пещере... Хотя "побьют" там тоже будет присутствовать, так что можно не заменять... Самое досадное что бить будут и фанаты из моей команды и фанаты из другой команды - ибо нефиг лезть на чужую территорию... Интересно, почему же его нельзя брать руками?.. Казалось бы - схватил да беги! А по пути пинай противников - ноги то освободились?..

- Это американский футбол. - с ходу узнал игру Макс.

- О! И такой есть? А у Хаоса дрались только фанаты такого... Неправильного! Вроде... Ну, хорошо! Все сразу встало на свои места! Вот где логика - это я понимаю... Осталось еще понять что же делать с этими... Приверженцами?

- Может отказаться? Объяснить - так мол и так! Работать могу только по контракту!

- Ничесе! - возмутился Тартус, - А бесплатная выпивка? А сундуки с золотом? Нет, братец! Так дела не делаются! Нам нужно, чтобы они нам молились... Но нам за это ничего бы не было... Как то так... - задумчиво сформулировал задачу минимум бог, приняв позу Роденовского мыслителя. - Как бы нам так... Сбоку... Осторожненько?..

- А я тогда в туалет схожу! - взял на себя задачу по силам Добор и постарался как можно незаметнее улизнуть, пока и его не припахали. Ну и чтобы не мешать богу мыслить - в основном, чтобы не мешать!

Облегчившись же он направился в апартаменты супруги. Ужас сковывал его члены, но что то заставляло его идти вперед, на встречу судьбе...

- Доборушка!

- Пусюсик!

"Бугагашеньки!" - радостно пробулькал Червь.

- Эээ... Привет! - поздоровался и Добор. Супруги уже кофейничали из крошечных чашечек - на один глоток. Причем умудрялись делать из них не один глоток и даже не два... Добор тут же припомнил кое-какие факты о женских сумочках и пришел к логичному выводу - видимо женщины знают секрет подпространства в котором можно много чего хранить или куда можно много чего заливать - как в данном случае. Но, почему то, скрывают это знание ото всех честных людей в лице мужчин... Взгляд его сам собой скосился на сундук.

- Ой как хорошо, что ты об этом заговорил! - обрадовалась Катая, - А мы тут как раз с Во говорили о храме! Представляешь - у Во нету своего храма... - грустно поведала ему супруга, а Во тяжко вздохнула, - Вот мы и подумали! А что если одно из пустующих помещений превратить в храм?! Представляешь? А мы бы его обставили! Деньги то у нас есть! Осталось только упросить сержанта! Все самое трудное в этом вопросе мы уже сделали, а тебе осталось только поговорить с ним и как то все... устроить! Ну пусюсечка!

Добор кисло кивнул и дал задний ход, под умильным рентгеновским взглядом девушек. Он все никак не мог отвести глаз от раскрытого сундука - что там с ним? Не надо ли ему чего?..

- А это что у Доборушки? Синяк?! - возмущенным шепотом спросила у подружки Во.

- Это он из солидарности. - заверила её Катая, - Мол супруга с синяком и я буду!

- Ой как мило! Надо пусюсику тоже поставить! Жалко как, что я свой уже свела... Вот она - романтика! Где бы мне на синяк нарваться?..

Хмурый Добор знал ответ на этот вопрос, но он был стражником интеллигентным и оставил его при себе. Сердито бурча, он направился к сержанту - у того все еще было закрыто... Добор постучал:

- Кто там? - раздался подозрительный голос Торпа. Добор сознался, что это он, - Чем докажешь?

- Ммм... Мамой клянусь? - неуверенно предположил он. Дверь приоткрылась и в щелку выглянул сержант, после чего затащил его к себе и закрыл дверь.

- Они все еще здесь? - настороженно спросил он. Добор кивнул, - Все еще притворяют в жизнь свой мерзкий план по насильственной женитьбе всех честных людей?

- Нет. - покачал Добор головой, - Они отказались от этого мерзкого плана после вмешательства Рора. - сержант облегченно вздохнул и перевел дух, - Теперь они разрабатывают новый мерзкий план по превращению одной из комнат штаба в храм Во.

Сержант подозрительно посмотрел на Добора:

- А можно поподробнее?.. - Добор как можно подробнее изложил мерзкий план, не забыв с грустным видом упомянуть, что в нем будут задействованы остатки его денег... Нажитых непосильным трудом... Но сочувствия ему следовало искать где то в другом месте. - А я в этом буду как то участвовать? - очень эгоистично проигнорировал проблемы Добора серж. Добор грустно покачал головой, - Ааа... Пусть делают, что хотят - только бы меня не трогали... Кстати, что происходило в шт... Хотя нет. Тебя я не хочу слушать! После общения с тобой мне становится грустно и тоскливо. Позови кого-нибудь еще - дежурного там... И можешь дверь не закрывать! Время страха прошло...

Вот так... Был у Добора хороший друг сержант Торп и не стало у Добора хорошего друга сержанта Торпа... А остался лишь эгоистичный, глухой к нуждам друзей... сержант Торп. Грустно кивнув Добор покинул сию юдоль скорби и позвал к сержанту дежурных - воспринявших возвращение сержа из добровольного заточения с радостным энтузиазмом... А сам поплелся в будузал - сознаваться в содеянном.

- Ну что там Доборушка?..

- Как все прошло пусюсичка?

"Мва-ха-ха. Давай еще раз зайдем?"

- А можно не пусюсичкой? - попросил Добор. Лучше сделать это сейчас! Как с пластырем! Раз - и все!

- Ммм... Кровиночка моя? - предложила супруга.

- Пусюсичка сойдет. - подумав сдался Макс, - Серж согласен на храм! Если его не будут трогать. - довел он до сведения высоких особ результаты переговоров. Высокие особы провели быстрое совещание в верхах:

- Хорошо... Мы можем пойти на эту уступку... - со сдержанным достоинством кивнула принцесса Катая, после чего тактично обратилась с к богине-хранительнице, - Побежали выбирать тебе храм!!

- Уииииии!! - согласилась богиня-хранительница, а Добор поспешно отпрыгнул, чтобы его не сбили с ног. Замыкала шествие высоких особ Нарада, почему то тихо захихикавшая пробегая мимо распластавшегося по стене и тяжело дышавшего Добора...

- Надо было добавить чтобы и меня не трогали... Дурында! Думать же надо! - укорил сам себя Добор. Но сейчас было не время себя жалеть! Добор огляделся вокруг - вроде бы никого не было... Он осторожно, бочком подкрался к сундуку - не глядя распихал что то из его содержимого в поясную сумку и бросился бежать, пока его не остановили и не экспроприировали экспроприированное... Недавно вернувшаяся тонкая мужская интуиция подсказывала ему, что сейчас в штабе небезопасно. И лучше провести ненастное время где то еще - где больше выпивки и меньше проблем!

Людей Добор сейчас видеть не хотел, поэтому направился в бар к мышам, время от времени настороженно оглядываясь. Погони не было, слежки он тоже не заметил... Спустившись в бар он недоуменно огляделся - во-первых мыши завсегдатаи его поприветствовали одобрительным гулом, чего обычно они не делали, а во-вторых, здесь был человек... Прямо везде эти люди... Куда не плюнь - в человека попадешь... Но этот хотя бы был более-менее вменяемым... За стойкой расположился Антониус. Сейчас он обернулся на гул и поприветствовал Добора кружкой, похлопав рукой по месту рядом с собой:

- Рад тебя видеть юноша! Ты как раз вовремя... - кивнул Добору мэтр, - Ты же все еще стражник? - Добор кивнул, - Отлично у меня к тебе дело как раз по твоему профилю. У нас кое-кто пропал...

- Невысокий, картавый, имя еще такое... - Добор пощелкал пальцами, - Мировое! Он?

- Я просто поражен твоим профессионализмом! - восхитился маг, - Налей-ка ему пива любезный. - обратился он к бармену, - За мой счет! И я не приму никаких возражений! - сурово сказал он принявшемуся было отнекиваться Добору, - Кстати, а у тебя совсем-совсем ничего не осталось? А то я что-то поиздержался на той сделке... Ну ты помнишь! - Добор молча полез в поясную сумку и достал - золотую рюмку... С удивлением оглядел её и передал бармену, который удовлетворенно кивнул, с благодарностью пошевелив усиками на морде. - Ммм... Промышляешь разбоем или это у вас так премии выдают?

- Премия. - кивнул Добор, - Ну, а теперь еще и подарок! Вам! Да... Но если спросят...

- Ну, о чем ты! О чем ты! - развел руками маг, - Не первый же день... Так об имени... Не сказать чтобы прямо мировое, но где то рядом - нашего картавого друга зовут Пагтониус. Ну да ты и сам наверняка знаешь! Потрясающие дедуктивные способности! Так где же он? - с интересом осведомился мэтр.

- Помогает музу Грации. - на секунду прикрыв глаза и впадая в медитативный транс, поведал Добор. Потом послюнявил палец, проверил направление ветра и добавил, - Дело видимо очень важное, когда вернется - сказать не получается.

- Потрясающе. - восхитился мэтр, - И без гадальных карт... Или есть парочка в рукаве? - Добор продемонстрировал пустые руки и маг восхищенно крякнул, - Я восхищен!

Скромный Добор махнул рукой - это были такие пустяки... Азы работы стражника - чего уж там... Так в болтовне о том, о сем - они с магом и просидели какое то время, а потом Антониус откланялся. Его с нетерпением ждали важные научные дела и фундаментальные открытия! Добор же остался цедить пиво - в сумке у него было еще достаточно меновой валюты на годы пребывания в этом или любом другом баре. Сколько он так сидел Добор не считал, но через какое-то продолжительное время к нему подсел новый посетитель. Макс неприязненно посмотрел на человека нарушившего ему нирвану, но это оказался не человек:

- Как жизнь, пусюсечка? - мрачно поприветствовал его Тартус. - Я тут наткнулся на свору наших жен...

- Это она от твоей супруги заразилась. - пробурчал Добор, - Как честный бог ты должен это исправить!

- Был бы честный - исправил бы! - согласился Тартус, - А так... Хожу по всяким барам. Пью за счет своих жрецов! Намек понят? - Добор кивнул и достал из сумки какой то браслет:

- Рюмочку кофе, этому господину! И откройте на его имя счет - на все. - попросил Добор бармена, передавая тому браслет. Бармен согласно кивнул, пряча цацку под стойку, после чего уточнил:

- У нас в основном пиво и самогон... А кофе насколько крепкий? Я могу попробовать разбадяжить самогон до нужного градуса.

- Как у самогона! Один в один! - заверил его Тартус, - Наливай в пивную кружку! - после чего повернулся к Добору, - Эх хорошо! Как приятно когда пусюсиком называют кого то кроме тебя...

- Ну не знаю... - протянул Добор, - Мне почему то не нравится...

- Да ладно! - отмахнулся Тартус, - Первое тысячелетие тяжело, а там привыкнешь! - он отхлебнул изысканный напиток, - Ну ладно - вру... Я до сих пор вздрагиваю! А выдерживаю не больше десяти пусиков подряд. Это я тебя успокаивал. - грустно сознался бог.

"Ой, цветет кали-на! В поле у ручья!.." - внес свою лепту в разговор и Червь.

- Слава тебе, что я проживу еще лет пятьдесят максимум! - облегченно выдохнул Добор, а Тартус как то неприятно хмыкнул... - А что там с последователями?

- Тсс... - Тартус приложил палец к губам, огляделся и взял Макса за руку, - Пошли чего покажу...

Но они никуда не пошли! А может и пошли - смотря с какой стороны посмотреть. Они остались сидеть, но при этом оказались в совершенно другом мире... В вышине висели сразу две луны - причем изумрудно зеленые. Их окружал какой то низкорослый лес с чудными листочками - в форме треугольников. А еще вокруг стоял какой то удивительный терпкий запах пряностей:

- Ух ты! Где это мы? - поразился Добор.

- Ааа... Там же где и были, только вроде как с изнанки. - отмахнулся Тартус, - Так бы все выглядело, если бы мир сделали не из слона, а из его каках...

- И кто тут живет?.. - спросил Макс оглядываясь. Зелень листвы в свете изумрудных лун выглядела непередаваемо.

- Никто. - пожал плечами Тартус, тоже любуясь красками, - Только я иногда захожу... Почему то никто жить в говномире не захотел, да и заселять его тоже... Так что тут только растения. Видимо, я занес сюда когда то пару семечек... Ну, растения в этом мире все устраивает... Давно хотел узнать, что это вообще за сорт такой, но все руки не доходят. В общем смотри, что я придумал! Берем этих демонов за рога и селим где-нибудь в городе! Потом идем к Рору и там его убеждаем, что они уже не демоны - обжились мол в нашем мире и все-такое и он выдает нам разрешение! Надо еще Во захватить - может сможем надавить на отцовские чувства... Вряд ли конечно, но попробовать стоит! Что думаешь?

- Ммм? - отозвался Добор, разглядывавший далекие темно-зеленые холмы... - А солнце тут есть?

- Да. Но оно тоже зеленое. Так что не обольщайся! Но что насчет моей идеи?

- А зачем их переселять? Они же и так в городе. - удивился Макс.

- Неа. У них свой город, у нас свой. - покачал головой Тартус, - Кусок их мира притянул Вольх - точнее, кто то под городом. А в месте соприкосновения миров поставили врата! Сделать с проходом ничего не получилось, а так хоть входить и выходить только в одном месте стали - проще обороняться, если что, да и за гостями следить... Вот и получается, что с нашей стороны община демонов, а с их стороны - община людей. В основном людей... Им с нами больше не повезло, если так посмотреть...

- А почему же их тогда не охраняют? - удивился Добор, - И почему оттуда не лезут орды демонов? - спросил он с неким разочарованием. Во всех случаях на его памяти - пусть и воображаемых - если уж открывалось что то подобное, то оттуда кто-нибудь обязательно лез...

- Хм? По той же причине, почему туда не лезут орды людей, наверное. - пожал плечами Тартус, - В гостях хорошо, а дома лучше. И почему не охраняют? С нашей стороны вроде ангелы должны крутиться - демоны их терпеть не могут, а они демонов люто ненавидят - так что охрана самая та. А с их стороны всяких ворюг пост их стражи не пускает. Говорят, что раньше туда еще насильники лазить пытались, но быстро закончились... Что то там с ними такое происходило нехорошее. Нет - пролезают конечно и наши к ним, и они к нам, но чтобы ордой?..

Что то привлекло внимание Добора... Что то не-зеленое... Макс внимательно пригляделся к небу - одна из звездочек начала стремительно расти! Причем красная звездочка, что не могло не настораживать. Увидев, что его жрец слегка спал с лица, посмотрел в направлении увеличивающейся звезды и Тартус:

- Что за?.. - пробормотал он. А вот Макс как человек прогрессивный, сразу же понял что происходит! Он знал как поступать в подобных ситуациях:

- Ааа!! Астероид! Мы все умрем! - закричал он впадая в панику и лихорадочно ища какую-нибудь яму, чтобы в ней укрыться. Нахмурившийся Тартус принялся щуриться на приближающуюся звезду, как динозавр, а Макс принялся зарываться в местность как его далекие, прозорливые предки! В кратчайшие сроки был вырыт окоп для стрельбы лежа, в котором Макс и залег, закрыв голову руками. Так он пролежал секунд двадцать, после чего высунулся из окопа - разумно предположив, что полежать он всегда успеет, а вот увидеть падение астероида в живую можно только раз в жизни!

Астероид стремительно приближался и уже даже был слышен характерный свист рассекаемого воздуха! Правда в размерах он существенно подкачал - кажется это был даже метеорит, а может и обломок... А еще он начал замедляться... Подумав, Макс вылез из окопа и присоединился к Тартусу, стоящему на прежнем месте. Спустя секунду большой светящийся красным шар подлетел к ним, плавно приземлился рядом и - выпустив из себя Грацию - погас:

- А я знал, что вы тут! - обрадованно заявил он, - Я спросил себя - а где может быть Тартус? В какую задницу мира его занесло? И что? И вот я здесь! А вы что тут делаете? - Грация огляделся вокруг, - Ямы роете? Уважаю! Я бы и сам... Но не могу! Дела-дела... Добор беда - все пропало! - Тартус щелкнул пальцами, а Грация пощупал голову, - Что то наши встречи становятся до ужаса однообразными... И как ты себе друзей заводишь?!

- Что случилось? - спросил Добор. Грация же достал откуда то светящееся зеркальце и осмотрел в нем себя:

- Ммм... Стильно-стильно... Оставить что ли?.. А? Да понимаешь - вроде все сладилось - и звук есть и с картинкой нормальная... Вот. - он вынул из своего хитона кристалл, что то щелкнул в нем и над его ладонью появилась голограмма серьезного котика с большими грудями... Фактически котик на них стоял, со свисающими по бокам лапками. Котик сказал "Мьяяяу!" гулким протяжным басом. Грация неуверенно показал котика Максу, - Это неко-кавай! Записано со слов очевидца! Но! Мы столкнулись со следующей проблемой! Я *****-знает, что делать дальше... Это вот аниме? - он кивнул на котика, который опять сказал "Мьяяу!", - Оно все вот так должно быть? Я хотел позаимствовать твою жену - для примера, ну чтобы показать глаза, все такое... И чтобы ты думал? Она мне чуть руку не сломала! Ты знал, что твоя супруга - вампир?! - возмущенно спросил он Макса:

- А у кого жена не вампир? - философски откликнулся тот.

- Так то да... - задумался было Грация, но встряхнувшись вернулся к возмущенному тону, - Но надо же предупреждать! А если бы она меня покалечила? А у тебя вообще жена какая то фурия! - обвиняюще ткнул он пальцем в Тартуса, - Подруг её не тронь! Грубить ей не смей! Это что такое?! Нет, ребята! Если так дальше пойдет, то я буду жаловаться!

"Они их называют пусюсиками... Ик..." - влез пьяненький Червь.

- Кто кого? - уточнил Грация.

"Жены - вот этих... Двоих..."

Грация с жалостью посмотрел на Тартуса и Добора, и поднял руки в жесте примирения:

- Ребята... Ну, я же не знал! Вы уж простите, засранца! С меня бутыль с извинениями! Все! Замяли! Мир-дружба? - с надеждой осведомился Грация. Тартус подумал, переглянулся с Добором и щелкнул пальцами, - Вот и хорошо! Так что с аниме, Доборушка? - теперь Грация с надеждой уставился на Макса.

- А в чем дело? - влез не к месту Тартус, - Посмотри какое оно да и все. - пожал он плечами, - Ради такого дела - ладно! Я разрешаю! Червь покажешь - где-что?

"Пкажу... Только я пьяненький. Могу начать приставать... Я себя знаю..." - покладисто согласился Червь.

- Эх! Да что там! Я с вами! Заодно и "Менталиста" досмотрю! - решил Тартус. - И пригляжу, чтобы не лазил - где не надо! - со значением посмотрел он на Грацию, а тот поднял руки и с честным выражением лица замотал головой.

У Макса засосало под ложечкой:

- А может договоримся? Может я от руки нарисую? Сыграю в лицах? - отступая от туманных богов принялся уговаривать он. Но уговоры никогда не были его коньком... Уже через секунду Добор валялся на изумрудной земле отплевываясь дымом...

Добору пришлось провести в Изумрудном мире - как он решил его называть - еще четыре дня. К счастью в его текущем состоянии ни о голоде ни о жажде думать не приходилось... Но все равно ходил он мрачный и насупленный - время от времени кашляя дымом. Единственное, что его утешало - это воздух в Изумрудном мире был такой, что не-надышишься... Часть из растений - возможно мутировавших, а может Тартус занес их семена из каких то особо экзотических мест, но факт остается фактом - пытались его сожрать, что радости Добору тоже не доставляло. В таких случаях он просто ждал пока его устанут пережевывать, а потом затаптывал врага насмерть! Тем и развлекался. Умеют растения думать или нет, но к началу четвертого дня - изумрудные хищники стали его избегать. А на четвертый день наконец то появился Тартус...

.

Тронный зал Рора состоял из восьми белых колонн посреди густого сада... Дождя тут явно не боялись, поскольку облака проплывали гораздо ниже обители богов. Сам же Рор восседал на небольшом, но удобном кресле - золотом, но обитом кожей. А перед троном стояли мрачный Добор, Тартус, Во, страшно гордый Пагтониус, испуганные Жеоран и Зорн - четырехрогие и ничуть не испуганный Ваул - также четырехрогий. Катаю не взяли, как она не умоляла - Добор сразу сдался, но Во сурово ей попеняла, что беременным нельзя волноваться и она останется в штабе, а Клочок будет её охранять. Добор же просто упал в обморок. Мрачный он сейчас был и в том числе потому, что волновался, но не только... Рор закончил просмотр первого аниме этого мира и с удовольствием откинулся на спинку кресла:

- Нормально! Не зря я людишек создавал. Да и вы рогатые пригодились! А где кстати Грация?

- Он собирает... материал на следующие серии. - мрачно отчитался Добор и закашлялся дымом.

- Эк тебя как... Вы бы его что ли подлечили! Жалко будет оживлять. - посетовал Рор Тартусу, - Новые серии это хорошо! Но вот обязательно, чтобы столько звезд везде было?..

- Я художник, я так вижу!.. - сурово, но со страхом отозвался Жеоран.

- Тогда тебе стоило бы проверить зрение... - хмыкнул Рор, - И за это вы хотите, чтобы вот они, - он указал на Ваула и съежившихся мультипликаторов, - переехали в наш мир и поклонялись вот тебе? - он указал на Тартуса, - И зачем же тебе нужны эти рогатые недоразумения?

- Они очень тонкие, творческие личности и варят неплохой самогон. - перечислил он, - Скорее всего их можно будет поселить на изнанке... Я собирался так сделать...

- Это в говно мире то? Пффф... Я то думал...

- Мы решили переименовать его в Изумрудный. - нейтрально откликнулся Тартус.

- Умоляем тебя о Великий! - поклонился Рору Ваул. Говорил он так, что колонны тряслись, - У нас разгорается гражданская война между четырехрогими и агрессивными двурогими недоделками. Мы все можем погибнуть...

Рор рассеянно похлопал себя по бокам и развел руками:

- Извини рогатый! Кажется я сочувствие в другом хитоне забыл!

- Ну папууууусииик! Я все маме расскажу. - насупилась Во.

- Ну, я же не сказал - нет!.. Если в говномире, то пусть себе живут. Не велика потеря будет, если горстка этих рогачей оттуда свалит - как-нибудь урегулируем... Главное чтобы аниме регулярно выходили!

- Это такая честь! - не выдержал Пагтониус, - Сам отец богов! И я пегед ним! Дгузья мне пгосто не повегят! Ой... - он со страхом покосился на Рора.

- Смешной. - констатировал тот, - Ну-ка. Скажи - ррррр.

- Ггррррр! Рррр... Ой, спасибо. - отозвался Пагтониус, - Наконец то всем рррасскажу, что меня зовут Паррртониус! А то заколебали уже...

- Да я с тобой... Ничего сложного. Хорошо! Благословляю вас на святое дело создания аниме! Ну и переселение - что уж там... - решил Рор. И стало так...

.

Конец.


Оценка: 7.50*70  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"