Васильев Андрей А.: другие произведения.

Акула пера в мире Файролла-2 Восток и Север

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:

    Виртуальное фэнтази. Черновая версия. Продолжение приключений в мире Файролла. На этот раз героя ждут интриги в реале и онлайне, клановые битвы, подземелья без драконов, но с нагами, вторая дриада и Восток со всеми его атрибутами. Отдельное большое спасибо maitre1972 за помощь в редактировании книги и Терпену, за его своевременные и точные рекомендации. Книга издана, потому с страницы убрана часть текста. Ссылка на "Лабиринт" http://www.labirint.ru/books/423741/ Электронная версия в магазине "Альфа-книги" - http://books.armada.ru/index.phtml Авторскую обложку к данной книге сделал писатель и художник Вадим Лесняк, автор цикла "Риола" http://samlib.ru/l/lesnjak_w_a/ за что ему большое спасибо!!!

   Акула пера в мире Файролла-2
   Восток и Север
  
  
  
   То рассвет, то закат, то вперед, то назад и мы уже не считаем дней...
   Кто не успел - тот опоздал.
   Кто-то стал богаче, а кто-то умней, кто-то стал здоровей и сильней,
   Вот только лучше никто не стал.
   Андрей Макаревич
  
  
  
   Глава первая
   в которой герой понимает, что веселая шутка иногда имеет серьезные последствия
  
   И все-таки Испания прекрасная страна! Тепло, светло, комара нет, фрукты дешевые, вином- хоть залейся, и по такой цене, что сначала в нее и не веришь. А если ты еще проявил благоразумие и оставил симку от телефона дома- так вообще считай, что все отлично. Я, конечно, еще маленько опасался, что Элька экстремалить будет-она вообще непредсказуема, но и тут все обошлось без эксцессов- она втянула меня в рафтинг в Пиринеях-как я и предполагал, но все обошлось. Там я как полагается, сверзился в горную речку и водички хлебнул,-но не более того. Да и куда там этим Пиринеям до наших горных рек на том же Алтае.
   А так, в целом, все прошло отлично. Отдохнул как тот котяра из мультфильма- во! Все было хорошо в отдыхе, одно только плохо- что он закончился. Элька выбросила меня из такси с сумкой у метро, сообщив, что-
   -Сам доедешь. Я так в самолете устала...- и умчалась, обдав меня выхлопом.
   -Ух ты- сказал я и побрел в метро. Денег с собой на машину у меня не осталось...
   Дома все было так же, как и десять дней назад, только местами образовалась пыль, которая меня впрочем, совершенно не смутила- пыль, ну и что? Я ж не женщина, мне пофигу. Это они, приехав, сразу начинают-
  -Пыль, пыль, всюду пыль. Пылесось, а я пока тряпкой. Куда ты кинул сумку- там же все надо в стирку. Немедленно! Так, в холодильнике пусто, быстро иди в магазин.
  Какой магазин? Какая стирка? Дайте кости бросить на родной диван. Я его десять дней не видел, соскучился.
  Но я, слава Богу, все еще (точнее давно уже) не женат, дама отбыла домой и хвала небесам, что к себе, а не ко мне. Диван запел пружинами, когда я метнул на него свои восемьдесят шесть кило. Устроившись поудобнее, я обвел глазами комнату и зацепился взглядом за капсулу-ванну. Если честно, то впечатления последних полутора недель порядком подстерли у меня в памяти мои приключения в виртуальном мире- в Испании я и не вспоминал о том, что где-то есть клан к которому я принадлежу, невыполненные задания и даже невеста из племени вилис. Как там ее бишь? А, Эльмилора. Кстати, выгодно отличающаяся от Эльвиры хотя бы даже менее сварливым характером. С другой стороны, Элька молниями не может шваркать.
  -Надо будет как-нибудь туда зайти- аккаунт-то проплачен- подумал я, еще немного повертелся и уснул.
  Проснулся я уже утром следующего дня- давешний перелет и состояние постоянного легкого алкогольного опьянения в течение полутора недель (Ну да, а вы испанские вина пили? И сангрию? И все за пять копеек? Ну так и не осуждайте!) как-то измотали меня, вот организм и компенсировал все длительным сном в родной стране на родном диване.
  Отправляясь на балкон выкурить самую первую,- а потому самую сладкую сигаретку, я цапанул с книжной полки симку- пора возвращаться к общению с миром. Хотя- кому я нафиг нужен? Ну, не Мамонту же?
  Я только вставил симку, даже не успел крышку на телефон одеть, как он разразился мелодией из любимого мной старого, но классного сериала 'Карпов-4'.
  -Але, Киф! Ну слава Богу!- это была секретарша Мамонта Жанна- Блин, шеф рвет и мечет уже наверное неделю!
  -А чего он рвет и мечет?- пробормотал я, понимая, что если она это говорит мне, то я по любому присутствую где-то в причинах рвания и метания. А может, являюсь и основной из этих причин.
  -Тебя найти не может. Прикинь, он даже пытался меня заставить все отели в этом твоем Салоу обзвонить.
  -Жесть! И чего, обзвонила?
  -Да прям. Сказала, что они все по-испански говорят, а я испанского не знаю.
  -А что случилось? К нам едет ревизор?
  -Да я не знаю, только ему постоянно какие-то люди звонят и спрашивают- вернулся ты или нет.
  -Что за люди?
  -Киф, я не доктор, я не знаю. Соединяю тебя с шефом. Удачи. Если что-с нас венок с красивой ленточкой.
  -Спасибо тебе, добрая девочка- сказал я Жанне и подумал, что можно позвонить после разговора старому моему приятелю Севе Верховцеву- на какой-то пьянке он говорил что-то про окно на финской границе. Если что- отсижусь у турмалаев-рыбоедов.
  -Никифоров!- раздался рев Мамонта. Кстати, по ходу они, настоящие мамонты, наверное так и ревели и я понимаю древних людей предпочитавших не копьями в них кидаться, а в яму ловить- в крайнем случае сбежать можно. Я реально струхнул. Я такого Мамонта и не видел никогда и не слышал. Это чего ж я такое накосорезил-то...
  -Никифоров! Ты! Где! Шлялся!- раздалось в трубке.
  -Здрасьте, Семен Ильич- проблеял я в трубку- В отпуске был. Мала-мала.
  -Ты, паразит такой, почему на звонки не отвечал?
  -Да как я отвечу-то?- стал я выстраивать защиту- Денежка на счету кончилась, а где я в Каталонии ее на счет положу? Там терминалы конечно есть, но они нефига деньги на 'Билайн' не принимают.
  -Я тебе сказал, сволочуге- быть на связи. Почему не был?
  -Ну я могу снова про терминалы рассказать, но вы ж меня все равно уроете- рассудительно сказал я- Чего повторяться-то?
  -Про 'уроете'- это ты верно заметил- голос Мамонта стал на пару децибел потише- Я тебя убью, потом воскрешу, снова убью и так десять раз!
   -Не-не, десять не выйдет.
  -Почему это?
  -Так вы ж с особой жестокостью убивать будете. После шестого раза одни субпродукты останутся. Чего там воскрешать будете?
  -Вот ты погань, вечно поорать вволю не дашь. Ладно, через час чтобы у меня как штык! Не дай-то Бог хоть на минуту опоздаешь!
  -Чего хоть случилось? За что такие строгости?
  -Сказал бы, да удовольствие не хочу портить себе! Пулей в редакцию. И это...побрейся.
  -А белье чистое надевать?
  -Сам думай. Я тебя и так отпою.
  И повесил, сволочь такая, трубку. Я постоял еще немного в раздумьях, матернулся, выбросил хабарик, дотлевший до фильтра и опаливший мне пальцы и пошел бриться- не стоит давать Мамонту дополнительные поводы для моего убийства.
  Ну, Мамонт мне конечно по барабану, мало ли газет в Москве. Репутация у меня есть, опыт тоже, знакомствами оброс, так что даже если он меня уволит-то и хрен бы с ним. Вот что за люди меня искали- вот это непонятно. Денег вроде никому не должен, в темные дела сроду не лез, дорогу наркокартелю не переходил. Кто это может быть?
  В легком смятении и в слегка растрепанных чувствах я доехал до редакции и ввалился в приемную Мамонта.
  -О, Никифоров- встрепенулась Жанна увидев меня- Магнитик мне привез?
  -Чего?- не сразу понял ее уже порядком взвинченный я- А, магнитик. Привез конечно, но не привез сейчас. Потом подарю. Наверное.
  -Иди в кабинет. Мамонт сказал, что как придешь- чтобы сразу к нему заходил. И эти мужики уже там- доверительно шепнула мне Жанна- Давай, давай.
  Я постучал в дверь и, приоткрыв ее, просунул в нее голову.
  -Семен Ильич, я зайду?- по возможности беззаботно произнес я.
  -Аааа, вот и наша звезда- радостно настолько, что я даже почти поверил в его искренность, произнес Мамонт- А мы уж тебя заждались!
  И он встал!!! из-за стола, подошел ко мне и приобнял.
  Я подумал, что, вероятнее всего я уже умер и попал в то самое странное место, где когда-то бродила Алиса Линделл. Ну, просто не может такого быть, потому что не может такого быть никогда.
  Мамонт потыкал меня по дружески кулаком в живот, и представил двум мужчинам в черных костюмах и белых рубашках, сидящих на диване за журнальным столиком.
  -Позвольте представить вам господа. Вот это и есть тот самый Харитон Никифоров, уже взошедшая- не побоюсь этого слова- звезда российской журналистики и один из моих самых талантливых авторов. Берегу как зеницу ока!
  Может это работорговцы и он решил меня нелегально им продать?
  -Добрый день Харитон...- один из белорубашечников протянул мне руку и замер в ожидании моего отчества.
  -Просто Харитон. Или по фамилии- как вам удобнее, так и называйте- я потряс его конечность и конечность второго, которую мне тоже протянули.
   -Итак, Харитон меня зовут Никита, Никита Валяев. Это- он указал на второго- Максим Зимин. Мы представляем совет директоров компании 'Радеон', о продукции которого вы написали свой цикл очерков. А именно-о игре 'Файролл'.
  Хвала Всевышнему! А то я уже реально напрягся и всерьез начал думать, что мне капец. Ну, эти-то убивать меня не будут. Ну, даже если им не понравились статьи- извинюсь и скажу...
  - Зачем же скромничать- расплылся в улыбке Мамонт- Не просто представители, а члены совета директоров. И новые владельцы нашей газеты.
  Фффу! Теперь понятно чего он такой странный. Новые владельцы- новая метла. А она, как известно, чисто метет. Вот и боится наш беспощадный редактор, что попросят его с насиженного места.
  -Ну, эта информация пока особо не афишируется- сказал Валяев.
  -Я бы сказал- вообще не афишируется- добавил Зимин.
  -Понятное дело, если даже секретарша не знает кто вы- заметил я- А можно пару вопросов?
  -Вот, я же говорил. Настоящий профи- с гордостью, как о родном сыне, сказал Мамонт- Сразу-вопросы.
  -Спрашивайте- кивнул Валяев, пропустив мимо ушей реплику Мамонта.
  -А зачем вам эта газета? И почему не афишируемая информация попадает ко мне, не самому серьезному чину в этом издательстве?
  -Хорошие вопросы- ответил мне Зимин- Правильные. И созвучные той теме, о которой мы хотим с вами поговорить.
  -Видите ли- продолжил Валяев- Ваши статьи получили большой резонанс. Мы и сами не ожидали, что он будет так велик и порядком удивились. Но-тем не менее. Рейтинги игры и ее посещаемость поднялись на тридцать пять-сорок процентов- а это очень много. Это нереально много в нашей индустрии.
  -Вот прямо из-за моих статей?- не поверил я.
  -Ну, они были отправной точкой. Знаете как в горной лавине. Сначала маленький камешек упал- и вот понеслась каменная река по склону, сметая все на пути. Вы написали, один человек прочитал, высказал мнение, другой с ним не согласился, высказал свое. Слово за слово и...
  -И у нас падает сервер от переполнения, как при дос-атаке- вставил свое слово Мамонт.
  Я уставился на него.
  -Да ладно?
  -Точно. Я сам обалдел, да и вообще не поверил. Ваське-админу чуть в табло не дал.
  -Ну, если совсем уж начистоту, про сами статьи никто уже особо и не вспоминает, а дискуссия идет до сих пор и не утихает. И посещаемость игры растет. И все это благодаря тому самому маленькому камушку, которым были вы- благодушно сказал Зимин.
  -Не умаляя художественных достоинств вашей работы, должен заметить, что вы просто оказались в нужное время в нужном месте- так считают наши аналитики- сообщил мне Валяев- не вы первый писали о Файролле, но до этого про него писали где?
  -В специализированных игровых журналах?- предположил я.
  -Именно. Которые читают те, кто специально интересуется игровой индустрией. Еще на сайтах, посвященных играм, ну и так далее. А тут газета, которую читает абсолютно разновозрастная аудитория, от пионеров, так сказать, до пенсионеров. Вот и вы попали прямо в жилку.
  -Само собой- снова вступил в разговор Зимин- что мы не могли пройти мимо такого события. И советом директоров было решено, что этот успех надо закрепить, развить и выжать из него максимум возможного. Было принято решение выпускать на базе вашей газеты еженедельное приложение 'Вестник Файролла'. В виде вкладки в газету, страниц на шесть, по четвергам.
  -А почему именно по четвергам?- поинтересовался я.
  -У нас планерки не по понедельникам, как у всех, а по четвергам. Традиция- пояснил Валяев.- Мы решение по этому поводу в четверг приняли, стало быть и выходить 'Вестник Файролла' в четверг будет.
  Немного путано, но хоть сколько-то логично. Хотя, какая мне разница?
  -Плюс каждый месяц еще журнал выходить будет. Название мы еще не придумали. Потом сами придумаете. Тоже на базе вашей... Хотя, конечно, уже нашей газеты. Газету мы купили, если точнее, мы купили девяносто один процент акций. Корпорация 'Радеон' предпочитает, чтобы все ее дела были только в ее руках.
  -Похвальное решение.- одобрил я- А я где в этой пищевой цепочке?
  -Как где?- искренне удивились и Зимин и Валяев и уставились на меня.
  От их взглядов я почувствовал себя неловко и заерзал на кресле.
  -Харитон, вы все это начали- вам и продолжать- мягко сказал Зимин.
  -И не только это- вставил свое слово Валяев.
  -Вы и будете редактором приложения и журнала. Ну не Семену же Ильичу их редактировать, в самом-то деле- добавил Валяев.
  Мамонт недовольно зашуршал за своим столом. Ему явно не понравились слова Валяева, но что-либо сказать он побоялся. Оно и понятно- сейчас вякнешь, потом хлоп- и этот новый фаворит Никифоров уже за твоим столом сидит. Выкормил змеюку на своей груди...
  -Ух ты- сказал я- Это все конечно здорово, но я один вряд ли...
  -Почему один? Кто сказал один?- покачал головой Зимин.- У вас в подчинении будет четыре человека, которые будут собирать и обрабатывать информацию, отделять зерна от плевел, решать вопросы, связанные с технической стороной дела и предоставлять вам все в готовом виде. Ваше дело будет только одобрить или завернуть собранный материал и подписать его к печати. Ну и колонку редактора вести, поскольку именно вы будете главным редактором приложения. Когда подойдет дело к журналу- получите еще сотрудников. Столько сколько потребуется.
  Из угла Мамонта раздался легкий шум. Он то ли плакал, то ли сморкался, то ли фыркал от раздражения.
  -Досточтимый Семен Ильич останется главным редактором газеты, как и был- верно понял ситуацию Зимин- А вы будете как бы государство в государстве. Эдакий Ватикан.
  -Но я буду подчиняться Семену Ильичу?- сразу уточнил я.
  -Нет, вы, если мы конечно договоримся, будете подчиняться напрямую совету директоров корпорации 'Радеон'.
  -Ну, это все конечно интересно...- протянул я.
  -Кстати, чуть не забыл- сказал Зимин- Руководство корпорации высоко оценило ваш вклад в популяризацию игры и поручило мне вручить вам премию за вашу работу.
  Зимин достал из кармана пиджака довольно плотный конверт и протянул мне.
  Мамонт уже довольно громко захрюкал, недовольный тем, что деньги явно уплыли из его рук. Он, стало быть старался, подгонял меня, а деньги кому достались? Зимин и Валяев впрочем, и ухом не повели.
  -Спасибо, очень кстати- сказал я- Ну чего, я готов. Только вот и приложение и журнал, впятером...-я точно знал- сто раз не напомнишь- ничего не получишь.
  -Я сказал вам, что журнал- это отдельная тема. Очень может быть, что он и вовсе вас не коснется. Или даже вообще не будет выходить. Там поглядим. Основное-это еженедельное приложение. Ускоряйтесь, первый выпуск должен выйти уже в ближайший четверг. Как я говорил- вкладка, шесть страниц, краткая хроника событий- кто какой замок взял, кто какой данж прошел, статистика, страничка юмора, что-то вроде 'Встретились два гнома'.
  -Можно пару рубрик с продолжением сделать- предложил я- 'Из истории Файролла' например. Мало кто историю читал, а там интересно- Ушедшие или как их еще называют Старые Боги, Великий Дракон...
  Я увидел что Валяев и Зимин коротко переглянулись и понял что, похоже брякнул что-то не то.
  -Или вот, например, аналитику по классам можно давать с продолжением, что-то вроде 'Рассмотрим подробно - маг'.
  -Неплохо. Ну, если вы рулить будете, вам и карты в руки-сами решите что, куда, зачем. Людей получите хороших. Все выпускники журфака престижного университета, все с красными дипломами. Гоняйте их в хвост и в гриву.
  -А на чьем балансе будет приложение? Финансироваться будет кем?- поинтересовался иезуитским голосом Мамонт.
  -Мы хозяева, мы и финансируем- холодно ответил Зимин- И кстати, поскольку теперь мы и в газете хозяева- скажем чтобы вы финансировали- будете вы финансировать. Ничего личного- таков бизнес. Или у вас есть возражения?
  -Нет-нет- сообщил Мамонт- Я так, просто спросил.
  -Вы юридически остаетесь сотрудником 'Столичного вестника'- сказал мне Валяев- Но по факту вы сотрудник 'Радеона'. С вами свяжется наш безопасник- не пугайтесь. Это необходимая процедура для всех сотрудников. Он к вам подъедет, вы с ним пообщаетесь, подпишите, что надо и все нормально будет. Раз в месяц, двадцать пятого числа к вам будет приезжать наша сотрудница, и привозить вашу зарплату и зарплату ваших людей. Для начала будете получать...
  И коротко глянув на греющего уши Мамонта, он написал на визитке, вынутой из кармана цифру, которая меня, мягко говоря, ошарашила.
  -Нормально, вас устраивает? -Валяев глянул на меня- Кстати держите мою визитку, мобильный включен почти всегда. Кит, дай человеку визитку тоже.
  -Ых- ответил я ему, ошарашенный количеством нолей.
  -Так, собственно по производственной части все. Основные документы и данные на ваших новых подчиненных мы вам сбросим на почту- Зимин повернулся к Мамонту.
  -Так, Семен Ильич, что нужно от вас. Дадите команду вашим хозяйственникам оборудовать помещение достаточное для работы четырех человек и с смежным кабинетом для Никифорова. Ну и все расходники- принтеры, сканеры и так далее. И чтобы режим максимального благоприятствования был! Срок выполнения-сегодня. Завтра люди уже должны сидеть и работать.
  -Так у нас с площадями... -начал было Мамонт, но его перебил Зимин.
  -А по моему этот кабинет Никифорову очень даже подойдет- и начал демонстративно осматривать потолок.
  -Аааа, а в левом-то крыле три кабинета- хлопнул себя по лбу Мамонт.- И удобно ребяткам будет- они особнячком там стоят. Ну, Харитош, ты же их помнишь? Вот я сейчас хозяйственникам команду дам!
  -А вы, Семен Ильич, молодец- кивнул Валяев.- Давайте даже так- вы сами сходите и хозяйственникам все покажите и соответствующие команды дадите. Минут эдак на десять сходите. И чтобы ребята завтра уже работали, чтобы компьютеры стояли, ручки-карандаши были. Ну, вы поняли?
  -Я понял- сказал Мамонт- Везде глаз да глаз нужен. Потому как сам не доглядишь-и все. Я пошел?
  -Ну что вы у нас спрашиваете?- удивился Зимин- Ваша газета, ваш кабинет. Мы тут гости. Идите, конечно.
  Мамонт вышел, тихонько прикрыв дверь.
  Зимин подошел к ней и проверил, плотно ли она прикрыта. После достал из кармана какую-то маленькую блескучую штучку и начал водить ей в разных направлениях. Штучка тихонько попискивала.
  -Да ладно тебе Макс, он что ЦРУшник или ФСБшник? Обычное здание, обычная газета- лениво сказал Валяев.
  -Кит, ты знаешь мои бзики- безопасности много не бывает. И потом- этот Ильич мне как-то доверия особо не внушает. Так, вроде все чисто.
  -Не сомневался. Ну, что Харитон, поговорим еще о паре дел?
  И я понял- вот теперь и начнется главный разговор.
  -А чего нет?- ответил я беззаботно, прикидывая какие еще грехи висят на мне. Если отмести машинку, спертую в детском саду и карбид, брошенный в унитаз в школе, по всему выходило, что вроде никаких таких особых провинностей нет.
  -Да ты не напрягайся так, нигде ты не накосорезил- дружелюбно сказал Валяев- Наоборот даже...
  -Ну, условно, конечно- заметил Зимин.
  -Это как?- изобразил я крайнюю задумчивость.
  -А так. Шутку с игровым сообществом не ты ли пошутил?- спросил меня Зимин.
  -Какую шутку?- почти искренне поинтересовался я. Хотя прекрасно понял, о какой шутке идет речь. Хотя это и не шутка была, хотел просто глянуть какая реакция у игрового народа на сенсацию будет. Ну, запустил мульку о том, что какой-то нуб эпический квест огреб дурняком. Подумаешь. Но эти двое из ларца точно знали, что это сделал я- и вот это не есть гуд.
  -Какую, какую. Такую, товарищ Буздыган- хмыкнул Валяев.
  -Ну и ник ты взял. Ужас- поддержал его Зимин.
  -Да ты расслабься- сказал мне Валяев- Сам того не ведая, ты запустил механизмы проекта, над которым мы с Максом полтора года работали и еще три месяца копья ломали, как его активировать. А потом пришел ты, пошутил и спровоцировал его активацию. Да еще и нужный квест получил.
  -Это от дриады?- решил я больше не включать дурака- один хрен они все обо мне знают похоже.
  -От нее. Этот квест, вместе с дриадой, мы ввели аж полтора года назад, когда только появились первые наметки на глобальное внутриигровое событие, влияющее на расстановку и баланс сил в игровом мире. Причем условия старта квеста изначально были невыполнимые. Спасти персонаж в момент его убийства игроком- мизерный шанс. Плюс на выбор три плюшки... Скажем так. Всего, таких как ты, за все время было восемь человек и только двое дошли до второй плюшки. До третьей кроме тебя- никто. Мы же не предполагали, что может быть такое, что какой-то игрок добровольно откажется от пета или от золота.
  -А мне она сказала, что таких, как я было много?- удивился я.
  -А чего ты от нее ждал? Что в нее заложили-то и сказала- хмыкнул Валяев.
  -Когда мы поняли что квест на спасение дриад получен- перехватил инициативу Зимин- мы крайне удивились. И, представь себе, обрадовались, поскольку можно было закончить споры о том, стоит все это делать или нет. Точка невозврата считай пройдена. И сразу решили, что присмотрим за тобой, прежде чем запустим основной механизм. Представь себе наше удивление, когда ты еще и выкинул штуку со своим Буздыганом! Мы даже представить не могли, что можно вот так просто, фактически за пять минут, сделать все то, что готовилось исподволь и долго.
  -Мы же хотели изначально засланного казачка для активации посылать, кого-то из сотрудников. Ну, вжиться в образ, заработать известность и запустить проект.
  -Да какой проект-то?- не выдержал я- Чего я такое активировал-то?
  -Ты правда не понял о чем мы?- мои работодатели переглянулись- Да ладно!
  -Не понял- абсолютно искренне сказал я.
  -Весь квест дриад вместе с самими дриадами является активатором другого масштабного квеста- медленно сказал Зимин
  -Какого?- я уже не знал что подумать.
  -Квеста ведущего к возвращению Старых Богов в мир Файролла- спокойно добил меня Валяев- И ты его запустил. А значит, тебе его и выполнять. Это глобальный сценарий и он должен быть реализован в любом случае.
  
  
   Глава вторая,
   в которой герой не перестает удивляться многообразию жизни
  
  
   -Ух ты!- вот и все что я смог воспроизвести.
   -Это вы восхитились, возмутились или удивились?-все так же дружелюбно спросил Зимин.
  -А я и сам не знаю- честно ответил я- Я по чести говоря не сильно-то и собирался снова в Файролл.
  -Почему?- удивился Валяев- Не понравилось? Вроде так у вас там все неплохо складывалось. И в клан хороший попали, и уровни довольно шустро набирали, и квесты вам интересные попадались. Вы вон, кроме дриад, еще и квест с ведьмаком получили, а это очень нечасто бывает. Не уникальный конечно квест, но редкий, мало кто из игроков его просчитывает. И еще и сетовый предмет на нем срубили. И это на тридцать-то третьем уровне.
  -Да?- заинтересовался Зимин- А я это проглядел, к своему стыду. Какой предмет?
  -Щит Лихтенштайна- ответил ему я.
  -А, это из комплекта 'Щит и меч'. Ну, с мечом вы намучаетесь. Его так просто не добудешь.
  -Да, пойди, доберись до Императора скелетов на левом берегу Крисны- сказал я, внимательно следя за его лицом.
  -Да, это мы здорово тогда придумали- улыбнулся Зимин, тряхнул головой и уставился на меня- Ах вы хитрюга! Кит, он меня сделал!
  -Молодец Никифоров, сработаемся. Сам догадался? -засмеялся Валяев.
  -Да сразу как про меч у этого императора услышал-ответил я- Простая логика, как с ведьмаком. Если его убивает обычный игрок, не отягощённый щитом- он получит элитку. А вот если в рейде есть обладатель щита и он дойдет до Императора-будет ему сетовый предмет. Вот только очень это неправильно.
  -Почему?- уставились на меня оба.
  -Меч по любому сразу уйдет в кланхран. И не будет сет собран никогда. Или достанется лучшему из лучших, но почти наверняка не тому, кто добыл щит. А потом у него еще и этот самый щит отнимут, на благо клана, если про него узнают. Вероятность девяносто пять процентов. Да кстати и сильно не факт, что обладатель щита вообще до дворца-то дойдет. И что в результате выходит?
   -Надо подумать. Может и изменим это дело. Подсунем меч как награду за скрытый квест какой-нибудь- сказал Валяев.
  -Вот это будет правильно- сказал я- по честному, по крайней мере. Только рандом человеческий должен быть, а не как с короной лендлорда. У меня один знакомец его сто раз убил- и фигу. Очень убивался по этому поводу.
  -Корона лендлорда- прищурился Валяев- Харитон, это не того, что у Меттана?
  -Он самый- подтвердил я.
  -А что за знакомец?- между делом спросил подобравшийся Зимин.
  -Да тоже игрок- ответил я, уже ругая себя за длинный язык- Вместе агров рубили.
  -Так и не выбил?
  -На тот момент нет. И по ходу, он на это дело плюнул- решил я выгородить Странника.
  -Понятно.
   Мои собеседники переглянулись и пока они не спросили- как же имя того неудачника, я решил увести разговор в другую плоскость.
  -У меня вот просьба есть- посмотрел я на моих новых работодателей.
  -Какая?
  -Называйте меня Киф. У меня что имя, что фамилия, они сильно неудачные. И вам язык корежить и мне ... Ну, вы поняли, наверное.
  -Конечно. Киф-так Киф.- покладисто сказал Зимин- Так вот Киф, теперь давайте поговорим о том, что вы будете делать, что вы не будете делать и о том что вам за это будет.
  -Давайте-сказал я, прикидывая в каком смысле, он сказал о том, что мне за это будет. Вот и думай, чего теперь ждать- булька с масло или кулак морда...
  -Итак, перед вами стоит две вполне себе выполнимых задачи. Первая и основная- играть. Представьте себе- играть. Ну, конечно без фанатизма, но тем не менее. Двигаться на Восток, как, кстати, вам и советовали все персонажи.
  -А, так это ваших рук дело-сказал я- А то мне все-это программа советует, это программа советует...
  - Вообще есть такая функция в игре. Но в вашем случае и мы руку приложили, было дело - скромно признался Валяев.
  -Ну, так я и пошел.
  -Ну да, и нормально пошли, вон скидку в порту заработали, невестой обзавелись- ухмыльнулся Валяев.
  -Какой невестой?- удивился Зимин
  -Макс, елы-палы, ты вообще отчеты по нему читал?- возмутился Валяев- Вилису он подцепил!
  Зимин посмотрел на меня и покрутил головой.
  -Ну, ты и балбес! Вилису. Жесть...
  Блин, когда даже разработчик говорит тебе, что ты балбес, начинаешь думать, что же ты такое сделал. Точнее, что ты что-то сделал не совсем так, а может и совсем не так.
  -Ну подцепил и подцепил-закруглил Валяев- Его дело. Хотя конечно и балбес. Теперь дальше двигайтесь на Восток. Не тяните.
  -Дайте денег-за пару дней доплыву. Или вообще порталом перебросьте- сказал я- В чем проблема-то?
  -Если бы все было так просто, мы бы своего сотрудника отправили- ответил мне Зимин - когда мы писали все это дело, мы заложили условие, что игрок должен проделать путь между всеми дриадами естественным образом.
  -Это как?- не понял я.
  -Ну, как тебе объяснить. Скажем так- вот если он, игрок, уже был, скажем в Селгаре, то он может туда портироваться, дойти до дриады и выполнить квест. И сложность квеста будет стандартная. А вот если он там еще не был, и его туда порталом перекинут, вдруг, ни с того ни с сего, вне игрового процесса, то сложность квеста моментально возрастет в четырнадцать раз.
  -Почему в четырнадцать?
  -А я знаю?- пробурчал Зимин, явно не желающий об этом говорить.
  -А вот я знаю- сообщил мне Валяев- Не надо было пиво на коньяк лить. 'Нет халявщикам, нет халявщикам. Это же не просто квест, это легенда! Это войдет в анналы онлайн-игр'- явно передразнил он товарища.
   Не обращая внимания на посмурневшего Зимина, Валяев продолжил-
  -Мы тогда накирялись сильно и Макс написал программу-шпиона на предмет отслеживания честности выполнения квеста по дриадам и это дело импортировал в тело игры. В самое ядро. Да так импортировал, что если попробуешь ее изъять или перенастроить-все нахрен посыплется-доверительно сообщил он мне- Он гений-это факт. И из-за этого факта и этого гения тебе придется на своих двоих топать по континенту. Игра отслеживает твое развитие и путь выполнения квеста. Поэтому, если мы тебе дадим денег за просто так- квест может стать для тебя непроходимым. Может и нет, но скорее всего- да. А нам этого не надо, по этой причине мы не будем тебе помогать, а ты будешь упорно двигаться на Восток. Понятно?
  -Тогда дайте денег за какой-нибудь левый квест. Или программа и это пасет?
  -Конечно пасет. За каждый квест есть стандартная награда. Не перебирай варианты. Не мудри-вперед, в капсулу, и на Восток.
  -Что вообще никакой помощи не будет?
  -Игровой-нет. Скажем так, той, которая ведет к твоему нелинейному развитию. Ни предметов, ни золота, ни умений- ничего.
  -А если понадобится, скажем, помощь, не ведущая к развитию персонажа?
  Зимин и Валяев переглянулись.
  -Например?
  -Скажем, по быстрому разрулить спорную ситуацию или там сообщить о нарушении игрового процесса? Должны же быть у меня какие-то льготы и преимущества?
  -А, ты в этом смысле. Тогда так, позови администратора и скажи ему...мммм... 'Код 33'. Мы сегодня привяжем этот код к твоей учетке- после секундной заминки сказал Зимин.
  -Любого администратора?
  -У тебя среди них много знакомых?
   - Наличествуют- с скромным достоинством сообщил им я- Номер Девятнадцать, например.
   -Ну, тогда зови Номера Девятнадцать.
   Если выбивать почти нечего, надо выбивать хотя бы это самое почти. Это всяко лучше, чем совсем ничего.
   -То есть, если я вас правильно понял,- решил я суммировать все услышанное- мне надо пройти самому, без какой-либо помощи на Восток, там что-то сделать с тамошней дриадой и потом идти туда, куда она меня пошлет дальше.
  -Совершенно верно- кивнул головой Зимин.
  Вот так вот. Одевайся дурак, обувайся дурак, поедешь дурак, к царю, дурак. Дриада нас ждет, вся в слезах.
  -А если меня клановые портанут? Ну, вот, скажу я им про квест...
  -А вот этого не надо- посерьезнев сказал Валяев- не надо клану говорить. По крайней мере-пока. И вообще-о наших делах, и кстати о том, что ты редактируешь 'Вестник Файролла', знать никому не надо.
  -Эммм...-протянул я.
  -Что такое?
  -Так уже знает...
  -Кто и о чем знает?-внимательно посмотрел на меня Зимин.
  -Толстый Вилли знает. Ну, то есть Дикий. В игре он Дикий Вилли, клан 'Вестники Ветра'.
  -А, да, ты упоминал этот клан в одной из статей. Проплатили они тебе это дело, поди?
  -Да сотню золотых, так на подъем...
  -Мне нравится этот парень- сказал Зимин- Кит, реши все с этим Вилли.
  Я немного струхнул, и Зимин это заметил.
  -Да не убивать же мы его будем. Кит с ним встретится в игре и скажет что у него есть на выбор два варианта- ну как у Нео. Помнишь 'Матрицу'?
  -А как же, естественно. Это же классика.
  -Ну да. В первом варианте он и его клан зачищают абсолютно новый данж, на котором муха не сидела и с отличными бонусами-мы об этом позаботимся. Во втором на его клан повалятся разные беды, а его лично занесет в черные списки добрая сотня ранее лояльных к нему игроков, и как назло, все они будут высокоуровневые. Цена вопроса- его молчание. Как вы думаете, что он выберет?
  -Да я как-то и не сомневаюсь, что он выберет.
  -Вот и славно. Больше никто не знает о вашей профессии?
  -Больше никто. А относительно перемещения, такой вариант- что, если я просто попрошу клан меня туда закинуть...
  -Будет тот же результат с вероятностью восемьдесят процентов. Невыполнимость.
  -Это я тогда быстро не доберусь.
  -Когда сможешь- тогда и доберешься. Полгода у тебя есть- сказал Валяев.
   -Почему полгода?
  -Ну, во первых мы как раз все подготовим. Во вторых тебе через полгода с вилисой брачеваться.
  -Ну, вилиса это не главное- заикнулся я.
  Двое из ларца переглянулись и покачали головами.
  -Это ты так думаешь...
  -Ну не суть, хотя поверь мне-полгода это недолго- улыбнулся Зимин- Теперь второе дело.
  -Да, газета...- начал было я, но увидев что Зимин покачал головой замолчал.
  -Нет, нет- сказал он- Газета-это работа. А дело-это дело. Не путайте Киф.
  -Я думал что газета и игра связаны- удивился я.
  -Ну в каком-то смысле-да- уклончиво ответил мне Валяев- но тем не менее-мухи-отдельно, котлеты-отдельно. Итак, по второму делу...
  -Да- поддержал его Зимин- поскольку вы любезно согласились оказать нам одну услугу, то я думаю не откажетесь оказать и вторую. И может быть третью. И сколько еще надо будет.
  -Убить что ли кого надо?- недоумевающе спросил я, окончательно запутавшись.
  Зимин и Валяев переглянулись и одновременно засмеялись.
  -Конечно нет- стирая слезинку, появившуюся от смеха, сказал Валяев- Это мы уж как-нибудь и без вас обойдемся, если понадобится, тут другая квалификация нужна. Нет, нам надо, что бы вы, иногда, оказывали нам услуги в игровом мире. Допустим, пойти куда-либо и там что-то сказать или сделать- что именно, мы вас проинструктируем. Разумеется, в рамках ваших возможностей.
  -А почему именно я? У вас наверняка полно матриц, которые могут пойти куда угодно.
  -А вот это вам должно быть неважно. Мы просим вас об услуге-неужели вам сложно ее нам оказать?
  -Да нет, конечно. Просто если это где-то будет по дороге на восток-не выйдет ли фигни? Ну, в свете вышеизложенного?
  -Не беспокойтесь, мы все просчитаем так, что не выйдет. И имейте в виду-программа просчитывает вероятности мошенничества в отношении игрового процесса только в соответствии с основным квестом о дриадах. Поэтому если вы портанетесь куда-нибудь на Север в снежки с йети поиграть- возмездия не будет. Да и остальные квесты ей по барабану- она ориентирована именно на этот квест. Не забывайте- она же считывает импульсы вашего мозга.
  -Блин, так она у меня в голове лазает?-возмутился я.
  -Она у вас у всех в головах лазает- хладнокровно сообщил Зимин.
  -А вы как думали?- поддержал его Валяев.
  -Ну ничего себе- выдохнул я.
  -Новейшие технологии- сказал Зимин, а Валяев назидательно поднял указательный палец правой руки вверх.
  -Стоп- мой пытливый разум отказывался верить что программу нельзя обмануть- Ну вот, если я сейчас портанусь на Север, открою там некую точку и следующая дриада к примеру будет там- стало быть я смогу туда переместиться?
  Зимин и Валяев переглянулись.
  -Молодец, а?- сказал Валяев.
  Зимин кивнул.
  -Формально- да. Если точка будет открыта ситуативно, в связи с теми или иными событиями, не ведущими к сознательному перемещению с целью открыть максимальное количество точек-привязок.
  -И то хлеб. Тогда я точно согласен- чем в больших местах побываю, тем лучше.
  -Не обязательно, что это будет часто и даже не факт, что это вообще будет. Может мы к вам и не обратимся. Но согласие-то вы должны дать- сказал Зимин.
  -Но при этом мы не хотим испытывать судьбу, спорить с программой и подвергать риску глобальное всемировое событие, так что еще раз вам говорю-не ждите поддержки в игре от корпорации. Как там, в одном старом фильме, 'Сама, сама, сама'...-назидательно произнес Валяев
  -Лады- сказал я.
  -Тогда об вознаграждении- снова заговорил Зимин.
  Я чуть не отвесил челюсть. Еще вознаграждение? А не многовато ли конфет на квадратный метр?
  -К той цифре, что я вам написал, будете получать еще столько же- пообещал Валяев.
  -И по окончании квеста, при условии его благополучного окончания, конечно отдельная награда, так сказать-премия- добавил Зимин.
  -Но это, конечно, при условии, что вы будете с нами сотрудничать, выполнять наши просьбы и не будете компрометировать корпорацию- уточнил Валяев.
  -Ы- выдавил из себя я- Никогда не думал что такое скажу, но все-таки- не многовато для одного человека?
  -Да нет- добродушно сказал Зимин- вы просто слабо представляете себе уровень благосостояния сотрудников-замечу, средних сотрудников- крупных корпораций. Так что не такие и космические цифры мы вам называем. Вы просто не балованный.
  -Понятно, что фоне ваших нынешних газетных гонораров, конечно они производят определенное впечатление- отметил Валяев.
  -Но поверьте, если вы будете вести себя благоразумно и честно сотрудничать с корпорацией-то это лишь стартовые цифры.
  -Страшно подумать, что за премия...- пробормотал я.
  -Премия?- улыбнулся Зимин - Премия у нас обычно не деньги, а что-нибудь приятное и вполне материальное. В вашем случае...Ну, не знаю...Может эта газета?- он посмотрел на Валяева.
  -Почему нет? Славная задумка- одобрил тот.
  Я был близок к обмороку. Это чем-то напоминало кучу виденных мной фильмов и прочитанных книг о том, как Сатана искушает человека. Хотя это полная хрень, такого не бывает. Да и нахрен мне эта газета. Вот кабы ее моему приятелю Юрцу- тот да, тот давно мечтает о медиаимперии. А мне-то она нафиг?
  -Ну, Киф. Как насчет этой газеты? Или есть другие пожелания?- в высшей степени благожелательно спросил Зимин.
  -Кхм- прочистил я горло- А можно я подумаю? Такие вопросы с кондачка не решают.
  -Разумно-согласился Валяев- Сразу видно прагматичного и серьезного человека.
  -Ну, так мы договорились обо всем?- пытливо посмотрел на меня Зимин.
  -Сделка? -прищурился Валяев?
  -Сделка!- ответил я- Вы сами сказали-я человек прагматичный.
  -Вот и славно, мы в вас не ошиблись - громко хлопнул в ладоши Зимин- На днях подъедет наш человек-ну, я о нем упоминал- подпишите кое-какие бумаги. Рабочий процесс с вашими людьми наладите сами, хотя и не очень беспокойтесь по этому поводу- ребята вам достаются шустрые, бойкие-сами все наладят. Одного сделайте замом- у вас есть более важная задача, чем перелопачивать кучу шлака. К примеру, во вторник устраивайте планерку, отбор материала и в печать. И чтобы в каждый четверг выпуск 'Вестника Файролла' был в киосках, в сети и у нас на столах. Еще раз призываю- сами на мелочи не разменивайтесь, ваша основная цель-игра.
  -И еще- добавил Валяев- по-моему я уже говорил, но повторюсь- если сотрудники будут не по душе- гоните их в шею и сразу звоните нам. Новых пришлем. К нам на работу толпа стоит наниматься- только свистни. Не тратьте время и нервы. Особенно время.
  Зимин подошел к двери, открыл ее.
  -Илюшенкин, зайдите.
  В кабинет вошел Мамонт. Прикольно, а я и забыл что он Илюшенкин.
  -Да?- он преданно посмотрел на Зимина.
  -Ну, что, дали соответствующие команды?- спросил Зимин
  -Да, завтра все будет- угодливо (не подозревал за Мамонтом таких талантов) сказал тот.
  -Отлично. Мой референт сбросит вам данные на четырех ваших новых сотрудников. Пропуска там, трудовые-все как надо. Пусть ребятам стаж капает- глянул он на меня.
  Я кивнул- да, мол. Пусть капает. Хорошее дело, богоугодное.
  -И еще- негромко, но как-то очень отчетливо, так что каждое слово было слышно, сказал Зимин- Помните, Илюшенкин- Никифоров с настоящего момента неприкасаем. Если хоть слово, хоть взгляд- вы понимаете меня? Он под нашей защитой. Теперь он под нашей защитой.
  -Чего ж не понять?- пробормотал Мамонт- все понятно.
  -Вот и славненько- широко улыбнулся Валяев- Мы тогда поехали.
  Они потрясли нам руки и пошли к выходу.
  -Да, Киф- обернулся в дверном проеме Зимин- А как ник того игрока, ну что с короной лендлорда колупался, добыть ее не мог?
   'Прости Странник. Но ситуация не в твою пользу'
  -Странник-твердо произнес я.
  Мои хозяева переглянулись, кивнули друг другу и вышли.
  -Фффу- Мамонт рухнул в кресло, достал здоровенный клетчатый платок и вытер лицо, лоснящееся от пота- Бог миловал, ушли.
  -Ага- сказал я.
  -Ага- буркнул Мамонт- Значит взяли они тебя на службу?
  -Взяли. Денежку обещали большую. Не напарят, интересно?
  -Эти не напарят, вот только чем рассчитываться с ними будешь- грустно и тихо сказал Мамонт.
  -Честной и беспорочной службой- ответил я.
  -Хорошо, коли так. Ладно, иди. Ватикан ты хренов.
  Мамонт сидел грустный и обмякший, и мне стало жаль этого когда-то сильного человека, которого смяли за десять минут как бумажную фигурку.
  -Семен Ильич, скажите, вы же знали, что на меня орать не будете, какое вы удовольствие хотели получить?
  Мамонт хмыкнул.
  -Но ты-то этого не знал. Психовал?
  -Психовал.
  -Прияяятно!
  Я вышел из кабинета, подмигнул Жанне и пошел домой.
  -Магнит привезти не забудь- крикнула мне в спину она.
  По дороге домой я все пытался понять- это все чего только что было? По всему выходило, что либо мне круто повезло, либо я где-то не менее круто лоханулся. Пара биггеров в любимом мной (но таком неполезном) КФСе не прояснила ситуацию.
  -Хрен с ним- в конце концов решил я - Будем поглядеть. Деньги-то настоящие и рост карьерный тоже. А там видно будет.
  Дома я покурил и приказал себе-
  -Пацан сказал- пацан сделал.
  И полез в капсулу.
  Я сидел все на том же берегу, единственно с той разницей, что был день, и рядом не было Странника. Надеюсь я не слишком его заложил и эти двое из ларца-одинаковы с лица не состроят ему козью морду- парню и так по ходу не сильно весело живется на белом свете-больно он был смурной.
  Что-то раздражало мое зрение и окинув интерфейс я понял что-судорожно пульсирующий почтовый ящик, даже два.
  Я открыл внутреннюю переписку и присвистнул- ящик был забит сообщениями. И почти все они были от Герва. 'Ты где?' 'Как будешь в игре- немедленно напиши', 'Это безобразие'. Прямо как девушка. Может он в меня влюбился? Не пойду я с ним в баню, от греха.
  Ладно, шутки шутками, а написать надо. Я открыл форму и написал:
  'Герв, я в игре. Хейген'
  Сочтя свой почетный клановый долг выполненным я направился к Меттану- надо было посчитать деньги, лежащие в сундуке и потихоньку выдвигаться. Доеду, насколько денег хватит, а там пешком пойду. А что делать- чай, не богатеи.
  Я не успел войти в ворота, как бздынькнула внутренняя почта.
  'А, появился, поганец. Быстро портируйся в Эйбергир, к цитадели 'Диких Сердец'
  Я подумал, что парень бредит, но он все-таки мое руководство и я написал кратко.
  'Куда?'
  Ответ пришел моментально
  'А, ну да. Ты сейчас где?'
  'В Меттане'
  'Стой на площади и никуда не уходи- я буду через пять минут'
  Не-уходи-так не уходи. Сходил, называется за хлебушком- и в реале меня все ищут и тут. Прямо полноту и многообразие жизни ощущаю- всем-то я нужен. Если сейчас и здесь мне всякого разного в карманы насыплют- ну там мифриловую кольчугу, меч Тысячи Истин, джетпак Дюка Нюкема и ломик Гордона Фримена-считай, жизнь задалась.
  Сверкнул портал и из него вывалился Герв, явно злой как собака.
  -Ты где был, обалдуй?- накинулся он на меня без всяких глупостей и условностей, вроде приветствия и пожатия руки.
  Ага, так я тебе и сказал, где я был и чего делал.
  -Дома был. Я был, а вот интернета в доме не было. У провайдера какие-то глюки образовались, вот и накрылась для меня игра.
  -Не оправдание. Мог бы и написать. К примеру, с смартфона.
  -Куда? На деревню дедушке?
  -Нет, на нашем сайте, в специальной ветке.
  -Блин, Герв. Правда, не сообразил, ступил.
  -Ступил. Тебя Элина и я уже четвертый день ищем с собаками.
  -Зачем?
  Герв посмотрел на меня как на убогого.
  -Я тебе говорил, чтобы ты форум читал?
  -Говорил.
  -Читал?
  -Нет, как-то не до того было. И потом-интернета у меня нет.
  -Вот поэтому ты и не знаешь, что 'Гончие Смерти' объявили войну 'Диким Сердцам'
  -Ух ты. А я тут при чем?
  -Наш клан заключил договор с Гончими о дружбе и сотрудничестве и на правах союзника участвует в осаде цитадели Сердец.
  -Так там небось все участники шестьдесят плюс! Ты на меня посмотри?
  -Ну да. Но Седая Ведьма высказала личное пожелание.
  -Какое?
  -Чтобы ты участвовал в штурме цитадели. И мы ее пожелание выполним.
  
  
   Глава третья,
   в которой герой вращается в высшем свете и даже получает кое-какую выгоду.
  
  
  Да что же сегодня за день-то такой, а? Сначала одни мозг ели, теперь другие к нему подбираются.
  -Давай, давай. Штурм уже на носу!- торопил меня Герв- У тебя есть еще здесь дела?
  -Есть-пробурчал я- На корабль погрузиться и по реке плыть вниз, на сколько денежек хватит.
  -Несмешно. Все, пошли.
  Герв открыл портал, и я шагнул вслед за ним.
  Мы стояли на небольшой равнинке, недалеко от линии леса, среди шатров и палаток, над которыми развивались флаги и вымпелы разных форм и расцветок, но почти все были с одним и тем же рисунком-собака с человеческим черепом. Надо думать символ Гончих Смерти. На небольшом холмике, поодаль стоял огромный шатер красно-коричневого цвета- видимо ставка Седой Ведьмы. На другом конце равнины высился замок с здорово подкопчёнными стенами, за ним виднелась лента реки.
  -Военный лагерь- пояснил Герв.
  А то мне было это непонятно. Между шатрами сновали и стояли игроки, заметим-сплошь высокоуровневые. Одни тащили куда-то связки оружия- мечи и луки, другие обсуждали какие-то насущные проблемы. Особняком кучковалась группка магов, которых сразу можно было узнать по балахонам, посохам и растрёпанным от ветра бородам. Они достаточно живо о чем-то говорили, экспрессивно размахивая руками.
  -Да оно видно- ответил я Герву.- Нам-то куда?
  -Куда, куда. Туда- и Герв показал на большой шатер.
  -Может, не пойдем? Ну вот скажи-накой я им сдался?
  -Шутишь? Сказано надо, значит надо. Давай, пошевеливайся.
  У меня было ощущение, что меня ведут под конвоем. Некоторые встречные недоуменно провожали нас взглядом- что может понадобиться типу с таким мелким уровнем в ставке Седой Ведьмы.
  -Слушай, а чего у них свара-то пошла, у Сердец с Гончими?- спросил я Герва- Из-за чего воюют?
  -Формально-данж не поделили. Подземелье значит- лениво сказал Герв- А по факту-за влияние драка идет.
  -А как можно данж не поделить?
  -Да очень просто. Данж ведь штука какая? Какие они вообще есть? Есть те данжи, которые квестовые. Они общедоступны, туда молодняк на прокачку водят и девушек на экскурсии, чтобы бицухой поиграть. Они, эти данжи-постоянные. Есть данжи территориальные, или как я их называю-антуражные. Ну, знаешь, в каждом порядочном лесу должно быть подземелье с легендой. Все эти легенды из пальца высосаны, но боссы в них в конце неплохие, хотя и с прогнозируемым лутом. А еще есть данжи переменные. Они появляются и исчезают по воле разработчиков. Нашел его-будет тебе счастье.
  -Какое счастье?- я начал понимать, о чем говорили Зимин и Валяев, когда объясняли мне, в чем будет заинтересованность Толстого Вилли в его молчании.
  -Там, как правило, часто бывает мегаплюшка. Но эта мегаплюшка всегда достается тому, кто в него, в этот данж войдет первым. Нет, никаких там дополнительных бонусов к прокачке, этих всех корейских '..и + 20% дополнительного опыта' или там каких-то гильдейских примочек- 'О ты, кто первый вступил в этот подземелье...'. Ничего такого. Основное там -лут.
  -Эпики да легендарки?
  -Не только, хотя и бывают. Да и не они самый главный лут в новых данжах. Там можно выбить или найти свитки с новыми высокоуровневыми умениями, не в каждом, не очень часто- но все-таки можно.
  -Умения? Да ладно. А учителя на что? Мастера-наставники?
  -Учителя-это конечно замечательно. Но умения, которым они могут научить, имеют предел, и после сотого уровня ты можешь к ним не ходить- ничему они тебя больше не научат. Есть еще несколько квестов, которые позволяют выучить некие навыки-так эти квесты еще получить надо. Иногда новые навыки дают сетовые предметы, но при условии, что у тебя есть полный комплект- а это огромнейшая редкость. Да и действуют они только до тех пор, пока на тебе этот комплект.
  Вот это да. Если к имеющемуся у меня щиту добыть меч там, помнится, сразу три навыка добавится. Интересно, в какой квест эти два братца-акробатца меч въелдырят?
  -Вот и получается, что кроме как в данжах, новый навык толком взять негде. Но возможность выпадения свитка из монстра или босса или даже из сундука существует только при первом прохождении. Потом- все. Ходи-не ходи, будет все, что угодно, кроме свитков. А через какое-то время и подземелье исчезнет, чтобы возникнуть в другом месте. Произвольном.
  -Ага. И стало быть Гончие набрели на новое подземелье. Кстати, как узнать что оно новое? Ну, кроме фразы 'Ой, тут вчера ничего не было'.
  -Вошел в новый данж- сразу раздался звук фанфар. Все просто. Как забил финального босса-все, данж пройден, со всеми вытекающими отсюда. Поэтому босса держат до последнего, пока все углы не обшарят.
  -А если его вообще не убивать? Ждать респа и...
  -Ага, ты самый умный. Фигу с два. Пока босса не забьешь-респа не будет. Но свитки вообще не факт, что с босса падают, я же говорил. Сундуки, бочки, темные углы с кучами мусора-все что угодно. Абсолютно бессистемный рандом.
  -А как потом эти свитки делят?
  -Их вообще не делят. Это собственность клана и достается умение игроку, которого клан сочтет достойным для этого.
  -Так они, эти свитки, одноразовые что ли?
  -Ну да.
  -А интересно, если на аукцион такой свиток пульнуть?-мечтательно сказал я
  -Можно много денег поднять-кивнул Герв- Очень много.
  -Так что там с Гончими и Дикими то произошло?-вернулся я к основной теме.
  -А, да. Ну, натурально, Гончие нашли данж, на краю пустыни Феттах, как полагается по правилам вымпел около него поставили и стражу. Все чин по чину. Тут к ним полсотни Диких подваливает и говорят, что, мол, это их разведчик этот данж нашел и это их право его, данж стало быть, потрошить. Разведчики отвечают - мы не при делах, нам сказали сторожить- мы сторожим. Но по ходу раз тут наш вымпел, значит и данж наш.
  -Кстати, правы ребята были- согласился я- Все по честному.
  -Точно. И по хорошему Дикие конечно должны были дать по ушам разведчику, не поставившему вымпел и уйти.
  -Это если этот разведчик вообще был.
  -Молодец. Это если он вообще был. Но они не стали вообще заморачиваться, а просто взяли и перебили охрану.
  -Беспредел.
  -Полнейший. Потом вынесли данж и на претензию, выставленную по всем правилам Гончими, ответили, что они были в своем праве. И их вообще не волнует, кто и что об них думает.
  -Такое ощущение, что люди тупо идут на конфликт.
  -Может и так.-задумчиво сказал Герв- Многим не нравится растущее влияние Гончих. Плюс под них кланы поменьше пошли.
  -Как мы- почти прошептал я.
  -Как мы- подтвердил Герв- времена одиночек проходят и мир игры меняется. Только идиот или слепой это не видит. Ну что ты на меня уставился? Игра всего лишь слепок с того мира в котором мы живем на самом деле. Выживет одиночка в нашем реальном мире? Вряд ли. Он должен влиться в систему.
  -Или умереть?- закончил я его мысль.
  -Почему же умереть. Это крайность. Скорее прозябать, без возможности реализации своих мыслей и стремлений, без перспектив, без денег. Как там? 'Художник должен быть голодный'. Отличное высказывание, вот только много ли люди видели полотен голодных художников. Боюсь, их картины сжигались с мусором, который выгребали из их комнатенок после их смерти. Времена одиночек проходят, да они уже прошли- настало время корпораций и конгломератов.
  -И поэтому Дикие решили спровоцировать конфликт и раздавить Гончих пока это еще можно сделать?
  -Думаю, план был такой. Но пошло все не так как они хотели, полагаю, что просчиталась их разведка. Они неверно оценили потенциал Гончих и за это дорого заплатили. Было три битвы, во всех трех Гончие, не без нашей поддержки рвали Диких. После третьей битвы из клана Диких Сердец суммарно дезертировало процентов наверное шестьдесят личного состава. Все поддерживающие их кланы сбежали еще после второй битвы.
  -Чего ж они так?
  -Ну, одно дело воевать за преуспевающий клан, высших топов игрового мира и совсем другое за клан, который выносят раз за разом. Ну и потом- многие приходят в игру за выполнением заданий, сбором предметов, даже за ремеслами. А вместо этого их гонят на войну и заставляют рубиться в битвах, часами ждать сражений. Вот люди плюют на это дело и выходят из клана.
  -Кстати да, тоже позиция- согласился я.
  За этими разговорами мы уже давно дошли до шатра, в котором находилась ставка Главнокомандующей, но заходить не спешили- Герв явно хотел меня ввести в курс дела, мне же было интересно послушать о местных раскладах.
  -Все кто остался, укрылись вон, в главной цитадели- Герв ткнул пальцем в замок около реки.- Мы их там заперли, вот скоро на последний штурм пойдем. Серьезный там народ собрался, ветераны в основном.
  -А сколько раз уже ходили?
  -Два. Первый сходу, как сюда их загнали, второй вчера.
  -Не сильно удачно?
  -Да нет. Это так, пристрелка была. Смотрели, где какая защита стоит. Сегодня возьмем, никуда не денутся. Ладно, пошли внутрь.
  Мы зашли в огромный шатер, который изнутри показался мне еще больше чем снаружи. Там стояло и сидело человек пятнадцать, из которых , присмотревшись я узнал только Элину. Она увидела нас и замахала рукой.
  -О, пришли. Ну, наконец-то. Идите сюда, до штурма всего ничего осталось.
  -Пошли -толкнул меня Герв.
  Мы подошли к дальней части шатра, откуда нам махала Элина. Она стояла рядом с скромно, если не сказать бедно, одетой невысокого роста женщиной.
  -И где ты его нашел?- поинтересовалась Элина у Герва.
  -В Меттане. Он только в игру зашел- интернета, вишь ты, у него не было.
  -Да ладно вам, насели на человека- вмешалась незнакомая мне женщина. Хотя я конечно уже догадался, с кем рядом стою.
  -Ну, порядок есть порядок- пробормотал Герв.
  -С этим спорить не буду- вытянула вперед ладони незнакомка.
  У нее были слегка седоватые волосы, некрасивое, но очень выразительное лицо и необычайно живые глаза. Плюс к этому в ней ощущалась сила, нет, даже так, магия власти. Я не очень люблю все эти выражения, вроде 'сильная энергетика человека' или 'мощная харизма'. Но от этой маленькой женщины просто ощутимо исходили волны... Как бы это объяснить? Волны возможных действий. То есть, если бы ей понадобилось, она бы одним движение руки снесла всю цитадель Диких Сердец к нехорошей маме...
  -Догадался?- иронично посмотрела она на меня.
  - Ваш преданный слуга - не без пафосности сказал я, вставая на одно колено и склоняя голову.
  -Ну-ну, я этого не люблю, да и не принято здесь так- подняла она меня на ноги-Мы здесь все равны.
  -Просто некоторые равнее- не удержался я.
  -Ну, откуда столько иронии- посмотрела на меня женщина- день не задался?
  -Ну да- кивнул я- Устал, зашел в игру- и на тебе- попал с корабля на бал.
  -Скорее вместо корабля- коротко хохотнул Герв.
  -Но зато познакомились, наконец. Я, как ты и догадался-Седая Ведьма- протянула мне руку одна из самых влиятельных женщин Файролла- позволь представить тебе моих друзей и сокланов. Вот это Седрик Секира, кланмастер и координатор.
  Рыцарь в переливающихся изумрудным цветом доспехах кивнул мне.
  -Это Фредегар, он обеспечивает безопасность клана- рога с совершенно седыми волосами изобразил полупоклон.
  -Это Милли Ре- Седая ведьма подвела меня к очень красивой девушке с двумя мечами за спиной- Она мастер боя.
  -Очень приятно, Хейген- повторял я как заведенный знакомясь с высшими представителями клана, который похоже в самом ближайшем будущем займет место в топ-три кланов Файролла. Теперь можно с гордостью говорить 'Я всех старшаков Гончих знаю лично'.
  -Чтобы было понятно все-это тот самый боец, который дрался за честь нашего клана с тремя аграми, когда те начали поливать нас грязью- сообщила собравшимся Седая Ведьма.
  -Ааа- тут же сказали собравшиеся и стали хлопать меня по плечам со словами:
  -Помним, как же.
  -Слышал, уважаю.
  -Мужик.
  -Красава!
  Побив меня по плечам и выбив из меня пыль благородное собрание тут же про меня забыло, обсуждая детали предстоящего штурма. Не могу сказать, чтобы я расстроился-не люблю всеобщего внимания. Не знаешь, чего ждать.
  Вот так и приходит слава мирская - заметила Седая Ведьма, по-прежнему стоящая рядом со мной- Но ты не обольщайся, она так же быстро и проходит.
  -Да я о славе и не думал тогда. И потом-я не один был. Еще двое гномов были из наших. Интересно, они здесь?
  -Я помню. Вряд ли они тут, на штурм замков берут только самых мощных игроков.
  -А для массовости?
  -Какая массовость? Если в толпу штурмующих засадят пару файерболов у высокого уровня есть шансы выжить, у лоу-никаких. Кому охота ощутить себя пушечным мясом?
  -А я?
  -А с тобой я хотела лично познакомиться. Ты меня удивил, а я желаю знать в лицо людей, которые вызвали у меня такую эмоцию.
  -Чем удивил?
  -Я бы сказала- наглостью. Ты прости, но конечно же я не поверила, что ты впрягся за наш клан из чистого благородства. Ты просто убрал этих трех клоунов нашими руками. Однако ты это обставил- с одной стороны настолько цинично, а с другой настолько изящно и расчетливо, что я не могла упустить возможность глянуть на тебя. И кстати, по поводу глянуть. Милли!
  -Да, магистресса?- к нам подошла красотка с двумя мечами, как ее отрекомендовала Седая Ведьма-мастер боя.
  -Согласись, наш друг одет, мягко говоря, скудно. Для своего уровня конечно.
  -Да уж. Это даже не достойная бедность. Ленив ты, дружок- слегка надменно сказала Милли.
  -При чем тут это- смутился я- Не ленив я, и денежка есть. Я в больших городах кроме Эйгена не был, по провинциям мотался. А там аукционов нету, одни вендоры. А у них точно такой же хлам, а может и еще хуже.
  -Ладно, ты извини- искренне сказал Милли- Подзабыла уже, как оно на начальных уровнях-то обстоит. Так что, магистресса?
  -Пойди, найди Фьоси-коваля. Может он придумает, что-нибудь для нашего друга до начала штурма.
  Милли кивнула головой так, что ее русые пряди волос упали на искристые глаза и убежала.
  'Красивая'- подумалось мне.
  -Да, красивая- подтвердила Седая Ведьма.
  Я вытаращился на нее, раздумывая- я вслух что ли заговорил
  -Не, просто все было написано на твоем лице- засмеялась Ведьма.
  -Ситуация как в сентиментальном романе- улыбнулся и я.
  -Итак, ты в первый раз будешь штурмовать замок?
  Седая Ведьма присела в кресло и предложила мне присесть рядом с ней.
  -Ну да. И по-прежнему думаю, что конечно даже до стен не доберусь. Слабоват я.
  -И такое может быть- кивнула Ведьма.- Тут все определяет мастерство, сила и удача. Удача может даже в большей степени.
  -А вот интересно-сказал я- Если меня к примеру грохнут, то что с моими вещами будет?
  -Да ничего не будет- ответила Ведьма- соберут их вместе с другими и по почте тебе отправят. Ты главное напиши, какие вещи были, и отправь это письмо своему кланлидеру, да и все. Тут крыс нет, все в одной лодке. С тобой, кстати, даже если представишься проблем быть не может- у тебя кольцо именное, так что ты можешь вообще никому ничего не писать.
  -А сам я куда?
  -На место последней привязки. Поэтому почти все привязываются к клановому замку.
  -Почему?
  -Ну, вашему брату начинающему в подштанниках бегать не привыкать. А вот ветераны подотвыкли...
  -А эти из замка? Если они в замке и возрождаться будут- так это бесконечная история выходит.
  -Верно, поэтому разработчики поставили специальное условие. Все защитники замка, атакуемого во время ведения официальных военных действий и умершие во время данного сражения, перемещаются в ближайший крупный город.
  -А их вещи?
  -Ну либо замок отстоят и им эти вещи свои же и вернут, либо-что с бою взято то свято- Седая Ведьма развела руками- мол, война. Она ведь кому-то и мать родна.
  -Разумно. А вообще, какие трофеи бывают в замках?
  -Да никаких особо и не бывает- ответила мне магистресса- В других играх-где кристалл магический перепадет, где символ клана. Где сам замок, кстати. У нас- ничего особого. Вещички с защитников да предметы из кланхранов. Но и там обычно ничего путного не попадается. На самом деле раритетов в кланхранах не так уж и много.
  -Да ладно?- не поверил я.
  -Да с чего им быть многим-то? Что есть основные ценности? Это сетовые наборы, редкие свитки, артефакты. Сколько всего в игре сетовых наборов и артефактов? Не думаю, что до бесконечности много. А кланов? Море. Даже если у каждого по предмету- ну и сколько их осядет в хранилище даже крупного клана? Все в одну сумку влезет. И скорее всего уплыла уже та сумка по реке вместе с самым умелым воином и парочкой охранников. А в хранилище остались в лучшем случае легендарки, да и те скорее всего по бойцам раздали-что так, что эдак пропадать.
  -А в чем тогда выгода?- не понял я- Только статус?
  -Главное-статус!- назидательно сказала Седая Ведьма- Первостепенно. Предметов мы и так навыбиваем, а вот свернуть шею одному из крупнейших кланов-это не только почетно, но и очень выгодно. С кадровой стороны в первую очередь. Все их ветераны- маги, бойцы, хилеры- ко мне завтра и придут. И ко мне же в клан попросятся. И я еще буду выбирать- кого взять. И все будут знать- вон 'Гончие смерти' идут, они самим 'Диким Сердцам' глаз на жопу натянули. Так-то!
  -Ух ты- удивился я я- Жестко. А с замком что будет?
  -А чего с ним будет? Да ничего не будет. В смысле его не будет. Как мы флаг сорвем с Башни, так пойдут часики тикать. И через три часа карета превратится в тыкву, а замок в руины. А Дикие если захотят его восстановить, так придется им сначала все начинать. А, вот и Фьоси. Скажи, дружочек мы можем хоть как-то приодеть этого молодца?
  Фьоси, гном в блестящей кольчуге, подпоясанный поясом с ярко-синими камнями и торчащим за ним молотом оглядел меня и произнес-
  -Н-да. На такой уровень ничего не брал. Если хотите, могу сковать быстро нагрудник незамысловатый. Но, он конечно, будет всяко лучше того, что на нем сейчас.
  К нам подошла Элина, прислушалась к разговору и покраснела.
  -Куй, Фьоси- сказала Седая Ведьма- Куй, мой хороший. Все компоненты есть?
  -Ага- сказал гном- Как чуял,захватил.
  Он отошел от нас шагов на пять, потом повернулся и сказал мне-
  -Минут через семь подходи. Налево от шатра кузница полевая стоит. Лады?
  -Не вопрос, буду- кивнул я.
  -Наш клан оплатит работу мастера- твердо сказала Элина, по прежнему вся пунцовая.
  -Оставьте- не менее твердо сказала Седая Ведьма- Хейген будет сражаться под знаменами моего клана и моя задача сделать все, чтобы он это делал хорошо. Доспех входит в эту задачу. Прошу прощения. И Хейген-если не увидимся до штурма- договорим после него. Будь отважен!
  И она отошла к совещающимся.
  -Стыдобища!- прошипела мне Элина- Весь клан опозорил!
  -Ну извините. Я не знал, я не хотел, да скорее всего уже и не буду! - так же зашипел я- Мне кто сказал, что тут будет высший свет? Я только в игру зашел- меня Герв выцепил. И потом- что это за снобизм? На что деньги есть- в том и хожу.
  -Ладно, доберемся до замка, я...
  -У вас там такой жлоб на хранилище, что он мне ничего не даст- сообщил ей я.
  -Я вообще-то хотела сказать что я тебя прибью, хамло- грустно пригрозила Элина- Ладно иди к гному.
  -Наших-то тут много вообще?
  -Десятков семь- ответила Элина. Мы пойдем с левого фланга, туда подходи. И особо вперед не лезь- убьют.
  -Хорошо, госпожа кланлидер- козырнул ей я и пошел из шатра, думая о том, что все это здорово, но лучше от них всех, небожителей, держаться подальше. Оно мне дешевле выйдет.
  Я подошел к кузне и увидел Фьоси, держащего в руках очень недурственный нагрудник. Это был даже не нагрудник, это даже была разновидность кирасы, с усиленным набрюшником и бувигером.
  -Ну ты мастер!- искренне восхитился я- Вещь!
  -Надевай давай- поторопил меня гном- Может подтянуть надо где.
  
  Кираса тонкой стали
  Легкий доспех
  Защита 340 единиц
  +7 к силе
  + 8 к выносливости
  + 11% к защите от колющего и режущего оружия
  + 7% к защите от огня
  Прочность 310 из 310
  Минимальный уровень для использования -30.
  Для использования классом- воин.
  
  -Да как влитая, мастер!- я повертелся еще и расплылся в довольной улыбке- такую славную броньку- и на халяву!
  -Ну и носи на здоровье- улыбнулся и гном- любому мастеру приятно смотреть на то, как людям нравится его работа.
  Вдруг раздался гулкий трубный звук.
  -Опа, кажись началось- сказал гном и уставился на холм с штабным шатром. Я тоже посмотрел в ту сторону.
  Из шатра вышли все там присутствующие и некоторые из них довольно быстро сбегали с холма, видимо направляясь к своим отрядам.
  -Мастер, где тут левый фланг?-спросил я гнома.
  -Слева- уставился он на меня, видимо поразившись моей недалекости.
  -А, ну да- сказал ему я и побежал к левой части равнинки, но не добежал.
  Не успел, потому что трубы завыли вновь и-
  -На штууурм!- услышал я многократно усиленный голос Седой Ведьмы.
  
   Глава четвертая,
   в которой речь пойдет о штурме цитадели.
  
   -А вот интересно- подумал я на редкость некстати- А каким макаром она голос усиливает? Может заклинание какое? 'Сонорос' или что-то вроде этого?
   -Все лучники, кроме штурмовой группы под прикрытие щитов и ждать особой команды- раздался голос Седрика Секиры.- Фрам, готовить требушеты. Маги- ваше дело защита тарана и время от времени фланкировать файерболами стены, чтобы Дикие не расслаблялись. Мечники, штурмовая группа-на левый фланг к 'Мышатам' и Диксону. Флекис, туда же три команды стрелков из штурмовой группы.
  Что за мышата? Но вообще я так смотрю-осада-то идет по всем правилам- с требушетами и таранами. Прикольно. Однако, вон мечники ломанулись- а ведь они по ходу на левый фланг идут. А там ведь где-то и наши, из 'Буревестников'.
  Я прибился к толпе из сотни с лишним мечников и шести десятков хантов и бодро потрусил за ними.
  -Щас добегу до своих- размышлял я, переставляя ноги- Заныкаюсь в задних рядах и там может все эти дела и пересижу.
  Мы пробежали минуты три и остановились.
  -Так, бойцы!- раздался гулкий голос.
  Я поднял голову. Голос принадлежал здоровенному варвару по имени Диксон, покрытому забавным узором татуировок и с молотом в руках.
  -Так, вы в левого 'Мышонка'. Давай, давай, бегом, не задерживаемся.
  Оказывается, мы вбежали в траншейный проход, разделяющийся на три отсека, на стыке которых варвар и стоял, а отсеки эти вели... Мать моя в коньках на босу ногу! К осадным башням. Это, видать, и были 'Мышата'. И кто такое название придумал?
  -Так не было же их?- вырвалось у меня.
  -Само собой-пропыхтел отдувающийся от бега рядом со с мной гном- 'Полог невидимости'. Маги ж не зря хлеб едят.
  Мы двинулись вперед.
  -Так- скомандовал уже над самым моим ухом варвар- вы в среднего 'Мышонка' ! Бегом, бегом!
  -Товарищ варвар- попробовал заикнуться я- Я ж не отсюда...
  -Боец, не разговаривать и не задерживать движение!- заорал варвар.
  -Давай, шевели копытами!- рявкнули и соратники сзади.
  -Твою тетку!- прошептал я и припустил за гномом.
  К своему фатальному невезению я еще и оказался в начале колонны для среднего 'Мышонка'. А потому, соответственно на его верхнем, третьем уровне. В компании лучников и мечников. И с отличной перспективой быть в первых рядах атакующих, что крайне почетно, но почти наверняка для меня лично смертельно.
  Единственным позитивным моментом оказалось то обстоятельство, что передо мной, как на ладони, открывалась вся картина сражения.
  До цитадели от нашей осадной башни было не так уж и далеко-около километра. Наша площадка была вровень с крепостными стенами и, отсюда как на ладони было видно и бегающих по ним солдат Диких Сердец и лучников, стоящих за зубцами. Нас они не видели, поскольку по всему судя, пока 'Полог невидимости' действовал исправно.
  По всем признакам посадка на нашу башню заканчивалась и уже объявляли посадку в соседнюю, третью башню.
  Я посмотрел вниз.
  В нашем лагере царила суета. Лучники прятались под огромными дощатыми щитами, размером со створки гигантских ворот, обитых сверху кожей, надеюсь снятой с животных. В них были проделаны маленькие окошки открывающиеся изнутри. Скорее всего, для того, чтобы лучник неожиданно мог высунуться и пальнуть в неприятеля. Таких створок на каждом щите было с десяток, что не гарантировало обороняющимся легкой жизни.
  Поодаль от них куча здоровенных лбов, полуголых и перевитых канатами мышц, суетилась с гигантским тараном. Это было эпических размеров бревно, расположенное на колесной стойке и висящее на четырех огромных цепях. Стойка сверху прикрывалась крышей, чтобы лбов не побили стрелами. Передняя часть бревна была обита железом и закачивалась стальным наконечником, сделанным в виде руки, с сложенными в фигу пальцами. Рядом с тараном шныряло еще штук пять магов, время от времени останавливающихся и кастующих на бревно и на лбов какие-то заклинания, видимо от стрелы, меча, кипящей смолы, вороньего грая и бараньего чоха.
  Спокойнее всех вели себя мечники. Они просто разбились на отряды и до поры до времени лежали на травке занимаясь простыми и понятными вещами- проверяли оружие, курили трубки и гадали на ромашках-будут они сегодня в цитадели Диких Сердец творить грабеж и насилие или же к примеру нет?
  У шатра Верховной Главнокомандующей было совсем уже пустынно. Судя по всему там и осталась она, с десяток охраны и по моему еще ее седой рога- начальник разведки.
  Я поискал глазами свое собственное начальство. И нашел, хоть и не сразу. Оно было недалеко, строило отряд моих сокланов и вертело головой, похоже, что ища меня.
  -Блин, надо как-то ей маякнуть что я тут, наверху, готовлюсь отважный подвиг совершать-подумал я.- А то иди, доказывай потом, что я как есть героический воин и буревестник штурма, а не дезертир несчастный.
  Я залез в почту и собираясь написать внутреннее сообщение, но обнаружил, что почта отключена. На время ведения военных действий, как гласила надпись. Перестраховались, блин.
  Я огляделся. Ни камушка, ничего такого, чтобы можно было кинуть или метнуть... Хотя!
  -Браток- обратился я к эльфу, носящему имя Келосса и сидящему по соседству- Слушай, не пульнешь, а?
  -В кого? Еще ж не начали?- удивился эльф.
  -Не-не, не туда-покачал я головой- Вон в ту- и я ткнул пальцем в Элину, махающую руками и похоже, отчаянно сквернословящую. Мои сокланы упорно не хотели строиться в колонну.
  -Чем она тебе не угодила-то? Ну да, странноватая конечно дамочка и похоже с эпилепсией- вон как ее корежит. Но все-таки союзница какая-никакая. Если уж так неймется- давай ее после штурма пришибем. Сейчас каждый меч на счету. А уж посох-она вроде ведь как магичка?
  -Да чур тебя!- я махнул рукой- Это мой кланлидер, я там должен быть, а меня сюда занесло, случайно совершенно. Вот и надо чтобы ты пульнул, она голову задерет вверх, а я ей рукой помашу!
  -Ну, ты даешь. Эк тебя угораздило. Ну да, тут тебе конечно делать нечего- покачал он головой, судя по всему увидев мой уровень.
  Он натянул луку и метнул стрелу, воткнувшуюся у ног Элины. Та отпрыгнула на пару шагов и задрала голову вверх. Я высунулся из-за стен башни и замахал ей рукой.
  Элина застыла на секунду, увидев меня, потом еще энергичней заподпрыгивала, махая кулаками и явно извергая ругательства такой силы, что три проходящих мимо гнома остановились, заслушавшись и время от времени крутили головами от удовольствия.
  -Эк ее разобрало- удивился Келосса- Чего она так?
  -Волнуется за меня- предположил я- у нее за нас всех своих сердце и душа болит.
  -Настоящий лидер- сказал Келосса с уважением и помахал Элине рукой-Свезло тебе.
  Махание Келоссы окончательно добило моего кланлидера, она устало махнула рукой на меня, мол 'Да пропади ты пропадом' и продолжила попытки в области построения колонны.
  -О, третью башню укомплектовали- обрадовался гном по имени Жеррар, рядом с которым я бежал, посмотрев за борт - Скоро двинемся, стало быть. Сначала файерболы популяют, а потом и мы поедем.
  -Кстати, народ. А как нас туда, на стены доставят-то? Это кто-же толкать то нас будет, чтобы колеса крутились?- спросил я.
  -Внизу маги сейчас химичить будет. Там шкив, от него ремни на ось, стандарт, в общем. Вот они на этот шкив магичить будут, чтобы он, стало быть, движение сообщал.
  -Как все непросто- сказал я.
  -Не говори. Нет, чтобы пойти, троллей наловить-согласился эльф.
  -Не-не- не одобрил гном-Техника-это сила. О, началось, кажись. Сейчас бомбардировать зачнут. Фланкировать, стало быть.
  И точно. Не успел Жеррар договорить, как правую стену цитадели потряс мощный залп файерболов. Между зубцами стены заплясало синее пламя, кто-то с воплем полетел вниз.
  Воздух наполнился гулом. В дело вступили требушеты. Они обрушили град камней на левую часть цитадели, стремясь причинить максимум разрушений именно крепостной стене, максимально расчистив площадь обзора. Понятное дело- ведь это капитально облегчит высадку на стены нам и поле деятельности лучникам.
  Огромные каменные глыбы взлетали в воздух и врезались в крепостные стены, обломки которых с гулом падали вниз, засеивая землю около цитадели. Маги обороняющихся пытались сбивать камни, летящие на крепость на лету, но не сильно преуспевали в этом. Да и похоже было на то, что не так уж и много у них осталось тех магов, судя по числу огненных росчерков, летящих из осаждаемой цитадели.
  До нас донеслось разноголосое- 'Уууу'. Я осторожно выглянул за борт. Щиты с скрытыми под ними лучниками начали свое движение по направлению к воротам в цитадель.
  И, между прочим, недодумали Дикие Сердца относительно защиты своей цитадели, недокумекали. Понадеялись на свою силу и репутацию и не сотворили ни подвесного моста, ни глубокого рва с очень холодной и очень грязной водой. Ровное поле и ворота. Правда ворота были хорошие, крепкие- на глазок- и высокие. Ну, да и у нас таран не промах.
  Лучники под щитами шли колонной по двое, но метров эдак за триста от ворот начали расходиться в разные стороны, как бы охватывая дорогу к воротам в клещи. Метров за сто от ворот они остановились.
  -Все- прокомментировал гном, явно обладающий немалым опытом в штурмах- Щас таран пойдет.
  И точно, бородатый оказался прав.
  По дороге двинулась стойка с тараном, который сверкал на солнце фигулей, направленной в сторону цитадели. Здоровенные лбы спрятали свою мускулатуру под кольчуги, а себя под навес и перли таран на колесиках с достаточно высокой скоростью. Со всех сторон их еще прикрывали воины с ростовыми щитами, наподобие легионерских времен Рима, да и вообще все это построение напоминало недоброй памяти 'черепаху'.
  По мере приближения к воротам по щитам и крыше забарабанили стрелы, не причиняя впрочем никому вреда-щиты были велики, крыша тоже и таран не остановил свое движение. Кто-то затеял было пускать огненные стрелы, но и они не причинили никакого дискомфорта ни воинам прикрытия, ни тарану- коже на крыше похоже была еще то ли облита водой, то ли защищена каким заклинанием- в общем с пожаром не сложилось.
  Вражьим магам тоже удача не улыбнулась - похоже, что та пятерка чародеев, которая носилась около тарана перед штурмом, сделала свое дело на совесть.
  Наши лучники тоже не спали и в щитах, их скрывающих начали бессистемно открываться упомянутые мной окошки, оттуда высовывались наши вольные стрелки и стреляли навскидку под лозунгом 'А фиг знает, может и попаду'.
  Таран доехал до ворот и началась сто раз виденная мной в кино картина вышибания двери. Таран раскачивали на цепях и с протяжным криком обрушивали на створки. Те скрипели, кряхтели, плевались щепками, но пока стояли.
  Тут рассматривание картин штурма было нарушено пугающим рывком пола.
  -Ага, поехали- констатировал Жеррар- Ну чего, соконфетнички, готовьтесь. Сейчас кровь пускать Диким будем.
  И кровожадный гном напялил на себя шлем с одним рогом.
  -А второй рог где?-поинтересовался я.
  -А хрен его знает- ответил гном-Он мне таким достался. Легендарка, между прочим.
  -Ну если легендарка- согласился я- Тогда конечно. И с одним рогом круто!
  Башня стронулась с места и с довольно высокой для такой громадины скоростью двинулась к крепостной стене.
  На нашу площадку поднялся невысокий воин в черном плаще с символикой гончих смерти
  -Ну как вы тут?- спросил он.
  -Да нормально- ответил гном- Ждем пока доедем. Потом веселее станет.
  -Это уж как водится- улыбнулся воин и скользнув взглядом по окружающим остановил его на мне.
  -А ты кто?- спросил он у меня.
  -Хейген, клан 'Буревестники', союзники ваши- честно ответил я- Вон моя руководительница группы кулаком машет.
  И впрямь Элина смотрела вслед уезжающей башне, топала ножками и грозила мне кулаком.
  -Это она нам грозит что мы тебя увезли или тебе, за то что с нами увязался?- немного растерянно спросил воин- Ты вообще здесь как? С таким уровнем? Тут же одна элита клана собралась. Лучшие воины.
  -Кулаком она конечно грозит мне- уверил его я- А тут я просто оказался. Я к ней бежал, вон в толпу затесался. А варвар в окопчике меня не послушал и со всеми отправил. Теперь вот с вами еду воевать. А что с таким уровнем- ну вот так тоже бывает.
  -Да оно еще и не так бывает-философски сказал Келосса- Зато на 'Мышонке' покатался и на стене побываешь. Недолго конечно-но побываешь.
  -Единственный из 'Буревестников', кстати- сказал Жеррар.
  -Вот только боюсь, что недолго- обнадежил меня воин, которого кстати звали Валент- Вперед особо не лезь, глядишь и свезет. Не сразу убьют.
  Стена все приближалась, но нас, очевидно, еще не видели
  -Ладно, слушаем меня. Защита скоро спадет. За сто метров до стены-точно. Лучники, как только упадет защита-стреляйте во все что шевелится-мы должны перекинуть на стену и закрепить там штурмовые площадки.- Валент похлопал по стене башни, закрепленной на двух крюках и видимо служащей мостиком, по которому мы пойдем на стену - Но они все равно за эти минуты, за которые мы пройдем сто метров много народу успеют нагнать.
  -Ясно, мэтр Валент- ответил немолодой лучник, видимо старший расчета- Не подведем.
  -Отлично. Теперь воины. Как только опускаем штурмовые площадки ваша задача не дать их уничтожить, пока не высадится основная группа. Костьми ложитесь- не дать сбросить, порубить или поджечь. Это где-то две минуты. Даже если все там останетесь- держать позицию.
  -Понятно, мэтр- кивнул однорогим шлемом гном.
  Я тоже кивнул, подумав что мне можно и не беспокоится- меня быстренько вынесут в первой же сшибке и я спокойно отправлюсь в Меттан, где есть гостиница и почта на сегодня и корабль на завтра.
  -Ну, все воины. Я вниз, поведу последнюю группу.
  И Валент скрылся в люке.
  Жеррар сказал-
  -Вот что, братья-смертники. Команды не дали, так что будет так. Запоры площадок сшибаю я и.. И ты, Фторин- гном напротив Жеррара кивнул.
  -Я и вы пятеро- гном показал пальцами кто именно - Мы группа первой обороны. Оставшиеся четверо-вторая линия и поддержка стрелков. Стрелки-последняя линия. Вопросы?
  -Да понятно все. Не первый день замужем- отмахнулся Келосса.
  -А что изменим мы, сорок человек, ну или сколько нас в башне? Ведь и последнюю линию снесут быстро? И тех, кто на втором и третьем этаже порубят как прибегут. - спросил я.
  -Пока будут сносить последних, большой отряд поддержки прибудет и по башням на стену выйдет-ответил Жеррар- ворота, таран- я так думаю, что это все бутафория. Левая стена-вот направление основного удара. По крайней мере, я бы действовал так. Хотя... Кто знает, что в голове у Седрика? И, уж тем более у Ведьмы?
  -И мы, кстати, на самом острие этого удара. Даже если нас всех положат, это все равно немалая слава- заметил эльф.
  -Паршиво Валенту сейчас поди- прочувствованно гном.
  -С чего бы?- прерывисто спросил я- меня начала колотить дрожь- адреналин да и страшно маленько.
  -Думаешь, ему сильно охота сидеть внизу, пока мы тут будем умирать?- ответил гном.- Я его знаю, я с ним на Клаторнаха ходил и в Тирголе людоеда гонял. Он сроду за чужие спины не прятался.
  -Да я такого и не говорил- открестился я- И даже не думал!
  -Ладно, не думал он- заметил эльф.- Да нормально все, не зажимайся. Любой бы мог так подумать.
  -Лучникииии!- раздалась команда пожилого стрелка- Двадцать секунд.
  Келосса пошаркал ногой у борта, видимо проверяя, не скользнет ли нос сапога. Подергал кольцо, надетое на безымянный палец. Снял тул, положил его набок, уперев в стену, вынул из него шесть стрел и положил их на него же, практически вертикально стене башни.
  -Пятнадцать секунд!
  Жеррар достал топор, подышал на лезвие, протер его. Остальные бойцы тоже доставали оружие. Я достал меч, отметив, что у меня жутко вспотели ладони. Я спешно вытер их об портки.
  -Десять секунд!
  Я почувствовал, что сердце сейчас пробьет грудную клетку. Черт, это были такие эмоции, что я в этот момент не подвергал сомнению тот факт, что если меня сейчас убьют, то, скорее всего, это будет навсегда.
  -Пять секунд!
  Лучники наложили стрелы на тетивы и застыли в полуприсяде, чтобы распрямившись сразу дать залп. Я сжался за бортом и приник глазом к ранее замеченной щели. Стена, с обломанными от ударов требушетов зубцами оказалась совсем рядом.
  -Заааалп!
  Лучники вскочив, свистнули стрелами. И практически без остановки начали метать их одну за другой.
  С стены послышались вопли, в щель я увидел как воин с двумя стрелами в груди с коротким воплем полетел вниз.
  -Мечи к бою- раздался бас Жеррара- Десять секунд!
  Я напряг и расслабил мышцы, страх и неуверенность куда-то ушли. Видимо напряжение было таково, что на смену этим чувствам пришло безразличие- умру я в этом бою или нет. Просто была цель и она была вполне конкретна- удержать штурмовую площадку. А там хоть трава не расти!
  -Фторин, опускай!- заорал Жеррар, вслед за этим скрипнуло, ухнуло, взмыли вверх и опали клубы каменной пыли и раздался топот шести пар ног.
  -Ррруби!- я узнал голос гнома. Послышались удары стали о сталь, невнятные выкрики, отрывки ругательств.
  Я с выставленным мечом встал у опустившейся площадки и смотрел на мясорубку, происходящую у ее конца. То один, то другой из участвующих в ней падал, превращаясь в кокон с вещами.
  Наши лучники доблестно пытались отстреливать воинов Диких на дальних подступах, но их было слишком много. Тем более шок от появления осадных башен у самых стен уже прошел, и лучники Диких начали целенаправленно выцеливать наших стрелков. Их уже было шестеро из десяти.
  -Давайте парни. Руби!- прохрипел Фторин и упал, истаивая у подножия штурмовой площадки.
  Мои три соратника, стоявшие у выхода из башни ринулись вперед. Мне не оставалось ничего иного, как последовать за ними. Краем глаза я успел уловить движение у лестницы, ведущей вниз, на второй уровень.
  -А вот и кавалерия!- подумал я, прежде чем мой меч скрестился с чьей-то саблей.
  Удар сабли, сопровождаемый мощным толчком был настолько силен, что меня просто отбросило спиной на площадку, уменьшив мой показатель здоровья. Мой противник, воин в кольчуге с намалеванным на ней здоровенным сердцем, почему-то зеленого цвета, прыгнул вслед за мной, и тут же получил две стрелы в грудь.
  -Эх, всех убью, один останусь- завопил он и вроде собрался продолжить рассказ о своих устремлениях, как еще одна стрела попала ему в рот, практически выбив из него жизнь. Я в таких ситуациях сроду не терялся, поэтому вскочив, я ткнул своим мечом ему в горло. Сердценосец посмотрел на меня с ненавистью и упал.
  -Красава- бросил мне пробегающий мимо меня воин со второй площадки- Не тормози там еще таких много!
  Мимо меня протопотали еще воины. Я бросил взгляд на башню- лучников с первой площадки уже почти не было, хотя мой знакомец Келосса еще был жив.
  -Аааа!- раздался рев и с лестницы, судя по всему ведущей со стены во внутренний двор, появилась орава воинов, размахивающая мечами, топорами и иным холодным оружием, придуманным человечеством. Разделившись на три группы, они устремились к нам.
  -Стало быть до этого была присказка- понял я- А вот сейчас по ходу будет сказка!
  
   Глава пятая,
   в которой будет рассказано о том, как добывается победа и что бывает после нее.
  
  В этот момент остатки экипажа нашей башни добили остатки первых обороняющихся и попробовали создать подобие оборонительного строя. Надо отметить, что осталось нас немного-около двенадцати мечников и семь лучников, да и из тех, не все держались на ногах уверенно. Орава же, бегущая на нас состояла из тридцати- тридцати пяти рыл- и это только на глазок. Так что эта орда имела все шансы стоптать нас, даже и не заметив. Я сбежал по площадке и занял место чуть сзади Валента ,трезво рассудив, что если его и пришибут, то последним.
  -Держать строй!- скомандовал Валент- В мечи их! Смерти нет!
  -Смерти нет!- рявкнули оставшиеся.
  Я по своей сути человек не слишком склонный к рефлексии, поэтому совершенно спокойно отреагировал на данное утверждение. А Валент то молодец. Мы действительно уже не боялись мчащуюся на нас и ощерившуюся клинками толпу.
  А дальше все стало еще забавнее- когда до нас было шагов эдак пятнадцать в эту толпу один за другим влетело два небольших файербола, расшвыривая воинов Диких в разные стороны.
  К делу подключились маги, которые химичили с механизмом. Как и водится у мудрых, они степенно взошли по ступеням и появились именно в тот момент, когда казалось что для нас все закончено. Правда урон, ими нанесенный, хоть и был велик, но не критичен для нападавших. Поэтому остатки Диких Сердец, числом до двух десятков воинов до нас все-таки добежали.
  И снова мечи столкнулись с мечами
  -А, падла!
  -Руби его!
  -Круши их в песи, руби в хузары!
  -ЫЫЫЫХ!
  -Маги, отхиливайте кого можете!- это был голос Валента.
  Валент рубился с здоровяком в латном нагруднике и не видел, что с правого бока, почти со спины, к нему подбирается невысокий человек с глефой. Я в общую схватку не полез, но увидев этого хмыря, сразу подумал, что если сейчас нашего командира завалят, так и нам тут будет со всеми святыми упокой и решил использовать свой коронный трюк. В тот момент, когда невысокий уже собрался снизу вверх просунуть лезвие глефы под доспех Валента я прыгнул врагу в ноги, сшибая его. Проверенное средство помогло. Невысокий грянулся со всего маху об камень, при этом получилось, что его ноги оказались в аккурат на моем животе. Глефу он не удержал и она отлетела в сторону. Я же свой меч держал крепко и с огромным удовольствием воткнул его прямиком противнику в промежность, защищенную только штанами. Тот заорал, и понятное дело что не от боли. Скорее от неожиданности, а может и от обиды-уж больно позорное место я выбрал для удара. Мудрить я не стал и пока это чудо орало, быстренько из под него выполз и успел еще разок хорошенько садануть его в поясницу, да еще и с 'кровотоком'.
  Но надо отметить, что по большому счету удары эти были ему, если не как слону дробина, то уж точно не смертельны- в сравнении со мной здоровый был лось.
  И этот лось встал на ноги и очень нехорошим взглядом посмотрел на меня. Мне стало понятно, что уничтожать меня сейчас будут с чувством, толком и расстановкой. И наверное так оно и случилось бы, если бы из 'Мышонка' не стали появляться новые участники нашего междусобойчика. И первым вылез мой старый знакомый Горотул. Он появился как истинное воплощение бога войны. Его заросшая рыжей бородой рожа (А у него была борода? Не помню. Может, отрастил?) так и полыхала мыслью-
  -Кого бы прибить?
  На груди у него болтались какие-то амулеты, обнаженные руки были покрыты татуировками, кольчуга-безрукавка блестела как солнце.
  -ЫЫЫЫ- заорал он набегая на нас и махая двулезвийной секирой- Ррррубить по ррруски!
  И первым он рубанул моего недоброжелателя, заодно сбил корпусом меня, да так, что я отлетел шагов на пять и врезался в стену. За ним из люка вылезали один за другим мои сокланы.
  -Стало быть, Жеррар оказался прав и именно здесь место главного удара- подумал я и подбежал к еще живому невысокому.
  -Ну давай, добивай скотина- прошипел тот.
  -Желание хозяина-закон для гостя. А в вашей цитадели вроде как гость- сообщил я ему и пробил пару раз в голову.
  И мне не стыдно. Смею заверить- если бы не глупый, но смелый Горотул, хрен бы этот красавец дал мне легко умереть. Тут война, а не ристалище. А на войне один закон- либо ты, либо тебя. Так что сопли о благородстве и чести оставьте для дамских романов.
  Горотул и мои сокланы тем временем перебили всех Диких близ нашей площадки и двинулись в сторону лестницы вниз, во внутренний двор. Я кинул взгляд по сторонам-везде была та же картина. Наши штурмовые группы выполнила свою задачу, удержав все три площадки и через них сейчас внутрь цитадели проникали многочисленные отряды Гончих Смерти.
  От нашего отряда в живых осталось лишь осталось пять человек. Сгинул еще в первой атаке бородатый живопыра Жеррар в своем однорогом шлеме, невозмутимый Келосса, дотянувший до последнего штурма, тоже, судя по всему, финальной схватки не пережил. На камни цитадели с площадки спустился только один лучник. Одного мага тоже порешили, да и второму досталось. Он вырывал из себя стрелу и брезгливо при этом морщился.
  -Вы хорошо стояли парни- прочувственно сказал Валент- Красавцы, всех отмечу.
  -А тебе отдельное спасибо малой- подошел он ко мне- По мне так ты и так сделал больше чем мог. А что в драку особо не лез- так это правильно, не с твоим уровнем. И при этом - завалил же кабана.
  -Ну, мне тут маленько помогли- скромно сказал я.
  Раздался дружный смех. В нем звучал сгоревший адреналин, усталость и осознание того, что могли умереть. Могли. Но не умерли же. А раз живы- надо радоваться. Пусть даже и немудрящей шутке.
  В этот момент внизу что-то здорово грохнуло. Валент поднял вверх палец.
  -О. Ворота все-таки разнесли. Пошли, чего расселись. Самая забава пошла!
  Мы, и присоединившиеся к нам выжившие (немногим больше чем у нас) с других площадок устремились к лестнице, ведущей вниз. Я, рассудив, что мой почетный героический долг на сегодня, пожалуй, что уже и выполнен, приотстал, бормоча-
  -Вы идите, идите, я вас тут, с тылу, прикрою.
  Соратники сбежали по лестнице навстречу буре мечей, а я опасливо (ну не люблю я высоты) посмотрел, что же там, внизу, творится. И, честно говоря, крайне впечатлился.
  Внутренняя площадь была огромна, видимо опять вступил в действие закон, усвоенный мной еще в родных пенатах клана Буревестники- снаружи все выглядит меньше чем внутри. Площадь внутреннего двора можно было сравнить по размеру ну, если не с Красной, то уж точно с Дворцовой. А может и наоборот. В общем- здоровенная была площадь. И на всей ее протяжённости куча народа бодро уродовала сейчас друг друга колющим, режущим и дробящим оружием. Общий бой распался на сотни мелких поединков. Ворота и в самом деле рухнули, судя по всему придавив с десяток обороняющихся, и в свободный теперь проход, с мечами и топорами наперевес вваливались бойцы Гончих. Дикие еще пытались остановить их, но это было уже бессмысленно.
  -Что, гнида Гончая, радуешься?- раздался сзади меня голос.
  Я обернулся и увидел набегавшего на меня с разинутым ртом и занесённым над головой мечом, воина Диких, всего в каменной крошке и пыли. Видать оглушило бедолагу на какой-то стадии боя, он очухался, а тут я стою и вниз таращусь. Вот его обида и взяла.
  Драться с ним я, конечно, не планировал, поэтому просто чуть-чуть взял правее и подставил ему ножку. Он, видимо пребывая в обалдении, и не до конца восстановив координацию в пространстве, добежал до меня, споткнулся о мою ногу и как-то даже без крика свистанул вниз со стены. Я сразу глянул, чем для него закончился этот полет и как-то и не удивился даже, что коконом. А вы что хотели? Тут в первом приближении не ниже чем этаж третий, пять пролетов здоровенной лестницы. Да еще и вниз головой.
  -Наш Икар- восхищенно сказал я- Как летел!
  Бой разгорался. Над площадью стоял густой мат, слышались нечленораздельные выкрики, отдельные междометия и рев Горотула, требующего между ударами, чтобы его подвиги увековечили съемкой на внутреннюю камеру. Сам он, подозреваю, включить ее не мог, ибо не знал как.
  Рассматривая картину всеобщего боя, я увидел нечто, крайне мне не понравившееся. А именно- совсем недалеко от меня, буквально под стеной, к которой припарковались 'Мышата' трое Диких зажали в углу красотку Милли Ре, с которой прямо перед боем я познакомился в шатре Главнокомандующей. Она явно была замечательной мечницей, ее два клинка порхали как бабочки, и она довольно удачно оборонялась от трех воинов, но ее поражение было всего лишь вопросом времени. Нападать она не могла, отдавая все внимание и силы защите, и поэтому раньше или позже трое здоровенных воинов неминуемо прикончат ее. Поняв это, я стал думать, как помочь союзнице. Что, ввязавшись в бой, я ей точно не помогу- мне было предельно ясно. Пара ударов- и я воспоминание. Использовать эффективно те двадцать-тридцать секунд что я ей выиграю она может, конечно, успеет. А может и нет. Тут надо придумать что-то другое. Но вот что?
  Я обводил глазами стену, и мой взгляд зацепился за обломок зубца, довольно длинный и угловатый, снесенный видно еще во время артподготовки одним из файерболов, которые запускали наши маги.
  -Эврика!- сказал я и поднял указательный палец вверх.
  Я подбежал к обломку и попытался его поднять. Он оказался невероятно тяжелым, зараза. И я его потащил волоком, чихая от пылюки, которую сам же и поднял.
  Видит Бог, я спешил как мог, но когда я подтащил булыжник к нужной мне точке и посмотрел вниз, чтобы определить квадрат камнеметания, то увидел, что дела Милли уже очень плохи. Она отбивалась из последних сил и судя по всему, уже пропустила пару ударов. Надо было поспешать. Я установил камень на самом краю и заорал-
  -Э, уроды! Вы, трое, что девчулю обижают!
  У меня не было уверенности, что в этом шуме меня услышат, но то ли у них там внизу была акустика получше, то ли заорал я громко, но двое из трех голову подняли, возможно, чисто инстинктивно.
  -Получи фашист гранату- крикнул я и толкнул камень вниз, прямо на глазеющих в недоумении на меня Диких. Увернуться они не успели-камень летит быстро, кроме того, полагаю и их изумление мне сильно помогло- ну не привыкли воины к тому, что на них кто-то что-то сверху скидывает. Да и попал я удачно- двумя краями обломок зацепил обоих, не убив, но раскидав их в разные стороны.
  Милли использовала предоставленную ей передышку крайне эффективно. За эти секунды она, видимо на пределе сил, атаковала третьего противника, провела ряд блестящих фланконад и прибила его прямым ударом в горло, что выглядело довольно красиво, ну, насколько красиво, может выглядеть убийство вообще.
  После она подбежала к одному из двух оглушенных и начала рубить его саблями, судя по всему при этом отчаянно бранясь. Тот вертел головой и пытался дотянуться до своего меча, но умирать не спешил.
  Последний из трех супостатов, очумело вертел головой и пробовал подняться.
  -Эээ, беда, увлеклась барышня, тут и до неприятностей недалеко. И не доорешься до нее- понял я и побежал вниз, надеясь только на то, что меня никто не пришибет по дороге.
  Как мне не перепало-не понимаю. Спустившись с лестницы, я чуть не попал под молодецкий удар варвара, махающего дубиной налево и направо. Я упал на четвереньки и отполз к стене, надеясь, что варвар меня даже и не заметил. Так оно похоже и было. Рассудив что, на четвереньках, я конечно менее заметен, но это здорово снижает скорость, я встал и припустил трусцой вдоль этой стены, ориентируясь на звонкий девичий мат. И успел вовремя.
  Третий противник все-таки встал, хотя и выглядел жутковато. Явно обломок саданул ему по башке, и еще добавил по правому плечу, поскольку он был здорово скособочен и меч держал в левой руке. Но держал он его крепко и пусть и пошатывался, но приближался к Милли, которая уже почти превратила своего второго врага в винегрет.
  -Что-то я сегодня как Чип и Дейл прямо. Все спасаю, спасаю- подумал я, нанося удар 'мечом возмездия' сзади по сгибу ног пошатывающемуся врагу.
  Тот упал, но снова стал подниматься. И хотя его линия жизни уже устойчиво балансировала в красном секторе, умирать он не собирался.
  -Ну я тебя сейчас- бормотал он, вставая и не обращая внимания на мои удары, которые конечно не могли отправить в Вальхаллу хая 124 уровня за пару секунд.
  -Ты главное не убегай, все равно догоню.
  Да хрен бы он меня догнал, но если я смоюсь, то он до Милли дойдет. Судя по выкрикам 'Да когда ж ты сдохнешь, скотина?!' девка совсем осатанела.
  -Да чего мне бежать от такой дохлятины как ты- сказал я, чтобы довести его злобу до предельного значения.
  -Дохлятины? Дохлятины?- заорал Дикий и попытался броситься на меня и нанести удар.
  Ясен пень, с его нынешним состоянием он путно сделать это не смог и поэтому от его удара я увернулся, и даже рубанул его по руке. И неожиданно для себя самого выбил у него меч.
  -Ты это как? А?- Дикий удивленно уставился на меня.
  -Вот так- не менее удивленно сказал я.
  -Ух- вмешался в наше общение какой-то гном с эмблемой Гончих на груди и лихим ударом боевого топора поставил точку в этом разговоре.
  -Чего болтаешь?- заорал он на меня- Иди ррубись!
  И потопал в гущу боя, который уже со всей площади сместился к ее центру- похоже что клан 'Дикие сердца' попросту переставал существовать.
  -Спасибо- услышал я сзади.
  Обернувшись, я увидел потрепанную Милли Ре и кокон на месте ее врага.
  -Да ладно, нормально. Жива- и слава Богу. Хотя ты, это, давай без фанатизма. Как ты его рубила...
  -Да чего-то разозлил он меня, аж башню сорвало. Такие гадости, козлина вонючий, говорил, когда они меня зажали. Какие ж вы мужики иногда бываете скоты!
  -Это да- согласился я- Особенно если под синькой.
  -А все, разнесли мы их- подтвердила мои предположения Милли-еще минут пять и задавим совсем.
  Вся площадь была усеяна каким-то невероятным количеством коконов. И только так можно было понять, сколько же народу полегло сегодня в этой мясорубке.
  -Апофеоз войны- выдохнул я негромко.
  Милли услышала и кивнула.
  -Так всегда после осады. Жуткое зрелище. Сейчас этих дорубят и пойдут люди собирать вещи. Своим почтой вышлем, чужие в кланхран на оценку сдадут.
  -На оценку?
  -Ну да. Всю добычу- и с убитых и взятую в замке оценят, пересчитают в денежный эквивалент и вышлют в равных долях золотом всем, кто участвовал в штурме и захвате.
  -А я думал после штурма помародерствовать маленько- пригорюнился я.
  -А кто тебе мешает? Будет у тебя время. Добычу с трупов брать нельзя- это запрещено и грабить кланхраны нельзя-это тоже вне закона. А вот если чего так найдешь, по комнатам там или еще где, в подвалах например- твое. А подвалы они тут здоровенные. Не подвалы-подземелья. Закон штурма!
  Я приободрился. Воевать- это хорошо, но грабить-куда как веселее.
  -А Гедрона не видать. И Диорд только в самом начале был- сказала мне Милли.
  -А это кто?- поинтересовался я.
  -Гедрон Старый- кланлидер Диких, Диорд-кланмастер. Странно, что их нет. Может слинять решили?
  -Да портанулись небось уже куда- предположил я.
  -Никто никуда и никогда не портуется во время штурма, запрещено. Ни из замка, ни от его стен. Надо мили три отойти от стен. И потом еще год никто с территории цитадели портовать не сможет, ну если она пала. Если бы отстояли-то ради Бога. Так что они либо здесь, либо где-то совсем рядом. Надо уведомить об этом Ведьму- и Милли побежала к выходу из цитадели.
  На ходу она обернулась и крикнула-
  -Спасибо еще раз. Можешь быть уверен-я тебе долг верну.
  -Да ладно, на том свете пятки мне почешешь- пробормотал я, отошел к стене, присел около нее и стал смотреть на то, что творилось в центре площади.
  Бой перестал быть боем и превратился в бойню. Самые яростные воины добивали остатки Диких без всякой жалости и скидки на то, что те уже не особо и сопротивлялись.
  Через пять минут клан Дикие Сердца формально перестал существовать.
  -Ну что же- услышал я голос Седой Ведьмы и вскочил. Кланлидер вошла в ворота и осматривалась вокруг- Спасибо вам, мои верные воины и вам, доблестные союзники. Это была славная битва, и поверьте, она войдет в анналы истории клана Гончие Смерти.
  Дружный рев собравшихся заставил стены цитадели дрогнуть.
  -Седрик, друг мой- обратилась Седая Ведьма к кланмастеру- Сними флаг поверженного клана.
  -Хорошо магистресса- поклонился воин и побежал вверх по лестнице, ко входу в главную башню-донжон, над которой развивалось знамя с огромным сердцем зеленого цвета.
  -Следуйте за ним- скомандовала Ведьма еще трем воинам- мало ли, не всех Диких добили. Да и караул у знамени наверняка есть.
  Трое воинов, громыхая железом, устремились за Седриком.
  -Вот ведь как- Седая Ведьма обозрела местность- О поле, поле, кто тебя... Фредегар, дружочек, ты здесь?
  -Так точно магистресса- к Седой Ведьме подошел рога.
  -Распорядись по поводу останков и не тяни- народу полегло немало, а три часа пройдут быстро. И в кланхраны...
  -Уже пошли, магистресса и скорее всего уже вскрыли- сказал рога.
  -Вот и славно. О, а вот и флаг пошел вниз- Ведьма прикрыла глаза от стоявшего над башней вечернего солнца, и смотрела на сползающий со шпиля флаг.
  Площадь снова взорвалась криками, ударами мечей по щитам и топотом.
  Флаг сполз полностью и над площадью раздался гулкий звон, будто кто-то ударил в огромный колокол.
  -Ну что, бойцы- сказала Ведьма- падение клана 'Дикие Сердца' зафиксировано. У вас есть три часа на грабеж. Отдаю вам этот замок на поток и разорение, ну, кроме естественно запрещенных вещей- останков павших и клановых хранилищ. Отдельная награда- вещь на выбор из нашего большого кланового хранилища тому, кто сообщит мне о местонахождении лидеров Диких Сердец. Ну, или убьёт их.
  -А чего, сбежали?- спросил кто-то из толпы.
  -Сбежали- развела руками Седая ведьма- Так что-вперед. И не тратьте время!
  Площадь снова заорала, но-коротенько и народ побежал во внутренние помещения. На предмет грабежа, мародерства, а если повезет-то наверное и насилия. Война, однако. За что кровь проливали?
  Я посмотрел на это дело и рассудил, что там, в замке, сейчас не протолкнешься. А вот в подвалы никто особо и не пошел. Хотя конечно рискованно,- а ну как там выжившие какие заныкались. Очень обидно отдать концы после победы. Еще обиднее, если туда никто не заглянет и мои вещи так и сгинут под завалами. Пока я стоял и раздумывал- стоит идти туда или нет, ко мне подошел Валент.
  -Молодец, Буревестник- хлопнул он меня по плечу- Достойно сражался и вообще...
  
  Валент хочет добавить вас в друзья.
  Согласиться?
  
  -Почту за честь -я поклонился воину - А ты чего грабить не пошел?
  -Да я не любитель. Да и ты стоишь вон, думаешь.
  -Да мне не пограбить интересно, а полазить. Я особо в замках-то не бывал. Вот думаю в подвалы слазить, но боязно.
  -Не осталось ли живых?
  - Ага.
  -Да вряд ли. Они же знают, что через три часа все это дело обрушится. И запрет их в подвалах навеки. В жизни на перерождение не уйдешь.
  -Это как?
  -Очень просто. Самоубийства в игре нет, на меч не бросишься. От голода и жажды не умрешь. А врагов там нет. Вот и получается как тюрьма- не выйдешь. Только или ждать пока цитадель восстановят или новую запись учетную делать.
  -Жесть
  -Жесть. Так что легче в бою уйти. Но если все равно стремно, то давай так. Я тут во дворе все время буду, и если через пару часов ты не появишься, спущусь в подвал, поищу тебя. Если не приведи Господь, там тебя положат и я тебя найду- заберу твои вещи. Идет?
  -Еще бы! Вот спасибо- так спасибо.
  -Ты в какой подвал пойдешь?
  Я огляделся и мне понравился спуск в левой части двора.
  -Вон в тот пойду.
  -Смотри там не заблудись. Тут такие под землей переходы- будь здоров.
  -Постараюсь.
  Его слова навели меня на простую, в общем-то, мысль,-а где я вообще нахожусь?
  Я открыл карту и посмотрел, куда меня на этот раз занесла нелегкая.
  Оказалось, что я нахожусь в северной части континента, что было само по себе большой удачей.
  -Валент- окликнул я уже отходившего от меня воина.
  -Чего?
  -Слушай, а мы сейчас по ходу на Севере что ли?
  -Ну не совсем- воин снова подошел ко мне- До Севера тут еще идти надо. Смотри.
  Валент достал карту, такую же, как я видел у Рейнеке Лиса.
  -Вот мы тут. Вот река, называется Белянка, за ней будет город Кройцен. За городом- горы, называются Ринейские. А вот за горами начинаются лесотундры- это уже Север.
  -А до города далеко? И реку это форсировать можно?
  -Можно. Есть и лодочники, а часах трех-четырех ходьбы отсюда одно из чудес Файролла- Мост Трех Королей. Сходи, посмотри. Величественное зрелище. Оттуда до Кройцена еще часа два пути.
  -А горы проходимы?
  -Горы? А почему нет? В Кройцене можешь найти контрабандистов, они водят через перевал. Поскольку они НПС, можно не бояться предательства, да и желающих идти к перевалу всегда много, так что компанию найдешь. Недешево, правда. Да и путь опасный- йети, ледяные черти, да там много кто водится. Тебе, по крайней мере, пока соваться туда не стоит. Можно и под горами пройти, через старые шахты, но это сильно на любителя.
  -А какой уровень нормальный будет если по горам идти?
  -Ну, где-то пятьдесят- пятьдесят пять.
  -Спасибо тебе- искренне сказал я.
  -Да ладно- и Валент махнув рукой отошел к группе воинов, обсуждавших штурм и тоже похоже не собиравшихся мародерствовать.
  Вот такие пироги с котятами. С Севером у меня пока лучше чем с Востоком. Хоть более-менее рядом.
  Я подошел к входу в подземелье и еще раз прикинул- надо оно мне или нет? Надо, подзуживаемое жадностью, победило, и я стал спускаться по ступенькам вниз.
  
   Глава шестая,
   из которой можно узнать о кое-каких тонкостях при заключении сделок
  
  
  Войдя в подземелье я завертел головой в поисках факела- по закону жанра он должен висеть на стене, причем непременно уже зажжённый. Факела не было, как впрочем не было и необходимости в нем. Видимость в подвале была вполне нормальная- свет шел от стен, покрытых некой плесенью, которая скорее всего для этого и была туда помещена.
  Я порадовался за себя- кто эти факелы знает? И тащи его и не дай Бог погаснет в ненужный момент. А тут вот. Мечта Мичурина- плесень светящаяся, обыкновенная, освещающая мне дорогу к богатству. А я эти богатства до чего ж люблю и уважаю! В первую очередь за то, что ими можно оплатить дорогу до Селгара, поскольку очень мне пешком идти неохота. Так что пойду, поброжу. Ну не может такого быть, чтобы тут хоть пары нычек не было.
  Часа через полтора хождений-брожений я был готов признать, что может такое быть, елки-палки. Я прошел какое-то немыслимое количество переходов, подъемов и спусков. Я видел ниши с какими-то ржавыми цепями, летучих мышей, паутину и чудное изображение довольно странного существа с факелом в руке, причем существо это можно было назвать только птицемедведь. Оно, это существо, было выбито на стене, в самой нижней точке, где я был. Дальше я пройти не смог, там были полузаваленные ворота, от которых почему-то пахло клубникой. Уж не знаю, что это были за ворота и кто такое существо придумал- но впечатляло.
  Я уже начал всерьез побаиваться, что заблудился и не найду выхода. Хотя я уже и не был уверен в том что выйду в замке- уж больно много я прошел. Зато была уверенность в том, что если я тут отдам концы, то всем моим вещам, кроме тех, что не теряются, наступит хана. Тут мои бренные останки не то, что Валент-я и сам не найду.
  Кстати по поводу потери вещей. Я был уверен что потеря вещи после смерти-это потеря вещи вообще. Оказывается вещь можно потерять и просто так, например по пьяному делу. Или если полететь кубарем откуда-нибудь, например с косогора. Есть какой-то небольшой шанс, примерно один-два процента что из инвентаря выпадет твоя вещичка. Такой вот соцреализм в действии.
  В какой-то момент я понял, что не знаю куда идти. Вызвал карту. Она, естественно, и не подумала даже показать мне подземелье и его окрестности.
  -Была бы возможность-сменил бы тебя на карту Мародеров- пригрозил я ей. Карта не отреагировала на мою угрозу и я ее снова свернул.
  Пройдя еще шагов двадцать я вышел на подземный перекресток. Сзади меня был тоннель по которому я пришел, передо мной разветвлялось три тоннеля, в один из которых мне надо было пойти. Вот только в какой?
  Я присел у стены и стал таращиться на эти три хода. В левый мне идти совершенно уж не захотелось-он шел под уклон и оттуда скверно пахло. Ведь еще дядюшка Гендальф говорил 'Не ходи в тоннели, из которых плохо пахнет'. Ну, или что-то в этом роде.
  Центральный был вроде неплох, он шел не под уклон и не смердел, но как-то не привлекал меня. Как прочем и правый- он тоже ничем не выделялся. Я сидел минут пять и уже начинал подумывать об абстрактных вариантах- пойти от противного и ломануть в левый тоннель или выбрать из центрального и правого тоннеля тот в который пойду путем детской считалки, вроде 'Шла машина черным лесом', как заметил на стенах правого тоннеля отблеск. И это был отблеск огня, а не светящейся плесени. Чуть позже я услышал и неразборчивые голоса.
  Ну, встреча в темноте по определению могла с равной вероятностью закончится как приятным сюрпризом в виде своих, так и надгробным камнем в случае чужих. В правом тоннеле могли быть союзники или даже сокланы, а могли оказаться и недобитые Дикие. Впрочем, какая разница? Если свои- дорогу покажут или вместе выбираться будем, если и они заблудились. Если Дикие- хоть помру по-людски. А то броди тут неделями, ищи выход, которого может и вовсе нет. А официальные входы-выходы в цитадели через часок вообще завалит.
  Поэтому в правый тоннель я пошел, особо не таясь. По мере приближения я услышал, о чем говорят таинственные подземные жители и совершенно успокоился.
  -Глупый эльф! Я же говорил-нет тут ни хрена. А теперь наверх идти смысла нет-там все уже растащили!- басил один голос.
  -Ой, ладно! Прямо там много чего было! Зато тут красиво- возражал ему другой.
  -Да у меня этой красоты, можно подумать, в жизни мало было. Будто я в первых пещерах оказался!
  -Это подземелья, Фрам. Кто из нас, кстати, подгорный житель?
  Я ускорился и за повернув за угол, увидел говорящих. Абсолютно предсказуемо это были эльф и гном, держащий в руке факел. Услышав мои шаги, а после увидев меня парочка явно приготовилась к бою.
  -Ша, парни!- выставил я руки вперед- гному с его секирой конечно надо еще до меня добраться, но вот у эльфа в руках был лук с наложенной на тетиву стрелой- Свои! Клан 'Буревестники'!
  -А, союзничек- проворчал гном, убирая секиру- Как улов?
  -Да никак- признался я- Голяк полный. Переходов да лестниц море, есть всякие укромные уголки,- а в них ничего. Одна пыль да дерьмо летучих мышей.
  -Как же я не люблю нетопырей- немного жеманно сказал эльф.
  -Я так и знал, что тут пусто- хлопнул ладошами гном- Это как в лесу- если грибами не пахнет, значит там их и нет! Да что б тебе, Фалли, пусто было!
  -Вообще-то меня зовут Фалиалин- с обидой в голосе сказал эльф- Но этот упрямец упорно зовет меня Фалли.
  -Язык ломать не хочу- буркнул гном- то ли дела у нас имена. Вот лично я- Фрам.
  И гном стукнул себя кулаком в грудь, в которой после удара гулко ухнуло.
  -Я-Хейген- представился я- Рад знакомству.
  -Мы тоже. Ладно, Фалли, валим отсюда- скомандовал гном.
  -Пойдем наверх?-поинтересовался эльф.
  -Зачем, тут еще побродим- ответил ему гном- Еще с полчасика есть. Кстати, парень, если хочешь, так давай с нами.
  -Не, я тут уже набегался- сказал я гному- Мне бы на выход.
  -Да ладно тебе - сказал эльф- Втроем-веселее. Походим еще и наверх пойдем. А потом когда это дело рухнет, если захочешь, с нами через портал в Маджонту отправишься.
  -А где это такая-Маджонта?- спросил я.
  -На юге вестимо- удивился гном, потом присмотрелся, видимо увидел мой уровень, и сказал- А, понятно. Но все равно- посмотришь. Там красиво.
  -Не, мне на юг пока не надо- отказался я- Вы лучше скажите-где выход наверх? Я если честно...
  -Понятно- перебил меня гном - Смотри. Пойдешь тут прямо, как этот тоннель кончится-сразу налево. Потом еще раз налево, тоже как тоннель кончится. Там уже не промахнешься- там будет такая небольшая площадка с выходом из еще одного тоннеля и слепым отнорком. И еще там будет лестница наверх- она ведет прямо во внутренний двор. Не смотри, что света особо сверху не будет-вход вьюном скрыт и стемнело уже.
  -Это сколько по времени идти-то?
  -Да минут семь-десять. А то может все же с нами?
  -Да нет, я на поверхность. Я туту уже набегался до тошноты- отказался я.
  -Ну, гляди. Бывай!- гном махнул мне рукой и пошел туда, откуда я пришел.
  -Всего хорошего- мурлыкнул эльф и легкой походкой отправился за гномом.
  -Пока- сказал я им в спину- За временем следите!
  -Не учи ученого- гулко рокотнуло эхо.
  И я пошел достаточно быстро, пока не потерялись слова гнома. Налево, еще налево. Ага, вот и площадка. Хвала небесам! Кстати, вот почему гном был с факелом- здесь темновато, кончилась плесень. Я стал подниматься наверх, уже отчетливо слыша голоса ходящих по двору союзников и соратников.
  -Быстрее- раздался у меня за спиной тоненький голос, явно принадлежащий полурослику- Времени почти не осталось. А еще надо открыть дверь-там серьезный механизм, много секреток
  Раздались шаги, я увидел три тени, пересекающие площадку.
  -Интересное дело- выдал я неожиданно для себя самого. Причем сказал вслух. Блин.
  -Кто здесь?- раздался голос и вспыхнул небольшой огонек, видимо на оголовье посоха мага.
  -Я тут- сообщил я- А если не будете благоразумны- тут сейчас еще пара дюжин Гончих будет.
  Гончие им точно были не нужны, судя по именам. Товарища полурослика по имени Мато я не знал, а вот имена Гедрона Старого и Диорда, благодаря Милли Ре, я уже слышал.
  -Ай какой смелый, но какой глупый воин- сказал Мато, делая шаг вбок и убирая одну руку за спину.
  -Руки держи так, чтобы я видел. Кстати, прошу пардону, но это ко всем относится.
  -Борзый- рыкнул Диорд, сбрасывая с плеча мешок- Я ведь тебя одним ударом снесу.
  -Даже и не сомневаюсь- подтвердил я его слова- Но заорать я по любому успею, пока ты до меня доберешься. А ору я громко и поэтому мое 'Гедрон здесь' услышит весь двор. А за ваши головы обещали хорошую награду. И кстати- мохноногий, ты даже не пытайся метать в меня нож. Тот же результат будет.
  -Да? И что за нас обещали?- заинтересованно спросил Гедрон, опершись на посох.
  -Вещичку из кланхрана Гончих. Из большого кланхрана. На выбор.
  -Эва как. Ценит меня, старая жаба.
  -Эй-эй. О даме говорим- осек я Гедрона.- И между прочим о главе клана, дружественного моему.
  Диорд не выдержал-
  - Гедрон. Ладно мы. Но ты же его щелчком пальцев можешь испепелить. Чего ждешь? Время уходит!
  -И пламя от файербола или огненной стрелы увидят во внутреннем дворе. Может и не заинтересуются, а если все-таки решат проверить?
  -Плюс это не так уж и тихо будет- усугубил я.
  -Совершенно верно- согласился Гедрон.
  -Ну и пусть. Успеешь уйти!-горячился Диорд- Я задержу.
  -На секунду- хмыкнул я- там с полсотни бойцов-соток на дворе. Плюс еще надо дверь открыть- а это время. И про мешок не забудь.
  -Эх-эх Мато- покачал головой кланлидер Диких- Язык твой-враг мой.
  Мато понуро опустил плечи.
  -Послушай, приятель, как там тебя- Хейген, так чего же ты хочешь?- спросил у меня Гедрон.
  -Да я и не знаю- ответил я- Я вообще еще раздумываю, что с вами делать.
  -Ты дурака не включай- сказал мне Гедрон- Мы тут все ребята непростые. Все ты знаешь. Говори, не тяни. Золото, предметы- чего хочешь?
   Мато дернулся при слове золота. Может от жадности, а может и нет.
   -Ну что такое золото- протянул я задумчиво- и что такое предметы? Это все так, тлен. Есть вещи на порядок выше.
   -Слушай, не говори загадками- зло сказал Мато- Говори, чего тебе надо, и разбегаемся, у нас...
   -Не торопи человека - резко оборвал слова соклана Гедрон- Он в своем праве. По крайней мере, сейчас. Но время и правда уходит, поэтому я могу кое-что тебе предложить. Это не золото и не предмет.
   -И что же это?- заинтересовался я.
   -Это разовая помощь клана 'Дикие Сердца'. Ты будешь иметь право один раз попросить у нас помощи, и мы не откажем тебе в ней, чего бы нам это не стоило.
   -Это слишком мутное предложение, чтобы оно было правдой- лениво сказал я- Да и клана такого считай уже и нет, не обижайтесь уж на меня за такие слова.
   -Не хорони нас прежде времени. - ответил мне Гедрон- А по поводу мутности- я готов оставить залог своих слов. Держи.
   Маг кинул мне что-то, блеснувшее в свете огонька, горящего в навершии посоха.
   Это было кольцо. Я вгляделся в него
  
   Перстень с левой руки Фистандантилиуса Рейстлиниуса
  Принадлежал одному из величайших магов прошлого, одному из основателей Ордена Священной Тайны и повелителю Великого Червя Картипелиуса
  Предмет из сета 'Наследие Ордена Священной Тайны'.
  Состав сета:
  Тиара Алхимериуса;
  Перстень с левой руки Фистандантилиуса Рейстлиниуса;
  Перстень с правой руки Фистандантилиуса Рейстлиниуса;
  Медальон Риана Тамерийского;
  Посох Фрегота;
  Мантия Флеруса Флавия;
  Трубка О.Ж. Гранта.
  Защита 340 единиц
  + 36 к мудрости
  + 30 к интеллекту
  + 36% к возможности нанести максимальные повреждения огнем
  + 9% к увеличению выпадающего из убитого врага золота
  +26% к скорости восстановления жизненной энергии
  +18% к возможности перевести полученный урон в ману
  Прочность 1320 из 1470
  Минимальный уровень для использования -75.
  Для использования классом- маг.
  Украсть, потерять, сломать - невозможно.
  Имеется возможность передать перстень в качестве подарка.
  После смерти владельца не исчезает из инвентаря
  При полном использовании сета будут доступны следующие бонусы:
  5 умений для мага- рандомно.
  + 45% к шансу выпадения из убитого врага магического предмета.
  + 30% к увеличению жизненной энергии.
  + 30% к увеличению жизненной маны.
  
  -Ух ты- уважительно протянул я-Сильная штука! Старинная, цены поди немалой?
  -Есть такое дело- кивнул маг- И ты мне ее вернешь, когда мы выполним свои обязательства.
  -Ну, тут еще надо сказать, что вы мне ее дарите?- намекнул я.
  -Да сейчас- усмехнулся маг- И ищи тебя потом.
  -Ну ладно. Договорились. Только, коли вы мне не доверяете, так и я кое-какие меры предприму. Вы не против?
  -Да конечно- согласился Гедрон- О чем речь!
  -Вот и славно- я потер ладоши- Номер Девятнадцать, можно вас попросить прийти к нам. Есть вопрос к игровой администрации.
  Ох как выпучились глаза у всей троицы. Точнее у Гедрона и Диорда. Мелкий давно их выпучил. Как снимать на внутреннюю камеру сцену торга начал- так и выпучил. Но у этих двух... Как у крабиков!
  -Вы меня звали?- прямо из стены вышел знакомый мне уже товарищ с чемоданчиком и в черном костюме.
  -Да- ответил я, молясь про себя чтобы отцы-командиры не забыли обещанное и уже добавили в мой аккаунт нужную опцию- Можно вас попросить подойти поближе.
  -Разумеется- Номер Девятнадцать подошел ко мне.
  -Код 33- тихо шепнул ему я и замер в ожидании реакции.
  - Я в курсе об определенных преференциях, связанных с вами- сообщил мне Номер Девятнадцать очень тихо- но только в ситуациях не связанных с нелинейным игровым ростом и нарушением игрового процесса.
  Трех Диких, наблюдавших сцену моего разговора с Номером Девятнадцатым, как мне показалось не удивило бы уже ничего. Даже если бы сейчас сюда ввалилась Седая Ведьма и станцевала бы стриптиз.
  -Конечно-сказал ему я- Тут ничего такого. Все по обоюдному согласию, как в загсе.
  -А это чего? Это кто?- промямлил полурослик.
  -Поддержу вопрос- более спокойно произнес Гедрон- Это чего и это кто?
  -Это?- показал я пальцем на Номера Девятнадцать- Это, так сказать, нотариус, который скрепит нашу сделку. Мы ж не пацаны, чтобы на честное пацанское слово забиваться. Мы солидные люди. Вы глава клана, пусть временно и просевшего, я ...Ну меня тоже в Файролле знают.
  -Кто тебя знает?- больше из принципа, чем из любопытства поинтересовался Диорд.
  -Много кто знает. Верховная вилиса знает, к примеру.
  -Верховная?- покачал головой Гедрон- Да ты никак на вилисе жениться собрался?
  -Ну да- кивнул я.
  -Ну ты и балбес-чуть ли не хором высказали мне все трое.
  Елки-иголки, да в чем дело-то? Надо все-таки форум почитать.
  -Не суть. Стало быть, мы заключаем серьезную сделку, с залогом там, с обязательствами. Вот пусть представитель игровой администрации ее и зафиксирует. И санкции применит в случае несоблюдения условий договора сторонами.
  -Эк- как-то екнул горлом Гедрон.
  -А вы как думали?- обратился я функционерам 'Диких Сердец'- Дать мне кольцо на подержать, снять меня на камеру и потом прижать к стене. Да щас. Номер Девятнадцать, вы сможете выступить контролером добровольной сделки игроков?
  -Подобное не воспрещается правилами игры- беспристрастно ответил Номер Девятнадцать.
  -Итак, подведем баланс. Гедрон, вы согласны заключить со мной сделку от имени клана 'Дикие сердца', которая будет заверена администрацией игры?
  -Хейген, а вы не хотели бы присоединиться к нашему клану? Падение-это не надолго, мы поднимемся. И я бы предложил вам хорошее место в иерархии клана- сказал мне Гедрон.
  -Увы- но нет. Я уже выбрал свой клан и пока, по крайней мере, не собираюсь его менять Так как? Время идет, скоро большой бабах будет.
  -Тогда сначала назовите условия.
  -Итак. Я обязуюсь не поднимать шум и дать вам беспрепятственно уйти со всем имуществом, которое вы несете с собой. Полагаю, что если бы не оно, вы бы предпочли умереть, но не заключать сделок.
  -Само собой- пробурчал полурослик.
  -Вы обязуетесь один раз оказать мне услугу, выражающуюся в помощи клана в той форме, которую я выберу- военной, финансовой или какой-либо другой. Так же вы и все остальные члены клана обязуетесь хранить в тайне все, произошедшее здесь и все условия сделки. В случае разглашения в действие вступят штрафные санкции, а также последует расторжение сделки, ведущее к тому, что залог останется у меня. И еще- клан 'Дикие Сердца' обязуется не преследовать меня и не вредить моему игровому процессу и мне лично в игре или реальной жизни путем насилия или моральных угроз, а так же не нанимать третьих лиц для этих целей. Наказание за несоблюдение аналогично предыдущему. Как вам такой вариант?
  -Принимается- неохотно сказал Гедрон- Каковы штрафные санкции?
  -Все просто. Нарушивший или нарушившие условия теряет или теряют все набранные уровни до десятого включительно, вместе с характеристиками и умениями. В вашем случае-это весь клан, в полном его составе. Номер Девятнадцать, это выполнимо?
  -Технически-да. Если сделка будет заключена добровольно, при полном непротивлении сторон.
  -О как! А не жирно?- присвистнул Диорд.
  -А чего здесь такого?- сказал я- Держите язык за зубами да не вредите мне-вот и всех делов. И ничего не будет. Ну, давайте решать, время однако.
  -Мы согласны- сказал Гедрон- В качестве жеста доброй воли я дарю официально вам перстень, выступающий в качестве залога. С тем, что он будет мне возвращен таким же образом, после выполнения условия сделки. Если мы выполним свои условия, а перстень не будет возвращен, то штрафные санкции применяются к вам, плюс дополнительная санкция в виде информирования общественности о заключенной нами сделке.
  -Принимается. Но вы все трое прямо сейчас стираете записанное на камеры - отдельно отметил я- Сделка?
  -Сделка!- ответил Гедрон.
  Я спустился с лестницы, и мы пожали друг другу руки.
  -Зафиксировано- произнес Номер Девятнадцать.- Я больше не нужен?
   -Секунду. Проверьте пожалуйста-все присутствующие стерли запись?
   Номер Девятнадцать на секунду застыл, потом посмотрел на полурослика. Тот потупился. Гедрон покачал головой.
  -В принципе-нарушение условия- нейтрально сказал я- Но, ладно. Замяли для ясности.
  -Теперь-все- сказал Номер Девятнадцать.
  -Ну и славно- сказал я- Разбегаемся.
  Троица направилась к отнорку, а я пошел наверх.
  -Хейген- окликнул меня Гедрон.
  -Да?
  -Мое предложение о месте в клане будет действовать бессрочно. Вы пройдоха, но рисковый и удачливый, нам нужны такие люди. Подумайте над ним.
  -Я подумаю- пообещал я .
  Наверху совсем уже стемнело. Зажглись звезды, попутно народ еще запалил факелы.
  -Чего, дело к концу идет?- спросил я у проходившего мимо гнома, тащившего какой-то бочонок.
  -Ага, минут через двадцать это все гукнется.
  -Слушай, а ты не в курсе- где тут 'Буревестники'? Ну, союзники ваши.
  -Вон там вроде- гном поставил бочонок, и ткнул пальцем в сторону ворот- Хотя может и нет.
  -Спасибо, браток.
  Я хлопнул гнома по спине и спросил у него:
  -Чего надыбал-то?
  -Да вот пошел на кухню, бочонок вина нашел. С паршивой овцы...
  И гном попер вино дальше.
  -Запасливый же народ- покачал я головой и пошел к воротам.
  У ворот были не только наши, там толклось вообще море народа. В основном все выбирались из замка и занимали места подальше от него, дабы посмотреть на картину массового разрушения.
  Отдельной группкой стояли офицеры Гончих, сред них я увидел Валента и помахал ему рукой. Тот мне ответил кивком головы.
  -Ты где был?- накинулся на меня неизвестно откуда вылезший Герв.
  -В подвалах лазил- ответил я меланхолично.
  -Зачем?
  - Да вот, пошел посмотреть- нельзя ли там спасти какого добра.
  -И чего?
  -Да так, по мелочам- ответил я, думая о своем.- А тут чего?
  -Да ничего, скоро все это накроется.
  -А Элина где?
  -Вон стоит, с Седой Ведьмой- и Герв мотнул головой.
  Я посмотрел и увидел, что мой лидер стоял в сторонке и довольно мило о чем-то беседовал с лидером Гончих. Там же были седой рога и Милли Ре.
  Седая Ведьма видимо почувствовала мой взгляд и посмотрела в мою сторону. Увидев меня. она улыбнулась и помахала рукой- мол, иди сюда.
  -Давай, давай- подтолкнул меня Герв- Зовут-иди!
  Я подошел к высшему командному составу.
  -Я слышала ты сегодня отличился?- очень дружелюбно сказала мне Ведьма- В самом пекле был?
  -Да так получилось -скромно сказал я- Я вообще-то не планировал.
  -Еще бы ты планировал- буркнула себе под нос Элина.
  -Ну-ну. Победителей не судят- мирно сказала Ведьма- Их награждают. И я подумаю, как это сделать.
  -И кстати он мою шкуру спас- добавила Милли Ре- и я это не забуду!
  
   Милли Ре хочет добавить вас в друзья.
  Согласиться?
  
  -Так что ты Хейген сегодня герой дня!- улыбнулась Седая Ведьма- Одно плохо. Гедрон ушел. Ни следа, хотя вроде все обшарили. Видать был у него очень тайный лаз. Где-то в подземелье.
  -Ну да, они через подземный ход и ушли. Сейчас поди за рекой уже- сказал я.
  -Не поняла- Седая Ведьма очень пристально посмотрела на меня.
  Вместо ответа я достал, и показал ей полученный от Гедрона перстень.
  
   Глава седьмая,
   которая состоит в основном из разговоров.
  
   -Хотелось бы пояснений- Седая Ведьма, судя по всему, неплохо знала этот перстенек.
  Мне показалось что ее голос совершенно не изменился, но похоже Милли Ре отлично разбиралась в интонациях своего лидера, поскольку она как-то резко перегруппировалась и встала так, чтобы до меня можно было дотянуться.
  -Вы точно хотите, чтобы я рассказал все в деталях прямо здесь и прямо сейчас?- как можно спокойнее спросил я.
  -Сделай милость - Седая Ведьма обвела глазами равнинку-всюду ключом била жизнь. Народ обсуждал детали штурма, вернулась часть погибших в сражении и шумно выясняла, где их вещи и все дружно ждали торжественного обрушения цитадели.
  -Фредегар- окликнула Ведьма седого рогу- Сколько до момента разрушения?
  -Двенадцать минут, магистресса- ответил тот.
  -Отлично. Пошли в шатер. Элина, вас я попрошу пройти с нами. Милли, нас ни для кого нет.
  Она взглянула на меня.
  -Пошли, мешочек с сюрпризами. Послушаем, что ты нам расскажешь.
  Мы зашли в шатер и я решил не тянуть с объяснениями.
  -А что тут собственно рассказывать-то? Я отправился в подземелье, поискать какую-никакую выгоду- золото там или ценности. Ничего не нашел, когда выходил- наткнулся на этих троих.
  -Сам Гедрон, Диорд- а кто был третий? Плаур?- спросил Фредегар.
  -Нет, это полурослик был, зовут Мато- ответил я- Уж не знаю, кем он им приходится.
  -Казначей- пояснил рога на поднятые брови Ведьмы- Вот значит почему мы в кланхране десятков двух вещей не досчитались из тех, которые должны были точно там находится. В основном мелких. И это только тех, про которые мы знали. А может и еще какие были, но теперь выходит, что сплыли.
  -Ну да, мешок у них не сильно большой был- подтвердил я.
  -И так спокойно он об этом всем говорит!- всплеснула руками Элина- Я за сегодня от тебя так устала. Что ж у тебя не все как у людей, а? Что ж ты клан позоришь? Вот что с тобой делать? Что мне, родителей вызывать, как у двоечника в школе?
  -Элина, все в порядке. Давайте дослушаем, я так думаю, что у Хейгена есть разумные объяснения своим действиям. Продолжай- спокойно сказала Ведьма.
  -Ну, а собственно почти все. Гедрон предложил мне денег или цацку какую в обмен на вольную волюшку и мое молчание. Я, понятно, не согласился. Он предложил мне сетовую вещичку. Я еще поломался маленько и взял. Если бы не взял- он мог и передумать. А если бы передумал-стал бы меня убивать, я бы заорал, наши бы прибежали и его пришибли.
  -Ну, вообще, для этого его и искали- немного с удивлением сказала Элина- Разве не так? Хотя конечно возможны варианты.
  Моя прелестная лидерша задумалась.
  -Да там масса вариантов- ухмыльнулся я.
  -Фредегар, ты же с ним не говорил?-спросила Седая Ведьма.
  -Да конечно нет, я его сегодня впервые увидел- тут же ответил ей рога.
  -Так какую ты нам услугу оказал?- ласково спросила Ведьма.
  -Избавил от необходимости выбора- ответил я.
  -Выбора чего?
  -Выбора вариантов развития событий.
  -Каких именно?
  Я уже понял, что все она поняла и сейчас просто забавляется. Это как когда какая-нибудь серая кошка позволяет некоторое время побегать по комнате крыске. Перед тем как ее-ам! Ну-с, продолжим. Тут нас либо схавают, либо наградят. Второе-предпочтительней.
  -Вариантов, предполагающих, что именно делать с руководством 'Диких Сердец'.
  -А почему ты думаешь, что были варианты?
  -А разве их не было? Это игра, совсем их убить не выйдет. Устроить показательную казнь- тут есть вероятность что вы прослывете кровавыми палачами, а они-безвинными жертвами, да и кто вам даст такое сделать. Запереть их никуда не получится- тюрем с одиночками тут тоже нет. Нет, ну можно конечно закопать и камушком привалить- но почту-то не отключишь. Да и точит камень вода. Вот и получается- съесть-то он съесть, да кто ж ему дасть.
  -Ну, положим, твоя логика ясна. Но твой поступок она не объясняет.
  -С чего бы? Как раз все очень даже логично. Я встретил этих друзей, хотел было заорать, а потом подумал- да пусть себе идут.
  Элина встрепенулась и что-то хотела сказать, но Седая Ведьма остановила ее рукой.
  -Ну и?
   -Они бежали. Причем постыдно, бросив гибнущий клан и спасая барахло, а не истекающих кровью воинов. Позор?
  -Позор-кивнула Ведьма, глянув на Фредегара- Дальше?
  -Если это донести до игрового сообщества, например через форум, так замечательно будет. Эти трое все равно в бега пустятся, за леса и горы. Новые игроки к ним не пойдут, старые в большинстве своем отвернутся.
  -И?
  -Ну и что вас с этим никто и никак не свяжет, а я молодец.
  Элина глядела на меня, что-то явно прикидывая в уме, Фредегар улыбался, Седая Ведьма присела на кресло и положила ногу на ногу.
  -Фредегар, а ведь это даже изящней чем мы придумали изначально, согласись? Похоже, но изящней- наконец вынесла она свой вердикт.
  -Удачная импровизация-согласился рога- Вправду молодец.
  -Мы задумали нечто похожее, только мы хотели ему побег подстроить.- объяснил Фредегар мне и Элине- Ход мысли по будущему был ровно такой же. Но у тебя вышло куда как лучше. Спонтанность всегда лучше- она более правдоподобна. Старая лиса Гедрон на побег мог и не купиться. И-твоя правда, нас никто не сможет с этим связать.
  -Я думаю, что он может и предпочел бы смерть, но его жадность задавила- сказала Элина- Вещей пожалел.
  Фредегар кивнул.
  -Я тоже так думаю.
  -А ты действительно молодец- похвалила меня Ведьма- Странно только, что он тебе перстень отдал. Вещица старинная, цены немалой.
  -Так он рассчитывает ее быстро вернуть- заметил я небрежно- Они ж наверняка разговор писали на камеру. Скоро припрутся меня шантажировать, к диверсиям склонять и принуждать секретные тайны выведывать. Я так думаю. Или наоборот-предложат что-то такое на обмен, от чего я не откажусь
  -А ты чего? Ну, в плане предательства?- поинтересовался Фредегар
  -Ну, а чего. Посмотрим на величину бочки варенья и размер корзины печенья- а там и решим. Вместе, я так полагаю. Мы ж союзники.
  -И то верно. Как придут-сразу стукни мне в почту- попросила Седая Ведьма- Подумаем, чего предавать будешь.
  -А перстень?- спросила Элина- Может пока в кланхран?
  -А вот это вряд ли-покачал головой я- Кто знает, когда он понадобится может. Пусть при мне будет.
  Ага, сейчас. Получи его потом у тебя, вопросами замучаешь...
  -Ну пошли, поглядим, как цитадель бахнется- сказала Седая Ведьма- Время уже.
  На выходе она меня задержала и тихо сказала-
  -Молодец, я подумаю о награде. Но- не увлекайся и не заигрывайся, послушай меня и запомни эти слова.
  -Я все понял- сказал я ей.
  Черт, она меня пугает.
  Цитадель рухнула, подняв дико пыльное и вонючее облако. Я стоял, смотрел на это дело и думал, что все сделал правильно. Если даже будет утечка и Дикие решат, что месть мне предпочтительней, чем высота уровней всего клана (что конечно вряд ли)-я уже обелен, поскольку рассказал все сам и добровольно. Ну, а что об одном желании, которое мне задолжали Дикие, не упомянул-так это мое личное дело. А самое-то главное-я рассказал чистую правду. Мне даже врать не пришлось и поэтому доказать, что я в чем-то замешан, невозможно, даже под заклинанием истинности или как там оно называется? По поводу возможного шпионажа- ключевое слово 'я так думаю'. Что там мне могло подуматься- тоже только мое дело. Мой батя всегда мне говорит- не знаешь что говорить-всегда говори правду или молчи. И он прав. Зачем придумывать что-то заумное, если можно просто рассказать все так, как оно есть?
  Шоу по сносу сооружения закончилось, и народ толпой повалил к лесу, чтобы отойдя на нужную дистанцию начать разлетаться по локациям. Я осознал, что если сейчас не подсуечусь, то реально рискую застрять тут. Я помчался по равнине, крича во все горло-
  -Гееееерв! Геееррвв!!
  -И незачем так орать- кто-то поймал меня за рукав.
  Этим кем-то оказалась Элина.
  -Ты сейчас куда?- строго спросила она
  Спросила так, что захотелось стать по стойке 'смирно'. Да уж, свой сержант страшней чужого генерала...
  -Хотелось бы в Меттан, откуда меня и забрали- попросил я.
  -В Меттан так в Меттан- кивнула Элина и скомандовала мне- Давай за мной.
  -А Герв?
  -Никуда не денется твой Герв. Не отставай давай, у меня еще в реале дел полно, а вон, уже ночь на дворе.
  Элина шла быстро, почти бежала и поэтому уже минут через десять мы достигли небольшой ложбинки, подсвеченной множеством портальных вспышек. Вспышка портала, открытого Элиной добавила свои пять копеек в общую гамму, и спустя секунду моих ноздрей коснулся привычный и приятный запах Большой Реки.
  -Уффф- выдохнул я- Ну и денек выдался.
  -И не говори, герой. Объясни мне, чадушко, ну почему тебя всегда заносит не на те пути? А? Вот давай в этот уголок отойдем, а то стоим тут, как три тополя на Плющихе и ты мне все объяснишь.
  Элина в данный момент мне напоминала не лидера серьезного клана- жесткого, умного, расчетливого и даже временами безжалостного вожака, а моего классного руководителя- добрейшую и милейшую Ирину Павловну. И сложно сказать в какой ипостаси я ее побаивался больше. Интересно, а кто она в реале?
  Мы отошли с пустынной в этот час площади в укромный уголок неподалеку от ворот, и Элина уставилась на меня своими голубыми глазищами.
  -Да фиг знает- я искренне пожал плечами- И что особенно обидно, хоть бы выгоду получать какую.
  -Выгоду ему- фыркнула Элина- То есть выбиться, если и не в любимчики, но как минимум в тех, кто стоит на хорошем счету у Седой Ведьмы, держать в кармане сетовый перстень и в перспективе получить неплохой бонус к своей доле за штурм- это никакой выгоды. Ты, мой милый, слишком много кушаешь!
   -Э? Я не понял последней фразы, если честно.
  -В смысле зажрался ты!
  -А какой бонус к доле?
  -Седая Ведьма всегда жестоко карает, но и всегда очень щедро награждает- это общеизвестный факт. Так что к своей честно заработанной доле жди серьезный довесок, который эту долю перекроет во много раз, по крайней мере, я так думаю.
  -Ну не знаю...
  -Я знаю, поверь мне. Я уже получила бонус на наш клан, за поддержку, которую мы оказали Гончим. И смею тебя заверить, что полученная награда, куда превышает ту помощь, которую мы оказали.
  -Она не против взять нас в конвой?
  -Да. Она готова взять в свою армаду три наших корабля.
  -Надеюсь, я заработал себе место на одном из кораблей?
  -Если не прекратишь играть на грани фола- Элина посмотрела на меня очень серьезно- Играть с Старой Ведьмой-это как играть с аспидом. Может укуса и вовсе не будет, но ты никогда не знаешь когда тебя атакуют, а если атакуют, то укус почти наверняка будет смертелен.
  -А тебе бы этого не хотелось?
  -А мне бы этого не хотелось. Ты толковый и везучий парень, можешь принести клану много пользы. Я помню, что взяли мы тебя в клан, скажем так, по особым обстоятельствам, но я об этом не жалею. Но и ты постарайся вести себя так, чтобы я об этом и не пожалела. Хорошо?
  -Конечно.
  Мы постояли немного молча. Стояла тихая файролльская ночь, светила луна, где-то у реки квакали лягушки.
  -Ты тоже не любишь этого?- сказала вдруг Элина
  -Чего?
  -Неловкого молчания.
  Я закашлялся.
  -Ладно, я пошла. Ты завтра здесь?- спросила Элина
  -Да нет. С утра а работе, а потом погружусь на местное корыто с гордым именем 'Светляк' и двину вниз по реке. С малой скоростью и насколько денег хватит.
  -Тогда не жди утра, сейчас езжай.
  -Почему?
  -Потому что 'Светляк' идет в реальном времени по реке.
  -В смысле?
  -Да в прямом. Вот ты заплатил, погрузился на него и он поплыл. И он будет плыть исходя из реального времени. Скорость, помноженная на время, так сказать.
  -Блин, да зачем такое?
  -А потому что пешком ходить надо. Квесты выполнять, города посещать. А если хочешь по быстрому-будь готов к ограничениям. Хотя так все равно быстрее, чем пешком. Ну и плюс-в принципе если даже ты выходишь из игры-все равно процесс продолжается. Так сказать- и корабль плывет.
  -Ну это хоть что-то.
  -Денег дать?- как-то довольно буднично предложила Элина- Наверняка много у тебя нету, а 'Светляк' насколько я помню дорогое удовольствие.
  Денег-это конечно хорошо, и лишними они не будут, но...
  -Гусары денег не берут-с- ответил я банальностью- Не, у меня есть и скидка у меня хорошая. Так что не надо. Да и сойти в Монтриге я планирую, до него должно хватить.
  -Монтриг? Ну да, хороший город. Там квест есть интересный, антуражный такой, с старым храмом связан. И Снэйквилль ты проедешь на корабле, слава Богу, а то с твоим любопытством ты и туда бы нос сунул.
  -Чего за квест? И чем уж так плох Снэйквилль?
  -Квест забавный, но я его сто лет назад делала. Там по-моему стартер какой-то торговец на рынке. Поищи, хороший квест. А что до Снэйквилля... все знают, что это очень плохое место. Этого- достаточно, чтобы туда не соваться.
  -То есть сама не знаешь что там?
  -Я-нет. И поверь-не стремлюсь. И ты не суйся. И так вон сегодня. Я когда тебя на башне увидела, аж побелела от злости!
  -Испугались?
  -Что клан опозоришь-очень. Ты же непредсказуем. Хотя я сама сегодня выглядела не лучшим образом
  -Да ладно.
  -Прохладно. Полдня из себя недалекую дамочку изображала. Образ дурочки с переулочка в глазах сам знаешь кого строю, чтобы рисков меньше было. Ладно, тебе на корабль, а мне в реал. Увидимся.
  Она открыла портал и почти шагнула в него, как обернулась и спросила:
  -А ты правда помолвлен с вилисой? Или так, болтают?
  -Правда- сказал я глядя ей в глаза.
  -Ну и дурак.
  И шагнула в портал.
  Я стоял, зачем-то минуту смотрел на то место, где этот портал был, после тряхнул головой и отправился к гостинице.
  Город спал, спала и прелестная маленькая хозяйка большой гостиницы по имени Жаклин. Я постоял, посмотрел на белокурую головку, на шмыгающий даже во сне миленький носик и тихонько попросил-
  -Жаклин,малышка, дай ключ!
   Практически не просыпаясь, красотка на автомате протянула мне ключ .
  В номере я особо не задержался- обревизовал свои денежные запасы, отметив что на два дня хватит-а на больше фиг. Поскольку ведь еще надо резерв оставить тысячи в три, на всякий пожарный. Закинул в сундук перстень- ну его к лешему с собой таскать. Если чего- подождут, чай не баре.
  Оставив ключ на стойке, я двинулся в порт.
  Там стояло все то же корыто, только с той разницей, что теперь на нем, разлегшись как собаки, дрых весь доблестный экипаж в полном составе во главе с мощно храпящим капитаном Гулем.
  Я не стал сентиментальничать, влез на борт и начал толкать капитана
  -Эй, капитан!! Вставай! Путину проспишь!
  -Какую к чертям путину?- сонно ревел Гуль- Мы пассажирское судно, а не шаланда, полная угрями!
  -Так и мчите меня по водной глади. Навстречу утренней заре.
  -Вот беспокойный вы, приключенцы, народ- ворчал Гуль, расталкивая команду- Нет, чтобы как порядочные люди, поутру. Нет, надо в ночь...
  -Не ворчите капитан- сказал ему я- Скажите лучше, куда я доеду за четыре тысячи? Вы же знаете, что у меня скидка. До Монтрига доеду?
  -По идее должен. Если форс-мажора не будет- бури там или еще чего.
  -А на что это влияет?
  -Команда устает больше- мы же за вашу жизнь боремся. И это команда премируется, а идет эта премия из того, что вы уже заплатили. А вот ежели больше денег у вас нету и вы в течении получаса не заплатите, то мы вас на берег и ссадим.
  Вот такая вот денежная политика. Хоп- и ты на берегу. Нежданчик, стало быть...
  -Поплыли, морской ты волчара- кивнул я Гулю- Поплыли. Будем надеяться на хорошую погоду и семь футов под килем. Держи деньги.
  И золото, звякнув сменило хозяина.
  -Коли так- то поплыли-покладисто сказал Гуль и заорал- Аврал! По местам стоять, с якорей-швартовых сниматься!
  Я сел у левого борта, слушал плеск ночной волны и думал почему-то о полной ерунде- как это так получается что нас тут, таких, плавающих, много, а корабль с капитаном всегда у пирса и ты плывешь один? А вот у контрабандистов можно с товарищами через горы переваливать? Нелогично выходит. Пешком вместе можно, а по воде нельзя.
  Потом я подумал, что хрен с ним, пусть остается на совести разработчиков. И вышел из игры.
  Над Москвой тоже стояла ночь. Я курил, смотрел на ночной Город, Который Никогда Не Спит и думал о том, что завтра на меня свалятся четыре спиногрыза, с которыми надо будет что-то делать, о том, что же не так со Снэйквиллем, и о том, кто же все-таки в реале Элина?
  Докурил сигарету, бросил чинарик с балкона и пошел спать, рассудив здраво, что будет день-и будет пища. А на сегодня- хватит уже.
  
   Глава восьмая,
   в которой появляются новые персонажи и новые проблемы
  
  Разбудил меня телефонный звонок. Я сначала было думал, что это мне снится, что он звонит, а потом понял, что он натурально звонит.
  -Але, Киф- раздался в трубке незнакомый голос- Это Никита!
  -Какой Никита?- просипел сонным голосом я.
  -Валяев Никита. Вы там спите что ли? Вставайте граф, вас зовут из подземелья!
  -А? Ну, в общем, еще да, точнее уже нет. А что случилось?
  -Утро случилось. Долго спать изволите. Хотя после ваших вчерашних похождений...
  -Каких похождений?
  -Если вы считаете сущим пустяком то, что вы вышибли одно желание с главы хоть и павшего, но все-таки еще очень сильного клана пустяком, то примите мои поздравления-у вас здоровые амбиции.
  -Да так фишка легла- повезло просто.
  -Везение является плодом упорства. Но я не об этом. Я по поводу еженедельного приложения.
  Ну, собственно вот и все. Сейчас будет что-то вроде 'Простите, но его выпуск был признан нецелесообразным и нерентабельным и все наши договоренности...'
  -Так вот-продолжил Валяев- Я вам сейчас на телефон сообщение сброшу, телефонный номерок одного славного человечка, ее зовут Диана, она правда любит, когда ее называют Ди. Вот эта самая Ди будет вам помогать. Она будет собирать все интересные факты за каждый день- где кто какое рекордное достижение взял, где какую экзотическую тварюгу убили ну и так далее. И каждое утро будет все это высылать на почту вам или тому, кому вы скажете. Ну, а вы собственно и выбирайте то, что вам покажется самым стоящим. Помог я вам?
  -Да еще как- абсолютно искренне сказал я- Я и сам думал, как нам все это отслеживать, сам собирался вам звонить. А тут все прямо на тарелочке. С голубой каемочкой.
  -Не считайте нас совсем уж альтруистами. Мы просто понимаем, что без доступа к общей игровой информации вам не обойтись, а давать вам доступ к закрытым серверам никак нельзя- нет у вас такого уровня допуска. Вот этот вариант нам и показался самым разумным.
  -А можно еще просьбочку?
  -Конечно. Особенно, если это не влияет на ваш нелинейный игровой рост.
  Я так понял, что это шутка и изобразил искренний и беззаботный смех.
  -У меня есть идейка в первом выпуске на центральном развороте напечатать большую карту Файролла. Вот как бы ее скан получить?
  -Интересная идея. Естественно, без всяких указаний на данжи и все такое?
  -Нет-нет. Просто что-то вроде географической карты. Ну, как в школе.
  -Поговорите с Ди. Я ее предупрежу. Все, ловите сообщение с телефоном Дианы и удачи.
  -Спасибо!
  Я повесил трубку. Хорошая идея. Конечно хорошая- сегодня пятница, а материала ноль. А так я аж целый разворот заполню. Да и карта лишней не будет. На сайте, конечно она есть, но неудобная, по локациям. А та, что общая- та мелковата. В любом случае- нищему и веревочка пригодится. Кстати, о сайте.
  Я включил компьютер, и пока он грузился, отправился на моцион. Опуская подробности, снова перед монитором я оказался минут через пятнадцать.
  Шумиха вокруг провокатора Буздыгана стихла окончательно. Народ вынес окончательный приговор-'Фуфлыга' и переключился на другие разговоры. Сегодня, что собственно было предсказуемо, основные разговоры велись о вчерашнем штурме цитадели 'Диких Сердец', ее падении и о грядущей смене приоритетов в клановом секторе. 'Гончие Смерти' и до того имевшие серьезный вес в игровом сообществе, явно добавили к своей репутации большие бонусы. По крайней мере, за минувшую ночь о своей лояльности к ним заявили несколько лидеров довольно крупных кланов. И не просто о лояльности, а о желании заключить с ними союз. Сами Гончие пока никаких заявлений не делали, кроме непосредственно пресс-релиза о вчерашней победе над Дикими. Особенно приятно было, что и мой клан забыт не был. '...в союзе с родственным ему кланом 'Буревестники' провел штурм основной цитадели...'. Родственным, елки-иголки. Стало быть, и мы в табели о рангах перепрыгнули через пять ступенек. Вот Элине-то на пару с Гервом радости, поди сколько.
  Остальные новости ничего нового мне не сообщили, и я, было, уже собрался выключать компьютер и двигать в редакцию, как вспомнил о том, что мне надо наконец-то выяснить, почему же все-таки я балбес.
  Ответ долго искать не пришлось. Уже через пять минут я отодвинулся от стола и сказал себе-
  -Ну я и балбес!
  И было отчего. Мне стала понятна улыбка Верховной вилисы, которой она тогда сопроводила слова о том, что за невыполнение обязательств перед милашкой Эльмилорой меня настигнет некое проклятие, довольно мощное. Не обманула, зараза. Мощное. Мощнее некуда. Это проклятие обладало всего одним, но зато каким действием. Оно вешало на меня -95% к удачливости. То есть все, что бы я не делал, чего бы не начинал и куда бы я не шел- у меня есть уверенность всего пять процентов на то, что все это закончится хорошо. Если в лесу есть одна-единственная орава гоблинов-она гарантированно выйдет на меня. Все вражеские удары направленные на меня с 95-ти процентной гарантией будут критические. Я почти наверняка не выполню ни одного квеста, даже самого примитивного- я не достигну того, что является предметом квеста. Почти с стопроцентной гарантией. Вот такая вот фигня. И это еще не все. О том, что на мне лежит такое проклятие, всех окружающих будет информировать надпись. Рядом с ником, через тире будет написано 'Обманщик'. Обещанный мне титул. По факту для любого мало-мальски опытного игрока это как клеймо. А для меня- невозможность попасть ни в одну группу, потому как проклятие распространится на всех участников, до той поры пока они находятся со мной в одной упряжке. Кому такое счастье надо. И НПС от меня будут шарахаться тоже, так что собственно о квестах можно и не переживать особо-мне их просто никто не выдаст.
  И это еще не все. Это проклятие мне достанется, если я через полгода не предстану пред светлые очи Верховной вилисы. Но и если предстану, и даже женюсь-лучше мне от этого точно не станет. Все дело в том, что вилисы, выйдя замуж становятся чудными женами. Идеальными. Верными, добрыми, хозяйственными, заботливыми и очень домовитыми. И им очень важно, чтобы в доме был порядок. Ну, а какой порядок, когда супруг шастает по белу свету в поисках приключений с какими-то сомнительными типами или пусть даже и в одиночку. Он должен сидеть дома. И поэтому вилиса в момент бракосочетания накладывает на супруга заклятие, противостоять которому невозможно. Название его точно никто не знает, на форуме оно фигурирует как 'Цепи супружества'. Супруг вилисы не может отдалиться от нее более чем на две мили. Стоит ему уйти на это расстояние, как дорога изменяет маршрут, незаметно для идущего и снова приводит счастливца в лоно семьи, прямиком к любимой женушке. Вот такой вот хеппи-энд. Куда бы не шел-придешь снова домой. Дом, милый дом. И никаких способов снять любое из двух заклятий нет. Единственный вариант, который возможен для вляпавшегося в свадьбу с вилисой игрока-уничтожить учетку и начать все сначала. Судя по всему, а именно по количеству слов с точками в середине, народ так и делал. Но этот вариант- точно не для меня.
  Я было приуныл, а после подумал, что я не совсем еще дурак, поскольку обозначил что мои дела на полгода-год, так что может еще отсрочку и выпрошу. Когда через полгода к Верховной приду. Да и полгода-это долго. Мало ли что случится. А потом мне в голову пришла еще одна идея, на первый взгляд совершенно безумная, но потом показавшаяся мне не такой уж и бредовой.
  За подобными раздумьями я доехал до работы и на автопилоте зашел в свой кабинет.
  -А чего это вы сюда?- невероятно язвительно сказала Крыска- Вы теперь начальство, вам в свое крыло.
  -Да вот зашел подумать, кого можно и нужно подтянуть к движению, а кого и за борт пора. По возрасту или по иным показателям. Положение обязывает.
  И не глядя на нее вышел. Пущай побесится, зараза старая. Может и по-хамски, но не люблю я вот такого... Даже не знаю... Смеси наглости и зависти.
  Я и впрямь забыл, что у меня свое крыло теперь. И там по идее должны сидеть четыре юниора и ждать меня. С огнем в глазах и выражением почтительности на лицах.
  То ли я переоценил себя, то ли слишком хорошо думал о молодом поколении. Почтительностью тут и не пахло. Нет, никакого хамства, но держатся трое из четверых так, будто они принцы в изгнании, которых занесло в глухую деревушку. Именно такое впечатление на меня произвели три молодых человека в строгих костюмах, сидящие в первом из трех кабинетов, отведенных нам. Они даже не подумали встать, когда я вошел, чего уж говорить о каком-то 'здрасьте'. Исключение составила только девушка, кстати, очень даже симпатичная, которая встав, вполне искренне произнесла-
  -Меня зовут Вика, Вика Козачинская. Я надеюсь научиться быть журналистом.
  Ух, какие глазищи. Не утонуть бы.
  -Ну этого я не обещаю- ответил я ей- Тут все от тебя самой зависит. Но в целом, если хочешь быть журналистом-будь им. Эти товарищи я, так понимаю ими быть не хотят? По крайней мере здесь.
  И я кивнул подбородком в сторону все еще сидящей троицы.
  -Ну, я так думаю, что и леший с ними, да Вика?
  Вика захлопала глазами, не понимая, что от нее хотят. Молодая еще, не научилась пока читать интонации и подыгрывать. Троица все-таки встала, один из них, высокий и холеный блондин с рыбьими глазами вальяжно произнес-
  -Вы уверены, что мы не хотим быть журналистами? На основании чего?
  -Разве я сказал, что они не хотят вообще быть журналистами, а Вика?- Вика кивнула, впрочем, все равно пока не понимая, что именно и зачем я делаю.
  -Я сказал что вы не хотите ими быть ЗДЕСЬ- выделил я интонационно последнее слово- И если честно, раз вы ими здесь быть не хотите, то давайте-ка ребята, валите отсюда на выход, не забудьте только пропуска сдать.
  -Такого мы не говорили тоже- заметил второй из троицы, толстячок с забавным чубчиком на большой и круглой голове.
  -Да? А разве всегда надо говорить?- взяв тон чуть повыше, сообщил ему я.
  Троица напряглась, это было видно. 'Погодите милые, то ли еще сейчас будет'- позлорадствовал я.
  А вы как думали? 'Любишь свое чадо- круши ему ребра'- говаривал мой папаша в моем детстве и юности и с претворял это выражение в жизнь. Не в буквальном смысле конечно... Хотя с десяток раз и ремня перепало. Но зато я человеком вырос. Ну, более-менее. А этих надо сразу строить, жалеть нельзя. Иначе их потом с шеи не снимешь и они вообще страх потеряют. Поэтому сейчас я им хребет ломать буду, со всем старанием и прилежанием. Да и всегда по жизни надо себя ставить сразу. Сразу не поставишь- потом авторитета не будет. На край- выгоню этого, с рыбьими глазами, уж больно он мне не понравился. А вот девчушка так неплохая вроде, лобик высокий, ведет себя правильно и глаза умные. И до чего ж глубокие...
  -Мы сейчас даже не говорим о том, что вы проигнорировали меня, как вашего руководителя. Но в любом случае в кабинет вошел человек, сотрудник издания в котором вы будете работать, и вы трое не потрудились даже оторвать зады от стульев и поприветствовать его.
  -Мы не знали, что именно вы наш руководитель- попытался защититься рыбоглазый- а всех приветствовать...
  -Язык отвалится? Или ноги из задницы вывалятся?- перебил я его- Как же ты работать с людьми собираешься, убогий? Ты- журналист. Твое профессиональное орудие- язык, внешний вид и манеры. И уже только потом умение слова в предложение складывать. Ты на меня, своего руководителя уже отвратное впечатление произвел, и я теперь не представляю, как ты с людьми работать будешь. Все, пошел вон отсюда, ты мне тут не нужен.
  Врать не стану- эти четверо, ну или как минимум трое, ожидали чего угодно, только не такого начала. Они видимо хотели мне сообщить, что они со своими красными дипломами и знаками отличия оказали мне охренеть какую честь, согласившись работать в подобном кефирном издании. Но вот то, что их погонят отсюда пинками- они были не готовы.
  -Чего встал?- взял я еще на пол октавы выше- Вали я сказал. Пропуск сдать не забудь.
  -Вообще-то не вы меня нанимали- пробормотал Рыбий Глаз.
  -Даже так? Хорошо- к такому повороту событий я был готов. Валяева я сегодня слышал, пообщаемся с Зиминым.
  -Але, Максим? Это Киф Харитонов. Тут эти выпускники, что вы мне прислали, в бочку полезли, дерзят и вообще, если честно, это не журналисты, это шлак, пустая порода. Ну, кроме одной девочки. Я их в дверь выпихиваю, а они мне в ответ сообщают, что мой номер шестнадцать и не я их нанимал. Подтвердите мои полномочия по громкой связи, будьте любезны.
  Я включил динамик и из него громыхнул голос Зимина.
  -Вы что, совсем страх потеряли? Всем вам, насколько я знаю было четко объяснено, в чье распоряжение вы поступаете. Все уволены! К чертовой бабушке!
  Я быстренько отключил динамик и сказал в трубку-
  -Благодарю.
  -Строите их? Правильно. Молодые-они наглые, сам таким был.
  -Есть такое- сказал я, кидая кровожадный взгляд на окончательно сбледнувшую троицу. Надеюсь, в обморок никто не упадет.
  -А красиво вы вчера Гедрона развели- продолжил Зимин- Смотрел сегодня запись-получил удовольствие. Ну, все, отбой.
  Стало быть, все мои похождения пишутся. Запомним.
  -Так, больше вопросов нету?- спросил я у Рыбьего Глаза и стал подталкивать его к двери- Свободен. На выход. Давай, до свидания.
  И повернувшись спиной к нему, уставился на остальных двух, стараясь не моргать. Те стояли, тоже не моргали, хотя и по другой причине и по-моему, даже не дышали.
  -Ну, у вас какие ко мне претензии? Или вопросы?
  -Вопросов нет, все ясненько- бодро сказал третий, невысокий живчик с здоровенным носом.
  -А раз ясненько, то, что вы должны сделать?
  Мозги этих бедолаг заскрипели с адской силой. Они гадали- что же они должны сделать? Ну ,чтобы не ошибиться?
  -Имена свои скажите- тихонько подсказала Вика.
  Определенно молодец. Без дураков.
  -Дмитрий Самошников- отрекомендовался тот, что с чубчиком.
  -Вадим Юшков- сообщил то, что с носом.
  -Стройников, Геннадий- раздалось от двери.
  -Геннадий, идите вон - напомнил я Рыбьему Глазу- Сказано же.
  -Я все понял- пробурчал тот- Осознал.
  -Ладно- смилостивился я- Но еще один закидон- и я сделаю так, что тебя даже в рыночный листок не возьмут. Ко всем, кстати относится.
  Все, бунт был подавлен, и следовало сразу загрузить товарищей работой. Как говаривал мой сержант 'Если солдат больше трех минут ничего не делает, он начинает думать. А это ни мне, ни армии, ни ему самому не надо'.
  -Значит так. Еще раз запоминаем- здесь все решаю я. Я готов выслушать ваше мнение, но мое слово решающее. Если меня нет, то право окончательного решения принадлежит моему заместителю.
  -А кто заместитель? - спросил носатый.
  -Вот она- я показал пальцем на Вику- По крайней мере пока.
  -Я?- по лицу Вики пробежала целая гамма чувств- от удивления до радости и снова к удивлению- Почему я?
  -По ряду причин. Вы показали себя пока лучше других, вы лучше соображаете, по крайней мере, быстрее, и потом я точно знаю, что в ряде вопросов женщины более скрупулезней и обязательней мужчин. Я часто буду отсутствовать, и вам придется меня заменять и выполнять мои указания. Я хочу, чтобы их выполняли безукоризненно. Плюс вы вряд ли забухаете
  -За это поручусь -улыбнулась Вика.
  -Ну вот. И потом- так мне будет проще затащить вас в постель.
   Вика вспыхнула, в глазах зажглись маленькие молнии. Парни осклабились.
  -Ай-ай. А вот в руках себя держать пока не умеете. И удар держать не умеете. Учитесь. Вы должны быть готовы к человеческому хамству и грязи. Причем всегда.
  Вика поняла что, видимо я пошутил или устроил очередной тест и успокоилась.
  -Нас такому не учили -сказала мне она.
  -Вас ничему еще не учили- ответил ей я.-Между тем чему вас учили в университете и тем, что есть на самом деле, разница размером с Великий Каньон. Ладно, это потом.
  Я осмотрел свое войско.
  -Итак наша задача- каждый четверг на гора выдавать шестилистовой, стало быть двенадцатистраничный вкладыш 'Вестник Файролла'. Надеюсь все в курсе, что такое 'Файролл'?
  Все кивнули головой, что меня устроило.
  Далее я произнес пятиминутную речь о том, что я хочу видеть, и что для этого им надо будет сделать.
  -Так, теперь кто за что отвечает. Кто интересовался в школе историей и географией?
  -Я- поднял руку Хохолок.
  -Отлично. На тебе статьи, в каждый выпуск. Одна из истории Файролла, другая географический очерк о какой либо локации. Где находится, что рядом, кто населяет, как убивать. На форуме все есть. Будет информации мало-скажешь.
  -Понятно- нельзя сказать, чтобы Хохолок обрадовался.
  -Кто имеет склонности к сопоставлению фактов и анализу?- снова спросил я.
  -Думаю что я- поднял руку Нос- О чем писать?
  -Будешь классы описывать. Все по очереди и многостатейно. 'Класс-маг' и все про мага, от и до. Ну, и так далее. И еще рубрику 'Гайд' возьмешь. Каждый выпуск-прохождение подземелья или инстанса. Или еще чего. Разберешься короче.
  -Так, ну, а вам двоим отдельное задание- обратился я к Рыбьему Глазу и Вике- Точнее Вик, давай я тебе объясню, а этому ты потом расскажешь.
  Рыбий Глаз обиделся. Но вида не подал, отошел. Ну что я могу с собой поделать, терпи. То ли еще будет. Не понравился ты мне...
  -Значит Вик, вот тебе телефон, барышню зовут Диана, она любит, чтобы ее называли Ди. Дашь ей номер своей электронной почты, она тебе вышлет кучу всего. Из этой кучи ты и вон тот дятел ежедневно должны выбрать все то, что вам покажется интересным. Не мудри- что чуть-чуть заинтересовало-в кучу. Во вторник мы сядем втроем- ты, я и этот гоблин и отсортируем всю то, что вы насобирали. Понятно?
  -В общем да.
  -Я тебе высылаю телефон Ди и свой телефон- звони в любое время. А сейчас пошли.
  -Куда?
  -Странный вопрос. Я тебе начальник?
  -Начальник.
  -Ну вот. В соседний кабинет пошли, употреблять тебя буду!
  Молодец девчонка, чуть покраснела, но уже нормально реагирует.
  -Ой, да ладно. Только обещаете.
  -Плюс десять балов тебе. Пошли по редакции, знакомить тебя буду. На тебе еще техническая сторона. Так Рыбий Глаз.
  Молчание.
  -Ты- я подошел к Стройникову и ткнул его пальцем в грудь
  -У меня имя есть. Или фамилия- хмуро пробормотал тот.
  -Были бы. Если бы вел себя по-людски с самого начала. А теперь ты их должен заслужить. А если не нравится- так дверь все еще открыта и ждет тебя.
  Рыбий Глаз промолчал, а молчание-знак согласия.
  -Так вот. Пока мы ходим проверить работоспособность всей оргтехники, разобрать канцтовары и вообще выяснить чего у нас есть, чего нет. Вопросы?
  -Мы поможем- подал голос Хохолок- Один хрен делать нечего пока.
  -Валяй. Если чего- внутренний системщиков- 126.
  Не стану описывать следующие полтора дня, они были насыщены хождениями, раскладываниями, перетаскиваниями, знакомствами, но к вечеру субботы вроде все устаканилось. Юниоры остались в редакции, а я поехал домой. Они молодые, у них силы есть, а у меня нет. Мне надо регулярно есть и спать.
  Я вошел в квартиру и только шагнул за порог, как зазвонил мобильник.
  -Але, Киф, это Зимин.
  -Добрый вечер.
  -Ну да. Киф ,в понедельник часов в двенадцать будьте на работе обязательно.
  -Хорошо. А что такое?
  -Да ничего, возможно наш безопасник подъедет, помните мы говорили?
  -Хорошо.
  -Как молодые?
  -Ну как. По зубам морально съездил всем- забегали.
  -Это правильно. Все, отбой.
  Я убрал трубку в карман и понял, что не хочу ни есть, ни спать. Вот такое свинство. Я посмотрел на часы-около девяти. Ладно, коли ничего не хочу- пойду гляну как там плавание. А ну как уже на дне морском лежу и меня раки харчат?
  Я лег в капсулу и вошел в систему.
  Я не лежал на дне морском, и водоросли не оплетали мои ноги. Я стоял на берегу Великой Реки и солнце начало садится в ее волны. За спиной был лес, передо мной речная гладь. 'Светляка' нигде видно не было. Убежали деревянные лошадки, пароходики бумажные уплыли...
  -Сходил за хлебушком- присвистнул я и открыл карту.
  Я не доплыл до Монтрига порядочно-где-то на день пути. Я посмотрел, что находится рядом- может куда дойти можно, чтобы хоть у надгробия зафиксироваться. Не приведи Господь, грохнут. Оказалось, что в часовой доступности от места, где я оказался, есть только один населенный пункт. Под названием Снэйквилль.
  
   Глава девятая
   в которой герой попадает в невеселое место
  
   Ну, что-то такое я и ожидал. С моим-то цыганским счастьем рассчитывать на кренделя небесные глупо. Если есть возможность попасть в место, от посещения которого все меня усиленно отговаривали, то я в него непременно попаду.
  Я еще раз посмотрел карту. До ближайшего населенного пункта на глазок полдня пути. До Снэйквилля час. До темноты часа полтора.
  'Надо идти в Снэйквилль'- решил я- 'На край приду туда, и логаут нажму. Там всякая дрянь, говорят, только по ночам творится'.
  Лес тут был не такой, с каким я привык сталкиваться. Буреломный был лес. По сравнению с каким-нибудь Флатриджем и его интеллигентским леском - тайга красноярская против германского леса, да и только. Я преодолевал завалы, перелазил через упавшие стволы и продирался сквозь кустарник- в целом испытывал сомнительные туристические радости.
   И как люди за всем этим за свои деньги в свой отпуск ездят? Нет, я не против, ни Боже мой, но и понять это я не в состоянии. И это я еще без рюкзака за спиной! Я когда в метро бываю, там иногда вижу вот этих забавных людей. Они идут с гигантскими рюкзаками, величественные как мамонты среди пещерных людей, сзади к рюкзаку у них обязательно пристегнута сидушка из какого-то прорезиненного материала, вся такая зачуханная и костром прожженая, на них надета шапочка-петушок или мятая панама с веревочками и взгляд такой неземной- мол, не поймете вы нас, детей лесов. Лесов, ага. На электричке километров за восемьдесят отъехать, куда-нибудь до Вереи, там пройти километров десять-двадцать, костер разложить и песни под гитару орать до полуночи. 'Приморили, гады, приморили'. Нет, каждый отдыхает, как может. Но мне-не понять.
  Вот и этот лес меня конечно бесил. Ну, не любитель я всего такого. И что еще забавно-я шел уже с полчаса- ни одного врага. Ни гоблинов, ни диких зубастых волков, ни хедов с луками. Никого. Лес как вымер.
  И только я об этом подумал, как сползая, с очередного ствола животом я услышал-
  -Хрю?
  Я встал на ноги и посмотрел что это за 'Хрю'.
  'Хрю' оказалось нехреновое. Оно оказалось здоровенным кабаном, заросшим рыжей шерстью, где-то метра с полтора в холке и с наглой клыкастой мордой.
  Он стоял на противоположном от меня конце маленькой полянки, буровил меня своими глубоко посаженными глазками, и казалось, думал 'Вот я сейчас тебя'.
  Я пригляделся. Опаньки. А он еще и именной. Над ним была надпись 'Эриманф'. Стало быть-квестовый. Интересно, но нелогично. Тут же по округе с населенными пунктами беда. Нефига себе квест, если для его выполнения полдня ноги глушить надо. А может он от Снейквилля остался?
  Пока я думал, кабан на меня насмотрелся и начал сучить копытцами.
  - Слышь, клыкастый, - обратился я к нему, - а оно тебе надо?
  Кабан слегка наклонил голову, и казалось, слушал меня.
  -Ну, повоюем мы сейчас. Может, конечно и ты меня грохнешь, я не спорю. Но ведь может что и я тебя. Войны между нами нет. Я на твои желуди не посягал, квеста на тебя не имею. Иди себе, дубы подрывай, а я дальше в Снейквилль пойду. Ну как, согласен?
  Уж не знаю, то ли его успокоили звуки моего голоса, то ли он вообще был разумен- кабаны говорят и в реальной жизни умны, а тут вообще можно ждать чего угодно. В общем, кабан развернулся и потрусил от меня, похрюкивая на бегу.
  -Вот- заметил я сам себе- с живой природой всегда можно договориться! Не то, что с людьми.
   Маленькая победа разума, а не оружия взбодрила меня, плюс лес превратился в более или менее проходимый и идти стало, если и не приятнее, то хотя бы комфортнее. Еще минут через десять лес поредел настолько, что стало возможным, передвигаться быстрым шагом, не рискуя при этом споткнуться о какой-нибудь куст или прогнившую лесину.
  Этим шагом, время от времени переходящим в бег трусцой я двигался еще минут десять, время от времени сверяясь с картой- мне очень хотелось выбраться из леса до темноты.
  И мне это удалось. Когда на небе загорелись первые звезды, я вышел из леса на луг, который заканчивался высоким холмом. На холме виднелись какие-то полуразрушенные строения, видимо это и был пресловутый Снэйквилль. Немного постояв в раздумьях-ходить или таки не ходить- я все-таки двинулся по направлению к нему- любопытство победило. И там могло оказаться надгробие- деревни-то нет, а вот оно могло остаться.
  Как всегда, в Файролле цель визуально была ближе чем на деле. На небе высыпали звезды и взошла здоровенная луна, когда я взошел на холм и вошел в деревню. Тихо и пустынно было в ней. На меня не кинулись упыри попить моей горячей кровушки, зомби не спешили захавать мои мозги, скрипя суставами и воняя как народное ополчение, призраки не кружились над моей головой, пытаясь изъять мою душу из бренного тела. Тишина и благолепие, только где-то мерно поскрипывает одинокий ставень, да легкий ветерок гонит пыль по разбитой дороге, залетая в дома и чем-то там шурша.
  Я шел главной дороге Снэйквилля (не уверен, что это было именно так, но очень было похоже на то) - судя по всему не такой уж и маленькой при жизни деревушки. На глазок в ней было домов сорок. Домов, в которых раньше жарко горел огонь в очагах и раздавались песни, смех и разговоры. А теперь это был музей человеческой глупости под открытым небом, музей, работающий тогда, когда в Снэйквилль заходил живой человек.
  Я удивился таким мыслям- такой ощущение, что их кто-то вложил мне в голову, помимо моей воли. Какой музей, какие очаги?
  -Такой музей- вкрадчиво шепнул голос прямо мне в ухо- Да вот, сам смотри!
  В ушах раздался свист, переходящий в ультразвук, инстинктивно я закрыл уши и зажмурил глаза. И почувствовал, как меня дергают за рукав.
  -Дяденька, а вы воин?- расслышал я чьи-то слова.
  Я открыл глаза и отнял ладони рук от ушей.
  Передо мной стояла девчушка лет семи, в ситцевом сарафанчике, босая и простоволосая, с веселыми голубыми глазами. В руках она держала тряпичную куклу с нарисованным углем ртом и пуговичными глазками.
  -А?- спросил я ее, не понимая, откуда она взялась.
  -Вы воин?- терпеливо повторила девчушка.
  -Воин- кивнул я- А я где?
  -Это моя деревня. Снэйквилль. Я тут живу, с мамой, папой и братом- дружелюбно сказала девчушка- Меня зовут Марика. А это Диззи- она показала мне куклу с пуговичными глазами.
  -А я Хейген- назвал я свое имя ей, озираясь при этом.
  Куда делась пустынная деревня, состоящая из полуразрушенных домов, не сильно страшных даже в лунном свете? Да и лунный свет куда делся?
  Судя по всему, время было за полдень, и это была совершенно другая деревня. Та же-но другая. Тут в домах явно была жизнь, из них выходили и в них входили люди, мычали коровы и бегали куры.
  -Это Снэйквилль?- спросил я у Марики недоумевая.
  -Ну да- кивнула она- А почему ты сказал что тебя зовут Хейген?
  -А как же меня зовут?- удивился я.
  -Ну. я так читаю еще плохо, но меня брат учит, а он умеет. Над тобой написано, что тебя зовут В..Ви..Винкль.
  Я вызвал интерфейс и понял- что я, это вроде уже и не я. Это становилось не забавным, это становилось пугающим. Судя по всему, меня действительно звали Винкль, я был воином клана 'Наследники Богов' и гордо носил 142 уровень. Нефигово конечно, вот только интересно, куда я попаду, если нажму логаут.
  Над деревней бухнуло, я присел, инстинктивно прикрыв собой девчушку. По всем признакам это был файербол.
  -Это чего ж такое?- спросил я риторически.
  -Это вы воюете- ответил из-под меня голос Марики- Уже с утра прям. Вот мы с Диззи и хотели спросить- когда вы навоюетесь? Страшно очень и мамка плачет- тоже боится. Папки нет, кто нас защитит?
  -Если война, чего ж она тебя из дома отпустила?- пробурчал я, поднимая девчонку с дороги и отряхивая- прикрывая, я сбил ее с ног.
  -Она не отпускала- призналась мне Марика- Я сама сбежала.
  -Ну и плохо- сказал я ей- когда война идет, дети дома должны сидеть. А лучше даже в погребе, от греха.
  Снова бухнуло, но уже не над деревней, подальше.
  -Винкль, твою тетку!- заорали у меня за спиной- Чего стоишь? Нас зачем куда послали?
  Я обернулся. Орал воин по имени Денни Лориен, тоже кстати неслабого уровня.
  -А нас за чем послали?- заорал я на него, в надежде, что он даст мне ответ- за чем же нас все-таки послали? Я-то откуда знаю...
  -Проверить, не наладились ли 'Всадники Хаоса', дома рушить, чтобы потом переправу делать, чтобы отсюда смыться. Их тут нет, и не заходили они в эту деревню. А все наши уже у реки, один ты отстал. Давай, давай, шевели булками!
  Я посмотрел на Марику. Та держала куклу и смотрела на меня снизу вверх.
  -Дуй домой- приказал я ей- Скоро все кончится. И если услышишь звон металла и ругань-ну, вроде как вот от этого дяди- не выходи из дома и мамку с братом не пускай. Понятно?
  Марика кивнула, помахала мне ручкой своей страшненькой куклы и припустила в сторону невысокого домика рядом с главной площадью.
  -Ты заходи, как все закончится!- сказала она обернувшись у самого дома- Мы с Диззи будем ждать!
  -Все, Сухомлинский хренов, утолил педагогическую жажду?-язвительно осведомился Лориен- Теперь может, пойдем, задание выполним до конца, у нас все-таки тут война!
  Мы побежали- Денни Лориен впереди, я за ним.
  -Не ори, и так вон народ распугали- попросил я его.
  -Это неписи, какой нафиг народ?- не глядя на меня на бегу сказал Денни- Да аллах с ними, теперь главное магов добить. Почти всех уже уделали, Фистиуса даже грохнули. Но вот их Высший, Магнор. Он такого может натворить, если задумает.
  'Маги, маги'- забилась мысль у меня в голове- 'Чем же дело закончилось тут, что Снейквилль таким стал. Блин не помню, Кро тогда рассказывала... Или Лис?'
  -А так им почти хана. Вон наши- Денни замахал руками. У берега реки, текущей под холмом, стояла группа воинов человек из десяти, в кольчугах и при мечах.
  -А почему именно тут?- спросил я Денни- Может они вон там переплыть задумают?
  -Да как?- уставился на меня Лориен- Ты тупишь сегодня нереально, тебя как подменили. Там не переплывешь, там широко и глубоко. А тут брод. Если и пойдут-то только тут.
  -И то верно-подтвердил я- И в самом деле. А как мы таким малым отрядом, если что сдержим натиск? Если с полсотни рыл полезет, к примеру?
  -Да пущай лезут- отмахнулся Денни Лориен- Вон наши маги идут. Если что- поддержат.
  К нашей группе подошли три мага.
  -Значит так- сказал явно старший из них, зовущийся Карт- мы хилим, если надо поддерживаем огнем. Двое прикрывают нас, Лориен, распорядись.
  -Так, Хьюитт, Коннел бережете магов, как жену от соседа. И кстати- смотрите.
  Он ткнул пальцем влево от себя. Из-за холма показалась группа воинов, человек пожалуй что в восемь-десять, стремительно бегущая к реке.
  -Первые бегут. Боевой строй держать!- рявкнул Денни.
  Я занял место с левого края и смотрел на приближающихся воинов. Выглядели они не ахти-порубленные кольчуги, зазубренные мечи, кто держится за бок, кто ножку приволакивает. Причем все не сильно высоких уровней.
  -Вперед-скомандовал Лориен- Чего ждать? Этих сейчас с полпинка порубим.
  Мы побежали навстречу к отступающим. Сталь зазвенела о сталь. Я рубанул, не глядя, какого-то бедолагу, закрывшегося от меня щитом, тот кубарем полетел по траве. Добивать не стал, тем более особой нужды в этом похоже и не было. Принял чей-то меч на свой клинок, оттолкнул его и провел прямую атаку в грудь, чувствуя, как под острием меча расходится кольчуга противника.
  -Вот и вся наука- хмыкнул рядом со мной мечник по имени Монтэг, сделав круговое движение мечом.
  У наших ног лежали коконы, минуту назад бывшие людьми.
  -Не сложнее, чем отнять конфету у ребенка- захохотал он.
  -Ага- возразил ему другой боец, по имени Весельчак- Ты хоть раз пробовал это сделать? Иди, отними конфету у моей сестрицы. А я посмотрю на это.
  -Ну, если сестрица взрослая- осклабился Монтэг.
  -Ладно, расслабились- раздался голос Лориена- Вон новые бегут.
  Еще часа полтора мы время от времени исправно множили на ноль группки воинов 'Всадников Хаоса', бегущих с поля боя. Я махал мечом пытаясь понять одну вещь- что я тут делаю, это же не моя война. И все силился вспомнить- как же погиб Снэйквилль? Мне же про это рассказывали совсем недавно, почему же я не помню, почему?
  Нас из двенадцати осталось семь, полег и один из трех магов-одна из последних групп состояла из довольно высокоуровневых игроков, также усиленных магами- судя по всему, дела их клана были совсем уж плохи, если на прорыв пошли ветераны.
  Шум битвы за холмом почти затих.
  -Вот и все- довольно сказал Лориен- Надо думать, наша победа.
  -А из-за чего свара то пошла?-спросил я, уже не опасаясь что этот вопрос может меня раскрыть-после кучи стычек я так устал, что мне стало все равно.
  Лориен посмотрел на меня, покачал головой и сказал-
  -Совсем ты отупел, мой бедный друг. В Фейморте их Высший маг послал к нехорошей маме нашего. Вот так- слово за слово, хреном по столу.
  -А чего они между собой не разобрались, чего такая резня-то пошла?
  -Блин, заканчивай бухать, а!- Лориен разозлился- Всякую хрень спрашиваешь. Ну-ка, а это чего?
  На вершине холма показался человек. Судя по посоху в руке и развевающейся под усилившимся ветром бородище, это явно был маг.
  -Ба- удивился подошедший к нам с Лориеном Карт- Да это никак сам Магнор вылез. Чего это он там задумал, интересно?
  Магнор начал орать какое-то заклинание и активно махать посохом. Вокруг него вздулся какой-то воздушный пузырь. Вода в реке за нашей спиной пошла рябью. Ветер становился все сильнее, в лицо нам швырнуло песок.
  -Старый дурак!- заревел Карт, как будто Магнор мог его услышать- Ты что задумал? Сам сдохну и вас всех заберу?
  -А чего он задумал?- спросил я у Карта, но тот от меня просто отмахнулся.
  -Потопить он нас всех задумал- нервно проговорил второй маг, Эйдор, потирая свои руки и массируя их запястья.
  -Может его пришибить? Пульни чем-нибудь этаким, да и всех делов!- тряхнул Эйдора Весельчак
  -Да фиг!- выкрикнул Эйдор- Вон вокруг него защита какая! Он в нее свою жизнь вкинул. Саморазрушение, блин!
  'Потопить, потопить'- повторил я про себя. И тут в голове у меня будто открыли какую-то заслонку - 'Точно! Кролина мне говорила, что этот маг использовал заклинание... Как же его... 'Всемирный потоп' и всю деревню смыло в реку. Всю деревню'.
  Перед глазами у меня встала босоногая Марика с куклой в руках.
  -Твою мать!- заорал я - Я же ее в погреб отправил!
  -Кого?- перекрикивая ветер, спросил Лориен.
  -Девчонку, помнишь, я с ней говорил в деревне!
  -Да и хрен с ней- проорал Лориен- Неписем больше, неписем меньше. Вот нам всем как бы капец тут не настал!
  Маг на вершине холма вращал посохом, как будто мешал что-то уже с такой нечеловеческой скоростью, что его движения и невозможно было разобрать. Над ним вертелась огромная воронка, в которую время от времени затягивало пролетающих над ней птиц, преимущественно воронов. Небо над Снэйквиллем затянуло черно-синими тучами, под ними вспыхивали и гасли огненные росчерки молний.
  -Все. Через несколько минут тут будет ад, только водяной, а не огненный. Кто хочет жить- на тот берег, вплавь- кратко сообщил всем Карт и первый полез в воду. Обернувшись, он уточнил-Есть еще минут пять. От силы.
  Все побежали в реку.
  -Винкль, чего встал?- закричал мне Лориен- Живей давай!
  Инстинкт самосохранения кричал мне -'Спасайся. Кто знает, что будет, если ты крякнешь не в своей учетке. Не останешься ли ты в игре навсегда?'.
  Я послал его куда подальше и побежал на холм, в деревню.
  Пробегая недалеко от мага я кинул в его сторону взгляд. Сквозь кокон я увидел, что зрачков у него в глазах нет, там билось яростное солнечно-золотое пламя. Вращать посохом он перестал и стоял воздев руки к небесам. Небеса были не просто черные, они были тьмой без проблеска света.
  Первые капли упали, когда я подбежал к небольшому дому, в который вбежала Марика. Я влетел в дом, понимая, что времени нет, совсем нет.
  -Марика! Марика- орал я-Это Винкль, мы с тобой говорили. Надо бежать. Да где же ты?
  -Мам, это тот воин, с которым я разговаривала- раздался у меня за спиной голос девочки.
  Я обернулся, она вылезала из-под крышки, под которой видимо был ход в погреб. В руках она по-прежнему держала свою тряпичную куклу.
  -Быстро, быстро- как можно спокойнее сказал я- Надо убегать. Сейчас тут будет потоп.
  -Потоп?- из погреба показалась стройная женщина, очевидно мать Марики -Какой потоп?
  -Мокрый, елки!- рявкнул я- Времени нет!
  -Надо же собраться- обвела женщина рукой комнату- Вещи взять...
  Закончить она не успела. Мощный удар воды одним движением снес и крышу, и часть стены и ее саму.
  Я успел прыгнуть, поймать Марику и прижаться к устоявшему обломку стены. Что стало с ее братом в погребе, я старался не думать.
  -Мамаааа!- закричала девочка.
  Сквозь бреши в стенах я видел сильнейшие потоки несущие в сторону реки людей- еще живых и уже мертвых, остатки домов, деревья.
  -Что с мамой?- трясла меня Марика.
  -Да нормально все с мамой- попытался успокоить я ее. - Выплывет. Вон видишь люди плыву...
  Дом потряс еще один удар воды. На этот раз я не смог удержаться, но Марику не выпустил. Сначала нас закружил водоворот, а после поток воды, с сумасшедшей и все более возрастающей скоростью, понес с холма вниз, прямиком в реку. Я не отпускал руку Марики, но не мог даже увидеть, как она там.
  Падение с холма напоминало огромную водяную горку. Я надеялся, что влетев в реку, напор воды ослабнет и мне удастся доплыть до противоположного берега и спасти девочку. Это была тщетная надежда. То ли от огромного количества воды, попавшего в реку, то ли под воздействием заклинания, река перестала быть неторопливой и спокойной и превратилась в аналог горного потока. Нас закружило в водоворотах, появившихся на месте слияния потоков текущих из деревни с течением реки, и в результате мы оказались под водой. Я силился не отпустить руку Марики, и не отпустил бы ее, но она сама не удержала мою руку. Когда я почувствовал, что я больше ее не держу, то открыл глаза, до этого закрытые-я всегда под водой их закрываю, рефлекс видимо. Краем глаза я в последний раз увидел маленькую фигурку с куклой в одной руке и тянущая другую ко мне. Увидел глаза, полные надежды и веры в меня и в то, что жизнь не может закончиться вот так. Через секунду она еще раз мелькнула и пропала навсегда.
  Я вынырнул, перед моими глазами развернулась ужасная в своей величественности картина- потоки воды летящие с холма и несущие людей, маг застывший на вершине холма, черное небо и летящее на меня дерево. Удар и темнота.
  -Ыыыых!- я осознал себя, сидящего в пыли на дороге. Вокруг была тишина и ночь. Впрочем, восток помаленьку начал светлеть, что предвещало утро. Я ощупал себя. Вроде цел. Вызвал интерфейс-точно я. Посидел еще немного и начал осознавать, что я только что пережил. И тут меня накрыло.
  -Вы чего, совсем охренели!- заорал я, вскочив и грозя кулаком небесам- Вы думаете вообще чего делаете? Так человека неврастеником можно сделать!
  Ставень на соседнем доме скрипнул и в этом скрипе явно послышался злобный и скрипучий смех. Внезапно поднявшийся ветер кинул мне в лицо песок, после просвистел по соседнему дому и оттуда вместе с мусором швырнул мне что-то под ноги. Я нагнулся посмотреть, что это такое и увидел тряпичную куклу с пуговицами вместо глаз.
   Вы замечали, что дети очень искренни в своих эмоциях? Если горе-то безграничное, если радость-то безмерная, если смех-то безудержный. Ну а если страх-то бескрайний. С самого детства я не испытывал такого бескрайнего, как той ночью в Снэйквилле. Я понимаю, что скорее всего это было заложено программой и тем не менее-как же я побежал!
  Я сбежал с холма, я переплыл реку (скорее всего, если бы не страх, я бы к ней вообще не приблизился) я отмахал по полям мили три и наконец рухнул под какое-то одинокое дерево. И только после этого еще раз взглянул туда, в сторону проклятой деревни.
  Она выглядела абсолютно безобидно, даже романтично- дома, залитые лунным светом.
  -Будь я проклят- прошептал я- Если еще хоть раз к ней приближусь.
  Я понял, почему уходили люди из игры- игра им больше не казалась игрой. Слишком уж близка была смерть, причем не их собственная.
  Я понял, почему никто никогда рассказывал о том, что видел. Рассказать об этом-это пережить все еще раз. А пережить еще раз ощущение, когда рука Марики выскользнула из моей руки, я не согласен ни за какие коврижки.
  Небо светлело, близился рассвет. Рассвет после самой жуткой ночи, что у меня была в жизни.
  
   Глава десятая,
   не слишком то и длинная, в которой герой сначала попадает в Монтриг, а после принимает решение в нем немного задержаться.
  
   Идти дальше у меня не было ни физических, ни моральных сил. Я подумал, что хоть я и не есаул молоденький и это вроде бы и не ольха, но и хрен с ним, сойдет и так, и вышел из игры. Дополз до кровати и повалился на нее. И пусть весь мир подождет.
  Разбудил меня телефонный звонок. Видимо это становится хорошей традицией, но только чего-то меня это не греет-если честно, каждое утро просыпаться от телефонных трелей-это уже перебор.
  -Але-вымученно выдавил я из себя, гадая, кому же так неймется в воскресенье поесть мой мозг. А, ну конечно же, кто же еще.
  -Никифоров, ты что спишь? В двенадцать часов дня?-раздраженно прозвучало в трубке.
  -Да Эля, я сплю. В двенадцать часов дня. Представь себе.
  -Все, вставай, собирайся, мы едем на шашлык к Катанянам.
  И тут меня в очередной, во второй за сегодня (если игровой срыв считается) раз, прорвало.
  -Почему?
  -Что почему?
  -Почему я должен ехать на шашлык к Катанянам? Я не хочу ехать на шашлык к Катанянам. Я вообще не знаю, кто такие Катаняны. Ты их знаешь- ты и езжай к ним. Но-без меня. Скатертью дорога.
  -Не поняла?
  -Чего ты не поняла? Что я никуда ехать не хочу? Или то, почему я ехать не хочу? Я вот тоже не понимаю, почему я всегда еду туда, куда надо ехать тебе, хожу туда, куда интересно ходить тебе. Ты бы хоть раз, для приличия спросила у меня- а куда собственно хочу пойти я?
  -Неадекватный ты сегодня- задумчиво сказала Эля- Потом поговорим. Серьезно поговорим.
  И повесила трубку. И слава Богу. Все хорошо в меру, особенно татаро-монгольское иго. Будем считать, что триста лет подошли к концу.
  Почувствовав себя Дмитрием Донским, я отправился завтракать. Или обедать?
  Когда я доедал макароны, заправленные сыром и ветчиной, такие вредные, но такие вкусные снова зазвонил телефон. Глянув на экран, я увидел что это звонит Вилли.
  -Здорово, бродяга- с набитым ртом поприветствовал я его.
  -Здорово- ответил мне Вилли- Жрешь что ли?
  -Ага, макарошки.
  -С котлетой?
  -Не, с ветчиной. Кабы котлета была, я б и макарошки варить не стал.
  -Ну не скажи. Лучше котлетосов с макарошками только котлетосы с пюрешкой и соленым огурчиком.
  -А с горошком зеленым? И если еще сыру сверху потереть?
  Мы еще минуты три поговорили на гастрономические темы, потом Толстый Вилли кашлянул и сказал мне-
  -Тут ко мне один мэн в игре подходил, попросил про тебя слова никому не говорить и за это мзду выкатил неслабую.
  -Данж? Много с него взяли?
  -Много-не стал скрывать Вилли- Больше, чем с стандартного данжа.
  -Ну и хорошо- сказал ему я- Выгода же.
  -Да выгода-это понятно- рассудительно ответил Вилли-Я тебе другое хочу сказать-ты поосторожнее давай. Это был человек администрации, а это не просто серьезные люди, это очень серьезные люди. Не найди себе на голову приключений.
  -Я постараюсь-искренне пообещал ему я- А там как пойдет. Ты главное забудь о том, кто я по профессии.
  -Уже забыл- заверил меня Вилли- Тебе денег подогнать?
  -Каких?- не понял я.
  -За данж. В каком-то смысле ты ж нас навел на него.
  Деньги-это хорошо. Вот только кто знает, как он их по клановой кассе проводить будет? Да и мелко это...
  -Нет старик, не надо. За пиар ты мне заплатил, а все остальное-твое и только твое.
  -Ну бывай тогда. Если чего надо будет звони, или письмо по внутреигровой почте пиши- и Вилли повесил трубку.
  Сытый и довольный, уже маленько отошедший от ночных треволнений и дневного блицкрига я сел на диван и стал задумчиво смотреть на капсулу, решая для себя вопрос- идти снова навстречу приключениям или все-таки взять тайм-аут. Поколебавшись немного, я все-таки решил дойти до Монтрига, а там и видно будет.
  Это была не ольха, это была березка. Такая нормальная, среднестатистическая, вполне себе российская березка. Единственная, кстати, на всю округу, судя по всему. Насколько хватало глаз передо мной расстилалась степь, лишь где-то совсем у горизонта темнел лес- должно быть у дальних подступов к плато Фоим, про которое говорил мне Ромуил сто лет назад, еще во Фладридже. А может и нет, может это был просто лес. В любом случае дорога, которая была нужна мне, пролегала значительно правее и идти мне по ней было где-то часов пять, не меньше. Я встал, еще раз посмотрел назад. Снэйквилль в дневном свете и издалека смотрелся совсем уж безобидно- руины и руины. Меня слегка передернуло, я сплюнул, еще раз дал себе зарок-обходить его в этой жизни десятой дорогой и двинулся в восточном направлении.
  Надо отметить, что идти по равнине было легко и приятно, не то, что давеча по лесу. Солнышко светило не жарко, над головой раздавались трели каких-то птиц-похожих на жаворонков. Я не сильно разбираюсь в пернатых и их песнопениях. Часа через два, правда, пришлось искупаться- дорогу пересекала еще одна река- я так понимаю что и эта река, и вчерашняя- у Снэйквилля- это были какие-то притоки, впадающие в Крисну.
  Как и вчера, меня не беспокоили враждебно настроенные мобы, что было довольно странно-на таких просторах и без врагов? Хотя, поиск приключений на свое мягкое место, по крайней мере, до посещения надгробия, и не входил в мои планы. Но чтобы я- и без приключений. Не бывает.
  Как я прозевал эту парочку- я и сам не понял. Расслабился видимо. Леса тут нет и любая двуногая прямоходящая особь видна издалека. Даже в лежачем виде. Но- факт есть факт-прозевал.
  -Опа, опа, опа. А ну пассажир, стоять! Че, есть че?- услышал я чей-то говорок и обернувшись увидел в шагах в десяти от себя двух встающих с зеленой травки агров.
  -А ну попрыгай. Мож, че звякнет? Попрыгай, я сказал!- потребовал все тем же говорком один из них, что повыше.
  Прыгать я не собирался и в данный момент прикидывал шансы. И было понятно, что они, мягко говоря, неутешительны. Оба бандоса были сильно за пятидесятый уровень, неплохо вооружены и совершенно замечательно обмундированы. На них была одета явно очень тяжелая броня.
  -Ну, че молчим, че- мы такие гордые?- куражась, сказал второй. Они явно развлекались, изображая гопников. С той разницей что гопники обчистив карманы, вряд ли стали бы меня убивать. Ну, без особой нужды, по крайней мере. А тут моя кончина была неминуема. Если только не...
  Что 'не' я додумывал еще на бегу. По крайней мере, это был хоть какой-то шанс.
  -О как!- раздалось сзади. То ли пробежка не входила в их программу, то ли до меня никто не бегал и все с лозунгом-
  -Коль погибнуть-так со славой- кидались в бой.
  Моя жизненная позиция не меняется-гордым и смелым быть почетно, но лучше остаться живым. Поэтому я бежал, слыша сзади громыхание и матюки- агры-гопники выбросив свои семки, побежали за мной, частя меня на бегу.
  -Слушай, совесть имей, э, резкий- орали они мне вслед- Мы ж не мальчики, за тобой бегать уже.
  -Так и не бегите-посоветовал я им, не оборачиваясь и думая только о том, чтобы не споткнуться.
  -Как это не бегите?- раздалось у меня за спиной. - А убить тебя? А ограбить? Мы тут что, просто так сидим?
  -Тогда бегите- сказал им я, решив для себя, что на этом дискуссия пожалуй что и окончена- надо беречь силы и не сбивать дыхание.
  Мы бежали ровно- я никак не мог оторваться от них, они никак не могли сократить дистанцию.
  Где-то минут через двадцать, когда я начинал чувствовать, что моя выносливость уже на исходе, преследователи сдались.
  -Да пес с ним Ржавый- просипел один из них, уж не знаю кто- Пущай бежит, с него скорее всего и взять то нечего.
  -Согласен, Башка- выдохнул второй- Тридцать третий уровень, голодранец небось.
  Сзади раздался грохот, как от падения кучи металлолома. Я обернулся- это на травку осели мои преследователи.
  -Беги, Форрест, беги- посоветовали мне они одновременно- а то щас встанем и снова побежим за тобой. Не гневи Бога.
  Я не стал ждать, чтобы они меня начали упрашивать, и собрав последние силы припустил с двойной скоростью- кто их знает, чего у них на уме.
  Благодаря двум моим несостоявшимся убийцам я вошел в Монтриг где-то на час раньше чем планировал. Уставший и замурзанный, я добрел до надгробия, совершил нужную манипуляцию, вяло сказал 'ес' и сел рядом с ним.
  Я вновь стоял перед выбором. Монтриг был точкой, на которой мне надо было решать- то ли идти короткой, но очень опасной дорогой, то ли не мудрить, и двинуться длинным, но относительно комфортным путем.
  Плато Фоим сулило серьезный риск, но с него я выходил прямиком в долину Грускат, от которой было рукой подать до того красного пятна, в котором была расквартирована гражданка Огина Восточная.
  Движение по Великой Реке не сулило больших рисков, а к стандартным я уже привык и притерпелся. Опять же Селгар посмотрю. Говорят-красивый город.
  Бздынькнуло оповещение о получении письма. Я проверил- точно, что-то ждало меня в почтовом ящике. Никак Седая Ведьма таки решила конфет мне в обе руки насыпать от всей души?
  С конфетами не сложилось- констатировал я через пару минут. Нет, грех жаловаться-мне пришла моя доля за участие в штурме. Восемнадцать тысяч золотом- это очень хороший куш для моего уровня. Но все равно обидно- обещала же подарок...
  Следующий час я посвятил делам хозяйственным. Монтриг оказался довольно большим- по меркам Великой Реки- городом. Помимо стандартного набора в нем оказался небольшой рынок, кузня и почему-то библиотека- уж не знаю кто туда ходит и зачем.
  Рынок я оставил на потом-там надо будет полазить особо- Элина ведь сказала тогда, что именно на рынке находится квестстартер задания о некоем старом храме.
  Зато я посетил кузнеца, и надо заметить он недешево мне обошелся. С учетом всех скидок и двух вещей, починенных за счет клана, мне все равно пришлось выложить две с гаком сотни золотых. Утешало одно-трата необходимая, а стало быть и разумная.
  После я посетил гостиницу и сбросил там денежные излишки.
  И наконец, починенный, залатанный и почти с пустыми карманами я пошел на рынок Монтрига.
  Рынок был невелик, но шумен. Торговали как водится в большинстве своем вендоры и как полагается всем помаленьку-доспехами невысокого пошиба, какими-то травами и зельями, имелась тут и палатка менялы- уж не знаю, что на что он тут менял, поскольку на территории Файролла ходило одно и то же золото. Может это была дань Востоку- там меняла это часть культуры? На этом рынке я впервые я увидел палатку картографа- скорее всего здесь можно было купить карту, вроде той, что пользовался Рейнеке Лис. Но прямо под табличкой 'Карты' висела табличка 'Дорого' и я прошел мимо- деньги у меня конечно есть, но я пока переживу и без карты. Не до шика сейчас. Впрочем, я проходил почти мимо всех лотков и палаток-не тянули эти торговцы на квестстартеров, никак не тянули...
  -А вот мечи с Севера-сталь вареная, с трех прутов сплетеная!
  -Сапоги, сапоги! Кожаные! Легко одеть, легко снять! Из кожи виверны!
  -А вот украшения самые разные, но все как один- прекрасные! Хочешь сам носи, хочешь подружке подари. Ну или другу- тут у кого как...
  -Грабельки ядреные, клинья забубенные! Сами сгребают, сами разгребают! Сделаны по семейному секрету- и отец и дед хлеборобами были! (Господи. Грабли-то для кого?)
  -Рыба, свежая, живая! Есть рыба!
  -Фрукт сэлгарский, рэдкий, да? Называется-пэрсик! Ва!
  Я остановился. Матерь Божья! Эти-то здесь откуда?
  Я смотрел на торговца. Торговец, в огромной кепке, в короткой, рыжей кожаной куртке, с свежей утренней щетиной и огромным носом смотрел на меня.
  -Э?- вытаращился я на него удивленно.
  -Э- согласился продавец- Пэрсик ест. Свэжий. Сладкий как поцелуй дэвушки. Бери, да? Тэбе как брату-с скидка отдам!
  -Ну нефига себе- сказал я- И здесь вы.
  -А гдэ я должэн быть?- пожал плечами продавец- Дэд тут торговал, отэц тут торговал- и имели уважэние. Теперь я торгую.
  -Ну да- кивнул я- Как же по другому-то. Почем персики?
  -Три золотых кучка.
  -Ага, а в кучке три штучка.
  -Э, ты все знаешь, маладец, а?
  -Чего ж так дорого?
  -Ва!- задрал указательный палец к небу торговец- Ты как думал? Земля копать надо, поливать надо, гав.. Э, извини дарагой, навоз надо? Ты думал так все просто?
  Я понял, что теперь, чтобы избежать дискуссии, мне надо купить персики и валить. Что я и сделал. И сразу сделал ноги, поскольку вслед за персиками из-под прилавка, продавец полез вынимать бутыль с 'домашней, как слэза рэбенка' то ли чачей, то ли еще чем.
  Оказалось, что носатый персонаж стоит уже в самых последних рядах рынка. Поедая персик, я зацепился взглядом за немолодого гнома, перед которым лежали какие-то непонятные хреновины, а именно какие-то механизмы, свитки, кристаллы и иной разнообразный хлам.
  -По ходу-он- шепнула мне интуиция.- Давай-давай.
  Я подошел к гному.
  -Добрый день, почтенный- поклонился ему я- как торговля?
  -И вам добрый день- ответил гном- Да никак, если честно.
  -Необычный у вас товар. Кстати- не желаете ли персик?
  -Можно- кивнул гном и взял протянутый ему фрукт - А товар... Какой уж есть. Да скажу вам как на духу, я тут и не для того, чтобы это продавать, сижу.
  -Вот те на- вполне искренне удивился я- А зачем же?
  -Чтобы покупать- сказал гном, хлюпая сочным персиком- Путешественники рынок стороной не обходят и зачастую тут не только покупают, но и продают. Тут можно купить всякие разные диковины из иных стран и краев. А я их собираю, коллекционирую, если по мудрому сказать. Потому и хожу сюда каждый день.
  -Вот оно что. А чего плакат какой не повесите, или же вывеску? 'Куплю диковины', например.
  -Вешал- выбросил косточку и вытер руки о бороду гном- столько хлама стали тащить. И добро бы приезжие-там на девять ненужных вещей хоть одна нужная была бы. Свои же, местные. Я ее и снял, табличку то. А у вас есть какая диковина на продажу?
  -Нет- сказал я - Как-то не встречал в последнее время ничего такого. Да тут поблизости говорят, целое хранилище редкостей есть. Заброшенный храм. Или врут?
  Гном посерьезнел.
  -Кто говорит то?
  -Да люди говорили. В Меттане. Случайно услышал.
  -Есть такой. Только место это непростое.
  -Да кабы все места простые были, то неинтересно жить бы было.
  -Никак найти его хотите?
  -Ну, смотря какой мой интерес в этом будет?
  
  Вам предложено принять задание 'Найти заброшенный храм'
  Условие - найти указание на месторасположение заброшенного храма.
  Награды:
  400 опыта;
  200 золотых
  Выполнение данного задания даст вам возможность получить задание 'Тайны храма'.
  Принять?
  
  Я задумался. Судя по всему, это целая цепочка заданий, при выполнении которой мне придется откопытить все окрестности, потерять пару дней и не факт, что будет приобретено что-то ценное.
  С другой стороны надо как-то разнообразить свою игровую жизнь, а то в последнее время либо дорога без конца, либо какие-то страсти-мордасти. Опять же- храм заброшенный, а значит и сильно не новый. А Ушедшие Боги- это теперь для меня отдельная тема для размышлений. Мало ли что там, в этом храме будет? И вообще- храмы имеют обыкновение быть кому-то да посвященными. Какому божеству был посвящен этот храм интересно?
  -А скажите, гноме...
  -Траин, к вашим услугам- гном привстал и отвесил мне полупоклон.
  -Хейген, к вашим услугам- я ответил гному тем же- Так вот, а не знаете ли вы, что это за храм? Чей он, или кому был посвящен?
  Гном замялся, я понял, в чем дело и нажал на 'Принять'
  Траин улыбнулся.
  -Храм этот очень древний, построен он был во славу одного из тех, кого теперь именуют Старыми или Ушедшими Богами. Но в честь кого из них-это знание утеряно в тьме веков. Да и многие ли теперь вообще помнят, что были такие боги.
  -Ну кое-кто помнит. Вилисы например.
  -Ваша правда, некоторые из тех рас, которым дали жизнь Старые Боги, конечно помнят своих создателей. А вы с вилисами знакомы никак?
  -Ну да- неохотно признал я, догадываясь о реакции гнома.- И да, я дал согласие на брак.
  -Ну и балбес- покачал головой гном- Хотя это ваше дело. В общем мало осталось знаний о Старых Богах. А вот их храмы- остались. Они почти всегда сокрыты от глаз, но их можно найти. И самое главное что в них можно найти много интересных предметов. И знаний тоже. Только непросто это.
  -Знаю. Было бы просто-было бы это странно. А где это указание искать-то? Ну, на местонахождение храма?
  -Да кабы я знал- сказал гном- Хотя имею предположение, что подобные вещи можно найти только в истинных сокровищницах знаний.
  -Тьфу ты, а я уж напрягся- улыбнулся я- тогда я пошел.
  -Куда?- удивился гном.
  -В сокровищницу, за информацией. Вы, почтенный, здесь еще с часок побудете?
  -А как же- гном кивнул- Не меньше.
  -Не уходите без меня.
  Гном мне кивнул еще раз, и я бодро пошел узнавать местоположение храма.
  
   Глава одиннадцатая,
   в которой герой убеждается, что и впрямь почти все дороги ведут к храму
  
  
   Если честно я не был в библиотеке сто лет. Нет, когда-то давно, в годы детства, я как и все был записан в библиотеке, и брал там книги, но с тех пор утекло столько воды. И уж точно я не ожидал, что отправлюсь в библиотеку в онлайновой игре.
  Я подошел к хранилищу знаний и с уважением посмотрел на тяжелую дверь, ведущую в него. Тут явно не скупились на защиту знаний от доброжелателей. Или наоборот- препятствовали их получению любопытствующим?
  Размышляя подобным образом, я вошел в библиотеку. Пройдя через длинный коридор, я попал в круглый зал, заставленный стеллажами с книгами, свитками и вроде даже как папирусами. В центре зала стоял стол, также заваленный всякими документами и томами. За столом сидел... Или сидело? В общем, это было одно из самых странных существ, встреченных в моих странствиях по Файроллу.
  Библиотекарь (а кто бы еще это мог быть) имел совсем небольшое хитиновое тельце, к которому непонятным образом крепилась довольно большая голова- шеи я так не увидел, так что выходит, что голова росла прямиком из плеч. На этой голове имелись нос-хоботок, два круглых глаза, похожие на фары от 'Запорожца', дырка и безгубый рот, полный острых, как иголки, зубов. Да еще и крылья за спиной были, похоже . В целом, встреть я вот такое существо в темном переулке- сначала бы мечом вдарил, потом разбираться бы стал. А может и сразу бы убежал.
  -Ну чего пялишься, орясина?- уставилось на меня глазами-плошками это существо- Пикси никогда не видел?
  Пикси. Ну конечно, пикси. Фу, я то уж подумал- разумный и говорящий комар.
  -Не видел- честно ответил я- Не доводилось.
  -Эх, не так нас и много осталось- пикси грустно шмыгнул хоботком- Тебе чего надо, дылда?
  -А как вас зовут, уважаемый?- почтительно спросил я. Мои знания о пикси были невелики, но я помнил, что у них невероятно скандальный и пакостный характер. Стало быть, если я хотел получить информацию от этой забавной особи, надо было быть максимально осторожным. И уж точно вежливым.
  -Локет- кивнул хоботком явно польщенный пикси- видать нечасто у него имя спрашивают. А может и вовсе не особо разговаривают, а сразу газетой- хрясь. А вот не летай, не жужжи.
  -А я Хейген- сообщил я ему свое имя.
  -И чего тебе надо, Хейген? Говори быстрее, дело к вечеру, я есть хочу.
  -Да дело то несложное- решил я сразу взять быка за рога- Тут где-то неподалеку есть храм, посвященный Ушедшим Богам. Не встречали ли вы в своем собрании книг упоминания о нем?
  Пикси уставился на меня своими глазами-плошками.
  -Несложное говоришь? Ну, это как посмотреть. Вообще-то Академия Мудрости тягу к таким знаниям не сильно поощряет. Больше скажу-препятствует Академия получению таких знаний.
  Так. Еще и Академия Мудрости. И чего тут только нет, в Файролле. А, знаю, чего нет. Покою мне нет. И гармонии с окружающим миром мне не достает.
  -Ну, Академия... Академия- это конечно серьезно- принялся импровизировать я- но кто им скажет-то? Я нет, вы нет...
  -С чего бы я нет?- хмыкнул пикси- Ты мне не родственник, не друг, ты даже не моей расы. Я тебя вообще впервые в жизни вижу.
  -Ну, тут не поспоришь, оно конечно так, но даже не родственники и не друзья всегда могут найти некий взаимный интерес.
  -Интерес, говоришь?- пикси взлетел из-за стола, пронзительно треща своими небольшими прозрачными крылышками, и подлетел ко мне. За пределами стола он выглядел еще меньше.
  -Ну да. Каждому что-то да надо. Мне вот информация нужна, а вам может еще чего? У вас есть потребное мне. И кто знает, что есть у меня?
  -Есть такое- сказал пикси- Есть у тебя кое-что, что мне нужно. Это твой меч.
  -Не-не. Оружие, жену и коня- никому не отдам. Хотя...Насчет жены погорячился. Да и невесту если надо- отдам. А коли всерьез заберешь- так еще и приплачу!
  -Да на что мне твоя жена, и тем более невеста. А уж коня мне и вовсе не надо, да и откуда у тебя, голодранца конь. И меч твой мне нужен с другой целью.
  -Господи, убить, что ли кого надо? Это не по моей части, вообще-то...
  -Ну не то, чтобы убить- глаза пикси стали еще больше- Скорее попугать. Или даже скажем так- я напугаю тебя, после того как ты нагонишь страха на моих гостей.
  -Как-то это все сложно- грустно ответил я пикси, хотя конечно все я уже понял. Тщеславный маленький летун решил поймать большую птицу славы- Впрочем, если убивать никого не надо-то с нашей радостью. Кого пугать, когда и где?
  -Моих гостей, тупая ты дылда! У меня дома, сегодня, как стемнеет.
  Я решил не обращать внимания на язвительность пикси, сделав себе пометку по завершению квеста написать на стене библиотеки какую-нибудь надпись, вроде 'Пикси-жужжащие мухи'.
  -С радостью, как я и говорил. Только скажите где ваш дом и я так всех пугану1
  -Слава небесам, понял наконец. Вломишься в мой дом, всех там шугаешь- так чтобы задрожали, скажешь что всех феечек сейчас отлюбишь, а все остальным крылья пообрываешь. А потом выйду я, предложу тебе прогуляться во двор, там на тебя поору, ты убежишь. Согласен?
  
  Вам предложено принять задание 'Храбрый пикси'
  Условие - сымитировать нападение на дом пикси Локета и дать тому выставить себя героем.
  Награды:
  300 опыта;
  Информация о заброшенном храме- вариативно, в зависимости от вашей красноречивости, до или после выполнения задания.
  Принять?
  
  -Да о чем речь. Хочешь быть героем-будь им- посоветовал я пикси, нажимая кнопку 'Согласен'- Но тут такое дело...
  -Чего?- недовольно буркнул пикси- На попятную пошел?
  -Да никогда. Но это ж формально нарушение закона. Рискую я сильно.
  -И я. Перед Академией Мудрости. А они не церемонятся!
  -Но Академия далеко, а кутузка местная поди близко...
  -Чего надо?- деловито спросил пикси.
  -Все то же- так же кратко ответил я- Координаты храма.
  -Ага!- сварливо сказал Локет- Я сейчас тебе все выложу, а потом ты и не придешь.
  -А смысл?- удивился я- Мало ли что мне еще понадобится.
  -Залог давай- потребовал летун.
  -Какой?
  -Ну не знаю...Доспех-то ты мне не отдашь, поди. Двадцать золотых давай. Если выполнишь все- верну. Если нет- хоть не в накладе буду.
  Я отсчитал летуну золото, подумав, что он мог бы сразу денег запросить- я бы заплатил, в принципе недорого.
  Летун взял деньги, подлетел к столу, положил их в ящик этого стола и уточнил-
  -Стало быть, заброшенный храм близ Монтрига. Тааак. Где-то я видел упоминание о нем.
  Локет подлетел к одному из стеллажей и скомандовал мне-
  -Иди сюда, верзила. Если чего упадет- то ловить будешь. И поаккуратней давай- иные манускрипты не то что Древних Богов помнят, а еще и Эпоху Драконов.
  Елки-иголки. Прямо не библиотека, а... Ну не знаю... Еще и Эпоха Драконов. Надо будет непременно этого Локета потом потрясти. Или кошельком перед ним потрясти. Явно много чего интересно чешуйчатокрылый знает.
  Откуда-то сверху, где копался Локет, вылетело огромное облако редкостно пахучей пыли и опустилось прямо на меня. Я закашлялся и начал махать руками, отгоняя от себя вонючую субстанцию.
  -Чего это ты руками машешь, будто маг какой-то- раздался сверху голос Локета- Мы, пикси не поддаемся магии, невосприимчивы мы к ней.
  -Какая магия, пыль гоняю- чихнул я- Вы бы хоть уборку изредка делали.
  -Дорого- сообщил мне пикси- Денег не напасешься.
  Он спустился ко мне, держа в руках свиток.
  -Вот- потряс он им- Тут все сказано. Где тот храм и как туда попасть.
  -А про то, что внутри храма?- сразу спросил я
  -А вот этого нет. Боги всегда охраняли свои тайны и не доверяли их бумаге.
  -Жаль.
  -Не скажи. Иной раз лишние знания в голове ведут к потере этой головы.
  Пикси подлетел к столу, развернул на нем свиток и взмахом руки подозвал меня.
  -Вот карта, как туда добраться. Смотри-ка ты, это же совсем рядом. Минут с пятнадцать мне лету, тебе стало быть с полчаса хода, холм там такой приметный, с тремя деревьями на нем. Никогда бы не подумал что там, под холмом, храм.
  И впрямь, судя по карте, был храм недалеко. Под картой я увидел еще какой-то текст, но разобрать его не смог.
  -А написано-то чего? Я такого языка не знаю.
  -Это старофайролльский, понятное дело что не знаешь- фыркнул пикси- Тут сказано, что найдет вход и войдет в храм только тот, кто имеет ключ Огня, пройдет храм только тот, кто не страшится огня, в тайну храма проникнет только тот, кого приветствует огонь камня, а главную награду храма получит только тот, кто примет огонь в свое сердце. Ну, приблизительно так это все звучит. Как по мне- так полный бред.
  
  Вами выполнено задание 'Найти заброшенный храм'
  Вы нашли указание на месторасположение заброшенного храма.
  Для получения награды обратитесь к гному Траину
  
  -Отлично- хлопнул в ладоши я - Ваша часть договора выполнена.
  -Про свою часть не забудь, верзила.
  -Так хоть скажите, где ваш дом!
  Пикси объяснил мне, как до него добраться, после чего, попрощавшись с ним, я вышел на улицу.
  Гном Траин по-прежнему находился за прилавком. Количество хлама перед ним не убыло и не увеличилось.
  -Ну что, почтеннейший, знаю я, где храм- сказал я ему.
  
  Вами выполнено задание 'Найти заброшенный храм'
  Получены награды:
  400 опыта;
  200 золотых
  
   -Нашли!- обрадовался гном- Вот славно то!
  -Есть такое. Сам доволен. Вот только одна закавыка наличиствует. Ключ к этому храму похоже нужен. И судя по всему, называется он- ключ Огня. А вот где его брать- это я без понятия.
  В принципе я не ждал от гнома иного ответа. Очень бы я удивился, если бы тот не поманил меня с самым таинственным видом и вполголоса торжественно не произнес-
  -А вот тут, мой отважный друг, я вам кое-что расскажу. С полгода назад один из путешественников продал мне несколько предметов. Среди них был и забавной формы ключ- гном погремел чем-то под прилавком и достал ключ.
  Ключ выглядел действительно прелюбопытно. Его головка была сделана в виде всполохов пламени. Это явно был ключ Огня, хотя по мне, так он на это название не тянул- больно прост. Хотя и сделан красиво, авантажно.
  -И?- взглянул я на гнома.
  -И я готов вам его дать, но при одном условии.
  -Глупо было бы, если бы вы не поставили мне условие. Какое? Пойдете со мной?
  -Нет-нет, я стар уже для таких вылазок. Все гораздо проще. Вы просто дадите мне честное слово в том, что в случае, если вы возьмете в храме какую-либо добычу, мы честно разделим ее на двоих. И у меня будет право первым выбрать себе то, что мне по нраву. Как вам такой вариант?
  
  Вам предложено принять задание 'Тайны храма'
  Условие - проникнуть в заброшенный храм и исследовать его.
  Награды:
  700 опыта;
  Половина предметов добытых в храме (полученные при убийстве противников предметы не учитываются).
  Принять?
  
  Я особо и не думал, но по привычке решил выгадать хоть что-то.
  -Если будут предметы со скрытыми свойствами- распознание за ваш счет.
  -Разумно, хотя и нахально. Ну, по рукам?
  Я нажал 'Принять' и ударил с гномом по рукам.
  
  Вами получен ключ Огня.
  
  После рукопожатия у меня в руке остался ключ.
  -Когда пойдете?- поинтересовался Траин
  Я глянул на небо. Солнце клонилось к закату, но до темноты было еще далеко. Думаю, на вечеринку пикси не опоздаю.
  -А чего тянуть?- сказал я гному- Сейчас и пойду, благо тут недалеко.
  -В добрый путь- благожелательно напутствовал меня Траин- Завтра утром жду вас тут.
  -Скажите, почтенный Траин- задал я гному вопрос, который не мог не задать- А почему вы мне верите на слово? А ну как я врун бесчестный и вас запросто обману?
  -Вряд ли- улыбнулся старый гном- Я доверяю своим глазам, а они мне говорят, что вы хотя и порядочный плут, но честный человек-это раз. И потом- если никому не верить в этом мире , то мир будет не так уж и хорош и мне в этом мире будет не слишком уютно- это два. А я хочу жить в мире, который мне нравится. Так что идите и да хранит вас Фрер Скалоруб
  -А кто такой Фрер Скалоруб?- немедленно спросил я
  -Кхм- гном немного смутился- Это бог, который покровительствовал гномам в старые времена.
  Ну, прямо не город, а паззл на тему 'Узнай все о Старых Богах'. Ладно, и о Фрере Скалорубе завтра поговорим.
  Я вышел из ворот, привычно сверился с картой и двинулся в нужном направлении. В этот раз я внимательно осматривал окрестности, ибо предупрежден- стало быть и вооружен.
  Но совсем уже недалеко от холма, на небольшой лужайке, окруженной двумя десятками деревьев,- на этой равнине встречалось и такое, хотя и нечасто- я увидел картину, которая меня мягко говоря удивила. Я был готов увидеть толпу орков, пару гопников-агров, героя детской сказки дракончика Пыхалку, но никак не миловидную эльфийку-полукровку с острыми ушками, торчащими из-под волос, стоящую у жаровни и что-то готовящую, и еще до кучи гномку с здоровенным щитом и таким же топором, бегающую за бабочками и что-то радостно кричащую.
  Я так удивился, что даже остановился.
  -Ух ты-выдал я.
  Полуэльфийка услышала меня и зримо напряглась, готовясь в любую минуту отразить внезапную атаку. Оно и понятно- поди гадай, что означает это 'Ух ты'. Увидев, что над моей головой нет значка агра, она расслабилась, но все равно следила за мной.
  -Завтрак на траве?- улыбаясь, я подошел к ней, и из любопытства краем глаза заглянул в жаровню. По-моему это была кабанятина и даже с тушеной капустой. Как она капусту-то в жаровне приготовила?
  -Скорее ужин- мелодичным голосом ответила она- Да и антураж не такой как у Мане, если вы не заметили.
  Я дипломатично посмеялся.
  Гномка заметила меня и подошла поближе, тоже в полной готовности при первой же необходимости сорваться в бой.
  -Девчонки, все нормально- выставил я ладони вперед- Нет у меня никакого желания ни вам, ни себе вредить. Иду по своим делам. К вам подошел только за тем, чтобы во-первых проверить что я не брежу и не галлюцинирую и тут действительно устроили пикник две достойные дамы и во-вторых, чтобы предупредить их о том, что поблизости шныряют два гопо-агра- Башка и Ржавый. Вы поосторожней будьте и по сторонам поглядывайте.
  -Ну, аграми нас не напугаешь- спокойно и не рисуясь отметила полуэльфийка.
  -Нас вообще никем не напугаешь- воинственно заявила гномка.
  -Даже не сомневаюсь- искренне заверил их я- И все-таки- посматривайте по сторонам. Что вам будет за радость, если два недоумка ваш ужин испортят?
  -Спасибо-все тем же ровным голосом сказала полуэльфийка- Мы будем посматривать.
  -Ну тогда пока- я прощально махнул подругам рукой и пошел к холму.
  -Пока- раздался звонкий голос гномки. Полуэльфийка промолчала.
  Размышляя о многообразии времяпровождения игроков в Файролле в частности и в онлайновых играх вообще, я подошел к своей цели. Это был довольно высокий холм, на вершине которого действительно росли три дерева. Я обошел его кругом, пытаясь понять- где же вход. Если есть ключ- то в любом случае должна быть дверь, но вот именно ее-то я и не видел. Все как с тем сусликом, которого никто не видит- а он есть.
  Я почесал голову и начал размышлять. Как там было в свитке? Найдет вход и войдет только тот, кто имеет ключ Огня. Я достал ключ. Ключ как ключ. Работа тонкая. Вон как языки пламени выточены. Я поднял его перед собой и посмотрел сквозь дырку в ключе на солнце.
  Сначала я подумал что это обман зрения. Языки пламени на головке ключа шевельнулись и сдвинулись вправо. Я потряс головой, снова вытянул руку с ключом перед собой и напряг глаза. Нет, точно сдвинулись. Ай, шайтан! Да это не ключ, это же компас. Я двинулся вправо и стал обходить холм, неотрывно глядя на ключ. Где-то шагов через двадцать языки пламени на головке ключа дрогнули и застыли вертикально. Я кивнул головой и сделал еще шагов пять. Языки на этот раз загнулись влево.
  -Вот как-то так- удовлетворенно произнес я, вернулся к тому месту, где языки пламени стояли вертикально и достав палаш, подошел к холму.
  Немного потыкав острием палаша холм, я убедился, что не везде он земляной, встречаются в нем и твердые фрагменты, и вероятнее всего это и есть искомая дверь. Подрубив траву, я утвердился в этом. С той разницей, правда, что это была не дверь. Это были вполне себе такие серьезные каменные ворота, с двумя створками, украшенными когда-то причудливой и скорее всего красивой резьбой.
  Пошерудив пальцами сверху вниз, я нашел замочную скважину и вставил в нее ключ. Тот легко щелкнул, ворота беззвучно распахнулись, и я вошел в заброшенный храм.
  
   Глава двенадцатая
   из которой следует, что в храме каждый находит что-то свое
  
  
   Сделав несколько шагов внутрь храма я остановился. Против моих ожиданий воздух здесь был не влажный и не спертый. От помещения, находящегося под землей, причем, скорее всего не одну тысячу лет, я ждал запаха погреба, лужи под ногами и земноводных и холоднокровных расползающихся в разные стороны. Но нет-воздух был не затхлый, а вполне себе сухой и даже какой-то бодрящий, как в сентябрьском лесу, под ногами не хлюпало и не чавкало, и живности вовсе никакой не наблюдалось.
  Я находился в небольшом помещении, видимо во времена, когда храм еще функционировал, это была комната привратника, ну или что-то вроде того. Шагах примерно в десяти от себя я увидел арку, за которой видимо был проход в сам храм.
  За спиной у меня раздался негромкий скрип, по помещению пронесся ветерок. Обернувшись, я увидел, что створки ворот закрываются. Пока я это осознавал, они уже и закрылись. Я подошел к воротам и толкнул их. Натурально, закрыто. Сунув руку в карман, я обнаружил, что и ключ тю-тю.
  Понятно, теперь из этого помещения, судя по всему, у меня есть только два пути. Либо я выйду отсюда со щитом, хабаром и славой, либо улечу вперед ногами. Причем во втором случае это будет не только очень обидно, но еще и крайне невыгодно- вещички-то останутся тут и вероятность, что мне удастся добраться до них, боюсь, будет крайне мала. Вряд ли добрый и честный гном будет выдавать мне ключ постоянно, подозреваю, что это была разовая акция. Так что умирать крайне нежелательно. И кстати- а тут ведь народу перебывало много поди, и вряд ли прямо вот все выходили отсюда с победой. Интересно, а их вещички тут валяются? Или более везучие приключенцы их подбирают?
  Двери закрылись и в помещении резко потемнело. Я стал было думать, что придется идти в темноте, как с легким 'пшшшш' зажглось несколько факелов, висящих на стенах. Это добавило немного романтики в происходящее, а самое главное осветило помещение, и я пошел к замеченной мной арке.
  Подойдя к ней, я не стал сразу проходить в помещение, находящееся дальше. Знаем мы эти заброшенные храмы. Ловушки и прочие подарки от бывших владельцев на каждом шагу. И плюс это, как там? 'Пройдет храм только тот, кто не страшится огня'. Это как минимум повод задуматься, что тут все не так уж просто.
   Осторожно заглянув за арку я увидел проход, длиной шагов в сорок, ведущий к другой такой же арке на противоположном конце. Переход, и вроде не очень то и длинный, но что-то в нем не то, уж не знаю что. Что-то меня настораживает. И почему факелы тут такие странные, не стандартные, как на стенах привратной, а металлические, в виде каких-то уродцев, с поднятыми руками из которых и вырывается пламя?
  Я пошарил в карманах и достал несколько серебряных монет. Взвесил их на ладони. Легковаты, конечно, легковесны. Вот кабы сюда гаек с десяток, да с веревочками привязанными. Поиграли бы сейчас в 'Сталкера'. Ну да ладно, за неимением гербовой будем писать на простой.
  Бросая монету, я старался попасть как можно дальше. Та, звякнув, упала на каменную плиту, которыми был замощен коридор. Ничего не произошло. Выждав еще с полминуты, я бросил вторую монету, уже поближе к себе. Тоже отсутствие какого-либо результата. Я задумался- может я на воду дую? В конце концов, это типовой квест, без всяких там эпических и легендарных предпосылок. Пришел, выполнил, ушел И награда в целом немудрящая.
  Я почти уже шагнул в коридор, но в последний момент решил все-таки бросить еще одну монету. Ругая себя за мнительность, я щелчком отправил серебряк на расстояние шагов за пять от себя.
  Огненная вспышка ослепила меня, от нестерпимого жара казалось, сгорели все волосы на голове, включая ресницы, щетину и судя по вони заросли в носу. С гудением пламя пролетело по коридору и опало на противоположной его стороне. Уродцы на факелах опустили и снова подняли руки-это я увидел даже сквозь полузакрытые глаза.
  -Ух ты-сказал я, когда проморгался. Вот тебе и коридор. Шагнул бы и был бы сейчас как курочка гриль. Весь такой с хрустящей корочкой и в подштанниках.
  Я прислонился к арке и задумался. Коридор конечно не длинный, но пламя охрененно сильное. Не выжить. Интересно, а перезарядка у этой ловушки есть?
  Я отошел шагов на пять от арки, прищурился и бросил очередную монетку. Пламя с ревом пронеслось по коридору.
  -Десять- закончил я счет, начатый мной с момента звона монеты о пол. И тут же кинул еще одну денежку. Пламя не появилось. Еще одну. Тоже нет. На четвертой монете фейерверк повторился.
  Ага. Стало быть, подсчитаем. Десять секунд- проход по переходу самого пламени. И где-то столько же на перезарядку. Ну, приблизительно. Плюс-минус. Стало быть, мое чистое время на прохождение коридора- пятнадцать секунд. И одна попытка, поскольку если не выйдет с первого раза- второй шанс мне точно не выдадут.
  Как говорил один умный японский человек по имени Хагакурэ 'В ситуации 'или-или' без колебаний выбирай смерть. Это нетрудно. Исполнись решимости и действуй. Сделать правильный выбор в ситуации 'или-или' практически невозможно'. Жалко Гунтера нет, он бы порадовался очередной японской мудрости. Опять же его бы можно было первого запустить...
  Я встал за арку, постаравшись максимально укрыться за ней, чтобы всполохи пламени не опалили и самое главное, сразу не ослепили меня, и бросил монетку.
  Пламя с уже привычным для меня звуком понеслось по коридору, я, досчитав до пяти, помчался по нему же, даже не бегом, а какими-то безумными прыжками. Когда я был в середине прохода, волна огня уже дошла до выхода и опала. В пять каких-то уже совершенно невозможных прыжков я доскакал до выхода и влетел в следующее помещение, где сразу принял вправо, чтобы волна огня не нанесла мне вреда.
  Не нанесла. Ее и не было, видимо я уложился в норматив. Я прислонился к стене, тяжело дыша и подумал, что если, к примеру, после удачного выполнения квеста не откроется портал или не отключат ловушку, то, пожалуй, с хабаром выбираться будет посложнее. Да и в целом второй раз такая штука может и не пройти.
  Я осмотрелся вокруг. Это был большой, не огромный конечно, но довольно большой зал, с высоким куполом, через которое струился рассеянный, при этом явно не солнечный свет, с мраморными плитами на полу и с фресками на стенах. Фрески поросли вековой пылью, но все равно было видно, что на них люди, а может и боги, бодро уродуют друг друга мечами, копьями и другими колюще-режущими предметами.
  Не смотря на нагромождение каких-то камней и небольших куч мусора на полу, ощущения захламленности и заброшенности в зале не было. Скорее было ощущение, что тут кто-то побезобразничал, пошалил и ненадолго выбежал, перед тем как все убрать. Не было чувства заброшенности и пустоты.
  Дыхание восстановилось, и я начал двигаться вдоль стены, обследуя зал. В центр зала я выходить не хотел- знаем мы эти штуки. Ломанешь в центр и тут же раздастся хруст коленных чашечек и скрип суставов вылезающих из-под пола скелетов. Или из стен- это они тоже любят, неупокоенные. И отмахивайся потом сразу от всех. Или не приведи Господь адских псов, зомби вонючих или еще какую экзотическую нежить принесет. Нет уж. Я по стеночке, по стеночке, по стено...
  -Что, за сокровищами пришел?- раздался ехидный и вместе с тем угрожающий голос.
  -Да нет- сказал я, пытаясь понять откуда говорят- Я студент, нахожусь тут в этнографической экспедиции.
  -Чего?- немного растерянно спросил голос.
  -Ну, собираю разные предания, легенды, тосты.
  -Тосты? Не знаю никаких тостов. Вот легенды знаю.
  Голос мне не нравился все больше. Он явно шел из угла, находящегося совсем недалеко. Кроме пыли и груды разнородного мусора там ничего и никого не было. Стало быть- невидимка. И стало быть, при серьезной драке, да еще в полумраке мне точно капец...
  -Вот и отлично. Я тогда сейчас сбегаю на поверхность, принесу блокнот и все запишу. Только мне дверь открыть надо. Может, откроете?
  -Конечно-любезно сказал голос- Дверь-это запросто. Вот как только испытание храма пройдешь- я тебе сразу и дверь открою и ловушку отключу.
  -Испытание?- я почесал затылок, радуясь, что это квестовая нежить и стало быть внезапно, ни с того ни с сего она точно нападать не станет. Не такое у нее воспитание.
  -Так хоть увидеть бы вас. А то с пустотой разговаривать это как-то неправильно. Мысли всякие лезут не те. О собственной вменяемости.
  -Вменяемость- фыркнул голос- Да псих ты конченый. Кто ж в заброшенный храм доброй волей лезет. Только дурни да самоубийцы. Ну, а уж кто ты из них- ты уж сам решай.
  -Ой да ладно тоже- слова неизвестного остряка меня зацепили, поскольку уже с минуту я думал про себя то же самое- Прямо если заброшенный храм-так сразу проклятое место. По-разному же бывает.
  -Ага. По-разному. Сейчас посмотрим с тобой по какому выйдет.
   Воздух шагах в трех от меня уплотнился и в нем возник призрак с на редкость отвратительной рожей. Весь зеленый, в бородавках, с торчащими наружу гнилыми зубами и ушами, покрытыми какой-то слизью, капающей с них он просто просился на плакат 'Не пей из лужи- демоном станешь'
   Как ни странно меня его вид успокоил. Ну, демон, ну, призрак, ну, противный, бородавчатый и скользкий. Зато тридцать пятого уровня и хоть видимым стал. Если убивать меня надумает, то мы еще посмотрим кто кого. А может, и вовсе миром все решим и по хорошему разойдемся.
  -Я дико извиняюсь- сказал я полностью материализовавшемуся призраку- Вы товарищ, кто вообще будете? Зовут вас как, в качестве кого тут служите?
  Призрак окинул меня взглядом, как бы прикидывая- стоит мне отвечать или не дотягиваю я пока до собеседника.
  -Имя мне Зорбофаил. Я служитель этого храма, его охранник и смотритель. С начала времен. Ну, то есть, с исхода Богов.
  -А что, сразу видно, что дело свое вы знаете. Вон тут как хорошо тут , уютно, и все работает- я ткнул рукой в сторону коридора.
  -Ну что, посетивший храм храбрец- тон Зорбофаила стал деловым- Перейдем к нашей процедуре?
  -Какой процедуре?- опасливо спросил я- В смысле?
  -Ну, ты в храм пришел?
  -Пришел.
  -Сокровища его хочешь заполучить?
  -Ну, я же вам говорил товарищ, я в принципе в поисках нематериальных активов...
  -Знаю я эти нематериальные активы, насмотрелся за тысячу лет. Все сюда приходят на посмотреть, а потом вещи пропадают. Хотя конечно иногда и остаются.
  -Ладно, хочу- ответил я, поняв что не судьба мне отсюда выйти без драки, и мои первоначальные прикидки верны- победа или смерть. А реплику по поводу остающихся вещей я положил в дальний загашник памяти.
  -Вот. Стало быть, будем поступать по процедуре, утвержденной в незапамятные времена моим повелителем.
  О, боги. Что за игра. Призрак-демон, да еще и бюрократ. Интересно, а взятки он берет?
  -Итак, для получения сокровищ храма соискатель обязан в честных поединках один на один, не прерываясь и не отдыхая победить четырех воинов храма. Кстати вот и они.
  Из коридора с огненной ловушкой, лязгая костями, вышли четыре скелета, как обычно с мечами, щитами и шлемами на черепах. Интересно, где они там прятались? Хотя это, конечно, все условности.
  А испытание то не самое сложное-всего-то скелеты, не самые опасные противники. Да еще и один на один с ними драться. Уууу, не так все и плохо...
  -В случае победы над четырьмя воинами храма соискатель вступает в схватку с Защитником храма. В случае победы над ним соискатель получает награду и право выйти из храма.
  Интересно, чего такого забавного Элина нашла в этом квесте? В принципе? Довольно незамысловатое задание, без особых изысков. Ну, разве только что антураж хорош- старый храм, склизкий призрак, скелеты в рассеянном свете...
  -Ну, тебе понятно, соискатель? Ты вообще меня слушал?
  -Да понятно, понятно- я решил больше особо не церемониться с призраком- мне было понятно, что он совершенно не агрессивен, если его не атаковать самому, поскольку он заточен не на драку, а на сопровождение героя в поисках сокровищ и постановку перед ним задач. А коли так, то чего с ним миндальничать.
  Я отошел от стены и вышел на центр зала. Скелеты, похрустывая суставами, встали так, что образовали вокруг меня квадрат.
  -Ну чего соискатель, начнем?- спросил у меня призрак, потирая руки с зелеными, длинными, костистыми пальцами.
  -Пять секунд- сказал я призраку и отошел к дальней от входа стене храма, у которой видимо когда-то находился алтарь или что-то такое, поскольку на полу валялись какие-то деревянные обломки, из пола параллельно стене торчали какие-то штыри, окружающие какой-то предмет, затянутый пылью, а на стене угадывалось изображение какой-то здоровенной фигуры, но женской или мужской- было не разобрать. Я встал от нее шагах в семи, чтобы не вплотную, но и сзади чтобы никто не подошел.
  -Не люблю когда за спиной стоят- объяснил я призраку- Нервирует.
  -Это да, это никто не любит- кивнул башкой демон- Ну, приступим?
  -А чего нет?- сказал я доставая палаш и привычным движением перекидывая щит из-за спины- Нас, этнографов, хлебом не корми- дай подраться.
  Первый скелет, не самого высокого тридцать третьего уровня, вертя мечом и лязгая зубами, бросился ко мне. Я уже давно перестал обращать внимание на внешний вид противника, и легкий трепет, который я испытал когда-то при виде ходячей нежити в урочье Грингворт, остался там же, в этом урочье.
  Я встретил меч скелета щитом и в ответ провел рубящую атаку, сопроводив ее скиллом, и выбив из скелета процентов сорок жизни. Бой как бой, ничего нового.
  Этот бой, да и следующий меня ничем не удивили. Скелеты вообще довольно скучные противники и опасны они только тогда, когда они наваливаются на тебя коллективом, так сказать бригадой, а поодиночке убивать их одно удовольствие.
  Хотя надо заметить, что второй противник был уже не тридцать третьего, а тридцать четвертого уровня, я как-то упустил из вида их разноуровневость. Впрочем, это разумно-чем дальше в лес- тем толще партизаны. Не просто так противники-квестовые. И вооружен он был не мечом и щитом, а двумя саблями. Что его, правда, не спасло...
  Третий скелет вышедший против меня по мановению руки Зорбофаила повел себя точно так же, как и его предшественники- косая атака, лязганье зубов, треск суставов. И был он уже тридцать пятого уровня. И вот тут-то и случилась фигня.
  В поединках с предыдущими двумя представителями неживых рас Файролла, я потихоньку, помаленьку отходил назад и в настоящий момент практически касался спиной стены. В принципе это не страшно, но за века у стены естественным путем скопился всякий хлам и мусор. И вот на каком-то обломке доски или каменюке я оступился, махнул руками, задев стену палашом, и плюхнулся на задницу.
  Меч скелета (этот, слава Богу, не был снабжен двумя саблями, как предыдущий и махал одним мечом) выбил искры у меня над головой, я перекатился правее и закрываясь щитом попробовал подняться. Скелет довольно шустро подскочил ко мне и попытался рубануть меня своим клинком, на мое счастье, попав в щит. Ноги скользили по полу, я не мог сгруппироваться, а скелет снова заносил свой меч вверх. Я выпустил палаш из руки и протянул ее вправо, надеясь, хоть как-то зацепится пальцами за стену, чтобы встать. Рука нащупала какой-то предмет, я сжал пальцы и рывком попробовал подняться, надеясь что этот предмет не сломается.
  Предмет не сломался. Более того. Он заработал. В зале как будто включили солнце. Из-под купола, откуда ранее струилось не слишком-то, и сильное освещение хлынул яркий, ослепляющий свет. Не могу сказать, чтобы я сильно этому обрадовался, поскольку секунду назад я был практически обезоружен, а теперь еще и полуослеплён. Я еле успел принять удар скелета на щит и немного его отбросить назад. Быстро нагнулся и поднял палаш и шаркнул опорной ногой влево-вправо, чтобы снова, какой фигни не вышло.
  Скелет опять наскочил на меня, но я был уже готов его встретить, отбил его меч и нанес прямой удар в тазобедренную часть. Прошел критический удар и мой третий противник, заставивший меня изрядно поволноваться, распался на запчасти от конструктора 'Лего'.
  Я отсалютовал ему палашом-он дрался по скелетьему тупо, но упорно и мог бы в отличие от своих собратьев даже добиться успеха, повези ему чуть побольше и стал приглядываться- не идет ли четвертый враг. Загадку с вспышкой света и всей этой иллюминацией я решил оставить на потом.
  Четвертый противник все не шел. Я, было, озадачился почему, но взглянув на Зорбофаила понял, в чем дело. Вы когда-нибудь видели призрака в ступоре? Я теперь с гордостью могу сказать, что таки да, я видел. И доложу вам, что это прекомичнейшее зрелище. Да-да, представьте себе, именно так. Зорбофаил висел в воздухе с отвисшей челюстью, с которой свисал язык, с вывалившимися из глазниц очами- приблизительно как в мультфильме про Тома и Джерри, из носа у него вырывались две легких струйки дыма. Само собой, он забыл дать отмашку скелету, который и не подумал без команды навалиться на меня всей своей костяной мощью.
  -Э, Зорбофаил-обратился я к демону-призраку.
  Тот никак не отреагировал.
  Я подошел прямо к нему и попробовал его дернуть за язык, который все свисал из раскрытого рта. Мне это не удалось-на то он и призрак, но попробовать стоило. Может этот чудак из ступора выйдет- это раз, может, объяснит, в чем дело-это два и потом-можно всем и везде с гордостью говорить-
  -Да я тогда одного демона за язык дергал, в этом храме.
  Дернуть не дернул, но это чудо встрепенулось, убрало язык в рот, вернуло глаза на место и просипело-
  -Откуда на тебе метка Богов?
  -Какая метка?- тут уже я оторопел, поскольку не припоминал, чтобы какой-то из богов не то что меня метил, но хотя бы просто со мной общался.
  -Ты возложил руку на Длань Бога и зажегся Священный огонь Бога. Такое возможно только в одном случае-если возлагающий отмечен Богом- Зорбофаил выпалил это на одном дыхании и после добавил- Или Богиней.
  Я задумался. С Богиней, я, конечно, сталкивался, но сугубо заочно и абсолютно точно на меня благодать не снисходила- я бы такое запомнил. С каких кренделей на мне может быть ее метка?
  -А эта Длань Бога- я уже понял, за что я схватился. За тот непонятный предмет, который весь был затянут пылью. Пыль слетела и сейчас было отлично видно, что это не слишком большая прямоугольная стелла, на котором явно выделялась пятерня приличного размера. В нее то я рукой частично и угодил, вызвав все это светопреставление- Она ошибиться не может?
  Зорбофаил аж запыхтел от возмущения.
  -Она сделана Богом, а они не ошибаются. Огонь поприветствовал тебя. Точнее вообще не бывает.
  Я вспомнил текст из свитка и помянул про себя пикси незлобивым, тихим словом. 'Бред, бред. Вот тебе и бред'
  Призрак почесал затылок и продолжил.
  -Стало быть, ты тот, кого я ждал все эти века. Один из избранных.
  -Из избранных? Здесь были другие, у кого эта штука огнем пыхала?
  -Нет. Ты первый. Все, кто сюда приходил и не умирал во время испытания, прикладывали руку к Длани. Никто из них не был отмечен Богами.
  -Стой. Так я его, испытание, до конца не прошел. Может надо оставшегося скелета добить?
  -Не надо. И так все понятно. Скелеты это так, чтобы всякий сброд, жадин и дураков отсеивать. А потом Бог лучше знает, когда знак подать. Раз подал- значит ты из тех, кто ему нужен. Иди за мной.
  Призрак подлетел к стене, у которой стояла Длань и громко рявкнул заклинание. Стена, на которой была фреска с здоровенным кем-то, теперь уже понятно что божественного происхождения, разошлась в разные стороны и я увидел лестницу ведущую вниз, видимо в подземелье под храмом.
  -А там чего?-опасливо спросил я Зорбофаила- Туда точно надо идти?
  -Там?- ответил мне призрак-Там Истинный Храм Бога Войны. Пошли, не медли.
  И призрак поплыл вниз.
  -Час от часу не легче. Лучше бы скелетов добил, да и разбежались в разные стороны- сказал я, хотел было сплюнуть, но не стал-храм все таки, мало ли что-Боги народ сильно обидчивый. И мстительный, к тому же.
  И пошел вниз, размышляя как это так- за Длань, что не день, кто-то да хватается, поскольку народу тут таскается явно много,-а она вся в пылюке. Может ее этот чудак специально после каждого посетителя пылью покрывает, чтобы в глаза не бросалась?
  Лестница спускалась все ниже и ниже, Зорбофаил плыл шагах в пяти от меня, подсвечивал дорогу какой-то гнилушкой и приговаривал-
  -За мной, смелый воин, за мной.
  Я все сильнее жалел, и о том сюда поперся, и о том вообще взялся за этот квест, но сняв голову, по волосам не плачут и я все глубже и глубже спускался под землю, приближаясь к какому-то Истинному Храму.
  
  
   Глава тринадцатая,
   в которой герой узнает кое-что о прошлом и о будущем этого мира.
  
   Гнилушка мерцала, Зорбофаил бубнил, лестница вела вниз, я шагал и размышлял-в мире, хотя бы ненадолго, наступила гармония и стабильность, поскольку у каждого было свое дело.
   Мысли же у меня были вроде бы и обо всем сразу, и вместе с тем ни о чем конкретном - жизни моей сейчас ничего не угрожало, это было уже понятно, вопрос по поводу того, как я отсюда буду выбираться тоже вроде был не таким уж подвешенным в воздухе (плохо только то, что потом еще столько же по лестнице вверх тащиться), опять же может в этом Истинном Храме какую выгоду для себя найти можно...
   -Мы почти пришли-раздался голос Зорбофаила- Готовься узреть Истинный Храм!
  -Всегда готов- ответил ему я- Как юный пионер.
  Зорбофаил промолчал- то ли удовлетворился ответом, то ли (подозреваю в этом дело) не знал, кто такие пионеры.
  Впереди виднелось слабое жемчужное мерцание, видимо идущее от входа в Истинный Храм. Подойдя поближе, я увидел, что так оно и есть. Лестница оканчивалась у очередной небольшой арки (судя по всему, архитектор Храма при строительстве совершенно не заморачивался с планировкой входов. Везде арки-и баста). Именно из нее и струился мягкий и какой-то умиротворяющий свет.
  Зорбофаил нырнул в этот свет, за порог.
  -Воин, войди же в Истинный Храм Бога Войны. Он ждет тебя.
  Я сначала опасливо заглянул в Храм, ждущий меня, не переступая порога. Не увидев никого и ничего, кроме покачивающегося в воздухе в центре небольшого, в целом, помещения Зорбофаила и гигантского размера каменных ножищ я вступил на территорию Истинного Храма.
  
  Вы вошли в Истинный Храм, посвященный одному из Ушедших Богов. В незапамятные времена, после исхода Богов из мира Файролла, подобные Храмы остались у каждого из них. Войти в них могут только те, кого избрал сам Бог или его доверенное лицо.
  
  Вот тебе и раз. Хоть ты меня убей, но не понимаю- кто же это меня избрал? Может проделки Зимина или Валяева? Или обоих вместе? Вряд ли, они без выгоды для себя пальцем не шевельнут.
  Я осмотрелся. Помещение было небольшое, ну, по крайней мере, по соотношению к тому, что было наверху, зато с высоким потолком, точнее даже не потолком, а куполом, из-под которого и струился мягкий свет. Львиную долю его занимала статуя, ножищи которой я увидел, заглядывая в зал. Это был здоровенный каменный воин, надо полагать, тот самый Бог Войны. Был он зело велик, здоров, имел гриву развивающихся по ветру волос (скульптор был хорош, статуя, надо отметить, была как живая) и рельефную мускулатуру, был облачен в плащ и в руках держал здоровенную двулезвийную секиру. И вообще, он мне кого-то напомнил...
  -Бог Войны- с придыханием и почтением сказал Зорбофаил- Повелитель!
  -Твой?- уточнил я.
  -Да. Когда-то я служил ему, служил честно и преданно-Демон-призрак вроде даже как всхлипнул- Перед своим исходом он призвал меня и спросил, не хочу ли я сослужить ему последнюю службу.
  -И чего?- заинтересованно спросил я. Мало ли как повернется,- а информация лишней не бывает.
  -Я согласился- недоуменно вытаращился на меня Зорбофаил- Вся моя жизнь, а теперь и нежизнь-служение ему. И я стал тем, кем стал, вместо крепкого тела получил вот эту оболочку.
  -И оно тебе было надо?- с вполне искренним сочувствием спросил я у Зорбофаила.
  -Он мой владыка- с убежденностью сказал Зорбофаил- И все, что он от меня требует- он получит.
  Нет, конечно, это впечатляет- такая верность господину ранее мне встречалась в японской литературе- 47 ронинов, Хатико... Достойно уважения, но мне лично непонятно. Впрочем, не следует забывать, что это всего лишь цифровой персонаж с прописанной программой.
  -Ты настоящий герой- решил я польстить призраку- И явно будешь вознагражден! Когда время придет.
  -Придет-с убежденностью в голосе сказал Зорбофаил- Скоро придет! Я знаю-мой господин вернется. Вот и ты пришел в его храм.
  -Ну да- сказал я- Пришел. А чего мне делать-то? Кстати, что мне делать-то, не просто же так ты сюда меня привел?
  -Пади ниц перед мраморным воплощением Бога и моли его о снисхождении к тебе.
  -Нет-нет-нет, товарищ демон- я понимал, что ничего зазорного в падении ниц нет, но не люблю я этого. Ни в игре и точно уж не в жизни. Не по мне это- Не буду я падать. Ну, я понимаю еще на одно колено встать, это в рамках-все-таки Бог, хоть, конечно и Ушедший. Но падать и молить- это уж увольте, это без меня. Я себя не на помойке нашел.
  -Ты говоришь это перед лицом Бога?- зашипел изменившимся голосом Зорбофаил- Ты знаешь, что он просто-напросто за такие слова с тобой может сделать? Пусть и моими руками!
  Призрак начал как-то распухать и раздуваться и секунд через двадцать принял довольно угрожающие размеры, уйдя башкой куда-то под купол, после чего начал махать конечностями, на которых отросли страшные кривые когти.
  -Пади ниц, тебе говорят!- загромыхал его голос из-под купола - И проси о снисхождении. Может и зачтется!
  Вместо ответа я достал палаш и принял боевую стойку.
  -Нафиг мне такой Бог Воинов, которому задницу лизать надо. Что это за хрень? Да я лучше тут полягу, а все равно не буду пузякой плиты протирать!- проорал я, задетый за живое.
  Под куполом что-то бахнуло, пахнуло озоном, я увидел довольную улыбку съежившегося до нормальных размеров Зорбофаила.
  -Истинный воин не склоняется ни перед кем, ни перед врагом, ни перед другом- услышал я его слова- Он может лишь преклонить колено, свидетельствуя почтение. Ты истинный воин и ты достоин быть одним, самым первым солдатом нового Легиона моего Бога. И, самое главное- ты можешь назвать Витара своим Богом.
  
  Показав качества, которые Богом Войны почитались более всего, вы можете избрать Бога Войны Витара в качестве божества, которому вы будете поклоняться.
  Пантеон Богов в Файролле отсутствует, но в связи с тем, что вами был найден Истинный Храм Бога Войны и вы были им приняты, вы получаете конфессиональное право.
  Поклонение Богу Войны до появления его в пределах тварного мира не накладывает на вас никаких обязательств или ограничений, вы вольны в своих измышлениях и поступках. В случае Второго Пришествия Богов данное положение может быть изменено.
  Избрав этого Бога в качестве своего покровителя, далее вы не сможете изменить выбор в пользу почитания другого Бога, если только Витар сам не пожелает того.
  Став служителем Бога Войны Витара вы получите:
  Титул 'Служитель Бога Войны';
  Право вступить в Легион Бога Войны Витара;
  Умения-скрыто;
  Характеристики-скрыто;
  Иные награды-скрыто.
  Принять?
  
  -Ничего не понял- помотал головой я и убрал палаш в ножны- смертоубийство явно отменялось.
  -Чего тут не понять?-радостно прокудахтал Зорбофаил- Соглашайся и становись первым служителем Витара за прошедшие эолы времени.
  -Эй-эй-осадил я разошедшегося призрака- Прям сразу становись. Надо еще поразмыслить, прикинуть.
  Зорбофаил просто онемел, в его зеленой страхолюдной башке не укладывалось, что кто-то может и не согласиться стать служителем Бога Войны.
  Я привалился спиной к стене и стал размышлять.
  По всему выходило что предложение эксклюзивное, по крайней мере, в отношении данного божества. Судя по всему такой храм не у одного Витара есть, надо думать и остальные Боги такими же захоронками обзавелись, так что по Файроллу запросто может куча служителей других богов шнырять. Но вот тут я явно первый. Понятное дело, что если Боги в Файролл вернутся, можно первым на и раздаче оказаться, а Боги на радостях думаю щедро милости отсыпают. С другой стороны- и раздачи разные бывают, да и поди знай, что у него за характер, у этого Бога. Бог-то не торговли, а войны. Может он сапог сапогом и первый вопрос будет-
  -Почему кольчуга не отглажена и к ней подворотничок не пришит? А ну, фанеру к осмотру!
  И чего потом с таким делать? И не сменишь уже...
  И потом-что это за кислота- все что можно получить-скрыто? Поди знай, что там, в черном ящике. У этого черта не спросишь- он этого знать не может, да, скорее всего и вообще не поймет, о чем речь.
  Зорбофаил висел передо мной в воздухе и на его страшной роже были написаны все эмоции- ожидание, непонимание и легкая обида. Еще, кстати неизвестно, как он отреагирует, если я откажусь от предложения. А ну как обидится и опять расти начнет? Там такие коготки были, они меня мигом как консервную банку вскроют.
  И потом- я ж вроде как Месмерте помогаю, с этими ее друидками зелеными, заколдованными. Насколько я помнил, Боги тут были на редкость паскудные, друг друга не любили и вроде даже между собой воевали, да еще и втягивали в это дело смертных, за что потом и были изгнаны. А если этот Витар и Месмерта друг к другу такую личную неприязнь испытывали, что кушать не могли? Я ей помогу, потом притащится в нашу реальность этот патлатый с секирой, пронюхает в чем дело- а они, Боги, такие, фиг от них чего скроешь и спрячешь, и спросит у меня:
  -Ты зачем, стервец, этой паскуде помогал? Она мне пять тысяч лет назад в компот плюнула!
  И начнет меня уничтожать или вредить всяко, а немилость Бога, да еще своего собственного, это знаете ли, точно не сахар.
  Нет, конечно, может Второе Пришествие и вовсе не произойдет, но все равно вопросов было пока явно больше, чем ответов. И еще безумно бесила табличка с предложением о присоединении к культу Бога Войны, висящая перед глазами. Закрывать я ее побоялся-а ну как снова не предложат, а решение-то еще не принято.
  Через пару-тройку минут умственных метаний и сомнений, я пришел к выводу, что тут без помощи клуба не обойтись и довольно громко гикнул-
  -Номер Девятнадцать, не могли бы вы подойти сюда на минуту.
  Зорбофаил уставился на меня, видимо решив, что от усиленной умственной деятельности я слегка тронулся умом, но тут же застыл и перестал двигаться. Из арки появилась знакомая фигура в строгом костюме и с чемоданчиком в руке.
  -Код 33- радостно сообщил я ему.
  -Я помню, игрок, у меня идеальная память. Чем я могу вам помочь?
  -Советом- честно сказал я.
  -Советы не входят в мою компетенцию, равно как и любая материальная помощь.
  -Эй-эй- сказал ему я- Мне было сказано, что вы должны обеспечить мне режим наибольшего благоприятствования, по крайней мере в той части, которая не ведет к непропорциональному игровому росту или читерским штукам-дрюкам. Консультация не ведет.
  -Информация добытая неигровым путем может быть использована для личного обогащения либо для создания для себя более выгодных условий по отношению к другим игрокам- логично возразил Номер Девятнадцать.
  -Тут нет других игроков- сообщил ему я- И по ходу не было никогда. Сам удивлен.
  -А если появятся?- зашел с другой стороны Номер Девятнадцать- тогда вы будете превалировать перед ними.
  -А я и так превалирую. Сами знаете. Данная ситуация не влияет на мою основную миссию, напротив даже, я не хочу навредить ее выполнению и по этой причине прошу предоставить мне информацию- выпалив всю эту нереальную чушь, я уставился на Номера Девятнадцатого.
  Тот постоял, подумал минуту, и сообщил мне-
  -Ситуация спорная, прошу дать мне возможность обсудить ее с представителями администрации игры.
  И скрылся в стене.
  Отличная ситуация выходит. Один в стену ушел, другой находится в подвешенном состоянии- я про так и не отмершего и висящего в воздухе Зорбофаила- а я стою и жду у моря погоды.
  -Послушай, ты извини...- услышал я голос за спиной. Обернувшись, я увидел выходящего из стены Зимина- Ничего, что я на ты?
  Я кивнул- мол, ничего. Свое удивление я решил не показывать.
  -Нормально? Ну, хорошо. Ситуация больно забавная выходит, решил сам поучаствовать.
  Зимин выглядел экстравагантно. Черный камзол, на груди золотая цепь с каким-то большим золотым же символом в виде круга, на котором выбиты некие знаки, буквы и цифры, черные кюлоты, туфли с золотыми пряжками, у пояса шпага, на голове черный берет с белоснежным пером, в руках трость.
  -Кресло мне- скомандовал он и позади него появилось кресло, в которое он и сел, скрестив ноги и правой рукой опершись на трость- И собеседнику тоже. Садись, Киф. В ногах правды нет.
  Обернувшись, я обнаружил, что позади меня тоже появилось кресло, в которое и опустилась моя многострадальная задница.
  -Как видок у меня?- спросил Зимин, явно красуясь.
  -Шикарно-решил я ему подольстить-это никогда не бывает лишним- Авантажно.
  -Врешь конечно- улыбнулся Зимин- Но мне нравится.
  -И мне, честно.
  -Ну да ладно. Скажи мне, Киф, каким образом ты все время встреваешь в дела, в которые по всему и не должен был встревать?
  -Сам не знаю- абсолютно искренне сказал я Зимину- Так выходит само собой.
  -Само. Сам собой только прыщ вылезает, а ты как нарочно прямо попадаешь туда, куда и попадать-то не должен. Чего тебя в этот храм понесло?
  -Так квест. Я его взял, стал выполнять, а тут вон как обернулось.
  -Да уж. Ладно, чего ты моего цербера напугал. Он прибежал, говорит-'Не знаю как действовать в данной ситуации'. Если уж мои экзекуторы такое говорят, боюсь предположить, что ты у них спрашиваешь.
  -Да ничего особенного. Я вообще ничего у него даже спросить не успел, просто сказал, что нужна информация.
   -Ну, знаешь, информация информации рознь. Особенно в твоей ситуации.
  -Да информация по этому храму и вон, по предложению мне поступившему. Я боюсь, как бы это все выполнению квеста не помешало.
  -Каким образом?
  -Вы богов вернете, а ну как этот здоровый-я мотнул головой в сторону статуи Витара, которая как будто с неудовольствием смотрела на нашу беседу, уж не знаю почему. То ли потому что дискуссию в его храме устроили, то ли потому что с удобством расположились,- воинам такое не к лицу- и Месмерта друг дружку не любят сильно. И прилетит мне с двух сторон по полной программе. Ну, и еще там пара вопросов, по этой же тематике.
  Зимин покачал головой, улыбаясь как Чеширский кот.
  -Н-да? Ну в принципе конечно информация такая, на грани... Впрочем, давай так. Спрашивай, но если я сочту, что ответ на вопрос может в будущем оказать влияние на твои действия, ты этот ответ не получишь. Идет?
  -Конечно- сразу согласился я. Лучше хотя бы часть, если недоступно целое. А торговаться с ним бессмысленно.
  -Вопрошай- Зимин откинулся на спинку кресла.
  -Почему бонусы от принятия покровительства Витара скрыты. Что там вообще?- я решил начать если не с второстепенных, то по крайней мере не с основных вопросов.
  -А никто не знает что там. И я не знаю. Это как яйцо с сюрпризом- помнишь, такие были? Может фигурку мультгероя выиграешь, а может и паззл, тебе сто лет ненужный. Мы когда все это делали- в смысле систему Истинных Храмов- то поставили генератор случайных чисел...Ну, или бонусов. Поэтому ты с равным успехом можешь сейчас плюс сто к силе получить или вообще ничего.
  -Ну не знаю-сказал я- Прямо рулетка какая-то.
  -Ну да, она и есть. Вот если они, Боги, вернутся, то и будет четкая система-кому, чего и за что. А пока- вот, все что есть. Но, давай посмотрим с другой стороны-пока они не вернулись, тебе и делать ничего не надо. Ограничений-то по служению богам пока нет-ни нравственных, ни физических. А выгоду какую-никакую получить можно прямо сейчас.
  -Это да. Стало быть, не только этого бога Храм есть?
  -Ну ты же поди уже догадался, что не только этого. Понятное дело, всего у всего бывшего пантеона такие Истинные Храмы есть. И ты не первый, кто добрался до Истинного Храма. И все, больше не пытай, больше ничего не скажу на эту тему.
  -Да это мне особо и не интересно. Мне другое интересно-откуда на мне отметка Бога взялась? Я же ни с кем не общался, ни с богами, ни с жрецами, да и нет их тут вовсе. А это чучело- я ткнул пальцем в Зорбофаила-мне по ушам ездит, что какая-то метка на мне.
  -Так она на тебе и есть. Только не Бога. Богини.- кивнул Зимин.
  -Да откуда?- почти закричал я, искренне не понимая этого.
  -С вилисой обряд проводил?-спросил Зимин- Венчальный?
  -Помолвочный- поправил его я- Это принципиальное отличие.
  -Помолвочный- согласился Зимин- Но-было?
  -Само собой было. Хотя, конечно лучше б не было...
  -Ну вот. Во время обряда свет вверх пыхал? Из камушка ритуального?
  -Из столбика. Там алтарь в форме столбика был. Пыхал, не то слово.- пробормотал я, понимая что к чему.
  -Правильно- добродушно сказал Зимин- Ключевое слово в твоем ответе-алтарь. Дарованый богиней Месмертой вилисам и ею же освященный. Вот и получил ты отметку богини на память. Правда ты один из немногих, кого она так сказать, освидетельствовала. А на том болоте вообще по ходу первый. Тут какая-то своя градация, ввели все это вместе с квестом, там черт ногу сломит. Если очень интересно будет- у Никитоса спросишь.
  -Хорошо, а чего тогда сюда никто до меня не добрел? Ну, если еще кому-то отметка доставалась?
  -Так никто и на вилисе жениться не собирается. Бывалые игроки их седьмой дорогой обходят, а новички, после того как их все балбесами начинают называть, на форум лезут, все понимают и новым персом начинают играть. Из женихов вилис на всю округу ты один ходишь.
  -А тут вилис нету, что ли?
  -Не-а, нет. Они все в начальных локациях помещены. В глубине континента их нет. Ну, не совсем же мы сволочи, постоянно вашего брата испытывать.
  На этот счет у меня было свое мнение, но я решил помолчать.
  -Ну, хорошо, но все равно нелогично выходит. Если на мне отметка Месмерты, с чего она в храме Витара сработала? Тут-то какая связь?
  Зимин посмотрел на меня с прищуром, вздохнул и спросил-
  -Киф, ты когда наконец матчасть выучишь? Кто такие Витар и Месмерта?
  -Ушедшие Боги- пожал плечами я.
  -Муж и жена. Они были супружеской парой, одной из трех пар среди Старых Богов.
  Ребус сошелся у меня в голове. Ну, конечно, все абсолютно логично и предельно просто. Муж и жена. Муж и жена...Одна сатана...
  -А вот у меня еще вопрос!
  Зимин благосклонно кивнул головой.
  -А они как были в браке? Ну, в смысле как греческие боги-с руганью, скандалами и всем таким? Или все полюбовно было?
  -Вот ты лентяй. Выйди да прочти.
  -Не могу. Мне решение надо принять, а если я выйду, табличка пропадет с согласием. Кстати, нереально бесит, что она висит перед глазами. Вы бы как-нибудь ее в угол убирали.
  -Да прямо. И будут такие как ты, по полгода решение принимать. Нет уж. И так нормально. Что до Витара и Месмерты- нет, это была любящая пара, кстати эти двое были очень приличными богами, не лезли в дрязги, не требовали от населения кровавых жертв, не интриговали без нужды. Очень были приличные боги были, в отличии от того же Чемоша или Траяны Безликой.
  -То есть друг другу уступали, были готовы на жертвы друг ради друга?
  Зимин на меня взглянул с удивлением, но ответил-
  -Ну да, я же говорю- любовь у них была. Они и из мира-то этого ушли, взявшись за руки. Вот такая романтика Киф.
  Ну да. 'Лав стори'. И ушли в закат, рука в руке. Это хорошо.
  -И еще вопросик. А Витар к возвращению планируется?
  Зимин ухмыльнулся.
  -Без ответа! И вообще-вечер вопросов и ответов закончен. Хватит с тебя знаний.
  -Ну и ладно- в тон ему ответил я и нажал кнопку 'Принять'
  
  Вы стали служителем Бога Войны Витара
  Вы получаете:
  Титул 'Служитель Бога Войны';
  Право вступить в Легион Бога Войны Витара;
  Активное умение 'Память о Боге'
  При применении увеличивает показатель силы на 50% от обычного значения
  Время действия умения- 40 секунд.
  Стоимость активации умения- 45 ед. маны
  Перезарядка-1 минута
  В случае возвращения Бога Войны Витара в мир Файролла будет трансформировано в умение 'Мощь Бога'.
  
  
  Ну что, Зимин был прав. Может, я конечно, и получил некую проблему в некоем отдаленном будущем, но сейчас я получил умение и более чем неплохое. О, вот еще что-то...
  
  Вам предложено вступить в Легион Бога Войны Витара. Когда Витар был одним из пантеона Богов Файролла, он не любил чинопочитания, коварства, лизоблюдства и пресмыкания, того, чем занималось большинство сторонников других Богов.
  Более всего он ценил смелость в сердце, верность своим принципам и преданность своим соратникам. Из лучших воинов Файролла-своих почитателей он собрал Легион Бога, попасть в который мечтал любой из мужчин. Легион служил силам Света, и его воины несли огонь Бога в своем сердце.
  После исхода Богов Легион распался и сейчас в Файролле никто даже не помнит о его существовании, поскольку о нем не осталось не только письменных свидетельств, но и легенд.
  В случае вступления в Легион Бога вы получите:
  Титулы 'Легионер Витара', 'Первый из возрожденного Легиона';
  Пассивное умение 'Вера в Легион'
  В момент, когда ваше сердце охватит ужас, вера всех легионеров Витара в торжество Света согреет его и вселит в него надежду.
  Умение дает +50% к ментальному сопротивлению.
  Умение активируется автоматически;
  В случае восстановления Легиона вы становитесь его легатом, в случае возвращения Бога Войны Витара в мир Файролла вы получаете звание аквилифера и место в совете Легиона;
  В случае возвращения Бога Войны Витара в мир Файролла также могут быть дополнительные награды.
  Принять?
  
  Сказал 'а'- говори и 'б'. Тем более, что тут-то точно с меня никто ничего спросить не мог- в Легионе кроме меняя никого и не было.
  Получив положенное, мне я сказал Зимину-
  -Странно. Вроде я как стал полноправным служителем Бога, единственным на данный момент. Ведь по всему должны были заданий надавать или полномочий каких?
  -Ага. Еще выдать должность верховного жреца, право вербовать народ в свою веру, крепость с башенками и дрессированного дракона!- язвительно сказал Зимин- Я про такое слыхал, но у нас тут все по-простому. Поклоняешься ему- и поклоняйся. И все, без фанатизма. Ну, ладушки. Умение получил?
  -Получил.
  -Ответы на вопросы получил?
  -Получил.
  -Легионером стал?
  -Стал.
  -Вот и вали отсюда. И я пошел.
  И Зимин отправился к стене, явно с желанием покинуть Истинный Храм.
  -Стойте- заорал ему я.
  -Чего тебе еще?-развернулся ко мне он.
  -Зеленого разморозьте-я показал на Зорбофаила- И еще. Тут такое дело...
  -Не мни титьки, говори кратко- подогнал меня Зимин.
  -Я ж сюда по квесту пришел, думал тут хабара набить, под это дело мне гном из местных мне ключ подогнал. Ну, а хабар с ним поровну. А теперь выходит...
  -Слушай, Никифоров, ты уже совсем- и Зимин повертел пальцем у виска- Может мне еще бутерброды тебе сюда носить?
  -Не, бутерброды не надо- не сдавался я- Ну не знаю, давайте я скелетов добью и хоть с них чего возьму? Гном нормальный такой, неловко как-то...
  Зимин что-то страдальчески простонал, сунул голову в стену, с кем-то явно там поговорил, снова вернулся в комплектность и махнув рукой отморозил Зорбофаила.
  Зорбофаил зашевелился, повернулся к Зимину и уставился на него и вроде как попробовал встать по стойке 'смирно', видимо сразу признав в нем командира.
  -Так, покажешь воину свои залежи трофеев и ими поделишься- дал команду призраку Зимин, махнул мне на прощанье беретом и скрылся в стене, на этот раз целиком и видимо окончательно.
  -Воин стал служителем Бога!- радостно причитал Зорбофаил
  -Бери выше- сказал я ему значимо- Воин стал легионером!
  После этого мой авторитет у призрака взлетел до небес и он, отлетев в дальний угол начал там чем-то бренчать.
  -Ты чего там?- спросил я его.
  -Выполняю приказ Демиургов- ответил мне тот, двигая к центру зала кучу, в которой мой зоркий глаз сразу углядел кучу полезных вещей- Это трофеи храма. Многие уходили отсюда с наградой. Но многие складывали тут свои головы и оставляли тут свои доспехи и клинки. Я храню их здесь, в Храме своего Бога. Это честные трофеи и надеюсь, они ему по душе.
  -А почему ты назвал того, в берете, Демиургом?- задал я невинным тоном вопрос Зорбофаилу.
  Тот было открыл рот, но из стены вышел Номер Девятнадцатый и заявил, что-
  -Игрок Хейген, берите награду, на это у вас десять секунд. После я портирую вас из Храма, поскольку все, что вы могли, вы тут уже получили. Начинаю отсчет- десять. девять...
  Я метнулся к куче и начал сгребать в сумку все предметы, до которых мог дотянуться, даже не вглядываясь в них-там разберусь.
  Через восемь секунд перед глазами полыхнула вспышка и я, проморгавшись, увидел, что стою возле холма, на небе сияют звезды, и воздух по сравнению с Храмом упоительно свеж.
  -Нельзя так- я погрозил кулаком небесам- Это вторжение в мой игровой процесс!
  С чистого неба рокотнул гром, в котором явно читалась фраза 'Ну, ты еще на нас жалобу нам и подай'.
  Я вздохнул и пошел в город. Помнится, на сегодня, у меня еще запланирована вечеринка.
  Полуэльфийки с гномой уже не было, видать все подъели и ушли по своим делам. Да и вообще пусто было вокруг, ночь всех разогнала. В городе тоже особо никого на улицах не было. Но зато в доме у пикси Локета вечеринка была в разгаре. И я зашел к ним на огонек, пошатываясь и сквернословя.
  -Это чего тут?- проревел я вломившись в низенький дверной проем- Тут веселятся, а старину Хендрикса не позвали? А, тут и выпить есть и мммм...- я изобразил причмокивание, адресовав его одной из пикси...как это правильно-то...женского пола, ну предположим пиксе, смотрящей на меня с отвращением.
  Продолжив гнуть линию пьяного хама я протопотал на центр комнаты, по дороге что-то перевернул, нагло пихнул заслонившего мне дорогу пикси и плюхнувшись на колено перед пиксей начал говорить ей какую-то скабрезность.
  Тут, наконец появился Локет, во всем великолепии и каком-то сине-красном плаще и сказал мне-
  -Эй ты, громадина, а ну пойдем во двор!
  -Да отвали- сказал я ему и вытянув губы трубочкой, потянулся к пиксе.
  -А ну пошли! Мерзавец!- и Локет потянул меня за рукав.
  -Ну пошли. Тока смотри не пожалей- пьяно прорычал я и сообщил полумертвой от отвращения и страха пиксе- Скоро вернусь, не уходи! Ммм, наяда моя!
  Во дворе Локет начал махать руками, изображая, как он меня ставит на место. По факту он меня поблагодарил и сказал, что-
  -Все отлично, как она на меня смотрела! Как же я крут!
  -Не то слово- устало сказал я- Все, в расчете?
  -Полностью -сказал мне Локет, и вытянул указующий перст, показывая куда мне идти.
  
  Вами выполнено задание 'Храбрый пикси'
  Получены награды:
  300 опыта.
  
   -Ну и славно- сказал я ему- Двадцать золотых гони!
  -Завтра ко мне зайдешь, заберешь- быстро проговорил пикси- А то получится я не смело тебя прогнал, а откупился!
  -Ох, не верю я тебе- сказал я ему, изобразил ужас на лице и побежал прочь- Бывай! До завтра!
  Отбежав за пару домов от домика Локета, я нашел какой-то уголок, шуганул из головы мысль о том, что надо бы посмотреть хабар и присев у забора вышел из игры.
  
   Глава четырнадцатая,
   в которой герой просыпается два раза
  
   Проснувшись утром... Ну, как утром... Днем. Так вот, проснувшись, я некоторое время пытался собрать мысли воедино. Все в моей голове смешалось, как в том доме Облонских- Боги, пикси, Зимин, Легион... В невеликий мой разум за истекшие сутки было вбито слишком большое количество информации и сейчас она пыталась там усвоиться. Да и вообще, нужен был небольшой тайм-аут.
   Кряхтя, я сполз с дивана и вышел на балкон. На Москву наступала осень, хотя и лето не сдавало позиций. Листва была еще зеленого цвета, но с уже пыльноватым темным оттенком, солнце светило не слепяще-ярко, а устало-тускло, в воздухе появилась легкая осенняя горчинка и детей во дворе бегало и гомонило гораздо больше, чем пару недель назад- дачный сезон заканчивался и бабушки с внуками и внучками возвращались из щитовых и брусовых сельских хором в родные блочные и монолитно-кирпичные городские пенаты.
   Не люблю курить натощак, но чтобы более-менее взбодриться, мне нужны были эти пять-шесть утренних затяжек. Кто кофе хлебает для утренней бодрости духа, кто какао пьет, а я вот сигаретку курю, хоть конечно это и вредно -и натощак курить, да и вообще курить.
   В голове маленько прояснилось, я отправил хабарик за балконную перегородку (ну да, я свинтус, но нереально бесят эти банки из под пива, набитые бычками. И давайте так, по гамбургскому счету- кто из вас так не делает?) и отправился бриться и завтракать. Ну, или обедать. Решил не тянуть, поскольку дел сегодня было немало- надо сходить попилить хабар с гномом, попытать его и Локита по поводу Ушедших Богов-коли, судя по всему, я врезаюсь в эту тему, то надо ее по возможности всесторонне изучить и поскольку на форуме болтовни много, а фактов мало, то надо опрашивать неигровых персонажей. Ну, и до подшефных надо бы доехать, в редакцию. Не дело их бросать накануне первого выпуска. Это и нехорошо и неправильно. И самое главное- обсохатятся они, а мозг колупать будут мне. Плюс будет крайне неприятно злорадство коллег из редакции. У нас народ дружный-всегда чужой беде радуется.
   Поев, я, не теряя времени, полез в капсулу, чтобы через минуту встать из под забора, где вчера вечером разлегся как собака. Вот такую жизнь веду- золото есть, номер в гостинице проплачен, а ночую под забором. Первый легионер, любимец Богов и фаворит Демиургов...
   По дороге к рынку я обратил внимание на то, что городские стражники как-то активно шныряют по дворам. Один из них и меня осмотрел всесторонне и даже вроде как хотел что-то спросить, но не решился и побежал дальше. Я покачал головой, предположил, что может, ограбили кого или даже убили, и пошел дальше.
   По рынку стражники тоже бегали, но менее активно. Да и покупателей по сравнению со вчерашним днем, считай, что и не было. Опустел как-то рынок.
   Траин был на своем месте и, увидев меня, замахал рукой.
   -Добрый день почтеннейший- поприветствовал я его.
   -И тебе добрый день- гном заерзал на своем стульчике, явно в нетерпении- Удачно сходил в храм? Не томи уже!
   -А как же- с достоинством ответил я- И добычу взял. Правда еще и сам ее не смотрел.
  
  Вами выполнено задание 'Тайны храма'
  Награды:
  700 опыта;
  Половина предметов добытых в храме.
  
  
   - Так чего ждать, давай посмотрим!- у Траина даже борода от любопытства встопорщилась.
   Я решил не изводить гнома, да и самому было любопытно, чего же я там нагреб в спешке. Что сильно крупных предметов, вроде копий или щитов не было, я точно помнил, греб в основном мелочь, а что я там приобрел- поди знай.
   Я залез в сумку и вытряхнул из нее все без разбора, поскольку вроде моего, ранее благоприобретенного, там ничего не было- все неиспользуемое лежало в комнате, все используемое было на мне. Ну, понятное дело, кроме золота. Хотя его и было то...
   На прилавке оказалось с полтора десятка колец, несколько кинжалов, наколенники, слегка погнутая диадема, пара амулетов, скимитар, несколько малых жезлов, шлем и почему-то горсть разнообразных пуговиц.
   Глаза Траина заблестели, он начал шустро рыться в этой куче.
  -Почтеннейший- обратился я к нему, поскольку все это мне не сильно понравилось- Я предлагаю как. Берем вещь, смотрим ее, откладываем в сторонку. И так все, ну, кроме пуговиц, наверное...
  -Согласен-тряхнул бородой гном- С чего начнем?
  -С крупных предметов- шлем, скимитар, наколенник- предложил я- А потом по убыванию размеров.
  Гном согласился и работа закипела.
  Надо заметить улов был, может и неплохой, но и не сверхъестественный. Да и откуда там взяться серьезным предметам, в этом храме. Квест-то на игроков с не такими уж и большими уровнями, без особой награды, и стало быть шастали там типчики вроде меня, без особых изысков.
  Нет, нельзя сказать, чтобы вещи были уж совсем никакие- амулеты были славные, правда на магов, шлем был неплох, хотя и не лучше чем мой нынешний. И очень были неплохи наколенники. Даже не просто неплохи, а хороши.
  
  Наколенники из кожи степного яка
  Защита 240 единиц
  + 9 к силе
  +11 к выносливости
  + 10% к защите от урона оружием, наносящим дистанционный урон
  + 4% к скорости передвижения
  Прочность 143 из 230
  Минимальный уровень для использования -34
  
  Ну и ладно, что пока не по уровню. По идее, мне до тридцать четвёртого рукой подать. Вот только боюсь, их гном заграбастает, вон как на них зыркает.
  Кольца оказались тоже неплохие, но заурядные. Ни элитных, ни легендарных среди них не было, но пяток редких оказался.
  Диадема, судя по статам, ранее принадлежала какой-то магичке и была, как ни странно, крафтовой. Жаль, имя этой магички мне было неизвестно-думаю, что мы бы ей ее вернули, поскольку ни я ни гном интереса к ней не проявили. Скимитар, как и жезлы, меня тоже не заинтересовали, хотя гном и то и другое трогал с большим интересом.
  Окончив осмотр и оценку, мы с гномом уставились друг на друга.
  -Ну- сказал Траин.
  -Ну?- ответил ему я- По уговору вы выбираете свою половину, мне то что останется.
  -А что с тем что останется делать будешь?-алчно спросил гном- такова уж их природа. Не могут мимо ценностей хоть каких-нибудь пройти.
  -Не знаю- пожал плечами я- Может продам, может друзьям раздарю. Видно будет.
  -А может мне продашь?- хитро прищурился гном- По сходной цене?
  Я посмотрел на гнома и для самого себя неожиданно сказал ему-
  -Имею такое предложение. Я забираю наколенники и три кольца, по своему выбору. Остальное забираете вы. Ну, разумеется, заплатив мне компенсацию.
  -Сколько?- прищурился гном. Вы достойный гном и по отношению ко мне вели себя честно, все у нас было на доверии, поэтому думаю, что вряд ли вы станете меня обманывать. Ну, а что в свою сторону маленько сдвинете цену- так это понятно. Но это в рамках правил, это нормально.
  Гном смотрел на меня и лукаво улыбался. Прямо Будда с носом-картошкой и бородой. Еще и руки на животе держит и пальцами большими на них вертит.
  -Я согласен-сказал он наконец- Выбирай кольца, потом поговорим о деньгах.
  -Ага- сказал ему я, и стал перебирать кольца, что было явным блефом, поскольку с нужными мне кольцами я определился сразу.
  Два из них были обычные, оба давали неплохой привес в сторону силы, третье было редкое-
  
   Кольцо умеренности
  + 8 к выносливости
  + 7 к ловкости
  + 7% к возможности нанести критический удар
  +5% к шансу на получение редких или элитных заданий
  Прочность 112 из 160
  Минимальный уровень для использования -32.
  
  Ну да, колечко конечно не слишком-то для физовика, но не все же силу качать. Да и пальцы для колец еще были- предельное количество колец, которое может надеть игрок- восемь штук. С этими кольцами у меня было занято пять пальцев, так что даже резерв еще есть.
  -Вот мой выбор, уважаемый- сказал я Траину- Теперь ваше слово. Если вы не против такого раздела добычи, -то назовите мне цифру, которую вы не против заплатить за остатки добра и будем считать что сделка завершена
  -Совершенно не против, я в любом случае в выигрыше.-сказал он наконец- И я так думаю, что три с половиной тысячи золотом это вполне нормальная цифра за оставшееся добро.
  Я помолчал с полминуты. Гном явно сильно занизил стоимость оставшегося имущества, на аукционе я мог бы взять раза три по столько, но с другой стороны-где тот аукцион. И потом- слово мной было сказано, так что...
  -Хорошо, почтенный, я согласен.
  Гном хлопнул в ладоши, потом полез под прилавок. Негромко звякнуло золото, пересыпаясь в мою сумку.
  Где-то за рынком послышались крики 'Держи его, хватай его'
  -Слушайте, Траин - спросил я гнома- А что тут вообще происходит? Чего вся городская охрана такая дерганая? Кого ищут, что ли?
  -Ну да- ответил Траин, любовно оглаживая теперь уже свои ценности- Нынче ночью какой-то бандюган совершил налет на дом Локета, хранителя библиотеки. Как говорит этот крылатый недомерок он его усмирил, но до того этот бандюган прихватил все ценности Локета и обесчестил его невесту, отчего та вроде даже как уже на сносях. Чушь какая...
  -Ну да, чушь- задумчиво сказал я- А чего ему будет если поймают?
  -Чего будет?- гном отвлекся от ценностей и внимательно посмотрел на меня- Каторга ему будет, в Сумакийских горах. Или, к примеру, в отряд Диких в джунглях Кешанка определят. После того как все его имущество в пользу Локета обратят, понятное дело, на пару с его обесчещенной невестой, в равных пропорциях .
  -А это где такой Кешанк?
  -Кешанк? Это на юге. Чудо что за место- насекомые стаями, змеи кубками, дикари толпами- и все- либо ядовитые либо агрессивные.
  -А отряд Диких?
  -Штрафная рота. Туда преступников ссылают. Вот если этого поймают-либо на каторгу либо в Кешанк. Хотя там вроде и вольнонаемные есть, но я так думаю, что это вранье все-кто туда доброй волей пойдет. Так что я бы на его месте особо не рассусоливал. Этой гниде крылатой человека или гнома оговорить- как нечего делать. Но поскольку его все знают и у него есть видоки-свидетели, а этого бедолагу никто не знает и за него никто не вступится, шансов у него маловато. Прямо скажем-вовсе их нету.
  И гном многозначительно посмотрел на меня.
  Вот так. Спросил у местных жителей про Старых Богов. Разведал новую информацию. Валить надо отсюда, того и гляди до меня доберутся. Намахаюсь тогда кайлом в Сумакийских горах.
  -Ну Траин, был рад познакомиться.- я протянул гному руку
  -И я. Будешь в наших местах-заходи- явно от чистого сердца сказал мне гном. А почему бы и нет -я ему выгоду немалую принес и себя с лучшей стороны показал.
  Я спросил у гнома, где начальник порта и поспешил к нему- валить надо было незамедлительно. И то чудо, что меня еще не схомутали.
  Начальник порта в этом славном городе совершенно не напоминал старину Хольгеррсона. Это был какой-то бесцветный и тихоголосый тип, больше похожий на бухгалтера, чем на лихого речного волка. Сидя за столом, он писал какие-то бумаги.
  -Куда желаете?- спросил он меня, не поднимая головы от бумаг.
  -В Селгар желаю.
  -Сорок тысяч золотых с вас- без эмоций сообщил мне бесцветный.
   -Чего ж так дорого? Прикормка для рыб подорожала?
  -Стандартная цена- даже не взглянул на меня бесцветный.- До Селгара четыре дня пути, по десять тысяч за каждый. В случае перерасхода средств, надо будет еще доплатить капитану или сойти с корабля.
  -Да я это все знаю. Но, во первых вот- я показал бесцветному кинжал Нильса- во вторых у меня заслуги определенные перед городами Реки есть.
  Начальник порта наконец-то соизволил поднять голову, окинул меня взглядом, задержал его на кинжале Хольгеррсона и снова наклонился к бумажкам.
  -Итак, стоимость проезда составит для вас со всеми скидками четыре тысячи восемьсот золотых. И это окончательная цена.
  -Самая что ни на есть окончательная?
  -Да. Хотя, конечно, есть у меня одна проблемка, и если вы поможете ее решить, то скидка может стать больше.
   Проблемка у него. Знаем мы ваши проблемки. Опять, небось, по лесам шастать. Оно конечно можно было бы подсобить этому глисту, кабы не чертов хитропопый пикси. Чуйка мне во весь голос орала, что из этого прекрасного города пора валить.
  -Да я бы и рад, но вот со временем туго. Может как-нибудь потом.
  -Ну тогда и дополнительная скидка потом- покладисто сказал бесцветный- С вас девятнадцать тысяч двести золотых.
  Блин, это все, что я получил за штурм. И я опять с почти голым задом. Сходил на аукцион. Может пешком пойти?
  Я открыл карту и понял, что это тоже сильно не вариант- пешее путешествие могло затянуться недели на две-две с половиной, а если с вайпами и выполнением квестов то и на месяц. Это конечно не сильно страшно, тем более я никуда и не спешил, но кто знает, что эта сволочь Локет дословно городской администрации наплел, и не будет ли после этого меня стража всех окрестных городов разыскивать.
  -Ну, вы будете платить?-спросил терпеливо ждущий начальник порта.
  -А то- сказал ему я- Сейчас в гостиницу сбегаю только за деньгами.
  Хвала небесам, что здание порта и гостиница стояли в этом городе практически дверь в дверь. Чувствуя себя разведчиком, вроде Николая Кузнецова, я проделал два рейда-туда и обратно, после чего, расплатившись, очень быстро побежал к причалу.
  - Это он! Я узнаю его!!! - раздался голос давешней пикси, которую я и пальцем не тронул - Держи его! Хватай его!
  Я прыгнул на корабль и скомандовал удивленному капитану, которого я опознал по фуражке и трубке-
  -Давайте-давайте, не тянем, мне пора в Селгар. Как там у вас? Аврал! По местам стоять, с якорей-швартовых сниматься!
  Капитан посмотрел на меня, на набегающую толпу стражников и вьющихся над ними пикси, кхекнул и проорал-
  -Экипаж!- ну и дальше по тексту.
  Корабль отвалил от пристани, когда стражникам до него оставалось шагов десять.
  -Ну, ну держи его!- надрывался Локет и грозил мне кулачком.
  -Держи его, держи его- пробурчал я- Ищи его! Свищи его!
  Я сделал ему нос растопыренной ладонью, и сел у борта. Правильно говорится в народной пословице 'Пикси на лапках разносит заразу, увидишь пикси-убей его сразу'
  -Кхгым- остановился около меня и прочистил горло капитан- Надеюсь, вы не сделали ничего такого, за что вам могло бы быть стыдно или страшно? Я знаете ли законопослушный моряк.
  -Стыдно мне, капитан... Простите, ваше имя?
  -Капитан Мариэтт.
  -Стыдно мне, капитан Мариэтт, только за одно. За то, что связался с пикси. Вот этот паршивец меня и подставил.
  -Да уж- хмыкнул Капитан -Дурь редкостная-верить пикси. Дурнее этого поступка только женитьба на вилисе, но это уж совсем балбесом надо быть.
  Я решил не ронять свой престиж ниже плинтуса и молча кивнул.
  -Ну, погодка что надо- окинул небо взглядом капитан- Денька за четыре до Селгара добежим.
  И двинулся на нос корабля.
  -Ваши бы слова да Богам в уши- сказал я и вышел из игры.
  Ну все, четыре дня мой альтер эго теперь будет качаться на волнах, а стало быть мне в Файролле делать пока нечего. Надо будет конечно поглядывать, не ссадили ли меня на берег, как в прошлый раз, но сердце мне вещало, что на этот раз я до искомой точки доплыву. А раз с делами в виртуале теперь порядок и там простой, самое дело заняться реалом. До четверга осталось два с половиной дня, а это не так и много.
  Мои подчиненные сновали по выделенным им кабинетам и надо заметить, что в их беготне была некая осмысленность. Я это отнес на свой счет лишь частично- я был молодец, что назначил Вику старшей, а она была молодец, потому как похоже построила этих трех гавриков. Надо будет уточнить как, да и вообще приглядеться к ней повнимательней. Перспективная девчуля. Понятное дело, только с деловой точки зрения. Батя, тот мне всегда говорит 'Не будешь иметь баб на работе, и за этих баб не будут иметь тебя'. Правильный принцип, батя зря говорить не будет.
  -Ну, как у нас дела?- деловито-дружелюбно спросил я у честной компании.
  -Нормально, помаленьку, так себе, лодыри- одновременно, но по разному ответили мои подчиненные.
  Опрос каждого из них выявил следующую картину.
  Материала на первый выпуск хватает, но нет гвоздя номера. Мальчишки лентяи, поскольку не хотят ничего делать. Вика задрала уже командовать. Статьи, которые я поручил им написать, все написали, но, блин, не уверены что так.
  И работа понеслась. Статьи я их посмотрел, подправил и вручил обратно переписывать. У всех одна и та же беда-слишком заумный язык и много специфических терминов. Понятия, вроде 'скилл', 'вайп', 'пет' будут гарантированно понятны младшему поколению, но очень неясны старшему. И напротив-сложный язык будет понятен и привычен старшим и сложен и неинтересен для младших.
  -Парни. И Вика, конечно! Мы делаем универсально-возрастное издание-такова наша цель. Считайте что это 'АБВГДейка' про игру. Наша основная цель-ее популяризация, и стало быть, язык должен быть простой и понятный. Может быть какая-то часть геймеров скажет, что мы фуфлыжники, а наш вкладыш-пособие для нубов. Ну и Аллах с ними. Зато среднее и старшее поколение будут с нами, а это самое главное. Почему именно они, надеюсь понятно?
  -Они платежеспособны, в отличии от большинства тинов- тут же сказала Вика.
  -Молодец- кивнул я- И они-наша цель и в дальнейшем, надеюсь целевая аудитория.
  -А гвоздь номера? -угрюмо спросил Самошников- Без него как? Надо что-то такое... Ну не знаю... Какая-то фишка особая нужна.
  -Плохо, что не знаешь- сказал я- Надо знать. Ну, или по крайней мере, предложить мне какие-то варианты. Могли бы мозговой штурм устроить, пофантазировать. Вика, это твоя недоработка.
  -Согласна- кивнула Вика- В следующий раз учту.
   -Хорошо. Ладно, есть у нас гвоздь номера.
  Четыре пары глаз уставились на меня.
  -Чего вытаращились?- улыбнулся я, подошел к компу, влез в почту, нашел нужное письмо и развернул карту, которую прислала мне Диана.
  -Вот вам и фишка- сообщил я своим подчиненным.
  -Так это же карта Файролла- пробормотал Самошников.
  -Ну да.
  -Так она в игре у всех есть.
  -В игре-да. А теперь представь ее большую, в разворот, разноцветную и красивую. Пользы-ноль, но как смотреться будет. Народ такое любит.
  -Согласна- сказала Вика-Смотреться будет.
  -По любому- кивнул носатый Юшков.
  -Ну, коли с основным блюдом определились, то продолжаем работать с мелочами- скомандовал я.
  И понеслась. Ребята переписывали свои материалы, Вика копалась в груде новостей со всех концов Файролла, которыми ее завалила Ди, я строчил передовицу от главного редактора-все были при деле.
  Так, в трудах и заботах, практически без отдыха и сна промчалось два дня, и в четверг я держал в руках первый выпуск 'Вестника Файролла'.
  Нельзя сказать, чтобы он был идеален, сейчас, когда он, овеществленный, был перед моими глазами, я видел его недочеты, и Мамонт, поздравляя меня с выходом первого номера, был явно не слишком искренен, говоря о том, что 'Удалось, старик. Удалось. Отличная работа'. Но- первый блин-он всегда комом. И я знал, куда и как теперь двигаться. Что улучшить, что углубить, что убрать.
  -Молодцы гвардейцы- похвалил я своих подопечных- Самошников, Юшков, вот вам денежка, магазин за углом. Я вообще-то с подчиненными не пью, но тут повод совсем уж грандиозный, по этому-дуйте. Зачмызгаем это дело.
  -Водки или коньячку?- облизнулся Юшков.
  -И шампусика- сказал ему я- Вряд ли Вика будет коньяк с нами глушить.
  -Не надо шампусика- открестилась Вика- Лучше вина белого. Полусухого.
  В универе ребята явно времени зря не теряли, опытом обзавелись, и поэтому обернулись быстро и приперли два пакета, в которых не столько шуршало, сколько звенело. Спали в последние два дня мы мало, ели еще меньше, поэтому конец четверга и начало пятницы для меня смазались в одно целое и в цепь непрерывных картинок- мы выпиваем, еще выпиваем, потом пляшем, размахивая газетой, потом Вика всем говорит что пора по домам, потом Юшков ловит машину, причем в буквальном смысле, стремясь схватить ее за багажник, потом... Не помню.
  А потом я проснулся...
  
  Из первого номера газеты 'Вестник Файролла'
  'От главного редактора'
  '...и наше издание имеет только одну цель-сделать мир Файролла, мир безудержной фантазии и безграничных возможностей ближе к каждому из вас, наши уважаемые читатели'.
  Из рубрики 'Классы-кого выбрать'. Статья 'Маги. Часть первая'
  'Это идеальный класс для отыгрыша роли. Маг-классический персонаж любой РПГ, со тех времен, когда игры были еще плоскостные. Это персонаж с огромными возможностями и гигантским потенциалом'
  Выдержки из рубрики 'Хроники Файролла. Новостная лента'
  'Клан 'Гончие Смерти' при поддержке союзного им клана 'Буревестники' взяли штурмом цитадель клана 'Дикие Сердца', чем завершили его разгром. Более подробное описание штурма цитадели читайте во втором номере еженедельника 'Вестник Файролла'
  'Клан 'Руби орков мой топор' в очередной раз попытался взять штурмом дворец Императора скелетов, что в Мерастии. Попытка в очередной раз окончилась неудачей. Переправа через Крисну была ознаменована забавным происшествием. Два гнома в лодке, споря о том, кто первый сойдет на берег, раскачали ее до такой степени, что перевернули. Один из них был поднят на борт соседнего плавсредства, второй, по имени Партави утонул. С учетом того, что смерть нашла его на самой середине Великой Реки, его вещи, оставшиеся на месте гибели, достать со дна не представляется возможным. Особую скорбь пострадавший испытывает по костяной дощечке, располагавшейся на седалище, аргументируя это тем, что именно она придавала ему силы для борьбы со злом'.
  'В Монтриге был открыт новый ресторан, причем содержателями его являются игроки. В ресторане под названием 'Квартеронка' можно отведать блюда как эльфийской, так и гномьей кухни. Со слов владелицы ресторана 'Все рецепты блюд были добыты с большим трудом и потому уникальны'.
  'Очередная флотилия кораблей направилась к берегам Равенхольма. На этот раз корабли туда направил альянс кланов 'Двери Света', 'Двойные орлы', 'Ветер удачи'. Мы будем внимательно следить за отважными мореплавателями и расскажем вам об их успехах или неудачах'.
  
   Глава пятнадцатая
   в которой герой осознает, что у него есть проблемы и успешно их решает
  
  Охренеть, как болит голова. Ощущение такое, что в нее залезли два шустрых бурундука в пестрых рубашках, и хреначат лапками по мозгам- один по левому полушарию, другой по правому. Бух-бух-бух. Бух-бух-бух.
  И при этом мне пришлось напрягать эти грохочущие мозги, поскольку надо было еще и принимать решение- полежать еще, мучаясь и страдая, надеясь на то, что эта боль пройдет или собрать силы и попробовать доползти до кухни, где есть два верных друга-кран с холодной, освежающей, животворной и восхитительно пахнущей хлоркой водой и облатка с цитрамоном, несущим облегчение.
  Практичное начало в результате победило, и я сделал рывок, которым перевел верхнюю половину туловища в вертикальное положение.
  К двум бурундукам добавилось еще две мыши, начали долбить чуть потише и чуть пониже, и барабанная дробь переместилась и в уши. Надо было это дело как-то локализовать, и я опустил ноги, сотрясаемые тремором, на пол и попытался на них встать.
  -И мне попить принеси пожалуйста- раздался тихий голос, смутно мне знакомый.
  Я с трудом повернул звенящую голову и понял, почему голос тихий. Он шел из-под одеяла. Его краешек сдвинулся, пошел вниз, и из-под него высунулась растрепанная голова Вики.
  -Пожааалуйста- протянула она, сонно моргая.
  -Ага- просипел я и зачем-то сдуру кивнул. Это я сделал зря, грохот барабанов в ушах усилился.
  Хотя, по всему выходит, явно не только это я сделал зря, и, теперь в огромной долей вероятности эта пьянка мне может здорово выйти боком. Хотя еще есть надежда, что может ничего вовсе и не было. Имеющееся наличие отсутствия одежды совершенно не говорит о том, что...
  Тут я наступил на очевидное резиновое доказательство того, что все мои только что приведенные доводы ошибочны и отсутствие одежды определенно не просто так. И все это в совокупности явное доказательство наступающих проблем.
  Я добрел до кухни и, открыв кран, влил в себя с литр воды. Закинул в себя три цитрамонины, залив их еще полулитром холодной воды. Это, конечно, так себе способ сбить лютый бодун, сейчас бы шулюма или хаша, или просто горячего бульончика, круто перченого. Но где их возьмешь-то? А чудо из-под одеяла вряд ли вообще умеет что-то готовить. Они, нынешние, на карьеру настроенные, и сами полуфабрикаты едят и нашего брата ими травят...
  Я налил ей воды в свою большую кружку и, выковыряв из облатки пару таблеток, двинулся в комнату. Надо было понять- чего же вчера было в деталях, как она оказалась в моей койке и с какого хрена я вообще мало чего помню- вроде всегда в этом деле крепок был и провалами в памяти не страдал.
  -На- протянул я Вике кружку и таблетки.
  Она повторила тот же маневр что и я- резким рывком села на диване (Нефига себе. Я даже диван разложил. И ведь этого тоже не помню), вцепилась в кружку и начала жадно пить воду.
  -Таблетки закинь- посоветовал я сипло. Вика кивнула, цапнула таблетки с моей ладони, кинула в рот и в три глотка прикончила кружку.
  Одеяло сползло, мне открылся отменный вид на крепкое тело моей подчиненной. Впрочем, никакой реакции у меня этот вид не вызвал- и ничего нового для себя я не увидел, да и алкогольная интоксикация на подвиги не вдохновляет. Тем более, похоже, это тело теперь от меня никуда уже не убежит. Как бы наоборот, не пришлось думать, как его от себя отвадить. Хотя, с другой стороны, не похожа она на прожженную карьеристку- и впахивала она честно, не филонила и пафоса у нее особого я не заметил. И не орет, как некоторые... Не тянет она на записную сволочь. Да и издательство наше не 'Таймс', чтобы такими способами в нем закрепляться. Ладно, будем поглядеть. Хотя, если бы все женщины были такими, какими они выглядят, не жизнь была бы, а малина земляничная.
  -Полегчало?-просипел я.
  -Да- тоже с легкой хрипотцой ответила она.
  -Слушай, вчера после коньяка мы еще чего-нибудь пили? Просто я реально окончание вечера не помню, а на меня это не похоже.
  -Да ладно?- удивилась Вика- Вообще ничего не помнишь?
  Ох, не нравится мне это 'вообще'. Есть у меня подозрение, что за ним какая-то серьезная бяка стоит. И, кстати, мы уже на 'ты'. Хотя... Теперь, конечно, можно...
  И тут, до кучи, зазвонил мобильный. Ну, какие еще напасти на мою голову?
  -Доброе утро Киф- услышал я дружелюбный, как всегда, голос Зимина- Ну, как ты? Сейчас способен общаться?
  Мне стало понятно, что вчера, видать, я с ним не слишком-то был в состоянии говорить. Ну, признаем свои ошибки.
  - Откровенно сказать, вчера я немножко...- начал я покаянным голосом строить версию защиты
  -И не говори- засмеялся Зимин- Слышал бы ты себя вчера. Ладно, я чего звоню. Поздравляю тебя с выходом первого выпуска 'Вестника Файролла'. На совет директоров он вчера произвел более чем благоприятное впечатление, поэтому можешь считать, что вступительный экзамен в корпорацию ты сдал, так что добро пожаловать в семью. Это первое.
  -Спасибо- сказал я польщенно.
  -Второе. Во вторник будь непременно в редакции- к тебе наконец-то доедет наш безопасник- надо подписать бумаги, пройти инструктаж. Ну, ты помнишь, я рассказывал.
  -Конечно. Я в любом случае весь вторник на месте-второй выпуск будем сводить.
  -Отлично. И третье- в конце следующей недели скорее всего мы с Валяевым тебе поручим небольшое задание в игре, так что имей это ввиду.
  -Всегда готов- по возможности бодро попытался сказать я. Получилось искренне, но не залихватски.
  -Ну и славно. Кстати, зама себе подобрал? Из этих четырех твоих подручных?
  -Конечно- ответил я- Викторию Козачинскую. Она из этой компании самая толковая.
  Вика, услышав свое имя, встрепенулась и уставилась на меня. Надо отметить, что даже с бодуна и без косметики она выглядела более чем пристойно. Я успокаивающе ей моргнул.
  -Ты это сегодня ночью выяснил?- ехидно поинтересовался Зимин.
  -Я еще на той неделе ее старшей поставил- решил не реагировать на подколку я. Он хозяин, он деньги платит, пущай глумится.
  -Ну ладно. Надо будет бухгалтерии сказать, пусть в газету позвонят и ее по бумагам как твоего зама проведут, ну и денег добавят. Своих людей надо стимулировать. Согласен?
  -На все сто!- сказал я и подмигнул Вике. Та занервничала еще сильнее.
  -Ну, все, приходи в себя и давай в игру. А то смотрю, забросил ты ее.
  -Ну как, забросил? Просто я же в Селгар плыл, на кораблике, все равно там делать нечего было. Опять же- первый выпуск надо было делать. Душа-то болит за дело.
  -Согласен. Хотя сейчас у тебя больше голова болит. Или уже не болит?
  Зимин засмеялся и повесил трубку. Я положил телефон на стол и прислушался к ощущениям. Голова больше не болела. Все-таки великая сила в цитрамоне, хвала ему, лекарственному.
  -А ты с кем говорил?- Вика таращилась на меня.
  -С работодателем нашим, с Зиминым.
  -С самим Зиминым?- глаза Вики, и без того здоровые, еще расширились.
  -В смысле?
  -Ну, Зимин- это очень большая шишка в 'Радеоне'. Простые смертные с ним не общаются, в лучшем случае с его секретаршей. К нему попасть нереально. Даже наш ректор с его замом общается- они же одни из спонсоров нашего универа. Конкретно журфака и юрфака.
  -Да?- я в самом деле удивился- Я с самого начала только с ним общаюсь. И с Валяевым еще.
  -Круто. Еще и с Валяевым- повертела головой Вика.
  -А я думал, что это они вас прислали ко мне. Они говорили, что вроде они сами вас отобрали. Из лучших выпускников.
  -Да ты что, нас отбирали кадровики 'Радеона'. Не думаю, что они даже наши резюме видели. А чего он про меня спрашивал?
  -Да ничего не спрашивал. Он спросил меня, назначил ли я зама. Я сказал что да, тебя. Он одобрил. Так что ты теперь официально мой зам. И денежки тебе еще добавят.
  Вика покраснела, опустила глаза вниз и подтянула одеяло вверх, скрывая свои прелести. Я все понял и сказал успокаивающе-
  -И совершенно не при чем то, что было нынче ночью. Я бы тебя и так сделал своим замом, независимо от того, было между нами что-то или нет.
  -Надеюсь на это- смущенно пробормотала Вика- Я не такая...
  -Я жду трамвая- перебил ее я- Ты взрослая девочка, я тоже немолодая молодежь, так что закрыли тему. Ты лучше скажи- чего меня так вырубило? Ты сама чего помнишь?
  -Все помню- улыбнулась Вика.
  Я сел на диван, глубоко вздохнул и сказал-
  -А теперь рассказывай.
  В общем, неудивительно, что меня снесло. Эти два удода, Самошников и Юшков, когда кончился коньяк, сгоняли еще в магазин, благо десять вечера еще не пробило, и, руководствуясь то ли своими предпочтениями, то ли разницей цен, взяли не коньяка, а водки. Понятное дело, мы все были уже здорово вдетые, и когда водка легла на коньяк, нас всех выбило, всех, кроме Вики, которая водку не пьет по идейным соображениям. Хотя, как я понял, ей и коньяка хватило по самые не хочу. Тем не менее, она умудрилась как-то организовать наше почти невменяемое войско и отправить нас на выход, правда кроме Самошникова, которого так и не удалось разбудить. Он так и остался дрыхнуть на столе в моем кабинете. Н-да, невеселое у него будет пробуждение. И не дай ему Бог... В общем, водка на коньяк на слабые желудки действует по разному. Так что, если я хоть учую запах- он не жилец.
  На улице Вика поймала две машины. В одну она загрузила два тела своих коллег и они отправились предположительно домой, во вторую меня, выбила из меня мой адрес и вознамерилась меня отвезти домой, действуя одновременно и как добрая самаритянка и как хитроумная карьеристка-все-таки шеф, глядишь зачтется. Вот только все осложнилось тем, что разбудив меня для добычи адреса, угомонить меня она уже не смогла. С ее слов я убеждал ее в том, что я 'жжжук-джжентельмен' и сначала отвезу ее домой, а потом уж к себе поеду. Вика воспротивилась, поскольку крепко сомневалась и в том, что я доеду и самое главное, в том, что потом дойду до дома (а двух коллег отправила на другой машине в состоянии дров и глазом не моргнула) . Тогда я начал говорить, что ей просто необходимо пойти ко мне домой, а уже утром отправиться к себе, так как всю ночь и я не найду себе места, переживая за нее. Со слов Вики, я был очень убедителен и она, подумав согласилась, предварительно выбив с меня обещание, что я не буду приставать. После чего я снова уснул.
  -Ну вот как-то так- закончила она свой рассказ.
  -Кхгым- кашлянул я- Точно все?
  Вика слегка замялась а потом задала мне вопрос, который поверг меня в жуткое недоумение-
  -А кто вообще эта Эля?
  -А при чем тут Эля?- с замиранием сердца спросил я.
  -Ну как при чем?- слегка покраснев, спросила Вика, и я услышал вторую серию своих вчерашних похождений.
  Выгрузив меня из машины, Вика подперла меня с правой стороны (а крепкая девчонка-то) и определившись с направлением, бодро поперла меня к подъезду. У подъезда ее остановила девушка с раскосыми глазами и поинтересовалась-
  -Ты кто такая?
  -Вика- ответила опешившая Вика- А тебе какое дело?
  Полагаю, моя верная замша в этот момент струхнула- она же даже не знала, женат я или нет, она просто предположила, что я свободен, исходя из моего поведения и отсутствия кольца на пальце. А ну как это жена? И вообще, когда в ночи тебя останавливает человек с вопросом 'А ты кто такой?' любому может стать не по себе.
  Но тут проснулся я, опознал стоящего перед нами человека, и сообщил Вике, что перед ней мое личное проклятие, которое меня бьет, пользует, ругает и изредка кормит в большинстве своем несъедобной едой, при этом еще не ясно-накормить меня хотят или отравить? Вика поняла, что попала между двух огней и стала прикидывать, как бы сдать меня с рук на руки этой явно опасной даме и сбежать. В это время Эля- а это точно была она- сообщила мне, что я сволочь, тварь и безвкусное быдло. Произнеся последнее она окинула взглядом мою юную замшу. Вика переключилась с мысли о бегстве на мысль о том, не надо ли обидеться на слово 'безвкусное' и ответить грубостью, но тут снова к разговору подключился я.
  Я обрадовал свою, теперь уже точно бывшую подругу, сообщением о том, что у этой девушки в отличии от нее, Эльвиры Гизматуллиной есть совесть, поскольку она не бросает меня среди проезжей части, есть доброта, которая ей, Эльвире, не присуща отроду и еще у нее есть грудь, что тоже очень важно. И вообще, теперь, я, Харитон Никифоров буду ухаживать именно за этой девушкой, если улыбнется удача, ее любить и если совсем уж повезет, то с ней и спать, а ты, Эля, можешь и даже должна валить в степь и мчаться по ней, раздвигая полынь своим мускулистым плечом. Или чем там еще.
  Тут Вика замолчала.
  -Н-да- сказал я- Почему полынь? Почему плечом? Она же, полынь, вроде невысокая совсем травка? Может, я хотел сказать 'ковыль'?
  -Я не знаю- сказала Вика-Я полынь не видела никогда. Знаю только, что из нее абсент делают. Хотя я и ковыль никогда не видела. Я в городе выросла.
  -А что дальше было?- спросил я
  Дальше все было совсем уж неожиданно. Эля заплакала и убежала. Я ошарашено на это смотрел а потом сообщил, что нынче ночь чудес и открытий. Мотивировал я это тем, что железная леди плачет-и это чудо, а я нашел себе новую девушку, которую искал всю жизнь- и это тоже чудо и вместе с тем-открытие. Потом я предложил Вике проследовать ко мне и Вика проследовала, поскольку все произошедшее окончательно исчерпало ее силы. Плюс я был очень красноречив, убеждая ее в том, что она именно та девушка, которую я искал всю жизнь, и именно она дала мне силы сбросить с себя цепи татарского ига и в благодарность за это я буду ей хорошим и верным спутником. Про иго Вика не поняла, но все остальное ей понравилось, хотя она конечно в это не поверила. Но парня у нее сейчас нет, а я ей понравился, поэтому она пошла ко мне. Хотя, конечно, сейчас об этом немного жалеет.
  Последнее было сказано с хитрым взглядом и требовало комментария.
  -Не жалей- решил я сжечь мосты, раз уж все равно обсохатился- Все правда- и про иго, и про поиски и про грудь. И самое главное- мы пережили встречу с Элей, живы и даже не искалечены. Уже неплохо. Тебя дома-то не потеряют?
  -Не-а. Я с сестрой живу, она взрослая и половозрелая особа, старше меня на семь лет. Мы друг другу не мешаем. Кстати, фанатка 'Файролла'.
  -Да ты что?
  -Да. Все свободное время там сидит и даже по-моему маленько на этом деле сдвинулась. Когда я ей сказала, где буду работать, она первое что мне сказала- Вика сдвинула брови, видимо изображая сестру и сказала низким голосом-'И не задавай мне никаких вопросов о моем персонаже и моем клане, все равно не отвечу'. Очень мне надо.
  -А у нее свой клан?
  -Я не знаю- Вика мотнула головой- Да откуда? Она ж не олигарх, она училка в школе.
  -Училка?
  -Ну да. Учительница начальных классов. Синий чулок. Ей тридцать лет- ни замужем не была, ни любовника нет. Школа да Файролл- разве это жизнь? А ты был женат?
  -Ага- кивнул я- Давно правда.
  -А дети есть?
  -Нет, детей нет. Ну, по крайней мере, я об них не знаю.
  -Ну, вот и хорошо- Вика довольно улыбнулась- А про меня тебе не интересно знать?
  -Не-а- сказал я- Меньше знаешь- крепче спишь. Да и какая женщина скажет всю правду? Уж лучше так. Не знать.
  -Умный- уважительно протянул Вика.
  -Опытный- сказал я и полез под одеяло.
   Спустя два часа я помахал ей с балкона, она села в такси и отбыла. Я был накормлен завтраком, который она приготовила из ничего, так что выходит зря я на нее наговаривал, умеет девчонка готовить. И в других областях она очень даже хороша и потом мозги она мне не ела- мол когда увидимся и все такое. Прямо скажем, повезло мне. А что коллега- ну что теперь. Может, и есть исключения из батиного правила?
   Еще выяснилось, что я вчера всем выходной на сегодня дал, с барского плеча. Узнав об этом, я сначала задумался, а потом сказал-
  -Да пес с ними, все одно нетрудоспособны они сейчас. Обзвони этих гавриков и скажи чтобы завтра в пашню выходили. Вечером приедешь, о проведенной работе доложишь.
  Вика, услышав 'вечером' заулыбалась, мне и самому на душе хорошо стало.
  Я покурил, потряс головой- та вроде не звенела и полез в капсулу- надо было посмотреть- доплыл я до Селгара или нет?
  Забавно, но первые ощущения при входе в игру всегда обонятельные. И вот сегодня- сначала мои ноздри щекотнул пряно-пыльный запах и только потом ослепило солнце и оглушило многоголосье базара. Это был Восток. Это был Селгар. Я до него добрался, слава Богу.
  Представления о Востоке у разработчиков явно были разноплановые- часть их явно выступала за Восток в стиле Алладина и Шахерезады- минареты, верблюды, ковры-самолеты и Гарун-Аль-Рашиды, вторая явно предпочитала китайско-вьетнамские мотивы.
  В результате вышел потрясающий микс, в котором нашло свое место и то и другое. Я одновременно увидел и колоритных НПС-дервишей и каких-то косоглазых товарищей-вендоров стоящих в бамбуковых шляпах в торговых палатках.
  Рынок... Или все-таки базар-это же таки Восток, начинался прямо от пристани. Крики, суета, вопли. Кто-то продает, кто-то покупает.
  -А вот шелк, шелк элитный. Для самых сложных крафт-рецептов!
  -Сабли синдские, кривые, острые. Купи две и получи ножны с тремя характеристиками бесплатно!
  -Арбуз, дыня, персики! Все прибавляет выносливость и силу на два часа!
  -Камни драгоценные со всех сторон материка! Для крафта, для души!
  -Сделаю кольца, сделаю кольца! Ваш материал, моя работа!
  -Проведу по данжам, покажу окрестности! Дорого!
  -Бусы дефицитные, с западных болот, репутационные! Попадешь на те болота-в законе будешь, в натуре!
  Ага, был я на тех болотах. Уже в законе...Еще полгода- и не только в законе, в законном браке буду.
  Я стоял на причале, размышляя куда пойти. И только сейчас заметил, что в углу интерфейса бьется значок, показывающий, что мне пришло письмо. Стало быть- к почтовому ящику мой путь лежит.
  Протолкавшись через толпу у причала и держа одну руку на сумке- ворюг-то тут пойди немеряно, я заприметил ящик, стоявший у здания с вывеской 'У Яго'. Надо думать- или дукан или караван-сарай. Ладно, потом зайду, определюсь.
  Письмо было от Седой Ведьмы. Ну, и во что она оценила мою помощь?
  
  Добрый день, Хейген.
  Я долго думала, чем вознаградить такого предприимчивого и хитроумного игрока как вы. Послать еще одно кольцо? Мелко. Дать указание сковать вам комплект хорошей брони? Тоже неправильно, это не отразит моего действительно хорошего отношения к вам. И вот что я решила.
  Вы получаете билет, на два лица, на флагман моей флотилии с гордым именем 'Эксельсиор', который скоро возьмет курс на Равенхольм и на котором туда поплыву я. Теперь вы сможете попасть в Равенхольм независимо от того, войдут корабли вашего клана в Великую Армаду или нет.
  Я буду рада видеть вас в нашем походе.
  Искренне ваша- Седая Ведьма.
  P.S. Не забудьте о своем обещании относительно 'Диких Сердец'. Разбитый враг- еще не уничтоженный враг.
  P.P.S. Это ваше дело, но стоит ли об говорить об этом подарке почтенной Элине?
  
  К письму в виде приложения был пристегнут предмет. Взяв его, я увидел серебристый прямоугольничек, на котором было написано:
  
  'Личный билет на флагманский корабль 'Эксельсиор' на два лица.
  Владелец-игрок Хейген.
  Дает право взойти на борт корабля и отправиться на материк Равенхольм.
  Невозможно украсть, продать, передарить, потерять, уничтожить'
  
  Вот как-то так. Стало быть, на корабль при известном желании я попаду в любом случае. Правда, я на него и не стремился, но все равно неплохо. Вещь такая, всегда пригодиться. Главное чтобы не отплыли, пока я дриадам помогаю.
  Кстати, о помощи дриадам. Я открыл карту и прикинул расстояние до искомого красного пятна. Неблизко, дней пять ходу. И это еще при учете того, что я туда дойду- локации-то тут не те что в Меттане- противники все начинаются от сорокового-сорок второго уровня и мой тридцать третий тут не пляшет. Надо что-то думать. Но сначала- загляну-ка я в караван-сарай, билет уберу в сундук, от греха. А потом- буду думать что делать.
  
   Глава шестнадцатая
   в которой герой наверстывает упущенное и готовится к предстоящему
  
  Караван-сарай внутри оказался той же самой гостиницей, но с восточным колоритом. По стенам весели ковры, стены были украшены витиеватой росписью, за стойкой стоял носатый товарищ в тюрбане и халате.
  -Салам, правоверный- поприветствовал я его- Ключ от номера выдай пожалуйста.
  Носатый не говоря не слова, протянул мне ключ и показал на пальцах цифру 'три'. Видимо этаж. Странно, а где восточное радушие, почему мне не предложена пиала с зеленым чаем и рахат-лукум с пахлавой?
  -Спасибо- сказал я служителю и, так и не дождавшись 'пожалуйста дарагой', стал подниматься по лестнице.
  -Недоработанный какой-то тут народ, непрописанный до конца-бурчал я себе под нос, шагая по ступенькам- нелюдимые, будто и не Восток. Где радость от прихода гостя, посетившего твой дом? Где 'Вай, здравствуй дарагой, где так долго хадил, заждалис тебя'?
  -Да немые они тут все- раздался голос сверху.
  Я поднял голову. На площадке третьего этажа стоял рыцарь в латах, под мышкой он держал шлем с забралом, с плеч у него свисал плащ.
  -В смысле?- остановился я и посмотрел на рыцаря.
  -В прямом. Все служащие гостиницы-немые. Традиция тут такая. Разработчики почему-то решили, что на востоке, ну на земном востоке, все или почти содержатели караван-сараев были немые, чтобы не выдать чужих тайн. Вот и сделали такую штуку.
  -Чушь какая-то- искренне сказал я- Не было такого наверняка. Немой содержатель гостиницы- это как одноногий спринтер.
  -Да какая разница- немые, говорящие. Мне вот все равно. Кстати, позвольте представиться- Софиус, рыцарь.
  -Хейген, воин- представился я и подойдя к рыцарю, протянул ему руку.
  Тот, сняв латную перчатку со своей руки, пожал ее.
  -Откуда в Селгар прибыли?-вежливо спросил Софиус
  -С Запада, из Меттана. А вы?
  -Да я тут давно уже обретаюсь, с месяц. Квестов много, да и атмосферно здесь. Чувствую себя как участник крестового похода.
  Понятно, 'ролеплейщик'. Отыгрывает роль рыцаря с глубоким погружением в нее. Кстати, а уровень-то у него восемьдесят шестой. Серьезный товарищ.
  -Есть интересные?
  -Наличествуют - с достоинством ответил рыцарь- Но вот скрытых так ни одного и не нашел, а они тут точно есть. Не может их тут не быть.
  -А вообще что тут за народ? Из наших, из игроков?
  -Да как и везде-разный. Воров много, так что держите ухо востро. Тут по их профессии много заданий, опять же базар, самый большой в Раттермарке. Навыки они тут качают. Убийцы встречаются часто, ассасины-им тут тоже раздолье, заданий по их профилю-море. Плюс днях в шести пути отсюда есть замок Атарин, в нем владычествует Хассан ибн Кемаль, неигровой персонаж, духовный лидер всех убийц Востока, так он ассасинам по их специализации квест дает, неимоверно сложный и многослойный. Но зато если его выполнишь-получишь какое-то очень серьезное классовое умение и именное оружие. Вот они тут и пасутся.
  -Ух ты.
  -Ну да. Ладно, еще увидимся, я так думаю. Я здесь еще недельку пробуду.
  -Тогда точно увидимся. А вы в доспехе не преете? Климат все-таки жаркий?
  -Да нет, привык. Хотя в реальной жизни не знаю, как они под солнцем в латах ходили.
  Рыцарь, кивнув мне и погромыхивая доспехом, отправился вниз по лестнице, я же направился в номер.
  Там я положил билет в сундук, пересчитал оставшиеся деньги- осталось совсем немного, около шести тысяч и стал раздумывать, как жить дальше.
  По всему выходило, что одному мне, на имеющемся у меня уровне за воротами города делать нечего. Снесет меня первый же монстр и занесут мои кости пески. А до заветного места вон сколько топать и еще неизвестно, что меня ждет там. А значит надо поднимать уровень. Сделать это можно двумя способами- выполнять квесты и лупить мобов. Квесты-это долго, плюс все квесты, дающие хоть сколько-то приличный приток опыта ведут все туда же-в пустыни и оазисы, где меня караулит гражданка с косой. Стало быть, надо искать товарищей по несчастью. Город большой, глядишь, и для меня найдется группа. Плохо конечно, что придется идти 'пикапом', то есть в сборной солянке, но другой альтернативы по ходу нет.
  Выйдя из караван-сарая, я стал мониторить внутриигровой чат, на предмет людей, ищущих группу. Народу в поисках было немало, но все больше по интересам. Группы собирались по квестовому признаку, в основном, на каких-то явно серьезных именных монстров. Посмотрев на это, я решил пошататься по городу и попробовать собрать с десяток квестов-если повезет найти группу, может попутно и квесты какие выполню. И еще-надо пергамент найти, для старого мастера-наставника из Фладриджа. Я вроде как обещал, причем давным-давно.
  Город был огромен. Он был ощутимо больше Эйгена,-а Эйген был самым большим из виденных мной городов в Файролле. Я ходил по улицам Селгара уже с полчаса и явно не осмотрел еще и половины города. За эти полчаса я взял семь квестов, в основном классику-на убийство разнообразной нечисти и нежити, находящейся за пределами города. Еще был квест на сбор оружия городской стражи на поле их битвы с разбойниками, недалеко от Селгара.
  Прикупил я и пергамента, в связи, с чем появилось сообщение-
  
   Вами выполнено задание 'Раздобыть пергамент'
  Вы раздобыли на Востоке пергамент.
  Для получения награды привезите его в Фладридж мастеру-наставнику Серхио.
  
  Активное умение это конечно хорошо, но вот как-то во Фладридж пока не тянет. Три тысячи за портал отдавать жаба душит, ну, а по поводу своим ходом... В общем буду с оказией- загляну.
  Все это время я настойчиво читал чат, надеясь увидеть нужное сообщение, и уже было сам начал подумывать о создании группы, как:
  
  Сообщение от Меркуция
  'Сбор группы 30+ для кача. Есть 5/8. Воин, маг, друид- приоритеты.'
  
  Ага! Вот оно! Какая-то добрая душа услышала мои мольбы и забабахала группу из восьми человек, причем пятеро у него уже есть. И я в приоритете. Я срочно послал Меркуцию сообщение с тестом 'Воин, 33' и через минуту мне упало приглашение в группу и координаты, по которым я незамедлительно помчался.
  Пока я дошел до места сбора, группа уже была укомплектована полностью. Лидером ее собственно и был Меркуций- варвар сорокового уровня.
  -Значит так- начал он свою речь, когда все участники группы собрались и с интересом начали разглядывать друг друга- Идем 'пикапом', поэтому сразу и здесь обговариваем условия, по которым будем воевать. Кому не по душе-сразу свободен. Все слушают?
  -Мы слышим тебя, Каа- хихикнула молоденькая магичка по имени Энсен. Народ заулыбался.
  -Ну, раз слышите, тогда не говорите потом, что не слышали. Итак, условия. Их два. Первое-лидер-я, мои приказы- это истина в последней инстанции. Если я говорю беги- то бежать. Если я говорю стой- то стоять. Кто не выполняет это условие, сразу вылетает из группы, апелляции не принимаются. Второе- никто не выходит из группы, пока не отыграем время, на которое условимся. Вопросы?
  -Распределение трофеев?- спросил хилер, кстати, единственный в группе.
  -Кому нужно- ответил Меркуций- Ну, а есть среди нас крысы или нет-там увидим.
  Ну чего, условия нормальные. Хотя непонятно, как он сможет наказать того, кто свалит из группы раньше срока. С первым-то пунктом понятно- если среди песков да далеко от города, из группы вылететь-это беда. А вот со вторым... Да и вообще тут многое непонятно. Зачем это все самому Меркуцию-он вроде сороковой уровень уже, да и снаряга у него неплохая. Интересно, в чем его интерес молодых по пескам водить? А в том, что интерес есть, я не сомневался. И вообще, он мне приятно напомнил меня самого на прошлой неделе, когда я молодняк свой строил.
  -А на сколько по времени идем-то?-спросил гном Гилин, с здоровенной секирой за плечами. Было даже непонятно, как она его не перетягивает назад.
  -На десять часов. Если будет мало- побудем подольше. Но десять часов- минимум. Так что рассчитывайте свои силы и время- ответил Меркуций.
  -Десять часов нормально- сказал я, подтверждая тем самым, что я иду с ним.
  -Нет, это очень долго- покачала головой Энсен и вышла из группы. Покинул ее и один из двух имеющихся хантов.
  -Бывает- тряхнул гривой волос Меркуций и вскоре места выбывших были заняты вновь завербованными магом и хантом.
  -Так, десятиминутная готовность!- проорал наш лидер- Кто не взял квесты- берите. Кто не закупился едой и зельями- закупайтесь. Кто опоздает- ждать не будем.
  За эти отведенное лидером время я взял еще один квест, на жетоны, выпадающие с какой-то местной нелюди, с названием 'наг'. Если мне не изменяет память это то ли люди с головой змеи, то ли наоборот, змеи с головой человека.
  -Ну, все готовы?- через десять минут проорал Меркуций.
  -Вроде все здесь!- пробасил здоровенный мечник с ником Гриня, стоящий рядом со мной. На плече у него лежал огромный фламберг, половина лезвия этого меча-кладенца была в опасной близости от меня
  -Не зацепишь?- слегка испуганно спросил у него я.
  -С чего бы?- ответил тот- Я ж аккуратно, я слежу.
  -А удобно таким махать?
  -Да нормально- односложно ответил Гриня.
  Да уж, таким махнешь в толпе врагов-и просека. Вот только будут ли враги ждать, пока ты махнешь? Эту мысль я додумывал уже на ходу, поскольку наш отряд начал движение по направлению к выходу из города.
  Он вообще был, похоже, не слишком разговорчив, этот гигант с фламбергом, и я не стал его донимать вопросами, а сам задумался,- а не распространять ли приложение 'Вестник Файролла' на территории Украины и Беларуси. Сегодня на улицах Селгара я слышал и ридну мову и белорусский говорок. Надо будет озвучить идею боссам. Хотя, конечно, с изложением своих идей руководству всегда надо быть поаккуратнее. Я хорошо помнил истину, которую преподал мне сержант Полетаев еще в армии- кто идею выдает, тот ее и реализует.
  И так я что-то задумался, что чуть не пропустил момент, когда мы выходили из Селгара, а вместе с ним и штатное надгробие у ворот. Вот было бы здорово, если бы меня грохнули и в себя я пришел бы в аккурат в Монтриге. На радость гадскому пикси и тамошней городской страже.
  Пока я привязывался к точке воскрешения, отряд вышел за ворота, и мне пришлось ускориться, чтобы его догнать и заработать укоризненный взгляд Меркуция.
  -Так. Начнем с вон тех дюн- Меркуцио показал рукой куда-то в сторону востока. Там водятся наги, если у кого квест на жетоны- радуйтесь, будет вам квест и жетоны будут. Бить их будем часа три, потом пойдем дальше, к оазису Гулькан, иблисов гонять.
  И началась рутина. По большому счету, зачистка дюн ничем не отличалась от памятной рубки скелетов в урочье Гринворт, только что народ другой, да уровнем повыше. Первых трех нагов-это все-таки были люди со змеиным телом ниже живота, вооруженные здоровенными двуручными саблями, вроде мачжаньдао и при этом еще и довольно здоровые -тридцать пятого-тридцать шестого уровня и очень страшные внешне. Сами лысые, лица безгубые, безбровые и глаза с вертикальными зрачками. В темноте такое увидишь-сразу карачун хватит.
  Вылезли они из-под песка, шипя и размахивая саблями и сразу к нам поползли. Мы уже в боевом порядке стоим- три воина (я среди них) на пике атаки, за ними два ханта по краям, между ними маг и еще один воин резервом и защитником около хилера стоит, на расстоянии. И пошел процесс. Из трех первых нагов до нас только один дополз- остальных ханты с магом снесли.
  Опыт с этих пресмыкающихся шел неплохой, лут тоже, и это не считая квестовых жетонов. Да еще и деяние открылось.
  
   Вами открыто деяние 'Змееликие' первого уровня.
  Для его получения вам необходимо уничтожить еще сорок девять противников из расы нагов.
  Награды:
  + 3% к защите от яда;
  Титул 'Бесстрашный мангуст'
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
  Ну, еще так порезвились, по мелочам и стали эту публику на себя приманивать большими партиями. Кто-то из первой тройки бегал по пескам, поднимал нагов и обратно. Минут через двадцать этого геноцида аж переборщили, с избытком змеетелых наагрили- пришлось хилеру отлечивать одного из хантов спешно- очень уж его порвали.
  Вслед за этим происшествием пришел тридцать четвертый уровень, я получил причитающееся мне 'Грац' от соратников и с удовольствием одел новые наколенники, полученные мной в Храме. И мы продолжили методичное истребление поголовья нагов в этих дюнах.
  Подобный процесс не столько утомителен, сколько скучен. Это сродни рубке дров или чистке картошки. Когда ты механически поднимаешь и опускаешь руку с палашом и точно знаешь, что сейчас наги поползут оттуда, а потом оттуда, то процесс становиться привычен, а потому и неинтересен. Единственное развлечение было в розыгрыше лута (тут мне правда опять не везло- довольно приличный шлем и неплохой амулет мне не достались) и бамкнувшее деяние:
  
  Вами открыто деяние 'Змееликие' второго уровня.
  Для его получения вам необходимо уничтожить еще сто сорок девять противников из расы нагов.
  Награды:
  + 5% к возможности нанести противнику повреждение ядом;
  При отравлении 30% урона будут переводиться в жизненные силы.
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
   Я, было, задумался, что не худо было бы такую штуку заполучить, но через час Меркуций скомандовал-
   - Так, все. Этих хвостатых побили маленько, теперь других пойдем бить, тоже хвостатых. Но посильнее и поопасней.
   Незадолго до этого я взял еще один уровень, так что дюны я покидал с чувством удовлетворения-в свой актив я записал выполненный квест, деяние и два уровня,- а это всегда приятно. Хотя, конечно, уровни будут даваться мне все сложнее и сложнее- это ясно. Чем выше влезаешь по уровням, тем больше надо экспы, закон прокачки.
   Минут через двадцать ходьбы по пустыне я заметил некое пятно, по мере приближения мне становилось понятно, что это оазис- я уже мог разобрать пальмовые деревья и пестрых птиц, кружащих над ними.
  -Так, народ- остановил всех Меркуций- Слушаем внимательно. Иблисы-это не наги. Это серьезные твари тридцать восьмого-сорокового уровней, с клыками и когтями, которыми они орудуют как Джек Потрошитель. Больше пяти особей за раз не агрите-все вайпнемся, никто не отлечится, просто не успеет. Воюем тем же порядком. Ясно?
  -А то- ответил за всех маг.
  Четверо иблисов налетели на нас, когда мы были метрах в пятистах от оазиса. Они вылетели из-под песка, как ракеты средней дальности и с огромной скоростью подбежали к нам
  Они и впрямь были очень страшные внешне-это тебе не среднестатистический западный чорт, с рогами и хвостом. Были они высокого роста, передвигались они на двух ногах, периодически помогая себе длиннющими руками, все в какой-то клочковатой шерсти и огненно-красными горящими глазами под низкими, скошенными лбами.
  Мобилизовалась группа сразу и трех иблисов приняла в клинки моментально. Но и иблисы были не лыком шиты, я попал под удар одного из них и этим ударом он снес мне треть здоровья. Четвертый, не перехваченный нами, отбросил ханта в сторону и стал бить своими лапищами мага, непривычного к бою на короткой дистанции. Маг орал, пытался отбиваться посохом и терял жизнь. Второй хант как-то растерялся или просто испугался и не рисковал ударить врага короткой кривой саблей, которую он уже держал в руке.
  Хорошо быстро сообразовался четвертый, резервный мечник, он подскочил к добивающему мага иблису, переагрил его на себя и было собрался в бега, увести отродье песков от пострадавшего, как Меркуций рявкнул-
  -Стоять! Еще иблисов поднимешь, тут нам тогда всем капут будет!
  Он добил своего противника и присоединился к четвертом воину. В два меча дело у них пошло веселее.
  Гриня тем временем также прикончил своего иблиса и пришел на помощь мне, что было отрадно, поскольку защищаться от этой твари я защищался, но вот атаковать мне было никак не возможно- разница в пять уровней для меня была слишком велика.
  Деяния за иблисов не дали, а вот лут с них был куда как хорош- и золото, и предметы. Народ еще какие-то финтифлюшки получил- судя по всему на этих красавцев был квест, но мне такой не попадался. А жаль. Хотя, полагаю так, что мне эти пески еще топтать не перетоптать, как тому товарищу Сухову, так что еще возьму.
  Именно с этих первых четырех иблисов я взял свою первую пристойную шмотку.
  
   Наплечники ифрита
   Защита 330 единиц.
  + 13 к силе
  + 7% к защите от урона огнем
  +11% к защите от дробящего оружия
  Прочность 230 из 240
  Минимальный уровень для использования -35.
  
  Ну да, скучно. Ну да, нудно. Но- выгодно. Конечно, все эти легендарные и скрытые квесты они интересны, в них можно получить отличную награду, но они не заменят старый и добрый тупой фарм.
  Именно им мы и занимались все оставшееся время. Мы приноровились к зонам влияния и времени респауна иблисов и больше не допускали ошибок.
  К концу сегодняшней охоты я получил тридцать седьмой уровень, выиграл в розыгрыше еще одну шмотку, это был шлем и я убрал его в сумку, поставив себе в памяти заметку выставить его на аукцион- мой нынешний был получше.
  Наконец Меркуций произнес-
  -Все народ, пошли в город. Хватит на сегодня.
  Когда мы пришли в город, он распустил группу, предварительно всех поблагодарив и попросил остаться меня, Гриню и хилера, по имени Фтанг- он был полукровкой, помесью человека и орка. По мне так нелепейшая смесь, да еще и если класс-хилер. Ладно бы воин, но хилер...
  -Парни, вы себя хорошо сегодня показали- начал свою речь Меркуцио- И я хочу вам предложить вступить в клан 'Буря в пустыне'. Нам нужны толковые люди.
  Я не сразу понял в чем предложение- устал, скорее всего. Но когда понял, удивился.
  -Так я вроде уже в клане?- сказал я
  -Ну и что?- спокойно ответил мне Меркуций- Выйди из своего, вступи в наш. Обычное в принципе дело.
  -Ну я не знаю- протянул я- Тут думать надо.
  -Так и думай- все так же спокойно сказал Меркуций- Я тут еще неделю буду. Потом меня кто-то сменит.
  Вот в чем его интерес. А что, неплохая система. Клан засылает человека, тот набирает группу для кача и смотрит на них в боевой обстановке. Наиболее перспективным делает предложение. И все в выигрыше. Юниор находит себе клан, вербовщик зарабатывает опыт в бою и репутацию в клане, клан получает нормальных бойцов, проверенных в деле. Беспроигрышная лотерея. И кстати двое других моих сегодняшних соратников предложение приняли. А чего. Клан уже доказал в их глазах свою состоятельность.
  -Оки. А если чего ты завтра здесь будешь? Я бы с тобой еще разок сходил, если ты не против.
  Меркуций задумался, что-то прикинул про себя и сказал-
  -Хорошо, в деле ты обкатан уже, мне поспокойней будет, да и поудобней. Приходи завтра часам к десяти утра. Считай что место у тебя в группе зарезервировано.
  Я подумал-не выйти ли из игры прямо тут, но в последний момент вспомнил о ворах, кишмя кишащих в этих местах и придерживая сумку рукой двинулся к караван-сараю. Там поспокойней будет. Подальше положишь- поближе возьмешь.
  Выйдя из игры, я отправился спать- завтра мне предстоял трудный день, не проще сегодняшнего. Это тебе не Богов в мир возвращать, это фарм.
  
   Глава семнадцатая,
   из которой следует, что некоторые вопросы могут решаться сами собой
  
  Упорство никогда не значилось в числе моих добродетелей, поэтому методичное уничтожение противников в течение целых двух дней можно было смело относить к разделу 'Личные подвиги'.
  Как и накануне, я присоединился к группе Меркуция и отправился с ней в пески, где и провел двенадцать часов в практически непрерывных боях с врагами рода человеческого, гномского и эльфийского, поднялся до сорокового уровня, ну и маленько подзаработал, конечно. Если бы не пара любопытных событий, произошедших ближе к вечеру первого дня, об этом можно было бы и вовсе не рассказывать. Но эти события повлекли за собой последующие, так что без рассказа о них никак не обойтись.
  Мы били нагов. Группа сегодня была пониже уровнем, да и качеством, чем вчерашняя, и Меркуций не рискнул ее бросить против иблисов- те могли порвать нас на британский флаг. После того, как очередной змеечеловек испустил дух, у меня выскочило сообщение-
  
  Вами открыто деяние 'Змееликие' третьего уровня.
  Для его получения вам необходимо уничтожить еще сто девяносто девять противников из расы нагов, а так же Хисса-короля нагов.
  Награды:
  Активное умение 'Змеиный зуб'- при применении возникает 50% вероятность нанести противнику отравляющий урон;
  Урон, наносимый ядами, будет снижен на 10%.
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
   Вот так. Естественно я обрадовался- очень уж неслабые награды. Ну, или как минимум, неплохие. Вот только Хисс этот меня смутил было- где его искать-то? Но поскольку 'Файролл' игра качественная, вопрос тут же отпал сам по себе.
  
  Вам предложено принять задание 'Хисс-король нагов'
  Условие - убить в пещерах Фаттах врага- Хисса-короля нагов
  Награды:
  Выполнение части деяния 'Змееликие';
  1000 опыта;
  600 золотых;
  Предупреждение- это задание одному будет выполнить крайне затруднительно. Для его выполнения возьмите с собой 6-8 друзей.
  Сообщение- данное задание предусматривает вариативный уровень сложности выполнения.
  Принять?
  
  Ну вот, другое дело. После этого я вздохнул совершенно спокойно и начал убивать наго с гораздо большим удовольствием- чем больше прибью, тем ближе награда за деяние. И остальными деяниями надо будет заняться- награда-то за третью ступень куда как хороша.
  Под занавес, уже после ухода из дюн, поскольку Меркуций решил-таки бросить нас на иблисов, произошло еще одно приятное событие.
  
  Вы повысили активное умение 'Меч возмездия' до второго уровня
  При применении сила удара возрастает на 80%, вероятность критического удара возрастает на 60%.
  Стоимость активации умения- 40 ед. маны
  Время восстановления умения- 40 секунд.
  
  Это было уже не просто приятно, это говорило о том, что я правильной дорогой иду.
  День закончился сорок первым уровнем и четким планом на завтра- бить нагов. До упора. Правда, все осложнилось тем, что Меркуций мне сказал-
  -Ты завтра ко мне не пытайся пристроиться. Уровень у тебя уже нормальный, в клан наш ты не пойдешь, так что чужое место занимать я тебе в своей группе не дам. Без обид?
  Я заверил Меркуция, что никаких обид и в помине нет, сказал ему большое спасибо и отправился в караван-сарай- на предмет выхода из игры. По факту, я конечно маленько расстроился- все-таки я к его стилю притерся более-менее, лидер группы он хороший и народ подбирает адекватный- сам видел как он пару гонористых мечников отшил.
  Весь вечер я размышлял не столько о том, что судя по всему, придется самому формировать группу и идти гвоздить нагов- ничего страшного я в этом не видел, поскольку и маршрут разведан и противник привычный, а уж сферы избиения врага с тем же Меркуцио мы смело разделим-дюн много и нагов на всех хватит. Моя голова болела в основном по поводу грядущей битвы с Хиссом. Я залез в сеть, и изучил, что это за экзотическая нечисть. Товарищ оказался одним из прислужников Зла, в прошлом эта нечисть служила всем Темным Властелинам, во время последней Большой Войны он выступал на стороне Великого Дракона, перебил кучу Светлых и после войны был сослан в пещеры Фаттах в каком-то всеми забытом оазисе. Жесток, коварен, живуч и вешает кучу неприятных дебафов. Вдобавок там, кроме него, ошивается толпа нагов рангом поменьше и пара его офицеров-тоже весьма неслабые граждане. И выходит, что по любому заход туда и на стандартном-то уровне явно не прогулка, а уж на экстре... . Хотя, может в экстре и выход? Так сказать, от противного.
  'Собственно, что за экстра?'- спросите вы. А это относится к вариативным уровням сложности- оказывается есть в Файролле места и монстры, с которыми бороться можно с разными ступенями допуска.
  В данном случае пещеру можно было пройти на нормальном уровне- это когда количество противников будет адекватно ситуации и лупить тебя они будут с соразмеряемыми силами. И получишь ты за это, оговоренные в условиях квеста награды.
  Второй уровень- сложный. Врагов становиться много, да и посильнее они. Зато золота с них летит раза в два больше и шанс выпадения предметов увеличен на сорок процентов от обычного. Правда, основная награда неизменна- та же, что и на нормальном уровне.
  Ну, и наконец, уровень сложности 'экстра'. Врагов-немеряно, сила у них-вдвое от номинала и все это еще и является забегом на время. Но и награды соответствующие. Золото с врагов течет рекой, шанс выпадения предмета увеличен почти вдвое, причем на тридцать пять процентов увеличена и возможность выпадения элитных вещей и других вкусностей, причем на самые разные уровни, за что этот режим, и был любим хаями. Про редкие и говорить нечего. И основная награда расширяется, правда рандомно. В каждом случае может быть что-то оригинальное, но в любом случае это была хорошая, редкая вещь. На форуме писали, что в наградах за 'экстра'-прохождение бывали даже и сетовые предметы. Правда, очень, очень нечасто. Да и шанс успешного прохождения на экстра уровне не такой уж и высокий, слиться там проще простого.
  Разработчики не дураки, и прекрасно понимали, что для хаев такие рейды- на один зуб и выходит, что это фактически чит. Поэтому и поставили на подобные пещеры, замки, подземелья и иные зоны с разноуровневыми прохождениями ряд ограничений. Все эти зоны были квестовые. И войти в них могла только группа, имеющая в своем составе игрока, впервые проходящего данный конкретный квест. И сам квестоносец, и еще половина группы(а максимальное количество членов группы- восемь человек) должны обладать уровнем, соответствующим локации, в которой находится место прохождения квеста, при этом уровень этой половины не должен превышать уровень локации более чем на десять единиц. И наконец, так сказать 'фаталити'- разница уровней в группе не должна превышать восьмидесяти единиц. То есть, если я квестоносец, имею сорок первый уровень, то игрок с сто двадцать вторым может перекуривать в стороне-не видать ему рейда, фигули ему на рогули.
  Многоуровневые квесты в Файролле выдавались нечасто, в основном за деяния и то не за все, получить их можно было только один раз, и поэтому бизнес на этом делать было проблематично.
  В свете всего вышеизложенного, игрок с таким квестом приветствовался и пикап-компанию на экстра-прохождение найти в целом было несложно. Беда была в другом. Во первых вероятность удачного прохождения в случае 'пикапом' была невелика- несыгранная группа, разные люди... Для серьезного рейда это не подходит. Плюс в случае удачного прохождения 'пикапом' кто даст гарантию, что согруппники не положат меня прямо там, у трупа этого Хисса-короля нагов? В процессе точно нет, в процессе они меня беречь будут-в случае смерти квестоносца квест сразу считался проваленным. А вот потом, после вручения награды- по паре ударов мечом всем низкоуровневым согруппникам, розыгрыш предметов между оставшимися, после чего веселые и довольные хаи идут к выходу, а я с остальными соконфетниками сижу у надгробия, грустный и в подштанниках. И выслушиваю их упреки. Не вариант.
  Клановых позвать- опять же не катит. Они помогут, и паровозом протащат и еще с собой сокланов с моим же уровнем притащат, чтобы тоже подкачались. И потом непременно отберут награду в кланхран. И все приличное, по дороге выпадающее тоже. И в чем тогда изюм? Нет, основная цель, конечно же, будет выполнена, но, елки-иголки, вещички- это же тоже цель? Так что тоже мимо.
  Но нормальном уровне пройти- тут наоборот, фиг компанию найдешь. Равноуровневые игроки со мной не пойдут- одно дело идти на кач, совсем другое на почти верный вайп. Лихие головы разумеется найдутся-но от них проку нет, тут сыгранность нужна. Про хаев и говорить нечего-их не то, что на нормальный, их и на сложный не затянешь. А вот на экстру-пожалуйста. Сказка про белого бычка, блин, выходит. Вероятность собрать группу игроков с таким же квестом есть, но сколько я ее собирать буду?
  А цена ошибки-будь здоров какая. Если я не выполнял с первого раза квест, у меня накрывался шайтаньим хвостом не только он, но и деяние. А вот это было совсем уже обидно.
  Почитав форум и подумав еще, я решил так- добью завтра нагов до нужного значения, а потом видно будет. Утро вечера мудренее. Тем более, что пришедшая в соответствии в договоренностью и просидевшая полчаса под дверью, поскольку я пребывал в Файролле, Вика уже приготовила ужин и теперь терпеливо ждала, когда я соизволю пойти откушать. Черт возьми, ее предшественница уже монитор в окно бы выкинула. Или она просто еще не освоилась? В любом случае, еда была вкусная, Вика милая и вообще вечер задался.
  Предшественница, кстати, запропала. Я не то, чтобы ждал звонков с криками и всего такого но, тем не менее и не ожидал, что все пройдет так тихо. Наверное, мы просто здорово надоели друг другу, и она это тоже поняла. И слава Богу.
  Утром Вика отправилась по каким-то своим делам, спросив предварительно, каковы мои планы на день. Я ей сообщил, что мои планы- это тотальное истребление нагов, порадовался ее адекватной реакции 'Ну, тоже хорошее дело', после некоторых моральных сомнений выдал ей ключ от двери и сказал, что буду рад ее видеть снова прямо сегодня. Вика мило запунцовела щеками, и чмокнув меня, отбыла.
  Про массовое убийство нагов рассказывать практически нечего- группу я собрал за полчаса, народ подобрался нормальный и кошмарили мы этих чешуйчатых часов семь подряд. Результатом стало выполнение первой части квеста, два уровня, золото и кое-какие вещички, из которых мне не одна не показалась нужной. Я хотел было посетить аукцион, выставить туда все благоприобретенное за последние дни и ненужное мне имущество, но решил это сделать завтра. Так и закончился второй день.
  Надо отметить, что нынешний образ жизни мне начинал нравиться. Мне не надо вскакивать по будильнику, пихать в себя бутерброд, не лезущий в горло, не надо вклиниваться в толпу людей, спешащих на работу. Есть в этом прелесть.
  Будильник, впрочем, меня разбудил. Его завела Вика, и сейчас она, что-то сонно бормоча, шарила ногой у дивана, видимо, пытаясь отыскать тапочки, которых у нее в моей квартире сроду не было. Рефлекс, однако.
  -Ты чего в такую рань?-спросил я у нее.
  -Так на работу же- ответил она, наконец разлепив глаза.
  -Спи давай. Я тебе и царь и Бог и воинский начальник. Эти трое поработают, не развалятся.
  -Хорошо спать с начальником- довольно мурлыкнула она, засунула нос мне под мышку и уснула.
  -Не знаю, не спал-сказал я и тоже уснул.
  Через два часа она все ж таки отбыла в редакцию, накормив меня завтраком и удостоверившись, что вечером я ее ожидаю. Три дня подряд девушка живет у меня и это меня не напрягает? Это что-то новое, со времен развода такого не было. Да и до него тоже. С другой стороны она первая из довольного длинного списка моих подруг, которая умеет хорошо готовить, не пилит меня за сидение у монитора и не заводит разговор о том, кого мы будем звать на нашу свадьбу, а кого нет. О чувствах говорить глупо, не водится за мной сентиментальности, но в плане удобства- она явно несется впереди всего этого списка в желтой майке лидера. И пусть пока будет так.
  Ладно, хватит лирики, надо чего-то думать по поводу квеста- либо я его делаю либо нет. И потихоньку выбираться в сторону дриады- план по уровням я выполнил и перевыполнил, с сорок третьим уровнем уже можно на что-то рассчитывать в этих местах, если с умом действовать. Хотя, конечно, хорошо бы сорок пятый- сорок восьмой взять.
  Выйдя из караван-сарая, я остановил горбоносого стражника, проходящего мимо меня.
  -Скажите, уважаемый, где здесь аукционный дом?
  -Э, тут нэдалеко- сказал мне стражник- Вон за тот дом свэрни, там потом лавка мэнялы Рахимбая будет- он жадный и злой, как сабак, э! Просил у него пят золотых взаймы-нэ дал!
  -Беда- покачал я головой- А дальше как идти?
  -Да!- отвлекся от ругани в адрес менялы стражник- Патом иды за лавку этого отродья Миххака, прайдешь через площад, потом мимо дукана Ибрагима-там такой шашлык, вай мэ! Нэ барашек-пацелуй гурии, клянус мамой, честное слово! Ты его кюшаеш-как в рай летишь! Слюшай, пошли его пакушаем!
  -Как тебя зовут, уважаемый?
  -Саид- подбоченился стражник
  -Саид, вот тебе золотой, сходи потом покушай и выпей за мое здоровье. А мне объясни, как до аукционного дома дойти, правда, мне туда надо, мамой клянусь!
  Я протянул стражнику золотой. Тот его взял и улыбнулся.
  
  Ваша репутация у жителей Селгара увеличена на 5%. Вы можете получить скидки у торговцев города. При достижении увеличения репутации у жителей Селгара на 20% и более станет доступен ряд квестов.
  
  -Можэшь не сомневаться дорогой, и выпью и закушу за твое здоровье! Обязательно и нэмедленно. И станцую! Ты знаешь, как я танцую?
  И Саид нацелился на то, чтобы изобразить какой-то танец.
  -Э, брат, не надо сейчас, потом станцуем! Как мне к аукциону пройти?- я уже жалел, что вообще этого Саида остановил. Репутация это здорово, но он мой мозг уже разрушать начал.
  -Э? А, аукцион! Как за дукан зашел-так вот и он стоит, там еще флаг такой висит-мэч и молот на нем.
  -Спасибо тебе- я искренне потряс руку Саида- Хорошо посидеть!
  И быстро пошел в сторону, указанную мне радушным стражником.
  -Дэла доделаешь-в дукан захади! Я там буду! -кричал мне вслед Саид.
  -Ага, щас, не хватало мне еще в игре синячить- бормотал я про себя, хотя надо думать и в пьянке был смысл-процентов пять, а то и десять репутации можно было хапнуть на этом деле, это по любому.
  Но, поскольку мне эта репутация в данный момент как шла, так и ехала, то и заморачиваться этим я не собирался. Меня влек к себе аукционный дом- и продать надо и разлет цен посмотреть-не всю же игру я оборванцем должен ходить. Я и сам понимал, что со стороны я выгляжу забавно. Ну сами посудите-стальная кираса- и кожаные наколенники. Хотя, с другой стороны, таких как я тут было немало.
  Аукционный дом представлял собой здоровенную домину, с колонами у входа, с куполом сверху и с десятком охранников, надо думать для антуража. Внутри этой домины был огромный зал, в котором толклась большая куча игроков, а на постаментах стояли десятки аукционистов.
  Я подошел к одному из них.
  -Продать? Купить?- прокричал он мне. Не кричать он не мог, поскольку гул от десятков голосов одновременно говорящих людей в результате давал объемный шумовой эффект. Да еще и куполообразный резонирующий потолок...
  -Сначала купить- крикнул ему я.
  Аукционер кивнул и перед мной, на интерфейсе возникла таблица, в которой я голосом мог задать параметры искомого мной предмета-класс, уровень, вид предмета, дельту цен ну и так далее.
  Около получаса я копался в продаваемом игроками имуществе и усвоил две вещи- продать все свое имущество я могу, но совсем недорого, хотя и повыше вендорских цен. А вот купить себе что-то приличное я не могу, поскольку все действительно хорошие предметы стоят очень дорого. А покупать какой-то хлам, вроде того что я собираюсь продать, и платить деньги за одну-две единицы силы смысла вовсе никакого нет. Хотя я сделал исключение для перчаток- они у меня были совсем уж древние, еще из тех, что мне выдали в замке. Все остальное у меня было или на том же уровне или даже лучше.
  Относительно усвоив порядок цен, я выставил свои предметы на аукцион, отдал распоряжение аукционисту на перечисление денег, вырученных от продажи, мне на почту. И, если вещи не продадутся, то и вещей...
  -Вещи по почте не посылаем, необходимо забирать лично- сказал, как отрезал аукционист.
  -Как так? А если я Селгар покину?
  -Сможете забрать, как вернетесь- сказал аукционист.- Месяц вещи хранятся бесплатно, далее по десять медных монет в день, и так до полугода.
  -А потом?
  -Потом вещь отчуждается в пользу аукциона.
  -Жестко тут у вас- сказал я. Аукционист на эту реплику не отреагировал и проорал свое 'Продать? Купить?' следующему посетителю.
  Покупки обошлись мне в копеечку- за средние в общем-то вещи я отдал почти тысячу золотом.
  Я надел вещи, наконец-то раскидал очки характеристик (не поверите, все руки не доходили) и посмотрел на свои показатели:
  
   Базовые характеристики персонажа:
  Сила - 177 (105+64)
  Интеллект - 18 (13+5)
  Ловкость - 31 (17+14)
  Выносливость - 137 (75+62)
  Мудрость -20
  
  -В следующий раз в мудрость надо ввалить побольше- сказал себе я. Но в целом картиной я остался доволен- танк, елы. Бронепоезд! Сила и мощь. Да еще и сорок пятый не за горами, у меня там щит припасен под это дело. Хотя, с другой стороны- мало ли что. Статы там, конечно, запредельные,- а ну как меня убьют и помашет мне тот щит ручкой. Ладно, будет сорок пятый- буду думать.
  -Привет, бродяга- обрушился мне на плечо удар, не слишком соответствующий сопутствующему ему мелодичному девичьему голосу.
  Я обернулся. На меня, улыбаясь, глядела Милли Ре, одна из приближенных к Седой Ведьме персон, красотка с двумя мечами за спиной.
  -Привет, Милли- улыбнулся ей я- Как дела?
  -Нормально. Я бы даже сказала- хорошо. Вообще, в это время я всегда работаю, но сегодня внезапно обрушился выходной и я полностью счастлива! Пусть прозвучит неполиткорректно-хвала карантинам!
  -Эва как!
  -Ты-то как?
  Я взглянул на вполне довольную жизнью Милли и сообразил, что она и есть мой входной билет в пещеру с Хиссом. Она и на мою долю лапу не наложит и в спину не ударит. И время у нее есть.
  -Я-то? Да тоже неплохо, но есть у меня одна проблемка, которую ты можешь мне помочь решить, к нашему взаимному удовольствию и обоюдной выгоде.
  -Это как?- слегка удивилась и немного порозовела щеками Милли- Ты сейчас о чем?
  Я объяснил Милли о чем я, она, как и ожидалось, сразу вписалась в тему, оживилась и стала рыться в френд-листах, отыскивая соратников, находящихся онлайн. В связи с понедельником похоже, не так их и много было.
  -Ты давай, тоже не теряй времени- попутно пихнула она меня- Молодняк ищи, желательно хилера для себя. Я тут трех лбов вызвала, те еще зверюги, так что ты о танках не беспокойся, а вот мага, хила и рогу поищи, из своих, такого же уровня. Нет своих? Ищи из чужих, нам подставы не страшны, с этими-то тремя обалдуями, их и ломом не убьешь.
  -А рога-то накой?
  -Там сундуки будут закрытые, тайники и ловушки. Ты сундук откроешь?
  -Нет
  -И я нет. А рога- да. А в сундуке вещи хорошие могут быть, золотишко и все такое. Про ловушки я молчу. Давай, давай, кидай в чат сообщение, не спи!
  Я подумал секунду и написал.
  
  'Группа из 8 человек в пещеру Фаттах на Хисса-короля нагов. Хаи-танки есть-4\4. Лоу 1\4. Нужны- хилер, рога, маг. Прохождение-экстра'
  
  Я, честно говоря, не ожидал, но через минуту в личку начал долбиться народ, в основном, правда, моего класса-силовики. Тем не менее через пять минут мы укрепились хилером 44 уровня по имени Дикс, магом-огневиком (как он представился) 43 уровня Фларом и рогой 44 уровня с звучным именем Треген.
  -Собрал?- Милли Ре критично оглядела войско, призванное под мои знамена.
  -Вроде нормальные ребята- сказал я ей.
  -Да это не сильно важно, все равно молотить мы будем- ответила мне она- Вот кстати и наши прибывать начинают.
  Один за другим открылись три портала и из них вышли воины, внешне напоминающие линкоры, по монументальности и количеству имеющегося на них железа.
  -Привет Милли- проревел один из них, носящий имя Эрадор- Как ты, детка?
  -Сто раз просила не называть меня деткой!- возмущенно сказала Милли- Смотри, Хейген, это мои железнолобые друзья- Эрадор, Нокс и Турок. Парни, это Хейген.
  -Хэ! Любишь ты, Милли, с малышней возиться- усмехнулся Турок.
  -Кстати, Ведьма этой малышне кольцо личного друга послала и на осаду цитадели Диких Сердец пригласила- язвительно сообщила Милли Ре железнолобым- На которой вас не было, между прочим.
  -Сто раз говорили, мы на тренировке были, мы же олимпийский резерв- прогудел Нокс- Извинялись же сто раз уже. Я про тебя слышал, парень. Это ты на осадной башне выжил, когда все ветераны полегли?
  -Я- мне было приятно, что про мне слышали даже такие здоровенные обломы.
  -И мою задницу спас там же- добавила Милли Ре.
  -За это отдельное спасибо- захохотал Эрадор- Я давно на нее зуб точу и она мне дорога!
  -Облизнись и забудь- осекла его Милли и скомандовала мне - Кинь им группу.
  Через минуту группа была сформирована, и через портал, который открыла Милли мы перенеслись к этому самому оазису Фаттах. Мы стояли перед входом в пещеру. Вход был маленький, земляной и заросший каким-то кустарником.
  -Так, молодежь, слушаем сюда. Ваша задача-не сдохнуть самим и самое главное не дать умереть вот ему- она показала на меня- Можете никого не убивать, вообще ничего не делать-но он должен быть жив и здоров. Хилер, запомни- все внимание Хейгену. Понятно?
  -А я? -спросил Треген.
  -Ты тоже под удар не подставляешься, твое время приходит, когда мы все зачистим. Вы имейте в виду, там респа нет-зачистили-стало быть шабаш, не воскреснут. Вот тогда по углам и пошаришься.
  Маг промолчал-видимо он знал что делать ему, или что ему ответят.
  -Ну, все готовы?- спросила Милли. Мы кивнули, олимпийский резерв брякнул железом.
  -Погоди, надо правило трофеев выставить- сказал я Милли- Кому нужно, я так думаю?
  -Ты лидер, тебе думать- жестко сказала Милли
  Мне пришлось взять на себя лидерство, поскольку ни на кого, кроме меня не сактивируется механизм выставления режима прохождения квеста.
  -Все, установил- сказал я Милли- По необходимости.
  -Тогда входи- сказала она мне и я шагнул в темноту пещеры.
  
   Глава восемнадцатая,
   в которой герою самому толком ничего сделать не дают
  
  Я пролез в неширокую нору, зацепился за какой-то корень, торчащий из земли и кувырком влетел в проход.
  
  Вы приступаете к выполнению квеста 'Хисс-король нагов'
  Условие - убить в пещерах Фаттах Хисса-короля нагов
  У вас есть на выбор три уровня сложности прохождения задания
  От выбора сложности зависит количество и качество получаемых в процессе прохождения трофеев, а так же состав основной награды.
  Выберите уровень сложности:
  Нормальный
  Сложный
  Экстра
  
  Я выбрал уровень 'экстра' и тут же появилось сообщение-
  
  Вами выбран уровень сложности 'Экстра'
  Количество противников в пещере увеличено на 200%
  Сила противников увеличена на 100%
  Сила и способности Хисса-повелителя нагов увеличена на 100%
  Количество ловушек увеличено на 50%
  Количество и качество трофеев увеличено на 70%
  Количество выпадаемого золота увеличено на 100%
  Количество получаемого опыта увеличено на 40%
  Изменена награда за прохождение квеста
  Время, отведенное на прохождение квеста- 1 час 30 минут.
  В случае, если вы не уложитесь в установленное время квест будет считаться проваленным.
  
  В левом углу монитора появился таймер, слава Богу без бегущей секундной графы- такие вещи меня дико бесят и самое главное отвлекают.
  
  Изменена награда за выполнение задания 'Хисс-король нагов'
  Награды:
  Выполнение части деяния 'Змееликие';
  5000 опыта;
  2500 золотых;
  Предмет, соответствующий классу игрока-рандомно;
  Бонус-возможность повысить одно из активных умений игрока на один уровень-в случае успешного завершения квеста менее чем за половину отведенного на прохождение квеста времени.
  
  Ай-яй, сколько плюшек. Теперь бы еще дожить до них. И дойти. Точнее наоборот-дойти и дожить.
  Громыхая доспехами и вполголоса басовито матерясь, в проход пролез наш олимпийский резерв.
  -Мать их так, это зачем же такие узкие проходы делают?- проворчал вставший рядом со мной Турок.
  -А я знаю?- ответила ему Милли Ре- Я не доктор.
  -Понятное дело-хмыкнул Нокс.
  -Блин, ты такой умный!- вызверилась на него Милли по какой-то причине, мне не известной.
  Я не слишком вслушивался в их перебранку, я смотрел в темноту коридора, где вроде обозначилось какое-то движение и меня это слегка напрягало. Мои собратья по уровням сдается мне тоже неслабо мандражировали.
  -Так- Милли взглянула на лыбящихся под шлемами гигантов-Вы идете первыми и работаете бытовой техникой.
  -Кем?- наморщил лоб Нокс.
  -Мясорубками.
  Троица заулыбалась и покивала головами.
  -За вами иду я, добиваю тех, кто по недогляду уцелел. Вы- она ткнула пальцем в нас- собираете трофеи и бережете Хейгена. Хейген, ты вообще никуда не лезешь. Это понятно?
  Я кивнул.
  Милли не удовлетворившись, переспросила-
  -Не кивай, а скажи-'Да, я все понял'
  -Да, я все понял- покорно повторил я.
  -Хорошо. Рога, как тебя? Треген. Мониторь залы на предмет ловушек. В коридорах их точно нет-проверено временем и людьми. В залах-часто бывают. Поэтому вы входите в зал не ранее того, как парни вынесут основную массу врагов. Иначе переагр-и вы понеслись бегом по ловушкам и как следствие-на возрождение.
  -А если парни в них попадут?- резонно спросил Треген.
  -Этих парней и бомбой атомной не убьешь. Попадут, почешутся и дальше пойдут врагов крошить. Ты на них посмотри. А вот о нас ты и позаботишься.
  -Это да-протянул Дикс- Этих точно не убьешь. В них жизни на взвод таких, как я хватит.
  -Да, кстати, хилер. Еще раз тебе напоминаю-ты смотришь только за Хейгеном. Если чего-я тебе скомандую кого подлечить. Но самое главное-вот он. Всегда должен быть запас маны, ты понял меня?
  -Понял-кивнул Дикс.
  -Маг, бафни нас чем можешь и приглядывай за Диксом, если что. Ясно?
  Маг хотел кивнуть, посмотрел на меня и внятно ответил-
  -Нет вопросов, все понятненько.
  Он махнул посохом и мы приобрели двадцатипроцентную защиту от огня, от холода и от электричества.
  Милли оглядела нас и сказал-
  -Ну раз все и все поняли, то двинулись вперед, время не ждет. Не забывайте смотреть по сторонам.
  С звоном и бряканьем трое башнеподобных воинов двинулись по коридору и тут же движение впереди стало вполне реальным. Через секунду движение превратилось в толпу нагов, разевавших безгубые рты и махавших перед собой саблями. Мчались они по коридору рядами по трое и каким-то образом задние не задевали своими саблями передних. На глазок их было штук пятнадцать и летели они с бешеной скоростью. Я почувствовал страх, и грело меня только то, что похоже моим одногруппникам рядом со мной было не менее страшно.
  Толпа нагов столкнулась с трем гигантами, задевающими потолок шлемами и разбилась о них, как волна.
  По моему, эти трое даже не напрягались особо и даже мечами не махали. Они просто дробили черепа нагов кулаками, закованными в сталь. По крайней мере, задержала нас эта толпа менее чем на минуту, и мы двинулись дальше по коридору по ошметкам тех, кто меня только что так напугал.
  -Так мальчики, трофеи не забывайте собирать-наставительно сказала Милли Ре- не ленитесь!
  Когда это мы ленились добро собирать. Тем более, что было его предостаточно. Золото весело звенело ссыпаясь в карманы, у каждого третьего покойного нага за душой еще был и какой-то предмет. По крайней мере я уже после первой сшибки стал богаче на очень даже неплохой щит, мне конечно не особо нужный, но вполне даже пригодный для продажи. По лицам соратников я видел что они таким поворотом дел очень даже довольны.
  Пока мы собирали трофеи, наша убойная сила двигалась дальше и судя по звукам ударов столкнулась с новой волной змееподобных.
  -Не медлите, догоняйте-обернулась к нам Милли и чуть не пропустила удар. Один из нагов как-то просочился между гигантами и подполз к ней.
  -Ах ты, гаденыш!-сама не хуже змеи прошипела Милли и взорвалась короткой серией ударов, с невероятной скоростью орудуя своими саблями. К моменту, когда мы подбежали к ней, наг, в виде распластанной туши валялся на полу.
  -Вот про это я и говорю-будьте готовы, мало ли что-сказала Милли и показала саблей на труп нага.
  Коридор был не так уж длинен и скоро перед нами замаячил проход в зал.
  -Это первый-услышал я голос Милли- в этом только наги, во втором и третьем-еще и офицеры, в четвертом сам Хисс. Все, мы в зал, вы стоите тут, у выхода. Как будет можно войти -я сообщу. Хилер, на всякий случай-будь готов. Мало ли...
  Мы встали у входа в прямоугольный, судя по всему зал. Высовывать головы мы не рискнули, но и так все было более-менее видно, и совсем уж хорошо слышно.
  Наши титаны рубили нагов в кашу, их хэканье и рыканье отдавалось эхом даже у нас в тоннеле.
  -О- поднял указательный палец вверх Дикс- Апнулся!
  -Грац- дружно и почти в голос сказали ему мы.
  -Охрененно, вообще ничего не делая- расплылся Дикс в улыбке и тут его сбил с ног наг, влетевший в коридор.
  Собственно это и была его единственная удача- сбить с ног безмятежно-счастливого Дикса. В следующую секунду он получил удар в левый бок от меня, огненную искру в грудь от мага, удар коротким мечом в них живота от Дикса и удар в правый бок от Трегена.
  Это все его не убило, но и мы не остановились. Через полминуты тело нахального нага лежало у наших ног и мне перепало с него золотишко и очень славный шлем, который я немедленно надел, сняв свой старый 'Шлем Льда'.
  
   Шлем Дикой Охоты
   Защита 340 единиц
  + 18 к силе
  + 10 к выносливости
  + 15% к защите от огня
  + 3% к жизненной энергии
  Прочность 350 из 350
  Минимальный уровень для использования -42
  
  -Эй, вы где там?- раздался голос Милли Ре- Все, заходите.
  Мы вошли в зал, в конце которого хаи добивали последних нагов. Стены его были изукрашены страшноватенькими картинами, где наги вовсю рубили на фарш всех представителей свободных народов Файролла- людей, эльфов, гномов и еще каких-то глазастых прямоходящих, которые мне до этого времени ни разу нигде не встречались.
  -Под ноги смотрите, тут ловушки- еще раз предупредила Милли- Эти дуроломы часть на себя приняли, те что по прямой, но все равно-осторожней. А ты давай парень, начинай работать. Все ловушки не снимай, только те, которые на подходах к вон тем сундукам.
  И она показала роге на два сундука стоящие у стены. Треген подхватился и осторожно, маленькими шагами, направился к ним.
  Тем временем наги были добиты и воины подошли к нам.
  -Как сундуки пилить будем?- облизнувшись, спросил Дикс- И вообще-что с них падает?
  -Стопроцентный рандом- пробасил Нокс- Никогда не знаешь. А что до пилки-четыре зала, в каждом по два сундука, нас восемь. По одному на рыло.
  -Без обмена и демонстрации взятого, без этих 'Вау, элитка'-сразу добавила Милли- во избежание последующих терок.
  -Какие терки, бэби?- ухмыльнулся Эрадор- Мне больше интересна последовательность- кто первый, кто второй. На пальцах кинем, как обычно?
  -Времени жалко- сказал я.
  Мне и впрямь его было жалко- им то все равно, а у меня бонус уплыть может.
  -Ой, тоже мне проблема. Первый-роге, по честному. А остальные-скорчила гримаску Милли и затараторила, тыкая пальцем в нас по очереди- На вокзале, в темном зале...
  Таким образом она пересчитала всех, одного за другим, ни разу не повторившись в считалках- и откуда она их столько знает? Мне выпал третий сундук. 'Вышел месяц из тумана...'.
  -Готово, можно открывать- сказал Треген, не участвовавший ни в беседе, ни в считалках поскольку он был занят делом-снимал ловушки и открывал сундуки.
  -Ну и открывай- сказала Милли-Твой левый, Турка правый. И пошли-минут семь тут потеряли с этим делом.
  Я глянул на таймер-01:04. Однако. И это только первый зал.
  Дальше, правда, дело пошло быстрее. В коридоре наши громилы в очередной раз вынесли толпу нагов, я при этом апнул уровень, Треген, по моему, тоже, но на 'грацы' мы уже не разменивались. В зале, точной копии предыдущего помимо орды рядовых нагов оказался офицер, который держался дольше других и был не обделен способностью наносить электрический урон. Вроде он его Турку даже и нанес, правда тот особого на это внимания не обратил, и знай себе охаживал офицера мечом и кулаком, приговаривая 'Спи, моя радость, усни, в хедере гасят огни'.
  Второй сундук в этом зале достался Ноксу, тот глянул на суетящегося Трегена и пробасил-
  -Слышь, малой, ты вон только Хейгену тропку чисть, не трать времени.
  -А замок? Он же закрыт?
  -Замок. Это да, замок, он такой замок...
  Он протопал прямо к сундуку, поморщился, когда его охватило пламя огненной ловушки, незначительно уменьшившее уровень его жизни, посмотрел на сундук и со всего маху саданул по нему мечом. Полыхнула молния-видать, и там стояла ловушка, крышка от сундука отлетела. Нокс сунул руку в сундук, довольно гыкнул. Потом посмотрел на ковыряющегося Трегена и сказал
  -Да ну нах, столько времени терять- подошел к тому сундуку, который по ходу должен быть моим, проделав ту же процедуру двинулся к нам. Полыхнула зеленая вспышка, Нокса окутало облако кислотного цвета.
  -Твою-то мать, яды. Ненавижу.
  Он достал откуда-то из-под доспеха фиал с коричневой жидкостью и опустошил его.
  -Не жалко?-рявкнул Эрадор-Может пусть бы парень поковырялся?
  -Да мы отсюда до утра не уйдем. Сам смотри-только второй зал, а мы уже тридцать три минуты потратили. И еще эту гадюку Хисса бить.
  Нокс подошел к нам.
  -Чего встал?- дернула меня Милли- Иди, сундук потроши!
  Я опасливо посмотрел-осело ли ядовитое облако. Если этот Гаргантюа зельем закидывается, то мне и одного вдоха для летального исхода хватит. Не увидев ничего такого, я аккуратненько подошел к сундуку.
  Сунув руку в его темный зев, я надеялся, что достану что-нибудь эдакое, тем более, что моя сумка только в этом зале пополнилась еще тремя предметами, не сильно мне нужными, но более чем пригодными к продаже.
  
  Вы получили содержимое сундука
  2500 золотых;
  Древний свиток;
  Двуручный молот 16 чертога;
  Пять зелий жизни.
  
  О как. И не скажешь, что фуфло, но и чем-то особенным не назовешь. Ладно, потом рассмотрю, а то вон, судя по грохоту, наши опричники двинулись в следующий зал.
  И снова тоннель и снова зал. Местный офицер пытался изобразить некое файер-шоу, но довольно быстро полег с пробитой головой. Хороший был офицер, мне с него колечко перепало. Знатное колечко, в виде змеи, пожирающей свой хвост.
  
   Кольцо равновесия
  + 18 к выносливости;
  + 9 к мудрости;
  + 12% к шансу иммунитета при отравлении ядом;
  +3% к скорости прокачки классовых умений
  Прочность 220 из 220
  Минимальный уровень для использования -42.
  
  Последняя характеристика порадовала немеряно. Три процента конечно немного, но все-таки!
  Пока Эрадор торил путь и разносил сундуки, я глянул на молот. Это оказалась элитка.
  
   Двуручный молот 16 чертога.
  Урон 169-216 единиц
  Оружие, вышедшее из кузниц подгорных мастеров прошлого.
  +24 к силе;
  +20 к выносливости;
  +26% к возможности нанести кровоточащую рану, наносящую 55 единиц урона в течении 30 секунд;
  +18 % к защите от колющего и режущего оружия;
  При использовании умения 'Сила древних мастеров' 50% к возможности нанесения удвоенного урона
  Ограничения к расовому использованию предмета- только гномы.
  Ограничения к классовому использованию предмета- только воины.
  Минимальный уровень для использования -48.
  
  Вот так. Вещь-чумовая, класс-мой, а с расой-засада. Ладно, думаю так-за хорошие деньги это можно продать.
  Пока суд да дело, с бонусом я похоже пролетел. Хотя и оставался последний зал , таймер показывал, что осталось сорок восемь минут. Хисса мы конечно завалим, но вот что за три минуты-это вряд ли. Жаль, жаль...
  -Так, молодежь, теперь слушаем меня- захлопала в ладоши Милли, глядя на нас- В том зале, что следующий, находится Хисс. Убивать его будут вот эти славные ребята, вы трое даже не суйтесь. А вот тебе, Хейген придется поучаствовать в его убийстве.
  -Ух ты- сказал я- Он же и так здоровый, а сейчас вообще наверное капец какой!
  -Капец-согласилась Милли- Но тем не менее. Если ты не нанесешь хотя бы одного удара, то квест не засчитают. Па-ба-бам!
  -Есть такое- кивнул головой Эрадор- Да ты не трухай, после третьей волны мы его зажмем в угол, там его заблокируем, ты его в пузяку своей зубочисткой и тыкнешь. Милли, ты тогда координируй и команду ему отдай.
  -Ага- Милли тряхнула головой.
  -А что за волны?- спросил Треген.
  -Мы начинаем его бить- объяснила Милли- как тридцать процентов здоровья с него снесем, он заорет 'Ко мне мои слуги!'. Набежит толпа нагов, их бить будем, и так три раза подряд. И каждый раз все больше набегать будет. Поэтому встали в углу и стоим, никуда не лезем, бережем жизнь Хейгена. Мы сами все сделаем. И мальчики-не спешите, дайте волнам схлынуть, прошу вас.
  Трое бойцов синхронно кивнули
  -Может мы тогда не в углу, может в коридоре постоим?- опасливо спросил Дикс
  -Нет, тут в углу. Пока все в тронный зал не зайдем, эта скотина не сагрится и речи свои не заведет. Все, пошли. Вон половина времени прошла.
  И впрямь, таймер показывал что осталось в аккурат сорок пять минут.
  Трое гигантов вошли в коридор.
  
  Вы не уложились в половину отведенного на прохождение квеста времени и теряете возможность получить бонус.
  
  Эх, беда, беда, огорчение. Хороший был вариант. В коридоре, к которому мы только еще подходили, раздался звон стали и у меня дзинькнул уровень. С сорок пятым меня! Иххаа! Ладно, даже если меня завалит эта змеюка, все равно хорошо вышло и вещички перепали, и два уровня. Свиток вон какой-то еще. Может, это как раз одно из умений, о которых мне сто лет назад Герв рассказывал? Хотя, там вроде речь о непостоянных данжах шла?
  Переход был совсем короткий, с одной стражей и через минуту мы были в большом зале. Он, в отличии от предыдущих, был круглым, у дальней от нас его стены стоял трон, а нем сидел наг, невысокого роста, субтильный, в золотой короне на лысой голове. Надо думать, это и был Хисс-король нагов.
  Однако, разрыв шаблона. Я-то думал, что будет мускулистый и длиннохвостый змей, а тут вон, не змей даже, змееныш.
  -Людишшшки- прошипел Хисс, сползая с трона- Опять приперлисссь. Любите вы идти на сссмерть. Нейметссса вам...
  -Ух ты, он говорящий- восхитился я.
  -Ладно, хорош трындеть- прогудел Нокс и двинулся вперед, крутя в руке меч. Эрадор и Турок тоже стали двигаться в сторону трона-один слева, другой справа.
  -Ссскорые какие- скривил безгубый рот Хисс, уставившись приближающегося воина- Сссами выбрал сссмерть.
  Одним смазанным движением он извлек откуда-то из-за спины трезубец, направил его на Нокса и прошипел-
  -Остолбеней!
  Нокс застыл, но Турок и Эрадор ускорившись взяли Хисса в клещи и начали разделывать его в два клинка.
  Милли Ре стояла посреди залы и тревожно смотрела вправо-влево, как будто качая маятник.
  -Ссслуги мои- зашипел Хисс через несколько минут, как раз в тот момент, когда Нокс обрел возможность двигаться- Ссспешите на мою защиту!
  Тут же в стенах появилось два проема, как будто одновременно открыли две двери. Оттуда выползло десятка с полтора нагов и устремилось к Хиссу. На полдороге одних встретил Нокс, других-Милли Ре. Зазвенела сталь.
  -Флар, поддержи ее огнем- закричал я магу, зачарованно смотревшему на схватку- Этого то и ломом не убьешь, а Милли сейчас порезать могут!
  И верно, несмотря на умелую защиту, знание техники боя и явно огромный опыт схваток, Милли не более чем оборонялась. Как не крути, семь нагов на нее одну было многовато.
  -Милли, я сейчас- проревел Нокс, сокрушив очередной наговский череп рукоятью меча. Еще пара нагов пробовала на прочность его доспех, не добиваясь пока особого успеха-здоровье гиганта не спешило покидать зеленый сектор. Двое других хаев, не отвлекаясь на детали месили в районе трона шипящего, сквернословящего, плюющегося и извивающего Хисса.
  -Ага-кивнул мне маг и махнув посохом гаркнул какое-то заклинание.
  С посоха слетела пылающая искра и перелетев через ползала вбилась в тело одного из нагов. Тот с удивлением посмотрел на огонь, пылающий в его теле, напомнив мне робота Вертера в старинном фильме 'Гостья из будущего', потом посмотрел на нас и шустро пополз в нашу сторону.
  - Блин, он сказал помоги, а не агри- недовольно сказал Дикс.
  -Да ладно, одного не завалим что ли?- хмыкнул Флар.
  -Да завалим конечно- сказал Дикс- просто накой приключения искать на свою задницу?
  Дискуссия закончилась, толком не начавшись, поскольку наг подполз к нам и мы начали его убивать.
  Тем временем Нокс добил своих противников и присоединился к Милли, добивая до кучи и ее вражин.
  -Ссслуги мои-зашипел в это время Хисс- Ссспасайте! Убивают!
  Из тех же проемов поползла новая волна нагов, в этот раз правда уже числом побольше.
  -Турок, ты бы отвлекся- проорала Милли- Тут уже жестко становится! Говорила ведь-не спешите!
  -Я отвлекусь-он бафнет- ответил ей Турок, полосуя клинком Хисса
  -Хрен с ним, с бафом. 'Остолбеней' он использовал, остальное так, лабуда, на здоровье или яд- тут же прогудел Эрадор- Давай, иди, я его подержу!
  В этот момент Милли пропустила два удара, ее здоровье упало до половины.
   -Хиль ее- заорал я на Дикса- Чего ждешь?
  -Она сказала, что сама скомандует, когда кого хилить- сварливо сказал Дикс.
  -Ты совсем дурак?- не понял его и Треген.
  Дикс начал махать руками, отхиливая Милли. Впрочем, дела выправлялись. Вдвоем Турок и Нокс своей стальной рукой наводили порядок в зале, вырубая поголовье нагов. Правда и им начало доставаться- показатели здоровья и у того и у другого покинули зеленые сектора.
  В этот момент Хисс вывернулся из под удара Эрадора и прошипел какое-то заклинание, направив трезубец в центр зала. На свалку, звенящую сталью, шипящую и матерящуюся, опустилось серое облако, как будто составленное из мириадов мух.
  -Блин, 'Инфекция'- раздался голос Милли.
  -Говорил ведь, что бафнет. Теперь минуту здоровье будет свистеть!- ответил ей Эрадор.
  -Да хрен с ним- спокойно сказал Нокс, выбивая ударом закованной в сталь ноги жизнь из последнего нага- одна волна осталась. Сколько там у этого пресмыкающегося жизни?
  -Да на пару ударов до волны- ответил Эрадор.
  Милли и Турок выпили какие-то зелья из фиалов, надо думать оздоравливающе, поскольку их уровни жизни резко поползли вверх.
  -Так, чтобы не звука- обернулась к нам Милли- Третья волна-это жесть, не дай Бог переагрятся и все наши труды коту под хвост!
  -Ссслуги мои!- уже в третий раз возопил Хисс- Где же вы! Убьют ведь людишшшки вашшшего повелителя, сссовсем убьют!!
  Вывалившаяся их проемов орава напугала нас четверых нереально. На трех воинов в центре зала навалилось три десятка нагов, а может и поболе. Они дрались в кольце, спина к спине и похоже им приходилось туго. При этом мы понимали, что ничем не можем им помочь. Хотя нет, не все понимали.
  Файербол разметал четырёх нагов в разные стороны. Двое так и остались лежать, а вот другая пара, потрепанная, но неубитая, активно поползла в нашу сторону, да еще, до кучи к ним присоединился еще один, совершенно невредимый.
  -Блин, ну сказали же тебе-снова заныл Дикс.
  -Что ж ты такой трус-то? -зло сказал ему Треген- Как уровни да золотишко-ты первый. Как драться-так сразу очкуешь!
  -Ты то куда?- осек меня Флар, увидев что я собираюсь рвануть наперерез одному нагу.
  -Туда, они вас перебьют, я один с этим ссыкуном останусь, вот перспективка то!- резко ответил я ему- А трое на трое-может и прорвемся!
  Что обидно, удар я пропустил под самый конец, когда двое из троих нагов уже лежали на полу. Как я его пропустил, фиг знает?
  Наг одним взмахом сабли, сходу выбил из меня процентов пятьдесят жизни-видать, прошел критический удар. С учетом того, что до этого мне тоже пару раз досталось, этого было более чем достаточно, чтобы отправить меня на пол, с двадцатью двумя процентами жизни.
  
  На клинке нага был яд и теперь вы отравлены! Вы будете терять 0,4 единиц жизни каждую секунду в течении одной минуты
  
  О, блин! До кучи...
  -Не дергайся!- услышал я голос Дикса и почувствовал, как в меня вливается тепло. Шкала жизни стала уходить из красного в желтый сектор.
  В центре зала трое очень здорово потрепанных бойцов добивали последних нагов. Пол был усыпан телами, ноги их скользили по чешуе павших противников.
  -Ребята, давайте его зажимать- проревел Эрадор- Я его уже не бью даже, но не дай Бог он сам окочурится!
  -Ахсссс!- зашипел Хисс- Щасссс! Сссам сссдохнешшшш! Сссскоро вы всссе,сссветлые сссдохните! Темный Влассстелин уже сссккоро вернетссся, это всссе знают, он всссем вам покажет, где орки зимуют, ахссссс!
  -Да чтоб тебя- Милли увидела меня, лежащего на полу-Я же говорила, ну что ты за неслух!
  -Какой есть!- я встал, Дикс свое дело знал, здоровье выправилось.
  Трое воинов зажали Хисса, зафиксировав его руки у стены.
  -Трусссс, один на один боишшшьссся!- прошипел он мне в лицо.
  -Конечно боюсь- даже не стал скрывать я и было собрался его ткнуть клинком, как в голову пришла интересная идейка.
  -Давай, пыряй, не ровен час он ласты склеит- поторопил меня Турок.
  -Ага- сказал я и произнес про себя- 'Память о Боге'
  Я не испытал никаких ощущений, вроде того, что мои мышцы налились мегасилой или что меч стал как весом как соломинка. Зато мой удар вышиб из твари почти весь остаток здоровья, сузив и без того его невеликую полоску жизни до минимума. При этом меч пробил его тело насквозь и скрежетнул по камню стены.
  Гиганты с уважением помахали головами.
  -Смотри-ка-сказал Турок- Сам вроде как малыш, а саданул на славу.
  -Ага- кратко согласился с ним Нокс.
  Милли Ре не сказала ничего, но задумчиво посмотрела на меня.
  Я подумал, о том, что не свалял ли я дурака, продемонстрировав такую ловкость, и чтобы как-то сгладить ситуацию хмыкнул и сообщил всем-
  -О, крит прошел!
  -Ну да, ну да- кивнула Милли Ре и скомандовала ветеранам- Чего стоим, кого ждем? Добейте эту сволочь, и пошли мародерить!
  В несколько ударов три бойца добили столь небольшую размером и столь живуче-зловредную тварь. Приятный звук оповестил меня о том, что я игрок уже не сорок пятого, а сорок шестого уровня. Таймер в углу экрана мигнул и пропал.
  
  Вами выполнено задание 'Хисс-король нагов'
  Награды:
  Выполнение части деяния 'Змееликие';
  5000 опыта;
  2500 золотых;
  Шлем 'Змеиная корона'.
  
  Сегодня просто везет мне на шлемы. Шлемный денек выдался.
  
   Вами закрыто деяние 'Змееликие'.
  Награды:
  Активное умение 'Змеиный зуб'- при применении возникает 50% вероятность нанести противнику отравляющий урон;
  Урон, наносимый ядами, будет снижен на 10%.
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
  Вот и все. А, нет, не все еще.
  
   Вами открыто деяние 'Легенда Файролла'.
  Для его завершения вам необходимо полностью закрыть еще сто девять деяний, существующих в мире Файролла.
  Награды:
  100000 золотых;
  Легендарный предмет, соответствующий классу игрока-рандомно;
  + 25% к имеющемуся на момент выполнения деяния запасу здоровья ;
  + 25% к имеющемуся на момент выполнения деяния запасу маны ;
  Титул 'Игрок-Легенда'
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
  Интересно, кто-нибудь выполнил это деяние?
  -Чего дали-то?- поинтересовалась как бы между прочим Милли Ре.
  -Золото, опыт и элитку, шлем-честно ответил я, собственно рассматривая этот самый шлем.
  
   Шлем Змеиная Корона
   Когда-то в древности такие шлемы носили лучшие воины нагов, возглавлявшие личную охрану их королей
   Защита 460 единиц
  + 18 к силе
  + 15 к выносливости
  + 10% к защите от яда
  + 9 % к возможности нанести противнику отравляющий урон
  + 4% к возможности к ментальному сопротивлению.
  Ограничения к классовому использованию предмета- только воины.
  Прочность 400 из 400
  Минимальный уровень для использования -52
  
  Опа. А я и не смогу его надеть, по крайней мере пока. Жаааль.. Выбил сегодня две элитки- и обе не в кассу. Ну, с шлемом условно конечно, а так...
   Народ, не отвлекаясь на частности, тем временем потрошил трупы, вскрывал сундуки, более-менее здоровый Эрадор бродил по залу, разряжая ловушки . Благодаря этому в мои карманы сыпалось золото, и время от времени я минусовал ненужные мне предметы и плюсовал нужные. Щит, еще один шлем, перчатки...
  Ух ты! 'Меч Колеса Времени'. Само название чего стоит! Я аж застонал, когда он ушел к Ноксу.
  -Ты чего?- повернулась ко мне Милли.
  -Да меч там был, явно моего уровня...- печально сказал я- Ноксу достался, елки-иголки...
  -Нокс, отдай человеку меч, не будь гадом. Он честно дрался.
  -Вообще-то это элитка. Как бы боком не вышло? Ты же знаешь наши правила.
  -Под мою ответственность- отрезала Милли.
  -Открывай окно, малыш- дружелюбно сказал Нокс- На, держи, я не против. Милли, если чего-в ответе ты.
  Я чувствовал, что это мой меч. Я это понял, как только увидел название.
  
   Меч Колеса Времени
   Этот одноручный меч был выкован легендарным кузнецом Джорданом для одного из князей Пограничья.
  Урон 148-176 единиц
  + 20 к силе;
  + 16% к возможности нанести критический удар;
  + 12% к шансу увернуться от удара;
  + 9 % к скорости передвижения;
  + 6% к увеличению выпадающего из убитого врага золота;
  Поднимает пассивное умение 'Крепкие плечи' до второго уровня ( Действует при наличии данного умения первого уровня. Использование способности разовое, эффект умения-постоянный)
  Ограничения к классовому использованию предмета- только воины.
  Прочность 400 из 400
  Минимальный уровень для использования -45
  
  -Моя прелесссть- зашипел я тихонько.
  
  Вы повысили пассивное умение 'Крепкие плечи' до второго уровня
  Вы получаете возможность экипировать на себя тяжелые доспехи
  
  Нокс, Милли и остальные ветераны смотрели на меня улыбаясь, видимо вспоминали, как получали свои первые плюшки.
  -Нокс, открой обмен-сказал я неожиданно для самого себя.
  Нокс удивился, но открыл окно, и я забросил ему туда молот взятый из сундука. Не люблю быть должником, да и нормально себя мужик повел. Плюс-кто знает как отреагирует Седая Ведьма на разбазаривание материальных активов?
  -Да ладно тебе- пробасил Нокс- Я ж по братски!
  -И я так же- сказал ему я- Мне этот молот не нужен, может кому другому понадобится. Только моим клановым про это не слова не говорите-меня Элина прибьет.
  
  Нокс хочет добавить вас в друзья.
  Согласиться?
  
  -Конечно- сказал я- Будет кого на защиту позвать, когда мальчишки во дворе обижать начнут.
  Нокс захохотал.
  -Ну чего, все собрали?- спросила Милли, дождалась положительного ответа и сказала- Тогда портируем.
  -Милли, дай еще пять секунд- сказал я ей внезапно.
  Мне пришло в голову, что я за все это время так и не посмотрел,-а где вообще я нахожусь? Открыв карту, я обомлел- до искомой точки с дриадой мне было два дня пути. Правда, по очень диким местам. Но два дня- не пять. Всяко лучше, чем было. А на свиток разорюсь, с таких то прибылей...
  -Ну?- нетерпеливо спросила Милли
  -Я готов- ответил я.
  Портал засиял своим призывным светом...

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"