Васильев Андрей А.: другие произведения.

"Ап-11-2" Глава четырнадцатая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today

   Глава четырнадцатая
   в которой все происходит достаточно быстро
  
  
  
   Реввар уже сидел за столом и кушал лагман. Аппетитно так кушал, дуя на парующую жижу, причмокивая и утирая пот с лица. Увидев меня, он приветственно замахал ложкой, которую предварительно облизал.
  - Привет-привет - в его голосе было неподдельное дружелюбие.
  Ну, а чего ему мне не симпатизировать? Я доходная статья бюджета, раз его ищу - значит что-то мне надо. А бесплатно, как я уже и сказал, эти парни не работают.
  - Мое почтение - я плюхнулся за стол напротив него - Как она?
  - Периодически - в тон мне ответил гном и снова запустил ложку в тарелку - Кушать будешь? Я угощаю.
  - Вроде как приглашение на разговор от меня исходило, значит ужин за мой счет - уточнил я. Мир виртуальный, но есть некие законы, которые одинаковы и здесь, и в реале. Кто инициировал встречу, тот и платит.
  - Как скажешь - легко согласился Реввар - Я спорить не буду. Ладно, еда разговору не помеха, излагай.
  - А как же - 'когда я ем, я глух и нем'? - не удержался я.
  - Хорошо, давай помолчим - снова не стал спорить со мной гном - Хозяин - барин.
  И он отправил в рот очередную порцию лагмана.
  - Ладно, извини - вздохнул я - Жизнь что-то в последнее время штормит по полной, характер от этого портится.
  - Я не в обиде - невозмутимо ответил Реввар - Мне вообще редко приходится видеть добродушных игроков. К нам, если все идет хорошо, не обращаются. Так что - давай, вываливай что там у тебя.
  - Мне нужно попасть в одну локацию - решил больше не тянуть я - И покопаться там кое-где.
  - Давай вот без этих 'одну локацию', 'кое-где' - Реввар отодвинул от себя тарелку - Говори четко и ясно - куда надо попасть и что именно надо вскрыть. Нет, если захоронка из тайных, скрытых - само собой, что не нужно раскрывать её точное местоположение, свои тайны здесь есть у каждого, на то она и игра. Но локацию будь любезен назвать. Без конкретики разговора не получится. То есть - можем еще покушать, поболтать о природе, о неспокойной игровой жизни, о том, что погода в Файролле тоже стала оставлять желать лучшего - но и только.
  - Долина Туад - принял его условие я, сочтя его разумным - А захоронка - куча хлама в ее центре, там у троллей что-то вроде святилища.
  - А, 'куча-мала' - засмеялся гном - Ну да, ну да...
  - Почему 'куча-мала'? - удивился я.
  - Ну, так мы ее назвали - Реввар снова засмеялся - Мой клан на нее большие надежды возлагал в свое время, пять раз туда ходили, убыток несли, все рассчитывали что-то приличное в ней найти. Не-а, все в пустую. Мусор - и ничего кроме него. Так обидно было.
  - Она в самом деле большая, эта куча? - оживился я - Ну, как рассказывают?
  Если честно, я ждал ответа вроде 'Да нет, байки это. Куча хлама ростом с человека - и все'.
  - Огромная - разбил мои надежды Реввар - Голову задирать надо, чтобы верхушку увидеть. Это на самом деле не куча, а маленькая гора.
  - Вот же - опечалился я - То есть найти там какую-то конкретную вещь будет сильно непросто?
  - Если произвольно - то да - гном откинулся на спинку стула - Если у тебя квест, то попроще, там же включается механизм выполнения, он увеличивает шанс на успех. Другой разговор, что просто так тебе в ней копаться никто не даст, тролли не любят тех, кто пытается осквернить их святыню. Впрочем, они вообще никого не любят.
  - Досточтимый Реввар, ты же уже все понял - я оперся локтями на стол и чуть подался вперед - У меня есть желание добраться до этой кучи-малы и покопаться в ней, причем так, чтобы мне какое-то время никто не мешал. Твой клан сможет оказать мне подобную услугу?
  - Сможет - буднично ответил гном - У тебя будет около десяти минут на раскопки, возможно чуть больше. Вопрос в цене. Здесь понадобится мощная мультиклассовая группа высокоуровневых игроков. Подобная группа в распоряжении моего клана есть, но ее услуги обойдутся очень недешево, даже с учетом имеющейся у тебя скидки на наши услуги.
  - Насколько недешево?
  - Очень - гном пожевал губами - Не крайне, но очень. Но это обусловлено характером задания - там будет ад, самый настоящий, без преувеличения. Долина Туад - исконная вотчина троллей, которые являются одними из самых живучих и сильных противников в игре. Плюс орки, которые там постоянно ошиваются и непременно присоединятся к бою.
  Я было дернулся, но гном жестом меня остановил.
  - Знаю, знаю, что ты скажешь. Тролли - обычные монстры, не эпические, не легендарные и все такое прочее. Ну да, это не драконы, не Клаторнах, не Старый Слизень из озера Друф и даже не серые дворфы из подземного прохода под Ринейскими горами, но лично я считаю, что те же дворфы куда более удобный противник, чем тролли.
  - Если не секрет - почему? - заинтересованно спросил я.
  Красавцев из подземелий Ринейских гор я видал и представлял себе, что это такое.
  - Серых дворфов не так много - пожал плечами гном - Сколько их там марширует по залам? Сотня? Полторы? Это еще ничего. А вот тролли у себя дома - это и вправду жуть.
  Если он таким образом набавляет себе цену, то у него это получается очень неплохо. А вот мои дела, судя по всему, обстоят не очень.
  Я выложил перед ним прихваченные из личной комнаты перстень Крысы, ледоруб Мерка Артра и наплечники безымянного рыцаря, весь мой улов за взломанную третью печать, заранее понимая, что этого не хватит.
  - Вещи добротные - минутой позже, изучив предметы, признал Реввар - Прямо скажем - достойные вещи, особенно наплечники. Сет хороший и главное - редкий. Но, при всем уважении, этого на оплату наших услуг не хватит.
  Знать бы еще точный прайс на ваши услуги и провести независимую оценку предложенной оплаты, чтобы понять - парят мне сейчас мозги или нет. Вот только - мечты это. Реввару ведь все равно - соглашусь я на их условия или нет. Точнее - не то, чтобы совсем все равно, но и убиваться в случае моего отказа он не станет. Сдается мне, что с заказами и клиентурой у них проблем нет, и это при том, что часть их операций носит откровенно теневой характер.
  И что примечательно - администрация про их проделки знает, я же эту славную компанию давным-давно спалил, пусть и не без злого умысла. Мало того - мне тогда за это даже премию выписали. Так вот, администрация все знает - и ничего не делает. Хвост этим делягам от игры не прижимает, в подвалах 'Радеона' их не прессингует. Честно слово, если бы я не знал, что Валяеву с Зиминым это не нужно, то подумал бы, что кто-то из них в доле.
  - Я знаю, что ты думаешь - гном еще раз покрутил перед глазами перстень Крысы - Ты считаешь нас бессовестными хапугами, которые в отсутствии конкуренции накручивают цены до потолка. Поверь, это не так. Наши цены - они не низкие, врать не стану. Но и лишнего мы не берем, нам репутация дороже.
  - Не сомневаюсь - я пальцами выбил дробь по столешнице - Вопрос, что мне делать. Если не сложно, огласи сумму, чтобы иметь представление о масштабе трагедии.
  - Десять миллионов золотых - немедленно ответил Реввар - Но сюда все включено - слаженная группа поддержки, полностью укомплектованная зельями и магическими свитками, которая обеспечит тебе возможность покопаться в тролльем хламе минимум десять минут, а также телепорт до места акции и обратно. Ну, и памятный подарок как постоянному клиенту. Хороший. Дорого, зато качественно.
  Десять миллионов! Однако, вот мне хороший урок. Зажрался ты, игрок Хейген, привык к тому, что всегда в кармане золото звенит и все проблемы можно им решить. А тут - раз, и не сложилось. В сундуке кое-что еще осталось, конечно, если его полностью распотрошить, может, эту сумму и возможно собрать, но вот только оставаться с голым задом неохота. Мало ли как потом ситуация сложится?
  Беда. Придется все-таки Сайруса подключать.
  - Дорого - печально вздохнул я - Нет у меня такой суммы.
  - Бывает - гном изобразил на лице сочувствие - Но ты выбрал для визита крайне неудачную локацию. Она вроде бы и стандартная, но очень уж густонаселенная агрессивной средой. И главное - почти бесполезная, на нее не то что рейдовых, даже обычных заданий почти нет. При этом - пойди ее, пройди.
  - Все так - признал я - Но - десять миллионов!
  - Вполне реальная цифра - гном отхлебнул пива из стоящей пред ним кружки - Шесть десятков бойцов, три десятка стрелков, десяток магов - пять целителей и пять боевых, все уровня сто семьдесят плюс в полной экипировке, сыгранных друг с другом и собранных в одном месте. Это, друг мой, армия, с которой при желании можно пару королевств завоевать.
  - Ну, прямо уж королевств? - засомневался я.
  - Если небольших, как на Востоке - то запросто - запросто - Реввар засмеялся - Да вот тебе пример. Ты тут недавно с горцами воевал, много народу положил. Найми ты этих ребят - все было бы проще, быстрее, и почти без жертв с твоей стороны. Максимум - человек пять полегло бы. Ну - десять. В том же месте, куда тебе сейчас надо попасть, поляжет не меньше трети этих бойцов, что очень много. То есть сразу включай в цену потерю части опыта, который на таких уровнях добывать уже очень непросто. Да и снаряжение многие могут потерять, кому там его особо подбирать-то? Все будут при деле. Понятное дело, сетовые и легендарные предметы никто туда брать с собой не станет, но все равно это будет достойное и дорогое снаряжение. Я еще раз тебе повторяю - это на самом деле очень, очень сложная и бестолковая локация. Даже для сквозного прохождения сложная. Даже рогой. По первости все думали, что в этой бестолковости есть какой-то подвох, что за этим что-то скрыто. Тогда не только мы купились на это противоречие, много кланов там потопталось и каждый надеялся разгадать секрет - не просто же так там такую жесть организовали? Но никто не достиг успеха. Там нет никакой загадки и скрытого смысла. Там просто хардкорное место для любителей драки ради драки. Ну, или мазохистов, которые любят умирать. Я не пугаю тебя и не набиваю цену, в этом нет смысла. Побываешь там - сам все увидишь.
  - Да я и не сомневаюсь в этом. Более того - я согласен с вашими цифрами. Вот только это ничего не изменит, по той причине, что у меня нет таких денег - признался я - Просто нет.
  - Бывает - посочувствовал мне гном - Деньги штука такая - их всегда нет именно в тот момент, когда они очень нужны.
  - Так что прошу прощения за беспокойство - я сгреб вещи в сумку и положил на стол пару золотых. Аккуратно выложил, а не бросил, не хотелось бы оставить о себе память как об импульсивном человеке, который не умеет держать удар - Это за ужин.
  - Спешишь куда-то? - понятливо кивнул гном - Жаль, а я думал, что мы еще поболтаем.
  - Когда нет денег - какая болтовня? - невесело произнес я.
  - Деньги - это хорошо. Деньги - они всеобщий эквивалент и самый простой из способов получить желаемое - Реввар ладонью подал мне знак, чтобы я все-таки присел - Но если их нет, то все равно остаются варианты, как получить желаемое. Даже в том случае, если ты ведешь дела с нами.
  - Услуга в долг? - уточнил я - Сразу нет. Я никогда не лезу в кредиты. Во-первых - жаба душит, потому как берешь чужое и на время, а отдаешь свое и навсегда. Во-вторых - не люблю засыпать и просыпаться с мыслью о том, сколько дней осталось до выплаты долга.
  - Мы никогда никого не кредитуем - без тени улыбки сообщил мне гном - Такова наша политика. Товар против денег, или чего-то иного, что заменит веселые монеты.
  - Я так понимаю, у меня есть что-то иное? - мне стало вдруг крайне любопытно узнать, что именно от меня хочет клан деловитого Реввара - Хотелось бы услышать - что именно?
  - Почему нет? - не стал артачится гном - Есть кое-что, и это может стать доплатой к тем вещам, которые ты мне предложил. Как-то коряво сказал, да?
  - Немного - подтвердил я - Если честно - почти ничего не понял. Может - по-простому, без прелюдий? Не будем наводить тень на плетень?
  - Хорошо - Реввар достал из напоясного мешочка трубку и табак - Причем я даже предоставлю тебе на выбор две услуги, которую ты можешь оказать нашему клану, и любая из них закроет финансовые расходы по твоему делу. Первое. Нам нужна информация, причем исчерпывающая.
  - Информация о чем? - осторожно поинтересовался я.
  - Те клинки, которые ты в свое время нам продал - они не были выкованы в пределах Раттермарка - невозмутимо сказал гном, набивая трубку - Не спеши закатывать глаза и делать непонимающее 'пфе' губами. Это клинки из Архипелага - мы это знаем, и ты это знаешь. Наши аналитики сравнили их с теми, которыми орудовали корсары на палубах кораблей, их отлично можно рассмотреть на записях, которые делали игроки перед тем, как умереть. Те клинки, что ты отдал нам и те, что на записях - идентичны. Мы уверены, что ты побывал там, на островах - по-другому наличие у тебя целого арсенала подобного оружия объяснить невозможно. Заметь - нас не интересует как ты туда попал, кто тебе помог в этом. Нам нужно другое. Нам необходима полная информация о том, что ты там видел, слышал и так далее. Местность, квесты, НПС - все. Причем мы готовы поверить тебе на слово, всему, что ты скажешь, в том числе и в то, что ты на самом деле рассказал нам все. Ну, хотя бы потому, что сейчас мы не сможем проверить, насколько ты был честен с нами.
  В последней фразе отчетливо читалось: 'сейчас не сможем, но потом...'
  Хороший вариант. Удобный. Беседа на час-другой - и всего делов, никуда не надо идти, ничем не надо жертвовать. Вот только потом меня сожрут с потрохами, сразу же, как я из капсулы вылезу. Это же коммерческая тайна. Ну, или какая-то другая. А если даже не сожрут, то Костик занудит до смерти.
  - А второй вариант? - изображая из себя невозмутимого игрока в покер, поинтересовался я.
  - Второй вариант более многотрудный - Реввар выпустил колечко дыма - Ты же знаешь, что сейчас в Западной Марке крайне нестабильная политическая обстановка? Кризис власти и все такое.
  - Как не знать - отпираться не имело смысла, этот гном, похоже, знал обо мне не меньше, чем я сам - Низы не хотят, верхи не могут.
  - Что-то в этом роде - кивнул Реввар - Условно, разумеется. Так вот - было бы не плохо, если бы ты принял участие в разворачивающихся там событиях. И не один, а в компании с очень достойными игроками. И не с двумя-тремя, а с целым кланом. Вот так привел бы его к принцу Вайлериусу и сказал: 'Это мои друзья, они желают, чтобы трон Эйгена занял тот, кому он принадлежит по праву. И они готовы всё для этого сделать'.
  - Только сказал - и все? - уточнил я - В этом и будет заключаться мое участие? Привел, представил и ушел?
  - Если принцу этого хватит, и он приблизит клан к себе - то да - подтвердил Реввар - Но только - это вряд ли, поверь моему опыту. Скорее всего придется тебе там еще немного повоевать, в интригах поучаствовать. Это цепочка квестов, и если ты в нее влезешь, то придется идти до конца, в противном случае клан, который ты приведешь, не получит необходимую репутацию. А ему нужна именно она.
  - Это очень длинный квест - помолчав, сказал я - Перевороты вообще штука такая, многотрудная.
  - Ну, тебе ли не знать? - с готовностью согласился Реввар - Нынешняя-то королева мать на трон тоже не без твоей помощи вскарабкалась.
  И почему я даже не удивлен такой его осведомленности? Ладно, надо принимать решение. Хотя - чего там.
  - Первый вариант отпадает сразу - я уставился на гнома - Мне невдомек, о чем вы говорите. Архипелаг закрыт для игроков - это знают все. А сабли мне достались по случаю. Я просто их перепродал вам - и все.
  - Хорошо - гном кивнул - А второй вариант?
  - Тут все сложнее - я помолчал - Это на самом деле длинное и муторное дело, требующее времени, которого у меня не так и много. Хлопотно это.
  - Не спорю - гном огладил бороду, не вынимая трубки из рта - Дело непростое и ход твоей мысли мне понятен. Сразу предложение - помощь в нем полностью закрывает стоимость наших услуг. Плюс - возможна премия по итогам, в зависимости от того, какое место при дворе займет клан, которому ты будешь помогать.
  - А если никакое? - развел руками я - Если принц вообще проиграет? За королевой Анной армия Запада, деньги и связи. Да и вообще она тетка лютая.
  - Это не твоя забота - сразу же ответил Реввар - Коли принц не влезет на престол, то твоей вины в этом не будет, если, конечно не будет доказано обратное. Но ты же не будешь вставлять палки в колеса, правда? Какой тебе в этом смысл?
  - Не буду - согласился я - Но тут все обдумать надо. Дай мне пару дней поразмыслить, хорошо?
  - Правильное решение - одобрил Реввар - Сразу 'да' говорят только очень неразумные люди. Думай, почему нет? Только вот один нюанс - у нас завтра вечером рейд запланирован, надо одному клану помочь замок Норвинг пройти, тот, в котором Безумный король окопался. Место страшное, лютое, потому в этом мероприятии будут участвовать лучшие наши люди, они под это дело уже и день освободили. Рейд - в пять вечера. Так вот до него они могли бы и твоим вопросом заняться, почему нет? А потом - кто знает, когда мы их снова всех вместе соберем.
  Шах. Красиво. Врет, понятное дело, загоняет меня в угол.
  А ведь выходит, что его предложение - лучшее из возможных. Своими силами мне туда не попасть, Сайрус поможет или нет - вопрос открытый. Точнее - помочь-то он поможет, но сдюжит ли его клан подобное мероприятие? Не факт. Разве что тоже наемников наберет, но это уже такая кабала будет.
  Да все бы ничего, но времени-то как жалко. Только-только с одним претендентом на престол разобрался - и на тебе, новый нарисовался.
  Правда тут попроще будет - клану Реввара эта победа на Западе самому нужна, значит за мной будут люди и ресурсы, это многое упрощает.
  Все бы ничего, вот только вспомнился мне мой батя, который любил повторять: 'Коготок увяз, всей птичке пропасть'.
  Гном сидел, попыхивал трубочкой и смотрел на меня.
  - У меня есть еще пара условий - припечатал я ладони к столу.
  - И? - по-сталински махнул трубкой Реввар.
  - Я приму участие в этой... ээээ... акции, но на правах привлеченного специалиста. То есть - я не сотрудник на жаловании, которому можно отдавать команды. Я понятно изложил, или надо конкретизировать?
  - Предельно - Реввар выбил трубку прямо в тарелку с недоеденным лагманом - Кланлидер тебе не указ, ты свободен в выборе методов достижения цели. Это не то, чего нам хотелось бы, но пусть будет так. При этом мы вправе потребовать объяснений по происходящим событиям и имеем право влиять на них.
  - Принимается - согласился я - Но я никому не даю отчет в своих передвижениях, и никто не вправе требовать от меня быть там и тогда, когда нужно.
  - Дальше - попросил гном.
  - Награды, полученные за выполнение квестов - мои.
  - Вне сомнения. Еще что-то?
  - Данная акция носит единичный характер, то есть - я не перехожу к вам на службу - этого можно было и не говорить, но я решил подстраховаться.
  - Разумеется - засмеялся гном - Разовый контракт. Ну, по рукам?
  - По рукам - с неохотой ответил я и наши ладони с хлопком соприкоснулись.
  - Закреплять будем? - вопросительно посмотрел на меня Реввар.
  - В смысле? - я щелкнул себя пальцем по горлу.
  - Договор подписывать - засмеялся мой собеседник - На бумаге.
  - Мне не надо - подумав пару секунд, отказался я - Резона в нем не вижу. Нам еще работать и работать вместе, какой смысл в 'кидке'? Да и репутация вам дороже, чем копеечная выгода.
  - Разумно - подтвердил Реввар - Тем более, что так оно и есть на самом деле. Но вот относительно того платежа, которым долг красен - там все-таки подпись поставить понадобится.
  - Можно закрутил фразу - впечатлился я - Уважаю. Вот только смысл до конца понять бы. Ты о том, что я помогу на Западе, что ли?
   - О нем. Завтра перед вылазкой бумаги и подпишем - подытожил гном - Мы не буквоеды, но порядок у нас такой, давным-давно установленный. Ты радуйся, что только здесь, в игре, надо росчерк ставить. По иным мероприятиям и в реале документы люди подписывают, залоги оставляют, вполне себе настоящие, в виде техпаспортов машин и даже банковских гарантий.
  Как по мне - это верх идиотизма. Машина - она настоящая, в ней можно ездить, а здесь что? Куча цифрового кода - и все. Впрочем, машина - это ладно, народ за нарисованные мечи друг друга жизни лишает.
  Хотя вслух я этого говорить не буду. Зачем?
  - По серьезному все у вас - проникновенно произнеся я - По-взрослому. Хотя - о чем я. Ваш клан, вон, целое королевство решил нагнуть.
   - Не наш - сосредоточенно просопел гном, как видно набивавший сообщение - Нам это не нужно.
  - То есть? - опешил я.
  - Там такие же заказчики, как и ты - пояснил он - Клан 'Орландинос'. Уж не знаю, накой им это надо, но платят они щедро. Так что мы только координаторы этой операции. Обеспечение режима наибольшего благоприятствования, сопровождение и так далее.
   Проще говоря - посредники. Вот же! Хотя - каждый по-своему копеечку зарабатывает.
  - Завтра в половине первого будь здесь, у духана - деловито распорядился гном - Я заберу тебя отсюда, трансфер входит в стоимость, как я и говорил.
  - А дальше? - полюбопытствовал я - Куда отсюда двинемся?
   - Дальше - наша забота - даже не подумал что-то объяснять мне Реввар - Детали тебя интересовать не должны. Наше дело предоставить тебе десять минут в долине у мусорной кучи, и ты их получишь. И, надеюсь, ты найдешь в ней то, что тебе нужно.
  - А уж я-то как надеюсь на это - без особого энтузиазма ответил ему я.
  - Да, вот еще что - Реввар лукаво посмотрел на меня - Нет желания продать те три предмета, что ты мне показывал? Хорошую цену дам, особенно за наплечники.
  - Пока нет - без раздумий ответил я - Мало ли что дальше будет? Пусть пока у меня останутся. Деньги - они как вода, а предмет - это предмет. Но если что - продам именно тебе, обещаю.
  - И то неплохо - гном встал из-за стола - Тогда - до завтра.
  Мы пожали друг другу руки, после чего он неторопливо, с чувством собственного достоинства удалился.
  Я посидел еще минут пять, прикидывая - сотворил я очередную глупость или нет, а после последовал за ним. Селгар я решил не покидать - а смысл? Завтра все равно сюда возвращаться.
  Но вообще - хорошо, что все случится завтра. В пятницу мне было бы уже не до того, вылет в Прагу утром, какие там игры. А когда я вернусь в Москву... Хотя, тут вернее - если я вернусь в Москву. Тьфу, старею что ли? Раньше я мнительным таким не был. Хотя раньше все было проще, и окружение у меня было соответствующее - простые люди. Ну, может и не совсем простые, все мы фигу за спиной не дураки свернуть и тараканов в головах у каждого полно, но это были хотя бы... Ладно, все, хватит об этом. Лететь все равно надо, выбора у меня нет, а как оно там сложится - видно будет. Опять же - если что, то там Словения не так уж далеко, а в ней - Слоник. Европа - она вообще, как квартира планировки 'распашонка', сделал шаг - и ты в другом государстве. Это у нас от одной области до другой на самолете лететь надо, а там все эти Словакии, Словении, Австрии при желании на машине за пару дней пересечь можно, главное, чтобы 'шенген' был и права международные.
  Кстати - в Праге вроде еще Ксюха и Манвел живут, мои одногруппники. По крайней мере, жили там еще несколько лет назад, я узнал тогда об этом из первых рук, мы пересеклись с Манвелом в социальных сетях. Я еще крайне удивился факту того, что эти двое сошлись, поскольку в институте на это и намека не было, а тут раз - и на тебе. Впрочем - это жизнь. Кстати, по этой же причине они там уже могут и не жить, перебравшись куда-нибудь в Будвицу или какой другой район Чехии. Или вовсе разойтись.
  Но если что - лучше мeine kleine Анхен, ей я верю почти как себе. А еще лучше, если все случится так, чтобы мне не пришлось искать отходные пути. И чтобы я вернулся в родной город веселый, довольный и немного пьяный. Или сильно пьяный, что гораздо вероятней. Летим в бизнес-классе с Валяевым, так что шансов остаться трезвым у меня не сильно много. Как и у остальных.
  А ведь в понедельник еще и мои старики приезжают. Хорошо бы их встретить, все-таки.
  С Викой мне поговорить не удалось - когда я вылез из капсулы, она уже спала. Или делала вид, что спала, появилось у меня такое подозрение, но правду выяснять я не стал. Утром же, когда я проснулся, о ней напоминала только смятая подушка. Собралась, стало быть, тихо как мышка и смылась на службу, не будя меня. Странно, на нее это не похоже, она всегда была моей совестью, которая утром бубнила в ухо: 'Ты на работу идешь?'.
  Ну - не разбудила - и не разбудила, невелика печаль. Тем более, что сегодня с работой так и так бы не сложилось. Зато раз в кои-то веки я могу спокойно встать, сходить в душ и позавтракать - времени у меня на это вполне достаточно. Причем основной смак не в том, что я никуда не спешу, а в том, что я дома один.
   Знаете, по телевизору часто рассуждают о проблемах публичного одиночества, о том, что в наш век суперскоростей люди полностью разобщены, что связи между ними порваны. Мне всегда хочется сказать тем умникам, которые про это говорят:
  - Да вы, блин, единственные одинокие люди в нашем мире.
  Я не знаю, кем надо быть, чтобы остаться одиноким в наше пресыщенное общением всех видов время. Сейчас человек, даже запираясь в туалете, не может прогарантировать себе десять минут тишины и покоя. Как только ты устроишься поудобнее (уж простите за подробности), то в этот самый момент в комнате непременно пискнет сигналом-оповещалкой социальная сеть на компьютере, в кухне взревет сигналом мобильный телефон, в дверь позвонит курьер сетевого магазина, который должен был привезти заказ вчера, а приехал только сегодня. И это при условии, что ты живешь один. Если же ты еще и семейный человек, то в туалет немедленно и непременно потребуется наведаться всем членам твоей семьи, включая домашних животных. Они как зомби будут шаркать ногами у двери, сопеть, вздыхать, скрести ее ногтями и тоскливо спрашивать:
  - Ну ты там скоро?
  Одиночество. Где его взять? Всем есть дело до всего, всех интересует что у тебя в жизни происходит - коллег по работе, консьержа в подъезде, продавца в магазине. Разве только что соседям по этажу это неинтересно, это единственные люди, которые с тобой не общаются. Не потому что ты им противен, просто соседям как-то не о чем друг с другом поговорить. Когда-то, в коммунально-хрущевскую эпоху соседи были самыми близкими людьми, чуть ли не родственниками, но позже это состояние сменилось на равнодушие, а сейчас даже и на отстраненность. У меня была одна знакомая, так она за пять лет так и не узнала, как выглядят соседи из пары квартир на ее этаже. Вот - не сложилось.
  Так что одиночества в наше время нет. Это придумка женщин-романисток, которым как-то надо обосновать появление 'ЕГО, ТОГО САМОГО' и почему героиня сразу охнула, сказала: 'Ой, мамочки' и немедленно влюбилась. Ну, вот ждало его ее исстрадавшееся и измученное пустотой сердце.
  А в жизни его нет. Зато есть мечта: 'Пожить бы пару недель так, чтобы не дергал никто. Чтобы без семьи, телефона и интернета'.
  Только такой роскоши сейчас не встретишь. Разве что в мечтах. Ну, или вот как мне сейчас - перепадет пара часов тишины с барского плеча Судьбы.
  В игру я вошел за десять минут до назначенного времени - чего торопиться? Дел-то - часть экипировки отправить в сундук от греха, сменив ее на вещи попроще, да исследовать содержимое почтового ящика.
  
  'Доброе время суток, Хейген.
  Знаешь, мне кажется, что наши отношения вышли на какой-то неправильный виток. Где-то неправа я, где-то не прав и ты, будем честными друг с другом.
  Но согласись, друг мой, делить-то нам нечего? И губы дуть как маленьким детям тоже не след.
  Поэтому предлагаю вот что - приходи-ка ко мне в гости на чашку чая с вареньем. Вот хоть бы даже в пятницу вечером приходи. Посидим, поболтаем, вспомним о том, что мы с тобой давние друзья. Хорошего между нами ведь было куда больше чем плохого, правда? Ну, и в конце концов - я же тебя еще вот такусеньким помню, маленьким и неопытным. И было это не так давно.
  Так что - приходи. Война войной, а друзья друзьями. Ты друг, тут и война мне не помеха.
  С.В.'
  
   Стратег она, что уж там. Такие письма властные тетушки веке в девятнадцатом писали своим потенциальным наследникам. Мол - можешь и не прийти, но из завещания я тебя вычеркну.
  Кстати - а я бы сходил. Вот серьезно - сходил бы, пообщался, почему нет. Худой мир по-прежнему лучше хорошей войны. Но - увы, завтра это в принципе невозможно сделать, завтра я в это время буду... Понятия не имею, где я буду. Может в пивной неподалеку от Карлова моста пиво буду дуть, может, в постели с Вежлевой кувыркаться, а может и в мусорном ведре, в виде пепла лежать. Как дело повернется. Но я бы выбрал вариант с пивом.
  
  'Добрый день.
  Я и не думал обижаться. Я вообще не имею такой привычки, я уже взрослый мальчик.
  И - да, делить нам нечего. Более того - мне очень грустно от того, что между нами возникло это ненужное никому непонимание. Я так думаю, что это все нервы, зима и авитаминоз.
  Чай с вареньем - это прекрасно, но, увы - в пятницу никак не смогу. Вот совсем. Вне игры у меня тоже есть жизнь и она для меня главнее. Знаю, что истинный игрок, вроде вас может меня и не понять, но для меня мир - он там, а не здесь.
  А вот во вторник вечером я с радостью наведался бы к вам в гости. Если это возможно - напишите.
  С искренним уважением и надеждой на скорую встречу.
  Хейген'.
  
  - Если ты завещание строчишь - то это ты зря - подошел ко мне Реввар и усмехнулся, осмотрев меня - И за броню свою беспокоишься зря. Если даже ты там умрешь, то мы возместим тебе все твои потери, даже с компенсацией. При условии, правда, что это произойдет в тот десятиминутный отрезок времени, на который мы договорились.
  - А как же: 'И даже, может быть, больше'? - не удержался я от колкости - В смысле времени? Ты же вчера это сам сказал.
  - Ты в реале не юристом работаешь? - принял вызов гном - Вон как за слова цепляешься. Запомню на будущее. В следующий раз все-таки будем договор с тобой заключать, с буквоедом эдаким.
  - Уговорил - ухмыльнулся я - Ну что, к походу готов.
  - Вот и славно - хлопнул меня по плечу гном, встав на цыпочки - И мы готовы. Вперед?
  Хлопнул, открываясь портал, я шагнул в него и через секунду оказался на небольшой лесной поляне, окруженной высоченными дубами.
  И народу на этой поляне хватало, да еще какого. Воины в блестящих доспехах, стрелки, маги - в общем, все те, кто будет прикрывать мою спину в ближайшем будущем. Причем все с очень серьезными уровнями, не соврал гном.
  - Это, так скажем, 'аэродром подскока' - пояснил Реввар, выходя из портала - Расстояния здесь условны, это не реальный мир, но мы всегда используем при подобных операциях вот такие нейтральные территории. Без обид, но в клановый замок посторонним хода нет.
  - Какие обиды? - совершенно искренне удивился я - Все ровно, ни малейших претензий. Мне вообще все равно откуда отправляться на дело.
  - Ну, знаешь, заказчики разные бывают - со вздохом произнес Реввар - Ладно, проехали. Флекс!
  К нам подошел высоченный паладин в доспехах, сияющих как солнце на воде и в глухом шлеме, скрывавшем его лицо. Уровень его был по моим меркам запредельный - двести пятнадцатый.
  - Это Флекс - деловито сказал гном - Он будет командовать отрядом. Твое дело - слушать его команды и выполнять их безоговорочно. Если он сказал 'иди' - то иди. Если он сказал 'уходи' - активируешь портал и сваливаешь оттуда. Кстати - открой 'обмен', лови свиток портала. Как и что будет дальше в долине - не твоя забота. Место, куда ты отправишься после окончания акции выбирай сам, но при этом сразу же отпишись мне о том, что ты в безопасности, независимо от конечного результата. В случае, если все пройдет удачно - скажешь 'спасибо'. Если нет - пожалуешься на жизнь. Ну, а если выйдет так, что все сорвется по нашей вине...
  - То ты об этом узнаешь до того, как досточтимый Хейген тебе напишет письмо - гулким басом сказал паладин - Но подобное вряд ли произойдет. Локация знакомая, тактика отработана, команда толковая.
  Мы обменялись с паладином рукопожатиями.
  - Значит, так - Флекс махнул рукой, его воинство, до того вольготно располагавшееся на поляне, дружно вскочило на ноги - Первыми в долину направится ударная группа, ты остаешься здесь с несколькими бойцами. Ударная группа разгонит троллей и орков, тех что крутятся вокруг нужной тебе кучи хлама и образуют двойное кольцо защиты. Как только мы займем оборону, я дам об этом знать твоим сопровождающим, после этого придет твоя очередь портироваться на место. Дальше все зависит от тебя, но не забывай, что время не стоит на месте. Десять минут - этот тот минимум, который мы тебе гарантируем, ну, это тебе Реввар наверняка сто раз сказал. Как только я скомандую 'Уходи', ты сразу покидаешь локацию. В случае, если в течении тридцати секунд после этой команды ты все еще не воспользуешься порталом, то с нас снимается любая ответственность за твою безопасность. Вопросы?
  - Никаких - я покачал головой - Все предельно ясно.
  - Тогда - начнем - паладин бахнул себя кулаком в грудь - Время порезвиться.
  - Погоди - остановил его Реввар - Кое-какие формальности. Хейген, договорчик подпишем?
  - О помощи неизвестному мне клану? - уточнил я - Как там его название, я уже подзабыл?
  - 'Орландинос' - подсказал гном - О нем. Читать договор будешь?
  - А как же - усмехнулся я - Обязательно.
  - Одно другому не помеха - голосом, в котором читалось презрение к бумажной возне, прогудел из шлема паладин - Мне все равно не меньше пяти минут понадобится для зачистки. Руст, портал!
  - Стой! - было крикнул Реввар, но подручный Флекса уже использовал свиток, и первые воины ступили в портал.
  Я спешно изучил переброшенный мне договор, убедившись в первую очередь, что в разделе 'Обязанности' мне не приписали лишнего. Можно было бы поспорить по пунктам раздела 'Ответственность сторон', но времени на это не оставалось.
  - Может - после? - заикнулся было я, но по лицу Реввара стало ясно, что в этом случае и вылазка будет после. Он или бойцов отзовет, или меня никуда не пустит.
  Не исключено, что это их стандартный отработанный трюк. Никуда ведь теперь не денешься.
  - А как мне с этими 'Орландиносами' связаться-то? - спросил я, возвращая гному один подписанный экземпляр и роскошное павлинье перо, с которого все еще капали чернила.
  - Они тебе сами напишут - пояснил гном - Сено к лошади не ходит. О, тебе пора. Ну все, удачи!
  И правда - один из моих сопровождающих, плечисто-мускулистый варвар, вооружённый длиннющим двуручным мечом, гаркнул:
  - Хейген, время! Кидаю портал!
  Сверкнула синева, первым в нее рванул варвар, за ним последовал второй сопровождающий, а там и моя очередь настала.

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Мамлеева "Отказ - удачный повод выйти замуж!" (Юмористическое фэнтези) | | К.Марго "Женская солидарность, или Выжить несмотря ни на что" (Любовные романы) | | Е.Горская "Нелюбимый мой" (Любовное фэнтези) | | Я.Логвин "Только ты" (Современный любовный роман) | | А.Джейн "Красные искры света" (Городское фэнтези) | | Н.Романова "Синяя графика" (Короткий любовный роман) | | С.Шавлюк "Начертательная магия" (Попаданцы в другие миры) | | С.Лайм "Мой князь Хаоса" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"