Васильев Андрей А.: другие произведения.

Глава 14 от 27.05.2016

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 7.74*461  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Это "АП-11".

  
   Глава четырнадцатая
   в которой речь большей частью идет о делах минувших
  
  Вами выполнено задание 'Отменная пакость'
  Награды за выполнение задания:
  3000 опыта;
  + 3 единицы к репутации с обитателями колонии пикси в городе Эйгене;
  Примечание.
  Рассказ старого Торча вы сможете выслушать после того, как вернетесь в колонию пикси, что находится в канализации города Эйгена, тогда же вы получите следующий квест цепочки.
  
  Вот и славно, вот и хорошо. Дальнейшее, пожалуй, может дальше происходить без меня - не стоит слишком светить своим лицом, тем более что дело начинает принимать политический оборот, а такие вещи всегда привлекают внимание общественности. Проще говоря - скоро здесь будет полно народа. Когда волна спадет, законники Анны наверняка опросят всех присутствующих - кто тут был, что делал, что говорил? Она же не дура, сообразит, что вот просто так, ни с того, ни с сего ее сынулька взбелениться не мог, что был некий катализатор такого его поведения. И наверняка в рассказах всплывет какой-то босой человек в яркой рубахе, это уж можно не сомневаться. Так вот чем меньше народу вспомнит, как этот человек выглядел, тем меньше вероятность того, что Анна сообразит, что это я. Она все-таки не человек, а программа и идет от процентного соотношения полученных данных. Ну, хотелось бы в это верить.
  И еще в то, что Вайлериус не проговорится.
  - Что такое! - выплюнув траву из рта, буквально заревел ректор, тряся седой бородищей.
  - Заблеял - без должного почтения сообщил один из студиозусов, как видно - самый смелый. А может -самый глупый. Или, что тоже вполне вероятно - самый предусмотрительный. Зачастую от своевременно сказанного дерзкого слова зависит вся дальнейшая судьба его произнесшего. Правда, всегда есть вероятность того, что эта судьба будет слепа, и никто не сможет предсказать, куда она забросит смельчака - на плаху или к престолу.
  - Выбирайте выражения, Джеймс - посоветовал ему Расмус - Милорд ректор, думаю, вам следует подняться с колен. У принца Вайлериуса имеются к вам кое-какие вопросы. Да и у меня тоже.
  - Я ваааасссс! - ректора затрясло, на губах у него выступила пена.
  - Уууу, плохо дело - отозвался все тот же остряк - Он нас забодает.
  - Идет коза рогатая - согласился с ним кто-то.
  Как видно, ректора в Академии не сильно любили, поскольку особого сочувствия в глазах студиозусов к нему я не заметил, несмотря на всю пакостность сцены.
  Не знаю - окочурился Эразмус дар Фронбах от сердечного приступа или нет - продолжения действа я не видел. Надеюсь, что обошлось. Не из жалости, нет, просто в условиях квеста значилось, что никто не должен умереть. С другой стороны - он уже закрылся, вряд ли на его результат повлияет то, что произошло после его выполнения.
  Я тихонько покинул покои ректора, отметив, что угадал верно - народ к ним потихоньку начал стягиваться, и знакомыми коридорами побежал к тому месту, где находилась потайная дверь, ведущая вниз, в такую тихую и безопасную канализацию.
  Жужелка уже ждала меня там, как видно путь через вентиляцию был короче.
  - Ну, ты даешь! - оглядываясь по сторонам, затараторила она - Давай, отодвигай шкаф! Так вот - ну ты силен, человече! Вот потеха! Наши себе пальцы до локтей сгрызут от расстройства, что это не видели! Да что до локтей - на ногах будут ногти грызть!!!
   Заметим - с ногами это была не фигура речи. При известном желании пикси такое себе могли позволить.
  - Как бы он не крякнул - поделился я с Жужелкой своими опасениями, и рывком открыл проход внутрь - Вон его как заколдырило.
  - Да и прах с ним - отмахнулась та, первой нырнула в лаз, скрипнула там второй дверью и продолжила уже оттуда - Козел он. Я и раньше это знала, а теперь вовсе в этом уверена!
  Надо заметить, что три единицы репутации - это немало по отношению к пикси. По крайней мере, уважение Жужелки ко мне значительно возросло.
  Да и Витольд, который и впрямь шустро управился со своими неблаговидными делами и ждал меня внизу, с уважением посмотрел на меня после того, как я рассказал ему о том, что сделал. Правда, уважение его относилось не к тому, что мы застукали проказника-ректора в известной позе, а к тому, как я этого добился
  - С Эразмусом все ясно, я и так знал, что ты можешь там увидеть, я же ему сам девок подкладывал. Старый греховодник помясистей любил, чтобы вот так ее по ляжке - бах, и она как студень дрожит - похлопал меня по плечу он - Но вот того, что ты так ловко управишься с полученной от меня информацией - не ожидал. Вот прямо так и полыхнул молодой принц?
  - Прямо так - подтвердил я, прикидывая - как именно он теперь будет использовать сложившуюся ситуацию.
  Сдается мне, что планы его могут маленько и поменяться, в свете-то происходящего. Вон как у этого выжиги глаза заблестели, явно уже прикидывает что-то. К тому же Жужелка сразу после нашего появления зависла над его головой, и что-то ему нашептала. Есть у меня подозрения, что не только его помощник с местными пикси общался, видно же, что вот конкретно эта летунья с ним знакома - и накоротке.
  - Оччень интересно! - потер ладоши бывший казначей и потоптался на месте, изобразив что-то вроде чечетки - Отомщен я в любом случае, нервов принц у Анны сожжет теперь немало. И добро, если только нервов. Да, друг мой Хейген, это тебе. Для таких искателей приключений как ты, подобные вещички жизненно необходимы.
  
  Внимание!
  Дополнительная награда к заданию 'Горькая правда'
  Перстень работы старых западных мастеров.
  
  Я принял из его рук перстень и убрал его в сумку. Потом погляжу, что он мне презентовал. Не к спеху.
  - И еще - Витольд уцепился за мой локоть, голос его стал мягким, как масло - Скажи мне, тан Хейген. Ну что ты на меня так уставился, знаю я о твоих делах в Пограничье. Так вот - ты мне еще тогда понравился, в дни переворота, есть в тебе те качества, что я в людях ценю. А те, кто мне понравился всегда находятся у меня под присмотром. Так вот - тан Хейген, скажи-ка мне, каковы твои дальнейшие планы?
  - Любезнейший Витольд - в тон ему ответил я - Мои планы обширны, но в данный момент все зависит от того, что я услышу от одного немолодого пикси.
  - К чему спрашиваю - бывший казначей отпустил мою руку и буквально всунул свои губы в мое ухо - Есть у меня подозрение, что принц так это дело своей матушке не спустит. Я, признаться, не думал, что он вот так отреагирует.
  Старый ты жук. То есть я свою долю договора выполнил бы, а ты свою - не факт? Хотя... Это же Витольд. Что ему, что брату Юру в некоторых вопросах веры нет, у них, как у той Британии, нет друзей и врагов, есть только свои интересы. И я это знал, когда ударял с ним по рукам. В любой другой ситуации, я вообще этого может быть делать и не стал бы, но тут выбора особого не было.
  - Так вот - продолжал нашептывать мне в ухо бывший казначей - Не исключено, что Вайлериус и не успокоится, особенно когда найдет то, что осталось от его женщины. И тогда никто не сможет предсказать, какова будет его реакция и какие после этого будут последствия.
  - Вы о том, что на Западе может начаться гражданская война? - уточнил я у него.
  - Можно это назвать и так - закивал Витольд - А можно - борьбой с реакционным режимом королевы Анны, незаконно узурпировавшей трон. Наследник-то его по праву Витольд, королевская власть передается по мужской линии, а не женской. Он совершеннолетний и дееспособный - так отчего на престоле восседает королева, а не король?
  - А укромный прудик за городской стеной должен показать ему старый и верный друг? - уточнил у него я.
  - Тот, который уже зарекомендовал себя в его глазах - закивал Витольд - И который после этого завоюет его безграничное доверие. Хейген, доверие венценосных персон - это большая ценность и большая редкость, тебе ли не знать? Представь, каких высот ты сможешь достичь, располагая поддержкой государей сразу двух держав, да еще и сопредельных.
  Про Лоссарнаха ты, стало быть, тоже знаешь. Хотя - о чем я? Он же за мной приглядывал. Скотина такая.
  - Как еще на это посмотрит брат Юр - с сомнением произнес я - Может и не одобрить.
  - Кто такой брат Юр? - топнул ногой Витольд - При чем тут он? Какое ему дело до того, что здесь происходит? Это дела Западной короны, а не замшелого рыцарского ордена из глубинки.
  Бывший казначей опасливо оглянулся на Гунтера, опасаясь, что тот мог его услышать. Но нет, рыцарь сидел на камушке и водил точильным камнем по клинку меча. Правильно опасается, Гунтер за честь своего ордена может много чего сделать. Например, из одного Витольда сделать двух. Вот эдак мечом махнуть - и все, закончено клонирование с применением примитивных технологий.
  - Так вот - понизил голос Витольд - Юр всегда ведет свою игру, которая выгодна только ему, пойми это. И ты в ней только фигура, которую можно двигать взад-вперед. А при необходимости можно ей и пожертвовать. Я - другое дело, мне можно верить. Мои интересы всегда будут совпадать с твоими, поскольку чем выше заберешься ты, тем больше власти получу и я. А доход - пополам. Без обмана, клянусь всем дорогим, что у меня есть.
  Мерзковатый тип, что уж, даже похлеще меня. Но самое забавное - сейчас он не врет. Он и вправду будет делать все, чтобы мне помочь в этой ситуации, просто потому что я ему полезен. Хотя насчет дохода - это он все-таки загнул. Фиг он лишнее отдаст.
  Забавно как - судьбы всего Запада, с его городками и полями, реками и болотами, гномами и гоблинами, и даже кладбищем, где прописался барон Сэмади, сейчас решаются в канализационных тоннелях. Таков генезис власти - она всегда находится где-то по соседству со сточными водами.
  - А поддержка у нас будет - Витольд даже притоптывал от возбуждения - Есть люди... Ну, или не совсем люди... Словом - те, кто не откажется поучаствовать в решении этого вопроса, а именно - предоставить силовую поддержку, в том случае, если все не решится миром. Да и у тебя есть орава горцев, люди они дикие, но полезные. Скотина Бран это уже доказал, причем наглядно. Кстати - сразу скажу. Если договоримся, то его голову, в смысле - Брана, должен получить я. Очень он мне насолил, хочу поглядеть на то, как он умирать будет.
  Да, тот еще товарищ. Как хорек - скользкий, ловкий, мстительный и кровожадный. И фиг его поймаешь.
  Но самое любопытное - интересную он вещь предлагает. Что там впереди, с двумя печатями - неизвестно, а поддержка целого королевства, с армией и всем таким - это сильно. Пограничье - это хорошо, но тут-то другой масштаб.
  Одно плохо - времени все эти игрища займут много, вот какая штука.
  - Ну, что скажешь? - впился в меня взглядом Витольд - Ты со мной?
  
  Вам предложено принять задание 'Ставка больше чем жизнь'
  Данное задание является стартовым в цепочке квестов 'Свое по праву'.
  Условие - заключить устный договор с бывшим казначеем короны Запада Витольдом, по которому вы станете компаньонами в одном интересном и опасном дельце.
  Награды за выполнение задания:
  2000 опыта;
  Получение первого квеста из цепочки.
  Принять?
  
  Любопытный подход к вопросу. Смена действующей власти значится у 'Радеона' как 'интересное и опасное дельце'. Или я Витольда переоценил?
  Я еще чуть-чуть поразмыслил - и нажал 'отказаться'.
  - Недопонимаешь - покачал головой Витольд - Пока недопонимаешь. Но это ничего, это по молодости. Давай так - ты иди к своим пикси, занимайся делами, а чуть попозже я тебя найду, и мы вернемся к этому разговору. Тем более что мне тоже надо кое с кем повидаться и переговорить. Ситуация изменилась, теперь мне надо не защиты и покровительства просить, а конкретное предложение излагать, а это совсем другая песня.
  - Если не секрет - с кем? - полюбопытствовал я.
  - Секрет - ответил мне Витольд с легкой лукавинкой - Вот ударим по рукам - скажу больше, а до того времени - извини.
  Жаль, я бы не отказался узнать, кто это беглому казначею политическое убежище готов предоставить и военную поддержку в деле завоевания Запада.
  Хотя... Как минимум два имени я назвать, пожалуй, смогу. Но вот только если я хотя бы с одним из них угадал, - а так оно скорее всего и есть - то и впрямь в Раттермарке грядет веселое время.
  - Юру ничего не рассказывай - деловито попросил меня Витольд - Не надо. Не в наших общих это интересах.
  - Само собой - заверил его я - Оно мне надо, себя самолично закладывать? Он к Анне лоялен, потому запросто может дать ответ на ее вопрос 'И чьих же это рук дело?'.
  Тут я глянул на свою команду, задержав взгляд на брате Михе. Вот ведь. Если его спросят куда я ходил и с кем общался, то он все расскажет, тут и думать нечего. А там сложить два и два... Ну да ладно, теперь уже ничего не исправишь. Да и потом - это жизнь, все не предугадаешь. И как мне было его с собой не взять, если он меня к пикси и привел? А убирать его я не стану. Я к нему привык. Да и не получится - он же НПС, его только тронь - греха не оберешься.
  - Может - торопливо подтвердил мои слова Витольд - Он и без вопроса Анны тебя сдать ей может, просто по дружбе. Кстати, там и не только дружба по слухам была. Еще спорный вопрос, от кого Вайлериуса Анна родила - от...
  - Давай без этого - поморщился я - Мне только сплетен с запахом старины не хватало. Родила и родила.
  - И то - Витольд протянул мне руку - Я тебя найду, как придет время. А ты - подумай. Хорошо подумай. Судьба - она шанс только раз дает. Она не женщина, это к ним можно много подходов делать, чтобы своего добиться, пока силы и терпение есть. Ну, или деньги, если на рожу страшный и косноязычный. А к судьбе коли один раз спиной повернулся, то второй попытки она не даст.
  - Да понял я, понял - его руку пожимать мне не хотелось, но пришлось. Политика, надо терпеть. Через него можно кое-какую пользу в будущем поиметь, так что и впрямь не стоит разбрасываться авансами судьбы.
  А еще говорят, что два раза в одну реку не входят. Входят, еще как входят. Но в данном конкретном случае есть какая-то подковырка - уж больно все просто выглядит. И это слово 'дельце' ... Нет, здесь что-то не то, воля ваша.
  - Ромуальд, мы покидаем Эйген - деловито сказал одному из своих людей Витольд, устремляясь в тоннель, по которому пришел - Но сначала прогуляемся за городскую стену, надо там кое-что припрятать.
  Понятно, отправился труп со дна пруда вылавливать и перезахоранивать, чтобы иметь на руках убийственный аргумент, уж простите за мрачный каламбур. Брррр, представляю себе, как это все будет выглядеть. Тоже, кстати, нелогично выходит - почему Анна, женщина в высшей степени неглупая и предусмотрительная, не дала команду спрятать тело убиенной Ксантрии так, чтобы никто и никогда не узнал правды? Так сказать - чтобы она не всплыла? Странно это все.
  Впрочем - это не моя печаль и пока не моя головная боль. Надеюсь, что до последнего и не дойдет.
  А вообще - ирония судьбы. Вот жили в джунглях Юга четыре веселых и смелых борца за свободу людскую и счастье народное - и в ус не дули, пока меня туда черти не занесли. Ведь жили они - не тужили, гоняли богатеев, кушали тропические фрукты, кокосы и бананы, а может даже и экзотический плод фейхоа, удача их любила, а смерть обходила стороной. Но стоило им только сменить просторные и светлые джунгли на тесные переходы дворцов, тут и кончилось их везение. Двоих прирезали, третью утопили, а четвертый, как мне показалось, все-таки маленько умом тронулся.
  Мораль.
  А какая тут мораль, собственно? Может быть - если хорошо тебе в джунглях, так и сиди там, употребляй в пищу кокосы и бананы, и не лезь в коридоры власти. А может - не слушай мимохожих авантюристов и не иди у них на поводу - им от этого будет польза, а тебе - кинжал под ребро и удавка на шею. Там еще много вариантов морали, все не сосчитаешь.
  Пока я размышлял над всем этим мы потихоньку добрались до колонии пикси, где нам немало удивились.
  - Так быстро? - засверкал глазами-плошками их главный, по имени Ремус - Да ладно? Или - не получилось, сдался человек, признал, что не под силу ему такое дело?
  - Сдался - сдался - подхватил его слова Фляк, у которого хоботок был свернут набок, а оба крыла изрядно помяты. Как видно, сородичи оценили его преданность, причем всей толпой - Хотя - может и нет. Он крепкий такой и друзья его тоже... Кхм...
  Вот и вся суть пикси. Лишь бы самому живым остаться, а там хоть трава не расти. Хотя в этом есть некая мудрость. Ух ты, да у него еще и под глазом 'фонарь'. Забавно смотрится, кстати, с учетом размера самого глаза.
  - Нет! - заорала Жужелка, взлетая под потолок - Он все сделал! Деда Торч, ох, чего он учудил! Я так думаю, что ректору теперь и вовсе труба настанет!
  - Да ладно? - в унисон сказали несколько пикси - Не может такого быть! Человек хорошую пакость устроить не может, не дано это им.
  - Этот - смог - показала на меня пальцем Жужелка - Я сама бы не поверила, если бы не видела это своими собственными глазами.
  - Не части - пробубнил дед Торч, вылезая из-под своей груды тряпья. Как видно, под ней он проводил большую часть дня. Оно и понятно - старость не радость, хоть пикси, хоть человеку. Пикси даже хуже - им пенсия не положена.
  Он, кряхтя поднялся на ноги и побрел к столу. Устроившись за ним, он постучал лапкой по табуретке рядом с собой и приказал Жужелке:
  - Садись и рассказывай.
  Та охотно выполнила указание, хоть и эмоционально, но при этом крайне связно пересказав мои похождения.
  - И прямо жевал траву? - подхрюкивая от смеха, спросил Ремус - А она его, стало быть, плеткой? Ну потеха!
  - Да, это хорошая работа, человек - одобрительно просипел дед Торч - Такой пакостью мог бы гордится любой пикси, за такую пакость никому стыдно не будет.
  - А ведь теперь ректору ректором, пожалуй, что и не быть больше - заметил Ремус, отсмеявшись - Точно его турнут с поста, попомните мое слово.
  - Туда ему и дорога - высказался кто-то из угла - До него был ректор куда лучше, он в канализацию объедки скидывал, мы всегда сытые были. А этот свиней на заднем дворе Академии развел и им наш харч скармливает, гад такой!
  - Условие выполнено - припечатал ладонь к столу дед Торч - И я свое слово тоже сдержу, расскажу тебе, что я тогда ночью от умирающего мага услышал. А ну, все вон отсюда, нечего вам слушать этот рассказ, он только для этого человека предназначен. И ты своих людей гони отсюда - они не лучше моих сородичей. Вечно ушки на макушке держат.
  - Парни - я состроил извинительную рожицу, и заподмигивал своим друзьям. Мол, деда старый, у деды маразм. Не стоит его нервировать.
  Мои орлы понимающе покивали и пошли восвояси, попутно толкая в спины трещащих крыльями пикси.
  - И ты, Фляк, вали отсюда - сурово приказал дед Торч - И кто тебе, паразиту дал право на мою койку лезть?
  Тряпье на кровати деда зашевелилось и оттуда вылез наш проводник, извинительно бормоча. Вот же любопытный какой!
  Когда дверь за ним захлопнулась, дед Торч посопел хоботком и начал свой рассказ. Все-таки ощущалось, что он здорово стар, поскольку его то и дело заносило не в ту сторону - он то и дело сбивался, перескакивал на другие темы, кряхтел, сопел и даже начинал меня поучать, передавая накопленную им вековую мудрость, попросту забыв, что я не пикси, а человек. А мне, соответственно, то и дело приходилось его всеми правдами и неправдами возвращать к той теме, которая была мне интересна.
  Только минут через сорок мне удалось наконец облегченно вздохнуть, поняв, что вроде все, история закончена.
  
  История о некоем происшествии, случившимся с дедом Торчем в годы его юности, рассказанная Хейгену в канализационных тоннелях города Эйгена (укороченная версия, без нравоучений и посторонних рассуждений пикси Торча о жизни, судьбе и благоустройстве мира)
  
  Случилось это, стало быть, давно-давно, когда я был еще достаточно молод. Ну, что значит достаточно? Юный я был, но уже дело знал, пиксечки так и липли к моему хоботку. Впрочем, они и потом так поступали, чего скрывать? Что? А, да! Так вот - молод-то я был молод, но уже жизни понюхал, понюхал. Да и то - детство у меня было трудное, мамки нету, папки нету, даже жилетки пестрой - и той не было. Любой хлыщ в Эйгене жилетку имел - я без нее ходил, так-то. Зато душой закалился, лишения - они знаешь, как для молодых людей полезны - уууу! Вот к примеру, ты! Что? Да.
  Рос я тут, в Эйгене и взрослел здесь же. Правил тогда Западом король Марк Третий, Златорукий, что нынешнему королю Федерику приходится двоюродным дедушкой. Как Анна? Анна? В самом деле? А Федерик? Вон как. А, ну ей он просто дедушка, папа, стало быть, её папы.
  Хороший был король, но вот одно в нем было плохо - нашего брата он не любил. Мы тогда уже тут обитали, в канализации, но наверх лазали постоянно, не то, что сейчас. И вот получилось так, что я и еще двое моих приятелей оказали всему нашему местному сообществу дурную услугу. Не со зла, понятное дело, по молодости и глупости.
  Так получилось, что обнесли мы дом одного вельможи. Вообще-то мы, пикси, не воры. Не любим мы брать чужое. Выманить, словчить, или попросту обмануть - это про нас. А воровать - что нет, то нет. Но тут выбора не было. Очень уж моему дружку, Флавиану, одна пиксечка нравилась. Ну просто сил нет как. И он ей вроде тоже, и даже дело у них на лад шло, но тут она уперлась - 'отдамся тебе' - говорит - 'но только на синдском ковре. Так - и никак иначе'. Бывает у них такое - взбредет в голову какая дурь, и хоть о стенку бейся, но уже ничего не переиначишь.
  А я с Флавием очень дружен был. Просто до крайности дружен. Да и родня мы были по отцовской линии. Что? Папки не было у меня, я сказал? Был, но недолго. Ну что, я тебе врать буду? То-то! Годы мои уже не те.
  Короче - ковер нужен, и не какой-нибудь, а непременно синдский. Полазали мы по городу - есть ковры, но все не то. Но тут нам еще один наш дружок, Горрик, говорит, что знает он один дом, так там чего только нет! И орехи, и мебель резная, и ложки серебряные и ковров полно.
  Слушай, это по делу, причем ближе некуда. Это важно. Это преамбула. Да, вот такие я слова знаю. Сиди и внимай.
  Вот, сбил. А. Дом. Ну да. Вправду в нем ковер оказался, синдский, как на заказ. Здоровый, мягкий, пыльный, у меня потом еще дня два в хоботке свербило.
  И еще там оказалось полно охраны, про которую Горрик не сказал. Сам-то он с нами пошел, да пока мы по темным коридорам лазали, куда-то делся. Я уж потом смекнул - куда, а тогда о чем-то плохом и помыслить не мог.
  Короче - прихватили нас почти у выхода, арбалеты наставили и велят руки в гору поднимать. Какую гору, о чем они толковали - я до сих пор не знаю. Откуда в доме горы? Тут Флавиан ковер бросил и кричит мне 'Сматываемся, Торч' - и наверх полетел, к люстре. Его в воздухе и убили, сразу тремя болтами срезали. Ему бы вбок уйти, в темноту, под лестницу, а он прямо вверх рванул...
  А мне вот он жизнь, выходит, спас. Пока эти дуболомы его расстреливали, я как раз успел в темноту скользнуть и за портьерами спрятаться. Туда никто не заглянул, хоть и хорошо искали. Посидел, посидел, пока не улеглось и через кухню оттуда ноги унес.
  Наутро выясняется, что оказывается, пока мы с Флавианом ковер перли, Горрик управляющему домом глотку перерезал и добрался до хозяйского сейфа, так-то. И теперь вся стража Эйгена меня ищет, так что лучше всего мне из города мотать незамедлительно. А с Горриком и без меня разберутся, это я могу быть уверен. Мы хоть и не в белом ходим, но смертоубийства не уважаем. Не наши это методы. Чуждые они нам. А уж коли свой своего предал или подставил - так это и вовсе самое страшное преступление для пикси. Такое не прощают никогда, хоть бы даже и через сто лет.
  Забегая вперед, скажу - разобрались с этим говнюком. Он тоже тогда из Эйгена слинял, паскудник, причем куда раньше, чем я. Но нашли его, аж в Мейконге нашли. Ну, и... Ты понял.
  Вот только это потом было, а в тот момент я сам себе не завидовал. В городе оставаться нельзя, а куда идти - непонятно. И главное - момент неудачный какой я выбрал. На Восток, в Селгар не сунешься, там наши местным купцам эликсир жизни только-только впарили. Нет, не вечной, а просто долгой. Очень он жизнь продлевал. Слушай, что значит - аферисты? У человека знаешь сколько всякой гадости в теле оседает? И если ее своевременно не вывести, то он будет болеть, а после непременно умрет. А вот если вывести, естественным путем, понятное дело, то жизни ого-го как прибавится, а самый естественный путь, он ведет в туалет. Так что все без обмана. Жалко, купцы этого не оценили. Точнее - оценили, но не так, как надо.
  На юг я сам не хотел, там из нас чучела делают, а на Севере холодно и народ очень недружелюбный живет.
  А после еще мой портрет везде на стенах развешали и в сопредельные державы разослали, изуверы такие. Так что мне только в глухие места осталось забиться. Вот я и забился, да в такое, что никто туда забрести не мог, даже случайно. Куда? На самую границу плато Фоим, за которым лежит Грускат, исконные орочьи владения. Кто туда пойдет доброй волей? Да никто.
  Паршивое место, скажу тебе так. До сих пор - как вспомню, так вздрогну.
  Вот там я два года прожил, столько мне тогда наш старейшина Фольк отмерил для отсутствия в Эйгене. Ох, и суровые были денечки. Летом - жара, от болот, что слева от плато, вонь постоянная ползет, и то и дело йети туда-сюда бегают, все камни куда-то таскают. Они вообще туповаты и камни очень любят, все время с ними возятся. А зимой там холодина и волки воют бесперечь, того и гляди - сожрут. Я потому дом не стал строить, ну его, больно в глаза бросается. Вырыл себе берлогу под корнями дуба пятисотлетнего и в ней жил.
  А то еще орки нагрянут из долины Грускат. Они всегда через плато на земли Запада и Востока в набег шли, чего им йети бояться, у них же с ними дружба давняя, кровью скрепленная. Они всем Темным Властелинам всегда вместе служили, да, бок о бок, так сказать.
  И вот когда срок мой к концу подходил, тогда и случилось то, что тебе интересно.
  Что? Нет, я не уснул, просто отдыхаю. Глаза закрыл? Им тоже нужен отдых. Я старенький, я скоро умру.
  Так вот - было это по весне, я как раз вскоре собирался из этой берлоги убраться насовсем. Хотел только, чтобы снег сошел окончательно - холодно, знаешь ли, да и потом - какие-никакие следы на нем остаются, а волки по весне голодные до крайности. Им что тощий безмозглый заяц, что такой же тощий, но башковитый пикси - все едино.
  И вот как-то вечером, почти ночью, когда я уже даже спать лег, слышу - шум, кто-то ко мне под корни, в мою берлогу, лезет. Ох, я и струхнул! Думаю - все, добрались до меня волки, быть мне съеденному! Кинжал свой достал, единственное оружие и приготовился геройски встретить смерть. Волк - не человек, не гном и не эльф, ему голову не задуришь. То есть - не убедишь его в бессмысленности его поступков, извини, оговорился.
  Глядь - а это и не волк вовсе, а как раз человек. Маленький, тощий, волосами заросший, весь в тине да слизи болотной перемазанный. И видно - плохо ему совсем, в смысле - болен он очень. Лицо и руки все в язвах, и жаром от него так и пыхает.
  Мы, пикси, людскими болезнями не болеем, разные мы. Но меня все одно страх взял.
  - Иди отсюда - говорю я ему - Чего тебе здесь надо?
  А в берлоге-то моей тесно совсем, на человека она ведь не рассчитана. То уже диво, что он вообще в нее влез. Хотя он совсем маленький был, тебе по грудь.
  И главное - как будто даже не слышит меня. Дополз до печурки моей, была у меня такая там, я трубу от нее в дупло дуба, под которым жил, вывел, и ее чуть ли не обнял. Видно - замерз сильно. Ну, оно и понятно - по болоту-то ранней весной шастать. Там и летом вода студеная, а уж после зимы...
  Погрелся он минут пять, а потом на меня уставился. Глаза блестят, язвы на лице как живые, вроде как шевелятся - страх, да и только.
  Поглядел он минуту и говорит вдруг:
  - Учитель, вы были правы, они считали нас за идиотов. Нас, магов!
  Не видел он меня, понимаешь? То есть видел, но думал, что я кто-то другой, что я его учитель. Бредил, короче говоря.
  - Идиоты вы и есть - не выдержал я - Шляетесь по гиблым местам, заразу подхватываете, а потом ее в народ несете. И еще удивляетесь - откуда эпидемии берутся?
  - Они очень хорошо спрятали её - хихикает тот - Очень! Они спрятали карту в храме одного из Ушедших богов, думая, что никто его не найдет, а если и найдет - побоится туда войти. Может, так оно и было, но только они не предвидели того, что вы, учитель, воспитаете ученика, который все-таки докопается до истины.
  - Скромно - говорю ему я. А чего, мне уже ясно стало, что он все равно меня не слышит - Все, значит, дураки, один ты умный.
  - Умный - говорит мне маг - Умный. Я догадался, как пройти лабиринт, я догадался, как открыть дверь. Вот только не сообразил, что нельзя брать ключ голой рукой, что он тоже может быть ловушкой. Маленький заусенец на нем, такой маленький, что его не увидишь - и яд попал в мою кровь. Такой пустяк - и все сломал. Учитель, карта осталась там, я не смог дойти до нее, мне надо было возвращаться наверх. Но ключ - ключ у меня. Теперь осталось только открыть им последнюю дверь - и карта у нас в руках.
  Я сначала струхнул - про умного-то он услышал. А потом вижу - нет, все равно меня за учителя принимает. Ну, и любопытно стало - что за ключ, что за карта?
  - А карта-то чего? - я к нему даже поближе пододвинулся - Места, где сокровища зарыты?
  - Как же, учитель? - даже вроде обиделся он - Карта, которая приведёт нас к тому месту, где некогда стояли Демиурги и творили свою волшбу! Вы же сами говорили мне: 'Тарий, найди его - и мы обретем подлинную силу'.
  Тут мне совсем обидно стало. Маги - они и есть маги, что им золото, им волшбу подавай. Да и этого дурачка стало жалко. Не знаю, как кому, а мне сразу ясно стало - отправил его учитель вместо себя на опасное дело. Выживет - молодец. Помрет - и ладно. Есть такие, любят чужими руками жар загребать. А среди магов это вообще обычное дело, они из вас, человеков, самые поганые. Даже хуже городской стражи.
  Тарий этот потом вовсе неразборчиво стал бормотать, а к утру и помер. Перед самой смертью только крикнул, жалобно так, тонко:
  - Ключ в сумке, отдайте учителю.
  И верно - была при нем сумка, а в ней - ключ. Еще там пара свитков была, какие-то пузырьки и золота маленько. Золото я выгреб, все одно покойнику оно ни к чему, а остальное даже трогать не стал. Магия - такая штука, вреда от нее больше, чем пользы.
  Что интересно - так-то обычно покойник сначала деревенеет, а подванивать через день-два начинает, а этот через час уже посинел и дух от него тяжелый пошел. Ну, пришлось мне хобот тряпкой завязать и на себе его тащить в соседнюю рощицу прикапывать. А что сделаешь? Там по осени как раз йети яму выкопали, уж не знаю зачем, камни, поди, искали, вот в нее я его и определил. Ну да, от моего убежища недалеко, но больно он был тяжелый, хоть и ростом невелик. В общем - там я его и схоронил. И сумку я его туда же бросил, в эту яму.
  Через неделю все деревья в той рощице почернели и скрючились, будто их какая зараза сгубила. И трава вся там словно выгорела, хотя вроде только-только она из-под земли вылезла. Видно, не до конца этот маг себя излечил от той дряни, что на ключе была. А может, магиков по-другому хоронить надо, не так как я сделал. Может, их сжигать надо.
   Это все полбеды, но тут еще кто-то повадился в ночи вокруг моей берлоги ходить. Как стемнеет - топ-топ. Топ-топ. И бродит, и бродит - до самого рассвета. Видно - не лежалось магу в рощице спокойно. А может, он за золотом своим пришел.
  Я так пару ночей потрясся, в ожидании пока этот топотун ко мне полезет, а на третий день бросил его золото около рощицы, в нее саму я бы ни за что не пошел, да и подался оттуда куда подальше. Лучше на снегу спать, чем ждать, пока этот Талий ко мне в дом заявится по второму разу. Не люблю я мертвецов, а особенно тех, которые ходить начинают, вместо того, чтобы в земле лежать.
  Вот и все, что я могу тебе про это рассказать. А теперь слушай, как я вернулся в Эйген...
  
  Система работала четко - все, что надо мне дед рассказал, большего ей было и не надо.
  
  Вам предложено принять задание 'Могила у плато Фоим'
  Данное задание является вторым в цепочке квестов 'Путь к четвертой печати'
  Условие - отыскать рощицу, где упокоился навеки маг Тарий и найти его могилу.
  Награды за выполнение задания:
  2500 опыта;
  500 золотых;
  Березовый посох;
  Получение следующего квеста цепочки
  
  Ох, опять это - пойди туда, не знаю куда. Хотя здесь нет, здесь карта покажет, но лучше подстраховаться.
  - Спасибо, про это в следующий раз - оборвал я речи деда Торча - Скажи, где точно эта роща? Ну, так, рядом с которой твоя берлога была?
  - Уффф - выдохнул пикси - Да как же я тебе это объясню? Тут на месте надо ориентироваться.
  - Давай так - какой самый ближний к нему был населенный пункт - город или деревня? - не сдавался я.
  - Вот ты вопросы задаешь! - дед Торч недовольно засопел - Я имя-то свое не всегда утром вспомнить могу. Хотя.... Была там деревенька... Как же ее... Слеквуд! Точно, Слеквуд! Я еще там у пекаря два каравая хлеба спёр! То есть - купил, это у нас, у пикси, язык такой. В вашем языке значение одно, а в нашем - ну совершенно другое.
  - Да это понятно - я встал из-за стола - Спасибо тебе деда Торч. Живи еще сто двадцать лет.
  - Не приведи боги! - перепугался старик - И так уже еле хожу, все надоело, сил нет. Скорей бы уж туда, за Грань. Одна радость - глаза уже не те, хоть рожи ваши не вижу. Слышь, человек.
  - Чего? - я уже было направился к двери, но остановился, чтобы послушать, что мне скажет старый пикси.
  - Ты там осторожней - дед Торч был очень серьезен - И в рощице этой, и вообще. Йети - они только на вид неповоротливые, а на самом деле ты обернуться не успеешь, как они тебе голову раздавят ладонями. А там их много мотается. Ты, если совсем край будет, вали на болота, йети туда не суются, боятся. Они же каменные наполовину, а камень и вода испокон века не ладят. Нет, болото тоже не лучшее место для прогулок, но там хоть шанс будет на то, что ты цел останешься.
  Болота. Да я даже не знаю, что для меня хуже - йети или болота. Там ведь у меня тоже друзей немало, преимущественно женского пола. Там меня ждут - не дождутся, причем давным-давно. И дебафы по болотам на мне такие висят, что выжить там будет ох какой проблемой.
  А что до могилы - и так понятно, проклятое место. Не первое и не последнее. Вот как же я не люблю дела, связанные с магией смерти, просто до судорог не люблю. Но - надо.
  Кстати, о покойниках. Чуть не забыл, надо же с старым другом повидаться, причем желательно прямо сегодня. До битвы время есть, но некоторые встречи не стоит откладывать в долгий ящик. Кто его, барона, знает, может он уже развернулся так, что у него появилась подгнившая секретарша, у которой надо записываться на прием? Это я все бегаю, как мальчишка, а он - обживается, как и положено уважаемому в мире мертвых... Эээээ... Повелителю. Ну, не человеку же?
  - Спасибо - поблагодарил я пикси - Я понял.
  Но старик мне ничего не ответил. Он уже спал, запрокинув голову назад и тихонько посвистывая хоботком.
Оценка: 7.74*461  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"