Васильев Андрей А.: другие произведения.

Глава 19 от 13.09.2019

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa

  Глава девятнадцатая
   в которой герой только под конец выйдет на первый план
  
   - Выслала - произнесла Олеся, положила свой лопатообразный смартфон на прикроватную тумбочку и обвила своими руками мою шею.
  - Отлично - я выпустил затянулся сигаретой - Спасибо тебе, добрая девочка. И пусть господь отблагодарит тебя за твою сердечность и отзывчивость.
  - Вы, журналисты, все же немного ушибленные на всю голову люди - прощебетала девушка и легонько нажала своим указательным пальчиком на кончик моего носа - Ни слова в простоте не скажете.
  Она ловко вынула сигарету из моих пальцев, затянулась, а потом вернула ее на прежнее место.
  - Что твоя овца? - вдруг спросила она у меня - Все так же считает, что 'Радеон' твердо стоит на ногах только потому что 'Вестник Файролла' по-прежнему выходит?
  - Откуда столько агрессии? - не без осуждения произнес я - Вика - чудный, милый, добрый человечек. Да, с небольшими комплексами, да, перферкционистка, но кто из нас идеален?
  - Я - без тени сомнения ответила Верейская - Назови хоть один мой недостаток.
  - Разве что скромность - выпустил дым я - Других не вижу.
  - Да, пожалуй - согласилась она - В остальном я безукоризненна. А все почему?
  - Почему?
  - Нацеленность на успех - сдвинув брови-черточки, преувеличенно-серьезно ответила Олеся и рассмеялась - В соответствии с семинарами, которые учат как из никого стать кем-то.
  - Не пугай меня, Верейская - попросил я любовницу - Если ты в самом деле ходила к тем демонам, которые доверчивым дурачкам показывают графики, по которым можно из бомжа стать миллиардером, то я, пожалуй, лучше оденусь и домой пойду.
  - Не скажи - девушка перевернулась на спину и примостила свою прелестную головку на мое не сильно-то широкое плечо - Если рассматривать эти мероприятия как стенд-ап, то там очень мило. Ладно, это все мелочи, меня другое интересует. Как думаешь, сколько осталось времени до большой битвы?
  - Какой-такой битвы? - преувеличенно-серьезно осведомился я.
  - Самой-самой - девушка изобразила некий жест, который, по ее мнению, характеризовал предполагаемое сражение как глобальное и всеобъемлющее.
  В принципе я был с ней полностью согласен, без такой забавы не обойтись. И по законам драматургии, и по коммерческим раскладам. Это тема, которую потом можно долго муссировать не только в 'Вестнике Файролла', но и на федеральном уровне. Более того - сравнительно недавно я с кем-то об этом уже говорил.
  Но это не значит, что с Олесей стоит откровенно делиться своими мыслями на данную тему. Секс в наше время не повод даже для знакомства, что уж говорить о чем-то большем?
  - Фиг знает - провел я указательным пальцем по ее спине, отчего девушка хихикнула - Грянет, куда она денется. Мимо нас такая забава точно не пройдет.
  - Слышал о вчерашнем инциденте на Крисне? - осведомилась у меня Верейская - Темный Властелин две сотни отборных мертвяков на Западные земли опять отправил. Ох, они и дали там жизни, если можно так о немертвых сказать. И НПС, и игрокам. Локации там низкоуровневые большей частью, потому игроков зомбаки девяностого левела в капусту рубили. А тех НПС, которые защищал небольшие городки раньше, на Западе почти не осталось. В общем - тихий ужас. Понятно, администрация выслала пару отрядов кавалерии, назовем это так, те покойников с землей смешали, но все равно претензионный отдел жалобами завален.
  - А отбывшие НПС - это рыцари Ордена Плачущей Богини? - уточнил я.
  - Ну да - Верейская снова взяла у меня сигарету, затянулась, а после затушила ее в пепельнице - Там какой-то сценарий реализуется, почти все резиденции пустые стоят. Разве что в столицах кто-то еще остался, но это не в счет.
  Интересно, интересно. Я догадываюсь, что именно это за сценарий, но не собирается же брат Юр всем Орденом ведьму ловить?
  - Как думаешь, а после битвы что будет? - снова вернулась к скользкой теме Олеся.
  - В смысле - есть ли жизнь, после игровой смерти? - уточнил я - Не знаю. Может, игровое коммьюнити получит новый прекрасный мир, на зеленых лугах которого новые боги, пришедшие из Великого Ничто, будут играть в мяч. А, может, боги снова навсегда уйдут, оставив после себя кучу всякого артефактно-квестового хлама, которого народу надолго хватит для забав. Без понятия. Ты лучше сценарную группу помучай, они-то точно в курсе.
  - Тиранила - вздохнула Верейская - Молчат. Мне иногда даже кажется, что они сами не знают, что будет потом. Абсурд, разумеется, но я своим ощущениям верю.
  Должен признать, девочка, чуйка у тебя как у Мухтара. Так оно и есть на самом деле.
  А еще мне отчего-то захотелось взглянуть на эту самую большую битву. Если Олеська права, и до нее дойдет дело, то там схлестнутся все, кто можно - боги, кланы, Странник со своими ратями, и все мало-мальски серьезные неигровые фракции, вроде остатков Инквизиции и того же Ордена.
  И все будет зависеть от того, на чьей стороне будет больше игрового народа.
  А на чьей стороне встану я, если до этого дойдет? По идее, это должна быть армия Тиамат, я же вроде ей служу? И не только я, но и все те, кого я считаю 'своими', включая даже двуличную летунью Регину Рем Тригге.
  Ну, а если те же воины Ордена предпочтут кого-то другого. Что, если Плачущая Богиня за годы сна сменила политическую ориентацию, и больше не любит маму? Может, ей мускулистый и брутальный Витар больше по душе? И что тогда? Мне придется драться против Гунтера, брата Миха, брата Юра?
  Я себе подобное представить даже не могу, при всей своей циничности. Я с ними почти сроднился.
  И самое поганое, что вероятнее всего мне придется выходить на это поле битвы. Моя цель - Темный Властелин. И большое сражение это самый простой и верный способ его прикончить.
  Ох, сложно все как. А завтра новый длинный день, который снова придется провести в игре. По-хорошему - мне бы в редакцию поехать, с народом лясы поточить для души, передовицу про храм Тиамат написать, да номер свети перед печатью, как-никак среда на дворе. Но я вместо этого отправлюсь в Леебе, на встречу с братом Юром и теми рыцарями, которые выступят в роли загонщиков и егерей в охоте на верткую и пакостную старушку Гедран.
  Так и вышло - в девять утра я стоял на мосту, ведущему к цитадели Ордена, и глазел на рыцарский отряд, выходящий из его ворот. Не самый маленький, между прочим, десятка два с половиной бойцов, причем не из худших, по доспехам видно.
  Это даже немного подняло мне настроение, которое было так себе. Вика с утра ворчала как унитаз в ночи, возмущаясь тем, что я совсем забросил и редакцию, и её самоё. Мол, раньше хоть вечера вместе проводили, а теперь и этого не жди.
  Мне очень хотелось сказать - да, не жди, но я сдержался. Надо быть выше этого. Мало ли, чего она скандалить ни свет, ни заря начала? Может - голова болит, может - другие какие дамские неприятности. Бывает. Ну, и некое подобие уколов совести я испытывал. Пусть и точечных, но все же!
  - Р-рад, что ты п-пунктуален - похвалил меня казначей, подойдя поближе - Н-ну, готов к свершениям и п-подвигам?
  - Нет - зевнул я - Никогда ничем таким заниматься не любил. Все от безысходности, все от нее, подлюки.
  - Н-да - брат Юр забавно почесал себя за ухом - В-вот ведь какой нам главный г-герой достался, л-лентяй и ц-циник. И н-не поделаешь уже ничего, на п-переправе лошадей не меняют. П-придется смириться. Кайзерплатц, открывай портал, с-солнце уже высоко, а д-день короток. В-вам после в-выполнения поставленной задачи в-вино лакать, и друг друга нах-хваливать, а мне еще б-баланс до полуночи сводить.
  - Я не главный герой, я сопровождающее лицо - мне показалось важным уточнить данный момент - Сразу предупреждаю - двух встреч с этой противной старушкой моей особе за глаза хватило. До сих пор поражаюсь, как жив остался.
  - Не беспокойтесь, лэрд, ваша безопасность - наша забота - пробасил высоченный рыцарь, стоящий рядом с нами и приятно напомнивший мне то ли Нокса из клана 'Гончие смерти', то ли танк времен Первой Мировой войны. Самоходная гора железа, по другому его не назовешь.
  Назир, по своему обыкновению находящийся за моим правым плечом, позволил себе небольшой смешок, что по его меркам было равнозначно громкому и заливистому хохоту.
  Кстати - вот уважаю я его равнодушный профессионализм. Все, кроме меня, ему не рады. Помимо рыцарей в нашу компанию затесался десяток счетоводов и бухгалтеров в черных рясах, так вот все они, за исключением, может, только брата Миха, смотрели на ассасина, мягко говоря, без любви. Да и отважные воины Ордена кидали на обитателя замка Атарин не слишком приязненные взгляды.
  А ему - пофигу. От слова 'совсем'. Мне бы такую выдержку!
  - Кайзерплатц! - снова, но уже чуть громче повторил брат Юр - Н-ну, в чем дело?
  - Одну минуту - рыцарь в золоченых латах стягивал с руки кольчужную перчатку - Сейчас!
  - Лэрд Хейген - обратился ко мне юный воин, в руке которого имелся длинный шест с развивающимся на нем флагом с эмблемой Ордена - А леди Трень не с вами? Вы решили не брать ее с собой?
  Брат Мих немедленно сплюнул три раза через левое плечо, Гунтер, ошивающийся поблизости, со страхом обвел небеса взглядом, вздрогнув всем телом, и даже Назир проявил наконец-то хоть какие-то эмоции, сдвинув брови 'домиком'.
  - Юноша, не искушайте судьбу - посоветовал я знаменосцу - Нас ждет и без того довольно опасное приключение, так давайте не уменьшать наши шансы выжить.
  - Н-не согласен - подал голос брат Юр - В-возможно, тут минус на м-минус и дал бы плюс. Т-твоя дочь, мой друг, являет собой х-хаос в его первоначальном в-виде. При столкновении первородного х-хаоса и изначального з-зла может в-возникнуть д-довольно интересный эффект.
  - Ага - хмыкнул я - Мир напополам треснет, и нам всем придет капец. Нет уж, игры с свертыванием пространства - без меня.
  - М-мир напополам треснет при л-любом раскладе - оптимистично заявил казначей - М-мертвые уже встали из с-своих могил, в-всевозможная н-нечисть и н-нежить тоже стремиться на л-левый берег Крисны, дабы припасть к стопам своего п-повелителя. Не считаешь же ты, что он формирует эти Л-легионы Тьмы исключительно з-забавы ради? Нет, с-скоро он двинет их в-вперед, дабы подмять п-под себя все с-сущее. И вот т-тогда каждый из ж-живущих должен будет п-принять решение с к-кем он. И к-кто он.
  - Вам проще - дипломатично заметил я - Вы изначально на стороне света, потому решать ничего не придется.
  - Н-не придется - согласился со мной брат Юр - За нас все р-решит наша Богиня. М-мы пойдем и умрем там и так, как скажет она.
  Насчет этих красавцев в доспехах - не сомневаюсь, так и будет. Но вы, брат Юр, слишком умны для того, чтобы умирать по чьему-то там взмаху руки. Никогда в такое не поверю.
  Но при этом казначей на самом деле очень хочет отыскать Плачущую Богиню, тут без дураков. Вопрос - зачем? Только ли во исполнение данного Орденом обета? Или за этим стоит еще какая-то, пока никому кроме него самого непонятная цель?
  Наверняка так и есть, потому ухо надо держать востро. Как, впрочем, и всегда.
  - Кай-зер-платц! - рявкнул обычно сдержанный брат Юр - Сколько можно ждать?
  - Вот, уже! - проскрежетали наплечники, верзила взмахнул свитком и перед нами открылся пульсирующий зеленым цветом зев портала.
  - А я уже д-думал, что мы сейчас п-постоим еще, п-постоим, да и пойдем обратно в з-замок - ехидно произнес брат Юр.
  - Мне нравится эта мысль - оживился я - Если еще и завтраком накормят.
  - Сухарь да каша - пища наша - печально поведал мне один из рыцарей - Как нас из западных земель перевели обратно в резиденцию, только ими и питаемся.
  Кстати - вот хороший повод узнать, с чего это Орден ослабил свое влияние в Раттермарке. Раньше, насколько я помню, они форпосты, миссии и резиденции насаждали везде, где только можно.
  - И п-правильно - поджал губы брат Юр, причем его тон сразу отбил у меня желание что-либо спрашивать - Аскеза - п-путь к пониманию цели в-вашего существования. В-вы и так все не сильно на г-голову крепки, а если еще и б-брюхо набьете, то вовсе д-думать перестанете! Ч-что стоим? Все в п-портал! Хейген, тебе особое приглашение нужно?
  - Хотелось бы - я отставил ногу назад и сложил руки на груди, глядя на разошедшегося брата Юра.
  Тот извлек из сумки свинцовый карандаш и кусок пергамента, быстро что-то первым написал на втором, и протянул получившееся мне.
  - Д-держи и иди! - попросил он - Не буди во мне р-ревизора!
  На желтоватой полоске, которую я держал в руках, каллиграфическим почерком было начертано: 'Сим лэрд Хэйген персонально приглашается в портал'.
  И вот как тут отказаться? Никак.
  За пределами синего мельтешения меня встретили мороз, синева неба, белизна снега и чернота елок, окружавших обширную поляну, на которой мы высадились. Открыв карту, я понял, что оказался в областях, которые никогда не посещал. Точнее - некогда обогнул по дуге, совершая вояж на драккаре Морских Королей. Мы на них к замку Фомора шли. Вот ведь ирония судьбы - и тогда тоже мне с Гедран дело пришлось иметь. Она чуть Гунтера не ухайдокала, если бы не вмешательство неких высших сил, лежать бы ему там со свернутой шеей. Ну, я так думаю, что они приложили к этому руку, потому как после такого удара об стену даже железнолобые рыцари испускают свой виртуальный дух.
  - Ваша милость - прямо из сугроба, из-под елки, выбрался невысокий человек в белом полушубке - Заждались вас уже! Старуха-то, похоже, скоро отбудет из этих мест, ищи ее потом. Она нынче козлам своим корму задала, стало быть скоро в дорогу отправится.
  Интересно, а козлы - это кто? Помощники ее? Хотя нет, речь, должно быть, о самых настоящих козлах. У нее же именно они в повозку запряжены, я их сам видел.
  - Кайзерплатц, если бы мы опоздали, то вам бы не поздоровилось - заявил брат Юр, который, похоже, за что-то очень недолюбливал верзилу-рыцаря - Ромуальд, позиции подготовлены?
  - Обязательно! - закивал человечек - Ловушки, капканы, тайные знаки на деревьях - все имеется. Осталось только замкнуть тот проход, по которому отряд направится к ее избе.
  - Она точно ничего не заподозрила? - уточнил брат Юр - Уверен?
  - Если бы она чего заметила, мы бы сейчас не беседовали, мастер - невесело пробормотал соглядатай - У нас на Востоке эту старуху хорошо знают, она там много зла натворила, много людей погубила. И если бы не великий маг Бахрамиус, то ее злодеяния не имели бы окончания. Но когда грязные дела ведьмы перешли все границы, он бросил ей вызов, и изгнал с наших земель на семьюжды семь лет. Лучше бы навсегда, но у Бахрамиуса не получилось. Очень она сильная колдунья.
  Ишь ты. Значит, не чуждо моему собрату по служению Темному Властелину сострадание. А так и не скажешь.
  - Где т-тропа? - деловито осведомился у него брат Юр, осмотрел узкий проход в сугробах, глянул на рыцарей, чьи доспехи уже начали покрываться инеем, и неожиданно громко произнес - Так, слушаем меня.
  Громыхнула сталь, воины невероятно быстро выстроились в шеренгу, и даже я встал по стойке 'смирно'.
  - Рыцари, нас ждет н-нелегкий бой - сообщил всем казначей - То существо, к которому м-мы направляемся в г-гости очень опасно, помните об этом. Но наша судьба - искоренять з-зло, потому мы сделаем то, что д-должны. И самое г-главное - нам н-надо не просто его убить. П-прежде, чем смерть заберет ч-черную душу той, кто скрывается в лесу, н-нам надо узнать кое-что в-важное, то, что п-приведет нас к цели, ради к-которой был основан наш Орд-ден. Сражайтесь к-как львы, но не спешите н-нанести ведьме смертельный уд-дар раньше времени. И еще... Знаю, ваши сердца д-добры, а помыслы чисты, потому, к-когда я и мои подручные станут д-добывать знания у этой б-бестии, вы можете усомниться в п-правильности наших действий. Поверьте, это необходимость. И п-пытать мы станем не ж-женщину, а тварь, давно лишенную ч-человеческой сути. Не надо после т-терзаться муками совести. Все д-делается ради великой цели, и во имя н-нее!
  Хорошая речь. Я сам на мгновение почти поверил в то, что услышал. В смысле - что брат Юр сможет добыть нужную информацию. Но потом вспомнил наши предыдущие встречи с Гедран, и еле скрыл улыбку. Как же, добьешься от нее чего, жди. Там такая лютая бабка...
  Одно радует - есть у меня фига в кармане, причем в самом прямом смысле. Я руки туда засунул, чтобы не замерзли. Холод хоть и виртуальный, но все равно как-то зябковато стало. Так вот - на пальце одной из рук перстень красуется, что мне богиня подарила, он и есть наш шанс на успех. Уж Тиамат-то из нее все выжмет, что та знает, и не знает.
  Рыцари брякнули мечами, закинули щиты за спины, и по одному, по одному стали скрываться в заснеженном лесу, за ними двинулись счетоводы и брат Юр.
  Я шел одним из последних, и увидел, как маленький человечек сжег над тем местом, где начиналась тропинка какой-то свиток, на секунду сверкнувший ярко-солнечным цветом.
  - З-запечатал проход - пояснил мне брат Юр, невесть как снова оказавшийся рядом со мной - Т-теперь ведьме не выскользнуть. Л-лес весь закрыт, включая возд-душные пути. Пока ж-жив хоть один из н-нас, она не уйдет. Так что - либо м-мы ее, либо она нас. Простой, понятный и р-разумный расклад. Ох, сколько за эти с-свитки с печатями заплатить п-пришлось Академии М-мудрости! М-магия-то старая, б-божественная, она у них п-под запретом. Одно х-хорошо - крепость любого з-запрета всегда измеряется в д-деньгах.
  - Если нельзя, но очень хочется, то можно - понимающе кивнул я - А если о ситуации - лучше мы ее. Не то это место, где хочется умирать. Мрачно тут. Неприятно. Вроде и солнце светит, и небо голубое, а все равно.
  - Т-так и не удивительно - пояснил казначей - Именно здесь когда-то было пристанище Ательстана П-проклятого и его п-пассии, Зои Чумной. Даже не п-пристанище. Убежище. З-здесь Зои и родила ту, к кому в г-гости мы сейчас т-топаем. Н-неудивительно, что она в-возвращается сюда с-снова и с-снова. Память - в-великая госпожа. Я д-давно за этим лесочком п-приглядываю, и приметил, что п-перед тем, как устроить с-серьезное злодеяние эта тварь наб-бирается тут сил. И п-после очередной погибели, в-воскресает здесь же.
  - Вон как - проникся я - Тонко!
  - Если х-хочешь победить умного и с-сильного противника, п-прежде всего изучи его п-привычки - назидательно произнес брат Юр - Они ему в-враги, а тебе - первые д-друзья. И т-только после этого строй п-планы и выбирай оруж-жие.
  - Одно непонятно - если бабка так сильна в магии, чего она не учуяла, что ее печатями обкладывают? - поинтересовался я.
  - Т-ты невнимателен - укоризненно покачал головой брат Юр - Сказано же было, что магия - б-божественная. Гедран д-дочь р-рыцаря-клятвопреступника и ведьмы, а они не являлись богами, это иной м-ментальный уровень. Слаба она п-подобное чуять. Но не с-сомневаюсь в том, что она нас с-скоро приметит, если только уже этого не с-случилось. Т-такой грохот мертвого разбудит.
  Это да, рыцарский отряд, гуськом топавший по узенькой тропинке, был невозможно шумен.
  И, естественно, ведьма нас засекла. Когда мы, вздыбливая сугробы, выбрались на круглую поляну, в центре которой обнаружилась старая избушка, невероятно контрастировавшая своими черными от времени бревнами с девственно-белым снегом, то чертовка уже стояла на пороге, и с любопытством смотрела на нас. Ни страха, ни даже взволнованности я в ней не увидел. Она нас совершенно не боялась, воспринимая как некое неудобство, возникшее ниоткуда.
  Впрочем, в какой-то момент она оживилась.
  - Ты! - кривой палец с желтым ногтем показал на меня - Снова? Ох, зря, парень, зря! Один раз я тебя отпустила, два потом пожалела, но сегодня твоя удача кончилась! Оставлю я тебя на сладкое, сделаю последним из оставшихся в живых, а потом терзать стану!
  - Так себе перспективка - выкрикнул я - Сомнительная. И еще... Это... Не поймавши белую лебедушку, ее кушаешь!
  - Чего? - опешила бабка, да и рыцари на меня странно посмотрели.
  - Фольклор! - объяснил я своим спутникам - Так положено говорить. Традиция!
  - Ну, чем удивите? - скрипуче расхохоталась старуха, подходя к колеснице, в которую была впряжена пара здоровенных черных круторогих козлов - Сразу убивать будете, или сначала пооскорбляете?
  - М-мы вообще за то, чтобы просто пообщаться - мягко заметил брат Юр - Это л-лучший из возможных в-вариантов. Есть в-вопрос, нужен ответ.
  - Ну-ну - Гедран поправила уздечки, и погладила одного из козлов между рогами - И что за вопрос?
  - Г-где находится тело вашего б-батюшки? - не стал ходить вокруг да около брат Юр - Укажите нам м-место, и мы на этот раз д-дадим вам уйти ж-живой и невредимой.
  - Вон вы чего захотели! - совсем уж не по-людски оскалилась ведьма, причем при виде ее зубов-иголок рыцари, потихоньку заключавшие поляну в 'кольцо', зашушукались друг с другом - До костей его решили добраться! Не дает вам покою то, что он выбрал истинную свободу, плюнув на ваши нелепые принципы! Или нет? Может, вам другое нужно? То, что при нем в момент смерти находилось, и было надежно под нагрудником спрятано?
  - Верно - благожелательно подтвердил казначей - В саму точку. Бумаги - вот что нам требуется. Вам от них все одно пользы никакой нет, особенно теперь, когда боги вернулись.
  - Боги! - сплюнула на снег Гедран - Небожители! Сотрясатели основ бытия! Я плевать на них всех хотела! Они способны лишь пугать доверчивых дураков вроде вас, вот и все, а потом крутить послушной толпой, как собака хвостом! Нет у них ничего - ни силы, ни жажды жизни! Я сама - бог! Меня убивали сотни раз, а я жива, и мое имя наводит страх на все части света!
  - Сомнительное достижение - не удержался я и слегка вздрогнул, когда на меня уставились горящие злобой глаза старухи - Точнее... Спорное.
  - Кто это говорит? - старуха гротескно прислонила ладонь к уху, поросшему седым волосом - Кто? Тот, кто ни единого раза не пришел ко мне сразиться честно? То приведет с собой охотников за ведьмами, то кучу вонючих горцев, теперь вот, железноголовых болванов.
  - Ради правды, сегодня не они со мной, а я с ними - заметил я.
  - И мы не болваны - обидчиво заявил Гунтер - Сами вы, леди... Кхм!
  - Можно сделать вывод, что добром не договоримся - подытожил брат Юр - Ну, это ваш выбор, госпожа ведьма. Сами виноваты.
  - Времени у меня маловато - цыкнула зубом бабка - И дел полна пазуха. А то бы я вам тут устроила кровавую баню! А тебя, щекастый, я потом прихвачу как-нибудь! Свидимся еще!
  Она лихо скакнула в колесницу, свистнула, гикнула, и козлы с места пустились вскачь, причем не по снегу, а по воздуху. Правда, высоко не поднялись, ударились рогами о невидимую нам преграду и забавно кувыркнулись, попутно опрокинув бабку вместе с экипажем.
  Старуха слетела с сиденья, камнем устремившись вниз, но перед самой землей затормозила, раскинув свой драный черный плащ по подобию парашюта.
  - Мери Поппинс на пенсии - не удержался я от остроты, которую кроме меня здесь и понять-то никто не мог.
  Ох, до чего же она была на нас зла! С нее прямо молнии, маленькие и круглые, осыпались!
  - Пути, стало быть, закрыли - прошипела она, снова сплюнув на снег, взмахнула рукой и с нескрываемым гневом увидела вспыхнувшие между деревьями синеватые руны - Не поскупились. Старая магия, доисходная. Ну ладно, будь по-вашему.
  Взмах руки, в которой невесть откуда появился черный нож с кривым лезвием - и один из рыцарей оседает на снег, пятная его кровью, хлынувшей из распоротого от уха до уха горла.
  Черт, опять этот натурализм! Когда уже Костик решит данную проблему! Я уж на что привычный ко всему, но и то передергивает всякий раз.
  Еще один взмах руки - и рыцарь, стоящий рядом с Гунтером начинает орать в голос, потому что по-другому тут никак. Его доспех раскалился добела, зажаривая находящегося внутри владельца заживо.
  - Взять ее - скомандовал брат Юр немедленно - Руки-ноги в железо, и рот заткнуть!
  - Если рот заткнешь, заика, как я тебе про бумаги батюшки своего расскажу? - лихо выкрикнула ведьма - Иииэхх!
  Она приподнялась над землей, увернувшись от набегавших рыцарей и шваркнула молнией в брата Юра. Если бы не один из его счетоводов, принявший удар на себя, тут бы ему конец и наступил.
   Чем дальше, тем больше я понимал тщетность того предприятия, в которое ввязался. Толпа превосходных бойцов, которые на поле боя творила чудеса героизма, в данный момент ощутимо проигрывала всего одной злобной старушке. Рыцари бессистемно бегали по поляне, пытаясь ее поймать, и даже за край драной развевающейся юбки не подержались.
  Ситуацию могли бы выправить счетоводы, которые отлично были обучены не слишком честным правилам ведения боя, но они в данный момент тонули в смоляном болоте. В самом настоящем. Поганая старушонка, то ли знавшая, что это за ребята такие в черном, то ли смекнувшая что к чему, бросила заклинание, которое превратило снег и землю, что спала под ним, в мерзкую, чавкающую, пузырящуюся и воняющую смолой жижу. Не до ведьмы стало брату Миху и компании, их забота теперь была в том, чтобы голову над поверхностью удержать.
  Еще один рыцарь рухнул на снег, у него выжжены глаза, черные круги на их месте издают смрадный запах. Проходит пара секунд - и в цифровой рай следует новый рыцарь, его причина смерти - удушье. Когда твое горло забито червями, жуками и сороконожками, дышать невозможно.
  Черт, черт, эдак она и впрямь скоро до меня доберется! А брат Юр стоит и молчит, такое ощущение, что он удивлен происходящим. Мало того - ошарашен.
  - Может, я помогу вашим друзьям, пока еще хоть кто-то из них жив? - тихо спросил у меня Назир, стоящий за спиной - Боюсь, один я с этой матерью джиннов не справлюсь. Она слишком сильна.
  - Давай! - заорал я, когда до меня дошел смысл произнесенного - Конечно!
  Свистнули какие-то веревки, с привязанными к ним на концах камушками, и секунду назад торжествующе хохочущая Гедран с воплем рухнула на снег.
  - Навались! - скомандовал мигом сориентировавшийся в ситуации брат Юр - Дави ее! Припечатывайте, чтобы не дернулась!
  Рыцарь рухнул на старуху, припечатав ту к земле. Его тело прожгли две молнии, оставив дыры в доспехе, но дело было сделано - один за другим рыцари наваливались друг на друга, до той поры, пока брат Юр не гаркнул:
  - Не задавите ее там!
  Как же, задавишь такую, жди! Помять - помяли, это да, но и только. Она чуть по новой не вырвалась под конец, но - удержали ее частично выбравшиеся из смолы счетоводы брата Юра. Выглядели они крайне жутко - все черные, вонючие и, если можно так высказаться, обтекающие. Брррр...
  Но с делом справились - накинули на руки ноги ведьме железные браслеты, в рот кляп вбили, привязали к столбу, что был вкопан у входа в дом.
  - Будешь говорить? - мягко спросил у нее брат Юр - Еще шанс даю. Убитых прощу. Отпустить не отпустим, но умрешь легко.
  Даже говорить ничего не надо было, по лицу ведьмы и так стало ясно, что она к сотрудничеству не готова.
  - Ну, как знаешь - вздохнул казначей, окончательно оправившийся от было понесенной неудачи - Давайте братья. Поработайте над ней.
  Уже через пару минут мне стало ясно, что все это пустое. Ну да, начали эти красавцы калить клещи да ножи, раскладывать другие инструменты, но... Дилетантизм это все.
  - Стоп - скомандовал я, когда брат Херц, которого я узнал даже под смоляным покровом, подошел к Гедран - Хорош. Не будем тратить времени.
  - Хейген? - удивленно произнес брат Юр - Ты о чем?
  - О том, что тут надо другое - я приблизился к старухе, и почти с любовью сказал - Ты там что-то говорила о слабости богов, и их неспособности достигнуть результата? Вот и проверим. Прямо сейчас.
  Я показал ведьме перстень Тиамат, и демонстративно-медленно потер его камень.

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) С.Панченко "Мгновение вечности"(Научная фантастика) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) LitaWolf "Любить нельзя забыть"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 10. Один за всех"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"