Васильев Андрей А.: другие произведения.

Акула пера в мире Файролла-4 Гонг и чаша

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:

    Виртуальное фэнтази Черновая версия. Четвертая часть приключений журналиста в виртуальном мире. На горизонте Юг с его заброшенными храмами и диковинными обитателями. Доберется ли главный герой до своей цели и точно ли это конец пути? Книга издана, потому с страницы убрана часть текста. Ссылка на "Лабиринт" http://www.labirint.ru/books/423741/ Электронная версия в магазине "Альфа-книги" - http://books.armada.ru/index.phtml Авторскую обложку к данной книге сделал писатель и художник Вадим Лесняк, автор цикла "Риола" http://samlib.ru/l/lesnjak_w_a/ за что ему большое спасибо!!!

   Акула пера в мире Файролла-4
   Гонг и чаша
  
  
   Хитри, отступай, играй, кружись,
   Сживая врага со свету.
   А что же такое жизнь, а жизнь
   Да просто дуэль со смертью.
   Ю. Ряшенцев
  
  
   Глава первая
   в которой герой принимает два решения
  
   -Что задумался, приятель?
   Немолодой полуорк смотрел на меня из окна домика. На нем была одета куртка с довольно пестрой расцветкой, на боку висел короткий меч.
   -Да вот, размышляю, а не вступить ли мне в Вольную роту? - сообщил я ему - Но только не знаю, подойду ли я им?
   -Да что мы с тобой через окно разговариваем? - полуорк махнул рукой в сторону двери - Ты заходи в дом, сынок, тут и покумекаем - подходишь ты нам или нет.
   Я вошел в дом. Все-таки все военные учреждения везде одинаковые. Отличие этого здания от родного райвоенкомата было лишь в том, что там по стенам плакаты висели, а тут были картины намалеваны. Но смысл все тот же - дальше, выше, быстрее.
   -Добро пожаловать на вербовочный пункт 'Дикого отряда' - полуорк вышел в коридор - Именно здесь ты можешь найти себе отличное и интересное занятие на год, два или более, в зависимости от длины заключаемого между нами и тобой договора. Яркие впечатления и интереснейшие приключения - гарантированы.
   Полуорк, слегка подволакивая правую ногу, подошел ко мне и протянул свою руку.
   -Сержант Рурк, сынок. Ветеран Вольных рот. А как твое имя?
   -Лэрд Хейген из Тронье, третий сын своего отца - я пожал Рурку его конечность.
  -Третий сын - сержант понимающе помотал головой - Клинок, одежда и старая кляча - вот и все что тебе досталось после смерти папаши? Знакомая история. Тебе, приятель, прямая дорога к нам, скажем так - ты уже дома. Маленько послужишь и считай, что старшего брата ты за пояс заткнул - вернешься в свой Тронье с деньгами, с добычей - он себе ногти на ногах со злобы обгрызет!
  Прямо как-то все очень сладко. Нет, понятное дело, его цель заполучить волонтера, но прямо уж какой-то он совсем медово-карамельный.
  -Ну, это все конечно здорово - я заулыбался сержанту - Но ряда вопросов это не снимает. Мне бы условия узнать - сколько платят, как, что кроме оклада мне еще положено, куда служить пошлют?
  В глазах сержанта мелькнула легкая печаль, надо думать от того, что ему теперь мне придется что-то объяснять. Нет - говорили его глаза - Ну вот что за придирчивая пошла деревенщина. То ли дело раньше? А теперь все им объясни, покажи да дай попробовать...
  -Это твое законное право, сынок - орк хлопнул меня по плечу - Пошли в мой кабинет.
  Рурк двинулся к двери, из которой он и вышел в коридор. При каждом шаге его правая нога ощутимо поскрипывала, выдавая то, что это протез. Офигенная реклама для Вольных рот...
  В кабинете, обставленном более чем скудно - стол, два стула и один шкаф, сержант Рурк предложил мне присесть и начал свой рассказ о жизни в Вольных ротах.
  Понятное дело, что ветеран-наемник лукавил, но и рассказанного им с лихвой хватало для того, чтобы оценить все прелести бытия Вольных рот.
  Дикие отряды появились сразу после исхода богов с земель Файролла. Дело в том, что во время своей вражды друг с другом за сердца и души паствы, многие боги абсолютно не заморачиваясь на морально-этические нормы, творили и выпускали в большой мир разнообразную нежить и нелюдь, с целью ослабить своих противников путем уничтожения его войск этими монстрами.
  Боги земли Файролла покинули, а их хищно-злобные творения - нет. А с учетом того, что ряд богов вообще ошибочно считал себя не просто богами, а демиургами, некоторые из их творений еще и размножились, причем отдельные представители до тех количеств, за которыми по отношению к гуманоидным расам лежало слово 'геноцид'.
  Когда тогдашние властители Файролла поняли, что дело дрянь, они кинули клич всем героям Раттермарка, мол 'придите и спасите'. После Войны Магии и второй Войны Ненависти с героями была напряженка, самые геройские были большей частью перебиты, оставшиеся же мечтали в основном о том, что их в каком-нибудь небольшом королевстве королем назовут, так им надоело скитаться и постоянно кого-то спасать.
  Ситуация тем временем все сильнее накалялась, не то что дороги становились все опаснее и опаснее, а уже и села и даже небольшие городки все чаше и чаще становились объектами атак кровожадных тварей и вот тут произошло неожиданное.
  Главный советник Ричарда Пятого, Душевного, тогдашнего правителя Запада, по имени Арман Плесси, придумал сделать неожиданную вещь. Он сначала написал, потом подписал у короля, а потом и внедрил в жизнь указ о том, что даже самый закоренелый преступник может получить право на снисхождение и избежать петли или топора, если он в течение трех лет будет охранять покой мирных граждан, очищая дороги, леса и болота от зловредных порождений ушедших богов. Если злодей будет честно весь этот срок тянуть воинскую лямку, то будет ему королевское прощение, надел земли и кредит на его подъем. Руководить всем этим сбродом поставили профессиональных военных и королевских ветеранов.
  Как не странно, сей указ пользовался большой популярностью. Многие душегубы и антисоциальные элементы записались в отряд регуляторов (так поначалу назывались Дикие отряды) и со всем усердием и прилежанием занялись истреблением отходов магического производства. Они небольшими группами путешествовали по Западным пределам, изыскивая и изничтожая вислюгов, крикуш, мрачников и прочий бестиарий порожденный нечеловеческими мозгами. Впрочем, природную, посконную файролльскую нечисть они тоже, без особого разбора, выводили в расход, здраво рассудив, что 'какая разница, все равно придется изничтожать, так можно и сразу их того'.
  Через десять - пятнадцать лет почти все поголовье экзотической нечисти с земель Запада перебралось на другой план бытия, а вот Дикие отряды никуда не делись, напротив они стали прирастать людьми, уже и не имеющими уголовного прошлого. И султан Востока и князья Юга (северяне, умелые в обращении с оружием, со своими проблемами разобрались сами), охотно пользовались услугами бывших бандюг и платили за их работу золотом. Авантюристы, бывшие военные и просто романтики частенько заключали контракт на службу с Диким отрядом (к тому времени уже получившим это название). Платили в нем здорово, учили воевать на совесть, почет и уважение после службы было гарантировано, поскольку ветеранов отслуживших в них охотно брали в городскую стражу на всей территории Раттермарка (землю к тому времени раздавать перестали, но вот королевское помилование осталось). Формально Дикий отряд по прежнему находился под юрисдикцией короля Западных пределов, но по факту это было самостоятельное подразделение, которое за свой статус отдавало десять процентов от каждого контракта короне Запада и не дуло в ус. К тому времени определилось и разделение на чистых и нечистых. Всех новых волонтеров из тюрем забривали в собственно Дикий отряд, все же вольнонаемные определялись в филиал отряда, в так называемые Вольные роты. Это был тот же отряд, но с определенными послаблениями и немного другим статусом. Всего Вольных рот было десять, в каждой было по сотне человек.
  Вот в одну из таких рот меня и подбивал записаться сержант Рурк. Он скрипел деревянной ногой, размахивал руками, описывая наиболее заманчивые перспективы и говорил, что за год, а уж тем более за три Вольная рота из меня не человека сделает, а просто какого-то супергероя. О текучке в численном составе, он конечно же не упоминал. Вот только всем было известно, что, несмотря на то, что численность всех рот составляет всего тысячу человек, полной комплектации там сроду не бывало - всегда вакантные места есть.
  -А вот у меня вопрос - глянул я на сержанта, который вывалил на меня всю информацию и сейчас слегка удивленно смотрел на меня, поражаясь тому, что я не спешу подписывать договор о найме - К примеру, как бы мне попасть в роту, которая на Юг воевать отправится?
  -А почему именно на Юг?- непонимающе спросил меня Рурк.
  -Так мечта у меня такая - на Юг посмотреть - мечтательно закатил глаза я - Там тепло, там фрукты экзотические растут и девушки говорят сильно красивые.
  -Ну да, это все есть - хмыкнул сержант - Еще гады ядовитые, джунгли непроходимые, куча проклятых мест и болезни очень неприятные. Оно тебе надо?
  -Надо - твердо ответил я - Или на Юг или не буду записываться в роту. У меня и других дел много. Опять же - какие условия мне, как сознательному бойцу, будут созданы?
  -На Юг тебя отправит это дело нехитрое - в аккурат, седьмая рота послезавтра в Динжир отсюда будет отправляться, в ней вроде еще места были. А что до условий... Пятьдесят золотых в неделю, харчи и форма за счеты роты, оружие если есть свое - то хорошо, нету - выдадим, лечение и похороны тоже за счет роты. Раз в неделю - выходной. Если контракт на три года - пятьсот золотых раз в год премиальными ежегодно.
  -Нормально - одобрил я - А обязанности?
  Полуорк одобрительно на меня зыркнул.
  -Тут все совсем просто. Выполняй приказы быстро, точно и в срок, круглое таскай, квадратное катай и в бою не трусь. Вот и вся наука.
  -Так это правильно - солдату думать особо и не надо, ему воевать надо - согласился с ним я. - Стало быть, послезавтра народ на юг будет отправлен?
  Рурк кивнул.
  -А еще вопрос - чуть не забыл я - Как расторгнуть договор с Вольной ротой? Ну, вот если не судьба? Это вообще возможно?
  - Такое редко бывает- пожал плечами сержант - Но случается иногда. Из Дикого отряда выход конечно один, только обратно в тюрьму. А вот из Вольной роты выкупиться можно. Дорого правда очень... Пятьдесят тысяч золотом.
  Ого! Пятьдесят тысяч золотом! Это знаете ли серьезно. Тут надо думать и думать всерьез.
  -Во сколько отправка послезавтра?
  -В десять утра. Но еще на заключение контракта полчаса добавь, не меньше.
  -Рурк, давай так. Если я надумаю - я буду здесь в девять утра послезавтра. Нет - ну значит нет. Договорились?
  Полуорк кивнул.
  -Сразу видно бывалого воина - подольстил он мне - Подумать надо, понятное дело.
  Мы обменялись рукопожатием.
  Дома меня встретил запах пирогов и еще чего-то вкусного.
  -А это чего это? - удивленно спросил я Вику, перемазанную мукой и мечущуюся по кухне.
  -Ты забыл? - укоризненно посмотрела она на меня - Я тебе еще во вторник говорила, что вечером в субботу к нам Эля придет.
   Я напряг память, покопался в ней, но так и не вспомнил - говорила она мне это, не говорила.. Скорее всего было что-то такое, но я не придал этому особого значения. Как предлагал ее позвать - помню. А вот что придет - нет. Хотя какая разница?
  -А, ну да! - хлопнул я себя по лбу, не желая расстраивать Вику - Точно! Надо же ее встретить, наверное?
  -Сама доедет - безапелляционно заявила Вика - Не маленькая.
  -Как скажешь, дорогая - согласился я ней, не желая лезть в эти их непростые отношения с сестрой - Мне чего сделать надо?
  -Под руку не лезть и не мешаться. Вон, возьми пару пирожков и вали в комнату.
  Такое участие в подготовке меня более чем устраивало, и я с радостью подчинился.
  Врать не стану - я не большой любитель всех этих домашних посиделок. Нет, это красиво выглядит в кино, где собирается большая семья, все дружно дуют чай, с радостью делятся друг с другом новостями, радостями и горестями, все друг за дружку горой и все такое. Нет, может, такое и было раньше, лет еще двадцать-тридцать назад. Может и сейчас, где-то в патриархальной тиши, в небольших городках осталось. Но в столице, с ее скоростями, разобщенностью и желанием заработать денег себе побольше, а другим оставить их поменьше, даже семейные узы дают серьезный сбой. Проверено - в одиночку, ну, максимум вдвоем, выживать куда проще. Поэтому даже небольшие семьи собираются полным составом только по большим праздникам, а уж семейные кланы и вовсе практически вымерли. Кое-как единство демонстрируют медийные ячейки общества, но это только благодаря Тимуру Кизякову, который уже бог весть сколько лет таскается по чужим домам. Я вот, например двоюродных братьев и сестер еще кое-как знаю, а вот с троюродными уже беда... Не повод для гордости конечно, но что поделаешь - не я такой, времена такие.
  Викина сестра оказалась очень даже славной девушкой, симпатичной, с неплохим чувством юмора и совершенно уж не сдвинутой на игре, что бы я про нее до этого не слышал. Более того, тема Файролла вообще ни разу не возникла в застольной беседе, ну, кроме как пожалуй, упоминания о нашем с Викой месте работы. Эля с удовольствием рассказывала о своих школьных делах, с интересом слушала наши журналистские байки и хохотала над ними (рассказы были в основном мои, у Вики пока багаж забавного был не столь велик. Хотя три моих гамадрила через год-другой, думаю, его пополнят, особенно Юшков, который похоже не собирается особо просыхать). Единственное, чем она меня удивила - она категорически отказалась от любого спиртного, причем в довольно резкой форме. Впрочем, Вика слегка кивнула головой, поймав мой удивленный взгляд. Может, есть что-то, чего я не знаю? Ну, тут хозяин-барин - не хочешь, не надо.
  -Ладно, я пойду - через несколько часов сообщила Эля - Сестра моя в хороших руках, сердце и душа у меня успокоились.
  -Ой, прямо ты так переживала, так переживала - прижала руки к щекам Вика - Поди ночей не спала, все думала?
  Эля закатила глаза, показывая, что оценила иронию младшей сестры.
  -Бедный ты Харитон, бедный. Я-то уже отмучилась, а тебе с этим жить. Ты бы подумал? - посочувствовала она мне.
  -Да ладно - улыбнулся я - Меня уже ничем не удивишь и не испугаешь.
  -Ты уверен? - прищурилась Эля - Всегда есть что-то, чего ты не ждешь.
  -Ой, Эль, заканчивай эти свои иносказания - поморщилась Вика - Ты меня ими с детства уже достала.
  -Давай я тебя домой отвезу - предложил я Эле, услышав в голосе Вики некие раздраженные интонации. Они и так весь вечер сидела как на иголках и в момент, когда ее сестра особенно сильно хохотала над моими байками незаметно, как ей казалось, морщилась. У меня вообще создалось ощущение, что она здорово пожалела о том, что все это затеяла.
  -Было бы здорово, тем более там вроде как дождь начался - не стала ломаться Эля.
  Вика поджала губы, но ничего не сказала.
  В машине Эля села на заднее сидение, чем меня немного удивила. Я было пошел ей открывать переднюю дверь, а она к задней шасть - и уже там.
  -Не люблю сидеть впереди - пояснила она мне - С самого детства.
  Осень в этом году выдалась холодная, бабьего лета почитай и не было - так, пара солнечных дней и снова постоянный ветер, дождь во всех его ипостасях - от мелкой нудной мороси до секущего холодного потока с небес и серые тучи, не пропускающие солнце.
  -Как я устала от этих туч - внезапно сказала Эля - Ужасно устала.
  -Ну да - согласился с ней я - Солнца давно не было.
  -Да дело даже не в солнце. Просто они висят все время над головой и на душу давят. И звезд не видно. Ты любишь смотреть на звезды?
  -Не знаю - честно ответил я - Как-то давно не смотрел. Не до того, дел много.
  -Так может, сходим с тобой в планетарий, посмотрим? Это же так романтично - сходить с девушкой в планетарий. Нет, можно и в кино или там даже в музей, на бивень мамонта посмотреть. Но в планетарий - это куда необычнее - в голосе Эли звучала какая-то горькая ирония, правда все сильнее переходящая в сарказм.
  Все-таки хорошо, что армия приучила меня к любым поворотам судьбы, моя профессия это закрепила, а последние несколько месяцев вообще отучили меня удивляться. А то я сейчас бы и руль мог выпустить из рук. Я узнал свои собственные слова, сказанные с неделю назад одной довольно нервной особе. А еще говорят, что Москва большой город...
  По сути дела, наверное, надо было бы сказать что-то такое, ну например 'Так это ты?!?' или там 'О, Боже! Вот это совпадение'. Но это отдает дешевым романом и я сказал-
  -В бивне мамонта есть свое очарование. И буфеты в музеях получше, там эклеры продают и газировку. Я еще со школы помню.
  -Ммм, а в музеях главное буфет? Вот не знала.
  -Буфет главное везде - назидательно отметил я - И в музее, и в театре, особенно если трагедию дают, и даже в цирке.
  Эля замолчала, задумалась. Не думаю, что она думала о сути буфета в контексте современного искусства, полагаю она размышляла о случившемся. Надо думать, она ждала другой реакции на свои слова и сейчас не понимала - то ли она ошиблась, то ли я такой тупой.
  Я тоже размышлял. Вообще, конечно, забавная ситуация - я сплю с сестрой моего кланлидера в игре. Если все это попытаться объяснить нормальному человеку, не слишком знакомому с миром он-лайн, то он в лучшем случае скажет 'Эва как. И чего?'.
  По факту конечно действительно - и чего? Но учитывая, то, что с головой у моего кланлидера в последнее время становится все хуже и хуже, тут можно ждать чего угодно. Не исключая удара ножницами в шею.
  -Приехали - я тормознул у Элиного подъезда - адрес и как ехать мне еще дома Вика объяснила.
  Руки Эли двумя змеями вползли на мои плечи.
  -Ну, ты же все понял, Хейген - в ухо скользнул ее шепот - Ну ты же все понял, кто я. Зачем, зачем тебе эта малолетка? Что у нее есть того, чего нет у меня, что я не смогу тебе дать из того, что ты хочешь? Ты, с твоим везением, газетой и связями, а у тебя есть связи я знаю, мне эта дурочка многое рассказала, сама того не заметив, и я с моим кланом, с моим упорством - ты подумай, чего мы можем добиться!
  -Эль, ты совсем с своей игрой рехнулась - я попытался снять с плеч ее руки - Ты глянь за окно - там жизнь, настоящая, пусть и серая сейчас из-за туч, но настоящая. Она не состоит из цифрового кода, ее люди делают.
  -Так это и есть жизнь - ее руки переместились к моему горлу, ее губы касались моего уха. Она пахла вишней - Ты и я. Мы будем вместе в двух мирах. Навсегда. Неужели ты думаешь, что я способна лишь преподавать ненужные знания тем, кому они напрочь не нужны? Нет, я способна на большее, но мне нужен тот, кто придаст мне силы для рывка, тот, ради кого я это делать буду.
  -Так в чем же дело? - мне становилось не по себе, в ее шепоте не было истеричности, но был какой-то фанатизм - Вон, сколько мальчишей ходит хороших - выбирай любого.
  -Ты не понимаешь? Не понимаешь? - ее руки оказались неожиданно сильными - Что ты нашел в этой идиотке Вике, почему она? Да, она моя сестра и, наверное, когда-то я ее даже любила. Но она дрянь, ты просто этого не знаешь, не замечаешь, не хочешь видеть, какая она дрянь. Все что у нее есть - это амбиции и смазливая мордашка. Но ты же не дурак, я-то знаю, что ты не дурак.
  Мне наконец удалось отцепить от себя ее руки. Я повернулся к ней. Эля отпрянула от спинки моего кресла в другой конец салона и, слегка сузив глаза, смотрела на меня.
  В полумраке она была очень красива - голубые глаза, в которых мелькают и тонут искры эмоций, тонкие черты лица, белая кожа, русые волосы собраны в хвост. Она смотрела на меня. Она ждала ответа.
  -Мы приехали - улыбнулся я - Я, наверное, не буду провожать тебя до квартиры, не хочу давать повода для сплетен соседям.
  В салоне машины наступила тишина. Она ждала от меня каких-то слов, а я для себя уже все решил, и говорить нам было больше не о чем.
  -Ты наверняка знаешь, что ты не хочешь подняться ко мне? Ты в этом уверен? Я тебе сама предлагаю - пойдем ко мне, вот прямо сейчас - спокойно спросила она спустя минуту - В другой раз я тебе дверь не открою, говорю сразу, как бы ты не просил это сделать.
  -Я точно знаю, что меня ждут дома - мягко пояснил ей я - Там меня ждет моя женщина.
  Дверь машины хлопнула, каблуки Эли поцокали мимо нее к подъезду.
  -Отвез, все в порядке? - Вика улыбалась, но как-то тревожно.
  -Натурально, до подъезда. Дальше она просила не провожать. Слушай, не знаю, что ты на нее наговаривала - отличная девчонка.
  Вика оттопырила нижнюю губу.
  -Если честно, она сегодня сама на себя была не похожа, такая прямо веселая. Не узнаешь. Но все хорошо, что хорошо кончается. И не забудь - через неделю к твоим родителям идем.
  Я вздохнул - блин ну что за бег с препятствиями... Мои родители милейшие люди, только Вика не знает, что ее ждет...
  В Файролле было обычное солнечное утро. Ветер гнал по небе облачка, солнце, как и всегда на Севере, светило чуть рассеяно, будто сквозь кисею.
  Рурк стоял на крыльце вербовочного пункта и курил трубку. Завидев меня, он помахал своей лапищей.
  -Ага, таки надумал? - торжествующе проорал он.
  -Таки да - согласился с ним я - Но при гарантии того, что я попадаю именно на Юг.
  -Сержант сказал - сержант сделал - с достоинством произнес полуорк - На Юг - значит на Юг. Скоро как раз еще несколько человек придут из седьмой роты. Так, что - договорчик подписывать будем?
  -Будем - твердо ответил я - На год.
  В кабинете полуорк достал из шкафа свиток и подсунул его мне -
  -Давай, пальцем тыкай вот сюда - он показал место, куда я должен был приложить палец.
  -Ага - засмеялся я - Сначала дай прочту.
  Полуорк обиженно засопел, но я, не обращая внимания на это, неторопливо изучил текст документа, убедившись в том, что там прописана конечная точка службы - Юг. Мой батя всегда говорил мне 'Перед тем как подписать что-то, ты это хотя бы прочти и убедись, что это не твой смертный приговор или брачный контракт'. А батя - он плохого не посоветует.
  -Ну, все верно - сообщил я Рурку. Тот возмущенно хрюкнул - мол, ты еще сомневался?
  Я впечатал палец в документ.
  
  Поздравляем! Вы заключили договор с Диким отрядом.
  С настоящего момента вы поступаете на службу в седьмую Вольную роту Дикого отряда.
  Данная служба продлится один календарный год.
  Служба в Вольной роте может быть прекращена досрочно и без штрафных санкций в случае уплаты в казну Дикого отряда 50000 золотых монет.
  В случае дезертирства (отсутствия в расположении роты без объективных причин на протяжении более чем семи календарных дней по игровому времени) вы будете включены в смертный список отряда, и по вашему следу будут пущены следопыты, которые будут охотиться на вас и убивать вас в течение всего оставшегося срока вашей службы.
  Вы обязаны:
  Принимать участие в боевых операциях Вольной роты;
  Подчиняться командирам Вольной роты и Диких отрядов;
  Бережно и внимательно относиться к выданным вам форме и амуниции;
  Быстро и беспрекословно выполнять приказы руководства.
  Вы имеете право:
  На часть трофеев, буде таковые случатся:
  На своевременную оплату предусмотренную договором;
  На один выходной в неделю;
  На то, чтобы умереть на поле брани и быть похороненным за казенный счет.
  Всякий раз, входя в игру, вы будете оказываться в расположении вашей роты или в том месте, где находится ее командир и большая часть личного состава.
  В связи с вступлением в Дикий отряд вами получены следующие бонусы:
  +3 % к получаемому опыту;
  +7% к умению обращаться с холодным оружием;
  +7 % к умению обращаться с дистанционным оружием ;
  +2% к защите от холода;
  +2% к защите от огня;
   +3% к скорости роста умений;
  Титул 'Боец Вольной Роты'
  В случае успешного несения службы список бонусов может быть расширен.
  В случае успешного несения службы и по мере роста вашего авторитета в глазах соратников и командования, велика вероятность получения квестов, как обычных, так и скрытых. Так же, по мере роста вашего авторитета в Вольной роте вы сможете в случае необходимости прибегнуть к помощи сослуживцев при выполнении квестов не связанных с Диким отрядом.
  
  Вот так вот. 'Ты снова в армии, сынок'.
  -Так, солдат, чего застыл? - раздался рев Рурка - А ну, бегом на крыльцо, вон уже твои сослуживцы там стоят!
  В глазах сержанта то самое выражение, без которого я не скучал все эти годы после армейки, и, увидев которое, мне захотелось выйти из игры, причем навсегда. Но -
  -Есть, сержант - ответил я ему и устремился прочь из вербовочного пункта.
  
   Глава вторая
   в которой герой убеждается, что у любой медали всегда две стороны
  
  У крыльца и впрямь топталось человек шесть моих будущих соратников. Пятеро из них были НПС, а вот шестой был игроком, как и я. Ник у него был Фаттах и был он эльфом-лучником шестьдесят четвертого уровня, причем, что удивительно, не состоящим ни в одном из кланов.
  -Здорово, соконфетнички - помахал я им рукой - Меня зовут Хейген.
  Соратники нестройно ответили мне, что, мол, привет, брат-храбрец, вместе теперь будем вражину гонять, на которую отцы-командиры нас пошлют.
  -Какими судьбами сюда? - подошел ко мне Фаттах.
  -Да по интересу - беззаботно посмотрел на него я - И еще читал на форуме, что тут, если к примеру заморочиться, можно очень даже недурственные скрытые квесты открыть.
  -Это да - покивал эльф - Есть такое дело. А я вот за умениями пришел.
  -В смысле? - не понял я.
  -Если отслужить тут год, причем используя только свое профильное оружие, ну и дисциплину не нарушать, взысканий не получать, в бою не очковать, то наставники из Диких могут дать тебе классовое умение, причем такое, которые нигде больше выучить не получится ни за какие деньги. По факту - уникальное А если тут два года отслужить - то еще одно.
  -Блин, год - это очень долго - покачал я головой.
  -Ты договор на сколько подписал?
  -На год.
  -Так чего ж тогда, ты все равно никуда не денешься с подводной лодки? Другой разговор, что надо избегать залетов. Почти все на этом валятся, поскольку год - это все-таки целый год, потому мало кто до умения доходит. Но я дойду, я упорный.
  -Уважаю - без всяких шуток и иронии ответил я Фаттаху - А я посмотрю, если что - свалю.
  Фаттах посмотрел на меня с немалым удивлением.
  -Куда свалишь? У тебя пятьдесят штук лишних есть?
  -Ну, если понадобится - найду - заверил я его - А может и так срулю, забесплатно
  -Так - задолбаешься умирать - серьезно отметил Фаттах - Они не просто следопытов пускают, это профи уровня сто плюс. Будут тебя валить вообще везде, всегда и без предупреждения, это без вариантов.
  Да, все непросто, как и всегда. Ладно, мне бы до Юга добраться, а там посмотрим.
  Вскоре на крылечко вышел Рурк, с крайне серьезным выражением лица и, оглядев нас, рыкнул -
  -Все здесь? Согласно списку должно быть семь рыл?
  Мы огляделись и подтвердили, что натурально, все семь рыл в наличии.
  -Тогда встали вот там рядком и по одному заходим в портал, который я открою. И смотрите мне - чтобы воевать честно, не трусить, за спины товарищей не прятаться.
  Вспыхнул портал, и мы один за другим прошли через него. Север остался позади.
  'Какая духотища' - вот было мое первое ощущение по выходу из портала. После свежего и прохладного северного воздуха, насыщенная влагой и запахом гниющих растений атмосфера Юга как-то сразу настроила меня на минорный лад.
  -Ффу, парилка - проворчал один из моих сопортальников, здоровяк по имени Сильв.
  -А что ты хотел? - философски заметил Фаттах - Юг, субтропики.
  Сильв судя по всему не понял что такое 'субтропики', но согласно кивнул головой.
  -Тут змей, поди, полно - опасливо протянул полурослик Мольди, которого совершенно уж непонятно как занесло на Север и тем более на вербовочный пункт.
  Ответить ему никто не успел.
  -Так, вновь вступившие в героическую и легендарную седьмую Вольную роту, смирно! - раздался пронзительный писклявый голос.
  Я и еще двое моих новых сослуживцев среагировали моментально - видимо сработали рефлексы. Остальные замешкались, явно толком не понимая, что от них хотят.
  Крик издал совсем мелкий гоблин, похоже, что из горных (просто методом исключения), одетый в камуфлированную (по другому это не назвать) кожаную безрукавку и такую же кепку и с рожей, как и полагается этому племени, мерзкой донельзя. Он сопровождал здоровенного орка в бордовом плаще, который оценивающе осматривал нас, заложив руки за спину.
  -Боги мои, Фальк - процедил орк спустя минуту, обращаясь к гоблину - Какое же отребье стало поступать в Дикий отряд. Нет, и раньше, бывало, поступали мешки с навозом, но вот таких я не припоминаю.
  -Точно так, мастер Грохх - подобострастно пропищал гоблин - Как есть бурдюки с этим самым, жидким.
  -И вот с этим сбродом мне придется воевать. А как? Вот ты, Фальк, можешь мне ответить на этот вопрос?
  -Никак нет, мастер Грохх. И ответить не могу и как с таким отребьем в бой идти тоже не представляю.
  Мы молчали, у всех на это ума хватило. Мы ждали, когда эта парочка (а что орк - один из командиров, было несомненно) вволю наглумится над нами и определит нашу судьбу.
  -Ладно, что прислали, с тем и работать будем - заключил орк и окинув нас взглядом, проорал -
  -Значит так, бойцы. Я лейтенант седьмой Вольной роты Грохх. С сегодняшнего дня я вам командир, король, Бог, папа, мама, дедушка и все остальное. Обращаться ко мне будете с непременным указанием должности - мастер-лейтенант. А теперь слушаем и запоминаем, поскольку во второй раз я повторять не буду!
  Ничего нового лейтенант мне лично не поведал. Все то, что он десять минут нам описывал, я услышал в первую же неделю, когда прибыл из учебки в часть. С той разницей, что мне все это поведал сержант, поскольку наш кровный летеха трезвым был первые двадцать минут после своего пробуждения - ну, пока бутылки от предыдущего дня не сдаст и по новой не накидается.
  'Мои приказы не обсуждаются, если что - ну вы поняли, и я за вами буду в оба глаза глядеть'- армии разные, геморрой одинаковый. Зато теперь точно своей башкой думать не надо - тут за меня все решат.
  -Опа, какой славный мечишко - остановился около меня гоблин, прогуливающийся перед нами с важным - ну как он видимо думал - видом- Ты ведь хочешь его подарить мне, своем лучшему другу?
  -Не хочу - улыбнулся во весь рот ему я - Самому подарили, а дареное не передаривают.
  -Слушай, молодой. Я ведь могу сделать так, что служить тебе будет ой как трудно и неприятно - оскалился и гоблин.
  -Тогда я тебя убью - пожал плечами я - Ты сдохнешь, а я просто перейду из Вольной роты в Дикий отряд.
  -Что там, Фальк? - орк посмотрел на сузившего глаза гоблина.
  -Да ничего, мастер - гоблин буровил меня взглядом - Вот, перекинулись с бойцом парой слов. Чую, дружба у нас будет до гроба.
  -Делать тебе нечего - проворчал орк и рявкнул - Вопросы есть?
  -Есть - сказал я , сделал два шага вперед и проорал - Рядовой славной, героической и непобедимой седьмой Вольной роты Хейген.
  -Молодец - оскалился орк - Никак служил?
  -Точно так, мастер-лейтенант. Доблестные королевские роты Фладриджа.
   Ой, можно подумать, что он там бывал. А если и бывал - поди, проверь - есть такие роты, нет таких рот.
  -Не слыхал о таких, но явно тамошние сержанты дело знают. Какой вопрос, рядовой?
  -Когда можно узнать график занятий и боевых выходов, мастер-лейтенант? Чтобы всегда соответствовать и во избежание.
  -Хороший вопрос, правильный. Я запомню твое имя, сынок.
  -Благодарю, мастер-лейтенант - рявкнул я и, отбивая шаг, встал обратно в стой.
  -Запоминаем, стадо. Боевые выходы у нас всегда внезапны, мы не всегда знаем, где возникнет опасность для мирных жителей. Готовым надо быть всегда и ко всему.
  -О, капитан идет - негромко пискнул Фальк.
  -Бойцы, приветствуем капитана Сингха - рявкнул Грохх и сам встал по стойке 'смирно', выкатив вперед бочкообразную грудь.
  -Оставь, не до церемоний сейчас - махнул ладонью невысокий и немолодой воин в серебристой кольчуге - Так, что здесь?
  Грохх мотнул подбородком в нашу сторону, и капитан обвел нас взглядом.
  -А, свежее мясо. Очень кстати. У Ланоока прорыв из джунглей, кровавики, немного. Бери пять десятков из своей сотни, этих тоже захвати. Кому жить - тот выживет. Ну, а кому судьба на удобрения пойти - ну что... За его могилой будут хорошо ухаживать, селяне народ благодарный. Тоже неплохо, всяко лучше братской. Портал будет через пять минут.
   Грохх проводил капитана взглядом и проревел.
  -Это был капитан Сингх, здесь только он решает - кому жить, а кому умереть. Его приказы - истина в последней инстанции. Нашей ротой получен приказ вступить в бой и мы его выполним. Вон к тому корпусу - бегоооом марш!
  -Седьмая рота, на построение! - писклявый голос гоблина раздавался у приземистого здания барачного типа, из дверей которого выбегали люди, эльфы, гномы, даже вроде пара троллей (я их до этого не видел, но уж больно здоровые были эти двое и никем другим быть не могли).
  Вся эта орава выстроилась напротив корпуса и преданно смотрела на лейтенанта.
  -Так, бойцы - орк заложил руки за спину - Выдвигаемся в сторону Ланоока, там прорыв, кровавики. Идут десятки капралов Райха, Милькуса, Троота, Найга и Дро.
  -Мастер-лейтенант, у меня от десятка шестерка осталась - пробасил тролль по имени Дро.
  -И у меня тоже недокомплект - мелодично прозвенел голос эльфа Троота.
  -Согласен - кивнул Грохх - Поэтому вот эти первые четыре туловища пойдут к Дро, оставшиеся к тебе, ушастый. Кстати там один, вон тот, похоже из кадровых, так что цени.
  Рука орка указала на меня, я немедленно принял вид лихой и придурковатый, дабы соответствовать.
  -Ну, хорошо, один кадровый. Остальные-то смазка для мечей - недовольно пробубнил эльф - И так у меня в десятке один ветеран остался, еще и эти...
  -Не спорить с мастером - проверещал гоблин - Сказано - бери. Других один хрен нету.
  По моему глубокому убеждению, эльф должен был натянуть после этих слов гоблину глаз на филейную часть, но, как ни странно он смолчал, только глубоко вздохнул.
  -Пять минут на сборы, портал с плаца - рубанул рукой воздух Грохх и удалился.
  -Мои трое - ко мне, бегом - скомандовал эльф.
  Я, Фаттах, который тоже попал к эльфу и полурослик Мольди подбежали к Трооту.
  -На передок не лезьте, постарайтесь уцелеть. Выживете в первом бою - может и протянете свой срок. Нет - ну, значит, нет. Судьба такая. Оружие у всех есть, снабжать не надо? Вот и славно.
  Ободрил отец-командир, что уж тут.
  Пока мои соратники облачались в кирасы, наплечники и прочую снарягу, я быстро открыл карту - надо было понять, как далеко я от своей главной цели пребываю.
  Карта показала мне, что я сейчас нахожусь в самом центре огромной территории под названием 'Юг'. Искомое красное пятно было куда восточнее моего текущего местоположения и шансов дойти до него отсюда, через джунгли и саванну, по ходу было не слишком-то много. Свернув карту, я хотел было по привычке призадуматься, и даже начал потирать подбородок, и тут же получил ощутимый пинок от капрала.
  -Боец, думать надо было до заключения договора. Тебе надо не думать, тебе надо воевать.
  Через пять минут полусотня бойцов стояла на плацу и была готова к бою.
  -В портал идем десятками. -верещал гоблин - Десяток Райха - пошееел!
  Топоча по утрамбованной земле, звякая амуницией, первая десятка нырнула в синеву портала. За ним вторая, третья и наконец, четвертыми, пошли мы.
  С той стороны портала была небольшая деревушка, с домами сплетенными из какой-то соломы, нечто подобное я видел во Вьетнаме, куда меня занесло с группой журналистов года три назад. Вьетнам не Штаты - зараза, змеи и бальзам 'Звездочка' не способствовали желанию большинства моих коллег туда ехать, вот я туда и попал. Так вот, тамошние халупы здорово смахивали на местные. Чего, правда не скажешь о местном населении.
  В деревне проживали какие-то мохнатые чудики, высотой мне по пояс и обезьяньими мордочками. И этих забавных тварюшек пускали на фарш довольно страшные черные твари, больше всего похожие на невысокие узловатые деревья, с длинными руками и огненно-красными глазами. Все-таки покуривают что-то программисты в 'Радеоне', ох покуривают. В здравом уме такое не придумаешь. Хорошо хоть что эти порождения болезненных фантазий пятидесятого уровня...
  -Десяток Райха - к южной окраине, возможно мы их будем отжимать туда, расставь людей. - раздался громкий голос Грохха. Ого, он с нами пошел? Градус моего уважения к лейтенанту значительно повысился. - Дро, на тебе север, у тебя одни новички. Смотри, чтобы оттуда не зашли нам в спину, они это любят. Остальные - заходим с центра, тремя клиньями. Напоминаю всем - рубите им ноги, они у них слабые. Берегитесь их пальцев, если они вас захватят, то уже не выпустят.
  Черт, он хороший командир. Сказано было не для всех, сказано было для нас.
  -Лучники, назад, прикрывать нас - зазвенел голос нашего капрала - Мечники, встаем клином. Двинулись!
  Все три десятка двинулись вперед одновременно, беря место избиения мохнатых бедолаг в клещи. На острие атаки был десяток Райха, в котором вовсе не было лучников, но зато были на редкость здоровые представители гуманоидных рас, вооруженные холодным оружием.
  Примечательно то, что я уже совершенно перестал различать - кто тут игрок, ко НПС. Это была реальная война - не рейд, не данж, а натуральная мясорубка. Насколько я понял, этот боевой выход был обычным и привычным для Вольных рот делом, а потому и обыденной работой. И мои соратники так к этому и относились - как к работе.
  Наш десяток достиг места расправы над местными населением, капрал, идущий на острие нашего маленького клина из семи бойцов, ловко поднырнул и подсек ноги первого страшилища на нашем пути. Кровавик, покачнувшись, упал и в его голову воткнулся меч идущего следом за Троотом, северянина Ура.
  -Не спим! - заорал Троот нам и чуть-чуть опоздал с командой.
  Набежавший откуда-то сбоку кровавик очень ловко впился своими длинными крючкообразными пальцами в плечо Мольда и буквально вырвал его из клина.
  Мольд заверещал и от страха и от боли. Я рванулся следом за ним, в кровавика, несущего полурослика на весу, воткнулась стрела, скорее всего посланная Фаттахом, но все было уже тщетно - с другой стороны в Мольда вцепился еще один черный враг и я увидел, как их пальцы буквально раздирают тело несчастного полурослика на части.
  'Блин, нефига себе игра для развлечения' - проскочило у меня в голове - 'Как им лицензию на распространение-то выдали?'
  Дальше мне думать было особо некогда, поскольку я увидел такую же жуткую руку, только вблизи от себя. Я вскинул щит и пальцы скользнули по нему, издав противный скрипящий звук, как будто гвоздем царапнули по стеклу. Чуть присев, я нанес серповой удар, с удовлетворением почувствовав, как клинок встретил препятствие и прошел сквозь него.
  Тварь, сияя красными глазами, завалилась набок, при этом все еще пытаясь достать меня. Я нанес ей пару колющих ударов в голову, которые в результате упокоили ее.
  Вокруг еще шумел бой, но было видно, что мы побеждаем, кое-кто из кровавиков уже перестал лезть на мечи и, высоко вскидывая ноги, побежал к лесу. Мохнатые жители деревеньки, увидев это радостно загалдели. Через несколько минут все было кончено.
  
  Вами открыто деяние 'Наемник' первого уровня.
  Для его получения вам необходимо поучаствовать еще в сорока девяти боях в составе Вольных рот или Дикого отряда.
  Награды:
  + 3% к эффективности основного оружия;
  + 10% к вашему рейтингу в глазах командира вашего подразделения. При смене подразделения рейтинг остается.
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
  О, деяние. Неожиданно, но приятно.
  -Получил? - ко мне подошел Фаттах
  -Ну да. Слушай, а вот мне интересно - взглянул я на него - Если нас тут грохнут, ну не конкретно в этой деревне, а вообще на боевом выходе, то где мы возродимся и куда наши вещи денутся?
  -Слушай, ты хоть гайды читай иногда - возмутился Фаттах - Одно из преимуществ Вольных рот, это то, что все вещи при смерти игрока перемещаются на место его возрождения, а место возрождения...
  -Это я знаю - перебил я его - По месту нахождения подразделения. То есть если все здесь, то и воскресну я здесь?
  -Ну да. Это сделано как некая компенсация всех остальных недостатков Вольных рот - как не крути, хоть и своей доброй волей, но ты сужаешь свой игровой процесс. Но ты учти еще одно - это правило действует только в бою, который ты ведешь в составе Вольной роты и по заданию Вольной роты. Если ты влезешь в просто драку - ты окажешься в расположении, а вот вещи твои - нет.
  О как. Но все равно неплохо.
  -Однако жестко тут - Фаттах повесил лук на плечо - Прямо война.
  -Ага - кивнул я - Апокалипсис сегодня, блин.
  -Так, воины, живы? - к нам подошел Троот - А мелкого вашего, стало быть, порвали? Жаль, опять недокомплект.
  Эльф быстрым шагом отправился к Грооху, около которого стояли и другие капралы.
  -И вот так из дня в день будет - задумчиво молвил Фаттах - Год.
  -Не, я не сдюжу - честно сказал ему я - Раньше свалю.
  -Если деньги есть, то почему бы и нет. У меня таких бабок нет, и умение я хочу. Буду служить.
  -Слушай, а если я в игру заходить не буду, срок службы-то идти будет? - полюбопытствовал я.
  -Будет, но там ограничения серьезные. Если день - ничего не будет. Два подряд - дисциплинарное взыскание, об умении забудь. От трех до семи - снижают жалование. Больше двух недель - список смертников плюс какие-то штрафы на экспу и умения.
  Н-да. Не покрутишься особо. Надо было сначала почитать, что люди пишут, может и не полез бы я в это дело. Нет, деньги-то найти можно, тысяч двадцать с лишним у меня есть, да и тридцатку занять всегда можно - и Ведьма мне не откажет, да и у того же Гедрона можно подзанять. В конце концов, под процент у ордена Плачущей Богини можно перехватить, Гунтер, думаю, с братом Юром договорится. Просто стоит ли спешить? Да и денег жалко...
  
  'Итог боя.
  Ваше участие в схватке - 3,84% от общего участия.
  Результативность - 1 убитый противник
  Вознаграждение:
  76 золотых;
  520 очков опыта, из них:
  200 за убитого противника;
  320 - бонус за участие в бое и победу.
  Накоплено баллов для скрытого бонуса - 2 из 1000'
  
  -Опа! - не сдержался я.
  -Сколько дали? - полюбопытствовал Фаттах
  -Золота мало, опыта пятьсот двадцать. А что такое скрытый бонус?
  -О, брат - Фаттах зажмурился - Все что угодно. Как тысячу наберешь, можешь на халяву отправиться в главный штаб Дикого отряда и открыть сундук в знаменной комнате. Там может быть вообще что угодно. Я сам видел чувака, который из него достал полный сет, правда не на свой класс и маленький - но полный, из четырех предметов. Правда и хрень выпадает - зелье там или краска для волос. Но приличное - чаще.
  Забавно. Это конечно плюс. Тем более, что опыт отсыпают очень неслабо - больше чем два к одному. А если не лениться...
  -Да, имей в виду. В случае смерти опыт за бой не начисляется - немедленно обломал меня Фаттах.
  -Жаль - вздохнул я.
  -Есть такое - согласился он со мной - Ладно, пойду рожей перед командованием посвечу.
  Фаттах отошел, а я открыл карту - надо же понять, куда меня занесло.
  Занесло меня удачно - через пол-локации. Ближе к искомому месту я не стал, но зато мне стало понятно, что, таким образом, за пару недель боев и походов, или пусть даже чуть больше, у меня есть все шансы попасть более-менее близко к тому месту, которое мне нужно. Нет, повоюю я еще тут, повоюю. Опыт капает, дело движется. Да и еще один фактор тут есть, который я чую, может пригодиться. Не знаю, что мне приготовила местная зеленая чуда, но не думаю, что это будет сильно просто. А если уж совсем честно, думаю, что будет, скорее всего, что-нибудь вообще мозголомное.
  До конца боя дожили не все. Кроме бедняги полурослика, в лучший из миров отправились еще три бойца, и мне становилось понятно, почему старина Рурк не выпускал из своих лап никого, кто входил в вербовочный пункт - при такой-то текучке поневоле шевелиться будешь. Да и мзда, я так думаю, за нас какая-никакая ему капала.
  -Так, бойцы! - своим визгливым голосом заорал Фальк - Готовимся отбывать обратно в расположение.
  Десятки принялись строиться рядком, друг за другом и я пристроился за спиной у дылды Ура. Следом за мной встал Фаттах и мы все уставились на лейтенанта, который что-то обсуждал с главой поселения, таким же мохнатиком, как и остальные, только с перьями на голове. Мохнатик махал руками, но вскоре прекратил эти телодвижения, глубоко вздохнул и ткнул пальцем в пергамент, который держал в руках Грохх.
  -Чего это они? - спросил я Ура, деликатно постучав ему по спине пальцем.
  -А, новенький - повернул голову Ур - Это он отметку поставил, что мы им военную поддержку оказали. Теперь их князь нам денег должен - боевые, за потери и расходы на боеприпасы возместить. Без этого никак.
  О, и здесь учет и контроль.
  -А ты нормально так держался, я видел - продолжил Ур - Видать, уже мечом до этого пришлось помахать?
  -Да было дело - не стал скромничать я - Ты сам с Севера?
  -Ну да. Около Фойрина родился, есть такой бург.
  -Знаю, был там совсем недавно.
  -Да ладно? - обрадовался Ур - А я уже лет десять как из дома ушел, по Файроллу мотаюсь. Расскажешь, как там дела? Ну, как в расположение вернемся.
  -Чего нет? - не стал упрямиться я - Конечно. Ну, что знаю.
  -А я тебя с остальными ребятами познакомлю - пообещал Ур - Ну и вообще, расскажу как тут себя вести надо, чтобы неприятностей на свою задницу не нажить.
  -Рота, по десяткам в портал - марш - раздался голос Грохха.
  Рота потянулась к синеве портала.
  
   Глава третья
   о том что не всегда и не все мы решаем сами.
  
   Десяток... Хотя, вернее девяток (жуткое слово), бедолага Мольдо ведь отправился в свой НПСишный рай, даже не вкусив радостей воинской службы, оказался очень даже славным. Кроме меня, Фаттаха и здоровяка Ура в него входили еще говорливый южанин Гаррон, весельчаки-братья Пинг и Понг из Восточных земель, обитатель Пограничья, как он отрекомендовался 'потомственный следопыт', Лейн (оказывается, здесь есть и такая земля, лежит она в аккурат между Западом и Югом и судя по мрачному виду ее уроженца, это еще то местечко), и два представителя Запада - Микос и Торн. При этом игроков среди этой разношёрстной компании было только два - собственно мы.
  Ребята показали нам нашу казарму - приземистые сооружения недалеко от плаца оказались именно казармами. Внутри все было по-спартански - двухэтажные нары и пара столов с кривоногими стульями.
  -Вы, парни, запомните главное - поучал нас Гаррон, растянувшись на своей лежанке - Меч держать надо крепко, спину друга прикрывать надежно и команды командира выполнять беспрекословно. И все будет нормально. Я вот уже год с гаком тут служу - жив, сыт, при деньгах и раз в неделю пьян. Чаще не разрешают.
  -И еще держаться подальше от этой ушастой гниды - медленно выдал Лейн.
  -А, да. Вот это важно. Не связывайтесь с этой паскудой Фальком - закивал Гаррон - Это такая скотина, каких поискать и не найти.
  -О как - слегка напрягся я - А я с ним уже сцепился.
  -Зря - подал голос со второго этажа Торн - Теперь ходи и оглядывайся. На какую тему хоть поскубались то?
  -Меч ему мой глянулся - честно ответил я - Но он и мне по душе.
  Пинг присвистнул, а Понг ухмыльнулся.
  -Лучше бы отдал - заметил Микос, копающийся в сундучке, который он извлек из-под своего спального места - Теперь пока он этот меч не заполучит, жизни тебе не будет. А может и вовсе попытается тебя убить.
  -Да кто он такой-то? - я и впрямь начал нервничать. Только ужаса, летящего на крылья ночи с лицом гоблина мне и не хватало.
  Бойцы наперебой начали мне рассказывать про на редкость занимательную и пакостную жизнь гоблина Фалька. Оказалось, что он и впрямь был горным гоблином. Именно эта разновидность зубастых негодяев, обладает довольно изворотливым умом и не разменивается на мелочи вроде блестящих штучек или низменного желания просто набить желудок. Нет, пожрать и украсть -это тоже часть их жизни, но в целом именно горные гоблины довольно неплохие стратеги, отличные шпионы и самые большие пакостники Файролла. Этот же каким-то образом лет тому десять назад спас жизнь в Рипейских горах Грохху, тогда еще сержанту. Грохх там оказался после какой-то неудачной вылазки, в которой погиб весь его отряд и ему пришлось тащиться через снега к ближайшему форпосту. Почему Фальк решил спасти его, вместо того чтобы спустить снежную лавину - не знает никто. Но с тех пор они неразлучны и мелкой зелени сходит с рук все, что он творит - а творит он немало.
  -Вот и стараемся держаться от него подальше - грустно закончил Микос.
  -Вот только он не хочет оставлять нас в покое - заулыбался Пинг.
  -Не хочет. Никак не хочет - подтвердил Понг.
  Печально конечно, но с трудом представляю, что такого мне может сделать гоблин, пусть его даже крышует сам Грохх. Ну, разве что только на спину плюнет, а это я переживу.
  После ребята поведали нам, что здесь, в Динжире, квартирует три роты - Третья, наша Седьмая и Девятая, но у них, в Девятой, все хреново сейчас - недавно их здорово потрепали кочевники с Синринских равнин. С какого-то перепугу, а может и перепою - все знают их страсть к забродившему молоку, они послезали со своих верблюдов и зажали Девятую роту в ущелье. Бой был жуткий, выжил каждый седьмой и сейчас они ждут доукомплектации. Поэтому даже странно, что мы попали сюда, а не к ним.
  А так - Гаррон прав, служить можно, если подчиняться общим правилам и не лезть на рожон. Жалование раз в две недели, выходной раз в неделю, причем если есть такое желание, можно воспользоваться стационарным отрядным порталом.
  -То есть стационарным? - недоуменно свел брови Фаттах.
  -В каждом расположении есть портал, который все время работает и настроен на ближайшую столицу предела - пояснил Торн, свесившись сверху - В нашем случае это Мейконг, столица юга, оплот владений и княжеств и резиденция верховного князя Света Мустаила Второго Прекрасноликого.
  -Видел я его - захихикал Пинг - Ей-ей, им только детей пугать.
  -Пугать! - поддержал его брат, смеясь так, как будто его щекочут.
  -Да, там конечно та еще...Кхм... - политкорректно согласился с ними Микос.
  -Да и характер у него поганый - вставил свое мнение и Лейн - Та еще зверюга. Тут в джунглях змея есть, рейнгхальс называется. Очень красивая, но если укусит -все, заказывай деревянный ящик. Вот это еще хуже.
  -У Лейна свои счеты с Мустаилом -громко шепнул нам Пинг. Понг закивал, показывая всем своим видом, что счеты у Лейна к руководству Юга натурально есть, но они, братья, об них ничего говорить нам не будут.
  -И прямо любой может в этот портал пройти? - недоверчиво протянул Фаттах, которому явно не было дела до разногласий наемника и князя Света.
  -Почему любой? - не понял Торн - С чего любой? Только служащий Вольных рот, да еще и увольнение охранению портальному надо показать.
  Я намотал это на ус - дело хорошее, и столицу надо посмотреть, да и вообще...
  -Седьмая рота, на построение! - раздался визг гоблина и мы устремились на плац.
  -Беспокойная, однако жизнь у Вольных рот - сказал я Фаттах, когда мы вернулись из небольшого городка, который осадили на редкость страхолюдные твари, внешне напоминавшие крабов, но почему-то прямоходящие. Нам на пару с Третьей ротой пришлось загонять их обратно в джунгли, и не скажу, что это было легко.
  -Есть такое -согласился Фаттах, доставая трубку и набивая ее табаком - Зато опыт капает будь здоров как, я вот апнулся.
  -Грац - устало подмигнул ему я - Все, я домой.
  -Ну да, пять часов прошло - видимо посмотрел на внутренний интерфейсный таймер эльф и поймав мой вопросительный взгляд, закатил глаза, показывая свое презрение к игроку, отлынивающему от изучения мануалов.
  -Чтобы не получать замечания и не портить свою карму и репутацию в глазах начальства отряда, мало просто каждый день заходить в игру - объяснил он мне - Надо провести в ней не менее пяти часов. Будешь воевать, не будшь -неважно. Пять часов будь любезен отслужить.
  Блин, жесть какая. Я махнул рукой ему и бойцам, укладывающимся спать и вышел из игры.
  Следующие три дня для меня слиплись в один непрестанный бой. Мы возвращались в казарму, приходили за полчаса в себя и снова устремлялись на выручку терпящим бедствие местным жителям. Новые деревни, городки, поселения, один раз даже шахта. Звон клинков, указания командиров и монстры, монстры, монстры - зубастые, клыкастые, ядовитые, в чешуе, в панцирях, с рогами и без серо-буро-малиновые и фиолетовые в крапинку. Босх нервно перекуривает за углом, наблюдая за фантазией художников, работавших над игрой.
  Я отбивался и нападал, шел в атаку и отступал, ноги скользили по слизи ползучих гадов и запинались о трупы каких-то перевитых мускулами гиббонов в касках.
  Я поднял свой уровень до пятьдесят пятого и что приятно до второго уровня увеличил одно из умений.
  Еще я пару раз умер, что меня в одном из случаев крайне опечалило - клинок одноглазого и кривоногого разбойника нашел щель в моем доспехе в самом конце боя, причем я себя в нем показал неплохо и уже рассчитывал на хороший бонус. Увы и ах, накрылся мой бонус медным тазом, разбойника же добил вездесущий Лейн.
  Правда меня маленько с этой потерей примирил тот факт, что в случае смерти в бою опыт не конечно начисляется, но зато и свой ранее приобретенный опыт я не теряю. Небольшая компенсация от разработчиков, чтобы люди не орали благим матом. Да вдобавок случае смерти на поле боя можно было починиться у ротных оружейников бесплатно. Баланс, однако.
  Когда в последней схватке я вышиб жизнь одной из последних здоровенных черепах, которая повадилась в компании себе подобных с немалой скоростью и ловкостью, которых в этих существах и не заподозришь, таскать детей у жителей небольшой деревушки с непроизносимым названием выскочило сообщение.
  
  Вы повысили активное умение 'Кровоток' до второго уровня
  При применении есть 60 % возможность нанести противнику кровоточащую рану.
  Потеря жизненной силы противником- -11 ед. жизни в секунду в течении 1 минуты
  Стоимость активации умения- 50 ед. маны
  Время восстановления умения- 1 минута
  
  'Не зря на работу не пошел' - подумалось мне. По идее сегодня была среда и мне надо было бы, конечно, быть в редакции. Но начинать службу с замечаний мне тоже не хотелось и вместо разгона сотрудникам я все-таки рванул в расположение роты. Хозяева не осудят - рассудил я - А пользу получить от этого можно немалую. Ну хотя бы даже тем, что я открою на карте немало мест, которые мне может и не понадобятся, но кто знает?
  По этой причине Вика получила исключительные полномочия и устное распоряжение все, что нужно скинуть мне на почту. Поковырявшись утром в материалах, что-то одобрил, что-то забраковал и раздав кучу ценных указаний, которые скорее всего в лучшем случае были хотя бы услышаны, рванул в родную уже казарму.
  Посмотрев на карту, я понял, что был прав на все сто. Эта деревушка была часах в трех-пяти пешего хода от необходимой мне рощи, обозначенной красным пятном. Вот только были у меня серьезные сомнения, что вряд ли я один дойду до этой рощи, глядя на ту вакханалию, в которой я уже четвертый день принимал непосредственное участие.
  -Что встал, орясина? - раздался визгливый голос Фалька - Общий сбор объявлен для всех.
  Мелкая погань усиленно портила мне жизнь, большей частью исподтишка. Он усердно втолковывал Грохху, что я никудышный солдат, отпускал колкие шуточки в мой адрес на построении и даже толкнул меня в спину, когда мы клином врубились в толпу клыкастых существ с кабаньими мордами и серпообразными саблями- я только чудом увернулся от клинка, который должен был перепахать мою грудь.
  -Иду, не ори - буркнул я ему в ответ, и не обращая внимания на его вопли о непочтительном отношении к ветерану Вольных рот, пошел к своему десятку, по прежнему состоящему из девяти бойцов -никто не добавился, но и, хвала небесам, никто не выбыл.
  -Хвала Чемошу, послезавтра увольнительная - как всегда неторопливо сказал Лейн, стягивая кольчугу (я так понял, что иных доспехов в Пограничье не признают)
  -Ты поаккуратнее с упоминанием ушедших богов - негромко ответил ему Торн - Тем более темных. Оно не запрещено конечно, но все же - поостерегся бы.
  -Это у вас на Западе Чемош темный бог - флегматично парировал Лейн - А у нас в Пограничье его по-другому поминают, он многому нас научил и многим путь указал. Да и чего мне бояться - мне терять уже нечего, все что могло - сгорело и пепел по ветру улетел.
  Пинг и Понг сочувственно на него посмотрели и зашмыгали носами - братья были жутко сентиментальны. При этом в бою своими кривыми саблями (по две на брата) творили чудеса.
  Я поставил себе на заметку, что с Лейном надо бы поговорить - и про Чемоша расспросить и вообще понять - откуда этот мрачный воин идет и чем он дышит. Но спросил я про другое.
  -Увольнительная? И прямо для всех? Мне она тоже положена? Я вроде седьмицу еще даже не отслужил?
  -А как же - торопливо проговорил Торн, который похоже был рад сменить тему - Это неважно, что неполная седьмица. Рота в увольнении - и ты в нем, и друг твой.
  Выходной это хорошо, это прямо-таки...
  -Лейн, ты куда в увал-то? - спросил у него Понг.
  -Да, куда? -поддержал его Пинг
  -Да никуда - скрипнул лежаком следопыт - Еще тащиться куда-то. Да и денег нет.
  Денег нет? Это хорошо.
  -А мы в столицу - похвастался Пинг - К девкам!
  -Точно-точно - подхватил Понг - К ним!
  Торн скептически поглядел на них и посоветовал -
  -Только вы хоть в этот раз все золото с собой не берите. А то опять потом горевать будете, что вас чем-то опоили и обобрали.
  -Нет, не возьмем, все не возьмем -протянул Пинг, а Понг замотал головой.
  -Я тоже никуда не пойду - пробасил Ур - По дому грустить буду.
  Северянин все три дня выпытывал у меня подробности о своей родине, все что вспомню. Кстати, мой рейтинг в его глазах невероятно подрос, когда он прознал, что я знаком с кенигом Харальдом. Правда, в те времена, когда юный Ур покинул свои пенаты, Севером руководил харальдов папаша, но это ничего не меняло. Узнав же, что я еще и спас кенигову дочку, Ур стал смотреть на меня с глубочайшим почтением.
  Я правда сам немного пожалел, что рассказал так много. Дело правда было не в Уре, человеке простодушном и искренним. Уже в конце рассказа я заметил, что к нему на редкость внимательно прислушивается Фаттах. Ну вот не люблю я любознательных и хитроумных игроков. Может, потому что сам такой? Оно, конечно, секретов особых в этом нет никаких, но все же...
  -А ты куда? - поинтересовался я у Торна.
  -Да тоже в Мейконг вон, с Микосом и Гарроном. В банк надо зайти, золотишко положить, да и пивка попить.
  Фаттах потянулся.
  -Я с вами- сказал он Торну - Не был в Мейконге, говорят красивый город. Ты с нами?
  Он взглянул на меня.
  -Не-не - замахал я руками - Нафиг. Передохну маленько от этих боев. К тому же вы наверняка с утра туда ломанете, а я выспаться хочу.
  -Ну да - подтвердил Торн - Часиков в девять и пойдем.
   Конечно по-хорошему надо было бы составить компанию моей роте и в четверг, но во первых совсем на газету забивать нельзя, во вторых я и впрямь подустал от виртуальной мясорубки и в третьих Вика сказала мне, что ей звонил Зимин, интересовался, где меня носит и узнав, что наверное в игре, сообщил что, мол 'Ну-ну' и повесил трубку.
  Это меня немного напрягло, я поразмышлял на тему -позвонить барину сейчас или же сделать вид, что мне ничего не передали, счел второе более рациональным, тем более, что он Вике и в самом деле никаких распоряжений не отдал и, успокоив душеньку подобными умозаключениями, отправился спать.
  В редакции, при входе в наше крыло, меня буквально снес с ног суровый запах перегара. Я долго и внимательно изучал носатое лицо Юшкова, которое за последнее время слегка изменило цвет. Из нормального розово-бледного, оно становилось бордово-багряным и причиной тому был не стыд, а спирт. Ну, или спиртосодержащие напитки.
  -Вадь - сказал я ему - Ты это давай заканчивай. Так, как пьют в спортивной редакции, ты все равно пить не сможешь. У них по этому делу чемпионство по Москве и области, годы тренировок и соревнований. Ты рядом с ними не валялся даже.
  -Валялся - виновато пробурчал Юшков - Вчера как раз. Водяра видать паленая была.
  Он защепил пальцами хохолок черных волос над лбом и виновато начал его мусолить.
  -Это вообще не аргумент. Я тебе серьёзно говорю -не закончишь бухать - выгоню нафиг. Виктория! - рявкнул я.
  Вика подбежала ко мне и захлопала глазами, стараясь казаться глупее, чем была на самом деле.
  -Вик, это твой косяк - сурово сообщил ей я и ткнул пальцем в Юшкова - Твой человек калдырит по-черному, ты на это не обращаешь внимания и не ставишь в известность меня. Поясни мне, почему так произошло?
  -Я ему говорила - опустила глаза в пол Вика - Сто раз.
  -Говорила - благородно подтвердил Юшков - Было такое. Сто раз.
  -Блин, что вы как Пинг и Понг! - начал выходить из себя я.
  -Какой пинг-понг? Чего опять пинг-понг! - заволновался Юшков - Не мы тот стол с спортивной комнате сломали, я и Мамонту это говорил. Мы в тот день в 'Баварии' зависали!
  Дурдом. Он еще и инвентарь поломал...
  -Зимин приехал! - влетела к нам Жанна, секретарь Мамонта - К вам идет!
  -Твою то мать! - в сердцах высказался я - Не было печали. Ген - окликнул я Стройникова
  Тот подбежал ко мне.
  -Окна открыть, этого в дальний угол и закрыть папками за столом, и жвачки ему в рот напихай. Вика, Самошников - создавайте иллюзию деятельности. Я пойду пару минут выиграю.
  Хорошо, что у нас здание не новое, коридоры длинные и широкие. Я встретил Зимина на максимально возможном дальнем расстоянии.
  -Максим Андрасович, вы тут какими судьбами? - изобразил я на радость и удивление от случайной встречи - У вас же вроде как планерка по утрам в четверг?
  -Сам уехал, без него не проводим -хмуро сообщил мне Зимин - И Кит с ним тоже.
  Ясно, хозяин не в духе. Уехал то Кит, а не он. Беда. Быть мне нынче схваченным и отх...Огребу я похоже сейчас.
  -Может чайку? - выдав всю возможную задушевность из своего голоса поинтересовался у Зимина я - Как мой дед говорил 'Замечаю, что от чаю много пользы получаю'.
  -Дед? - взглянул на меня думающий о чем-то своем Зимин - Дед - это хорошо. Но с чаем погодим. У меня к тебе разговор есть.
  -Как скажете - немедленно подхватил я его деловой тон - Тогда ко мне?
  Все-таки не зря я тогда не разогнал своих опричников. В редакции было немного прохладно, но зато запаха перегара практически не осталось. Из-за дальнего стола виднелась макушка Юшкова, остальные носились по редакции и изображали бурную деятельность.
  Зимин в ответ на 'Здрасьте' поприветствовал их кивком головы и прошел в мой кабинет. Я подмигнул Вике и проследовал за ним.
  -Так, Киф - уставился он на меня, сев за мой стол - Ты меня расстроил.
  Я опешил. Интересно, чем это? Квест выполняю, газету выпускаю... Может вчерашним прогулом? Так там вроде индульгенция - первым делом идут дриады, ну а вот статьи - они потом. Дикий отряд? Маловероятно...
  -Не понял? - Зимин сузил глаза.
  -Нет - вытянулся по стойке 'смирно' я.
  -Почему ты мне не сказал, с кем ты был в дворце Великого Фомора? Что кое-кто из игроков тоже принимал в этом участие.
  Тьфу ты. Есть такое, и впрямь лоханулся. Не доложил я хозяину о моем помощнике в борьбе с ведьмой, запамятовал.
  -Забыл - абсолютно честно заявил я Зимину - Правда забыл. Даже не столько забыл, сколько не сообразил, каюсь.
  -Забыл он - проворчал Зимин - Сам за всем слежу. Ты забыл, я не сразу узнал...
  -А чего такого-то, он к Фомору вообще отношения не имеет - удивился я - Он ведьму на ноль множил, он и еще пара ребят. Эш и второй, как его...
  -Хэл - забарабанил пальцами по столу Зимин - Известная личность.
  Надо же. Не подумал бы никогда. Ребята как ребята.
  -Эх - вздохнул Зимин - Вот дать бы тебе в лоб разок, чтобы думать начинал, но не стану. Прямо привязался я к тебе как-то. И думать ведь умеешь, когда хочешь - вон как с дорогой на Юг решил, молодец. Но чтобы впредь мигом соображал, когда и о чем мне докладывать.
  -Не сомневайтесь - заверил его я - Не повторится. Не подведу.
  -Да знаю, что не из умысла не сказал. Было бы по-другому, не я бы с тобой говорил, да и не здесь - скривил рот Зимин.
  Ох. Знать даже не хочу, кто и где у него с сотрудниками задушевные беседы ведет.
  -Тут еще одно дело - доверительно сказал ему я - Тут еще кое-кто о моей профессии узнал. Ну, о газете то есть.
  -Как-то день сегодня не задался - пожаловался мне Зимин - Кто? И откуда?
  -Не поверите - мой кланлидер, Элина Мудрая. Она - верьте или не верьте -, здесь, в реальности, сестрой Вики оказалась. - вытаращив глаза поведал ему я - Вот и признала меня на семейном ужине -внешность-то в игре я не менял. Ну бывают такие совпадения, ну что поделаешь.
  -И не такие бывают - прищурился Зимин - Сам знаю. Не думаю, что это проблема, надо будет ее навестить и проверить -и в самом ли деле она Мудрая. В игре конечно.
  Он видимо заметил искорку опасения за жизнь и здоровье Эли, мелькнувшую в моих глазах.
  -Конечно хорошо бы тебе внешность изменить в игре, но неразумно это уже. Репутация, то се.
  -Согласен - кивнул я - И у рыцарей и на Севере. Да и вообще, попривык я к ней.
  -Ладно - встал из-за стола Зимин - Поеду. Да, порадуй своих, вам сегодня зарплату привезут.
  -Вот славно то! - потер руки я.
  -Ой, ты не прибедняйся - хмыкнул Зимин - Только на ставках сколько загреб. Да, Марина о тебе все время спрашивает.
  -Какая Марина? - не понял я.
  -Вежлева. Ох, Киф, баловник! - погрозил он мне пальцем - Доведут тебя девки до цугундера. Ты вот что. Пригласи-ка ее на ужин. Да вот хоть бы даже в следующую среду.
  -Так это... - развел руками я, как бы говоря, что у меня Вика, газета...
  -Ну я же не спать тебе с ней сходу предлагаю, а просто поужинать. Стало быть, я ей сегодня и скажу... А почему я? Вот ты сегодня ей позвони, вот тебе ее визитка и пригласи в среду, часиков в семь вечера, в ресторан 'Бочка Бахуса'. У нас там кабинет свой выкуплен, посидите, поедите, поговорите... А тему для разговора, я тебе в среду с утра и скажу. Договорились?
  -За казенный счет, в дорогом ресторане с красивой женщиной время провести? - ухмыльнулся я - Само собой.
  -Молодец - Зимин похлопал меня по плечу - Не провожай меня.
  
   Из шестого номера газеты 'Вестник Файролла'
  'От главного редактора'
   '... и разумеется мы будем по мере наших сил стараться сделать так. Чтобы чтение газеты было вам не только интересно, но и полезно, поскольку...'
  Статья 'Алхимия. Сложно, но выгодно'
  ' ...но самое трудное это не раздобыть рецепт, не прокачать навык и не найти наставника. Самое сложное - найти реагенты. Речь разумеется идет о сложных зельях и порошках... '
  Выдержки из рубрики 'Хроники Файролла. Новостная лента'
   'Клан 'Глаза зверя' распущен. Безуспешные попытки уничтожить Клаторнаха привели к кризису доверия рядовых членов клана к его руководству.'
  'Клан 'Ты меня уважаешь?' совместно с кланом 'Брат ты мне, или не брат' устраивает в ближайшую субботу традиционный третий праздник молодого вина. Как обычно, он совпадает с осенней порой, поскольку по словам лидеров кланов-устроителей 'Людям немножко грустно, надо немножко их веселить, да?'
  'Массовой паникой закончился поход в лес группы новых игроков в Западном Нублэнде. При попытке выломать себе дубинки они подверглись нападению невероятно воинственного НПС. По словам очевидца 'Блин, он нас так отфигачил. Но не это страшно. По ходу это был не просто лесник, это был Лев Толстой.' Администрацией игры проводится проверка несовместимости возможности входа в игру при наличии алкоголя и наркотиков в крови игрока.
  'Специальный корреспондент Старый Дервиш сообщает-
   '...Аналитики кланового альянса 'Подгорные умельцы' предсказывают понижение спроса на рынке артефактного холодного оружия в связи со слухами о изобретении дварфом Бертольдом Ши некоего порошка, не подверженного детонации от воздействия магического фона. Применим ли на полях сражений чей порошок - вот в чем вопрос...'
   'Читайте в следующем номере'
   'Личный транспорт. Дорого, но так удобно'
  
   Глава четвертая
   в которой герой понимает, что времени у него остается не так уж и много
  
   Есть такие люди, которые ужасно стесняются звонить другим малознакомым или вовсе незнакомым людям. И вот они зажимаются, по десять раз придумывают и продумывают сценарий разговора, оттягивают момент звонка и совершенно не пытаются задуматься о том, что с той стороны телефона, вероятнее всего, находится абсолютно вменяемый и дружелюбный собеседник. Ну, как правило.
  Слава Богу, я не страдаю подобными комплексами, да и было бы это странно - при моей-то профессии. Ну, а в разговорах с женщинами я, как незабвенный Остап Ибрагимович вообще предпочитаю импровизацию и вдохновение - так проще.
  -Але, Марина? - тон должен быть не развязный, но располагающий к себе. Мы не настолько знакомы, чтобы добавлять в него интимные нотки, но при этом кое-кто кое-кому кое-чего задолжал и, надеюсь, этот кое-кто помнит об этом?
  -Ааа, мой рыцарь в сияющих доспехах, чье копье принесло мне удачу - игривости в меру и таки да, она помнит о своем долге. 'Мой'. Благоприятный признак.
  -Ну, какой я рыцарь - а вот и время шутки пришло - Так, Санчо Панса при доблестном фон Рихтере.
  -Ой, прямо сама скромность - слова сопроводил смех. Однако следишь ты за мной, имя фон Рихтера тебе известно. Хотя, с другой стороны Гунтер участвовал в той мясорубке на берегу. - Так чем моя скромная, застенчивая и практически девственная особа может помочь любимцу небожителей?
  Ох, чую, что если, не дай Бог я с ней сойдусь, так надо будет держать не только ухо востро, но и все остальные части тела. А Вику выслать куда-нибудь за Уральский хребет, поскольку сожрет она ее, и косточек не выплюнет, при малейших признаках конкуренции. Ох, ловка, ох, умна.
  -Да вот, я и спать не могу, я и жрать не могу - сделал я голос скрипучим и старческим, изображая Бабу-Ягу из старинного фильма.
  -Никак обидела чем? - все тем же хрустальным смехом плеснуло мне в уши.
  -Нет еще - я вернулся к своему обычному голосу - Но обидите, если откажетесь со мной отужинать.
  -Прямо вот обижу?
  -Прямо вот навеки.
  -Ну, нет, такого я не допущу. А куда кушать пойдем? Я в чебуречную не пойду - в голос вплелись избалованно-капризные нотки пресыщенной стервочки. В компании со словом 'чебуречная' это звучало убийственно. Вежлева пробовала меня на зубок.
  -Чебуречная? Да бог с вами, откуда у меня такие деньги? Я в пельменную вас хотел зазвать, пельмени - они куда дешевле чебуреков.
  -Ну, тогда я спокойна за свой желудок. А если еще и кофе купите со сгущенкой- так это вообще праздник будет какой-то.
  -Кофе? Хммм... - я помолчал и позвенел мелочью спешно вынутой из кармана - Ну кофе - так кофе. В следующую среду я буду ждать вас у выхода из конторы. Часиков в семь.
  -Надеюсь у вас крепкий велосипед? Выдержит двоих? - обеспокоенность в голосе Марины была настолько неподдельной, что я проникся.
  -Я накачаю колеса и проверю раму - заверил я ее.
  -Тогда - до следующей среды. А я вас точно узнаю?
  -Я буду в валенках и с цветком в руках.
  И тут она повесила трубку. Н-да, это не женщина. Это - мечта. Умная, красивая, успешная и опасная. Причем опасная в первую очередь.
  -Я не слишком люблю пельмени. И я не видела у тебя дома валенок, надо наверное сходить, купить - раздался голос от двери. Там стояла Вика, бледная, с решительно сжатыми губами.
  -Я тоже их не люблю, причем давно- заверил я ее - Я их столько съел за последние годы, что сама мысль о них мне противна.
  -Но ты же с кем-то собираешься их есть в следующую среду?
  -Это шутливый разговор. Никаких пельменных конечно не будет -заверил я ее.
  -А ужин? Ты же договаривался с кем-то.
  -Конечно - не стал скрывать я - Вика, давай так. Я не стану от тебя скрывать, что время от времени я возможно куда-то буду ходить с другими дамами, не с тобой. Но при этом ты должна четко различать - сходить поесть и побеседовать о деле и жить вместе это не просто разные вещи. Это совершенно разные вещи. Да я иду ужинать с Вежлевой, но это просто ужин и не более того. И давай еще раз и навсегда договоримся о том, что мы худо-бедно верим друг другу, иначе фигня может выйти, чего мне вот уж точно не надо. Вообще странно, что мне надо это тебе объяснять, ты же взрослая девочка.
  Вика кивнула и вышла из моего кабинета.
  Надо отметить, что с самообладанием у нее все в порядке. И по дороге домой, и дома она держалась так, будто ничего и не было. Хотя, может, и на самом деле ей все было по барабану? Или правда все поняла?
  Я заметил интересную штуку - всякий раз, когда я входил в игру, все заботы реальной жизни как будто мигом какая-то метла выдувала из головы. Любопытно - это штучки программы с психикой или просто одни проблемы автоматически безусловные рефлексы подменяют другими, сообразно месту пребывания?
  Не знаю, что из этого правда, но факт есть факт - как только я оказался на плацу, все мысли о хмурой Вике, которая ни свет, ни заря смылась на работу с какими-то ну очень красными глазами, о Вежлевой, женщине с грацией, красотой и повадками эфы, о Зимине, которого вообще непонятно какая муха укусила, вылетели из головы прочь, заменившись мыслями о том, что сегодня, если все будет нормально, я узнаю свое последнее задание. Ну, будем надеяться, что последнее.
  В казарме было почти пусто, как я и рассчитывал, все умотали в Мейконг, кроме Лейна, валявшегося на койке и Ура, который точил здоровенный боевой топор
  -Привет, парни - я помахал им рукой - Скучаете?
  -Здорово - Ур посмотрел на меня со своей детской улыбкой - А чего ж еще делать? Денег нету, все в прошлый раз спустил на девок, да еще у Торна в счет жалования назанимал.
  Лейн же просто промолчал.
  -Парни, есть дело, на котором можно подзаработать - сообщил я им проникновенно.
  -Что за дело? - подал голос Лейн. Ур же отложил точило в сторону.
  -Ничего особенного, хотя конечно кое-какой риск есть. Но только давайте так - это между нами.
  -Тебе повезло - Лейн приподнялся на лежанке и спрыгнул с нее вниз - Ты имеешь дело с двумя наиболее неразговорчивыми людьми нашего десятка. Ближе к делу.
  -Помните, позавчера мы деревеньку от черепах защищали? Ну, тех, что бегали как кони?
  -Было дело, помню - подтвердил Лейн.
  -Так вот в паре-тройке часов пути оттуда есть рощица, в которой растут дивной красоты цветы. Мне бы их нарвать.
  Ур хлопал глазами, пытаясь осознать, на кой ляд мне сдались цветы, причем именно из той рощи. Лейн же, сощурив глаза, внимательно смотрел на меня.
  -Цветы - значит - медленно протянул он - А почему именно оттуда?
  -Ну, вот такая прихоть. Там такие цветы растут, что нигде больше таких нет. Хочу одной даме их подарить, на предмет ее благосклонности ко мне.
  Я видел, что Лейн мне не верит напрочь, ни единому слову и прикидывает - послать меня сразу и резко или не торопясь и по-родственному. Да я и сам знал, что это полная чушь, но при этом я еще знал, что парням нужен формальный повод, для того чтобы взять с меня деньги за оказанную услугу. Почему не этот?
  -По шестьсот золотых каждому - немедленно предложил я.
  -Шестьсот! - ухнул Ур - Лейн, да Херн с ним, ну нужны ему какие-то там цветы - пусть его. Времени десять, туда-обратно - еще успеем гульнуть.
  -Портал с меня - тут же закрепил успех я - Как до рощи дойдем - сразу можете отправляться в Мейконг.
  -Темнишь ты, парень - криво улыбнулся Лейн - Но у нас в Пограничье не принято лезть в чужие тайны, особенно если неплохо платят, так что мне нет дела до них. А до денег оно у меня есть. Я с тобой.
  -И я - Ур встал со стула - Вообще без вопросов.
  -Кстати, о вопросах. Еще одна просьба, причем большая - я приобнял их за плечи - Надо, чтобы никто не знал, куда мы ходили и зачем. Скажем так - мы вообще никуда вместе не ходили. Если что - я просто занял вам денег, и все. И то, в том случае говорите, если кто-то у вас про это спросит. Мы договорились?
  Лейн кивнул, Ур заухмылялся. После оба стали торопливо собираться, натягивая снаряжение и затягивая пояса
  -Дорогу знаешь? - между делом спросил меня Лейн.
  -Направление знаю. А ты в тех местах не бывал?
  -Да тут все места одинаковые - джунгли да саванны, змеи да крокодилы - флегматично заметил Лейн, проверяя, легко ли выходит из ножен меч - Не бойся, дойдем.
  -Если с кем и дойдем, так это с ним - подтвердил мне Ур - Лейн следопыт, да еще какой. Он любого врага, любую опасность за милю чует.
  -Мы готовы - Лейн не стал комментировать высказывание северянина, то ли счел его не требующим подтверждения, то ли был абсолютно не тщеславен - Только давай так - деньги вперед. Может выйти так, что тебя убьют - и тогда, возможно, мы ничего не получим - смерть в джунглях непредсказуема. Если убьют нас - тогда заберешь их обратно, но вряд ли нам будет это обидно.
  Я согласно кивнул и достал из сумки золото.
  Деревенька жила своей незамысловатой жизнью и на нас никто даже не обратил внимания. Оно понятно - когда нападают - 'Спаси, солдат'. А когда все тихо и воды напиться не предложат.
  -Куда? - деловито спросил Лейн.
  Я сверился с картой и ткнул пальцем на запад.
  -Идем за мной, можно не след в след, но и не растягивайтесь. Подниму руку вверх - стоим. - отдавал Лейн короткие команды. Мы с Уром слушали и кивали - Раз в десять минут сверяем направление, чтобы понапрасну ноги не глушить. Ну, а если мечами позвенеть придется - позвеним. Ну все, за мной.
  И легким движением Лейн ввинтился в зеленую стену листвы.
  -Следопыт! - уважительно пробасил Ур и последовал за ним. Я вздохнул и быстро двинулся в ту же сторону - в этих переплетениях лиан и кустов отстать от шустрого Лейна было невероятно просто.
  Скажу вам честно - мне Юг был не по душе. Следуя за широченной спиной Ура, я с затаенной печалью вспоминал холмы и равнины Севера, его серовато-синее небо и волны холодного моря. И чего-то так я растрогался, вспоминая недавние приключения, что прозевал и поднятую руку Лейна и остановившегося Ура и впилился носом в его кирасу.
  -Тшшш - сделал страшные глаза Лейн и поманил меня рукой к себе.
  Я, ступая по возможности тише, подошел к нему и опасливо прошептал-
  -Чего?
  Лейн молча кивнул подбородком влево - мол, смотри, что я и сделал.
  По тропе, которая была шагах в десяти от нас, шел отряд каких-то людей, причем выглядели они как минимум страшновато - драная одежда, смуглые тела под ней, разномастное вооружение и лица, которые белой краской раскрашены под черепа. Идут молча, ни слов, ни шуток, ни песен. Просто идут - и все. Впереди, надо думать командир, и судя по всему боевой. Голова скрыта под серой от грязи повязкой, рукав весь кровищей перемазан - то ли своей, то ли чужой, да еще, похоже, и рана где-то открылась, поскольку на траве за ним оставался кровавый следок, в виде капелек.
  Скажу честно - пробрала дрожь, как тогда, когда я дварфов в пещерах увидел. Умеют тут жуть нагонять.
  Через несколько минут отряд скрылся за поворотом, и я шепотом спросил у
  Лейна
  -Этот кто это?
  -Это? Может сумеси, может канаанцы. Я их не сильно различаю - лаконично ответил Лейн.
  - Лейн, это хороший ответ, но я ничего не понял. Я на Юге недавно - я понял, что следопыт не дуркует, он дал ответ, который, по его мнению, в достаточной степени развернут.
  -Здесь, в этой части Юга живет много племен. Они почти все мирные, это землепашцы и скотоводы, люди и нелюди, которые не любят и не хотят воевать. Не их это. Но еще есть, точнее было, несколько племен, которые напротив, всегда тянулись к воинским забавам и не хотели работать на земле. Они все время пытались начать войну неважно с кем и неважно из-за чего. Когда-то очень давно, они в очередной раз вырезали очередное племя, и это взорвало терпение кого-то из миролюбивых богов, может благостного Нарата или сердобольной Фелостеи и этот бог проклял все воинственные племена Юга и до кучи изъял из их тел души. Вот с тех пор они бродят племенами, точнее тем, что от них осталось, по тропам Юга, без особых шансов найти хоть какое-нибудь пристанище. Идут и идут, и не им покоя - ни ночью, ни днем. И спасения нет у того, кто им на дороге попадется - не жилец он более.
  -Я слышал, тело они съедают, а душу уносят с собой - опасливо прошептал Ур.
  -Враки - заявил Лейн - Накой им твоя душа, когда у них и своей-то нет. Ладно, пошли, пока еще кого не принесло.
  -А они только по дорогам ходят, или и по джунглям тоже? - полюбопытствовал я у Лейна.
  -Я видел их только на тропах - немного подумав, ответил Лейн - Но вообще в этих местах можно ожидать чего угодно.
  Насчет двух-трех часов я погорячился. Солнце уже потихоньку начало валиться к западу, когда я наконец увидел искомую мной рощу. Ну как рощу? Десятка три пальм и много травы. Но это точно была она - если конечно карта не врет.
  Слава небесам клинки обнажать не пришлось - джунгли как вымерли и кроме живой природы - ни одного врага. Даже странно. Хотя у меня по этому поводу претензий нет.
  -Ну, все - остановил я Лейна - Мы пришли. Держи свиток. Пользоваться умеешь?
  Лейн скептически улыбнулся и умело развернул портал.
  -Точно больше помощь не нужна? - уточнил он у меня, и Ур кивнул, соглашаясь с его вопросом.
  -Точно - заверил я их - И еще раз напоминаю - мы никуда с вами не ходили.
  Портал сверкнул и потух. Я опасливо огляделся - джунгли по какой-то причине наводили на меня страх, пусть и не сильный, но ощутимый. Неуверенно я себя чувствовал, когда не знал, что скрывается за листвой в пяти шагах от меня.
  По возможности быстро я вбежал в пальмовую рощу и негромко сказал -
  -Идрисса, ты где тут? Давай выходи, мне тут до темноты торчать неохота.
  Сверху раздалось шуршание, на меня посыпался какой-то мусор, потом свалилась банановая кожура и сухой пальмовый лист.
  -А ты кто? - писклявый голос исходил тоже сверху.
  Я задрал голову и увидел совершенно уже обезьянью мордочку, просунувшуюся сквозь здоровенные пальмовые листья.
  -Кто? - я глубоко вздохнул - Я твой спаситель и по совместительству великомученик. Меня твои сестры прислали.
  -Серьезно - личико расплылось в улыбке - Ты - ТОТ САМЫЙ?
  -Ну насчет тот или не тот - не знаю, но трем твоим родственницам уже помог. И тебе помогу. Наверное.
  С учетом последнего задания я уже ни в чем не был уверен.
  Маленькая фигурка шустро и с невероятной ловкостью спустилась по стволу пальмы, подбежала ко мне и обняла меня.
  
  Вы выполнили скрытое задание 'Найти Идриссу Южную'.
  Данное задание являлось пятым в цепочке скрытых заданий 'Дети Богини'.
  Награды за задание:
  8 500 опыта;
  Элитный предмет на выбор;
  Свиток с одноразовым заклинанием - рандомно
  Возможность получения шестого задания из цепочки 'Дети Богини'.
  
  Бам!
  
  Вами получен уровень 56!
  Доступных для распределения баллов: 5
  
  Растем. Уже пятьдесят шестой.
  -Как фе я рада! - сообщила мне дриада в ногу, не расцепляя рук - Я уфе и фдать перефтала.
  -Ну, это ты зря. И ждать зря перестала и ногу мне мусолишь тоже зря, я в этих портках целый день по джунглям мотался - тактично сказал я Идриссе - Все нормально будет.
  -Ох, воин! - дриада отцепилась от моих штанов и о чем-то на секунду задумавшись подняла лапку вверх - Надо тебе что-нибудь подарить. В честь знакомства и твоего прихода ко мне.
  Она шустро подбежала к своей пальме и начала рыть ямку у ее основания.
  -Где-то тут прятала тогда, тут - приговаривала она, время от времени отплевываясь от песка попадающего ей в рот - Вот они!
  Она подбежала ко мне, держа в руке, на ладошке, перстень и серьгу.
  -Они непростые, они магические. Один из предметов принадлежал великому королю и помогал ему в ратных делах, другой великой магичке, она с ним таких дел натворила, что - уууу. Но вот что принадлежало кому - не помню. Так что ты один из них себе возьми, коли угадаешь, какой из них твой - будет тебе счастье.
  Ешкин кот, пятьдесят на пятьдесят. Ладно - повезет - буду сам носить, нет - на аукцион сдам, благо элитки всегда в цене.
  -Перстень возьму - сказал я дриаде.
  Она тут же второй рукой подхватила перстень и протянула его мне.
  
   Перстень сна разума
  + 35 к интеллекту;
  + 29 к мудрости;
  + 12% к шансу восстановления маны после произнесенного заклинания;
  +3% к скорости прокачки классовых умений
  +7% к вероятности того, что направленное в вас заклинание не причинит вам вреда
  Прочность 580 из 600
  Ограничения к классовому использованию перстня - только маги.
  Минимальный уровень для использования -75.
  
   Неплохой перстенек. Жаль не в коня корм. Но такое и продать не зазорно.
  -Не то - пропищала Идрисса - Не грусти. Держи вот еще.
  Она потянула мне свиток.
  -Спасибо тебе - от души сказал я маленькой хранительнице, отправляя и перстень и свиток в сумку и жалея, что у меня нет яблока. Эта дриада мне чем-то понравилась - Скажи, что я могу для тебя сделать?
  -Ты можешь меня освободить - сказал дриада, присаживаясь на корень - И когда ты это сделаешь, я скажу тебе, что делать дальше.
  -Будет еще 'дальше'? - я конечно понимал, что с освобождением дриад все не закончится, да и говорила мне об этом еще давно самая первая из них, но все равно, так хотелось верить, что финиш близок.
  -Конечно будет- сморщила личико Идрисса, - Но там потом несложно будет.
  Знаем мы ваши 'несложно'. Вам сидеть под корнями да на пальмах - это да, это несложно. А я ноги до подмышек стирай и мозг выворачивай...
  -Ладно, потом будет потом - выставил я перед собой руки - Ты про себя расскажи, чем тебе помочь.
  -Мне нужен Гонг - захлопала глазами дриада - Гонг Богини.
  
   Вам доступно скрытое задание 'Гонг Богини'.
  Данное задание является шестым в цепочке скрытых заданий 'Дети Богини'.
  Условие первой части задания - добыть три ключа - ключ Храбрости, ключ Хитрости, ключ Разума, спрятанные в древние времена в трех заброшенных храмах
  Условие второй части задания - добыть и принести Идриссе Южной уникальный предмет 'Гонг Богини' сокрытый в проклятом храме Обезьяньего Царя. Расположение храма откроется на карте лишь после прохождения первой части задания.
  Дополнительные условия
   Первая часть квеста предназначена для одиночного выполнения. Игрок вправе пользоваться сторонней помощью по дороге к каждому из храмов, но в храм должен входить только он. В противном случае квест будет считаться проваленным.
  Вторая часть квеста может быть пройдена при использовании сторонней помощи. В случае одиночного прохождения игроком может быть получен дополнительный бонус.
  Награды за задание:
   20 000 опыта;
   Сетовый предмет, соответствующий классу героя - на выбор;
   Уникальное активное умение, соответствующее классу героя - рандомно
  Уникальное пассивное умение, соответствующее классу героя - рандомно
  +10% к мане;
  Возможность получения седьмого задания из цепочки 'Дети Богини'.
  Принять?
  
  - А Паспарту мне в комплекте выдадут? - устало спросил я Идриссу.
  -Какую Паспарту? - удивленно уставилась на меня дриада.
  -Не 'какую', а какого - ответил ей я - Маленького и в матросской форме. Чтобы пальцы растопыривал, когда я ключи добывать буду. Мы ж, как выяснилось, в форте Байярд.
  -Я ничего не поняла - честно сказала мне дриада - Но у меня этого Паспарту нету. А без него никак?
  -Ох. Без него, конечно, трудновато будет - вздохнул я - Но попробую справиться.
  Я подтвердил принятие квеста и сразу открыл карту. Один из храмов был в зоне доступа - неподалеку от него мы зачищали какой-то населенный пункт. Стало быть, туда и направлюсь в первую очередь. Второй и третий храмы пока были недоступны, но с учетом того, насколько часто мы мчимся кого-то защищать, это был всего лишь вопрос времени. Хотя и со временем у меня было негусто - оно уже начинало поджимать. Меня ждали на болотах Запада, и это тоже следовало принимать во внимание.
  Дриада радостно плясала какой-то дикий танец, взвизгивая и хлопая в ладоши. Вид этой незамысловатой радости заставил меня улыбнуться - хоть кому-то сейчас хорошо.
  -Ладно, Идрисса, пойду я - я подмигнул дриаде - Жди меня и я вернусь.
  -Я буду, я очень буду - обезьянье личико посерьезнело - От того, выполнишь ты это задание или нет, зависит не только моя жизнь и жизнь моих сестер. От этого зависит нечто большее.
  -И что? - полюбопытствовал я, догадываясь об ответе.
  -Узнаешь, когда принесешь гонг - обломала меня Идрисса - И не раньше.
  Я помахал ей рукой и открыл портал в расположение роты. Пойду, схожу в Мейконг, посмотрю на тамошние красоты, а перед этим заодно гляну на стационарный портал. И еще надо увольнительную получить, а то ведь не пустят...
  
   Глава пятая
   в которой герой посещает Мейконг
  
  При словах 'стационарный портал' мне рисовалось нечто глобальное, эдакая синяя бездна с белыми всплесками, отделанная в мрамор, все это стоит на огромном постаменте с белыми ступенями и медными фигулинами по бокам. И еще караул из четырех ветеранов Дикого отряда в блестящих доспехах.
  Ну да, конечно. После посещения канцелярии Вольных рот, где мне вручили маленькую бумажку с текстом 'Хейген, боец седьмой ВР. Не врет', печатью и проставленной сегодняшней датой (13 багрянца 3583 года от Сотворения. Каково?) я двинулся в указанном канцеляристом направлении. Все что я увидел - табуретка, ржавый кругляш со створками и какой-то хреновиной, торчащей у него сбоку и сонный воин, стоящий около него.
  - Боец - окликнул я его - А где портал? Только не говори, что это он.
  - Он и есть - зевнул во всю пасть солдат - Бумажку покажи, а то знаю я вас.
  - Держи - протянул я служивому увольнительную и поинтересовался - А я точно в Мейконг через него попаду?
  - А ты куда попасть еще думаешь? - лениво ухмыльнулся привратник - В салон матушки Филд в Эйгене?
  - Да тут такое дело - слегка замялся я - Я ж там, в Мейконге, до этого не был, а в места, где ты не был...
  - Все понятно, не пыли. Попадешь ты в Мейконг. Портал это постоянный, идешь ты в него с разрешения владельца, так что куда надо - туда и перенесешься. На, держи свою бумажку и проходи, не задерживай. Вон на табуретку лезь и ныряй, как я рычаг нажму.
  Я вскарабкался на табуретку, солдат нажал хреновину, оказавшуюся рычагом, раздался скрежет, створки раздвинулись и я ввалился в синеву портала. Что странно - с какими-то красными прожилками. Хотя... портал стационарный, может так и надо?
   'Добро пожаловать в Мейконг, столицу Южных пределов. Мейконг, истинная жемчужина Юга, славится во всех частях света своей красотой, гостеприимством и безопасностью. Город был основан в те времена, когда...'
   Когда я только попал в игру, я с удовольствием читал все эти забавные побасенки о местных достопримечательностях, ну когда мне это позволяли сделать обстоятельства. Со временем приелось, видимо все хорошо в меру.
   Но город и впрямь был красив. Белые дома устремлялись острошпильными башнями прямиком в синее небо. Крики чаек и легкий бриз, доносящий до меня терпкий запах, говорил о том, что где-то рядом море. Шум множества людей, обычный для больших городов, звучал как-то мягко и приглушенно, не вызывая раздражения. Причем что было странно - я был уверен, что портал ведет на какую-нибудь площадь, или, к примеру, к пивной. Но нет, я вывалился в пыль совершенно пустынного переулка.
   - Сагиб, не желаешь купить ручную змею? - раздался у меня за спиной звонкий девчачий голос.
   - Какую змею? - повернулся я, отвечая и немедленно отпрыгнул в сторону, инстинктивно хватаясь за черен меча.
  Девчушка лет восьми, с черными косичками и веснушками, всем бы славная девчушка, кабы не ее компания - неимоверно здоровенная и судя по клыкам, с которых сочилась некая зеленоватая жидкость, явно ядовитая змеюка, обвившая ее тоненькую ручку и часть тела. В этом бело-зеленом гаде было метража больше чем в моей комнате. Вообще непонятно, как девчушка не падает под его тяжестью?
  - Это Апофсс - пояснила, улыбаясь, девчонка - Он умный, он просто так кусать не будет.
  Змеюка зашипела, как будто подтверждая ее слова.
  - Ну да - промычал я, вытирая пот со лба - Вот только понять бы, что для него является основанием для укуса.
  - Ваша команда, сагиб. Вы говорите ему 'Апофсс, вон тот человек враг'. И Апофсс выполнит вашу команду, убив вашего врага.
  Я достал золотую монетку и бросил ее девчушке.
  - Вот тебе денежка, ты ее возьми, купи себе, чего захочешь. А вот Апофсса своего себе оставь, мне он без надобности. Тебя как зовут?
  - Пауни - девчушка улыбнулась щербатым ртом - Может, все же возьмешь его себе, а? Он славный и наверняка тебе пригодится.
  - Нет, милая, мне не надо - я очень решительно махнул рукой, чем спровоцировал очередное 'шшшш' столь славного и полезного змея. И страшного, как моя жизнь.
  - Я в том доме живу - Пауни ткнула пальцем на небольшой домик в конце улицы -Если передумаешь - заходи. И не пугайся, когда войдешь, Апофсс у меня не один на воспитании. Там тебя никто не тронет.
  'Скорее руку себе отгрызу, чем зайду' - подумал я, но вслух этого не сказал, улыбнулся девочке, присевшей на ступеньку и играющей со змеей, как с каким-то домашним и безобидным зверьком.
  - Эй, путник - услышал я снова ее голос, когда отошел шагов на пять - Постой.
  Я обернулся к ней.
  - Ты был добр ко мне, и я не могу оставить тебя без подарка, ведь и добро и зло требуют ответных даров - девочка сплетала фразы на редкость складно для своего возраста. Я встретился с ней глазами и слегка оторопел - в них плескалась тьма, без начала и конца - Если тебе не нужен постоянный преданный слуга, то возьми хотя бы этот талисман и носи его с собой. Мне бы хотелось, чтобы он у тебя был.
  Апофсс соскользнул с руки девочки... Хотя девочка ли это? С такими-то глазами...
  В его пасти, зажатый между двумя клыками, был какой-то предмет. В долю секунды скользнув ко мне, Апофсс невероятно ловко поднялся на хвосте и его пасть замаячила на уровне моих глаз.
  - Бери, бери, воин. Думаю, что раньше или позже тебе будет очень нужен этот талисман - это был чей угодно смех, только не маленькой девочки. В этом смехе было слышно удовлетворение от хорошо выполненной работы и уверенность в сделанном деле.
  Я выставил ладонь и Апофсс уронил в нее из своей пасти маленькую и очень тяжелую фигурку змеи, сделанную с невероятным реализмом.
  Я поднял глаза от подарка и увидел совершенно пустой переулок. Только след в пыли, говорил о том, что мгновение назад здесь ползла огромная змея. Впрочем, дунувший ветер завертел клубы пыли и это подтверждение того, что я не рехнулся, исчезло, как будто его и не было.
  
   Память о верных слугах.
  Уникальный предмет, существующий в единственном экземпляре.
  Позволяет один раз призвать на помощь одного из верных слуг богини Тиамы.
  Ограничения-
  Призывающий не должен быть состоянии вражды с служителями Темных Богов или с самими Темными Богами. В противном случае, призванный слуга Тиамы может поразить призывающего, а по слухам их яд способен убить любое существо в пределах Файролла, независимо от его природы. Хотя это лишь слухи, ведь еще никто не пробовал убивать богов или Сотворивших Мир.
  Украсть, потерять, сломать - невозможно.
  После смерти владельца не исчезает из инвентаря
  
  
   Ну нефига себе. Это с кем я только что говорил-то? И с какого перепуга? Ничего не понимаю, кроме того, что, похоже, у меня добавилась еще одна головная боль, поскольку меня в очередной раз пытаются разыграть втемную.
  Я убрал статуэтку в сумку и пошел прочь из этого странного переулка, в котором кроме ветра, так никто и не появился.
  А город все-таки был очень красивый. Тут смешалось сразу несколько видов архитектуры и круглые индуистские мотивы соседствовали отчего-то с строгим викторианским стилем. Логики никакой - но красиво.
  Через полчаса неторопливого хождения по площадям, улицам и переулкам, я вышел на портовую набережную.
  - Хейген, ты здесь откуда? - кто-то врезался в меня и радостно чмокнул в щеку.
  - Гуляю я - осторожно ответил я, всерьез задумавшись о том, что в игре ошивается неимоверная куча народа, но почему-то именно на мою голову сыплются всякие непонятные девочки и какие-то довольно странные случайные встречи.
  - Я думала ты на Севере - продолжила на редкость веселая сегодня Милли Ре - Ты ж там хотел вроде капитально зависнуть?
  - Там холодно и с репутацией засада, без нее никуда - небрежно ответил ей я - А ты тут какими судьбами?
  - Что значит какими? - удивилась Милли - Тут же верфи. Корабли мы тут строим, Великую Армаду готовим. Я здесь минимум раз в неделю бываю, а то и чаще. А сегодня вообще особый день - корабль с стапелей сходить будет. Все руководство клана тут.
  Оооо... Надо валить отсюда. Где руководство клана - там и приглашённые гости. А кто первый гость и гадать не приходится. Если даже и не позовут - она сама напросится.
  - Нет ее сегодня, это дело внутриклановое - верно истолковала Милли мое помрачневшее лицо - Да и вообще ее что-то не видать последние дни. Слушай, ну если тебя так корежит в этом твоем клане, так в чем дело? Свалил бы давно оттуда и всех делов. У нас тебя с распростертыми объятьями встретят.
  - Кабы все было так просто - печально сказал я.
  - Ой, только не надо все усложнять - замахала руками Милли - Впрочем, неважно. Пошли скорее.
  - Куда? - не понял я.
  - Не тормози, парниша. Корабль сейчас в воду плюхнется, пропустим же самое интересное.
  Она схватила меня за руку и потащила сквозь довольно плотную толпу зевак - и игроков и НПС, которая собралась посмотреть на спуск корабля.
  Милли двигалась довольно быстро и активно, я мчался за ней, поскольку руку мою она так не выпустила. В результате пред светлые очи Седой Ведьмы и ее свиты, стоявших на небольшом, но довольно высоком деревянном помосте, я предстал запыхавшийся и растрепанный.
  - Баааа - заулыбалась она, увидев нас - Это откуда это к нам такого красивого юношу занесло? Каким это ветром?
   - Здрасьте - заулыбался ей я.
   - Вот, на пристани нашла - звонко сообщила Милли Ре - Пусть тоже на спуск 'Армистрада' посмотрит вблизи, не каждый день корабли на воду спускают все-таки.
   - Да кто же против? - широко развела руки Ведьма.
   Раздался скрежет, что-то загромыхало и через минуту раздался громкий 'плюх'. Толпа на пристани радостно заорала.
   - Не поняла? - с недоумением обвела присутствующих глазами Седая Ведьма.
   Седрик Секира внезапно захохотал, хлопая себя руками по ляжкам. Вслед за ним засмеялись еще несколько функционеров 'Гончих'. Ведьма все с тем же выражением недоумения на лице переводила взгляд с одного на другого.
   - Ты руками махнула? - задыхаясь от смеха, спросил у нее Седрик.
  - Махнула - с нотками раздражения ответила ему Ведьма.
  - Ну и все. Чего, по-твоему, кораблестроители ждали для начала спуска?
  Седая Ведьма посмотрела вниз, на нас, на Седрика и тихонько захихикала.
  Я тоже не мог сдержать улыбки.
  - Дьявол тебя забери, Хейген - завопила Милли - Все из-за тебя пропустила! Прозевала! Не увидела!
  - Милли, Бога побойся - попытался усовестить ее я - Ты сама меня сюда притащила, я-то тут при чем?
  Милли недовольно фыркнула.
   Руководство 'Гончих', отсмеявшись, начало спускаться с помоста. Седая Ведьма подошла ко мне.
  -Ну, как жизнь? - задушевно спросила она - Все ничего?
  - Помаленьку - в тон ответил ей я - Как-то все так.
  - Говорят, на Севере какая-то заваруха недавно была? Ты ничего об этом не слышал, ты же вроде как раз там был?
  Я вздохнул.
  - Слышать - не слышал, зато видел - вот тут мне врать не стоило. Ну, или скажем так, стоило сказать хоть сколько-то правды. - Внутреигровой ивент администрация устроила, там одни неписи других убивали. Зрелищно!
  - Жаль, жаль, что не смогла выбраться посмотреть - Седая Ведьма покачала головой, как бы давая мне понять, что именно это пропущенное зрелище ее печалит в этой жизни более всего.
   - А ваших что, там не было никого? - полюбопытствовал у нее я - Я там вроде Ромуила видел, а он, как известно с Мюратом общается, стало быть, и он там мог быть.
  - Ты там видел Ромуила? - раздался сзади голос Фредегара, безопасника Гончих - А ты не ошибаешься?
  - Ну, не ошибаются только боги, да и то не факт - повернулся я к нему - Но тут я уверен, это точно был он.
  - А Мюрата самого ты там не видел? - Фредегар был очень серьезен - Или еще кого-нибудь из нашего клана?
  - Мюрата не видел. А насчет ваших клановых - не знаю, может и видел. Я кроме вас, Милли и еще пяти-шести человек никого у вас и не знаю больше.
  - Логично. Я больше скажу тебе, дружок - Седая Ведьма взяла меня под руку и и с загадочным видом мне шепнула - Я и сама не всех своих по имени помню. В лицо - еще туда-сюда, а вот по имени, особенно тех, что из последних... Этот, Ромуил, он ведь тоже из недавних, да, Фредегар?
  - Ну да. - Фредегар скривился, как будто пригоршню клюквы разжевал - Политический эмигрант. Так говоришь, он с Мюратом в дружбе был?
  -Про дружбу не скажу. Просто когда я на дне рождения у магистрессы был, они вместе ко мне подходили, и было похоже, что у них какие-то дела общие есть.
  -Понятно - протянул Фредегар.
  -А что случилось-то? - мне и впрямь стало любопытно, что происходит. Все-таки не о совсем уж незнакомых мне людях речь идет.
  - Между прочим - Седая Ведьма лучезарно улыбнулась - Обрати внимание, Хейген, на воон тот корабль.
  Рука Ведьмы ткнула в огромный белый фрегат, стоящий в одном из доков.
  - Это наш флагман, это на него я тебе билеты прислала. Ты, кстати, что по этому поводу решил? Плывешь ты с нами, или же нет? Думаю, что до отплытия времени осталось не так уж и много.
  - Ничего пока не решил - не стал кривить душой я - По ситуации будет. Это же не завтра все случится?
  -Нет, точно не завтра - заверила меня Ведьма - Завтра у нас другие планы. Завтра у нас игра в 'мафию' запланирована.
  Я уважительно поглядел на руководство клана - в игре играть в игру - это сильно конечно. Не каждому дано.
  -Ты сейчас куда, дружочек? - Седая Ведьма похоже очень тактично давала мне понять, что представление окончено и я свободен.
  -Обратно, в вольную роту - вздохнул я - Я теперь в армии.
  -Ба - удивленно произнес Фредегар - Это зачем же?
  -Опыт, относительно быстрое исследование Юга, ну и так еще, по мелочам.
  -Стало быть, ты на Юге будешь в ближайшее время? - задумчиво уточнила Ведьма - Ну и славно.
  -Если все, то я пошел - я дождался одобрительного кивка Ведьмы, сделал им ручкой, помахал Милли, с лица которой так и не сошло недовольное выражение и отправился в центр города - надо было найти гостиницу, скинуть некоторые излишки денег - не знаю, сколько монет после боя перепадает НПС, и перепадает ли им хоть что-то, лично я на рейдах очень неплохо зарабатывал. Скажем так, неплохо по моим меркам.
  Мейконг оказался достаточно коварным городом - вроде бы широкая улица постепенно сузилась и превратилась в достаточно узкую аллейку, которая меня вывела в какой-то тенистый парк
  -Держи его - раздались вопли, послышался топот и бряканье оружия. По аллее навстречу мне мчался невысокий игрок, следом за ним бежали три усатых типа с очень нехорошими рожами и с совершенно зверским оскалом, и что еще что удивительно - все трое мобы и причем агрессивные.
  Не успел я удивиться, как беглец остановился около меня, и отдуваясь прохрипел.
  -Ну что, брат-игрок, выручишь?
  Я с большим сомнением посмотрел на всю эту картину, на приближающихся усачей и на задавшего мне этот вопрос рогу под ником Джокер. Сказать 'да' или 'нет' я не успел. Усач номер один решил все за меня, мне осталось только достать меч и парировать его удар. Щит я со спины перекинуть не успел.
  Призвав волка, я спустил его на второго убийцу, третьим занялся Джокер. В прямой бой он вступать не спешил, отделываясь верчением вокруг своего противника.
  Троица была довольно невысокого уровня, по этой причине я относительно быстро прикончил одного, после нанес критический урон подставившему мне спину противнику Джокера, а вот с третьим не сложилось. Прибив моего волка, он задал стрекача, успев крикнуть нам на прощание.
  -Конец вам! Вся гильдия узнает, все стражники знать ваши имена будут!
  Выдав это обещание, уцелевший усач плюнул в нашу сторону и довольно шустро убежал.
  - Ай, как плохо! - покачал головой Джокер, обшаривая лежащее рядом с ним тело и прибирая к рукам, в общем-то мою законную добычу - Беда, однако.
  -Ну да - согласился с ним я, выгребая имущество первого убитого и плюнув на добро второго - похоже на этого персонажа где сядешь, там с него и слезешь - Только ты, мил человек объясни мне, почему твои проблемы моими стали. Понять просто охота, с какого перепуга этот беглец что-то расскажет страже и еще какой-то гильдии. И что за гильдия? И что мне за это будет - пряник сладкий или хрен едучий?
  -Ну как тебе сказать - пространно начал Джокер - Дело в том...
  -Ты мне лапшу на уши не вешай, я так сам умею - оборвал я его - Ты вор что ли?
  -По классу - да - кивнул Джокер.
  -А по жизни? - прямо спросил я его.
  -По жизни - нет. Но и хорошего момента не упущу - Рога открыто взглянул мне в глаза. - Но вообще у меня в игре еще кое-какой свой интерес.
  -Эммм? - я вопросительно посмотрел на него, давая понять, что я не знаю, спрашивать мне его об интересе или нет, поскольку не уверен, получу ли я от его ответ.
  Джокер сделал рукой в воздухе некое движение, будто он лампочку ввинчивает, давая мне понять, что может когда и дойдет дело до откровенного разговора, но точно не сейчас.
  -Ладно, Хейген, валить отсюда надо - Джокер опасливо всмотрелся в алею, в которую уже начали вползать ранние сумерки - Не нагрянули бы они сюда большим коллективом. Не факт что отобьемся. Гильдию воров этот черт заполошный на нас запросто может натравить - это он про нее говорил.
  -А мне-то чего отбиваться, у них дела с тобой - хмуро пробурчал я, уже понимая, что увы и ах, тут уже ничего не поправить.
   -Да теперь что ворам местным, что страже дело до нас одинаковое - одним нас пришить желательно , вторым денег с нас снять. Надо мне из города валить, но как? Черт, черт!!!
  -Как, как. Каком кверху. В портал прыгай и все - немного удивился я, подстраиваясь под довольно быстрый шаг роги, спешно покидавшего аллею.
  -Да не могу я. Сделка у меня тут скоро важная , мне надо время от времени появляться в городе.
  Сделка у него... Деловой рога... Вот! Сейчас я тебе устрою за свои неприятности обраточку!
  -А ты к нам завербуйся - дружелюбно посоветовал ему я.
  -К кому к нам? - сощурился рога.
  -К вольняшкам. Про Вольные роты слыхал?
  -Да ладно - недоверчиво посмотрел на меня рога - Там разве дадут спокойной жизни?
  -Слушай, приятель. Я перед тобой? Вот он весь! Сыт, пьян и нос в табаке. А я ведь служу. Каждую неделю выходной, опыт идет как из пушки. Служба? Ну что служба. Раз в пару-тройку дней сходишь на боевое задание - и спи-отдыхай. Плац не топчем, строевой не занимаемся. Денежка опять же капает.
  -Больно все складно - все еще без особого доверия смотрел на меня Джокер - Ты мне не заливаешь?
  -Да ну тебя - махнул я на него рукой - Живи, как знаешь, ты мальчик взрослый.
  Мы вышли на улицу, которая столь коварно привела меня в парк.
  -Где тут центральная площадь, соратников надо из пивной вылавливать? - осведомился я у роги, махнув рукой на гостиницу, поскольку пока ее искать будешь, еще в какую-нибудь дрянь влипнешь. Рога, думая о чем-то своем, указал мне направление.
  - Бывай - помахал я ему. Джокер прощально поднял и опустил ладошку, в его глазах отражалось некое внутреннее противостояние.
  -Спасибо тебе. Должен буду. - крикнул он мне вслед.
  До главной площади я дошел слава богу без происшествий и первого, кого я там увидел, был здоровяк Ур. Он весело бегал по фонтану, высоко поднимая ноги и шаловливо брызгаясь на блюстителей порядка, которые явно опасались ему препятствовать.
  Остальные мои соратники вольготно расположились вокруг фонтана, подбадривая северянина выкриками и советами.
  - Вон на того плесни, ишь он какой строгий
  - А чего ты без песни бегаешь? С песней, с ней веселее!
  -Точно, точно! Песня она и жить помогает и это... Во всем помогает!
  -Проказник, хе-хе!
  Стражники довольно неуверенно обещали состроить Уру козью морду, но при этом они явно не хотели связываться с безбашенными наемниками, судя по всему, уже имея за спиной опыт знакомства с их кулаками.
  -О, Хейген - завопил Ур, заметив меня - Айда ко мне, купаться будем!
  -Да бросай ты это дело - посоветовал я ему - Пошли в расположение, вон темнеет уже.
  -Да? - остановился северянин, стражники тоже замолчали и с надеждой уставились на него.
  -И то - веско сказал Лейн - И впрямь пора. Все здесь?
  -Фаттаха нет - заметил Торн - Он в 'Путеводной звезде' какого-то приятеля встретил, с ним остался.
  -Позвать надо бы - Лейн посмотрел на Пинга - А то подумает еще, что мы про него забыли.
  -Да вон он - ответил вместо Пинга Понг - Идет уже.
  Я проследил за взглядом братьев, и увидел Фаттаха, вышедшего из трактира с каким-то здоровяком, причем в фигуре этого человека мне показалось что-то смутно знакомым, но что... Ника его я в наступающих сумерках разобрать не смог, и было собрался подойти поближе, чтобы приглядеться, но приятель Фаттаха в этот момент открыл портал и нырнул в него.
  -О, Хейген, и ты здесь? Ты же вроде не собирался сегодня в игру? - Фаттах дружелюбно улыбнулся мне, подойдя к нам.
  -Ну да, все-таки решил выбраться, посмотреть на город. Слушай, а это ты с кем был? Такое ощущение, что я этого человека знаю - решил я задать ему вопрос сразу, пока не забыл.
  -Да приятель один, сто лет назад в рейд ходили, встретились случайно - махнул рукой эльф - Ну, идем?
  Я было хотел спросить имя этого приятеля, но эта мысль моментально вылетела из моей головы, как только я осознал, что оказывается портал в расположение был здесь, на главной площади. Здесь, а не в том переулке, куда я вывалился.
  -Лейн - подергал я за рукав самого трезвого из моих спутников - А когда идут сюда, в Мейконг, из роты, то попадают на эту площадь или куда еще?
  -Конечно сюда. Тут все веселые дома и 'Путеводная звезда' - наш постоянный кабак, мы в другом и не пьем. Сюда приходим, отсюда уходим. Да и вообще, не сильно власти Мейконга любят, когда мы по городу шляемся. Они глаза на наши проделки здесь закрывают, мы в жилых кварталах не буяним.
  О как! У меня внутри слегка захолодело. Девочка Пауни, а ты кто?
  
   Глава шестая
   в которой героя сдают в аренду
  
  -Дорогой, ты помнишь, что нам сначала надо будет заехать в кондитерскую? Я знаю одну очень хорошую на 'Парке Культуры' - именно этими словами Вика поприветствовала меня в реальном мире, когда я вылез из капсулы.
  -Сначала перед чем? - осторожно поинтересовался я .
  Вика оторвалась от какого-то пестрого журнала, который она рассматривала, сидя на диване с ногами и сделала большие глаза.
  -Ясно, ты забыл. Солнышко, мы завтра едем к твоим маме и папе.
  Опаньки! И впрямь забыл. Мы-то к ним едем, жаль они про это не знают. Ой-ой-ой, а ведь маменька запросто батю могла в 'последний раз' на дачу утащить. Она ее закрывает, открывает, и снова закрывает. Это все идет под грифом 'в последний раз'. Частенько последний 'последний раз' совпадает с 'первым выездом в сезоне'. Помешать 'последним разам' могут только обильные снегопады или объективные причины, вроде простуды, распродажи или вот - визита возможной будущей снохи (так моих девушек оценивает мама, мое мнение в этом случае не рассматривается, именно по этой причине она с ними практически никогда и не знакомится).
  Но по глазам Вики точно видно, что если я сейчас скажу хоть слово, о том, что мы не едем, то ... То хрен его знает, что будет, но проверять что именно у меня нет ни малейшего желания. И так последние дни были не самые простые, как для ее, так и для меня.
  -Надо заехать - заедем - покорно кивнул я - Только ты тогда сама всем этим делом рули - ну там, куда ехать скажешь и торт сама выбирай.
  -Пирожные - уточнила Вика - Лучше ассорти купим, знаешь там много таких маленьких пироженок в коробке...
  Мой желудок отреагировал на слово 'пироженки' громким урчанием, которое было отчетливо слышно.
  -Поняла. Иду греть котлеты - Вика встала с дивана и отправилась на кухню.
  -Котлеты - посмотрел я ей вслед, беря сигарету - Котлеты - это хорошо.
  На балконе, закурив, я набрал номер родного дома, искренне надеясь на то, что мамка не умотала на дачу.
  Мне повезло - я перехватил ее в последний момент. Она весь вечер металась в раздумьях - ехать или нет, выела весь мозг отцу и наконец, придумав для себя железный аргумент - 'Да я просто ждала, пока пробки исчезнут' она начала толкать батю в сторону его машины. Батя неуверенно пытался защититься, но явно проигрывал в споре, именно в этот момент я и позвонил.
  Все это он рассказал мне за минуту, преимущественно междометьями и союзами, но и его и мамку я знал с детства, так что картина была ясна предельно.
  -Бать, все нормально сейчас будет. Трубку матери дай - успокоил я расстроенного родителя.
  -Мам привет, жди завтра в гости - протараторил я быстро, как только услышал ее голос - Не одного, с девушкой.
  Мамкино 'Так вот на дачу и...' замолкло, не успев толком начаться. 'С девушкой' автоматически означало в Москве, дачная территория для всех, кроме членов семьи была закрыта намертво, и даже моя первая жена была допущена в эту святую святых далеко не сразу.
  -Да - произнесла мамка задумчиво - Хорошая девушка?
  -Тебе понравится - заверил ее я - Небалованная, с волосами (бедная мама никак не могла забыть Ирму, с которой она встретила меня года два назад на улице. Сложно сказать, что подвигло абсолютно не панкующую Ирму сбрить волосы, но маменьку шокировали солнечные зайчики, которые пускала в окна домов ее выбритая до блеска голова). И готовит отлично, и чистюля...
  -Вы живете вместе, что ли? - мою маменьку подобные вещи не смущают - Быстро, однако.
  -Ну, век скоростей - дипломатично отметил я - Часам к двум завтра жди. К чаю мы чего-нибудь купим.
  -Ну, да, ну да - согласилась мама, думая о чем-то своем - Ну ее тогда, эту дачу, вон и дождь по интернету обещали.
  Маменька у меня была продвинутая, освоила интернет и с интересом читала в нем новости и прочую развлекательную дребедень.
  -Тогда до завтра - сказал я ей и услышал, когда вешал трубку-
  -Не едем никуда, чего вот ты...
  Похоже, что бате предстоит очередной фитиль...
  И откуда Вика знает все эти маленькие кондитерские? Я вот прожил в Москве всю сознательную жизнь, но был совершенно не в курсе, что где-то в переплетениях улиц исторического центра еще есть небольшие магазинчики от частных пекарен, где и впрямь продают свежие и будоражащие аппетит даже запахом вкусняшки, при этом по человеческим ценам. А то недавно я увидел в витрине одной булочной в центре объявление 'Сегодня пирожки дешевле, чем всегда - всего 110 рублей за штуку' и остановился в небольшом ступоре. Как пирожок с капустой может стоить сто десять рублей? Он из алмазной муки? Или с элитной капустой внутри? И кто те люди, которые их покупают?
  Против моих ожиданий знакомство с родителями прошло отлично. Нет, конечно же, матушка не переминула задать пару-тройку хитроумных вопросов, заслышав которые я поднимал глаза вверх, а батя шевелил усами, но Вика была на высоте и выпутывалась с иезуитской ловкостью.
  Расстались они подругами и, судя по взгляду родительницы, она уже начала строить хитроумный план, как бы так половчее склонить меня к браку на этой 'премилой девочки и сразу видно, что из хорошей семьи' и скорейшему воспроизводству. По крайней мере, провожая нас до лифта, она пошептала мне в ухо 'Вот на ком надо'. Маменька в своем репертуаре.
  -Ну и зря ты - сказала мне Вика, видимо припомнив мои наставления на тему 'Как познакомиться с моими родителями и сохранить свой разум' - Милейшие люди, добрые и хорошие. И готовит твоя мама здорово.
  Тут я согласился, готовит она и впрямь здорово.
  -Мои тебе тоже должны понравиться - продолжила Вика свою мысль - На Новый год может к ним съездим на денька на три-четыре? У нас, в Касимове, зимой очень хорошо - снег, морозец. Горок много, покатаемся.
  Забавно это или грустно, а я ведь, наверное, бесчувственная сволочь - я же даже не спросил у нее, откуда она родом. Ни разу. Нехорошо это.
  Касимов. Название знакомое, но все что я о нем помню - это то, что там шут Балакирев жил и что там лопухи здоровые.
  -Ну, а почему бы и нет, съездим, один хрен газета выходить не будет. Ну, по крайней мере, наше приложение точно не будет. Надо только к Юшкову кого-нибудь приставить, а то он до 'белочки' допьется за десять-то дней.
  Вика довольно заулыбалась и спросила у меня с немалым количеством яда в голосе-
  -А как же ты без игры своей четыре дня проживешь?
  Ответил я ей вполне искренне, по крайней мере, я сам в это верил-
  -Великолепно проживу. С горок буду ездить, вкусности всякие есть и тебя любить.
  Вика довольно заулыбалась и вроде даже как замурлыкала, отчего мне стало как-то очень уютно.
  -Может и Элька с нами поедет. Тоже отдохнет от этого 'Файролла'.
  Я вздрогнул. Ощущение уюта сразу прошло от осознания охрененной перспективки - четыре дня в компании с... Елки, у меня же шансов дожить даже до конца второго дня практически нет!
  -Хотя вряд ли - немедленно обнадежила меня Вика- они с мамой последние годы не слишком ладят.
  'Найти бы того, с кем она вообще ладит с недавнего времени. Разве что с Железным Дровосеком'.
  Но вслух я такое конечно говорить не стал - зачем портить человеку хорошее настроение? Вон сидит, улыбается, напевает что-то, в глазах искорки пролетающих мимо машины фонарей загораются и гаснут. Черт с ним, ну поедет с нами ее сестра - значит поедет. И сам поеду, хоть и неохота. Переживу как-нибудь...
  В Файролле царило все то же лето. То ли на Юге вовсе зимы не было, то ли она вообще в программе заложена не была, но тут было тепло и сыро, как и всегда. А вот к Москве приближались холода - утренний воздух явно пах не столько первой сигаретой, сколько скорым снегом и ненастьем.
  На плацу расположения царила какая-то нездоровая суета. Все бегали, орали и суетились, при этом я не видел никого из своей роты. Я приметил игрока, бегущего мне навстречу, и встал у него на пути.
  -Браток - проникновенно спросил у него я - Чего за шум, чего гам? На нас напали?
  -Все три роты перебрасывают куда-то, куда неизвестно. Но лично я такого до сих пор не видел, а я тут уже два месяца - остановившись, ответил мне он - Фиг его знает, что это такое, но думаю какой-то серьезный ивент. Извини, я побежал - вон мои уже построились.
  -Ух ты - вслед сказал ему я - А где моя рота?
  Я ускорился и тоже припустил вдоль плаца, вглядываясь в строящихся в шеренги наемников. Это я вовремя пришел, через полчаса я бы застал тут только часовых и пыль, кружащуюся над плацем.
   -Хейген - услышал я голос Лейна - Давай живее.
  Я завертел головой и наконец-то разглядел махающего мне рукой из второго ряда одной из шеренг моего сослуживца. Я подбежал первому ряду, протиснулся сквозь него и встал между Лейном и Фаттахом.
  -Ты где ходишь? - зашипел Фаттах - Если бы тебя на общем построении не было, нас всех бы наказали.
  -Да откуда мне знать, что тут такие дела - так же тихо ответил ему я - Они письма мне на почту не пишут, хорошо, что вообще заглянул. Сегодня воскресенье, это так между делом.
  -Какая Вольным ротам разница, какой сегодня день? - философски заметил Лейн - Что среда, что суббота, наше дело воюй и умирай.
  -Цыц вы! - приказал услышавший нас Троот - Вот языком мелят, как кумушки на лавочке.
  -Это все этот Хейген - влез в разговор, обернувшись к нам, гоблин Фальк, стоявший в первой шеренге - До него все тихо стояли. Он вообще опоздал!
  -На рею его, на рею - немедленно сказал я - Ату его, ату.
  Троот зарычал, и сделал это настолько громко, что лейтенант Грохх пообещал отрезать причиндалы всем сразу - и десятку и его десятнику и... Гоблин злорадно улыбнулся, глядя на нас, но в этот момент лейтенант сказал, что ему он персонально отрежет уши.
  -Понятно дело, - осознавая, что, пожалуй, это перебор, но не в состоянии что-то с собой поделать, заметил я - у гоблинов-то между ног пойди еще, найди чего. Там если только с увеличительным стеклом.
  Окружающие дёрнулись от злорадных смешков, гоблин смерил меня взглядом, после которого я понял - до этого была не война, а так, забавы. Взгляд Грохха тоже мне ничего доброго не сулил.
  -Зря - шепнул Лейн - Ты даже не представляешь, какая он гнида.
  -Еще как представляю. Но удержаться не смог.
  -Бойцы! - громыхнул над плацем и над застывшими шеренгами голос капитана Сингха - Сегодня у вас будет необычный день, поскольку у вас будет необычное задание. Сегодня вы вступите в бой не просто с порождениями магии, сегодня вы дадите бой самой Смерти. Будьте крепки в этом бою и помните - ваше дело не просто победить, ваше дело еще и самим уцелеть. Я верю в вас! Лейтенанты, следуем в портал согласно нумерации рот.
  Вдохновил, но ничего не объяснил. Одно понятно - хорошего нам ждать не приходится.
  Третья рота бодрым шагом отправилась к здоровенному порталу, открытому капитаном.
  -Седьмая рота, маршевым шагом, к порталу - вперед! - рыкнул Грохх спустя пять минут.
  Мы затоптались сначала на месте, потом двинулись вперед по плацу. Я лично к порталу подходил с определенной осторожностью - тут наперед не скажешь - куда попадешь. А ну как рота в одно место, а я в какое другое?
  Обошлось, попал я туда же, куда и все. Но, когда я понял, куда я попал, я не просто удивился, я удивился до такой степени, что чуть не сел на землю. Мне ли не знать эти места? Начнем с того, что тут неподалеку, в болоте, моя невеста проживает (господи, нормальный человек такую фразу услышит, врачам начнет названивать). Елки-моталки, это же Меттан! А какого лешего нам тут может быть надо?
  -Меттан - сказал рядом Фаттах - Если мы пришли за тем, о чем я подумал, то мне срочно надо в гостиницу.
  Я проследил его взгляд и понял, о чем он подумал. Да ладно, не может такого быть! Это же вроде не по правилам?
  Здесь были не только три наши роты. Светились и другие порталы кроме нашего, сквозь них на площадь Меттана один за другим выходили наемники первой, четвертой, восьмой рот, то и дело вспыхивали порталы игроков, при этом следует отметить что все они, ну или почти все были из клана 'Любимцы удачи'. Странно, никогда даже не слушал об этом клане. Хотя, с учетом того, сколько их Файролле...
  -Фаттах, они все из одного клана. Вряд ли это совпадение.
  -Вряд ли. Но вот я никогда еще не слышал о найме Вольных для штурма Мирастии. И о клане таком я тоже не слышал - заметил Фаттах.
  -Все бывает в первый раз.
  -Тогда точно надо в гостиницу. Мерастия - особая локация, если мы крякнем там, то вещи наши останутся на месте смерти, а мы воскреснем здесь и не факт, что потом до них доберемся. В Мерастии правило вольных рот о возрождении не действует, я так думаю.
   -Уверен? - не очень-то поверил ему я.
  -Не то чтобы до конца, но я много о Мерастии читал.
  Я призадумался. Наемники все прибывали, на площади становилось тесно. Явно дело шло к построению и времени до него оставалось все меньше.
  -Нафиг такие игры - все-таки решил я, подмигнул размышляющему Фаттаху и подошел к лейтенанту.
  -Мастер-лейтенант, позвольте отлучиться на пару минут. Живот скрутило, боюсь при форсировании реки роту опозорить.
  -Еще боевую задачу не поставили - он уже обгадился - нарочито захохотал гоблин.
  Я решил не спорить, чтобы не злить лейтенанта и был благословлён кивком голову и тремя показанными пальцами.
  Я метнулся к гостинице, получив ключ, пулей взлетел по лестнице, успев услышать за спиной топот Фаттаха.
  Там я скинул свои вещи, убрал в сундук золото и все ценности, кроме непропадающих, быстренько натянул один из доспехов, подаренных мне еще Толстым Вилли, взял 'Палаш Скорпиона', подаренный Рейнеке, еще раз проверил сумку и только тут заметил, что я не вынул из нее свиток, который мне дала дриада Идрисса.
  Рассмотрев его, я хмыкнул, было собрался положить его обратно в сумку, но все-таки в последний момент убрал его в сундук, от соблазна. Подальше положишь - поближе возьмешь.
  
  Подарочный свиток.
  Заклинание 'Стена огня'
  Для использования в закрытых помещениях.
  Вызывает пламя, заполняющее пространство помещения, где был использован свиток. Уничтожает все живое, кроме непосредственно владельца свитка.
  Время действия заклинания- 45 секунд
  Площадь действия заклинания -20 кв.м
  Возможность использования свитка - однократно, не подлежит изучению.
  Дополнительная информация - свиток может быть использован только тем игроком, которому был подарен или вручен. После смерти владельца не пропадает из инвентаря.
  
  Забавный свиток. Жаль, имя на нем мое нельзя выгравировать, было бы забавно.
  Додумывал я эту мысль уже на бегу, скатываясь с грохотом вниз по лестнице. Выбежав на крыльцо я замедлил свой шаг, поскольку решил дождаться Фаттаха - если уж выпишут нам слабительного за опоздание - хоть сразу двоим, все мне меньше достанется.
  Он появился все с тем же отставанием от меня на одну минуту. Мы окинули друг друга взглядом и дружно ухмыльнулись. На Фаттахе была какая-то явно низкоуровневая кожаная сбруя, на плече висел невероятно паршивый лук, такое ощущение, что сделанный ребенком, на ногах были кожаные тапочки.
  -Нас бы с тобой сейчас к Курскому вокзалу и чтобы мы еще жалобное что-нибудь пели - сообщил мне Фаттах - Могли бы иметь большой успех.
  -Не то слово - согласился с ним я - Как есть беженцы.
  Проходивший мимо гостиницы довольно-таки высокоуровневый игрок из 'Любимцев судьбы' фыркнул, взглянув на нас.
  -Вы как тут оказались, лишенцы? - поинтересовался он у меня, поскольку по сравнению с Фаттахом, видимо, я был еще ничего - Тут с вашим уровнем делать нечего, вам туда надо, в стартовые локации.
  -Ты нам еще расскажи, куда нам идти - фыркнул лучник - Внимательнее смотри, на уровни.
  -А, да - удивился игрок по имени Чанг - А чего вы тогда как обсосы вырядились? Агры совсем зажали?
  -Нет, блин - влез в разговор я - У некоторых кланов столько бабла завелось, что они могут себе позволить нанять Вольные роты для зачистки замертвяченных территорий. И игрокам, служащим в них, приходится повиноваться. И наверняка там умирать.
  -Аааа! - стукнул себя по лбу Чанг - Так вы наемники! А я понять не могу - вроде нормальные ребята, уровни тоже нормальные уже, а в тряпье таком страшном. Что до Мерастии - да, вот решили не мудрить и заявить о себе громко, сразу так с пафосом. Хорошим конечно пафосом, не выпендрежным.
  Мне все это начало напоминать беседу немого с глухим. Мы по очереди своими репликами давали друг другу больше вопросов, чем ответов.
  -'Мы' - это кто? - уставился на него я.
  -Слушай друг, ты не составишь нам компанию и не объяснишь все по пути, если у тебя пара минут есть? - просящим тоном сказал Фаттах - Нам к нашей роте идти надо, но и узнать все интересно крайне.
  -Почему нет? - доброжелательно улыбнулся Чанг - Мы раньше вас не переправимся, так что я не сильно спешу.
  -Так кто 'мы'? - повторил я свой вопрос.
  -Мы - это 'Любимцы судьбы'. Новый альянс кланов, образован только позавчера, путем слияния шести дружественных кланов.
  Вот. Хоть что-то стало понятно. И кто 'мы', и почему Мирастия и откуда деньги. Нанять полный состав 'Вольных рот' - это очень дорого. Я бы сказал - неимоверно дорого. Но если шесть кланов...
  -А кто слился? - задал вопрос по существу Фаттах
  -'Трубочисты', 'Веселые висельники', 'Тройной удар' - начал загибать пальцы Чанг - Мой клан - 'Медведи Троя', 'Сабля и Крест' и 'Сила Файролла'.
  -Ого - поднял брови Фаттах - 'Сила Файролла'. Это новость.
  -Не то слово. Вот и решили начать с чего-то масштабного. Отцы-командиры посидели, покумекали, и вот - надумали прогуляться в Мирастию. А ты, я смотрю из 'Буревестников'? Недавний набор, поди, я тебя чего-то не помню? - прищурился Чанг, глядя на меня.
  -Ага - кивнул я - Из новеньких.
  -Тогда еще точно увидимся. Ладно, все, удачи на том берегу. - подмигнул он мне, при этом как-то не слишком хорошо и сделав нам ручкой, пошел к уже очень приличной куче игроков, стоящих возле ворот.
  -Чего это он? - посмотрел я на Фаттаха.
  -Сейчас объясню. Сначала лейтенанту доложим о прибытии.
  Наш лейтенант вместе с другими командирами стоял около капитана Сингха и еще какого-то офицера в форме Вольных рот и внимательно слушал то, что ему говорили. Увидев нас, махающих ему, он сделал страшные глаза, а после махнул головой, мол 'Валите к своему десятку', что мы и сделали.
  По дороге Фаттах, вздохнув, сказал.
  -Однако веселые времена грядут. Про 'Медведей' и каких-то 'Висельников' врать не стану, не слышал. А вот остальные четыре клана на слуху. Особенно 'Сила Файролла' - это вообще один из старейших кланов. Не самый сильный, но очень серьезный. И их всех роднит одно.
  -И что? - верно расценил я паузу, взятую Фаттахом.
  -Все они очень не любят 'Гончих Смерти'. Причем 'не любят' - это я смягчил выражение.
  -Эва как - крякнул я.
  -Вот так. А вот теперь прикинь, что выходит. Шесть кланов, четыре из которых дружно кое-кого не любят, объединяются в альянс, после чего ловко и практически без потерь берут на меч Мерастию, которую до этого практически никто не проходил, а если кто и проходил, то с ужасными потерями.
  -Ну да, а про нас никто и не узнает толком - продолжил его размышления я - Поскольку никто не пишет и не рассказывает про смазку для мечей, пишут и рассказывают только про сам меч. А они вслед за нами и по нашим трупам маршевым шагом дойдут прямо до Дворца Черепа, а то и по нему.
  -И все это еще и снимут - перехватил инициативу Фаттах - И выложат в сеть. И поставят условия приема в вновь созданный клан, скажем, пятнадцать плюс. И молодняк не просто в него пойдет, он побежит. И они получат кучу пушечного мяса.
  -И один из самых многочисленных кланов на континенте - завершил его мысль я.
  -А еще похоже еще и богатых - отметил Фаттах - Наши мечи ох как недешевы, а они не пожадничали - все десять рот выкупили.
  -Н-да. А потом они подомнут под себя еще пару-тройку кланов и ...
  -И? - многозначительно посмотрел на меня Фаттах.
  -Понятно, что он 'Буревестников' вспомнил - хмуро сказал ему я - Мы же с 'Гончими' в друзьях.
  -Вот он и дал тебе понять, что за такую дружбу ответить придется - усмехнулся Фаттах.
  'А может это и есть те кланы, которые мои старшаки тогда кинули'. - рассудил я. Если это так, то мне легче попасть в черный лист 'Буревестников', дезертировав от них, чем в такой же лист этих шести кланов.
  -Валил бы ты от них - посоветовал мне Фаттах - Дешевле выйдет.
  -Ну да - вздохнул я - По ходу война кланическая началась.
  -Пока еще нет, но... - Фаттах взглянул на мое унылое лицо - Да ладно тебе. Да может вообще ничего не будет. Порезвятся, не договорятся, да и распадутся. Опять же - мы все одно наемники, по местам массового паломничества не таскаемся, никто нас особо не видит, а в городах никто никого не убивает. Не парься. Пока ты в Вольной роте - тебе ничего не грозит.
  -Роты, по порядковым номерам - стройся. И тем же порядком к плавсредствам для переправы через Крисну- выдвигайся - раздался чей-то гулкий голос.
  -Ну да - согласился я с ним - Кроме смерти на том берегу.
  Через двадцать минут и наша рота вскарабкалась на один из огромных плотов, на которых Вольные роты перевозили через реку и начала движение по водам Великой Реки. На том берегу горели огни и оттуда слышался звон стали о сталь. Первые роты уже вступили в бой.
  
   Глава седьмая
   в которой герой честно выполняет свой долг
  
  Плот был сделан из каких-то огромных и довольно-таки склизких бревен. То ли изначальный замысел был намекнуть таким образом игрокам, что на том берегу их ничего хорошего не ждет, поскольку даже и средство доставки туда вот такое вот дискомфортное, то ли просто время, вода и отсутствие электроинструментов и специальных средств (ну вот нету тут ОБИ, экая досада) для изначальной обработки дерева, пошедшего на постройку этих плавучих гигантов, сделали свое темное дело. В общем, пес его знает, что там было первопричиной, но я навернулся пару раз, выбил при падении из себя три процента жизни, после этого уже не стал подниматься и уставившись в небо, решал для себя вопрос- надо мне стукануть кое-кому из Гончих про то, что я услышал или ну его нафиг?
  С одной стороны - не думаю, что мимо них прошла такая информация, и все они про 'Любимцев судьбы' прекрасно знают. С другой - своевременная демонстрация доброй воли и глубокого уважения никому никогда нигде не мешала. Только здесь по уму надо.
  Я глянул кто из Гончих, находящихся в моем френд-листе есть в сети. Оказалось, что в игре сейчас только Турок, Мюрат и Милли Ре. Турка я отмел сразу - не настолько мы и знакомы. Мюрата тоже - уж очень хитер. А вот Милли Ре - это то, что надо.
  Берег близился, судя по нарастающему звуку треска ломающихся костей скелетов и воплям погибающих наемников и я спешно набросал письмецо.
  
  Милли, привет.
  Не знаю, в курсе ли Седая Ведьма и Фредегар, но появился новый альянс кланов 'Любимцы судьбы'. Он сплошь и рядом состоит из преданных и верных поклонников 'Гончих Смерти', например таких, как 'Сила Файролла'. Что-то мне подсказывает, что у вас с ними впереди непременное пересечение сфер интересов. В настоящий момент они собираются поставить на уши Мирастию, что явно добавит им авторитета, для этого были наняты Вольные роты, все, целиком. Ты только представь себе, сколько это стоит в денежном соотношении.
  Милли, у меня личная просьба - не афишируй широко то, что я тебе об этом сообщил, ты же знаешь насколько у меня малахольная кланлидерша, сразу начнётся - вот, им сказал, мне нет...
  Искренне твой - Хейген из Тронье.
  P.S. Ты сегодня отлично выглядишь. Х.
  
  Ну вот и славно. Вроде, как и пошутил, но при этом и информацию дал. Где-то кто-то мне сейчас галочку поставил.
  Берег почти приблизился и я приподнялся на локтях когда дзынькнула внутренняя почта. Надо же как быстро Милли среагировала.
  
  Киф, привет.
  У тебя великий талант попадать туда, где:
  -Тебе быть и не надо;
  -Происходит самое интересное;
  Ты на той стороне Крисны особо не задерживайся, не надо
  А вообще, мы ждем тебя завтра у себя, часиков в одиннадцать. Машину пришлем.
  З.
  
  Вот тебе и на. Высокое руководство прорезалось невесть откуда и теперь все это начало меня наводить на мысли, что происходящее не цепь случайностей, а какой-то план, в котором меня и быть-то не должно. Ну, или я не учитывался, что в общем и не странно, напротив - даже нормально. Глупо было бы думать, что я самая весомая персона в игре. Но вполне вероятно, что я могу увидеть здесь что-то не то, что-то, что мне видеть не надо. Да и поди знай, какие мысли и резоны у отцов-основателей Файролла. Может ну его, подставиться под меч первого попавшегося скелета и смело, отважно и героически погибнув, на тот берег перелететь, благо я успел надгробие там посетить? Терять мне особо нечего, опыт я не потеряю, выгоды особой тут тоже не поймаю.
  Дзинь!
  
  Привет Хейген
  СВ в курсе возникновения альянса и проведения им рейда, правда, о том, что это будет Мирастия, мы узнали только час назад, у них очень сильная разведка.
  Насколько мы понимаем, ты сам сейчас находишься в составе Вольных рот и поэтому у нас к тебе просьба - по окончании рейда не смог бы ты встретиться со мной, а еще лучше, навестить нашу скромную обитель и рассказать максимально полно о том, что происходило до и после вылазки на тот берег Крисны.
  Мы не вправе от тебя требовать оказания этой услуги, но если бы ты это сделал просто по дружески, от чистого сердца, 'Гончие смерти' и я лично тебе этого бы не забыли.
  Твоя Милли.
  
  Ну да, Милли. Что-то мне говорит, что Милли в лучшем случае все это набила и отослала. А вот писала это сильно не она, и даже гадать не стоит кто. Однако заваривается недурственная каша, поскольку фразу 'у них очень сильная разведка' двояко не прочтешь. Тут смысл один 'Они нас обвели вокруг пальца'.
  -Рота, на берег! - плот мягко стукнулся о прибрежный песок и наемники побежали на берег, скользя и оступаясь на его бревнах.
  Я, охая и поминая чью-то матушку поднялся и осторожненько двинулся в сторону твердой и надежной земли. Чтобы я еще на такой ерунде поплыл - да не в жизнь.
  Две противоречивых мысли так и вертелись в моей головушке. С одной стороны хозяева достаточно четко дали понять - умри и не лохмать бабушку. Не ищи на свой костлявый зад не менее костлявых приключений. Их просьба более чем весома, плюс ко всему они мои работодатели. С другой стороны есть пожелание Седой Ведьмы. Ее клан конечно же ждут нелегкие времена, это несомненно. Но она все равно на сегодня лидер одной из самых влиятельных сил в игре и уж всяко ее возможностей достанет, чтобы если понадобится, сделать совершенно нестерпимой жизнь одному строптивому игроку. Понятное дело, за то что я быстро слился, она обратку мне включать не будет, это бред, но все равно, очень полезно, когда сильные мира сего тебе хоть чем-то да обязаны, да и в письме об этом недвусмысленно говорится. А значит чем дольше я продержусь, тем лучше.
  -Да пошли вы - сказал я вслух, и поймал недоуменный взгляд Фаттаха. Я показал глазами на скользкие бревна, тот понимающе кивнул.
  Мне надоело ломать голову кому услужить и я решил - как оно будет, так и будет. Под меч специально не полезу и вообще играю так, как будто мне никто и ничего не писал. Ну их всех ко всем троллям!
  Мирастия полностью отвечала своему имиджу мрачного, замертвяченного и паскудного места. Руины, оставшиеся от некогда величественных зданий, обломки каких-то скульптур, кучи хлама, груды костей и живописно разбросанные трупы вперемешку с коконами на местах боя первых рот с местными обитателями и все это освещается высокими кострами, горящими каким-то красновато-синевато-фиолетовым пламенем, вырывающимся прямо из-под земли.
  'Газпром. Мечты сбываются. Тут похоже шикарное месторождение природного газа. Совсем Зубков с Миллером мышей не ловят' - подумалось мне
  -Не стоим, не стоим - рокотнул голос Грохха - Движемся вперед, десятками, там от уже высадившихся на берег рот уже похоже не осталось почти никого.
  Мы нестройной толпой, побежали вперед, по разбитой и раскуроченной, но еще сохранявшей очертания дороге, ведущей к огромному дворцу в виде черепа, стоявшему на высоком холме. Ходу до него было на глазок всего ничего, не больше километра, вот только несколько рот высадившихся до нас так до него и не дошли.
  -Фаттах, а тут респаун у скелетов какой? - пропыхтел я.
  -Да аллах его знает, как оно на самом деле - ответил мне Фаттах - Но вроде как он начинается только тогда, если сюда повторно придет хотя бы один игрок, который тут уже погиб в течении этого рейда. А если не придет, то и респауна не будет.
  -Хитро придумано - отметил я.
  Фаттах вроде хотел что-то мне ответить, но не успел, поскольку из-за развалин белокаменного дома на наш десяток, держащийся вместе, и замыкавший наш отряд, навалилась орава скелетов, потрясающих ржавым оружием. Уровень у них был невелик, но зато их было очень много, около трех десятков.
  Основная масса роты убежала вперед, предоставив нам право самим разбираться с нашими проблемами.
  -Э-эх - меч Лейна врубился в ребра первого скелета, выбив из него некоторое количество костяной пыли.
  -Не люблю нежить - Пинг снес ловким ударом с плеч другого скелета его череп с глазами-огоньками и в шлеме с заржавевшим гребнем.
  -Очень не люблю - подтвердил его брат, подсекший ноги третьему скелету.
  Я ничего не сказал, ловя на щит меч одного скелета и отбивая удар другого своим клинком. Привычное дело, не в первый раз замужем. Интересно, а лут с них будет?
  Какого-либо страха костлявые порождения не-смерти у меня уже давно не вызывали, это осталось где-то там, на ранних уровнях, в урочье Грингворт.
  Наш десяток перемолол в труху скрипящих суставами и одетых в рванье костяков достаточно шустро, при этом никто особо не пострадал - пара царапин тут и там в счет не идут.
  -О, девятая рота высаживается, тамошний капрал вон орет - заметил Торн, вытирая лезвие сабли - последний немертвый, которого он прикончил попася какой-то отсыревший, брызгавший слизью в разные стороны. Не костяк прямо, а зомбик.
  И впрямь, кто-то так драл глотку, что у меня инстинктивно появилось желание встать по стойке 'смирно' или набить сумку камнями и побегать вверх-вниз по склону какой-нибудь горушки, на предмет того, чтобы стать 'прозрачным, тонким и звенящим', как говаривал наш прапорщик.
  -Наш Грохх еще ничего по сравнению с ихним капралом, хоть и целый лейтенант - заметил Гаррон.
  -Самое время и место сравнивать командный состав Вольных рот - фыркнул Лейн.
  -Чем больше простоим здесь, тем больше шансов уцелеть - отметил Торн.
  -Ой, какие там шансы. Мы в самом центре бойни- Лейн сказал это вроде как с ухмылкой, но на его лице не дрогнул ни один мускул.
  -Ой, что будет, то и будет - чуть раздраженно влез в разговор Понг
  -Да, от судьбы не убежишь - добавил его брат.
  Мимо затопотала восьмая рота, их лейтенант неодобрительно покосился на стоящих нас
  Фаттах ничего нас не сказал, он просто быстрым шагом направился по следам восьмой роты. Я двинулся за ним вслед.
  Рота, объединившись с остатками ранее высадившихся отрядов тем временем пыталась выбить скелетов из предверья дороги на холм. Когда-то видимо это был КПП, или что-то вроде того, сейчас же это были остатки крепостицы, с обломками некогда могучих и надежных ворот, сжатой двумя вертикально стоящими скалами, огибавшими весь холм. Скалы были из тех, на которые и не залезешь, и не обойдешь - в целом крепость Черепа была надежно защищена природным ландшафтом. Это больше всего напоминало горлышко фляжки - внутри пространства много, но ты в это горлышко влезь
  Наемники, не останавливаясь, штурмовали этот проход, но всякий раз атаки захлебывались и Вольные отступали, оставляя там очередную партию павших.
  -Чего ж магов не притащили сюда? - недовольно заметил я.
  -Здесь магия живых не действует, да и вообще светлая магия. - немедленно отозвался Фаттах -Только черная, а у нас, игроков такой нет. Да и у Свободных народов тоже ей взяться неоткуда. Так что есть маги, или их нет - разницы никакой. Может божественная сработала бы, так и богов давно нету. Ходили правда слухи, что кто-то получил квест на наследи богов, но так ничем и не кончилось. Ты-то о этом ничего не слышал?
  Я пожал плечами
  -Слышал, но думаю, что все это брехня. Какие-то боги, какие-то скрытые задания...
  -Ну да, ну да - закивал Фаттах.
  Очередная волна штурмующих откатилась от входа на холм, и тут еще с обоих скал у входа на голову Вольных посыпались скелеты, которые немедленно вступили в бой, пытаясь оттеснить штурмующих от развалин.
  Прямо нам под ноги подкатился игрок, жизнь которого практически была на нуле, за ним бежали три скелета.
  -Блиииин! - завывал игрок, прикрываясь мечом.
  Я принял удар, направленный на него, на свой меч и отпихнул скелета щитом, второго сагрил Фаттах, третьим занялся Торн. Братья, Лейн, Ур и остальные собратья по оружию уже были в том ералаше, который заварился у ворот.
  -Да что же это такое, жил ведь спокойно - ругался у меня за спиной игрок смутно знакомым голосом.
  Я прикончил скелета и обернулся к нему.
  -Ты! - с массой эмоций - от злобы до радости выпалил Джокер.
  -Я - с скрытым злорадством отметил я. Ага! А вот не втравливай других в свои дела.
  -Это по-твоему спокойная жизнь и беззаботная служба? - обличительно проорал рога, ткнув пальцем в человечески-костяное месиво у ворот.
  -Бывает- с достоинством согласился я - Это армия, сынок.
  -Это свинство, папаша! - в тон мне ответил он - Зелье есть?
  -Да прямо, так я дал тебе зелье - хмыкнул я - На мяса и вон за камушек заныкайся, пока не пришибли.
  -Да все равно прибьют- скривился рога, но мясо взял - Потом еще поговорим на той стороне.
  Ответить ему я не успел, стрела прилетевшая невесть откуда выбила из него последнюю жизнь.
  -Ты его знал, что ли? - поинтересовался Фаттах.
  -Ну так - пожал плечами я - Маленько. Вещи надо его прибрать - а ну как выживем?
  -Так, что стоим, воины? Хотим получить взыскание за дезертирство? - вылетел откуда-то ободранный и здорово израненный Грохх - В бой!
  -Вот тебе и ответ - язвительно сообщил мне Фаттах и убрав меч, снял с плеча лук - Чего стоишь, вперед, за славой!
  Я подхватил вещи Джокера и припустил за Торном, уже подбегавшему к месиву из людей, гномов, скелетов и всех остальных.
  Как в этой мясорубке кто разбирал по кому бить - мне было непонятно. Понятно было одно - лезть в середину - это чистое самоубийство и я сцепился с скелетом, только что спрыгнувшим со скалы и, увы, не разлетевшимся на составные части. Первые скелеты сошедшие сверху, хоть и разбились вдребезги, зато создали следующим относительно комфортную посадочную площадку.
  Мне стало понятно, почему Странник был так уверен в неудаче достославного клана 'Руби орков мой топор'. И впрямь, даже очень хорошо экипированные и прокачанные полторы сотни крайне живучих гномов вряд ли дошли бы до дворца. Скорее всего тут они и полегли.
  Скелет попался не слишком сильный, да и не было тут таких - на глазок все они были сорокового-сорок третьего уровня. Подняв щит я прикидывал, кого бы еще приласкать, как мне внезапно откуда-то прилетело и довольно неслабо.
  
  На лезвии клинка, нанесшего вам урон был сильнодействующий яд и теперь вы отравлены! Вы будете терять 1,2 единиц жизни каждую секунду в течении двух минут
  
  Что происходит?
  -Хейген, сзади - донесся до меня голос Лейна.
  Я завертелся на месте и увидел перед собой Фалька, злорадно щерящегося и держащего в руке ятаган, лезвие которого блистало зеленоватым светом.
  -Ну что, остряк? Посмотрим у кого есть яйца, а кого нет?
  -Ах ты маленькая гниль! - я и впрямь был разозлен не на шутку. Нет, ну какая тварь!
  Фальк на редкость умело завертел клинком, который был ему даже не по росту и чуть не подсек мне ноги, я увернулся от удара чудом.
  -Душа волка - гаркнул я и указал появившемуся хищнику на гоблина - Усь ушастого!
  Еще один удар снял у меня процентов двадцать жизни. В обороте я рубанул скелета подошедшего ко мне сзади и принял левее, чтобы не пропустить момент, когда Фальк прикончит волка и снова попытается прикончить меня.
  Два действия совпали по времени - я разнес костяк скелета, а Фальк отправил на покой моего серого друга. Но я управился на десяток секунд раньше. Плюс Фальк не видел, что и к нему подбирается сзади скелет, причем подбирается ползком - ноги ему уже кто-то перешиб.
  Рекордным прыжком я подскочил к гоблину и обрушил на него меч. Фальк, проявив немалую сноровку попытался отразить удар, но получилось у него это не вполне, и я выбил из него порядочно жизни. Скелет же тоже не дремал - подобравшись к гоблину вплотную он достал откуда-то, видимо из ребер, совершенного злодейского вида кинжал с волнистым лезвием и вогнал его в поясничье гоблина - благо рост того позволял.
  Фальк взвыл, попытался обернуться - инстинкты не обманешь и я не растерялся, обрушив свой меч ему на шею.
  -Хейген, ты совсем дурак? - раздался вопль Фаттаха
  Дурак, не дурак. Какая разница. Если этот ушастый поганец уцелеет, мне точно покоя не ждать, он же со света меня сживет, это к бабке не ходи.
  Фальк осел на землю, жизни у него было совсем немного. Скелет подползал к его горлу, глаза его светились.
  -Убей его - пробормотал Фальк - Убей. Я не забу...
  Череп лязгнул зубами и вцепился в горло Фалька.
  -Я не ду, потому и не бу - ответил ему я и улыбнулся.
  Стон перешел в бульканье и одним трупом у ворот стало больше.
  -Но зато я за тебя отомщу - сообщил я мертвому гоблину и опустил свой клинок на череп, разомкнувший зубы и с плотоядным интересом смотрящий на меня.
  -Сдох? - подбежал ко мне Фаттах, за ним бодро топала девятая рота, которая похоже должна была решить вопрос с проходом к замку. Запасы скелетов кончались, сверху никто не летел, аки птицы небесные, и дела у нас, судя по всему, налаживались.
  -А куда он денется? - беспечно, но несколько наигранно сказал я - Ну не было у меня вариантов, старик. Не было.
  -Да это понятно - поморщился лучник- Только вот дерьма теперь не оберешься. Ладно, может не видел никто.
  -Лейн видел, он меня предупредил что эта тварь меня в спину ударила. Еще и урон отравлением навесил, паразит горный.
  -Отравлением? - Фаттах покачал головой - Обмен открой.
  Я не понял, но открыл окно обмена, куда упала звякнув небольшая мензурка с зельем темно-зеленого цвета.
  -Ого - удивился я - Не жалко?
  -На том свете пятки мне почешешь - ответил Фаттах -Пей, оно еще и оздоравливающее.
  Я последовал его совету и немедленно выпил.
  
  Вы выпили зелье 'Травы Севруса'.
  Снят отравляющий урон. Здоровье восстановлено до 75% нормы.
  
  -Сейчас пойдем дальше - отметил Фаттах - Но девятая рота наш последний резерв.
  -А десятая? - удивился я - Они вроде всех купили?
  -Десятая рота - резервная. Из нее доукомплектация остальных рот при сильных потерях личного состава идет. Это последние из Вольных на этом берегу.
  Девятая рота с воплями врубилась в остатки сопротивляющихся до последнего скелетов и вынесла их за руины крепостицы. Я посмотрел на дорогу, ведущую к Крисне, по которой мы пришли сюда. Она не была пуста, там стояло очень даже приличное войско, состоящее сплошь из игроков клана 'Любимцы удачи'. Они стояли и смотрели, как за их интересы умирают наемники - НПС и игроки, они делали это явно с удовольствием и по праву - за их жизнь и их смерть было честно заплачено. И за мою выходит тоже.
  Девятая рота выполнила свою задачу и остатки Вольных рот все-таки ввалились на территорию холма.
  -Идем клином - узнал я голос капитана Сингха. Жив значит командир - Не отстаем.
  Мы с Фаттахом вбежали в ворота и пристроились к правому крылу клина. Я увидел Лейна и Пинга с Понгом.
  -А остальные? - спросил я Лейна.
  -Торна на моих глазах зарубили, Гаррака тоже на мечи подняли. Где Ур и Микос - не знаю, может живы.
  -Ур жив - сказал волочащий правую ногу Пинг - Я его видел.
  -И я видел - подтвердил бледный Понг - Жив он был, это точно.
  -Хоть что-то хорошее - отметил я.
  -Хорошего не жди, если кто видел, как ты Фалька прибил - почти на ухо сказал мне Лейн - Я если надо подтвержу, что это он на тебя напал. Но не думаю, что это будет принято к сведению.
  -Это не я его, а скелет - посмотрел я на него - Я за него даже отомстил.
  -Вот так и говори всем, если выживешь - посоветовал Фаттах, прислушивающийся к нам.
  Вскоре мы подошли к огромным воротам дворца Черепа. Они были расположены, ну если можно так сказать, в его нижней челюсти. Они были закрыты и около них стояли два великана, в прямом смысле слова великана, затянутые в кожаную сбрую, ростом каждый в семь-девять меня, в ширину даже и не скажу сколько, с здоровенными молотами в руках, с кольцами в носах и с очень нехорошим взглядом на нас.
  -Стоять! Куда? - проревел один из них, тот что справа.
  -Убивать императора скелетов - раздался голос Сингха.
  -Запрещено. Персона императора неприкосновенна - вызвав эхо, сообщил нам тот, что слева.
  Офигеть. Прямо переговоры на высшем уровне. Дипломатия канонерок. А вот интересно, если бы им сказали 'По делу, поговорить?' - то они бы нас пропустили?
  -Не договорились - спокойно поведал всем Сингх - Убить их.
  Эх, жаль не дали с здоровяками пообщаться. Эти крепыши подняли свои молоты и приготовились отражать нападение.
  -Замкнуть их в кольцо. Рубите их ноги, сначала завалим, потом затопчем. Не дрейфим, уворачиваемся от ударов! - раздавались команды уцелевших лейтенантов, среди которых я слышал и голос Грохха. Жив, стало быть. Жаааль...
  Собственно, это и была моя последняя мысль, поскольку, ноги несли меня на выполнение приказа, вместе с правым крылом охватывая правого великана в кольцо и именно в этом движении моя тушка столкнулась с его, великановым, гигантским молотом. Молот эту встречу прекрасно пережил. Я-нет.
  Как и предполагалось, себя собой я вновь ощутил в Меттане, у родного и знакомого мне могильного камня. На ту сторону, к уцелевшему составу роты, мне хода не было, на цифровые небеса, где теперь было его основное расположение - тоже, вот я и оказался на месте последнего сохранения. И очень хорошо.
  -А, тоже окочурился? - услышал я грустный голос, а после и увидел его обладателя. Недалеко от надгробия сидел в подштанниках грустный и унылый донельзя Джокер.
  -Ну да - подтвердил я - И очень хорошо, мне там не понравилось. Там меня обижали и плохо кормили. А ты чего в исподнем-то?
  -Денег нет. Гостиницу просрочил, а все там. Ну что за неделя такая, а? - Джокер шмыгнул носом.
  -Ладно, это не беда. Подожди минуту.
   Я подошел к гостинице, окинув взглядом недавно заполненную, а теперь совершенно пустынную площадь. Хотя нет, вон у ворот пара человек топчется. Я вгляделся. Надо же, 'Гончие'. Не спит, стало быть, Фредегар, хотя конечно работает топорновато, вот так, в открытую, светиться это пижонство. Может я их переоценил, и они не такой уж и умный, а всего лишь только сильный клан? Впрочем, это их дела.
  Я толкнул дверь и вошел в гостиницу.
  
   Глава восьмая
   в которой происходят нелогичные на первый взгляд события
  
  
  Одев уже привычную сбрую, я почувствовал себя куда как уверенней. Что не говори, а все мы рабы привычек и только в привычной среде, в привычной одежде, среди привычных вещей мы будем ощущать себя полноценно.
  Джокер сидел на крыльце гостиницы и таращился на тот берег Крисны, где все еще шел бой, но боюсь, что уже без участия Вольных отрядов. По моему глубокому убеждению все они там и полегли, и совершенно непонятно, куда мне идти завтра - роты же не существует. Нет, наверное, кроме нас с Фаттахом там еще были игроки, но не думаю, что нас наберётся больше чем на несколько десятков - не слишком-то популярна была воинская служба среди игрового сообщества.
  -Окно обмена открой - присел я рядом с Джокером.
  Брякнули деньги, Джокер стукнул меня кулаком в плечо и усвистел в гостиницу.
  Я окинул взглядом площадь - все та же пустота, все те же мыкающиеся по ней товарищи из клана Гончих. Правда, время от времени, вылетали к надгробию отдельные граждане, судя по всему, из нашего брата же брата наемника. Они оглядывали площадь и шли в гостиницу. Кто-то выходил из нее и шел за ворота, кто-то вовсе из нее не выходил.
   А в целом - не нравилось мне это все. Витало что-то в воздухе, что-то эдакое... Знаете, иногда ощущаешь всем своим существом, что вот назревает что-то, что-то такое нехорошее, что именно - непонятно, вроде ведь все как всегда, все как обычно. Но уже где-то там, где-то чуть ниже пояса, но чуть выше коленок поселилась некая нервная дрожь, бегают по пояснице неприятные мурашки, все внутри сжимается и твое тело готово в любой момент разжаться как пружина и нанести ответный или даже упреждающий удар по возможной опасности.
  Вот нечто подобное было у меня и сейчас. Может это последствия визита в Мерастию, может, начинает сказываться застарелая усталость - все-таки, как не крути, я без остановки верчусь волчком в местных делах уже давно и блаженный отдых в Испании уже прочно забыт. Плюс заморочки в реале, которые тоже сильно не сахар...
  -Как перед грозой - сказал за спиной Джокер, вышедший из гостиницы.
  -Ты о чем? - не оборачиваясь, уточнил у него я
  -Перед грозой у меня всегда такое ощущение, как сейчас - тревожно и дерьмом пахнет - пояснил мне Джокер - Грозы не предвидится, а вот ощущение есть.
  У дураков мысли сходятся. Или наоборот - потому и чуем что-то, что не дураки оба?
  -Странно, что так пусто - удивился я - По идее народ из Любимчиков сюда валиться должен валом, их же там все равно убивать должны.
  -Вот уж не обязательно сюда - фыркнул Джокер - Они наверняка к своему общему клановому замку привязаны, ну или каждый к своему. Тут и делать им нечего - на ту сторону уже не надо, а так...
  Я прикинул - ну да, звучит логично.
  -Слушай - Джокер приземлился на свое место на крыльце - Мы ведь так толком и не познакомились, хотя вроде уже в двух заварушках побывали. Не по людски это как-то.
  -А чего ты хотел? - я взглянул на него - Это игра, а не клуб знакомств, здесь действие иногда постоянно опережает разум. Вот чего я за тебя впрягся в Мейконге? Ты не знаешь, я не знаю, никто не знает. Рефлексы. Ты чего знать-то обо мне хочешь?
  Джокер задумался, пару раз плямкнул губами и вдруг засмеялся.
  -А я и не знаю - признался мне он - Вся информация о тебе вон над тобой же и написана, а спрашивать вроде больше и нечего. Ну, если только о том, чего тебя к наемникам занесло, но я так полагаю, что тут наверное дело личное, я бы сказал интимное.
   -Верно полагаешь - заверил я его - Исключительно личное. А ты, стало быть в бегах?
  -В них - грустно вздохнул рога - Я вообще-то безвредный и добрый, но видишь у меня класс какой и все, кому не лень, меня жуликом называют. А может и не такой, я может, роль отыгрываю.
   -Напортачил? - хмыкнул я.
  -Теперь в розыске и на Востоке и на Севере.
  -На Севере в розыске? - прищурился я недоверчиво - В запрет не появляться там под страхом смерти поверю, а в розыск - нет.
  -Да там и запрет не нужен, просто пришибут и все - признался Джокер - а на Востоке удавят. Такой народ мелочный пошел.
  -И в самом деле странно, что никто не любит, когда его обворовывают. - покивал я - Дикари-с.
  -Несмешно - насупился Джокер.
  -Спорный вопрос - не согласился с ним я - Но замнем для ясности. Ты чего до сих пор к клану-то ни к какому не прибился?
   -А зачем? - пожал плечами Джокер - На самом деле роль кланов очень преувеличена, как я думаю. Ты все время ему чего-то должен, а тебе никто ничем не обязан. Вот и нафига такое нужно?
  -Ну, не совсем я с тобой согласен. В некоторых ситуациях от клана пользы много, а в иных без него и вовсе никак.
  -Ты о рейдах, прокачке и всем таком - понятливо перебил меня Джокер - Это да. Это согласен. Но все это при условии, что игрок на такое нацелен. Вот мне, например, все эти рейды до фонаря, я в игре другим занимаюсь.
  -Если не секрет? - мне и впрямь стало любопытно.
  Джокер оглянулся и тихонько мне сказал.
  -Купить, продать. Опять же за любую валюту.
  О как. А Джокер-то оказывается 'жучок'. На каком-то форуме, еще в свое первое пришествие в Файролл, я прочел, что именно так в игре называют деляг, которые скупают и перепродают наиболее ценную амуницию, свитки, редкие реагенты. Причем делают это как за игровую валюту, так и за реальные деньги, которые потом, при необходимости, за процент они могут вывести на реальные банковские счета.
  -Эва как - я улыбнулся - Прямо все скупаем?
  -Ну десять енотовых шкур мне не надо и от мертвого гоблина уши тоже - Джокер тоже заулыбался - Но начиная от элиток, как правило, беру все и тебе по дружбе дам хорошую цену. Не такую, само собой, как на аукционе, пониже, но зато плачу сразу, ну или почти сразу.
  -Почти? - поднял я правую бровь вверх.
  -Если своего нала не хватит, мне недостающую сумму дошлют на почту. Потому и 'почти'.
  -А кто дошлет? - невинно поинтересовался я.
  -Кто-кто - заухмылялся Джокер моей детской уловке, скорчил рожу и пропищал - Дед Пихто.
  После, уже серьёзным тоном, он продолжил.
  -Кроме шуток. Если надо будет купить или продать - буду рад помочь. Как и обещал - дам хорошую цену в обе стороны.
  -Не стремно тебе малознакомому человеку такое предлагать? - мне и впрямь было это интересно - Мало ли, вдруг я на администрацию работаю? Или просто стукану?
  -И что будет? Официального запрета на торговлю нет, и сделать они ничего не смогут. Могут, конечно, по мелочам напакостить, но это только на время - сделаю перерыв в игре, тоже неплохо, передохну. Да и не работаешь ты на администрацию, вон видно, что нормальный парень.
  А что, полезное знакомство, такой человек всегда пригодится. Ну и потом - раньше или позже моя игровая каторга кончится, и все предметы куда-то надо будет девать. Ну не клану же их отдавать, в самом-то деле? Вот тут Джокер и понадобится.
  -Ох и непрост ты, парень - с одобрением сообщил я Джокеру - Ох и не прост.
  -Да кто тут прост-то, в Файролле? - немедленно отозвался Джокер - Все простые в Нублэнде бегают. О, это что еще такое?
  Он привстал и прищурившись посмотрел на реку. Я присоединился к нему и увидел один из плотов, плывущий к нам с того берега.
  -Это чего такое? - повторил Джокер и оттопырил губу - В первый раз такое вижу, чтобы подраненных игроков на плоте через реку везли. Ерунда какая-то... Бред. да и только!
  'Ну, ерунда, не ерунда. Но вот то, что это пиар-ход - даже к гадалке не ходи. Если бы они работали с депутатом Госдумы и готовили его на выборы, к этой ситуации уже был бы готовый слоган. Мммм... Ну например вот. 'Любимцы судьбы'. Мы не бросаем своих на поле боя'. Или там 'Знай - ты не один. 'Любимцы судьбы' Хотя конечно с игровой точки зрения - отродясь ничего дебильнее не видел. Даже если хилеры из-за ограничений на том берегу ничего сделать не могут, то зелья точно никто не запрещал. Да и в целом конечно бредятина...'
  - Ну да, ерунда - произнес я вслух, поскольку если Джокер мне хоть как-то доверял, то я ему не доверял совершенно.
  Через пару минут плот подошел к пристани и десятка три раненых бойцов сошли на берег. Все, как один, средних уровней, в разнобойных доспехах, в общем - обычный средний контингент любого крупного клана. Кто-то из них пробьется наверх, кто-то так и останется середняком - все зависит от них самих.
  -Как там, братки? - полюбопытствовал у них Джокер - Замок-то взяли?
  Игроки, не торопясь двигались к гостинице, сами по-моему до конца не понимая, зачем их обратно через реку перли. Один из них остановился и сообщил роге-
  -Ну да. Этих здоровенных положили, в замок ворвались. А там такая жесть...
  -Вольные все полегли? - задал вопрос и я.
  -Фиг знает - отозвался еще один подранок - Может и уцелел кто... Но там такое месиво было...
   Джокер посмотрел на меня, а я его заверил -
  -Не сомневайся, про нас не забудут, даже если там все офицеры полегли. Все одно найдут и служить заставят.
  Ответом на это мне был глубокий вздох.
  -Что, не добили на той стороне? Недосмотр!
  Подобный текст меня крайне удивил, еще больше меня удивила картина, которую я увидел, окинув взглядом площадь городка.
  В ворота, которые как всегда были открыты, вбегали один за другим бойцы 'Гончих Смерти' . Именно они то и выкрикивали подобные фразы, подкрепляя слова сталью. На моих глазах буквально за считаные минуты в цифровую пропасть отправилось человек восемь из прибывших. Остальные попытались встать спина к спине и принять бой, но шансов на это было немного, поэтому еще пяток самых активных Гончие прибили, у остальных повыбивали мечи и согнали в кучу.
  Я спешно включил встроенную камеру, судя по остекленевшему взгляду Джокера, он сделал то же самое.
  Одним из первых, кого я запечатлел, был Мюрат, неспешным шагом вошедший в ворота. Он был в компании с Ромуилом и направился прямиком к израненным и ругающимся Любимцам.
  Я не стал испытывать судьбу и неспешно отошел подальше от крыльца, укрывшись в тени тополя. Мне все видно, меня нет.
  -Ну что, 'Любимцы судьбы', неудачное вы название выбрали. Не сильно вы на них похожи. Прикончить их, только оставьте мне парочку для беседы. Остальных - в расход
  Немедленно раздались крики-
  -Да вы чо, офигели!
  -Парни, это уже не игры!
  -Э, чего за геноцид?
  Кричали недолго, поскольку Гончие свое дело знали
  -Блин, это по беспределу - прошептал мне на ухо Джокер - Я о таком даже не слыхал никогда.
  -Ты снимаешь? - шепнул ему я.
  -Конечно. Это будет бомба, я столько бабла на этой записи подниму.
  -Не спеши, без меня не продавай. Я знаю, кто даст лучшую цену.
  Джокер согласно кивнул, а после к чему-то присмотревшись заявил -
  -Вон тот еще снимает, смотри, у ворот.
  Там и впрямь стоял игрок с ником 'Гронни' и неторопливо водил головой из стороны в сторону, явно фиксируя все происходящее.
  -Ну что, остатки альянса, жить хотим? - лениво спросил у уцелевших бойцов Любимцев Мюрат.
  -Ты давай, не понтуйся особо - заметил один из них - Кина про войну что ли насмотрелся? Ты еще вон за то все ответишь и клан твой тоже. Через минуту наши будут здесь. Максимум через пять.
  -Да мой клан может весь континент гнуть в любом направлении, если очень захочет - нагло засмеялся говорившему в лицо Мюрат - И всех игроков поставить в коленно-локтевую, независимо от пола.
  'Ох ты. Простите ребята, что я об вас плохо подумал перед боем. Нормальные по ходу вы, но вот кое-кого прозевали'.
  -Странно это все как-то- сообщил второй - Общался я с вашими, и в рейды даже ходил, хоть и недолюбливают наши кланы друг друга. Нормальные ребята, причем абсолютно. Что-то тут не...
  Меч Мюрата сверкнул дважды, два кокона с вещами опал в пыль площади
  -Времени в обрез, они правы - быстро скомандовал он -. Свирт, Кнорр, Почемучка - следить за рекой и за входом, во избежание неприятностей. Рекс, Найджел, Монти, Треска, Токсо - давайте тех, что мы связали, грузите их на плот и на ту сторону везите. Как выгрузите этих клоунов - уходите вниз по реке и на базу порталом.
  Несколько Гончих ввели в ворота трех или четырех игроков - Вольных из тех, что вайпнулись на той стороне Крисны и переодевшись в гостинице, совсем недавно ушли из города.
  Однако! Мюрат творил такие вещи, которые не могли бы прийти в голову самым отмороженным кланам.
  -Блин, холера их забери - Джокер прошипел еще какое-то ругательство - Сейчас нас заметят и нам кранты. Не страшно, но печально. Вещички-то они вон, прихватывают...
  -Да вот хрен-то им. Жалко только спектакль не досмотрим. Делай как я!
  Последнее я сказал уже в голос, увидел обернувшихся Гончих и тремя прыжками добежал до гостиницы.
  -Взять! - как выстрел прозвучал выкрик Мюрата, но было поздно. Я получил ключ от номера, следом за мной влетел Джокер.
  В следующий раз дверь хлопнула тогда, когда я уже бежал по лестнице
  
   Джокер хочет добавить вас в друзья.
  Согласиться?
  
  Само собой. Чую, интересные нас времена ждут. Вот черт, что еще этот паскудник Мюрат устроит?
  Я залез в френд-лист. Милли вышла из игры, нашла время.
  Дзынькнула внутреняя почта. Писал Джокер.
  
  'Что за ерунда вообще происходит?'
  
  Я немедленно написал ему ответ.
  
   'Сиди и не высовывайся, пока отмашку не дам. Никому ни слова, никому не пиши о том, что видел. Что происходит - я думаю, если ты и не догадался, то, как минимум, подозреваешь, не включай дурака. Ну и поздравляю тебя, ты только что вытянул выигрышный лотерейный билет'.
  
   'Нафиг такую лотерею, как бы башку не потерять. Ладно, сижу, жду'.
  
   Вот что здесь плохо - окон в гостиницах нет, глянуть бы что происходит. Кому бы написать. Ну не Турку же...
   Дзинь! Опа, Мюрат.
  
   'Спускайся вниз. Слово даю - тебе ничего не грозит. Если спустишься - не грозит, ну а если нет... Ты знаешь наш клан, ты знаешь нашего лидера и ее отношение к тем, кто мешает клановой политике. Если мы так делаем - значит так надо. Мюрат'
  
   Ага, так я и повелся на эту хрень. В таких ситуациях самый разумный выход - не вступать в переговоры. А вот отписаться Гончим надо, обязательно надо. И незамедлительно. Черт, как же неохота, но придется...
  
   'Элина, привет.
  В Меттане происходит что-то очень невнятное, и это невнятное напрямую связано с 'Гончими Смерти'. Надо срочно известить Седую Ведьму о том, что Мюрат окончательно с катушек съехал и создает своему клану огромные проблемы. Я сижу в гостинице, не могу из нее выйти. Хейген'.
  
  Ответ пришел моментально.
  
  'Объясни подробно - что происходит. Я не стану писать Ведьме о том, что одному из самых взбалмошных членов моего клана, просто померещилось что-то, что возможно даже не заслуживает внимания'
  
  'Эля, я это в интересах нашего клана - напиши ей, что здесь происходит беда. Просто поверь - это так. И клянусь, чем хочешь - тебе лучше не знать о том, что здесь происходит. И Боже тебя сохрани сюда приходить'
  
  'Нашего клана. Смотри-ка ты. Доверия к тебе у меня нет, но, похоже, что ты все же не врешь, тем более, если тут замешан Мюрат. Но когда все кончится, я хочу с тобой встретиться.
  P.S. Надеюсь в этот раз с тобой не будет ни вонючих бородачей, ни малахольных рыцарей'
  
   Ф-фу. Воде все что мог - сделал.
   Дзинь!
  
   'Судя по тому, что ты не ответил, ты сделал свой выбор. До встречи, смею заверить - скорой. Мюрат'
  
   Стало быть, если это то, о чем я подумал, то самый лучший из всех вариантов - это как можно скорее отбыть на Юг, и вылезать из расположения роты только на боевые задания или в сопровождении соратников. Вот только одно плохо - перебили их всех. А ведь так неплохо все начиналось, елки-палки.
   Совсем скоро дзинькнула почта.
  
   'Добрый день, Хейген. Можешь выходить из гостиницы, опасности больше нет. Турок'
  
   Отрадно читать. Но Джокер пусть еще в комнате посидит, так спокойнее.
   Мюрата и его бойцов и впрямь больше не было. Но и совсем недавней пустоты на городской площади тоже не было. Была невероятная ругань и приличная толпа возмущенных и готовых к бою 'Любимцев судьбы', довольно агрессивно напиравших на полусотню Гончих, не вступавших с ними в перепалку и Фредегара, который пытался им что-то объяснить.
   -Да они меня убили! Я опыта такую кучу потерял!
   -Вы, Гончие, совсем уже краев не видите!
   -Что значит 'не причем?'. А кто причем? Может, мы сами себя убивали? Все видели - это были ваши сокланы!
   -Ничего, мы вам еще покажем, чьи в Файролле шишки!
   -Да кровянку им прямо сейчас пустить!
   Фредегар встретился со мной взглядом и еле заметно покачал головой и довольно громко заорал -
  -Так, граждане пострадавшие от провокации. Все жалобы вы можете донести до своего руководства, а вот оно выставит нам претензию, если того пожелает. Что до нас - мы покидаем данный город. Открыть портал.
  При слове 'Портал' он многозначительно посмотрел на меня. Ясно. Палить он меня не хочет, это трогательно и пугающе одновременно. Ладно, надо валить отсюда к чертовой матери.
  
  'Джокер, вылезай на улицу, гулять пойдем'
  
   Джокер опасливо выглянул из-за двери и подошел ко мне.
  - Митингуют? - махнул он головой в сторону негодующих игроков, некоторые из которых отсвечивали белыми задами - их вещички Мюрат, похоже, упер с собой.
  -Негодуют. О, а вот это совсем интересно!
  Полыхнула вспышка портала и из него полезли злые как черти, высокоуровневые игроки в убийственно красивом, а значит и дорогом снаряжении.
  -Фредегар - заорал один из них, под ником 'Свенельд' - Поясни мне, пока я тебе не вспорол горло, с какого перепуга твои сокланы провалили наш рейд? Что это за новости такие? Вы совсем рехнулись - вязать игрокам руки и перевозить их на тот берег, для того, чтобы скелеты отреспаунились. Уж на что я видел пакостные кланы, но до такой гнуси еще никто не додумывался, вы первые. Вот что я то я скажу тебе - вам конец, я уж расстараюсь. Плюс сразу тебе говорю - будет серьёзная бумага в администрацию игры, я это так не оставлю.
  -Это твое право - невозмутимо ответил ему Фредегар и открыл портал.
  -Так, пора и нам - сообщил я Джокеру и проделал ту же операцию что и начальник разведки Гончих.
  Фредегар ждал нас с той стороны. Он деловито скомандовал нам -
  -Следуйте за мной
   И снова я накручивал километры по хитросплетениям цитадели Гончих, правда в этот раз под восхищенное оханье, цоканье языком и восклицания 'Живут же люди' Джокера.
  Доведя нас до кабинета магистрессы Фредегар извинившись, куда-то убежал.
  -Здравствуй - встретила меня Седая Ведьма на пороге своего кабинета - Рада видеть.
  -Да с такими новостями, как у меня, лучше и не появляться, поверьте.
  -В общих чертах мне все известно - сразу перешла к делу Ведьма - Что видел конкретно ты?
  -Я видел все, что происходило на площади.
  -И я тоже - влез в разговор Джокер - И не только видел!
  Седая Ведьма окинула его взглядом, после перевела его на меня.
  -Это Джокер, мой приятель. Он и впрямь все видел - подтвердил я - Плюс я подумал, что лучше он будет под приглядом, чем попрется невесть куда и будет всем говорить, что именно он видел.
  -Разумно - немедленно согласилась со мной Седая Ведьма - Рада знакомству, Джокер. Ты, стало быть, тоже все видел?
  -Еще бы! - затараторил Джокер - Ну ваши ребята там и жесть устроили. И убивали, и рейд 'Любимцам Удачи' медным тазом накрыли и нас чуть не прикончили.
  -Стоп, стоп, стоп - остановила его Седая Ведьма - Не части. Давайте-ка ребята по очереди - кто и что видел. А потом сведем все это в общую картину.
  -Да стоит ли время тратить? - спросил у нее я - Ловите.
  Я отправил ей почтой файл и немедленно добавил -
  -Вторая версия происходящего - у Джокера. Но с ним сами договаривайтесь, он вам ничего не должен.
  -Ты о том файле, что я записал? - беспокойно спросил Джокер. Он стал прикидывать все варианты слова 'Договаривайтесь'
  -Итак, Джокер. Кто я - ты знаешь, где ты - ты тоже знаешь, ты я думаю уже догадался, что расправа над бойцами 'Любимцев Судьбы' - это провокация и мы это так или иначе докажем. Ты можешь продать файл на сторону или выложить его в общий доступ - это твое право и мы не будем за это мстить. Но вот если ты отдашь ее мне, то ты получишь за это благодарность от клана, некоторое материальное вознаграждение, ну и, наконец, мою личную признательность. Думай.
  -А что тут думать? - Джокер явно быстро соображал - Я запись вам и без всяких преференций отдам, и только исключительно по той причине, что не смогу отказать такой красивой женщине.
  -Ну, без подарка я тебя тоже не отпущу. Флавий - хлопнула в ладоши магистресса.
   Знакомый мне уже юноша немедленно появился в дверях.
   -Отведи любезного Джокера в малое хранилище и пусть он там себе выберет какой-нибудь подарок по душе. Любезный Джокер, не скромничайте и не стесняйтесь.
   Джокер заверил нас, что у него такого и в мыслях не было и скрылся вместе с Флавием.
   -Я еще что-то должна знать перед просмотром? - поинтересовалась у мне магистресса.
   -Конечно. Есть еще третья версия - порадовал ее я.
  -А она у кого? - полюбопытствовала Ведьма.
  -Без понятия, я его не знаю. Некто Гронни, впервые видел.
  -Гронни, Гронни - Ведьма защелкала пальцами - Помню такого.
  Раздался стук в дверь и не дожидаясь разрешения в нее влетел Фредегар.
  -И что бы вы думали произошло? - просто-таки проорал он.
  -Наш клан стал меньше на три-четыре десятка игроков - как обычно спокойно и тихо сказала Седая Ведьма - Не так ли?
  
   Глава девятая
   в которой дела героя начинаются за здравие, а заканчиваются за упокой.
  
  
  -Так - немного удивленно сказал Фредегар.
  -А знаешь, откуда я это знаю? - как-то немного лениво сказала Седая Ведьма.
  Фредегар всем своим видом показал, что ему смерть как это интересно. Хотя может и вправду интересно было - поди знай.
  -А я догадалась - хлопнула в ладоши Ведьма - Представляешь - догадалась.
  -У вас всегда была прекрасная интуиция - пробормотал Фредегар.
  -Да - согласилась с ним Ведьма - Что есть - то есть, интуиция у меня хоть куда. У меня разведка хреновая, а вот интуиция отличная. Друзья вот у меня хорошие есть - ее рука описав полукруг показала на меня. Мне стало не по себе - Люди, на которых можно положиться и которые даже не в нашем клане. Вот все это есть, - а вот разведки у меня нет.
  -Всякое бывает - под нос сказал себе Фредегар.
  -Согласна! - преувеличенно сильно кивнула головой Ведьма - Всякое бывает. И петух яйцо снести может, и болезнь срамную от девственницы можно заполучить и даже депутат Госдумы честным может оказаться, хотя это конечно совсем уж вряд ли. А вот начальника разведки клана, который прозевал почти полсотни инсайдеров у него внутри, быть не может.
  Фредегар молчал, потупившись, мне тоже было на редкость дискомфортно - кому приятно смотреть на чужие разборки...
  -Как? - негромко спросила Ведьма - Как ты смог такое проморгать? Почему вообще Мюрат оказался там, я же достаточно громко и четко тебе приказала, чтобы никто не вздумал провоцировать с 'Любимцами судьбы' конфликт и даже распорядилась к Меттану людей отправить, чтобы присмотрели за ситуацией и пресекли возможные конфликты в корне.
  -Я и отправил - угрюмо ответил Фредегар - Мюрата с его командой.
  Ведьма всплеснула руками.
  -С почти полусотней голов?
  -А что такого? - рога говорил все тише и тише - Он сказал, что так будет эффективнее, мало ли что.
  -И устроил такое шоу, что нам теперь неизвестно что и делать... Нам могут предъявить кучу претензий - за сорванный рейд, за зверства, за понесенный ущерб... За что угодно!
  
  'Итог рейда.
  Ваше участие в схватке - 0,014% от общего участия.
  Результативность - 4 убитых противника; 1 убитый союзник.
  В связи с вашей смертью награда за бой и штрафные санкции за убитого союзника аннулируются.
  В связи с успешным завершением рейда вами получена бонусная награда.
  25 золотых;
  500 очков - бонус за участие в рейде и победу.
  Накоплено баллов для скрытого бонуса - 39 из 1000'
  
  -Надо же, а рейд-то не накрылся - с удивлением сообщил я Гончим - Они его таки завершили. Вот прямо только что.
  -Вот как? - удивилась магистресса - Это немного меняет расклады, это хорошо. Проблемы конечно же будут, но все равно их список претензий в этой части можно будет попробовать оспорить.
  -Думаете, дойдет до споров? По мне так они куда как более серьезно были настроены - отметил я.
  -Полагаю, что план действий нашего клана не слишком должен вас интересовать - мягко заметил рога.
  -Фредегар, я бы на твоем месте не замечания этому воину делала, а побежала из своих личных сбережений подарок ему искать, в качестве 'спасибо' за то, что он для нас, да просто лично для тебя, сделал. Он твою ошибку частично исправлял, если ты не понял. Хотя мог просто плюнуть на все это.
  Рога постоял минуту и вышел из кабинета. Ведьма проводила его не очень добрым взглядом.
  -А вот мне непонятно - решил я немного разрядить обстановку - Почему эти Любимцы никого в прикрытии не оставили?
  -Я вижу здесь только два возможных варианта - немедленно откликнулась Седая Ведьма - Первый - они не предполагали, как, кстати, не предполагал бы этого и любой другой клан, включая и нас, что кому-то просто придет в голову нарушить неписаные законы игры. Все знают - клан в рейде неприкосновенен. Точнее, теперь надо говорить - все знали. Похоже, что неписанные законы рушатся на глазах и наступают веселые времена.
  Она подошла к своей коллекции символов кланов-неприятелей и начала снимать с него значки.
  -А второй вариант? - прервал я затянувшуюся паузу.
  -А то ты не знаешь второй вариант. Ты хитрюга еще та, поди, ведь все уже прикинул?
  -Ну, прикинул, не прикинул - заюлил я - Есть у меня версия...
  -И? Не тяни кота за хвост - шесть значков полетело в корзину.
  -Они заранее знали о том, что будет. Не все конечно, но кто-то да знал. И этот кто-то не рядовой мечник.
  -Воот - Ведьма подняла указательный палец вверх - Правильно. Хотя и очевидно, а очевидные версии редко бывают верными.
  -Но тут одно с другим не сходится тогда немного - я уставился на магистрессу - Если это лишь повод начать войну, то они должны были сразу объявить войну вашему клану. Хотя...
  Тут я понял, что может и не прав и осекся.
  -Не обязательно - Седая Ведьма покачала головой - Похоже, тебе в голову пришла какая-то догадка?
  -Ну да. Войну они уже объявили, только это война не силовая. Она информационная.
  -Бинго - Седая Ведьма улыбнулась - Только одно уточнение я все-таки сделаю. Она пока не силовая. 'Пока' здесь является определяющим словом.
  -Думаете, все-таки грянет? - меня поражало спокойствие этой женщины.
  -Уверена. Они же для этого объединились. Точнее, в том числе и для этого, целей у них как я полагаю три. Ты уж не обижайся, дружочек, но вот на этом месте я пока и закончу беседу на эту тему.
  -Какие обиды - я развел руками - Да и вообще - меньше знаешь, крепче спишь.
  -А что тебя в Вольные роты-то понесло? Там же маета одна, судя по рассказам - задала мне неожиданный вопрос Ведьма.
  -Да вот, на Юг захотелось попасть, а это был самый короткий путь - ответил я ей почти что честно.
  -Ничего себе самый короткий - присвистнула Ведьма - Написал бы мне письмо, отправила бы я тебя на Юг, делов то.
  -Ну, чего я вас по пустякам дергать буду. Да и не так уж это напряжно в самом деле. Хотя конечно с демобилизацией там фигня полная. Ну, если уйти захочешь.
  -Да? - заинтересовалась Ведьма - И что там?
  -Либо три года служи, либо пятьдесят тысяч золотом гони одномоментно. Так что я там надолго.
  -Пятьдесят тысяч? Пфе! - фыркнула Ведьма - Давай наш клан их внесет за тебя. Тоже мне сумма, я тебя умоляю...
  -Да ладно, пока там покручусь, мне даже нравится - опыт капает, денежка валится. Да и от Мюрата подальше буду, там он меня точно не достанет.
  -А ты уверен, что он попробует тебя достать? - прищурилась магистресса.
  -Обещал, по крайней мере - вздохнул я - Не угрожал, но так...
  -Обещал -достанет, он такой - порадовала мне Ведьма - Интересно, а чего ему от тебя надо?
  -Сам не понимаю - я развел руки в стороны - Даже предположить не могу.
  В дверь постучали и, не дожидаясь ответа, в кабинет вошел Фредегар.
  -Хейген - с достоинством сказал он - Я благодарю тебя за то, что ты сделал как для клана 'Гончие Смерти', так и для меня лично. По этой причине прошу не отказать мне в чести принять от меня в подарок вещь, которая может пригодиться тебе в игре.
  -Надеюсь, что-то приличное? - Седая Ведьма с подозрением посмотрела на рогу.
  -Специально советовался с Седриком, он, кстати, за дверью мнется, ожидает аудиенции. Потом в кланхране ее у Пшика на две свои выменял. Хейген, обмен открывай и денежку медную мне дай.
  Мне прямо до смерти стало интересно, что там такое, я решил не мудрить и открыв обмен перебросил Фредегару монетку. Тот мне подмигнул и ко мне в инвентарь упал невзрачный пояс черного цвета, при этом очень тяжелый и украшенный гравировкой изображающей... Розы! Да ладно!
  
   Пояс Черной Розы
  Принадлежал великому воителю прошлого, рыцарю Черной Розы. Его преданность своему сюзерену была столь безгранична, что после его смерти в бою, он убил себя, посчитав его смерть своей виной и завещав похоронить свое тело неподалеку от могилы своего повелителя.
  Предмет из сета 'Рыцарский набор'.
  Состав сета:
  Шлем Уилфреда;
  Наплечники сэра Найджела;
  Перчатки сэра Ариана;
  Кираса Мольтона;
  Пояс Черной Розы;
  + 35 к силе
  + 31 к ловкости
  + 14% к возможности избежать критических ран;
  +16% к возможности обезоружить противника;
  + 9% к умениям, связанным с использованием щита;
  +7% к скорости бега
  Прочность 2400 из 2400
  Минимальный уровень для использования -92.
  Для использования классом - воин.
  Украсть, потерять, сломать, подарить - невозможно.
  При наличии трех предметов из сета после смерти владельца не исчезает из инвентаря
  При полном использовании сета будут доступны следующие бонусы:
  Три активных классовых умения- рандомно
  Два пассивных классовых умения-рандомно
  Увеличение одной характеристики на 3 единицы- рандомно
  + 15% к шансу выпадения из убитого врага вещи.
  +13% к увеличению жизненной энергии.
  
  Да! Да! Это четвертый предмет из сета! Господи, хоть какие-то радости есть в этой беспокойной жизни. Теперь фигня осталась - 92 уровень набрать.
  -Доволен - отметила Ведьма, улыбаясь - Угодил ты ему. Что подарил-то?
  Фредегар тихонько ей шепнул на ухо, видать объяснил что.
  -Ммм... Не думаю, что ты настолько неизбалован ,чтобы попросту сетовой вещи радоваться - проницательно заметила магистресса - Впрочем... Какая нам-то разница? Доволен - и ладно. И хорошо. Ты сейчас куда отправишься?
  -В расположение роты пойду - пожал плечами я - Куда ж еще? Может, кто и выжил из наших. Ну, а если не выжил - роту так и так по новой сформируют, мы с Фаттахом ветеранами будем.
  -Фаттахом? - переспросил Фредегар - Он тоже игрок?
  -Ну да - кивнул я - Спасибо огромное за подарок, правда офигенская штука. Ей-ей, прямо сплясал бы от радости.
  -Да не за что - было видно, что Фредегару приятно - Ты вот что, может через денек встретимся, пообщаемся. Да и на Фаттаха этого я бы глянул.
  -Да Бога ради - согласился я.
  
  Фредегар хочет добавить вас в друзья.
  Согласиться?
  
  Я нажал 'Да' и тут интерфейс мигнул снова.
  
  Седая Ведьма хочет добавить вас в друзья.
  Согласиться?
  
  -Ну не о всем Элине знать надо, я так думаю - Ведьма тонко улыбнулась - Лучше если что сразу напрямую мне написать.
  -Конечно - согласился я - Так оно и быстрее. Ну, я наверное пошел? Вот только приятель мой запропал куда-то...
  -Да за дверью он - Фредегар хихикнул - После нашего малого кланхрана в себя приходит.
  -Он файл прислал? - уточнила у роги Ведьма.
  Тот кивнул и немедленно добавил -
  - И свой стер, я его порошком проверил.
  Я немедленно чихнул, вспомнив про порошок правды. Отвратнейшая вещь!
  -Спасибо еще раз, Хейген - Седая Ведьма подошла ко мне - Я рада, что у меня есть такие друзья, которые всегда помогут, причем не думая о своей выгоде или даже не предполагая, что своим поступком кому-то могут принести пользу.
  -Вечно ваш слуга, магистресса - склонил я голову, неожиданно подумав о том, что во всей этой суете есть еще и третий вариант того, кому и зачем данная заваруха понадобилось. А что, если это вообще некая третья сила? Некто, кого не видно, те, кто сейчас в тени, те, кто отдают приказы, потому что имеют на это право или потому что за это платят? Но вслух я этого не сказал, здраво рассудив, что тут народ не то что не глупее, а куда умнее меня.
  -Ну, а теперь поговорим о том, что я с тобой планирую сделать - успел услышать я голос Седой Ведьмы до того, как закрыл дверь. Бедняга Фредегар. Он, само собой обсохатился, но все равно мне его было немного жалко.
  У входа в кабинет Седой ведьмы стоял Седрик Секира.
  -Как там? - без приветствий спросил он у меня, кивая на закрытую дверь.
  Я молча показал пантомиму, что я себя сначала душу, а после этого перерезаю горло.
  -Да ты что? - нахмурился он и в ответ на это я так же молча кивнул.
  Седрик перекрестился и, постучав, зашел в кабинет.
  -Слушай, а с тобой имеет смысл дружить - раздался голос Джокера.
  Рога сидел на корточках у стены напротив и с невероятно довольным видом крутил в руках кинжал, по лезвию которого пробегали синие и красные искорки.
  -Зыкенская штука - повертел он его - Я в принципе не жалуюсь на снарягу, да и по роду другой моей работы мне всякое перепадает, но такого славного пыряла ни разу не видел. Прямо душа радуется.
  -Все хорошо, что хорошо кончается - согласился с ним я.
  -А тебе чего обломилось? - с невинным видом полюбопытствовал Джокер.
  -Большое спасибо сказали - с невероятно правдивым видом ответил ему я.
  -Насколько большое? - упорствовал рога.
  -С троекратным лобызанием в обе щеки, хлопаньем по спине и приговариванием 'Молодец'.
  -Не хочешь говорить - не говори - похоже совершенно не обиделся на меня Джокер - Я сам не слишком люблю эдакие вещички светить.
  -А чего ж тогда? - я глазами показал на кинжал.
  -Так, а от тебя чего его скрывать? Захочешь узнать - тебе все одно скажут, что я выбрал. Но ты крут, я бы сроду не подумал, что чувак в довольно-таки стремных шмотках и с уровнем в полтинник плюс вот так запросто с Седой Ведьмой общается. Я так думаю - давай мы с тобой дружиться будем. Я, оно конечно, чаи с главами топ-гильдий не распиваю, зато неплохие связи в теневых структурах есть, ну я тебе говорил - продать, купить, узнать, нанять.
  -Чего ж ты их не использовал в Мейконге? Чего в бега подался? - недоверчиво прищурился я.
  Джокер вздохнул.
  -Бывает...
  -Ладно, друг - я выделил это слово интонационно - Погнали в расположение части. Может, узнаем что о рейде, интересно же. Относительно рассказов кому-либо про то, где мы были, и что ты видел, предупрежден?
  -Не то слово - было видно, что Джокеру и впрямь про это объяснили на совесть - Я буду как рыба об лед - никому не слова и даже жабрами не буду двигать.
  -Вот и молодец.
  В расположении стояла непривычная тишина. Никто никуда не бежал, не орали капралы и лейтенанты, сквозь порталы в очередной гибнущий населенный пункт не шли бойцы. Пусто, безлюдно и тоскливо было в расположении.
  -Блин, как повымерли все - пробормотал довольно печальный каламбур Джокер, с которым я шел между бараков.
  -Ну, где-то примерно так и есть - раздался голос Фаттаха, а после из-за угла появился и он сам.
   -Фаттах, рад тебя видеть без петли на шее - радостно поприветствовал я его.
  -И я тебе рад - как всегда спокойно ответил эльф - Слушай, может ты мне объяснишь, что там за карусель , на человеческой стороне Крисны вышла? В Меттане черт знает что, что было во дворце императора - это вообще лучше не вспоминать, ночь восставших мертвецов какая-то.
  -Блин, там такое было - замахал было руками Джокер - Это вообще труба!
  Фаттах вопросительно поднял правую бровь.
  -Джок, давай лучше я - одернул я рогу, опасаясь, что не дай бог, он сболтнет лишнее. Фаттах конечно свой парень, но...
  Я изложил облегченную версию событий, не вдаваясь особо в подробности и несколько раз подчеркнув, что мы сначала на все это смотрели, а вот финала событий не видели, поскольку смылись в гостиницу.
  -А как все подстихло, мы рванули сюда. Видать разминулись мы с тобой - закончил я свой рассказ и не давая Фаттаху задать мне какие-то вопросы поинтересовался- А что было на той стороне реки? Ну после того как меня тот карапуз молотом приласкал?
  -Как тебя вынесли, я не видел - Фаттах потер подбородок - Этих двух мы все-таки завалили сами, правда после этого от остатков Вольных рот и половины не осталось. Как они крякнули - ворота во дворец сами распахнулись и вот тогда подключился клан. Нам было сказано охранять вход, что мы и делали. А минут через десять вся та нежить, что мы перемололи и два этих облома восстали из мертвых. Сингх сразу скомандовал ворота закрыть и идти к тронному залу.
  Фаттах замолчал.
  -И? - подогнал я его.
  -Что 'и'? Мы туда, а в коридорах ад. Ну, или его филиал. Уже упокоенные мертвецы из кучек праха костяного собираются как трансформер и на нас нападают. В зале вообще резня, клан конечно не выносят, но по второму кругу дохлятину долбить куда как сложнее. Да еще они воскресать начали как раз в тот момент, когда основной состав до императора добрался...
  -Где они все там поместились то? - Джокер удивленно потер переносицу - Это каких же размеров тронный зал?
  -Футбольное поле представляешь? - глянул на него Фаттах - Вот четыре таких. И на каждом метре кто-то кого в расход пускает.
  -Жесть - Джокер был впечатлен.
  -Ну, императора прибили, порталы открылись и все туда сразу и рванули. Кто в замки, а кто в Меттан. Все руководство кланов в Меттан пошло, видать из-за этого инцидента.
  -Видать - согласился с ним я - Наши все там остались?
  -Представь себе - нет. Хоть что-то радует - удивил меня Фаттах - Лейн, Ур и братья каким-то образом уцелели. Сам в шоке.
  -Да ладно? - я и на самом деле был невероятно рад этому обстоятельству - Стало быть, у нас считай, половина десятка цела, а со мной так даже и больше?
  -Ну да. Правда, командира нет, но думаю это временно. И Грохх уцелел, он уже про своего гоблина спрашивал - никто не видел, мол, как он погиб?
  -И? - это была серьезная тема, это надо быть ко всему готовым.
  -Никто ничего. Но ты все равно не расслабляйся.
  -Само собой. Ладно, кто куда?
  -Я офф- махнул ладонью Джокер.
  -Я пожалуй тоже. - вздохнул я - надо передохнуть.
  -А я... - начал фразу Фаттах, но его перебил начальственный рык.
  -Вы, бойцы, будете решать, кто куда идет, только после того, как получите на это разрешение от командира своего подразделения.
  Мы трое развернулись и увидели перед собой Грохха с налитыми кровью глазами и злого как сто гоблинов.
  -Точно так. мастер-лейтенант - рявкнули одновременно я и Фаттах. Джокер же, вытянувшись во фронт, ел начальство глазами.
  -Значит так, воины. В связи с невероятными по численности потерями все роты, с первой по девятую переходят в состояние доукомплектации и доформирования. В связи с этим боевые выходы отменяются сроком на пять дней. Жалование будет идти в прежних размерах. Вопросы?
  -Постоянное присутствие в расположении на эти пять дней обязательно? - немедленно спросил я.
  -Нет, вы можете пользоваться правом увольнительных - неохотно выдавил из себя Грохх - Еще вопросы?
  -Нет вопросов мастер-лейтенант - ответил ему я.
  -С тобой боец у меня потом будет еще отдельный разговор - ткнул мне пальцем в грудь Грохх и направился к командному пункту, где маячили две чьи-то фигуры.
  -Отлично - потер руки Джокер - Все парни, пока. Не до выхода теперь.
  Он открыл портал и прыгнул в него.
  -Очень хорошо, отосплюсь - поведал мне Фаттах - Увидимся.
  Его фигура истаяла на моих глазах, он явно вышел из игры. Я постоял еще минутку подумал и отправился в казарму.
  Мои соратники являли собой невеселое зрелище. Особенно туго пришлось братьям, их одежда была густо испятнана кровью. Ур, с повязкой на голове точил меч, Лейн по своей привычке валялся на койке.
  -Ну что парни, живы?
  -А, Хейген - Ур остановился - Рад что и ты жив.
  -Абсолютно не понимаю, как тебе это удалось - Пинг баюкал перебитую правую руку - Я сам видел, как тебе вынесли мозги.
  -Напрочь вынесли - охнул Понг, держа на весу затянутую какими-то тряпками левую руку - То есть абсолютно.
  -Всякое бывает - многозначительно сообщил им я - Вот, выжил. Лейн, ты как?
  -Лучше чем Торн и Гаррак, но хуже чем султан Востока - флегматично сообщил сверху Лейн.
  -На два слова тебя можно? - махнул я ему рукой, дождался, когда он спрыгнет со своего лежака и вывел его за дверь.
  -У нас тут пятидневный простой образовался - начал я издалека.
  -Я в курсе - кивнул Лейн - Плата та же - шестьсот золотых.
  Я наклонил голову, изобразив на лице удивление.
  -Хейген, я не очень люблю много говорить. Тебе надо, чтобы я и наверное Ур составили тебе компанию на очередную поляну с цветами. Это не проблема, если мы получим те же деньги, что и в прошлый раз. Тебя это устраивает?
  Еще бы. Недорого и качественно.
  -Вполне. Я буду здесь завтра, после обеда. И как в прошлый раз - не говорите об этом никому. Не надо.
  -Не волнуйся, не скажем. Не в наших интересах это - обнадежил меня Лейн и пошел обратно в казарму. Я рассудил так, что все дела на сегодня тут у меня закончены и там мне делать нечего, а соратники и без 'пока' обойдутся, после чего вышел из игры.
   Я проснулся от того, что мне не явно не хватало воздуха, и первое, что я увидел, это были красивые и шальные глаза Вики, которая зажала мой нос пальцами и злорадно улыбалась.
  -Ты фто? - возмущенно прогундосил я.
  -Так ты никак не просыпаешься - невинно ответила мне она - А уже утро, петушок пропел давно. Вставать пора!
  -В суп того петушка - проворчал я - Чего вставать то? Машина за мной не раньше десяти придет?
  -Какая машина? - улыбка сползла с лица моей сожительницы - Зачем?
  -Какая - не знаю, думаю хорошая. Она к Зимину меня повезет, а зачем - тоже не знаю. Их светлость со мной беседовать желают, на загадочную пока для меня тему. Надеюсь ничего такого, сильно пикантного.
  -А я-то думала мы с тобой вместе на работу поедем - шмыгнула носом Вика.
  -Ну, человек предполагает, а бог располагает. Боюсь, что Максима Андрасовича в случае моего отсутствия у него на ковре аргумент 'Да вот Вика хотела, чтобы мы вместе на работу поехали' не сильно успокоит.
  -Я понимаю - еще раз вздохнула Вика.
  Машина была неплохая, дорога на редкость свободна и без десяти одиннадцать я стоял у кабинета Зимина, с опаской глядя на его секретаршу, ярко-красный лак на ногтях которой наводил на мысли о невинно убиенных посетителях.
  -Киф, привет - из соседнего кабинета выскочил Валяев - Ты чего здесь мнешься?
  -Так вот, сказали одиннадцати ждать, на одиннадцать же назначено - наябедничал я ему и показал глазами на секретаршу - Вот она сказала.
  -Елиза, ты все резвишься - Валяев подошел к этой величественно-хладнокровной женщине и щелкнул ее по носу - Это любимчик Макса и ты это знаешь. Чего же ты ищешь беду на свою попу?
  -Есть порядок и назначенное время - Елиза проигнорировала щелчок полностью - но если вам не нужно, чтобы все делалось своевременно и правильно - делайте сами, как знаете!
  -Пошли - Валяев открыл дверь и втолкнул меня в кабинет Зимина - Макс, представляешь, его Елиза под дверью заставила ждать.
  -И тем самым подарила нашему юному другу лишние десять минут жизни - ответил ему Зимин, стоявший спиной к нам и смотревший в окно.
  
   Глава десятая
   в которой герой в основном ведет умные разговоры
  
  Что примечательно - как-то ничего и не екнуло внутри. Я наверное настолько свыкся с мыслью, что игры с 'Радеоном' могут закончиться чем-то подобным, что даже и не испугался. Начал было перебирать в голове свои грехи перед Зиминым - немного приврал про корону лендлорда... выпивал на рабочем месте... немного жалко Ставроса было...
  В этот момент меня что-то щелкнуло по подбородку. 'Что-то' оказалось рукой Валяева.
  -Саечку за испуг! - засмеялся он. Смеялся и Зимин повернувшийся от окна ко мне.
  -Прости, Киф, ну вот не удержался! - развел он руки в разные стороны - Это моя обычная шутка.
  -Очень смешно - проворчал я - Чуть коня не двинул со страху.
  -Киф, Киф - укоризненно помахал пальцем Валяев - Это что же ты про нас такое думаешь?
  -Гораздо интереснее было бы узнать, что за душой у нашего приятеля - резонно заметил Зимин - Он явно прикидывал, за что мы его убьем! Сними грехи с души, покайся!
  -Я почти как священник - Валяев скрутил из бумаги некую шапку, одел ее на голову, состроил жалостливую рожицу и шутовски загнусил - Именем ...кхе-кхе - его самого заклинаю тебя - покайся в грехах своих, спаси душу свою!
  Я насупился.
  -Ладно, хорош резвиться - Зимин постучал Валяеву по спине согнутым пальцем - Мы его зачем звали?
  -Точно - Валяев выбросил бумагу в ведро и сел на кресло. Шутовство немедленно слетело с него как шелуха с луковицы.
  -Киф, старина - проникновенно сказал он - Скажи ты мне, что тебя заставило вступить в Вольные роты?
  -Или кто? - добавил свои пять копеек к вопросу Зимин, так же усаживаясь в кресло. Мне присесть они не предложили.
  -Нужда - абсолютно искренне ответил им я - Надо было попасть на Юг, там финальная точка квеста. Единственный быстрый путь, который мне пришел в голову - Дикий отряд, точнее его роты. Вот я и...
  -Не врет - Валяев посмотрел на Зимина - Руку на отсечение даю. Перемудрили мы.
  Я, честно говоря, почти ничего не понимал, кроме одного - я, по ходу, дал верный ответ.
  -И очень хорошо, что дело обстоит именно так - удовлетворенно заметил Зимин - Я был уверен, что Киф - наш человек. Ты же наш человек?
  -А то чей же? - пожал я плечами - Я на вас работаю, вы мне деньги платите. А что не так-то?
  - Просто ты со всей этой ерундой попал на тот берег Крисны, что не очень-то и хорошо и показалось нам немного странным. Но что уже случилось - то уже случилось. А вообще это наш недосмотр. Ну не могли мы предположить, что кто-то выложит почти два миллиона евро, чтобы нанять все Вольные роты. Однако же вот, нашлись амбициозные граждане.
  -Да уж. Ну теперь такое не повторится, наем Вольных, как и многое другое, это конечно наш прямой доход, но нам выгоднее потерять часть дохода, чем создавать такой дисбаланс в игре. Теперь больше трех рот одновременно никто никогда нанять не сможет. И это еще в зависимости для чего производится наем - Валяев взял из коробочки на столе сигару, отстриг ножничками ее кончик и закурил.
  -Киф, дружище, а ты что стоишь-то как неприкаянный? - Зимин показал мне рукой на кресло напротив себя - Ты присаживайся, если есть желание - вон, тоже бери сигару. Отличные сигары, натуральная 'Кохиба', пятьдесят шестая, прямиком с острова Свободы.
  -Да, их табак ни с чем не спутаешь - Валяев аппетитно выдохнул ароматное облако дыма - И ведь с годами не становится хуже, вот что примечательно.
  -Не стану спорить - Зимин тоже взял сигару и ножнички - Помню, как-то увидел, как кубинки сигары крутят - так лет пять их в рот не брал.
  Валяев захохотал.
  -Да, это было забавно. Я правда так и не понял, почему ты еще и ром не пил все это время?
  -Кто его знает, что они в него подмешивают, если сигары они эдак делают - буркнул Зимин.
  Я посмотрел на сигару и отказался. Не умею я их курить, все затянуться норовлю, а это чревато заливистым кашлем и потерей доли уважения со стороны хозяев. 'Вот валенок' - подумать могут.
  -Вы не против если я по простецки, сигаретку покурю? - поинтересовался я у этих шутников.
  Зимин кивнул, снова окутавшись дымком.
  -А вот скажи-ка мне, дружище Киф - обратился он ко мне - После удачной сдачи квеста дриаде, в чем мы не сомневаемся, у тебя какие планы в игре?
  -Да никаких - пожал плечами я - Какие могут быть планы? Да и сомневаюсь я, что этим все кончится.
  -Нет, ну до чего мне нравится этот парень - захохотал Валяев- Макс, отдай его мне, а?
   Зимин укоризненно глянул на него, после перевел взгляд на меня.
  -Жизнь, любезный мой Киф, построена так, что все происходящее в ней рано или поздно заканчивается. И все квесты рано или поздно подойдут к концу, уж поверь мне, я это наверняка знаю. Вот мне и любопытно -потом что ты делать думаешь?
  -Газету дальше выпускать буду. Квесты кончатся, игра нет. Ну, это при условии конечно, что корпорация не свернет ее выпуск.
  -Не свернет - заверил меня Валяев - Народ ее читает, рейтинги, думаю ты видел. Очень хорошо, что сам эту тему поднял, как раз хотел с тобой это обсудить. Более того, я вашему толстяку уже звонил - будем тираж увеличивать и скорее всего ее объем тоже. Нравится народу, скоро она по продажам его газету обойдет, на сайте посещаемость будь здоров какая, мне статистику давали. Да и штат тебе надо будет увеличивать, надо кадрам будет сказать, чтобы тебе еще пару человек подобрали.
  -Принимается - качнул рукой с сигарой Зимин, на безымянном пальце блеснул перстень, которого я раньше как-то не замечал - Кит, скажи Никоновой, пусть займется, просчитает и через пару недель объем тиража и страниц надо вдвое увеличить. Киф, ты как, осилишь?
  -Тогда не двоих надо - чертыхаясь в душе, сообщил им я - Четырех надо. Опять же вдвое объем увеличивать -не по уму, материал придется разбавлять водой, количество непременно выдавит качество. Давайте лучше вполовину увеличим.
  Хозяева переглянулись, помолчали, подымили.
  -Разумно - наконец сказал Зимин - Сейчас двенадцать страниц? Пусть будет шестнадцать.
  -И три человека - немедленно добавил я - Ну правда надо.
  -Не вопрос - легко согласился Валяев - Надо три -будет три.
  -Но это так, внешняя сторона твоей жизни. Что в игре делать будешь? - Зимин гнул свою линию.
  -Ничего не буду - вздохнул я, окинул их взглядом и обреченно пробормотал - Наверное.
  Зимин тонко улыбнулся.
  -Молодец. Быстро соображаешь. Будем считать, что пока этот разговор отложен, но не закончен. Может коньяку?
  -По песярику - подмигнул Валяев.
  Я снова обвел их глазами и махнул рукой
  -А давайте!
  На столе как будто ниоткуда появилась бутылка коньяка и три коньячных бокала. Я такой марки и не видел до этого.
  -Шато де Монтифо - Валяев разлил янтарную влагу по емкостям - Не лучший сорт, даже эта сотка. Учишь тебя учишь, что Фрапин куда как лучше -все впустую.
  -Мне нравится - Зимин взял бокал и обмакнул в него кончик сигары - А тебе если не по душе - не пей.
  -Ага, когда это я отказывался от дармовой выпивки - захихикал Валяев.
  Уж не знаю, что ему не нравилось в этом коньяке, я вот лучшего и не пил никогда. Все как всегда - у кого хлеб черствый, у кого жемчуг мелкий...
  Посидели, помолчали, жидкий огонь из бокала перелился в кровь.
  -А вот у меня вопрос, можно? - я наконец решил выяснить одну вещь, которая давно мне не давала покоя - По игровой механике.
  -Ну, если не конфиденциальное что-то - валяй, спрашивай -благодушно разрешил Валяев.
   - Я вот понять не могу, почему некоторые НПС так странно себя иногда ведут? Даже не так. Почему они меняются в процессе игры? Не все, некоторые, причем не ключевые НПС, а самые что ни на есть заурядные. Вот кениг Харальд, с ним все ясно, он непись особая, его скрипты и логику, видимо, рисовали тщательно и вдумчиво и понятное дело он вышел многогранный - все-таки линейка квестов, да еще какая, ну и вообще он фигура знаковая. Но почему мне все интереснее и интереснее было общаться с Гунтером, Флоси или вот сейчас с Лейном? Тот же Гунтер, когда я его встретил в лесу в первый раз -он как пять копеек был - круглый и медный. А когда расставались на севере - он уже на президентский пост мог баллотироваться. При этом линейка заданий у него была явно не уникальная и получить я ее мог от любого рыцаря-храмовника, при наличии должной репутации. Они как-то прогрессируют, я бы сказал, они развиваются вглубь и вширь как личности, у них какая-то своя история появляется. Я их в какой-то момент вообще за живых людей начинаю принимать!
  Валяев крякнул, Зимин торжествующе посмотрел на него и потер указательным пальцем руки о большой.
  -Ну-с, Кит, зашлем проигранное на базу. Умничка, Киф.
  Валяев достал из кармана пиджака зажим, скреплявший довольно плотную пачку денег, и начал отсчитывать пятитысячные купюры. Дойдя до двадцатой он протянул их Зимину и мстительно сказал -
  -Но коньяк я твой допью!
   -Можешь даже забрать его с собой, если мы конечно его не прикончим - великодушно махнул рукой Зимин, отделил от стопки купюр половину и протянул ее мне-
   -Твоя доля, приятель.
   Однако они тут спорщики. И видят боги, я не против, чтобы они на меня спорили почаще. Эдак я только на их азарте озолочусь.
   -Кит, объясни человеку в чем дело - попросил Зимин, берясь за бутылку, явно с целью долить всем коньяку.
   Кит дождался, пока он доберется до его бокала, смочил горло и начал мне объяснять, в чем же собственно дело. И все оказалось куда как непросто
   То, что в Файролле за НПС, как и везде в играх, отвечают имитаторы определенной мощности, для меня новостью не стало. Понятно, что у обычного неквестового крестьянина или там белого кролика имитатор самый примитивный. Чтобы было понятно - он только слегка, в несколько раз, превосходит специализированный шахматный компьютер, который вдребезги и пополам разгромил последнего чемпиона мира, согласившегося играть против машины лет 15 назад, незадолго до Большого Скачка и отказа от Закона Мура. До сих пор все помнят ту скандальную историю, когда компьютер вел 18-0 и в предпоследней партии точку поставила гроза, выжегшая электронные потроха дотла.
   Так вот таких примитивных имитаторов-ИИ в Файролле сотни миллионов.
   ВИП НПС, вроде Кенига, использует самый мощный, выделенный индивидуально, ВИП иммитатор ИИ. Он, по многочисленным тестам, проходит 970-990 тестов Розова-Тьюринга (интересно, кто эти люди? Но спрашивать об этом машущего руками Валяева я постеснялся) из произвольной выборки с тысячей различных добровольцев. Т.е. он способен, имитируя ограниченного в перемещении человека (больного, заключенного, спортсмена, космонавта - на выбор), по сети познакомиться и подружиться со случайным человеком, не вызвав ни малейших подозрений последнего.
   При определенных обстоятельствах, в И-ИИ можно даже влюбиться, эксперименты дают устойчивые 3-5 процентов результата. А в 1-2% случаев они могут заставить своих биологических друзей резко изменить устоявшуюся жизнь...
   Но самое-то интересное - это обычные НПС - квестстартеры.
   Лет тому 30 назад, на заре становления мобильной связи - если покрытия где-то не было, то абоненты звонили и жаловались. И, если звонили очень важные люди или очень много людей - оператор ставил там еще одну вышку для лучшего качества связи. Так вот тут было почти то же самое, только наоборот.
   Поначалу такой квестовый непись получает имитатор в дюжину раз мощнее примитивного. Но если программа фиксирует длительное общение одного НПС с одними и теми же игроками - она навсегда подымает мощность И-ИИ на определенный мультикоэффициент, который зависит от массы условий, например от длительности взаимодействия с игроком, от уровня квестов, которые выполняет Игрок, наконец от ВИП коэффициента Игрока.
  У меня, кстати, оказался этот самый ВИП-коэффициент 9.0, очень высокий. На мое вопросительное молчание Валяев пояснил, что программа оценивает вид деятельности игроков, их возраст и образование. По этой причине люди интеллектуального труда получают куда как более высокий уровень, чем люди занимающиеся физическим трудом - качество конечного интеллекта данной программы зависит от того как долго и с кем общалась программа. Соответственно, те, кто уже окончил высшее учебное заведение, получат коэффициент более высокий, чем нынешние студенты. Но чтобы никому не было обидно, программа за это подкинет обделенным какие-нибудь другие плюшки, поскольку баланс - дело святое.
  Да и другие части мультикоэффициента, с учетом всех моих похождений с фон Рихтером, глобальных и континентальных квестов на Севере, а до этого и на Западе, я поднял почти по максимуму.
   Вот потому и не было ничего удивительного в том, что иммитатор Гунтера достиг уровня ВИП-И-ИИ. Да и у Флоси он подрос по мощности в довольно прилично.
  Отдельно Кит отметил, что это не относится к торговцам, которые обслуживают миллион разных игроков, по минуте на каждого. "Мудреть" начинает только один или несколько НПС , с каждым из которых одни и те-же игроки взаимодействуют минимум 48 игровых часов.
   И если мне доведется еще побродить с фон Рихтером, то он запросто сможет стать одним из патриархов Ордена. Да и скромный фекальный труженик может дослужиться до Самого Главного Черпальщика Севера.
   Первая мысль, которая меня посетила после этих откровений была 'Это сколько ж они в это все денег засадили и продолжают постоянно всаживать!'. Вторая 'Блиииин!'
  -Впечатляет? - ухмыльнулся Валяев.
  -Эра цифровых технологий -философски добавил Зимин.
  -Не то слово - я потряс головой - Я даже не до конца и осознал еще все это.
  -И не надо тебе, не забивай себе голову - дружески посоветовал мне Валяев - Играй как играл. Тем более вон какие дела закручиваются в клановой сфере, а ты в них уже влез по самые уши.
  -Да, вот еще хотел, что спросить - решил я попытать счастья и узнать крайне полезную для себя информацию - За то что Мюрат такую штуку выкинул, неужели ему никаких санкций не положено?
  -Какой-такой Мюрат? - сделал круглые глаза Валяев.
  -Киф, даже если мы по две таких бутылки засадим, все одно ты от нас ничего не узнаешь - захохотал Зимин - Сам выясняй, кто, куда, зачем и почему. У, хитрюга.
  Мы допили бутылку и Валяев удалился к себе, на прощанье пообещав Зимину, что он все-таки придумает, как устроить ему козью морду за очередной проигрыш.
  -Не любит проигрывать -заметил Зимин - Сколько его знаю, всегда такой был.
  -А вы давно знакомы? - полюбопытствовал я.
  -Всегда - лаконично ответил Зимин и увидев мой непонимающий взгляд пояснил - Мы с ним были знакомы всегда, с самого первого дня.
  Ишь ты... Вот ведь какая дружба.
  -Так, Киф, вот что я еще хотел тебе сказать, точнее о чем хотел попросить. Ты ведь с Вежлевой ужинаешь на этой неделе. Ты ведь об этом не забыл?
  -Забудешь о таком - вздохнул я.
  -Да ладно тебе вздыхать. Красивая и умная женщина, вкусная еда, приятная музыка и все забесплатно - чего тебе еще надо, обормот ты эдакий?
  -У меня другая такая же дома и она психует.
  Зимин нахмурился.
  -Киф, мы все за тридцатилетним рубежом начинаем думать о молоденьких девочках с крепким телом, которые смотрят нам в рот и ловят наши слова. С ними можно и нужно спать, их можно и нужно баловать, и хвастаться ими своим друзьям, таким же мужикам, которым за тридцать, поскольку это позволяет нам ненадолго верить в то, что мы все еще так же молоды и неутомимы, как в восемнадцать лет. И заметим - это абсолютно не аморально, поскольку многим из них, особенно неглупым и амбициозным, с нами зачастую общаться интереснее и проще чем с сверстниками. Нет, восемнадцатилетняя девочка с шестидесятилетним моложавым дедуськой - это не столько смешно, сколько страшно. Но двадцатилетняя девушка с мужчиной немного за тридцать-это нормально. Но жить с ними - это большой труд и большое искусство, поскольку они еще не умеют прятать свои эмоции и не хотят идти на компромиссы ни с собой и тем более с тобой. Там, где умная женщина за тридцать прикроет глаза и промолчит, а после сыпанет тебе в кофе соли, двадцатилетняя девочка устроит скандал со слезами и соплями. Решать тебе, но подумай - готов ли ты к этому? К истериками, к претензиям, к обвинениям и в том числе возможно к тому, что ты можешь эту девочку сломать нравственно? И самое главное - оно тебе надо?
  -Кабы я знал - снова вздохнул я.
  -Надо знать -в голосе Зимина скрежетнула сталь - Ты обязан знать, коли ты что-то делаешь, ты должен знать зачем и почему ты выбрал именно этот путь. Иначе ты заранее обречен на поражение. И это касается не только женщин, это касается всех областей жизни человеческой.
  Я промолчал. Зимин внезапно улыбнулся.
  -Молчишь? Молодец. Значит ты меня услышал и это хорошо. Так вот, что до Вежлевой. В ресторане, когда беседовать будете, ты между делом скажи ей, что скорее всего скоро будет большая клановая битва, все к этому идет. И очень может быть, что в этом будет участвовать клан 'Двойные щиты'.
  -Я про такой и не слыхал - заморгал я.
  -Мало кто про него слыхал, это, дружище, уникальный клан. Это клан игроков-наемников, работающих только по заказу глав кланов и берущих за это большие деньги.
  -Господи, чего в Файролле только нету - в очередной раз вздохнул я.
  Зимин скривился.
  -Меня это тоже начинает беспокоить, в Файролле уже столько народу, что мы за всем следить не успеваем. Вот эти 'Любимцы судьбы' слились так быстро, что даже мы чуть это не проморгали. Сейчас вот спешно наращиваем аппарат администрации, а то запросто может начаться хаос. Так ты понял, что надо сказать?
  -Так точно, шеф. Потом, вечером доложить?
  -Если ты не совсем дурак, доложишь утром - ехидно подмигнул мне Зимин.
  Я пожал ему руку и пошел к двери. Уже взявшись за ручку, я хлопнул себя по лбу рукой и повернулся к ней спиной.
  -Вот! Еще что спросить хотел. А сочтет ли программа жульничеством, ну тем, что к усложнению квеста ведет, если я нанятого мной за деньги непися из моей роты попрошу перенести меня порталом в местность, близкую к храму. Я же ему плачу, то есть нанимаю для игрового процесса. С игроком - понятно, явно не пройдет, но непись - не игрок.
  Зимин почесал затылок, снял трубку и набрал номер.
  -Кит, слушай, тут наш любимец интересный вопрос задал. Киф, повтори все для него.
  Зимин включил селектор и я повторил свой вопрос. Было слышно, что Валяев шмыгает носом и кряхтит.
  -Нет - наконец сказал он - Почти сто процентов что не сочтет. Это явно линейный игровой процесс и определяет это тот фактор, что он не просто так непись, торговец или квестодатель какой, а твой соратник, которого ты нанимаешь. Ты мне отзвонись потом, как квест пройдешь, мало ли я пропущу его прохождение, а тема интересная.
  И Валяев отключился. Зимин изобразил пальцами в воздухе некую загогулину, мол -вон оно как, Никифоров, после щелкнул ними, ударил себя по лбу ладонью и ошарашил меня следующим заявлением -
  - Совсем забыл! Со всей этой суетой абсолютно из головы вылетело! Палыч твою машину нашел, он еще неделю назад хотел тебе сказать об этом, да я упросил его не звонить, сам хотел порадовать.
  -Да ладно - обрадовался я - Вот хорошо то! А где она?
  -Да у нас в гараже стоит, где же еще ей быть. А вот где она была - не знаю, Азов меня перед совещанием поймал, времени не было. Если интересно -позвони ему да сам и спроси. Ну и вообще...
  -Само собой - нескромно перебил я его - Конечно позвоню, спасибо скажу. Я и не верил, что ее найдут.
  -Палыч, да не найдет? - скептически улыбнулся Зимин - Поверь мне, если надо будет он не то что Янтарную комнату, он могилу Чингисхана найдет. Так что когда будет время приезжай и забирай. Только не сегодня, ты коньяк употреблял, тебе за руль нельзя, это нарушение правил. А ПДД соблюдать надо.
  Я кивнул, секунду подумал и спросил
  -Вы не против, если она у вас и дальше стоять будет? Я пока на новой езжу, да и зима на носу. А у вас тут как в сейфе - никто не доберется. А если доберется -то отсюда не выйдет, я так полагаю.
  -О чем речь - улыбнулся Зимин - Пусть стоит, она хлебушка не просит.
  По дороге к машине, я размышлял, куда мне податься и все-таки отправился домой - надо было использовать на всю катушку простой Вольных рот, кто знает, когда потом такое будет и будут ли вообще после этого увольнительные. Время как не крути капает, надо поспешать. Плюс хрен его знает, что там во второй части задания?
  Расположение было все такое же пустынное, солнце пекло как электроплита и над плацем кружилась пыль. Я опасливо огляделся -нет ли где Грохха, которого мне видеть совсем уж не хотелось и надеясь, что в казарме нет Фаттаха, я быстро побежал туда.
  Фаттаха не было, что меня крайне порадовало. Он так вроде парень нормальный, но он игрок, а стало быть он не может не заинтересоваться, куда это я таскаю с собой двух крепких парней и что там с ними делаю. Хорошо еще, если он сочтет меня за извращенца, как какого-нибудь римлянина времен центурионов (а они там те еще проказники были), а если просечет, что они мне помогают квест проходить? И понеслась - вопросы, намеки, а то еще и слежка... А что он не дурак - это уж точно. С гарантией.
  В казарме были только Лейн и Ур, ни Фаттаха, ни братьев не было.
  -Привет соратники - махнул я рукой присутствующим - А эти два раздолбая где?
  -В Мейконг умотали - пророкотал Ур - Говорят, что за мазями целебными, но думаю, что по девкам.
  -А вот потом за мазями пойдут - цинично заметил сверху Лейн - Они еще те жлобы, всегда самых дешевых выбирают, а потом вдвое больше на лекарства тратят.
  Ур гулко захохотал.
  -Надеюсь, у меня с моим другом-северянином будет сегодня возможность заработать денег на хороших и дорогих девок? - вкрадчиво полюбопытствовал Лейн.
  -Конечно - тут же ответил ему я - Все как договаривались. Если готовы - то можем прямо сейчас выдвигаться. Ну, это если еще конечно не надо у Грохха отпрашиваться.
  -Не надо - заморгал Ур - Пьет Грохх, по этой скотине Фальку очень убивается. Странный он, тут плясать надо, что этого поганца пришибли, а он расстроился.
   -Да и ладно, зато у нас голова ни о чем не болит - сказал, спрыгивая с койки Лейн - Давай денежки Хейген. Извини, но деньги вперед.
  -С чего 'извини'? Все нормально, деловой подход - возразил я ему - Но только вы помните - никто не должен знать, куда вы со мной ходите.
  -Само собой - Лейн как всегда был серьезен - Не в наших интересах об этом звонить, я так понимаю, это не последняя вылазка?
   -Могила - закивал Ур.
  -Не последняя - заверил наемников я - Еще три будет. В этой и еще двух я сам все сделаю, вам меня только до места довести надо будет, а вот в третьей компанию составить придется.
  -Не вопрос - Лейн пересыпал деньги в напоясный кошель - Но это будет дороже.
  -Договоримся - заверил его я.
  -Тогда о чем речь? - Лейн затянул пояс и проверил легко ли выходит клинок из ножен - Куда выдвигаемся?
  -В деревню под названием Капур, помните мы там на той неделе воевали.
  -Было такое - пропыхтел Ур, натягивая сапоги - Там весело было.
  -Хотелось бы верить, что сегодня будет куда скучнее, чем в тот раз - печально заметил я, понимая, что это вряд ли осуществимо. Ничего хорошего от храма я не ждал.
  -А после куда, ну если после будет? - полюбопытствовал Лейн.
  -Вы куда хотите - в Мейконг или сюда обратно? - спросил я у него.
  -Лучше бы в Мейконг - высказал пожелание Ур, Лейн кивнул, подтверждая его слова.
  -Тогда дождетесь меня и рванем в столицу - заверил я их -Надеюсь, я там буду недолго.
  'Если вообще оттуда выйду' - закончил я фразу мысленно.
  Мейконг следовало посетить -у меня кончались деньги и свитки. Ну как кончались - ни того ни другого попросту почти не было - свитков осталось всего два, в аккурат туда и обратно. И вообще следовало решать денежный вопрос, но по этому поводу была у меня одна мыслишка.
  От деревни до храма мы дошли очень быстро, как и в прошлый раз, джунгли как будто вымерли, выплеснув всю свою агрессию на той неделе. Да и идти было совсем недалеко, через полчаса мы увидели затянутое лианами приземистое здание с круглым куполом и полуосыпавшимся входом.
  -Так себе местечко -предупреждающе посмотрел на меня Лейн - Сразу видно - поганое. Может мы с тобой? За те же деньги, ты не думай. Все-таки бок о бок сражались, не чужие друг другу люди.
  Ур молча кивнул, соглашаясь с другом.
  -Нет парни, это моя война - ответил я им и обнажил меч - Сам схожу. Лейн, вот тебе свиток, если через час не выйду - стало быть не выйду вовсе, не ждите меня. Или увидимся уже в расположении.
  Не то, чтобы я такой благородный был, но ничем и не рисковал. Если меня положат - рвану через ротный портал в Мейконг и оттуда вернусь сюда. А лишний авторитет у бойцов - он всегда полезен.
  -Поглядим - проворчал Ур - Вольные своих на войне не бросают.
  Я похлопал их по плечам и подошел к храму, на секунду задержался у входа и нырнул в небольшой проход, скользя на лианах, обвивших полуразрушившийся порог и вошел в небольшую комнатку, видимо преддверие храма.
  
  Вы вошли в Храм Лакашмана.
  Ваша задача добыть ключ Храбрости, пройдя испытание Силы
  В случае если игрок пройдет это задание разумно и эффективно и не затратит на это более семи минут, он имеет право получить бонусную награду.
  
  На интерфейсе появился счетчик времени, как в приснопамятной пещере Свисса. Следовало спешить, бонус - это всегда хорошо. Я сделал несколько шагов, и выдохнув нырнул в арку, ведущую, надо полагать в основной зал.
  
   Глава одиннадцатая
   в которой герой принимает несколько важных решений
  
   Зал был невелик, темен и неуютен, в нем пахло пылью и временем. Что значит 'пахло временем'? У всего есть запах и для меня время пахнет, как одна из тех старых книг, которые стояли на полке и при деде, и при отце и тебя они помнят еще тем самым мальчишкой, который читал их и искренне верил в то, что всех злодеев накажут, все наши останутся живы, капитан Блад правда женится на Арабелле, а подлодка 'Пионер' и вправду существует и у всех все кончится хорошо.
   Я постоял на пороге еще с полминуты, стараясь не обращать внимания на убегающие цифры счетчика времени на интерфейсе - ну да, жалко, жалко до чертиков этих секунд, но глазам надо привыкнуть к темноте - это пусть маленький и наземный, но данж, а это вам не шутки, при этом факелов на стенах я не вижу. Видимо, по хорошей файрольской традиции, освещение тут шло через купол, но за годы он уже настолько прочно зарос местной буйной зеленью, что почти не пропускает солнечные лучи. А может просто так задумано, и стоит только мне ступить на плиты, тут вспыхнут огни. Явно мне не дадут просто так сюда войти и забрать ключ, не бывает такого. А, кстати вон и он, надо полагать. В противоположном конце зала, всего шагах в тридцати от меня, в стене, попривыкшие к полумраку глаза заприметили нишу, закрытую решеткой, в которой красными тусклыми всполохами мерцало нечто вытянутое. Это явно была цель моего визита, ну просто в силу того что ничем другим это быть и не могло. Больше я ничего в зале не увидел - то ли потому что было темновато, то ли потому, что ничего больше и не было в нем. Разве только еще какие-то барельефы на стене разглядеть удалось.
   -Какого черта? - буркнул я - Пойду и возьму.
   'А чего стоять?' - рассудил я, ступая на пол храма. Пока не войдешь в зал, не узнаешь, что тебе приготовили эти изуверы из 'Радеона'. Но, судя по тому, что это квест изначально определяется как проходимый в одиночку, вряд ли тут будет что-то такое, с чем я ...
   Последние отзвуки моих мыслей совпали с противным скрежетом и грохотом падающих на пол камней.
   Свистнул мой клинок, выходя из ножен, и я завертелся вокруг своей оси, пытаясь понять, что происходит. Когда понял, я подумал, что лучше бы и не понимал...
   Из стен выковыривались воины в чудных шапках, не менее чудных доспехах и с совершенно неподвижными лицами. А с чего на них быть хоть какой-то мимике, коли они каменные, от пяток до шапки.
   Елки-палки! Это были не барельефы, это были воины - охранники храма, классическая ловушка, идущая еще аж от терракотовых воинов какого-то там китайского императора. И я в нее попался. Нет, я еще мог попробовать свалить из храма, по отсветам дня было видно, что вход не перекрыт, но какой в этом смысл?
   Я вертел головой, пытаясь придумать хоть что-то, каменные же статуи тем временем как-то лениво, даже немного вальяжно вылезали из стен, топали ногами, сбивая с них какие-то ошметки камней и вынимали каменные мечи из каменных ножен. Было их десять и я совершенно не понимал, чем думали создатели этого квеста (Ну их, мало ли... Мысли о ней у меня в основном матерные, сейчас скажешь, а потом... Я снова приятные утренние ощущения переживать не хочу), но как его пройти одному я не представлял. Нет, если уровня эдак до двухсотого раскачаться, да меч с убер-статами добыть. Чтобы у него урон холодом плюс пятьдесят, урон кислотой плюс пятьдесят и урон огнем плюс сто! Огнем. Огнем. Огнем!!!!
   Тем временем все каменные воины выбрались из своих уютных обиталищ в стенах и начали окружать меня, в высшей степени неприятно топоча по плитам пола своими ножищами. Их намерения не оставляли у меня никаких сомнений - они явно собирались разделать мою тушку на составные части.
  
  Вами открыто деяние 'Навек в камне'.
  Для его получения вам необходимо найти и увидеть двадцать захоронений воинов великих армий прошлого, замурованных в стенах древних храмов Файролла.
  Прогресс:
  Найдено одно - Воины императора Муйдена.
  Награды:
  Титул 'Увидевший великих';
  Пассивное умение 'Видеть незримое' первого уровня- 0,5% к возможности увидеть скрытое от взора - тайную дверь или тайник. В случае, если данное умение уже получено - переход его на следующий уровень
  + 5 единиц к силе;
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'
  
   Ну да, самое время для деяний, вот они сейчас остановятся и будут ждать, пока я все это прочту.
   Я судорожно схватился за сумку и достал из нее свиток с огненным заклинанием. Елки, как его жалко то! Но себя жалко больше. Интересно, а как он активируется то? Может развернуть его надо?
   Я судорожно сорвал с свитка ленточку, которой тот был перевязан и развернул его. Ничего не произошло. То есть совершенно ничего. Внутри, на свитке, были написаны какие-то загогулины и каракули, но огнем он не пыхнул.
   Кольцо вокруг меня почти сжалось - помещение было невелико и по этой причине даже этим медлительным каменюкам не понадобилось много времени, чтобы добраться до меня.
  -Давай, твою тетку!- заорал я, махая свитком - Чего ждешь!
  
  Для активации свитка с одноразовым заклинанием игроку необходимо произнести команду - 'Использовать'
  
   Спасибо тебе, умная программа, что сейчас подсказала мне, что делать и позор тебе, что не написала это сразу, в момент получения этого пергамента!
   На мгновение мне показалось, что тихий женский голос шепнул мне в ухо 'Обнаглел'. Но мне было не до того, огромные каменные мечи уже поднимались над моей головой и я заорал во все горло-
  -Использовать! Файййййееееер!
  Пламя в ту же секунду вспыхнуло буквально из ниоткуда и оно было везде. Пламя заполнило все помещение старого храма, и было таким сильным и густым, что я не видел даже своих ног. При этом сами ощущения были потрясающие - я стоял в центре бушующего пожара и был абсолютно неуязвим для безумного и сильнейшего огня. Это, знаете ли, почище любого аттракциона будет!
  Опало пламя точно так же, как и появилось - пшик и его нету. Причем это совершено не сказалось на моих визуальных ощущениях, я опасался все эти 45 секунд, что я в этом полумраке не смогу видеть после столь ярких красок. Нет, все было видно, так же как и до появления пламени. И в первую очередь я увидел, что пламя-то исчезло, а вот каменные истуканы - нет! Они стояли в тех же позах, в которых их настиг огненный полог, только вот покраснели они невероятно и двигаться не могли. Было видно, что они тужатся это сделать, ну хотя бы пошевелится - и у них ничего не выходит. Но видимо только пока, поскольку довольно быстро густой пар, валивший от них, сменялся легкой дымкой.
  Они раскалились - понял я. А пар - это тоже легко объяснимо. Были сыроваты, стены не пирамиды, в них особой сухости нет. Вот их них воду огненная стена и выпарила.
  Еще один из них попробовал пошевелиться, и раздался звук, похожий на тот, при котором рвутся штаны. У одного из воинов, стоящих слева от меня прошла по туловищу небольшая трещина и оттуда заструилась каменная крошка.
  Камни при нагревании имеют правило трескаться, я что-то такое читал! Правда, это по-моему, про драгоценные камни говорили, но какая разница!
  Свистнул мой меч и голова первого воина полетела с его плеч. Нет, клинок не прошел сквозь камень как сквозь масло и вообще ничего не перерубил, он просто вдарил в основание шеи каменного стража, и голова его отскочила сама. Тело же, лишившись верхней его части, рассыпалось, образовав на полу небольшую пирамидку камней.
  Поняв с какой стороны масло на бутерброде, я метался по залу как молния, стремясь разнести этих храпоидолов как можно быстрее - я видел, что краснота с них сходит и они уже начинают шевелится все активнее и активнее. После восьмого я совсем уже приободрился, поскольку-
  
  Вами получен уровень 57!
  Доступных для распределения баллов: 5
  
  Последний из них даже попробовал защищаться, но все-таки был еще не столь подвижен и в результате тоже остался на полу заброшенного храма.
  Когда последний каменный воин осел на пол, раздался неприятный скрежет. Подняв меч перед собой, я осмотрелся. Мерзкий звук издавала решетка, за которой находился ключ. Она медленно и с неохотой шла вниз.
  
  Вы прошли испытание Силы и получаете право забрать ключ Храбрости
  Дополнительно:
  Время прохождения испытания - 06 минут 34 секунды;
  Разумность прохождения - 72 из 100;
  Эффективность прохождения - 88 из 100.
  Вы получаете бонусную награду - Малый набор зелий 'В помощь воину'
  
  Ух ты! Однако, я ведь даже с этим всем и забыл о скоростном прохождении. Хотя... Потом рассмотрю все эти наборы, надо брать ключ и тикать отсюда, пока еще какая-нибудь напасть не полезла из стены или решетка не закрылась. Оно понятно, что вряд-ли, но кто знает этих разработчиков.
  Я подошел к нише, в которой переливался багрянцем довольно-таки большой ключ и схватил его.
  
  Ключ Храбрости.
  Квестовый предмет.
  
  А то я сам не знаю, что это. Все, дело сделано, но если оставшиеся храмы будут с такими же закидонами, как этот, то боюсь этот квест мне очень недешево встанет. Тут только сила нужна была, а в двух оставшихся еще и думать надо будет, а учитывая извращенную фантазию разработчиков...
  -О, живой - поприветствовал меня басовито Ур - А мы уж думали, как внутри пламя полыхнуло, что все, хана тебе.
  -Удачно? - Лейн был как всегда лаконичен.
  -А то - выдохнул я - Но там было жестко.
  -А ты как думал? - Лейн убрал меч в ножны, он похоже и впрямь собирался наведаться в храм, если я оттуда не выйду - Мертвые люди и то всегда берегут свое добро, а тут не просто какие-то дохлые селяне, тут место силы мертвых богов, эти не только добро берегут, они еще и тайны свои защищают.
  -Ладно, пошли в Мейконг - Ур даже подпрыгивал от нетерпения - Чего тут торчать?
  Я открыл портал и мы шагнули в него.
   Я оставил Лейна и Ура у привычного и уже родного им кабака, сам же зашел в гостиницу, которую приметил еще в прошлый раз, убрал в сундук ключ и только после этого внимательно рассмотрел полученный мной набор.
  
   Малый набор зелий 'В помощь воину'
   Сформирован и укомплектован при непосредственном участии Академии Мудрости Западных земель.
   Академия Мудрости Западных земель - мы знаем толк в зельях и чарах!
   Состав набора:
   1 зелье 'Бычий напряг' - увеличивает силу на 10 единиц сроком на 1 минуту 30 секунд;
   1 зелье 'Крутосваренный' - окутывает употребившего коконом непробиваемости для холодного оружия сроком на 30 секунд;
   1 зелье 'Накося выкуси' - одномоментно восстанавливает жизненную энергию до 80% от общего значения;
   1 зелье 'Шельма' - повышает ловкость на 13 единиц сроком на 1 минуту 30 секунд ;
   3 зелья жизненной силы на 800 единиц (мультиуровневое);
  3 зелья маны на 800 единиц (мультиуровневое);
  Купон-скидка на 20% на консультацию мага-предметника в Академии Мудрости Западных земель.
   Академия Мудрости Западных земель - найти, спросить, убить, зачаровать - в любом деле мы покажем неизменно превосходный результат. Мы - маги, проверенные временем!
  
   После изучения этого набора я, скорее всего, был похож на рыбу, вытащенную из воды на берег. Я некоторое время открывал и закрывал рот, но слова из него не вылетали.
   -Однако - наконец сказал я, убирая набор все в тот же сундук, предварительно вынув из него зелья на жизнь и ману, рассудив, что они и сейчас уже мелковаты будут для меня, а скоро еще мельче будут, использовать надо. А вот все остальное - пусть полежит, не колбаса, не испортятся.
   После я сел на сундук, открыл френд-лист и проверил, в игре ли Джокер, он, хвала небесам, был здесь.
  
   'Привет. Можешь минут через десять подойти к гостинице в Мейконге, той, что около кабака Вольных рот? Есть тема, в накладе не останешься. Хейген'
  
   Джокер ответил утвердительно и минут через восемь я, сунув в сумку щит Лихтенштайна, я спустился вниз. Да, я решил его продать. Моя незыблемая скупость и неимоверная жадность, привели к тому, что я перерос этот замечательный щит. Бесспорно, его прекрасные статы все равно не были бы лишними и сейчас, и они были даже лучше, чем на моем теперешнем щите, но деньги мне были нужнее. Из имеющегося же имущества именно щит мне было жалко меньше, чем что-либо другое, все остальное было куда как полезнее. Да и шансов найти меч в пару к этому щиту было крайне немного, сказать не было практически совсем.
   Решение возникло не на ровном месте, я порядком поразмышлял над ситуацией и понял, что без кругленькой суммы мне дальше играть совершенно невозможно - во первых, раньше или позже мне придется выкупаться у Вольных, во вторых - очень много денег стали поглощать сторонние расходы, которых раньше не было - свитки в промышленных масштабах, наем людей, иные разные приятности и неприятности. Нет, конечно, можно было принять предложение Седой Ведьмы и провести выкуп из Дикого отряда через счета 'Гончих Смерти' и никто бы мне ничего не сказал и даже не подумал, но.... Не комильфо это как-то. Неправильно это. Да хотелось посмотреть, как ведет дела Джокер, какую цену предложит - более-менее по рынку или попробует меня обдурить. Вопрос Зимина о том, что я планирую делать после выполнения квестов заставил меня задуматься, - а правда, что потом? Игра как таковая меня не слишком интересовала и продолжать ее я не собирался, но оставлять в ней имущество, которое что-то да стоит и которое можно обменять на вполне себе реальные деньги, пусть и с определенным дисконтом и комиссиями за вывод денег на банковский счет, я не собирался - это по меньшей мере глупо.
   Перед тем, как войти в игру, я немного пошнырял по фанатским сайтам игры (нелепо было бы на официальном искать информацию о стоимости предметов у 'жучков', это не запрещалось, но и не поощрялось, а подобные ветки скорее всего терлись в зародыше) и составил впечатление о более-менее реальных ценах на сетовые, легендарные и элитные предметы.
  Продажу на аукционе я даже не рассматривал -слишком много через это можно было получить проблем. Что продажа всех мало-мальски серьезных предметов отслеживается кланами, у меня не вызывало никаких сомнений, не думаю, что 'Буревестники' мнутся в стороне и не делают этого. Продажа же мной сетового щита с открытых торгов, да еще и в обход родного клана, будет равноценна объявлению войны, тем более что у меня и так с ним все непросто. Но худой мир в любом случае лучше доброй войны, поэтому ну его нафиг, денег конечно жалко, но нервы дороже. Да есть и еще один нюанс - приличная куча народа узнает, что у меня есть денежки и я богатый Буратинка, а с учетом моего невысокого уровня не стать бы мне дичью для особо алчных охотников.
   Джокер уже отирался у входа, я махнул ему рукой.
  -Привет - он был весел и безмятежен, видно провернул какую-то удачную сделку.
  -Привет. Есть предмет на продажу - сразу взял я быка за рога.
  -Чего за предмет? - Джокер посерьезнел - Надеюсь не хлам какой-то? Если ниже, чем элитный, - то это не ко мне, это тебе на аукцион.
  -Сам оценивай. Только не гомони слишком громко, когда прочтешь.
  Я скопировал описание предмета и отправил его Джокеру внутренней почтой. Скорее всего, это было не слишком-то и благоразумно, поскольку она явно мониторилась, и это не вызывало у меня никаких сомнений и очень даже может быть, что я палил Джокера, но давайте так - он знал на что идет, и в случае продажи ему щита, я в том числе платил ему и за этот его риск.
  -Ых - Джокер сглотнул, в его глазах ощутимо отразилось немалое удивление - Сетовый?!?
  -Сетовый, сетовый - негромко сказал ему я, оглядываясь вокруг - Пошли-ка вон туда, в уголок отойдем, а то маячим тут, светимся.
  -Ага - ответил мне Джокер и посеменил за мной - Ты его хочешь продать?
  -Хочу. Но перед этим я бы хотел услышать цену, которую ты мне за него дашь.
  Джокер уставился на меня и зашевелил губами, видимо что-то прикидывая, а может, с кем-то и советуясь. Я решил его не торопить и с удовольствием смотрел на фонтан и наслаждался теплым солнышком. Знаете, побывав в пыльном, темном и крайне опасном для здоровья и рассудка храме, как-то сразу очень начинаешь ценить простые радости, вроде тишины, безопасности и покоя.
  -Триста пятьдесят тысяч золотом - наконец выдавил из себя Джокер.
  Ай-яй-яй, расстраиваешь ты меня, парень. Это даже меньше половины того, что я планировал получить от тебя, и это при том, что я был готов к тому, что цена все равно будет занижена.
  -Смешно, смешно. Ну, будь здоров... - я протянул ему конечность для прощания - Пойду на аукцион, там выставлю. Полагаю, что если даже я поставлю стартовой цену тысяч на двести больше, то через минуту ее уже перебьют.
  -Ладно, ладно, не шуми - Джокер плутовски улыбнулся - Ну я же должен был попробовать?
  Должен, должен... Попробовал, молодец. Веры тебе теперь особо не будет в этих вопросах.
  -Пятьсот - назвал следующую цену Джокер, услышал мой вздох, добавил полтинник, увидел мои поднятые вверх глаза, добавил еще двадцать тысяч...
  Мы долго шепотом торговались, я вставал и уходил, пару раз так же уходил он, но все-таки в результате поладили. Сошлись мы на семистах тысячах (и не меньше полутора сотен я все-таки потерял), плюс я пробил себе один перевод денег в реал без комиссии. Тут, конечно, он и кинуть мог, но это лучше чем ничего. Еще полчаса мы ждали денег, которые упали почтой и наконец-то завершили сделку.
  -А ты красавец - оттопырил большой палец Джокер - Уровень мелкий, а вон, сетовый щит где-то хапнул. Никогда не подумал бы.
  -И не думай - посоветовал я ему - И вообще забудь, что я тебе его продал, просто поверь, что это в твоих интересах.
  -Уже забыл - заверил меня Джокер - Если еще чего будет - стучись в почту.
  Я сразу отнес деньги в гостиницу, ворье пока никто не отменял, навестил лавку, где сходу купил полтора десятка свитков и отправился в расположение части, все равно в следующий раз, уже завтра, начинать опять оттуда. Очень мне хочется с этими храмами не затягивать, очень меня они беспокоят. Если с Фомором или с пауком все было понятно - вон они, пойди и убей или спровоцируй убийство и все, то тут не знаешь, что тебя ждет, а это очень раздражает. Да еще эта среда, застрявшая в голове, и раздражающая, как гнилой зуб во рту или как крошка, завалившаяся в постель.
  Вика была спокойна, она как будто просто выкинула мой предстоящий поход в ресторан из своей головы. Может это конечно и маска, но выглядит очень реалистично. Зимин, конечно, явно очень опытный и матерый душевед и мыслезнай, но может в данном случае он и не прав? В конце-то концов, бывают же и исключения из правил? Хотя, как известно, все исключения из правил всегда подтверждают эти правила...
  Но, как бы там оно ни было, Вика было привычно мила и беспечна, щебетала как птичка на ветке и смеялась своим хрустальным смехом, рассказывая, как Юшков, вроде как завязавший со спиртным, и по этой причине разругавшийся со всей спортивной редакцией, сегодня орал на Стройникова, который за время его перманентного запоя перераспределил зоны ответственности за рубрики и спихнул на Юшкова весь редакционный шлак. После долгих воплей в стиле Тарзана, Юшков начал гоняться за Геннадием сначала по кабинетам, а потом и по коридорам, с целью отвалтузить его и тем завершить восстановление справедливости в нашем отдельно взятом приложении.
  Спортивная редакция, прибывшая на вопли на пару с корректорами и похмелявшаяся пивком, с удовольствием комментировала эти гонку, аппетитно выдавая фразы, вроде 'Это был лихой спурт' и 'О, лучший круг' и предлагала делать ставки.
   Кончилось все как обычно. На шум выполз Мамонт, пообещал всем шеи посворачивать и всех разогнал, как тот 'Лесник' из Нублэнда.
  Я в свою очередь сообщил ей о планах расширения газеты, увеличении штата и, стало быть, о ее, лично Викином, карьерном росте. Одно дело три подчиненных, другое дело - шесть. Однако рост!
  Вика порадовалась, но маленько посмурнела, видимо задумавшись о возможных конкурентах, или даже конкурентках. Одно дело эти три долбоклюя, другое - три неведомых личности. А ну как у кого грудь будет выше, а ноги длиннее?
  Меня это вообще не очень волновало, поскольку я точно ничего менять не собирался, но вот среда... Среда сулила все, что угодно.
  Наутро я посетил редакцию, Юшкову подарил купленную в киоске модельку 'Мак-Ларена', назвал его Алонсо (правда не уверен, что тот гонял именно на 'Мак-Ларене') и посоветовал не закапывать талант в землю, Стройникову дал книжку 'Приказано выжить' и сообщил, что в книжке написано не про него, но название для него подходящее. Самошникова я просто потрепал по плечу, мол молодец, один ты и работаешь. Про расширение им я решил пока не говорить и Вике строго-настрого велел держать рот на замке.
  Написав передовицы, я помахал кулаком, призывая их к порядку и давая всем понять, что если чего не так будет, то я всем покажу, чьи в лесу шишки. После чего с чувством выполненного долга я отбыл домой, твердо решив за сегодня и завтра закончить с этими двумя храмами, поскольку вся эта сует начинала меня уже порядком утомлять. Опять же удача вещь переменчивая, и уже скоро роты доформируют и начнут снова гонять по деревням и весям, и вот тогда жди сюрпризов. Так что сегодня я либо возьму второй ключ... Либо все равно его возьму, это дело принципа.
  
   Глава двенадцатая
   из которой следует то, что ловкость - это не каждому дано...
  
  Всякий раз, возвращаясь в расположение роты, я испытываю довольно странное чувство. Очень меня тяготит привязка к конкретному месту пребывания, с учетом того что это происходит в игре. Все мы в своей реальной жизни с самого ее начала и до самого конца к чему-то да привязаны. Школа, армия, работа, семья, ипотека... Нет этому списку конца. Как только ты начал самостоятельно ходить и говорить - все, кончилась твоя воля, когда ты мог спокойно хлопать глазами и делать вид что ничего не понимаешь. И с этого момента ты тоже садишься на карусель под названием 'Ты должен'. И с каждым прожитым годом ты 'должен' все больше. 'Ты должен хорошо учиться, не расстраивай маму', 'Ты должен поступить в институт, ты же не хочешь идти в армию', 'Ты должен выиграть эти соревнования, на кону честь факультета', 'Ты должен на мне жениться, ты же честный человек', 'Ты должен пойти со мной к моей маме. Нет, если не хочешь, конечно же, можешь не ходить, но...', 'Нашему ребенку нужен английский. Ну и что, что ему три года, это самый тот возраст', 'Ты должен лететь в командировку...' Должен, должен, должен... Ты должен всем, все и всегда. Нет, время от времени кто-то должен и тебе, но все-таки ты всем должен больше. Неженатые мужчины должны чуть меньше чем женатые, но до конца от долга перед обществом и близкими и им не отвертеться. Женщинам в этом плане проще, они с рождения более организованные, ну, по крайней мере большинство из них, и потом - они к ограничению свободы относятся проще и разумнее, они умеют и в этом плюсы находить и ловко находят обходные пути любых ограничений, в отличие от прямолинейных и незамысловатых мужчин, в большинстве своем идущих напролом. Хотя понять, что у женщин на самом деле происходит в голове, не желаю ни одному мужчине - некоторые вещи лучше не знать...
  И в результате у мужчин остаются только три места, где ты можешь спокойно провести хоть сколько-то времени сам с собой, вдали от бесконечных обязательств. Это гараж, это храм раздумий с белым другом в центре и, как бы это странно не прозвучало - онлайн-игры. В них ты сам выбираешь свободу направлений, ну если конечно не попал в клан вроде моего. Хотя по сравнению с реальностью и 'Буревестники'- это не так уж и страшно.
  Именно поэтому всякий раз, созерцая барак, в котором столь здорово и увлекательно проходит жизнь моего десятка, я испытываю смешанные чувства. С одной стороны я вроде как сам выбрал эту стезю и нечего жаловаться, с другой я должен идти сюда каждый день как на работу и выполнять то, что мне скажут, и вот это как-то начинает неслабо напрягать. Именно это и было одной из основных причин того, что я хотел как можно быстрее разобраться с этими древними храмами и именно по этой причине я вчера и боднул столь неплохой щит Джокеру.
  Еще я провел вечером с полчаса в размышлениях - отогнать часть денег на мой счет или пусть в игре полежат. В результате решил, что пока не стоит, поскольку это может неслабо выйти боком. То, что факт продажи уже известен моим хозяевам, я не сомневался, но это в рамках правил и направлено это действие на достижение цели, потому и каких-либо упреков в мой адрес ждать не приходится. Да и Джокеру ничего особо не грозит - они знают, что он мой личный 'жучок' и не будут его трогать, поскольку он мне полезен. Хотя за его будущее после моего исхода из игры я не поручусь, конечно. А вот вывод денег из игры...
  Сам сгон, конечно, не приведет к особому обострению отношений, но они могут сделать оргвыводы вроде 'Мы что, тебе мало платим?'. Ложечки найдутся, осадок останется. Может нет, но, может и да. И вот зачем мне эта головная боль? Так что пусть денежки полежат, подождут своего часа. Может, тут они даже и целее будут. А когда я пойму, что мое время в игре заканчивается, вот тогда их час и придет. Хотя, конечно, неплохо было бы провести тестовый перевод, да и бросать сразу большой суммой (а с чего ей быть маленькой, если я только 'Рыцарского набора' четыре предмета имею) конечно стремновато... Но тут я еще подумаю, есть у меня еще одна идейка на этот счет.
  -Ох - в бараке раздавался басовитый стон Ура - Ох, как же плохо-то мне. И становиться все хуже и хуже...
  -Чего это с ним? - я взглянул на Лейна, по своему обычаю лежащего наверху.
  -Перепил он вчера сильно - захихикал Пинг, тоже сегодня имеющийся в наличии, вместе со своим братцем - Привет, Хейген!
  -Перепил, перепил - поддержал его Понг - Хейген, привет!
  -Да перепил-то это для него дело обычное - раздалось сверху - А вот то, что вчера об его голову три табурета разбили...
  -А почему три? - я искренне удивился.
  -Так на спор же - Лейн свесил сверху голову - По условиям правда пять было, и если бы северянин не вылакал столько винища, может он столько бы и продержался. Но он в себя столько закинул, что и без табуреток бы свалился.
  -Ох-ох-ох - подтвердил Ур.
  -И я накидался - хмуро закончил Лейн - Иначе и я бы дурака не свалял, и все деньги на этого дуболома не зарядил.
  -Стало быть, снова на мели? - прищурился я.
  -Стало быть - кивнул Лейн - На ней, на родимой. А что, есть работа?
  -Ну, как не быть - степенно кивнул я - У волшебника Сулеймана все по-честному, без обмана.
  -Волшебника пойдем убивать? - скривился Лейн - Не люблю я их, особенно если им глотки резать. У них все не как у людей, опять же заразу какую-нибудь наслать могут, потом всю жизнь чесаться будешь.
  -У нас в деревне как-то раз решили волшебника прибить, ну, во сне, понятное дело. Все равно, перед тем, как помереть, он полдеревни сжег! - рассказал, вытаращив глаза Понг.
  -Как есть полдеревни! - подтвердил Пинг.
  -А вы его зачем прибивали то, да еще спящего? - не понял я - Если он спал, стало быть, вам-то не вредил?
  -Так у него полный кошелёк золота был, как же его было не придушить? - удивился Пинг.
  -Обязательно его надо было придушить - подтвердил Понг - Как без этого? Общество бы не поняло.
  Н-да, надо выяснить, откуда эти двое родом и те места седьмой дорогой огибать. Вон, какие там добрые и милые люди проживают...
  Лейн спрыгнул на пол.
  -Сегодня Ур не боец - отметил он, глядя на меня - Либо идем вдвоем, либо берем с собой этих братьев-разбойников.
  -Мы не разбойники - насупился Пинг.
  -Нет, не разбойники - Понг похоже тоже был задет за живое - Мы честные воины. Просто не любим, когда чужие деньги находятся не в наших кошельках.
  -Красавцы - Лейн искренне любовался на негодование братьев - Вот и доверь таким спину прикрывать.
  -Своим в спину не бьем - с достоинством заметил Пинг.
  Я посмотрел на Лейна, тот хмыкнул, но утвердительно кивнул головой.
  -Не врут. И в самом деле, ни в чем таком не замечены.
  -А что за дело? - негромко спросил Пинг - Не сильно опасное?
  -Мы не трусы - влез в разговор Понг - Но оплата должна быть соответствующей опасности. А иначе, зачем нам это нужно?
  -Дело нехитрое - объяснил им я - Довести меня до места и подождать там. Если по дороге будет опасность - деремся все вместе. Если нет - то нет. За все, про все - по шестьсот золотых на нос. Плюс дополнительное условие - об этом никто не знает. Вообще никто.
  Пинг и Понг пошептались с минуту и сказали, что они согласны.
  -Куда сегодня? - подошел ко мне уже собравшийся в дорогу Лейн.
  -Это ты мне скажи. У тебя карта есть? - это я упустил, надо было карту купить, ведь хотел же. Может не такую крутую, как у Рейнеке, может подешевле...
  Лейн достал из сумки карту и разложил ее на столе. Карта была старенькая, потертая на сгибах и замызганная, но рельеф местности был узнаваем.
  -Куда? - спросил он.
  Я вызвал интерфейс, совместил мысленно два документа и ткнул пальцем в его карту.
  -Здесь или почти здесь - уточнил я - Плюс-минут пара миль.
  -Сунитра - скривился Лейн. Пинг и Понг зашептались.
  -Что-то не так? - спросил я у соратников.
  -Ну не то чтобы прямо уж не так - уклончиво ответил Лейн - Но есть кое-что нехорошее. Это Сунитра.
  -И? - я начал заводится - Что с ней не так?
  -Там люди пропадают - громко прошептал Понг.
  -Деревнями - уточнил Пинг - С концами.
  -И еще там, в болотах, раньше жил Великий Змей - округлил глаза Понг.
  -Чингачгук? - вздохнул я.
  -Нет, просто Великий Змей - Пинг не стал уточнять, кого я имел в виду.
  -И что это меняет? Вы не идете? - взял я быка за рога.
  -Я иду, я уже подписался - Лейн натягивал кольчугу, что не делал в предыдущие вылазки.
  -И мы, но если ты нам по сотне накинешь еще - братья наконец-то сказали что-то одновременно.
  -Принимается - коротко сказал я - Всем еще по сотне к гонорару.
  Братья повеселели и засуетились, собирая вещи.
  Да, местечко и впрямь было так себе. Это были хрестоматийные джунгли, с испарениями, чавкающей жижей под ногами, при этом непонятно - то ли это вода, то ли растения, из которых брызгает столь густой сок. Солнце еле пробивалось через переплетения ветвей деревьев, лиан, эпифитов, поэтому выйдя из портала, с залитой солнцем равнины, на которой стоял наш лагерь мы сразу попали в сумрак.
  -Змеями пахнет - повел носом Лейн - Поганое место, клянусь Тороком.
  -Как есть поганое - поддержал его Понг - Не люблю я змей.
  -Кто их любит - проворчал я, порадовавшись, что в свое время обзавелся неплохим иммунитетом по отношению к ползучим гадам. Хоть и не полным, но все же...
  
  'Вниманию игроков!
  Завтра, с 02-00 до 06-00 утра по московскому времени будут проводиться профилактические работы на всех серверах игры.
  Помимо плановых работ на серверы игры будут установлены обновления, с полным списком которых вы можете ознакомиться на официальном сайте игры (рекомендуется).
  Во избежание потери опыта, предметов и сбоев выполняемых заданий администрация игры рекомендует вам на время проведения работ не заходить в нее в оговоренный отрезок времени.
  Благодарим вас за понимание и содействие'
  
   Вот так вот! Ну, все подробности обновления мне конечно неизвестны, но вот про одно я точно знаю - ограничение на использование Вольных рот. А раз нельзя использовать, значит, очень скоро будет что использовать. Ой, чую я пополнение не за горами... Вовремя я храмами занялся, как бы еще с завтра не пролететь! А может попробовать сегодня оба храма обойти?
   А местечко и впрямь поганое. Воняет муксусом, еще какой-то хренью, постоянное ощущение, что под ногами что-то живое вертится, шорохи какие-то со всех сторон, и атмосфера такая... Неприятная, в общем.
   Братьям тоже явно здесь не нравилось, они шли, поминутно озираясь и о чем-то своем перешептываясь. Один Лейн шел спокойно, было видно, что ему и впрямь все пофигу. Вот цельная натура, позавидовать можно.
  Храм вынырнул из джунглей как морж из-под воды - внезапно и вдруг. Шли, шли, спотыкаясь о корни и давя мелкую насекомую сволочь, вдруг зашли за очередное огромное дерево и на тебе, на небольшой полянке стоит храм, побольше, чем в прошлый раз, но, как и тот уже немного подразрушившийся.
  -Интересно, что под этим храмом? - внезапно сказал Понг.
  -Да, очень было бы интересно. А вдруг золото? - поддержал его Пинг - Или бриллианты?
  -А вы с чего взяли, что под храмом вообще что-то есть? - не понял я.
  -А как же! Обязательно есть. - оживился Пинг - Вон смотри - видишь, земля слева просела и как канавка образовалась? И с другой стороны так же? Так вот это внутренняя кладка обозначилась, а стало быть, есть там подземный ход или еще какое помещение. Просто никто землю давно тут не подсыпает и изнутри ход не укрепляет. Так что он есть. Только узкий очень, странно это.
  -Как пить дать есть. Узкий, но длинный, вон как далеко тянется - закивал Понг.
  И впрямь, канавки уходили куда-то далеко, под деревья.
  -Интересно, а кому и зачем тут, в джунглях нужен подземный ход? Тут же кроме зверей никто и не ходит? - Лейн похоже искренне удивился.
  -Не знаю - я пожал плечами - Может, это вообще не подземелье под храмом, а подземелье над Храмом. Может, оно раньше храма было.
  Братья переглянулись, но промолчали, Лейн же глянул на меня и спросил -
  -Опять один пойдешь?
  Я кивнул. Лейн недовольно повертел головой, потом присел у одного из деревьев. Братья примостились рядом. Я махнул им рукой и нырнул в дверной проем.
  
  Вы вошли в Храм Маанасы.
  Ваша задача добыть ключ Хитрости, пройдя испытание Ловкости
  В случае если игрок пройдет это задание разумно и эффективно и не затратит на это более семи минут, он имеет право получить бонусную награду.
  
  Воздух в этом храме был не такой спертый, как в предыдущем, но почему-то в нем явно ощущался запах болота. И еще - тут горели факелы, надо думать по классической игровой традиции - неугасимым огнем. Правда в ряде игр такие факелы можно от стен отколупать, и продать за большие деньжищи, а вот в Файролле ты его не то, что не продашь никому, ты его и от стены-то не больно оторвешь.
  Я достал меч и осторожно заглянул в зал храма.
  Размером он был не меньше, и даже, пожалуй, что и побольше, того, предыдущего. причем хорошо так побольше. Да и обставлен он был хоть как-то - какие-то куски каменных блоков, крюки на стенах, видимо от ритуальных светильников, лавки вдоль стен, какие-то каменные полки на самих стенах - и все это в пыли, свисающей клоками и валяющейся на полу. И на дальней стене, как и в прошлый раз виден ключ, правда, на этот раз сверкающий не красным, а каким-то льдисто-голубым светом. При этом он не был закрыт решеткой, как в храме Лакашмана, этот ключ был за ажурной сеткой, замкнутой всего лишь плетеным крючочком. Скинь его - и бери ключ. И всего делов-то!
  Я повертел головой, осматривая стены. Нет, я догадывался, что навряд ли тут повторится то же, что было до этого, и все-таки... Но со стенами все было в порядке - они были гладкие, в каких-то зеленоватых потеках и слегка заплесневевшие.
  Я постоял у входа, подождал невесть чего... Тишина, лишь за стенами храма скрипят и вздыхают джунгли, где-то капает вода да поскрипывают и шуршат от времени старые камни храма. Глубоко вздохнув, я шагнул на плиты пола и по возможности быстро и бесшумно начал двигаться по направлению к ключу. Вроде как ничего не происходило, я семенил по полу, постепенно ускоряясь и готовый в любой момент рвануть в сторону. Но вот я добежал до ключа, а ничего так и не произошло. Я осмотрел крючок, я осмотрел сетку- вроде все нормально, вроде можно открывать. Я было протянул руку к крючку, как мой затылок и шею обдуло ветерком, а сзади раздался шуршащий звук, который я слышал у входа, только намного громче и намного страшнее. Я очень не хотел разворачиваться, поскольку уже догадывался, что именно я увижу. Но при этом все мое существо кричало - 'Повернись, повернись или умрешь'
  Я медленно повернул голову и уставился в огромные и немигающие глаза гигантской змеи. Камни шуршат, от времени... Поэт хренов... Тебе же даже наводку дали на то, что здесь будет! Кому нужен узкий подземный ход в джунглях, ну не буддийским монахам же? И шуршала это она, когда ползла в храм, по этому самому ходу. Вот он, страж храма и мне его надо убить! И как? Хотя, может и не убить, тут ведь что-то про ловкость...
  Глаза гигантской гадины, не мигая, смотри в мои, зрачки в зрачки. Если бы я не знал, что змеи неразумны, я бы поклялся, что она наслаждается ситуацией и язвительно улыбается. Пасть ее была полуоткрыта, и я видел два огромных клыка с зеленоватыми каплями на них. Полагаю одной такой каплей можно весь наш клан уморить и еще на 'Любимцев судьбы' останется!
  -Пшшш - сообщила она мне, помахав в воздухе раздвоенным жалом.
  -Ага - ответил я ей и мгновенным прыжком сиганул на полку на стене.
  Она метнулась за мной, сбив меня своим мощным телом на пол. Я покатился по нему как мячик, перескочив через лавку и уцепившись за крюк, прыгнул в сторону.
  Змея гоняла меня по храму как зайца. Она, наверное, сто раз могла меня уже убить, но она этого не делала. Клянусь всеми богами, она просто играла со мной, играла как ребенок, который сначала отрывает у мухи крылья, потом тыкает в нее зубочисткой или спичкой, чтобы та ползала, и только потом ее тапочком бахает. Или газетой...
  Я перепрыгивал и уворачивался, я падал на пол от удара хвостом и головой (при этом змеюка прятала клыки, чтобы я грешным делом не окочурился раньше времени, случайно поцарапавшись), она нависала над мной и всякий раз давала мне встать и снова бежать.
  Страх, который переполнял все мое существо, заставил меня забыть и зачем я сюда пришел, и что мне надо сделать. Единственное, чего я хотел - это добраться до выхода и смыться из этого храма навсегда. А лучше и из игры и безвозвратно. И еще - я почему-то был уверен, что если эта клыкастая гадина меня укусит, то я не только здесь Богу душу отдам, но и там, в своем мире. Чушь конечно, но тогда я был в этом уверен.
  Но она не пускала меня к входу, я почти подбегал к дверному проему, я мог коснуться его рукой и тут же снова отлетал от ударов чешуйчато-мускулистого тела прочь, к стене с ключом.
  Бомммммм - раскатился по храму удар гонга.
  
  'Вам не удалось закончить задание за семь минут. Получение бонусной награды невозможно'
  
   Змея вздернула голову вверх, как будто заливаясь хохотом, клыки угрожающе задрались вверх, с них слетела пара капель яда. Ее хвост прижал меня к стене, как будто рукой. Черт, она похоже наигралась и сейчас мне придет конец. Я сунул руку в сумку, надеясь нащупать хоть что-то, что мне может помочь. Зелья, свиток портала, еще какой-то свиток, видно тот, что прочесть никто не может, деньги...
  Змея отсмеялась, мотнула головой и уставилась на меня, как и в самом начале нашего знакомства. Только в этот раз в ее глазах была окончательная и безоговорочная смерть. Моя смерть.
  Рука по инерции шарила по сумке и нащупала что-то, что я сразу не опознал. 'Я как Бильбо. Меня сейчас жрать будут, предварительно отравив, а я думаю, что у меня в карманах'.
  Тем не менее я достал предмет, вызвавший мое любопытство, здраво решив, что хуже уже не будет, тем более что гадина уже разявила свою пасть и нацелилась клыками мне в горло.
  Это была статуэтка змеи, подаренная мне странной девочкой Пауни и врученная мне не менее жутким Апоффсом. Я поймал себя на мысли, что совсем про нее забыл и что, наверное, забавно было бы посмотреть, кто кого сделает в схватке между этими двумя рептилиями, после чего зажмурился, чтобы не видеть, как клыки этой змеюки приблизятся ко мне и ударят мне в горло.
  Прошло секунд десять, но меня никто не рвал на части, конвульсии от вкаченного в мои вены яда не сотрясали мое тело и меня никто не заглатывал целиком. Я приоткрыл один глаз, на этот раз правый и увидел в сантиметрах от себя глаз рептилии. Очень удивленный глаз. Она смотрела на меня и могу поклясться чем угодно, кроме удивления в ее взгляде был еще и испуг и облегчение от того, что я жив и она, змеюка, меня не успела прикончить.
  Я открыл второй глаз, и мы с полминуты таращились друг на друга.
  -Пшшшш - прошипела змея, снова помахав огромным жалом и опустив глаза к статуэтке, которую я держал в руке. В ее шипе я услышал 'Извини, шшшто так вышшшшло. Я шшш не знала'. Ну, по крайней мере, ее полуопущенная голова говорила об этом.
  Я сглотнул и ответил ей-
  -Пшшш.
  Я, слава Богу, по-ихнему, по-змеиному, говорить не умею, но, видимо, она все поняла, как надо. Хвост ее отпустил меня, она еще раз кивнула своей страшной треугольной головой, на этот раз на прощание, и скрылась в дырке, в дальнем углу храма. Только смотря на скользящее в отверстие тело, я понял, насколько она велика. Хвост гадины, перед тем как скрыться в проеме, неким хитрым финтом щелкнул по крючку на дверце, за которой был ключ, и та распахнулась. Ну, вряд ли она тот Великий Змей, о котором говорил Пинг...или Понг? Но что она его родственница, причем ближайшая - это к бабке не ходи. И не хотел бы не то,что встретиться с этим Великим Змеем, но и даже его увидеть...
  
  Вы прошли испытание Ловкости и получаете право забрать ключ Хитрости
  
  Я встал с пола, протянул руку и взял ключ.
  
  Ключ Хитрости
  Квестовый предмет
  
   А странные вещи лезут в голову после серьезного стресса. Мне вот до чертиков захотелось понять - а как можно пройти это испытание, используя ловкость? Тут и сила то не поможет. Если тех каменных обалдуев раскаченный милишник может и разломал бы к нехорошей маме, то эту гадину так просто вряд ли завалишь. Пока мечом раз махнешь, она в тебя цистерну яда впрыснет или живьем сожрет.
  Я осмотрел помещение и вспомнил, что когда бегал по нему, пару раз спотыкался о какие-то кольца. Я всмотрелся в них, прикинул их местоположение в пространстве и покачал головой. Если какой-то ловкач, не наложит в штаны при виде этой гадины, все за секунду поймет и впрямь сможет загнать ее в пять колец, так, чтобы она не смогла пошевелится, то я скажу, что это первый хитрец игры. Но это точно не я, поскольку если бы не подарок этой самой Пауни, то быть бы мне сейчас... Фиг его знает, где бы мне быть... Спасибо ей конечно, но вот только сердце мне говорит, что все это ох, как неспроста...
  Я вышел из храма и вдохнул воздух, который всего лишь десять минут назад казался мне затхлым и сырым. Нееет, все-таки жить не так уж и плохо, особенно если учесть, сколько адреналина у меня сейчас в жилах, а также эйфорию, которую я испытывал от спасения от казалось бы неизбежной гибели.
  -Ну, удачно? - Лейн вопросительно посмотрел на меня.
  -Более чем - покивал я головой - А где эти двое?
  -Да вон, нашли какую-то мотыгу и хотят подземный ход вскрыть, думают, что там ценностей много.
  И впрямь, двое братьев во всю ивановскую долбили по каменной кладке логова клыкастой твари!
  -Стойте, стойте идиоты! - заорал я - Это не подземный ход!
  - А что же тогда? - недоверчиво спросил Пинг.
  -Да, что? - поддержал его Понг
  -Это канализация - постучал я себя по лбу - Монахи туда...
  -Мы не совсем уж деревенщина - обиделся Пинг.
  -Мы знаем, что такое канализация - объяснил мне Понг - Хорошо, что не вскрыли, не успели. Вот он чего такой узкий-то!
  Пинг кивнул.
  -Ну, куда дальше? В расположение или в Мейконг? - Лейн ехидно улыбнулся и посмотрел на меня.
  -Как насчет посещения еще одного места? Плата та же - не менее ехидно улыбнулся я, глядя на него.
  
   Глава тринадцатая
   в которой герой делает все не так, как следует
  
  Лейн хмыкнув, достал карту.
  -Вот точно знаю, что не кончатся наши с тобой походы добром, уж больно гладко все идет.
  -Не каркай, не кликай беду - осадил я его - Идет, как идет. На том берегу Крисны у тебя шансов уцелеть куда как меньше было, однако же вот, тут стоишь, целый и здоровый.
  -Да все когда-нибудь помрем - философски отметил Пинг - Такая у наемника судьба. Хотя конечно не хотелось бы.
  -И я помирать не хочу - неожиданно для меня и впервые на моей памяти не согласился с братом Понг - Я в деревню вернуться хочу, земли купить и дом.
  -Это все хотят, но мало кто до этого доживает - подытожил Лейн - Заткнитесь и дайте Хейгену показать, куда мы идем дальше.
  Я, как и в прошлый раз, совместил свою и его карты и ткнул пальцем в стертый сгиб.
  -Тут храм, точно.
  -Провинция Раджахья - покачал головой Лейн - Вот все ты какие-то паршивые места выбираешь, прямо как издеваешся.
  -А там то что? - мой оптимизм и излишняя активность потихоньку начали улетучиваться, по мере убывания адреналина из крови.
  -Повстанцы - отвел глаза Лейн - Протестуют они.
  -Против чего? - полюбопытствовал я.
  -Да против всего - Лейну похоже эти повстанцы были не по душе - Какая власть туда не придет, они сразу против. Днем по лесам прячутся, вечером и ночью воюют. А в лесу и днем запросто могут глотку перерезать.
  -Там за три года штук двадцать наместников сменилось - вставил свое слово в наш разговор Понг - Или даже больше. Последнего танцовщицей со змеей уморили.
  Меня при этих словах передернуло. Я так думаю, что я в ближайшее время на пресмыкающихся вовсе смотреть не смогу, даже на фотках. Как вспомню, брррр... Но тем не менее -
  - Это как?
  -Ну, повстанцы послали ему во дворец танцовщицу, вроде как подарок от соседнего наместника, из Гулькана. - начал объяснять Пинг.
  -Так он ему и в самом деле посылал эту танцовщицу, гульканский наместник, с караваном - перебил брата Понг - Самую что ни на есть настоящую, любимую даже. А одни, мятежники-то, караван перехватили, танцовщицу убили, а вместо нее к наместнику одна из четверых вожаков повстанцев отправилась. Есть у них там такая - Ксантрия, та еще оторва. Нож, лук, меч - нет ей равных.
  -Там и остальные трое не хуже - отметил Лейн - Ясмуга любыми животными повелевает - кони, слоны, даже медведи... Говорят, что те медведи у него даже пляшут - виданное ли дело? Вайлериус - тот маг известный, чего он с ними таскается, никто вообще не понимает, он вроде даже как благороднорожденный, из знатного семейства откуда-то с Запада, если не врут, конечно. Все книги на свете прочел, все заклинания знает.
  -А четвертый? - с интересом спросил я. Вот ведь фантазия у разработчиков, чего тут только нет - И что там с танцовщицей, чем кончилось-то?
  -Четвертый у них самый опасный - округлил глаза Понг - Данут, кстати, то ли брат, то ли жених Ксантрии. Про него ничего доподлинно неизвестно, но это надо думать лишь потому, что некому про него рассказывать - живых свидетелей нет.
  -А с танцовщицей все просто - перехватил инициативу Пинг - Наместник был пленен грацией и красотой Ксантрии (она, говорят, очень хороша собой), расслабился, тут она его 'змеиным серпом' и поразила. Ну, это когда змею в руке держишь и ей бьешь.
  -Чем? - Лейн недоверчиво уставился на Пинга - Каким серпом? Он ее в покои потащил, тут она змеюку из сумки и достала. И все.
  -Да нет! - Понг замахал руками - Не так все было! Он ее таки того, по всякому, а уж после уснул, утомившись. Она сама сбежала, а змею вместо себя на подушку положила. Наместник заворочался во сне, змея его и укусила!
  - В общем, все умерли - подытожил я.
  Трое наемников замолчали и уставились на меня.
  -Почему все? - осторожно спросил Пинг - Вроде ж только наместник?
  -Так там все умерли! - охнул Понг - Вот ведь. Поверьте мне братцы - ох, нечистое там дело с этой девкой, ох, нечистое!
  Лейн посмотрел на них и сплюнул.
  -Вот же, не знаю кто из вас дурнее... Ну, в общем не суть кто там кого, главное что там очень неспокойно, очень. Там даже есть одно из подразделений Дикого Отряда. И лучше бы нам в руки повстанцев не попадать, вряд ли мы уйдем от них живыми, они нашего брата наемника ох как не любят.
  -Вот тебя разобрало - зыркнул я на Лейна - Бог не выдаст, свинья не съест.
  -Какой именно бог? - хмыкнул Лейн - Тут у каждого свой, а у кого-то и никакого.
  Пинг и Понг промолчали, не желая ввязываться в дискуссию на столь скользкую тему.
  -На свиток, погнали. Вон, время уже за полдень, а там еще непонятно сколько идти.
  -И еще неплохо бы сегодня это дело зачмызгать! - Пинг блеснул глазами, а Понг облизнулся.
  -Будет вам и хмельное и кабанья нога, лишь бы дело сделать да до Мейконга добраться - пообещал я.
  Честно говоря, очень было приятно увидеть снова небо. После полумрака джунглей солнце ярко стегнуло светом по глазам, но как же это порадовало.
  -Далеко отсюда идти? - деловито спросил Лейн, опасливо озираясь - Или хотя бы давайте отсюда вон под деревья отойдем, а то стоим тут, маячим на виду.
  Портал нас перенес на окраину какой-то небольшой деревушки, в полумиле виднелся невысокий зеленый лесок, к которому вела дорога, огибающая поле с какими-то посадками - то ли ямс, то ли сорго, я в сельском хозяйстве не силен, не мой профиль.
  Карта мне сказала, что до последнего, третьего храма, топать нам с полчаса, и как раз через тот лесок.
  -Минут за тридцать дойдем, если без сюрпризов - бодро ответил ему я - Пошли потихоньку, чего ждать?
  Мы двинулись в обход поля, шли рядком, затылок в затылок.
  -Интересно, а куда это вон тот малец побежал? - задал вопрос как будто самому себе Лейн, глядя на мальчику, бегущего от деревеньки куда-то в противоположную от нас сторону.
  -Да куда угодно - пропыхтел Пинг, вытирая пот, струящийся с лица - солнышко, однако здорово припекало - Мало ли у мальчишки важных и неотложных дел?
  -Точно - отдуваясь, подтвердил Понг
  -Ну да, ну да - протянул Лейн, начинающий меня уже пугать своей шпиономанией.
  В лесу стало попрохладнее, легче правда нам не стало - Лейн взял такой высокий темп ходьбы, что иногда мне казалось, что это он нас не к цели ведет, а сбежать от нас хочет. И единственное, что говорило против этой версии, это то, что он время от времени сверялся со мной по направлению ходьбы.
  Таким галопом мы домчались до очередного храма не за полчаса, а минут за двадцать. Когда мы, тяжело дыша, вылетели на небольшую поляну, где стоял совсем уже приземистый и просто-таки вросший в землю и потемневший от времени храм, Понг простонал -
  -Требую прибавки к жалованию! Это издевательство!
  -Да, я тоже! - прокряхтел Пинг.
  -Сильные и выносливые воины, честь и гордость Вольных рот - презрительно сплюнул Лейн - Давай, приятель иди туда и там не задерживайся. Поверь, уже скоро на наш след встанут, я это чую. И тогда все будет очень плохо.
  Я посмотрел на Лейна - он не шутил. Я вообще впервые видел хоть какие-то эмоции у этого крайне хладнокровного солдата. Это был повод как минимум задуматься.
  
  Вы вошли в Храм Сарсваати
  Ваша задача добыть ключ Разума, пройдя испытание Мудрости
  В случае если игрок пройдет это задание разумно и эффективно и не затратит на это более семи минут, он имеет право получить бонусную награду.
  
   Ну да, все как обычно. Семь минут, разумно, эффективно... Я плюнул на все, достал меч, после чего смело и отважно шагнул в небольшой, даже по сравнению с первым храмом, зал.
  Здесь, как и в предыдущем храме горели факелы, ярко и бездымно, и тоже была тишина и пустота. Причем пусто было и на противоположной стене храма, там, где, по идее, должен был быть ключ. Я вышел на середину зальчика, чтобы рассмотреть эту стену подробнее и понял, что она довольно странная. Она не была сложена из замшелых камней, как весь остальной храм, а выстроена из кирпича. К тому-же в центре стены выделялась полость, приблизительно как двустворчатая дверь в высоту и ширину. Внутри полости из больших квадратных блоков был сложен символ, похожий на стилизированную букву "М". Причем крайние квадраты были цветными и каждые пару секунд по ним пробегали яркие всплохи, как будто из торца их лазером просвечивало насквозь.
   Все остальные квадраты этого символа были серыми и пустыми, да и понятно - на полу перед нишей, как свалка кафеля, в беспорядке валялось еще два десятка цветных квадратов. Причем цвета у всех отличались и были невообразимо кислотными...
   Что за ерунда! Я злобно пнул нишу ногой. Крайние разноцветные блоки осветились, как-то неуловимо дрогнули, как потекли, чего-то там разок моргнуло, но при этом ничего и не произошло.
   -Блиииин! - я злобно засопел - Логическая загадка. Да еще и с оттенками цветов!
   Вот это и была самая поганая из всех возможных задниц, которые только могли быть. По мне так уж лучше от змеи бегать, по одной простой причине - от нее все-таки можно убежать, в крайнем случае - помереть (страхи быстро забываются, что есть, то есть), а вот что тут делать - я не знаю!
   Я по своей сути - гуманитарий, я в этих логических загадках - ну вообще никак. Я даже 'пятнашки' в детстве собрать не мог никогда, что уж говорить про 'кубик-рубик'.
   В играх класса 'найди предмет' я всегда пользовался либо кнопкой 'пропустить', либо звал Настьку из иностранного отдела (великого знатока географии в целом и Кореи в частности). У нее был математический склад ума, и она все эти примочки в стиле 'проведи шарик сквозь лабиринт', 'Какой ключ от какого замка' и решала за меня. А уже предметы я сам искал. Кстати, смутно припоминаю, как она однажды в столовке, за круассанами, рассказывала о цветовой головоломке, называвшейся как-то похоже на СуДоКу и похожей на мою мегаэпическую подставу. Вот только в играх класса СуДоКу я замечен тоже не был..
   И Настюхи тут нет...
   А стена есть. Многоцветная, мать ее за ногу!
   Я поднял одну кафелину и воткнул ее в ближайшую к крайней плитке ячейку. Тяжелая, зараза!
   Снова крайние плитки осветились и смазались, сквозь пустые стыки блеснул зеленый отсвет, надо думать, что ключа. Елки-моталки, вот уж воистину - близок локоть...
   Но в этот раз все закончилось иначе - свет резко и быстро моргнул еще пару раз и моя бирюзовая кафелина с треском усвистала на пол. Хорошо хоть ногу успел убрать, не покалечила.
   -А, ммммать! - в голос ругнулся я, саданув при этом в стену рукоятью меча.
   'Дзинь' - отозвалась стена в нише, треснув. В разные стороны брызнула острая крошка и на пол стекла струйка мусора.
   -Ух ты - недобро улыбнулся я - Вот оно значит как. Вариативное решение для тупых и агрессивных!
   Лезвие тупить я не стал, и потом - с разработчиков станется устроить гадость с 'кирпичом-мечеломом', знаю я их, причем лично. Но и навершие крошило нишу так, что только в путь. Хорошо ломало, качественно. За пяток минут я выломал достаточное окошко, чтобы влезть по пояс, протянуть руку и взять ключ.
  
  
  Вы не прошли испытание Мудрости, но вы получаете право забрать ключ Разума, поскольку цель была достигнута.
  Дополнительно:
  Время прохождения испытания - 05 минут 37 секунд;
  Разумность прохождения - 0 из 100;
  Эффективность прохождения - 34 из 100.
  Вы не получаете бонусную награду.
  
  Это, стало быть, меня сейчас дураком назвали, хоть конечно и тактично. Ну и ладно, переживу. Главное вот он, ключ!
  
  Ключ Разума.
  Квестовый предмет.
  
   Зелененький, красивый!
  
  Вы можете приступать к выполнению второй части задания
  Условие второй части задания - добыть и принести Идриссе Южной уникальный предмет 'Гонг Богини', сокрытый в проклятом храме Обезьяньего Царя.
  Используйте для прохождения квеста полученные вами ключи.
  Дополнительное условие
  Вторая часть квеста может быть пройдена при использовании сторонней помощи, но количество помощников должно быть не более чем пять игроков или НПС. В случае одиночного прохождения игроком может быть получен дополнительный бонус.
  Дополнительная информация - в случае коллективного прохождения данного квеста опыт, получаемый в процессе и за его выполнение, получает только сам игрок.
  
  Вот тебе и опачки. Ну и ладно, вряд ли Лейн и компания посягают на опыт, им интереснее наличные. Пожалуй, надо завтра же с утра туда наведаться. Не думаю, что там будет проще, чем было здесь, но с четырьмя бойцами за спиной (а еще лучше с двумя впереди и двумя позади) я буду чувствовать себя уверенней, а бонус... Ну его, этот бонус к лешему, я и без него переживу.
  Выйдя из храма, я понял, что я запросто завтра могу отправиться туда один, а может и не завтра, поскольку новых НПС-помощников надо будет еще найти и приручить. Эти, сдается мне и до заката не доживут.
  Моя удалая троица стояла на коленях на травке, заложив руки за голову, и хмуро смотрела на меня, вышедшего из храма. За их спинами стояло десятка два каких-то мрачных бородатых дядь в белых куртках, таких же белых портках и с красными повязками на головах, пятеро таких же направлялись ко мне.
  -Не дури, наемник - раздался голос у меня за спиной, и я ощутил легкий укол в шею. Повернув голову, я увидел довольно молодого парня с доброй улыбкой, который держал меч на уровне моих глаз. Одет он был иначе, чем бородатые душегубы, которые уже встали напротив меня и буровили глазами, да и клинок явно был куда как непрост, судя по переливающемуся лезвию.
  -Говорил я тебе, Хейген, скверное у меня предчувствие, а ты меня не слушал - подал голос Лейн - Тут нас и закопают, всех четверых.
  -Предчувствия - это все предрассудки - с другой стороны храма вышел еще один юноша, немного близоруко сощурился, разглядывая меня. Вместо повязки на голове у него была кокетливая шапочка, в руках он держал посох. Надо думать, тот, что сзади, был главарь повстанцев, а это маг. Как там его? Вайлериус.
  -Но в целом он прав - очень по-свойски сказал мне главарь - Что мы вас тут всех положим - это точно.
  -А собственно за что? - переговоры вряд ли ухудшат мое положение. Да нет, по большому счету, я мог открыть портал и сигануть в него, но не был уверен, что это правильный поступок. Он разумный, но неправильный. И некрасиво это, да и особого вреда мне все эти сипаи мятежные принести не могли - пытки по отношению к игрокам запрещены, а вещи мои они вряд ли заберут. И потом - парней жалко, много я с них еще пользы мог поиметь.
  -Ты мне свой меч отдай, к друзьям своим иди, и на колени вставай, а я тебе расскажу, почему и за что мы вас непременно убьем - все так же благожелательно посоветовал мне Данут (это точно был он).
  -Меч я тебе не отдам - не повышая голоса ответил я повстанцу - Это фамильный клинок и пока я жив, никто его не коснется. На колени тоже не встану, если хочешь - убивай так. Но сначала объясни, чем я и мои друзья перед тобой виноваты.
  Бородатые дяди зашумели, всем видом показывая, что пора мне кровушку пускать. Данут махнул рукой, как бы успокаивая их - мол, ша братва. Сейчас поговорим и порежем их на ленточки от бескозырок!
   -Ну хотя бы тем, что вы наемники. Вы пришли на нашу землю и проливаете на ней нашу же кровь за деньги тех, кто у нас эту землю отнял. Почему же мы должны оставить вам ваши грязные и продажные жизни?
   -Чушь какая - фыркнул я - Мы, я и мои товарищи, если и проливаем чью-то кровь, то только свою, в боях с монстрами и нечистью, которые мешают жить мирному крестьянству.
   -Ах, какое благородство - засмеялся маг - А вот если я проверю твои слова?
   -Порошком? - скривился я.
   -Ага! - палец Данута уперся в меня - Боишься, что враки твои вылезут наружу!
  -Да вот еще. Чихаю я после этого порошка очень - пояснил я - Аллергия у меня на него.
  -А ты не бойся, я заклинанием проверю - порадовал меня Вайлериус, почесав переносицу - На заклинание у тебя аллергии нет?
  Ишь какой. И слово такое знает. Главарь явно не в курсе, что такое 'аллергия' а этот знает.
  -А я не знаю - взмахнул я руками, которые без спросу опустил - Пуляй, там поймем.
  Вайлериус наставил на меня посох и что-то прошептал. Меня окутали синие клубы дыма, я пару раз чихнул.
  -И впрямь не врет - маг удивленно развел руками.
  -Да ладно? - Главарь явно не мог в такое поверить - Он же наемник?
  -Мы тоже вашего брата сроду не трогали - подал голос Лейн - Мы по нечисти работаем и по нежити. Людей убиваем только тех, что злу продались. Пусть твой маг и нас тоже проверит. Мы жить хотим! И имеем на это право!
  Данут вздохнул.
  -Вот Вал, чего ты влез? Перерезали бы им сейчас глотки, да и все. Нет, тебе надо как всегда правду выяснить.
  -Дан, мы - ты, я, Ксю, Яс - мы все за правду и справедливость, мы слово друг другу давали. Именно в этом наша сила, брат. И если мы будем убивать всех без разбора, без того, чтобы выяснить что к чему, то чем мы будем лучше, чем те, с кем мы сражаемся?
  О боги, все становится гораздо хреновее. Это самый страшный противник, из тех, что может быть - молодой идеалист. Да еще, похоже, и в квадрате.
  Молодые идеалисты - это очень страшно. Они верят в торжество разума, в бескорыстие и в конечную победу добра, как на вверенной им территории, так и во всем мире. И с ними очень трудно спорить - они тут же называют спорящего с ними человека ничего не понимающим в дне сегодняшнем стариком, ссылаются на то, что сейчас другое время и почему-то уверены, что вот они-то такими не станут. А еще они точно знают, как делать так, чтобы было правильно.
  -Ну, убедился? - я пытливо взглянул на Данута - Я чист перед тобой и твоим народом, мои люди тоже. И маг прав - ты будешь несправедлив, убив нас.
  -Но кто поручится, что вы не будете делать черных дел в будущем? - зашел с другой стороны главарь, не желающий оставлять нас в живых. Черт, может он того, маньяк?
  -А кто поручится, что этого не будешь делать ты? - подал голос Лейн, сняв эту фразу у меня с языка.
  Данут хмыкнул.
  -Да, похоже, что вы и впрямь не из тех, с кем мы здесь воюем. Больно языки хорошо подвязаны, те то двух слов связать не могут.
  Он подал знак своим людям, и они позволили наемникам встать с колен. Оружие впрочем, не вернули.
  -А вы что делали в этом лесу? И какие дела у тебя могли быть в этом месте? - Вайлериус ткнул жезлом в сторону храма - Это когда-то было место силы, но она давно его покинула. Сейчас это не более чем развалины.
  -Этнографическая вылазка - начал я излагать давно заученную версию - Я и в наемники-то пошел лишь за тем, чтобы как можно большее количество мест посетить. Собираю везде старинные предания, легенды, сказки. Вот про этот храм услышал и попросил ребят со мной сходить сюда - одному-то боязно, как не крути - лес все-таки. Они тоже жутко любознательные, ну и вот...
  Данут и Вайлериус переглянулись, но ничего не сказали.
  -И что же мне с вами делать? - Данут покачался на носках ног и неожиданно предложил - А давайте ко мне, а? Повоюем за святое дело, за свободу всех трудящихся Юга, против проклятого Светлого князя, а?
  -Не-не-не - замахал руками я - Мы парни аполитичные...
  -Как ты сказал? - Данут нехорошо блеснул глазами.
  -Он имел в виду, что они вне политики - Вайлериус снова почесал переносицу - Они сами по себе.
  -К тому же мы поданные других государств - решил я закрепить успех - Не можем мы во внутренние разборки другой страны влезать.
  -Однако влезаете? Весь ваш Дикий отряд влезает, обоими ногами? - Данут был очень упорен.
  -Это дело Дикого отряда - ответил ему я - Мы вообще не из Дикого отряда, мы из Вольных рот.
  Данут открыл рот, видимо хотел сообщить, что между ротами и отрядом разница невелика, но ему не дали это сделать дикие вопли Пинга и Понга.
  -Блииин! Ходячие! Ходячие идут!
  Я проследил их взгляды и увидел, что из леса выходят пошатывающиеся фигуры, напомнившие мне поход в первый храм. Командира с окровавленной повязкой у них не было, но в целом они были один в один как те. Увидев нас, они оживились и прибавили шаг.
  -Вал - крикнул Данут, принимая защитную стойку и выставив меч перед собой.
  -Нам оружие отдайте - завопил Лейн, хватая одного из бородачей.
  Пинг и Понг без каких-либо комментариев подхватились с травки и побежали ко мне, видимо собираясь спрятаться за мою спину.
  Вайлериус гаркнул какое-то заклинание, с его посоха слетел сноп искр, пересек поляну и ударил в грудь первого идущего немертвого. Вероятнее всего молодой маг ждал иного результата, ну, что бродячий клятвопреступник, например, сгорит, или там на части развалится. Увы, ходячему было от этих искр не холодно, не жарко, и он продолжил свой шаг, явно собираясь закусить одним из нас.
  -Ну, ты посмотри - расстроенно сказал Вайлериус, почесывая переносицу - И это не сработало! Когда ж я против них хоть что-то подберу...
  После этого бородачи подхватились и задали стрекача в лес, абсолютно забыв про своих главарей. Настоящие, преданные люди, сразу видно.
  Данут смотрел им вслед, поскрипывая зубами.
  -Вот, не слушал ты меня - Лейн все-таки нашел свой меч и встал со мной спина к спине - Я говорил тебе - не наш сегодня день.
  -Ой, да ладно тебе. Эти не прирезали и те не сожрут. Наверное.
  -Все сюда - Вайлериус как-то незаметно для нас скользнул в храм и махал нам оттуда рукой - Я вспомнил! Нежить не может попасть в места, которые осенены Ушедшими богами. А этот храм вроде от тех времен и остался.
  Хорошо, что этот храм, а не со змеюкой. Она меня может, и не стала бы убивать, но остальных точно бы порешила.
  Мы влетели в храм, миновали предбанник и, ощерившись клинками, застыли в центре зала.
  Через пару минут мы услышали колготню у входа, но к нам никто не шел. Данут, отчаюга такая, осторожно подошел ко входу в зал, выглянул в предбанник и сообщил.
  -Твоя правда, Вал. Они у входа вон мнутся, а внутрь войти не могут. А ты откуда знаешь про это?
  -Мама рассказывала - застенчиво ответил Вайлериус.
  Данут кивнул, сочтя объяснение достаточным, мне же было любопытно - что за мама такая, об ушедших богах знающая, и я спросил у мага -
  -А мама тоже магичка?
  -Нет, ну что вы - Вайлериус потер желтый шар, венчающий посох - Мама просто прослушала курс в Академии Мудрости когда-то, вот и запомнила много всяких разрозненных фактов. Ну и мне рассказывала.
  Я не знаю, насколько крута эта Академия Мудрости, но название это мне встречалось, его в свое время упоминал одни пакостный пикси и даже он испытывал по отношению к этому заведению определенный пиетет, а это о многом говорит. Не думаю, что туда берут абы кого. Интересно, а кто у нас мама?
  -Вот прямо в самой Академии Мудрости? Туда ведь, наверное, просто так и не попадешь?
  -Ну, кто тогда мог маме запретить там бывать - Вайлериус посмотрел на меня с улыбкой - Она тогда могла все, ну или почти все.
  -А кто твоя мама? - не выдержал я. Что за тайны мадридского двора, понимаешь!
  -Княгиня Анна - развел руками Вайлериус.
  
   Глава четырнадцатая
   в которой героя пытаются загнать в угол
  
   -Ого - сказал за моей спиной Лейн и даже присвистнул.
  Для меня же это имя ничего не говорило. Ну, или почти ничего, что-то там было... Стоп. Перстень. Я получил перстень с квестом как раз для этой самой княгини Анны. Хотя может и не этой, мало ли в Файролле княгинь Анн?
  -Так это что выходит, парень? - Лейн подошел к Вайлериусу и смерил его взглядом - Стало быть, ты претендент на престол Запада, так что ли?
  -Формально - да, ну не сам я, моя семья вообще - Вайлериус сообщил это довольно буднично, без какого-либо кокетства - А по факту - кто нам его отдаст? Мы, конечно, из первородных, но все артефакты семьи или потеряны или украдены еще давным-давно, и кроме пары грамот ничего и не осталось. Нам попросту нечем обосновать наше право на престол. Впрочем, мне до этого особого дела нет, он мне и не нужен.
  -Чего так? - полюбопытствовал я. Ну не каждый день вот так от трона отказываются на моих глазах.
  -Я живу той жизнью, которая меня устраивает - пожал плечами маг - Есть друзья, есть дело, которому я служу, никто не нудит над ухом, никто не заставляет меня заниматься тем, что мне не по сердцу. Я вполне счастлив здесь, в джунглях.
  - А княгиня тоже так думает? - поинтересовался Лейн.
  -Что думает мама - знает только мама - отрезал Вайлериус - Впрочем, полагаю, она бы с охотой села на трон, власть она любит. Только вот нет особых причин надеяться на то, что ей его предложат, тем более что она вообще в изгнании. Впрочем, я это уже говорил.
  - Княгиня сильная женщина. И очень умная - задумчиво сказал Лейн.
  Вот интересно, откуда у 'потомственного следопыта' такие познания о высшем свете Запада?
  -Не уходят ходячие - с печалью в голосе сообщил нам Понг - У входа топчутся.
  -Торчат, как три осинки на болоте - подтвердил Пинг.
  -Эдак они нас тут еще долго караулить могут - немного обеспокоился Данут - А у нас сегодня на ночь акция запланирована. Надо одному толстосуму соли на хвост насыпать, подпалить кое-что.
  - Делать вам ребята нечего - не выдержал я, не люблю я этих радикалов и экстремистов - Только добро переводите. Ну, пришибли бы его, и всего делов. Пожары-то устраивать накой?
  - Так красивее - абсолютно искренне сообщил мне маг - И потом - огонь это очень символично.
  Я вздохнул и махнул рукой - их не переделаешь. После достал из сумки свиток портала.
  -Если сработает - то считай, что нам повезло. Если нет... Тогда будем что другое думать.
  -А мы? - подал голос Данут - Тут нас оставите, стало быть? Ну да, что от вас еще ждать...
  -Да нет, конечно. Только вот не знаю, вам в Мейконг-то надо? Я туда собирался с парнями стартовать.
  -Нельзя нам в Мейконг - нахмурился Данут.
  -Мы там в розыске - с сдержанной гордостью поведал нам маг - За наши убеждения и наши дела.
  -Вот скорее за ваши дела, чем за убеждения. До убеждений в Мейконге и дела то никому нет. - обличающим тоном уточнил Лейн - Ох ребята, послушали бы вы взрослых дядь, заканчивали бы вы эти ваши игры, они вас до добра не доведут, а вот до цугундера и крепкой веревки - запросто.
  Данут и Вайлериус переглянулись и обменялись улыбками, из числа тех, что изображают взрослые, слушая размышления детей.
  -Ладно, Хейген, давай свиток - Лейн протянул ко мне руку.
  -Чего задумал? - полюбопытствовал я, отдавая ему пергамент - Куда отправимся?
  -К расположению второй роты перенесемся. Отсюда миль пятнадцать будет, прогуляетесь оттуда пешком - Лейн мрачно посмотрел на парочку народных мстителей - Может, чуть дурь из горячих головушек выветрится.
   По моему глубокому убеждению, всю дурь из этих голов мог выбить только топор палача, но вслух это я говорить не стал.
   - А мы оттуда куда и как? - мой вопрос не был праздным. Одно дело тратить свитки на потенциально полезных наемников и личные интересы, другое на совершенно незнакомых мне молодых людей, к тому же склонных к экстремизму и находящихся в розыске.
  -Там локальный стационарный портал есть. В Мейконг мы через него не попадем, а вот в наше расположение запросто. Ну, а оттуда кто куда - пояснил Лейн.
  -Так у нас документов нет никаких при себе подтверждающих - обеспокоился Пинг.
  -Мы же не знали? - по обыкновению поддержал его Понг.
  -Да не галдите - оборвал их Лейн - Я там знаю кое-кого, отправят нас наилучшим образом.
  -Ты сначала портал попробуй открыть - посоветовал ему я - Может, вообще зря спорим.
   Синяя пелена сверкнула, заставив всех нас облегченно выдохнуть воздух.
  -Вот, а ты говорил, что нам сегодня удачи не будет - попенял я Лейну - А все не так уж и плохо.
  -Смотря с чем сравнивать - философски возразил мне Лейн - Да и день еще не кончился.
  Из портала мы вышли на краю джунглей. В полумиле отсюда голубой лентой раскинулась под солнцем вода реки, на ее берегу стояли до боли знакомы бараки, оградка вокруг них и часовые.
  -Вот и вторая рота - удовлетворенно потер руки Лейн.
  -Спасибо - выдавил из себя Данут. Понятное дело - полчаса назад ты хотел людям глотки резать, а в результате они тебе жизнь спасли. Разрыв шаблона, да и вообще неудобно как-то. Но и то неплохо, что у парня совесть есть, что не совсем она у него пропала.
  -Огромное спасибо - маг же, похоже, такими вещами мозг не загружал, он жил просто, как птицы живут на ветке и под свои дела идеологическую базу подводил избирательно, руководствуясь понятиями 'Честно и нечестно' и 'Интересно и неинтересно'.
  -Да не за что - буркнул Лейн - Еще раз советую - заканчивайте дурить, делом займитесь.
  - Ой, да пусть живут, как хотят - Пингу явно не терпелось после всех этих приключений пропустить стаканчик - другой.
  Лейн махнул рукой и пошел к расположению второй роты. Братья вприпрыжку побежали за ним
  -Скажи, маг - обратился я к Вайлериусу, который, помахав нам вслед рукой, уже собрался с Данутом нырнуть в переплетение ветвей - Как тебя найти, если ты мне понадобишься?
  -А зачем он тебе может понадобиться? - недружелюбно спросил меня Данут, при этом еще и окинув меня подозрительным взглядом - Что у вас может быть общего?
  -Да не переживай - еле удержался я от двусмысленной шутки - Мне не столько он может быть нужен, сколько его маменька. Жизнь, она просто по-всякому поворачивается, может я его семейству какую услугу смогу оказать?
  А почему нет? Если это ее перстень, то грех квест не сдать - дело-то на пару свитков. Хотя все от награды зависит и от наличия времени.
  -Вы к храму через деревню шли. Вот ты в ту деревню зайди и посвети лицом, а после иди на ее окраину, к полю. Мы тебя сами найдем - сказал Данут и углубился в джунгли, давая мне понять, что разговор окончен. Вайлериус застенчиво улыбнулся, прощально качнул ладонью в воздухе и последовал за ним.
  -О, Белла-Чао - пропел я, покачал головой и побежал догонять соратников.
  В Мейконг я не пошел, а после и вовсе вышел из игры, заметив, что не слишком-то трезвый Грохх описывает круги вокруг меня, словно какой-то стервятник. Ну его, неизвестно что ему в зеленую голову придет - может строевой заставит заниматься, а может убивать будет...
  По выходу из игры я сел в кресло и задумался - куда и когда собственно идти и что делать? Нет, план-минимум 'куда' у меня был - надо закончить с этим проклятым храмом и сдавать квест дриаде. Что будет дальше - это фиг его знает, но вряд ли на этом все кончится. Квест, как еще летом мне озвучил Зимин (или Валяев?) сам по себе на возвращение богов, так что, скорее всего мне же их и придется тащить снова в этот мир. Хотя, возможны варианты.
  А вот когда? Завтра? Не вариант. Во-первых, надо показаться в редакции, как-никак выход очередного выпуска на носу. Во вторых - у меня вечером свидание, как не крути. А с этими храмами вон какая карусель творится - пройдешь-то его за минуты, а потом вот сидишь невесть сколько, ждешь чего-то. Да и туда еще неизвестно как дойдем, вряд ли все пройдет так же гладко как с этими тремя, не бывает так. Так что... Кстати, а может уже все отменилось с ужином? Хорошо бы...
  Я достал телефон и набрал Вежлеву.
  -Любезный сэр - сообщила мне она вместо приветствия - Если вы позвонили мне сообщить, что завтра все отменяется, я прокляну вас, а после брошусь вниз с своего девятого этажа, как с башни в море. И мой бесплотный призрак будет являться вам каждую ночь, махать пальцем перед вашим носом и премерзко шипеть.
  -Напротив, моя прелестная леди - я поддержал ее шуточный тон - Я позвонил вам, дабы убедиться в том, что наша завтрашняя встреча состоится, ибо только ожиданием ее, ее одной, я живу все эти длинные дни, и эти ужасающие, пустынные и наполненные тоской ночи.
  -Да? А что же, малолеточка из редакции их никак не скрашивает? - намного язвительно ответила мне собеседница - Ай-яй-яй, надо ее все-таки к себе забрать и немного повоспитывать. Так же и захиреть мужчинка может...
  Нет, ей не то что палец в рот... А завтра-то целый вечер еще на манеже бегать...
  -Я если надо будет сам ее отшлепаю - блин, сам подставился, судя по хихиканью. Ну, ведь взрослая тетка, а разговор как у первокурсников каких-то... Вот спасибо Зимину...
  -Ах, проказник - тоненьким голосом пискнула Вежлева.
  -Да, я такой - продолжил я игры - Я просто хотел спросить - за тобой подъезжать так же, как и договаривались, к 'Радеону', к семи? Все в силе?
  -И не надейся даже - уже абсолютно нормальным голосом сообщила мне Марина - Не соскочишь, смею тебя заверить. Жду тебя в семь.
  И повесила трубку.
   Н-да, та то змея цифровая была, и, несмотря на все ощущения, с процентной вероятностью 99% вреда мне никакого в моей настоящей жизни не принесла, даже если бы влила в меня канистру яда. А вот эта женщина, так она, похоже, проглотит меня и даже этого не заметит. И все это не очень здорово, конечно. Что мне от нее ничего не надо - это мне понятно, причем кристально. Я еще не окончательно сошел с ума. Но при этом мне предельно ясно, что ей что-то надо от меня и вот пока я не пойму, что именно, будет она меня терзать как тот орел Прометею печень.
  Я погуглил ее имя, нашел несколько ссылок, полюбовался отлично отретушированными фотками, прочел несколько статей о ней и несколько ее статей, искренне удивился, обнаружив, что кроме ожидаемого и предсказуемого МГУ Вежлева успела отучиться в престижном американском учебном заведении, сделавшим ее дипломированным экономистом, и до кучи отметилась еще и в Британии, где получила диплом юриста. Однако высокая работоспособность, когда только успела? Поверить в то, что такую женщину может заинтересовать обычный дятел вроде меня, пусть и из Москвы и даже редактор газеты - это надо быть или невероятным романтиком, или полным идиотом
  Погоняв все эти мысли в голове и придя к выводу, что надо держать ухо востро, а пятки если что - смазанными я было собрался пойти и кинуть что-нибудь в живот, что-нибудь эдакое, благо в холодильнике у меня теперь всегда это что-нибудь было, не то что в старые времена (Вика невероятно долго сопротивлялась, когда я ей объяснял, что деньги на продукты и хозяйства надо брать вот отсюда, из этой самой банки, с надписью 'Самая надежная банка для хранения денежек') как вспомнил о том, что я не сделал.
  Хлопнув себя по лбу, я набрал телефон Азова, начальника безопасности 'Радеона'.
  -Добрый день, Илья Павлович, это Никифоров. Ну, тот, у которого 'Импалу' угнали, которую вы нашли - немного путанно, но зато информативно поздоровался я.
  -Добрый день Харитон...
  -Просто Киф - перебил его я - Так привычнее.
  -Добрый день, Киф - чувствовалось, что Азов улыбнулся.
  -Я вам спасибо звоню сказать, ну и что с меня сто грамм и пончик!
  -Пончик - это хорошо. Хотя, конечно тех пончиков, что были раньше, теперь уже нету - ностальгически принял мою благодарность Азов.
   -А где вы ее нашли-то? - задал я и в самом деле интересующий меня вопрос - Где-то высоко-высоко в горах?
  -Представь себе - нет - огорошил меня Азов - В товарном вагоне мы ее нашли, в Таджикистан она ехала.
  -Куда? - опешил я.
  -Не поверишь - сам удивился - Азову было явно приятно рассказывать мне об удачно проведенной операции - Какой-то из тамошних бабаев был в Москве, увидел тебя на ней и загорелся, мол, хочу такую же. Народ они нетерпеливый, а деньги у него есть, вот и тиснули твою машину, загрузили в вагон с соблюдением норм безопасности и повезли малой скоростью на родину основных работников московского ЖКХ. Он самолетом хотел, но в конце концов решили везти твою машинку все-таки на поезде.
  -Шапито - только и смог сказать я, детали же освобождения моей машины я узнавать все-таки не стал, от греха.
  -Ну, все хорошо, что хорошо кончается - Азов явно тоже не спешил рассказывать мне о своей внутренней кухне - Как у вас дела? Надеюсь все спокойно, все в порядке?
  -Абсолютно, тьфу-тьфу-тьфу - суеверно сплюнул я во избежание - Завтра вот в ресторацию иду, в 'Бочку Бахуса'.
  -В 'Бочку'? - заинтресовался Азов - С кем-то из наших?
  -С Вежлевой - ответил я и затих, ожидая реакции.
  Азов замолчал, потом негромко хохотнул и сказал -
  -Я не стану это комментировать, но дам вам совет. Все что говорите - взвешивайте десять раз, и попрощавшись с ней, пересчитайте пальцы на руках и ногах. Как только попрощаетесь - сразу.
  -Спасибо, Илья Павлович, я все понял - я и впрямь был признателен этому спокойному и деловитому человеку - и за машину и за совет.
  -Во сколько ждать? - Вика очень спокойно поправила мой шарф и открыто посмотрела мне в глаза.
  -Ну не знаю, надеюсь часам к одиннадцати - двенадцати - пожал плечами я - В семь мы встречаемся, да до ресторана, да там часа два-три, да обратно.
  -И еще ее домой отвезти - помахала пальцами Вика - Это правила хорошего тона.
  -Ну да - ситуация была диковатая на мой взгляд.
  -Отвезти, но не остаться самому - пальцы сплелись в рогульку и ухватили мой нос, причем довольно больно - Я тебя жду и завтра рабочий день, так что не заставляй меня недосыпать. Я не хочу ходить с синяками под глазами и клевать носом!
  -Я бонял - прогугнил я. Однако вот и зубки прорезались. Как там? Тихая, спокойная, разумная. И цепкая.
  Вика коснулась губами моей щеки и отправилась в мой кабинет - она все чаще сидела там в мое отсутствие. Я потрогал нос и пошел к выходу.
  По дороге я заехал в магазин комнатных растений и купил большую цветущую бегонию - растение бессмысленное и никчемушное, зато в красивом горшке. Ну не букет же ей покупать, обозначая все-таки что это свидание, ни к чему это. Тем более что я обещал, что буду в валенках и с цветком в руке. Ну, валенок нынче днем с огнем не сыщешь, что очень жаль - отличная для зимы была обувь, я в них все детство отбегал - сухо, тепло и удобно. А вот цветок - в наличии.
  Вежлева выпорхнула из дверей 'Радеона' ровно в семь. Длинноногая, с модной прической (это когда вроде как волосы и вразнобой, но при этом вроде, как и аккуратно. И как они это делают?), с той загадочной полуулыбкой и теми формами, которые снятся подросткам пубертатного периода в предутренних снах.
  Я вышел из машины, размахивая бегонией и сообщил-
  -Прости барыня, не было ить валенков-то! Ну не было!
  -Хммм... Ну хоть три корочки хлеба-то ты мне обеспечишь сегодня? Я бы съела сейчас что угодно, даже подметки ботинок, если их с соусом подадут!
  -Вашество, всенепременно. Ну, подметок не обещаю, но думаю что по куску вырезки, да с гарнирчиком, да салатиком мы употребим. Да...
  -Киф, скотина! Я сейчас слюной захлебнусь! Хочу-хочу-хочу! Поехали скорее!
  Мне понравилось, как она ела. Не жеманничая и не изображая все эти штуки, вроде 'Вообще то я худею, но сегодня, только ради тебя. Ммм. Уже шесть вечера! После шести я не ем! А сколько тут калорий? Что значит - не знаю? Позовите мне вашего начальника, как он там у вас называется?'. Нет, как только нас провели в кабинет, Марина цапнула со стола меню, четко объяснила официанту что салатов и закусок ей не надо, какое мясо она хочет и какой степени прожарки оно должно быть, сообщила сложносочиненный состав гарнира, отмела его доводы 'Но у нас гарнир...', сообщив, что вон тот Буратинка довольно богат (ее пальчик с безупречным маникюром ткнул в меня) и все его, официантские, труды будут вознаграждены.
  Чем дальше, тем больше даже против своей воли и рассудка, я любовался этой женщиной. Она была абсолютно естественна во всех своих проявлениях и это мне тоже очень нравилось. И она видела это, поскольку, судя по всему, к подобному она давно привыкла. При этом мой инстинкт самосохранения просто вопил мне об опасности, поскольку увлечение такой женщиной - это верный путь на погост, в район семейной усыпальницы. Или в дом скорби.
  Утолив голод, она достала пачку недорогих сигарет, причем не этой тонкой модной ерунды, а 'Лаки Страйк', сигареты работяг и шоферов, и с аппетитом закурила.
   - Так вроде нельзя в ресторане? - я ухмыльнулся.
   - Ой, не нуди - Марина стряхнула пепел в пепельницу - Если стоит пепельница -то можно. Сам же знаешь - все животные равны, но некоторые...
  - Ну да - достал и я сигареты - Так оно и есть на самом деле.
  Она засмеялась, тряхнула головой так, что прядки волос разлетелись в разные стороны и положила свою ладно на мою.
  -Да не напрягайся, не нужен мне твой скальп в мою коллекцию. Без обид - ты славный мальчик, но... Ты же все понял.
  Я шумно выдохнул, изображая огромное нравственное облегчение, и продолжил ее фразу -
  -Но я не та мишень, в которую нужно стрелять?
  -Что-то в этом роде. И девочка твоя напрасно переживает, хотя с другой стороны это полезно - вперед ей наука будет. Хотя в принципе, если хочешь приключений на свою голову...
  -Не хочу - немедленно ответил я ей.
  -Ну, я всегда говорила, что ты не дурак - Марина потушила сигарету.
  Интересно, а кому она это говорила?
  - А зачем тогда? - я обвел рукой кабинет.
  -А почему бы и нет? Отдохнешь от своих игр, покушаешь, да и мне интересно с тобой пообщаться вот так, без официоза. Нам с тобой еще долго работать бок о бок, по крайней мере, я на это надеюсь.
  Я немного расслабился, и беседа потекла своим чередом. От вина Марина отказалась, я же был за рулем и потому наш разговор был похож на небольшую партию в шахматы. Мы передвигали фразы, обменивались двусмысленными шутками, жертвовали факты, рокировались афоризмами. И вот что я вам скажу - по моему личному мнению Зимину и Валяеву следовало по возможности не давать этой женщине заходить им за спину, чтобы не получить в самый неожиданный момент в нее нож. Я видел разных людей, я общался с разными людьми, но эта женщина была что-то особенное.
  Беседа текла плавно, мы обсудили то и это, поговорили о королях и о капусте и все-таки сошли на тему Файролла. Она, невинными и отвлеченными на первый взгляд вопросами, пыталась узнать у меня мое мнение о происходящих в игре событиях, я умело отбивался, пока наконец не прозвучало-
  -А с кланами-то что творится, а? Прямо скоро глотки друг другу рвать будут.
  'Чертов Зимин! Все знал!'
  -Да не то слово, Марина. Думаю, я что скоро большая битва будет. Ну как скоро... Будет, одним словом.
  -Полагаешь, будет?
  -Уверен. Я слышал, что в это дело вписались 'Двойные щиты', а это что-то да значит.
  -Откуда информация? - благодушный секунду назад голос Вежлевой сменился лязгом затвора.
   -Марин, не проси меня ответить на вопрос, на который я все равно не отвечу. Знаю.
  -Киф, ты последний человек, с которым я хочу ссорится, но если ты мне не скажешь, то я все равно это узнаю, но отношения у нас будут другие.
  Вот и тут зубки показались. Причем пока только легкий оскал, только губа приподнялась. А по спине холод пополз, пополз...Как днем, в храме, когда я беду почуял, что сзади на хвосте стояла и жало высовывала...
  -Я сказал, ты услышала. Кстати - не пора ли нам пора? Меня жена дома ждет.
  -Жена? - Вежлева хмыкнула - Провинциальная дурочка стала женой? Что-то я пропустила... Может, до утра подождет, куда нам, молодым да красивым спешить?
  -Да нет, она спать не ляжет, синяки под глазами будут. Зачем?
  -Ну, тогда езжай, я еще посижу. Хорошо тут.
  -Я думал, что отвезу тебя?
  -Вызову такси. И кстати, скажи официанту, чтобы зашел сюда.
  Я вынул бумажник, оставил купюры на столе, облобызал ей ручку и удалился. На спине я чувствовал ее взгляд, и мне казалось, что смотрит она на нее сквозь оптический прицел.
  Вика, увидев меня даже раньше одиннадцати явно обрадовалась, впрочем, постаралась не показать это, а я постарался сделать вид, что это не заметил.
  -Ты завтра со мной едешь утром? - спросила она засыпая.
  -Я завтра на последний штурм - пробормотал я уже сквозь сон.
  
   Глава пятнадцатая
   в которой героя ждут удивительные и неприятные открытия
  
  Я так заколебался накануне с этими храмами, змеями, повстанцами и Вежлевой, что продрых часов до одиннадцати и не слышал ни как ушла Вика, ни как звонил телефон, ни то, что за окном разгулялся ветер, предвещая скорое ненастье. Я спал - безмятежно, без снов и задних ног.
  Продрав глаза я понял, что у меня просто-таки отличное настроение. Среда с ожиданием этого никчемушного свидания миновала, с Вежлевой я расстался конечно не слишком полюбовно, но и без какой-либо вражды. Да и не рискнет она мне напрямую подлянки строить, пока за моей спиной Зимин и Валяев. Кстати, о Зимине.
  -Але, Максим Андрасович, это Киф.
  -Ну, если бы ты мне позвонил часа два назад, ну или хотя бы снял трубку, когда я звонил тебе час назад, может я бы и подумал, что ты последовал моему совету. Сейчас-то я и сам знаю, что ты этого не сделал.
  -Это не от неуважения к вашим советам, это исключительно инстинкт самосохранения. Ну не мог я в постель ложиться с эфой, боюсь.
  -Нет у нее там зубов, я это точно знаю. Впрочем- твоя жизнь, тебе жить.
  Слова-то такие, не слишком вроде приятные, но тон очень дружелюбный.
  -Зато я ваше задание выполнил - похвастался я - Все что надо - сказал.
  -И? - в голосе хозяина появились деловые нотки.
  -Очень взволновалась, меня чуть ли не за грудки хватала - откуда знаешь да откуда знаешь?
  -А ты чего?
  -Ну а я чего... - я выдержал мхатовскую паузу - А я говорю - не скажу. Не скажу и все тут, поскольку это есть моя личная главная военная тайна.
  -Хм. Молодец - Зимин удовлетворенно похмыкал - Значит вот что. Будет звонить -трубку не бери, на встречу звать - пока не ходи, жди моей отмашки.
  -Блин, прямо как шпионский боевик - опасливо заметил я - Неужто она тоже...
  -Чего тоже? - вкрадчиво спросил Зимин.
  -Страдает заболеваниями сосудисто-сердечной системы? - уклончиво уточнил я.
  Зимин захохотал.
  -Ну Киф, ну вот люблю я тебя, сукиного сына. Вот ведь что значит мастер художественного слова.
  Я вежливо похихикал на пару с ним. Кто его знает, может он смеется, а сам ко мне бригаду врачей с сорок пятым калибром посылает в этот момент.
  -Не забивай себе голову этой ерундой. Что до Марины - нет, она не из этого расклада. Она не станет заниматься инсайдерством, тут немного другое, но что именно -тебе знать ни к чему. По крайней мере сейчас.
  -И очень хорошо! - абсолютно искренне сообщил Зимину я - И не надо и потом!
  -Молодец, соображаешь. Так, что еще я хотел с тобой проговорить? А, вот! С тобой хочет познакомится шеф.
  Я не знал, как на это реагировать и промолчал.
  -Он сказал, что как только ты благополучно закончишь квест с дриадами. немедленно поставить тебя пред его очи.
  -Ну, наверное, это хорошо? - уточняюще произнес я.
  -Это? - Зимин помолчал - Это неожиданно даже для меня. И не очень хорошо для тебя. Ну не то чтобы плохо, но...
  -Я начинаю бояться - искренне сказал я Зимину.
  -Да не в этом смысле. Шеф тебя не съест, он у нас вообще, по-моему, никогда никого не обидел в этой жизни. Но сам факт того, что Старик хочет видеть человека, который в корпорации без года неделя, и учитывая то, что при этом у него на приеме ни разу не бывали люди, работающие у нас бездну времени, это точно не добавит тебе популярности. Поэтому будь готов к тому, что вскоре многие подающие тебе руку, будут думать о том, как бы половчее перебить тебе ноги. Впрочем, появятся и те, кто будет искать твоей дружбы - ты в фаворе у нас, его рук, был у него самого - стало быть с тобой надо дружить.
  -Уффф - вздохнул я - Как же раньше все было просто и ясно...
  -Не печалься. Зато мы тебе премию дали, сегодня сам увидишь - приободрил меня Зимин.
  -Упс. А меня сегодня не будет, я в храм собрался. А можно ваша тетенька-зарплатчица мою денежку Вике отдаст?
  -Не боишься женщине в руки деньги давать? А ну как потратит? - подколол меня Зимин.
  -Эта? Эта не потратит - уверенно сказал я - По крайней мере сейчас.
  -Эх, Киф, молод ты еще - многоопытно сказал Зимин - Ничего ты еще в женщинах не понимаешь. Ладно, не суть. Вот еще что - со следующей недели начинай выпуск еженедельника в новом, расширенном формате. Новых людей жди в понедельник, главному редактору Елиза позвонит. А вот цену на него оставим прежнюю, сделаем людям приятное.
  -И пусть она еще Мамонту, то есть Покровскому скажет, чтобы он мне оставшиеся две комнаты в нашем крыле отдал - немедленно заявил я - А то друг у друга на голове сидеть будем, это не дело. И Вике хорошо бы денежки добавить, у нее спиногрызов вдвое больше становится.
  -Вот ты хапуга - с явной симпатией сказал мне Зимин - Люблю таких!
  Обменявшись еще парой фраз, мы повесили трубки. Я позвонил Вике, порадовал ее всеми новостями сразу, наказал забрать мою денежку, перекурил и полез в капсулу. Пора с этими храмами кончать к чертовой бабушке - сколько можно, в конце то концов. Надоели они мне.
  Первое, что я увидел, войдя в игру это сообщение.
  
  'В связи с внесенными в игру изменениями обновлены условия деяния 'Легенда Файролла'.
  Для его завершения вам необходимо полностью закрыть еще 178 деяний, существующих в мире Файролла.
  
  Второе, что меня немного ошарашило это то, что впервые за последнее время я увидел в расположении роты суету и беготню. Куда делись тишина, покой, пустота на плацу и состояние алкогольного опьянения у Грохха? Его рык был слышен издалека.
  -Стадо баранов вы, а не бойцы славной традициями седьмой роты! Подтянуть ремень, чучело.
  У нашего барака сидели на ступеньках крыльца все его обитатели, ну кроме Фаттаха, которого я вообще не видел уже давно. Они с интересом наблюдали как мастер-лейтенант распинается перед стоящей перед ним шеренгой и похоже комментировали и новобранцев и самого Грохха. Ветеранское право, не отнять - не прибавить.
  'Вовремя я подсуетился, еще бы денек -и все. Да и сегодня похоже уже не факт' - прикинул я и пошел к хохочущим сослуживцам.
  -Привет всем - присел я на крыльцо рядом с Лейном и кивнул на шеренгу - Свежее мясо?
  -Они, родимые - Ур высморкался - Только что через портал перекинули. Все, кончился отдых. Сейчас их погоняют еще, распределят по ротам и в бой.
  -Н-да? - опечалился я -Прямо сегодня?
  -Сегодня вряд ли - обнадежил меня Лейн - Пока распределят, потом инструктаж... С завтра начнется карусель, не раньше. А что, есть предложения?
  -Ну как не быть - я подмигнул ему - Только в этот раз вам придется и в храм прогуляться со мной. А нам точно позволят из расположения уйти?
  -Сейчас узнаем - Лейн встал с ступеньки и уверенным шагом пошел к Грохху.
  -Фаттах не появлялся? - спросил я у оставшихся.
  -Нет - немедленно ответил Пинг - Не было его.
  -Давно не было - подтвердил Понг.
  Куда пропал? Хотя... Мало ли какие дела у человека - потом-то снова лямку тянуть, не порезвишься.
  Лейн встал навытяжку перед мастером-лейтенантом, что-то ему сказал, тот слегка поморщился, но милостиво кивнул.
  -Все нормально, можем идти - подошел к нам Лейн - Но это в счет выходного, так что завтра идем на боевые выходы.
  -Жаль - вздохнул Понг.
  -Очень жаль - закивал Пинг.
  -Можете не ходить с нами. Но что завтра вам дадут выходной - не ручаюсь - Лейн посмотрел на братьев - Я так понимаю, что у рот впереди ох как много работы.
  Братья призадумались, Лейн же посмотрел на меня и спросил -
  -Так куда мы идем и что надо сделать?
  -Идем мы...
  Тут я понял, что даже не посмотрел куда мы идем и открыл карту. Красным был подсвечен участок около деревни Сурджа, где я бывал с ротой, от нее ходу до храма Обезьяньего царя было часа с три ходьбы.
  -Идем мы...
  Лейн достал карту и протянул мне -
  -Ткни пальцем, не мудри.
  Я ткнул, Лейн помрачнел.
  -Правильно ли я понимаю? - медленно процедил он и повторил - Правильно ли я понимаю, что ты собираешься посетить храм Ханнумана или, как его называют местные жители, Обезьяньего царя?
  Пинг охнул, Понг побледнел и лишь Ур благодушно продолжал наблюдать за муштрованием пополнения. Похоже, что эти имена для северянина особо ничего не говорили, а может ему вообще плевать было на все эти южные предрассудки.
  -Именно так - ответил я Лейну - Это что-то меняет?
  Лейн помолчал недолго, что-то прикидывая, после сказал, хлопнув меня по плечу
  -Для меня только цену, да еще может мои планы на вечер - я планировал до него дожить, но теперь в этом не уверен. Что до остальных -не знаю.
  -Я с вами - Ур оказывается нас слушал - По деньгам - столько, сколько и Лейну, он всегда знает, что сколько стоит.
  Пинг и Понг пошептались о чем-то и Понг сообщил мне -
  -Не меньше чем по полторы тысячи каждому. И еще с тебя выпивка и девки в Мейконге, сегодня вечером.
  -Присоединяюсь - кивнул Лейн - И цена разумная, да и про выпивку верно сказано.
  -О чем речь - обвел я глазами свой отряд - Деньги как всегда вперед отдам, ну и поляну не зажму. Лейн, ты там бывал?
  Лейн немного помрачнел, и неохотно ответил-
  -Был совсем рядом, но до храма мы тогда не дошли. И не спрашивай, когда и с кем - пресек он мой вопрос, который я даже не успел ему задать.
  -Да и не надо мне это говорить. Но хочу спросить -не дошли потому что не смогли дойти или по какой другой причине?
  Лейн что-то прикинул и ответил-
  -Тот, кто нас вел, в последний момент повернул обратно. Почему - не знаю. А так -особых преград не было. Что муторно там - есть такое, а вот чтобы с боем пробиваться - не было такого. Там вообще никого нету, по дороге к этому храму, я по крайней мере никого не видел. А местные жители туда не ходят.
  -Да все эти суеверия... - Ур поднялся к рыльца - У нас тоже вон холмы есть на Севере, говорят там мертвяков море. Был я там, никого там нет...
  Ну да, нет... Повезло тебе, здоровячок, вот и все.
  -Ну, если мы договорились, то я расплачиваюсь с вами и вперед? - я обвел глазами соратников. Все кивнули. - Лейн, перебросишь нас максимально близко к храму?
  Лейн кивнул, по-прежнему думая о чем-то своем.
  Минут через десять мы в полном снаряжении уже было собрались отправляться, но были остановлены окриком Грохха
  -А ну стоять! - зеленокожий командир подбежал к нам и начал придирчиво осматривать.
  -Что не так, лейтенант? - пробасил Ур.
  -Мастер-лейтенант - с интонациями покойного гоблина ответил Грохх- Это с каких же пор к девкам с полной боевой выкладкой ходить начали?
  -Времена лихие, кто знает, что будет - отведя глаза сообщил ему Лейн.
  -Значит так - начал чеканить слова Грохх - Узнаю, что ввязались в лихие дела - сгною в Сумакийских горах, в рудниках, а мое слово вы знаете, оно тверже стали.
  -Мастер-лейтенант - вступил в разговор и я - Лейн прав, времена такие, что ни в чем уверенным быть нельзя. Ну и потом - мы не знаем кто эти люди, которые пришли в славную седьмую роту, откуда они, чем занимались. А вещи, это такое дело... Подальше положишь - поближе возьмешь.
  Грохх еще раз прищурившись на нас посмотрел, но ничего не сказал и пошел к новобранцам.
  Лейн открыл портал, и мы шагнули в его синеву.
  Ну почему все эти заброшенные храмы находятся в этих чертовых джунглях? Ну что это за стереотипы, что за киплинговщина? Почему не поставить его на равнине, где светит солнышко, где ветерок обдувает твое лицо, где нет этой вони от сгнивших растений, этой безумной влажности? Ну почему?
  Но нет, разработчики знают свое дело и по выходу из портала нас встретил полумрак, чавкающие растения под ногами и мускусный запах, говорящий о том. что здесь имеются ползучие гады...
  Первым делом я открыл карту и увидел, что храм совсем недалеко. Немного тогда не дошел Лейн со своими спутниками до него, совсем немного. Интересно, с кем он туда шел? Впрочем, все одно он не скажет, не тот человек.
  -Нам туда - ткнул я пальцем в направлении искомой цели и двинулся вперед, за мной шел Ур, за ним братья и замыкал цепочку Лейн.
  Идти нам по моим прикидкам было всего ничего -минут может двадцать - тридцать, на фоне иных переходов - детские игры на лужайке. К моему великому удивлению и в этот раз мы дошли до храма беспрепятственно. Да и сам храм порадовал. Как по моему заказу, он стоял на поляне, непонятно откуда взявшейся среди джунглей. По идее она должна была давно зарасти деревьями, да и сам храм должен был быть оплетен вьюнами и иной растительной южной дрянью. Но нет - поляна была идеально кругла, на ней росла низенькая травка, сам же храм совершенно не был потрепан временем и блестел на солнце позолоченными стенами. Его круглую крышу венчала золотая, судя по всему статуэтка обезьяны, в одной руке, держащей посох, в другой какую-то рогатую штуку, уж не знаю, чего это было такое.
  -Вот он, проклятый храм - пробормотал Лейн.
  -Какой же он проклятый? - фыркнул Ур - Дошли до него, как по центральной улице Мейконга.
  -Золотая - зачарованно пошептал Понг, глазея на статуэтку.
  -Ага, золотая. Вот бы отколупать ее с крыши - поддержал его Пинг.
  -Так, воины - пресек я их мародерские поползновения - Мое дело сделаем - и ради Бога, чего хотите - то и отколупывайте. Но не раньше того.
  -Не советую - сказал им Лейн - Боги конечно ушли, но все равно - это очень плохая идея.
  Братья зыркнули на него, но ничего не сказали, только одновременно ухмыльнулись.
  Мы вышли из леса и направились к храму. Полянка была совсем небольшая и я так и не смог понять, откуда перед нами выросли эти три огромные фигуры.
  Это были ... Ну не знаю... Наверное, гориллы, причем если они и так здоровые, в нашем, реальном мире, то эти были просто огромны. Надо думать, это были внучатые племянники Кинг-Конга, только с свалявшейся шерстью и почему-то белые.
  Скрежетнули клинки, вылетая из ножен, и мы встали спина к спине, выставив их перед собой и прикрывшись щитами. Гиганты не торопясь, даже с ленцой начали обходить нас по кругу, как-бы выбирая, кого прибить первого.
  -Стражи храма? - предположил Лейн.
  - Смертушка наша - тоненько пропищал Понг.
  -Вон тот, самый здоровый, мой - рокотнул Ур -Я из его зубов ожерелье сделаю, ни у кого такого нет.
  Зубов... Это не зубы, это как-то по-другому называется. Видать, плотоядные товарищи.
  Стражи храма остановились, один их них заревел, и начал барабанить себе по груди, по-видимому сообщая округе, что нам и впрямь сейчас наступит крышка. Хотя тут он думаю поторопился, вполне они нам...
  В этот момент трава вокруг них начала подозрительно шевелиться и сначала один, потом другой из стражей храма жалобно заревели, а после в лицо третьего из травы вылетела черная молния с широко раскрытой пастью.
  -Что за... - удивленно пробасил Ур.
  Гигант -вожак отдирал от лица змею, которая раз за разом вбивала в его нос свои клыки. Судя по всему, это был рингхальс. Ну или его местный аналог. Одна за другой змеи кусали, плевались ядом и прыгали из травы на белых убийц. Я ничего не понимал, но с другой стороны какая разница, лишь бы нам на пользу...
  
  'Вы получили неожиданную помощь со стороны животного мира Файролла.
  Уточнение - Данная помощь является рандомным бонусом для игрока, выполняющего квест 'Дети Богини'. Она не может быть получена целенаправленно и чаще чем один раз в семь календарных дней.'
  
  Что-то как-то больно кстати, есть в этом какая-то кривизна. Чтобы вот так, в самый подходящий момент... Ну да ладно.
  Гиганты уже валялись на земле и явно вот-вот должны были отправиться к своему богу.
  'Это сколько ж экспы пропадет?' - подумал я и подбежав к одному из них со всего маха саданул его мечом в глаз. Гигант взревел, дернулся и отдал Ханнуману душу. Я довольно осклабился и тут же случайно наступил змее на хвост. Та злобно шипанула, показав клыки. Но жалить меня отчего-то не стала и поползла в сторону леса, куда уже, судя по колыханиям травы ползли и остальные ее товарки.
  Я прихватил оставшийся от покойного гиганта лут и выпрямившись, увидел, что мои соратники уже добили двух оставшихся стражей храма и недоверчиво смотрят на меня.
  -Слышь, Хейген - откашлявшись спросил Пинг - Ты часом не колдун?
  -Да - опасливо поддержал его Понг.
  Лейн ничего у меня не спросил, но и меч не убрал. Ур же, не задаваясь разными вопросами, хекая, выбивал клыки у гориллы.
  -Да вы обалдели что ли совсем? Был бы я колдун, нафига бы вы мне сдались? - с самым честным видом возмутился я - К тому же мы бы и так их завалили.
  Кстати да, завалили бы. Правда они бы нас потрепали, но все равно - соотношение сил было нормальное. Но все равно, прокололся я, надо было через Лейна какого-никакого лукаря раздобыть - у него похоже половина Вольных рот в друзьях, точно бы кого-нибудь нашел.
  -Логично -кивнул Лейн и убрал меч - Пошли в храм, пока еще какую-нибудь напасть сюда не занесло.
  Дверь в храм была закрыта, и я было открыл рот, чтобы выругаться, как золоченые створки заскрипели и распахнулись. Из храма повеяло пряным запахом, было видно, как в коридоре, ведущим вглубь него, один за другим загорелись факелы.
  -Блин. Как страшно-то - жалобно сообщил Пинг.
  -И это наемник - сокрушенно произнес Лейн - Мельчают Вольные роты.
  -Я живых врагов не боюсь - возмутился Пинг.
  -И мертвых тоже. А вот так...Жутко очень - поддержал его Понг
  Я внутренне согласился с братьями - и впрямь жутко. Но выбора один хрен нет, и я шагнул в храм.
  
  Вы вошли в храм Ханнумана, Обезьяньего царя. В древние времена именно в нем заключались часто сделки между Ушедшими богами, и стены его и посейчас помнят их голоса и их мощь.
  Сообщение - Игрок вошел в храм с сопровождением и по этой причине лишается права на получение бонусной награды.
  Уровень сложности прохождения - стандартный (по умолчанию).
  Дополнительно - В игровом процессе каждый игрок имеет лишь однократное право на посещение храма Ханнумана. В случае смерти игрового персонажа при выполнении любого квеста, связанного с храмом Ханнумана, данное задание считается проваленным.
  Храм можно покинуть, и это не будет засчитано за его посещение только до момента использования одного (любого) из ключей, открывающих двери во внутренние помещения храма, связанные с прохождением квеста. После использования одного (любого) из ключей игрок не может покинуть территорию храма до момента успешно прохождения квеста или до смерти своего игрового персонажа.
  Примечание - свитки порталов на территории храма не работают.
  
  Па-бам! Однако совсем они озверели. Это, стало быть, стоит мне тут откинуть коньки и все? Все мои старания коту под хвост? Однако...
  -Чего встал? - Лейн подтолкнул меня - Давай не тяни, уж больно тут невесело. Сделаем твое дело и к девкам пойдем. Мы с Уром за тобой, вы, двое, замыкающие.
  Коридор был пуст, лишь свет факелов да тени от наших фигур на стенах. Он был очень длинный и извилистый, и явно вел вниз, под землю. Именно по этой причине храм и был таким небольшим - как видно, его основные помещения были не на земле, а под ней. Время от времени то слева, то справа по ходу движения нам встречались двери, при этом самые разные - деревянные, каменные, резные, с барельефами, одна вроде даже как хрустальная, благодаря этому можно было увидеть, что за ней виднеется какой-то гроб на цепях и некие маленькие замершие фигурки. Но все они были закрыты, и всякий раз интрефейс выдавал фразу -
  
  'У вас нет ключа от этой двери'
  
  Закончился он дверью, на которой была искусная резьба, изображающая, как отважная обезьяна с посохом и некоей рогатой фиговиной в руках, отправляет в нокаут здоровенную змеюку. Красиво было выбито, качественно. Я, уже ни на что не надеясь, толкнул и эту дверь и с удивлением увидел, как она открылась.
  
  'Вы использовали ключ храбрости'
  
  Ух ты. Нашел. Вот только интересно, что там и справимся ли мы впятером с тем, что нас там ждет?
  Я обернулся, чтобы подбодрить свое воинство и увидел лишь двоих -Лейна и Ура. Братьев не было.
  -А эти двое где? - я захлопал глазами от удивления.
  Лейн резко развернулся и начал материться, причем крайне умело. Впрочем, он все делал так - ловко и умело.
  -Сбегли, поганки такие! - сплюнул Ур - Вот же твари. И главное тихо как, я и не услышал. Но ты не боись, мы все деньги с них стрясем.
  -Да черт с ними, с деньгами - в сердцах сказал я - Мы слабее вдвое стали, вот в чем беда!
  -Справимся - заверил Ур - Мы и втроем- о-го-го. Да и тихо пока. Вон сколько шли - и никого не встретили.
  
  'Предупреждение. Если игрок в течении 30 секунд не пройдет во внутренние помещения храма, то дверь будет закрыта, а задание будет считаться проваленным'
  
  В левом углу интерфейса пошел щелкать счетчик '30...29...28...'. Твою то... Тетку!
  -Все, пошли. Потом им глаз на задницу натянем, паскудам - хмуро скомандовал я и шагнул за порог.
  
  Из седьмого номера газеты 'Вестник Файролла'
  'От главного редактора'
   'Уже совсем скоро наше издание станет еще больше. Вы получите еще больше информации, полезной и разной, о чудном и интересном мире Файролла. Вас ждут новые рубрики, новая полезная информация...'
  Статья 'Личный транспорт. Дорого, но так удобно'
  '...позволить себе купить лошадь. Но и цена не является основным препятствием к ее приобретению. Чтобы научиться на ней ездить, необходимо пройти сложнейшую цепочку квестов, среди которых два связаны с прохождением групповых инстансов, плюс есть необходимость получения отличной репутации у неигровой гильдии грумов и конюшенных'.
  Статья 'Судопроизводство в Файролле'
  '...судья запросто может приговорить вас как тюремному заключению, так и исправительным работам. При этом срок будет исчисляться по внутриигровому времени. казалось бы не так уж и плохо. Согласен, но следует учесть, что внутриигровое время привязано к физическому, и если вы схлопочите лет десять за убийство, то вам будет проще удалить персонажа, чем раз за разом находить его на рудниках или в каменоломнях. При этом смерть персонажа не освобождает его от отбытия наказания. Хотя, есть вариант с подкупом...'
  Выдержки из рубрики 'Хроники Файролла. Новостная лента'
   'Удачно завершился поход вновь созданного альянса кланов 'Любимцы Судьбы' на левый берег Крисны, во дворец Императора скелетов. Альянс одержал свою первую победу, причем в сложнейшем рейде и громко заявил о своем существовании игровому сообществу'
  'Известный всему игровому сообществу отважный рыцарь Айван Светлый в одиночку уничтожил гнездо вампиров, свитое ими в Сумеречном лесу, что в Западных пределах. Данное задание рассчитано на группу из шести игроков, целью его является освобождение девушки, которая по собственной глупости и недосмотру родителей влюбилась в одного из вампиров. Увы, конечной цели рыцарь не добился, хотя он и уничтожил гнездо кровососов, один из них успел укусить девушку, после чего и она стала вампиром. Поняв это, рыцарь без сожаления прикончил и ее, но квест, разумеется, квест засчитан не был'
  'Массовой дракой закончился футбольный матч между командами игроков-гномов 'Каменный мяч' и 'Подземная бутса'. Команды отыграли двадцать минут, после чего кто-то кому-то что-то сказал и понеслась. Заметим, что еще не было ни разу, чтобы матч между командами гномов дошел хотя бы до конца первого тайма. Как правило, все всегда кончается дракой'
  'Конкурс!
  Уважаемые читатели.
  С этого номера редакция 'Вестника Файролла' совместно с разработчиком игры корпорацией 'Радеон' будет проводить конкурсы, в которых вы сможете выиграть разнообразные призы, связанные с игрой. Это могут быть игровые предметы, бонусы, подсказки, даже новые квесты.
   Приз в самом первом, премьерном конкурсе - месяц оплаченного игрового времени каждому из победителей, которых в этот раз будет три.
  Условия конкурса-
  Пришлите смешной скриншот из игры. При этом на нем может быть, как один ваш игровой персонаж, так и группа игроков или НПС. Основное условие - он должен быть действительно смешным. Забавность снимка будет оценивать редакция еженедельника во главе с его главным редактором. Время окончания приема конкурсных работ - следующий вторник,17-00 по московскому времени.
  Работы присылать на почтовый адрес редакции, указанный в конце еженедельника с пометкой 'На конкурс'
   'Читайте в следующем номере'
   'Заброшенные города Востока. Краткий экскурс'
  
   Глава шестнадцатая
   в которой герой умудряется познать самого себя
  
  
  Сообщение.
  Вы приступили к выполнению одного из квестов, связанного с Храмом Ханнумана. Вы не можете покинуть храм вплоть до успешного завершения задания или вашей смерти. Выход из игры механическим путем будет расценен как провал квеста.
  
  А если глюк? Нет, конечно же, капсулы нового поколения снабжены автономными источниками питания и все такое, но все-таки...
  Зал, в который мы вошли, был велик и не слишком хорошо освещен, причем факелы на стенах были расположены так, что основной свет падал на середину зала, стены же и потолок терялись в полумгле.
  -Как арена прямо - прошептал Ур - У нас в столице, в кабаке 'Грифон и колесница' такая была, там каждую пятницу бои проходили, туда даже кениг, бывало, захаживал.
  -Ты прав, варвар - громыхнул откуда-то чей-то голос - Это и есть арена, на которой вы докажете мне, что вы имеете право идти дальше. Если вы слабы и немощны, то вам нечего делать в этом храме, и вы недостойны той награды, что находится в конце пути.
  -Сразу вопрос - немедленно ответил голосу я - Это будет коллективный бой или единоборство? И потом - что с противниками? Может это будут великаны-силачи, против которых не то, что мы, объединенная сила всех королевств не устоит?
  -А это вам выбирать. - голос был явно демократом - Но противников все равно будет трое - столько же, сколько и вас. Если решите сражаться один на один - это ваше право. Но только вот какое будет условие - вы не сможете менять бойца. Кто проведет первый бой, тот проводит и все остальные. Если он выиграет - значит, вы идете дальше. Ну, а если умрет он, то умрете и вы. Что же до силы противников... Она сопоставима с вашей силой, но это очень, очень опытные противники.
  -Прелестно - прокомментировал это я - А если мы решим драться коллективно?
  -Значит, будете драться коллективно, с этими же бойцами.
  -Мы берем минуту на обсуждение - объявил я голосу и посмотрел на своих спутников.
  -Надо драться всем сразу - сказал я им - Иначе...
  -Глупо - перебил меня Лейн - После ведь будут еще испытания?
  -Да, два - признался я.
  -Втроем конечно шансов победить больше - Лейн посмотрел на Ура - Но и шансов на то, что подранят всех троих тоже очень много, и, стало быть, ослабеем мы тоже втроем. А вот один на один с Уром мало кто справится, и даже если его ранят, мы будем в нормальной форме и сможем его прикрыть следующих состязаниях.
  -Как ты много говоришь - Ур вынул меч и махнул им - Просто сказал бы - иди и дерись. Шансов... форме... Я и слов то таких не знаю.
  -Вы сделали выбор? - спросил голос.
  -Да - ответил я - Вот наш поединщик.
  Ур вышел на середину зала и еще пару раз крутнул меч, разминая мышцы. Раздался рев и напротив него появился тигр, выскочивший из темноты. Он снова заревел, широко разевая пасть и поелозил по полу хвостом.
  -Вот твари - прошипел рядом со мной Лейн - Животные... Не люди, а животные... Это же самые хреновые противники.
  -Хорошо, что втроем не влезли - прагматично заметил я - Вот бы нам этот тигр жизни дал.
  Да, животные - это сложные противники. Не смотря на то, что Ур ,не взирая на свои габариты был невероятно ловок и увертлив, победа над тигром, а после над огромной пантерой, не дались ему легко. У него сочилась кровь из многочисленных порезов, еще он ощутимо приволакивал левую ногу, куда пришелся удар лапой пантеры.
  -Ииии третий противник! - голос окончательно вошел в роль рефери - Смелый, умелый и отважный Тром - костолом.
  Вот тут я прямо чуть не выпал из бытия. На арену вышел натуральный неандерталец... Ну, или там кроманьонец... В общем - дикий человек, в шкуре и с дубиной, с совершенно безумными глазами. Троглодит, как есть.
  -Это кто же такой? - выпучил глаза и Лейн - Очень уж он дико выглядит.
  -Он такой и есть - подтвердил этот факт я - Это наш далекий предок, мы все когда-то такие были.
  -Очень плохо - Лейн пожевал губами - Дикари, они на боль и на кровь не размениваются и их не боятся, они до конца дерутся...
  -Да ладно, Ур справится - попробовал успокоить его, да и себя я.
  Человекоподобный Тром заорал, побарабанил себя по груди кулачищами, заросшими диким волосом и ринулся на Ура, который попытался поддеть его на клинок своего двуручника. Несмотря на прямолинейность наскока человекообразного и казалось бы простоту задачи, к нашему удивлению ему это не удалось, Тром увернулся от клинка и обрушил свою дубину на плечо Ура.
  Треск костей северянина был столь громок, что даже эхо загуляло под потолком. Ур побледнел, его рука повисла плетью, меч звякнул о пол.
  Тром ликующе взревел, дубина взвилась в воздух и ударила в пустоту. Ур увернулся, нагнул голову и ухватив дикаря за бока, повалил его на пол. Тот негодующе орал, выронив палицу, и нанося северянину явно пушечной силы удары куда придется, явно ломая северянину ребра. Ур же целенаправленно тянулся пальцами неповрежденной руки к его горлу и наконец достал его в тот момент, когда руки Трома сомкнулись на его горле.
  Еще минуты две гиганты извивались на полу, навевая довольно-таки причудливые ассоциации и издавая сдавленные хрипы и вздохи.
  'Боммммм' - потревожил наставшую тишину громкий звон колокола.
  -Испытание пройдено, вы можете следовать дальше - бесстрастно сообщил нам голос.
  Мы кинулись к нашему другу, хотя по неестественности его тела было понятно - скорее всего, он мертв.
  Когда мы отодрали от горла Ура руки Трома, больше похожие на клешни и раздавившие ему гортань, он был еще жив, он смотрел на нас и пытался показать всем видом, что он сейчас встанет и силился улыбнуться. Так с улыбкой он и ушел навсегда туда, где вечный свет, зеленые поля и цифровая Вальхалла.
  -Эй, вы чего опять творите? - заорал я в голос - Что это опять пошла за игра, с переломанными ребрами и раздавленным горлом?
  Мне было очень больно, я был уверен, что я сейчас потерял настоящего друга - немного неуклюжего, недалекого и верного. Такого, как толстый Вилли, которого мне Ур всегда и напоминал.
  -Ты о чем? - вернул меня к реальности голос Лейна - Ты чего орешь?
  -Расстроился - пробурчал я - Ура жалко.
  -Он был воин, и, клянусь Чемошем, славный - пожал плечами Лейн - Всем нам не в кровати умирать - и ему и мне и тебе. Похоронить бы его неплохо. Если обратно пойдем - захватим с собой его тело.
  -Если пойдем - вздохнул я.
  Я пересек освещенную зону и подошел к стене, противоположной выходу. Отблесков факелов было достаточно, чтобы увидеть небольшую дверцу в ней. Я ее толкнул вперед.
  
   'Вы использовали ключ Хитрости'
  
  Этот зал был залит золотым сиянием. Ну, а чем же еще ему быть залитым, коли тут везде высились кучи золотых монет, валялись золотые слитки, стояли и лежали какие-то статуи из все того же благородного металла. Прямо какая-то Мекка для жадин. Странно, ловушка примитивная, хрестоматийная - схватишь - умрешь. И ключ ведь был хитрости, а не жадности, а стало быть, что-то тут не так.
  Лейн осмотрелся и скомандовал мне -
   -Иди за мной, шаг в шаг, след в след.
  -А ты точно знаешь, как и куда идти? - удивился я.
  -Как - нет, куда - да. Ты мне платишь за то, чтобы я тебя довел до нужного тебе места. Я делаю свою работу, вот и все.
  Я подумал секунду и согласился - а что, так оно и есть на самом деле.
  Лейн все-таки очень обстоятельный человек, как не крути. Каждый шаг он продумывал секунд по двадцать-тридцать, и только потом ступал на облюбованное место. Неширокий и небольшой, в общем-то, зал мы преодолевали минут десять, не меньше. При этом я так и не понял, в чем тут хитрость - мы и на золото наступали, поскольку не было другого пути, и статуи в одном месте я коснулся рукой, оступившись - и хоть бы хны. Хрень какая-то.
  Когда мы дошли до места и встали напротив двери, Лейн удивленно сказал -
  -Странно, я так и не понял, в чем тут...
  В этот момент камень под его ногой негромко щелкнул и вылетевший из стены клинок показал свое острие из спины воина.
  'Боммммм' - потревожил наставшую тишину громкий звон колокола.
  - Испытание не пройдено, но засчитано, поскольку уплачен взнос кровью. Вы можете следовать дальше - все так же, без эмоций поведал уже знакомый мне голос.
  Клинок скрылся в стене, Лейн опустился на колени, а после завалился на бок. Я встал на колени же около него и поддержал его голову.
  -Боги, как все просто. В том и хитрость, ты понял? Ты расслабляешься и проигрываешь. Это элементарная ловушка - он закашлялся - Простейшая.
  'Интересно, на него зелья игроков действуют?' - подумал я и решив испробовать вытряхнул из своей сумки все зелья, что там были.
  -На, держи - высыпал я их ему в руки - Пробуй пить все по очереди, авось какое поможет.
  -Иди давай - Лейн оттолкнул меня - Я либо умру либо нет, ты не лекарь, все одно не поможешь. Если справишься со своим делом - заберешь меня, если не справишься - я так и так тут ноги протяну. Не трать времени, у меня его, судя по всему, не так уж и много.
  Я прислонил его к стене, подошел к двери, за которой лежало последнее испытание, и толкнул ее от себя.
  
  'Вы использовали ключ Мудрости'
  
  Этот зал был совершенно уже темен, и темнота эта начиналась прямо от порога. Я бросил еще один взгляд на Лейна, который, сопя и совершенно не обращая на меня внимания, пихал под свой колет кусок какой-то тряпки, видимо, силясь остановить кровь.
  Я вздохнул и шагнул в темноту.
  И она не продлилась долго. Стоило мне войти в этот зал, как, щелкнув, дверь за мной захлопнулась, и вспыхнул яркий свет, как будто зажгли пару-тройку солнц. Он ударил по глазам как молоток и я инстинктивно закрылся от него рукой.
  -Каково? - раздался знакомый мне голос - Магия, а горит не хуже любого электрического прожектора, а?
  -Горит - проворчал я - Слепит, елки-палки, ни хрена не вижу. Так нечестно.
  -Ух ты - ответил мне голос - Какая честность, любезный друг? Вломился в чужой храм, пытаешься отсюда спереть хранящуюся тут от века ценность и о какой-то честности говоришь.
  - Это игра - пробубнил я - Так что тут для моралистики не место.
  -Игра, не игра, нечего подменять понятия, сложившиеся в человеческом обществе исторически. Что, в игре воровать или в чужой храм лезть без спроса можно?
  -Конечно - ответил я - А если ты за рогу играешь - так еще и нужно, иначе классовые умения не разовьешь.
  -Софистика это все - пробурчал голос - Хотя не лишено, не лишено. Свет!
  Раздался хлопок в ладоши и яркое сияние померкло до умеренно-светлого, и вполне пригодного для того, чтобы не слезились глаза и я, убрав руку от лица, смог увидеть своего собеседника, стоящего шагах в пяти от меня. На меня смотрел, улыбаясь и подмигивая, человек с невероятно знакомым лицом. С чего ж ему быть незнакомым, если это был я сам, собственной персоной.
  -А? - я повертелся передо мной - Неожиданно, да?
  -Чего тут неожиданного? - я скептически хмыкнул - Кабы ты мне сказал что-то вроде 'Люк, я твой отец', а так...
  -Если бы я такое сказал - сообщил мне второй я - то это был бы плагиат. А тут вон какой нетривиальный поворот событий.
  -Предсказуемый это поворот, затасканный - я пожал плечами - Избитый и класический, сто раз везде было. И в кино и в литературе.
  -Откуда мне знать, что было в вашей литературе и в неведомом мне кино, я ни про что такое слыхом не слыхивал - возразил мне я - У нас тут такого не было еще.
  - Про Люка ты знаешь, а про литературу нет? - не поверил я второму мне - Ты ведь явно в моей башке покопался, это к гадалке не ходи, раз в мою шкуру влез. И каноны жанра таковы, что должен ты все знать. Да и то, что такого не было, врешь. Наверняка уже было.
  -Ну, если и было? - сварливо сообщил мне я - Что здесь такого? Мое дело, что хочу то и ворочу.
  -Ладно, все это болтовня - решил я не влезать в полемику с самим собой, тем более что за дверью лежал раненый Лейн - Что тебе надо? Или даже так - что ты хочешь?
  -Странный вопрос - хмыкнул мой двойник - Не хочу, чтобы тебе досталось то, что лежит за этой дверцей.
  Рука второго меня показал на небольшой шкафчик, стоящий в углу зала.
  - Почему? Разве это принадлежит тебе? - я начал догадываться, с кем я имею дело и мне это не очень-то нравилось. Если я окажусь прав и смогу в этом убедиться, то надо будет Зимину звонить, сразу же, как из игры выйду - в курсе он или нет о том, что в этом храме вообще творится или нет? По логике вещей квест под особым контролем и, наверное, да, но все это очень и очень странно.
  -Нет, не принадлежит - заулыбался другой я - Но и тебе он не принадлежит тоже.
  -А-а-а-а - произнес я и помахал пальцем перед носом у себя - Не принадлежит, что да, то да. Но вот задание на этот предмет у меня есть, и вернуть я его должен истинной его владелице.
  - Ну, какая же она этому предмету владелица? Ее еще и в помине не было, когда он уже был.
  - Слушай, давай потихоньку заканчивать эту достаточно бесперспективную дискуссию. Ты мне гонг отдашь сам, доброй волей или мне насилие применять придется?
  -Гонг? - клянусь всеми святыми, другой я был изрядно удивлен - Почему гонг?
  -Потому что мне нужен гонг! Гонг мне нужен! - я начал выходить из себя. Если я и впрямь по жизни такой зануда и тупорез, да если еще принять во внимание невероятно дебильное выражение лица, то я понимаю Элину, вечно на меня злую и мне искренне жаль малышку Вику - как она со мной живет только?
  -Н-да, гонг... Но и гонг я тебе тоже не дам.
  -Потому что у меня документов нет? - я начал звереть.
  -Нет - очень дружелюбно ответил мне двойник - Потому что ты мертв, а мертвецам всякие вещи вроде, как и не к чему.
  И он, еще даже не договорив, попытался нанести мне удар мечом, причем меч у него тоже был мой, по крайней мере, выглядел он точно так же, как 'Меч Колеса Времени'.
  Не скажу, что я вот прямо ждал этого удара, но в целом я, во время разговора, все-таки сдавал потихоньку назад, что в результате и спасло мою шкуру. Меч просвистел рядом с моим животом и чудом не задел лицо.
  -Вот ты гнида - заорал я мне и тоже выхватил меч.
  Сталь зазвенела о сталь, скрежетнули клинки, сцепившиеся у гард, заскрипели зубы во ртах у двух одинаковых лиц, приблизившихся друг к другу.
  Расцепив мечи, мы еще покружили друг вокруг друга, я попытался достать его в нижней атаке, которая была мгновенно отбита, потом он решил, что я не просчитаю его желание пробить мне в верхнюю часть туловища, предварительно сбив меня с толку ложной атакой.
  -Это мы еще долго будем так развекаться - заметил я.
  -Не-а, недолго, не больше часа - хладнокровно ответил мне двойник - Потом ты начнешь уставать, я подловлю момент и выпущу тебе кишки.
  -Экий ты кровожадный - возмутился я.
  -Справедливый - пояснил двойник - Это не я пришел к тебе, это ты пришел ко мне, я уже говорил. И справедливо будет, если ты погибнешь от своей же руки.
  Я сделал еще пару шагов назад, и внимательно следя за острием меча в руке моего близнеца, стал думать, что именно меня только что смутило в его словах.
  'Ты должен погибнуть от своей же руки'. А почему не от его? Может, потому что он не может меня убить? Он, скорее всего не слишком то и материален, и уж тем более он не в силах убивать смертных, плюс большинство богов во всех мифологиях не имеют право убивать смертных! Если только смертные сами не...
  -Ты прав - заявил я своему двойнику - Ты прав во всем, согласен.
  -Чего? - вытаращил глаза двойник.
  -Я сам приперся в твой храм, я пытался забрать принадлежащие тебе вещи, натоптал вот... Давай, убивай меня!
  Вот будет облом, если он сейчас мне в бочину со всей дури клинком заедет.
  -А, елки-палки - второй я с огорчением на лице швырнул зазвеневший клинок на пол - Догадался, да?
  -О задании или о том кто ты такой? - уточнил я.
  -И о том и о другом - двойник начал потихоньку растворяться в воздухе.
  -Об одном почти сразу, о втором только что - честно ответил я.
  -Молодец, жаль не того бога в поклонение выбрал - двойник стал почти прозрачным, мои черты лица стали расплываться, сначала став гротескными, а после все более и более начали напоминать обезьянью мордочку - Выбрал бы меня, ух мы б с тобой дел наворотили!
  -Ну, как есть уж - развел я руками.
  -Запомни - голос звучал уже практически с пустого места - Не слишком верь им всем - что богам, что их слугам. За все, что они тебе дадут, спросят с тебя как минимум вдвое. Я сам такой.
   'Боммммм' - громыхнул звон колокола.
  -Испытание пройдено, вы можете забрать свою награду - привычно бесстрастно отрапортовал голос.
  Ага! Все-таки я и тут добрался до финала. Хотя, если бы меня не озарила мысль о том, что это именно сам Ханнуман, ох не знаю, чем бы кончилось это все. А дотумкал я до нее, глядя на пластику второго меня, больно похожую на обезьянью и совершенно не похожую на мою собственную, да еще по статуе на крыше храма. От богов, причем от всех без исключения, не осталось ничего, кроме каких-то камней которых они когда-то касались да глубоко и надежно запрятанных храмов, куда не всякий и войдет, да еще и закамуфлированных так, что и знать о нем будешь - не найдешь. А тут на тебе - целый статуй, да еще и из золота. Не бывает так, не бывает. Ну, а дальше логический ряд было проводить проще. Другой вопрос - что он делает здесь? Почему он остался в пределах Файролла, если все остальные ушли? Тот еще вопрос. И надо бы получить на него ответ, по крайней мере, это было неплохо бы сделать.
  Я подошел к шкафчику, на который указал Обезьяний бог и открыл его. Представьте себе, на нем не было ни крючка, ни замка, ни вообще хоть чего-то, ручки и той не было.
  В шкафчике, на полочках лежали разные предметы - осколок хрусталя, веер, забавная штуковина, похожая на плетеную фенечку, ожерелье из клыков, причем, судя по размеру клыков, зверюка, их бывший владелец, была еще тех размеров.
  'Все заберу, все мое' - алчно решил я, осознавая, что эти предметы, надо полагать, это не только артефакты немалой мощи, это источник моего благополучия и в этом и в том мире.
  -Да щас! - шепнул мне в уши знакомый голос, в котором в данный момент неуловимо смешались скарказм и угроза - Бери свой гонг и чтобы я тебя больше в своем храме не видел никогда.
  Предметы в шкафчике шевельнулись, как будто их кто-то раздвинул рукой, и я увидел гонг, притулившийся у одной из стенок. Небольшой, медный такой гонг, кругляш на подставке и двух колечках. Я протянул руку и схватил его.
  
   Вами выполнено задание 'Гонг Богини'.
   Вами добыт Гонг Богини
   Для получения награды обратитесь к Идриссе Южной
  
  Уфффф... Теперь точно все. В сумку его и ходу отсюда, надеюсь, старина Лейн еще жив.
  - И больше не возвращайся сюда никогда - прошелестела сгустившаяся за моей спиной темнота, которую я не видел, но которую ощущал. Раздался скрип и я, увидев светлое пятно выхода, скакнул за порог и чуть не получил по пятой точке стремительно захлопнувшейся дверью.
  -Удалось? - негромко спросил полулежавший у стены, и очень бледный Лейн. Под ним была приличная лужица натекшей из раны крови.
  -Все нормально. Ты зелья употребил?
  -Да не действуют они совершенно на меня, чего переводить добро попусту - Лейн протянул ко мне руку с флаконами и мензурками.
  Я закинул их в сумку, подхватил его под плечо и повел к выходу. Тело его было обмякшее, ноги он переставлял с трудом.
  -Ничего приятель - говорил я ему - Сейчас в расположение придем, там лекарь, он тебя подштопает, потом по сто грамм закинем, старого, тиверианского!
  - Лучше 'Лозы Гренуи' - пробормотал Лейн - Я его тогда, во дворце...
  Да, плохо дело, как бы не помер, это у него явно бред пошел...
  В зале-арене не было ни тела троглодита, убившего нашего друга, ни тела самого Ура. Пропали, как будто испарились.
  -Надеюсь, северянин похоронен с почетом - вынырнул из бреда Лейн - Он это заслужил.
  Я промолчал, но в душе я был уверен в этом. Ханнуман конечно большой проказник, но при этом он явно ценил бойцовские качества.
  -Одно плохо - пробормотал Лейн, когда мы шли по коридору - Я не смогу сегодня прибить двух этих паскудников. А надо бы. Может, ты сам?
  -Почему нет - согласился я - Хотя это ведь и очень хорошо, что их с нами не было.
  -Да? - удивился Лейн.
  -Конечно - уверенно заявил ему я - Представь, что они бы устроили в комнате с золотом. И не вышли бы мы оттуда все, это к гадалке не ходи. Ловушка ловушкой, а золото наверняка было проклятое.
  -Согласен - Лейн кивнул - Но убить их все равно надо.
  -Надо убить - убьем - покладисто ответил ему я - Вот только из храма выйдем и до расположения доберемся.
  -Да вон уже выход - Лейн говорил все тише и тише.
  Я вышел из храма и глубоко вдохнул свежий воздух. Надеюсь, на ближайшее время с храмами...
  -А мы уж заждались - раздался крайне знакомый голос, который похоронил мои надежды на спокойное возвращение в расположение - Волноваться уже начали - не случилось ли там, в храме чего с нашим другом и собратом?
  
   Глава семнадцатая
   в которой герой приходит к мнению, что он еще легко отделался
  
  -Кто это об нас так заботится? - прохрипел Лейн.
  - Комитет по встрече - невесело ответил ему я, обводя глазами пятерых игроков, стоящих полукругом, шагах в двадцати от входа в храм и смотрящих на нас - С воздушными шариками и букетами, а так же хлебом-солью.
  Какая теплая компания стояла перед нами - дружески улыбающийся Мюрат, сосредоточенный Ромуил, незнакомый мне лучник по имени Дранг, Фаттах, который встретившись со мной глазами, помахал мне рукой и... Вот! Вот кого я тогда в Мейконге не узнал, хоть мне фигура и показалась знакомой. Неудивительно, что я не смог его вспомнить, встречались-то мы всего один раз. Это был Ронин, с которым в урочье Грингворт в компании с нубами 'Буревестников' мы скелетов гоняли под присмотром ветеранов и которого в клан не приняли за скверность характера и склонность к крысятничеству. Стало быть, нашел он себе компанию по душе, заметим - ту еще компанию. И клан тоже он себе, похоже, неплохой нашел - над его головой, как и над головами остальных встречающих нас, рядом с ником стояли символ и название клана, к которому они принадлежали. В данном случае это были два щита, повернутые друг к другу и поясняющая надпись для тех, кто не понял - 'Двойные щиты'.
  - Не ожидал? - Мюрат явно наслаждался ситуацией. Вот все-таки как силен в этом человеке врожденный артистизм, поди, специально все подгадывал, народ расставлял, мизансцену выстраивал, как в театре, понимаешь. Немирович-Данченко хренов.
  -Не-а - ответил я - Вообще не ожидал. И если честно, немного удивлен составом встречающих.
  - А сколько их? - поинтересовался Лейн, который по прежнему опирался на мое плечо, но уже не мог даже поднять голову - видать совсем ему хреново было - Вдвоем-то справимся?
  -Да я и один не оплошаю - заверил я его - Вот как только тебя отправлю в расположение и покрошу их в капусту.
  Ронин громко заржал, по лицам Ромуила и Дранга пробежали саркастические улыбки.
  -Мюрат, дай мне отправить Лейна в нашу роту. Тебе он вреда не делал и пользы тебе с его смерти не будет - попросил я.
  - Мне говорили, что ты с неписями хороводы только что не водишь - отсмеялся Ронин - Думал - врут, не бывает такого. А тут - смотри, правда. Вот ты дятел!
  Я не стал ему отвечать и по-прежнему смотрел на Мюрата, который тут явно был главный, да и значок офицера, рядом с эмблемой клана кое о чем мне говорил.
  - Ну, если тебе не жалко свитка - то Бога ради. Да и вообще, если ты хочешь, то ты и сам можешь отправится с ним вместе в свою роту, живой, здоровый и веселый.
  -Если? - я задал довольно таки предсказуемый вопрос, чтобы получить не менее предсказуемый ответ.
  - Не 'если' - Мюрат заулыбался - Не 'если', а 'как только'. Как только ты мне отдашь то, что ты вынес из храма Ханнумана.
  Ого, он знает, чей это храм. Хотя... На этом храме куча других квестов завязана, так что ничего удивительного в этом нет. А красиво меня пропасли, я в принципе догадываюсь как, но любопытно узнать из первоисточника, верны ли мои догадки. Но сначала Лейн, который, не дожидаясь конца переговоров, уже потерял сознание, ну, по крайней мере, надеюсь, что только его. Ну да, точно, дышит, хотя и слабо, не умер.
  - Я так понимаю, если я скажу, что не вынес оттуда ничего такого, что мог бы отдать, то ты мне не поверишь?
  - Само собой не поверю, но готов с тобой об этом поговорить.
  - Слушай, я с радостью с тобой поговорю, но только вот давай моего друга (Ронин и Дранго одновременно хмыкнули) отправим все-таки поближе к лекарю, а то он того и гляди окочурится.
  -Ну, насчет радости ты мне не ври, а что до твоего друга - Мюрат повернулся к Фаттаху и кивнул ему - Вот, дай своему сослуживцу, правда уже бывшему, свиток и пусть он его отправит куда надо.
  Фаттах подошел ко мне и протянул руку.
  - Ничего личного - сказал он мне - Надеюсь, ты понимаешь...
  - А как же, понимаю - ответил ему я, отдавая ему свиток и переваливая ему на плечо сомлевшего Лейна - Дело клана это дело клана. А ты, полагаю, больше в Вольных ротах не значишься?
  Фаттах моргнул, ему явно было не слишком по себе. Мы не то, чтобы были хорошо знакомы, но все равно - общие бои, общие друзья... Хотя от тех друзей осталось-то...
  -Нет - ответил он, отведя глаза - Уже нет. Выкупился.
  Моргнул портал и я успокоенно вздохнул - мне очень не хотелось, чтобы эти пятеро прикончили не только меня, но и Лейна. Что я обречен, у меня сомнений не было, мне с этой поляны живым не уйти. Да и не сильно меня это печалило, смерть в игре - это дело обычное, но было безумно жалко меча и рун...
  - Ну, мы свое слово сдержали - Мюрат заложил руки за пояс и покачался на носках.
  -Спасибо - абсолютно от души поблагодарил я его - Вот от чистого сердца вам всем спасибо. А кто меня слил, Пинг с Понгом?
  -Ну, сам же знаешь, что они, чего спрашивать? - Мюрату явно не хотелось объяснять мне очевидные вещи.
  -И недорого - добавил вдруг Фаттах - Всего за тысячу золотых.
  -Как недорого, смотря, с чем сравнивать - охотно ответил ему я - С тебя тысячу, с меня тысячу двести. Ты с ними, когда договорился?
   - Да сразу, чуть ли не по прибытии в роту - Фаттах ухмыльнулся - Из десятка они были самые подходящие, я их даже в боях прикрывал, чтобы не случилось чего - пришлось бы нового кого-нибудь вербовать.
  Так это выходит, что он меня с самого начала вел?
  - Мюрат, погоди - наморщил я лоб - Это ты меня с Севера ведешь что ли?
  - Ну да - Мюрат был явно собой горд - Вообще-то мы тебя пасти начали исключительно с целью получения дополнительной информации по Гончим и разрабатывали так, между делом, между прочим. А потом смотрим - а ты непростооой. И друзья у тебя ох какие непростые. И НПС и игроки. Там один Странник чего стоит. И явно ты какой-то квест делаешь и квест при этом очень для нас интересный, очень необычный, правда так и не поняли какой. Тут я и подключился сам. Пообщался кое с кем из игроков, пошуршал по разным углам, и такая тут интересная картина стала вырисовываться, что я к тебе персонального опекуна подсунул, он как раз по новой качаться начал недавно, у нас так бывает. И вот - вуаля, не зря. Ты поперся в храм Ханнумана, место загадочное и непонятное. Чтобы туда войти, сначала надо как-то получить одно из скрытых заданий, а они еще и вариативные - их то дают, то не дают, и не подгадаешь это никак. Потом его выполни - надо столько всего сделать, что многие даже и не начинают с этим возиться, даже получив этот заветный квест, представь себе и такое бывает. А потом еще и из самого храма своими ногами выйти надо, тоже та еще задача. Но, по слухам и награда за эти мучения ох как неплоха, а иногда даже и уникальна. По первости тут, около храма много народа отиралось, в надежде счастливчиков отловить и их маленько раскулачить, но потом бросили это дело - очень уж нечасто туда кто-то заходит, и тем более. оттуда выходит. А вот ты, такой красивый, оттуда выбрался и явно в клювике что-то вынес. По этой самой причине, друг сердешный, отдай нам то, что ты там получил, присоединяйся к нашему клану и будет тебе счастье. Можешь даже не присоединяться, если не хочешь, но вот вещичку -вынь да положь
  -Мюрат, я правда не вынес оттуда ничего такого, чтобы я мог тебе отдать. Если хочешь - сыпани мне порошком правды в рожу, хоть я этого и не люблю.
  -Да нет - Мюрат потер ладони - Тут порошок может и не сработать. Последний раз тебя призываю к разумным действиям - отдай полученное тобой в храме и живи себе спокойно.
  Я глубоко вздохнул.
  -Ну не знаю я как тебе доказать, что нет у меня ничего. Жаль, эти обалдуи братья из храма смылись, а то они бы доказали.
   - Ну, кабы они не смылись, то и мы бы про тебя ничего не знали - заметил Мюрат - У них на этот случай всегда с собой свиток портала был, Фаттах его им сразу выдал. Я же догадывался, знал, где у тебя будет конечная точка, правда не знал когда, но догадывался.
  'Знал бы ты, где она, эта конечная точка, у меня будет..., И слава небесам что не знаешь...'
  - Здесь, на Юге, заброшенных храмов не так и мало, но обычно один квест ведет в один храм, а ты в день по паре обходил. Логично предположить, какой у тебя в списке на посещение последний - вставил свое слово Ромуил - Так оно и вышло. Ты и вошел в храм, и вышел из него...
  -Вот когда ты в его вошел, они по-быстрому в Мейконг и смотались. А там, в харчевне, у нас пост был оборудован, там всегда кто-то да дежурил.
   -Ого, как вы за меня взялись - я проникся таким вниманием к моей персоне. Расту. Но братья какая погань все-так, а? Я непроизвольно сжал губы.
  -Что, на братцев осерчал? - Фаттах коротко хохотнул - Если тебя порадует, то они уже мертвы, как Иуда Искариот.
  -Никак на осинке их подвесили, чтобы не платить? - съязвил я.
  -Да таким хомякам и осина не нужна - сообщил мне Дранг, впервые подав голос - Вон они в травке оба двое лежат, слева от храма.
  Я кинул взгляд влево - там, в траве, и впрямь лежало два небольших обугленных поленца, в которых еле-еле можно было угадать человеческие тела. Не показали бы - и не заметил.
  -Ребят, вы охренели? - я уставился на 'Двойных щитов' - Это вообще уже... Освенцим какой-то.
  -Ты рехнулся? - Мюрат повертел пальцем у виска - За кого нас держишь? Они сами!
  - Мы еще удивились, что они с нами решили вернуться сюда. А братья прямо из портала вон, на крышу храма полезли - пояснил мне Фаттах - Хотели статуэтку золотую с него свинтить и продать. Долезли до верха, вцепились в нее, тут их сразу молнией и шибануло, а все, что от них осталось, в траву упало.
  -Очень эффектно было - причмокнул Ромуил - До этого такого не видел.
  -Есть справедливость на свете - улыбнулся я - Пусть не везде, не во всем, не всегда - но есть.
  -А благоразумие? - Мюрат перестал улыбаться - Я думаю, что тоже есть? Отдай нам полученное, расскажи о квесте - и все будут довольны. А если нет...
  - То что? - я пожал плечами - Убьете? Так вы меня так и так убьете, вон Ронин уже еле себя сдерживает, чтобы не начать меня рубить.
  - Без команды он тебя пальцем не тронет - пообещал мне Мюрат - Вот если упрямиться будешь...
  -Мюрат, я не знаю чем тебе поклясться, но мне нечего тебе отдать. Ну, просто нечего - я устало вздохнул. - Если бы я мог, я бы сумку с карманами вывернул, слово даю. Не получил я ничего такого в этом храме. Интересного было много, не стану скрывать, но не перепало мне не уникального, ни даже редкого предмета.
  -Не хочет по хорошему - констатировал Дранг.
  -Не хочет - эхом отозвался Фаттах.
  -Значит будет по-плохому - подытожил Ронин и достал из-за спины двулезвийный топор.
  - Послушай, ты умный парень - Мюрат остановил Ронина одним движением руки. Тот ворча убрал топор обратно. - Ты пойми, здесь, у храма все не закончится. Если ты еще не понял там, у Крисны - мы, 'Двойные щиты', вышли из тени и у нас очень большие планы в игре и хорошая поддержка вне ее. Грядет время больших перемен - и клановых и игровых, я это наверняка знаю. И всем игрокам уже очень скоро придется делать выбор, с какой стороны пирога они будут стоять - с той, где черствая корка или с той, где яблочная начинка. И это еще в том случае, если им этот выбор предоставят. У тебя сейчас он есть.
  -Мюрат, елки-палки! - не выдержал я - С черта ли мне тебе врать? Ну, нет у меня ничего, нет! Квест у меня был, верно, скрытый, связанный со спящей красавицей!
  - С кем? - опешил Мюрат.
  - Там в храме, в одном из внутренних помещений гроб на цепях висит хрустальный, в нем принцесса спит. Как у Пушкина, или у кого там...
  -Да ладно? - Фаттах махнул в мою сторону рукой - Гонишь!
  -Да серьезно! - я бы и сам не поверил, но меня уже понесло, так что следовало продолжать. Из какого подсознания это вылезло? Ну и гроб с цепями там и впрямь был, может, где и квест на него водился? - Но я его, квест, завалил, потому мне ничего и не дали!
  - Поцеловал не так? - хмуро спросил Мюрат. Он явно раздумывал - верить мне или нет.
  -Да нет, там надо было по-другому компоненты разложить, логическая загадка была, а я в них не силен. А повтора у квеста нет - в этот храм можно только один раз зайти, это к учетке привязано. Так что вот такая хрень вышла.
  -Врет. Про один раз не врет, а про то что квест не выполнил - врет - коротко сказал Дранг. Фаттах и остальные промолчали.
  -Блин, давайте так - я понимал, что все это блеф, но мне все сильнее хотелось убраться с этой поляны куда подальше. Гонгом я не рисковал -мпредмет квестовый, он никуда не денется, но вот руны как жалко... - Мюрат, убивай меня. Ты сам или вон Фаттах, сами решите, в общем. Потом обшарь мои вещи, и ты сам увидишь, что у меня никакого предмета нет.
  - Ну да - Дронг хмыкнул - А если он из тех, что после смерти не выпадают?
  - Да вряд ли - Мюрат внимательно смотрел на меня -
  Таких предметов в игре почти что нет, у сетовых есть такие качества, но там надо иметь почти полный набор. Ну квестовые вещи с жмуриков не падают, но он квест там завершал, а не получал, так что вряд ли. Только вот мы тебя так и так убить можем, нам твое разрешение не нужно.
  -Но тогда я на вас зуб затаю - я нагло улыбнулся - Ты ведь про меня явно больше остальных знаешь?
  Мюрат тонко улыбнулся - мол, да кое-что знаем, есть такое. Может правда знает, может хорошая мина при плохой игре...
  - Я конечно не великая персона, в масштабах игры я чуть поменьше мыши буду, но лучше иметь больше друзей, чем больше врагов. Поэтому я предлагаю тебе договор - ты убиваешь меня, убеждаешься, что нет у меня ничего, и после этого возвращаешь мне мои вещи. Тогда мы расстаемся друзьями и не исключено, что приносим друг другу пользу. Если нет - ну, значит, нет.
  Ронин захохотал.
  - Ну наглый, я упиваюсь этим фактом. Нет, ну наглый, а? Да мы тебя сейчас на британский флаг...
  - Согласен - Мюрат посмотрел мне в глаза - Если я ничего не найду в твоих вещах, ты получишь их назад. Но есть еще одно условие.
  -Слушаю - Я тоже уставился на него.
  - Когда мне будет это нужно, ты пойдешь к Седой Ведьме и передашь ей то, что я попрошу тебя ей сказать или отдать. Договор?
  - Идет.
  Условия были хреновые, откровенно мутные, но это было лучше, чем потерять все.
  -Мюрат, дай я его - Ронин снова потащил из-за спины свою секиру.
  Мюрат взглянул на меня, я глянул на Ронина, презрительно улыбнулся (знаете, как в кино, эдак 'давай, поганый отрицательный герой, убивай доброго и честного хорошего персонажа').
  -Не скажу, что давно этого хотел - Ронин подходил ко мне с гаденькой улыбочкой - Я вообще о тебе забыл почти сразу, но вот когда увидел - вспомнил. И скажу честно - с удовольствием сейчас из тебя дух выбью.
  -Слюни подбери - брезгливо сказал я ему - Забрызгал всего, мне противно.
  Ронин (прокачавшийся аж до восемьдесят пятого уровня) занес секиру и со всего маха рубанул меня наискосок.
  Ощущения, мягко говоря, малоприятные. Удар сбил меня с ног, я покатился по траве, успев заметить гаденькую улыбку на губах Ромуила и сожаление в глазах Фаттаха. Какие эмоции были на лицах Мюрата и Дронга не знаю, поскольку Ронин, явно недовольный, что не зарубил меня с первого же удара, с рыком рубанул меня по голове, что и отправило меня с поляны у храма прямиком в расположение роты.
  -Рядовой, что за вид?! - раздался негодующий вопль, впрочем, изданный совершенно незнакомым голосом.
  Я, сверкнув подштанниками, обернулся и оказался нос к носу с незнакомым мне лейтенантом Троттом, видать из вновь назначенных, поскольку форма на нем еще даже не обмялась, а лицо выдавало довольно юный возраст.
  -Так я с боевого выхода - немного развязно, как и полагается ветерану, объяснил я ему - Так бывает, лейтенант, так бывает, случай такой...
  -Ну да, понимаю - чуть тише сказал лейтенант - Но что же с голым задом то бегать, мало ли что, случаи они разные бывают.
  -Лейтенант - спросил я у него, надеясь, что может он что-то знает о моем друге - Тут недавно из портала один солдат выпасть должен был, Лейн из седьмой роты...
  -Был такой - лейтенант пригладил свои блеклые усишки - В медсанчасть его унесли, жить будет.
  Ну. хвала небесам, Лейн жив и на моей совести нет еще одного пятна.
  Я обрадованно вздохнул и пошел к штабному бараку. Ну да, а что прикажете делать? Если Мюрат не совсем уж дурак и не полная скотина (а я такого за ним не замечал, равно как и особой жадности) - то мои вещи должны бухнуться в почтовый ящик, причем скоро. Если нет... Значит пойду клянчить отпускное свидетельство, поскольку надо лететь в Мейконг и там аукцион мне в помощь.
  Вещи и письмо от Мюрата упали на почту минут через десять или около того. Я выгреб их из ящика и обнаружил, что приказало долго жить все золото и свитки порталов (да и черт с ними, хотя свитки конечно немного жалко) и еще - руны. Все три. И вот это уже было хамство. Любопытно, что же это он мне пишет и как объяснит крысятничество в отношении рун.
  
  'Формально, ты конечно, вроде как не соврал. Но это формально. Уверен, ты либо что-то не сказал, либо там было какое-то второе дно, я это чувствую, но это недоказуемо.
  В соответствии с договором возвращаю тебе твои вещи, хотя извини и не все. Ронин сказал, что золото и свитки он оставит себе, как военный трофей. Варвар, что с него возьмешь... Ты уж не сердись на него.
  Надеюсь, проделка Ронина не является нарушением заключенного нами соглашения и поскольку свою часть договора я выполнил, то буду вправе от тебя потребовать исполнения твоей части обязательств.
  Искренне твой друг - Мюрат
  P.S. - Я буду рад видеть тебя в нашем клане. Поверь, это предложение, от которого не стоит отказываться. М.'
  
  Интересно девки пляшут. Я бы понял, зажми Мюрат денежку - да, некрасиво, но он и не обещал золотишко вернуть, речь шла только о вещах. А тут...
  Злости у меня не было. Скорее - недоумение. Такого я не ожидал. Заключить договор, тут же его нарушить, сделать вид, что ничего не случилось, сознаться в любви и дружбе и потребовать выполнения уже моих обязательств. Особо умилила сказочка про бойца непослушного. Верю, ага...
  Мюрат, он кто угодно, но не идиот. Что хотел, как задумал - так и сделал. Не понимаю, зачем, но это не глупость. Он просто идет к своей цели. Идет - по МНЕ. Вот только теперь моя очередь ходы делать.
  Я же обещал, что зло затаю? Обещал. И слово своё - сдержу. Только спешить не буду. И ответ прямо щас писать не кинусь. А еще лучше - пусть над этим всем подумают другие люди, поумнее. В конце концов, это не моя война. Хотя руны я ему, конечно, не забуду...
  
  'Добрый день.
  Дело в том, что минут тому двадцать назад меня убили, и сделал это некто Мюрат - уверен, вы помните этого доброго человека. Перед тем, как это сделать, он предложил мне заключить с ним некий договор, предметом которого являетесь вы. Если вам интересны его подробности, то я готов вам их рассказать прямо сейчас.
  Только вышлите мне свиток портала, обобрали меня до нитки.
  С уважением, Хейген'
  
  Я отправил это письмо внутренней почтой Седой Ведьме, которая была в сети, и присел на ступеньку в ожидании ответа. Я был уверен, что его долго ждать точно не придется - не те люди на том конце провода. Они ждать не будут.
  Через три минуты в мою почту бухнулось сразу пять свитков, что меня порадовало - хоть какая-то компенсация. Вот что мне в Гончих нравится - не трясутся над каждым золотым, как некоторые.
  Во дворе цитадели Гончих меня ждал вечный порученец Седой Ведьмы по имени Флавий, который и отвел меня к ней.
  -Стало быть, Мюрат? - магистресса не стала размениваться на приветствия и сразу взяла быка за рога.
  К своему великому удивлению в ее кабинете я не увидел ни Фредегара, ни Милли Ре. Зато в углу сидел и хлопал глазами совершенно незнакомый мне невзрачный полурослик по имени Радий с довольно странным для этой гильдии четырнадцатым уровнем.
  -Он, собака - подтвердил я - Убил и обобрал. Не все, правда, забрал, но золото, свитки и самое главное руны умыкнул, гад такой!!!
  -А что за руны? - каким-то шелестящим голосом полюбопытствовал Радий - Очень ценные?
  -Ну не знаю, насчет ценности в денежном эквиваленте - ответил ему я - Для меня очень. Две за квесты получил, третью человек очень хороший подарил. Очень обидно.
  -Н-да, неприятно - сказала Седая Ведьма, по которой было видно, что ей если и неприятно, то не слишком, поскольку ее в первую очередь интересовали детали происшествия, а никак не мои личные потери имущества. - Скорблю с тобой, потом подумаем о компенсации. Давай все что было, в мельчайших подробностях и ничего не пропуская.
  -Эмммм- я глазами показал на Ратия.
  -Ах, да - Седая Ведьма хлопнула себя по лбу - Радий - Хейген, Хейген - Радий.
  Полурослик встал, отвесил мне церемонный поклон и снова сел на стул.
  Ну, тут хозяин-барин. Я ничего не нарушаю, про то, что я к Ведьме не пойду, я Мюрату ничего такого не обещал, так что моя совесть чиста.
  После моего очень подробного рассказа (впрочем, кое-какие детали я опустил, даже не то чтобы опустил, просто не стал на них фокусировать внимание) в кабинете магистрессы с минуту постояла тишина, после Радий спросил.
  -Это все?
  -Все - кивнул я.
  -А я полагаю, что не все - голосом умирающего лебедя сказал Радий - Вы так и не объяснили, нам, какой-же именно квест вы выполняли в храме. Название, награда, кто и где выдает, цепочка это или одиночное задание? Где подробности?
  'Да, это не тебе миляга Фредегар - принадлежность и функционал этого задохлика мне были теперь абсолютно ясны - Этот всю душу вынет, собака'.
  -А вот это, извините, мое дело - по возможности тактично сказал ему я - Делиться такими подробностями не собираюсь ни с вами, ни с кем другим.
  -Недопонимаете - тихонько сказал Радий - Это важная информация для анализа общей картины, мы должны ее знать.
  -Магистресса - я обратился к Седой Ведьме - Не скажу я ему ничего, пусть не пристает. Это ж квесты!
  - Радий, успокойся - Ведьма подошла к полурослику - Вводные мы знаем, в ближайшее время информация будет у тебя. Не дергай парня, ему и так сегодня досталось.
  -Хорошо - полурослик внимательно посмотрел на меня - В таком случае следующий вопрос - какова была роль предыдущих храмов, которые Хейген упомянул и в какой связи именно этот храм стал последним.
  А черт, как я умудрился их упомянуть. Хренов полурослик, он меня прямо на каждом слове ловит!
  -И это не скажу - буркнул я, сильно пожалев, что вообще сюда пришел - Мое это дело, не ваше. Надо было для игрового процесса.
  Седая Ведьма задумчиво посмотрел на меня, после чего сообщила -
  - Радий все, заканчивай пытать парня. Ясно, что он недоговаривает, но он и не обязан это делать. Плюс у любого игрока есть свои тайны.
  - Надеюсь, при необходимости мы сможем пригласить Хейгена на дополнительную беседу, для уточнения обстоятельств дела? - полюбопытствовал Радий.
  Ведьма посмотрела на меня, я кивнул, глубоко вздохнув. Вздох был более чем искренний.
  -Ладно, не печалься. - Ведьма подошла ко мне и щелкнула меня по носу - Сколько там у тебя Мюрат из карманов вытряс?
  -Золотом двадцать штук, свитков больше десятка и три руны - 'Эйваз', 'Джера' и 'Гебо'. У, ворюга!
  Седая Ведьма выглянула за дверь и окликнула своего оруженосца -
  -Флавий, отведи мастера Хейгена к казначею, пусть он выдаст ему тридцать тысяч золотых и полтора десятка свитков портала.
  Флавий кивнул, Ведьма же посмотрела на меня, и положив руку мне на плечо сказала-
  -Я очень ценю то, что ты сегодня сделал и для меня и для клана. Не обижайся, что я тебя сейчас выпроваживаю, не обижайся на Радия - так надо, время очень дорого. Думаю, что в один прекрасный день, и я и мой клан вернут тебе тот долг перед тобой, который ты сегодня еще раз увеличил. Ну и с рунами что-нибудь придумаем. А в письме Мюрату отпиши, что договор в силе.
  -Я еще добавил бы еще пру слов о том, что я рассказал вам о произошедшем - посоветовал Ведьме я - Он так и так об этом узнает, так почему это не использовать?
  -Согласна. Все, извини, дела. Не обижайся, но время очень дорого, поскольку его очень мало.
  Она зашла в кабинет и плотно притворила дверь. Ни 'здрасьте', ни 'до свидания'...
  Хотя и холера с ними обоими, надоели мне все эти секреты и мышиная возня. Мюрату я чуток напакостил, маленько на этом подзаработал, а что будет дальше - будет видно. Сейчас получу свое честно заработанное и на перекладных к дриаде - надо эти дела заканчивать, очень уж все закручивается туго.
  
   Глава восемнадцатая
   в которой герой возвращается назад
  
  Вот что мне нравится у 'Гончих Смерти', так это быстрота, с которой у них все происходит. Мне мигом отсыпали золота, выдали свитки, при этом никто не стал уточнять - что, зачем, почему, где приходно-расходные ордера, почему на них нет подписей ответственных лиц? Приказано выдать - так выдадут. Кабы в родном клане, в который я уже сто лет носа не кажу и который и меня самого совершенно позабыл (что не может не радовать) так было, может я бы к нему по-другому относился.
  - Я вам больше не нужен? - поинтересовался у меня Флавий.
  -Нужны, еще как нужны! - перепугался я - На волюшку меня выведите, я ж тут, в ваших хоромах до второго пришествия бродить буду!
  Выйдя из цитадели Гончих, я глубоко вздохнул, достал свиток портала и отправился в Хольфстриг - надо было излишки денег в гостиницу занести, письмо Мюрату написать, ну и следы маленько запутать. А почему именно в Хольфстриг? А там народу не так много, как в многих других местах и потом Север отставил у меня в душе наиболее приятные воспоминания - там все было просто и понятно, не то что здесь, на Юге.
  Почтовый ящик был прямо у гостиницы, и я решил не откладывать в дальний ящик написание и отправку письма Мюрату.
  
  'Мюрат (не могу добавить почтеннейший или уважаемый - врать не люблю).
  Хотя не все, о чем мы договаривались, было вами исполнено, не знаю в силу каких причин - жадности ли, запасливости ли или еще почему, но, тем не менее, кое-какие мои вещи видимо настолько вам понравились, что вы решили оставить их себе. Но, не взирая на это, я подтверждаю, что готов исполнить свою часть договора. Обещанная мной услуга может быть оказана вам безотлагательно и в любое время, при условии того, что в этот момент я буду находится в игре и не буду связан какими-либо обязательствами перед другими игроками (рейд, инстанс).
  Как и было сказано выше, не испытывающий к вам никакого уважения -
  Хейген из Тронье
  P.S. Договоренности о том, что информация о нашей встрече не может быть передана третьим лицам не было, поэтому о ней было рассказано Седой Ведьме. Ну, извини'.
  
  Ну да, грубовато и хамовато. Поглядим, что он мне напишет в ответ. Может, руны вернет? Или прибить пообещает?
  
  'Ожидал чего-то подобного, поэтому и не удивлен совершенно.
  Рад, что наши договоренности в силе, я лицо в этом крайне заинтересованное.
  И в качестве жеста доброй воли дам тебе еще один совет - не стремись попасть в ближний круг Седой Ведьмы, там тебя ждут не столько преимущества, сколько опасности, я то уж это знаю точно.
  Что до твоих рун - хорошие руны, редкие. Будем считать, что это выкуп твоей жизни с почти всем имуществом, ты же не против этого? Хотя с радостью тебе их верну, если ты надумаешь присоединиться к нам. Да что там - подарю тебе еще пяток и пенал для них. Подумай, подумай хорошенько. Кстати, Герд тоже будет рад тебя видеть.
  Мюрат'
  
  Вот ведь. Нет, ему палец в рот не клади, это точно... Впрочем, ну их всех ко всем дьяволам, надо еще дриаду посетить, а дело-то уже к вечеру подходит, не хватало еще по джунглям в темноте мотаться.
  Я вышел из гостиницы, опасливо обернулся, и открыв портал, прыгнул на уже привычный мне песчаный берег, который помнил мясорубку, принесшую свободу дочери кенига. Там я минут пять поозирался, пытаясь увидеть следы шпиона, но нет, песок был чист. Странно, я почти уверен, что меня пасут, поскольку очень уж много народу всегда точно знает, где и когда я буду, и что примечательно, все представляют интересы разных кланов. Но песок не обманешь и его не намагичишь. А может у меня просто мания преследования? Самая что ни на есть элементарная, от усталости и на почве всех этих интриг и никому я нафиг не сдался, а эти все заморочки - лишь цепь случайностей? Ладно, черт с ним, пойду квест сдавать. Как не крути - апофеоз, последняя дриада из гусеницы бабочкой становится! Наверное.
  Пальмы были все те же и родничок бил все так же. Памятуя о том, что местная дриада квартирует где-то там, наверху и там же ведет свое незамысловатое домашнее хозяйство, попросту сбрасывая мусор вниз, я встал чуть поодаль и заорал-
  -Эй, Идрисса! Ты где там есть, слезай, пообщаемся.
  На одной из пальм зашевелились листья, из них выглянула мордочка дриады.
  -Ты? - удивленно сморщилась она - Так быстро?
  -А что, мне всю жизнь по этим джунглям мотаться? - удивился я - И потом - очень мне тебя жалко, все твои сеструхи уже красотки хоть куда, да и хоть где, а ты вон по пальмам до сих пор лазаешь, как обезьян какой дикий. Надо и тебе подтягиваться до их уровня.
  -Красотки - сплюнула вниз Идрисса - Вот уж чушь!
  -Ну так забери у меня свою медяшку и удиви меня своей красой писаной. Или даже восхити.
  -Так ты не шутишь? - расширились круглые глаза Идриссы - Ты и вправду гонг добыл?
  Я пожал плечами - мол, да, добыл, а что тут такого?
  Идрисса с какой-то просто космической скоростью спустилась с пальмы и, подбежав ко мне, требовательно протянула дрожащую лапку вперед -
  -Дай!
  
   Вами выполнено скрытое задание 'Гонг Богини'.
  Награды за задание:
   20 000 опыта;
   Получено уникальное активное умение 'Огненный смерч'
  Получено уникальное пассивное умение 'Лесовед'
  +10% к мане;
  
  Динг-донг!
  
  Уважаемый игрок. В связи с выполнением данного квеста, вам предоставляется возможность выбрать один из следующих предметов (данные предметов - составы сетов, уровень и характеристики скрыты, но все они соответствуют вашему классу):
  Поножи Гвайарда Скалобоя;
  Пояс Одинокого Вепря;
  Шлем Роланда;
  Наплечники Сигберта Завоевателя;
  Плащ Ловчего Духов,
  Амулет Хомуна Рунного
  
  Что-то новенькое? А почему не это зачуханное существо, прижавшее к своей впалой груди, самонадеянно прикрытой рваной тряпочкой, медный гонг, предлагает мне выбор предметов? Что за ерунда на интрефейсе из разряда 'нажми и возьми'? Может глюк?
  А ассортимент неплох, неплох... Но вот только какая штука выходит - все они коты в мешке. Все до единого. Из почти что полностью собранного 'Рыцарского набора' предмета тут нет, а все остальное...
  
  'Уважаемый игрок, вам следует поспешить с выбором предмета. До окончания времени, отведенного на принятие решения, осталась одна минута'
  
  Что за ерунда? Ну ладно, вот еще одна тема для разговора с Зиминым. Что брать-то? Тут все мне подходит, я не то, чтобы был одет как бомж, но в целом... и кузнеца опять не посетил... Твою мать, что за ерунда в голову лезет! Хочу... Хочу... Кабы я знал, чего я хочу... Блинский фиг, ненавижу выбор между хорошим и хорошим!!!! Да какого черта!
  
   Амулет Хомуна Рунного
  Принадлежал великому герою, прославившемуся в Первой войне ненависти, который со своими друзьями совершил невозможное и спас ценой своей жизни целое королевство.
  Предмет из сета 'Цена бесстрашия'.
  Состав сета:
  Шлем Хомуна Рунного;
  Наплечники Хомуна Рунного;
  Перчатки Хомуна Рунного;
  Кираса Хомуна Рунного;
  Амулет Хомуна Рунного;
  Набедренники Хомуна Рунного
  Щит Хранителя Болот;
  Перстень Исоль;
  Риттершверт Хворого рыцаря;
  Серьга наследника великанов.
  + 33 к выносливости;
  + 28 к ловкости;
  + 18 к интеллекту
  + 7% к защите от ментальных атак;
  + 7% к шансу мгновенного восстановления маны во время боя;
  + 8% к прочности оружия;
  + 9% к времени, которое вы можете провести под водой
  Раз в сутки доступна возможность призвать к себе на помощь сроком на две минуты отряд, включающий в себя от одного до пяти призрачных воинов из Алого легиона Хомуна. Количество призванных воинов рандомно, количество наносимого урона одним воином соразмерно с средним уроном, наносимым самим игроком.
  Прочность 2000 из 2000
  Минимальный уровень для использования -50.
  Для использования классом - воин.
  Украсть, потерять, сломать, подарить - невозможно.
  При наличии пяти предметов из сета после смерти владельца не исчезает из инвентаря
  При полном использовании сета будут доступны следующие бонусы:
  Три активных классовых умения - рандомно
  Увеличение одной характеристики на 4 единицы - рандомно
  + 35% к шансу выпадения из убитого врага редкой вещи.
  +25% к увеличению скорости развития активных умений
  
  Банг!
  
  Вами получен уровень 58!
  Доступных для распределения баллов: 5
  
  Ух, вона как. А амулетик-то неплох, неплох, да прямо скажем - отличный амулет, подумал я, закидывая три балла в силу и два в ловкость. Вот я его сейчас...
  Фррр! Дриада с протяжным воплем взмыла в небо, рассыпая вокруг себя искры.
  
  'Желаете просмотреть параметры полученных умений?'
  
  Ну, елки, естественно, давай-давай! Не на это же порхание в воздухе смотреть, я его уже в четвертый раз вижу.
  
  Уникальное активное умение 'Огненный смерч'
  При применении оружие игрока превращается в сгусток пламени и наделяется возможностью наносить увеличенный вдвое урон в течении 50 секунд. С вероятностью до 50% есть возможность, что пламя с клинка перекинется на одежду или кожный покров противника и будет наносить от 140 до 250 ед. дополнительного урона в течение 30 секунд.
  В случае, если противником игрока являются скелеты или зомби, имеется 50% шанс нанести до 100 ед. дополнительного урона при каждом ударе.
  Стоимость активации умения- 420 ед. маны.
  Время восстановления умения- 4 минуты.
  
  Вещь. Однозначно вещь. Чем-то напоминает 'Силу огня' но однозначно мощнее, причем с пятидесятипроцентным длящимся действием. Надо подумать, вместо чего его поставить. Хотя чего тут думать-то особо.
  
  Умение 'Подсечка' убрано вами из линейки активно используемых умений.
  При необходимости вы можете повторно бесплатно изучить его у любого наставника воинов.
  
  Так, а что с пассивкой?
  
  Вы изучили пассивное умение 'Лесовед' первого уровня
  Вероятность найти дорогу к населенному пункту или цели квеста в незнакомом лесу возрастает до 33%..
  
  Тоже неплохо. Я правда по лесам особо не шастаю, хотя... Ну вот, к примеру, не было бы у меня такого Лейна, который везде меня водил, по другому бы заговорил скорее всего, полезное умение, хорошее.
  Задумавшись об умениях и их преимуществах и недостатках я как-то совсем забыл об дриаде, которая уже отпорхала, оторалась, наблескалась в небесах, приземлилась и с недоумением и легким недовольством (Почему не восхищается? Что такое?) смотрела на меня.
  Ради правды до восхищения она и не дотягивала, на мой взгляд. Я холодно отношусь к превозносимой многими красоте женщин из жарких африканских стран с темной и черной кожей. Ну вот такой я, что поделаешь. Мне ближе курносо-грудастые российские или холодно-длинноногие скандинавские типажи. А все эти курчаво-губастые красотки... Не мое.
  И вот эта эбеново-черная грациозная женщина, одетая в какую-то явно дефицитную, по причине редкости исходного материала, шкуру и опиравшаяся на копье с искусной резьбой на древке, меня как мужчину как-то не трогала. Вот перед этим Хильда на Севере была, вот это было да, вот это все при всем было!
  -Что, онемел от восхищения? - полюбопытствовала она.
  - Ну да - решил не обижать ее я - А это кто был при жизни?
  Я потыкал пальцем в шкуру. Идрисса нахмурилась.
  -Шестиногих семихрен был при жизни - грубовато ответила она - Ты почему на меня с вожделением не смотришь?
  Блин, шизанутая какая-то.
  - Боюсь - ответил я с легкой заминкой - Ты женщина боевая, резкая, решительная. Еще копьем вон вдаришь.
  Идрисса вроде как пообмякла, заулыбалась, показывая ослепительно белые зубы. Самое время рвать отсюда когти, пока седьмое задание не впихнули! Хоть маленько передохну, пару недель, а потом сюда вернусь и его возьму. Устал я что-то, да и газета разрастается, когда мне ей заниматься-то, со всей этой хренотенью...
  -Ну что, красавица! - хлопнул я в ладоши - Пойду я, пожалуй. Вас четверых я освободил, вы снова стали молодые, красивые, свободные и с причитающимся вам имуществом. Так что покедова! Ты не грусти, зайду на той недельке!
  И я, не убирая с лица улыбку, попятился прочь из пальмовой рощи.
  -Стоять! - рявкнула Идрисса - Куда пошел?
  Не успел... Экая досада!
   -Ты же герой! - пристыдила меня она - Ты же нам всем помочь должен. А ты ... Эээх....
  -Ладно - вздохнул я - Чего еще вам всем от меня, сиротинушки, надо?
  - Мне нужна чаша - Идрисса подняла вверх указательный палец правой руки.
  -Какая чаша? - не понял я.
  -Как какая? - дриада топнула ногой, негодуя при виде моей тупости - Чаша памяти!
  
   Вам доступно скрытое задание 'Чаша памяти'.
  Данное задание является седьмым и последним в цепочке скрытых заданий 'Дети Богини'.
  Условие - добыть и доставить в указанное Идриссой Южной место уникальный артефакт - 'Чашу памяти'
  Награды за задание:
   30 000 опыта;
   Кольцо дружбы дриад;
  Уникальный помощник-животное (пет) (на выбор);
   Умение, позволяющее использовать средства передвижения (одноразового использования, в зависимости от выбранного вида транспорта);
  Принять?
  
  - Согласен - сказать, что я был недоволен это вообще ничего не сказать. Елки-палки, опять мозги себе взрывать. Где хоть эта чаша-то? Я изучил карту Юга, потом Севера, потом оставшиеся две - красного пятна нигде по этому квесту нигде не было. Я вышел из карты и задумчиво посмотрел на дриаду. Та заулыбалась, не понимая причин моего сосредоточенного вида.
  -Глюк наверное - сообщил я ей и снова полез в карту.
  Через пару минут я карту снова свернул и сдерживаясь из последних сил, как мог спокойно сообщил дриаде-
  -Я понимаю, что все ваши задания - что твои, что твоих сестер, они почти все невменяемые. Это мне понятно, и я к этому практически даже привык. Но мне было хоть понятно, куда идти. Но вот сейчас ты меня посылаешь в полном смысле слова 'пойди туда не знаю куда'. Слушай, это уже перебор.
  -Но я не знаю где чаша сейчас - стукнула копьем о землю дриада - Просто не знаю. Я все это время сидела здесь и не могла следить за ней! И сестры не могли!
  - Ну а я то что могу сделать? - заорал я, уже не в силах сдерживаться - Я что, должен обойти и опросить всех-всех-всех - и Пятачка и Тигру и маму Кенгу, чтобы выяснить у них, - а не видели ли они где пресловутой чаши?
  -А кто эти Пятачок и Тигра? Те тигры, которых я знаю, они говорить не умеют и точно про чашу ничего не знают - захлопала ресницами Дриада.
  Я подавил в себе желание схватить себя обеими руками за голову и завыть.
  -Слушай, а у тебя среди вилис родни нет? - тихонько спросил у нее я - А то много у вас общего.
  Идрисса ничего мне ответила, о чем-то призадумалась, ритмично постукивая копьем по земле. И вдруг, просияв лицом, сообщила -
  -А я знаю что делать, знаю - она залилась смехом - Есть такое место у людей Запада - Академия Мудрости. Так вот там могут знать, где чаша!
  
  Дополнительная информация к квесту 'Чаша Памяти'
  Игроку рекомендуется начать поиски данного артефакта с посещения Академии Мудрости, что в Эйгене, тот который в Западных Пределах.
  
  Я открыл карту - искомый квест подмигивал мне красным цветом в Эйгене. Я шумно выдохнул.
  -Ну чего, ну чего? - дриада пританцовывала на месте.
  -Чего, чего - проворчал я - Того. Пошел я, вот чего. Как добуду твою чашу -принесу.
  -Не сюда - неожиданно серьезно отчеканила дриада - Приходи с чашей в лес Эйлианы Западной. Я так думаю, что он, скорее всего, сильно разросся - ведь ты с нее начал свой путь нашего спасения, я это чувствую. И закончиться все должно там, где начиналось.
  -А ты-то откуда узнаешь, что я все выполнил и чашу добыл? - уточнил у нее я.
  -Я? Я узнаю, поверь - Идрисса сузив глаза, многообещающе улыбнулась.
  - Как скажешь - махнул рукой я, одевая на шею полученный амулет. Уж очень он мне понравился и при всех своих страхах не хочу я его в сундуке держать. Плюс вон можно бойцов призывать на помощь, а это немалое дело.
  
  Уточнение к квесту 'Чаша Памяти'
  Добыв искомый артефакт, вам следует доставить его в Западные пределы, в рощу Эйлианы Западной.
  
  - Все, бывай - я подмигнул Идриссе на прощание и открыл портал, ведущий в Эйген.
   Большой город все так же шумел и галдел, по улицам взад и вперед бегали игроки и неписи, кричали торговцы, из окон домов на мостовые время от времени кто-то выплескивал воду, а кто-то выкидывал мусор - в общем Средневековье, только разве что без вони и чумы.
  - Скажите, уважаемый - обратился я к городскому стражу, определив его привычным глазом - Как мне попасть в Академию Мудрости?
  -Налево-направо, налево-направо - бесстрастно ответил мне страж и добавил - А там сами ее увидите.
  -Куда налево, куда направо? - пожал плечами я.
  - Наверх глянь - раздался писклявый и немного кукольный девичий голос.
  Я задрал голову.
  - Шпиль с шаром наверху видишь? - уточнил голос.
  - Вижу - ответил я, и впрямь заприметив длиннющий шпиль, увенчанный круглым массивным шаром. И как только он под его тяжестью не ломается?
  -Вот это и есть Академия - поставил точку голос - Иди туда и будет тебе счастье. Или не будет.
  -Спасибо - поблагодарил я обладателя голоса и завертел головой в его поисках.
  -Вниз смотри - хихикнул голос.
  Я опустил глаза и увидел маленькую феечку-игрока, с очень невысоким уровнем и по имени 'Трень-Брень'.
  -Имя у тебя забавное - повертел головой я - Долго думала?
  -Вообще не думала - опечаленно вздохнула феечка - Я тогда мартиньки надулась и зарегистрировалась на сайте, когда во мне почти бутылка уже плескалась. Вот такая фигня вышла.
  - А чего не перерегистрировалась на следующий день? Ты же играть только на следующий день начала, у игроков под газом игра ведь не запускается?
  - Так я три месяца игры в лотерею выиграла, и период игровой, выигранный запустила под этим ником. Так что быть мне Трень-Брень еще полтора месяца. А может и больше...
  -Дааа, дела - мне и впрямь было жалко феечку, маленькую и похоже очень славную
  
  Вы предложили Трень-Брень добавить ее в друзья.
  Ожидание ответа на ваше предложение
  
  Феечка улыбнулась.
  
  Трень-Брень ответила согласием на ваше предложение.
  Добавлена в друзья
  
   -Если что - стучись в личку - сообщил я ей - Чем смогу - всегда помогу.
  -Удачи - махнула волшебной палочкой Трень-Брень, рассыпав сонм искр, и полетела дальше.
  Как она только играет, ведь она же самая что ни на есть легкая добыча из всех возможных. Ну, разве только что улететь может, да то не факт...
  Академия Мудрости вблизи очень впечатляла. Сразу видно - храм знаний, а не какая-нибудь шарашкина контора или к примеру, пивная. Здание здоровое, круглое, да еще и подсвеченное магическим образом, в связи с наступившей темнотой - тут ведь тоже осень, темнеет быстро.
  -Куда? - поинтересовался у меня стражник у входа - И кому?
  -К кому - не знаю - предельно честно ответил ему я - Вообще, к кому-нибудь. С консультационными целями.
  - С консультационными целями следует идти в левое крыло - доброжелательно сообщил мне стражник - Там и табличка есть - платная консультация по вопросам ума и магии.
  Блин, на широкую ногу академики местные дело поставили. Ум-разум за наличный расчет народу раздают. Всегда можно пойти, себе пару-тройку умных мыслей прикупить. Удобно.
  Кстати, об умных мыслях. Надо бы в ближайшее время найти тут вербовочный пункт, свой контракт с Вольными закрыть. Не дай бог забуду или еще чего, они мигом убийц по моему следу наладят. Да и всякий раз входить в игру и попадать в расположение, а потом куда надо портировать - это свитков не напасёшься.
  Хм, забавно, и впрямь 'По вопросам ума и магии'. Надо же...
  В просторном и светлом помещении сидело человек десять достаточно молодых людей в темно-синих балахонах и забавных пятиконечных шапочках с помпонами.
  -Приветствуем доброго человека - сказал мне один из них, завидев меня, закрывшего за собой дверь - Вы по какому вопросу - совет, магические действия, поиск людей, юридические вопросы, вопросы наследования, определение отцовства, снять наговор, наложить порчу? Какая отрасль мудрости вас интересует?
  Я почесал затылок, задумавшись - а из какой категории мой вопрос?
  -Слушайте, вот что - наконец произнес я - Я вам расскажу, что мне надо, а вы уже сами определите, к кому мне идти. Мне интересна судьба одного артефакта, который пропал в незапамятные времена и который, судя по всему, принадлежал ушедшим богам.
   Молодой человек, благодушно кивавший весь мой монолог головой, аж вскинулся, только заслышав про ушедших богов. Такая же реакция была у сидящих рядом с ним мудрецов.
  -Вы не получите здесь никакой информации - сухо сказал мне молодой человек.
  -А что такого я спросил? - попытался уточнить я.
  -Ничем не можем вам помочь - зло смотрел на меня мудрец.
  -Да что такое-то? Я же за информацию заплачу! - чуть повысил голос я.
  -Мне охрану позвать? - злобно взвизгнул мудрец - Выставить вас с позором, с применением силы?
  -Не ори, умник - оскалился я - Сам уйду.
  Я встал, и не оборачиваясь вышел из Академии.
  'Плохо дело' - думал я - 'Что дальше делать - неясно, и куда идти непонятно. Хотя... Утро вечера мудренее, пойду в гостиницу, а потом домой, спать'.
  Я двинулся в сторону гостиницы, которую приметил по дороге и почти дошел до нее, как мой взгляд привлекла одна очень знакомая эмблема. Я заулыбался, остановившись около нее.
  -А что? - сказал я сам себе - Чем не вариант?

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Тринкет.Сказочная повесть" О.Куно "Горький ветер свободы" Ю.Архарова "Лиса для Алисы.Красная нить судьбы" П.Керлис "Вторая встречная" К.Полянская "Лунная школа" О.Пашнина "Его звездная подруга" Л.Алфеева "Аккад ДЭМ и я.Адептка Хаоса" М.Боталова "В оковах льда" Т.Форш "Как найти Феникса" С.Лысак "Кортес.Огнем и броней" А.Салиева "Прокляты и забыты" Е.Никольская "Белоснежка для его светлости" А.Демченко "Воздушный стрелок.Гранд" Н.Жильцова "Наследница мага смерти" М.Атаманов "Защита Периметра.Восьмой сектор" А.Ланг "Мир в Кубе.Пробуждение" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Сестра" А.Дерендяев "Сокровища Манталы.Таинственный браслет" В.Кучеренко "Головоломка" А.Одинцова "Начальник для чародейки"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"