Васильев Андрей А.: другие произведения.

Акула пера в мире Файролла-6 Под черным флагом

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:

    Виртуальное фэнтази Черновая версия. 6 книга цикла. Жизнь у героя и так в последнее время не сахар, а тут его еще заносит в закрытую локацию, где нет игроков, но зато полно корсаров, кораблей и абордажных боев. Вот и крутится он, как может, и в игре и в реальной жизни. Книга издана, потому с страницы убрана часть текста. Ссылка на "Лабиринт" http://www.labirint.ru/books/423741/ Электронная версия в магазине "Альфа-книги" - http://books.armada.ru/index.phtml Авторскую обложку к данной книге сделал писатель и художник Вадим Лесняк, автор цикла "Риола" http://samlib.ru/l/lesnjak_w_a/ за что ему большое спасибо!!!

  
   Акула пера в мире Файролла-6
   Под черным флагом
  
  
   Рука ласкает
   Шпаги разукрашенный эфес.
   Никто не знает,
   Где гоняет нас проклятый бес.
   Корабль старый
   Верен капитану, словно пес.
   Да, мы корсары!
   Наливай, чтоб весело жилось.
   Йовин
  
  
   Глава первая
   в которой отряд уходит в лес
  
  
   Я еще раз посмотрел на экран, закрыл браузер и пошел из этого раритетного полуподвала восвояси. Поскольку мне было предельно понятно, что сейчас весь этот выдуманный мной бред рациональной оценке не подлежит, я решил сделать то, что укладывалось в логическую схему, а именно то, чего мне хотелось в данный момент, и если совсем уж конкретно, то мной было принято решение пойти и купить кефира. Ну, вот захотелось мне его выпить, видимо на уровне подсознания сработал какой-то датчик. Да и потом - это я сделать могу, а осознать и принять как реальность то, до чего я додумался, пока нет. К тому же я и сам не уверен, что мои мысли - это не результат моего профессионального воображения, способного при желании не то что из мухи - из амебы слона сделать. Так что уж лучше подумать о кефире.
   Вот ведь что любопытно - с каждым годом сортов кефира становится все больше - кефир такой, кефир сякой, кефир с клубникой, кефир 'как раньше'. А ведь как раньше-то кефира и нету. Нет, оно понятно - раньше и небо было голубее, и трава зеленее и девушки помоложе, но все равно - не тот стал кефир, совсем не тот. Раньше в нем привкуса химии не было, а вкус правильный наоборот -был.
   Я посетил магазин, получил по ноге палкой от безумной бабки, которая почему-то решила, что я решил стащить ее кошелек, приобрел пару бутылок заветного кисломолочного продукта, пришел домой и поставил его в холодильник - в последний момент я подумал еще и о том, что кефир - штука коварная, а мне ведь нынче в капсуле неизвестно сколько времени провести придется. А ну как напугаюсь в игре сильно, а кефир-то и сработает?
   Ясное дело, что всеми этими мыслями я забивал другие, куда более потаенные думы, что для меня несвойственно, я обычно давлю песца еще до того момента, как он подкрадывается незаметно, я его стараюсь прикончить еще на стадии, когда он виден издалека. Но не в этом случае, ибо, как говорили древние латиняне 'Там, где ты не можешь ничего сделать, там ты не должен ничего хотеть'. Изменить, я, конечно, попробовать мог, но не факт, что это улучшило бы мое положение, и это в лучшем случае. Так что лучше гнать мысли прочь, и пусть оно будет, как будет, по крайней мере я сейчас в фаворе, а это уже немало, при резких же телодвижениях и если я еще и прав, то... Ну нафиг!
   Забавная штука - что только человек не делает, чтобы избавиться от лишних и неприятных мыслей о проблеме, изначально, как правило, небольшого размера. Он выдумывает себе какие-то дела, искусственно бодрится и сам с собой шутит шутки, читает книги, поскольку при чтении интересной книги мысли отходят на второй план - в общем, усиленно изображает страуса, наивно полагая, что раз проблемка малюсенькая, так авось она сама рассосется. При этом проблема никуда не девается, и поскольку она не в курсе, что ее судьба - саморассасывание, напротив, она разбухает, как китайская лапша в кипятке и когда человек, наконец, дозревает до того, чтобы попытаться решить, как он думает, 'малюююсенький вопрос' он получает полноценное и качественное бедствие, разворачивающееся по всем законам драматургии.
   Когда градус накаливания страстей в моей голове достиг пограничной отметки, и она уже была готова взорваться, я к своему великому облегчению понял, что настало время идти встречать народ, с которым я отправлюсь ведьму ловить и с огромным облегчением полез в капсулу.
   Центральная площадь Агбердина была заполнена игроками. Нет, не то чтобы игроков было много, просто площадь была сама по себе невелика. Несколько местных забулдыг вылезли из трактира и с недоверием смотрели на воинов 'Диких Сердец', местные девушки с интересом глазели на них же, бейрон Фергус, который вышел из своего дома и стоял на крыльце на пару с Рэналфом поглядывая на происходящее на площади.
   Неподалеку от трактира, около одного из домов, я увидел десяток воинов во главе с Линдс-Лохэном, расположившихся в теньке, причем Гэлинг тоже заметил меня и, встав, что-то негромко сказал своим бойцам. Те тоже поднялись на ноги и уставились на меня. Надо же, у них всех лица людей, знающих, что они должны сегодня умереть. Несколько лет назад меня каким-то лихим ветром занесло в одну южную республику, где время от времени народ с энтузиазмом принимался убивать друг друга, вот там я видел подобные лица. Люди вроде как еще живы и еще с нами, но одной ногой мысленно уже там, откуда обратной дороги нет. Жуткое выражение лица, бррр... Да и поездка была неприятная, я оттуда еле ноги унес, до сих пор не понимаю, как мне так повезло - одному из шести. Остальные пятеро корреспондентов из разных газет так там и остались, в плен попали, трех вроде потом выкупили, а что с двумя - кто теперь знает, что сталось. Может живы еще, может давно в какой-нибудь яме истлели...
   - Блииин, даже не думай! - меня схватили за рукав и тряхнули за него - Я все равно с тобой пойду!!! Если столько народу на эту ведьму собралось!!!
   - Тисса! - простонал я - Откуда ты здесь?
   - Ты дурак? - нахальная девчонка уставилась на меня огромными эльфийскими глазищами - Во-первых, я конечно все подслушала, о чем вы у бочки говорили, не думал же ты что я так все это оставлю? Поняла немного чего, но потом все, что не поняла - выяснила. Ведьма - это прикольно!
   - Ну да, конечно - согласился с ней я - Злобная бессмертная ведьма, с кучей зубасто-клыкастых прихвостней, вешающая море дебафов и живущая в лесу, где полно-полным места для славной и героической гибели - это очень прикольно.
   - Вот - Тисса ткнула меня пальцем в грудь - Я с самого начала говорила, что ты не бука какая-нибудь, а вполне себе продвинутый игрок.
   - Я рад, что ты так думала и даже говорила - я помахал игроку с ником 'Рагнар', насколько я помню, именно его Гедрон дал мне в качестве координатора - А во вторых что?
   - Что во вторых? - не поняла Тисса.
   - Ты сказала, что, во-первых, ведьма - это прикольно - кротко объяснил ей я, махая и Линдс-Лохэну. Тот кивнул, и пошел ко мне. - А что во вторых?
   - Нуу - задумалась Тисса - Я к тебе как-то привыкла, ты хороший, добрый, умный!
   - Ми-ми-ми - скорчил рожу я - На такие трюки уже лет пятнадцать не покупаюсь, даже и не думай такой дешевкой меня провести. Еще одна попытка.
   Тисса наморщила лоб.
   - Да тебе не пофиг ли - пойду я, или нет? - наконец выдала она.
   - Да абсолютно пофиг - честно ответил я, отчетливо понимая, что только одно может ее остановить - это взвод танков с новейшим вооружением, да и то не факт. Я таких девчонок знаю, у них шило в одном месте, так что шансов избавиться от нее нет вовсе никаких - Только давай сразу договоримся - ты сама по себе, специально тебя никто не опекает и не прикрывает, если тебя прикончат, тебя никто не ждет, все твои проблемы - это твои проблемы. Квеста тебе тоже никакого не будет, квест одиночный и репутационный, не групповой, он только для меня и больше ни для кого.
  - Отлично, вот и договорились - Тисса неожиданно чмокнула меня в щеку и моментально смылась с крыльца, чуть не сбив с ног поднимающегося по лестнице Линдс-Лохэна.
  - Твоя женщина? - Гэлинг проводил Тиссу взглядом - Больно костлява, да вдобавок, судя по её ушам, она относится к Народу из-под Холмов. Зачем тебе нужны дети-полукровки? К слову, я рассказал о тебе Эбигайл, моей сестре, она будет рада выйти за тебя, если наш поход закончится удачей.
  Я закашлялся. Серьезно Гэлинг к делу подошел, с чувством, толком и расстановкой. Что-то прямо в последнее время вокруг меня какой-то хоровод из разнообразных девиц образовался, не к добру это.
  - Ну, сначала дело давай сделаем - веско сказал ему я - О женщинах следует думать после боя, а не до него.
  Гэлинг одобрительно заулыбался.
  - В тебе точно нет нашей крови? - спросил он - По замашкам ты гэльт, хоть и странновато одет.
  - Все воины чем-то похожи - глубокомысленно отметил я - Потому как война, как не крути, это ремесло.
  Гэлинг кивнул на подкрепление, полученное мной от 'Диких Сердец'
  - Как тебе удалось договориться с этими бойцами? Я так понимаю, они идут с нами? Это же невероятно дорого - завербовать столько наемников, да еще и на поход, который не принесет ни славы, ни добычи.
  - Не дороже денег, тем более что это вовсе не наемники - ответил я ему - Просто я неплохо знаком с их главой клана, то, се... Не бери в голову.
  Гэлинг с удовольствием смотрел на Диких - они по его разумению давали нам неплохой шанс на то, что ведьма нынче умрет.
  Тем временем на крыльцо поднялся Рагнар, игрок сто второго уровня, что само по себе было достойно уважения. Он коротко глянул на Гэлинга, кивнул ему и протянул мне руку для пожатия -
  - Рагнар. Стало быть, это тебе мы должны помочь?
  - Хейген - я тряхнул его ладонь - Мне. Задача простая, условно конечно - дойти, найти и убить одну крайне неприятную старушку.
  - Делов-то - Рагнар хмыкнул - Если надо - дойдем и убьем. И еще один вопрос - кто будет рейдом рулить?
  - Координатором будешь ты - это твои люди, и ты отвечаешь за них, это тебе знакомо и потом, Гедрон мне говорил, что тебя учил большой мастер этого дела. И потом - не мое это, я и за себя-то не всегда отвечаю.
  - Да? - Рагнар внимательно на меня посмотрел - Гедрон сказал мне, что ты знающий игрок и я так понял, что старшим будешь ты.
  - Старик - положил я ему руку на плечо - Я просто игрок, который привык обделывать свои дела в одиночку, ну или совсем малой группой, что же до глобальных рейдов - это не из моей сказки. Ты же в свою очередь знаешь, как это делать, тебя этому учили, причем учили тебя настоящие профи, так как клан ваш этим всегда славился. Так чего дурака валять?
  Я видел, что Рагнара очень устроило то, что я сказал, и дело даже не в том, кто тут главнее. Это действительно были его люди, и ему явно было бы не по душе, если бы ими стал командовать человек, который даже не из их клана. Интересно, а какими словами его на самом деле напутствовал Старый, что он ему поручил?
  - Мои воины тоже в твоем распоряжении, мастер Рагнар - влез в разговор Линдс-Лохэн - Если тан Хейген считает, что ты достоин вести нас в бой, не след мне спорить с ним.
  - Сколько у тебя воинов? - как-то очень по-свойски задал ему вопрос Рагнар.
  - Мало, очень мало. Всего десять, со мной, значит, одиннадцать - Гэлинг пожал плечами - Народ очень боится старуху с поляны Файф, многие хотели бы пойти с нами, но страх - это такая липкая вещь...
  - Да ладно, управимся - Рагнар потянулся - Я все про эту ведьму почитал, что найти смог, судя по всему не столько опасна она, как дорога к ней. Если до ее избушки доберемся, там числом завалим, дело несложное.
  - У меня одна просьба, Рагнар - Линдс-Лохэн встал напротив Дикого - Сначала с ней будем драться мы, гэльты, это наш долг. Ну, это если мы, конечно, до поляны доберемся.
  - Доберетесь - Рагнар понимающе кивнул - Куда вы денетесь. А что до мести - это святое.
  Гэлинг улыбнулся, слова Рагнара ему явно понравились - любят гэльты красивые речи, как из саг, есть за ними такой грешок.
  - Да вот еще что - Рагнар немного помялся - Там Гедрон обещал тебе хилеров дать...
  - Обещал - я понял, что видимо их-то как раз у меня не будет. Досадное обстоятельство.
  - Нет хилеров - развел руками Рагнар - Ну вот не сложилось, извини, на работе все хилеры, день-то будний. Магов я вместо них привел, и тоже троих. Хорошие маги, что надо.
  - Маги - это да - протянул я - Но хилеры это лучше, удобнее и практичнее.
  - Ну будем воевать с тем, что есть - сказал, как отрезал координатор нашей будущей, надеюсь, победы.
  - Согласен - кивнул я - Выбора все одно нет.
  - А ты ведь был в 'Буревестниках'? - неожиданно спросил у меня Рагнар - Я ничего не путаю?
  - Был - не стал спорить я - До последнего времени. И сразу, чтобы не было между нами недомолвок, поскольку нам еще вместе мечами звенеть - и с Седой Ведьмой я в дружбе. Причем не в союзничестве, а именно в дружбе.
  Рагнар улыбнулся, хорошо так улыбнулся, без задней мысли, видимо он про это знал и был доволен тем. что я не стал ему врать.
  - Ну ладно, пойду, своим скажу, чтобы потихоньку к выходу готовились. Кто портал открывать будет?
  - Вот он нас туда отправит - я указал на Гэлинга - Сама поляна у него в памяти не сохранилась, но вот с окрестностями думаю проблем не будет. Гэлинг, к лесу нас переправишь?
  Гэлинг помялся, ну вот не любил парень магию, но в конце концов согласился, кивнув головой.
  - Тогда все, пятиминутная готовность и выдвигаемся - командным голосом сказал Рагнар.
  - Ты мне рейд не забудь кинуть - попросил я его - Твои то небось все уже подписаны на это дело?
  Рагнар ухмыльнулся, подмигнул мне и отправился к своим воинам.
  
  Рагнар предлагает вам присоединиться к рейдовому походу 'По лесам, по долам'.
  Принять?
  
  С площади послышались команды, бряцанье подтягиваемой амуниции, топот ног.
  - Хейген, скажи вон тому, мордатому, что я с вами - завопила откуда-то с площади Тисса - Он меня выгнать хочет!
  Я было хотел сделать вид, что я ее не слышу, но тут вмешался Гэлинг -
  - Рагнар, это и впрямь женщина тана, что есть, то есть. Я так думаю, что следует ее взять с собой, ведь коли тан погибнет в схватке, то будет правильно, если она проводит его в последний путь. Вместе с его телом сожжем и ее на погребальном костре.
  Бедняга Гэлинг так и не понял, почему его правильные слова вызвали такой хохот у бойцов Диких и к чему был дикий вопль Тиссы -
  - Чего??? Вы, я посмотрю, совсем охренели! Не хочу я почетного сожжения, я этого Хейгена и знаю-то всего ничего.
  Портал перенес нас к опушке довольно-таки мрачного леса, шагов за тридцать от нее.
  - Бррр - Тисса, которая стояла рядом со мной, сморщилась - Какое неприветливое место. И еще у меня есть очень неприятное ощущение, что на нас кто-то смотрит.
  - Никого не видно - отметил Рагнар, подошедший ко мне и услышавший слова непоседливой девчонки - Вон, просветы между деревьями видно, там особо не спрячешься.
  - Я магичка - задрала нос Тисса и злобно посмотрела на Рагнара, которого она, похоже, невзлюбила с первого взгляда - Я такие вещи ощущаю нутром.
  - Магичка - Линдс-Лохэн печально взглянул на Тиссу - Такая славная, хоть и костлявая девица - и магичка? Зачем?
  - Магия-сила - Тисса зафырчала как еж. Один гоняет как сидорову козу, другой 'костлявой' назвал - Она, одноглазый, разная бывает, магия-то.
  - Всякая магия - зло - уверенно сказал Гэлинг, совершенно похоже не обиженный ее словами. А может, просто, женские речи парень всерьез не принимает - Любая. Бросай ты это дело.
  Тисса замолчала, уставившись на опушку леса, от которой просто веяло неприятием людей.
  Знаете, бывают такие места, в основном в лесу, на которые ты попадаешь - и тебе становится не по себе, при чем это 'не по себе' очень быстро перерастает в 'а ну ходу отседова, а то беда случится'. Что это за места, откуда они взялись, почему там так бывает - непонятно. Но человек с минимальнейшим наличием чувства самосохранения очень быстро их покидает, при этом зачастую ощущая чей-то пристальный взгляд, буровящий его спину. И не факт, что это взгляд человека...
  Вот и тут было нечто подобное.
  - Там кто-то есть - уверенно сказала Тисса - Там точно кто-то есть!
  - Она права - Гэлинг глубоко вздохнул - Это опушка призраков, это их вотчина, они смотрят на нас и ждут, пока мы войдем в лес. Пока мы этого не сделаем, они не станут нас трогать, но как только мы ступим под сень деревьев - они тут же атакуют.
  - А что за призраки? - поинтересовался Рагнар - На форуме ничего об них не было, так общие сведения?
  - Это души тех, кого убила бабка Гоуд - Линдс-Лохэн снова вздохнул - Когда она убивает очередную жертву, ее душа попадает к ней в рабство и отправляется сторожить вход в Каллидонский лес.
  - Вообще, призраки - это хреново - признал Рагнар - Перемещаются как хотят, убивать тяжело, опять же скиллы на кровь не проходят - нежить же, какая там кровь.
  - Огнем их надо - влезла в разговор Тисса - Огонь против призрака первое дело!
  - А то я не знаю - иронично подметил Рагнар - Спасибо благодетельница, что просветила. Хлаг, пойди сюда.
  - Вообще ничего больше говорить не буду - буркнула девушка и оттопырив нижнюю губу отвернулась от нас.
  К нам подошел маг, носящий имя Хлаг. Серьезный такой маг, восьмидесятого уровня, в белом балахоне и в забавном колпаке..
  - В этом лесу призраков, как блох на Барбоске - без предисловий сказал он нам - Я их вижу, не отчетливо правда, но вижу. Если с этого начинается, то что же там дальше будет?
  - Предложения есть? - лаконично поинтересовался Рагнар.
  - Могу наложить на полтора десятка клинков 'Солнечный свет' - Хлаг почесал затылок - Немного конечно, но там больше не выйдет - у заклинания откат в полчаса, а время действия - пять минут.
  - Недолго - Рагнар шмыгнул носом - Чего так мало то?
  - Так полтора десятка клинков как-никак - сварливо сказал маг - Был бы один - было бы дольше.
  - Нам главное пройти до тропы - вклинился в разговор Гэлинг - Это с полкилометра пути, не больше. Если мы на нее выйдем, призраки потеряют над нами власть, их владения - эта опушка.
  - О как - Рагнар оживился - Полтора десятка клинков, да вы, маги может чем пособите.
  - Не 'вы', а я - Хлаг потер рукавом желтый камень венчавший его резной посох - Ты забыл, что ли - Тригг воздушник, Сакс вообще по водным делам. Чего его с собой взяли, черта ли ему в лесу делать?
  - А что, водный маг совсем бесполезен что ли? - удивился я.
  - В каких-то играх водник очень даже полезная специализация для мага, но не здесь, в 'Файролле', тут она очень узконаправленная - Хлаг махнул рукой - Его качали на случай плавания на Равенхольм, специально. А теперь Равенхольм навернулся, а он остался, вот и мучается, бедолага. Кабы тут река была, так он бы 'водных коней' замутил, волну поднял, да мало ли чего. Но лес вообще не его стихия, если нет воды - нет от него особой пользы. Конечно кое-какие активные заклинания есть, но это так, для одиночной драки, но для рейда, вроде этого, да еще против призраков...
  Зашибись. Вместо трех хилеров я получил полтора мага - подозреваю что воздушник тоже тот еще боец...
  - Ну чего, будем клинки зачаровывать? - деловито спросил Хлаг - Время идет.
  - Конечно - Рагнар нас почти не слушал, он думал о чем-то своем - Так народ, подходим сюда.
  Нас обступили воины и Рагнар начал отдавать команды.
  - Так, все что нам надо сделать - это дойти до тропы, дороги до нее - полкилометра по лесу. Идем ромбом, стараемся особо в чащу не лезть, судя по всему там редколесье, внешний ряд мечники, через одного с накастованными мечами. В центре ханты, надеюсь у всех есть 'огненные стрелы'? Хорошо, пускаете в ход, если кого-то будут на тот свет отправлять, понапрасну не тратьте. Ну и наши друзья из Пограничья тоже идут внутри, что ж теперь.
  - Почему? - возмутился было Гэлинг, но Рагнар его оборвал, не дослушав -
  - Потому что месть - это святое, а здесь вас всех порвут на куски, в отличии от моих орлов. Это не обидно, вы воины и всегда воевали против воинов. А мои парни и с такими тварями дело имели, в отличии от вас. Так, всем все ясно? Идем быстро, но осторожно, прикрываем друг друга, не рвем ряд. Если кто-то выбыл - подбираем вещи и смыкаем строй.
  Маг взялся за свое дело, раскладывая мечи на земле, а я тихонько полюбопытствовал у Рагнара -
  - Слушай, а почему ты гэльтов в бой не бросил? Это было бы разумнее?
  - Не скажи - Рагнар достал меч и отдал его одному из бойцов, кивнув на мага и рявкнув - Так, все строимся. Время действия заклинания -пять минут. Так что как только Хлаг закончит, сразу идем в лес.
  - И все же? - мне было очень интересно, что он ответит.
  - Гэльты эти тем призракам, я так думаю, на один зуб, так, смазка для когтей, передохнут за минуту - ни нам пользы, ни им толку. А я через их спасение могу репутации с Пограничьем как ложкой зачерпнуть. Пусть будет, это всяко лучше, чем просто слить десяток воинов. Опять же, если даже их всех ведьма положит, нам чуть-чуть - но будет легче, какие-то дебафы они на себя заберут. Смекаешь?
  Да, хорошая смена у Гедрона растет, толковая. Может и вправду к ним податься, с таким подходом они свое положение скоро вернут.
  - Так, народ, все видят этого человека? - Рагнар показал на меня - Это друг нашего клана и лично пожелание нашего лидера звучит так 'Мне бы хотелось, чтобы он достиг цели и желательно живым'.
  - Я его вроде среди 'Буревестников' видел - пробурчал кто-то из толпы.
  - А я его видел, когда мы паука валили в песках - жестко оборвал слова неизвестного мне оратора Рагнар - А тебя я там не помню.
  - Да ясно все - сказал воин с ником 'Слауг' - Интересы клана есть интересы клана. Доведем его куда надо, не волнуйся.
  - Хлаг - скомандовал Рагнар, и маг рявкнул заклинание, взмахнув посохом над мечами.
  Те налились темно-красным пламенем, на секунду засияв как несколько вечерних солнц, и потухли, оставив багровыми только режущие кромки клинков.
  - Все, мечи в руки и вперед - Рагнар подхватил свой клинок и занял место на острие ромба - И вот еще - кто там поляжет, обратно не идет, ждет на точке сохранения. За вещи не беспокойтесь - подберем, там не оставим.
  Мы двинулись к опушке Каллидонского леса.
  
   Глава вторая
   про лесные страсти-мордасти
  
   В лесу было темно. Нет, не тот мягкий сумрак, который как правило всегда бывает в любом нормальном лесном массиве - этот рассеянный свет из-под листвы, мягкая тень, блики солнечных пятен. Нет, здесь было конкретно темно, как ночью - солнечный свет закончился сразу, как только я ступил под сень деревьев.
   - Проклятая магия! - ругнулся рядом Гэлинг.
   - Ну, в общем, перебор конечно - согласилась с ним Тисса, сопящая мне в затылок.
   - Слева! - раздался крик и в унисон ему немедленно прозвучал еще один - Справа!
   - Отовсюду - подытожил Рагнар - Не останавливаемся, идем!
   И впрямь - призраки кинулись на отряд как собаки на кошку - молча, без всяких там пошлых завываний и всего такого, они десятками выворачивались из-за деревьев, и выставив полупрозрачные руки вперед, мчались на нас. Выглядели они при этом преотвратно, видимо, их облик отражал последние мгновения бренной жизни этих бедолаг. Судя по всему, бабка Гоуд очень сильно не любила людей, об этом говорили вывернутые суставы, вырванные челюсти, отрезанные гениталии - пожалуй, чертову старушку надо бы попытать перед смертью, для порядка и отмщения.
   - Как бы сверху не прыгнули! - испуганно пискнула Тисса.
   - Тебя предпреждали - сказал я, не оборачиваясь - Чего с нами поперлась?
   Над ухом у меня свистнула стрела и сшибла призрака, проскользнувшего в брешь, которая образовалась во время обхода группой особо крупного дерева.
   В принципе, ромбообразный строй оправдывал себя, что меня крайне удивило - я изначально с недоверием отнесся к идее идти в виде вообще какого-либо построения через лес, пусть даже и не слишком густой, я полагал что деревья не дадут нам этого сделать. Но, судя по всему, у Диких были какие-то наработки в данной области, и по этой причине нам удавалось, не теряя темпа, двигаться таким образом по лесу, и даже вполне себе эффективно - простые мечи отправляли призраков в вечность не слишком успешно, но вот мечи, заряженные магом, разили белесую нежить выше всяких похвал, оставляя в их полупрозрачных телах тлеюще-дымящиеся прорехи и снимая у них с каждым ударом по половине шкалы, которая отвечала за здоровье. Но, увы, время от времени, а точнее через шаг, строю приходилось то тут, то там на секунду размыкаться, чтобы обойти то или иное очередное дерево (это же лес, хоть, конечно, и не дремучий) - и это было огромным минусом. Но совсем уж было скверно, когда на пути воинов возникал какой-нибудь могучий дуб или вяз, тогда ряды размыкались, образуя пусть и не огромную, но все же брешь, в которую то и дело норовили скользнуть особо шустрые призраки.
   - Да елки-палки, так никаких стрел не хватит - ругнулся один из стрелков, отправляя стрелу, наконечник которой мерцал огненно-красным угольком, в голову очередного неуспокоенного духа - Прах их забери!
   - Аааа! - заорал один из мечников, когда несколько призраков буквально вцепились в него, разрывая на части. Сделали они это как-то очень ловко, и когда они стали сгустками дыма, получив по паре стрел в голову, на земле лежал кокон с вещами, который подобрал кто-то из бойцов.
   - Ускоряемся! - У Рагнара в голосе появилась обеспокоенность, и я понял отчего - призраки перестали нападать поодиночке, они явно меняли тактику, не собираясь выпускать нас живыми со своей опушки.
  
  Вами открыто деяние 'Свет разгоняет тень!' второго уровня.
  Для его получения вам необходимо уничтожить еще девяносто девять призраков.
  Награды:
  Пассивное умение 'Видеть незримое' второго уровня- 2 % к возможности увидеть скрытое от взора - тайную дверь или тайник.
  1 % к шансу найти в тайнике редкий предмет.
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
   Пока я проглядывал по диагонали сообщение о деянии, которое я открыл вообще невесть когда, нас стало на две единицы меньше - разорвали еще одного мечника, а после и стрелка, поскольку сразу трое духов проникли внутрь, а бедолага стоял у них прямо на пути.
   - Ведьмины твари! - блеснул палаш Гэлинга, и один из духов, раскрыв изуродованный рот, превратился в дымок.
   - Ой, мамочки! - и с пальцев Тиссы срываются пять ярко-красных искр, прожигающих белесую сущность другого духа.
   Кто завалил третьего, я не знаю, но это происшествие чуть не сбило мерную поступь воинов, что в свою очередь могло привести к разрыву всего боевого построения.
   - Тан Рагнар! - Гэлинг завертел головой - Берите чуть правее, вон там, за кустарником, уже тропа начинается!
   - Берем правее! - гулко рявкнул Рагнар.
   - Сзади, смотрите сзади, сколько же их! - завопила Тисса, повторяя трюк с искрами и испепеляя одного из неупокоенных духов, который уже наладился вцепиться в шею одного из воинов, в тот момент, когда он отмахивался еще от двух призраков, насевших на него.
   Похоже, неупокоенная рать поняла, что мы от них почти ускользнули, и решила взять с нас хоть какую-то компенсацию, за то, что мы их побеспокоили, нанеся удар в одном месте. Черт, стратегически мыслящая нежить - это, конечно, очень страшно. Ей положено быть агрессивной, жадной, голодной, но, что самое главное, тупой. А когда она начинает демонстрировать познания в военных науках, это наводит на мысли о том, что жить в конкретно этом мире становится все сложнее. Будем надеяться, что только тутошняя нечисть на досуге, в перерывах между охотой на заблудших в этот лес случайных путников и их последующим пожиранием, вдумчиво изучает какие-нибудь 'Записки о галльской войне' или 'Науку побеждать'. Потому как если такие книги все представители нечисти и нежити начнут читать, то жизнь у людей, гномов и эльфов пойдет новая, веселая. И спорный вопрос, чьи виды первыми встанут на грань выживания.
   - Быстрее, быстрее - Рагнар понял, что происходит, абсолютно верно оценил ситуацию, и отряд с треском и грохотом влетел в заросли очень колючего и очень густого кустарника.
   Отряд буквально выскочил на очень широкую земляную тропу, воины пропустили за свои спины нас, тех, кто был внутри ромба, и ощерились клинками, таращась на заросли.
   Позади никого не было, только сиротливо белел кокон одного из воинов, он не добежал до тропы всего-ничего. И пустота за кустами - ни звуков, ни движения.
   - Они там? - спросил я у Тиссы, которая плюнув на условности, плюхнулась прямо на дорогу и вытянула ноги.
   - Там, там - девушка помассировала виски - Вам, людям, хорошо, вы их голоса не слышите, а у меня чуть башка не взорвалась от их гомона. Так они завывали, такие нам страсти и способы смерти обещали, я думала, что описаюсь, если честно. Знаешь, я бы вообще из игры вышла, если бы снова не здесь в нее входить.
   Я хотел в очередной раз пнуть ее на предмет того, что она сама нашла приключения на свой зад, но не стал - в глазах у нее и впрямь гнездился страх. Даже, пожалуй, не страх, а что-то немного другое, смесь пережитого ужаса на пару с легкой оторопью.
   - Точно они сюда не полезут? - Рагнар глянул на Линдс-Лохэна, вообще эти двое нашли общий язык, рыбак, знаете ли, рыбака...
   - Абсолютно - Гэлинг убрал палаш в ножны - Это знают все, кто был в этом лесу. Да и кто тут не был тоже знает, старуха Гоуд у нас личность известная, ей детей с детства пугают.
   - Врад, Сэмми, Триффид, подберите вещи - Рагнар отдавал команды сухо и деловито - Лекс, проведи перекличку и доложи о потерях.
   Оказалось, что наш отряд стал меньше на шесть человек - пять мечников и один лучник. Причем, когда погиб один из мечников не понял никто, по крайней мере его вещи никем подняты не были.
   Трое воинов, страхуя друг друга, рванули к кустам, один подхватил кокон, двое очень ловко отогнали шустрого призрака, дернувшегося к добытчику, и пулей вернулись на тропу.
   - Вою теперь будет от Рытка по поводу его вещей - угрюмо и со знанием дела отметил явно очень матерый воин Диких по имени Стаффорд - Он такой жлоб!
   - Может выть сколько угодно - хладнокровно сообщил ему Рагнар - Все знали куда идут, зачем, и за что. Плюс Гедрон сказал, что если какая фигня будет, то затраты компенсируют из кланхрана.
   О как. Серьезно Старый подошел к вопросу, многосторонне. Я это запомню на будущее, да и вообще 'Дикие сердца' мне как-то все симпатичнее и симпатичнее становятся. Можно с ними дело иметь, определенно.
   - Ну, что у нас дальше будет? - Рагнар испытующе посмотрел на Линдс-Лохэна.
   Тот пожал плечами.
   - Мы в Каллидонском лесу, это исконная вотчина старухи. Никто не знает, что его здесь ждет и что выпадет на его долю. Если же говорить о том, куда мы дальше идем - так мы идем к Горелым мхам. Лучше бы, конечно, эту деревню стороной обойти, но не выйдет - в этом лесу все дороги ведут именно к ней. Магия, будь она неладна.
   - И что там? - Стаффорд явно не читал форум. Я, впрочем, тоже, но мне хотя бы Гэлинг что-то про этот населенный пункт рассказывал, правда, что конкретно в голове у меня как-то не отложилось, но вряд ли что-то хорошее.
   - Никогда не предскажешь что там, так говорят те, кто в ней смог побывать и вернуться обратно - Гэлинг как-то криво усмехнулся - Иногда она пустая и в ней только ветер гуляет, а иногда нет. Лучше бы нам повезло, и она оказалась пустой.
   - Не поверишь, мы хотим того же - в тон ему хмыкнул и Рагнар и заорал - Ханты и гэльты в идут в центр, бойцы по краям. Двинулись!
   Что примечательно - небо над лесом было черное, безлунное и беззвездное, что совсем меня сбило с панталыку. Это какой же надо обладать силой и магической мощью, чтобы заставить не только силы природы подчиняться себе, но и вещи планетарного масштаба? Хотя тут, наверное, надо по-другому формулировать - это зачем надо НПС давать такую силу, чтобы он (а в данном случае вообще она) мог повелевать светилами и небесной твердью?
   Тем временем идущие рядом Линдс-Лохэн, и Стаффорд заспорили, каким образом лучше ведьму убивать. Гэлинг выступал за расчленение и последующее сожжение, Стаффорд же, явно руководствуясь советами Гоголя, рекомендовал срубить зловредной старушонке голову и приставить ее к заду, отчего якобы вся ее сила уйдет бесследно. Вписался молодой вождь клана в коллектив бывалых рубак Диких, ничего не скажешь.
   - Слушай - Тисса пристроилась рядом со мной и обеспокоенно глянула на меня - А сколько тут всего таких этапов будет, в квесте твоем? Вот этих белесых прошли, теперь деревня будет, а потом?
   - Какой-то бурелом - с трудом припомнил я - Что в нем - даже понятия не имею. Если очень интересно, то вон у одноглазого спроси.
   - Да ну его - махнула рукой Тисса - Стремный он, и нашего брата мага не любит. Бука одним словом.
   - А какой целью интересуешься? - я посмотрел на девчушку - Любознательность покоя не дает или испугалась до крайности?
   - Очень испугалась - вздохнула Тисса - Я думала, тут фан будет и все такое, а здесь такая жуть, и темно, а я не люблю, когда темно. И назад не дойдешь теперь никак ...
   Я опять подавил в себе желание зловредно крикнуть ей 'А я говорил!!!!', покачал головой, вздохнул и достал из сумки свиток портала, сам не отдавая себе отчет зачем. Наверное, потому что не совсем я еще сволочь, что бы про меня кто не говорил.
   - На, горемыка. Умеешь пользоваться?
   Тисса схватила свиток, радостно заулыбалась, но потом слегка померкнув улыбкой тихонько сказала -
   - Нет у меня лишних полутора тысяч. И неизвестно, когда будут и будут ли вовсе. Я все в амуницию вкладываю.
   - Вали отсюда - рявкнул я - И в следующий раз думай кому и зачем на хвост садишься! Головой думай, а не мягким местом!
   - Буду! Правда-правда! - закивала девушка и исчезла в вспышке портала.
   - Молодая ушла? - понимающе спросил Рагнар, повернувшись на отблески - Это правильно, уровень низкий, умеет пока мало чего, так что нечего ей здесь делать.
   - Ну да - ответил ему я, успокаивающе глядя на зашушукавшихся гэльтов - Да и мне спокойнее, я хоть ее и стращал, что смотреть за ней не буду, все равно постарался бы прикрыть - ты же знаешь, за кого мы в ответе.
   - Потому и говорю - хорошо - Рагнар вгляделся в темноту и поднял руку.
   Колонна остановилась.
   - Гэлинг - спросил наш координатор у Линдс-Лохэна - это она, та самая деревня?
   Я позавидовал зрению Рагнара, оно было достойно немалого уважения. Сильно не сразу я разглядел развалины довольно крупной, судя по всему, деревни, угрюмо темнеющие на холме, и вызвавшие у меня ассоциацию с другими такими же руинами, которые я долгое время как мог старался выбить из головы.
   Линдс-Лохэн молча кивнул, заиграв желваками, видно, все-таки он тут бывал.
   - Гэлинг, не темни, что тут с тобой было? - я подошел к нему вплотную - Чего нам ждать?
   - Я еще раз говорю тебе, тан - я не знаю, что будет здесь сегодня. В тот раз были оборотни, которые вырезали наших воинов и отволокли меня и моего старика к бабке Гоуд. Что было потом, ты знаешь.
   - Оборотни - это плохо - Рагнал потер подбородок - Хотя оборотень оборотню рознь...
   - Эти прекрасно гибнут от стали - заверил я его - Сталкивался я с ними на Севере. Да, быстрые и сильные, но дохнут от стрел и мечей так же, как и люди.
   Гэлинг отдал несколько команд на незнакомом мне языке, видать каком-то местном диалекте, и трое его воинов довольно быстро двинулись в сторону деревни.
   - Не понял? - нахмурился Рагнар - Это они куда и зачем. И еще - почему?
   - В деревню, на разведку - Линдс-Лохен открыто глянул на Рагнара - Твои люди уже довели нас до этого места, мы не можем все время прятаться за вашими спинами.
   - Пусть их - неожиданно поддержал его Стаффорд - Уважай их самолюбие, парень, они же воины.
  - Но все равно, Гэлинг - Рагнар ткнул гэльта пальцем в грудь - Давай так - этим походом командую я, и ты с этим уже согласился, вон Хейген свидетель. Поэтому я буду решать, когда, кому и куда идти, а не ты. Договорились?
  Гэлинг с достоинством кивнул, соглашаясь, и даже немного наклонил голову, признавая свою вину.
  Тем временем его люди добрались до верхушки холма, на котором стояли наводящие на меня тоску и уныние развалины, и двое из них скрылись за какими-то темными обрубками, возможно остатками частокола. Через несколько минут они снова появились на холме и замахали нам руками.
  - Вроде как тихо - Стаффорд потер переносицу - Машут вон.
  - А что, выбор есть? - Рагнар иронично глянул на него - И не махали бы, все одно туда бы пошли, другой дороги-то нет!
  Тем же порядком, что мы шли по тропе, отряд бодро затопал на холм, глаза бойцов внимательно смотрели по сторонам, отслеживая - не обозначится ли какое движение, руки их крепко сжимали рукояти мечей, готовые в любой момент сталью ответить тому, кто пожелает включить нас в свое меню для ужина. Ибо - фиг вам всем, мы не закуска и не горячее.
  Я, если честно с великой неохотой вошел на улицы деревни - она была один в один как памятный мне Снэквилль - те же темные проемы окон, тот же ветер, гоняющий пыль. Луны вот только не хватало для полного сходства.
  Мы остановились на центральной площади деревни, судя по колодцу, это была именно она. Гэльты немного удивленно оглядывались по сторонам, казалось, что они были немного обмануты в своих ожиданиях.
  - Никого - Гэлинг нахмурился - Если честно, это пугает и печалит меня больше, чем если бы мы уже вступили в бой.
  - Нет никого и ладно - Стаффрод брякнул доспехом - Не накаркай.
  - Бабка точно знает, что мы идем по ее душу - Линдс-Лохэн сказал это так уверенно, что я ему сразу поверил - Я видел двух улетающих прочь воронов, когда мы вышли на тропу, а все знают, что это ее глаза и уши. Если здесь никого нет, неизвестно, что она придумает на потом. Да и перебить ее свиту было бы лучше здесь, без нее, чем там, на поляне драться и с ней, и с ее прислужниками.
  - Нормальная стратегия - Рагнар подошел к нам - Я бы поступил так же, сберегая силы. Куда идем дальше?
  - Дальше спустимся с холма и минут через двадцать подойдем к старой части леса, ее еще называют 'бурелом', я сам там не был. Точнее был, но я сам этого не помню. Живых врагов там нет, и неживых тоже, но в этом месте очень просто потеряться, даже скажем так - это место сделает все, чтобы мы разошлись в разные стороны и так там и остались, умирая от голода и жажды. Поэтому нам надо будет взять веревку и идти, держась за нее. А поведет нас вот, Дуглас. Мак-Лаффлин, иди сюда!
  К нам подошел один из гэльтов, невысокий и огненно-рыжий.
  - У Дугласа дар, он никогда не теряется в лесу и всегда находит нужную дорогу, это у них семейное. Он пойдет впереди, а мы, держась за веревку, за ним.
  - Отличный план - Рагнар поджал губы - Вот только где бы нам веревку взять? У тебя случайно нет с собой веревки, чтобы нам всем хватило?
  - Есть - Линдс-Лохэн вроде даже и не заметил саркастической реплики координатора - Я, когда наше воинство увидел, сразу у дядюшки Рэналфа ее попросил.
  - Все, прости, приятель - Рагнар сменил тон и положил руку на плечо Гэлинга - Прости, не подумав брякнул.
  Гэлинг дернул бровью, как бы говоря 'Да ладно, с кем не бывает'.
  - Так, выходим из деревни, порядок следования тот же. Врад, Грум, ко мне - Рагнар явно был в своей стихии.
  К нему подбежали двое воинов и уставились на него.
  - Парни, бережем вот этого, рыжего, как законную молодую супругу от соседа - не отходим ни на шаг, и чтобы даже косо никто на него не смотрел. Это наша карта к финишной прямой - распорядился он - Если его не дай бог ухайдокают, то наше путешествие может затянуться, причем значительно.
  Бойцы кивнули и, прихватив Дугласа, отправились к основному отряду.
  - Ну все, чего ждать, двинулись - подогнал нас Рагнар и побежал вперед, к своему обычному месту во главе отряда.
  Когда мы вышли за околицу, и первые воины уже даже начали спускаться с крутого склона холма, тишину оборвал старческий голос, медленно и с трудом проговоривший -
  - Люди. И снова сюда пришли люди. Зачем вам это нужно? Это место мертво, и оно существует для мертвых, а никак не для живых.
  Звякнув доспехами, несколько бойцов немедленно обернулись, выставив перед собой клинки. Некоторые из них непонимающе переглядывались - они постоянно смотрели назад. чтобы нам не ударили в спину и никакого старика при этом не видели. Однако же вот, сидит, буркалами из-под клочковатых бровей зыркает!
  В тени (ну насколько это слово подходит для места, где и так была порядочная темнота) дома на вросшей в землю лавочке сидел древний, как кости мамонта дед, в чёрном балахоне и с длинной седой бородой. Его глаза посверкивали даже в темноте и казалось, что этот взгляд как рентген просвечивает того, на кого он переводил свой взгляд, насквозь. Интересно, как же это его никто не заметил?
  - Я не буду предлагать вам уйти восвояси - уже слишком поздно. Вы сделали свой выбор, войдя в этот лес, но если вы сложите оружие, то хозяйка подарит вам легкую смерть. А может и нет, не стану врать.
  За моей спиной чуть слышно скрипнули луки - ханты наложили стрелы на тетивы. Мимо нас прошел Рагнар и встал рядом с воинами, которые не только не опустили мечи, но еще и подняли к подбородкам свои щиты.
  - Зачем нас пугать, старик? - Миролюбиво спросил он у бородатого деда - Пока не пролилась кровь, еще можно разойтись миром.
  - Как не пролилась? - нарочито удивился старик - А это что?
  Оплошали все, чего уж там. По идее все должны были среагировать, и все даже среагировали, но с замедлением - убаюкал нас медленный голос и затрудненные движения хрычучуна. Впрочем, какого там хрычучуна!
  В воздухе распласталась черная молния, которая ударила прямиком в грудь Рагнара, с треском и звоном когтями без малейших усилий вспарывая его панцирь, как консервную банку. Уже через секунду загнутые длиннющие когти погрузились в его грудь.
  В бока огромной пантере какого-то запредельного уровня, вообще непонятно что делающей в этих холодных краях, вошли одновременно пять клинков, скрежеща по ребрам и выпуская склизкие кишки из распоротого живота и чуть позже добавилось еще несколько, все эти мечи усердно выбили из нее жизнь, но вот только Рагнару это помочь уже не могло. Несколько ударов когтями огромной лапы в грудь, причем один из них пробил его тело насквозь, и один, уже конвульсивный, удар в голову, отправили нашего координатора на перерождение.
  - Н-да, учить его еще и учить - печально сказал Стаффрод и крикнул отряду, который напоминал ежа, поскольку воины встали в круг, выставив клинки перед собой - Да расслабьтесь, если бы они хотели напасть, так уже напали бы. А теперь если здесь кто и есть еще, то они этого делать точно не станут - вы к бою готовы. Да и затевалось это не для того.
  - А для чего? - ошарашенно спросил я.
  - Лидера убить - Стаффрод неожиданно смешливо мне подмигнул - Им нужен был тот, кто все это затеял, вот только обознатушки вышли. Эта тварь приняла за главного Рагнара, хотя по факту ей нужен был ты.
  - Если даже и так, то все равно хреновые у нас дела - мрачно сказал я - Кто будет рейдом рулить, Рагнар-то тю-тю? Точнее - вечная ему цифровая память. Он сейчас в Агбердине или даже в вашем клановом замке в подштанниках на солнышке греется. А мы тут и без него крутиться должны дальше, и я даже не представляю, как.
  - Ну, тут есть сразу три варианта - Стаффорд поднял вещи Рагнара и убрал в свою сумку - Или это будешь ты, как наниматель, или я, как ветеран или вон этот парень-гэльт, он хоть и молодой, но повоевать явно успел.
  Линдс-Лохэн по счастью отошел в сторону и не слышал моей следующей реплики.
  - Лидер рейда - НПС? - я вытаращил глаза - Ты спятил?
  - Вот, один вариант уже отпал - Стаффорд одобряюще взглянул на меня - Видишь, уже какой-то конструктив.
  - Все, хорош надо мной глумится -хмуро сообщил я воину - Иди, рули. Я на себя этот груз точно не взвалю -я не умею.
  - Эх молодежь - Стаффорд укоризненно покачал головой - Вот не любите вы на себя ответственность брать, а это очень полезное качество - уметь нести бремя долга не только за себя, но и за остальных. Без него сроду лидером не стать.
  - Не та ситуация - оправдательно шмыгнул носом я - Это моя война, но не моя армия. И потом - я в прошлом из 'Буревестников', и вообще...
  - Это все отговорки - безжалостно сказал мне Стаффрод - Это ты не мне говоришь, это ты себя убеждаешь в этом. Ладно, время-деньги. Пошли помаленьку, чего стоять.
  Раздав пару подзатыльников засмотревшимся по сторонам воинам и построив отряд в привычный порядок, Стаффорд, встав почти во главе группы, но все же под прикрытием, стал спускаться с холма. Когда мы почти подошли к лесу, я увидел двух воронов, сидящих на ветке. Как будто поймав мой взгляд, они спорхнули с нее и скрылись за деревьями, лениво махая черными крыльями.
  
   Глава третья
   в которой у героя в первый раз в жизни по-настоящему отвисает челюсть
  
  - Это и есть соглядатаи? - спросил я у Гэлинга, проводив взглядом черных птиц.
  - Скорее всего - кивнул гэльт, и уточнил - Других птиц здесь похоже и вовсе нет.
  И впрямь - и птицы здесь не пели, и змеи в траве не шуршали, цикад и тех слышно не было, хотя обычно всякая мелкая живность так и крутится под ногами, да и не мелкая тоже. Одни те зайцы, которые запинали барашка бедняжки Мэри чего стоили. А здесь - нет фауны, причем никакой. Антураж, однако! Гиблые и мрачные места, все согласно канонов жанра.
  - Ну что, бойцы! - Стаффорд обвел глазами наше воинство, мрачно смотрящее на лес - Полдороги пройдено, а вы все еще живы, значит день-то задался. Все, меньше эмоций, больше собранности. Если все пойдет удачно, через час все дела мы здесь доделаем.
  Отряд построился в уже привычный боевой порядок и двинулся к лесу, оставляя за спиной столь неприятный населенный пункт, который забрал у нас всего одну жизнь, но это была жизнь нашего координатора. Вообще на мой взгляд редчайший случай, координаторы, они ведь обычно гибнут последними. Тут, наверное, сказалась его неопытность, и проистекающее из нее желание все увидеть и потрогать самому, вот в результате он и нарвался на столь экзотическую в здешних краях живность. Нет, видно не врали мне, когда говорили, что эта ведьма во всех сторонах света промышляет, и была это, наверное, пантера, которую она приперла откуда-нибудь с Юга, там-то такого добра навалом.
  - Туман - охнул рядом хант, оторвав меня от размышлений - Впечатляет!
  Я поднял глаза и увидел то, о чем говорил лучник. Нет, это был не тот туман, который поутру тонкими нитями свисает с веток деревьев и даже не тот, который стелится над землей после дождливого дня. Это было серо-белое марево, стоящее стеной и разделяющее тропу на два мира - на мир, где хоть как-то что-то видно, и на мир, в котором вообще не видно ни зги.
  - Бурелом - Линдс-Лохэн тяжело вздохнул - Почти пришли, значит.
  - А почему бурелом? - я удивленно посмотрел на гэльта, по моему здесь никаким буреломом и не пахло - Скорее - туман. Или даже - туман-туманище. Бурелом - это же, когда деревья навалены, ветки сплетены, пни все время под ноги попадаются и плесенью пахнет. А тут просто природное явление, странноватое, но вполне себе обычное.
  - Так там все это есть - и пни, и стволы - ободрил меня Гэлинг - Это все есть, да и еще туман.
  Да, по корягам прыгать, да еще когда ни шиша не видно, это удовольствие из разряда очень сильно ниже среднего.
  - Ну что, рыжий - к нам подошел Стаффорд - Давай, веди нас. Как твоя фамилия-то повтори еще раз. Мак-Лаффлин? Ну слава богу, не Сусанин, а то знаешь, проводники, они разные бывают. Заведешь на болото, женись потом на лягушке, чтобы потом оттуда выйти обратно.
  - На вилисе - на автомате ответил я.
  - Чего? - Стаффорд повернулся ко мне - Как сказал-то?
  - В местных болотах брачными делами не лягушки заправляют, а вилисы - разъяснил я ему - Неужто не слышал?
  - Слышал, как же - Стаффорд почесал лоб - Сам правда не видел.
  - Сходи, глянь - посоветовал я ему - Только клювом не щелкай, окрутят мигом.
  Тем временем воины закрепляли на себе длиннющую веревку - кто пропускал ее под ремень, кто обматывал руку.
  - Не ленимся, на авось не надеемся - приговаривал Стаффорд, обходя отряд и проверяя, все ли стали связанными одним тросом - Искать не будем, так и будете тут блукать до второго пришествия.
  Мак-Лаффлин оглянулся на нас, чихнул и ступил в туман, мгновенно пропав из виду. Потом за ним шагнул один из Диких, другой, и так, постепенно, мы все вошли в белесое марево.
  Против моих ожиданий это марево было не влажным, как это обычно бывает в настоящей жизни. Скорее, по ощущениям, это было что-то вроде сухого льда - вроде и лед, вроде и холодный - но какой-то противоестественный, ненастоящий, и он вовсе и не холодит, а скорее обжигает. Вот и тут - никакой сырости в этой хмари не было, воздух был сухой и с привкусом чего-то горького.
  - Впереди дерево - неожиданно и глухо раздался голос Гэлинга, идущего перед мной. Жаль немного опоздал он со своей новостью, я уже об это дерево запнулся, успев, правда, сообщить тому, кто шел за мной -
  - Впереди дерево. И я еще, не наступи.
  Вскоре подобные сообщения стали постоянными, но я уже наловчился реагировать своевременно. Мы перелезали через стволы, спотыкались о пни, пару раз продирались через кустарники - все прелести леса в одном флаконе. Да еще и вслепую.
  Один раз сердце екнуло - мимо нас прошло нечто здоровое, что именно - черт его знает. Ясно было только что оно высокое, сопящее и гулко топающее ногами. Может, здесь, в тумане, боевой слон заблудился? Или ведьма какие эксперименты противоестественные проводит, тварей неведомых плодит?
  Когда мне уже начало казаться, что рыжий Мак-Лаффлин все-таки заблудился и потихоньку начали терзать нехорошие предчувствия, в лицо мне внезапно ударил, заставив заморгать как совёнка, яркий солнечный свет - я вывалился из тумана на огромную поляну, которая создавала невероятный контраст с той мглой, в которой мы провели последние два часа, с того самого момента, когда вошли в Каллидонский лес.
  
  'Вы находитесь на поляне Файф, в месте, которое среди населения Пограничья от века считается проклятым...'
  
  Ого, а место-то с историей! И даже с деянием!!!
  
  Вами открыто деяние 'Проклятые места Файролла' первого уровня.
  Для его получения вам необходимо обнаружить в Файролле еще девять проклятых мест.
  Награды:
  Пассивное умение 'Праведный огонь' первого уровня- 5 % к возможности нанести нежити повреждение огнем.
  2 % к возможности обнаружить ловушку.
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
  - О как, хоть что-то, грац всех! - то и дело раздавалось на поляне. Довольные Дикие озирались вокруг, при этом держа оружие наготове и даже приняв боевой порядок. Хорошая все же у них школа - и ведь это восьмидесятые уровни, сильно не элита. И как они умудрились тогда войну проиграть, не понимаю?
  - Это поляна Файф - Гэлинг был необычно бледен, у него резко обозначились скулы - Вон там, у деревьев, ведьмин дом.
  Гэльт показал пальцем на противоположную сторону поляны, там, в тени вековых вязов, стоял крепкий и добротный двухэтажный дом, более всего напомнивший коттедж одного нашего соседа по дачному родительскому участку. Вокруг строения стоял частокол, причем довольно высокий.
  - Н-да - почесал я затылок - А я то думал - мрачная поляна, полуразрушенная изба, в окружении кольев, на которые надеты черепа, после твоего рассказа мне что-то подобное рисовалось. А тут - прямо сельская пастораль.
  - Королевская кобра - это очень красивая змея - неожиданно вынырнул откуда-то Стаффорд - Просто залюбуешься как красива да грациозна. А противоядия нет, если укусит - все, даже маму позвать не успеешь.
  - Хорош меня пугать - рассердился я - Мне и так страшно!
  - И это замечательно - Стаффорд хлопнул меня по спине - Хороший воин не тот, кто не трусит, а тот, кто себе признаться в этом может.
  - Стаффорд, ваш предшественник обещал, что я и мои воины получат право первыми попробовать выпустить кишки бабке Гоуд - лицо у Гэлинга стало совсем уж какого-то белого цвета - то ли от предвкушения схватки, то ли от волнения... Но точно уж не от страха - не тот это парень - Надеюсь, наши договоренности в силе?
  - А то - Стаффорд потер подбородок - Давай, как только старушку заприметим, то сразу стартуй, и попробуй ее пришибить. Ну. по ситуации, конечно. Хейген, ты в курсе этих раскладов, тебя это устраивает?
  - Меня устраивает смерть старухи в принципе - немедленно отозвался я - А кто именно ее отправит в страну вечной охоты и каким образом - мне глубоко параллельно.
  - Вот и славно - Стаффорд зычно гаркнул - Встаем ромбом и двигаемся воон к той халупе. По сторонам смотрим, все подмечаем, ворон не ловим!
  Поляна была пуста, дом же вообще выглядел нежилым - труба не дымилась, куры не квохтали, калитка была заперта.
  - Слышь, Гэлинг, может сейчас дома никого нет? - спросил я у напряженного, как струна на гитаре Линдс-Лохэна - Может, отлучилась старушка по своим темным делам?
  - Ага. А воронов сторожить дом оставила, и Рагнара просто дозорный убил? - гэльт скептически глянул на меня - Здесь она, гадость какую-то затевает.
  Я печально вздохнул - ну да, тут просто так ничего не бывает. Сейчас из дома какая-нибудь страховидла выползет, или из печной трубы виверна выпорхнет и все начнется по новой. Господи, как же надоело-то это все. Ну есть же тут игроки, которые просто играют, спокойно прокачиваются, ремеслами овладевают, выполняя федеральную программу, дружат и ссорятся. Но что ж меня-то все по каким-то диким местам носит?
  Я опять вздохнул, ощутив себя горемыкой.
  - Стой! - громыхнул голос Стаффорда и отряд остановился шагах в десяти от частокола.
  - Надо бы пойти, калитку подергать - задумчиво предположил кто-то - Может и на самом деле хозяев дома нет?
  - Ты еще почтовый ящик поищи - оборвал говорившего Стаффорд - И если стопка старых газет лежит - стало быть, все в город уехали. Это ж ведьма, все это вообще может быть искусной иллюзией.
  - Да ладно тебе - не согласился с ним еще кто-то - Ну ведьма, но не маг же черный в самом-то деле?
  - Маги, сынки, они против нас, ведьм, в коленках слабоваты - влез в спор дребезжащий старушечий голос, глумливый при этом донельзя - Куда им до нас, вся их сила в заклинаниях да в посохах.
  Воины среагировали мигом, звякнув мечами и повернувшись на звук голоса. Гэлинг сделал стойку как охотничья собака, его мышцы напряглись, готовые в любой момент рвануться вперед.
  Старуха стояла недалеко от частокола, на самой границе с лесом, почти у деревьев. Все та же противная рожа, сама замотана в какую-то немыслимую драную зеленую шаль, из-под которой торчат лохмотья, и улыбка у нее была самая что ни на есть препакостная.
  - Гоуд - выдохнул Гэлинг - Вот она!
  - Зря вы так, уважаемая - миролюбиво сказал Хлаг, сплетая за спиной пальцы руки в какой-то знак - Мы, маги...
  - Что вы, маги? - хмыкнула старуха - Отними у вас ваши цацки да чуть подольше помучай, чтобы магическая энергия из вас вся вышла - и вы не опаснее детей будете.
  Старуха щелкнула пальцами и из земли, просто-таки как пружины, вылетели пять здоровенных черных змеюк, оплетя Хлага, как древнего героя мифов Лакоона, их клыки начали впиваться в его тело с неимоверной силой, и случилось это все очень быстро, так быстро, что боюсь, даже сам Хлаг до конца не понял, почему он оказался на точке возрождения. Видимо количество и качество яда и мощь ударов зубами были настолько сильны, что даже довольно высокий уровень ему не помог выжить, да еще и жизненной силы у магов традиционно не так уж много...
  Как только кокон с вещами Хлага упал в траву, змеи стали клубами дыма и исчезли.
  - Вот вам и маг, был, да весь вышел! - захохотала ведьма, показывая свои зубы-иголки - Ну, кто еще поспорить со мной хочет, о том, кто сильнее?
   Не могу сказать, что у меня была уверенность в том, что все будет очень просто, но после этой демонстрации силы, я здорово проникся, и впервые всерьез пожалел, что сюда поперся. Черт бы с ними, с инквизиторами, похоже, что на этих землях проклятая старуха сильнее, чем у Фомора. Права народная мудрость - дома и стены помогают.
   - Ну, герои! - бабка продолжала торжествуя, измываться над нами - Пришли стало быть, прибить безобидную старушку, да еще и такой толпой. Ай-яй-яй, как не стыдно!
   Стены, дома... Дома... Слушайте. Не факт, но все же, хуже точно не будет. Читал я как-то давно, в какой-то умной книжке, что зачастую природные ведьмы черпали свою энергию из своих же жилищ, потому они их никогда и не меняли, а то и передавали по наследству. Эдакая обратная намоленность. Потому на Руси ведьму частенько сжигали не на костре, а в ее собственном доме, знали наши пращуры, что делать.
   - Слушай, у тебя еще стрелы, воспламеняющие которые, остались? - спросил я у ближайшего ко мне ханта очень тихо - Кивни, если есть и у остальных спроси, только тайком.
   Хант кивнул и зашептался с остальными.
   - Ну что, сынки? - Гоуд скрипнула суставами и злобно обвела нас взглядом. Я вздрогнул - зрачки у нее были вертикальные, как у кошки - Не пора ли вам под травяное одеяльце, а? Я потом на месте ваших могилок травки посажу волшебные. Очень они любят на местах массовых захоронений произрастать, большую силу набирают.
   - Ты, бабуля, погоди - надо было старуху отвлечь, хоть как-то - Твоя правда, бабушка, мало где сейчас найдешь колдовское благо, все в маги подались, чихают на традиции. Но с другой стороны - ты же сама всех конкуренток и перебила поди!
   Я про это доподлинно ничего не знал, но учитывая паскудный характер колдуньи, можно смело предположить, что так оно и было на самом деле.
  - Так конкуренция в нашем деле штука такая - дружелюбно начала было вещать Гоуд, но после присмотрелась, близоруко прищурившись и всплеснула руками - Вот праздник-то! Никак это ты опять, неугомонный? Что ж ты ко мне как репей прицепился, а?
  - Это не я к тебе прицепился, бабушка - хмуро ответил я ей - Это нас с тобой жизнь сводит всю дорогу. А может и судьба.
  - Ну да, ну да - улыбаясь ответила мне Гоуд - Вот и забава мне на вечер. Побалуюсь я маленько с тобой, да и тебе скучно не будет.
  - Э, нет, бабуля - замахал я руками, ловя взглядом кивок ханта и отдельно отмечая восемь пальцев, которые он мне показал. Стало быть, у восьмерых есть воспламеняющие стрелы - Старовата ты для меня уже.
  Бабка меленько засмеялась, с повизгиванием и всплесками рук. Очень кстати!
  - Как крикну 'Огонь', шмаляйте по дому - шепнул я лучнику - Старайтесь, чтобы стрелы внутрь попадали, чтобы занялось быстрее. Пока вы стреляете, мы ее от вас отвлекать будем. Стаффорду об этом скажите.
  - Понял - кивнул лучник и снова начал шептать что-то своим друзьям.
  Будем надеяться, что я не ошибся и наш шанс на победу именно в пироманских действиях. Я уже давно смекнул, что здесь у каждого сложного и многопланового квеста есть как минимум один вариант, который позволяет пройти задание в немного облегченном варианте, и не уповая только на заваливание серьёзного монстра горами трупов своих сопартийцев. Что-то вроде чита, только легального, изначально заложенного в условие квеста, именно на это мне тогда намекнул Зимин, когда я освобождал Ульфриду из лап злобного северянина, который ее похитил. 'Был путь, только более простой' - так, или примерно так он сказал мне тогда, и сейчас я точно знаю - в любом серьезном задании всегда есть некий упрощающий путь, только надо его верно просчитать. Жалко только, что у меня как правило нет времени на это.
  - Ээээ, воин, на этот раз я заберу твою душу, но перед этим как следует тебя помучаю, потерзаю. Уж очень часто ты стал у меня под ногами путаться и карты мне мешать - взгляд старухи стал очень пристальным, как у лучника, она смотрела на меня так, как, наверное, смотрит мясник на разделываемую тушу.
  - Так бабуля, и ты мне покою не даешь - всякий раз ты пакостишь там, где я своими делами занимаюсь. Да и вообще - антисоциальный ты элемент и очень вредный для населения Файролла.
  - Готовы - шепнул лучник.
  - Ну тогда не обессудь - бабка воздела руки к небу и в этот момент я заорал -
  - Огонь!
  Восемь стрел с пламенеющими наконечниками взвились вверх и ударили в стену дома, несколько из них все-таки попали в окна, было слышно, как звякнули стекла. Стрелы были качественные, огонь побежал по стенам и крыше моментально.
  - Выыыыы! - старухин вопль чуть не оглушил нас - Мой дом!
  Бабка направила на нас руки и провыла заклинание, с пальцев сорвались синие разряды. Несколько молний вышибли из наших рядов пару человек.
  - Опять молнии - скривился я - Семейное это у них что ли?
  Воины кинулись к неистовавшей старухе, бабка гаркнула какую-то абракадабру и на Диких невесть откуда - то ли из-за деревьев, то ли из-за частокола, выметнулось десятка два-три оборотней, похожих на ту образину, что я видел на Севере.
  - Залп - и новые стрелы летят в уже вовсю полыхающий дом. Ну и правильно, кашу маслом не испортишь. Гори, гори ясно, чтобы не погасло.
  - Ты? - бабкин визг перекрыл рев и крики боя - Вот зря я тебя тогда не добила!!!
  Упрямый Линдс-Лохэн таки добрался до старухи. Рядом с ним было, правда уже всего семь гэльтов, одного я приметил недалеко от места основной схватки с разодранным горлом, двое где-то затерялись, но и восемь воинов, окруживших шипящую старушонку выглядели серьезной силой.
  Я понял, что не резон тянуть - бабка не дура, неровен час надумает смыться - сила, она все равно солому ломит, Дикие умело разделывали оборотней под орех, стрелки тоже не зевали и исход драки не оставлял сомнений. Ищи ее потом по всему континенту.
  Я рванул в сторону гэльтов, и не зря. Явно с домом я угадал - бабка выдала всего пару молний, которые свалили двух жителей Пограничья и они, с дымящимися дырами в груди повалились на землю, но на этом похоже ее батарейка села, поскольку еще один гэльт отлетел в сторону с распоротой шеей - бабка быстро и ловко махнула каким-то кинжалом, извлечённым ей из своих лохмотьев. Интересный такой кинжал - больше на серп похож. Раз кинжалом машет - стало быть с магией беда.
  - В бабку пару стрел шмальните - заорал я, напрягая связки.
  Три стрелы воткнулись в старуху, когда я был совсем рядом. Чертова ведьма даже не пошатнулась, но все-таки ее движения стали скованными - торчащие из плеч и груди древки мешали ей двигаться.
  Один из гэльтов кинулся ей в ноги, бабка упала навзничь и тут же на нее сверху навалились еще двое. Если быть честным, все это напоминало бы сцену изнасилования, если бы ведьма не была такой безобразной, а Гэлинг в тот же момент, когда ее распластали на траве не воткнул бы ей в грудь нож.
  - Ты хочешь убить меня сталью? - клекочуще захохотала старуха - Дурак!
  Я понял, что времени у меня в обрез, эту тварь и впрямь не убьешь так легко, даже Странник тогда ее как всю истыкал и при этом не стальным ножом, и сдохла она при этом сильно не сразу. А значит надо очень спешить.
  Я достал свитки и первым развернул тот, который был собственно заклинанием.
  - Поисковик! - выкрикнул я и махнул свитком - я точно не знал, как он действует, просто предположил, что аналогично заклинанию портала. И угадал.
  Свиток вспыхнул и моментально сгорел прямо у меня в руках, совершенно, впрочем, не обжигая, струйка пепла, оставшаяся от него не осыпалась, а, превратившись в золотистую змейку, скользнула к голове Гоуд, которая билась в умелых руках гэльтов, выгнувшись в дугу и шипела то ли заклинание, то ли проклятие. Облетев вокруг ее головы, змейка вернулась ко мне, и с легким 'пшшш' впиталась во второй свиток, который я развернул за секунду до этого.
  
  Вами было успешно использовано заклинание 'Поисковик'.
  Напоминаем, что только Академия Мудрости поставляет всему Файроллу подлинные заклинания по самым доступным ценам.
  Академия Мудрости - мы с вами от рождения и до смерти (за отдельную плату - и после нее).
  
   Я глянул на свиток - там прямо на моих глазах появлялся какой-то текст, как будто его кто-то писал на листке пергамента. Я свернул лист и убрал его в сумку - после почитаю, сейчас не до того.
  
  Вам выполнено задание 'Пойти, найти и узнать'
  Для получения награды обратитесь к инквизитору Жилю де Бласси
  
  - Ааааа! - бабка снова дернулась и все-таки вывернулась из рук гэльтов. Сбросила с себя Гэлинга, который нацелился попросту перерезать ей глотку, и тем самым решить все проблемы, и опрометью бросилась к горящему дому. Гэлинг прыжком встал на ноги, и кинулся за ней.
  - Шмаляй в нее, в паскуду старую! - рявкнул Стаффорд зазевавшимся лучникам, которые только что утыкали стрелами последнего оборотня.
  Несколько стрел вонзились в спину старухе, но она даже не сбавила скорость. И только у самого дома ее догнал Линдс-Лохэн, сбил в прыжке, и вцепившись друг в друга, они влетели как одно целое, в зев пылающего дома.
  Спустя несколько секунд объятое огнем строение затрещало, дернулось и крыша провалилась внутрь, похоронив в огне и поганую старуху и славного вождя клана Линдс-Лохэн.
  
  Вам выполнено дополнительное задание, входящее в квест 'Пойти, найти и узнать'
  Расскажите инквизитору Жилю де Бласси что старуха Гоуд убита, и получите за это награду.
  
  - И неизвестно, сдохла эта старая карга или понапрасну парень погиб - хмуро сказал Стаффорд, вытирая клинок тряпицей.
  - Сдохла, с гарантией - так же невесело ответил ему я - У меня квест закрылся. Жалко Гэлинга, хоть и НПС был, а славный малый.
  - Я верно услышал? - подошел ко мне один из гэльтов - Старуха мертва?
  - Верно - ответил ему я - Сгорела, с гарантией.
  Пятеро оставшихся в живых гэльтов обнялись.
  
  Вами выполнено задание 'Глаз за глаз'
  Для получения награды вам следует посетить Эринбуг, главное поселение клана Линдс-Лохэн.
  
  - Стаффорд, скажи спасибо Гедрону - попросил я воина, который закончил полировать свой клинок и вложил его в ножны - Без вас я бы не справился, это к гадалке не ходи.
  - Ну, я так понимаю, там все оплачено было и более чем щедро - прямолинейно сказал мне Стаффорд - Но спасибо конечно же скажу, доброе слово и кошке приятно.
  - И вам всем парни спасибо - громко сказал я - Для меня была честь совершить этот рейд с вами.
  Дикие мне кто помахал рукой, кто кивнул, кто даже и не повернулся - они были заняты делом - собирали вещи павших и обирали трупы оборотней.
  - Стаффорд, еще одна просьба - обратился я к Дикому - Доставь этих ребят в Агбердин, вот свиток портала.
  - А ты сам чего? - взял у меня свиток портала Стаффорд.
  - Пойду квест сдавать - абсолютно честно сообщил ему я - Чего тянуть? Они еще минут пять в себя приходить будут, а у меня время поджимает.
  - Не вопрос - Стаффорд мне подмигнул - Поди награда - сто миллионов до неба?
  - Да уж не маленькая - состроил ему рожу я, помахал рукой гэльтам, и открыв портал Орта, сиганул в него.
  Последнее, что я услышал -
  - Ишь ты, зеленый портал.
  Черт, это я по ходу обсохатился, забыл совсем. Все, считай слился Гедрону - он не дурак, что к чему поймет. Нет, что за портал такой зеленый, он конечно не раскопает, но то, что дело нерядовое - поймет наверняка. По этой причине закрыта мне дорога к 'Диким сердцам', теперь точно и намертво.
  -Ну, добыл? - без 'здрасьте' и 'как дела' уставился на меня Пепельный.
  Я молча достал часть ключа и протянул ему. Орт вцепился в головку ключа, что-то бормоча под нос, достал из портков коробочку и аккуратно туда ее уложил.
  - Вот же молодец, и быстро как обернулся - Орт посмотрел на меня с довольным видом - А ну-ка, постой здесь.
  Он ушел за занавеску, погремел там чем-то и вышел оттуда с запылившимся большим и круглым щитом.
  - Вот, держи - он протянул щит мне - Когда-то он верой и правдой одному славному парню служил, теперь стало быть тебе помогать будет. Только если что, ты с ним не церемонься.
  Я ничего не понял, но взял щит и поблагодарил деда.
  - Ну и золотишка вот возьми - в сумке приятно брякнуло. Могли бы для красоты сделать так, будто он мне кошель отдал, антуражнее было бы.
  - Ну, теперь дуй за второй частью ключа, правда у кого она сейчас точно я не знаю, но точно знаю где.
  
   Вам предложено принять задание 'Вторая часть ключа'
  Условие - найти вторую часть ключа
  Награды:
  2000 опыта;
  1000 золотых;
  1 активное умение, соответствующее классу игрока;
  1 пассивное умение, соответствующее классу игрока;
  Принять?
  
  - Совсем не знаешь? - обеспокоенно поинтересовался я
  - Ну да - старик вздохнул - Ну да ты парень башковитый, разберешься там, на месте.
  Ну да. Только это и слышу - ты башковитый, ты не дурак... Все только хвалят, в вот чтобы помочь... Кстати!
  - Вот что деда - я уставился на Орта - Расскажи мне, как обещал...
  - Расскажу, сынок, все расскажу - Орт широко улыбнулся - Но только потом, время поджимает очень. Вот вернешься - и все расскажу!
  - Стой! - я понял, что он делает, но не успел даже сдвинуться с места - Орт мощно толкнул меня рукой в грудь, и я спиной вперед влетел в раскрытый им портал.
  Приземлился я мягко, на песочек, в положение 'лежа'
  - Восток - вздохнул я - Если песок - я на Востоке.
  Плеск волны сообщил мне, что я еще и на самом его краю - это явно шумел морской прибой, речная волна, она по-другому плещет.
  Кряхтя, я сел и увидел море.
  - Так я и думал - подтвердил я вслух свою догадку и повернул голову в другую сторону.
  И вот тут случилось то, чего я никак не ожидал - у меня впервые в жизни натурально отвисла челюсть от увиденного. До настоящего момента я полагал, что это всего лишь фигура речи, но теперь я убедился - бывает такое и в жизни. Я закрыл рот, сглотнул, потер глаза и снова посмотрел. Елки-палки, это куда же я попал-то?
  
  
   Глава четвертая
   в которой герой понимает, куда он попал. Ну, и что он попал, тоже понимает.
  
  Море, по неизвестной мне причине, было не только слева от меня, но еще и справа. По всему такого быть было не должно - однако же вот! За двумя-тремя чахлыми пальмами и полоской песка шагов в семь-десять длинной о берег плескал бирюзовой волной точно такой же прибой, как и рядом со мной. Но и это можно было бы хоть как-то объяснить - песчаная коса, залив... Ну, можно что-то придумать.
  Но, ек-макарек, как и чем объяснить наличие недалеко от этой, предположим песчаной косы, двух кораблей, на которых, судя по воплям, которые даже сюда долетали, явно одна команда другой глотки резала? Откуда в землях Востока бригантина и баркентина под черными флагами и с черными же парусами? Этот что за наведенные галлюцинации? И что-то в этом есть очень неправильное, только пока не могу понять, что.
  Я встал на ноги, и оступаясь в песке, перешел на другую часть косы... Да какого черта, стоит ли себя обманывать?
  Я повертел головой, и убедился в том, что таки не стоит - никакая это не коса. Это остров, причем совсем небольшой - два десятка пальм, чахлый ручеек, колония черепах и все это на клочке земли размером шагов в тысячу в поперечнике.
  - Мммать! - не сдержав чувств, взмахнул я руками!
  Одновременно с моим взмахом на бригантине, что была ко мне поближе, что-то гукнуло, и фок-мачта медленно и печально завалилась на корму. Оттуда раздался многоголосый ор, в котором явно различалась забористая ругань.
   - Да что же это такое!? - скорее всего, если бы меня увидел сейчас сторонний зритель, он бы подумал, что я болен базедовой болезнью - настолько я выпучил от удивления глаза.
  Как будто услышав меня (а может, и услышав) на интерфейсе начали появляться строки системных сообщений. После первых же из них я снова плюхнулся на песок и схватился за голову.
  
  Уважаемый игрок.
   Уведомляем вас, что в процессе выполнения цепочки эпических заданий 'И да вернутся боги в Файролл' вы попали в локацию 'Тигалийский архипелаг'.
   Данная локация в настоящий момент имеет статус 'Закрыта для игроков' (за исключением зоны 'Надветренные широты') по причине внутреннего тестирования контента с целью обнаружения ошибок и несоответствий
   При этом, учитывая, что ваше присутствие в ней обусловлено выполнением крайне важного для дальнейшего развития игры квеста, который, в случае успешного выполнения, запустит соответствующее глобальное обновление, администрацией игры принято решение позволить вам продолжить выполнение вашего задания, а также прием и выполнение иных заданий, существующих в данной локации.
   Администрация игры предупреждает вас о следующем:
  Все квесты в данной локации работают в тестовом режиме, и по этой причине они могут иметь ряд ограничений к выполнению, многовариативные пути решения или же напротив - полное их отсутствие.
  В связи с тем, что данная локация полномасштабно не интегрирована в общий контент, вы не имеете возможности пользоваться почтой, инвентарным хранилищем, находящимся в гостинице и аукционом, за неимением доступа к таковым. Точки сохранения и продавцы-НПС, которые могут вам продать редкие товары или выдать квест, есть только в трех самых больших городах архипелага - Морто-Фриско, Брабудасе и Порт-Реале.
  Продавцы-НПС, торгующие обычными товарами, а также готовые купить у вас то, что вы им предложите есть во всех поселениях Архипелага.
  В случае вашей смерти до того, как вы привяжетесь к одной из этих точек, вы будете перенесены в Порт-Реал, самый крупный город архипелага, находящийся на острове Тратугас.
  Важно!
  Вы не можете покинуть Тигалийский архипелаг до того момента, пока вами не будет выполнено задание 'Вторая часть ключа'. Свитки порталов Раттермарка на Тигалийском архипелаге не действуют, для ускоренного перемещения между островами существует сеть стационарных порталов, пользоваться которой вы сможете после выполнения соответствующего квеста.
  Важно!
  В целях стандартизации прохождения отношение к вам ряда корсарских фракций будет изменено со статуса 'Вражда' (изначальный статус любого НПС данной локации), на статус 'Безразличие'. Соотношение нейтральных фракций и враждебных фракций - 60% к 40%. Вам не воспрещается зарабатывать репутацию и повышать свой статус в глазах фракций, что может принести вам определенные дивиденды в виде квестов и иных бонусов. НПС, не относящиеся к корсарским фракциям изначально будут иметь статус 'Безразличие' (за исключением определенных квестовых персонажей)
  Предупреждение!
  В случае повышения своей репутации в глазах одной фракции, вполне вероятно понижение ее в глазах другой фракции, что может порядком осложнить вам жизнь.
  Важно!
  В целях компенсации за принесенные неудобства вам предоставляется достаточно подробная карта Тигалийского архипелага. При этом следует учитывать, что на ней нанесены лишь основные части локации, тогда как секретные и скрытые зоны, в том числе атолл Грота, остров Демона и отмели Ловцов, а также мелкие острова на ней отсутствуют, и будут добавлены на нее только после того, как вы сами там побываете.
   Важно!
  Следует учитывать, что за время нахождения здесь, на Тигалийском архипелаге, у вас есть возможность получить умения, навыки и титулы, которых нет ни у кого в игре. Но не рассчитывайте, что это будет сделать так просто, как вам того хотелось бы, тут придётся потрудиться.
  Удачи вам, игрок.
  И помните - администрация игры будет пристально следить за вами.
  
   Господи святый боже, где ж я так нагрешил-то? И кстати - что-то в последнем сообщении знакомое есть, сдается мне я автора-то знаю.
  Я вынул из сумки свиток портала и попробовал его активировать.
  
  'Данный предмет не предназначен для использования в данной локации'
  
   Я достал свиток, который дал мне Орт Пепельный и, глубоко вздохнув, попробовал использовать его.
  
   'Данный предмет может быть использован только после выполнения соответствующего задания'.
  
   Ну почему я? Ну почему? Куча игроков отдаст пару-тройку лет своей физической жизни за право поиграть здесь хотя-бы пару недель, но мне-то это нафиг не надо! Блин!!!
   Я было собрался открыть карту, и посмотреть, насколько я далеко от материка, от такого родного Раттермарка, как скрежет, донёсшийся со стороны моря, заставил меня глянуть на сражение двух корсаров - а в том, что это они, самые что ни на есть настоящие джентльмены удачи, у меня сомнений не было.
   Сдается мне, что бригантине пришел конец. К поваленной мачте добавилась, судя по всему, еще и пробоина ниже ватерлинии - судно во всю кренилось на бок, явно стремительно набирая воду, народ вовсю сигал в воду, пытаясь отплыть от корабля подальше, хотя не так уж и много его было - видать основная часть погибла при схватке с экипажем баркентины.
   Кстати, экипаж баркентины добротой и сочувствием не страдал, вовсю соревнуясь друг с другом в игре 'Прикончи утопающего'. За неимением в Файролле пороха и пуль, они азартно пуляли в барахтающихся корсаров из луков и арбалетов.
   Именно в этот момент я понял, что именно во всей этой сцене мне еще показалось ненормальным - отсутствие пушечной пальбы. Морской бой - и без дымящихся бортов кораблей и свиста ядер? Противоестественно это.
  Знаете, ведь мы все рабы стереотипов. Если фильм про войну - то погибнет именно тот герой, который давеча влюбился или спел грустную песню, если про милиционеров, то кто-то из них непременно оборотень в погонах, ну, а если речь зашла о пиратах, то непременно должна быть пальба из пушек, повязки на головах, попугай-матершинник и кривая абордажная сабля. А тут - нет канонады, и это режет глаз. И слух тоже.
  Пока я рассуждал о несовершенстве ведения боя местными флибустьерами, негодяи с баркентины практически добили всех пловцов, азартно крича и жестикулируя, и именно поэтому прозевали момент, когда от почти уже совсем затонувшей бригантины отплыл и с огромной скоростью направился прямиком к моему островку маленький ялик. Насколько я мог видеть, в нем сидели трое - огромный чернокожий гигант, который с невероятной скоростью орудовал веслами, высокий мужчина, сидящий на носу и, судя по фигуре, молоденький юноша, в широкополой шляпе с пером, который то орал на здоровяка-гребца, то, махая кулаком, посылал проклятия в адрес баркентины.
  Когда на баркентине обратили внимание на то, что кое-кто из экипажа потопленного корабля спасся, то там жутко засуетились и затеяли спускать на воду шестивесельную шлюпку, в которую мигом набился народ и гикая, пустился в погоню.
  На ялике тоже заметили погоню, мужчина, сидящий впереди, тоже начал вопить на гиганта, чьи плечи, с перекатывающимися на них мускулами, лоснились от пота. Но, как он не старался, два весла против шести не катят, и в результате ялик опередил лодку всего на пару минут.
  Все три пассажира выскочили на берег, и в этот миг заметили меня, стоящего и глядящего на них.
  - Что это здесь за чучело? - пискляво заорал юнец, но ответа ему никто не смог дать, во-первых, потому что кроме меня его никто не знал, во-вторых по той причине, что разбрызгивая волны, к островку спешили корсары из шлюпки. Надо отметить, что они явно не любили не только новых колонистов моего островка, но и меня самого - их статус был красный, агрессивный. Но, глянув на их уровень, я успокоился - от сорок пятого до пятьдесят пятого, то есть по идее я мог спокойно выходить в одиночку против трех-четырех членов берегового братства.
  - Дэйз берем живьем, остальных к крабам - проревел один из них, в полосатой фуфайке и с абордажной саблей в руке.
  Трое из ялика встали спина к спине, в руках долговязого мужчины появилась сабля, юноша вытянул из ножен рапиру, длиной чуть ли не больше чем он сам, темнокожий гигант держал в руках невесть откуда появившийся у его здоровенную колотушку, которую он крутил с потрясающей легкостью, хотя было видно, что она адски тяжелая.
  Но шансов у них было немного - их маленький отряд окружало не менее полутора десятка корсаров, вооруженных до зубов и злых как тысяча чертей.
  На меня корсары особого внимания не обратили, но я не сомневался, что это только до поры до времени - потом они меня непременно в расход спишут, по этой причине я решил помочь выжившим с бригантины, тем более что у них и статус был зеленый, нейтральный. А значит, они хоть и хреновые - но все-таки союзники.
  - Эй, небритыши - громко крикнул я - Ну-ка валите с моего острова, у вас ни паспортов, ни визы нет.
  На меня с удивлением глянули не только пираты с баркентины, но и трое окруженцев.
  - Чего у нас нет? - фуфаечник уставился на меня - Какой визы?
  - Это мой остров - достал я меч - И здесь я решаю - кому тут быть, кому нет.
  - Это ничей остров, да и не остров - это вовсе, так одно название - возмутился пират - Но коли у тебя есть такое пожелание - так можешь остаться тут навсегда! Эй, парни, вон стоит ваша выпивка в Порт-о-Прент, за металлолом, который на него одет, Джейкоб-Камбала, думаю, даст нам небольшой бочонок грога, и может даже с закуской.
  Четверо пиратов кинулись ко мне, остальные навалились на трех беглецов с бригантины.
  Первого из четырех, самого быстрого и опередившего всех, я встретил прямым ударом, подкрепленным 'Памятью о боге', выбив из него процентов шестьдесят жизни после чего он покатился по песку.
  - Душа волка! - и мой серый брат, надо отметить, что подросший и в силе, и в уровне жизни, да и визуально, в прыжке валит одного из пиратов на песок.
  Третий попадается на нижний финт, про который я вычитал в сети, сидя на форуме - после того, как я побывал в стольких схватках, я решил повысить свое образование и почитал, что пишут умные люди по поводу боевых навыков ближнего боя. Люди писали, что если ты к примеру, нацелился на долгую и успешную игру, то не худо было бы походить на занятия по практическому фехтованию, или как его еще называют - 'кинематографическому'. Спортивное же тут не вариант, проку от него ноль. Ну и попутно я нашел еше и детальное описание нескольких финтов, один из которых сейчас и применил, отправив саблю бородача в драных штанах в полет к морским волнам.
  - А, чтоб тебе! - ругнулся тот, кинувшись за ней.
  Я увернулся от удара четвертого корсара, нанес нижний удар, увы, не достигший успеха, принял его удар на щит, перед боем перекинутый со спины и одетый на руку, и толчком отбросил его от себя.
  Шорох песка сказал мне, что очухался недобитый мной лидер забега за моей жизнью и имуществом, я крутанулся на месте и одним ударом снес его голову с плеч.
  
  Важно!
  Цензура в данной локации временно отключена, по этой причине вам могут встречаться ситуации с натуралистическими сценами, сценами откровенного характера и ненормативная лексика. Просим прощения за доставленные неудобства.
  
  Ну, кровищи бьющей из перерубленной шеи фонтаном нет - и ладно, остальное не страшно. Да и фонтан из крови мне уже не страшен, после Коннора-то, душегуба.
  
  Вами открыто деяние 'Не только в петле' первого уровня.
  Для его получения вам необходимо уничтожить еще девяносто девять агрессивно настроенных в отношении вас корсаров.
  Награды:
  Пассивное умение 'Абордажная сабля' первого уровня - вы получите первичные навыки обращения с этим оружием, грозным в умелых руках
  Титул 'Гроза корсаров'
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
  Визг сообщил мне, что мой волк, увы, отправился на небеса, но будем надеяться, что погрыз он своего противника достаточно качественно.
  - Память о боге - и хоть и успевший подобрать свою саблю, но замешкавшийся флибустьер падает на песок - сорок пятый уровень, куда ему...
  
  Вами открыто деяние 'С одного удара' первого уровня.
  Для его получения вам необходимо убить еще сорок девять противников одним ударом
  Награды:
  Пассивное умение 'Напор и натиск' первого уровня- 2 % к силе удара.
  Титул 'Потрошитель'
  Примечание: при выполнении деяния в зачет идут противники исключительно гуманоидных рас, с уровнем не ниже сорокового, при этом разница игрока и его противника должна быть не более двадцати уровней.
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
  Ну ты погляди, а! Прямо задался день! Кабы еще не этот архипелаг, так его растак...
  Следующим я прикончил погрызенного моим волком супостата - увы, только с пары ударов.
  - Душа волка, куси корсара - напустил я по новой волка на последнего из противников. Тот как-то вяло начал отмахиваться саблей, прозевал, как я зашел сбоку и печально глянул на меня, когда мой меч скрежетнул о его ребра. Вскоре и он упал на песок, и я поспешно шуганул прочь промелькнувшую в голове скаредную мысль о том, что неплохо было бы обшарить тела покойных корсаров, и проверить их карманы на наличие в них пиастров. Мародерка - это святое, но сейчас для меня важнее, чтобы те трое уцелели, ну или хотя бы двое, негр-то явно слуга, малец тоже не в счет, а вот долговязый мужик явно...
  Но, глянув на схватку я понял, то, что кем был долговязый мужик раньше, и насколько он бы мог быть мне полезен, я скорее всего теперь и не узнаю, поскольку сейчас он уже стал покойником. Буквально на моих глазах он получил удар кончиком сабли в горло, и, упав на колени, хватался за шею, пытаясь задержать уходящую из него жизнь. Вот досада, а!
  При этом троица с бригантины действовала очень умело и эффективно, это следовало признать. На песке уже валялось шесть тел нападавших, при этом у трех была размозжена голова - негр с колотушкой явно знал свое дело. Он и сейчас лихо ей махал, отгоняя оставшихся в живых пиратов от своего молодого спутника.
  Ладно, надо хоть юнца этого не дать убить - мне позарез нужен источник информации, хоть какой-то. Больше мне ее получить неоткуда - на форме никто ничего не знает, да и знать не может, на хозяев из 'Радеона' вообще никакой надежды - они мне все в последнем 'Важно' сказали. Да еще и с учетом их свары с Консорциумом... Консорциум, не смешите меня, догадываюсь я, что это за Консорциум. Разборки, блин, третьего уровня...
  Я рассудил, что пираты - они такие пираты, и без зазрения совести саданул с оттягом по шее одного из них, конечно же, со спины. Очень эффективный удар вышел, с учетом того, что он и так был подранен, получилось все просто замечательно и скоропостижно.
  - Проклятье! - заметил меня все тот же бородач в фуфайке - Живой?
  - Живее всех живых - не стал оспаривать очевидное я, принимая его саблю на щит - Не могу тебе пообещать того же.
  Под ноги к нам грянулся еще один пират с практически расплющенной головой - страшная же штука этот молот, особенно в умелых руках. Жуть!
  - Н-на - дискантом пискнул юноша, и острие его рапиры вышло из спины еще одного негодяя.
  Оставшийся в живых пират посмотрел на лица юноши и негра и рванул в море, видимо решив, что утонет он или нет, плывя к кораблю еще неизвестно, а вот здесь его точно прибьют.
  - Крысы - просипел фуфаечник, вращая саблю и описывая ей замысловатые восьмерки - Трус...
  Негр не стал мудрить и попросту кинул свое грозное орудие в пирата, как некий темнокожий Тор, бог местных викингов. Что примечательно - попал, и тело последнего из оставшихся в живых, а теперь уже совершенно неживого корсара, упало на песок.
  - Ух ты - достав из кармана тряпицу, я начал протирать клинок - и забота об оружии, да и доставать, если чего не надо будет. Кто их знает, что это за люди.
  - Дядька Себастьян - заорал юнец во всю глотку и, сорвав шляпу, замахал ей - Дядька Себастьян, чего так мало своих инвалидов послал нас убивать, нам они на один зуб!
  Волна волос упала на плечи юноши, который по ходу оказался вовсе и не юношей, а девушкой. Надо же, старею, не распознал. И надо отметить - прехорошенькая такая оказалась барышня, глазастая, с тонкими чертами лица и похоже с тем еще характером, поскольку к уже произнесенному она добавила на редкость грамотно сплетенное ругательство, не хуже малого загиба Петра свет Алексеевича. Ну да, не соврали разработчики - и натурализм на месте, и ненормативная лексика тоже. Чудо что за место!
  - Не беспокойся племяшка, я еще до тебя доберусь, твоя удача, что времени нету у меня сейчас - донесся до острова со стороны баркентины мужской бас, явно усиленный рупором - Не будь я Себастьян Фирейра если я не отправлю тебя на корм акулам, по-свойски, по-родственному!
  На это девица обернулась к баркентине спиной и хлопнула себя ладонями по заду. Вот тебе и откровенная сцена, теперь все перечисленное в наличии, хорошо еще, что она портки не спустила. Робин, бедный Робин, куда ты попал?
  На корабле звякнули в колокол, он развернулся к нам кормой, поймал ветер и стал удаляться.
  - Чертов старый осьминог, чтоб тебе словить риф под киль! Дали же боги дядьку, врагу не пожелаешь - девушка бросила шляпу на песок, подошла к своему погибшему спутнику и потыкала его носком ботфорта
  Негр что-то промычал, покачав головой, и пошел за своим молотом.
  - Все Просперо, кончилась удача Питера - вздохнув печально, отметила девушка - Жаль, славный был костоправ, головорезов-то новых мы наберем на островах, а вот лекаря пойди еще поищи.
  После барышня развернулась ко мне и коротко глянула на чернокожего гиганта. Тот как-то очень ненавязчиво и совершенно не скрывая своих намерений, встал сбоку от меня, поигрывая молотом.
  - Кто ты? - без всяких экивоков и как-то так запросто, при этом очень жестко спросила меня девица - Кто и откуда?
  Я испытывал дикое желание сказать, что я Робинзон Крузо, моряк из Йорка, но подавил его и ответил честно -
  - Я Хейген из Тронье, тан Запада и его окрестностей.
  - Тронье? - барышня наморщила точеный носик с веснушками - Запада? Это где?
  - Это на Раттермарке, на континенте - я, честно говоря, даже и не знал, как ей объяснить, откуда я взялся. Плюс похоже еще на носу была и проблема с тем, что как-то придётся обосновывать историю своего появления здесь, на острове.
  - На континенте? - девушка с удивлением посмотрела на меня - Люди с твоего континента обычно прибывают к нам на кораблях, но, как правило, до архипелага даже и не доплывают, отправляясь на дно моря где-нибудь в районе Надветренных широт или около Каракаса. Как же ты оказался тут, в самой середине островного братства?
  - Очень много новых названий - пожаловался ей я - Я не знаю где находится Каракас, хотя и не подвергаю сомнению, что там, среди кораллов, лежит много достойных моряков.
  - Не виляй как маркитантская лодка - жестко потребовала девушка - Как ты попал сюда?
  Негр замычал, поставив молот на песок, и затейливо покрутил пальцами.
  - Верно, Просперо - кивнула барышня - И зачем ты принял нашу сторону в драке, какое тебе было дело до того, прирежут нас или нет?
  - Как много вопросов - хмыкнул я - Ладно, юная леди...
  - Меня зовут Дэйзи Ингленд, я дочь капитана Роджера Ингленда - отчеканила девушка - И я сама капитан, так что никаких 'юных леди'. Капитан Дэйз - так называй меня, или я тебе перережу глотку.
  Я почему-то сразу поверил, что эта юная пиратка именно так и поступит, и счел неразумным дергать тигра за хвост.
  - Как скажете, капитан Дэйз - с достоинством ответил я ей - Итак, вас интересует, как я здесь очутился и почему помог вам?
  - Совершенно верно, и не вздумай врать. Я пойму, что ты врешь, поверь мне - ну, может она и умеет убивать, но юношеское тщеславие и самонадеянность все равно никуда не девается. Сколько ж вас таких у меня было... Ну-с, малышка ты хочешь правды - получи ее. И еще чуть-чуть лести смешанной с тайной.
  - Не сомневаюсь, капитан - я изобразил на лице серьезность - Иначе вы не стали бы капитаном - кто не знает людей, тот не может быть их лидером.
  По лицу Дэйзи пробежал отсвет горделивой улыбки. Господи, как же они все похожи, эти юные карьеристки. Причем неважно какие - цифровые или настоящие, те, что рвутся командовать редакцией или те, кто стоит за штурвалом пиратского корабля...
  - Итак, капитан, попал я сюда не своей волей. Вышло так, что я схлестнулся с одним колдуном, будь он неладен, и в результате мой меч проиграл его магии, а его заклинание забросило меня сюда. Собственно, до нашего знакомства, я вообще не знал, где я нахожусь и полагал, что попал в восточные земли - там тоже есть теплое море.
  - А какое оно еще бывает? - поразилась Дэйзи - Не холодное же?
  - Бывает и холодное, капитан Дэйзи - улыбнувшись, сообщил ей я - По нему даже огромные льдины плавают, поверьте, такое бывает.
  - Льдины? - Дэйзи оглянулась на Просперо - А что это?
  Я вздохнул. Ну да, откуда девчонке из южных широт знать, что такое айсберг.
  - Если хотите, капитан, потом я вам расскажу и про лед, и про серое Северное море и про Морских королей - заверил я девушку - Что же до того, почему я встал на вашу сторону скажу так - она мне показалась более выигрышной.
  - Что же ты врешь? - возмутилась Дэйзи - Их пятнадцать, нас трое! Просперо!
  - Да, но при этом сейчас мы стоим и разговариваем, а они бы уже меня выпотрошили без всяких слов - спокойно ответил ей я - На вашей стороне у меня были определенные шансы выжить, на их стороне - никаких шансов.
  Негр замычал, явно соглашаясь со мной. Дэйзи с недоумением посмотрела на него и помотала головой.
  - Ничего не поняла. Какие шансы?
  - Вы просто устали, капитан, вот и все, поэтому и мысли разбегаются - заверил я ее - Но чтобы закончить тему, объясню. Я помог вам перебить это отребье и вы разговариваете со мной. Я не скрою, я ищу союзников - как вернуться домой, я пока не знаю, а с вам у меня есть шанс начать поиски обратного пути. А если бы я помог слугам вашего дядюшки, так им эта помощь была бы особо не нужна, и они меня почти наверняка пустили бы в расход. Ни союзников, ни жизни - я в проигрыше.
  - Ну да - согласилась девушка - Разумно. А ты хитрец.
  - Поневоле - пожал плечами я - Тем и живу. А вопрос можно?
  - Можно - милостиво разрешила Дэйзи
  - А чего ваш дядюшка так с вами обошелся? Ну, если это не секрет, конечно - поинтересовался у нее я - И еще - вы Ингленд, он Фирейра?
  - У моего старика и у этого старого кашалота разные отцы, хотя одна мама, моя бабка, старая змеюка - пояснила Дэйзи - И дороги у них тоже были разные, да и взгляды на жизнь. Мой старик промышлял честным разбоем, а этот выкормыш акулы работал по черному дереву, а это грязное дело. Потом мой папаша на флагмане пропал невесть куда два года назад, и дядька задумал подмять под себя все его корабли, а я сказала 'нет', и сама встала за штурвал. Ну и береговое братство помогло с Советом Командоров.
  - Ишь ты, как все тут у вас непросто - почесал я затылок.
  - Ну да - тоненько вздохнула Дэйзи и одернула себя - И чего я с тобой откровенничаю?
  - Я не знаю - честно ответил ей я и сделал то, ради чего все это и затевалось - Может, потому что новый член вашей команды должен хоть что-то знать о своем капитане?
  - Я не беру в свою команду невесть кого - Дэйзи пытливо взглянула мне в глаза.
  - Я похож на невесть кого? - ответил я на ее взгляд - Я так всю жизнь считал себя хоть кем-то.
  - Поживем - увидим - Дэйзи сказала это немного игриво, но ее глаза оставались серьезными - Если доживем, конечно.
  
  Ваша репутация у фракции 'Корсары капитана Дэйзи Ингленд' повысилась на 5 единиц.
  Ваша репутация у фракции 'Корсары капитана Фирейры' понизилась на 5 единиц.
  
  
  
   Глава пятая
   достаточно познавательная
  
  
   - Ну, с 'дожить' пока вроде все устаканилось, а вот как отсюда выбраться, мне пока неясно - отметил я - Шлюпка есть, и вон еще это корытце, но куда плыть-то?
   - На Драй-Соу - Дэйзи подняла с песка свою щегольскую шляпу и начала стряхивать с нее песок - Что тут плыть-то?
   - А это где? - я посмотрел на гиганта, который в ответ что-то прогудел, и ткнул рукой в направлении моря.
   - Ты слепой, что ли? - Дэйзи напялила на голову шляпу и убрав под нее волосы - Вон же виден берег.
   Я уставился в указанном направлении, но не смог ничего увидеть - видно, у капитанши зрение было куда острее моего. Море и море, никакого намека на землю.
   - Ну, раз он там есть, то и хорошо - кивнул я, рассудив, что выбор у меня невелик, а точнее его вовсе нет как такового, ибо вариант с закисанием на этом берегу меня совершенно не устраивал.
   - Просперо, тащи лодку - скомандовала пиратка, и гигант, схватив за носовую часть шлюпку, доставшуюся нам от последователей дядюшки Дэйзи, попер ее по песку на противоположную часть острова.
   - Помочь? - робко поинтересовался я у него, но негр мотнул головой, как будто отгоняя муху, что-то помычал и продолжил свой путь.
  - Да не мешай ему - лениво посоветовала мне Дэйзи - На нем можно бревна возить, да еще и не по одному за раз.
  - Была бы честь предложена - пожал плечами я и направился к телам убитых мной пиратов, верный своему принципу забирать все, до чего могут дотянуться руки. Тем более, мне было крайне интересно, что может оказаться в луте - все-таки закрытая локация и все такое...
  Лут и впрямь оказался достаточно забавным и крайне меня порадовал. С первого же корсара мне выпала цепочка с висящим на ней медальоном, изображавшем миниатюрные то ли наручники, то ли кандалы.
  
   Вам предложено принять задание 'Торговцы черным деревом'
  Условие - снять десять медальонов с шей корсаров капитана Себастьян Фирейры, и отдать их в Майлаге Черному Мванге, капитану корабля 'Разгоняющий тучи'.
  Награды:
  2000 опыта;
  1000 золотых или 200 пиастров (на выбор);
  + 5 единиц к репутации у фракцией 'Черные волки';
  Шейный платок фракции 'Черные волки' (репутационный предмет);
  Ситуационно - возможность получения задания от капитана Мванги.
  Принять?
  
  Я даже думать не стал, сразу согласился.
  
  Предупреждение!
  В случае отказа от выполнения задания по любой причине, ваша репутация с персонажем будет снижена на 3 единицы. В случае, если данный персонаж состоит в какой-либо фракции, то репутация с фракцией также будет понижена на то же количество единиц. Будьте предусмотрительней при принятии заданий!
  
  Вот тебе и раз. Надо теперь мозги включать, на предмет принятия заданий. Три единицы, оно, конечно не сильно много, но тоже все же... Количество заданий, которое я могу принять не бесконечно, ограничено тридцатью, это конечно немало, но и не до безумия много.
  Вообще могли бы и до того, как я квест возьму, предупредить, может я и не стал бы это задание принимать. Где та Малага, и где в ней тот Мванга - поди знай, опять же еще неизвестно, у каждого покойника медальон есть или нет? А если я сейчас квест грохну, то с этими 'Черными волками' из состояния 'нейтрально' автоматически во 'вражду' перейду, ну или в 'неприятие', фиг его знает, есть там между ними промежуточное состояние или нет.
  А может и правильно разработчики сделали - внезапно подумал я - Если сразу сказать, то игрок может и не прочувствует паскудность момента, а если вот так, как сейчас - то точно думать начнет.
  Еще мне перепала корсарская сабля, которую после осмотра, я сразу отнес к родственникам оружейного хлама, выпадающего из гуманоидной части населения Раттермарка. Хотя, конечно, если я все-таки умудрюсь найти хренов ключ, надо будет десяточек подобных сабель раздобыть, наверняка такого добра у вендоров полно и не думаю, что сильно дорого. На аукцион если выставить, можно нехило нажиться за счет коллекционеров оружия, которых в 'Файролле' хоть отбавляй. В любой онлайн-игре всегда есть эти странноватые малые, которые скупают все виды оружия, не особо глядя на их уровень и статы, лишь бы редкие были и необычные. Хотя, может, и не через аукцион лучше, а через Джокера, чтобы вопросы ко мне не возникали, типа 'А где взял' или 'Это где же такое водится?'.
  Обобрав остальных своих жмуриков, я обзавелся еще четырьмя медальонами, двумя саблями и одной шляпой, причем довольно забавной.
  
   Старая шляпа с обвисшими краями
  Предмет экипировки корсара, немного защищает от солнца
  + 18 к силе
  + 22 к выносливости
  + 6 % к силе удара
  + 0,3 % к жизненной энергии
  Прочность 427 из 550
  Минимальный уровень для использования - 38.
  
  Сразу видно - вещь. От солнца вон защищает... Интересно, а какие еще предметы экипировки корсара есть? Надо будет над этим вопросом подумать, или вон у Дэйзи спросить. Ах, да, извините - у капитана Дэйзи.
  Трупы пиратов, которых прикончил не я, все еще валялись на песке, и как бы говорили мне - 'Обшарь и нас, они не смотрят'. И в самом деле - Просперо сталкивал лодку на воду, Дэйзи им командовала, и я, решив не мудрить, быстренько обшарил мертвые тела.
  
  Вами выполнено задание 'Торговцы черным деревом'
  Для получения награды найдите в Майлаге Черного Мвангу.
  
  
  С почином вас, Харитон Юрьевич! Осталось только Майлагу найти!
  - Капитан - окликнул я Дэйзи - А где Майлага находится?
  Дэйзи повернулась ко мне и, вздернув брови, сообщила -
  - Это на островах Дэвиса, там этих островов аж целых пять штук, вот на самом большом и находится Майлага. Паршивое место - лихорадка, москиты и потом, на островах Дэвиса правит семейство Фаттов, а это те еще бандюги, даже по нашим меркам.
  Ну вот, все стало гораздо понятнее - она, Майлага, находится на островах, которые в свою очередь находится где-то в море. В этот момент капитан что-то рявкнула Просперо, который уже залез в шлюпку, тот хлопнул себя по лбу и побежал через остров, скорее всего за яликом. Дэйзи же сняла шляпу, обмахнулась ей и сообщила мне-
  - Хотя я туда, наверное, скоро наведаюсь - они раз в год проводят регату без правил, и с очень недурственными призами, да и дядюшка туда явно притащится, а я ему, как ты сам видел, кое-что задолжала.
  Просперо припер ялик к лодке и стал его привязывать к корме, я же обшарил последнего пирата и с удивлением уставился на монету, полученную вместе с лутом.
  
  Пиастр - денежный знак Тигалийского архипелага, который можно получить только в качестве добычи или как плату за выполненное задание.
  В качестве платёжного средства пиастр используется только в архипелаге, на обоих материках как денежный знак он к оплате не принимается, но может быть продан как товар.
  На пиастры вы сможете купить редкое и элитное оружие, экзотическую одежду и необычные доспехи, уникальные навыки и умения.
  Внимание!
  Товарами и умениями за пиастры торгуют всего три продавца в самых крупных городах Архипелага. Для того, чтобы познакомиться с ними, вам необходимо выполнить специальный квест.
   Вы хотите прочесть его условия сейчас?
  
  А, ччерт! От такого отказываться - дураком быть надо! Но молодцы - теперь каждый квест через сито будешь просеивать!
  
  Вам предложено принять задание 'Торговцы редкостями'
  Условие - раздобыть любой товар с галеона 'Радуга и змей', везшего груз редкостей, и попавшего в бурю у остова Медузы. Товары с него разошлись по всему архипелагу, и теперь их можно найти или купить в совершенно неожиданных местах.
  Награды:
  1500 опыта;
  800 золотых или 100 пиастров (на выбор);
  Координаты и рекомендательное письмо к одному из торговцев редкостями.
  Дополнительно - в случае, если вы предоставите торговцу два и более товаров с 'Радуги и змея', у вас появится возможность получить у него постоянную скидку от 2 до 10 процентов на каждую покупку.
  Принять?
  
  Что-то мне сердце вещует, что хоть эти товары и разошлись по всему архипелагу, но все равно фиг их быстро найдешь! Да и пиастры эти видать нечасто попадаются - всего один с такой кучи тел.
  - Эй, приятель - окликнула меня Дэйзи - Ну, ты с нами поплывешь, или тут останешься и потом на черепахе до Драй-Соу будешь добираться?
  - На черепахе? - удивился я, и посмотрел на ползущую у кромки воды небольшую черепашку.
  - Ну, не на такой конечно - заливисто засмеялась Дэйзи - На каретте. Говорят, один из капитанов выкинул такую штуку, когда команда высадила его на остров, но думаю, что врут. Ну, прицепиться к ней еще ладно, но как ей управлять?
  Я оттолкнул шлюпку от берега, набрав в сапоги воды, сам запрыгнул в нее, Просперо бодро ударил веслами по воде, и мы поплыли вперед, надеюсь, что к берегу.
  Я думал, что Дэйзи устроиться на носу шлюпки, но нет, она присела на банку рядом со мной.
  - Может, я тоже на весла сяду? - спросил я у нее, не могу сказать, что я сильно этого хотел, но репутация создаётся не сразу и быстро, а помаленьку, потихоньку.
  - Да зачем? - беспечно махнула рукой девушка - Просперо даже в одиночку, если надо будет, нас не то что Драй-Соу, до Порт-Реала довезет.
  Гигант белозубо заулыбался и кивнул, методично махая веслами.
  - А он немой от рождения? - тихонько спросил я у Дэйзи.
  - Да нет, это ему язык на корабле у Флейта вырезали, был такой капитан, он от рома уже загнулся, так вот он так со всеми черными поступал. У этого пьянчуги с головой все было не слишком в порядке на предмет цвета кожи своих моряков, он все время твердил что-то вроде 'Все пираты равны, но некоторые равнее', а потом придумал такое отличие - все белые с языками, а черные без них.
  - Бррр, жуть какая! - я поморщился.
  - Первостатейная - согласилась Дэйзи - Потом Флейт сдох в Морто-Фриско, ну это я уже сказала, а его команда разбежалась по другим кораблям, вот так к моему папаше Просперо и попал.
  - А вообще он родом отсюда? - меня все равно удивляла мысль о массовом присутствии чернокожих НПС - И потом - твой дядюшка торгует черными, откуда он изначально берет-то?
  - С Равенхольма - Дэйзи потянулась, зевнув как котенок - Откуда же еще?
  Я икнул. Вот так все просто можно решить - договориться с каким-нибудь пиратом, который рванет за черным деревом, и оказаться на Равенхольме, где и начать новую и счастливую жизнь. Па-ба-бам, хэппи энд!
  - А туда так легко попасть? - вкрадчиво спросил я.
  - В море никогда нельзя сказать - легко куда-то попасть, или нет - наставительно произнесла Дэйзи - Но, в общем, ничего сложного - пять дней пути, не то что к твоему материку.
  - А чем мой материк плох? - Елки-палки, кстати этот вариант я упустил. Ну да порталом нельзя, но про корабль там ничего не сказано было, а стало быть, кораблем назад можно.
  Да нет, понятно, что никуда я не поеду, чего уж, задание все одно выполнять надо, все что я могу устроить, так это небольшое фи по отношению к Валяеву - явно вся эта ерунда его рук дело - да и то очень осторожно тут надо, особо не борзеть. Хотя при случае я бы на Равенхольм сплавал, чего уж, просто из любопытства.
  - Всем плох, не доплыть до него - Дэйзи вздохнула - Многие пробовали, но никто обратно не вернулся, как кстати и мой папаша. А правда, что у вас там золото валяется прямо под ногами, только собирай?
  Я захохотал.
  - Конечно нет. И молочных рек с кисельными берегами тоже у нас нет, и груд драгоценных камней на каждом перекрестке тоже. У нас все так же, как и везде - все друг дружке глотки режут и выжить пытаются.
  - Я так и думала - рассудительно кивнула Дэйзи - А то есть у меня на кораблях отдельные горячие головы, все за поход к Раттермарку ратуют.
  - Слушай, а дядюшка твой не надумает вернуться? - высказал я гложущую меня мысль - Сейчас как подплывет, как нас килем перемелет!
  Капитан фыркнула -
  - Этот трус? Да ни за что, он уже далеко уплыл. Если бы он не боялся, он бы нас еще на острове прикончил.
  - А почему?
  - Драй-Соу - Дэйзи махнула рукой в сторону острова, который и впрямь показался на горизонте, теперь и я его видел - Это база командора Беллами, а он очень не любит торговцев черными, он этот, как его, слово еще такое мерзкое, как таракан...
  Дэйзи пощелкала пальцами с перстнями, явно вспоминая неизвестное мне пока слово.
  - А, вот. Он демократ и по этой причине гоняет в своих водах всех, кто занимается ремеслом работорговца, а моего дядюшку вообще на нюх не переносит. И если бы не Добряк Сэм, как его еще называют, то не видать мне папашиных кораблей как своих ушей, это он тогда Совет Командоров убедил в том, что они моя собственность.
  О как. А я всю жизнь считал, что пираты народ независимый, плавают где хотят, творят что на душу ляжет.
  - Да и к тому же там, на Драй-Соу, стоят мои остальные корабли, дядюшка это знал, вот и решил не задерживаться надолго - бой могли увидеть с берега.
  - А у тебя их много, ну, в смысле, кораблей?
  - Было шесть - Дэйзи вздохнула, с печалью посмотрев в сторону уже почти скрывшегося из вида островка - Теперь осталось пять. Жалко 'Беладонну', хоть и старая была бригантина, но все же... Правильно мне Тревис говорил, надо было на флагмане идти, тогда бы я этого старого кальмара там бы и притопила, куда его баркентине против фрегата.
  Просперо одобряюще замычал.
  - Да ты тоже сегодня разговорился, не уймешь тебя никак - сердито цыкнула на него Дэйзи.
  - А ты вообще, куда на этой бригантине собралась-то и почему без сопровождения? - полюбопытствовал я.
  - Да вот надумала на соседние острова сходить - вздохнула Дэйзи - С подружкой повидаться.
  - Спонтанно надумала или планировала? - гнул я свою линию.
  - А, ты вот о чем - призадумалась и капитан - Ну да, спонтанно... Думаешь, кто-то из моих людей с дядюшкой дружбу свел?
  - Я, капитан Дэйзи, ничего не думаю - честно ответил ей я - Тебя я знаю час, людей твоих вообще не знаю, но при этом я и в совпадения не верю.
  Дэйзи немного покусала губы, потом уставилась на меня.
  - Твоя правда, по всему выходит, что есть у меня крыса в экипаже. Но вот только как ее поймать?
  - Ты у меня сейчас совета спрашиваешь, капитан или задание мне даешь? Если задание - так я еще не в твоей команде.
  Дэйзи покачала головой, удивляясь тому, насколько я нахален, а после сказала.
  - Добро пожаловать на борт, Хейген с Запада. Кем тебе в команде быть, после определит Тревис, мой квартирмейстер, с ним и соглашение подпишешь, ну, а пока скажи мне, что бы ты сделал на моем месте?
  
  Вам предложено принять задание 'Глаза и уши Фирейры'
  Условие - помочь найти человека Себастьяна Фирейры, находящегося в флотилии капитана Дэйзи.
  Награды:
  800 опыта;
  500 золотых или 25 пиастров (на выбор);
  Повышение вашей значимости в глазах капитана Дэйзи.
  Принять?
  
  Ну, тут хочу, не хочу... Хотя забавный оборот речи 'Повышение вашей значимости'. Это билет в ближний круг что ли?
  - Капитан, на самом деле тут все несложно - я вздохнул - Сколько человек знали о вашем плане сплавать на соседний остров? Ну, из тех, кто знал об этом хоть сколько-то заранее - команду бригантины мы сразу исключаем, они бы просто не успели никому ничего сообщить.
  - Тревис, Юнион Джек, Окунь - начала отгибать пальцы Дэйзи - еще Хромой, и...
  Она еще посидела немного, размышляя и смотря куда-то на дно лодки, после подняла голову и сказала -
  - Девять. Девять человек.
  - Вот - я шмыгнул носом - А сколько из них потом исчезли из поля твоего зрения, ну так, чтобы ты их до отплытия не видела?
  Дэйзи опять задумалась, на этот раз надолго, причем настолько, что когда она встрепенулась, приближающийся остров был виден достаточно детально.
  - Трое - уверенно сказала она - Трое - Джек, Хромой и Биг Бен.
  - Стало быть кто-то из этих троих и есть крыса - заверил я ее - Из этих людей кто-то склонял тебя идти под дядюшку, или может из них кто-то какой ущерб понес от твоего прихода на место капитана?
  - Биг Бен раньше квартирмейстером был - дернула плечом Дэйзи - Но он пьет здорово, я его на флагман боцманом перевела. Джек ко мне когда-то клеился, все пытался на спину уложить, я ему бедро кортиком пропорола - вроде отстал. А про Хромого вообще ничего не могу сказать, он еще с отцом плавал, с тех пор в совете и значится.
  - Ну да. Тут у любого повод быть может - задумался и я - Ладно, выведем мы твоего пасюка на чистую воду, есть у меня мысль.
  - Ну и хорошо - Дэйзи заулыбалась - Слушай, Хэг, а расскажи мне о твоем мире, ну, как там у вас, на Западе? Интересно же!
  - Да не вопрос - я улыбнулся - Как ты меня назвала?
  - Хэг - тряхнула головой Дэйзи - Хейген больно длинно выходит. а кличку тебе потом команда даст, это не сомневайся. Ну, так чего там у вас есть такое, чего у нас нет?
   Я рассказывал Дэйзи о Запада - о высоких горах и подземельях под ними, о пустынях Востока и джунглях Юга, о королеве Анне и рыцарях, и сам поражался - это сколько же я всего за несколько месяцев успел повидать? Просперо тоже слушал, время от времени удивленно мыча. Рассказывал я долго, когда я остановился, были же видны пальмы, стоящие недалеко от линии прибоя.
  - Ишь ты - Дэйзи покачала головой - Недаром наши парни все время стремиться до ваших земель добраться, у вас там судя по всему есть чем поживиться.
  - Ну да - я кивнул - Но и клинки у тамошних жителей тоже острые, да и корабли у них есть. Те же морские короли, думаю, не хуже твоих головорезов будут.
  - Ну не знаю - Дэйзи ухмыльнулась - Ты их толком и не видел еще, моих орлов. А вообще странное выходит - мы с тобой знакомы всего ничего, а я что-то с тобой откровенничаю, как старый корсар на исповеди в храме Одноногого.
  - Что за Одноногий? - насторожился я. Слово 'храм' с последнего времени всегда вызывало у меня живой и неподдельный интерес.
  - Это наш бог, корсарский - личико Дэйзи изобразило что-то вроде вежливой скуки - Многие в него верят, хотя я никогда не слышала, чтобы 'Окорок' хоть кому-то в чем-то помог.
  - Ничего не понял - я не врал ни словом - Этот одноногий - он действующее божество? Его видели, слышали?
  - Как можно увидеть бога? - Дэйзи уставилась на себя своими глазюками - Или услышать? Он просто есть, ну так говорят некоторые старики в Порт-Реале, где его храм стоит. Хотя я слышала и иное, мне говорили, что он ушел с другими богами в какие-то древние времена из этого мира, и все, что от него осталось - это пара-тройка вещей, которые тогда же подевались невесть куда - костыль, треуголка, вроде еще подзорная труба. Но все равно в его храм народ захаживает, подношения отдают жрецам... Тем людям, кто послабее, всегда надо во что-то верить, в кого-то, кто сделает за них то, что они сами сделать не могут, или не хотят. Потому что когда они окунуться в дерьмо из-за собственной лени и глупости, они смогут все свои беды хоть на кого-то списать, кроме самих себя.
  - Сколько тебе лет, капитан? - внезапно спросил у нее я.
  - Двадцать - Дэйзи сплюнула за борт - Уже.
  Это что же у тебя такое в жизни-то было, что ты в двадцать лет как умудренный старик рассуждаешь - подумал я про себя, а после сам себя же и одернул - что прописали в программу, о том и рассуждает.
  - А храм в Порт-Реале значит стоит? - уточнил я у Дэйзи, ставя себе заметку посетить это место - небесполезный может выйти визит.
  Капитан кивнула, подтверждая мои слова и снова посмотрела на меня.
  - Я не знаю капитан, почему ты со мной откровенничаешь - я расценил ее взгляд как требование ответа на заданный вопрос - Может, я просто на остальных немного не похож?
  - Может - согласилась Дэйзи - А может, наоборот, кое на кого похож. Скажи мне, ты к нам надолго пожаловал?
  - Я не знаю, капитан. Может даже и навсегда, поскольку мне надо добыть одну штуку, а я не знаю ни как она выглядит, ни где находиться.
  - Выходит, ты сам не знаешь, что тебе нужно? - Дэйзи усмехнулась - А еще говорят, что это я не знаю, чего хочу...
  Лодка уткнулась в песок и Дэйзи одним движением выпрыгнула из нее.
  - Просперо тащи шлюпку к пальмам, чтобы приливом в море не унесло, потом ее на борт возьмем, нечего добру пропадать - скомандовала капитан и осмотрелась, ткнув пальцем в пальмовую рощу недалеко от нас - Стало быть Коса-дель-Кран там будет. Хэг, пошли, Просперо нас нагонит.
  - Коса-дель-чего? - я тоже вышел на берег.
  
  Вами открыто деяние 'Путь в архипелаге' первого уровня.
  Для его получения вам необходимо побывать еще на девятнадцати пиратских островах
  Награды:
  +2 единицы к мудрости
  Титул 'Знаток архипелага'
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
  - Дель-Кран - повторила Дэйзи - Это город, который построил Добряк Сэм и который по факту и есть его основной оплот в этих водах. Там мои корабли, мои люди и крыса, которая мне сильно задолжала. Пошли, я не хочу, чтобы эта тварь успела сбежать.
  - Она не сбежит - заверил ее я - Я так думаю, что сейчас этот человек ведет среди твоих же людей уклончивые беседы о том. что им надо подумать о переходе под руку Себастьяна, или, что скорее всего строит разные намеки на эту тему. Это нормальный ход
  - Нормально все будет тогда, когда я его протащу под килем - совершенно буднично заявила пиратка - Или повешу на рее своего флагмана, маленько посушиться на солнце.
   Просперо одобрительно замычал, показывая ладонью ныряющее движение.
   - Думаешь, все же лучше протащить под килем? - задумчиво наморщила лобик Дэйзи - Будь по-твоему, приятель.
   Просперо добродушно и белозубо улыбнулся и потащил лодку к пальмам.
   - Все, Хэг, не будем терять времени. Просперо, догонишь нас. - скомандовала Дэйзи и, глянув на солнце, размашисто пошагала в к густой пальмовой роще.
  
   Глава шестая
   в которой у героя появляются кое-какие перспективы
  
  
  Шагать по пальмовой роще против моих ожиданий оказалось не слишком-то и сложно. В фильмах обычно в подобных местах герои идут, скрипя зубами и размахивая мачете, отважно и смело прорубают себе дорогу в непролазных сплетениях лиан и время от времени гибнут от укусов ярко зеленых змей. Нет, тут все было очень даже миленько - низенькая травка, тенек под развесистыми пальмовыми листьями, лениво шевелящимися под небольшим ветерком, и затейливая игра солнечных бликов на зеленой травке.
  - Так что ты сделаешь? - спросила Дэйзи, до этого добрых минут десять идущая молча и явно о чем-то думавшая.
  - Найду богатую вдову, женюсь на ней, вступлю в право распоряжения имуществом, а после отравлю ее или обвиню в колдовстве, на предмет торжественного сожжения на городской площади - беззаботно ответил ей я.
  Тоненько звякнул клинок, вылетая из ножен, и к моему горлу прижалось острие рапиры.
  - Ты со мной шутки не шути, парень с Запада, я этого не люблю - брови-ниточки сурово сдвинулись, глаза мечут молнии - капитан была прекрасна в гневе - Я спрашиваю - ты отвечаешь, или проваливай на все четыре стороны.
  - Так и вопрос надо формулировать по-человечески - спокойно ответил ей я, не обращая внимания на опасность ситуации - Чтобы я не гадал, что именно я должен ответить в данный момент.
  Дэйзи фыркнула, но клинок от моего горла убрала.
  - Вот что я тебе скажу, Хэг - легко махнула она рапирой, надо отметить явно не слишком легкой, как учительница указкой - На моих кораблях поддерживается то же правило, что и при моем папаше, упокой Одноногий его душу в пучинах морских, и правило это такое - если капитан отдает приказ, то матрос не задумываясь его выполняет. Это понятно?
   - Понятно - кивнул я - Не сложились похоже у нас с тобой отношения как у работника с работодателем, а жаль, мне все даже начинало нравиться.
  Этой красотке надо сразу четко обрисовывать свою позицию, иначе будут здесь меня как осинку гнуть во все стороны, хотя это правило полезно везде, а не только тут. Немного рискованно конечно, но при этом, даже если и разбежимся мы с ней в разные стороны, то я все равно в плюсе оказываюсь, до хоть сколько-то населенных мест я все-таки доплыл, тут уже и люди есть и даже какой-то местный предводитель. Выкручусь как-нибудь... А если нет, то она знать будет, что я ей не замазка оконная, так запросто мять меня не выйдет.
  - Ишь ты - Дэйзи рассмеялась, как будто жемчуг по полу рассыпалась - А ты упертый, не тюфяк, как я сначала подумала. Если не пришибут в первом бою, то может из тебя хороший корсар получиться. Ну и если я тебя сама акулам за дерзость не брошу.
  Она убрала рапиру в ножны и деловито сказала, как будто только что мне горло рапирой не подпирала -
  - Только вот тебе переодеться надо сразу, а то мои молодцы над тобой потом потешаться будут еще долго. Да и нельзя по морю в твоих железках плавать, не дай бог за борт сверзишься - так сразу потонешь.
  - Согласен - с некоторой грустью признал я - попривык я к своей сбруе, да и куда ее девать-то, коли сундук мой где-то на континенте остался.
  - Деньги есть? - Дэйзи снова зашагала по одному ей ведомому маршруту, а я двинулся вслед за ней.
  - Есть маленько - застенчиво ответил ей я.
  Ну, не сказать, чтобы денег у меня не было совсем. Около двухсот монет я держал при себе постоянно, да от Орта тысяча золотых перепала, вот только много ли можно было купить на эти деньги, каковы здесь цены и каков товар, который продают местные вендоры? Тем более, что есть они только в крупных городах.
  - Деньги есть, но где продавца искать, я же не знаю здесь никого - печально сказал я Дэйзи.
  - Ты знаешь меня - с ноткой самодовольства задрал нос Дэйзи - А я знаю людей, у которых можно добыть неплохое оружие и кое-какие вещички. Надеюсь, у тебя нет каких- нибудь предубеждений против не слишком новых вещей? Или вещей, которые... Мммм... Скажем так - немного попятнаны кровью?
  - Да нет - немного удивился я - Если вещи хорошие, да еще и со скидкой - то почему бы и нет?
  Ну, в реальной жизни я бы конечно сказал 'ни за что'. А тут как-то все равно, тем более что за такими вещами мог стоять и какой-нибудь квест, кто его знает?
  Шли мы еще минут двадцать или около того, кончилась одна пальмовая роща, потом вторая, а вместо третьей перед нами появились массивные стены города, стоящего между двух скал.
  - Ого - я уважением посмотрел я на сложенные из огромных валунов стены и высоченные утесы, прикрывающие вход город с двух сторон - Эти ворота так просто, с наскока не возьмешь.
  - Беллами знает, что делает - Дэйзи направилась ко входу - Поверь, со стороны моря тоже все по уму сделано. Драй-Соу считается одним из самых безопасных островов архипелага, и по заслугам, прошу отметить. Ладно, куда сначала - крысу ловить или же тебя приоденем?
  - Сначала меня, сама сказала, что в таком виде мне только народ потешать - без сомнений сказал ей я, и добавил - И еще мне Просперо нужен.
  - Да вон он - Дэйзи махнула рукой в ту сторону, откуда мы пришли, и я в самом деле увидел выходящего из леска гиганта с колотушкой на плече.
  Он подошел к нам, широко улыбаясь, да и вообще этот чернокожий великан, похоже, по своей сути был преизрядный добряк.
   - А, капитан Дэйз - стоящий у ворот стражник в щегольском колете и широкополой шляпе махнул рукой нашей предводительнице - А что это вы со стороны леса идете, я слышал, что вы поутру на корабле отбыли?
   -Да вот решила вместо морской прогулки по суше прогуляться - обворожительно улыбнулась Дэйзи - Все море, море... Надо и меру знать, ноги разминать опять же.
   - Ну да, ну да - закивал стражник головой - Очень верное решение. А это с вами кто, вроде этого дона я раньше не видел в городе?
   - Мое новое приобретение, вот нашла на берегу - капитан постучала меня ручкой по доспеху - Хорош, а?
   - Хорош - индифферентно согласился стражник и посоветовал мне - Парень, смени свою кастрюлю на что-нибудь поприличнее, у нас такое не носят. Да и жарко небось тебе.
   - Само собой - немедленно заверил его я - Сам жду не дождусь, когда переоденусь.
   На этом формальности закончились, судя по всему, Драй-Соу был оплотом демократии по образу и подобию его правителя - хочешь, иди в город, хочешь, не ходи.
  Мы вошли в ворота, за которыми начинался довольно тихий на первый взгляд городок, с маленькими домиками, стоящими друг к другу буквально впритык, у которых играли в пыли дети и переругивались смуглые и поджарые хозяйки, занимающиеся какой-то домашней работой. За этими домами было видно несколько высоких шпилей - по-видимому, здесь были предместья, а дальше начинался деловой центр, ну, конечно если так можно назвать центр города, которым руководит самый что ни на есть настоящий пират.
  - Просперо, иди к экипажу - распорядилась Дэйзи - Скажешь там...
  - Просперо идет с нами - бесцеремонно оборвал ее я - Он мне будет нужен для провокации, которую я задумал, без него будет сложнее ее провернуть.
  Дэйзи слегка нахмурилась, видимо моя выходка задела ее самолюбие, но взмахом руки оставила Просперо с нами.
  - И еще - продолжил я - Не хотелось бы, чтобы тебя кто-то увидел в городе прямо сейчас, может к нужному месту как-то закоулками можно пройти?
  - Да пришли уже - буркнула Дэйзи, все-таки слегка надувшая губы - Вон в тот дом нам.
  Мы вошли в маленький дворик, даже не маленький, а попросту крошечный, поскольку все, что в нем поместилось, это небольшой дом, площадка перед ним, раскидистая пальма и столик с лавочкой под ней. На лавочке сидел седенький старичок, можно было бы даже сказать, что самого что ни на есть миролюбивого вида, если бы не здоровенный шрам, тянущийся через все лицо - от лба и до подбородка.
  - Здравствуй, Руфус - отсалютовала ему ручкой Дэйзи - Как ты сам, как твои колени?
  - Болят, девочка моя - заулыбался старичок - Нет сил как, особенно перед штормом. Как у тебя дела?
  - Себастьян сегодня мою 'Беладонну' потопил - помрачнела девушка - И экипаж под волны отправил, вон только Просперо выжил.
  Старичок нахмурился и цыкнул зубом.
  - Тебе надо что-то делать по этому поводу, не думать, а именно делать - Руфус сморщился так, что его лицо напомнило мне грушу из набора сухофруктов - Если ты его не прикончишь сама, то раньше или позже он доберётся до тебя. Сам ли, с помощью наемного убийцы или яда, но он тебя достанет, это наверняка.
  - Да знаю я - махнула рукой Дэйзи - Знаю.
  - Раз знаешь, так чего тянешь? - рявкнул пенсионер.
  Дэйзи фыркнула, как бы сообщая лютому дедуле о том, что она не тянет, а выжидает и показала рукой на меня.
  - Это Хэг, он сегодня нам здорово помог, и я предложила ему место в команде. Но, согласись, Руфус, в таком виде его мои парни под лавку загонят, поэтому надо бы его одеть по-людски, да и оружие нормальное подобрать, меч у его конечно неплохой, это видно, но в абордажном бою с ним делать нечего....
  Руфус смерил меня взглядом, и мотнул подбородком, приглашая нас в дом.
  Просперо что-то промычал, судя по всему сообщая Дэйзи, что он внутрь не пойдет, а тут, на солнышке посидит, я же шагнул в полумрак прихожей.
  Внутри домик оказался совсем уж крохотным, крепко подозреваю, что деда Руфус в годы корсарской юности отжал его у кума Тыквы. Но, тем не менее в комнате, в которую мы прошли, оказалось сразу несколько сундуков, стоящих на полу.
  - Ну, и что ему надо? - Руфус критически посмотрел на меня.
  - Все ему надо - Дэйзи прислонилась к дверному косяку - Сам посмотри - у него же толком ничего нет.
  - Сколько у тебя денег, приятель? - старик деловито глянул на меня - ?а какую сумму рассчитываешь?
  - Тысяча - ответил ему я, особо не задумываясь. Тысячу я готов потратить, а двести по любому надо заныкать - кто его знает, что там дальше будет - Тысяча золотом.
   - Покажи одну монету - потребовал старик, получил желаемый золотой, осмотрел его со всех сторон, сопя, понюхал, пару раз куснул и кивнул с довольным видом - мол, годится.
  - Ну, на тысячу много чего не выйдет - старик распахнул крышки сундуков - Но кое-что подберем.
  И началось представление!
  В этот момент старик Руфус приятно напоминал мне одного моего знакомого армянина, владельца сети овощных палаток с скромным названием 'У Вазгена' ( как вы понимаете, именно так и звали моего знакомца). Когда я шел за какими-либо дарами земли, я всегда крайне внимательно смотрел на палатку - нет ли там самого хозяина, поскольку если попадешь к этому славному парню в его волосатые руки, то вместо запланированных пары килограммов картошки и пяти яблок, ты припрешь домой еще массу овощей и фруктов, причем среди них будут и такие, названия которых ты даже и не знаешь.
  А что вы хотели? Армяне, это волосатое золото Кавказа, они ведь непревзойденные торговцы и гении маркетинга. Если бы спящая царевна попала не к семи гномам, а к армянам, они бы не стали ее впустую в хрустальном аквариуме в пещере держать, они бы бедолагу как рекламный стенд использовали и открыли бы рядом с ней последовательно, а может и одновременно сразу три точки - магазин 'У царевны', шашлычную 'Остановись, усталый принц' и мини-рынок 'Чисто по-братски'.
  О чем это я? Ах, да, старик. Так вот, похоже что Руфус был не местный, похоже что его родиной были Ереван или Дилижан, поскольку поначалу он впихивал мне даже не одежду, а просто какие-то лохмотья.
  - Отличный камзол - перед моим носом махали куском ткани с одним рукавом и пятью кровавыми пятнами - Если бы ты только знал, какой человек его носил!
  - Невезучий - лаконично отметил я - Причем крайне.
  - Это был герой из героев! - кипятился Руфус.
  - И по этой причине получил пять ударов шпагой.
  - Три удара шпагой - камзол вернулся в сундук - Два других пятна - это его кинжалом потом добили.
  У дверного косяка хихикала Дэйзи, которая, явно в отместку за мое упрямство, не желала мне облегчать переговоры с хитрым стариканом.
  Наконец шоу кончилось, и открылся третий сундук, в котором нашлись и интересные вещички.
  После осмотра вещей я облачился в рубаху с отложным воротником, колет и самое главное - некое подобие кюлотов, только эти были не по колено, а подлиннее, и без пуговок. При этом вредный старик первоначально пытался всучить мне бриджи, мотивируя это тем, что все порядочные корсары в этом сезоне носят именно их, но я был упорен в своих убеждениях, приговаривая 'Нет папаша, я не ахтунг какой'. Тем более что к бриджам в комплекте шли еще и чулки с жуткими ботинками, что делало мое высказывание уже не столь юмористичным, а вот к этим порткам я подобрал отличные ботфорты.
  
   Ботфорты из кожи морского быка
  Предмет экипировки корсара, не промокают никогда.
  + 29 к силе;
  + 26 к выносливости;
  + 8 % к шансу нанести критический удар;
  + 9 к шансу провести удачную контратаку
  Прочность 533 из 600
  Минимальный уровень для использования - 56
  
  Отдельно стоит отметить, что все вещи были хотя и не элитные, но все же неплохие, с нормальными статами.
  - Шляпа! - стукнул себя по лбу Руфус - Такому молодцу нужна шляпа!
  Он вышел из комнаты и через мгновение вернулся с роскошной фетровой широкополой шляпой.
  - Что-то она мне знакома - прищурилась Дэйзи - Не ее ли носил Оллонэ часом?
  - Бедняга покинул этот мир - вздохнул старик - Не пропадать же добру...
  - Да ты что? - Дэйзи злорадно улыбнулась - И кто его отправил к морским демонам?
  - Неизвестно - Руфус протянул мне головной убор - Нашли неподалеку от моего дома с ножом под лопаткой. Так распоясались бандюги в последнее время, вечером страшно из дома выходить.
  - Ну да - Дэйзи засмеялась - Особенно если учесть, что он тебе денег....
  - Не дело слухи разносить - кротко, но как-то очень емко сказал старик и Дэйзи тут же замолчала.
  Я осмотрел шляпу, поначалу собираясь отказаться от нее - у меня же уже есть одна, пусть и с обвисшими краями, но осмотрев ее, понял, что дураком буду, сказав 'нет' хитрому деду.
  
   Шляпа капитана Оллонэ
  Головной убор, принадлежавший прославленному корсару, не проигравшему ни одного морского боя.
  + 34 к силе;
  + 23 к ловкости;
  + 15 % к длительности пребывания под водой;
  + 12 % к устойчивости на палубе при шторме;
  + 6 % к шансу обнаружить в добыче пиастры.
  Прочность 578 из 650
  Минимальный уровень для использования - 60.
  
   Вот тебе и на! Однако свезло, вещица-то неплохая.
  - Ну, и оружие, наконец - старик подошел к стенному шкафу и распахнул его. Матерь божья, чего там только не было! Кривые абордажные сабли, какие-то топоры странной формы, шпаги и рапиры, какие-то двойные крюки, причем один крюк был вообще вделан в протез руки, в общем - арсенал на дому.
  - Ух ты - задумчиво потер я подбородок, разглядывая эту оружейную благодать.
  - С абордажной саблей дело имел? - старик наморщил лоб - Или нет?
  - Нет, отец, не имел - честно ответил я - Я только мечом орудовал, да еще булавой.
  - Ну, меч да булава это конечно неплохо, но все же не то - Руфус задумчиво посмотрел на свой товар и вытянул из глубины шкафа, как мне в первый момент показалось, шпагу. Присмотревшись, я понял, что если это и шпага, то какая-то сильно модифицированная, с гардой, закрывающей щитками всю руку, и с более широким клинком.
  - Пошли во двор - сказал Руфус - Махнешь пару раз, как в руке сидит, скажешь.
  Во дворе я взял шпагу в руки и сделал пару выпадов. Я не специалист, чтобы понять - хорошо оружие сбалансировано или нет, я оцениваю по самой простой шкале - удобно или неудобно. Вот этот клинок был удобен, что говорить - в руке сидит хорошо, легкий и при этом какой-то такой очень надежный, основательный.
  
   Паппенхеймер с острова Дагона
  Оружие, скованное на острове Дагон, на котором, по слухам некогда жил кузнец, проникший в тайну морского железа, почему сделанные им предметы так и ценились среди корсаров.
  Урон 268-320 единиц
  + 30 к силе;
  + 18% к возможности нанести критический удар;
  + 6 % к уклонению от удара;
  + 8% к возможности выбить меч из рук противника;
  + 7 % к возможности мгновенного восстановления использованного в бою умения;
  Ограничения к классовому использованию предмета - только воины.
  Прочность 610 из 700
  Минимальный уровень для использования -63
  
  - Вещь - согласился я - Ну отец, сколько за все выходит?
  - Ну, ты еще пару-тройку вещей не взял - старик вздохнул - Но денег тебе уже не хватает, какая тут тысяча, тут побольше выходит.
  Эх, жаль, славный клинок этот паппенхаймер...
  - А ты ведь, приятель не из наших краев - старичок прищурился, склонив голову к левому плечу и здорово стал похож на всесоюзного старосту Калинина, деятеля сталинских времен, которого я видел в каком-то документальном фильме. Прищур, хитринка во взгляде - как есть дедушка всесоюзный.
  - Ну, есть кое-что - ответил ему я - Но ничего такого, что могло бы быть интересным для обмена.
  - Ну, не скажи - старик ткнул своим пальцем в мою руку- как насчет вот этого перстня?
  Это оказался 'Перстень мороза', который я получил во времена своей северной эпопеи и который так и носил, не снимая с тех пор с пальца. Ну да, старик не промах и глаз у него алмаз. Там же статы морозного урона, в этом-то климате никем и невиданные, хотя с другой стороны там еще и защита от мороза, откуда здесь такой угрозе взяться... А может, он его как экзотику хочет взять? Впрочем, раз хочет, так пусть забирает, невелика потеря.
  - Ну, отдаешь его мне - и мы в расчете! Слово старого корсара! - что ж у тебя старый голос таким елейным стал, а? Явно где-то он дурит меня.
  - Ну, я не знаю... - я стянул перстень с пальца и подбросил его на ладони, раздумывая, как бы мне половчее его еще на что-нибудь раскрутить...
  - А ну-ка - Дэйзи взяла перстень у меня с ладони и осмотрела его.
  - Ох ты, какая цацка, перстень с морозом, невиданная тут штука, да еще и западной работы - Дэйзи с укоризной посмотрела на Руфуса - Морской ты таракан, тьфу на тебя. Ну ладно чужаков обираешь, это святое, но этого-то я сюда привела.
  - Вот и не стыдно мне вовсе - не смутился старый жулик - Если человек хочет быть одураченным, так это его право. Ладно, постой тут, будет тебе довесок, доведем до полной цены.
  Через минуту он вернулся неся в руках широкий пояс, перевязь для шпаги (Дэйзи мне объяснила, что паппенхеймер все-таки тоже шпага, только более защищенная и с широким лезвием) и кинжал.
  - Держи - сунул он мне все это в руки - Теперь в расчете, давай перстень.
  Я глянул на Дэйзи, та кивнула и перебросила перстень, который все это время был у нее, Руфусу. Тот дыхнул на него, обтер рукавом и убрал в напоясный кошель, после чего сел на лавочку.
  И перевязь, и пояс оказались очень неплохими, я фактически компенсировал убыток по силе и выносливости, нанесенный мне сменой гардероба, хотя все равно кое-что я потерял. Что же до кинжала - это оказался не кинжал, это оказалась дага, причем из разряда тех, что я раньше только в кино видел. Она была с ловушкой для вражеского клинка, стоило нажать на кнопку, убранную в рукоять, как одно лезвие распадалось сразу на три, и при попадании шпаги противника в эдакий трезубец, остриё вражьего клинка могло запросто переломиться. Впрочем, и просто так им было орудовать одна радость.
  - Это откуда ж ты такой к нам пожаловал? - Руфус с искренним любопытством таращился на меня - Перстенек-то западной работы, да еще и непростой. Не скажу, что не видал западных вещей, гости оттуда у нас бывают, хоть и ненадолго, но вот чтобы так, в моей лавке...
  - С Запада - не стал таить я - Не доброй волей правда, но оттуда.
  - Это как же так - не доброй волей? - Руфус захлопал глазами, при этом хитрыми-хитрыми - Колдовство что ли?
  - Оно - подтвердил я - И пока не найду здесь одну вещь, к себе вернуться не смогу.
  - Какую вещь-то? - спросила вдруг Дэйзи - Я же тогда так и не спросила у тебя про нее?
  - Часть ключа - я обвел их глазами - А как она выглядит - я и не знаю даже. Только предположить могу. И где находится - тоже не знаю.
  - Поганое твое дело, парень - Руфус встал с лавки и закряхтел, взявшись двумя руками за поясницу - Хотя кое-что сделать можно.
  - Это что? - в голос спросили мы с Дэйзи и даже Просперо что-то промычал (он уселся у забора и почти не двигался, напоминая некий черный холмик, я был уверен, что он задремал, однако же вот...).
  - Тебе к Фурро надо сходить, в белую башню - Руфус посерьезнел и последние свои слова сказал без улыбки - Я думаю, что если тебе кто поможет, так только он.
  - Точно - Дэйзи щелкнула пальцами - Как же это я про него забыла-то, а? Старик Фурро, точно! Хотя, конечно, в каком он еще расположении духа будет, там ведь, как попадешь.
  - А какой у него выбор, ну если только он не хочет навсегда остаться здесь - Руфус почесал за ухом - Где искать - не знает, что искать - тоже не знает. Так хоть какая-то ясность будет.
  - Стоп-строп - остановил я их - Что за Фурро, кто это?
  Старый и малая переглянулись и умильно посмотрели на меня.
  - Фурро знает все, ну или почти все, он мудрец и маг - ответила мне Дэйзи - Он живет в большой белой башне на острове Камбалы и к нему иногда ходят за ответом разные люди. Он отвечает всем, но иногда по-человечески, то есть внятно, а иногда загадками, да такими, что фиг поймешь, все зависит от того, в каком он настроении. А когда его совсем уж разбирает, то он еще и задания дает посетителям, и только после этого ответ на вопрос говорит.
  - Мудрецы, они всегда непредсказуемы - обрадованно сказал я - появлялась хоть какая-то перспектива. Хуже нет, когда не знаешь куда идти, это так бесит.
  - Какая там непредсказуемость - вздохнул Руфус - Просто надо ловить момент, когда он не с похмура. Пьющий он.
  
   Глава седьмая
   в которой герой получает прозвище
  
  
  Ну, а что, в принципе все логично. Какой маг и мудрец может быть в этом веселом месте? Только пьющий.
  - А как же узнать-то - с похмела он, или нет? - озадачился я.
  - У слуги узнай - посоветовал мне Руфус - Там с ним слуга проживает, веселый карлик, он всегда за монету-другую все расскажет.
  Слуга - это прекрасно, вот бы еще узнать где этот остров и туда попасть.
  - А... - открыл я было рот, но Руфус перебил меня.
  - Ну, вещички все подошли?
  - Все - ответил ему я, и снова было собрался спросить координаты острова мудреца-пьянчуги, но Руфус как-то очень ловко выставил нас с Просперо вон со двора, приговаривая -
  - Вечереет уже, у меня режим дня, кушать надо по часам, подорвано здоровье боями да походами, так что валите, мальчики, валите. А тебя, капитан Дэйз, я попрошу остаться.
  Калитка захлопнулась, Дэйзи и Руфус судя по шагам ушли в дом.
  Просперо что-то промычал и развел руками.
  - Ну да - поддержал я его - Все как в песне - 'а паразиты никогда'. Не вышли мы с тобой рожами.
  Просперо ухмыльнулся и показал мне знаками, что рожей только я не вышел, а он, Просперо, очень даже хорош собой.
  Когда задумчивая Дэйзи вышла из калитки, дело уже во всю шло к вечеру, первые звезды еще на небо не высыпали, но оно уже приобретало тот насыщенный темно-синий цвет, который так радует глаз отдыхающих на море. Этот цвет сулит назавтра хорошую погоду, а значит и купание в море, загорание на пляже и все прочие пляжные радости. Сегодня же этот цвет означает для них ужин под открытым небом, шашлык и вино, а если повезет, то и знакомство с какой-нибудь одинокой в данный момент времени женщиной, в общем все тридцать три южных удовольствия. Но это в моем мире и у каких-то счастливых свободных людей. У меня же впереди был трюк с крысой, который должен был выгореть, иначе реакция капитана может быть непредсказуемой. Интересно, что Руфус ей такого сказал, что у нее так мозги скрипят?
  Дэйзи вела нас по каким-то закоулкам, в которых я бы по доброй воле и днем не стал шастать, не то что вечером, иногда за домами были видны какие-то тёмные тени, видимо, местная интеллигенция собиралась на вечерние чтения, их оценивающе-алчный взгляд я ощущал даже спиной.
  В какой-то момент капитан остановилась в каком-то узеньком проулке, из которого была видна видимо пристань, (этот вывод я сделал из того, что там были причалы и корабли), и сказала -
  - Пришли, дальше я не пойду, ты говорил, что у тебя какой-то план есть, и я в него вроде как не вписываюсь. И кстати - может, ты его мне все-таки расскажешь?
  Господи, да что там рассказывать-то? Банальщина невозможная, в реальной жизни сроду бы такая ерунда не прокатила даже у распоследних идиотов, но здесь я думаю, выстрелит, поскольку награда за квест плевая, а значит и задача перед мной стоит немудреная и примитивная.
  - Спровоцируем крысу, да и все - беззаботно ответил ей я - Просперо вон горе изобразит, я а, благо меня никто не знает, о смерти твоей сообщу, да вопрос кое-какой задам, вот и глянем, кто первый на него ответит.
  Просперо замычал, махая руками.
  - Что такое? - я посмотрел на негра - Что случилось?
  -Амымыма - Просперо что-то пытался донести до меня, только я не понимал что именно - Ым!
  - Он не уверен, что сможет горе изобразить - пояснила Дэйзи - Убить кого-нибудь - это пожалуйста, а вот так, чтобы притворно показать что-то - так это не он.
  - Сделай грустную рожу и молчи - сказал я - Брови сдвинь и глазами моргай. А когда спросят, кто я, глаза вверх поднимай и башкой махай.
  Просперо кивнул и уставился на капитана.
  - Слушай его - Дэйзи показала на меня рукой - Может и вправду что выйдет.
  - Ты во мне сомневаешься? - не без самоуверенности спросил ее я.
  - Да нет, что ты, какие там сомнения - капитан щелкнула пальцами - Я тебе вообще не верю, потому что знаю тебя всего ничего. Но если дело выгорит - считай, что я у тебя в долгу, пусть и небольшом, и в уплату этого долга я тебя подброшу на остров Медузы. Как тебе такой вариант?
   - Идет - я сказал это хладнокровно, как мне казалось, но внутри у меня все приятно ходило ходуном - пошли дела помалу. Если честно, меня очень смущала ремарка из сообщения администрации, о том, что ряд квестов не доработан, ну или что-то вроде этого. Понятное дело, что скорее всего это какие-то левые квесты, абсолютно не сюжетные, но все-таки кто его знает...
  - Вон моя флотилия - Дэйзи показала на несколько кораблей, стоящих особняком - А вон там команды квартирируют, вон видишь, дом стоит.
  Ну. домом я бы этот огромный сарай поостерегся называть, но придумано было неплохо. Всяко лучше, если команда не шляется по городу, в поисках приюта, а спокойно сидит на одном месте. Ну, при том условии, насколько к пиратам походит слово 'спокойно', разумеется. В принципе они, наверное, могли бы жить и на корабле, но полагаю, что подвесные гамаки им за то время что они находятся в море, порядком надоедают. Мне бы надоели.
  - Все, стой здесь и жди - сказал я Дэйзи и обратился к Просперо - Так, мой правдивый друг, запоминай, что я тебе скажу. Первое - сначала в сарай захожу я, ты заходишь секунд через десять, и второе, самое главное - когда я тебе скажу 'хватай' и покажу кого именно, ты это сделаешь и вытащишь этого красавца на улицу. Понял?
  Гигант кивнул, и его лицо снова озарила совершенно детская улыбка.
  - Дэйзи, как только наш могучий друг и его ноша окажутся на улице, настанет время твоего выхода, эту гниду надо будет колоть, пока он не опомнился.
  - Не учи, знаю, что сказать и что сделать - мрачно заверила меня пиратка- Ты главное найди его.
  Я ухмыльнулся, махнул Просперо, призывая его следовать за собой, и направился к сараю, гвалт голосов от которого доносился даже в этот проулок.
  Сарай внутри был похож на барак - трехярусные нары, столы, табуреты, ядреный духан и куча полуголых мужиков крайне немиролюбивого вида.
  'А прикольно будет, если крысы тут нет, а?' - внезапно подумал я. А что, запросто может быть, что этот черт живет отдельно или вообще тут не ночует. Биг Бен вроде как боцман, а стало быть командный состав, Джек похоже еще тот ходок, Хромой... Про него мне вообще ничего неизвестно. Что-то расслабуха меня одолела, видать слишком просто все даваться стало, в старые времена я куда более ответственно к вопросам подходил. Хотя, с другой стороны, если его цель смущать умы, то не может он быть в отрыве от коллектива, неразумно это. Ладно, поздняк метаться, вон, меня уже заметили.
  - Что это за ферта к нам занесло? - раздался чей-то хриплый голос - Экий красавчик! Ты ничего не перепутал, а?
  Тут в сарай вошел Просперо и встал за моей спиной. Не знаю, там у него было с лицом, но вся эта орава затихла, переводя взгляд с меня на Просперо. А много у Дэйзи народу, подумал я на редкость некстати. Тут на глазок сотни полторы-две было головорезов, не меньше, и надо полагать, что еще и не все присутствовали. Хотя - пять кораблей, на фрегате, поди, только экипажа десятка четыре, да абордажная команда...
  - Ничего - скорбным голосом - Ничего я не перепутал, как это не грустно. Крепитесь, корсары, нет у вас больше капитана, Дэйзи Ингленд мертва.
   - Кто? - выдохнуло короткий вопрос сразу десятка три глоток.
  - Себастьян Фирейра и его люди - склонил я голову - Сам ее последний вздох принимал, на моих руках она отошла.
  - Просперо? - подошел к нам мужчина лет сорока, в явно дорогом камзоле и с шпагой на боку - Все так?
  Негр закрыл лицо ладонью и что-то промычал.
  - А ты кто? - Мужчина посмотрел на меня - Я тебя до этого не видел?
  - Неудивительно, Дэйзи всегда хохотала, когда говорила мне, что для всех я ее подружка - я демонстративно сглотнул, как бы загоняя слезы в глотку - Не хотела, бедняжка моя, чтобы кто-то о нас знал, не хотела слабость свою показывать. Вот только Просперо и знал, да и то, лишь потому, что рассказать никому не мог.
  Я подергал глазом, показывая, какое у меня горе, Просперо трясся, не отнимая руки от лица, причем сомневаюсь, что он плакал.
  - Как этот дьявол узнал о том месте, где мы встречаемся - не знаю, но он пришел, и пришел не один. Мы дрались и убили всех его людей, но вот ее, мою Дэйзи, мою маленькую девочку не сберегли.
  - Чтоб вам всем! - хрустнул пальцами стоящий перед нами пират - А где Фирейра?
  - Идет сюда на своей баркентине - быстро ответил я, выходя на финишную прямую - Еще есть время его встретить и показать ему, что мы не простим смерть...
  - Сам Одноногий нам говорит, что надо идти под руку Фирейры - над молчаливой толпой дискантом взвился голос мужичка, который, растолкав всех и прихрамывая, тоже подошел к нам - Что теперь мстить за эту бестолковую девку, она уже мертва и ей все равно - отплатят за ее смерть или нет. А вот если мы заключим договор с Фирейрой, то у нас будет ром, слава, деньги и обеспеченная старость. Фирейра никого не обидит - я-то его знаю!
  - Вот же ты гниль, Хромой! - сплюнул мужчина в камзоле - Тварь!
  - А ты бы мотал отсюда подобру-поздорову Тревис, тебя-то наш новый капитан не помилует, это точно!
  А, так это Тревис, квартирмейстер! Большая шишка, однако, квартирмейстер - это вам не просто так. Квартирмейстер на судне - это все. Это распределение и снабжение всем сразу, от досок для столяра до оружия и канатов, это расстановка команды и дележ добычи. Именно квартирмейстер определяет, насколько ценен захваченный груз, и как с ним вообще поступить. Когда капитан ведет судно в сражении, квартирмейстер возглавляет абордажную команду и рубится на самом жарком участке боя. Кроме того, квартирмейстер - это судья в спорах между членами команды, что тоже очень почетно. Не капитан судья на корабле, прошу заметить, а квартирмейстер. Серьезный пост, что уж там, и мужик похоже правильный этот Тревис, вон, за шпагой потянулся. А команда молчит, это плохо, тянуть больше нельзя.
  - Просперо, вот этого бери - я указал на Хромого, а это явно был именно он.
  Просперо сделал пару шагов, хлопнул ладонью по голове тщедушного хромца, от чего тот сразу сомлел, взвалил его на плечо и вышел из сарая.
  
  Вами выполнено задание 'Глаза и уши Фирейры'
  Для получения награды вам следует обратиться к капитану Дэйзи Ингленд
  
  
  - Эй, парень, что вообще происходит? - в голосе Тревиса помимо явной угрозы, абсолютно точно чувствовалось некоторое беспокойство, идущее от непонимания, происходящего.
  - Тревис, поверьте, все что происходит, абсолютно точно санкционировано сверху - я широко улыбнулся - Пойдемте на улицу, там все и поймете.
  В ответ на мои слова щелкнуло и брякнуло сразу десятка два ножей, и я понял, что я совершенно верно про себя думал плохо - похоже никто за мной на улицу идти не спешил, и смахивает на то, что меня сейчас ломтями стругать будут, причем сразу за все хорошее - и за то, что приперся без спроса, и за капитана, и за то, что ничего не понятно. Опять косячок-с, опять ляп. Если бы за мной сейчас наблюдал какой-нибудь особо скептичный зритель, получил бы я от него на пряники по полной программе...
  - Стоп - Тревис поднял руку и нехорошо сузил глаза, глядя на меня - На улицу, говоришь? Ну, пошли, мил человек, коли просишь об этом, только учти, что живым отсюда ты сегодня уйдешь вряд ли.
  - Что так? - по возможности беспечно спросил у него я.
  - Не ндравишься ты нам - ответил мне вместо Тревиса здоровенный детина с волосатой грудью и занятной татуировкой на ней - человек в треуголке и с костылем под мышкой, стоящий на груде монет и по кругу надпись готическими буквами 'Хрен вам сабля и петля!'. Очень высокохудожественная работа, впечатляет - Очень не ндравишься.
  Ну, что теперь поделаешь, я не юбилейный рубль, чтобы всем ндравиться... Тьфу, дьявол, нравиться.
  Солнце садилось в море, это невероятно красивое зрелище, доложу я вам. Знаете, когда здоровенный красный диск погружается в темные волны, разбрасывая по ним последние светлые дорожки и все это еще и на фоне темнеющего неба с появляющимися звездами - это безумно красиво, это может затронуть какие-то лиричные струнки в любой, даже самой заскорузлой душе... Но только не в душах тех лихих ребят которые топали за мной.
  Просперо стоял на площади, под фонарем, держа за шиворот приходящего в себя Хромого. Тот время от времени дергал ногами и что-то неразборчиво бормотал себе под нос.
  - Эй ты, большая черная угроза, за что ты его так? - спросил кто-то из толпы пиратов Просперо - Он все-таки член совета флотилии?
  - Который чаще всего попросту спит на этом совете - отметил Тревис.
  - Тебе конец, тупая горилла! - внезапно ожил Хромой, засучил ногами гораздо активнее и замахал руками как мельница, по этой причине Просперо даже поднял его повыше - Конец тебе, я сам тебе кишки выпущу, лично! Вот сейчас Фирейра придет в порт...
   - Да как он сюда придет, тупица? - из сумерек вышла Дэйзи и остановилась напротив онемевшего от удивления Хромого - Как, ты бы хоть подумал! Он с Добрым Сэмом на ножах уже сто лет как! Клянусь Одноногим, какие же вы оба идиоты - что ты, что дядюшка мой и как же вы друг к дружке подходите...
  - Твааарь! - завыл Хромой, поняв, что что его попросту развели, и цена за его ошибку будет запредельная - Дэйзи Ингленд, будь ты проклята на веки веков!
  Дэйзи улыбнулась так, как, наверное, улыбается первоклашка, вручая букет своей первой учительнице и нанесла Хромому короткий удар в живот, причем как-то так изящно она его стукнула, даже без замаха, но Хромому хватило. Он выпучил глаза, застыл на мгновение, штаны его сзади обвисли, чуть потяжелев, а после, обмякнув, он и сам повис в руке Просперо без движения.
  - Капитан - Тревис подошел к Дэйзи, на его лице было явное облегчение - Ты жива?
  - Конечно жива - Дэйзи хлопнула его по плечу - Не родился еще тот человек, который мою жизнь приберет.
  - Ну, не знаю - Тревис покачал головой - Твой любовник был очень убедителен, я почти поверил, что тебя прикончили.
  - Мой кто? - Капитан уставилась на него - Какой еще любовник? Ты же вроде не пьешь?
  Мне сразу стало как-то неуютно и очень захотелось нажать 'логаут'. Черт, ведь сто раз себе говорил, что надо быть умнее, что мои шутки когда-нибудь доведут меня до преждевременного окончания моей биографии.
  - Вон тот - Тревис, показал на меня - Он сказал нам всем, что вы давно уже спите вместе, но ты просто не хотела лишних разговоров...
  Вот скотина, причем про давно я ему ни слова не говорил... Может, он думает, что я ему конкурент и потому меня топит? Дикость какая-то, азиатчина...
  - Дэйзи, я все объясню - выставил я перед собой руки и пятясь от подходящей ко мне пиратки, с перекошенным от злости лицом - Ну это тоже была часть плана!
  Моя спина уперлась в корсарские ряды, которые меня придержали, поддержали и задержали, дружелюбно хмыкая. Дэйзи, приблизившись ко мне сладострастно улыбнулась и со словами -
  - Ах ты мой сладкий - со всего маху саданула мне... В общем, хорошо, что я был в игре, кабы это была жизнь... Но даже тут мне мало не показалось, и я скрючился с воплем
  - А вот и натурализм, елки-палки!!!
  - Не будешь в следующий раз всякую чепуху молоть! - назидательно сказал Дэйзи, наклонившись ко мне.
  Я распрямился, виновато посмотрел на нее и еще раз сказал -
  - Надо было сказать что-то такое, что лежит за гранью, иначе эта сволочь могла бы и не среагировать. А тут - небольшой шок, сама рассуди - капитан Дэйзи и с мужиком! Чушь же!
  Переиграл я видно сегодня, мозги совсем не варят - понял я, сгибаясь от нового удара и слыша удаляющееся цоканье подковок на каблуках Дэйзи. Кто ж такое женщинам говорит... Ну кроме идиота, вроде меня, которому спать пора идти, пока еще каких-нибудь глупостей не натворил.
  - Все, парни, идите спать - раздался голос Дэйзи, когда пираты вдоволь нахохотались надо мной - Завтра последний день здесь, отдыхайте, послезавтра уходим в море.
  Переговариваясь между собой, пираты направились к сараю, некоторые из них, проходя мимо меня отпускали шуточки вроде -
  - Ну что, красавчик, познакомился с Дэйзи поближе?
  - Ишь, как она тебя любит-то, прямо до смерти!
  - Приласкала так приласкала...
  - Видать халтурил ты, Красавчик, коли она твой инструмент не пожалела.
   Под конец слово 'Красавчик' явно поменяло маленькую букву 'к' на большую, я похоже обзавелся кличкой...
  - Эй, Красавчик, иди сюда - раздался голос Дэйзи, которая конечно же все слышала.
  - Я Хейген - пробурчал я, медленно приближаясь к ней.
  - Ээээ, нет - хихикнула Дэйзи - Теперь ты Красавчик, и не скажу, что это очень уж лестная кличка.
  Я вздохнул, рассудив, что пусть хоть горшком назовет, только на остров Медузы доставит. Кстати - а чем она плоха, хотел бы я знать? Может, в ней подтекст какой есть обидный?
  - Кто это, капитан? - Тревис смотрен на меня без особой симпатии - На самом деле?
  - Это парень с Запада, его зовут Хейген - Дэйзи, похоже, сменила гнев, если не на милость, то по крайней мере подостыла - Он нам помог отбиться от дядюшкиных бойцов, когда 'Беладонна' затонула, если бы не он, и впрямь все могло бы быть худо.
  - С Запада? - Тревис покачал головой - Странно, а выглядит как мы, никогда бы не подумал, что там так же одеваются. Вроде те, которых мы топили, они в доспехах были, в кольчугах. Тонули, по крайней мере, быстро.
  - Да приодела я его уже - Дэйзи фыркнула - Мы к Руфусу заходили, кстати напомни, по этому поводу надо нам с тобой особо поговорить, он мне кое-что посоветовал.
  Тревис кивнул.
  - Итак, Красавчик, ты сдержал свое слово, а я сдержу свое - у Дэйзи в голосе появилась некая торжественность - Послезавтра ты можешь на моем флагмане отправиться с нами на остров Медузы
  
  Вами выполнено задание 'Глаза и уши Фирейры'
  Награды:
  800 опыта;
  Дополнительная награда - капитан Дэйзи отвезет вас на остров Медузы
  
  Так, а деньги?
  
  Вы можете выбрать, то, что вы получите в качестве награды - 500 золотых монет или 25 пиастров.
  Произнесите вслух или про себя название игровой валюты, и сумма вознаграждения будет отправлена в ваш кошелек.
  
  Что-то новенькое, не было раньше такого. Пусть будут пиастры. Денег нет конечно, но - пусть будут.
  Да, еще там было что-то про хорошее отношение?
  - Также Хейген с Запада - Дэйзи продолжила свою речь - Я могу предложить тебе место в своей флотилии, не среди командного состава конечно, пока только в абордажной команде, но зато на флагмане. Подумай, и если ты согласишься, то можешь с Тревисом подписать договор.
  - Служить капитану Ингленд - это большая честь - добавил от себя Тревис - Тем более сразу на 'Розе ветров'
  Просто абордажником, смазкой для мечей... А чего я мог еще ждать? Что меня сразу за офицерский стол посадят и пряников в обе руки насыпят? Э-хе-хе... 'Роза ветров', наредкость девчачье название. Что, давит корона, привык к хорошему?
  - Это немалая честь - поклонился я, шаркнув при этом ножкой - Но если ты не против, я обдумаю это завтра, день был тяжелый, я устал очень.
  - А ты с гонором - Дэйзи видимо подумала, что я решил покочевряжиться после пары ударов по... кхм... - Сразу говорю - извиняться я не умею, что заслужил - то получил.
  - Да при чем тут это? - я устало вздохнул - Я правда вымотался сегодня - утром еще дома был, среди холмов и гэльтов, сейчас здесь стою - море, чайки и прочая экзотика. Поспать бы, чтобы в башке все это устаканилось.
  - Вон там - Тревис вытянул руку - Видишь, фонарь зажгли?
  Я посмотрел туда, куда он показал, и увидел, что на другом конце причала кто-то и впрямь кто-то зажег фонарь, и судя по всему, повесил его над крыльцом.
  - Это таверна 'Веселый утопленник' - пояснил мне Тревис - Там можно переночевать, за деньги естественно.
  - И сразу дам тебе полезный совет - добавила Дэйзи - Дверь на ночь чем-нибудь припри, никому ее не открывай и держи оружие под рукой. А послезавтра в девять я жду тебя здесь, на причале. Если не придешь - уйду в море без тебя.
  Капитан повернулась и пошла к самому большому кораблю, явно фрегату, видимо, как раз и носившему гордое название 'Роза ветров'. За ней, повинуясь ее взмаху руки пошли Тревис и Просперо, тащивший за собой так и не пришедшего в себя Хромого.
  Я же кивнул пошел к таверне, держа руку на эфесе своего нового клинка, которым еще предстояло приноровиться орудовать, это все-таки не меч, да и вместо щита у меня теперь дага, а значит и защита теперь у меня снижена. Сколько всего нового навалилось, скоро мозги через уши полезут от напряга.
  Таверна оказалась именно такой, какой она и должна была быть. Летали бутылки, разбиваясь о стены, кто-то кого-то лупил по голове, периодически пьяные голоса требовали рому, хохотали полуголые шлюхи, а рожа кабатчика была настолько отвратной, что хотелось сразу его прирезать.
  - Номер? - оттопырил губу этот тип в засаленном фартуке - Десять серебряников в день и живи сколько захочешь. Да еще и завтраком накормлю поутру.
  - Идет - я сунул ему золотой - Тут за десять дней.
  Не хватало еще копаться в сумке у него на виду. Плюс, надо было проверить одну теорию, если все верно, я ему завтра, точнее послезавтра, еще девять золотых дам.
  - Третья дверь слева на втором этаже - кабатчик куснул монету и довольно заулыбался - Девка не нужна?
  - Не сегодня - бросил я ему и пошел наверх, уворачиваясь от пьяных корсаров.
  Комната была стандартная, и да - в углу стоял сундук.
  
  Вы арендовали номер в таверне, это ваши личные апартаменты. На тех островах Тигалийского архипелага где есть таверна, теперь у вас будет куда прийти и где оставить свои вещи. Доступ в номер имеете только вы, а также лица, пришедшие с вами и только в вашем присутствии. Не забывайте своевременно оплачивать аренду номера. В случае неоплаты вам будет запрещен доступ в апартаменты, но ваши вещи останутся там и никуда не денутся в течении месяца, после они будут изъяты в пользу владельца той таверны, в которой вы были в последний раз.
  
  Я открыл сундук и для пробы бросил туда пузырек с зельем - ну, мало ли...
  
  Предупреждение!
  Все вещи, положенные в сундук на территории Тигалийского архипелага, не будут перенесены в ваш сундук, находящийся в Раттермарке и останутся в данной локации, в том случае если вы ее покинете. Не забудьте взять их с собой, если они вам еще нужны.
  
  Все верно. Ну, лучше так, чем никак. Я побросал вещи в сундук, подвинул к двери шкаф - раз посоветовали, то неспроста, хотя, как по мне, сюда и так никто войти не может, и с невероятным удовольствием нажал кнопку 'логаут', завершая этот безумно длинный и тяжелый игровой день.
  
  
   Глава восьмая
   о жадинах, хитрецах и странных планах
  
  
  - Ой, как же это все-таки интересно и увлекательно - играть в игры нового поколения - нежным голоском практически пропела Вика, глядя как я, кряхтя и сопя вылезаю из капсулы, и, хрустя суставами, занимаю вертикальное положение - Ты сейчас просто их ходячая реклама!
  - Спасибо тебе добрая девочка - оценил я ее сарказм - Даже поклонился бы тебе в пояс, но вот беда - согнуться я согнусь, а разогнуться - боюсь уже фигушки выйдет.
  - Вооот! - Вика подняла вверх указательный палец - Я и говорю...
  Тут она прищурилась, пристально осмотрела ноготь на пальце, заметила там что-то не то, достала невесть откуда пилочку для ногтей (она, пилочка для ногтей, у женщин есть с собой всегда, это факт. Иногда мне кажется, что у них на теле есть специальный отсек, в котором она их хранят) и стала, поджав губы, орудовать ей.
  - Что? - я присел на диван - надо и впрямь как-то начинать это дело дозировать - что-то сердце уж очень здорово о грудную стенку долбит. Эдак меня игра в могилу свести может.
  - Что 'что'? - Вика скрежетнула пилкой о ноготь.
  - Что ты говорила? - я потихоньку начинал думать, что это просто пытка уже какая-то.
  - Что я говорила? - Вика остановила процесс обработки ногтя и вопросительно уставилась на меня.
  - Ничего ты не говорила, моя радость - вздохнул я - Меня кто-нибудь искал?
  - Никто, причем совершенно - Вика снова взялась за свое - Даже странно.
  И вправду странно, обычно по выходу из игры я непременно кому-то да нужен, а тут на тебе - никто даже не позвонил, никто не обозначился. Обидно даже как-то...
  Рассудив, что раз я никому не нужен, так и мне никто тоже не нужен, я залег спать, причем сон меня прихватил в свои руки еще до того, как башка подушки коснулась. Вот ведь как вымотался я с этими пиратскими страстями-мордастями.
  А на работе тоже все было тихо и спокойно, народ трудился, каждый знал свое место и дело, хотя, если честно, моей заслуги в этом всем особо не было - если раньше я хоть пару дней в редакции появлялся, как-то махал руками и щеки надувал, то за последнее время я и на это уже не расщедривался. Кстати, язва Шелестова не преминула по этому поводу пройтись.
  Когда я появился на пороге, она сделал круглые глаза и кукольным голосом спросила -
  - Ой, а кто этот дядя? Я его не знаю!
  - Ты дура что-ли? - уставилась на нее не обладающая каким-либо чувством юмора Соловьева - Это Харитон Юрьевич! Доброе утро, шеф!
  - Ой, да это наш начальник! - обрадованно пропищала Шелестова и немного попрыгала на месте, изображая детскую радость - А то мы ведь уже почти и забыли, как вы выглядите!!!! Я подумала - чужой дядька к нам пришел!
  - Я оценил шутку юмора - заверил я Шелестову - За мысль спасибо, пять, за реализацию сценки - три.
  - Чего это? - уже своим нормальным голосом спросила Елена - Все было реалистично, как по мне.
  - Да щас - хмыкнул я - А где волосы, собранные в хвостики и платьице 'Мечта педофила'? Нет реализма - нет высшего балла.
  Шелестова надула губы, села и демонстративно уставилась в экран, видимо к признанию своего театрального таланта она относилась серьезно.
   Я же прошел в кабинет, где, усевшись в кресло, и призадумался о жизни.
  По своей сути я человек совершенно не склонный к рефлексии. Нет у меня вот этого 'Господи! Как же неверно я живу, не так как должно', вылетающего из раздираемой противоречиями мятежной души после первых трех стопок. Такой хрени у меня и после пол-литра не бывает, а критическое отношение к себе, любимому у меня проявляется только в кресле парикмахера, это когда полчаса поневоле на свою рожу в зеркало приходиться пялится. Вот тут да, тут конечно против правды не попрешь - и щеки вроде все больше становятся, и прыщ вон на носу какой выскочил, и вообще жутковато я стал выглядеть. И это, оказывается, у меня дома не фильм ужасов каждое утро показывают по зеркалу, это все-таки я сам в нем отражаюсь...
  Но на этом все мои глубокие копания в сущности и завершаются, и мне всегда искренне жалко тех людей, которые любят вытащить из себя какой-нибудь маааленький узелок собственного несовершенства, а после умело и тщательно пестовать его до гигантского комплекса, ну и в финале платить большие деньги психологу, которые от него же и лечить будет. Или вот эти бедолаги, которые мастера сами придумывать себе проблему, это вообще ужас что такое. Сначала такой человек вечером усиленно копается в голове - что же не так сегодня было, потом вспоминает, что не отфиксировал в памяти - закрыл он окно в кабинете, уходя с работы или нет, потом этот чудак убеждает себя что не закрыл, вот точно не закрыл, и вот уже у него перед внутренним взором предстает начальник службы безопасности, на фоне этого самого окна и ведет обличительные речи -
  - Что, вражина, не блюдешь правила внутреннего распорядка? Ужо тебе! А если кто в ночи проникнет в твой кабинет через это распахнутое окно и украдет пачку бумаги 'Снегурочка', что тогда будет, как ты жить с этим сможешь, а?
  К двум часам ночи ворочающийся без сна горемыка уже уверен, что завтра его точно уволят, да еще и по статье, не иначе. И вот он прибегает на работу первый, за час до всех, и все это только для того, чтобы убедиться в, что окон закрыто, а охранник дрыхнет без задних ног.
  - Фффух! - выдыхает моральный мазохист и счастливо работает целый день, чтобы вечером придумать себе новую напасть. Я же говорю - несчастные люди.
  Слава богу, что из меня такие вещи выбил сначала КВН, потом армия, ну и работа журналистом, плюс примкнувший к профессии алкоголь. Некогда мне этим заниматься и незачем. Но вот в данной ситуации повод для раздумья есть, поскольку, если я за ум не возьмусь, то скоро меня в здание перестанут пускать, что уж о подчиненных говорить. Ну и самое главное - это командование Вики хорошо до первого серьезного косяка, и я сейчас не о легких наркотиках речь веду. Когда бахнет (а бахнет непременно, без этого не бывает) спросят не с нее, спросят с меня, причем совершенно справедливо, ибо всегда отвечает старший, а это я, ваш покорный слуга. И все эти отмазки, типа -
  - Да я же в игре был, ключ добывал - они не прокатят, ты должен успевать везде, за это тебе деньги платят, машины и дома дарят. Надо, надо как-то пересматривать график деятельности, пока еще не поздно. А то ведь оно всегда так - пушной зверек подкрадывается незаметно, хоть виден он издалека...
  А с другой стороны - вот как мне завтра в игру не заходить? Ну хорошо еще , если все эти 'Мы опоздавших не ждем' от Дэйзи только пугалка, и будет она там, на пристани, когда бы я не заявился. А если и впрямь не ждут, и это заложено в программе? Кто не успел - тот опоздал, так что сам дурак? И все, к острову Медузы только вплавь добираться, и то при условии, что он на карте есть.
  Я еще немного поскрипел мозгами, так и не придя к единому мнению в споре с самим собой, сел писать передовицу.
  После этого я затребовал в кабинет те новости, которые были отобраны для завтрашнего номера, чем немало удивил ребят и, по-моему, немного задел Вику, по крайней мере гримаску, на секунду перекосившую ее лицо, я успел заметить. Эх-эх, вот все-таки что не говори, а сестры есть сестры, было в ее лице в этот миг что-то от Элины. Кровь, великое дело...
  Возможно, после этого я еще чего-нибудь придумал - сходил бы к Мамонту, запросто, по соседски и по дружески, или, может, закатил бы перед своими головоногими речугу на тему 'Как правильно подать материал, чтобы тебе за него нормально заплатили, и чтобы потом он бы тебе не аукнулся по недоброму', да мало ли хороших забав можно придумать, но нет, не судьба ...
  - Всем добрый день. Виктория, здравствуйте. - прозвучал от входа до боли знакомый голос, а другой, уже не менее привычный для моего уха, добавил -
  - Девчули, привет. И вам, мужчины, тоже. Ох, да у вас пополнение! И какое!
  Вчера забыли, сегодня вспомнили. Ох ты ж, видать перед завтрашним будут накачивать...
  - Добрый день всем - раздался и еще один знакомый голос. Ух ты, сам Азов до нас доехал. Однако, ничего себе! Ладно, надо все-таки соблюдать субординацию, как-никак хозяева приехали. Хотя, конечно теперь слово 'хозяева' звучит как минимум забавно, а как максимум... Как максимум, лучше даже и не думать.
  - Добрый день - вышел я из кабинета, поручкался с Зиминым, устроил обнимашки с Валяевым, и в очередной раз поразился силе рукопожатия Азова.
  - Ну, как тут у вас? - Зимин обвел глазами кабинет, прошелся взглядом по сотрудникам, притихшим и занимающихся имитацией бурной деятельности - Все в порядке?
  - Да абсолютно - совершенно честно заверил его я - Грех жаловаться, всего хватает, люди к нам пришли толковые, ну, по крайней мере, они производят такое впечатление.
  - И красивые какие, эти новые сотрудники - Валяев остановился напротив стола Шелестовой и нескромно уставился на нее - Вот говорят, что пресса это 'четвертая власть', а я, глядя на вас уверен - вы власть первая и единственная. И этой власти я готово подчиняться безропотно.
  - Тогда первым же указом я издам запрет на вмешательства в дела работающих журналистов со стороны любых лиц, отсутствующих в списочном составе издательства - бойко ответила Шелестова.
  Валяев непонимающе заморгал, а Зимин с Азовым захохотали, оценив внешне вроде как бессвязный, а на самом деле достаточно резкий ответ Шелестовой. Я же только головой помотал - ну что за язва...
  Валяев добродушно улыбнулся и повернулся ко мне.
  - Слушай, старый, ты когда машину заберешь?
  - Какую машину? - не сразу понял я.
  - Ту самую, ключи от которой я тебе в качестве выполнения давно данного обещания отдал. Я смотрю, она как стояла у нас в гараже, так там и стоит, и юрист по вопросам доверки ко мне не бежит. Если ты думаешь, что я сам этим буду заниматься, так это вряд ли.
  Я хлопнул себя ладонью по лбу - точно. Было дело, отдавал он мне ключи, только я с этими всеми штурмами и квестами вообще про это забыл, напрочь просто.
  - Так я пока и не придумал еще до конца, что с ней делать - пожал плечами я - Вот и рассудил - пущай стоит, хлебушка-то не просит.
  - Хлебушка не просит, но мое место на парковке занимает - сварливо сообщил Валяев - А если не знаешь, что с ней делать - так вон, у тебя Виктория сидит, ей и отдай, пускай катается. Ей эта машинка пойдет, она в ней отлично смотреться будет.
  Вика и так сидела, держа ушки на макушке, а тут и вовсе оживилась.
  - А о чем речь? - влезла в нашу перебранку она, плюнув на приличия - О какой машине?
  - Да я вон Кифу давеча отдал своего 'Авендатора', спортивного, маленького и ручной сборки, а он все никак его не заберет со стоянки - пояснил Валяев.
   Вика как-то очень неприятно сузила глаза, глядя на меня.
  - Слушай, у меня просто не было времени - немного заискивающе сказал я ей, и сам удивился - откуда во мне это? Я никак оправдываюсь?
  Иронично-презрительная улыбка на лице Шелестовой убедила меня в этом предположении. Что происходит то? В это время Вика выставила ногу вперед и явно собралась что-то сказать, причем вряд ли это что-то способствовало бы повышению моего настроения. И я нанес превентивный удар, во избежание.
  - Ты на курсы вождения записалась? - выпалил я, глядя ей в глаза.
  - Со следующей недели иду - не мигая, уставилась она на меня - А ключи от машины где?
  Жадновата все-таки, ну есть у нее это... Хотя - мимо рта ложку не пронесет и быть дому, где она будет проживать, полной чашей, только вот вопрос - чьему дому?
  - Не волнуйся - заверил я Вику - Отдам их тебе, бога ради.
  Валяев засмеялся, Зимин же даже не улыбнулся.
  - Правильно, Виктория - сказал он покрасневшей девушке - Не заработать сложно, сложно сберечь заработанное и преумножить его. Вы молодец, говорю вам это совершенно искренне. Киф, ты как все дела на сегодня здесь сделал?
  - Все - хмуро ответил я, мне было как-то неловко перед ребятами за всю эту сцену, уж не знаю почему, а особенно было стыдно перед Шелестовой, которая, не упирая глаза в стол, как это сделали остальные, с явным интересом посмотрела все до конца.
  - С приобретением тебя, Виктория - громко сказала она моему заместителю - Вот ведь, наредактировала себе машину, стало быть!
  Вика, сжав зубы, ничего не ответила, только сдула с прядь волос, упавшую ей на глаза.
  - Вот все вы о ерунде какой-то говорите - раздался голос Таши - А есть серьезный вопрос, который требует как раз вашего вмешательства, как представителей компании-разработчика игры.
  Все трое радеоновцев с удивлением взглянули на миниатюрную девушку, которая сурово смотрела на них, сидя за столом.
  - А вы? - Зимин щелкнул пальцами, как бы предлагая ей назвать свое имя.
  - Я Таша, я здесь работаю, но не это главное - малышка как всегда плевала на условности - Вот мы проводим конкурсы, и как мне видится, нам непременно надо одним из главных призов в каком-нибудь из них, самом таком многоуровневом, сделать посещение 'Радеона', такие вещи игроков, как и читателей, очень стимулируют.
  - Ну не знаю - немедленно сказал Азов - Посторонние люди, на территории 'Радеона'. Не очень хорошая идея, как я думаю.
  - А я ничего такого жуткого в этом не вижу - Валяев как всегда был само благодушие - Что они у нас там могут такого секретного увидеть, мы же не режимный объект?
  - Правильно - Таша наконец-то встала из-за стола, и строго оглядела всех трех функционеров - Открытая политика компании - это всегда располагает к себе коммьюнити. И еще - мы могли бы заявить этот конкурс уже в этом номере.
  - Надо посоветоваться кое с кем - наконец сказал свое слово и Зимин - Но заявить этот приз можно, почему нет? В конце концов, мы его всегда потом на что-то другое заменить сможем.
  - Не-не-не - вклинился я в беседу - А вот это - ни за что. Если приз заявлен - вынь его да положь, и это не обсуждается. Лучше мы спешить не будем, лучше выждем, но говорю вам со всей ответственностью, что нет ничего хуже, чем ожидания читателей обмануть!
  К таким вещам я относился трепетно, и на то была причина, я бы даже сказал, что глубоко личная. Лет тому уже пятнадцать назад одна компания, уже не помню ее названия точно, то ли 'Бублфосс', то ли 'Тригитросс', затеяла выпускать коллекционные фигурки по одному известному литературно-киношному сериалу. Хорошие такие фигурки, металлические, красивые, хотя и очень даже недешевые, но оно того стоило. Размахнулись широко - хотели выпустить чуть ли не под сотню фигурок, включая всех персонажей, причем частично даже и неодушевленных, то есть всех, до последнего пня. И первые фигурки полностью оправдали ожидания коллекционеров - металлические, красивые, добротные, в руках держать приятно, сердце радуется, а душа поет. Ряды покупателей росли, и после очередной статуэтки издатели решили, что рыбка в лице поклонников серии заглотила крючок полностью, и что дальше пипл захавает уже любую лабуду. Состряпав в качестве объяснения какую-то нелепицу, вроде того, что больше статуэтки из металла делать нельзя, поскольку это незаконно (видимо по законам того произведения, чьих героев они увековечивали) эти удальцы пошли шлепать фигурки из пластмассы, причем не самого высокого пошиба, да еще и редкостно вонючей, но зато дешевой. Цена журнала при этом, конечно же, не поменялась.
  Само собой, когда я взял первую из этих фуфлыжных фигурок в руки, я испытал дикую злобу, а когда из форума (есть коллекция - есть форум в сети, это закон жизни) узнал, в чем дело, просто-таки дико рассвирепел. Само собой, что серия была послана лесом (так поступили почти все покупатели, ну, кроме особо упертых фанатов), а разочарование от этого облома осталось на всю жизнь - задумка-то была ох, как хороша, жаль в руки к неразумным жадюгам попала. Поэтому здесь я буду стоять до конца - что объявили - то и сделаем. А если нет такой возможности - вовсе объявлять конкурс не будем.
   - Киф прав - Зимин слегка наклонился к Таше - Давайте мы пока оставим этот вопрос открытым, я его проработаю, и мой секретарь вышлет вам ответ, и будет это сделано в ближайшие пять-шесть дней. Такой вариант вас устроит, моя строгая маленькая леди?
  - Вполне - кивнула Таша, снова садясь за стол.
  Зимин с явно симпатией глянул на нее, и обратился ко мне -
  - Киф, ну долго мы тебя ждать будем?
  - А куда мы едем? - полюбопытствовал я, направляясь в свой кабинет за одеждой.
  - Обедать едем - Валяев снова подошел к Шелестовой и прислонился к стенке рядом с ней - Мы на переговорах были поблизости и решили тебя с собой прихватить, наверняка, ты нам несколько добрых слов хочешь сказать?
  - Ну, почему только несколько - не стал скрывать я - Там много слов будет, хороших и разных.
  - Поехали тогда скорее - поторопил меня Зимин - Я очень голоден, я даже не завтракал сегодня.
  - Да и я тоже поел бы - поддержал его Азов.
  - Милая дама - Валяев не стал торопить меня, а вкрадчиво обратился к Елене - А вы не желаете отобедать с нами?
  - Я так похожа на голодную? - глаза Шелестовой были настолько прозрачно-наивны, что плескавшийся в ней сарказм, увидел по-моему только я.
  - Кит, тебя только что очень изысканно послали - Зимин был сегодня на редкость прямолинеен - Не по твоим зубам орешек, пошли.
  - Смею вас заверить, что мы еще увидимся - Валяев щелкнул каблуками и пошел к выходу.
  - Это предупреждение, угроза или констатация факта? Мне просто надо понять, мне чего делать - бояться или прятаться? - сообщила всем Шелестова, обращая эти вопросы не к Валяеву лично, а к всему обществу.
  И чего она добивается, я не понимаю...
  - Ишь, какая щучка зубастая да длинноногая, люблю таких - даже в машине горячился Валяев.
  - Смотри, откусит она тебе чего - Зимин иронично посмотрел на друга - Как по мне, так сей орешек не по твоим зубам.
  - Да ладно - Валяев хлопнул в ладоши - Нет таких крепостей женского пола, которые не смогли бы взять деньги, лесть, алкоголь и планомерная осада.
  - Ну да - Зимин фыркнул - Или, минуя все описанные тобой формальности, просто штурм, как тогда, в Дижоне.
  - Я был молод и распален страстью, и потом там все было проще и неинтереснее - Валяеву явно не понравилось то, что сказал ему собеседник, потому что он замолчал и уставился в окно.
   Но, похоже, всерьез он сердиться не умел, ну, или просто решил не омрачать обед злобным выражением лица, так или иначе, когда мы вышли из машины у ресторана с чудным названием 'Константинополь' он первый спросил у Зимина -
  - Макс, а ты тут до этого ел? Надеюсь, здесь не кормят какой-нибудь дрянью вроде той, что подавали к столу базилевсов?
  - Название ресторана не всегда отражает его меню, и тем более класс его поваров - ответил за Зимина Азов - В иной шашлычной мясо будет куда лучше, чем в самом элитарном ресторане.
  - И дешевле - буркнул я, представляя какой тут будет чек. Не то, чтобы денег не было, но если честно, я не слишком понимаю, как кусок свинины величиной с ладонь может стоить столько же, сколько стоит средней величины поросенок на свиноферме. Или, может, они из этого поросенка один кусочек вырезают, а остальное с почестями хоронят, и стоимость погребального ритуала тоже включают в счет? Дело не в жадности, дело в принципе. Опять же - еще и не факт, что будет вкусно, иной раз даже свинину, которую вроде бы фиг испортишь, и ту испохабить умудряются, а чтобы замаскировать это, придумывают, что сия хрюшка приготовлена по старинному каламбрийскому рецепту, омыта в трех водах, пяти винах и четырех источниках, зажарена на огне из можжевеловых палочек и намазана секретной смесью из 666 трав и специй. Кушайте, не обляпайтесь. Тьфу...
  - Нормальный это ресторан, я тут даже со Стариком был - Зимин подошел к двери, которую немедленно открыл перед ним швейцар - Пошли, я хочу есть.
  Нас посадили в общем зале, Зимин почему-то не захотел идти в отдельный кабинет. Сказав что-то вроде 'Надо быть к народу поближе', злобно буркнул мне -
  - Да выбирай ты! За все платит фирма - видимо заметив, как расширяются мои глаза при виде цен, после попенял Азову на нерасторопность персонала ресторана, в общем, досталось всем, а я намотал себе на ус, что иметь дело с голодным Зиминым похоже чревато боком.
  Через полчаса я сделал второй вывод - с голодным Зиминым, конечно, общаться опасно, зато с только что поевшим - милое дело.
  - Ну, так какие слова ты для нас припас, дружище Киф? - совершенно не раздраженно спросил он у меня, отпивая кофе из фарфоровой чашечки - Что опять не так мы сделали?
  - Ну как вам сказать - я на сытый желудок тоже был добр, но у меня было ощущение, что все-таки что-то в этой еде было не так, пресная она тут какая-то - Все бы ничего, но я в игре попал туда, где никого кроме меня нет.
  - Ну да - Зимин излучал доброту и приязнь - Ты там один, совсем один.
  - Так, а зачем? - недоуменно спросил у него я - В чем тут смысл?
  - Смыслов тут несколько, и все важные - ответил мне Зимин - Но основной из них - нам надо было тебя спрятать, хотя бы на время.
  - Спрятать? - не понял я - От кого?
  - Не от кого, а зачем - пояснил мне Азов - Сейчас объясню.
  Я сковырнул ложкой с торта, стоящего передо мной крем, закинул его в рот и приготовился слушать.
  
   Глава девятая
   о первом разговоре
  
  
  - Ну, вообще-то слово 'спрятать' не слишком верное, не сказать неверное вовсе - Валяев с удовольствием поглощал торт - Палыч, ну он же не денежка, чтобы его за подкладку ховать?
  Азов поправил галстук, почесал лоб и продолжил -
  - Ну да, согласен, слово явно не то. Назовем это так - мы решили тебя временно изъять из большого мира.
   Я как-то даже офигел. Нет, мои работодатели, конечно, ребята с фантазией и с закидонами, это у меня и раньше не вызывало сомнений, но чтобы изъять меня откуда-то - это знаете ли... Даже слова не подберешь сразу... Бодрит, наверно?
  - А зачем? - осторожно спросил я, положив ложечку с остатками крема на стол - Чего меня изымать-то, это для чего нужно? Ну, если это не секретная тайна, разумеется?
  - Забавно выходит - Зимин отпил кофе - Это тайна, но не тайна. Немного парадоксально.
  - Максим Андрасович хочет сказать, что, разумеется, информация является закрытой, но не для тебя - пояснил мне Азов.
  - Да я понял, не дурак - махнул рукой я - Так что к чему? Зачем вся эта канитель с пиратскими берегами и всей этой экзотикой? Если надо на время затихнуть и раствориться, я бы мог просто не заходить в игру, да и все?
  - Э, нет, приятель, шалишь! - Валяев облизал ложечку, которой ел торт и как-то по-кошачьи, с удовольствием зажмурился - Вкууусно было! Ну, да о чем я? Ах, да. Нет, братец, так не пойдет. Нам надо, чтобы все знали, что ты в игре находишься, но при этом никто не мог тебя найти.
   - Да как такое возможно? - не поверил ему я - У вас же там куча всяких программистов, администраторов, каких-нибудь еще специалистов по компьютерам, я не знаю? Вы же можете, наверное, любого игрока найти?
  - Мы - можем, ну, я так думаю - очень серьезно сказал Валяев - А вот куча программистов и администраторов, про которых ты говоришь - нет, по крайней мере без нашего на то разрешения. Про то, где ты находишься, знает всего семь сотрудников 'Радеона' - и все, больше никто. Трое из них перед тобой.
  - А все равно у меня не складывается пасьянс - упорствовал я - Как я вообще попал в недоделанную и закрытую локацию? Это же выходит вы изменили квест, ведь правильно? А как же та суперпрограмма, которая отслеживает его выполнение, она же должна тогда мне сразу санкции ввинтить?
   - Ошибочка - Валяев расплылся в улыбке - Вот смотри - в это задание изначально было вписано приключение на правом берегу Крисны, тоже, конечно, то еще местечко в плане безопасности, но при этом у тебя как у игрока остались бы возможности прибегать к чьей-то помощи, все ресурсы - аукцион, инвентарь и прочее, что значительно упрощает прохождение квеста.
  - То есть ты просто подставил мне более сложную локацию для прохождения - понял я.
  - Верно - Валяев заухмылялся, явно довольный собой - Программа работает в сторону упрощения, а не усложнения, такое же уже было, вспомни. Вместо хоть сколько-то населенных мест, ты получаешь вообще безлюдные места, лишаешься всех средств коммуникации и какой-либо сторонней поддержки. Здорово, да?
  - Да просто офигенно! - у меня внутри все клокотало - О чем ты - это же такая экзотика - пальмы, пираты, кашалоты...
  - Ну, я же говорил вам, что ему понравится! - искренне завопил Валяев -А вы все - да нет, ему сложно будет!
  - Слушай, Никит - я как-то просто и естественно стал ему 'тыкать' - А что там с Крисной, какой квест был?
  - Да замок Тот-Лауха, бывшего первого советника Темного Властелина - махнул рукой Валяев - Живописные развалины, нежить, подвал на три уровня, огромный зал с призраком хозяина замка в финале. Красиво и предсказуемо. Ну, и понятное дело, вся эта ерунда на уровень сто плюс.
  - Н-да - я почесал затылок - Тоже не сахар, однако.
  - Ой да ладно - Валяев махнул рукой - Ты еще тот жук, либо кого-нибудь опять бы обманул, либо вон тех же рыцарей на него натравил. В общем, выкрутился бы, я тебя знаю, но это так скучно, так предсказуемо. То ли дело тут!
  - И выходит, что по факту тебя в игре нет - Азов был сама сосредоточенность и явно хотел вернуть разговор в утраченное русло - Но любой из администраторов подтвердит кому угодно, что ты в игре. Нет, ну как же это бредово звучит, а?
  - На самом деле тут пришлось попыхтеть - Валяев откинулся на спинку стула - Мои мальчики ночь работали над тем, чтобы скрыть место твоего пребывания от всех, чтобы никто не смог понять, откуда идет твой сигнал.
  - Ну, думаю, они работали не столько над тем, как спрятать меня, - глубокомысленно заявил я - Как над тем, чтобы кого-то, интересующегося моей персоной, можно было за руку схватить, или хотя бы понять...
  - Мыслящий человек это прекрасно - Зимин поставил пустую чашку на стол - Но иногда мысли бывают и лишние, а то и вредные.
  - Я понял - выставил я ладони перед собой - Сдуру сказал, не судите строго.
  - Но по факту - все верно - Азов коротко глянул на Зимина - Нам надо понять, кто интересуется твоей персоной, поскольку было замечено, что твой персонаж в игре иногда привлекает внимание отдельных личностей, крайне интересных нам. Вот и поглядим, что эти личности будут делать, в твое-то отсутствие.
  - Да я-то понимаю - вздохнул я - Но и вы меня поймите - незнакомые места, другой стиль игры, потом у меня дела на материке остались, вещи...
  - Никуда они не денутся твои дела, и уж тем более вещи - Зимин махнул рукой - Что с ними будет?
  Я сделал рукой замысловатый финт, показывающий всем, что знаем мы эти дела, обернуться не успеешь, как все упрут, несмотря на все ухищрения администрации игры.
  - Ладно, пошутили, и будет - пресек наше хихиканье Азов - Ты все понял?
  - Ну, если говорить о глобальной стороне вопроса - то да, ну кроме, может, пары вещей.
  - Каких именно? - Азов вопросительно глянул на меня.
  - Если до меня доберутся в реале с вопросом 'Ты где там есть, в Файролле-то, чего тебя найти никто не может', то кому мне звонить? Вам, дежурному, в службу поддержки? И вообще - надо ли звонить или следует изображать несгибаемого борца за дело 'Радеона'?
  - Киф, не выпендривайся - Валяев хоть и говорил добродушно, за нарочитой беззаботностью голоса, я услышал вполне себе серьезное предупреждение.
  - Я не выпендриваюсь - пояснил я - Я боюсь, это разные вещи.
  А что здесь такого? Ну да, когда я понял, чего ради была затеяна вся эта круговерть, я немного струхнул, и нет в этом ничего зазорного. Дураку понятно, что видать, что опять где-то в 'Радеоне' сквозануло, и на меня, как на живца, сейчас ловят рыбку, большую и маленькую. Просто, удобно, практично. А заодно и механизм работы новой локации можно проверить - все ли колесики вертятся, все ли шурупчики на местах. А клюнуть на меня видимо должны, иначе бы они меня сейчас тут кофием не поили.
  - Правильный и хороший вопрос - Азов одобряюще мне подмигнул - Вот, сразу видно отслужившего человека, по существу спрашивает. Что, страшновато?
   - Есть маленько - не стал скрывать я - Но не думаю, что кому-то нужна моя голова, ну чтобы прямо уж так сильно.
  - Правильно думаешь - ободрил меня Азов - Не нужна, смею тебя заверить. Сведения нужны, а голова - нет. Это правильно, что ты себя не переоцениваешь. Но тем не менее, могут попробовать подобраться и с этой стороны, будь к этому готов.
  - Это-то и пугает - печально сказал я - Тушка у меня одна, другую в комплекте не дали.
  - Это верно - Азов залез в карман и достал оттуда небольшую коробку - И я не погрешу против правды, сказав тебе, что она нам крайне дорога, а посему держи.
  Он прокинул коробку по столу в моем направлении, я ее поймал и открыл. В ней лежали часы, красивые, позолоченные, на широком металлическом браслете. Я повертел их в руках, осмотрел и сообщил глядящим на меня хозяевам -
  - Подделка поди? Не тянут они на настоящий 'Ролекс'.
  - Ну почему сразу подделка? - слегка суховато ответил Зимин - Китай конечно, но фабричный, качественный.
  - Ну, это в корне меняет дело - проникся я осознанием того, что мне не совсем уж фигню вручили - А зачем они мне вообще нужны, я часы уже лет десять не ношу?
  - Одень - Азов махнул рукой - Прямо сейчас одень.
  Я защелкнул браслет на руке, маленько повращал кистью, привыкая к давно забытым ощущениям.
  - Вот - Азов довольно улыбнулся - А теперь резко подними кисть руки вверх, до упора.
  Я проделал эту манипуляцию и услышал легкое попискивание, оно шло от Азова, который держал в руке миниатюрный прибор, который он невесть когда успел откуда-то достать.
  - Ну вот, теперь мы знаем, где ты, а дальше дело техники - Азов показал мне прибор, на экранчике которого билась точка - Вражья техника сигнал распознать не должна, он закодирован, ты, если что, сидишь и ждешь подмоги. И не геройствуй.
  - За это можете не беспокоится -заверил их я - И не подумаю. А как его выключить?
  - Так же, как и включал - объяснил Азов - Кисть вверх и все.
  Я проделал указанную манипуляцию, и точка на экране, наверное, потухла, по крайней мере пищание точно смолкло.
  - А можно еще вопрос? - скорее всего не стоило мне интересоваться рядом вещей, но уж больно интересно было.
  - Ну, валяй, только если совсем сокровенные вещи тебя интересуют, то не обессудь, ответа не получишь - порадовал меня Зимин.
  - Скажите, что опять в компании кто-то подстукивает? Мы еще одну крысу снова ловим? - мне все-таки надо знать, на что я иду. Если бы не это - хрен бы я такие вещи спрашивал.
  Трое функционеров переглянулись, а после Зимин, вздохнув ответил -
  - Не совсем так, Киф. Тут немного другое происходит, то-то и оно. что мы сами не все понимаем, и это нас ох как беспокоит.
  - Ничего не понял - честно сказал я - Вообще ничего.
  - Смотри - Азов сделал знак Зимину, мол - сам объясню - В игре стали происходить вещи, которые не вполне поддаются анализу наших сотрудников. Все что происходило в игре раньше всегда было объяснимо, поддавалось анализу, укладывалось в нормы вещей. Но в последнее время многие вещи вышли из под контроля, стихийно возникают и распадаются временные союзы сообществ, кто-то искусно разжигает межклановую вражду и все это нас очень беспокоит.
  - Может, консорциум шалит? - предположил я.
  - Да нет, с этими-то все как раз было бы просто - процедил сквозь зубы Зимин - Мы знаем их так же хорошо, как они нас, это не их работа. Это некая третья сила, причем отлично информированная и организованная. И ее надо перемолоть в труху, если мы хотим восстановить статус-кво.
  - Согласен - кивнул я - Но я-то тут при чем?
  - Мюрат, твой старый приятель - один из тех, кто явно работает на эту третью силу, и мы думаем, что он не рядовой боец, а одно из доверенных лиц. И мы хотим, чтобы он задергался, а там глядишь и его хозяева себя проявят - по тону Зимина было ясно, что хозяевам душки Мюрата хорошего ждать не приходится, не завидую я им...
  - Так может его в реале поспрошать? Или еще кого из 'Двойных щитов'? - на голубом глазу спросил я.
  - Да не плохо было бы - зло посмотрел на Азова Зимин - Вот только наши доблестные безопасники никак его пропасти не могут, кодированный сигнал, видите-ли.
   - Причем совершенно уникальный, впервые такое вижу, совершенно не отслеживается - Азов вздохнул - Первый прокол за столько лет, даже Кит не помог, представляешь?
  Кит скроил рожу. Как бы говорящую 'И так бывает, что уж теперь...'
  Однако, бывает же такое...
  - Что до его клана - мы полагаем.что их трогать не стоит, чтобы не спугнуть их хозяев - Азов был сама серьезность - Но вот потом, потом...
  Он потер руки, у меня по спине пробежал озноб.
  - И все это представляет определенную угрозу для компании - закончил свои пояснения Зимин - Это наша игра и мы должны ее контролировать полностью, если ты понимаешь, о чем я.
  - Еще бы - заверил его я - Теперь ясно. Хотя все равно, эта локация... Там как-то непривычно очень - не игроков, ни почты...
  - Да ладно тебе, Киф - бодро сказал Валяев - Подумай сам о том, что ты на самом деле крут, ты первый пришел в локацию, где никогда до тебя не был, ну, в качестве игрока, по крайней мере.
  - А бета-тестеры? - не понял я - Вы что, в эту локацию их не запускали?
  - Бета-тестеры - захихикал Валяев - Смешно.
  - Скажи мне, Киф - Зимин был очень серьезен - А ты вообще что-нибудь о бета-тестерах в Файролле слышал?
  Я напряг память, но так ничего по этому поводу в ней наскрести и не смог. Странно.
  - А как же вы тогда исследуете новые локации, ну, на предмет ошибок или там глюков? - удивленно спросил я. Вот умеют они все-таки, собаки такие, удивить.
  - Да уж как-нибудь да исследуем - Зимин помассировал виски - Своими силами управляемся кое-как. А если говорить об этой локации, так она уже полгода как к релизу готова, остается только мелочи зачистить, но то одно мешает, то другое...
  - Чистая правда - Валяев закивал головой - Вообще у этой локации довольно странная судьба вышла. Ну, вот посмотри.
  И Валяев рассказал мне довольно занимательную историю архипелага.
   Изначально эту локацию написали только для того, чтобы корабли игроков без особой надобности по морю не шастали, на тот момент еще бескрайнему и безбрежному, поскольку Равенхольмом тогда еще не пахло. В игру были введены два острова, пролив между ними, толпа корсаров и пара больших кораблей для них. Ну, и еще Кракен, как последний рубеж обороны и последний аргумент для особо шустрых игроков, чтобы куда не надо не лезли.
  Время шло, игроки привыкли к тому, что пираты есть, а игровой зоны в местах их обитания нет, одно время было модно искать боя с пиратскими бригами и галеонами, в надежде, что удастся их потопить. Бытовало мнение, что с пиратского корабля можно снять какие-то совершенно нереальные трофеи. Мнение было, а фактов не было, поскольку даже потопленные корабли мигом шли на дно, оставляя на поверхности доски и треуголки.
  Потом мода на это прошла, и пиратов стали воспринимать исключительно как некое неудобство по дороге к Равенхольму, который к тому времени уже был на карте Файролла, то есть как некое неприятное промежуточное звено, способное создать кое-какие проблемы странствующим и путешествующим. А они, джентельмены удачи, при этом задумывались как серьезная сила, и, заметив спад моды на них, Валяев хитро кхекая, дал команду разработать дополнительные локации среди морской безбрежной глади. За год появились остров Медузы и острова Гнилого Черепа, Надветренные широты (раньше корабли игровых сообществ отправлялись на дно в колоритном месте с незамысловатым названием Коралловый риф) и атолл Висельников. Система Тигалиского архипелага становилась все больше и больше, ну и конечно активно заселялась НПС, не просто пиратами с минимальным ИИ, а полноценными персонажами, с квестами, с историей, со всем, чем надо. И где-то с полгода назад локация приняла почти законченный вид, о чем и говорил Зимин.
  Понятное дело, что такое мимо игроков пройти не могло, на форумах неминуемо возникли дискуссии по поводу того, когда обновление увидит свет и будет ли введен для игроков класс 'пират' (ну, или 'корсар'), но не получив от 'Радеона' ни комментариев, ни обещаний, разговоры сами собой затихли.
  - Ну, это, наверное, неправильно - покачал головой я - Игроки - это такой народ, они внимание любят...
  - Да ты понимаешь, заспорили мы - Валяев ткнул пальцем в Зимина - В той части заспорили, как игру подавать игрокам.
  - Не понял? - я искренне захлопал глазами - Что значит 'как'? Через анонсы, акции, рекламу, сайт, наконец. А если еще и дать пару-тройку деньков на халяву поиграть...
  - Ну, ты нас совсем уж идиотами не считай - иронично отметил Зимин - Другой разговор, под каким соусом было подавать эту локацию - то ли как бонус ВИП-подписчикам, что было самым верным...
  - Это было предложение Макса - пояснил Валяев.
  - То ли сделать ее открытым и бесплатным дополнением, что конечно экономически безграмотно - саркастично закончил Зимин.
  - Зато это было бы отличной рекламой - Валяев не собирался сдаваться - И тогда через годик правый берег Крисны продавался бы влет.
  - А что там с правым берегом? - я уже второй раз за сегодня про него слышал.
   - Там тоже ведутся работы по созданию очень большой локации, прямо от полей Смерти и почти до левобережного Селгара. - пояснил Зимин - Это правда коммерческая тайна, неразглашение и все такое, конечно...
  - Но ты ее уже выдал - усмехнулся Азов.
  - Да ладно, мы с ним уже плотно повязаны одной веревочкой - Валяев хлопнул меня по плечу - Не так ли, старина Киф?
  Его глаза блеснули, рот растянулся в улыбке.
  - А то - подтвердил я - Куда я теперь от вас денусь...
   - В общем единства мы так и не достигли, а локация вот она, есть. Мы уже почти договорились и тут возник - Валяев выдержал паузу - Ба-ба-мммм! Киф Великолепный, единственный и неповторимый, и пошел ломать все наши наработки.
   - Мы собирались изначально запустить эту локацию в рамках программы для вип-игроков - пояснил Зимин - Через сложные квесты они бы достигали архипелага, плюс он бы был открыт как для випов Раттермарка, так и для випов Равенхольма, причем ни о каком сотрудничестве там бы речь даже не шла - они были бы в состоянии войны друг с другом - ПВП, и все такое.
   - Да, а фракции пиратов тоже были бы поделены на союзников Раттермарка и Равенхольма, могло бы выйти здорово - Валяев мечтательно вздохнул - Но - увы, не успели. Стартовал квест по возвращению Богов и нам стало не до того.
  - А теперь еще и вот это - подытожил Азов - Неладно что-то в датском королевстве.
  - Ну да - согласился я - А мне что там делать, в архипелаге? Там хоть ключ-то этот есть, как бы навеки не зависнуть? У меня срока полгода!
  - Само собой есть - заверил меня Валяев - Ищи, родной, это работа твоя.
  - Так даже наводки нет никакой, кроме какого-то алкаша с острова Медузы - пожаловался я - Хоть маячок дайте!
  - Да прямо - фыркнул Зимин - Крутись давай, ты мальчик взрослый!
  - И ушки на макушке держи постоянно - попросил меня Азов - Места там непростые, имей в виду. Я на что от этого далек, и то в курсе.
  - А вот еще вопрос - решил я выжать максимум информации из работодателей - Как так выходит, что пираты всегда игроков топят? У игроков же и маги есть, и доспехи лучше?
  - А что маги? - Валяев захохотал - У них в морском бою с неписями ограничения вступают в силу, плюс пираты тоже не с пустыми руками воюют. Да и больше их всегда.
  - Ага, значит все-таки есть у них какой-то дальнобой - понял я - А какой?
  - Доплывешь - увидишь - заявил Зимин - Не филонь, говорю!
  Вот же зануда!
  - Плюс нам пока не слишком нужно, чтобы кто-то доплыл до Равенхольма - ехидно сказал Валяев - Всему свое время, особенно большой войне, а там будет большая война, поверь мне. Не до нее сейчас. Плюс видишь, с ее репетицией в архипелаге даже не сложилось.
  Всегда знал, что в онлайн-играх есть те, кто направляет действия народных масс. Вот тебе и 'Все зависит только от тебя'.
  - Ты не думай. Киф, это не жульничество - Зимин вздохнул - Просто интерес надо подогревать понемногу, но постоянно, иначе игроки просто пресытятся впечатлениями. Радость хороша порционно и дозированно, иначе это будет не радость, а всего лишь ее суррогат.
  - Да я чего - сообщил ему я - Мое дело солдатское - на кораблях плавать, по морям, по волнам.
  - Вот и умница - Зимин одобрительно сверкнул белоснежной улыбкой.
  Я набрал воздуха в грудь и сказал -
  - Еще один вопрос, последний - Валяев устало глянул на меня - А вот там сказали, что ряд квестов не возможно довести до ума, по причине их недоработки. И как?
  - Да никак - Валяев допил остывший чай - Все ключевые квесты в порядке, проверено, даже не переживай. Если попадётся мертвый квест, откажись от него, да и все.
  - Так это еще понять надо - протянул я - Что он неживой-то.
  - Поймешь, ты не дурак -Валяев встал из-за стола - Ну, если совсем невтерпеж будет - у меня спроси, не комплексуй.
  Официант принес счет, Зимин расплатился, и мы пошли к машинам.
  - Ты сейчас куда? - перед тем как сеть в салон, спросил у меня Валяев - Может подбросить?
  - Не, я своим ходом - отказался я - Мне вон три остановки на метро до дома, а с вами я все пробки соберу.
  - Рационально - согласился он и закрыл дверь.
  - Киф, еще раз - бдительность и осторожность - попросил Азов - Если что звони днем и ночью, это не проблема. Любая информация важна, помни об этом.
  - И вот еще - ко мне приблизился Зимин - Завтра ты встречаешься с нашими... Скажем так конкурентами, помни о том, что тебе говорил Старик. Будь мудрым и хитрым, это важно. И потом - сразу ко мне на доклад, ясно? Ну, или хотя бы позвони, что-ли, лентяй ты эдакий!
  - Будет сделано - козырнул я.
  Зимин сел в машину. Азов тоже почти влез в нее, но после, передумав, подошел ко мне.
  - Да. Киф, может девочке твоей с правами помочь? Ну, с их получением. Один звонок и уже сегодня домой привезут, со всем уважением.
  - Нечего - жестко сказал я - Пусть сама учится водить, и так, вон смотрю, разбаловалась чересчур.
  - Вот это правильно - Азов одобрительно хохотнул - Я тоже на это обратил внимание, ты с ней построже. Они, когда молодые, часто расслабляются быстро, мозгов еще не много, а амбиций хоть отбавляй. Хотя, конечно, в моем ремесле это подспорье, а не недостаток.
  Машины уехали, а я отправился к метро, размышляя об услышанном и о своей несчастной доле.
  Так, жалея себя, я добрел почти до дома, но попасть в квартиру так быстро и так рано мне нынче была не судьба.
  - Харитон Юрьевич - раздался голос Еремы у меня за спиной, прозвучав чуть позже, чем звук затормозившей машины - Увы, но день встречи нам пришлось перенести на сегодня. Не затруднит ли вас сесть в мою машину?
   Глава десятая
   о втором разговоре
  
  - Ну, не могу сказать, что я прямо очень рад такому изменению в моем расписании дня, но я так понимаю, что вы все равно найдете массу аргументов для того, чтобы я это сделал - выдал я фразу на редкость сложного плетения.
  - Все зависит от ваших пожеланий - Ерема был само примирение и согласие - Но лучше было бы согласиться, смею вас заверить, что это в наших обоюдных интересах.
  Все это звучало бы как изрядно завуалированная угроза, если бы не лицо Еремы, на котором не было ни малейшего намека на возможное применение силы, причем совершенно не наигранное и не фальшивое.
  Я вздохнул и сел в машину, которая, как только я закрыл за собой дверь, резко набрала скорость.
   В какой-то момент я подумал о том, что можно было бы и апробировать свежеподаренные часы, но подумав еще маленько, я выкинул из головы эту идею - во первых никакой угрозы для себя я пока не видел, во вторых кто его знает, какие они методы будут применять для моего освобождения, ну, и в третьих, кто поручится, что эти часы обо мне и так постоянно не сигнализируют, просто я этого не знаю. Вся эта демонстрация с экранами и точками на них может быть попросту муляжом, в который я должен поверить, знаем мы такие штуки.
  - Вы о чем-то задумались? - Ерема, сидящий рядом со мной на заднем сидении, повернул ко мне голову - Какие-то неприятности?
  - Да вы знаете, в последнее время моя жизнь настолько насыщена событиями, так я уже и не знаю, что в ней неприятности, что нет - совершенно честно ответил ему я - Все настолько перепуталось, что свет от тьмы не отличишь.
  - Ну, на самом деле между светом и тьмой очень много общего - Ерема был предельно серьезен - Единственное отличие между ними, это то, что они служат разным целям, вот и все. Но вообще-то это тема для очень и очень долгого философского спора, и я не думаю, что здесь для него время и место.
   Я промолчал, поскольку вовсе не люблю длинные, и тем более, философские споры. Я вообще не большой любитель споров в целом - они, как правило, заканчиваются не слишком хорошо - каждый остается при своем мнении, но некий зазор в отношениях возникает. Тут один зазор, там другой - и вот готово, вроде бы неплохие знакомые перестают испытывать друг к другу приязнь, а при определенных условиях, и вовсе после не хотят ни видеть, ни слышать друг друга. Вот и возникает вопрос - и кому эти споры нужны? Ну, а если они еще и философские, то тут хоть всех святых из дома выноси.
  Ехали мы долго, и это при том, что вроде бы нигде долго не стояли. Время от времени я поглядывал в окно, чтобы иметь хоть какое-то представление о том, куда меня везут, и по всему выходило, что пока в район Хорошевки, по крайней мере мы проехали памятник Народному Ополчению, дальше маленько попетляли по улицам, проскочили Звенигородский путепровод, пару раз пересекли по мостам Москва-реку и наконец затормозили у небольшого здания.
  - Приехали - Ерема открыл дверь и вышел из машины.
  - Крылатское - отметил я, покинув салон через другую дверь.
  - Хороший район, нам нравится здесь - отметил мой спутник и протянул руку в жесте, который я расценил, как приглашение зайти в здание.
  Внутри него было пустынно, безлюдно и гулко. Гулко, потому что наши шаги, отдавались небольшим эхом, и тогда, когда мы шли по фойе, и когда поднимались по лестнице. Ни ресепшен, ни сотрудников, снующих туда-сюда, никого - пустые коридоры, тусклый свет ламп дневного освещения, и какая-то заброшенность, хотя ни пылью, ни тлением не пахнет. Но все равно странно для столь влиятельной организации.
  - Скромно тут у вас все, аскетично - отметил я - Не то, что в 'Радеоне'. Там-то у них, и девочки в косынках, и лифт с зеркалами и кафе со СПА.
   Ну, давай, приятель, скажи то, что я от тебя жду, и я получу подтверждение своей правоты.
  - Это их привычный стиль - мягко сказал Ерема - Антураж всегда был любимым орудием наших... ммм... конкурентов, это им кажется более простым путем к сердцам и душам людей, мы же предпочитаем аскетичность. Лучше быть, чем казаться, это конечно не девиз, но образ нашей жизни. И, знаете ли, пусть наш путь примет лишь один человек из десяти, даже из ста, но это будет думающий человек, человек, умеющий отделять внутреннее от внешнего.
  Именно после этих слов я сделал первый шаг к тому выбору, которое мне неминуемо придется делать. Терпеть не могу идеалистов...
   - Вот мы и пришли - Ерема открыл перед мной дверь - Прошу вас.
  В приемной (а это явно была именно она), тоже все было непривычно - вместо грудастой красотки за столом сидел молодой человек с правильными чертами лица в строгом сером костюме и что-то печатал на компьютере. Напротив, него, у стены, по-простому, на стуле, сидел еще один мужчина, внешностью очень похожий на секретаря.
   - Привет - помахал я им рукой, решив, что вежливость в данном случае точно не будет лишней. Впрочем, двое из приемной, одинаковы с лица, только кивнули мне, широко улыбнувшись, и тем самым видимо обозначив местное радушие.
  - Харитон Никифоров к Игорю Ивановичу - немного торжественно сказал Ерема секретарю.
  Тот кивнул и сделал приглашающий жест рукой, одарив нас еще одной белозубой улыбкой.
  Ерема постучал в дверь и, услышав 'Да-да', открыл ее, дождался пока я войду и закрыл ее за моей спиной, оставшись с той стороны.
  Кабинет был неожиданно велик и столь же неожиданно уютен. Причем из чего складывался этот уют, было непонятно - мебель была достаточно скромная, причем расставлена она в помещении была довольно-таки хаотично, но, тем не менее, - здесь было как-то спокойно. Хотя возможно все это достигалось на контрасте с пустынным зданием и гулкими лестничными пролетами.
  Хозяин кабинета был седовлас, несмотря на еще не такой уж и почтенный возраст, (я бы дал ему на глазок сороковник, никак не больше), довольно высок ростом, облачен он был в черный костюм и не очень идущий к нему пестрый галстук.
  - Харитон, я рад, наконец, познакомится с вами лично - сообщил он мне, встав из-за стола и протягивая мне руку - Наслышан, наслышан.
  Интересно, от кого и про что именно он обо мне слышал? Хотя, возможно, это всего лишь оборот речи.
  - Не могу сказать того же, ну просто потому что мне никто ничего о вас не рассказывал - вежливо ответил ему я пожимая крепкую руку - Надеюсь, я вас не очень этим обидел?
  - Совершенно не обидели - хозяин кабинета сел за стол и показал мне на кресло рядом с ним - Да и откуда вы про меня слышать могли? Хотя странно, что ваши работодатели вам ничего не рассказали о нас.
  - Не скажу, что совсем уж ничего не рассказывали -заюлил я - Но и конкретики никакой не дали.
  Игорь Иванович с доброй улыбкой смотрел на меня, явно понимая, что на самом сказали мне не так уж и мало, и что я попросту прибедняюсь. Мне стало как-то стыдно под его добрым и каким-то всепрощающим взглядом, что меня удивило - давненько я за собой такого не замечал.
  - Харитон, зачем вы лукавите? - мягко спросил он - И сказали вам достаточно, да и сами вы обо всем уже явно догадались. Ну, может быть не так и давно, но догадались, я же вижу, как вы глазами по моему кабинету шаритесь. Вы ведь что-то пытаетесь тут увидеть?
  - Почему-то я думаю, что вас есть прекрасный обычай, такой же, как и у ваших конкурентов - что-то да хранить в своем кабинете, что-нибудь эдакое, как память о прекрасной и далекой юности - негромко сказал ему я - В вашем случае, я полагаю, что это меч.
  - Нет - Игорь Иванович покачал головой - Меч не у меня, меч у моего командора. А у меня - вот.
  Он встал, раскрыл створки шкафа за своей спиной и достал оттуда весы, старые настолько, что аж позеленевшие и какие-то... Ну не знаю, несовременные что ли?
  Я шумно вздохнул. Всё, все мои домыслы о том, что я всего лишь нафантазировал себе страсти-мордасти нечеловеческие и что пора со спиртным завязывать, с грохотом и дребезжанием покатились под откос.
  - Вы простите - хмуро глянул на Игоря Ивановича я, пытаясь пальцем остановить глаз, который реально начал дергаться - Я в теософии не силен, не смогу сразу определить кто вы, и как вас на самом деле звать.
  - Вот в том и есть главная беда сегодняшнего человечества, что многие знания утрачены или просто потеряны - печально сказал Игорь Иванович, или как там его зовут на самом деле - То, что про меня и моих братьев забыли - это ничего, мы к этому привыкли, но ведь и отца нашего вы тоже забыли, а вот это беда, и беда ужасная.
  - Чему учили, то и помним - буркнул я.
  Игорь Иванович осуждающе покачал головой -
   - И чем для вас это кончилось? В чьи лапы вы попали?
  И вот тут меня как будто что-то отпустило, словно морок развеялся, который меня незаметно окутал.
  - А в чьи лапы я попал? Надо заметить, что они мне ничего плохого не сделали - с вызовом произнес я - Наоборот, все очень даже неплохо складывается.
  - Вы так полагаете? - хозяин кабинета поудобнее устроился в кресле - А потом?
  - Мне интересно то, что происходит здесь и сейчас - уточнил я - А что будет потом... Да какая мне разница, я во все эти страсти про Высший суд и прочее такое вообще-то не верю. Вот скажите мне - там и вправду что-то есть?
  'Черт, какую статью можно забабахать!' - проснулся во мне журналист. Конечно это никто не напечатает. Скажут, что чернуха, фуфел, совсем исписался и посоветуют попробовать поработать с желтой прессой. Опять же, хозяева посмеются...
   - И не подумаю вам ничего рассказывать - совершенно неподобающе для своего положения фыркнул хозяин кабинета - Не хватало только этого еще.
  - Ну вот - я торжествующе улыбнулся -Стало быть, нечего вам сказать.
  - Совет - Игорь Иванович нахмурился - Мне говорили, что вы довольно дерзкий и непредсказуемый человек, но все-таки постарайтесь держать себя в руках, по крайней мере в моем присутствии. Да и в целом помните, что смирение - есть добродетель.
  - И еще надо подставлять другую щеку, после того, как по первой хлопнули - ухмыльнулся я - Не мой случай. Вы уж извините, но это не по мне.
  - Скажите, а вас совершенно не смущает то, с кем вы говорите? - неожиданно спросил Игорь Иванович, при этом в его глазах явно читалось совершенно искреннее любопытство, он совершенно не пытался напугать меня этой фразой.
  - Вы в контексте предыдущей беседы или так, вообще, в мировом масштабе? - уточнил у него я.
  - Вообще - пояснил собеседник - Без привязки к нашей полемике.
  - Да нет - пожал плечами я - Не скажу, что это дело для меня обычное и заурядное вот так запросто говорить с личностями вашего калибра, но в кино, да и в книгах столько народу с вами уже пообщалось, что если шок кое-какой поначалу и был, то сейчас совершенно уже прошел. Вон, и глаз уже не дергается.
  - А ведь еще лет двести назад человек при общении со мной мог запросто и с ума сойти - с затаенной печалью сказал мой собеседник.
  Двести лет назад... Двести лет назад существа подобного толка не становились героями сериалов, комедий и порнофильмов. Я уж молчу про книги и комиксы...
  - Скажите, а как вас на самом деле зовут? - полюбопытствовал я. Собеседник показал глазами на весы, но я помотал головой - Ну не знаю я, не знаю!
  - Имя мне Иеремиил, я один из восьми архангелов господних, офицер воинства Господнего.
  Что-то резануло мне слух в его самоописании, но сразу я не понял, что именно.
   -Иерем... - я запнулся на произнесении этого крученого имени и спросил у архангела - А можно я вас по старинке буду называть? Имя у вас конечно красивое, но язык сломать можно...
  - Извольте - разрешил мне он.
  Я помолчал, переваривая новость, покачал ногой и тут сообразил, что не так, что меня смутило.
  - Один из восьми? Так архангелов же всего семь? Точнее шесть, и Михаил?
  Знания в этих науках у меня были разрозненные и неполные, но это я знал точно - как-то из любопытства меня в одну секту занесло, в поисках материала для статьи, так там про это самое воинство божье подробно рассказывали.
  - Нет, нас восемь, просто меня не часто упоминают в священных книгах - без злобы и раздражения сообщил мне архангел - Ибо миссия моя скромнее, чем у остальных.
  - А какая у вас миссия? - немедленно спросил я.
  - Не ленись и посмотри сам в этом вашем интернете - осек меня архангел - Человек должен трудиться.
  А потом удивляется, почему мы такие беспамятные. Нравоучения нынче никому не нужны, учить это вообще самое простое, а особенно просто другим морали читать.
  - Сейчас вы обо мне подумали плохо - в глазах архангела плеснулась печаль - А зря.
  - Блин, вы мысли читаете что ли? - возмутился я. Одни в моей башке с помощью программы шарятся, этот вон вообще Вольф Мессинг крылатый...
  - Вовсе нет - Игорь Иванович улыбнулся - У вас все на лице написано.
  Я насупился - вот уж не думал что я такой предсказуемый.
  - Да ладно - хмуро пробормотал я - С вашими-то возможностями.
  - Все наши возможности придумали вы, люди, а на самом деле не так их и много. Точнее, их много, но мы не можем ими пользоваться здесь, внизу. Мы не можем читать мысли, мы не можем убивать силой взгляда, и перемещаться в любую точку планеты мы тоже не можем. У себя, там, мы всемогущи - но не здесь. Есть правила, которые невозможно обойти, это грозит нам утратой своей сущности.
  - Только вам? - уточнил я.
  - И моим извечным врагам тоже. И поэтому мы действуем теми методами, которые нам присущи - наше оружие это слово и убеждения, а мои оппоненты используют деньги и игру на низменных инстинктах рода людского.
  - То есть вы не можете причинять вред людям? - слегка ошарашенно спросил у него я.
  - Не совсем так - архангел покачал головой - Тут очень важный аспект - что именно считать вредом. Вот вас, например, купили...
  - Чего это! - возмутился было я, но замолчал, поняв что глупо спорить - ведь купили же?
   - То, что вас купили - это воздействие на вашу личность, но вы сами это вредом для себя не считаете, а стало быть это допустимый метод игры. А вот если бы вас перед этим пытали, навязывая свою волю и мировоззрение - это нарушение правил.
  - То есть действия направленные на меня должны быть одобрены мной? И все?
  Архангел поморщился.
  - Вы все упрощаете, тут все очень непросто, здесь нет четких границ, но есть твердые правила. Скажем так - все решает ваша добрая воля. Все что вы делаете, должно происходить потому что вы этого хотите сами. Представьте себе избирательную компанию - вы же все равно кого-то выбираете, а избираемые борются за ваше мнение, используя разные методы - агитацию, материальное стимулирование, лесть, обещания - да мало ли.
  - Я могу и против всех проголосовать - заметил я.
  - Можете - ответил архангел - Но кто-то все равно вам будет ближе, по той или иной причине.
  - Наверное - согласился с ним я - Только вот непонятно - а почему именно я? Игроков в 'Файролле' немеряно, чего вы ко мне-то прицепились?
  - Судьба - архангел вздохнул - Так вышло, что именно вы стали той фигурой, на которую сделали ставку наши недруги.
  - Слушайте - посетила меня совершенно уже безумная идея - А 'Файролл' это вообще игра? Или это ворота в какое-нибудь другое измерение, в параллельный мир и все такое?
  Елки, а что если это и в самом деле так? Это что же такое выходит, я же там самолично головы людям рубил и перевороты устраивал?
  - Нет, это действительно игра - успокоил меня архангел - Игра и не более того. Эти, как их... Цифровые технологии. Увы, нечистые додумались до этого первые и мы теперь должны играть на их поле.
  Я выдохнул - мне полегчало.
  - Тогда вернемся к предыдущему вопросу - я решил прояснить ситуацию до конца - С чего это именно я стал Избранным?
  - Вы не Избранный - спустил меня с небес на землю архангел - Просто именно вы оказались в нужном месте в нужное время, тем самым, кстати, спутав не только их, но и мои карты. На вашем месте должен был оказаться мой игрок.
  - Ваш игрок? - все запутывалось у меня прямо на глазах - Какой еще ваш игрок?
  - Я же вам сказал - это игра - кротко объяснил мне архангел - Когда-то полем битвы между силами света и силами тьмы была Земля, но тогда люди верили и в нас и в них. Сейчас вера - понятие немодное, она не в этом.. Как его... Не в тренде, но это ничего не меняет для нас - нечистые все так же охотятся на души людей, а мы пытаемся их спасти, только все это происходит в виртуальном пространстве.
  - Почему именно в нем? - сегодня у меня явно был день вопросов.
  - Именно там то место, где люди становятся сами собой. И доброта, и злость, и лживость - там все подлинное, там все хоть и ходят в чужих личинах, но зато со своими подлинными лицами, не считая нужным скрывать свою сущность.
  - А почему именно в этой игре? Почему именно 'Файролл'?
  - Не только 'Файролл' - спокойно ответил мне архангел - Игр много, но эта одна из самых основных, так уж вышло. И потом - именно с нее все когда-то началось, ее наш извечный враг придумал первой. Недосмотрели мы.
  Понятно дело, что есть повод для печали, не они же там рулят - все рычаги в руках моих... Работодателей, скажем пока так.
  - Да, мы были вторыми - с грустью сказал Игорь Иванович - Мы поздно поняли, что они затеяли, но это не значит, что мы сдались. И смею вас заверить - сейчас у нас в игре сильные позиции, там нашлись люди, разделяющие наши убеждения. Но мы были не готовы к вашему появлению, к тому, что в игру смогут вернуться боги.
  - А они-то тут при чем? - совсем уж оторопел я - Это же квест.
  - Квест - кивнул архангел - Но это такой квест, что...
  Он махнул рукой и я понял, что он вряд ли продолжит свою фразу. А жаль!
  - Плюс наш игрок еще не до конца выполнил свою миссию, да и то, что он сделал, не слишком нас устраивает. Он, похоже, ведет еще какую-то свою игру, а это нам не слишком нравится.
  - А кто он? - невинно спросил я, не слишком-то надеясь на ответ.
  - Извините, Харитон, но это не только моя тайна - развел руками архангел.
  - Ну и ладно - махнул рукой и я - А что вы от меня хотите, зачем звали? Только за тем, чтобы рассказать о том, какие вы хорошие и какие они плохие?
  - По большому счету - да - согласился со мной Игорь Иванович - Ну, не совсем так, я не могу говорить и судить о том, кто плох, а кто хорош, но я точно знаю, что ваши нынешние хозяева - это зло, зло изначальное и извечное. Подумайте о том, что они могут сделать с вашей душой, у вас еще есть шанс ее спасти.
  Я вздохнул - крылатого посланца небес опять понесло.
  - И если я что-то надумаю, что мне делать? Прийти к вам и принести клятву не верность? - проникновенно спросил я.
  - Нет, нам не нужны никакие клятвы - с небольшой поспешностью ответил архангел - Нам нужно искреннее желание прийти к свету, идущее от души. И если вами от души будет предложена помощь - мы с радостью ее примем.
  - Какая помощь? - я вытаращил глаза и изобразил неимоверное внимание.
  - Консультации по игре, ответы на кое-какие вопросы, может, изредка кое-какая помощь нашему игроку.
  - О планах 'Радеона' можно рассказать - поддел его я.
  - Нет, это нельзя - с легкой печалью ответил архангел - Это претит правилам большой игры.
   - Вот жалость! - продолжал развлекаться я - А на какие вопросы ответы нужны?
  - Например, где вы сейчас находитесь в игре - немедленно спросил архангел - Мы знаем, что вы ней присутствуете, но не можем вас найти.
  - Если я сочту возможным вам это сообщить, я это немедленно сделаю - заверил я его - Сразу же.
  - То есть сейчас вы этого делать не желаете? - уточнил архангел.
  - Не желаю - подтвердил я.
  - Жаль, я считал, что мы поняли друг друга - опечалился посланец небес.
  - Правильно считали - ответил ему я - Друг друга мы поняли, но моя воля пока такова.
  - Вы делаете ошибку, серьезнейшую и возможно непоправимую - архангел напомнил мне памятник, который я видел на одной из могил Старого Донского кладбища - ну прямо вселенская скорбь во плоти - Это же не пустяки, это ваша душа.
   - И моя жизнь - резко ответил я - А как мне жить - решать только мне.
  - Тогда не смею вас более задерживать - тон архангела как-то резко поменялся, из голоса ушли елейные нотки - И вот еще что - полагаю, если я, или кто-то из моего руководства захочет вас увидеть, вы не ответите нам отказом?
  - Не вижу причин для него - тут ерепениться не стоило, это могло выйти боком.
  - Всего доброго - архангел уставился в монитор, стоящий у него на столе, имитируя деятельность большого начальника.
  Дверь в кабинет открылась, на пороге стоял тот тип, что сидел в приемной на стуле.
  - А у меня два вопроса еще есть - я все равно ничего не терял, так почему бы не узнать интересующие меня детали?
  Игорь Иванович оторвал взгляд от монитора и уставился на меня.
  - А вот тот Ерема, с которым я сюда приехал, он кто?
  - Пророк - лаконично ответил архангел.
  - Вам пора - прозвучал глубокий голос - это был охранник.
  - Да знаю - отмахнулся я - Сейчас. Скажите, Иеремиил (удалось повторить!), мой работодатель - это тот, о ком я думаю? Я видел у него на полке кувшин, этот тот самый кувшин?
  - Да, это тот кувшин, в котором Сулейман ибн Дауд запечатал его много веков назад, и из которого он все-таки выбрался. Впрочем, Велиала даже такие вещи, как печать царя царей, не удержат, как это не печально. Прощайте, Харитон, надеюсь в нашу следующую встречу вы будете умнее и сговорчивей.
  Охранник провел меня по коридорам к выходу, но выйдя из здания, машины Еремы я не увидел.
  - Мелочно - сказал я вслух - Вот же сволочи!
  С неба посыпалась какая-то мокрая труха - снег не снег, дождь не дождь, но мерзкая донельзя.
  Я поднял воротник, закурил и побрел по улице вслед за народными массами - это старый проверенный способ - иди туда, куда идут все и раньше или позже ты придешь к метро.
  
   Глава одиннадцатая
   в которой герой почти со всем соглашается
  
  
  Минут через десять, когда я уже порядком промок (надо отметить, что сильнее всего одежда отсыревает не во время ливня, а именно при вот такой хмари, когда вроде бы и не сильно льет, но при этом с тебя капает, как с невыжатой половой тряпки) на горизонте показался столб с буквой 'М'.
  - Хвала небесам! - пробормотал я и осекся - эта фраза теперь звучала довольно двусмысленно.
  Тут моего носа коснулся очень знакомый и крайне приятный запах. Я повертел головой и увидел небольшой домик с надписью 'Чебуречная 'Олимпиада'
  - Вот! - я даже подпрыгнул на месте - Вот-вот-вот!
  Какая-то девушка, проходившая мимо, опасливо на меня покосилась. Ну, оно и понятно - ни с того, ни с сего человек подпрыгивает и что-то под нос бормочет, кто его знает, что у него на уме...
  Я бодро двинулся к домику, из который просто лился аромат теста и мяса, заставивший мой желудок издать пару протяжных трелей.
  Внутри все было очень пристойно - чистенько, аккуратненько, народу было немного, бомжей и синяков видно не было, да и вообще - видимо, названо заведение было не в честь не той, давнишней летней олимпиады, а зимней, которая случилась не так уж давно, поскольку декорирована она была не зеленых, а в синих тонах.
  - Два с мясом, два с сыром и кофею - сообщил я плотной даме, стоящей на раздаче, через несколько минут был облагодетельствован подносом с вышеназванным заказом, причем чебуреки были правильные, очень горячие и ушастые, а кофе был налит в граненый стакан.
  Уже расплатившись, я понял, что речь, похоже, шла все-таки не о той олимпиаде, которую я застал в детстве, а о той, которую и мой батя помнил смутно, по причине малолетства. Рядом с кассой стояла бадейка со столовыми ложками и табличкой 'Для тех, кто понимает'. Я хмыкнул и прихватил парочку. Я бы может и не понимал, о чем речь, да мне этот фокус родитель показывал. Но креативненько, молодцы.
   Устроившись за столиком у окна, я ухватил чебурек по всем правилам и начал его жадно пожирать. Только в этот момент я понял, как же я устал, замерз и проголодался. Теплая волна пробежала по желудку, мне стало хорошо. К третьему чебуреку голод уже приутих, скорость поедания снизилась, и я дружелюбно рассматривал идущих за окном, промокших и озябших людей.
  Вместе с насыщением, ко мне вернулась способность размышлять, а вместе с ней и все то, что вертелось в моей голове во время всего разговора в безлюдном и гулком здании и после него.
  Вот ведь какая фигня выходит - до визита к этому... скажем так - Игорю Ивановичу, я был полностью уверен, что меня занесло на поле не совсем человеческих сущностей. Нет, я себе твердил, что все это чушь, выдумки и так далее, но после того, как интернет-кафе я увидел фото кувшинов времен Сулеймана-ибн-Дауда и прочел о том, кого он в него засадил (Хоттабыч и брат его Омар-ибн-Юсуф - не в счет), а после и его описание, и прибавив к этому ряд прочих наблюдений, я уже не сомневался, к кому на службу я попал. И, ради правды, не сильно-то я по этому поводу и расстроился, наверное, потому, что никогда в подобные вещи не верил всерьез, современная жизнь не оставляет времени на веру - слишком у нас много у нас других дел.
  Я смирился с этой мыслью и тут на тебе - возникают другие граждане, приходят ко мне такие все в белом, и начинают мне указывать, что я должен делать и что не должен. При этом даже не объясняют, с какого лешего я им вообще чего-то должен? И самое главное - в них я не верю вовсе . Ситуация выходит абсурдно-обратная. Те мне ничего такого не говорили, ни на что такое даже не намекали, но я кое-как поверил в них, основываясь на второстепенных деталях, эти же мне все сказали, но я им не верю, просто потому что все это выглядит слишком уж... Да водевильно это смотрится и несерьезно!
  Ну, сами рассудите - привозят меня в какое-то левое здание, там сидит какой-то хрен с горы с ржавыми весами и говорит мне, что он архангел, и уже только по этой одной причине я просто-таки обязан немедленно вступить на путь благочиния, и ознаменовать это действо немедленным предательством своего работодателя. Па-ба-бам, задули райские трубы! И на что же, я вас спрашиваю, это похоже? Да на разводку это похоже! На скверный театр это похоже, знаете, уровня районной театральной студии. И самое главное - где доказательства? Их - нет, причем никаких. А сказать что угодно я и сам могу, ну, что я, например, испанский гранд. И попробуй мне не поверь, заколю как быка на корриде. Так что вот так, без доказательств, веры ему нет никакой. Кабы он крылья развернул, или, к примеру, воду в вино превратил, вот тогда бы да, да и то...
  Кстати, о вине. А не дернуть ли мне граммчиков сто коньячку?
  Я доел последний, уже подостывший, чебурек, и подошел к раздатчице -
  - Мадам, а нацедите мне соточку коньяку - вкрадчиво сказал я этой закаленной в борьбе с клиентами даме - На предмет профилактики простудных заболеваний.
  - В разлив не отпускаем, тут чебуречная, а не бар - рявкнула 'мадам', но после, чуть смягчившись, посоветовала - Ты вон, пивка возьми темного, только сегодня привезли кеги.
  - Увы, мадам - печально сказал ей я - Пиво я не пью, не люблю. А вареники у вас с вишней?
  Через пять минут я сидел и поглощал очень вкусные вареники, обильно политые сметаной - я всегда умел производить впечатление на общепитовских дам, вот как-то любят они меня. Думалось под вареники даже лучше, чем под чебуреки.
  Итак, что мы имеем в сухом итоге? Якобы представителей небес, ничем это не подтвердивших, и вполне способных оказаться мистификаторами, специально нанятыми актерами, или же попросту мошенниками. В чем цель мистификации или представления? Развести меня на необходимую им информацию, апеллируя к моим чувствам порядочного христианина. Но весь этот театр так притянут за уши, что на такое хорошо только девочек-старшеклассниц покупать, из тех, которые в каждом дятле с искусственными зубами и припудренным лицом, рокового красавца-вампира видят. Со мной же такие штуки давно не проходят, поэтому в любом случае, вся эта компания во главе с притворой-архангелом, настоящим или липовым, с огромной вероятностью идет нахрен. В любом случае, если я даже и захочу встать под его знамена, бесплатно я работать не буду, и вопрос цены, если он и встанет, будет решающим. И вообще еще сто раз подумать надо - вести ли с ним хоть какие-нибудь переговоры.
  И еще есть вроде бы как представители... кхм... ада? Я не знаю, как там чего, но только они мне ничего такого не говорили, и все, на чем я основываюсь, это старый кувшин, невероятная и не слишком объяснимая щедрость и доброта ко мне, да еще пара крайне косвенных доводов, которые и рассматривать не стоит. Ну, и конечно же слова все того же сомнительного Игоря Ивановича, который уже пошел в заданном направлении в компании с Еремой, и был почти не виден.
  Если же все это окажется правдой, то выходит и вовсе ерунда. Ну с какого перепугу я, не самый добродетельный человек, но и не самый закоренелый грешник, мог привлечь интерес столь высокого собрания? Да ни с какого, а это значит только одно - используют меня как марионетку, и те и эти. А вот это уже обидно. И в затеянной ими игре отведена мне роль пешки, причем разменной.
  Я прожевал последний вареник и отвалился на стуле, поглаживая живот. Мне было совсем уже хорошо, все-таки великая это штука - еда, а особенно та, что проходит под грифом 'вредная'. Вот сейчас все помешались на диетах, на правильном питании и всем таком, но как только наступает суббота, только и слышишь 'Пойдем какой-нибудь гадости поедим!'. Вот и стоит ли себя всю неделю изводить?
  Стало быть, вот как оно будет дальше, по крайней мере, для меня. Уж не знаю, кто они все на самом деле - и 'Консорциум', и 'Радеон' - пришельцы из небесных сфер, бандосы, коммерсанты или вообще инопланетяне, я предпочту считать их теми, кем считал и до этого - одних своими работодателями, других их конкурентами, и без всякой религиозной чепухи. А стало быть, кто мне платит, тот и будет заказывать музыку, так в моем понимании будет честно и справедливо.
  И вот еще один интересный факт - а кто же у нас есть третья сила, про которую говорил Зимин, а? Опять же, это рушит напрочь всю космогоническую картину, делая ее нереальной. Если одни оттуда, другие отсюда, из какого места вылезли третьи? Третьей силы по всем канонам вовсе нет, а значит это в любом случае люди. и что же, предвечные сущности на полном серьезе тягаются силой с людьми? Фигня выходит, однако.
  Вопрос очень интересный, но слишком мало у меня по нему информации, почитай и вовсе нету. Так, одни ошметки. Но это дело наживное, либо что-то Зимин скажет, либо раньше или позже я что-то сам узнаю. Вернусь же я когда-нибудь в большой мир?
  Я достал телефон и набрал номер Зимина - если решено, что я служу ему, то и поступать надо соответствующим образом, а если говорить конкретнее - своевременно и добросовестно описать ему встречу с этим владельцем весов.
  - Максим Андрасович, это Киф.
  - Вот тебе и раз - похоже, Зимин был немного навеселе - Не ждал, ни гадал. Тебе чего, вроде же мы сегодня уже встречались?
  - Это да - подтвердил я - Но вы же сказали, чтобы я сигнализировал о встрече с представителем 'Консорциума'. Ну вот - повстречался я с ним.
  - Почему сегодня? - благодушие ушло из голоса Зимина - Встреча была назначена на завтра?
  - Переиграли - равнодушно ответил ему я - Мало ли почему? А мне так даже проще, а то завтра мне в игру. Этот комик Ерема мне же в тот раз не сказал, во сколько у нас встреча, вот и выходи из игры, жди звонка... А так все замечательнейшим образом вышло. Поговорили и разбежались.
  - И о чем говорили?
  - Да все о том же - лениво ответил ему я - Он нес какую-то дичь о необходимости выбора, правда я так и не понял какого и чего, потом полез в какие-то дебри на предмет сравнения добра и зла.
  - И? - Зимин был лаконичен.
  - И я спросил его, что он от меня конкретно хочет.
  - И? - повторил Зимин.
  - И все встало на свои места - продолжил я - Сначала скажи ему, где я в игре нахожусь, потом еще что-то. И что главное - даже цену не назвал. Если уж покупаешь - так покупай, а этот как все хочет бесплатно и по полной, как мент от проститутки.
  - То есть ты не оплошал? - голос Зимина был сух и лишен каких-либо интонаций, я даже не понимал - одобряет он меня или нет. Странно.
  - Смотря, что вы имеете в виду - нет уж, я воздержусь от прямых суждений - Если вы о том, согласился я на его предложение или нет - так нет, отказался.
  Зимин помолчал.
  - Молодец, я знал, что к тебе в бане можно спиной поворачиваться - наконец сказал он - Давай-ка завтра, как свои дела в игре поделаешь, к нам подъезжай, пообщаемся.
  - Буду - заверил его я - Куда я денусь.
  Ну вот, все что я собирался сделать - я сделал. А то, что рассказ неполным вышел - так я обещал рассказать ему все своевременно и добросовестно, а про исчерпывающе и досконально я ничего такого не говорил. Кто много говорит и много откровенничает, тот почти всегда остается в дураках, эту истину я усвоил давно и прочно.
  Полудождь-полуснег сменился просто снегом - наступил вечер, температура упала и с неба полетели здоровенные мокрые хлопья, которые хлопаясь об асфальт сразу же превращались в капли воды. Тем не менее, это был первый снег этого года. Однако, зима наступает, время доставать сапоги из шкафа...
   - Ты где ходишь? - дома меня встретила обеспокоенная Вика.
  - Там - не стал я вдаваться в подробности, стягивая мокрый плащ.
   - Там - где? - настырничала Вика, забирая плащ и унося его в ванную.
  - На улице - пояснил я, проходя в комнату и доставая из секретера ключи от машины, которые когда-то вручил мне Валяев.
  - Весь промок - она заглянула в комнату - Не простыл бы. Может чайку или сразу ужинать?
  - На, держи - я аккуратно кинул ей ключи от машины - Авто на парковке 'Радеона', завтра уточню где точно. Но вопрос с его перегоном на стоянку решай сама, я на таких бибиках не езжу, мне в них тесно.
  - Зачем ты так? - Вика держала ключи на ладони, губы у нее подергивались, глаза заполнялись влагой - Ну зачем?
  - Как так? - немного ернически спросил я - Ты днем задала мне вопрос - где ключи, почему они до сих по не у тебя? Так вот они, а днями и документы оформим, я завтра Марине позвоню, она мне какого-нибудь радеоновского юриста даст, он все сделает.
  - Марине? Это какой-такой Марине? - дрожание губ моментально прекратилось, глаза сузились - Этой облезлой кошке преклонного возраста?
  - Стоп-стоп - я поднял руку, останавливая тот текст, который, похоже, Вика собиралась выдать в адрес Вежлевой - Давай не будем с тобой устраивать кинематографические сцены, мы все-таки нормальные взрослые люди и можем решить наши вопросы путем спокойного обсуждения сложившейся ситуации.
  - Мне страшно - неожиданно спокойно сказала Вика - Ты говоришь нехорошо сейчас, неправильно. Не пугай меня, ладно?
  Я проигнорировал ее реплику как неконструктивную.
  -У тебя есть толковый юрист? Нет? У меня его тоже нет, а в 'Радеоне' их наверняка целая стая. При этом я точно не стану по этому поводу тормошить Зимина или Азова, а вот Марину - запросто. Тем более что мы с ней....
  'Дзииинь'. Ключи полетели в угол, Вика же стояла, глядя на меня, без улыбки и без дрожащих губ. Взгляд ее был острый и жесткий, как у рапириста на дорожке перед решающей схваткой.
   - Вот ты умный, умный, а какой дурак. Да мне не нужна машина, мне не нужна карьера, мне вообще ничего не нужно в последнее время, мне другое нужно. И я сама не знаю, откуда и почему из меня лезет вся эта дурь, ну не знаю я... Просто все эти Шелестовы, Вежлевы... Да чтоб им пусто было, да и тебе тоже!
  Вика издала какой-то горловой звук, и вышла из комнаты, через секунду хлопнула дверь ванной комнаты.
  - Вот поэтому, я иногда и сомневаюсь, а стоит ли жениться во второй раз - сказал я сам себе тихонько и пошел на лестницу - курить.
   Когда я докуривал вторую сигарету, дверь квартиры тихонько скрипнула, в проем просунулась голова Вики.
   - Ты здесь? - улыбнулась она - Правильно, нечего на балконе уже курить, там мокро и холодно. Пошли есть.
   Нет, все-таки она не совсем дура, очередной хороший ход, надеюсь и выводы сделаны верные. Ну и мы будем соответствовать, раз обнуляем данные, значит обнуляем. Вот только есть я не хочу...
   - Вик, только сегодня порцию поменьше - затушил я сигарету в банке, привернутой проволокой к перилам.
   - С чего это? - удивилась она.
   - Чтобы достаточную прыть после еды продемонстрировать - подмигнул ей я .
   Вика зарделась, оглядела лестничную клетку и с невероятно довольным видом тихонько ругнулась -
   - Фу, дурак!
   Ключи лежали в секретере, там, откуда я их и достал - я залез в него сразу после того, как совершенно уже умиротворенная Вика отправилась на работу, шепнув мне перед этим на ухо 'Прости дуру'. Детский сад, будто я строгий учитель, который рассердился за то, что уроки не сделаны. Прав тогда был Зимин, во всем прав...
   Волны бились о причал, кораблей нынче у него было понаставлено ох сколько много - видно, популярен этот остров среди берегового братства, коли вон еще три судна у входа в бухту лавируют, лавируют, да все никак не вылавируют.
   - Послушайте, ну что вам стоит переставить вашу шхуну? - у потрепанной ветрами посудины стояла очень и очень красивая девушка-НПС в кокетливой маленькой треуголке, в колете в талию, и с очень хорошей фигурой и, жестикулируя, убеждала кого-то на борту вышеупомянутой шхуны в своей правоте - Вы встали у пирса так, что больше ни одно судно не может тут встать, а если вы переставите свой корабль вон туда, то здесь еще два смогут якорь бросить. Ну, давайте же уважать друг друга.
   - Э, слюшай, ну тэбэ какое дэло, а? - возражал ей горбоносый корсар в жилетке, одетой на голое и невероятно волосатое тело и в пестрой бандане - Стаю как хачу, да? А ти иды отсуда, э! Или я тэбя так поуважаю, ва!
   - Может вы не в курсе, но еще существуют и правила приличия- девушка сурово сдвинула брови - А также есть правила навигации в портовой зоне, одинаковые для всех.
   Рядом с ней стояли двое ребят, один из которых спешно что-то чиркал на большом листе пергамента угольком.
   - Э, что он там рысует, а? - гортанно спросил волосатый корсар - Какое он имеет право миня рысовать, э?
   - Полное - лаконично ответил парень с пергаментом - Кто мне запретит? К тому же наш губернатор большой любитель живописи.
   - Э, я тэбя сийчас! - корсар потянул кривую саблю из ножен и устремился к трапу.
   - Стража! - заорала симпатичная девица - 'Стоппорту' мешают осуществлять их обязанности!
   - Э, ви кто такой вообще, что вы за создания такой? - волосатик подбежал к пареньку-художнику и попытался отнять у него рисунок - Что за дэла, а?
   - Фокси, малышка, у тебя какие-то проблемы? - к девушке подошли три воина, одетых в одинаковую униформу, надо полагать, местная стража.
   - Да вот, шхуна этого капитана встала так, что перекрыла остальным подход к причалу - пожаловалась им девушка - А это же неправильно!
   - Правильно - поддержал ее один из стражников - В смысле правильно, что неправильно. Давай, носатый, переставляй свое корыто.
   - Зачэм так говорыш? - возмутился капитан шхуны - Мой корабл - самый быстрый в архипелаге, мама клянус.
   Но дальше он спорить не стал, и вскоре его судно освободило место, куда немедленно встали еще два корабля.
   Девушка была явно очень довольна собой и любовалась на дело рук своих, после же еще что-то заметила и побежала на другой конец причала.
   - Вот людям делать нечего - раздался у меня за спиной звонкий голос - И не лень ей?
   - Здравствуйте капитан Дэйзи - поприветствовал я молодую пиратку - И вам, Тревис, доброе утро.
  - Ну что, Хейген, надумал выйти в море под моим флагом? - Дэйзи сверкнула глазами.
  - Надумал - подтвердил я ее предположение - А почему нет? Флотилия у тебя большая, слово тобой относительно острова Медузы дано, ну и потом - красивая ты.
  - Ну, прямо уж красивая? - кокетливо спросила Дэйзи, Тревис же за ее спиной чуть скривился. О как. Отелло стало быть у нас тут, корсарского разлива.
  - Очень - заверил я ее - И даже крайне.
  -Ты такой милый, эти твои слова так трогают мое сердце - девичьи пальчики легли на мою щеку, ее глаза приблизились к моим - Но если ты еще раз позволишь себе что-то подобное, я тебе кишки выпущу, кальмар ты без щупалец!
  В мое горло уперлось что-то узкое и острое, надо думать - кинжал.
  - Побереги такие речи для жен купцов, эти коровы такое любят, им лишь бы повычурней да повитиеватей, а я капитан Дэйзи, мне все эти ваши сопли до реи, ясно?
  - Я все понял - немедленно подтвердил ей ее правоту я - Ни капельки ты не красивая, да и вообще не факт, что ты вообще женщина!
  - Тыыыы! - Дэйзи аж побелела от злости - Я тебя сейчассссс!
   Кинжал двинулся вверх, и я зашипел -
  - Клянусь морским дьяволом, ты хоть скажи чего тебе говорить? И так тебе не так, и эдак тебе не эдак!
  - Ничего не говори - Дэйзи убрала холодную сталь от моего горла - Раз ты такой болван, так лучше молчи! Пошли на корабль.
  Ну, болван - не болван, а пошли мы на фрегат, на 'Розу Ветров', стало быть, ходить мне на флагмане, что само по себе приятно. Может даже порулить дадут, всей этой хренью побаловаться 'Лево, руля, право руля'. Прикольно!
  - Флейк, Черный Пит, Тренд, ко мне - скомандовал Тревис, когда мы поднялись на борт - Вот новичка привел, хочет договор подписать.
  - Что-то он какой-то не такой - сказал один из морских волков ( а это были именно они - серьги в ушах, трубки в зубах, бородищи просоленные - все как полагается) - Не похож он на моряка!
  - А это не тот, который говорил, что нашего капитана охаживает? - присмотрелся ко мне другой - Не дело это, капитан Дэйзи, своего пахаря грозного на борт тащить, не дело!
  - Какого пахаря? - заорала Дэйзи - Пит, ты сбрендил?!
  Снова скрипнули ножны, выпуская из себя кинжал.
  - Так, отцы - вступил в разговор я - Хорош капитана из себя выводить, все вы все знаете. Что от меня надо, чтобы в команду вступить?
  Отцы поухмылялись, после один из них сказал.
  - Ну, ты это, про себя расскажи в двух словах?
  - Хейген, воин с Запада, когда-то честный боец, но вот сейчас связался с вами, с корсарами, и надо думать, что теперь покачусь по наклонной - выдал я свою характеристику, после немного подумал и добавил - Не женат.
  - Коротко, но ясно - покивали ветераны морских битв - Хрен с ним, пусть будет. В крайнем случае, будет кого Кракену отдать в жертву.
  - Ну и хорошо - Дэйзи кивнула Тевору - Неси текст договора, подпиши его с ним и пора отдавать швартовы.
  Тревис отошел, я же спросил у Дэйзи -
  - А что Хромой, все рассказал?
  - Ничего не рассказал - помрачнела Дэйзи - Прирезали его в ту же ночь.
  - О как! - присвистнул я.
  - Вот так - вздохнула Дэйзи - Утром приходим - а он весь в кровище и остыл уже.
  - Стало быть, все только началось - сообщил ей я.
  - Что началось?
  - Ловля крысы только началась и эта, новая, будет куда половчее, чем уже пойманная. - порадовал ее я.
  Дэйзи задумчиво уставилась на меня и не сводила глаз с моего лица, все время, пока я подписывал договор, который принес мне Тревис
  
   Глава двенадцатая
   в которой герой подвергается испытанию
  
  
  Поздравляем! Вы заключили договор с капитаном Дэйзи Ингленд, отныне вы член ее команды.
  Данный договор заключен на один календарный год по игровому времени.
  Покинуть команду капитана Ингленд досрочно и без штрафных санкций можно в следующих случаях:
  Нарушение капитаном Ингленд кодекса берегового братства (см. раздел 'Информация');
  Невыполнение капитаном Ингленд взятых на себя обещаний;
  Смерть капитана Ингленд;
  Расформирование или переформирование флотилии;
  Смещение капитана Ингленд со своего поста в результате бунта или заговора. В случае, если заговор или бунт будет организован игроком, возможно получение дополнительной награды, а также есть возможность получения скрытого задания (или цепочки заданий);
  В случае, если капитан Ингленд сама выгонит вас из команды.
  Данный список не является конечным и варьируется по игровой ситуации.
  В случае, если игрок покидает флотилию без согласования с капитаном и по собственному желанию, то он получает следующие штрафные санкции -
  - 25% к репутации у всех нейтральных и дружественных корсарских фракций;
  - 7 единиц ко всем характеристикам.
  По усмотрению капитана в этом случае за игрока может быть назначена награда, и он может стать желанной дичью для всех охотников за головами.
  Обязанности игрока как члена команды пиратской флотилии:
  Принимать участие в боевых действиях флотилии;
  Подчиняться капитану Ингленд и ее офицерам;
  Неустанно овладевать премудростями корсарского мастерства;
  Научиться штопать паруса и затыкать пробоины телами;
  Научиться вразвалочку сходить на берег;
  Права игрока как члена команды пиратской флотилии:
  На законную часть трофеев, буде таковые случатся:
  На своевременную оплату его ратных трудов, предусмотренную договором;
  На одну чарку рома в день и незамысловатое, но сытное питание;
  На почетные похороны в море (с предоставлением куска парусины и груза, привязанного к ногам).
  Всякий раз, входя в игру, вы будете оказываться там, где находиться капитан Ингленд или большая часть флотилии.
  В связи с вступлением в флотилию капитана Ингленд, вами получены следующие бонусы:
  +4 % к получаемому опыту;
  +5% к умению обращаться с холодным оружием;
  +2% к защите от холода;
  +2% к защите от огня;
   +3% к скорости роста умений;
  + 40 секунд к времени нахождения под водой.
  Титул 'Корсар'
  Титул 'Один из Берегового братства'
  В случае роста авторитета игрока в глазах членов команды список бонусов может быть расширен.
  По мере роста вашего авторитета в глазах членов команды, офицеров и капитана, велика вероятность получения квестов, как обычных, так и скрытых.
  Важно! В том случае, если игрок отсутствует в игре более чем три дня, договор с капитаном Дэйзи Ингленд будет считаться расторгнутым и к нему будут применены вышеупомянутые штрафные санкции.
  В случае, если игрок считает данное решение администрации неправомерным он имеет право обратиться к ней с апелляцией, которая непременно будет рассмотрена.
  
  Вах! Сколько всего и сразу мне этот договор принес. На глазок выходит даже поболее, чем в Вольной роте выдавали.
  - Подписал? - колокольчиком прозвенел голос капитана.
  - Подписал - помахал я рукой, которую умудрился уляпать чернилами. Хотя. Чего тут странного - пером писать, это вам не ручкой. Как Пушкин им еще и рисовать всякую хрень на полях черновиков умудрялся?
  - Куда его определим? - Тревис взглянул на Дэйзи.
  - Ну не к экипажу, дохловат, не сдюжит - Дэйзи критически смотрела на меня - В абордажную команду его отправим, к Харрису. Если после первого абордажа выживет - то будет из него толк, а если нет - так значит судьба у него такая.
  - Понятно - Тревис махнул мне рукой, подзывая к себе, и собрался куда идти.
  - Погоди - остановил нас голос капитана - Так ты думаешь, что у меня на борту есть еще один человек моего дядюшки, красных муравьев ему в печень?
  - Полагаю, что да, при том условии, что Хромой не сам себя прикончил, например, в муках внезапно пробудившейся совести - черт, надо как-то избавляться от привычки говорить с сарказмом. Это не гэльты и не Гунтер, эта валькирия просто саблей два раза рубанет и за борт отправит, в полагающейся мне по договору парусине и с причитающимся грузом, привязанным к ногам. Вон, как насупилась.
  - Ты можешь его найти? - хмуро спросила Дэйзи - Я не хочу гадать в бою, куда мне смотреть - перед собой или за спину.
  - Я могу попробовать это сделать - честно ответил ей я - Что точно найду - обещать не стану, а попробовать - попробую.
  
  Вам предложено принять задание 'Крыса на борту'
  Условие - найти еще одного осведомителя Себастьяна Фирейры, находящегося в флотилии капитана Дэйзи.
  Награды:
  2000 опыта;
  1500 золотых или 100 пиастров (на выбор);
  Шейный платок капитана Ингленд.
  + 5 единиц к репутации у фракции 'Корсары капитана Дэйзи Ингленд'
  Принять?
  
  По богатому тут за квесты отсыпают, хорошо живется на островах. Но квесты-то однообразные, вон, одно и то же по второму кругу пошло.
  - Когда, или если я его найду, мне надо сказать тебе об этом или убить его? - решил уточнить я, из задания этого не было понятно.
  - Он мне нужен живым - быстро сказала Дэйзи - Нам найдется, о чем поговорить. И вот еще - мне будут нужны доказательства того, что этот человек точно служит моему дядюшке, это важно.
  
  Дополнительная информация к заданию 'Крыса на борту' - осведомитель Себастьяна Фирейры должен быть жив в тот момент, когда вы укажете на него капитану Дэйзи
  Дополнительная информация к заданию 'Крыса на борту' - у вас должны быть неопровержимые доказательства того, что человек, на которого вы укажете капитану Дэйзи точно осведомитель Себастьяна Фирейры.
  
  Ну вот теперь ясно. отчего за квест не жалея награду отсыпают. И вдоль надо и поперек, да еще и вокруг да около. Чтобы значит и не одетым, и не голым быть, как в загадке того царя. Хотя по факту все равно одно и тоже, только с вариациями.
  - Как скажете капитан. Но гарантий, что его найду - не дам.
  - Да накой мне твои гарантии? - фыркнула Дэйзи - Гарантии ты себе оставь, а мне этого гаденыша найди.
  Она достала из напоясной сумочки коротенькую трубку, сунула ее в рот, встала к большому рулевому колесу, положив на него ладошки и неожиданно громко проорала.
  - Боцман, выбираем цепь, поднимаем якорь, курс на остров Медузы. Ловите ветер всеми парусами, проклятые лентяи!
  Загромыхали цепи, завопили моряки, сообщая капитанам остальных кораблей, что мы выходим в море, там тоже народ забегал, засуетился.
  - Пошли к Харрису, я тебя ему отдам и побегу дальше - поторопил меня Тревис - У меня и без тебя дел много.
  Мы спустились с капитанского мостика, где и происходил наш разговор и пошли по палубе, по которой туда и обратно бегали корсары. Что-то загрохотало, причем очень громко, я даже вздрогнул. Я огляделся и увидел, что это якорную цепь выбирают.
  - До этого на кораблях не ходил? - вздохнув, спросил меня Тревис.
  - Почему, ходил - ответил ему я - Просто не на таких здоровых и от берега недалеко. На Севере дело было, там вообще все по-другому.
   - Ну, тут не этот твой Север - сурово пояснил мне Тревис - Это Архипелаг.
  - Да это понятно, что тут вам не там - изрек я в ответ избитую истину.
  Пройдя через всю палубу мы пошли к полуюту, насколько я помню это место называется именно так. Хотя, может я чего и путаю, в морских делах я не силен. Все мои познания об этом я получал в детстве, из книг Сабатини и Жюля Верна.
  На довольно большой площадке, немного утопленной в корму сидел совершенно звероподобного вида мужик, с абсолютно лысой головой, с бородищей, заплетенной в множество косичек и с полностью татуированным торсом. Причем все татуировки сплетались в один замысловатый узор. Надо думать, это и был Харрис.
  Он сурово смотрел на двух корсаров, так же обнаженных по пояс, которые лихо рубились на абордажных саблях. Время от времени он взрыкивал на них густым басом, выдавая преимущественно брань и какие-то междометия.
  - Харрис, принимай новенького - Тревис подтолкнул меня к этому страхоидолу - Капитан Дэйзи его к тебе определила, так что теперь это твоя головная боль.
  После этих оптимистичных слов Тревис развернулся и ушел, даже не глянув на меня. Экий мавр, однако! Хотя, оно, конечно, надо будет от него подальше держаться, знаем мы таких тихушников. Молчит, молчит, а потом вечерком не заметишь даже, как через борт перелетишь.
  - Мясо - прорычал Харрис - Свежее мясо. Ты откуда прилетел на наш корабль, птенчик?
  - Оттуда - показал пальцем я на удаляющийся берег, пока суд да дело, мы уже вышли из бухты, возглавив конвой - Это если про сегодня говорить. А если в мировой масштабе брать - то вообще хрен знает откуда.
  - Хррр - выдохнул Харрис - Я ни пса не понял, о чем ты говоришь, очень много слов. Что ты умеешь?
  - Писать, читать, есть - начал было я загибать пальцы и тут же кубарем полетел по палубе, теряя на ходу процентов пять жизни.
  - Много говоришь, птенчик - рыкнул Харрис - Очень много!
  - Он не птенчик - вмешался один из корсаров-поединщиков, они прекратили звенеть железом и подошли к нам, с интересом слушая наш разговор - Это Красавчик, он давеча Хромого на чистую воду вывел. Ну, я тебе рассказывал.
  - Аааа -Харрис дернул себя за бороду - Да, помню. Красавчик, стало быть.
  Он задрал лицо к небу и разразился гулким хохотом, от которого мне стало не по себе.
  - Значит вот что, приятель - внезапно смех стих и Харрис навис над мной - Сейчас ты будешь драться с Калле, если победишь ты - то будем считать, что ты кое-как мне подошел. Ну, а если победит он...
  - То, что? - мне одинаково не понравилось ни то, что эта бородатая горилла замолчала, ни пакостные улыбки собравшихся на полуюте пиратов.
  - Ну, иногда в походе нам бывает скучно, а ты такой... Красавчик! - и лысый чорт причмокнул губами.
  Вот скотина! И потом - куда смотрит 'Радеон', что за хренова пропаганда насилия и гомосексуализма!? Валяев, чтобы тебе пусто было, это явно твои штучки! Ох попомнишь ты меня, в следующий раз я тебе слабительного напополам со рвотным в коньяк сыпану. А может еще и снотворного добавлю!
  - Эва как - я положил руку на эфес шпаги - Не припоминаю такого пункта в подписанном договоре.
  - Договор! - захохотал Харрис - Договор, вы слышите?
  Вокруг нас собралось уже человек десять, это были крепкие мужики с тяжелым взглядом и с изрезанными шрамами лицами. Надо думать, что это были мои потенциальные соратники, хотя их задумчивые взгляды меня как-то слегка напрягли, поскольку я до конца не понимал, что именно они пытаются оценить, и с какой точки - с профессиональной или плотоядной?
  - Ладно, приятель, хорош реготать - я рассудил, что если здесь что и котируется, то уж точно не хорошие манеры - Кого там надо к праотцам отправить?
  - Ишь ты! - Харрис прекратил смеяться - Прямо вот так, к праотцам? Калле, надеюсь, ты уже объяснил, кому что из твоего добра достанется, после того, как ты уйдешь в команду к Одноногому?
  - А как же - ответил ему один из тех поединщиков, которые звенели саблями в тот момент, когда я пожаловал пред очи Харриса - Все всё знают, тебе я, к слову, завещал статуэтку голой бабы, ну ту, что я на Надветренных взял, с пару месяцев назад. С живыми у тебя по слухам не очень-то выходит, так хоть с этой побалуешься! А что удобно, уютно, спокойно и слов разных нежных ей говорить не надо!
  Окружившие нас корсары разразились хохотом, при этом Харрис смеялся громче других. Сдается мне, что здесь, в абордажной команде, есть свобода слова, надо же.
  - Ну, Красавчик, вот его попробуй заколоть своей зубочисткой - Харрис уселся поудобнее - А ты, Калле, смотри его не прибей, очень он мне нравится! Ну, по крайней мере постарайся этого не сделать.
  - Вот уж не знал, что в абордажной команде такие нравы - хмыкнул я, снимая ремни, ножны и колет. И попортить жаль, если чего, да и мешать не будут - Ну, когда боец провинится, тут все ладно, понятно, ты его наказываешь, что уж теперь. А вот когда ты с абордажем прокалываешься, тебя Тревис за ошибку пользует или Дэйзи каким предметом наказывает, ну там, ручкой от швабры или еще чем?
  Улыбка сползла с лица Харриса, а его рожа покраснела как борщ. Ерш твою медь, я угадал что ли? При этом раздалось дружное ржание окружающих, которые похоже эту скользковатую шутку оценили. А вот нечего меня стращать!
  - Рррых! - Харрис повел бордовой шеей - Шутник, стало быть, да? Я передумал, Калле, подрежь-ка ему язычок, да по полной!
  - Надо бы ему кровь пустить - озабоченно сказал я корсарам, стопившимся на полуюте - Или краник в голову вкрутить какой, чтобы пар выпустить, вон он, бедолага, как покраснел, не преставился бы!
  Я достал шпагу и махнул ей пару раз.
  - Пока не посмотрю, как тебя проучат - не помру - заверил меня Харрис.
  
  Квалификационное задание.
  Вам необходимо выиграть бой с корсаром Калле. Победа будет засчитана при наступлении следующих условий:
  Вы выбиваете оружие из его рук;
  Вы проводите серию из пяти атак подряд;
  Вы показываете такой высокий класс боя, что Харрис его останавливает;
  Вы завоевываете симпатии команды, и они останавливают бой;
  Вы продержитесь в схватке не менее двадцати минут, при этом нанесенный вам урон составит менее 50%.
  В том случае, если вы его выиграете, вы получите место в рядах абордажной команды.
  В том случае, если вы его проиграете, вы будете убиты или выброшены за борт, но независимо от того, что именно произойдет, все невыполненные задания, связанные с данной фракцией будут считаться проваленными.
  Внимание - Вы не должны убивать своего противника, максимально допустимый предел нанесенного ему урона должен составлять не более 50%
  Внимание - Если вы убьете противника, то сами будете убиты, а ваш договор с капитаном Ингленд будет считаться расторгнутым.
  
   Ну ничего себе! То есть он меня может на ноль множить, а я его нет? Отличный подход к вопросу. И это все еще и без награды! Просто чума!
  - Начинайте - Харрис похоже успокоился, и краснота потихоньку покидала его лицо - Калле, отделай-ка этого хлыща хорошенько, чтобы он надолго запомнил, как лезть в команду к серьезным людям. Ну, а коли убьёшь его - так и невелика беда, не такой уж он и потешный.
  Мы стояли в круге, довольно-таки широком. Вокруг нас столпились корсары, похоже, сюда добавились уже и члены экипажа, с мачты раздался свист - марсовый тоже смотрел на нас. Вся эта компания подбадривала Калле, которому это было вовсе и не нужно, он стоял напротив меня весь такой красивый, поигрывая мышцами и помахивая саблей, причем не абордажной, а палашом, который он где-то успел подхватить. Обидно, я рассчитывал компенсировать недостаток умений длиной клинка.
  Он со свистом выписал клинком 'восьмерку' и сделал выпад, рассчитывая прикончить меня первым же ударом. Да, этот парень, похоже, не будет думать, сколько процентов урона мне нанести можно.
  Одновременно с этим в правом верхнем углу возник таймер, который показывал мне время, оставшееся до конца поединка. Долго еще...
  Я увернулся от удара и попытался провести ответную атаку, но Калле тоже не дремал, клинки звякнули, столкнувшись, но этим все и кончилось.
  Народ галдел, махал руками, давал Калле советы, а с печалью думал о том, что история всякий раз повторяется - опять поединок и опять нельзя применять магию. Нет, формально-то запросто, но если удар будет хорош, да еще и кританет, а до кучи и с усилением от скилла... И все...
  - Мму, му-му, мууу! - услышал я знакомое мычание в тот момент, когда пропускал саблю Калле над головой. Точно, это был Просперо с привычной улыбкой на лице. Он поддерживал меня, ну по крайней мере мне так показалось.
  Калле рубился лихо, ничего не скажешь. Пару раз он задел меня - предплечье и совсем чуть-чуть бок, разок я зацепил его плечо, но это все было несерьезно.
  Он беспрестанно атаковал, закручивая все новые и новые атаки, он двигался как ртуть, он рубил и колол так быстро, что я еле успевал защищаться, о нападении я уже и не думал. И это он ведь при том, что-уровень-то его пониже будет, чем у меня, хоть и не на много! А если бы вровень был?
  Но при всем этом я не ленился комментировать любую его атаку, хоть это чертовски меня и сбивало.
  - И это укол? Черт, да моя бабуля Гедран (я так сроднился с старой чертовкой, что можно ее уже считать моей бабушкой) ловчее орудует своими спицами. Может и ты мне что-нибудь свяжешь, это у тебя выйдет лучше, чем махать клинком!
  - Ну, братец, если ты так будешь двигаться на танцах, то боюсь все девки от тебя разбегутся! Поторопился ты статуй подарить Харрису!
  - Слушай. А ты не из землепашцев? Они так же косами машут, как ты саблей. Озимые взошли, вперед, в поля!
  Но все это говорилось с доброй улыбкой и не злобно. Толпе на полуюте мои комментарии явно пришлись по душе, потихоньку каждую из реплик начали сопровождать смехом и свистом. Да и сам Калле пару раз улыбнулся.
  Это был мой единственный шанс. Что против этого бойца мне не устоять - мне было уже ясно, двадцать минут продержаться - тоже утопия, а вот понравиться команде - это реально, это можно попробовать. По разговору перед боем я понял, что народ здесь подобрался смешливый, ценящий острое и соленое слово, а значит надо его распотешить.
  На десятой минуте Калле закрутил мой клинок финтом, вынудил раскрыться и острие его палаша уперлось в мое горло.
  - Черт, жалко юнгу - просипел я.
  - Не понял? - Калле улыбался.
  - Да парень явно только-только палубу вымыл, а вот на тебе - кровища и все такое - оскалился я.
  - Молодец - сказал кто-то из толпы - Может и болван, но не трус - это точно.
  - Мму - закивал Просперо, глядя на говорившего и что-то изобразил руками.
  - Харрис, что с ним делать? - спросил Калле.
  Лысый великан задумался, глядя на меня. Впрочем, похоже он всего лишь ждал решения команды.
  - Да пусть его, забавный малый - раздался голос из толпы - Верно мерекуешь, Харрис, надо брать его в абордажную группу.
  - Поучи трактирщика ром бодяжить - резко оборвал говорившего Харрис - Я еще ничего не решил!
  - Да чего тут решать-то? - удивился немолодой пират в дорогом камзоле с золотым шитьем, одетым прямо на голове тело.
  - Ладно, будь - махнул мне Харрис - Калле, забирай его к себе, во вторую линию
  
  Поздравляем вас, вы выполнили квалификационное задание!
  Вы получаете место в абордажной группе.
  Ваша репутация у фракции 'Корсары капитана Дэйзи Ингленд' повысилась на 5 единиц.
  
  
   - Ну и колючий у тебя язык - очень дружелюбно сказал мне Калле - Как тебя до сих пор не прибили то?
   - Да пес его знает - ответил я ему - Сам удивляюсь.
  Калле заулыбался, хлопнул меня по плечу, натянул кожаную куртку, протянул мне мои шмотки, лежавшие рядом с ней, и сказал -
  - Пошли, покажу тебе где ты спать будешь, ну и вообще корабль посмотришь.
  Мы двинулись по палубе, и я все-таки задал Калле вопрос, который меня мучил -
  - Слушай, приятель, а если бы я все-таки проиграл, этот лысый демон и впрямь меня бы употребил?
  Калле долго хохотал, держась за живот, а после прохрипел, утирая слезы -
  - Да ты что! У нас это не принято, просто это одна из любимых шуток Харриса. У него вообще-то с юмором плохо, и это его печалит, а этот трюк всегда вызывает хохот, вот он и старается!
   - Тьфу, шутник! - видно мое лицо так перекосилось, что Калле снова захохотал. Похоже, что он вообще был очень смешливым парнем.
  Калле провел меня по кораблю, давая краткие комментарии, которые зачастую мне ничего не говорили. Ну, что такое мачта я конечно знаю, хотя чем 'фок-мачта' отличается от 'грот-мачты' я фиг скажу, но словечки вроде 'носовой дейдвуд' или 'старнпост ахтерштевня', которые Калле бросал между прочим, меня не то чтобы ужаснули, но всерьез озадачили. Впрочем, почти сразу я успокоился, рассудив, что экзамен мне по этим наукам не сдавать, а значит и повода для печали нету вовсе никакого. Хотя - забавные названия.
   Вскоре мы спустились в трюм, который к моему немалому удивлению оказался многоэтажным - на одном уровне там команда на гамаках дрыхла, ниже была крюйт- камера и иные неведомые мне помещения, еще ниже стояли какие-то бочки.
  - Ух ты - проникся я.
  - Да, наша 'Роза ветров' славная детка - с сдержанной гордостью сообщил мне Калле - Пусть и не такая шустрая, как шлюп или барк, но зато надежная и много добычи на борт взять может.
  - Слушай, о добыче - зацепился я за его фразу - Скажи мне, я все никак не могу понять, - а кого вы берете на абордаж? Все, кого я видел до сих пор, такие же корсары, как и вы. Вы друг друга грабите, что ли? По очереди?
  - Да ты что! - Калле снова засмеялся - Конечно нет. Хотя бывает, что и со своим братом морским бродягой схлестываемся, фракций много и не все ладят друг с другом. Если мы встретим Томаса Харда, Бамболейру, кого-то из вождей 'Союза Каракатицы' или их капитанов, мы непременно пустим им кровь, это уж будь уверен. А так в этих водах есть купцы, которые всегда имеют на борту что-то такое, что непременно нужно и нам, вот они и есть наша основная добыча.
  - Купцы? - удивился я- А откуда они здесь взялись?
  - Живут они тут - не меньше удивился моей тупости и Калли - Не одни же корсары на островах обитают, кому-то мы должны сбывать нашу добычу, покупать одежду и оружие.
  - Вообще бред выходит - вытаращил глаза я - Вы их грабите, а потом им же их товар продаете?
  - Почему им? - хмыкнул Калле - Кому-то другому, мы же не идиоты. И потом - все равно это по сравнению с их доходами - копеечные потери, к тому же на суше их пальцем никто не тронет. Ну, а раз в море вышел - сам виноват!
  - А товары они откуда возят? - полюбопытствовал я.
  - С континента - махнул рукой Калле - С Равенхольма
   Вот оно как. Значит на Равенхольм можно попробовать попасть с купцом. Запомним.
  - Ну и еще иногда на Надветренных широтах удается пощипать конвои - продолжал Калле - С другой земли, той, что за океаном, иногда идет какое-то дурачье в железках, уж не знаю куда они собираются попасть, но как правило дальше Надветренных не проходят, все там и остаются.
  - Всегда? - вот я и узнал точное место, где кончается путь всех переселенцев на новый материк.
  - Как правило - пожал плечами Калле - Борт в борт, а потом кого сразу пускаем по доске прогуляться, кого чуть погодя топим. Хотя бывают и накладки.
  - Например? - заинтересовался я.
  - Иногда в тех местах Великий Кракен охотится, вот тогда всем сразу прямая дорога к Одноногому, эта зверюга не разбирает, кто тут честный флибустьер, а кто дурачок с другой земли. Всех на дно тащит и там жрет.
  Уффф. Как интересно!
  - А вещички куда деваете? Этих, которые с другой земли?
  - Как обычно, барыгам скидываем, правда за свою цену, не как купеческий товар, оптом - таких вещей ни здесь, ни в Равенхольме не делают, товар дефицитный.
  Тааак. Надо будет вызнать адрес этих барыг, да к ним наведаться, там же что угодно быть может, вообще без ограничений. И одно я знаю наверняка - шелупонь низкоуровневая на кораблях на Равенхольм не плывет почти, разве только случайно, вот как я, по пригласительному.
  И тут меня Калле окончательно добил -
  - Но у них товар особо не залеживается, они вроде как его на континент скидывают, тоже перекупщикам или торговым агентам, есть такие, на паре островов сидят, 'Фактор' называются, у них и герб есть и свой флаг. Но они почему-то с корсарами напрямую дело иметь отказываются, ну вот просто наотрез, только с купцами и все тут. Очень они странные, но вот представь себе - есть специальный пакт, по которому никто из берегового братства корабли под их флагом не трогает, он, пакт этот, хоть и негласный, но соблюдается всегда.
  Во как! Контрабандный путь я выходит нашел, которым ресурсы с одного континента на другой таким образом перекочевывают. Ох, как любопытно. И почему-то мне кажется, что про это даже, и Зимин с Валяевым могут быть не в курсе.
  Дзинннь! На верхней палубе ударил колокол.
  - О - поднял палец Калле - Сдается мне, что ты скоро покажешь, чего в бою стоишь. Пошли!
  На палубе народ столпился у правого борта и что-то горячо обсуждал, откуда-то выкатывали здоровенные машины, похоже, что стрелометы.
  Калле растолкал людей, глянул в морскую даль, в которой виднелись паруса двух кораблей и уверенно сказал -
  - Бамболейра, или кто-то из его капитанов, вымпела пока не вижу. Будет резня.
  Я вздохнул - как не быть, я же у вас на борту...
  
  
   Глава тринадцатая
   о круговерти событий и непредсказуемости этого мира
  
  На кораблях пока еще не очень известного мне Бамболейры, судя по всему, нас тоже заметили, и как мне показалось, не сильно нам обрадовались. На такой вывод меня натолкнул тот факт, что оба корабля явно нацелились разворачиваться к нам кормой и делать ноги.
  - Не, это не Бамболейра - сказал обладатель роскошного камзола - Бамболейра даже в одиночку бы попер на нашу эскадру, а эти вон, собираются драпать.
  - Сигнальте 'Барракуде' и 'Синей стреле' чтобы шли за ними в погоню и не дали им уйти - прозвучал сверху голос Дэйзи - Они оба явно после хорошей переделки, это видно, и хоть сколько-то приличную скорость развить не смогут. К тому же вон, один из них явно чуть ли не бортом воду черпает, стало быть, либо у него брешь в днище, либо он до бортов забит добычей. И в том и в другом случае следует проверить, что из этого правда.
  - А сигналить как будут? - спросил я у Калле, все так же глазевшего на пару кораблей вдали.
  - Флажками, как еще - отмахнулся он - Да, права капитан, вон он как в воде осел, и маневр выполняет еле-еле.
  - Точно-точно - согласился с ним камзолоносец - Опа, а это что?
  Я присмотрелся и увидел, что с одного из кораблей что-то выбрасывают в воду, вроде даже как людей.
  - Так они с Надветренных широт идут - присвистнул Калле - Стало быть добыча точно при них!
  - А почему ты так думаешь? - дернул я его за рукав.
  - А что тут гадать? - ответил мне Калле через плечо - Вон они пленников в воду скидывают, это же явно не жители Архипелага, даже по одежде видно. Это люди с другой земли, должно быть Бамболейра конвой взял.
  Елки-палки, так это игроки сейчас за борт летят, что ли? Мама моя... Если мне раньше и приходили в голову мысли прокатиться с Седой Ведьмой на ее флагмане, то сейчас они совершенно пропали - да ну его нафиг. Чтобы меня вот так же, как балласт в воду кинули...
  - Будет пожива - Калле повернулся ко мне, глаза его весело и алчно блестели. Он потирал руки - И потеха будет! Людям Бамболейры пустить кровь это такое, капитан никогда это не прочь сделать.
  - А чего так? - как по мне, так Дэйзи похоже любому голову проломить рада, если кото-то не убьет за день. то спать не сможет. Хотя вообще-то девушке ее возраста надо по танцам шляться и парней менять как перчатки, а не шпагой в море махать.
  - Да это старая история - Калле направился к полуюту, я пошел за ним - Старик Ингленд как-то давно с Бамболейрой сцепился на Совете Командоров, то да се, слово за слово, камбалой по столу, в общем - разругались. А через неделю еще и из-за добычи здорово поругались. Мы купца поджидали у Черного острова, он точно должен был там появиться, у нас человечек на его борту был. Стоим, ждем и тут слышим - неподалеку бой идет. И оказалось, что этого купца на клинок Бамболейра уже взял. Ну, старик ему, понятное дело, претензию высказал, тот его послал, а как выяснилось, что еще и человека нашего в бою прирезали, такая ругань началась, в общем, расстались врагами, странно, что еще там резать друг друга не начали. С тех пор и повелось - где бы они не встретились - непременно стычка будет. А когда Ингленд пропал, вражду Дэйзи унаследовала, у нас это дело обычное.
  Прямо какие-то латиноамериканские страсти сериального толка. 'Я завещаю тебе врага своего, Бамболейру'. И эль марьячас по струнам гитар так -дрынь! Шапито, блин...
  Калле пошарился по полуюту и обрадованно сказал -
  - Ага, вот она. Все время забываю, куда ее положил.
   Он взял с бочки, стоявшей невесть зачем на палубе, перевязь с метательными ножами, которую тут же и надел. Харриса тут уже не было, повертев головой я нашел его - он возвышался глыбой над хрупкой фигуркой Дэйзи, которая ему что-то втолковывала.
  - Полезная штука - наставительно сказал он мне - При случае непременно освой этот вид оружия, может пригодиться. И вот еще - сними свой камзол, или что это у тебя.
  - Зачем? - удивился я.
  - У тебя и так нижняя атака слабовата, а он еще сильнее сковывает твои движения. И следи за тем как ты атакуешь, ты очень раскрываешься при глубоком выпаде. Если бы при мне был кинжал или дага, я бы тебе вспорол брюхо в самом начале боя. Хотя... Если бы было надо, я бы тебе его и без них вспорол.
  Вот так. Переоценивал я себя, так сказать, произошло головокружение от успехов, нэ правда ли, товарищ Киф?
  - Хотя для сухопутного ты дерешься хорошо - ободрил меня Калле - И еще видно, что шпага у тебя недавно, не наловчился ты с ней пока грамотно обращаться. Чем дрался до этого?
   -Мечом - хмуро ответил я.
  - Каким? - настырно спросил Калле.
  - Стальным - начал выходить из себя я, но внешне этого не показал.
  - Обычный, полуторный, двуручный, гладиус, бастард, фальката - какой у тебя был?
  - Обычный - пожал плечами я - Прямой, обоюдоострый...
  - Ясно - кивнул Калле - Ладно, после боя, если живы будем, пообщаемся еще, подучу я тебя, как со шпагой работать.
  
  Поздравляем!
  Вы завоевали симпатию одного из наставников воинов и тем самым открыли для себя возможность получать новые навыки в установленном порядке.
  Внимание - на Тигалийском архипелаге у вас есть возможность изучить экзотические умения и навыки, уместные для данной локации.
  По возвращению на один из континентов они либо останутся при вас в первоначальном виде, либо будут трансформированы в умения, которые не уступают по эффективности изученным в архипелаге.
  Предупреждение - берегите свою репутацию. Исходя из нее, наставник может либо вам предложить редкие и очень полезные умения, либо вовсе отказаться вас учить. Только ваша отвага и доблесть могут помочь вам стать еще более умелым воином.
  
  А что, удачно, и кстати честно. Оказывается, тут наставники по домам не сидят, бороды не чешут, а со всем народом вон, по морю шастают, в поисках добычи. Главное, чтобы не убили его теперь, где я потом буду другого искать?
  - Но это потом, сейчас не время и не место - Калле хлопнул меня по плечу - Снимай свой камзол и пошли к Харрису, вон он бородищей трясет, от капитана вернулся.
  - Нет, я вам говорю - ревел Харрис, в ответ на ругань корсаров - Я понимаю, всем хочется мошну этих двух выползней бамоболейровских тряхануть, но капитан уже мне все сказала, и объяснила, кто именно будет это делать. А почему - мне думать не следует, а вам тем более.
  - Вот тебе и раз - расстроенно сказал Калле - Не мы будем их за вымя трогать.
  Не могу сказать, что меня это сильно расстроило, хотя бы потому, что я вообще пока плохо себе представлял, как это будет выглядеть. Не любопытен я в таких вопросах, что уж теперь...
  - Пошли хоть поглядим - печально вздохнул Калле - Такое веселье накрылось.
  Пока мы с ним бродили по палубе, фрегат не то, чтобы нагнал два медленно идущих корабля Бамболейры, но порядком к ним приблизился, видно и впрямь с ними все было не слава Богу. Два же других корабля нашей флотилии, более быстроходных, чем мы, почти их догнали, корсары с них громко орали своим потенциальным жертвам, требуя, чтобы те ложились в дрейф. Их пожелание было услышано, но судя по брани, обрывки которой долетали и до нас, а также неприличным жестам, которые показывали моряки Бамболейры, явно никто не торопился его выполнять.
  - Еще пара минут - и их догонят - со знанием дела заметил Калле - Вон, 'Барракуда' скоро нос в нос с ними пойдет
  И впрямь, шустрый бриг явно почти догнал левый неприятельский корабль, еще пара минут, и он с ним сблизится. Впрочем, и второй бриг не отставал, все сильнее прижимаясь к правому кораблю, тому, что сидел в воде глубже.
  Скорость корабля возросла, мы шли под всеми парусами, азарт погони потихоньку меня захватывал - черт, это было почти как в кино. Кабы мне такое, да лет пятнадцать назад, как бы я был счастлив!
  Корабли - наши и вражеские - уже шли почти нос в нос, фрегат, на борту которого был и я, и еще два судна, идущие по бокам от него, тоже все сильнее и сильнее сокращали расстояние, остров, от которого мы отчалили совсем недавно уже скрылся за горизонтом, более того - мы уже проскочили пару островков помельче, их тут судя по всему было немало, левее виднелись горы еще какого-то представителя архипелага.
  Раздался хрусткий звук - 'Барракуда' ощутимо приложилась бортом к кораблю противника.
  - Сейчас кошки забросят - со знанием дела сообщил мне Калле - Все, пошла потеха!
  И впрямь, с борта брига вылетело десятка два каких-то клубков, заброшенных на борт начинавшего останавливаться судна. Это были абордажные крюки, которые подцепили судно как на крючок, вслед за ними с брига вылетели дреки, имеющие вид якоря и куда более массивные, чем крюки, и наконец последними в ход пошли и абордажные багры.
  Сделано это было ловко и шустро, что выдавало в экипаже 'Барракуды' больших мастеров своего дела. С той стороны пытались что-то делать, рубили тросы кошек, но все было тщетно, и через мгновение наши первые корсары перелетели на палубу атакуемого судна на каких-то веревках, приятно напомнивших мне тарзанки.
  При виде всей этой картины меня не оставляло чувство некоторой ее незавершенности, все-таки очень в ней не хватало предупредительных выстрелов по курсу судна, пистолетной пальбы и всего такого. В пиратской тематике есть определенные стереотипы, как по мне, так грохот пушек и пороховой дым от пальбы является одним из краеугольных камней абордажа, без него никак. Ну вот нет полного ощущения происходящего, вот ведь какая штука выходит.
   На палубе одного корабля уже царил хаос рукопашной, звенела сталь и раздавались крики умирающих, на второй корабль по мосткам между бортами тоже уже бежали наши ребята, обещая всех, кто есть, отправить к Одноногому на обед. Все говорило о том, что скорее всего буквально вот-вот так оно и будет. Да и было бы, кабы не раздался пронзительный свистящий звук, и какая-то сила не снесла бы мачту и десяток корсаров соседнего с фрегатом корабля.
   - Не понял! - Калле вытаращил глаза, переведя взгляд от побоища на палубах, в сторону соседнего барка, мачта которого медленно и печально валилась за борт, под вопли команды - Это что такое?
   - Будь я проклята!!! - послышался неистовый визг Дэйзи - Это ловушка!!!
  Стоило мне только кинуть взгляд за корму 'Розы ветров' как стал понятен смысл ее слов - нас попросту одурачили, причем примитивнейшим способом, хрестоматийным и избитым. И ведь мы купились же!
  За нами следовали четыре корабля, надо полагать до этого прятавшиеся за скалами островка, который мы недавно проскочили на всех парусах, и теперь благополучно догонявшие нас.
  Многоголосый вопль, раздавшийся с палуб, атакованных нашей эскадрой кораблей, сообщил о том, что и там все не в порядке.
  Так и оказалось, там из трюма полезли на белый свет прятавшиеся там до поры до времени резервы Бамболейры, причем было их ох как немало. Ситуация вмиг изменилась - давившие своим количеством наши абордажники оказались в кольце, а мостки, по которым они перебирались на подставные, как теперь уже было понятно, суда, послужили трапами для пополнившегося воинства наших врагов.
  - В сторону! - завопила Дэйзи - Рубите канаты, скидывайте мостки!
   Команда была хорошая, но уже трудно выполнимая, поскольку первые враги спрыгнули на палубы наших кораблей, и отгоняли оставшихся там корсаров и от кошек, и от мостков.
  - Пропали корабли - уверенно и как-то холодно сказал Калле - И те двое, и 'Удар грома'. Надо уходить, или все сегодня кормить рыб будем!
  'Удар грома' - это, наверное, тот корабль, у которого мачту сшибли. Кстати совершенно непонятно чем, что это такое было вообще? Здесь же нет ни пороха, ни ядер, это фэнтазийный мир. Может, это магия такая? Каменьбол или что-то в этом роде.
  - Смотри - дернул меня за рукав Калле - Что это?
  На флагманском корабле противника, который был уже совсем недалеко от нас что-то блеснуло и с уже знакомым свистящим, звуком по направлению к нам полетело нечто яркое и переливающееся.
  - Что это? - повторил вопрос Калле, прежде чем эта штука врезалась в наш фальшборт и выломав часть его, не свалилась с плеском в море.
  - Может, магия? - развел руками я, других версий у меня пока не было, хотя и в это я уже не слишком верил.
  - Да что это за магия такая? - завопил он - Да и кто мага пустит на борт, кто приманкой для Кракена быть захочет?
  У меня сразу же возник вопрос - что связывает магов и Кракена? Но, посмотрев на злое лицо своего нового приятеля, я понял, что он вряд ли мне на этот вопрос ответит, плюс у меня не было уверенности. что его вообще разумно сейчас задавать.
  Судно сделало крутой поворот, крутой настолько что некоторые пираты даже не устояли на ногах.
  - Ля Морт, уходи, уходи западнее, не иди за нами - метнулся над морем крик Дэйзи - Встретимся в Брабудасе, ты знаешь, когда!
  - Слава Одноногому, не стала геройствовать - выдохнул мужик в богатом камзоле, во время поворота не устоявший на ногах, упавший и подкатившийся к нам - Может еще и уйдем!
  - А что толку? - печально спросил у него Калле - Нет больше флотилии, мы за полчаса три корабля потеряли.
  - Зато сами живы будем, а корабли дело наживное - поднялся на ноги камзольник - И потом - для хорошего рубаки всегда нормальная команда сыщется!
  Уцелевший корабль развернулся и ходко стал удаляться, вслед ему снова выпустили блескучую штуковину, но та упала в волны, не долетев до него.
  Наш же корабль завершил маневр, и я с ужасом увидел, что мы идем прямо на вражеские корабли.
  - Это чего она? - я уставился на Калле - Она чего, хочет их атаковать?
  Калле ничего не ответил, хлопая глазами, безымянный пират сглотнул, подтянул штаны из парусины и запахнул на себе камзол.
  - Эй, Дэйзи - прокатился над водной гладью гортанный голос - Ты решила сама прийти ко мне? Это правильно, может я и не стану тебя протаскивать под килем, а найду тебе местечко получше!
  - Сам Бамболейра - немедленно сообщил мне Калле - Значит, он ждал нас! Он знал, где мы пойдем.
  - А может и не найду - продолжил голос - В конце концов я с Себастьяном в большой дружбе и твоя смерть укрепит ее еще сильнее, к тому же именно это я ему и обещал сделать, в качестве платы за информацию о тебе.
  Я посмотрел наверх. Дэйзи, побелев то ли от злобы, то ли от страха крепко держала штурвал в руках, правя прямо на суда врага.
  Сдали нас, просто и банально. Этот товарищ со звучным именем точно знал, где поставить свои корабли в засаду, все было рассчитано. А стало быть...
  - Все к бортам - раздался рык Харриса - Рубить все, что полетит на нашу палубу - веревки, людей Бамболейры, мостки - все!
  Я подскочил к борту и на секунду обернулся назад. Бой на кораблях был закончен и тела моих соратников летели с палуб в воду. 'Удар грома' стоял без движения и к нему приближался один из кораблей, ждавших в засаде и один из кораблей-приманок, и судьба его не вызывала никаких сомнений. Флотилии больше не было, Калле был абсолютно прав.
  Три корабля противника были все ближе, с ними скорее всего приближалась наша гибель, что совсем уж неприятно, и тут мне в голову полезли странные мысли, совершенно не отвечавшие настоящему моменту.
  Вот странно выходит - туда плыли, ветер был попутный, обратно развернулись - опять же ветер тот, что нам нужен. Я поднял голову и посмотрел на белоснежные паруса, они были надуты, а стало быть, я прав. Странно это и нелогично, не соответствует истине, и убирает долю реализма, так сказать 'Не верю'. А если бы здесь был не я, а кто-то обладающий более скептическим взглядом на вещи, так критики было бы ого-го сколько. Непременно надо сказать Валяеву, пускай правит.
  Раздался скрежет, мы шли между двух кораблей, я успел заметить пару удивленных лиц с открытыми ртами. Уж не знаю, как Дэйзи умудрилась так точно пройти между ними, но ей это удалось.
  - Поворот фордевинд! - заорал Бамболейра - я его уже наловчился по голосу узнавать - Она же сейчас уйдет!
  На палубу так никто не и не прыгнул, скорее всего не понял никто ничего и сейчас мы удалялись от места гибели флотилии. Двое из кораблей Бамболейры так и стояли к нам кормой, а третий, флагманский, только начинал маневр.
  - Ну девка! - камзольник сел на палубу - Ну дает! А ведь уйдем, пожалуй, что, уйдем!
  - Не сглазь - суеверно цыкнул на него Калле - Кто тебя за язык тянет, Якоб, знаешь же, что Одноногий этого не любит!
  Мы шли ходко, все с опаской время от времени поглядывали назад, перегибаясь через борт. Три корабля, совершив маневр двинулись было за нами, через час бросили преследование, видимо сочтя уже одержанную победу достаточной.
  - Билли, возьми штурвал - донесся до меня голос Дэйзи и к рулевому колесу встал немолодой корсар с шрамом через все лицо. Дэйзи что-то ему объяснила, после чего подошла к лесенке, ведущей с капитанского мостика на палубу, мешком осела на ее верхнюю ступеньку и, стянув шляпу, уткнулась лицом в колени.
  - Кончилась капитан Дэйзи - прошептал стоящий рядом Якоб - Да и то - какой из девки капитан, а, Красавчик?
  - Если бы не она, мы бы уже на дне лежали - не согласился с ним я - А она все-таки смогла и из ловушки уйти и от погони оторваться.
  - Да не сильно нас и преследовали - Якоб плюнул за борт - Вчера шесть кораблей было, сегодня один, нас теперь гонять будут все, кому не лень. Как только в первый порт придем, я сразу договор с ней разорву. Лишь бы в этот порт еще прийти.
  А кстати да. По большому счету флотилии больше нет, формально можно договор расторгать.
  - Так, плотники, что стоим? - раздался голос Тревиса - Фальшборт заделать, где доски вы знаете. Остальным - быть готовым к бою, идем к Лас-Паломас, сами знаете, что это за места.
  - Да что бы вам всем! - Якоб хлопнул себя руками по ляжкам - На Лас-Паломас!
  - А что там? - полюбопытствовал я у него.
  - Да все там, что угодно - дикари, капитаны из 'Союза каракатицы', рифы... Паршивое место.
  - Не скули - оборвал его Калле - А ты, Красавчик, его не слушай, он тебе наговорит. Да, Лас-Паломас место не самое лучшее из всех возможных, но там можно прийти в себя и решить, что делать дальше.
  - А долго туда идти?
  - При таком ветре часа за три доберемся - со знанием дела сказал Калле.
  Якоб неодобрительно посмотрел на нас, и отошел к группке корсаров собравшейся у грот-мачты и что-то тихонько обговаривающих.
  - Собаки шелудивые - с презрением глянул на них Калле - Зашушукались, твари.
  - Как бы не нашушукали чего - многозначительно сказал ему я - Знаешь ведь, как это бывает?
  - Пусть даже и не думают - Калле кивнул в сторону капитанского мостика, на котором так и сидела Дэйзи. У его подножия стояло трое крепких пиратов, а над съежившейся фигуркой капитана стоял Харрис, как олицетворение мощи и силы - Ну и потом, есть кодекс пиратов. Если что -то все по нему делается.
  - Слушай, так все-таки почему эти штуки, ну, которые мачту сломали и фальшборт, не могут быть магическими? - решил я все-таки выяснить вопрос, не дававший мне покоя.
  - Маги не выходят в море - Калле сел на палубу, я присел рядом с ним - Великий Кракен чует волшбу, как любой из нас ром, и сожрать мага для него особенная радость. Поэтому ни один маг из архипелага не выйдет в море, если он конечно ценит свою жизнь. Да и не один капитан так рисковать не станет, ты что!
  - То есть - я задумчиво почесал нос - Это точно был не маг, положим, что ты прав. Но это и не опровергает мое предположение о том. что это мог быть магический предмет, если ты понимаешь, о чем я говорю. Одно другое не исключает, ну если Кракен не реагирует на любое проявление магии вообще
  Калле замолчал, а потом хлопнул ладонью по палубе.
  - А может ты и прав. У нас есть и кольца магические и амулетов у каждого пригоршня, ты бы тоже обзавелся, к слову, они здорово помогают. И если ты прав, то я, пожалуй, догадываюсь, что это могло быть, слышал я тут кое-что!
  Калле замолчал, задумавшись, я же прислонился к стене полуюта и прикрыл глаза. Вот почему столько игроков и до пиратов не доходило, Кракен любит кушать магов - вот и все. А их на каждом корабле небось десятка по два-три было...
  Холодная вода, окатившая меня с ног до головы, развеяла дрему, в которую я было погрузился.
  - Ты что, салага, совсем страх потерял? - орал Харрис, глядя на меня, за ним стоял смеющийся Калле с ведром в руках - Ты что, в гостинице, с ванной, горничной и ромом за счет заведения?
  - Нет, никак нет, сэр! - заорал я вытянувшись в струнку - Я не спал, я вынашивал план мести подлому Бамболейре!
  - Вынес? -гаркнул Харрис - То есть выносил?
  - Так точно! - выкатил я глаза - Запустить к нему в штаны змею!
  - И как это возможно? - Харрис опять начал краснеть.
  - Не знаю, сэр - заорал я - Мое дело придумать - что сделать, а как придуманное реализовать - это не мое дело уже, а кого-то другого.
  Харрис окончательно потерял дар речи и стал багровым, его ноздри раздувались как кузнечные меха.
  - Красавчик, пошли отсюда от греха, я его таким всего пару раз видел - Калле с уважением посмотрел на меня - Умеешь ты людей до бешенства доводить.
  - Ты скажи, чтобы его сдуру кто водой не окатил - посоветовал я Калле - Он вон до критической температуры кипения по ходу дошел, как бы не развалился на кусочки.
  Сзади раздалось гневное мычание Харриса, Калле ускорил шаг, и мы спустились в трюм.
  - А куда идем-то? - полюбопытствовал я.
  - Капитан Дэйзи тебя велела привести, что-то спросить хочет.
  Каюта капитана, как и полагается, была расположена в кормовой части, с видом на море, так сказать.
  Калле постучал в дверь, услышал гневное 'Наконец то, чтоб вы все сдохли!!!!', удовлетворенно кивнул и мы вошли внутрь.
  
   Глава четырнадцатая
   в которой речь пойдет о выборе путей
  
  
  Капитан Дэйзи была бледна, но спокойна, чего-чего, а самоконтроля этой девочке было явно не занимать. За двадцать минут лишиться почти всего, что было, и практически не поддаться эмоциям (те несколько минут на мостике можно и не считать за проявление слабости) - такую штуку не каждый мужик сможет выкинуть, что уж тут говорить о молоденькой девушке.
  - Где ходите? - сварливо спросила она у нас.
  - На палубе, где еще - огрызнулся в ответ Калле - Этот там дрых без задних ног, пока я его разбудил, пока все объяснил...
  Глаза бойца сверкнули скрытым весельем, как бы говоря - 'Я выкрутился, теперь твоя очередь'.
  - Я не спал - предварил я грозную брань, которую совершенно точно собралась выдать в мой адрес Дэйзи - Я раздумывал над сущностью того явления, которому мы стали свидетелями, и пытался определить его природу.
  - Я тоже хочу попробовать то, что он курил, я вроде его с трубкой во рту видел - заявил из угла Тревис - Явно нерядовая курительная смесь, вон она как его вдохновила.
  - С кем я в море хожу? - вздохнула Дэйзи - Что тут удивляться, что нас как детей обвели вокруг пальца.
  - Ну ловушка хрестоматийная была, это конечно верно - мягко заметил я - Но если бы не та хрень, из которой они пулялись, так может и по-другому бы все обернулось, кто его знает. Но вот эта штука, я даже не понял, что это такое.
   - Так, стало быть и ты не знаешь, что это было - печально заметила Дэйзи - Я как было подумала - может ты видел нечто вроде этого на своем материке?
  - Никогда ничего такого там не видел - заявил я уверенно - Я вон и Калле про это говорил уже. Я сразу версию накинул про то, что это маг шаманит...
  - Нет - перебила меня Дэйзи - Какой там может быть маг...
  - Я в курсе - кивнул я - И еще - все, что делают маги, ну, из заклинаний такого калибра, в смысле бросательно-разрушительного характера, оно все как принцип либо жидкое, либо газообразное. То есть - огненный шар - из жидкого огня, ледяная стрела...
  - Принцип ясен - сказала Дэйзи - А это какое было?
  - Твердое - развел руками я - Мы с Калле недалеко были, оно снесло кучу народу, проломило борт и плюхнулось в море, сразу затонув.
  - Может, баллиста? - предположил Тревис.
  - Нет - покачал головой Калле - Баллиста навесом бьет, а тут эта штука по прямой летела, сам видел. Опять же расстояние, палубные баллисты так далеко не докидывают.
  'Ну не пушка же это?' - подумал я про себя. Во-первых не было 'бума', во вторых... Не знаю я, что во вторых! Но не может этого быть, уж не знаю, почему я так в этом уверен.
  - Ну и что это тогда было? - Дэйзи растрепала руками волосы - Что?
  - Это точно была какая-то магическая приблуда - уверенно ответил ей я - Если поймем, кто и где такое мог склепать, то может, и ответ найдем.
  - Спасибо, господин хороший - поклонилась мне в пояс Дэйзи - Не могли бы вы еще раз повторить вопрос, а то мы его не поняли. Вопрос-то на миллион, но думаю, что мы за минуту на него ответим.
  - Да не такой он и сложный, этот вопрос, каким кажется - влез в разговор Калле.
  - Слушай, тебя вообще попросили только Красавчика привести - вызверилась немедленно на него Дэйзи - Ты чего тут остался?
  - Ой, да больно надо - надулся Калле - Я вообще могу уйти, коли мешаю. Просто я подумал, что одна голова - хорошо...
  - А две не бывает - перебил его Тревис - Если есть что сказать - так не тяни морского демона за хвост, а если нет - вали на палубу, глянь, что там происходит.
  Калле было хотел изобразить неподдельное возмущение, но посмотрев на окружающих, передумал и сказал -
  - Такую штуку могли склепать на Стальном острове. Ставлю тельца против яйца, так оно и есть на самом деле.
  - Гномы - охнула Дэйзи - Конечно, гномы!
  - Не думаю - скептически отметил Тревис - Не скажу, что это исключено, но не думаю, что это может быть.
  - Почему? - Дэйзи сдула челку, упавшую ей на глаза - Если кто такое и мог смастерить, то только они.
  - С этим - согласен - Тревис кивнул - А вот то, что они своей волей что-то подобное продали, да еще и Бамболейре...
  - А, ну да - Дэйзи пошмыгала носиком - Они же под присмотром Фурро свои вещи делают и продают, а он вряд ли кому-то в руки такой козырь даст, даже по пьяни.
  - Слушайте, я ничего не понимаю! - чуть ли не крикнул я - Объясните, в чем дело? Откуда здесь вообще гномы взялись, тут вам не горы, тут климат иной.
  - Ну, климат гному не помеха - глубокомысленно изрек Калле - Ему лишь бы деньги в карман сыпались...
  - Это да - признал очевидную истину я - Но откуда они тут взялись?
  - Не поверишь - приплыли на какой-то ржавой железной посудине, они ее 'Пробным экземпляром' называли, мы все просто тогда своим глазам не поверили. Скажи капитан? - вытаращил глаза Калле
  - Было такое - подтвердила Дэйзи - До сих пор не понимаю, как железный корабль по воде плывет и не тонет.
  - В общем, они хотели лодку сделать, чтобы по своим подземным рекам плавать, но куда-то не туда повернули, потом их вынесло в море, долго по нему таскало и в результате принесло к нам, на архипелаг - продолжил Калле свой рассказ - Они на все здесь посмотрели, прибились к дедушке Фурро, он их поселил на одном из своих островов, на 'Скалистом', они его правда 'Стальным' назвали, и теперь они клепают свои вещи под его контролем.
  - Фурро большой затейник - пояснил Тревис - Он, когда трезвый, такие идеи выдает - ууух!
   - А что он творит с бодуна! - зажмурился Калле - Вот только сам зачастую не помнит, как что работает.
  - Обычное оружие у гномов может заказать любой, были бы деньги - подытожила Дэйзи - А вот что-то эдакое Фурро сам решает продавать или нет, и вряд ли он что-то загнал Бамболейре, чтобы ему в гальюне потонуть.
  - А что так? - удивился я - Деньги, они ведь не пахнут?
  - Фурро очень зол на него после того случая, когда Бамболейра лет пять тому назад перехватил корабль, который старику вино вез. А поскольку он еще и невероятно злопамятен, то этому гаду ползучему нечего думать о покупке хоть чего-то у гномов.
  - Н-да, не связывается - почесал я затылок - Причем никак. Но отработать эту версию надо в любом случае.
  - Чего надо? -прищурилась Дэйзи.
  - На остров Медузы нам ехать надо - объяснил я ей - Узнаем все из первых рук.
  - Прямо сейчас? - Дэйзи с сомнением посмотрела на меня - Вообще-то мы собирались тут отсидеться маленько, кто Бамболейру знает...
  - Да ну его - Тревис был на редкость категоричен - И время потеряем, и потом - это же Лас-Паломас, остров отверженных, здесь никогда не знаешь, что случится.
  - А что случиться может? - заинтересовался я - И почему отверженных?
  - На этом острове все зависит от того, в каком настроении Андрэ-Оружейник - тяжело вздохнул Тревис - Если в боевом - значит и корабль спалить могут, если в мирном - может и обойдется.
  - Вот что меня раздражает в этом вашем Архипелаге - прочувствованно процедил я сквозь зубы - Так это умение абсолютно всех говорить о непонятных мне событиях и неизвестных мне людях, так, как будто я все и всех знаю. Кто такой этот Оружейник, почему остров отверженных?
   - Да все очень просто - Дэйзи взяла разговор в свои ручки - Раньше Андре Крам был одним из самых известных пиратов Архипелага, потом, в какой-то момент, его занесло в Черную лагуну, очень поганое место, там обосновались негры и по слухам творят редкостные непотребства, и что-то он там увидел, что-то такое, что скорее всего и видеть-то не стоило. Но мужик он крепкий, и хотя интерес к флибустьерской жизни он после этого потерял, то рассудок нет, хотя понять его с тех пор стало мудрено. Непонятно говорит. Помню родитель мой, храни его душу Одноногий, ну, если он помер конечно, с ним советуется, как лучше у Правой Челюсти купца зажать, а Андре ему - 'Лови его на границе Тьмы'. Ну, вот и пойми его. А то бывает, соберет вокруг себя корсаров и давай им о каких-то живых мертвецах рассказывать, да так жизненно, что уж на что народ у нас морально закаленный, так и то потом спать не могли.
  - Ишь ты - хмыкнул я.
  - Ну да - поддержал Дэйзи Тревис - А потом и вовсе что учудил - все распродал и на этот остров уехал, возглавил тут дикарей и назвал его 'Остров отверженных'. И никто теперь не знает, что ему в голову придет, если тут корабль остановить.
  - Он хоть и странным стал, но воюет до сих пор будь здоров как, и местных вышколил так, что они кому хочешь глаз на спину натянут - вздохнула Дэйзи.
  - А 'Оружейник' почему? - задал я еще один вопрос.
  - А, это у него бзик такой - махнул рукой Тревис - Если про оружие начнет рассказывать, то все, часа на три... Не остановишь.
  - Да? - заинтересовался я - Любопытно было бы на него глянуть, на этого Оружейника.
  - Чирей тебе на язык, придумал тоже - Дэйзи поежилась, после хлопнула ладонью по столу, рядом с которым стояла - Ладно, решено, идем к острову Медузы.
  - Надо идти через Эль-Мабденский пролив - заметил Тревис - Хоть крюк и заложим, но зато там спокойно сейчас.
  - Согласна - кивнула Дэйзи - Ладно, надо Билли сказать, куда мы идем, как-никак штурман. Пошли-ка к нему.
  Выйдя на палубу, первое, что я услышал, так это уверенный мужской голос, произносящий довольно неожиданную речь.
   - Сила натяжения этого арбалета конечно приличная, и, за счет этого, как вы видите, он довольно мощный, да и выглядит весьма внушительно и агрессивно. Начальная скорость полета стрелы где-то метров семьдесят в секунду, а это весьма приличная скорость. Опять же прицельная дальность этого арбалета метров под сто, что очень и очень немало. Прицел у этого арбалета сделан из металла и имеет более чем удобную вертикальную регулировку, особенно по сравнению с другими моделями. Что до приклада - так он удобно упирается в плечо, и еще я сделал завышенную щечку, ну и после этого по мишени теперь стрелять стало попросту приятно. Да и по людям тоже.
  - Хотел - получи - мрачно сказал Тревис - Вот он, Андре-Оружейник, собственной персоной.
  На палубе стоял крепкий мужчина, в зеленых одеждах, я бы даже сказал 'камуфлированных', на боку у него висели меч и длинный нож, а может и мачете, из левого сапога торчала рукоять еще одного ножа. Не сомневаюсь, что в складках одежды были припрятаны и еще какие-то сюрпризы.
  В руках он держал арбалет и рассказывал о достоинствах последнего внимательно слушающим его корсарам.
  - Он его им продать пытается что ли? - тихонько поинтересовался я у Тревиса.
  - Да прямо - поморщился тот - Он им про него рассказывает, любит он это делать. Хотя вроде в глубине острова у него есть оружейная лавка, но я там не был.
   - И что. всем это так прямо интересно? - я обвел глазами пиратов, столпившихся около Андре.
  - За борт глянь - посоветовала мне тихонько Дэйзи.
  Я сделал пару шажков и кинул взгляд в указанном направлении. Около фрегата на волнах болтались с десяток пирог, набитых туземцами, да еще десятков пять размалеванных воинов с комфортом расположилось на берегу.
   Ну да, чего ж тут себе не обеспечить аудиторию.
  - А вот если бы он был не в духе или опять ему померещилось, что на остров хотят напасть ожившие трупы, так нас бы уже перерезали - ободрил меня Тревис.
  - Итак, приклад. Его я тоже модифицировал - оживленно демонстрировал свое оружие Андре.
  - Скажите - решил я прервать его увлекательный рассказ - А вы ведь по оружию эксперт?
  - Как ты сказал? - повернулся ко мне Оружейник, вместе со своим арбалетом, на который, между прочим была наложена стрела - Повтори-ка?
  - Эксперт - повторил я спокойно - Это значит знаток, специалист, мастер.
  - Это про меня - согласился Андре - А в чем дело?
  - Несколько часов назад я видел оружие, стреляет на расстоянии... ммм.. Как вон до той пальмы - ткнул я рукой за борт - При этом снаряд твердый, похож на камень.
  - Баллиста - уверенно сказал Андре - Что тут думать?
  - Да хорошо бы кабы так - покачал я головой - Но полет снаряда - горизонтальный, не навесом. Настильно, так сказать
  Андре с уважением посмотрел на меня, видимо его впечатлили мои знания, почесал затылок и скомандовал -
  - Подробности давай.
  Минут десять мы с Калле ему живописали о произошедшем, Дэйзи, бросив на меня одобрительный взгляд ушла на капитанский мостик, команда облегченно вздохнула, плотники спешно заканчивали ремонт фальшборта.
  - Интересно, что за штука была, конечно - чесал затылок Андре - Что магическая - ты, я так думаю, прав, но все равно - такая дальность, такая мощь. Думать пойду.
  Он узнал у нас координаты места боя, не слушая наших возражений, заставил нас нарисовать таинственное оружие (каждый нарисовал что-то свое), одобрительно похлопал по плечам, подарил каждому по стреле от арбалета, назвав их 'мародеркой', и, доплыв до берега, скрылся в джунглях вместе со своим диким воинством.
  - Ну ты и ... Красавчик - одобрительно проревел Харрис - Но - молодец! Очень уж он непредсказуемый, этот Андре - Оружейник, у него раз на раз не приходится.
  Загромыхала выбираемая цепь, якорь потащили вверх и корабль вновь закачался на волнах.
  - Ладно, можно и покемарить - потянулся Калле - До завтра все одно ничего интересного не будет, к гадалке не ходи.
  - Чего это? - не понял я.
  - Ты же сам слышал - пойдем через пролив, а это считай ночь пути. Да потом еще через Жемчужные отмели двинемся наверняка, в общем, если завтра к полудню до острова Медузы дойдем - считай, повезло.
  О как. Тогда делать мне тут нечего, чего мне - рыбу ловить или за борт плевать?
   - Твоя правда, приятель - кивнул я - пойду и я поуютней уголок найду.
  Калле одобрительно заворчал, а я попросту нажал 'логаут'.
  Я испытывал странные ощущения - за окном было светло, часы показывали около двух часов дня. Обычно в это время я либо вхожу в игру, либо нахожусь в ней, но вот так, чтобы из нее в это время выйти - это, конечно, необычно.
  Помыкавшись по квартире, и так и не найдя себе применения, я слазил в сеть, там прочел новый выпуск 'Вестника Файролла' и всерьез призадумался после этого.
   Господи, до чего я докатился, а? Я, главный редактор, читаю новый выпуск собственного издания в сети и что самое поганое, - я отчетливо осознаю, что к нему не имею почти никакого отношения, я даже не знал о конкурсе. Все, что в нем есть моего, так это бездарная передовица да фамилия внизу номера. Я даже не помню, когда я последний раз номер в печать подписывал, это Вика обычно делает. Во что я же это я потихоньку превращаться стал, а? Нет, я и раньше не слишком заблуждался на свой счет - журналист я посредственный, ни плохой, ни хороший, что-то среднее. Наша профессия такая же, как и любая другая - коэффициент гениев в ней не слишком велик, дураков - тоже, не удерживаются они здесь, по этой причине девяносто процентов это посредственности, работяги, крепкие профессионалы, на которых все и держится. И я один из них, причем, если я не хочу, чтобы к этой характеристике не прибавилось слово 'был', то срочно надо что-то менять. Вот только что? Работу? Ритм жизни? Принципы? Кто бы мне это дал сделать, есть у меня серьезные сомнения в том, что такие мои телодвижения будут одобрены. А с учетом вновь открывшихся обстоятельств... Кстати о них!
  Я отложил самоедство и душевные страдания на потом, на тот вечерне-ночной отрезок между бодрствованием и засыпанием, когда человеку, положившему голову на подушку свойственно себя жалеть и думать что-то вроде 'А жизнь то уходит', 'Ведь вроде только вчера школу окончил', 'Я не так живу', 'Вот завтра перестану жрать жирное' и извечно-женское 'О боже, а ведь мне уже (почти, скоро) тридцать!!! Неееееет!!!!'.
   Задав в поисковике развернутый вопрос 'архангелы, демоны, противостояние, война, люди' я получил море ссылок. Дрейфуя от одной ссылки к другой, и, время от времени снова и снова мучая поисковик, я за несколько часов перерыл море сайтов, причем неподдельно возмутило меня то, что совсем люди что-то свое писать перестали, тупо воруя тексты друг у друга. Но, тем не менее, в какой-то момент количество перелопаченной информации все-таки начало переходить в качество, запросы в поисковике стали приобретать все более и более узкий характер, и в конце концов все это закончилось тем, что после одной из прочитанных страниц меня накрыл легкий ступор. Позависав так около минуты, я разразился нецензурной бранью, поминая моего предшественника, старика Канта, со всеми его доказательствами, а в особенности с последним. Ну нельзя же так, елки-палки, я же не резиновый пупс с полой головой!
  Отматерившись, я вернул себе способность рассуждать, и первой мыслью было - 'На этот раз я точно прав!'. А с другой стороны, может, это я себя накручиваю, в конце концов, я всего лишь человек, а людям свойственно сначала всякую хрень придумывать, потом в нее верить, а потом, получив подтверждения своих домыслов, придумывать себе новую хрень, еще более реалистичную, чем предыдущая, сводящую на нет и предыдущие выводы, и убийственные факты и показания свидетелей.
  - Чтоб вам всем - выплюнул я финальную часть проклятия, после чего выключил компьютер. Все, нет моих сил больше, достало все! Я с такими делами скоро дураком стану, блин!
  В этот момент телефон разразился мелодией, я, кинув взгляд на экран, саркастически хмыкнул - ну конечно, кто же это еще может быть?
  - Киф, привет - традиционно произнес Зимин - Ты вроде как уже давно освободился, а все не звонишь, непорядок...
  - Так передохнул немного - немного сварливо ответил я ему - Устал я очень за последнее время.
  - Что поделаешь, приятель - как-то по доброму, по родственному сказал Зимин - Такая вот жизнь, сплошной бой и не до передышек нам пока, нет у нас на них времени.
  - Да я понимаю - печально вздохнул я - Но вот нервы подрасшатались у меня здорово, просто ужас какой-то. Ночью кошмары снятся, да и вообще... Бесовщина какая-то мерещится порой.
  - Эк тебя - посочувствовал Зимин и посоветовал - Ты на ночь коньяку выпивай рюмочку или две, и будешь как младенец спать, точно тебе говорю. Я и сам всегда так делаю, и это я про Кита не говорю, там парой рюмочек не обходится!
  Н-да, не идет зверь в капкан... Или просто капкан не там поставлен? А может и вовсе зря я этот капкан на тропе поставил?
  - Ладно, это все лирика, ты, помнится, подъехать к нам собирался? - посерьезнел Зимин - И?
  - Не то чтобы собирался - возразил я - Было такое указание от вас - подъехать.
  - Что значит указание? - добродушно засмеялся Зимин - Просьба, друг мой, просьба и не более. Мы же друзья?
  - До гроба - вырвалось у меня невольно. Привычка, что поделаешь.
  - Вот, правильно - одобрил Зимин - До гроба, а может даже и после него, ведь для истинной дружбы нет препятствий ни в жизни, ни в смерти.
  Эва как. Совсем бодро. Ну его нафиг, не нравятся мне такие разговоры, хотя по большому счету сам виноват, нечего было его провоцировать, я в голосе ехидство-то уловил.
  - Да я все уже, выхожу, скоро буду - протараторил я.
  - Опять на метро поедешь - в голосе Зимина было недовольство - Стоит целый парк машин, своих уже три штуки, а ты все на метро катаешься. Ну, не студент же ты уже....
  - Зато быстрее - объяснил я ему - Время к вечеру, пробки, заторы, дураки на дорогах, бррр... Я вообще неизвестно сколько ехать буду, и к вам, и от вас. А в метро - тепло, светло, я еду, оно меня везет, все при деле!
  - Да ну тебя - явно махнул рукой Зимин - Что в лоб, что по лбу. Вот твоя жена в этом плане молодец - что утром, что вечером машина к подъезду. Одно слово - молодец, наш человек, по полной законными благами пользуется!
  - Ну да, и впрямь молодец - согласился я - Через час буду.
  
  Из девятого номера газеты 'Вестник Файролла'
  'От главного редактора'
   '...издание окрепло, у нас появились и свои поклонники, и даже свои противники, что означает одно - мы на правильном пути...'
  
   Из статьи 'Великая Река. На берегах Крисны. Очерк первый'
  '...великое множество квестов. Надо отметить, что именно здесь можно получить самое первое задание из этой очень сложной и очень длинной цепочки квестов 'Охота на Клаторнаха'. Путь в ледяную пещеру чудища начинается именно здесь, в одном из самых живописных мест Раттермарка'
  
  Выдержки из рубрики 'Хроники Файролла. Новостная лента'
  
  Клан 'Ночные ястребы' заявил о своем добровольном присоединении к клану 'Двойные щиты'. Следует отметить, что за эту неделю это уже третий случай добровольного слияния с вышеупомянутым кланом.
   На плато Фоим тремя игроками был обнаружен необычный враждебно настроенный НПС, внешне он выглядел как уродливый и горбатый карлик с огромным мешком на спине. Соблазнившись мешком, а так же в надежде на неплохой куш, игроки решили его поймать и уничтожить, но на проверку он оказался довольно быстрым и увертливым созданием, причем умело владеющим оружием, по этой причине все три игрока были им убиты, а их вещи отправились в мешок странного карлика.
  Специальный корреспондент Operand сообщает:
  Стало известно о завершении членами клана 'Ванахейм' семидесятидневного эпического квеста. Несмотря на неразглашение подробностей, удалось узнать, что он был получен магом ван Алленом, владельцем уникальной игровой профессии 'Звездочет', и заключался в поисках упавшей звезды. Звезда была обнаружена на Востоке, о её сущности и характеристиках ничего узнать не удалось. Тем не менее, о важности этой находки можно судить по сворачиванию работ над постройкой флота и началу возведения нового кланхолла на месте обнаружения звезды. Также стало известно, что руководство клана во главе с кланлидером ван Даммом переместится в этот замок, комендантом же старой цитадели на Севере будет назначен офицер клана ван Хельсинг314. Уже построенные корабли с командами под предводительством адмирала ван дер Кайлена присоединятся к флоту другого клана, в обмен на предоставление его членам части посадочных мест. Количество последних является предметом торгов и определит клан-союзник.
  
   В Тронье с вершин Сумакийских гор прилетело существо, немного похожее на дракона, хотя конечно им и не являющееся, поскольку драконов не существует! Оно сообщило, что его зовут Ойхо и что, как это ни удивительно, цель его посещения - торговля. Стремясь собрать собственную сокровищницу, в обмен на драгоценности и значительные суммы золота, Ойхо поставляет драконью слезу и зубные камни (огромные камни душ), зачаровывает драгоценные камни, превращая их в мощные амулеты, а также улучшает другие артефакты. Наибольшим интересом, безусловно, пользуется преобразование антрацитовых мечей в пылающие мечи драконьей ярости, при этом цена достаточно редких исходных артефактов выросла на четыре порядка.
  
   В игру постепенно возвращаются маги, временно покинувшие её во время 'бутылочной паники', возникшей из-за выброса на рынок значительного количества крафтовых зелий маны, вызывающих безвозвратное снижение интеллекта на 50 ед., ничем не отличимых от нормальных. Гном Царь бугра, глава агроклана 'Нагиббоны' прокомментировал это следующим образом: 'Хе-хе, они решили, что нубьё уже всё вылакало! Но мы найдем, чем их удивить'. Напомним, что последний отраженный на форуме факт убийства автора этих зелий Райво зэ Бирэра, произошел за три дня до удаления им персонажа именно в окрестностях Одинокого Бугра.
  'Конкурс'
  Итак, вы уже узнали условия и награды за два конкурса. Пришло время рассказать вам о третьем, самом сложном конкурсе.
  'Знаток Файролла' - вот его название. Он будет проводиться в семь этапов, в каждом из которых будет по пять победителей, тех, кто быстрее всех (и при этом еще и правильно) ответят на вопросы, заданные редакцией. Все они получат гарантированный приз - годовую подписку на 'Вестник Файролла' и по месяцу бесплатной игры.
  Но и это не все!
  Победители всех семи этапов будут участвовать в розыгрыше Главного Приза - года бесплатной игры и!!!! Экскурсии в святая святых любого геймера - в главный офис компании 'Радеон' !!! Общение с дизайнерами и сценаристами игры, игровые тайны и артефакт, который сделают специально для него - вот что ждет победителя этого конкурса!
  Итак, вот первое задание -
  Перед вами пять мест в разных локациях Файролла. Опытный игрок по характерным деталям сразу определит - где какое из них находится и напишет нам об этом. Дзииинь! Вы слышали? Это звонок сообщил, что время, отведенное на ответы стартовало. Они принимаются до 10-00 дня, следующего за выходом 'Вестника Файролла', проще говоря - до 10-00 завтрашнего дня. Что задумался? Давай, отвечай!!!
  'Читайте в следующем номере'
  'Крисна. Все самое интересное о Великой реке. Очерк второй'
  
   Глава пятнадцатая
   в которой герой начинает собирать камни
  
  
  Здание 'Радеона' было мне уже как родное. Темное стекло, светлый металл, какие-то непонятные флаги у входа - все уже стало привычным, и не вызывало у меня того душевного трепета, который был всего-то несколько месяцев назад.
  - Харитон Юрьевич - барышни с ресепшн расцвели улыбками - Давно вас видно не было, забыли вы нас.
  Судя по ширине улыбок, мой визит к Старику не остался для них тайной, а мои акции взлетели до небес. А вот интересно, если бы не эта моя близость к сильным мира сего, хоть одна бы на меня посмотрела? Ну, вот так, чтобы просто с интересом и без дальнего прицела? Что-то я в этом сииильно сомневаюсь... Хотя, может и наговариваю на девчонок, кто его знает на самом деле. Вот стану свободным - может и проверю свои домыслы, в конце концов, в большинстве случаев я как правило вижу, когда человек врет или лукавит - профессиональный навык, пассивная способность, так сказать, и притом изрядно прокаченная. Хотя когда речь идет о женщинах, то ни в чем нельзя быть уверенным.
  - Да нет, просто в последнее время, как правило, заезжаю тогда, когда вы уже спите, ну или в клубах зажигаете - пояснил я дружелюбно - Сам не рад такому обороту - лишний раз вас не увидеть, это и обидно, и досадно. Эдакую-то красоту - да мимо моих глаз.
  - Так заезжайте почаще - бойко ответила одна из девушек, с огненно-рыжей гривой волос и шалыми зелеными глазами - Да и других способов кого-то из нас увидеть много, было бы желание.
  Я вздохнул.
  - Желание есть - времени нет. Опять же старый я для вас, куда мне...
  - Ничего-то вы в женщинах не понимаете, Харитон Юрьевич - нарочито-печально вздохнула зеленоглазка - Ну ничегошеньки. Видимо придется вам при оказии кое-что объяснить.
  - Да? - хмыкнул я - А вот возьму, да и соглашусь. Я ж не дурак, чтобы от урока такой наставницы отказываться?
  - Ой - подпрыгнула рыжая чертовка, похоже, что кто-то из девушек ткнул ее под ребра.
  - Что такое? - поднял брови я.
  - Мышцу свело - с улыбкой объяснила мне девушка - Пойдемте, я вас к Максиму Андрасовичу провожу.
  - Пошли - согласился я - С вами всегда.
  Рыжая вышла из-за стойки и поцокала каблучками туфель к лифту, я покорно двинулся за ней.
  - Меня зовут Дарья - сообщила она мне, нажимая кнопку вызова.
  - Невероятно приятно - не покривил душой я - Харитон, но можете меня называть просто Киф.
  - Здесь не могу так называть, служба - бойко ответила мне Дарья - А вот если в какой другой обстановке - так почему и нет?
  - В другой обстановке - это да, это можно, вот только... - протянул я .
  - Ах, ну да, конечно же! - прижала руки к щекам Дарья, хитро блеснув глазами - Как же я забыла о Виктории Евгеньевне, мне девочки из другой смены про нее рассказывали, как она пирожные трескала.
   - Виктория Евгеньевна - промямлил я, понимая, что сейчас меня переигрывают по всем фронтам - Она такая Виктория Евгеньевна, она их, пирожные значит...
  Двери одного из лифтов открылись, и оттуда вышла Марина Вежлева, которая заметив меня, выдала на лице очаровательнейшую улыбку и направилась в мою сторону.
  - Лифт подан - торжественно сообщила Дарья, протянув руку в его направлении.
  - Брысь - коротко бросила ей Марина.
  Дарья недовольно сморщила носик и удалилась в сторону стойки.
  - Что, окучивают? - Марина глянула ей вслед - Смотри, осторожней тут общайся с ними, особенно теперь, когда ты в фаворе у Самого. Обернуться не успеешь, как у тебя перед носом бумажка с двумя полосками окажется.
  - У них сложилось обо мне превратное мнение - заверил я ее - Как только любая из них увидит мою берлогу, так она тут же сбежит куда подальше, ломая каблуки. Да я и сам уже порядком пошарпанный субъект. Подистоптался вот за последнее время сильно, гады-годы, понимаешь.
  Марина захохотала.
  - Чудо в перьях, ты такой только по одной причине - у тебя нормальной женщины нет. Твоя малолетка, ты уж прости, сама выглядит как колхозница и тобой не занимается, зато какие-то замки воздушные строит, да ждет, что ей в руки все само упадет. Мужчину делает его женщина, вот ты и подумай - та с тобой сейчас женщина или нет?
  - Зря ты - сказал я Марине - Все она делает как надо, я вообще последнее время как санатории живу. Сыт, пьян и нос в табаке.
  - Дурачок ты, тридцать с лишним лет, а ума нет - ткнула меня Марина в лоб наманикюренным ноготком - Истинная женщина это не та, которая хорошо готовит, шьет и стирает, и достоинства такой женщины состоят далеко не в том, что у нее под блузкой и под юбкой. Истинная женщина это та, которая может заставить своего мужчину ради нее сделать невозможное, и я сейчас не о том говорю, чтобы Луну с неба достать, или там рычаг дернуть, и таким образом Землю с орбиты сдвинуть. По-настоящему сильная и умная женщина может заставить мужчину переступить через его 'не хочу' и, что самое главное, через его 'не могу'. И не просто заставить, это-то самое простое, а сделать так, чтобы он этого сам захотел, чтобы он ради ее похвалы зубы сжал и из жил своих рвался, чтобы он ради ее улыбки забыл о том, что есть слово 'невозможно'. Вот это - да, это женщина. А все эти борщи, до поры до времени тугие сиськи и прогулки по мегамоллам за свитерами - это забавы для школьниц, вон их у стойки сколько стоит, бери - не хочу. Пятачок - пучок.
  - Эк ты завернула - прищурился я.
  - Подумай о том, что я сказала - Вежлева провела ладонью по моей щеке - Подумай.
  Она пошла по холлу, я смотрел ей вслед, и ни с того, ни с сего мне вспомнилась Элина, сестра Вики, и ее последние слова перед тем, как она ушла домой, в ту, нашу с ней единственную реальную встречу. Все тоже самое, да только наоборот. Забавно.
  Рыжая красотка из-за стойки подмигнула мне, лукаво высунув острый розовый язычок. Внутри меня что-то екнуло, давление, похоже, повысилось и рассудив, что количество красивых женщин на квадратный метр, пожалуй, уже начало зашкаливать, я широкими шагами двинулся к лифту, который, хвала небесам, еще не уехал.
   В лифте я показал своему отражению язык и снова подумал о том, что как-то очень много вокруг меня стало женщин, причем все как одна - умницы да красавицы. Вот раньше все было проще. Что же до слов Вежлевой - в них, наверное, было рациональное зерно, но оно было явно не для всех мужчин. Как по мне - так тарелка борща и выглаженная рубашка иногда куда важнее и нужнее какого-нибудь мифического Эльдорадо, пусть даже и очень большого. Опять же вот к такой Марине в цепкие лапки попадешь и будешь как та белка в колесе крутится, пока от инфаркта лет в пятьдесят не сдохнешь. И вот оно мне надо? Да и была у меня уже ее версия класса 'лайт', с раскосыми и жадными глазами. До сих пор вон иногда почки ноют, а особенно к ненастью. Хотя эта рыжая, конечно...
   В приемной было непривычно пусто, видать ушла куда-то Елиза, к моему великому счастью. Ну вот боюсь я ее, реально. Как зыркнет, как чего скажет - так у меня аж колени трещат. Я в детстве так не боялся даже тогда, когда мамкину любимую вазу кокнул, а она ей от ее мамы досталась, семейной реликвией была.
  Около двери Зимина я остановился, подумал - постучать или нет? А может прикольнуться, открыть с ноги и влететь с воплем 'Колебать мой лысый череп, кого я вижу!!!'? После такой мысли я достал из кармана пачку сигарет, вынул из нее одну и понюхал, заподозрив, что в ней не табак, поскольку подобных бредовых мыслей у меня сроду не было.
  В этот момент дверь открылась, за ней стоял Зимин и слегка удивленно смотрел на меня.
  - Ты чего? - с опаской поинтересовался у меня он.
  - Да вот, пришел - ответил ему я и хихикнул, поняв, как я выгляжу в его глазах. Ну сами посудите - стоит человек перед закрытой дверью и нюхает сигареты. Реально смешно.
  - Ну, заходи, коли пришел - пригласил он меня в кабинет.
  Мы сели в кресла и уставились друг на друга.
  - Вот как-то так - наконец сказал я, повертел в пальцах сигарету и убрал ее к остальным.
  - Дай-ка сюда - требовательно произнес Зимин и показал пачку
  Я протянул ему табачные изделия, он достал одну из сигарет и внимательно ее обнюхал.
  - Елки-палки. Киф, я уж подумал, что ты на наркоту подсел - сказал он, закончив свою экспертизу - Ты не пугай меня так, а?
  - Да вы чего? - возмутился я - Вот у вас мысли. Да и когда мне...
  - Для дури время всегда можно найти - со знанием дела сказал он и засмеялся - Кстати, неплохой каламбур, а?
  - Ну да - согласился с ним я - Пять копеек.
  - Ладно - Зимин откинулся в кресле - Рассказывай.
  - Чего именно? - уточнил я.
  - Сначала про вчерашнее расскажи, подробно и с деталями.
  Я чего-то подобного ждал, именно поэтому в метро как следует продумал, что и как я буду говорить, а также прикинул, какие подробности, пожалуй, утаю. Ну как утаю? Просто оставлю за кадром.
  - А Азова звать не будем, и Никиту? - уточнил я у Зимина - Чтобы по десять раз из пустого в порожнее не переливать.
  - Нет их - объяснил мне Зимин - Азов отъехал кое-куда, а Кит... Нет его, но не суть. Ты не волнуйся, я им все расскажу, как и что.
  И я повел свой рассказ. Врать я не люблю, это невыгодно, поэтому правды в нем было больше, чем лжи, именно поэтому, он скорее всего Зимина и удовлетворил. По крайней мере вопросов он мне после него задал не так уж много.
  - Стало быть, на свою сторону они тебя все-таки склоняли?
  - Было такое - не стал отрицать я - Не слишком явно, но это читалось между слов.
  - Вот же... - Зимин чуть не выплюнул какое-то слово, но сдержался.
  - Да ладно вам - махнул я рукой - Чего в первый раз что-ли? Вот помню меня один крендель из 'Московского экспресса' раскручивал на слив информации - вот это было да! Хотите расскажу?
  - Да нет, воздержусь от прослушивания этой истории - отказался Зимин - А ты молодец, все правильно сделал. Новую встречу он тебе назначил?
  - Не-а - помотал головой я - Хотя, как мне думается, ее не миновать, это к гадалке не ходи.
  - Это да - согласился со мной Зимин - Там товарищи упорные, ни отнять, ни прибавить.
  Мы немного помолчали, после он спросил у меня -
  - А как в игре? Что скажешь про локацию?
  - Красиво, интересно, атмосферно - подумав, сообщил ему я - Но уж очень заморочно в плане квеста, просто ужас. Топчусь на одном месте, прямо как лошадь на крупорушке, и главное так и не знаю - правильно я двигаюсь к цели, или нет? Да и вообще, все не так как в Раттермарке, ну совершенно.
  - Так в том и смысл - Зимин взял из коробки, стоящей на столе сигару - Если она будет похожа на тот же Раттермарк - в чем тогда смысл? Игроки всегда хотят в игре чего-то нового, и мы им это даем в полной мере. А иначе прогореть компания может, и очень даже просто.
  Ага, прогорите вы, жди...
  - Ну все равно - несогласно пробурчал я - Все эти дела с работорговлей, хождением по доске...
  - Антураж. Экзотика - Зимин выпустил кольцо дыма - Без этого никак, милый друг. Все мы читали в детстве одни и те же книги про пиратов, и у каждого есть сложившееся мнение о них, причем это мнение почти всегда типическое.
  - Да с этим я согласен - еще бы, это мои слова, один в один - Ну хорошо, это все понятно, но орудия-то вводить в игру зачем было?
  - Орудия? - Зимин казалось удивился - Какие орудия?
  - Там мою флотилию на ноль помножили штуками горизонтального боя, по применению как есть 'единороги' какие-то.
  - Странно - Зимин был неподдельно удивлен - Ни о чем таком не слышал даже. Надо Валяева спросить, может это его штучки?
  - А что на Большой земле? - поинтересовался я.
  - Ищут тебя - хмыкнул Зимин - Про всех не скажу, но пара человек землю носом роет капитально. Письма тебе пишут, даже угрожать начали. Такая прелесть, такая непосредственность.
  - Да вы что - порадовался я - Не забыли, значит. Помнят.
  Я растроганно шмыгнул носом и стер предполагаемую слезинку.
  - Вот ты шут - Зимин захохотал - Но это что! Тебя ведь не только люди ищут, ты не поверишь, тебя и НПС разыскивают!
  - Чего? - вот тут я и впрямь опешил.
  - А ты как думал? - Зимин явно наслаждался моментом - Ты в очередной раз сдуру, и даже того не заметив, запустил один очень редкий сценарий. Не уникальный, не элитный, не влияющий на сюжет, просто редкий, да еще и социального характера. Особенной выгоды с него не получишь, но по жизни забавно.
  - Это какой же? - почесал в затылке я.
  - Ага, сейчас прямо все расскажу! Вот фиг тебе - хихикнул Зимин - Сам думай. Впрочем, если совсем уж в тупик зайдешь, подсказку дам.
  - Злой вы - буркнул я - Но не уйду я от вас, хорошо мне здесь.
  - Молодец - похвалил меня Зимин - Будет тебе булька-масло, дядюшка Макс позаботится об этом. Кстати, о булька-масло.
  Зимин открыл сейф, это было понятно по металлическому лязгу, и похоже, что он находился в одной из тумб под столом, покопался в нем, и бросил мне на колени плотный конверт.
  - Премия, Старик распорядился. Ты вообще ему по душе пришелся, а значит быть тебе с нами в одной команде. Если ему кто понравился - считай, дело решенное, это я тебе точно говорю.
  - Так я за, обеими руками - оценил я плотность конверта - Как, впрочем, и обычно, главное, чтобы вы голодовку не затеяли и к хипстерам не подались.
  - Я не знаю, кто такие хипстеры - отозвался Зимин - А вот рабочее место, что я тебе тогда показывал, считай твое. Ну, само собой, если ты дело до конца доведешь.
  - Доведи тут - посопел я - Сюрприз на сюрпризе, блин.
  - Не ворчи - махнул рукой Зимин.
  Мы еще минут двадцать поговорили о всяких пустяках, о том и о сем. Под конец он сообщил мне, чтобы я ничего не планировал на двадцать пятое декабря, поскольку на него назначен большой корпоративный бал 'Радеона', куда я обязан прибыть со своей дамой, причем без вариантов.
  - Не люблю я этого - поморщился я.
  - Никто не любит, кроме Валяева - жестко сказал Зимин - Но ты быть обязан и это не просьба. Вопросы?
  - В смокинге? - мученически спросил я - Или в костюме можно?
  - Да ты романтик - хохотнул Зимин - Тема бала будет известна числа пятнадцатого, они у нас не просто так, они у нас костюмированные. В том году Римская империя была, а до этого детский утренник изображали. Видел бы ты Вежлеву в красной шапочке! Валяев потом еще месяца три себя педофилом чувствовал!
  Час от часу не легче! И опять Вика с платьем обломалась, бедолага...
  Я уже почти совсем собрался уходить, как вспомнил, о чем хотел еще поговорить.
  - Максим Андрасович, а вот награда за конкурс, ну, которая Самый Главный Приз. Не слишком ли?
   - Мы это обсудили и даже вынесли этот вопрос на совет директоров, что нетипично - понимающе сказал Зимин - Совет сказал 'Пусть будет'. Отведем победителя на третий этаж, там поводим по сценаристам, ничего такого. А ты что, не в курсе ситуации?
  - Мне очень стыдно - но нет - твердо сказал я - Кто с вами из моих этот вопрос утрясал?
  - Вика - удивился Зимин - Она сказала, что ты в вроде как теме, что не против и вроде даже сказал ей, чтобы она этот вопрос решила, ну я так понял. Постой-постой...
  - Стою - мрачно ответил ему я - Но кажись, не очень твердо. Однако распустил я их.
   -Не их - безжалостно сказал Зимин - Ее. Кстати, я тебя предупреждал.
  - Было дело - покаянно вздохнул я - Не внял я, не прислушался, каюсь. Но ничего, не все еще потеряно. В смысле, ничего непоправимого не произошло. Хорошая вздрючка - это дело такое, способствует нахождению истины.
  - Ну, ты не усердствуй особо - Зимин потрепал меня по плечу - Девка она хорошая. А что до рвения - для тебя, дурака старается. Опять же дело молодое, мозгов еще нету, просчитывать ходы не умеет, так что не лютуй особо.
  - Постараюсь - пообещал я мрачно.
  - И ты сам хорош - Зимин сыпанул соли на свежие раны - Дело подзабросил, в редакции почти не бываешь. Непорядок это, любезный друг, вот я что тебе скажу.
  - Сам знаю, как раз по дороге об этом думал - я еще раз вдохнул - Но игра. Она столько времени и сил забирает, ужас просто.
  - Ну, а кому сейчас легко? - язвительно-сочувственно отозвался Зимин - Крутись как-то, но подчиненных забрасывать не дело. Они от этого хиреют и мысли всякие фрондерские в голове начинают бродить. Один у тебя там уже и спиваться начал, между прочим.
   Какая информированность, погляди-ка.
  - Ладно, будем считать, что хвоста я тебе накрутил - демократично сказал Зимин и подтолкнул меня к выходу - Все, свободен. У меня тоже дел еще как у дурака махорки.
  Мы пожали друг другу руки и уже у двери он мне сказал-
  - А Вику свою особо не прессингуй, нормальная она у тебя. Будь мудрее.
  Я промолчал и вышел из кабинета.
  - А, Никифоров - встретил меня язвительный голос Елизы - Как это ты меня сумел миновать?
  - Удачно - пискнул я, устремляясь к лифту - Повезло мне.
  На ресепшен меня уже ждали.
  - Харитон Юрьевич, позвольте мне вас проводить к машине - сделала книксен рыжеволосая Дарья, явно копируя сцену из какого-то фильма.
  - Извольте - удивленно сказал ей я - А к какой машине?
  - Позвонила Елиза Валбетовна, сказала, что нечего вам по метро тереться - пояснила мне Дарья - А если она сказала...
  - Да понятно все - махнул рукой я - Кто с ней спорить будет, тот до утра не доживет.
  В глазах Дарьи огоньком метнулся страх, как будто я сказал что-то очень пугающее.
  У самой машины она как-то тайком сунула в ладонь бумажку и одарила еще одной улыбкой.
  - Спасибо за ваш визит - заученно сказала она - И мы всегда будем рады вас видеть снова.
  - А уж я то! - ответил я вежливостью на вежливость.
  - И слышать - тихо-тихо прошелестела Дарья.
  В машине, когда мы отъехали, я развернул бумажку. Два телефона - городской и мобильный и приписка 'Я буду ждать. Даша'.
  По всем законам кинематографии я должен был эту записку скомкать и, опустив стекло, выкинуть ко всем чертям. Но так то в кино, а у меня-то жизнь, да еще такая непредсказуемая, и никогда не знаешь, где найдешь, где потеряешь. И уж коли девушка красивая сама телефон дала, да еще и намеки всякие строила, то это как медаль получить, и потом ее в кармане таскать - и глупо и нелогично. Опять же вон она какая рыжая, да еще и зеленоглазая... Телефоны с бумажки отправились в коммуникатор, подальше положишь - поближе возьмешь.
  Ну, а что до Вики... Не буду я никакого фитиля ей крутить, ни к чему это пока. Подожду маленько, спешка дело такое, никчемушное и зачастую вредное. Пусть покомандует, расслабится, силу почувствует, а я на все это погляжу со стороны. Там и увидим, чего она хочет, капля власти, она как лакмусовая бумажка - раньше или позже покажет, что к чему. Может это и неправильный вывод из полученной информации, да и в этой ситуации, но если это и ошибка - то моя ошибка. Но лучше ошибиться сейчас и здесь, по мелочи, чем потом и за большую цену. И мне очень хотелось бы убедиться в том, что Вика всего лишь старается хорошо делать свое дело. Очень...
  - Ну ты и здоров спать, а! - Калле был само благодушие. Оно и понятно - корабль бодро идет под всеми парусами, на полуюте морячки тянут какую-то веселую песню, капитан Дэйзи таращится с капитанского мостика в подзорную трубу, а на горизонте маячат два острова, судя по всему те самые, нам нужные. Удачно я в игру вошел, ничего не скажешь, вовремя!
  - Это мы почти на месте, что ли? - уточнил я у него.
  - Ну да - кивнул Калле - Вон тот остров, что поменьше и подлиннее, это остров Медузы, а тот, что с горой - это Стальной. Говорят, что внутри этой горы гномы себе такое жилье отгрохали, что будь здоров. Вот бы посмотреть!
  - Так сходи, да и глянь - удивился я - Делов то!
  - Да кто ж мне туда войти даст? - Калле явно был изумлен моей простотой - Гномы туда никого не пускают, да еще и стражу у входа поставили и ворота будь здоров какие. И лазы все заделали...
  Надо же, какие здесь, в Архипелаге скрытные гномы. На удивление просто.
  - Харрис, иди сюда, быстро! - раздался голос капитана.
  Песня стихла, выражение лица Калле изменилось с безмятежного на серьезное.
  - Что-то не так? - спросил у него я.
  - Определенно - Калле, увидев, как Дэйзи отдала трубу Харрису, и тот в нее уставился, обеспокоенно пощелкал языком - И даже наверняка. Что-то совсем не так, ты не смотри, что Харрис выглядит как какой-нибудь портовый грузчик, на самом деле он очень хороший стратег и лучший из бойцов, что я видел. Что старик Ингленд, что теперь Дэйзи всегда советуются с ним по вопросам ведения боя, и он всегда дает путевые советы. И если капитан что-то заметила и позвала Харриса - дело неладно. Или нечисто.
  Дело оказалось и неладно, и нечисто - когда мы вошли в пролив, который был между островами, то и слева, и справа мы увидели следы недавнего боя, причем жесточайшего. На одном острове валялись части доспехов, оружие - сломанное и целое, огромные ворота, ведущие вглубь горы, видимо в тот самый город гномов, о котором говорил Калле, были сломаны, здесь явно поработали тараном.
  Второй остров, Медузы, был совсем невелик, это даже был не столько остров, сколько широкая полоса земли, с пальмовой рощей и высоченной башней, стоящей на ней. Башне тоже досталось - двери в нее были выбиты, нижняя часть была закопчена, видать ее подогревали, как банку с пуншем. В общем, невеселая картина, явно тут живые позавидовали мертвым...
  - Что здесь случилось-то? - спросил кто-то из команды.
  - Не знаю - мрачно ответила с капитанского мостика Дэйзи - Но если все, что происходит в последние дни - это совпадения, то я морской еж.
  - Ааааа! Приперлись, шволочи! - раздался дребезжащий и пронзительный голос и вслед за этим из верхнего окна башни в сторону фрегата полетел файербол.
  
  
   Глава шестнадцатая
   о том, что мудрецы не терпят простоты.
  
   - Ну ни хрена ж себе! - невольно вырвалось у меня. Впрочем, корсары тоже выразили свое недовольство происходящим использовав для этого отменную брань, и на редкость мрачные угрозы.
   - Мало вам, шволота поганая? - визгливый дребезжащий голос, пришепетывая, снова резанул нам уши - Получи, коршар, подарок!
   И еще один файербол, зашипев, упал в воду.
  - Опять Фурро нажрался - отметила спокойно Дэйзи - Спивается, бедолага.
  - И хвала Одноногому, что нажрался - рассудительно сказал Тревис - Потому и попасть в нас не может.
  - А был бы трезвый - может и пулять своей магией не стал бы - возразила Дэйзи - Хотя... Поди знай, вон тут все как раскурочено. Видать серьезный бой был, вот только понять бы - с кем старый пьянчуга воевал? И еще - зачем?
  - Может, до эльфов в глазах допился? - предположил штурман Билли - Вот помню я ходил на кораблях Флейта, он бывало так ром жрал, что просто немыслимо было. От него и подох в результате.
  - Это да, было такое - негромко сказал стоящий с рядом с нами, и тоже прислушивающийся к словам офицеров Якоб - Меня тогда к его телу Дэйв водил, мой приятель, он Флейту прислуживал. Жуть просто - пятаки на глазах и рожа вся синяя!
  - От рома не так посинеешь - ответил ему Калле - А ты его тоже в три горла льешь, и если не завяжешь с этим делом, то тебе даже пятаков на глаза не положат, так как их у тебя нету. Вон, последнюю рубаху пропил!
  - И камзол пропью -заверил нас Якоб - Дай только до таверны добраться.
  За бортом зашипел очередной файербол, в месте его падения пузом вверх повсплывала мелкая рыбешка, причем, по-моему, уже даже вареная.
  - Зачерпнуть, посолить и поперчить - философски сказал я - И можно есть!
  - Солить не надо - поймал мой взгляд Калле - Вода морская, уже соленая.
  - Шлюпку на воду - раздалась команда капитана - Шестеро на весла, со мной еще идут Харрис, Дикки-лучник, ну и... Красавчик, ты тоже. Тревис, Билли - на вас корабль, что-то мне тревожно.
  - Всегда готов - козырнул я и пошел к правому борту, где уже начали спускать на воду просмоленное корыто, носящее здесь гордое название 'лодка'.
  - Фурро, кончай пулять свои огненные шары - пронзительно заорала Дэйзи, спускаясь с мостика - Это я, Дэйзи Ингленд. Я иду к тебе
  - Врешь, не возьмешь! - послушалось из башни - Маги не сдаются!
  Еще один файербол лег почти рядом с кормой.
  - Чертов старик - проворчала Дэйзи, проходя мимо меня - Если он подпалит мне корабль, то я на него очень сильно обижусь.
  - Балтийцы не обижаются, балтийцы мстят, мэм - заметил я.
  - Неплохо сказано, Красавчик - отметила Дэйзи.
  Она перелезла через борт и стала спускаться по веревочной лестнице.
  Уже в лодке она спросила меня -
  - А кто такие балтийцы?
  - Балтийцы - фыркнул я, держась за борт виляющей в волнах лодки - Это орден суровых воинов-моряков, от них в день флота все, кто куда разбегаются, от греха.
  - Н-да? - удивилась капитан - Странно, обычно экипажи кораблей из твоих земель, которые мы берем на абордаж, ничего не смыслят в мореходстве. Вообще не понятно, как они до Надветренных широт-то доходят.
  Я промолчал.
  Лодка уткнулась носом в песок, и мы выбрались на берег. Старик наверху затих, файерболы больше не летели, но я подозревал, что он просто готовит нам какую-то гадость.
  
  Вами открыто деяние 'Знаковые места Архипелага'.
  Для его получения вам необходимо увидеть все шесть мест Архипелага, которые пользуются особым почитанием у корсаров (одно увидено)
  Награды:
  Титул 'Любознательный корсар';
  + 2 единицы к интеллекту;
  Старая, потрепанная и просоленная карта Архипелага в рамке в вашу комнату в гостинице (при наличии таковой)
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'
  
  Стало быть, не пользуется особым почитанием порт в том городе, откуда мы отплыли. Странно, а народу там было много.
  Дэйзи дошла до башни, поморщилась от запаха гари и подергала дверь, которая оказалась закрыта.
  - Фурро, открывай - бахнула она по ней кулаком - Я по делу, не просто так.
  - Не открою - раздалось сверху - Не верю я больше вам, коршарам, шволочи вы все!
  - В принципе, и правильно делаешь - не стала спорить с пьяным магом Дэйзи - Но я-то тут при чем? Я тебе сроду зла не делала, и папаша мой тоже.
  - Все вы одинаковые! - в голосе сверху появилось сомнение - Эти тоже друзья вроде как были, а вон што уштроили! Гномов моих побили, башню ижуродовали... Жуб вот я иж-жа них выбил об штенку!
  - Эти - кто? - немедленно спросила Дэйзи - Кто это был?
  - Кто-кто - голос помолчал, а потом сказал, будто плюнул - Бамболейра, штоб ему Одноногий швой костыль в жадницу засунул!
  - Вот тебе и здрасьте! - присвистнул Харрис - Однако, разошелся он. Народ не поймет.
  - Открывай, Фурро - посерьезнела Дэйзи - Не до шуток больше, у нас с тобой похоже один враг на двоих!
  Дверь, ведущая в башню на секунду засветилась, на ней проступили какие-то символы - вроде как полумесяц, звезды и неразборчивая надпись, из которой я ничего не понял, скрипнула и открылась.
  - Харрис, Красавчик - вы со мной. Остальные ждут здесь - приказала Дэйзи и шагнула в дверной проем.
  - Это вот зачем же такие лестницы делают - крутые и узкие - сопел у меня за спиной Харрис, пока мы карабкались вверх - Ужас просто какой-то, а не лестницы.
  - Маги - они такие маги - пропыхтел я - У них все не как у людей!
  - Да штоб вам, людям пусто было - раздалось сверху - Один навоз от вас, суета и непорядок. Тьфу!
  Плевался маг куда прицельней, чем пулял файерболы, попал он прямиком на голову Харриса.
  - Ах ты старый скат! - заревел гигант - Да я тебя!
  - Цыц - приказала Дэйзи - Сам виноват!
  Под злорадное хихиканье сверху, мы продолжали карабкаться по лестнице, пока наконец за одним из пролетов не увидели круглое помещение с потрясающим видом на морскую гладь. Посреди овальной комнаты стоял совсем невысокий, на редкость тщедушный старичок в когда-то белой (а теперь серой, и как по мне - так от грязи) хламиде, забавном колпаке с какими-то каббалистическими знаками, и в забавных туфлях с загнутыми носками. На маленьком морщинистом личике у него застыла злорадная улыбка, когда-то ухоженная, а теперь всклокоченная борода была настолько длинная, что ее конец тащился за старичком по полу.
  - Ты ждоровяк, как там тебя? Харрис? Так вот. Харрис, ты сражу иди вниз, фигурально выражаясь - в сад. Ты мне тут весь вождух выдышешь, у тебя объем легких больно большой.
  Старичок сложил руки на груди, выставил вперед нижнюю челюсть и попытался принять грозную позу. Получиться это получилось, но его тут же качнуло в сторону, и он ударился об стену. Сдается мне, что маг и впрямь был вдребадан пьян.
  - Чтооо! - окончательно осатанел Харрис - Да он просто...
  - Уходи - холодно сказала ему Дэйзи - Давай - давай, не видишь мудрый Фурро не в духе.
  - Да! - заносчиво сказал маг, поднимаясь с пола - Я ужасно не в духе!
  Я стоял тихо как мышка и даже не дышал, - а ну как старый пьянчуга и меня вниз отправит - и что мне тогда делать?
  Харрис отправился в обратный путь, ворча под нос настолько черные и подсердечные ругательства, что даже ступеньки, по-моему, боялись скрипеть под его ногами.
  - Вот так-то! - гордо сказал маг и окинул нас взглядом - А то ишь ты какой! У, ждоровила!
  Фурро погрозил сухоньким кулачком вслед Харрису и подошел к нам.
  - А, малышка Дэйжи - вгляделся он в личико моего капитана - Ты порядком подрошла за эти годы, помню, раньше ты была такой маленькой, шустрой и все норовила у меня что-нибудь штянуть со штола.
  - Взять поиграть - уточнила Дэйзи, покосившись на меня - На время.
  - А это кто, твой шупруг? - старичок встал напротив, обдав меня волной застарелого перегара - Хорош молодец, ничего не шкажу, но вот только...
  Водянисто-голубые глаза старичка из бессмысленно-пьяных вдруг стали очень серьезными, придурковатость слетела с него, как шелуха с луковицы.
  - Да, юная Ингленд - маг очень внимательно смотрел на меня - Интересного супруга ты себе нашла, ничего не скажу.
  Пришепетывать маг почему-то перестал, видимо зуб внезапно вырос.
  - Он мне не супруг - фыркнула Дэйзи - Вот еще не хватало. А что с ним не так?
  - С ним-то? - маг хмыкнул - С ним все так, вот только очень у него покровители любопытные, да еще и друг с другом крайне не ладящие. И еще кто-то, не из этих, ушедших, но очень сильный.
  - Отец, ты про метки? - спросил я у него - Мне все про них твердят, но никто ничего не объясняет. Хоть ты объясни, а, очень тебя прошу?
  - Понятное дело, что не объясняют - хихикнул маг, снова надевая маску жизнерадостного придурка - И я не стану, я себе не враг. Все они сейчас далеко отсюда, да вот только если они вернутся... Я уж промолчу про Тиамат, эта змеюка везде пролезет, тем более что мне недавно рассказывали...
  Тут маг повернулся и пошаркал к столику, так и не закончив фразу.
  Тиамат. Я погладил сумку, где лежала статуэтка змеи, которая мне когда-то спасла жизнь. Еще с одной печатью хоть что-то стало понятно. Это лучше, чем ничего, но попробовать еще раз стоит.
  - Деда - я чуть ли не бросился к магу - Деда, объясни...
  - Какой я тебе деда? - повернулся ко мне маг - Я Фурро, маг высшей категории, повелитель ветров и вод, да мне лет знаешь сколько? Деда!
  Да, этот старый хрыч ни черта мне похоже не скажет...
  - Да не слушай ты его, Фурро - оттолкнула меня в сторону Дэйзи - Что от тебя хотел Бамболейра?
  - Что хотел, то и забрал - проворчал маг, доставая из шкафчика бутылку, горлышко которой было залито сургучом - Придумал я тут одну штуку, 'камнеметатель' называется. Ежели, к примеру, отлить из железа длинную трубку, в нее положить камень круглый, и применить заклинание 'Ливитиус корде', так этот камень может с такой силой в борт судна шандарахнуть, что...
  - Так это из-за тебя половину моей эскадры Бамболейра заполучил? - завизжала Дэйзи - Ах ты старый сморчок! Изобретатель хренов!
   - Чего сразу из-за меня-то? - по-моему перепугался старик - Я чего, я сам жертва. Я ему их давал, что ли? Он про них узнал невесть как, и сам их у меня отнял. Гномов вот моих перебил, паскуда лысая.
  - Вот прямо невесть как? - язвительно поинтересовалась Дэйзи - Ни с того, ни с сего...
  - Это, наверное, Жоффруа де Пейр проболтался, я так думаю - маг набулькал себе вина, нам, впрочем, его не предлагая - Он недавно ко мне за свитком поиска заезжал, вот я ему и похвастался. Кто ж мог знать...
  - Никак все свою жену ищет? - удивилась Дэйзи - Уж лет десять поди, прошло как ее украли?
  - Да делать ему нечего - махнул рукой маг - Но нужные мне вещи он привозит исправно, вот я ему свитки и даю. На этот раз свиток показал, что его Анджи у султана какого-то, аж в Раттермарке. Раньше все проще было, в пределах Архипелага.
  Дзинь! Свиток поиска. Хвала тебе... Ну не знаю, наверное, Одноногий, я попал туда, куда надо.
  - Ладно, не суть - махнула рукой Дэйзи - И сколько этих 'камнеметателей' он забрал?
  - Почти все - маг присосался к бокалу с рубиновой влагой - Уффф. Два забрал.
  - Почти? - я хмыкнул - Значит, не все.
  - Один остался, он в башне был - маг поставил бокал на столик - Я его до ума доводил.
  - Отдай его мне, Фурро - Дэйзи оскалилась так, что ее сейчас испугался бы кто угодно - Отдай - и мы оба отомстим.
  Маг ехидно посмотрел на нее.
  - Вот что, ребята, камнеметатель я вам не дам, вы уж не обессудьте. Просто так не дам.
  - А что включает в себя 'не просто так'? - я уже понял, что хитрому старикашке от нас что-то нужно.
  - Ты, малышка Дэйзи, права - проигнорировав мою фразу, Фурро сел в кресло и уставился на нас - Отомстить этому выродку Бамболейре нужно, и обязательно. Но я не хочу, чтобы ты его просто потопила, к тому же это еще не факт, кто кого на дно отправит. Я хочу отомстить ему так, чтобы все в Архипелаге знали - Фурро неприкасаемый, и лучше сразу в днище корабля дырку сделать, чем его хоть взглядом задеть. Понимаешь?
  - Я все понимаю - с достоинством кивнула Дэйзи - Что ты хочешь от меня Фурро?
  - Добудь мне кое-что, Ингленд и ты получишь три... Нет, два 'камнемета'. И к этому право пополнять запас метательных камней и заклинаний к нему по льготным ценам.
  - Четыре - Дэйзи подобралась - Четыре 'камнемета', и к этому клятву, что ты их больше никому не продаешь, кроме меня. И все корабли Бамболейры, что уцелеют.
  - Три - старик вцепился руками в ручки кресла - И - ладно, все уцелевшие корабли полностью твои, без моей доли.
  - И клятва, старый лис, клятва - Дэйзи буровила мага взглядом.
  - Но тогда льготной цены не будет, плюс раз в год ты работаешь на меня - Фурро не сдавался.
  - В смысле? - Дэйзи слегка удивилась- Полы тебе помыть, что ли, надо будет?
  - Ну какой из девки капитан? - Фурро глянул на меня, ища поддержки - На кой мне это надо, чтобы ты тут с тряпкой носилась? Сплавать куда-то, что-то добыть...
  - А, это можно - Дэйзи успокоилась - Это можно.
  - И вот еще - этот молодец должен плыть с тобой, он тебе ох как пригодится - Фурро ткнул узловатым пальцем в меня - Ваша встреча была не случайна, без него ты не справишься. Ну, по рукам?
  - По рукам!
  - А что надо добыть? - задала Дэйзи вопрос, который следовало бы, по моему разумению, задавать с самого начала.
  - Да так - Фурро взялся за бутылку - Три вещи Одноногого.
  
  Вами принято задание 'Три вещи одноногого бога'
  Данное задание принято без согласия игрока в соответствии с договором, который он заключил с капитаном Ингленд.
  Условие - добыть и доставить магу Фурро три вещи бога всех корсаров Архипелага, а именно:
  Костыль;
  Треуголку;
  Подзорную трубу.
  Награды фракции 'Корсары капитана Дэйзи Ингленд':
  Три камнемета с боезапасом и заклинаниями;
  Уцелевшие корабли капитана Бамболейры;
  Эксклюзивные права на использование камнеметов.
  Награды игрока:
  5000 опыта;
  3000 золотых или 800 пиастров (на выбор);
  + 20 единиц к репутации у фракции 'Корсары капитана Дэйзи Ингленд';
  Повышение в иерархии фракции 'Корсары капитана Дэйзи Ингленд'.
  
  
  Ага. Без меня меня женили. А вот фигу вам, у меня еще свой интерес есть, и очень немалый.
  -Стоп-стоп - я улыбнулся - Интерес эскадры и капитана понятен, но давайте поговорим и обо мне. Может, я не хочу впутываться в дела еще одного бога, а?
  - Можно подумать, что ты много богов знаешь? - фыркнула Дэйзи - И вообще, корсар - кто тебя спрашивает?
  - Ну, с тем пантеоном сущностей, что на тебе уже отметились - одним больше, одним меньше - это уже несущественно - заметил маг - Но тем не менее - говори.
  - Мне интересен тот свиток, который вы упоминали- не стал наводить тень на солнечный день я - Ну, который может найти что-то или кого-то. Насколько точно он показывает местонахождение искомого?
  - Ну, это как постараться - протянул маг - Но в принципе с точностью до полукилометра могу сделать. Если захочу, конечно.
  - Так может и захотите, а? - нахально спросил я. Я нутром чуял - с этим стариком не поднажмешь - не получишь, а мне очень, очень надо было получить этот свиток - И будет между нами мир и согласие, слово тана Запада.
  - Вот наглый, а? - подмигнул маг онемевшей от моей наглости Дэйзи - Люблю таких, вот люблю!
  - Кха! - откашлялась Дэйзи.
  - А что ищешь-то, парень? - полюбопытствовал добродушно маг - Вещь какую или девку по душе?
  - Да шут с ними, с девками - отозвался я - Вещичка одна нужна, мне без нее домой не вернуться.
  - То есть. ты находишь ее, и на Архипелаге духу твоего тут же не будет? - прищурился маг.
  - Точно - подтвердил я - Так и есть.
  - Ну что, не самый плохой расклад - покивал Фурро - Но все равно маловато будет. Давай так - свиток я тебе дам, но будет на тебе еще должок.
  - Какой именно? - долги дело такое, их ведь платить надо. А уж если долг перед магом...
  - Я могу один раз попросить тебя об услуге, и ты мне не откажешь - медленно сказал маг.
  Я задумался. Очень уж широкий спектр услуг выходит.
  - Не пойдет - ответил я ему - Может ты меня попросишь себе вены вскрыть, или к Кракену в пасть прыгнуть, или что там у него. Не пойдет, меняй формулировку.
  - Согласен - кивнул маг - Тогда так. Один раз я попрошу тебя что-либо добыть или отдать, что-то из материальных ценностей, и ты мне не откажешь.
  Это лучше, хотя все равно конечно, не слишком удачно. Но по лицу старика видно - больше он назад не сдаст. И я либо соглашаюсь, либо застреваю здесь надолго.
  - Идет, маг. Мы договорились
  
   Обновлено задание 'Вторая часть ключа'
  Вы нашли способ отыскать необходимый вам предмет.
  
  Обновлено задание 'Три вещи одноногого бога'
  В список наград игрока добавлен предмет:
  Свиток с заклинанием 'Найти желаемое'
  
  
  - Так, Красавчик, ты закончил, надеюсь? - ядовито осведомилась у меня Дэйзи.
  - Да, капитан - довольно ответил я - И очень собой доволен.
  - А я тобой нет - сказала, как отрезала Дэйзи - Но об этом потом. А теперь вот что - Фурро, это все конечно здорово, что мы договорились, но ты хоть намекни - откуда нам поиски начинать? Где нам отыскать эти вещи?
  - Намеки - это к гадалкам - маг погладил бороду и встал с кресла - Я тебе карту дам, там все отмечено. Месть - это вещь, с которой можно и не спешить, ожидание ее даже приятно, но я не намерен затягивать этот процесс, не хочу, чтобы сюда еще кто-то приперся за камнеметами.
  Он подошел к шкафу, покопался там и достал кусок кожи, испещренный какими-то знаками, после положил его на столик у окна, помахал над ним руками и гаркнул какую-то фразу на непонятном языке.
  Бумкнуло, над кожей, лежащей на столе (надо полагать картой), пролетело небольшое облачко, которое тут же вылетело в окно, в комнате запахло озоном.
  - На, держи - протянул маг Дэйзи карту - Тут все отмечено, не промахнешься.
  - А чего только сейчас решил вещички бога найти? - не удержался я - Давно ведь мог до них добраться?
  - Тогда нужды не было - не стал жеманничать Фурро - А теперь все меняется, я вижу это по тому, что происходит. В смутное время, мой друг, нужна защита, а лучшей брони, чем страх, не сыскать. А с этими предметами я такого ужаса на Архипелаг нагоню - что ты! Как-никак вещи бога, пусть и ушедшего, в них такая силища...
  - Старый ты осьминог - медленно проговорила Дэйзи - Так вот почему ты согласился мне его корабли отдать без учета своей доли?
  - Надо головой думать до заключения сделки, а не после - невозмутимо сообщил ей маг - Папаша твой сроду по рукам бы не ударил на таких условиях.
  Дэйзи оставалось только погонять желваки.
  - Ладно, не печалься - смягчился маг - Флагмана тебе не видать, это наверняка, а вот остальные корабли... Посмотрим.
  - Там будет три моих бывших судна - печально шмыгнула носом Дэйзи - Хоть их...
  - Не сопливься, будут тебе твои суда - заверил ее маг - А может еще и пара чужих.
  - Не будут - влез в разговор я - Ничего не будет.
  - Это почему? - удивился маг - Если я чего-то обещаю...
  - Да причем тут это? - я демонстративно не замечал злобно на меня зыркающей Дэйзи - Мы попросту никуда не доплывем. У нас один корабль и куча врагов, которые скорее всего потопят нас, как только мы попадемся им на глаза.
  - Ну, ребята - развел руками маг - Ваши проблемы...
  - Это и ваши проблемы - снова перебил его я - У тебя есть один камнемет - так отдай его нам, хоть бы даже в качестве аванса. Наши шансы возрастут в разы, а значит и надежды на удачное завершение дела - тоже.
   Взгляд Дэйзи с злобного сменился на довольный, чего-чего, а реакции девчонке было не занимать.
  - Красавчик прав - заявила она - Давай камнемет, боезапас и объясни, что к чему.
  Фурро недовольно покряхтел, посопел, глотнул прямо из бутылки и махнул рукой.
  - Забирайте, он внизу лежит, под лестницей. А боезапас у гномов заберете, они же краткую инструкцию расскажут. Да что ты на меня глядишь, не всех же этот Бамболейра перебил, только стражников, остальные в горе спрятались. А ты, Ингленд, давай, вон за стол садись и расписку пиши. Вот, пергамент держи.
  - Какую? - удивилась Дэйзи, садясь за стол и беря в руки перо.
  - Я, такая-то, получила от мага Фурро в качестве предоплаты за выполнение задания один камнемет. Дата, подпись.
  Я только головой помотал - и это фэнтазийный мир... Хорошо, что аккредитив на остаток награды не пришлось открывать... Интересно, а что было бы подтверждением для его раскрытия?
  - Прописью цифру напиши - поучал Дэйзи маг.
  Наконец бумажная работа закончилась, Дэйзи встала из-за стола, вытирая об штаны палец, который она заляпала чернилами.
  - Ну, все, в путь - Фурро почесал затылок - Что-то я забыл сделать... А. Загадку вам загадать, я тут новую придумал?
  - Делать тебе Фурро нечего - Дэйзи явно была не в восторге от написания расписки - И пить меньше надо. Загадку... Тоже мне, старец из башни.
  - Да ну вас - Фурро нахмурился - Все, валите отсюда.
  - Бывай, дедушка Фурро - помахал ему я рукой - Жди скоро с удачей.
  - Ингленд - Фурро остановил Дэйзи - Ты имей в виду, что этот парень - джокер в твоей колоде, поверь мне. Ты ведь уже глянула, в какие места тебе идти за предметами, и текст, что на карте, успела прочесть?
   - Глянула - хмуро сказала Дэйзи.
  - Ну вот, а значит удача тебе нужна будь здоров какая, а у этого парня она есть. Если ты и сможешь все достать, так только вместе с ним. И можешь быть уверена - ему это нужно не меньше чем тебе, так что если ты кому и можешь доверять - так это ему.
  - Понятно - Дэйзи окинула меня взглядом.
  - Да, вот что еще, парень - Фурро покачался на носках - Три вещи Одноногого должна принести мне именно она, из твоих рук я их не приму, помни об этом.
  
  Обновлено задание 'Три вещи одноногого бога'
  Обязательное условие - Дэйзи Ингленд должна остаться живой. В случае ее смерти задание будет считаться проваленным.
  
  - Понятно - кивнул я - Пылинки сдувать буду.
  Фыркнув, Дэйзи начала спускаться по лестнице, я направился за ней.
  - И последнее - раздался голос мага у меня за спиной - Не верь Одноногому, он почти наверняка обведет тебя вокруг пальца. Кто-то боялся Витара, кто-то Тиамат... А Одноногого боялись все боги, потому и сослали его сюда, в Архипелаг.
  Раздалось бульканье - маг явно возмещал потерю жидкости.
  
   Глава семнадцатая
   в которой герой сначала злится, а после наводит порядок
  
  Орудие оказалось под лестницей, просто странно, что мы его сразу не заметили. Длинная хреновина, на глазок сделанная вроде как из меди, прикрепленная полосками прокованной стали к какому-то странному постаменту - в общем, пещерный век. Хотя на безрыбье и рыба раком, вон как эта архаика нас тогда причесала.
  - И как она работает? - Дэйзи с сомнением озирала это творение магической оборонки.
  - Вон гномы на том берегу шуршат - прищурился я - Сейчас сюда приплывут - расскажут.
  На противоположном острове и впрямь обозначилось движение. Из раскуроченных ворот на белый свет вылезали коренастые подгорные жители, причем не с пустыми руками. Одни тащили к морю лодки, другие тащили кругляши, явно увесистые, поскольку было видно, что несут они их с усилиями, а ведь это очень неслабые ребята. Надо полагать, боезапас к этой, прости Господи, мортире, или кто это по артиллерийской табели о рангах, уж не знаю. Я в архаичных орудиях не разбираюсь. Хотя, если по чести, и в неархаичных тоже, как оно по мне - пушка она и есть пушка.
  А вот интересно - как они узнали, что это все нам надо вручить? Или у пьянчуги Фурро в башне телефон стоит?
  - Сама орудие принимать будешь? - поинтересовался я у капитана.
  - В смысле? - не поняла Дэйзи - Какое орудие?
  - Ну, вот это - я показал рукой на пушку - Это называется орудие артиллерийское, обыкновенное.
  - А ты это откуда знаешь? - цепко спросила Дэйзи - Фурро говорил, что это 'камнемет' и это он его придумал?
  - Камнемет - согласился тут же я, ругая себя в душе за несвоевременную эрудицию - А если на нашем языке, на западном - орудие.
  - Да тьфу на тебя с твоим языком и Западом - махнула рукой Дэйзи - Не морочь мне голову. Лучше вон дуй на корабль, привези мне сюда Тревиса, и пусть он захватит с собой Чарли-оружейника, без него не обойтись. И потом - это по его части.
   Я с радостью ушел от скользкого разговора и пошел к лодке, искренне надеясь, что не мне придётся орудовать веслами. Хотя, конечно, интересно было бы послушать, как эта хреновина работает. Ну - нет так нет, потом посмотрю. Сомневаюсь, что эдакая красота долго без дела будет на корабле плавать.
  На корабле меня встретили Тревис и Билли.
  - Это чего за гномы повылазили? Чего это вы из башни вытащили такое? О чем говорили с Фурро? - закидали они меня вопросами.
  По мере сил я удовлетворил их любопытство, после передал приказ Дэйзи насчет Тревиса и неизвестного мне Чарли и с чувством выполненного долга пошел на полуют. Надо было разобраться в своих мыслях и переварить полученную информацию.
  Чертов маг мог бы мне и побольше рассказать, чего уж там. Вот же вредный старикашка, чтобы ему похмельем пожизненно мучаться. Впрочем, нет худа без добра - я теперь точно знаю о трех метках на своем... Ну, не знаю... Астральном теле, наверное. Одна - Витара, бесспорная и основная, я, как-никак, его верный воин и помощник, вторая женушки его, чтобы ей в Великом Нигде икалось, да с оттягом, третья, выходит, Тиамат, с которой я и вовсе незнаком, но метку ее, судя по всему, мне оставил либо Апофсс, либо странная девочка Пауни. С какого лешего они это сделали, мне неведомо, но какой-то смысл в этом быть должен, здесь такие штуки просто так не происходят, это я глаз на вырывание дам. В разряде загадок пока находится наличие еще каких-либо печатей, которые могут быть или не быть, плюс отметка некоей сущности, явно не относящейся к богам, но тоже неслабой, коли ее отметили сразу столько неоднозначных персонажей.
  Ну и в свете этого есть вопрос - и что мне с этим всем богатством делать, а?
  - Давай-давай, заноси - раздались крики моряков.
  - Аккуратнее поднимайте, креветки безрукие - послышался и голосок Дэйзи - Не дай вам Одноногий хоть царапина будет, всех утоплю!
  Сдается мне, что на корабль пожаловала наша артиллерия, надежда и опора фрегата и залог наших будущих побед.
  - Это что же такое привезли? - Якоб уставился на пушку, как раз показавшуюся над бортом.
  - Э, брат, это такая штука... - протянул я.
  - Какая штука? - настырно спросил он - Магию какую у Фурро выпросили?
  - Что-то в этом роде - уклончиво ответил я, подумав о том, что очень уж любознателен этот голопузый корсар.
  - Давай ее пока в трюм - распоряжался невысокий, гибкий и немного раскосый пират в кожаном камзоле и с двумя клинками за спиной - Нечего на палубе ее ставить, вот когда придумаю, как ее закрепить - тогда и установим.
   - А крепить-то зачем, она же вон уже, закреплена? - возмущался Харрис.
  - Так, ты со мной не спорь - мяукающим голосом ответил ему гибкий - А если шторм? А если буря? И ухнет это чудо за борт. Ты подумай только, что со мной за это капитан Дэйзи сделает!
  - Правильно Чарли - сообщила всем Дэйзи, появляясь из-за борта - И тебе сделаю, и ему. Да вам всем крышка будет!
  Стало быть, это Чарли-оружейник. Ну, не знаю, какой он оружейник, но вот то, что он очень серьезный боец - так это наверняка, к гадалке не ходи.
  Через час, после того как на борт загрузили ядра, наполнили водой бочки и кеги, и даже приперли откуда-то несколько корзин с бананами и еще какими-то неизвестными мне продолговатыми зелеными плодами, я услышал.
  - Красавчика к капитану!
  Стало быть, сейчас я и узнаю - куда мы идем, зачем, и что нам предстоит сделать.
  В каюте капитана собралась довольно теплая компания - сама Дэйзи, стоящая у стены с невероятно задумчивым видом, Тревис с поджатыми губами, штурман Билли, сидящий на сундуке, у противоположной от капитана стены, и как обычно злой до невероятности Харрис.
  - Привет честной компании - приподнял я шляпу, входя в каюту - Кого хороним?
  - Нас - без тени шутки сказала Дэйзи - Проклятый маг, чтоб его стошнило, отправил нас на верную смерть, по-другому не скажешь.
   - Смею вас заверить, капитан, я так думаю всякий раз. Как только какая-нибудь погань дает мне задание - сообщил я Дэйзи - Однако же вот, до сих пор жив и даже время от времени бодр. Кто-нибудь просветит меня о деталях мероприятия?
  - Как-то ты больно быстро обжился, Красавчик - прорычал Харрис - На судне сутки, а уже командуешь?
  - Ну, жизнь у меня такая - улыбнулся я, глядя на него - Я как тот житель Крайнего Севера - где упал в сугроб - там и новоселье.
  Харрис зафырчал, наливаясь краской, но, судя по всему так и не смог понять - то ли я ему хамлю, то ли нет? Да и откуда ему, сыну якоря и теплых морей знать где на свете есть такой Крайний Север и что такое сугроб?
  - А ну цыц! - прикрикнула Дэйзи - А то обоих утоплю.
  - Молчу, мой капитан - вытянулся в струнку я - Так какую свинку нам подбросил старый алкаш?
  Дэйзи помолчала еще с полминуты и наконец объяснила мне, что к чему.
  Три части наследия одноногого бога после ухода, еще в те незапамятные времена, поделили между собой три его главных почитателя и приближенных к богу лица, очень своевременно оказавшиеся в его жилище - самый влиятельный пиратский капитан той эпохи Джеффри Морган, представитель коренного населения архипелага дикий, но симпатишный вождь Тонго-Лепа и Стенли Фатт, злодей с на редкость скверной репутацией, который впоследствии стал родоначальником династии Фаттов, бандитского семейства, с которым стараются не иметь дела даже такие негодяи, как Себастьян Фирейра.
  Прихватив по предмету на память о любимом божестве, эти три апологета веры понесли его слово и дело в массы, и каждый по-своему приуспел - Морган сколотил самую мощную в Архипелаге флотилию, Тонго-Лепа правил своими туземцами, получив статус наместника бога на земле, ну а Фатт, как и было сказано выше, сколотил весьма недурственную империю, промышлявшую заказными убийствами, разбоем и контрабандой. В общем, все до поры до времени были при деле.
   Но, то ли в этом и была издевка бога, то ли просто его вещи имели определенный срок действия, в конечном результате счастья наследие бога им не принесло - все они умерли, умерли не своей смертью и все. что они сделали, в итоге развалилось на куски. Флотилию Моргана разбила объединившаяся армада пиратских капитанов, порядком испуганных растущим авторитетом отважного капитана, сам же капитан пропал после боя бесследно, Тонго-Лепа был убит своим же сыном, уставшим ожидать естественной смерти любимого папаши, ну, а Фатта грохнул невесть кем подосланный убийца, наследовал ему так же старший сын. Приблизительно к тому же времени и относятся последние упоминания о предметах бога.
  - И? - я помахал рукой, как-бы говоря, что не худо было бы продолжить рассказ.
  - И все - Дэйзи вздохнула.
  - То есть все? - не понял я - А предметы? Карта же должна показать, где они находятся?
  - Показывает - вступил в разговор Тревис - Но только это не вселяет в нас никакой радости.
  - Первый предмет на острове Черных Богов - произнес Билли, я, кстати, по-моему, впервые слышал его голос - Большой остров на юге Архипелага, там до сих пор живут остатки народа Тонго-Лепа, кучка выродков, рожденных в кровосмесительных браках. Проклятое место.
  - Второй, судя по карте, не так уж далеко от острова Богов - продолжила Дэйзи - Он на Корабельном кладбище, куда доброй волей никто не заглядывает.
  - Третий на Майлаге, у Фаттов, если верить карте - завершил речь Тревис - И все варианты настолько поганые, что я и не знаю какой хуже. Но даже не в этом дело.
  - А в чем? - ошарашенно спросил я. Очень много новых названий и мрачных перспектив. Через край просто.
  - В том, Красавчик, что нам туда даже с 'Бабеттой' не доплыть. Нас просто потопят по дороге - Дэйзи сделала ручкой некий жест, то ли показывающий, как глубоко мы пойдем на дно, то ли на сколько хреновым является наше положение.
  - С кем не доплыть? - не понял я.
  - С 'Бабеттой' - покраснела Дэйзи - Я так камнемет назвала. Красивое имя, между прочим.
  - Не то слово - согласился я - А что, вот прямо так-таки потопят?
  - Непременно - кивнул Билли - В тех водах слишком много капитанов, которые очень не любили старика Ингленда, а потому и дочку его на дно отправят с дорогой душой.
  - Если бы у меня, как и раньше было пять кораблей - прошли бы - вздохнула Дэйзи - А с двумя... И это если еще Ля Морт уцелел...
   - Как раз за него я спокоен, я же тебе сказал - заверил ее Тревис - Этот хитрюга точно ушел, да и ветер у него был попутный. Но даже с двумя кораблями мы не дойдем.
   - Нужны корабли - рубанула рукой Дэйзи.
   - Денег нет - немедленно отозвался Тревис - Хоть режь.
   - Да зарезала бы. коли это помогло - абсолютно серьезно сказала Дэйзи - Но видать нам одна дорога выходит.
   - Какая? - внутри у меня стало как-то нехорошо.
  - Такая - Дэйзи потерла щеки - Сначала на Брабудас, за Ля Мортом, а потом на охоту, в Надветренные широты. Со своими сейчас я тягаться не могу, а значит пойду там барражировать. Может, кто из твоих жирных соплеменничков решит дойти до Равенхольма, вот их-то мы и пощиплем.
  Елки-моталки. Вот только этого мне и не хватало, для полного счастья. Это выходит что мне в компании с этими морскими волками придётся выходить на большую морскую дорогу с целью резать глотки игрокам? Да это вообще за гранью добра и зла - с НПС игроков убивать!
  - Что-то не так? - спросила внимательно смотревшая на меня Дэйзи - Есть другие предложения?
  - Ну, я не знаю - выдохнул я - Может, просто по морям-по волнам поплаваем, одиночек поищем?
  - Долго и затратно - отозвался Билли - Неизвестно где и кого искать, и потом этих баранов с той земли резать безопаснее, они пока свои зубочистки достанут, мы их всех уже к Одноногому отправим. С корсаром, даже одиночкой так не выйдет.
  - Согласен с капитаном - Тревис достал из кисета трубку и начал набивать ее табаком - И проще и быстрее.
  - Ну, насчет быстрее, тут можно и поспорить - не согласился с ними я - Мы не знаем, когда они поплывут через Архипелаг, да и поплывут ли вообще. Никакой определенности.
  - Ну, подождем, ничего - Дэйзи была сама уверенность - Нам важен результат.
  Нет, эта вздорная девчонка-капитан похоже все уже решила. Вот же черт...
  - Итак - Дэйзи шагнула к столу, положила на него свои ладони и обвела взглядом присутствующих - Подведем итоги. Наш маршрут таков - Брабудос-Надветренные широты-остров Черных Богов. Ну а потом, если живыми будем, решим куда дальше двинемся, тем более что все остальное там тоже рядом. Билли.
  - Да, капитан - штурман стал с сундука.
  - Как нам лучше идти к Брабудасу? Ну, так, чтобы по возможности не найти приключений на свою голову?
  Билли подошел к столу, отодвинул карту, которую дал Дэйзи маг и расстелил свою, извлеченную из внутреннего кармана (Офигеть! В камзолах были внутренние карманы).
  - Отсюда пойдем на зюйд-зюйд-вест - деловито сообщил он всем - Пройдем через пролив Чирикви...
  Я так и не понял, зачем меня звали в каюту, поскольку мое мнение по этому вопросу никого не интересовало, а уж про мое согласие даже и речь не шла.
  - Капитан - постучал я пальцем по спине Дэйзи - Я тут еще нужен?
  - Ах, да, Красавчик - хлопнула она себя по лбу - Я чего тебя звала-то. Я не знаю, почему старый хрыч был так уверен в том, что ты мне прямо вот так уж сильно нужен, как по мне, так ты болтун и раздолбай и проку от тебя никакого нет, да похоже и не предвидится в будущем. Но, тем не менее, если Фурро сказал, что ты пригодишься - я его послушаю, все знают, что просто так он никому ничего не говорит, а стало быть ты будешь меня сопровождать во всех поисках. Но если ты, печень трески, будешь лезть мне под руку или мешаться под ногами, то я тебе попросту утоплю. Это ясно?
  - Ясно, капитан - покорно ответил я, понимая, что в данный момент и сила, и перспективы на ее стороне - Я не буду мешаться, и буду полезен, смею тебя заверить.
  - Смотри - погрозила мне пальцем Дэйзи - И помни - лично для тебя я всегда найду немного балласта, который можно будет привязать к твоим ногам. Свободен.
  Я кивнул, пошел к двери, и уже закрывая ее, услышал -
  - И не забудь о крысе, ты обещал ее найти. И не тяни с этим.
  Я снова кивнул и закрыл за собой дверь.
  Врать не стану - было неприятно. Какая-то непись ушастая разговаривает со мной через губу, условия ставит и распоряжается мной, просто как своей вещью. Крысу ей, соплюхе в шляпе отыщи, да не мешкая а? Может, еще подснежников по зиме притащить? У, код цифровой, непрописанный. Ладно, мне бы только ключ добыть, а там... А там я придумаю, как устроить римейк фильма 'Гибель эскадры'. Я не я буду, если с Валяевым не договорюсь о том, чтобы тебя на моих глазах со всеми твоими кораблями затопили. А сам я буду сидеть с бокалом коньяка, и смотреть на это по большому экрану.
  Я пару раз пнул стенку, плюнул на канатную бухту и вышел из игры. Все одно в таком состоянии играть не дело, да и интересного ничего впереди не предвиделось.
  Забавно, второй день подряд выхожу из игры ни свет, ни заря. В небе солнце, на часах - за полдень, но до вечера еще далеко. Черт возьми, а что я обычно в это время делал, ну, до того как в эту свистопляску ввязался? Не помню, как отрезало.
  Я побродил по квартире, посмотрел в окно - солнышко светит, и не скажешь, что зима почти уже настала.
  В Москве в конце осени-начале зимы так иногда бывает - хмарь, ненастье, то идет снег, то дождь, то вообще смесь этих осадков. Грязь, сырость, все серое - и дома, и машины и люди, но вдруг, неожиданно для всех наступает день, в который на небо выходит солнце, ни с того, ни с сего, без приглашения. И ему удивляются все - и люди, и природа, и даже синоптики, которые почти как саперы - ошибаются только один раз (зато каждый день). Город приобретает слегка франтовской вид, люди начинают улыбаться и дышать полной грудью, ведь воздух в этот день особый - он чуть терпкий и очень свежий, он пахнет огурцами и только что разрезанным арбузом, он пахнет зимой, которая уже стоит у порога, и близким снегом, тем, который выпав, уже не будет таять до весны.
  Я натянул куртку и пошел на стоянку - в конце концов, не дома же сидеть. Ну и потом - кто решил больше времени проводить в газете? Ну, а раз решил - так делай.
   Мой приход в редакцию произвел эффект разорвавшейся бомбы. Увидевший меня первым Юшков икнул, и с сомнением посмотрел на стакан с водой, стоявший рядом с ним.
  - Тсссс - приложил я палец к губам, и двинулся к своему кабинету, из которого раздавался громкий голос Вики. Пять пар глаз (они все так и ошивались в одном кабинете), внимательно смотрели на меня, шестая, принадлежавшая Таше, смотрела в экран, это ей было явно интереснее, чем происходящее в кабинете, седьмой, очень красивой, не было, она то ли отсутствовала, то ли находилась там же, где и Вика.
  - Послушайте, я вас предупреждаю - я это терпеть не буду - Вика чеканила слова, говоря на пол-тона выше, чем положено - Ваше отношение к работе поражает, оно недопустимо. И поверьте - я смогу сделать так, что вы вылетите отсюда с такими характеристиками...
  Мммм, да я вовремя. Интересно, а как она это собирается делать, в смысле 'вылетите'? Я устроился у двери поудобнее.
  - Просто из любопытства - как именно вы собираетесь это сделать? - хмыкнула Шелестова, как будто прочитав мои мысли - Насколько я понимаю, решение кадровых вопросов не входит в вашу компетенцию.
  - В мою компетенцию входит все то, что я считаю нужным - как-то натужно выдала Вика - Здесь я решаю все вопросы, если вы это еще не заметили.
  - Ну, так устроен этот мир - всегда кто-то находится сверху, даже когда это выглядит не слишком естественно - в голосе Шелестовой было море иронии. Однако, что за день сегодня, а? Все на мне отдохнули, и эта туда же.
  - Хорошо, что вы это понимаете - Вика немного убавила тон - Но я вас в последний раз предупреждаю - больше этих ваших шуточек я не потерплю. Субординация - основа производства.
  - Согласен - сообщил ей я, входя в кабинет - И именно поэтому ряд твоих тезисов был или неточен или неверен, уж извини. И кстати, Вика - вроде бы твой рабочий стол стоит у стены, я ничего не путаю? Это так, в порядке уточнения, может чего поменялось, пока меня не было.
  Брови Вики дернулись вверх, Шелестова же была спокойна.
  - Добрый день. Шеф - с достоинством произнесла она - Я скучала.
  По ее лицу я понял, что она откуда-то знала о том, что я за дверью.
  - И как? - задал я прямой вопрос, надеясь, что она его поймет.
  - 'Тринадцать апостолов' - Шелестова соизволила повернуть голову и окинуть меня взором- Запах старый, уж не знаю, где вы его откопали, но знакомый.
  - Ну да, конечно - я хлопнул себя по лбу - Ну и ты даешь. Прямо московская сторожевая, одеколон за закрытой дверью учуять.
  - Елена, я вас больше не задерживаю - быстро сказала Вика - Надеюсь мы поняли друг друга.
  - Надейтесь - дружелюбно пообещала ей Шелестова и вышла, перед этим пробежав мне по плечу пальчиками и дурашливо сказав -
  - Тюр-лю-тю-тю.
  - Ты здесь как? - подошла ко мне Вика - Что-то случилось?
  - Отличный вопрос - отметил я, показав ей рукой на свое кресло и демократически сев на стул в углу - Вообще-то я полагал до сегодняшнего дня, что я здесь работаю, но сейчас что-то стал в этом сомневаться.
  - Не поняла - у Вики хватило ума не сесть в мое кресло.
  - А что именно ты не поняла? - я говорил негромко и размеренно - Почему я пришел на работу? Почему нельзя так говорить с сотрудниками? Почему недопустимо гнобить тех, кто тебе не по душе? Ты, на мой взгляд, очень многого еще не понимаешь.
   - Ты в свое время пожестче говорил - немедленно ответила Вика, тоже понизив голос - Вспомни наш первый день, как ты с Генкой обошелся?
  - Я - это я - аргумент был неплох, но не убийственен - Начнем с того, что Геннадий нарвался сам, по полной программе.
  - А эта, ты думаешь, не нарывается - не дослушала меня Вика - Да она...
  - Стоп, я не закончил - оборвал я ее - Продолжу. Во вторых - я начальник и сам определяю стиль общения. И в третьих - я не сводил счеты и не пестовал свои комплексы.
  - Комплексы - не сказала, а как-то просвистела Вика - Какие комплексы?
  - Ставлю сто рублей на шефа - раздался голос Шелестовой - Полагаю, что в этот раз он ее победит.
  - И наконец - пропустил мимо ушей я ее слова - Я, откровенно говоря, очень хреновый начальник, даже скажем так - никакой я начальник, но все равно до такого не опущусь. А вот ты можешь стать очень неплохим руководителем, если научишься объективности.
  - В чем я необъективна? - Вике уже явно было все равно - слушают ее за дверью, не слушают.
  - Да ты сама все знаешь - ответил я ей - Я не знаю, что именно есть у Ленки, чего нет у тебя, и чего тебе очень хотелось бы иметь, но это - есть. И именно это тебе не дает покоя.
  - Тебе сказать? - взвилась Вика - Ты точно хочешь это знать?
  - Не сейчас - я встал и подошел к ней - Не сейчас, не хочу, чтобы завтра ты шла сюда, как на Голгофу.
  Вика, красная как помидор, постояла несколько секунд и ткнулась мне в грудь лбом с выступившими бисеринками пота.
  - Блин - раздался голос Шелестовой - На самом интересном месте!
  - Да я смотрю, вы прямо любознательные все здесь - ответил ей я - Поддержу этот благой порыв и с радостью прочитаю ваши отчеты за неделю - с той пятницы по эту.
  - Какие отчеты? - это был уже Самошников.
  - Которые вы положите мне на стол до пяти часов вечера - я был само благодушие - И в них вы в красках, и с свойственным вам юмором и смекалкой опишете все свои полезные дела, которые вы сделали для нашего издания за указанный период. А Виктория Евгеньевна мне расскажет - что в них правда, а что враки.
  - И что нам за это будет? - послышался голосок Таши.
  - Лучшему будет премия, даю вам в том свое честное командирское слово.
  - А худшему? - это они уже спросили хором.
  - Ведро, тряпка и полироль, а так же моя машина в качестве объекта мытья и ухода. И пусть никто не уйдет обиженным. Но не факт, что худший вообще будет, может вы все молодцы.
  Сотрудники затихли, видимо задумались. Вика оторвала лицо от моей груди.
  - Как-то все в последнее время не так идет, да?
  Я помолчал, а после скорчил рожу, мол 'Перемелется - мука будет'.
  - Пишем, не ждем, время идет - гаркнула Вика, заставив меня вздрогнуть - И чтобы все хорошо писали, я не желаю с вами машину мыть, а Харитон Юрьевич и меня к этому припашет, я его знаю.
  
  
   Глава восемнадцатая
   где герой выбирает нужное время и нужное место
  
  - Слушай - Вика закинула мне руки на шею и зашептала в ухо - Но ты же понимаешь, что они напишут очевидную чушь?
  - Само собой - уверенно сказал я - В подобных отчетах ничего другого и не бывает. Мамонт, хрен моржовый, такую штуку года два назад пытался ввести, где-то про такое услышал или увидел, или может сдуру ему рассказал кто. Не суть, но он всех тогда собрал и говорит 'Вы мне теперь должны каждую пятницу предоставлять отчет 'Что полезного ты сделал за неделю'.
  - И чего? - Вика заулыбалась.
  - Да ничего - я приподнял ее, сделал несколько шагов и плюхнулся в свое кресло, Вика тихонько пискнула, пережив небольшой акробатический кульбит под названием 'Раз - и ты на коленях' - Не скажу за всех, лично я заготовил шаблон и только дату в нем менял. Мамонт поорал, поорал да и утих.
  - А зачем же тогда? - недоуменно спросила Вика.
  - Если ты про Мамонта - так это он от нечего делать затеял, если ты про меня - надо было тему перевести, ну и чтобы не расслаблялись.
  Вика вздохнула.
  - Я совсем дрянной руководитель, да?
  - Вика, маленькая моя, мой ответ зависит от того, что ты хочешь услышать, правду или лесть - честно сказал ей я - Но вообще тебе следует задуматься о том, как ты в последнее время себя ведешь, уж прости за детскую фразу. Ты корону маленько с головы подвинь, а то она тебе уже на мозг начинает давить. Как совсем его сплющит, так беда будет.
  Вика шмыгнула носом.
  - Ты понимаешь - она помолчала, видимо подбирая слова - Если бы я все тебе могла объяснить, тут же все очень-очень непросто выходит...
  - Я все написала, самой первой - в кабинет без стука вошла Шелестова - Ой, у вас тут прайвеси, я не знала, я не хотела, да скорее всего уже и не буду...
  - Стучаться надо - Вика не торопясь встала с моих колен и одернула юбку - Понятное дело, что тебя этому не слишком учили, но ты как-то потихоньку цивилизуйся уже.
  - Я книжку себе куплю - покивала Шелестова - Я видела, ее продают. Называется 'Этикет'. Может и вам, Виктория Евгеньевна такую прикупить?
  - Еще одна фраза в этом диалоге - и вы обе станете победителем конкурса 'Веселые брызги' - спокойно сообщил я двум спорщицам - Совместный труд сближает и сплачивает. А на улице хоть и солнечно, но холодно, ручки покраснеют, покроются цыпками...
  - Фу, какие вы гадости говорите! - возмутилась Шелестова - Подобные бяки - без меня. Виктория Евгеньевна, я все поняла, я исправлюсь, можете снова лезть на колени к шефу, сама стучать буду, а остальных сюда вовсе не пущу!
  - Ну, что до 'стучать' - так это я не сомневаюсь - Вика саркастически улыбнулась.
  - Это сет за вами - Шелестова хлопнула в ладоши - Посмотрим, чем закончится партия.
  Через полчаса на столе у меня были исповеди всего коллектива, без Вики естественно, она пообещала рассказать мне про эту неделю вечером, многозначительно подмигнула и куда-то смылась. Жаль, хотелось бы понять, что же это у нее так непросто и что конкретно она мне не может объяснить.
  В отчетах был ожидаемый бред, но по-другому и не могло быть. Любой нормальный человек, тянущий рутинную лямку, не может сесть и написать, что же это он такого полезного для родной компании сделал. В большинстве своем это масса мелких дел, которые и образуют его рабочий день. Да и вообще, все эти европейско-американские подходы к корпоративной стороне дела не слишком приемлемы для России. Ну, вот кому нужен это странноватый тим-билдинг, или совсем уже дебильные мероприятия, с жуткими названиями вроде 'Тренинг преодоления конфликтов 'Дорога к согласию и примирению', да еще как правило проводимый летом и непеременно в выходные дни? Сидят взрослые люди, потеют, думают о том, что клубника неполитая на даче осталась, и слушают очень несвежую дамочку, хотя, конечно, и усиленно молодящуюся, всю такую в спортивных штанах и с непременным бейджиком, на котором написано 'Алена'. Какая ты Алена? У тебя четвертый номер, шея в морщинах и колени хрустят при ходьбе. Алена... Коуч, елки-палки...
  Я вышел из кабинета и обвел тяжелым взглядом своих добрых молодцев и красных девиц.
  - Сейчас, сейчас - басом пропела Шелестова - Вам всем копец настааанет!
  -Ну-с, соратники и сотрудники - грозно свел брови я - Что я могу сказать вам?
  - Шеф, скажите уже что-нибудь, да я пойду, а? - Юшков заерзал на стуле.
   -Неужто до такой степени я тебя напугал? - проникся я.
  - Чего? - не понял сначала Юшков - А, понял. Да нет конечно, мне-то чего бояться, из рядовых не разжалуют. У меня просто встреча назначена.
  - Ну, ты конкретизируй - влезла Шелестова - Не у тебя встреча назначена, а у твоей печени. С кем - сказать?
  - Вот одно слово - Заноза - Юшков возмущенно засопел - Удавлю тебя когда-нибудь!
  - Слушай, я обещала стучать - я стучу - возмутилась и Шелестова - Если я этого не сделаю, Харитон Юрьевич наш любимый, может счесть меня треплом, и все мои планы, возлагаемые на него, прахом пойдут. Поэтому...
  - Вот на что ты только не пойдешь ради красного словца - поморщился Самошников.
  - Ради красного словца Павлик как-то сдал отца - сообщила всем Шелестова и кротко посмотрела на меня - Я же молодец?
  - Не то слово - заверил ее я. - Вот только не пойму, чего мне больше хочется - то ли тебя облобызать, то ли на всякий случай придушить, во избежание.
  - Мммм - Шелестова сложила губы трубочкой и прикрыла глаза.
  - Шеф, а давайте я ее придержу, а вы ее за яблочко - одновременно с этим предложил Юшков, а Мариэтта с готовностью привстала.
  - Вот же вы твари, а не коллеги - Шелестова открыла глаза - В один прекрасный день возьму вас всех и отравлю!
  - Какой у нас славный коллектив - подала голос Таша - Сроду здесь больше ни есть, ни пить не буду.
  Юшков встрепенулся при слове 'пить' и глянул на меня с видом 'Так я пошел?'.
  - Ладно, борзописцы, если никому не надо оставаться и что-то доделывать, то все свободны. Как-никак пятница - сообщил я коллективу - Так сказать - все вон, я нынче добр. Но перед этим все уже подготовленные материалы для следующего номера кладем мне на стол, ну, что есть. Таша - твои по конкурсам - особенно.
  - Добрейшему, добрейшему, добрейшему слава - пропела Шелестова, подхватила сумочку и через секунду ее не было. Только шлейф духов остался. Судя по всему на мой стол ей класть было особо нечего.
   На самом деле поводов для особого веселья не было - до возможной пробуксовки газеты оставалось всего-ничего. Очень скоро поначалу интересный формат может приесться основной части читателей, да и новости, увы, тоже разнообразием их не балуют. Ну, пришибли где-то в районе Великой Степи очередную экзотическую тварь - так их слава богу в Файролле пруд пруди. Ну, порвал Клаторнах в своих пещерах очередной рейд - эка невидаль. Он таких рейдов каждую неделю с пяток рвет, уж очень здоровенная зверюга. Надеюсь не увидеть ее воочию, ну ее нафиг.
  Кое-какое разнообразие внесли конкурсы, умничка Таша, все верно сделала, своевременно верную волну уловила, но этого мало, мало. Халява - это сильный двигатель, но на нем одном далеко не уедешь. Надо еще что-то, что-то такое необычное, новое, или наоборот, хорошо забытое старое... Да еще и это увеличение объема издания очень несвоевременное, как бы оно не оказало нам очень скверную услугу - мы можем размазаться по страницам, давить из себя идеи начнем, а читатель не дурак, он такое сразу видит. Так что надо не только искать некую новую жилку, но и что-то думать с объемами Ладно, попробуем для начала вот что.
  Я достал телефон и нашел в нем номер Петровича - своего старого знакомца и интереснейшего человека.
  - Але - сказал я после ответа на вызов - Это Петрович, который старый хрыч?
  - А, это ты - как всегда вяло и немного сонно ответил мне Петрович (в миру его звали Вадька, и был он моим сверстником, но за неимоверную флегматичность и вальяжность он получил почетное право именоваться по отчеству) - Ты хоть ради разнообразия меня по имени иногда называй. И здоровайся.
  - Да ну тебя, старый ты скунс - мы были знакомы очень много лет и это давало мне все права на фамильярность - Денежка нужна?
  - Денежка? - задумался Петрович - Денежка нужна, на нее еду купить можно и много других полезных вещей. А что за денежку надо сделать?
  - А что ты кроме своего ремесла вообще еще умеешь делать? - удивился я.
  - Ну, не знаю - Петрович помолчал - Макароны варить умею, как-то раз бабушку через дорогу перевел. В детстве бате молоток как-то подал.
  - Ишь ты - удивился я - Вот бы не подумал. Но нет -молоток мне не нужен. Мне нужен комикс.
  Петрович, при всей своей флегматичности был мастером комиксов. Свои первые серии он вроде как ее в начальной школе сделал, в тетрадках для прописей. Учительница первая его умирала в них неоднократно и такими причудливыми способами, что в результате, когда тетрадь попала ей в руки (спалился маленький Вадик, сдали его однокашники) то он сразу отправился и к другой учительнице, и к детскому психологу. Да, у него уже тогда была на редкость извращенная фантазия.
  - Купи - Петрович оживился - Интереснейшую серию нарисовал. Прикинь - чувак очухивается невесть где, в одних штанах и с татуировкой под мышкой. Походил туда-сюда - оказывается, он в компьютерной игре, но не из этих, с гномами и эльфами, а в эдаком постапокалепсисе, в реальной такой, с огнестрелом, без всех этих мечей и алебард. Основная завязка - он типа память потерял и себя самого ищет, ну там потом разное - бандосы, схватки, механические псы, зомби его королем выбирают, потом он крутеет по полной. Занятно в общем получилось.
  - Ты точно завязал с травкой? - с подозрением спросил у Петровича я - Ну бандосы еще туда-сюда, но чтобы зомби вообще думали и тем более кого-то лидером признали - это ты, конечно, загнул.
  - Ой, это комикс, не ищи в нем глубокого смысла - Петрович хихикнул - Ты же не ищешь его в тарелке с макаронами, ты их просто ешь.
  - Ладно, бог с ними, с зомби - перевел тему в нужное русло я - Ты о 'Файролле' слышал?
  - Конечно - с достоинством ответил Петрович - И даже играл некоторое время, и не безуспешно.
  - А чего бросил? - мне было в самом деле любопытно.
  - Нет денег - нет игры - исчерпывающе ответил Петрович - А так - ничего игруля, мне понравилось.
  - А кем играл? - я точно знал, что при всей своей флегме Петрович был очень въедливым игроком, и персонажа своего раскачивал всегда по полной.
  - Магом - Петрович помолчал - Огневиком, недооцененный класс, скажу тебе.
  Забавно, надо запомнить. Ну да ладно, это все потом.
  - Петрович, что я тебе предлагаю - взял я быка за рога - К утру вторника ты мне на почту подгоняешь начало комикса по 'Файроллу', на два стандартных газетных разворота, сюжет на твое усмотрение, но закладывайся минимум на десять номеров, хотя думаю, что будет больше. Должно быть увлекательно, по миру игры, без мата, без чрезмерного насилия и без голых баб - нам возрастные ограничения и ругань с комиссией по этике не нужны.
  - Можно - с достоинством ответил Петрович - Мой интерес?
  - Семь тысяч за стартовый выпуск, и халявная подписка 'Файролла' на три месяца. При удачном старте подниму вопрос о введении тебя в постоянный штат с постоянной ставкой, но работать будешь дома, я знаю, что ты тяжел на подъем. Ну, при условии, что это будет на самом деле толковый комикс.
  - Если дело выгорит, я буду звать тебя Динь-Динь - сообщил мне Петрович - Ты будешь добрый фей.
  - Главное не Трень-Брень - припомнил я феечку, вдову рыцаря - Ладно, в путь и дорогу осилит идущий. Будут вопросы - звони. И вот еще что - пришли мне сообщением свой номер игрового договора, чтобы тебе абонентку продлили.
  - Стой - Петрович был деловит - один вопрос - Черно-белый или в цвете?
  - Черно-белый - решил я - Ну его, цветной.
  Мы попрощались и я, довольный, закачался на кресле. Если сработает - может быть и эффект новизны и определённый интерес аудитории, причем разновозрастной. А ведь потом еще можно спецвыпуски делать, да мало ли... Но это если выгорит.
  Я набрал Зимина, он был недоступен. Тогда я позвонил Валяеву, надеясь, что может хоть он откликнется.
  - А, Киф, здорово - снял он трубку практически сразу - Если чего важное - говори, если нет - извини, но я здорово занят.
  - Ну, у меня по газете вопрос - ответил я - Задумал я тут одну штуку в ней сделать...
  - Ну так и делай - оборвал меня Валяев - Ты главный, ты и делай.
  - Мне Макс велел докладывать - не понял его я - Если чего новое делать надумаю, ранее не согласованное.
  - Это Макс - категорично заявил Валяев - Ему все знать надо. Ладно, шут с тобой, что ты там задумал?
  - Комикс по мотивам игры.
  - Отличная идея, красавец, уважаю. Ты доволен?
  - Вполне - нет, с Валяевым положительно удобно иметь дело - Я там художнику денег посулил и три месяца халявной игры...
  - Ну и правильно - одобрил Валяев - Скинь Ди номер его договора сообщением, продлим, а по деньгам с бухгалтерией реши. А если и впрямь будет толковый комикс - так бери его в штат, этого художника.
  - Ну, я так ему и сказал - я гордился собой - все сделано верно.
  - Красапета! - с кавказским акцентом сказал Валяев - Уффф, какой мужчына! Все, бывай!
  И он повесил трубку.
  - Ну да - я положил свой телефон на стол - Как всегда все бегут, никому до меня дела нет.
  Я посидел еще немного, покопался в материалах, которые оставили мне ребята и мне подумалось, что надо бы ввести еще рубрику 'Творчество наших читателей', только назвать ее позабавней. Пишут сейчас все кому не лень, причем некоторые даже очень талантливо, так почему бы и нет? А ее ведущей поставлю Шелестову - она конечно язва, каких свет не видывал, но человек при этом очень справедливый, зажимать никого не будет. Ну, и приз какой-нибудь надо будет придумать, но это Ташу напряжем, у нее в этом направлении башка хорошо работает.
  Если честно, домой я не спешил. Я очень опасался, что Вика опять заведет эти душеспасительные беседы, о том кто я ей, кто она мне, и что с нами будет дальше, но нет, я ошибся. Вика была весела духом, щедра душой, судя по тому ужину, который меня ждал, а потом еще и неутомима телом, так что вечер более чем задался.
  - Слушай, а я билеты в театр взяла, на следующую субботу - скала она мне после того, как я сходил и перекурил - В 'Сатиру'. Пойдем, а?
  - Тебе мало смешного в нашей жизни? - поинтересовался я лениво - По мне, так что ни день - так комедия положений, а то и просто театр абсурда.
  - Ну, я там не была никогда - Вика положила мне голову на грудь - Ну, давай сходим?
  - Пойдем, почему нет? Хороший театр - согласился я - Что давать будут?
  - 'Укрощение строптивой' - Вика с явным удовольствием произнесла сие звучное название.
  - Ммм, он все еще в репертуаре? - удивился я - Очень старая постановка.
  - Так и пьеса не новая - Вика поерзала, устраиваясь поудобнее - Шекспир - он вечен.
  - Слушай, все хотел спросить - вот ты сегодня днем говорила, что у тебя все непросто. Ты что имела в виду-то?
  - Не сейчас - я почувствовал, как Вика напряглась - Не сегодня, ладно? Я все тебе скажу, только потом.
  Я не стал настырничать, иногда подождать куда разумнее, чем гнать, как курьерскому поезду.
  Ни в субботу, ни в воскресенье я в игру не входил - и не хотел, да и смысла особого не было. А что я там увижу? Максимум Брабудос, который мне как шел, так и ехал. Квесты в архипелаге такие, что даже если ты это задание выполнишь, то потом еще не факт, что сдашь (надо будет пометку сделать и Валяеву это рассказать, пусть думают, что с этим делать), ну, может, деяние какое откроется, вроде 'Пиратские столицы' - так не факт, что я его закрою. Ну, и так далее.
  А то и вовсе в море они сейчас. И что мне - сидеть на полуюте, плести веревки и гнусить со всеми:
   В борт ударились бортом
   Перебили всех потом
  Ну уж нет, нафиг. Да еще и эта пигалица в своей шляпе... Капитан Ингленд, чтоб ее морские черти взяли!
  И вы знаете, отличные выходные в результате вышли. И даже те дела, которые мне всегда были не слишком приятны, вроде похода в магазин или в сберкассу, как-то доставили удовольствие, просто на удивление. Финальным аккордом был визит к моей маме, с которой Вика, как выяснилось, очень сдружилась. Они два часа обсуждали всякую лабуду, и я понял, что она заезжает сюда уже не в первый раз. Вот тебе и на...
  - Ты со мной? - глаза Вики расширились от удивления, когда я в понедельник встал вместе с ней - Слушай, ты точно в порядке, ты не заболел?
  - Вика-ханум, услада моих очей и радость моего сердца, не все же тебе одной ездить - витиевато ответил я ей - Иди чайник ставь, не дело опаздывать.
  Головоногим я ничего объяснять не стал, хотя их удивление тоже было велико, впрочем, они промолчали и не стали выказывать мне свое удивление. Точнее, промолчали все, кроме Шелестовой, которая, влетев в кабинет и увидев меня, завопила -
  - Ааааа! Неделя задалась, он прямо с понедельника явил нам свой божественный лик!!!
  - Дочь моя - густым басом сказал ей я - Бери Ташу и шествуй в мой кабинет, я там буду из тебя беса гнать и полезной работой занимать.
  - Из меня беса? - захохотала Шелестова - Ну-ну. Это надо было давно начинать, теперь - без шансов.
  - Поглядим - хмыкнул я - Труд, он из макака веселого, парагвайского может человека сделать, может и из тебя что выйдет?
  Надо отметить, что все-таки эта парочка оказалась очень башковитой. И та и другая прекрасно поняли, что я хочу видеть в новой рубрике и накидали кучу идей, которые потом сами и пошли реализовывать. Инициатива, она завсегда инициативного имеет, таков суровый закон жизни.
  В районе часа дня я стал собираться - как не печально, но надо было идти домой, надо было идти в игру. Третий день, однако, если сегодня не предстану пред светлые очи капитана Дэйзи, то мне запросто могут приписать дезертирство, а вот это совсем уж лишнее - нравится она капитан, или нет, но без нее задание не выполнить, и это есть факт.
  В игре была благодать божия и полное умиротворение - небо было синее, качка умеренная, плеск волны приятный для уха - стало быть, я в море, куда-то плывем. А вот куда - сейчас узнаем.
  Я прошелся по палубе, высматривая знакомых и, в результате увидел Калле, который сидел на бочке и точил саблю.
  - Калле, привет - я помахал ему рукой.
  - А, Красавчик, оклемался - с сочувствием сказал мне корсар - Эк тебя скрючило, а?
  Вот тебе и на, это что же меня так скрючило?
  - Качка то была не сильная, а тебя прямо вот в жгуты размело - продолжал Калле - Два дня в трюме пластом провалялся, шутка ли!
  Ага, стало быть мое отсутствие под что-то, да маскируется. Забавно, хотя конечно по уму придумано - реализм, и все такое.
  - Ты даже на Брабудосе не сходил с корабля - Калле с жалостью помотал своей кудлатой башкой - А мы в 'Веселых свинок', к красотке Куши завалились, все знают, что именно у нее самые славные девчонки в этой части Архипелага квартируют. Так мы там порезвились, что ты!
  - Завидую - мрачно сказал я - А мы сейчас вообще где?
  - Как где? - удивился Калле - В Надветренных широтах, уж полдня как тут барражируем, клиента ждем.
  - Это как же так быстро мы сюда дошли? - удивился я.
  - Попутный ветер, хороший штурман и маленько удачи - философски сказал Калле, снова начиная водить точильным камнем по клинку - И вот мы здесь. А если 'Окорок' явит нам свой милостивый лик, так еще и добыча к нам сама пожалует, что было бы совсем уж неплохо.
  - А этот, второй капитан, он нашелся? - спросил я.
  - Ле Морт? - Калле глянул на меня - Само собой, пришел на Брабудос, без дырок в корабле, как всегда элегантный, и пахнущий чем-то эдаким. Что вот за мода пошла - мужики пахнуть стали как бабы, а? Вот раньше...
  Я глянул за борт. Неподалеку от 'Розы ветров' на волнах качалась баркентина, это, видимо, и был корабль капитана Ле Морта.
  Я обвел глазами океан вокруг - солнце блистало в катящихся по нему волнах, там же плясали и поплавки - моряки от нечего делать решили заняться рыбалкой.
  - Елки-палки - я перевел глаза на Калле - Это, стало быть, мы корабли с Запада ждем?
  - Ну, да - Калле встал и махнул наискось саблей - Их, родимых.
  - Паруса! - раздался голос сверху - это кричал марсовый - Вижу паруса!
  - Сколько их? - это была уже Дэйзи, она стояла на капитанском мостике.
  - Два корабля... Нет, три!
  Я секунду подумал, и потихоньку двинулся наверх, к капитану. Надо же понять, что происходит.
  - Три - это конечно многовато - Дэйзи обвела взглядом Харриса и Тревиса - Но ведь это и не корсары, это всего лишь ленивые и ни на что не годные обитатели той земли, им до нас как селедке до кита. Пустим им кровь, и заберем то, что нам нужно, ведь у нас есть на это право.
  - Интересно какое? - не удержался я. Мне было неприятно - с чего это мы на Западе все ленивые и нерадивые?
  - Это право стали - Дэйзи достала шпагу и махнула ей - И право сильного. И вот еще что, Красавчик - при абордаже ты пойдешь туда, на палубу их флагмана одним из первых, и горе тебе, если я этого не увижу, ты понял меня?
  - Понял - пробурчал я.
  - Докажи мне, что ты не такой, как они - Дэйзи сказала это чуть мягче - Докажи мне, что ты не кусок медузы - и ты получишь на свое тело первую татуировку!
  
   Вам предложено принять задание 'В первых рядах'
  Условие - быть в первых рядах атакующих при абордаже вражеского судна. Сразить не менее трех противников.
  Награды:
  1000 опыта;
  500 золотых или 25 пиастров (на выбор);
  Татуировка, подтверждающая ваш статус;
  + 10 единиц к репутации у фракции 'Корсары капитана Дэйзи Ингленд'
  Вариативная награда (получение зависит от вашего поведения в бою)
  В случае, если вы не проявите себя должным образом в предстоящем сражении, то вы можете потерять часть репутации у фракции и лишиться возможности получения ряда квестов.
  В случае, если вы не станете участвовать в бою, вы будете изгнаны из команды капитана Дэйзи Ингленд, все квесты связанные с ней будут провалены.
  Принять?
  
  - Я понял тебя, капитан - сурово (как мне показалось) сказал ей я - Я докажу, что не зря пью твой ром.
  Паруса приближались, уже был виден флаг.
  - А можно подзорную трубу? - спросил я у Дэйзи, та покачала головой, явно удивляясь моей наглости, но протянула мне ее.
  Это точно были игроки. Я не знаю, какому именно клану принадлежал герб, изображенный на флаге, но вряд ли бы НПС выбрали в качестве эмблемы трех лошадей, запряженных в колесницу с буквой 'В' на заднем фоне.
  - Спасибо - вернул я оптику капитану и спустился с мостика. На палубе уже была суета, Чарли и Харрис раздавали команды.
  Я прислонился к борту и думал о том, что на этот раз я влип, и при этом ой как крепко. И самое паскудное, мне совершенно непонятно, что теперь делать.
  
  
   Глава девятнадцатая
   о том, что победители тоже иногда бегут с поля битвы
  
  Все пока складывалось очень погано - если я с гиканьем и маханием холодным оружием не оказываюсь на палубе флагмана в компании первых отчаюг из нашей команды - квест дедушки Фурро накрывается треуголкой 'Окорока', и одновременно с этим я возвращаюсь на стартовую черту.
  Если же я врываюсь на палубу с воплем 'Режь их', то моментально становлюсь звездой форумов, и уже к вечеру вижу полсотни постов под заголовками вроде 'Офигеть! Игрок среди пиратов! Что за нах?', личным врагом этого клана, уж не знаю, как он называется, и моя дальнейшая судьба - или сидеть тут, в Архипелаге, или же скитаться по диким степям Пограничья, где золото моют в горах.
  Оба варианта однозначно меня не устраивали, но третьего я пока не видел.
  - Израэль, ты будешь вторым номером у 'Бабетты'. Металки подавать будешь, понял? - это был Чарли, его мяукающие интонации ни с кем не спутаешь. Вот молодец - уже и ядра 'металками' назвал, и наряд к пушке поставил, причем все как полагается - и первый номер, и второй.
  Номер... Номер... Номер!!!!
  Я ломанулся к лестнице, ведущей в трюм - ни к чему пиратам видеть моего собеседника, да и у игроков на обреченных (чего уж тут...) кораблях тоже подзорные трубы могут быть.
  - Номер Девятнадцатый, вы мне нужны прямо сейчас - завопил я, спустившись вниз и отойдя в укромный уголок.
  - Добрый день, игрок Хейген - нельзя сказать, что лицо Номера Девятнадцатого выражало радость от того факта, что мы наконец снова увиделись.
  - Код... - начал было я, но администратор перебил меня -
  - Я помню и вас, и ваши привилегии. И еще хочу заметить - вы доставляете лично мне очень много хлопот, и я не понимаю, почему нельзя играть так же, как все остальные - спокойно, и без всех этих ваших безумных поступков?
  - Это вопрос не ко мне - огрызнулся я - Это вы вон, у работодателей наших спрашивайте.
  Номер Девятнадцатый хмуро взглянул на меня, и из его взгляда было понятно, что видимо он уже пытался это сделать.
  - Итак, ваш вопрос, игрок Хейген?
  - Не вопрос, просьба - поспешно сказал я - надо было торопиться, мне даже здесь были слышны команды Харриса -
  - Первая абордажная группа - к тросам! Готовить крюки, готовить кошки.
  - Я слушаю вас, игрок.
  - Мне нужно чтобы вы сделали мой ник невидимым, я точно знаю, что такая возможность у вас есть - тоном, не допускающим возражений, сказал ему я.
  - Невозможно - немедленно ответил мне Номер Девятнадцатый.
  - Возможно - жестко возразил ему я - Технически это яйца выеденного не стоит.
  - Технически - да - Номер Девятнадцатый качнул чемоданчиком, который он держал в руке - Но это противоречит канонам игрового процесса.
  - Да мне пофигу, чему это противоречит - я махнул на него рукой - Идите к своим боссам и передайте, что если это сделано не будет, то и успехов от дальнейшего игрового процесса с моей стороны тоже им ждать нечего, ибо взяться ему будет неоткуда.
  - Я бы рекомендовал вам подбирать выражения - посоветовал мне Номер Девятнадцатый - Вы слишком категоричны в суждениях.
  - У меня выбора нет - рявкнул я ему прямо в лицо - Наверху вот-вот абордаж начнется.
  - Выстрел! - послышалось сверху, и через несколько секунд раздался протяжный свист.
  - Уже шмалять начали! - ткнул я пальцем вверх - Не тяните вы, мыслитель. И сразу говорю - если все накроется медным тазом, я вас первого сдам с чистой душой и всю вину на вас же свалю. И отправитесь вы в виде резервной копии на самый дальний диск самого удаленного сервера.
  Номер Девятнадцатый промычал что-то, то ли 'Ожидайте', то ли 'Вот же сволочь' и исчез.
  - Заряжай! - черт, а как Чарли освоился, прямо как будто всю жизнь батареей командовал!
  - Ты мне там не повреди корабли - о, а это уже Дэйзи. Рачительная какая, хозяйственная, хорошая жена кому-то достанется.
  Хлоп! Передо мной, как лист перед травой возник Номер Девятнадцатый, с на редкость кислой рожей.
  - Игрок Хейген, я уведомлен передать вам, что ваше пожелание было удовлетворено, ваш ник будет скрыт от всех окружающих в течение часа. Так же мне было приказано передать вам фразу 'Не дрейфь, братское сердце, все в рамках правил, хуже по любэ не будет, я проверил. И это - не подведи, тут такой ажиотаж' и вот этот предмет.
  Номер Девятнадцатый достал из чемодана черный платок и протянул его мне.
  Я, не совсем понимая, накой мне нужен сопливчик, взял его.
  
   Шейный платок
  Предмет одежды, так же может использоваться как повязка на лицо, чтобы скрыть его от всех или в случае задымления
  + 10 к силе;
  + 7 к выносливости.
  Прочность 250 из 250
  Минимальный уровень для использования - 30.
  
   Вот жлобы, а? Самый простой платочек, самый незамысловатый прислали. Нет, чтобы хотя бы редкий, что ли...
  Номер Девятнадцатый щелкнул пальцами.
  - Ваш ник скрыт, время действия блокировки - час, и он уже пошел.
  - Спасибо тебе, человек с чемоданом - кивнул я администратору и побежал наверх, откуда раздалось зычное -
  - Первая абордажная команда - готовность номер один, сближение.
  'Опять на меня ставки ставят' - подумал я, прыгая через ступеньку - 'Как на лошадку беговую. Ну, да и ладно, главное, чтобы выиграли, тогда и мне морковку дадут, не моральную, так материальную компенсацию получу'.
  Мы были совсем рядом с флагманом неизвестного мне клана, по его палубе бегали игроки, явно до этого с абордажем не сталкивавшиеся. Это наверняка были хорошие знатоки своего дела, прошедшие многие инстансы и рейды, но не бывавшие до этого в морских боях, именно поэтому они все больше жались к борту, грозно сжимая мечи.
  - У них колдун! - заорал марсовый, тыкая пальцем в один из клановых кораблей.
  И впрямь, на носу брига махал посохом и бородой маг, скорее всего водный. Даже не скорее всего, а просто-таки наверняка - волны у корабля Ле Морта, который приближался к бригу забурлили, и стали пониматься вверх, как та стена. Внешне мне всё это напомнило картину 'Девятый вал'.
  - Да чтобы им! - заорала Дэйзи - Как бы Кракена не подманили! Вот же идиоты!
  За Ле Морта она явно не беспокоилась, доверяя своему капитану. И впрямь - корабль корсара как-то ловко вильнул, нырнул, пробил носом стену воды и продолжил сближение с бригом клана.
  - У этих тоже маг - раздалось сверху.
  И точно, откуда-то появившийся бородач - ну что за стереотипы, а? - активно махал руками, между которыми рос огненный шар.
  - Вперед, подельнички! - заорал Харрис - Тому, кто прирежет мага - двойная доля!
  Мои соратники вцепились в веревки, закрепленные на мачтах и, разбегаясь и отталкиваясь от палубы, стали перелетать на флагманский корабль.
  - Красавчик! - Харрис, сдвинув брови, глянул на меня и ткнул пальцем в одну из этих безумных тарзанок, сам же схватился за соседнюю.
  Выбора у меня не было, я натянул повязку на лицо и, схватившись за веревку, разбежался и перелетел на палубу корабля, который так приглянулся Дэйзи.
  
  Сообщение!
  Благодаря тому, что вы экипировались в предметы, произведенные на территории Тигалийского архипелага, вами получены следующие бонусы:
  + 25% к устойчивости на палубе;
  + 5% к шансу нанести критический удар;
  + 5% к шансу парировать удары противника.
  В случае использования предметов, произведенных на территории Равенхольма и Раттермарка, то к игроку применяются следующие ограничения:
  - 25% к устойчивости на палубе;
  - 10% к скорости;
  - 3% точности удара.
  Данные бонусы действуют в абордажном бою вне зависимости от того, на чьем корабле он происходит.
  Данные ограничения действуют в абордажном бою вне зависимости от того, на чьем корабле он происходит.
  
  На нем уже началась резня. Столпившиеся у бортов гномы, люди, эльфы, поняв свою ошибку, разворачивались к перелетевшим на их палубу корсарам, но было поздно - те уже принялись за свою привычную работу.
  - Арбалетчики, залп - раздался голос Чарли, и поворачивающиеся игроки получили еще и порцию болтов в спину.
  - Да что же это такое, а? - метнулся над толпой игроков чей-то возмущенный голос - Так нельзя, я жалобу...
  Вокруг звенела сталь - на корабле все-таки были не новички, это были закаленные в боях воины.
  - Н-на - я еле отразил удар, который мне нанес рыцарь в блестящих доспехах - Проклятый пират!
  Рыцарь был почти сотого уровня, мне с моим шестидесятым здесь делать было нечего, еще пара его ударов - и все. Эх, жаль доспехи, наверняка не простые...
  - Не понял? - рыцарь уставился на меня - Что значит - 'атаковал игрока'?
  - Системная ошибка, поди - буркнул я - В наших местах и не такое бывает.
  - Я тебя убивать не буду - сообщил мне рыцарь, размахиваясь мечом - Что-то тут не так, и ника у тебя нет, и рожу ты вон закрыл.
  Какой умный этот рыцарь, его непременно убить надо, во избежание.
  Я увернулся от еще одного удара - без брони конечно защита не та, но и уворачиваться проще, - а после сделал то, чего рыцарь явно не ожидал. Я резко взял старт, подхватил его под микитки, и перебросил через борт. Кому доспех защита, а тебе, приятель - могила. Ревела, стало быть, буря, гром гремел.
  
  При абордаже вами убито противников - 1
  Место в общем рейтинге участников абордажа - 23
  Шансы на получение скрытого бонуса - 4%
  
  Вот тебе и раз. Рейтинг, бонус...
  - Красавчик, сзади! - это был Якоб.
   Я отпрыгнул в сторону, резко махнув шпагой. Кривой эльфийский клинок врезался в палубу.
  - Что за черт? - уже порядком потрепанный эльф взглянул на меня - Не понял?
  - Глюк, сбой, бывает - выпалил я, и, пользуясь небольшим его замешательством, ударил снизу вверх ему прямо в горло, добавив при этом 'Память о боге'.
  Уж не знаю - то ли его здорово помяли до меня, этого эльфа, то ли так удачно я попал, и вдобавок скилл сработал, кританув, но я его уложил на месте.
  
  При абордаже вами убито противников - 2
  Место в общем рейтинге участников абордажа - 17
  Шансы на получение скрытого бонуса - 9%
  
  Не стану врать - моральных мучений не было, да и иных каких тоже - это война и не более. И кстати надо прихватить трофеи - это святое.
  Я подхватил кокон, оставшийся от эльфа и без зазрения совести саданул в спину одному из двух гномов, навалившихся на Якоба.
  
  Вы первым атаковали другого игрока.
  На вас налагается штраф 'Безденежье'. Количество денег, выпадающих из противников, снижается на 10%. Время действия штрафа - 2 часа.
  
  Ах, да, я же начал первым... Вот черт, забыл.
  - Ах ты, гад! - гном развернулся ко мне - Еще и повязку надел!
  Ладно, хоть мой удар хорошо прошел, снеся ему часть жизни, поскольку гномы по своей сути здоровые как не знаю кто, а этот еше и восьмидесятого уровня был.
  Я напустил на него волка, а сам старался уходить от ударов, поскольку попади я под его секиру, тут бы мне карачун и настал.
  Гном попался шустрый - он успевал и меня гонять, и от волка отбиваться, и даже своему приятелю помогать, которого порядочно теснил Якоб.
  Вот тут, кстати, и впрямь некий дисбаланс выходит - все пираты нашей флотилии были уровня эдак пятидесятого - шестидесятого, и по идее игроки должны были их перебить без особого труда - однако же вот - фигу. Наоборот, корсары резали клан на букву 'В' как лиса цыплят, а может и еще резвее. Надо полагать, что по одной только причине - нельзя пока игрокам своим ходом на Равенхольм попадать, время еще не пришло. Вот и дана пиратам задача - держать и не пушшать, всеми силами. Это, конечно, может и нечестно, но и недоказуемо. Думаю, тема такая уже поднималась, и 'Радеон' наверняка отбрехался тем, что там формула уровней принципиально другая, или еще что-нибудь подобное наплел. А вот как морскую дорогу откроют на новый континент, на пару с самим Архипелагом, так и баланс подправят. Ну, я так думаю.
  - Аааа - заорал противник Якоба, истаивая.
  - Фрорин! - заорал мой гном и кинулся на меня, снова отмахнувшись от волка.
  Хрясь! - боевой топор Якоба врезался в спину гнома.
  Буммм! - до кучи по его шлему саданула колотушка Просперо - на палубу хлынула вторая волна атакующих.
  Не знаю, что меня сподобило, но мой клинок с хрустом вспорол его кольчугу.
  
  При абордаже вами убито противников - 3
  Место в общем рейтинге участников абордажа - 14
  Шансы на получение скрытого бонуса - 19%
  
  Шансы растут, это не может не радовать!
  
  Вами был убит другой игрок, в связи с этим на вас налагаются следующие ограничения:
  - 10% к скорости восстановления жизненной энергии;
  - 10% к скорости восстановления маны;
  Обозначение вашего имени над головой будет окрашено в красный цвет.
  Поскольку это было ваше первое убийство игрока, то данные ограничения накладываются на вас сроком на три календарных дня по игровому времени.
  В случае повторного убийства вами другого игрока данные ограничения будут продлены.
  В случае неоднократного убийства вами других игроков, администрация игры будет вынуждена применить ряд более жестких ограничений и штрафов.
  И помните, игрок - убийство подобным подобного это грех, а особенно если оно осуществлено с целью наживы.
  
  А деяния не дали. Ну, какого-нибудь такого, типа 'Душегуб' или там, 'Убивец'. Что же до красного ника - да и хрен бы с ним, кто меня тут кроме таких же упырей - пиратов увидит? Я, оглядевшись поднял кокон гнома, в сумке приятно брякнуло. Если уже налетел на штраф - не пропадать же добру?
  
  Вами выполнено задание 'В первых рядах'.
  Для получения награды вам следует обратиться к капитану Дэйзи Ингленд.
  
  Ф-фу, на этот раз выпутался.
  - Прочь, твари бессмысленные! - раздался рев откуда-то сверху.
  Я огляделся - бой на палубе почти закончился, там и сям валялись коконы павших игроков, правда у полуюта отбивались из последних сил несколько мечников, да на капитанском мостике отмахивался двулезвийной секирой от наступающих на него корсаров здоровенный патлатый и бородатый варвар, надо полагать, что офицер клана, если вообще не его глава. Секира сверкала как солнце, по краям лезвий пробегали искорки. Явно непростой предмет и, поди дорогой, как черт знает что.
  Надо отметить, что общение с 'береговым братством' явно на меня пагубно влияет, раньше за собой такой склонности к мародерке я не замечал. А тут - ну просто откуда что взялось, а?
  Варвар сшиб в море еще одного флибустьера, и было похоже на то, что перед своей смертью он сможет еще существенно проредить нашу команду. Вот это погано, мне это ох как невыгодно, поскольку никто не скажет, что там дальше будет, на всех этих островах, и кто знает, будет ли шанс команду пополнить или нет? А дел-то еще ого-го сколько. Так что варвар, лишний ты здесь, в Архипелаге, уж извини.
  Я подбежал к Харрису, который явно сам собрался разобраться с великаном-варваром, который только что отправил на тот свет еще одного флибустьера -
  - Этот мохнорылый нам сейчас всю команду перебьет - сообщил ему я.
  - Вижу, вот сам и собрался его прикончить - зло ответил мне гигант.
  - Да что вы за люди такие, хуже паладинов - возмутился я - Не только же лихостью вы, но и умом пробавляетесь. Вон мостки, загнать сюда на палубу пяток стрелков, да и расстрелять его попросту. Быстро, эффективно, практично.
  Харрис на секунду задумался, а после, обернувшись к нашему флагману крикнул -
  - Арбалетчики, сюда. Прикончите этого воина.
  По мосткам загрохотали башмаки стрелков.
  Смотреть на реализацию своего плана я не хотел, поэтому решил глянуть, что там у Ле Морта происходит.
  Там все было отлично, не хуже чем у нас - его ребята явно добивали остатки команды второго корабля. Третье судно клана находилось чуть в отдалении, но их возмущенные вопли доносились даже сюда.
  - Твари! - раздался рев с капитанского мостика. Это орал варвар, в теле которого уже сидело четыре болта, пятый запутался в его плаще, сделанном из медвежьей шкуры. Надо отметить - красиво выглядит плащ, скорее всего на его изготовление пошел материал, аналогичный тому, что некогда мне из босса локации выпал. Точно серьезный функционер клана, штука-то недешевая.
  Свистнула еще пара болтов, выбивая жизнь из варвара, дальнейшего он ждать не стал, и каким-то просто акробатическим финтом сиганул с мостика прямиком на палубу.
  Крякнули палубные доски, подпрыгнули коконы ушедших игроков, предсмертно взвизгнул арбалетчик, рассеченный практически надвое.
  Варвар крутнул вокруг себя секиру, презрительно посмотрев на нас. Выглядел он как герой северных саг - сам весь перевитый мускулами, из тела арбалетные болты торчат и явно готов сражаться до конца, который уже собственно близок - жизнь-то у него в желтом делении уже.
  - Ну, шакалы, кто следующий?
  - Арбалетчики, залп - неожиданно для себя самого отдал я команду и что странно - меня послушали.
  Щелкнули арбалеты, два болта он отбил, один ушел в небо, а вот четвертый вошел ему в бок.
  - Мразь - несмотря на то, что и жизни у этого здоровяка было мало, и дебафы наверняка повесились по полной, он был шустр, ох как шустр. Движения в мою сторону я практически не заметил, а его секира просвистела у самого уха. Как я увернулся, сам не понимаю.
  - Игрок? - расширились глаза варвара - А где ник? Что за чертовщина?
  Корсары сжали кольцо вокруг нас, но не спешили вмешиваться.
  - Я вызываю воинов Алого легиона - решил не мудрить я, и сжал амулет, висящий на шее.
  - Ты кто вообще? - варвар снова махнул секирой, но это было ожидаемо, я перекатился по палубе, и скомандовал четырем появившимся воинам, ткнув рукой в его направлении -
  - Убейте его!
  Через минуту все было кончено. Конечно, имей этот здоровила запас жизни чуть побольше - спорный вопрос, кто кого бы убил, да двух моих воинов он и завалил, прежде чем клинки оставшихся вспороли его грудную клетку.
  Я подошел к кокону, оставшемуся на палубе, и протянул к нему руку.
  
  При абордаже вами убито противников - 4
  Место в общем рейтинге участников абордажа - 10
  Шансы на получение скрытого бонуса - 26%
  
  
  - Это общая добыча - сказал Харрис - Оставь.
  - Все, кроме этого - я достал из кокона секиру.
  
  Секира Олафа Нортинга
  Это оружие много веков верой и правдой служило роду Нортингов - суровых воинов с Крантонских гор, которые расположены на Севере Раттермарка. Последний из Нортингов, наследник вождя по имени Олаф пропал в неведомых землях, и некогда славный род почти угас.
  Предмет из сета 'Нортинги'.
  Состав сета:
  Шлем Дэйва Нортинга;
  Кольчуга Алана Нортинга;
  Сапоги Сигурда Нортинга;
  Ремень Свена 'Висельника' Нортинга;
  Оберег Греты Нортинг;
  Секира Олафа Нортинга.
  Урон 845-980 единиц
  + 95 к силе;
  + 77 к выносливости;
  + 23% к шансу нанести кровоточащую рану;
  +20% к возможности обезоружить противника;
  + 10% к скорости;
  + 5% к шансу получения скрытого или эпического задания
  Прочность 2547 из 4000
  Минимальный уровень для использования -110.
  Для использования классом - воин.
  Украсть, потерять, сломать, подарить - невозможно.
  При полном использовании сета будут доступны следующие бонусы:
  Три активных классовых умения - рандомно;
  Два пассивных классовых умения - рандомно;
  Задание, дающее возможность приручить экзотическое северное животное - горную пуму или снежного барса..
  +20 % к скорости восстановления жизненной энергии.
  
  Роскошное оружие, что уж там. Это не просто вещь, это прямо подарок богов. Хоть самому использовать со временем, хоть вон тому же Джокеру продать - должно быть больших денег эта секира стоит, к гадалке не ходи.
  Я подошел к борту и бросил ее в воду. Не спрашивайте меня, почему я это сделал, я и сам вам этого не скажу, просто точно знаю, что не будет мне от этой чудной вещи проку. И еще - я не люблю, когда у меня на душе такое чувство, как будто пенопластом по стеклу трут. А если я себе эту секиру оставлю - оно точно будет, я знаю это наверняка. Я далек от рыцарских идеалов, причем крайне, но все равно - есть черта, за которой лежит полное оскотинивание, и я не хочу ее переступать
  - Это была добыча команды - прорычал Харрис.
  - Прекрати, боец - немного фамильярно ответил я ему - Этот волосатик честно дрался, ты же видел.
  - Он да, но не ты - Харрис приблизился ко мне - Но ладно, будем считать, что ты отправил в море свою долю, я скажу об этом капитану.
  - Идет - хмыкнул я.
   - Да что бы вам пусто было! - это заорала Дэйзи, и мы кинулись к борту.
  На третьем корабле решили реализовать принцип - 'Так не достанься же ты никому' и несколько магов, которые там были, начали осыпать свой же бывший корабль, но уже перешедший в наши руки, разнообразной магической дрянью.
  Надо думать, что нам вообще очень повезло - этот клан был не слишком богат на магов, но и тех, что были, хватило, чтобы повредить уже захваченное судно - на палубе показались языки огня, нос его окутало белое облако - надо думать, это было какое-то заклинание, связанное со льдом.
  - Разворачиваем корабли, все уходим отсюда! - Дэйзи не кричала, она просто визжала - Скорее, скорее!
  На палубу нашего корабля скатился Билли, мостки за ним скрежетнули и полетели в воду, лопнули шпагаты, удерживающие кошки - 'Роза Ветров' спешно выполняла маневр.
  - Готовимся к развороту - на ходу проорал штурман, с неподобающей ему скоростью пробегая мимо нас - Если хотите жить, то к парусам, все к парусам!
  - А что происходит? - не понял я - Что такое-то?
  - К парусам, идиот! - от подзатыльника Харриса я покатился по палубе и крепко врезался в борт.
  Корабль скрипнул, разворачиваясь, Билли заложил к ветру.
  - Пожри Одноногий мою душу - охнул Якоб - Я много об этом слышал, но вижу впервые.
   Я приподнялся над бортом, кинул взгляд на происходящее и онемел.
  Десятки щупалец, каждое из которых было высотой с десятиэтажный дом, высунувшись из воды, держали на весу корабль с остатками клана, название которого я так и не узнал. Кто-то из них пытался рубить щупальца, оплетшие судно, кто-то исчезал прямо на глазах - надо думать, выходил из игры, но и те и другие громко орали.
  Уж не знаю, услышал ли Ле Морт визг капитана Дэйзи или сам смекнул, что дело плохо, но и его корабль лихо совершал маневр ухода, то же самое пыталось сделать захваченное его людьми судно, правда, менее успешно - маги постарались на славу. Хотя огня видно не было, видать, его сбили.
  Я неимоверным усилием воли подавил в себе инстинкты журналиста, которые просто заставляли меня включить камеру и записать все, что я вижу. Нельзя - говорил я себе - никак нельзя, поскольку обладать такой записью в одиночку невозможно, раньше или позже тщеславие заставит меня выложить ее в сеть, а значит и раскрыть себя - любой человек поймет, что снимали это со стороны, а к такому оператору будет много вопросов и у этого клана, остатки которого сейчас погибают, и у других, очень любознательных.
  Щупальца тряхнули судно, парящее над водой, с него сорвалось несколько игроков, и полетели вниз. Вода забурлила и из под нее показалась... Или показалось? В общем, не знаю, как верно назвать эту гигантскую бородавчатую глыбу, вынырнувшую из-под волн. Нечто, похожее на исполинских размеров трухлявый пень, раскрыло рот, усеянный огромными зубами, и заглотило вопящих игроков.
  - Твою-то мать! - не сдержался я - Офигеть можно!
  Вода вокруг чудища заколыхалась - вне всяких сомнений оно издавало нечто, вроде хохота. Щупальца еще раз крутнули корабль, а после сжали его.
  Треск разнесся над бурлящим морем, остатки обшивки и такелажа, всего, из чего был сделан корабль, полетели в разные стороны. Та же судьба постигла и его экипаж - люди, те, которые еще на нем оставались, пикировали в воду.
  Кракен совершил движение, подобное юле, образовав огромную воронку, в которую летело все, что еще недавно было остатками конвоя, идущего на Равенхольм.
  
  
   Глава двадцатая
   про далеко идущие планы
  
  Последние обломки корабля падали в воду, я, как завороженный, стоял и смотрел на эту картину, поражаясь кошмарной фантазии разработчиков. Рядом сопел Якоб, время от времени поплевывая за борт.
  - Это как же его убить-то можно? - наконец отмер я и уставился на Якоба - А?
  - Да как же его убьешь? - коротко хохотнул Якоб - Он же Кракен.
  Ну да, откуда НПС знать, что это эпический монстр, и, стало быть, как-то убить его можно, не бывает в играх бессмертных тварей. Но вот как? Может, как Йожина с Бажин - химией какой бытовой там, или, к примеру, тем же самым, но военного применения? Хотя какая тут к черту химия, откуда ей взяться. А может, ответ заложен в загадке, не просто же так эта страховидла подводная магов не переносит? Надо будет это дело обмозговать, как не крути это знания, это информация, а эта категория товара почти всегда, раньше или позже приобретает определенную цену.
  Вода снова забурлила, из нее показались несколько щупалец, они заплясали в воздухе.
  - Нас ищет, тварь склизкая, подводная - обеспокоенно забормотал Якоб.
  Вовремя Дэйзи команду на отход дала, что уж. Поймав ветер, мы довольно шустро удалялись от места гибели конвоя, держась в кильватере 'Розы Ветров', хотя и подотстав от корабля-флагмана немного. Ле Морт тоже не терял времени, отплыв на порядочное расстояние от вертящихся щупалец, напомнивших мне перископ. А вот четвертый корабль не спешил, видимо, здорово его маги подпортили.
   Щупальца повертелись в воздухе, щекоча нервы всем тем, кто видел, на что они способны.
  Но вот видимо есть все-таки коллективное бессознательное, и оно работает даже в играх. Все корсары, кто смотрел сейчас на эти жуткие бугристые серые вертикальные столбы с присосками, владелец которых был скрыт под водой и про себя, да кое-кто и вслух, умоляли его - только за нами не плыви, а! Ну пожрал же ведь уже, а переедать вредно!
  Кракен услышал мольбы экипажей, еще немного поболтал щупальцами в воздухе и с плеском втянул их под воду.
  - Хвала Одноногому - выдохнул Якоб - Миновала беда!
  - Ты уверен? - мне лично все еще было страшновато. Да нет, понятное дело, что все это только цифровые страсти-мордасти, но все равно как-то жутко - Сейчас как подплывет, как прыгнет!
  - Хотел бы - уже бы под воду утащил - со знанием дела сказал мне Якоб - Мне про это Черный Питер рассказывал, а уж он этого проглота не раз и не два видел.
  Мне еще раз передернуло - вот же кошмар какой. Это вам не пещера ужасов, это пострашнее будет.
  Через час-полтора на 'Розе Ветров' убрали часть парусов - судя по всему, Дэйзи решила сгруппироваться и понять - что попало ей в руки, и насколько пострадал тот корабль, который взял на клинок Ле Морт.
  - На остров капитана Хука пойдем - Якоб приложил ладонь ко лбу - Вон он.
  В отдалении виднелся небольшой остров с остроконечной горой, поросшей лесом. При этом по левому борту гораздо ближе был еще один островок, возле которого тоже можно было бросить якорь.
  - А чего не сюда? - полюбопытствовал я.
  Якоб пожал плечами, и в это время раздался голос Билли -
  - Это Хуан-Фелисита, здесь мало кто останавливается. Тут псих живет.
  - Какой псих? - не понял я.
  - Настоящий - Билли закхекал, видимо этот звук означал в его понимании смех -Он один спасся при кораблекрушении, его корабль в шторм попал, а остров этот вдалеке от основных морских путей, вот он здесь четверть века и просидел. Совсем одичал, одежду из шкур шьет, с попугаем общается, ну и вообще... Еще с каким-то дикарем сдружился, уж не знаю, чего там между ними общего. Старик Джонс, когда его обнаружил, хотел к людям отвезти, так этот чудак его людей на острове чуть не перебил всех - решил, что те хотят его поработить, ограбить и убить.
  - Да ладно? - удивился я.
  - Ну да - Билли снова издал хриплые звуки, означающие веселье - Понастроил ловушек, капканов и знай орет 'Робины не сдаются!', причем всякий раз как чей-то корабль видит. Поэтому все мало-мальски нормальные люди давно уже этот остров стороной обходят.
  - Паноптикум - восхитился я.
  - Чего? - Якоб непонимающе взглянул на меня.
  - Чего у вас на островах только нету - пояснил я.
  - Это да - Якоб гордо посмотрел на меня - Все у нас есть, кроме мест, где бесплатно наливают.
  - Ну, такого нигде нету - расстроил я корсара, который почесывал голое пузо под камзолом.
  - Нет счастья в жизни - Якоб расстроенно шмыгнул носом.
  Через час корабли бросили якоря около небольшого островка, в уютной бухте.
  - А здесь никто не водится? - опасливо спросил я, стоя у борта и оглядывая лесок, начинающийся за песчаной отмелью.
  - Нет, только козы да птицы - беспечно ответил мне один из корсаров, стоящих рядом со мной и позвякивающий целой грудой оберегов, висящих на шее. Тут вообще какой-то культ этой висячей ерунды, причем в некоторых случаях непонятно, как вообще у них шея не ломается под весом амулетов и медальонов. Даже у Дэйзи и то что-то за вырезом рубах брякает, а ведь вроде капитан...
  На 'Розе Ветров' обозначилось движение, на воду плюхнулась лодка.
  - Билли, бери Красавчика и сходи на берег - донесся до нас голос Тревиса.
  - Шлюпку на воду - скомандовал Билли - Команда пока остается на борту.
  - Ууу - недовольно прогудели корсары.
  - Что 'У' - повысил голос штурман - Кабаков тут нет и девок тоже, а козу еще поймать надо.
  Корсары примолкли, но все равно явно остались при своем мнении.
  - Как корабль? - это было первое, что Дэйзи спросила у штурмана.
  - Добротный - степенно ответил тот - Устойчив, руля слушается, да и сделан на славу.
  - Стало быть, это мы удачно в Надветренные сегодня зашли - Дэйзи расплылась в улыбке - Теперь бы еще у второго корабля повреждения не слишком сильные были.
  - Сейчас отшвартуется - сходим, поглядим - заверил ее Тревис -По крайней мере воду бортом не черпает - это уже неплохо.
  - Ну, это не показатель - вздохнула Дэйзи - Ладно, пошли в форт, надо обсудить дальнейшие действия. Пока мы сюда шли, появилась у меня одна замечательно гаденькая и небезвыгодная идейка.
  Вот эта часть ее речи мне не понравилась. Как показала практика все ее идейки всегда были сопряжены с каким-то серьезным риском, а с учетом того, что меня она ни в грош не ставила, но на этот разговор пригласила, ситуация могла повернуться вообще в любую сторону.
  - А чего в форт идти? - не понял Билли - Туда минут десять топать, да потом оттуда. Здесь бы все обсудили, да и все.
  - Слушай, все знают, что этот форт счастливый - Дэйзи топнула ножкой - А везение - это то, что нам больше всего нужно. Тревис, отдай распоряжение плотникам и всем, кому надо и догоняй нас.
  По полузаросшей тропинке, ведущей через лес, мы шли действительно минут десять. Когда я начал думать, что Билли выразился фигурально, перед нами открылась небольшая поляна, на которой стояло приземистое здание, сложенное из потемневших от времени бревен и с маленькими окнами бойницами. Окружено оно было частоколом, который, впрочем, уже изрядно подгнил.
  - Ходят слухи, что в этом форте некогда бывал сам Одноногий, а потому все преступные, а главное хитроумные замыслы, которые обсудили в нем, получают его благословение - негромко сказал мне на ухо Калле, невесть как затесавшийся в капитанскую компанию - Враки должно быть, это ж тогда ему сколько лет?
  - Форту или Одноногому? - мрачно пошутил я.
  - Очень смешно - Калле был на редкость серьезен - Нашел, о чем шутить!
  - Боги страшны только тогда, когда ты в них веришь - я посерьезнел - Тогда они имеют над тобой власть. А да той поры ты им куда нужнее, чем они тебе.
  Калле сплюнул и отошел от меня в сторону.
  Дэйзи подошла к двери, ведущей внутрь форта и дернула ее на себя. Скрипнув, та открылась, из дверного проема, треща крыльями, вылетела пара птах, заставив капитана податься назад.
  - Тьфу, спрут меня забери - ругнулась Дэйзи - Напугали прямо! Так и дурой стать недолго!
  Она вошла внутрь, за ней подались и все остальные - Билли, Харрис, Чарли.
  - Калле, встань у частокола и убивай любого, кто попробует подойти к форту - лицо Дэйзи показалось в бойнице - Кроме Тревиса, естественно. Красавчик, а ты особого приглашения ждешь?
  - Иду- иду - вздохнул я.
  Внутри было сумрачно, пахло пылью и подгнившим деревом. Офицеры сидели за столом, стоявшим посреди помещения, и поскольку они заняли все табуреты, которые в нем были (скромная в форте была меблировка, что уж), я уселся на лавочку, стоявшую возле стены.
  - Итак, у меня снова четыре корабля - Дэйзи оглядела нас с торжествующим видом. - Теперь мы, как мне кажется, можем начать то, что приведет нас к награде, которую обещал Фурро.
  - Начать можем - Харрис скептически поморщился - Но только не прямо сейчас. Надо народ набрать на призовые корабли, а без этого никак. Надо в Порт-Реал идти, или Морто-Фриско, там всегда есть лихие ребята, готовые присоединиться к тому, кто им будет платить.
  - Нет, Харрис - Дэйзи поправила шляпу - Мы не пойдем в эти порты. Мы идем на острова Дэвиса, в Майлагу.
  - Куда? - Харрис выпучил глаза, став похожим на краба.
  - А какая разница - сейчас или потом? - Дэйзи пожала плечами - Нам так и так надо будет добывать один из предметов Окорока, хранящийся у Фаттов. Причем именно этот предмет добыть будет сложнее всего - что у дикарей, что на Корабельном кладбище все вопросы будут решать сталь и удача, а вот тут... Тут все очень непросто. Когда шли сюда, на этот остров, мы как раз все это обсуждали, и Тревис сказал очень правильную фразу, которая все у меня в голове вертелась. Он сказал 'Все сложные вопросы надо решать просто, зачастую наиболее легкий путь и является верным'.
  - И? - Харрис недоверчиво глядел на Дэйзи.
  - Сейчас Тревис придет, скажу, что надумала - Дэйзи просто сияла, видно сильно гордилась той идеей, которая пришла в ее бедовую голову.
  Поскольку все замолчали, я откинулся на стену, и прикрыл глаза. После яркого солнца, бликующего в волнах, полумрак форта как-то успокаивал и был на редкость приятен.
  Я пошерудил спиной по стене и вдруг почувствовал лопатками, что на ней есть какая-то надпись.
  Немедленно встав со скамейки я всмотрелся в стену - это могло быть все что угодно, вплоть до скрытого квеста.
  Увы и ах. Это оказалась всего лишь надпись, причем какая-то не слишком внятная, да еще похоже и не до конца вырезанная. 'Джим, Кэп и Док кантовались здесь, и...'. Что 'и'? Кто эти люди? Я так думаю, что квест, конечно, все-таки есть, но для его получения надо по острову пошнырять, по окрестностям пошариться, а времени на это нет. Вот, кстати и квартирмейстер пожаловал.
  - Один корабль в полном порядке, второй за сегодня подлатаем - сообщил он присутствующим - Не худо было бы командам дать на берег сойти, размяться, опять же добычу надо подсчитать и поделить.
  - Это само собой - Дэйзи положила руки на стол - Но сначала я расскажу вам, что мы будем делать дальше.
  - Да уж, хотелось бы понять, что ты забыла на островах Дэвиса - проворчал Харрис.
  - Островах Дэвиса? - Тревис вздернул брови, явно удивившись - Самое время!
  - Представь себе - очаровательно хихикнула Дэйзи - Билли, сколько нам ходу до Майлаги?
  - Два дня, максимум два с половиной - немедленно ответил штурман.
  - Отлично - Дэйзи снова хихикнула - А что нас с вами через два с половиной дня будет? Точнее, не у нас с вами, а у Фаттов?
  Харрис пожал плечами, Билли потер шрам на щеке, а вот Тревис... Тревис стукнул себя по лбу.
  - Регата без правил! - сообщил он громко - Ну да, та, которая проходит каждый год!
  - Капитан, не время для мести - Харрис недовольно поморщился - Само собой раньше или позже мы отрежем голову этому старому пеликану, вашему дядюшке. Но сейчас-то есть дела поважнее.
  - Да Кракен с ним, с дядюшкой - махнула рукой Дэйзи - Мне вообще не до него сейчас, ты что, я о совершенно другом говорю. Вы что, забыли, что ли, что в день регаты все Фатты стоят на трибуне, давая отмашку ее старту, это традиция, которой уже несколько столетий. Там будут они все, включая грудных младенцев, то есть в их резиденции остается только охрана. Понимаете?
  - Дэйзи, только не говори, что ты собралась обнести поместье Фаттов - опасливо протянул Тревис - Это же безумие!
  - Предложи мне другой вариант, как заполучить реликвию Фаттов - моментально окрысилась Дэйзи - Купить? Сменять? Выиграть в карты?
  Тревис замолчал, но было видно, что он все равно не одобряет этот риск.
  - В поместье будет охрана, это верно. Но ее можно обойти или перерезать, это неважно. И самое главное - Фаттов в это время там не будет, а это огромный плюс. - Дэйзи азартно излагала свой план, размахивая руками - Если мы попросту упрем реликвию, Фатты конечно озвереют и рассвирепеют, но это будет полбеды, при этом они всего лишь учинят расследование и не более того, а вот если мы прибьем хоть кого-нибудь из них, то тогда они точно перебьют всех чужаков на островах, без разбору.
  - Это верно - Билли кивнул - Так и сделают. Да еще и скажут что-нибудь эдакое, вроде 'А там Одноногий разберется, кто был виновником смерти нашего родича'. Они такое любят.
  - Команду в Майлаге можно пополнить запросто - задумчиво произнес Харрис - Там всегда полно корсаров, которые ищут себе корабль и капитана, тем более во время большой регаты.
  - Вот и я про то - Дэйзи улыбнулась - Мы будем последние, на кого падет подозрение, это я вам наверняка говорю.
  - Ну, не говори 'гоп' - Тревис потирал подбородок - А кто полезет в резиденцию? И потом - они наверняка хранят реликвию в сокровищнице, а туда просто так не зайдешь.
  - А вот и нет - Дэйзи захохотала - Я была у них один раз, давно, еще с папашей. Я тогда еще не поняла, что это за шляпа в стеклянной тумбе в кабинете старшего Фатта стоит, а теперь-то смекнула - это треуголка Одноногого!
  - А если там магия? - Билли прищурил один глаз - Если, к примеру тумба намагичена?
  - Тоже вряд ли - подал голос и я - Магичить рядом с предметом бога? Не уверен.
  Дэйзи показала пальцем на меня и одобрительно щелкнула языком.
  -Что до тех, кто пойдет дело делать - есть такие люди.
  У меня екнуло сердце - к гадалке не ходи, меня и пошлют. Черт. Да у меня специализация другая, я ж не мохноногий полурослик...
  - Харрис, помнишь мы тогда четырех братьев прихватили в Зарбагане, которые от городской стражи удирали? - Дэйзи повернулась к гиганту.
  - А, это Саффонсы? Которые под фокусников рядились, а сами дома богатеев обносили под шумок? Чего ж не помнить. Одного пришибли, а трое живы, саблями машут.
  - Вот их и пошлем - деловито приказала Дэйзи - Это дело по их профилю.
  - Своровать - это даже не полдела - упорствовал Тревис - Дело не в том, как мы эту треуголку украдем, дело в том, как мы ее с острова Девиса вывезем?
  Ну надо же - тем временем удивлялся я - раз в кои-то веки гемморой и не мне.
  - А вывезем ее не мы - спокойно ответила ему Дэйзи - Вывезет треуголку вот он, Красавчик.
  Ее указующий перст ткнул в меня, заставив икнуть. А вот этот - мне.
  - Это как? - не понял я - А куда я ее повезу? И опять же - на чем?
  - Повезешь ты ее на фелюге, ее мы купим или отберем по дороге у кого-нибудь - пояснила Дэйзи - И доставишь ты ее туда, куда я тебе скажу. Теперь - почему ты? Старик сказал, что твоя удача велика - вот и проверим это.
   Она достала из рукава карту, расстелила ее на столе и подозвала меня к себе.
  - Вот острова Дэвиса - ее пальчик ткнул в несколько точек на карте - А вот остров Гвидо, он в трех часах ходу от Майлаги. Дойдешь дотуда, затопишь фелюгу, припрячешь треуголку, сам затаишься и будешь ждать нас.
  - Ты думаешь, Фатты не обшарят все острова вокруг? - усомнился Тревис
  - Точно не сразу - уверенно сказала Дэйзи - Сначала они будут трясти всех, кто приехал на регату и ставить на уши город. И вот тут наша задача попасть в число первых, кого они обыщут, чтобы сразу оттуда уйти. Ну, или по возможности быстро.
  - Слишком много 'если' - сказал Чарли - Но может сработать. Хотя еще к недостаткам плана отнесу слишком большое количество свидетелей.
  - Вот это верно, я тоже об этом подумала - кивнула Дэйзи - И именно поэтому ты потом братьев тихонечко прибери, чтобы лишнего не болтнули. Как треуголку передадут - так сразу их в расход и пускай, тела - в море, с грузом, чтобы не всплыли.
  - Их еще уговорить надо, чтобы они грабить пошли - резонно заметил Чарли - Как-никак Фаттов обнести надо, согласятся ли?
  - Пообещай им лишнюю долю в добыче, а старшему боцманскую дудку на одном из новых кораблей, да и все - махнул рукой Тревис - И они твои.
  - А меня вот так же потом в расход не пустите? - поинтересовался я из своего угла.
  - Да с чего бы? - сказала Дэйзи - Ты пока полезен. Да и в бою себя вроде неплохо показал, а, Харрис?
  - Дрался честно, не хуже других. Хотя до сих пор не понимаю, зачем ту секиру было выбрасывать за борт?
   - Какую секиру? - не поняла Дэйзи.
   Харрис в двух словах рассказал ей про варвара и его кончину, а также мой поступок, о котором я уже и сам жалел. Вот ведь уже за тридцатник, скоро волосы седые появятся, а все иногда эмоции верх берут над разумом. Надо с этой хренью бороться как-то.
   - Н-да, все-таки на Западе странный народ живет - глубокомысленно заявила Дэйзи - Но то, что я тебе сказала, ты сделал. Тревис, скажи Джек-Кольщику, пусть он сделает ему татуировку нашего братства. Но вот доли своей за этот бой ты не получишь, будем считать, ты ее уже забрал. И еще - в следующий раз за такие вещи получишь линьков, ценность добычи определяет Тревис, а не ты.
  
  Вам выполнено задание 'В первых рядах'
  Награды:
  1000 опыта;
  Татуировка, подтверждающая ваш статус;
  + 10 единиц к репутации у фракции 'Корсары капитана Дэйзи Ингленд'
  
   Надеюсь это будут не купола? А вариативной награды не будет, профукал я ее похоже со своим благородством. Да и бонус, надо полагать сделал мне ручкой.
  
  Вы можете выбрать, то, что вы получите в качестве награды - 500 золотых монет или 25 пиастров.
  Произнесите вслух или про себя название игровой валюты, и сумма вознаграждения будет отправлена в ваш кошелек.
  
  Я в очередной раз предпочел пиастры. Золото, конечно, оно везде золото, но вдруг свезет купить что-нибудь эдакое, что потом в Равенхольме продать можно будет задорого?
  - Не пойдет - негромко сказал Чарли - Не надо наш знак, что-нибудь другое надо наколоть.
  - Почему? - спросила Дэйзи и тут же хлопнула себя по лбу - Ну да, конечно, ему же везти реликвию, но ровен час попадется еще. Ладно, пусть что-нибудь, да набьет, а то какой-то он неправильный корсар, вообще без татуировок. Ну и конечно плохо, что эти знаки есть у братьев, но тут уже ничего не сделаешь.
  Да я бы и без них прожил, хотя - пусть будут.
  
  Внимание. Произвольно изменена часть награды за задание 'В первых рядах'
  
  - Дэйзи, такой вопрос - Тревис побарабанил пальцами по скамье - А как мы фелюгу подгоним к Майлаге?
  - Запросто - Дэйзи была сама уверенность - Во время регаты акватория Майлаги становится свободной зоной и до старта регаты открыта для всех кораблей, причем их никто не фиксирует и не проверяет, это традиция. Сначала пройдем мы, а чуть погодя, с какой-нибудь эскадрой, или даже просто так, проведем и фелюгу, и, не заходя в порт, отгоним куда-нибудь в сторону. Ну, это решим после, у меня где-то в каюте есть карта Майлаги. Сразу после прибытия на остров, до начала гонок Красавчик полдня побродит по городу, а после пойдет к ней, где и будет ждать наших братьев.
  - Последний вопрос - Тревис немного помялся - Чтоб будем делать, если братьев повяжут?
  - Умирать будем - глаза у Дэйзи стали ледяными - Если повезет - быстро, не повезет - медленно. Только выбора все равно нет.
  - Есть - Чарли хрустнул пальцами - Плюнуть на все. Один камнемет у нас есть, четыре корабля тоже...
  - Глупости говоришь - Харрис повел бычьей шеей - Эта погань Бамболейра будет нас искать, поверь мне, и раньше или позже найдет. А у него, если ты забыл, камнеметов два, а кораблей....
  - Ну, что, решили? - Дэйзи обвела нас глазами - Стало быть, так и делаем.
  План конечно так себе, но другого похоже нет, да и не будет.
  - Ну, и вот еще - Дэйзи глянула на Тревиса - Подбери мне команду получше, я на новом корабле в регате буду участвовать. Может, еще и выиграем.
  Моего согласия опять не спросили, что обидно. Вот не желает эта вздорная девчонка меня за человека считать.
  - Красавчик - повернулась ко мне Дэйзи - Не подведи нас, ну и потом - это и в твоих интересах. Ну, и я от себя подарю тебе что-нибудь эдакое.
  
  
   Вам предложено принять задание 'Доставка груза'
  Условие - доставить треуголку ушедшего бога пиратов на остров Гвидо
  Награды:
  2000 опыта;
  700 золотых или 35 пиастров (на выбор);
  Татуировка, подтверждающая ваш статус;
  Искусно сделанная пиратская пряжка на ремень;
  + 15 единиц к репутации у фракции 'Корсары капитана Дэйзи Ингленд'
  В случае, если вы не доставите треуголку на остров Гвидо, вы будете изгнаны из команды капитана Дэйзи Ингленд, все квесты связанные с ней будут провалены.
  Принять?
  
  Тревис явно начал размышлять, что именно имела в виду Дэйзи, говоря об 'эдаком', я же покорно кивнул, обозначая свое согласие.
  Спустя некоторое время команды сошли на берег, я же наоборот, поднялся на борт, где и попал в руки Джека-Кольщика - татуированного с ног до головы верзилы, с улыбкой доктора Менгеле.
  - Что ему изобразить? - густым басом спросил он у Тревиса.
  - Лодку с парусами, и что ветер в них дует, или что-нибудь еще - зло сказал тот - Сами решите.
  Развернулся и ушел. Надо же, какой вспыльчивый, а? Прямо Конек-Горбунок.
  - Лодку - так лодку - миролюбиво сказал Джек, доставая кошмарного вида иглу и флакон с синей краской - Заголяйся, приятель.
  
   Вами получена татуировка 'Лодка с парусами' из малого набора татуировок.
  Состав малого набора:
  Лодка с парусами;
  Колокол;
  Роза с шипами;
  Солнце, садящееся в море;
  Река, впадающая в море
  Бонусы от этой татуировки
  + 14% к устойчивости на палубе во время боя или шторма;
  + 10% к умению грести веслами и ходить под парусом;
  + 2% к шансу получить дополнительные бонусы в абордажном бою
  При наличии всего малого набора татуировок будут доступны следующие бонусы:
  Одно активное классовое умение - рандомно;
  Профессия 'Ловец жемчуга';
  
  О-па! А вот это дело. Одна татуировка у меня есть, еще одна, даст бог, будет, если все пойдет как надо. Отличная награда за набор, ничего не скажешь. Профессии - холера с ними, а вот активное умение - это да. Да еще такое, какого ни у кого нет! Вон я одно такое уже получил, так не нарадуюсь.
  
  Вами открыто деяние 'Пират, в натуре' первого уровня.
  Для его получения вам необходимо получить весь малый набор татуировок
  Награды:
  Пассивное умение 'Пылающая кожа'
  Титул 'Расписной'
  Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
   Я поблагодарил Джека, тот добродушно похлопал меня по плечу и направился к шлюпке, которая собиралась отчаливать на берег.
  Рассудив, что я пока вроде никому не нужен, что же до пилки добычи - так мне ничего там не светит, я спустился в трюм и вышел из игры.
  
   Глава двадцать первая
   в которой герой немного удивляется себе
  
   Что примечательно - мне начинало нравиться в Архипелаге. Да, все очень непросто, да, многое вызывает раздражение, да, у капитана Дэйзи невероятно паскудный характер - но как удобно играть. В Равенхольме коли вошел в игру - все, пропало дело, будешь там вертеться день и ночь, одно за другое цепляется и крутит тебя в разные стороны, как чинарик от сигареты в ручье во время ливня. А тут - взял корабль на абордаж, ушел от Кракена, получил задание - и все, свободен на пару дней, поскольку до следующего необходимого тебе пункта еще плыть надо. Хочешь пой, хочешь пляши, а коли совсем делать нечего, так можешь даже на работу сходить. Экая благость.
  Я умиротворенно взглянул на Вику, стоящую в прихожей и похоже, только что пришедшую домой, и явно удивленную тому факту, что я кряхтя, вылезаю из капсулы.
  - Ну что ты глазами хлопаешь? - спросил я у нее - Вот, решил тебя встретить в дверях, но маленько не рассчитал. Думал приятное сделать.
  - Врешь конечно - категорично заявила Вика - Но приятно, что уж душой кривить. Вот, сумки возьми.
  - Хозяюшка - заискивающе сказал я, был одарен поцелуем в щеку и обещанием 'сейчас что-нибудь приготовить'. Нет, все-таки худой мир - он лучше доброй войны. А что там у нее за душой я все равно узнаю, но, пожалуй, что не сегодня - не стоит от добра добра искать.
  За что я не люблю осенне-зимний период - так это за то, что курить на лестнице надо. Гулко, неуютно, пейзажа, ласкающего взор перед тобой нет, я по этой причине вовсе зимой курю реже. Да еще непременно ты кому-то да нужен оказываешься в этот момент.
  - Киф, когда ты уже курить бросишь? - как только я в первый раз затянулся, дверь в квартиру приоткрылась и появилась рука Вики с моим телефоном, оглашающим подъезд трелями звонка - Тебя Зимин, ответь.
  Я подошел к двери и взял у нее орущую трубку.
  - Да, Максим Андрасович - с чего это он решил мне звякнуть? Никак джек-пот сорвали?
  - Ну, как тебе Кракен? - горделиво спросил Зимин - Внушает?
  - Не то слово - не стал кривить душой я - Лютая зверюга. Не знаю, как и что, но даже не представляю, как его убить можно.
  - Можно, можно - Зимин явно был в на редкость хорошем настроении - Скажу тебе так - как минимум двумя способами.
  - А как максимум? - уточнил я.
  - Тремя.
  - Но вы мне их конечно не скажете? - хмыкнул я.
  - Конечно - подтвердил мою догадку Зимин - К тому же тебе оно зачем? Не думаю, что дойдет до того, чтобы тебе Кракена пришлось убивать.
  - И на том спасибо - порадовался я. И слава Богу, только не хватало.
  - А вообще ты с одной стороны молодец, а с другой... С другой, дров ты, конечно, наломал.
  - Это из-за того, что я попалился перед игроками? - вздохнул я - Ну так а что я мог сделать?
  - Да нет, это-то как раз пустяк - Зимин помолчал - Хотя и тут было два варианта решения, чтобы и квест не провалить, и в драку не вступать. Что тебе мешало вплести сюда религиозные мотивы или, к примеру, родоплеменные - это допустимо, и было бы принято как аргумент этой девчонкой-капитаном. Кстати, как она тебе?
  - НПС - ответил я философски - Но с жутким гонором.
  - Мы на ней и еще нескольких персонажах новые наработки проверяем, логические связки, то-се... Так сказать - тестовая модель.
  - Оно и видно - даже не удивился я - На редкость вздорная девица вышла.
  - Ну да - согласился со мной Зимин - И она подложила тебе большую свинью - запустила не самый удачный сценарий по квесту с ключом.
  - В смысле 'не самый удачный'? - насторожился я.
  - Ну, ладно, самый неудачный - признал Зимин - Там есть четыре варианта прохождения, от довольно легкого, до очень трудного. Вот тебе и достался четвертый вариант...
  - А почему? - прошипел в трубку я - Почему как мне - так самый трудный?
  - Кто его знает? - примирительно сказал Зимин - Я же тебе говорю - мы на этой Дэйзи Ингленд проверяем действие новой логической модели ИИ, более совершенной, более...
  - Это прекрасно - не слишком вежливо оборвал его я - Но чего я-то под раздачу попал?
  - Ну, как сказал Никита, тут целая совокупность факторов - задумчиво сообщил мне Зимин - Она тебе не доверяет, плюс твое поведение в бою, плюс сама программа могла еще добавить что-то за косынку на лице...
  - Что, совсем засада с заданием? - печально спросил у него я.
  - С чего ты взял? - Зимин был бодр и весел - Нет, просто этот вариант сложнее других, вот и все. В самом простом решении этого квеста тебе всего лишь надо было бы выиграть гонку и понравиться жене Фатта, после чего она тебе подарила бы треуголку от всего своего женского сердца.
  - Н-да, это было бы куда проще - согласился я - А здесь чего?
  - А здесь увидишь сам - обнадежил меня Зимин - Но это как всегда путь убийств, крови, мелкого жульничества и предательств, для тебя ничего принципиально нового, ты этой дорогой только и идешь.
  Я потушил сигарету, причем уже вторую и зашел в квартиру.
  - Так по поводу моей засветки в абордажном бою стало быть проблем не будет? А то ведь проблем-то мне не надо.
  - Слушай, ты очень много о себе думаешь. В 'Файролл' играют миллионы, ты среди них даже не зернышко, а так пылинка - захохотал Зимин - Нет, может и будет какой резонанс, но, с большой долей вероятности, он будет скорее всего локальным, внутри клана. А если он даже и выйдет на форум, то мы же его и погасим сотней комментариев класса 'Тупо глюк' и ''Вестники времен' гонят!'
  - 'Вестники времен'? - не понял я последней фразы.
  - Ну, это был конвой клана 'Вестники времен' - пояснил Зимин - Так себе клан, стоят в конце первой сотни. Да и не будут они особо расследовать ничего, там у них такая ругань сейчас началась, им не до того теперь.
  - А ругань-то в связи с чем? - опять удивился я.
  - Часть функционеров была против плавания, вот они теперь этих бедолаг с кораблей и частят почем зря, за расфуфуканную клановую казну. Да еще за секиру сетовую, которую ты сдуру утопил. Валяев так орал, когда ты это сделал, если бы ты слышал, он же сам этот сет писал. Теперь вот думает, как ее снова в игру ввести, так чтобы потруднее добыть было, мол, кое-кому все слишком просто достается.
  - Да сам не знаю, что на меня нашло - повинился перед Зиминым я - Бывает.
  - Бывает - согласился со мной Зимин - Но ты все-таки эмоции старайся в узде держать. Ладно, ко мне еще какие вопросы есть?
  - Не то, чтобы вопросы, скорее замечания по игровому процессу - уклончиво заметил я.
  - Например? - заинтересовался Зимин.
  - Ну вот самое простое - начал я - Мне-то эта недоработка по душе, времени больше остается, а вот игрокам вряд ли понравится, что надо от квеста к квесту тащиться пару дней. Скучно.
  - Это ты ленивый, как не знаю кто - немедленно возмутился Зимин - Там на любом корабле можно десятка полтора квестов поднять, если с корсарами поговорить, найти пару деяний, прокачать несколько профессий и умений, и даже подготовить и осуществить мятеж против капитана, с последующим захватом кораблей. А если по всем кораблям пройтись... Да они еще и на мелкие острова заходят. А там тоже всего полно - спрятанных сокровищ, призраков, да чего угодно.
  - Да - почесал я затылок - Надо же.
  - Надо, приятель, надо - сарказм просто истекал из голоса Зимина - Надо не лениться, и надо глаза и уши открытыми держать. Впрочем, после регаты и всего прочего надо нам повидаться, давай, подъезжай к нам в субботу. Посидим, обсудим все как положено, с коньячком.
  - Не, в субботу не могу, в театр иду - вздохнул я - Вика требует светской жизни.
  - В театр? - Зимин посопел в трубку - Театр - это прекрасно, тем более, что женщин время от времени надо выгуливать, от этого у них характер лучше становится. В общем, этот аргумент принимается. Ладно, тогда по ситуации будем смотреть, но встретиться будет надо.
  - Раз надо - значит надо - покладисто ответил я.
  - И вот еще - Зимин кашлянул - От наших общих друзей весточек не было? Звонки, письма, адские машины, что-либо другое?
  - Хвала небесам, нет - я смутился. В данном случае 'хвала небесам' звучало как минимум забавно.
  - Ну и славно - Зимин явно заулыбался - Тогда все, жди нашего звонка и сам не теряйся.
  Я положил телефон, почесал затылок, переваривая полученную информацию и отправился на кухню - там и впрямь что-то уже шкворчало на сковородке. Не знаю, что там за душой у этой женщины, и что у нее на уме, но с голоду с ней точно не помрешь.
  Два последующие дня я получал немалое удовольствие от простой и размеренной жизни. Казалось бы - все эти игровые прелести и начались-то недавно, полугода нету, а у меня было ощущение, что я в ней года три пробегал. То ли это было потому. Что концентрация событий там была очень большая, то ли потому, что я людей там много новых узнал - сложно сказать, что явилось причиной на самом деле. Но я был очень признателен Валяеву, Зимину или кому-то еще, одним словом тому, кто дал мне эту небольшую передышку. А что это всего лишь передышка, я не сомневался. Стоит мне только вернуться в Равенхольм, как я снова попаду в ужасную карусель Старого Света, а с учетом того, что меня сейчас почти наверняка ищут как минимум три клана, на легкую жизнь рассчитывать не приходится. И ведь скорее всего найдут, как только я появлюсь в пределах континента, и мне еще придется им объяснять, где я был. Да там еще какой-то запущенный сценарий, о котором говорил Зимин, и плюс поиски третьей части ключа... Тут, кстати, вообще что угодно быть может, если со второй такая засада, что же там с третьей!
  По этой причине я не собирался слишком торопить события, плыву куда-то и плыву. В конце концов начальство не торопит, жалование капает, жена кормит и поит - чего еще надо человеку, чтобы спокойно встретить старость?
  А что до квестов и прочих разнообразностей, которые есть на корабле - нет в них смысла, по крайней мере здесь и сейчас, поскольку все это требует времени и желания. И если время худо-бедно есть, то желания нет вовсе, поскольку подобные изыски однозначно будут отвлекать меня от основной цели, которая является приоритетной. Плюс, подозреваю, что запустив ряд квестов, я грешным делом могу изменить выполнение основного сценария, что мне совершенно не нужно, тем более, что еще неизвестно, как на это посмотрит капитан, с ее-то амбициями и самомнением. Хотя, конечно, сценарий с ее низложением я бы реализовал с огромным удовольствием. Так и видиться картина - стою я весь такой, весь из себя при шпаге, в черном плаще, беспощадный и непреклонный, говорю -
  - Выбросить ее с корабля, рыбкам-акулкам на прокорм, не все им на диете сидеть.
  А после рукой верным флибустьерам эдак знак подаю - давайте, мол, ребята, нахлобучивайте.
  И летит Дэйзи за борт, в набежавшую волну, под улюлюканье корсарской братии. Лепота!
  Начет резонанса в отношении абордажа, которого я все-таки опасался, Зимин оказался прав. Один из убиенных мной, похоже, что самый первый, конечно рассказал сообществу, что его утопил игрок, затесавшийся в пиратские ряды, но его мигом одни подняли на смех, другие же грамотно объяснили, что это был глюк и на этом все закончилось. Приличный штат пиарщиков на жаловании у 'Радеона' состоит, судя по всему. Не в смысле большой, а в смысле - знают люди свое дело, во всех топиках не только ники разные, но и подача текста. И у всех не по два-три сообщения в активе, а куда поболе. Но все равно, была там пара вопросов, которые мне очень не понравились, что-то знакомое в них было, а вот что, я понять так и не смог.
  Что же до моего ближайшего окружения в редакции - вот тут затык, так и не прояснился пока для меня вопрос, кто же засланный казачок. Впору подходить к каждому по очереди и спрашивать -
  - Павел Андреевич, вы шпион?
  Эти четверо новеньких очень гармонично разбавили коллектив, при этом, к моему величайшему удивлению, толком не создав ни одной коалиции. Ребята из бывших, хоть по привычке и держались вместе, но каждый греб к себе, кроме, пожалуй, Юшкова, которого, наверное, скоро придется гнать из команды, поскольку он явно начинал спиваться, причем уже не в шутку. Я, знаете ли, не мать Тереза и не всепрощенец, терпеть подобное не стану, и за человека бороться тоже, поскольку по моему глубокому убеждению, каждый сам себе голова, и соответственно, если человек не желает прислушиваться к голосу разума и начальства, то это его личное дело. Хочет человек вместо приличной работы спиртное употреблять - пусть употребляет, но вот мне такой товарищ не нужен. Я всю это симптоматику знаю наверняка - сначала все время с похмела, после на работу под хмельком, а потом начнутся рассказы о тяжелых болезнях и приехавших родственниках, и появления на службе раз в неделю или в две, в основном когда жалование дают. Нафиг-нафиг.
  Все это я изложил Вике, наказав ей следить за нашим синяком, а после, не смягчая краски и интонации, объяснил самому Юшкову, что за ним теперь будет глаз да глаз, и после второго предупреждения он запросто может уступить свое место кому-то другому, причем не доброй волей.
  Юшков меня выслушал, головой покивал и пошел к себе, видимо обдумывать.
  Так вот, об временных союзах и группах. Барышни тоже не спешили искать поддержки друг в друге, уж очень они были разные. Ну, разве что только Соловьева постоянно терлась около Вики, но, полагаю, что это исключительно в силу ее характера - поближе к руководству хочется быть, чтобы при случае повыше прыгнуть.
  Не могу сказать, что меня это расстроило - чем у них меньше сплоченности в подобных вопросах, тем мне проще. Главное, чтобы дело делали, а с этим был полный порядок, во многом, что примечательно, благодаря Шелестовой - у нее был исключительный нюх на хорошие материалы и их правильную компоновку. Да и вообще я отметил, что при подготовке номера именно замечания Шелестовой отличались редкостной грамотностью и логичностью, пусть даже и приправлялись изрядной долей сарказма. И это адски злило Вику, я явно это видел, я просто это чувствовал. Ну не могла она спокойно стерпеть, что кто-то профессионально сильнее ее, что от нее уходит место первой скрипки в нашем ансамбле. Меня это немного печалило - профессиональная ревность - дело хорошее, но ее должно быть в меру, иначе беда может выйти.
  Тем временем проклюнулся и Петрович, приславший мне свой комикс. Ну, что я могу сказать - старый скунс знал свое дело, графика как всегда была на уровне, сюжет был интересен и нетривиален, (вместо рассказа о крутом игроке, получившем суперквест, супермеч и суперклан, Петрович начал рассказывать историю игрока, хотевшего всего лишь изучить профессию рудокопа, и тихонько добывать золото и бриллианты, но вместо этого попавшего в межклановые разборки), но что-то мне резало глаза.
  Я сидел и барабанил пальцами по столу, и заметил Лену только тогда, когда она сказала у меня за спиной.
  - Они должны быть в цвете.
  - Что? - повернулся я к ней.
  - Комиксы должны быть в цвете - повторила Лена - Нет, черно-белые - это классика жанра, я знаю, но эти должны быть в цвете, тогда они выстрелят. И еще - их не надо печатать на газетной бумаге, они потеряют свою привлекательность. Надо сделать вкладку с глянцем, в середине, под общей скрепкой, чтобы не выпадали.
  Черт, она права, причем полностью. А еще можно...
  - А еще можно в конце года сделать в новогоднем номере для них переплет, как в журналах до революции, у нас дома такие есть - продолжила она, сняв мою мысль у меня же с языка - Причем за ту же цену, как бесплатное приложение к газете, расходы будут не так велики, а народ оценит.
  - И еще сделать спецвыпуск для подписчиков и самых активных корреспондентов, не поступающий в открытую продажу - добавил я - И еще список спецкорров огласить в начале декабря, и перед Новым годом пригласить сюда, где и вручить им их законный приз. Отличный стимул для остальных читателей на будущее.
  - С фотками и всем таким - ткнула в меня пальчиком Лена - И еще что-нибудь у 'Радеона' выпросить, эксклюзивчик небольшой. Титул к примеру, или плащ там с символикой газеты, в общем что-то в этом роде.
  - Жаль в этом году не успеем - вздохнул я - Роскошная идея, но уже поздно.
  - Да и хрен с ним - бодро заявила Шелестова - Устроим это первого июня, в день защиты меня. Лето, тепло, хорошо.
  - А в чем смысл? - не понял я - Новый год - подведение итогов, а начало лета?
  - Раз в полгода - немного путано объяснила Лена - Один раз летом - один зимой. И подписка тоже преимущественно сейчас полугодовая.
  - Не лишено - признал я - Летний спецвыпуск и зимний, то же самое с награждениями. Да, это по уму. Молодец Елена, правда молодец.
  - Все только для вас - отдала честь двумя пальчиками красотка.
  - Вот что, меня завтра нет, я дам твою почту Петровичу, это автор, если что ты его попинай без всякого стеснения, и потом глянь что выйдет. А я ему сейчас позвоню, объясню, что теперь я - это ты. И вообще - это будет только твое направление, ясно?
  - Мне-то ясно - Шелестова опустила глаза - Вот только как-бы вас Виктория Евгеньевна за это не распяла.
  - Чего? - не понял я.
  - Вы мне отдали новое направление, не посоветовавшись и не согласовав это с ней... Ой, будет вам а-та-та.
  Я возмущенно булькнул горлом. То ли она меня провоцирует, то ли и впрямь так думает - поди пойми.
  - Что у вас тут? - о, Вика, легка на помине, стоит в дверях.
  - Вик, я ввожу новое направление, комикс будем делать на отдельной вкладке. Курировать его будет Елена, у нее все контакты художника, и насчет всего остального она тоже в курсе. Окажи ей поддержку, ту, которая понадобится.
  - Почему она? - Вика порозовела, а кончик носа у нее побелел - Что за комикс, ты мне ничего не говорил про него? Откуда вообще взялась эта идея?
  - Идея возникла у меня на прошлой неделе - пояснил я ей очень миролюбиво - Не знал - выйдет из нее толк или нет, потому никому ничего об ней и не говорил. Смысл вроде в ней есть, Петрович, это художник, молодчинка, единственное, надо все в цвете сделать, что Лена и отметила. А почему я ей это направление отдал - идеи она подала хорошие, да и в целом уже в теме. Ну, и потом - толковых сотрудников надо продвигать, согласись?
  - Толковых? - Вика побелела уже вся - Ну так отдай этой толковой мое место, что такого, ее же надо продвигать. Она же умница, красавица, все знает, все умеет, а я так, лохушка сельская, что от меня пользы!?!
  Под конец фразы она сошла на визг, окончив ее, вылетела из кабинета, громко хлопнув дверью.
  - Эк ее разобрало - Лена покачала головой - Для одной ревности чего-то громковато, может, еще и месячные?
  - Да нет вроде - удивленно ответил ей я на автомате - Всегда такая выдержанная была, и на тебе.
  - Вы сегодня лучше не засыпайте - посоветовала мне Шелестова - Не прирезала бы она вас в состоянии аффекта. А что? Чик по горлу - и вы уже на небесах.
  - Да тьфу на тебя - нахмурился я - Вот же язык без костей.
  - Ну, если что, приезжайте ко мне - подмигнула мне Шелестова - Дам вам политическое убежище, стакан чая, сухарь с ванилью и диван в маленькой комнате.
  - А мне почему-то страшно стало - раздался голос Таши - Уж очень у Виктории Юрьевны лицо белое-красное было, как эмблема у 'Спартака'.
  - Н-да - Шелестова выглядела слегка озадаченной - Переборщили. Ладно, пойду с художником сама свяжусь, вам явно не до того. И вот еще - надо сразу, в этот номер рекламу дать, что мол, ожидайте в ближайших номерах и все такое.
  Я прогулялся по этажам редакции - Вики нигде не было. Охранник, до которого я добрался уже сильно обеспокоенным, мне рассказал, что она ушла из редакции, причем очень быстрым шагом.
  Подписав номер и возложив на загордившуюся Шелестову оставшуюся административку, я свалил домой, надеясь, что Вика там сидит и чай пьет... Или даже лежит и спит.
  Дома ее тоже не оказалось, телефон у нее по-прежнему не отвечал, и я уже было серьезно занервничал, как она объявилась сама.
  - Ты где? - спросил я ее с порядочным облегчением - слава богу, хоть жива, а то у нынешней молодежи такие пузырьки в голове, мало ли что удумает. Добро, если просто отомстить надумает, это неприятно, но не страшно, в конце концов женщина не пирожок, в одиночку не съешь, а вот если бритвой, да по венам... Хотя, тут я, наверное, себе уже льщу, не такая я уж и выгодная партия, чтобы до таких крайностей ради меня доходить.
  - Я у сестры - немного отстранено сообщила мне Вика - Она, правда, сейчас в этой вашей капсуле, но это неважно. Я сегодня не приду ночевать, ты там что-нибудь себе разогрей, там есть в холодильнике разное.
  - Вик - я был удивлен - давно уже не было ситуаций, в которых я не знал, что говорить женщинам. Но вот сейчас - не знал.
  - Киф, ты не думай, просто тут все сразу навалилось, все так сложно - Вика говорила с интонациями, которые ей никак не могли принадлежать, в голосе ее были нотки очень уставшей от жизни женщины, но никак не совсем юной девчонки - Все так запуталось, я не знаю, я не хочу, я не могу... Мне надо подумать. Киф, я очень устала.
  - Вик, да что происходит? - черт, сам виноват, дооткладывался.
  - Происходит - в трубке прозвучал смешок - Столько всего происходит, ты просто даже себе не представляешь. Но ты не бойся, я сильная, я выдержу.
  - Да я и не сомневаюсь, но может это все стоит обсудить? Спокойно, без нервов? Ну, если тебя Шелестова так бесит, ну давай...
  - Да что Шелестова - прошуршал совсем тихо Викин голос - Ты не играй сегодня, поешь и спать иди, ты же тоже вымотался, а завтра у тебя трудный день в игре, я же помню, ты говорил. До завтра!
  И в трубке раздались гудки. Я очень хотел перезвонить, не люблю недосказанности, но понимал, что не следует торопить события. Теперь уже - не следует. Пусть перебесится, а там видно будет.
  Утром я поразмыслил - звонить, не звонить. Решил, что звонить не надо, но, пожалуй, стоит поехать в редакцию. Я понимаю, что игра - это важно, но Вика - она важнее игры. Ну, хотя бы потому что она живая. Пока думал, мне позвонила Шелестова.
  - Босс, полагаю вам будет любопытно. Ваша законная заюня уже в редакции, она бледна, но деловита, игнорирует меня, хотя и поздоровалась. Запилов на венах не видно, перегар не ощущается, засосов на шее тоже не видать, так что думаю, что вчера не согрешила. В данный момент сидит и изучает свежий номер газеты, морща носик, видать где-то мы вчера с вами обсохатились. Ну и Юшкову уже ввинтила пистон, он опять с бодуна пришел.
  - Елена, за мной сто грамм и пончик - сообщил я Шелестовой, хотя конечно излишняя фамильярность и резанула мне ухо.
  - Запомню, не забуду - шепнула Елена и повесила трубку.
  Ну-с, слава богу, вроде как все живы и здоровы. А мне пора в Архипелаг, сегодня будет веселый день.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Атаманов "Серый ворон.Прорыв в Пангею" О.Пашнина "Оляна.Игры с артефактами" И.Котова "Королевская кровь.Сорванный венец" В.Медная "Принцесса в Академии" В.Кучеренко, Е.Алексеева "Как обрести счастье,невзирая на родственников" Л.Алфеева "Аккад ДЭМ и я.Призванная" В.Чиркова "Трельяж с видом на море.Свет надежды" Н.Жильцова "Колодец Мрака" С.Бакшеев "Тайная мишень" В.Крабов "Колдун.Из России с любовью" О.Шермер, Д.Снежная "Дела эльфийские,проблемы некромантские" И.Эльба, Т.Осинская "Школа Сказок" А.Демченко "Воздушный стрелок.Учитель" О.Романовская "Академия колдовских сил.Прятки с демоном" К.Зимняя "Жена на полставки" О.Куно "Графиня по вызову" Е.Никольская "Золушка для снежного лорда" Н.Лебедева "Крысиная башня" М.Михеев "Не будите спящего барона" Г.Гончарова "Против лома нет вампира" А.Доронин "Поколение пепла" А.Одувалова "Академия для строптивой" Т.Коростышевская "Белый тигр в дождливый вторник" А.Джейн "Северная Корона.По звездам" С.Лыжина "Валашский дракон" А.Большаков "Целебные силы нашего организма" А.Гринь "Тиоли"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"