Васина Екатерина: другие произведения.

Такая безумная осень

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.56*53  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Осень - время желтых листьев, горьковатых запахов костра и утренних холодных туманов. Осень - время придурковатых котов, неадекватных подруг и странных мужчин. Осень - время загадочных поездок, новых встреч со старыми знакомыми и красивой любви.

  
    
      
       Эта безумная осень.
      
      
      
       Глава первая
      
      
       Ане снова снился этот мерзкий сон, похожий на стоячую воду в мелком озере. Девушка видела себя в небольшой комнате, наполненной серым унылым сумраком. Сама она лежала на узкой тахте, напротив темнела стена. Вокруг угадывались очертания скудной мебели.
       Аня села, чувствуя ладонями шершавую ткань покрывала, и огляделась в поисках двери. Увы, комната напоминала квадратную коробку без намека на выход.
       Зато на полу девушка заметила крылья: огромные, похожие на лебединые, с запекшийся кровью у основания. Почему-то они казались лишними в этом сером, словно застывшем пространстве.
       Уже догадываясь, что она обнаружит, Аня словно нехотя потянулась к саднящей спине. Вот они: два тонких разреза на бесформенной футболке. И торчащие кости из двух ран в районе лопаток. Аня коснулась одной из них, заорала и проснулась.
       - Твою мать, - задумчиво произнесла, разглядывая знакомый потолок, на котором плясала тень от росшего во дворе тополя. Тополь был древний, огромный и летом его пух разносило по ближайшим окрестностям. Летом он частично загораживал солнце, и в спальне царила приятная прохлада.
       Потолок заслонила треугольная морда с наглыми желтыми глазами, вокруг одного расположилось темное пятно. Оно придавало морде сфинкса какой-то залихватский вид.
       - Тимон! - Аня не успела увернуться и шершавый язык смачно мазнул по носу, а потом и по щеке. Решив, что процедуру умывания хозяйки можно считать законченной, Тимка мурлыкнул и резво ускакал на другой конец кровати. Выгнув спину начал галопировать, приглашая Аню поиграть. Но у хозяйки с утра было не слишком игривое настроение. Взглянув на мобильник и поняв, что лучше поторопится, Аня соскочила с кровати. Ежась, окинула взглядом спальню, пытаясь вспомнить, куда вечером дела носки. Вроде клала на место.
       Носок отыскался возле шкафа-купе, немного мокрый, пожеванный и с дыркой на пятке.
       - Тимон, ты сволочь, - Аня подняла второй носок и увидела, что там отгрызен перед. - Ты как шкаф открыл, подлец! Я ж их только вчера купила.
       Кот что-то промурлыкал и попытался лапой подцепить носки. Убрав руку подальше, девушка обозвала Тимку еще раз, более нецензурно, и ушла в ванную. Там выкинула испорченные носки в ведро, а сама подошла к раковине и, уперевшись о нее руками, уставилась на свое отражение в зеркале.
       - Свет мой зеркальце...а, впрочем, можешь молчать, и так все видно, - приподняв подбородок, девушка вплотную приблизила лицо к зеркальной поверхности и обозрела себя на наличие прыщиков. Их вроде не наблюдалось. Зато в наличие имелись растрепанные светлые волосы. доходившие до узких плеч, бледная кожа, которую не брало даже интенсивное южное солнце и светло-зеленые глаза. На чуть вздернутом носу прилепилась пара-тройка веснушек.
       Позади послышалось довольное урчание: Тимон залез в корзину и выудил оттуда пожеванный носок. Расставаться просто так с добычей он не собирался. Впрочем, насчет котика Аня уже не обольщалась: проблемы со здравым смыслом у него наблюдались с самого рождения. Поэтому, оставив Тимона общаться с побежденными носками, девушка сначала убежала на кухню, затем в спальню натягивать джинсы и свитер, а потом снова на кухню, где уже вскипел чайник. Дальнейшие события происходили примерно так же, как и у большинства работающих людей. То есть Аня носилась по квартире, пытаясь одновременно накраситься, причесаться и позавтракать. Светлый плащ едва не упал на пол, полосатый любимый шарф отыскался почему-то не на полке, а на подоконнике кухни.
       - Лапы со стола! - рявкнула девушка напоследок, уже выскакивая в коридор и захлопывая дверь. Тимон мявкнул и радостно принялся изучать поверхность стола: не забыла ли хозяйка что-нибудь вкусненькое.
       А Аня, выскочив из подъезда, поспешила к остановке. Под ногами шуршали желтые листья, которых еще не коснулась метла дворника. Такие же листья медленно кружились в прозрачном холодном воздухе. Несмотря на то, что в середине октября пришло бабье лето, по утрам уже было довольно прохладно, хотя с синего, словно умытого неба вовсю светило солнце.
       А сама девушка почти бежала, не замечая, что улыбается. Неприятный сон уже растворился без остатка. Тем более, что он приходил уже не первый и, скорее всего, не последний раз. Но к чему забивать себе голову глупыми страхами, когда на улице хорошая погода, а через неделю начинается отпуск. Тем более, что осенью у Ани словно открывалось второе дыхание. Это весной, в то время, как люди вокруг влюблялись и сходили с ума, девушка ходила вялая словно замороженная гусеница. А вот в сезон желтых листьев энергия била из нее неиссякаемым источником. Именно осенью с ней происходили различные происшествия: от забавных до откровенно страшных. Нет, конечно, на долю лета и зимы тоже кое-что перепадало, но не в таких масштабах.
       Сверкая рекламой на боках подъехала маршрутка. Заглотила порцию пассажиров и, словно раздувшись, попыхтела дальше.
       Выскочив на своей остановке, Аня поправила съехавший набок шарф и прибавила шагу. Одновременно она рылась в сумочке, стараясь нащупать спрятавшийся мобильник. Он звонил почти все время, пока девушка висела, держась за поручень над головой и стараясь не быть раздавленной соседями.
       - Ника, привет! Да я в маршрутке ехала, не могла ответить. Чего звонила?
       - Того звонила. Я сейчас прогуливаю пары, поехала в турагентство, которое нам твои предки советовали. В обед встретимся, я тебе самые перспективные туры покажу.
       - Хорошо, я знала, что могу на тебя рассчитывать, - Аня прибавила ходу и буквально забежала в высокое здание, со множеством окон и огромными стеклянными дверями.
       - Ну еще бы! - хохотнула подруга. - Я же тоже хочу как следует отдохнуть. Ладно, тогда в обед, в твоей любимой кафешке.
       - Договорились, детка, все, пока, я уже опаздываю!
       Возле лифта толпилась очередь, и Аня помчалась на третий этаж пешком. Именно там располагалась небольшая проектная фирма, в которой девушка трудилась уже третий год. Во время учебы - по свободному графику, а с начала лета - как полноправный сотрудник.
       Проклятый телефон выскользнул из руки, когда девушка забежала на свой этаж и почти вприпрыжку неслась к кабинету. Розовый мобильник, украшенный стразами, описал дугу и грохнулся на затоптанный пол. Следом за ним, почти повторив траекторию полета, плюхнулась Аня. Вообще-то она просто пыталась поймать его в прыжке, но слишком высокие шпильки не предназначались для подобной акробатики. И девушка приземлилась на четвереньки, громко ругнувшись. Ну а телефон, конечно, от соприкосновения с полом разлетелся на несколько частей. Аккумулятор проехался вперед и ткнулся в чьи-то черные ботинки.
       - Утро добрым не бывает, Анна? - голос Анатолия - ее руководителя - прозвучал весьма доброжелательно, даже с ноткой сочувствия. Он что, джинн? Откуда появился?
       - Что вы, это обычная утренняя разминка, - Аня вскочила на ноги, проигнорировав помощь руководства. Ее телефон поднял спутник Анатолия, собрал и молча вручил девушке.
       - Пройдемте за мной, - руководитель приглашающее распахнул дверь перед Аней. - Я как раз хотел с вами пообщаться. Вы просто как по заказу.
       "Хорошо, что не по вызову", - мысленно съехидничала девушка, покорно шагая внутрь кабинета, пахнущего мужским парфюмом. Здесь все словно кричало о том, что хозяин фирмы серьезный человек, не любящий глупости. Лично Аня, входя сюда, вечно боялась сдвинуть что-нибудь или уронить, тем самым нарушив гармонию обстановки, где даже канцелярские принадлежности лежали в строгом порядке.
       Осторожно присаживаясь на стул, девушка пыталась понять, что понадобилось Анатолию, раз он хотел идти ее искать. Одновременно девушка едва не заработала косоглазие, стараясь смотреть и на руководителя и на его спутника. Потом плюнула и решила, что незнакомец гораздо интереснее чем ее какой-то там очень дальний родственник. Главное не пялиться слишком нагло.
       Незнакомцу, сидевшему рядом с ней, на вид было лет двадцать семь - двадцать восемь. Высокий, худощавый, одет в черные джинсы, бежевый пуловер с высоким воротником и легкий темный плащ до колен. Черные волосы на затылке коротко подстрижены, а спереди спадают длинной косой челкой. Лицо бледное, довольно приятное, но имеющее несколько ироничное выражение. Глаза золотисто-карие, светлые, ресницы такие длинные, что Аня даже немного позавидовала. И пристальный, немного насмешливый взгляд.
       Незнакомец пялился на девушку, не стараясь этого скрывать. В свою очередь Аня размышляла, что такого в облике странного парня кажется ей знакомым. То ли глаза, то ли слабая ухмылка, то ли еще чего.
       - Ань, - голос Анатолия отвлек от размышлений. Девушка чуть вздрогнула и изобразила на лице преданность работе. - Это Кирилл Александрович, ему нужен проект коттеджа.
       "Мне бы тоже коттедж не помешал", - тут же мысленно сообщила Аня. Вслух же произнесла:
       - И что? У меня отпуск через неделю.
       - Едешь куда-нибудь?
       - Как вчера выяснила - да, - она не стала уточнять, что верная и любимая подруга Ника только вчера вечером определилась с тем поедет она с Аней или нет.
       - Значит тебе надо за неделю сделать проект. Пойдет как шабашка.
       Аня чуть поджала губы: Анатолий, на правах родственника, порой подкидывал ей шабашки. С одной стороны вещь хорошая - лишние деньги никому еще не мешали. С другой - сейчас девушке хотелось расслабиться и не забивать себе голову работой. Мысленно она уже лежала на песочке в Египте и любовалась Красным морем.
       - Отдайте кому-нибудь другому.
       - У остальных работы по горло, а ты все свое сдала.
       - А если я за неделю не успею?
       - Думаю успеете, - подал голос Кирилл, и Аня снова подумала, что он ей кого-то напоминает. - Домик совсем небольшой, я покажу примерно, что хочу.
       - Хорошо, - Аня уже поняла. что спорить не получится. - Идемте, обсудим.
       Кирилл вежливо придержал дверь, дожидаясь пока девушка выйдет в ярко освещенный коридор.
       - Вы сможете сделать до пятницы? Деньги будут в субботу.
       - Я еще не знаю, что вы хотите, - Аня прошла к застекленной двери, за которой находился кабинет на семь человек. Здесь было солнечно, чисто и немного шумно из-за двух девушек, обсуждающих какого-то Ивана, который достал одну из них.
       Анин стол располагался у окна, между огромным фикусом и стенкой, на которой висели полки, трещавшие под тяжестью справочников и каталогов.
       - Как у вас...творчески, - Кирилл с интересом оглядел стол, заваленный бумажками, маркерами, разноцветными скрепками, какими-то рисунками и женскими безделушками. Причем сама Аня точно знала где и что лежит.
       - Садитесь, - она подпихнула ногой стул, сама усаживаясь перед монитором. - Сейчас я открою каталог.
       - Ничего, ничего, я не тороплюсь, - Кирилл, откинув челку со лба, продолжал смотреть то на монитор, то на колонки, на которых пестрели наклейки с различными фразами, то на Аню. Та терпела взгляды, стараясь делать вид, что их не замечает.
       - А куда в отпуск собираетесь?
       - В Егоипет, - буркнула девушка. - Так, ну что, давайте смотреть?
       Пожелания заказчика и впрямь оказались весьма скромными. Двухэтажный коттедж в классическом стиле он собирался поставить на недавно купленном участке в дачном поселке. Название которого оказалось Ане хорошо знакомым. Более того, несколько лет назад она приезжала туда, буквально на соседний участок. Там тогда произошло много веселого.
       - Хорошее место, - на Кирилла вдруг напала словоохотливость. - У друга там дом был, но он сейчас уезжает за границу работать, решил вот продать.
       - Дом уезжает? - иногда Аня сначала говорила, а потом думала. Особенно часто такое происходило в рабочие моменты. Кирилл хмыкнул и сообщил, что "шутку юмора он понял". Нет, определенно его голос напоминал Ане кого-то. Только она упорно не могла вспомнить кого именно.
       Переговоры затянулись почти на час.
       - Ну все, - девушка закрыла каталог, сделав пометку. - Я поняла вас, Кирилл Анатольевич. Позвоните мне в четверг, я уточню когда проект можно будет забрать. Визитку возьмите.
       - Спасибо. - парень аккуратно убрал серебристый прямоугольник в кожаную визитницу. - Анечка, можно вас так называть? Скажите, а вы по-прежнему любите плести венки из осенних листьев?
       - Что? - не поняла Аня. Она даже не сразу поняла вопроса, настолько нелепым он выглядел.
       - Я говорю, вы листочки все так же любите? - Кирилл понизил голос, чтобы его не слышали другие сотрудники. И чуть наклонился через стол, к Ане. Та вопросительно моргала и все еще пыталась понять что здесь происходит.
       - А гитарой любите так же драться? - парень смотрел внимательно, чуть склонив голову к плечу.
       И широко улыбнулся, когда зеленоватые глаза Ани распахнулись, демонстрируя удивление, недоверие и даже легкий страх.
       Вообще-то ей было чего бояться. По крайней мере она так решила, поняв кто перед ней.
       - К-к-кир?!
       - Эй, не дрожи, - парень моментально перешел на "ты", поняв, что его узнали. - Я прощаю тебя, все таки семь лет прошло. Хотя это была моя любимая гитара. Ты убила своим ударом всю любовь к музыке. Удачи с проектом, Фея.
       Подмигнув, он вышел из кабинета, не забыв аккуратно прикрыть за собой дверь с пришпиленным плакатом "Джедаи, выходя в коридор, закрывайте портал киберпрохода".
       Аня еще пару минут просидела в ступоре, молча глядя на монитор, где цветными картинками подмигивал каталог. Затем резко вскочила и пулей вылетела из кабинета, забыв закрыть "портал".
       -Эй, дует же!- вякнула ей вслед коллега.
       - Не отвлекайся, - перебила ее собеседница. - Короче, так вот, этот Иван...
       Ане же было глубоко плевать и на сквозняки, и на таинственных Иванов. Она в принципе сейчас даже не стала бы возражать, унеси ее ветер далеко, желательно в волшебную страну. Да хоть к троллям, черт побери, пусть ее унесет! Потому что девушка почувствовала, что проект ей встанет поперек горла.
       Узкий коридор заканчивался застекленной стеной, за которой разливалась солнечная осень. Прислонившись почему-то горячим лбом к стеклу, Аня судорожно выдохнула и проворчала что-то маловразумительное. Затем закрыла глаза, открыла, снова выругалась. Те, кто осмелился пройти мимо, невольно ускорил шаг, стараясь не смотреть на молодого архитектора, у которой, судя по всему, от работы "крыша поехала". Если бы они только знали!
      
      
       Вообще все началось семь лет назад, когда шестнадцатилетнюю Аню позвали в гости на день рождение к подруге ее подруги. Устраивалась грандиозная тусовка на даче, которую родители именинницы на свой страх и риск решили на сутки отдать подросткам. Благо двухэтажный дом мог смело вместить в себя человек пятнадцать, а то и двадцать.
       Сама дача располагалась не слишком далеко от города, рядом с бывшим озером. которое практически заросло. Из-за него тут в великом множестве водились комары. а летними ночами орали лягушки. Правда, к осени и те и другие уже более-менее успокоились. А росшие вокруг деревья радостно золотились листвой. В траве еще виднелись поздние цветы, в воздухе летала паутина.
       Девушек на день рождения собралось гораздо больше парней. Да и те, по мнению Ани, выглядели как-то не слишком прикольно. Впрочем, сердце девушки на тот момент, по ее мнению, уже прочно занимал парнишка из параллельного класса. Как всегда, хорошую девочку тянуло к плохому, очень плохому мальчику.
       Сам день рождения проходил весело. Компания как-то вся сразу перезнакомилась и развлекалась на полную катушку. Дачные участки вокруг уже многие пустовали и никто на громкую музыку, вылетавшую из распахнутых окон, не ругался. В честь хорошей погоды все столы вытащили на улицу.
       Аня с подругой Кирой доставали из холодильника соки, когда услышали посторонние звуки. Высунувшись из окна веранды. девушки увидели, что соседний участок весьма оживился. На него, через распахнутые железные ворота, въезжали машины, внутри которых грохотала музыка.
       - Ого, походу соседи решили оторваться, - на веранду забежала Рита - виновница торжества.
       - А кто у вас соседи?
       - Бабка с дедкой. Так что я не въезжаю кто сейчас приехал,- девушка, наморщив лоб, наблюдала за соседним участком. - А, у них вроде внучек какой-то есть. Небось решил на природе потусить.
       - Симпатичный? - поинтересовалась Аня.
       - Я его года три назад видела. Так задрот какой-то был.
       - Кхм, задрот говоришь? - протянула Кира, видя как из машин начинают вылезать шумные ребята и девицы самой экзотической наружности. - Фигасе у вас внучки лохи! Мне б такого!
       - Внучка? - хихикнула Аня,с любопытством разглядывая соседей. Те с шумом и хохотом доставали из багажников огромные пакеты. тащили к массивному двухэтажному дому. Сам "внучек" оказался здоровенным парнем с торчащими во все стороны зелеными волосами, разноцветными татуировками и громким голосом. Рядом с ним шла черноволосая девушка с кучей пирсинга, в кожаных брюках и красной рубашке.
       Остальные приехавшие выглядели не менее эпатажно. Аня так вообще засмотрелась на разноцветный ирокез какого-то худощавого и весьма громкого парня и на красноволосую девицу с очками-гогглами на голове. Еще слегка опешила от странной особи, ее пол девушка так и не смогла определить, но на голове у нее торчали разноцветные пластиковые трубки.
       - Блин, - Рита кинулась из дома, увидев, что "внучек" шагает к забору, громко выкрикивая имена ее родителей.
       Аня с Кирой незамедлительно последовали за ней, влекомые любопытством. Тем более, что остальные тоже с интересом приглядывались к интересным соседям.
       - А родители сегодня не приехали, - похоже, Риту теперь сосед смущал. Но одновременно она с интересом разглядывала его. Впрочем, остальные тоже впервые видели близко таких ярко выраженных неформалов.
       - А, ты решила замутить тусовку, - парень с явным пренебрежением оглядел старший школьный состав компании. - Ладно, короче, просто хотел предупредить: мы тут шуметь будем. Но вы, видимо, тоже не тихие. Тогда удачи оттянуться.
       И ушел к своим друзьям.
       - Слышали? - Рита повернулась к остальным. - Нам надо удачно оттянуться. Поехали!
       Веселье затянулось допоздна. Когда стемнело и похолодало, то разожгли костер, надели куртки и продолжили развлекаться. На соседнем участке грохот музыки порой стихал и тогда слышались звуки двух-трех гитар. Та компания вовсю веселилась под широким навесом, при свете двух ярких фонарей: красного и желтого. Впрочем, компания. в которой была Аня, тоже не скучала. В результате спать все отправились где-то начале четвертого, да и то некоторое время еще переговаривались, лежа кто где разместился.
       Аня спала на втором этаже, на разложенном диване, между Кирой и еще одной девочкой. Проснулась она часов в десять, едва не задавленная подругами. Осторожно выкарабкавшись из-под кучи одеял и натянув свитер, девушка на цыпочках спустилась вниз по узкой лестнице.
       На первом этаже также было сонное царство, где порой раздавался храп того или иного парня. Побродив по комнатам, напоминавших лежбище тюленей, Аня одела куртку и вышла наружу.
       Там уже вовсю светило осенне солнце. озаряя золотисто-желтый пейзаж вокруг. Над дачным поселком витала мирная тишина. Утомленные весельем соседи, видимо, тоже спали.
       Аня не спеша прошлась между росшими рядом с участком деревьями и насобирала желтые и красные листья, из которых принялась плести венок. Стоять в пронизанным солнцем осеннем лесочке оказалось очень приятно, хотя и несколько прохладно. Нацепив на светлые распущенные волосы получившийся венок, Аня направилась обратно к участку.
       Путь проходил мимо соседнего участка,где вчера тоже шло веселье. И в тот самый момент, когда Аня почти его прошла, дверь дома картинно распахнулась и на пороге возникло нечто в кожаных штанах, широченной футболке и несколько накренившимся ирокезом всех цветов радуги.
       Нечто икнуло, с легким офигением в покрасневших от бурных излияний глазах уставилось на замершую девушку и изрекло:
       - О! Лесная Фея!
       Аня попятилась и шмыгнула на свой участок. Разноцветный парень еще что-то крикнул, но девушка уже залетела в дом, где швырнула венком в спящих и объявила подъем.
       Так как уезжать собрались ближе к вечеру, то решили приготовить остатки шашлыка. Постепенно просыпавшиеся соседи пока еще бесцельно бродили по саду. Некоторые девушки из компании Риты то и дело косились на них, но парням было наплевать на школьников.
       Хотя кое-кто все же заинтересовался. Аня в какой-то момент оказалась одна, и услышала как кто-то неподалеку зовет:
       - Фея, эй, Фея!
       Оказывается ее окликал тот самый худощавый парень с разноцветным ирокезом. Сейчас он стоял, облокотившись о непрочный с виду забор и не сводил светло-карих, почти янтарных глаз с Ани. Выглядел тип гораздо лучше чем днем.
       - Фея, иди сюда! - обрадовался он, увидев, что девушка его заметила.
       - Чего? - подходить Аня не спешила, не зная, что можно ожидать от такого странного человека.
       - Я тебя напугал, да?
       - Нет, - соврала девушка, решив не слишком раздражать явно неадекватного парня.
       - Клево! - он обрадовался. - А пошли погуляем.
       - Спасибо, но мы скоро уезжаем.
       - Давай тогда в городе пересечемся. А, Фея?
       - Я не Фея, - Аня начала пятиться назад.
       - Ладно, а как тебя зовут? - нет, с этим парнем явно было что-то неладно. Сколько ему лет? Девятнадцать - двадцать? На кой она то ему сдалась? Лестно, конечно, привлечь внимание уже взрослого парня, скорее всего - студента. Но он ведь стопроцентно наркоман, раз так выглядит!
       - Никак меня не зовут.
       - Тогда я буду звать тебя Феей.
       Аня молча отвернулась и собралась уйти, тем более, что девчонки из ее компании стали смотреть в их сторону и шептаться.
       - Эй, ну Фея! - заныл этот придурок. - Погуляй со мной в городе, Фея!
       Аню он так достал, что она согласилась прогуляться. Правда не сказала ни номера телефона, ни своего адреса, а назначила встречу через день, в парке им. Матросова, у пруда.
       Лучше бы ей тогда не дурить так, честное слово!
       И ведь поперлась на свидание, одновременно чувствуя любопытство и страх. Даже положила в сумочку баллончик с лаком для волос, наивно веря, что сможет им воспользоваться.
       Но тип, который представился как Кирилл, вел себя не то, чтобы совсем безупречно, но вполне вежливо. Во всяком случае рук не распускал, целоваться не лез, хотя выражался порой слишком нецензурно, да отвешивал несколько пошлые шутки. Хорошо хоть не в ее адрес.
       Вообще через пару-тройку совершенно невинных свиданий Ане стало казаться, что рядом с ней не такой уж и "инопланетянин". Ну самовыражается человек через экзотичную внешность, бывает. А разноцветный ирокез и "тоннели" в ушах в принципе смотрятся нормально, когда привыкаешь.
       Но Кир в один прекрасный день разом потерял с таким трудом набранные очки. И показал свое настоящее лицо, а точнее - морду.
       Случилось все, когда Аня в очередной раз согласилась на свидание. К тому времени она все же дала свой номер телефона, но вот адрес скрывала, не соглашаясь на предложения проводить ее до квартиры.
       В общем, они как-то незаметно добрели до укромных закоулков старого парка. И парень умыкнул девушку куда-то вглубь больших елей, среди которых стояли редкие скамейки для влюбленных пар. Здесь петляла едва заметная тропинка, уводя все дальше и дальше.
       Аня наивно предполагала, что ей всего лишь поиграют на гитаре, которая висела у Кира за спиной. Он и правда сначала побренчал что-то, даже спел довольно приятным голосом. Уже начинало темнеть, девушка подумала. что пора бы идти на остановку, чтобы успеть доехать до дома.
       И тут Кир отставил гитару в сторону и со словами: "Как же ты мне нравишься", - полез целоваться. Аня сначала опешила, позволила коснуться своих губ, а затем решила вырваться.
       И не получилось.
       Вот теперь девушка всерьез запаниковала. Вырваться не получалось, а Кир, вдобавок ко всему вдруг сообщил, что ему нравится когда девушки изображают недотрог. Вконец перепуганная Аня кое-как вырвалась, не помня себя от ужаса схватила гитару и треснула ею незадачливого полконника. А затем развернулась и изо всех сил дунула подальше от орущего Кира.
       Все, больше с ним она гулять не ходила. И вообще целую неделю сидела дома, боясь высунуть нос на улицу. И притворялась простывшей.
       Но Кир видимо быстро успокоился. А еще через месяц Аня, гулявшая с подругами, увидела его на остановке. Парень стоял и увлеченно целовался с какой-то худой девицей с желтыми волосами. Аню он не заметил.
      
      
      
       К обеду девушка все же успокоилась и сумела внушить себе, что ничего ей Кирилл не сделает. Ну подумаешь, стукнула по глупости, так это сколько лет назад было. Сделает она ему проект, получит деньги и помашет рукой.
       Но однако как он изменился за прошедшие годы! Неудивительно, что она его не узнала.
       Наметив начало проекта коттеджа, девушка посмотрела на часы и решила, что пора выдвигаться в кафе для встречи с подругой.
       На улице она окунулась в привычный городской шум, пересекла оживленную дорогу и скрылась за тяжелой дверью кафе "Избушка", находившееся на первом этаже какого-то офисного здания.
       Внутри помещение было отделано деревом, на стенах висели искусственные связки лука и чеснока, на деланно грубых полках стояли горшки, вазы и тарелки, на полу перед каждым столом лежали цветастые половички, чуть в стороне раскинулась большая беленая печка с искусственными дровами.
       Едва зайдя в кафе, Аня тут же увидела подругу. Дело даже не в том, что та начала бешено махать рукой. Просто не заметить Нику смог бы только совершенно слепой, глухой и немой человек.
       - Привет, планктон, - так поприветствовала она Аню, едва та опустилась на массивный деревянный стул. С двух сторон каждый столик огораживали плетеные ширмы из прутиков.
       - Я тоже тебя люблю, - сообщила девушка. - Ну что, показывай!
       Ника довольно заулыбалась, отчего в кафе словно прибавилось солнечного света. Вообще полное имя девушки звучало как Николетта, но так ее называла только мать и только во время ссор и нотаций. А их за свою жизнь Нике пришлось выслушать немало. Так как слишком правильные родители требовали от дочери того, чего она выполнить не могла в силу буйства своего характера.
       Зато училась на отлично и уже перешла на четвертый курс. Вот этим ее родители гордились.
       - Смотри, - жестом фокусника Ника извлекла из большой желтой сумки разноцветную пачку бумаг и положила перед Аней. Сегодня девушка, видимо, решила воплотить в своем наряде все осенние цвета. Короткий плащик в оранжево-зеленую клетку болтался на спинке стула, с сумкой гармонировали желтые сапоги, такого же цвета шарф и широкий пояс на черном узком платье. Ярко-красные волосы длиной до пояса, Ника стянула в высокий хвост, немного раскосые темные глаза подчеркнула зеленой подводкой, а в уголках еще приклеила такого же цвета пучки ресниц. Общее впечатление - яркая райская птичка.
       - Эй, а где про Египет? - Аня быстро перебирала туристические предложения. - Я же сказала. что хочу на песочек, а по финансам мы с тобой только на горящую путевку можем рассчитывать.
       - В ... Египет, - не слишком вежливо отозвалась подруга. - Пей свой кофе, давай, а то опять потом ныть начнешь, что холодный. Вот куда мы поедем!
       Аккуратный ноготок с витиеватым рисунком уткнулся в самый скромный буклет.
       - По следам графа Дракулы, - прочитала Аня, фыркнула. - Совсем тронулась? Что мы в Румынии забыли?
       - А в Египте что ты забыла? Будешь лежать кверху попой и поджариваться?
       Аня свирепо уставилась на подругу поверх чашки. Та в ответ состроила жалобную физиономию и пару раз хлопнула ресницами.
       - Нет.
       - Анечка, не будь сволочью, а?
       - Это ты сволочь, между прочим! Сначала до последнего думала на счет поездки, а теперь подсовывает мне какие-то...какую-то мечту дебилки!
       - Да? А валяться на пляже и смотрит на пузатые семейства это не дебилизм, а верх благоразумия? На пенсии будешь в Египте загорать, а сейчас надо мир посмотреть!
       - Ну да, - ехидно откликнулась Аня, допивая кофе. - А начать надо непременно с Румынии?
       Тут уже пригорюнилась Ника. И пояснила, размазывая ложечкой красивое пирожное.
       - Просто в Европу мы с тобой по финансам пока не попадаем. Ну есть, конечно, варианты, вон, сама посмотри. Но они дурацкие и дней мало. А тут скидка, пять экскурсий, хороший отель, да и страна такая загадочная. Да и зачем тебе этот Египет? Ты ж все равно не загораешь, а обгораешь и ходишь красная как рак.
       - Пирамилы, верблюды и сфинкс, - все еще упрямилась Аня.
       - Пирамидку можешь купить в любом сувенирном, сфинкс у тебя дома живет, а верблюдов у нас и так хватает, - Ника красноречиво кивнула в окно, за котором какой-то парень только что плюнул на асфальт. - Так что, аргументы закончились?
       Аня еще минут десять пыталась упираться, но ей теперь ее же аргументы стали казаться весьма неубедительными.
       Обед уже подходил к концу, когда девушка сдалась под напором своей неукротимой подруги. Ника с радостными воплями полезла обниматься, потом сказала, что сегодня вечером они едут все оформлять и умчалась, оставив за собой шлейф чуть горьковатых духов. Тут Аня вспомнила, что так и не успела рассказать ей про Кирилла. Ничего, вечером по телефону обсудят в подробностях.
       Вообще Кира гораздо легче было бы представить с Никой, чем с ней. Аня вообще до сих пор не могла понять как у них получилось сходить аж на три с половиной свидания. Вот Ника всегда была без ума от неадекватных типов. Она уже успела повстречаться, с кришнаитом, готом, байкером и очень странным типом по кличке Краб, который попытался заманить ее в секту. Но в результате сам же и пострадал и запомнил какой острый зонтик у его подруги. Причем с каждым из них Ника встречалась около двух недель, а затем расставалась, придумывая весьма убедительную отмазку. А Анне сообщала, что "он ее не зацепил".
       Остаток дня прошел мирно, в офисе после обеда установилась какая-то сонная атмосфера. Кто-то под прикрытием чертежей уже тихо посапывал, переваривая еду. Ане работать не хотелось, но приходилось, так как ее подпинывала мысль о скором отъезде. Правда не в Египет, а в Румынию, ну да ладно. Может, так даже и лучше. Хоть не будет акклиматизации такой сильной.
       А вечером дома встретил сонный Тимон и уютная атмосфера, от которой сразу прошла усталость. Правда Ане так и не дали полностью расслабиться: зазвонил мобильник. Причем высветившееся имя вызвало у девушки досадливый вздох. Но на вызов она все же решила ответить.
       - Да?
       - Анна, привет, - несколько высокий, манерный голос в трубке моментально заставил зачесаться затылок от тихого бешенства. Тем не менее девушка сдержалась, только спросила:
       - Чего надо?
       Она уже знала, что последует за вопросом. Муж Константин, а среди друзей просто Костик, уже третий месяц пытался вернуться к ней. Он умолял, упрашивал, давил на жалость и даже пытался угрожать. Правда последнее у него выходило совсем уже из рук вон плохо.
       На этот раз Ани хватило ровно на три минуты. После чего она послала мужа по известному адресу и отключила звук у телефона. Все, до завтрашнего вечера Костик больше не будет звонить, зато перед сном пришлет штук пять сообщений, одно жалостливее другого.
       А ведь сначала он казался таким милым и романтичным. Аня после неудачного знакомства с Киром старалась обходить ему подобных парней по сильной дуге. А вот Костя был другим. Старше ее на два года, высокий, стройный. Похожий на молодого принца из какой-нибудь женской романтичной сказки. Хотя та же самая Ника называла его "рыбкой", намекая на некоторую скользкость при общении и серые глазки, которые парень любил широко распахивать, когда о чем-то спорил.
       Но Аня подругу не слушала. Костик, может, и не блистал красотой, но выглядел крайне аристократично и умел красиво ухаживать. Читал стихи собственного сочинения, дарил цветы, говорил много комплиментов. Какой девушке в восемнадцать лет такое не понравится? И Аня как-то незаметно скользнула в любовь, решив, что Костик просто мечта любой девушки.
       А спустя три года они поженились. К тому времени Костя уже закончил Литературный университет, работал в каком-то архиве и мечтал стать писателем или поэтом. Аня еще училась на четвертом курсе, в свободное время работала и очень сильно хотела замуж. Хотя ее родители от претендента на руку и сердце дочери были не в восторге. Но ничего не стали говорить, а лишь помогли со свадьбой.
       Лишь спустя год у девушки начали постепенно открываться глаза. Костя оказался способен на красивые слова, но не на поступки, которые все же ждут от мужа - защиты и опоры. Он постоянно витал в облаках, мечтая о каком-то будущем, полном славы и обожания его любимого. Когда один из стихов победил на местном конкурсе, то самомнение Костика зашкалило. Он уволился из архива и заявил, что садится создавать шедевр, от которого будут в восторге все человеческие поколения.
       Вот тут с глаз Ани стали спадать шоры. Она как-то так сразу вспомнила, что денег от мужа практически не видела, семейный бюджет давно уже на ней, да и не только он. Костик громогласно заявлял, что деньги - мусор, но требовал себе красивые дорогие вещи, каждый день новое блюдо, дорогое белье. То есть то, что студентка четвертого курса, пусть и работающая, банально не могла ему дать. А просить помощи у родителей Аня не хотела, привыкшая с детства к самостоятельности. Хотя они сами, молча, периодически переводили деньги на ее карточку. (про страховку)
       К счастью, девушка не принадлежала к той категории женщин, которые боятся выгнать мужа, цепляясь за фразу "А как же я одна то буду?". И считая, что одинокая женщина после развода не сможет больше себе никого найти. Ага, сейчас! В очередной раз придя домой с работы, девушка увидела неубранную квартиру, немытую посуду, развалившегося на диване мужа, который стонал от того, что не может творить в таком бардаке и психанула. По квартире, фигурально выражаясь, полетели пух и перья от семейной жизни. Аня, надвигаясь на супруга, потребовала, чтобы тот нашел работу и начал думать о семье. Костик пятился по комнате, задевая стулья и визгливо отвечал, что он не виноват, что ему нужна тишина и покой и вообще он творческая личность. И не может опускаться до каких-то бытовых проблем, о "которых может думать быдло, а не гении".
       В общем, финал вполне предсказуем: Аня с треском выгнала "творческого гения" при помощи брата и подруги. Вслед ему выкинула все вещи и язвительно пожелала творить на природе, мол, должно окрылять. И потребовала развода.
       Вот тут Константин засуетился. Претендовать при разводе на квартиру он не мог, так как Аня получила ее в наследство от бабушки, а он там даже не был прописан. То есть пришлось возвращаться к родителям. Работы на горизонте не наблюдалось, да Костик и не хотел утруждать себя ее поисками. Ведь гораздо лучше сидеть дома, на всем готовом и мнить себя Великим Творцом. А неудачи смело списывать на жену и общество.
       Так что парень попытался вернуться. Но тут Аня проявила характер и уже третий месяц не соглашалась с ним мириться. Девушка вообще поняла вдруг, что без мужа ей гораздо лучше. Появилась масса свободного времени, квартира блестела чистотой, да к тому же они с Тимоном смогли сколько угодно шуметь, не боясь получить в ответ вопли "непризнанного гения". Да и котик сильно недолюбливал Костю, постоянно норовил его или укусить, или выцарапать глазки или подстроить еще какую пакость. Так что возвращения Кости никто не желал.
       Тогда Ане впервые приснился тот странный сон с отрубленными крыльями.
      
      
      
       Глава вторая.
      
      
       Когда чего-то ожидаешь с нетерпением, то время обычно имеет свойство растягиваться, словно отдаляя долгожданный момент. Так что Аня вскоре даже порадовалась, что у нее появилась работа: за ней период, оставшийся до отпуска, пролетал гораздо быстрее, а не тянулся унылой резиной.
       Кирилл, как и договаривались позвонил в пятницу утром и уточнил вежливым тоном, когда же будет готов его проект. Аня, не менее вежливо, сообщила, что уже можно подъезжать и забирать. Так как встречаться с Киром ей совершенно не хотелось, то она оставила проект у Анатолия, а сама с чистой совестью удрала на встречу с Никой, которая в очередной раз решила прогулять университет. Вдвоем девушки отправились совершать необходимые для поездки покупки. Затем посидели в кафе и разъехались по домам только совсем вечером.
       Аня тряслась в автобусе и размышляла о том, все ли они купили и что она настоящая растяпа, раз забыла список вещей дома. Потом позвонила родителям, уточнить насчет Тимона.
       - Привет, слушай, мам, я в воскресенье уезжаю. Не знаю, что делать с Тимкой, он у меня стал буйным. Ага, ага, да нет, все нормально, лапы я ему сегодня отрублю, в принципе остальное целым привезу, сами там решите что и когда сделать.
       Не переставая болтать, Аня выскочила из полупустой в этот час маршрутки и торопливо побежала на светофор. Мама продолжала настаивать на том, что куриные лапы, шеи и остальное они купят Тимону сами.
       Аня не заметила как за ней буквально выпала на остановку ее соседка - тетя Лариса, классическая старая дева, недовольная всем миром и ближайшим окружением в частности, но нежно любящая кошек и попугайчиков. Причем и тех, и других в ее однокомнатной квартире водилось великое множество. Попугаи орали в клетках или летали, гадя на шкафы, пол и головы случайных гостей. Кошки меховыми половичками спали на креслах, стульях и столах, щедро орошая мебель волосами, и периодически ловили попугаев. Запах в квартире стоял соответствующий.
       Так вот, тетя Лариса пребывала в состоянии глубочайшего шока. Нет, она давно подозревала, что современная молодежь буквально погрязла в хамстве, хулиганстве и распущенности. Но сейчас, слыша как ее соседка сверху, обсуждает спокойным тоном что отрубит лапы беззащитному коту, женщина окончательно убедилась в своем мнении.
       Ане же было не до размышлений глупой соседки. Придя домой она вспомнила, что хотела перед отъездом сделать Тимону прививку от бешенства, но из-за проекта совсем забыла. Подумав, девушка решила заняться этой проблемой завтра с утра, искупалась и буквально свалилась на кровать. Она так устала, что почти не видела снов, лишь перед самым пробуждением снова на краткий миг ощутила себя в той замкнутой комнате с лежащими на полу крыльями. Разбудил ее Тимка, решивший, что любимой хозяйке просто необходим с утра массаж головы всеми четырьмя лапами.
      
      
       - Вот скажи мне! - злилась Ника, спустя три часа, когда девушки шагали от ветеринарии к остановке. - Почему бы не заказать такси? Почему надо ехать в автобусе и пугать народ этой рожей?
       Она ткнула пальцем в хмурого Тимона, закутанного в оранжевый платок. Ездить в переноске кот отказывался, начиная грызть решетку и биться головой о стены.
       - Я бы с радостью, - не менее мрачно отозвалась Аня, стараясь не уронить кота и поправить соскользнувшую с плеча сумочку. Кот ворчал и явно намекал на то, что собирается жаловать в общество защиты сфинксов. Пятнадцать минут назад ему сделали прививку от бешенства, и Тимон требовал компенсации морального ущерба.
       - Так чего не вызвала?
       - Он не может ездить в машинах, только с моими предками. А на остальных водителей начинает пристально смотреть и пытаться достать лапой.
       - Он сел тебе на шею! - заявила Ника. - Борзый как крокодил! Ты хозяйка или он? Ты вообще прикол про котов слышала?
       - Какой? - Аня поудобнее перехватила кота и прибавила шагу. Идти от ветеринарки было неудобно: под горку, по краю дороги, на которой асфальт, кажется, не меняли уже много лет. С одной стороны стояли угрюмые сосны, а с другой шла какая-то стройка, на которой громко шумела техника и что-то периодически с грохотом падало.
       - А такой! Типа собака сидит и думает: хозяин меня кормит, забоится, ухаживает. Наверное, он Бог. Кошка думает: хозяин обо мне заботится, кормит, ухаживает. Наверное, я Бог!
       Аня звонко расхохоталась, но тут же осеклась и полезла в сумку за мобильником. Ника увидела как у подруги пропала улыбка, а на лице появилось смесь удивления и легкого страха.
       - Да? Да, Кирилл, привет. Деньги привезти? Я сейчас на перекрестке Перовской и Восьмого Марта, иду на остановку.
       Она еще что-то пыталась сказать, но невидимый собеседник явно не дал ей и слова вставить.
       - Это что было?
       Аня вздохнула.
       - Помнишь я тебе недавно про Кира рассказывала? Он сейчас звонил, велел подождать его на остановке. Он через пять минут подъедет, деньги за проект привезет.
       - Ой здорово! - захлопала подруга в ладоши. - Я хоть его увижу!
       - Смотри от восторга не поседей.
       - Да иди ты! Уверена, что он милый!
       - Как улыбка голодного людоеда, ага.
       Ника так загорелась желанием увидеть Кирилла, что не могла стоять на остановке спокойно, изрядно нервируя остальных людей. Она ходила туда-сюда, поправляла ярко-красный шарф, в тон сапогам и волосам, приставала к Ане и подруга пригрозила ей нанесением телесных травм.
       Они как раз спорили кто из них выйдет победителем, а Тимон недовольно шевелил огромными ушами, когда рядом с остановкой с шорохом затормозил автомобиль. Так как Аня в машинах разбиралась как папуас в технических науках, то она могла лишь сказать, что автомобиль белый, тонированный и похож на пантеру, какая красовалась у него на боку. Зато Ника замерла на полуслове и заворожено уставилась на средство передвижения. А когда из него вышел Кирилл собственной персоной, то от восторга начала заваливаться на Аню. Та пихнула подругу локтем, чтобы та не слишком бурно выражала свой восторг.
       - Добрый день, - Кирилл снял солнечные очки с темно-коричневой оправой, под стать джемперу с тонким светлым узором. - Ань, ты хорошо выглядишь. Девушка, а вас как зовут?
       Он с интересом уставился на Нику. Аня не без ехидства ожидала, сможет ли ответить подруга что-нибудь, но та, спокойно улыбнувшись, сообщила свое имя и вообще выглядела адекватно. Словно и не она минуту назад пожирала молодого человека восхищенным взглядом. Даже забрала Тимку из рук Ани, а саму подругу подпихнула едва ли не коленкой под зад. Девушка просто вынуждена была шагнуть к Кириллу. Впрочем, ей все равно пришлось бы подойти к нему. Хотя бы затем, чтобы забрать плату за проект.
       - Ну ладно, - девушка убрала конверт в сумку. - Мы пошли. Пока.
       - В Египет собираешься?
       - Почему в Египет? - возмутилась Ника. - Ай, Аня, забери кота! Мы в Румынию едем!
       Девушка смерила подругу злобным взглядом, не понимая, с чего они вообще должны отчитываться тут перед всякими.
       И тут Тимон решил, что на него уже слишком долго никто не обращал внимания. Улучив момент, кот прикусил палец Ники и, воспользовавшись моментом, вывернулся из рук. Его чем-то привлекла машина Кирилла, куда кот и забрался, воспользовавшись открытой дверью.
       -Тимон! - Аня не ожидала такой подставы от питомца.
       - Итак, котэ звалось Тимоном, - сообщил Кирилл с усмешкой. Он и девушки дружно заглянули в салон автомобиля, едва не столкнувшись лбами. Увы, на светлых кожаных сидениях кота не обнаружилось. Он забрался куда-то под водительское кресло и чем-то там упоенно шуршал. Ане почему-то на ум пришел пакетик от презерватива.
       - Кис, кис, кис, - Ника надеялась, что кот одумается. - Блин, Анька, он у тебя знает куда лезть.
       - Я ему шею сверну. Тимон, вылазь!
       - Кирилл, может, вы его достанете?
       - Не надо! А вдруг он повредит котика?
       - По-моему, его повредить довольно сложно, - усмехнулся парень. - Эй, Тимон!- он воспроизвел какой-то странный звук, нечто среднее между банальным "кис-кис-кис" и каким-то цоканием. Заинтересованный кот тут же высунул большеухую голову, чтобы посмотреть на странного человека и был надежно схвачен.
       - Еще и мусор собирает! - Аня, забрав кота, вытащила у него из пасти банальный конфетный фантик. Интересно, это Кир сладкоежка или его подружка? А она вообще у него есть?
       А Кирилл, не подозревая о таком интересе к своей персоне, с явным одобрением почесывал Тимку за ушами.
       - Классный чувак, - сообщил он девушкам. - У меня дома похожий тусит, чуток потише правда.
       - У вас тоже сфинкс? - с чего-то вдруг заинтересовалась Ника, не обращая внимания на красноречивые взгляды подруги, призвавшие покинуть место рандеву.
       - Ага, только более светлый. Великолепно уживается с остальными.
       - С кем? С вашей семьей?
       Парень послушно заглотил наживку.
       - Я пока не женат, так что проживаю со сфинксом, хорьком, аквариумом с рыбками, игуаной и двумя морскими свинками.
       - А они вас из дома еще не выгнали? -прошептала оторопевшая Ника, у которой даже стойкие гуппи дохли по не понятным причинам.
       - Так все! - Аню прорвало. - Ника, мы спешим! Кирилл, спасибо и до свидания. Привет зверюшкам!
       - Э, нет! - мигом завозражал парень, придерживая вздрогнувшую Аню за локоть. - Требую компенсации за моральный ущерб! За семь лет скопились немаленькие проценты!
       Внутри у Ани что-то обреченно пискнуло и упало в обморок. Так и знала!
       - Что?!
       - То! - Кир подмигнул одобрительно смотревшей на него Нике, наклонился к Ане и доверительно произнес. - С тебя свидание.
       Девушка икнула и как-то жалобно оглянулась на подругу. К сожалению, Ника не спешила прийти на помощь, так что пришлось вкручиваться самой:
       - Я не могу, у нас завтра утром поезд, а еще надо вещи собрать.
       - Да там собирать то! - вмешалась Ника. - Сама же говорила, что осталось белье и еду для поезда сложить и все.
       Злобные и умоляющие взгляд Ани ее лучшая подруга проигнорировала. И даже сообщила, что может помочь ей собраться, ради такого то свидания. Кирилл благосклонно внимал, облокотившись о машину.
       - Да зачем нам встречаться?
       - А почему бы и нет? Назови хоть одну причину.
       Аня открыла рот, подумала и закрыла. Весомых причин и правда не находилось, а всякие мелкие типа "у нас нет ничего общего" и "мы расстались семь лет назад" казались весьма несущественными.
       - Отлично, - Кир воспринял молчание как знак согласия. - Сегодня в семь я за тобой заеду.
       - У нас поезд в девять утра!
       - Ну до того времени я думаю ты уже вернешься домой, - Кирилл кивнул ухмылявшейся Нике, потрепал хмурого Тимона по башке и поинтересовался. - Подвезти?
       Аня замотала головой и так попятилась назад, словно ей предлагали сесть по меньшей мере на бешеную лошадь. Ника в данной ситуации решила остаться на стороне подруги и мило сообщила, что на автобусе они доберутся так же быстро как и на машине.
       - Ну и за каким чертом ты меня подставила? - едва не заорала Аня, когда подруги уселись возле окна. Тимон пригрелся и дремал,изредка прядя ушами.
       - Почему подставила? Такой милый парень. И такая романтика - встреча через семь лет. Слушай, а,может, у него старые чувства всколыхнулись?
       - Я бы сказала, что у него всколыхнулось.
       - Да хватит тебе! - разозлилась Ника. - Сходи, проветрись, уж он то куда лучше твоего обмылка.
       Таким обидным прозвищем она называла Костика.
       Желая помочь подруге с личной жизнью, Ника даже заявила, что пойдет с ней и правда поможет с вещами, так как свои она собрала еще вчера.
       - И фруктов купим в дорогу, - девушка заметила небольшой базарчик по пути к дому Ани. - Ох, ты иди, я сейчас приду.
       Скрывая улыбку, девушка пошла вперед, уже зная, что будет делать Ника. Она уже заметила неподалеку бабульку, торговавшую каким-то вязанием.
       У подруги был какой-то пунктик. Она частенько покупала у таких вот старушек носки, варежки, какие-то салфеточки. Когда подобных вещей скапливалось достаточно, то Ника собирала их в пакеты и отвозила в детский дом. Аня знала, что никто не был в курсе подобного "хобби", да и сама предпочитала молчать, так как Ника мигом принималась психовать и орать. Словно стеснялась того, что делает.
      
      
      
       До вечера время пролетело как-то подозрительно быстро. И к семи часам Аня не без содрогания поняла, что все ее вещи упакованы, а Ника вьется вокруг нее и уговаривает переодеться.
       - Ты на кого похожа? Так на свидания не ходят! - подруга тряхнула красной шевелюрой, которую с трудом удерживал зеленый ободок с огромной орхидеей, под стать облегающей блузке.
       - Ходят, - упиралась Аня, отгораживаясь стулом. - Джинсы и свитер наше все! И красится не буду!
       - Уродина, хоть волосы причеши, а то стянула в крысиный хвост и радуется.
       - На себя посмотри, павлин недоделаный!
       В общем, когда позвонил Кирилл, то Аня как раз бегала по квартире от Ники, вооруженной феном и расческой. Проорав, что уже выходит, девушка выдернула из шкафа куртку, буквально запрыгнула в ботинки и со скоростью урагана рванула вниз, по лестнице.
       - Засранка! - рявкнула вслед ей Ника. - Тимон,твоя хозяйка совершенно неисправима!
       Кот принял это замечание с видом восточного философа и ушел сбрасывать с подоконника цветочные горшки.
       Аня же выскочила из подъезда и тут же услышала сбоку от себя негодующий вопль:
       - Вивисекторша чертова!
       Трое благообразных с виду женшин, сидели на скамейке и гневно смотрели на явно обалдевшую Аню.
       - Молодежь гнилая насквозь, - выдала вторая. - Ничего святого, один садизм на уме.
       Обалдение выросло еще на несколько градусов. Боковым зрением Аня увидела как Кирилл вылез из машины и приближался, с интересом прислушиваясь к обвинениям.
       И попал, как говорится, под горячую руку.
       - И распутная молодежь! - третья женщина увидела парня. - Постыдилась бы хоть, мужа выгнала, а сама мужиков водит.
       Теперь уже глаза увеличились у Кирилла. А у Ани затрещало терпение.
       - Вы о чем вообще?
       - Мы в общество защиты животных позвоним! - взвизгнула та, у которой в квартире кошки воевали с попугаями.
       - Звони! - девушка уже сориентировалась что к чему. - Я расскажу как из твоей квартиры воняет!
       - Эй, что тут происходит? - решил вмешаться Кирилл.
       - Да маразм тут происходит!- фраза Ани вызвала новую волну возмущения. Через пару минут воплей и обвинений девушка поняла, что соседки решили, будто она мучает Тимона. Кир стоял рядом и тихо давился от сдерживаемого хохота. А под конец с серьезной миной пообещал, что разберется, так как сам из "зеленых" и очень любит котиков. особенно на завтрак, обед и ужин. После чего достал из кармана визитку и засунул в передник самой близко стоявшей женщине, со словами:
       - А вы все же обратитесь туда. говорят, помогает.
       После чего торопливо усадил Аню в машину и поспешил уехать со двора. В зеркало заднего обзора можно было видеть как женщина недоверчиво крутит в руках бумажный прямоугольник, а потом начинает грозить кулаком куда-то в пространство.
       - Что ты ей дал?
       - Всего лишь визитку психиатра,- Кирилл вывел машину из ряда однотипных дворов и свернул на оживленную улицу, на которой уже была небольшая пробка. - А ты, значит, замужем?
       Во вроде бы нейтральном тоне прозвучало нечто, отчего Аня занервничала.
       - Наполовину, да.
       - Это как? - заинтересовался столь интересным семейным положением молодой человек.
       - А вот так, - Аня не собиралась посвящать его в подробности личной жизни. - Куда мы едем?
       - В парк, - Кирилл на мгновение отвлекся от дороги, чтобы быстро подмигнуть девушке. - Там такие дорожки есть, среди деревьев. И скамейки...
       Аня засопела и напомнила себе, что разгильдяй с ирокезом из прошлого и щеголеватого вида брюнет из настоящего - одно и то же лицо. Интересно, что его так изменило?
       Кир притворялся опытным разведчиком и на все вопрос о работе и личной жизни ловко увертывался, в свою очередь выспрашивая все у Ани. Он ее привез в парк, а точнее - в недавно открывшийся ресторан, устроившийся среди деревьев, неподалеку от небольшого фонтана "писающий мальчик". В небольшом помещении преобладали зеленые и каштановые оттенки, круглые столы прятались под белоснежными скатертями, а официанты скользили бесшумно, как настоящие эльфы.
       - А где ирокез? - Аня не спеша потягивала сок. От вина она отказалась, боясь потерять голову. Не только от алкоголя.
       - А он тебе нравился? - Кирилл решил обойтись кофе с каким-то сложнопроизносимым названием. А раньше говорил, что лучше пива жидкости не придумали.
       - Нет, ты был похож на буйного разноцветного ежа.
       - Очень мило.
       - Тебе чего надо? - напрямую спросила Аня. Кирилл вздохнул с видом человека, вынужденного общаться с идиотом. Аккуратно тронув губы (девушка задержала на них взгляд) салфеткой, поинтересовался:
       - А что, я не могу просто позвать тебя погулять?
       - А что, это входит в твои привычки? А вдруг ты женат?
       - Я не женат, говорил же! Но могу взять в жены тебя...ну на сегодняшнюю ночь, например.
       Аня молча встала, взяла сумку и спокойно пошла к выходу. Может, внешне Кирилл и изменился, но в душе остался такой же похотливой свиньей!
       Он что-то прокричал ей вслед. Аня, не оборачиваясь, показала непристойный жест. Все, хватит! Это свидание изначально было дурацкой затеей. Она пнула желтые листья на дорожке, которые еще не успели смести в кучи. И услышала легкий визг тормозов рядом с собой.
       - Эй, Фея, - Кир ехал рядом с тротуаром, высунув голову в окно. - Согласен, шутка была дебильной. Садись в машину, а?
       - Пошел к черту.
       - Не хочу, мне и тут неплохо.
       - Оставьте меня в покое, Кирилл Александрович, - Аня высматривала в сгущавшихся сумерках остановку.- Проект я вам отдала, на свидание сходила, так что давайте...идите ищите себе жену на сутки.
       - Дура, сядь в машину.
       - Вот вот, лишь бы оскорбить.
       - Если не сядешь, я тебя туда запихаю.
       - Попробуй! - брякнула Аня на свою голову. У Кирилла, похоже, слова не расходились с делом, потому что он немедленно вылез из машины, легко догнал девушку и тут же запихал на переднее сидение. Еще и ремень безопасности застегнул. И громко сообщил прохожим, что у него невеста шалит на третьем месяце беременности. В общем, устроил бесплатный цирк.
       Но хоть домой довез и искренне извинился.
       - Все все все, - сообщила Аня, когда автомобиль затормозил возле родного подъезда. - Я прощаю, ты можешь ехать домой с чувством облегчения.
       - Удачной поездки, - пожелал парень. - Эй, я тебя до квартиры провожу.
       - Не надо!
       - Надо. Вдруг тебя ждет засада из воинственно настроенных тетушек?
       Аня мельком подумала, что скорее ее может ждать засада в лице некогда любимого мужа. Костя последнее время приобрел привычку клянчить деньги на свои безумные затеи,связанные с литераторством. Печатать "гения" почему-то не хотели и он пытался издаться за свой счет.
       С Кириллом спорить оказалось бесполезно. Парень даже галантно открыл дверь, выпуская девушку на волю. И ждал, пока она отыщет ключи в сумочке, разглядывая притихший осенний двор и изредка вскидывая лицо к звездному небу.
       Это их и спасло. В очередной раз покосившись наверх, Кирилл вдруг резко дернул девушку в сторону. А в следующее мгновение рядом, где только что стояла Аня, шмякнулся кирпич.
       - Спокойно! - парень мигом втянул потерявшую дар речи девушку в подъезд. - Ну дома сейчас строят, на ходу рассыпаются.
       - Ик... - Аня вздрогнула. - Ох, он бы мне черепушку раскроил!
       - Ага, так что я тебя спас.
       - Спасибо. - благодарно взглянула на него девушка в свете тусклой подъездной лампы. - Ну я пошла, а то уже спать скоро ложиться.
       - Иди иди. Эй, Фея!
       Девушка, сделавшая уже несколько шагов, обернулась, собираясь сообщить, что необязательно называть ее таким прозвищем. Но почти прыгнувший к ней Кирилл обхватил ее за плечи и наградил коротким и немного жестким поцелуем. После чего выскочил из подъезда, ехидно пожелав приятных снов.
       - Сволочь! - рявкнула вслед ему Аня. После чего, прижимая пальцы к горевшим губам, потопала к лифту.
      
       Глава третья.
      
      
       Ника уехала от Ани только в первом часу ночи, заставив подругу рассказать о свидании и поохав вместе с ней. А та, замотавшись, легла только в два ночи, поставив будильник на шесть утра. Аня любила собираться не спеша, не паникуя и не глядя поминутно на часы.
       Но, увы, похоже такого впереди не предусматривалось. Аня немного забыла. что ее дражайшая подруга, мягко говоря, не слишком дружит со временем. В общем, утром выяснилось, что Ника забыла зарядить телефон, он у нее ночью выключился, а домашний поставлен на слишком тихий звонок. Короче, пока Аня дозвонилась до нее, пока родители Ники едва ли не пинками собрали сонную дочку, пока доехали до железнодорожного вокзала - время почти подобралось к девяти утра. Аня, громко ругая Нику, почти бежала, таща за собой сумку на колесиках. Ее подруга волочила сумки и не менее громко оправдывалась, обвиняя всех, кроме себя. Несмотря на срочную побудку, Ника выглядела как всегда ярко и с ноткой экстравагантности. Может, потому она привлекала больше мужских взглядов, чем Аня, походившая на полевой цветок или необработанный алмаз?
       Кстати, одного такого вот обратившего внимания Ника мило попросила помочь ей с багажом. А затем дала неправильный номер телефона и помахала рукой в окне тронувшегося поезда. На него они, кстати, не опоздали.
       О том как они ехали до Москвы Аня запомнила смутно, так как большую часть времени проспала, не обращая внимания на непрекращающийся шум, характерный для поездов. Ника же просидела с электронной читалкой, периодически о чем-то вздыхая и мечтательно поглядывая в окно поезда, за которым осенние поля сменялись золотистыми лесами или деревнями.
       В Москву приехали ранним и довольно холодным утром. И тут же встал вопрос: что делать дальше. Самолет улетал из Шереметьево ровно через сутки.
       - Да в чем проблема, - пыхтела Ника. - Сдадим сумки в камеру хранения и погуляем по городу, а вечером уедем в аэропорт.
       Аня колебалась, неуверенная в камерах хранения. Но и таскаться с багажом по Москве было бы верхом идиотизма. А так они смогли прогуляться, благо Ника довольно часто бывала здесь. Сама Аня в Москве очутилась первый раз, и город отпечатался в ее памяти как нечто шумное, огромное и словно дышащее.
       А вечером нагулявшиеся девушки уехали в Шереметьево, морально готовясь к бессонной ночи. Ну почему поезда и самолеты не могут ходить по более удобным расписаниям?!
       Ночь проведенная в аэропорту обеим запомнилась надолго. Снова сдав багаж, девчонки пошатались по шумному яркому зданию, разглядывая людей и забредая в магазины, цены в которых заставляли их нервно вздрагивать. Вокруг то и дело раздавался голос диспетчера, мигали буквы на электронном табло, с многочисленных телевизоров шла какая-то беззвучная реклама. Сотни людей поднимались и спускались на эскалаторах, спешили куда-то, встречали, провожали, сидели в многочисленных креслах и ждали. Аня то и дело с интересом разглядывала проходивших мимо пилотов и думала о том, каково это - водить самолет. Ника страдальчески вздыхала и мечтала принять душ.
       Потом они сидели в креслах и старались хоть немного подремать. Подсел какой-то мужик и с ходу принялась клеиться к Нике. Но после трех четких и язвительных фраз как-то погрустнел и ушел искать приключения с не столь вредными особами. Аня то дремала, слушая гул аэропорта, то просыпалась и осоловелым взглядом принималась разглядывать все вокруг. Ника сидела с наушниками в ушах и, кажется, медитировала. Или ухитрялась все же спать.
       В любом случае, когда объявили регистрацию на самолет, то девушки, растеряв весь сон, радостно рванули к названной стойке. Правда глаза Ани становились все круглее, а сама она все тише. Наконец, шепотом напомнила подруге. что раньше летать на самолетах ей не приходилось. Зато она много раз видела по телевизору и в Интернете воздушные катастрофы.
       - Памперс дать? - проворчала Ника, зачем-то копаясь в сумочке. Девушки шли по длинному железному переходу ко входу в самолет. Вокруг спешили такие же туристы, сонные, но несколько оживленные.
       - Зачем? - после бессонной ночи Аня всегда соображала туговато.
       - Ну если писаться начнешь.
       - Вот ты дура.
       - Сама ты дура.
       - Я боюсь летать!
       - Откуда ты знаешь? Ты ни разу не летала.
       - Вот потому и не летала, что боюсь.
       - Расслабься, - отозвалась Ника. - По крайней мере если упадем то не успеем даже испугаться. И мучиться не будем. И вообще ты свою жизнь еще два года назад застраховала.
       Аню такой расклад совершенно не ободрил. В самолет она заходила как ведьма на костер. Еще и место досталось возле иллюминатора. Глядя на белоснежное крыло самолета, рассекавшее серо-сизый рассвет, девушка старалась победить растущую панику.
       - Ника, - шепотом позвала она подругу, заплетающую волосы в косу. - Ника-а-а, по-моему, в нашем крыле трещина.
       - Чего? - девушка, перегнувшись через Аню, посомтрела в иллюминатор. - Где?
       - Вон там!
       - Какая на хрен трещина!
       - Ну а что это?
       - Не знаю, - призналась Ника. - Но не трещина.
       - А что? - Аня увидела как в проходе показалась стюардесса. Ника тоже ее заметила и тут же прошипела подруге на ухо:
       - Только попробуй брякни про трещину, я тебя живьем закопаю.
       - Но если... - здравый смысл боролся со страхом. Тяжко вздохнув, Аня откинулась на спинку кресла и почти равнодушно выслушала краткие инструкции от милой улыбчивой стюардессы. А сама нет нет да косилась в иллюминатор.
       И успокоилась только когда увидела как "трещина" приоткрылась, приподнявшись над крылом. Девушка даже попыталась припомнить как называется эта часть самолета, не вспомнила, расслабилась и остальной полет почти не дергалась. Ей еще повезло, что самолет не попал в зону турбулентности. Впрочем, как ехидно высказалась Ника, повезло всем. Так как паникующая и бегающая по салону Аня - зрелище не для слабонервных.
       - Коза ты, - сердито сообщила подруга в ответ. Самолет уже шел на посадку, уши заложило и приходилось зевать или сглатывать. - Из-за тебя мы сейчас премся из осени в осень, вместо того, чтобы валяться на море и загорать.
       - Из-за меня мы летим в загадочную Румынию и будем лазить по замкам, а не изображать бифштексы на противне. Аня, кто знает, может, нас ждет масса интересного.
       Темные, слегка покрасневшие от бессонницы глаза подруги лукаво блестели. Аня вздохнула и поняла, что и сама не против взглянуть на Румынию. А что, в Турции и Египте уже были все, кому не лень. А тут не что-то, а "Путешествие по следам графа Дракулы". Звучит во всяком случае весьма экзотично.
       Едва сойдя с самолета, подруги дружно и глубоко вдохнули румынский воздух. Уж неизвестно, чего они ожидали почуять, но пахло дождем, осенью и немного чем-то специфичным, аэропортовским. Неподалеку стоял приземистый автобус с большими темными стеклами. А еще дальше блестело умытое недавним дождем задние аэропорта. Тут и там виднелись тушки дремавших самолетов.
       - Ура! - Аня от полноты чувств стиснула Нику. - Я в отпуске!
       - Ура! - в тон ей отозвалась подруга. - Я в прогуле.
       Пройдя таможенный контроль (девушки загляделись на симпатичного таможенника), все, с багажом наперевес, прошли через небольшое заграждение. Тут и там уже стояли встречающие с табличками.
       - Отель Тиная, - прочитала по-английский Аня. - Ника, нам сюда!
       Волоча за собой поскрипывающие сумки на колесиках, девушки подошли к высокому внушительному мужчине, на голове которого время уже протоптало небольшую лысину, а в голубых глазах сверкали искры, намекающие, что данный индивид находит жизнь весьма забавной и увлекательной. Возле него уже растерянно топталось человек семь. Все с их самолета.
       Гид, представившийся как Карол, разговаривал на русском с небольшим акцентом и обладал громким голосом. Убедившись, что все в сборе, отвел к белому автобусу. Там Аня и Ника, забравшись назад, наконец-то расслабились. Все, прилетели!
       Пока что особой экзотики не ощущалось. Мимо мелькали кусты, деревья и дома, пассажиры дремали, водитель слушал популярные хиты и периодически прибавлял газу. Аня с Никой во все глаза смотрели в окно и все ждали, когда же покажется Тинай - город, в котором им предстояло прожить десять дней.
       Сначала ехали по плоской равнине, изредка заныривая в небольшие поселки и города. Затем как-то незаметно потянулись горы. Девушки немедленно вспомнили все, что знали о вампирах и закрутили головами с удвоенной силой. Горы казались таинственными. Поросшие осенним лесом, высокие, суровые, немного задумчивые. Дорога петляла между ними, то забираясь наверх, то спускаясь вниз. Снова начало закладывать уши.
       Горнолыжный курорт Тинай расположился у подножия горного массива, в живописной долине.
       Теперь уже к окнам прилипли все пассажиры. Улицы в городке оказались не слишком широкими, выложенными брусчаткой. Девушкам необычайно понравились старинные виллы и современные коттеджи в румынском стиле. Им показалось, что они попали в сказочный городок. Впечатление усиливало выглянувшее из-за туч солнце, отразившееся в многочисленных окнах и позолотившее листву. Кстати, деревьев тут было очень много.
       Отель "Тиная" возвышался на главной улице. Красно-белое высокое и широкое здание с главным входом, окаймленным каменной аркой.
       - Мы в Трансильвании, - Ника, как зачарованная, принялась подниматься по ступенькам, забыв, что сумки тяжелые и надо бы найти кого-то, кто ей поможет.
       - Берегись вампиры, приехала маньячка, - прокомментировала Аня.
       В просторном холле, где современность причудливо сочеталась с легким оттенком старины, Карол собрал всех туристов и сообщил, что сегодня свободный день. А завтра в девять утра они выезжают в Сигишоару. Потом проверил, чтобы регистрация прошла без осложнений и ушел, подмигнув на прощание девушкам, к которым с чего-то вдруг проникся симпатией.
       - Ань, - Ника разглядывала симпатичную девушку за стойкой ресепшена. - Я по английски фигово умею. Так что давай не терятся. А ты разговорник смотрела?
       - Смотрела. Лучше я по английски буду разговаривать.
       Наконец швейцар взял их сумки и повел подруг к лифтам, расположенных возле выхода на лестницу.
       - Сначала в душ, - рассуждала Ника, радуясь тому, что руки свободны. - Блин, у меня ощущение. что волосы пропитались всякими мерзкими запахами. Фууу! Они даже блестеть перестали!
       - Ага, скоро выпадут и ты станешь лысой.
       Ника шутливо замахнулась на подругу и тут же проворно отпрыгнула в сторону, пихнув русоволосого молодого человека, только что вышедшего из лифта. Тот вынужден был опереться о стену, чтобы не улететь вместе с девушкой на пол. К тому же Ника ухитрилась наступить ему на ногу, отчего с губ парня сорвалось ругательство на незнакомом языке.
       - Сорри, - извинилась девушка и убежала дальше, обернувшись лишь раз, чтобы убедиться, что ее не преследуют.
       Не преследовали. Парень, весьма широкоплечий, в джинсах и темно-зеленом свитере, спокойно шел к выходу. Нике показалось, что он слегка прихрамывает. Она что, так круто в него врезалась?
       Но все мысли и даже пробуждающая совесть исчезли, когда подруги вошли в номер. Самый обычный, двухместный, довольно уютный.
       - Ааааа! - первой не выдержала Аня. Откуда только силы взялись? Сбросив обувь, девушка принялась скакать на одной из двух кроватей и орать что-то неразборчивое. Несколькими секундами позже к ней присоединилась и Ника. Девушки просто бесились, выплескивая радость от совместной поездки, которая обещала быть просто незабываемой.
       - Чур я первая в ванную! - Ника ласточкой слетела с кровати и шмыгнула за дверь прежде, чем подруга успела возмутиться.
       - Вот зараза, - Аня, у которой прыгательный энтузиазм отработал свое и пропал, решила пока разобрать сумку. А заодно осмотреть номер.
       Их поселили в стандартную двухместку, со шкафом в коротком коридорчике прихожей, небольшой скамеечкой, мини-баром и крохотным холодильником. На стене, напротив кроватей, висел телевизор. Большие окна и дверь на просторную лоджию скрывал густой белый тюль и темно-зеленые шторы, под цвет покрывал.
       После душа и раскладывания вещей по полкам, подруги поняли, что хотят есть. И гулять. Бессонная ночь пока что не давала о себе знать из-за прилива энтузиазма и радостного возбуждения. Поэтому, пообедав в ресторанчике на первом этаже, девушки осторожно вышли на улицу. Они решили просто пройтись и немного осмотреться. Ну не сидеть же в четырех стенах!
       - Карол предупреждал, чтобы мы вечером не слишком то совались на окраины городка. Типа там медведи из леса выходят.
       - Сейчас не вечер и мы в центре, - отрезала Аня. - Пошли пройдемся до конца улицы.
       Городок им понравился. При свете солнца он и впрямь казался чем-то волшебным, загадочным. А вокруг вздымались золотисто-красные осенние горы. И люди улыбались. И вообще царила атмосфера праздника.
       - А скоро Хэллоуин, - Ника бросила быстрый взгляд в свое отражение в большой витрине одного из бутиков, расположенных на первых этажах домов. Кстати, самые высокие здания здесь не превышали четырех этажей. И все в старинном стиле.
       - И тебя утащит вампир, - Аня заметила как парочка местных парней проводили ее подругу восхищенными взглядами. Ну да, еще бы! Ника опять выглядела райской яркой птичкой в красных джинсах, высоких ботинках и черной курткой с красными молниями и заклепками. Красные волосы затянула в высокий хвост.
       Аня, напротив, предпочла нейтральные бежево-голубые тона в одежде, а волосы распустила, лишь сколов по бокам небольшими заколками.
       - Нет, он утащит тебя и у вас будет с ним неземная любовь.
       - Это точно. и неземная и неживая. Он же нежить.
       - Дура ты. А вдруг правда встретишь тут своего прынца?
       - Магиня Николетта это гарантирует?
       "Магиня" состроила загадочную физиономию и пожала плечами: мол, все возможно, все бывает.
       Где-то часа через два девушки почувствовали, что все, организм настроен отдыхать. Причем желательно в кровати и под одеялом. Пришлось возвращаться в гостиницу.
       - Эй, - Аня, обняв подушку, смотрела на устраивавшуюся подругу. - Ну что, на новом месте приснись жених невесте?
       - Опять приснится какая-нибудь гадость.
       Аня пожала плечами. В сны она не верила, зная, что это всего лишь отражения подсознания. Ничего мистического или таинственного. Правда неприятный сон с отрезанными крыльями заставил поморщиться. Но тут видимо опять же всего лишь подсознание реагирует на предстоящий развод.
      
      
       Ночью ветер немного усилился и деревья поскрипывали, навевая тревожные мысли. Девушка уже жалела, что в пылу ссоры со своим любимым человеком убежала так далеко. В пылу злости не заметила как оказалась рядом с пустым в этот час базарчиком. Только ветер перекатывал бумажный комок, да под одним из прилавков спала лохматая собака.
       Пора было возвращаться назад, тем более, что существовала опасность наткнуться на медведей, шастающих вокруг города и порой забредающих на окраины.
       Поэтому, когда откуда-то сбоку послышалось рычание, в душе поселился ледяной комок страха. А ноги сами собой принялись подгибаться.
       Лучше бы ей в тот миг было не оглядываться.
      
      
       Глава четвертая.
      
       Утром Аня проснулась первой, от ощущения, что в комнате уже светло. С ней такое творилось с детства: стоило выглянуть солнцу, как девушка моментально просыпалась.
       Кстати. женихи ей не снились. Зато всю ночь под ногами путалась какая-то мохнатая дрянь и танцевали зеленые вампиры в бальных платьях. Интересно, у нее такое сознание больное или подобное говорит о чересчур богатом воображении?
       Ника еще спала, зарывшись в одеяло с головой, так что наружу торчал только нос и несколько прядей волос. Она. В отличие от Ани, являлась стопроцентным "жаворонком".
       Осторожно встав с кровати, Аня подошла к окну и потянул в сторону густой белый тюль. Она хотела увидеть утренний Тинай. И она его увидела.
       Город нежился, постепенно просыпаясь и потягиваясь. А с окружавших его гор спускался розовый от рассвета туман, похожий на воздушную неземную вуаль. Сквозь него виднелись усыпанные золотом деревья и красные крыши домов.
       Обалдевшая от такой красоты, Аня сначала пару минут любовалась зрелищем, а затем кинулась будить подругу. Правда Ника не сразу оценила ее порыв и бурчала, пытаясь сильнее натянуть одеяло. Но все же Ане удалось выскрести девушку из кровати и подтащить к окну.
       Теперь проснулась и Ника. В течении довольно долго времени девушки стояли и показывали друг другу особо красивые куски пейзажа. Затем вспомнив о предстоящей экскурсии отправились одеваться и умываться. А заодно есть, так как организм срочно требовал подпитки.
       - Нас повезут туда где родился Дракула, - осчастливила подругу Ника, когда они зашли в лифт. Аня только хмыкнула:
       - Ага, еще скажи, что пеленочки покажут.
       - Не любишь ты меня.
       - Люблю. А вампиров не люблю.
       Двери лифта открылись и вошел высокий парень с планшетом в руках.
       - Ты никого не любишь, - прошипела Ника. - А, может, ты тут встретишь кого-то особенного?
       - Сама встречай, - буркнула Аня. - А твой Дракула был извращенцем и садистом.
       Ника отмахнулась и посмотрела на стоявшего у соседней стенки парня. Помявшись, спросила на плохом английском, не из России ли он. Чуть улыбнувшись парень покачал головой.
       - Ну вот, - уже по-русски, прорычала Ника. - Милый парень, а я с ним разве что на пальцах могу общаться.
       - А вы держитесь за руки и томно вздыхайте, - хихикнула Аня, украдкой кидая взгляд на незнакомца. Симпатичный да, лицо приятное, располагающее к себе, глаза темно-серые, взгляд спокойный, русые волосы картинно растрепанны. Плечи широкие, фигура под тонким черным свитером весьма неплохая. Похоже, парень интересуется спортом.
       Лифт доехал до первого этажа. Вежливо пропустив девушек вперед, незнакомец не спеша направился следом, что-то читая на планшетнике.
       - Он хромает, - Ника все же один раз обернулась. - Чего-то ощущение такое, что я его уже видела.
       - Иди уже и познакомься!
       - Ага, сейчас! Разбежалась! Ты в курсе, что я против курортных романов?
       - Правда? - Аня, следом за подругой, вошла в довольно большой зал ресторана отеля.
       - Правда, - Ника взяла тарелку и направилась к еде. - Не вижу в них смысла.
       Аня задумалась, решая, какой салат выбрать. Рядом Ника наливала сок и продолжала рассуждать.
       - Кстати, скоро Хэллоуин. Надо будет у гида спросить, куда лучше податься. И над костюмами подумать стоит. Я буду Ядовитым плющом.
       Стоявший рядом с ними незнакомец из лифта поспешно отвернулся. Ане на миг показалось, что у него дрогнули плечи. Но тут же Ника вновь перетянула внимание на себя:
       - А тебя сделаем ангелом с нимбом, рогами и хвостом. Полностью будет отвечать твоей сущности.
       Впрочем, подруга вскоре переключилась на другую тему и про Хэллоуин забыла. А когда вышли из отеля и увидели белый микроавтобус с затемненными окнами и яркой надписью на боку, то девушки и вовсе всеми мыслями устремились к предстоящей экскурсии.
       Карол уже стоял возле транспорта и махал рукой, подзывая свою группу. Вокруг еще несколько гидов занимались тем же.
       Аня, Ника и еще семеро туристов загрузились в автобус и приготовились к поездке. Путь до замка Бран занимал около двух часов. Некоторые пассажиры немедленно задремали, а вот к подругам сон приходить отказался напрочь. И правильно. Ведь путь лежал через ранее не виданные места.
       На выезде из города девушки заметили две полицейские машины и людей, топтавшихся возле огороженного участка. Но быстро выкинули этот эпизод из головы.
       Вначале ехали по горному серпантину и периодически от перепада высот закладывало уши. А затем вокруг началась плоская равнина с редкими мазками красно-желтой листвы на одиноких деревьев. Иногда вдоль дороги появлялись деревни: то аккуратные, с красивыми домиками под яркими крышами, а то полузаброшенные, одичавшие. Ника попыталась фотографировать, но вскоре махнула рукой: через тонированное стекло заниматься подобным было по меньшей мере глупо.
       Замок Бран устроился на краю ущелья в Карпатских горах, в тридцати километра от Брашова. И Ника, и Аня перед отъездом рылись в Интернете и разглядывали многочисленные фотографии, но наяву все выглядело в сотни раз грандиознее и таинственнее. Белый замок с темно-красной вершиной, казалось, возвышался над всем миром, задумчивый и сдержанный. Неподалеку от него раскинулся сувенирный базар, стояло кафе, стилизованное под вампирскую забегаловку. На вывеске клыкасто улыбался представил рода нежити.
       - Все в Бран! - Ника первой рванулась к замку, но ее остановил Карол и со смешком попросил не так сильно торопитсья в объятия графа Дракулы.
       - А он правда жил здесь? - девушка крутила головой, приплясывая на месте. Аня тоже хотела побыстрее попасть внутрь. Остальные туристы пока что вели себя более сдержанно, фотографируя все, что попадалось им на пути. Включая больших лохматых псов, спящих под прилавком.
       - Итак, - начал гид, когда добрались до ступенек, ведущих к замку. - Замок Бран, построенный в конце четырнадцатого века, имел много хозяев за весь период своей истории...
       Карол рассказывал, умело вставляя шутки и забавные истории, а туристы заворожено слушали. Аня и Ника забыли про фотоаппараты. Они просто шли за гидом и перед их взором оживала история.
       Карол сказал, что замок Бран никогда не принадлежал Владу Цепешу, но согласно одной из легенд тот периодически оставался здесь ночевать. А местность, окружавшая замок, была излюбленным местом охоты князя.
       Во внутреннем дворике находился колодец, который, согласно легенде, вел к подземным помещениям. Ника едва не нырнула в него, изнемогая от любопытства. Комнаты в замке оказались небольшими, уютными, с побеленными стенами и потолком. На темных деревянных полах кое-где лежали разноцветные ковры и медвежьи шкуры. Сквозь небольшие окна проходило довольно мало света, но помещения не выглядели мрачными. Мебель из темного дерева выглядела скромно, но элегантно. Аня загляделась на широкую кровать с мощными ножками и толстыми столбами, поддерживающими резной навес. В голову немедленно полезли мысли по поводу возлежащих на ней вампиров и их жертв.
       - Смотри, смотри, - Ника уже звала подругу на длинную веранду, выходившую на внутренний двор. - Представь только, здесь раньше дамы гуляли!
       Оставив подругу воображать себя средневековой аристократкой, Аня отошла к окну, вид из которого открывался на дорогу, ведущую к замку. Вокруг простирался густой осенний лес. И Аня вдруг как наяву увидела длинную кавакальду всадников с князем во главе. Почему-то представилась уже дождливая осень. чуть подернутые туманом горы и глухой стук копыт. Девушка потрясла головой. прогоняя наваждение и услышала над ухом довольный тон:
       - Нам дали двадцать минут самостоятельной прогулки по замку. Ань, пошли, а?
       - Куда?
       - Туда! Хочу еще раз посмотреть комнаты. Чего ты так мечтательно пялишься вдаль? О принце замечталась?
       - Скорее уж тогда о хулигане.
       - О, знаю я одного хулигана. Ань, а прикинь, если бы вдруг тут появился Кирилл. Чтоб ты сделала?
       Девушка вздрогнула и посмотрела на лицо подруги, обрамленное алыми волнистыми прядями.
       - Перекрестилась бы и решила, что у меня начались глюки. Глупости всякие болтаешь, пошли отсюда.
       За двадцать минут девушки успели сфотографироваться на разных фонах, побродили по верандам, а затем спустились вниз и отправились следом за гидом.
       - У вас час на то, чтобы сделать всякие покупки, - сообщил туристам Карол. - Если что, зовите меня, помогу поторговаться.
       Обрадованная Ника тут же утянула за собой Аню гулять вдоль длинных прилавков.
       Чего здесь только не было. Все туристы разглядывали деревянные поделки, кружки с изображениями замков и вампиров. национальную одежду, какие-то мисочки, кувшинчики и еще кучу всего. Над базарчиком стоял сдержанный гул, состоявший из смешанной речи и различной музыки. Чуть в стороне предлагали попробовать самогонку, национальные блюда, еще что-то. У Ани голова едва не пошла кругом. Хотелось купить все и сразу.
       И тут она увидела нечто, что заставило ее замереть на месте. Среди юбок, платьев с вышивкой и безрукавок с мехом висела буквально рубашка ее мечты. Из тонкой, практически просвечивающей насквозь ткани, с легким светлым узором вдоль горловины и на пышных длинных рукавах. Очарованная Аня немедленно спросила сколько стоит такое чудо. Ника немедленно заинтересовалась и предложила померить.
       Торговка - бойкая черноволосая женщина, уже в годах - изъясняясь на смеси румынского и плохого английского, утащила Аню за прилавок, в небольшое помещение, и протянула рубашку.
       Ткань нежно облекла тело, словно невесомое облако или тонкая паутина. Аня смотрелась в большое зеркало и тихо обалдевала. К облику недоставало только широкого пояса. Рубашка сидела свободно, но при этом одчеркивала ихгибы фигуры, делала их более соблазнительными.
       - Беру, - выдохнула девушка по-русски. Потом вспомнила, что надо торговаться. Но тут ей помогла Ника. И через пятнадцать минут рубашка перешла к новой хозяйке.
       - Судя по твоей роже, ты близка к тому, чтобы спятить от счастья.
       - О да. - Аня сделала шаг вперед. - Я пойду посмотрю вон на те ремешки.
       - Иди смотри, а я выберу сувенир для предков. Лучше сразу купить все, а не бегать в день отъезда.
       Внимание Ники привлекли небольшие бело-зеленые кувшинчики, висевшие на деланно грубой веревке. Отличное добавление к интерьеру кухни. Девушка уже протянула к ним руку и ее пальцы наткнулись на чужую конечность.
       - Ой! - Ника отдернула руку. Ее жест повторил бесшумно подошедший парень, которого они с Аней видели сегодня в лифте.
       А теперь он стоял и улыбался, глядя на некоторое замешательство Ники. Черт, как их угораздило в такой толчее выбрать одну и ту же вещь?
       - Уступаю вам, - у него оказался приятный голос.
       Замешательство Ники усилилось. Парень разговаривал с сильным акцентом. но ведь разговаривал! На русском!
       - Вы же не из России! - она словно обвиняла его.
       - Да, и что?
       - А почему не сказали, что понимаете? - Ника вспомнила, что она говорила при нем и едва не стала таким же цветом, как ее волосы.
       - А вы не спрашивали.
       Кувшинчики как-то резко потеряли свою актуальность. Ника стояла и думала с какой радости она смотрит на парня. Тот тоже пялился. А затем сообщил:
       - Вы мне на ногу наступили.
       - Кхм,- девушка бросила взгляд вниз, ее высокие ботинки находились довольно далеко от ног парня. Тот тоже посмотрел и решил пояснить, все с той же улыбкой.
       - Вчера, в отеле. Не помните? я Ален.
       - Ой, если бы я помнила всех кому ноги отдавливаю, то у меня голова бы пухла, - брякнула Ника. - Надеюсь я вас не сильно повредила, Ален? Я Ника.
       - Нет.
       - Отлично, а то бы меня терзали муки совести. Иначе я подумала, что хромаете вы из-за меня.
       - Нет,- чуть резче, чем следовало, отозвался парень. После чего чуть кивнул и ушел, не оглядываясь. Слегка озадаченная Ника потопталась на месте, а потом отправилась искать Аню.
       В отель они вернулись совсем вечером, уставшие и переполненные впечатлениями. Тинай купался в мягком уличном освещении, отель дышал уютом и теплом.
       Аня и Ника, вместе с остальными туристами, вошли в вестибюль, смеясь и делясь впечатлениями.
       - А мне больше всего понравилось смотреть из окна замка, - Аня вдруг резко замолчала и со свистом выдохнула воздух сквозь сжатые зубы. Глаза у нее стали огромными, словно девушка увидела нечто, чего не должны была увидеть. По крайней мере здесь.
       - Ой. - Ника тоже замерла. - Вот это встреча!
       У ближайшей стены стояло несколько кресел и низкий столик. Так вот, в одном из них, под большой пальмой, сидел Кирилл собственной персоной, в черных джинсах и кожаном пиджаке. И ухмылялся, глядя на Аню сквозь косую челку.
       А та поняла. что ей не кажется. Но каким образом Кир смог найти ее в чужой стране?
       - Ника?
       Подруга слегка попятилась, встретив недобрый взгляд Ани.
       - Что?
       - Ни-и-и-ика! Ах ты...
       - Ты ему не рада? - девушка ткнула пальцем в начавшего подниматься Кирилла.
       - Я тебя убью. - сообщила Аня. Ника взвизгнула и на полной скорости. к удивлению администрации и туристов. рванула к лифтам. С криком: "Стой, негодяйка, а то хуже будет", - Аня поспешила за ней.
       - Э,а я? - Кирилл решил, что стоит присоединиться и тоже побежал.
      
       ****
      
       - Только не говори мне, что совершенно случайно оказался в Румынии и именно в этом отеле, - сердито проговорила Аня, когда сияющий Кирилл догнал ее на седьмом этаже. Девушка стояла у двери своего номера и периодически пинала ее ногой. С другой стороны спряталась Ника и громким голосом взывала к благоразумию подруги. Причем через каждое предложение добавляла фразу:
       - Я все сделала ради тебя!
       - Не обижай подружку, - Кирилл прислонился к стене, рядом с дверью. - Кстати, ты угадала: поездка в Румынию входила в мои планы.
       - Врешь!
       - Нет. Я давно собирался сюда прокатиться, чтобы собрать кое-какой материал, а тут еще и ты нарисовалась, - парень покачал головой, изображая возмущение. - Ай-яй-яй, скажи спасибо, что у тебя такая отзывчивая подруга, так заботиться о твоем личном счастье.
       - Чего? - Аня устала и оперлась спиной о дверь. С другой стороны сопела Ника. прислушиваясь к беседе.
       - Того. Ты же мне сначала сказала, что в Египет собираешься, я уже решил было начать пытаться пробивать куда конкретно ты туда летишь. Ладно, что вовремя встретил вас и правда выяснилась.
       Аня вспомнила, что в номере прячется предательница подруга и снова пнула дверь. Правда уже не так рьяно.
       - Аня, он клевый! - немедленно отреагировала Ника.
       - Тебе чего от меня надо?
       Кир пожал плечами.
       - Я решил вернуться к тому, что начиналось семь лет назад.
       - И что же началось семь лет назад?
       - Я тогда встретил Фею, - самым серьезным голосом сообщил парень. - Стал за ней ухаживать, а она врезала мне гитарой и исчезла.
       - Ты новую гитару что ли хочешь?
       Из-за дверей донесся смех Ники.
       - Ань, ты дура? Да он таких гитар может вагон купить. Знаешь где он работает?
       - Где? - поинтересовалась Аня у Кирилла, мысленно прикидывая различные варианты.
       Парень почесал макушку и спросил, не слышала ли девушка про "Мистик". Аня кивнула: слышала, конечно, и даже видела.
       На окраине города, где жили Ника с Аней, стояло полуразрушенное дореволюционное здание, которое почему-то не сносили и не ремонтировали. То ли деньги не находились, то ли еще что. И оно постепенно ветшало и зарастало бурьяном. Пока однажды кто-то его не купил и не отреставрировал. Здание получило вторую жизнь. Толстые стены из камня обработали, придав им налет старины, крышу покрыли темно-красной черепицей, восстановили полуразрушенные толстые колонны перед главным входом. И повесили светящуюся вывеску "Мистик". На конце названия сидела летучая мышь, вцепившаяся клыками и отгрызающая край буквы "к".
       Внутри здания было три этажа, объединенные одной тематикой: мистика. На первом этаже, возле входа, стояла охрана, наряженная в строгие костюме и с устрашающим гримом на лице. Всю аппаратуру хитро замаскировали, так что ничего не выбивалось из общего загадочного и чуть сумасшедшего облика клуба. Здесь официантки и другой обслуживающий персонал каждую неделю меняли костюмы, превращаясь то в вампиров, то в оборотней, то в фей, а то в гоблинов. Ресторан напоминал фэнтезийный зал какого-нибудь короля дроу, танцпол на втором этаже дизайнер придумал в виде пещеры с искусственной паутиной, разноцветным туманом и подсветкой. Третий этаж, на котором находился чиллаут и еще один танцпол изобразили в виде эльфийского леса. Правда правда! Даже поставили искусственные деревья, а по стенам вился настоящий плющ и другие ползучие растения.
       И еще одну фишку придумал хозяин клуба: каждую неделю,в выходные, проходили театральные представления. Не на сцене, а прямо на танцполе. Причем сами гости порой даже не замечали как оказывались втянутыми в захватывающее представление.
       О хозяине клуба слухи ходили самые разнообразные. Настоящего его облика никто не знал, так как каждый раз загадочный мужчина появлялся в амплуа. Причем полностью соответствовал имиджу своего клуба. Последний раз он вообще появился в ярко-желтых "тигриных" линзах, с белым гримом на лице и разноцветными волосами.
       - Каким место Мистик относится к тебе? - поинтересовалась Аня.
       - Таким, что я его хозяин.
       Аня чуть не поперхнулась и вытаращилась на парня как лягушка на Ивана-Царевича.
       - Что?!
       - Правда! - завопила Ника. - Я сама видела! Мы с Кириллом в клубе и разговорились.
       - Молчи, предательница!
       - Зачем на подругу гонишь? - укоризненно проговорил Кирилл. - Фея...
       - Я - Аня!
       - Ты Фея, - парень явно упрямился. - Ты будешь моей Феей, я тебя поздравляю.
       - Буду крестной! - завопила Ника.
       - Идиоты! - вскипела Аня. - Ты. открыла дверь! А ты, иди к себе и оставь меня в покое.
       - Не оставлю. Ты, между прочим, наш дом спроектировала.
       Взбешенная и смущенная девушка не выдержала и двинула кулаком Кириллу в плечо. Парень немедленно грохнулся на пол, напугав проходившую мимо семейную пару.
       - Меня убили, - поведал Кирилл свидетелям и дернулся пару раз, изображая корчи. Мужчина с женщиной что-то проговорили по-немецки, улыбнулись и ушли дальше.
       Кирилл продолжал лежать, изображая невинно убиенного. Ника осмелилась выглянуть из номера и немеделенно ужаснулась:
       - Эй, подруга, таких мужчин надо в кровать тащить, а не на полу валять.
       - И ты туда же! - Аня вдруг вытолкнула подругу в коридор, сама юркнула в номер и защелкнула замок. Ника с прекратившим симулировать Кириллом тяжело вздохнули и переглянулись:
       - Говорила я тебе, - сварливо пробурчала красноволосая девушка. - Не надо нахрапом брать, а то опять по башке получишь.
       - Я все слышу. - раздалось из-за двери. Кирилл послал номеру воздушный поцелуй и не спеша отправился к себе. А Ника еще полчаса торчала под дверью, и уговаривала подругу сменить гнев на милость.
      
      
       Глава четвертая.
      
      
       - Мне все равно кто он такой, - орала Аня с утра. Ника сидела на кровати и расчесывала волосы, любуясь как блестят на солнце красные пряди. Вопли подруги она слушала с видом человека, вынужденного сотрудничать с идиотом.
       Когда Аня выдохлась и немного осипла, Ника взяла слово:
       - Назови мне причины по которым ты его отталкиваешь.
       - Он бабник!
       - Дорогая, хочешь я тебе скажу старую истину? Они все бабники. Просто кто-то до определенного периода, а кто-то на всю жизнь. Еще?
       - Он дебил!
       - Не, не считается. Еще!
       - Отстань! Он просто решил поиграть, вот и все.
       - Откуда такая уверенность? - Ника заплела волосы в несколько косичек и скрепила их на затылке, оставив концы свободными. - Пошли на завтрак. Он тебе не нравится?
       - Кто? Завтрак?
       - Дура, Кирилл!
       - Не нравится, - очень очень твердо проговорила Аня, натягивая джинсы и свитер. - Он наглый и хамоватый чувак. Он бы и не вспомнил меня, не столкнись мы так нелепо. А сейчас ведет себя как идиот.
       Ника пожала плечами и свое мнение временно решила оставить при себе. Просто накинула желтую с черным узором куртку и вышла в коридор, дожидаться подругу.
       Аня выскочила через две минуты, на ходу закалывая волосы. Сегодня планировалась экскурсия в Сигишоару, где, по преданиям, родился сам Влад Цепеш.
       К явному раздражению Ани, Кирилла они увидели, едва вошли в зал ресторана. Парень радостно помахал им рукой, в другой он держал тарелку. Аня немедленно нахмурилась и даже слегка засопела. По ее мнению, наглый поклонник выглядел слишком радостно и явно не страдал угрызениями совести. А светлый тонкий свитер с небольшим ярлычком на груди придавал дополнительное очарование парню. Интересно, что такого произошло в жизни Кира, раз он сменил кожаный неформальный прикид на дизайнерские вещички?
       - Пошли, у нас времени мало, - Ника потянула продолжавшую хмурится Аню к столам. Сама нагрузила едой две тарелки. Сама притащила подругу к столу. Почти одновременно с ними за него сел сияющий Кирилл.
       - Доброе утро и приятного аппетита. Милая, ты тоже любишь кофе с утра?
       - Как и многие люди, - процедила Аня, мимолетно решив с завтрашнего утра наливать только чай. Зеленый и без сахара. Уже без всякого удовольствия девушка воткнула вилку в яичницу, мечтая о чуде. Может, Кирилл испарится без следа?
       Но на такое благородство молодой человек оказался неспособен. Он продолжал сидеть, с аппетитом есть и болтать преимущественно с Никой. Та щурила глаза, встряхивала красными косичками и явно кокетничала.
       - Здесь свободно? - рядом с их столом остановился тот, кто вчера представила Нике как Ален. Сейчас он сел на свободный стул, коротко кивнул всем и спокойно принялся есть. Ника почему-то смутилась и болтать к Кириллом прекратила. И тот решил обратить свое внимание на Аню.
       - Милая, ты плохо ешь.
       - Я всегда плохо ем по утрам.
       - Правильно, - кивнул Кирилл, - Давай, я тебе помогу.
       Он поднес к лицу девушки вилку с куском салата. Аня пальцем брезгливо отодвинула еду в сторону, встала и ледяным тоном сообщила:
       - У меня аппетит пропал. Ника, жду тебя на улице.
       - Ника это сокращенное от Вероника? - внезапно обратился с вопросом Ален. Он периодически косился на яркие вызывающие волосы девушки.
       - От Николетты, - отозвалась та. - А ты откуда?
       - Из Праги.
       - Я там был, - обрадовался Кирилл. - Три недели тусил!
       Он пустился в воспоминания. Затем выяснилось, что год назад Алену довелось побывать в их городе, после чего парни перешли на английский и увлеченно принялись болтать. Ника, почувствовав себя лишней, торопливо допила сок и ушла успокаивать подругу. Впрочем, та уже "перекипела" и теперь о чем-то разговаривала с Каролом, стоя возле микроавтобуса. К нему постепенно подтягивались сонные, но оживленные туристы.
       - Ник! - Аня выглядела слегка обеспокоенной. - Помнишь, мы вчера полицию видели?
       - Ну?
       - Говорят, тут медведи задрали кого-то!
       Карол поморщился:
       - Вы понимаете, что я не хочу вас пугать. Просто не ходите вечером далеко от центра. В этом году медведи правда обнаглели.
       - Они на девушку напали, - глаза у Ани напоминали две большие зеленоватые тарелки. - Ужас какой!
       - Если не будете шататься в темноте по окраинам, то ничего страшного не произойдет, - повторил Карол. - Ладно, залезайте в автобус.
       - Хоть тут от Кирилла отдохну, - Аня первая нырнула в теплое нутро микроавтобуса, уселась возле окна. Ника устроилась рядом с ней, чему-то загадочно ухмыляясь.
       Вскоре выяснилось чему именно. К беззвучной ярости Анны оказалось, что Кир тоже едет с ними.
       - Ты счастлива? - тут же спросил он у Ани, устраиваясь позади. Та промолчала, решив просто игнорировать парня, тогда он быстрее отстанет. Видно же, что Кир - аналог школьного задиры. Пока он видит, что вас задевают дразнилки, то продолжает издеваться. Но стоит высказать равнодушие как интерес моментально падает.
       Вместе с Киром в автобус также сели Ален и еще несколько туристов, чей гид заболел и попросил Карола взять его группу себе. Русоволосый парень сел рядом с Кириллом, на единственное оставшееся свободное место.
       Ника немедленно рассказала Кириллу о медведях. Сидевший тут же Ален слушал и хмурился все сильнее.
       - Странно, - проговорил он, наконец. - А я слышал другую версию.
       - От кого? - спросила Аня. Парень ей нравился гораздо больше клоуна Кирилла.
       - От уборщиц.
       - Они говорили по-английски? - не выдержала Ника. Четверка общалась шепотом, не мешая Каролу веселить остальных туристов, пока автобус катил по окрестностям Румынии.
       - По румынски.
       - А ты полиглот что ли?
       - Считай что да.
       - Что они говорили? - Аня пихнула подругу в бок, требуя не мешать. Кир тоже выглядел заинтересованным. Даже прекратил паясничать.
       - Они говорили глупость.
       - Какую? - не унималась Ника.
       - Суеверия, - поморщился Ален. - Говорили, что у девчонки всю кровь выпили.
       - Ты точно сейчас правильно сказал? - переспросила Аня. - Выпили кровь?
       - Да. Через дырки на шее и на руках.
       Девушки и Кирилл вылупились на Алена, словно он им предоставил доказательства существования эльфов. Голос Карола вообще отошел на задний план, равно как и проносившийся за окном осенний пейзаж.
       - Что за бред? - выдавил Кирилл, понизив голос до едва заметного шепота. - Тетки просто идиотки, вот и все. Решили попугать друг друга страшилками.
       - Насколько я понял, одна из них знает парня погибшей. Тот ей и рассказал.
       - А полиция, значит, решила не пугать население? - сообразил Кир. - Умно, ничего не скажешь. А парню чего рот не заткнут?
       - А кто ему поверит? - вмешалась Аня. - Ты вслушайся: девушке выпили кровь через проколы на шее и руках! Отдает вампирским суеверием, не находишь?
       - Да еще и в Трансильвании, - поежилась Ника. - Накануне Хэллоуина. Эй, мальчики, у вас как, клыки не чешутся?
       - Прекрати, - прошипела Аня. - А вдруг это маньяк?
       - Ахахаха, - отреагировала подруга. - Повернутый на вампирах?
       - Психи на все способны.
       - Сказала Фея со знанием дела, - прокомментировал Кир. - Вам больше всех надо? Просто не суйтесь куда не надо и все будет нормально. Фея...
       - Я не Фея!
       - А кто? Тролль?
       - Это ты тролль! - сообщила Аня звонким голосом, привлекая внимание других пассажиров. - Наглый мерзкий зеленый тролль!
       Она отвернулась и весь остаток пути просидела молча, глядя в окно. Весело начинается отдых!
       Сигишоара оказалась небольшим, довольно обветшалым городком. Аня даже несколько разочаровалась в первый момент, увидев облупленные разноцветные стены домов и выбоины в тротуарах. Но вдруг поняла, что они ничутьн е портят город, а наоборот придают странное, особое очарование.
       Сигишоара располагалась высоко на холме, шпили башен старого города, обнесенного стеной, виднелись издалека. Карол даже показал несколько башен, отмечающих остатки крепостной стены.
       Погода решила смилостивится и утреннюю холодную сырость разогнало выглянувшее из-за туч солнце. Вокруг сразу все преобразилось.
       Аня и Ника,следуя за гидом, в полном восторге смотрели по сторонам. Их восхищало все: узкие проулки, над которыми свешивались из окон плети цветов, лестницы, ведущие на верхние улицы, старые арки, уютные дворики, даже бродячие лохматые собаки вызывали умиление. Сигишоара предстала перед ними чем-то добродушным и уютным, как любимая сказка.
       На центральной улице располагался дом, где родился Дракула. А теперь в нем работали музей и ресторан. Неподалеку стоял памятник-бюст Владу Цепешу. Ника обошла его кругом несколько раз, внимательно разглядывая черты лица князя. Уж неизвестно, что она хотела там увидеть. Хотя Аня и ухмылялась потихоньку в кулак,зная нежное отношение подруги к разным мистическим легендам.
       - Идемте на башню, - окликнул их Кирилл. Как-то так вышло, что он, Ален и девушки образовали четверку. Такие компании обычно стихийно возникают во время путешествий, когда людям требуется общение.
       Городская башня славилась тем, что на ней красовались часы, изготовленные в тысяча шестьсот сорок восьмом году. И работали они до сих пор. Аня с Никой с интересом посмотрели на механизм часов через специальную прозрачную перегородку. Затем заглянули в музей истории, полюбовались со смотровой площадки на Сигишоару и сбегали посмотреть на пыточные инструменты.
       - Что-то их мало нашли, - разочарованно пробормотала Ника.
       - Да да, и примитивные какие-то, - кивнула Аня. - Где вот испанские сапоги? А ведьмино кресло? А Нюрнбергская дева (1)?
       - Ален, теперь ты понимаешь, почему в средние века женщин обзывали ведьмами? - Кирилл, подкравшийся к девчонкам, изобразил ужас на лице. - Нет, ты только послушай их! Прямо лекция на уроке " как стать опытным садистом"!
       - Дурак, - отмахнулась Аня, склоняясь над какими-то железками, выставленными под стеклом. Штыри, ножи, полые узкие трубочки со срезанным концом. Содрогнувшись, девушка решила. что с нее на сегодня мрачных впечатлений хватит и вышла на улицу. Не видела как Кир, подмигнул Нике и показал в воздухе странный жест. Красноволосая девушка кивнула и таинственно ухмыльнулась.
       - Кхм, кхм, Ален, а ты какие еще языки знаешь? - она спустилась следом за молодым человеком к выходу. Сейчас по плану был обед, а затем свободная прогулка по Сигишоаре.
       За обедом в уютном небольшом кафе, из окон которого открывался вид на центральную площадь, Ника не отставала от Алена. И даже предложила ему пойти и посчитать ступеньки Ученической лестницы. В конце концов, Ален не выдержал и, наклонившись к уху девушки, прошептал:
       - Заговор против подруги?
       - Ты всегда такой умный?
       - Не жалуюсь.
       - Блин, надо в Чехию за женихом ехать, - проворчала Ника с шутливыми нотками. - И страна красивая, и девчонка из параллельной группы все сокрушалась, что ей пришлось из вашего универа в наш перевестись.
       - Зачем? - насторожился Ален. Даже вилку отложил.
       - Любовь и этим все сказано.
       Ален не высказал ни малейшего интереса и не попросил рассказать подробнее, впрочем, Ника и не ждала. парни ведь не слишком любят чужие романтические истории. Хотя ей на миг показалось, что ее спутник несколько задумался и стал рассеян. Но прогуляться к лестнице согласился. И все косился на ее яркие волосы.
       - Нравятся что ли? - Ника часто говорила прежде чем думала.
       - Мило и оригинально, - последовал вежливый ответ, за которым явно укрывалась фраза: "Да пофигу мне на твои волосы".
       Ученическая крытая лестница связывала Площадь цитадели с Церковью на холме. Ника решила проверить, правда ли там сто семьдесят пять ступеней. И предложила Алену пробежаться наверх наперегонки.
       - Кто последний - тот улитка!
       - Хорошо, покупай мне панцирь.
       - Эй, ты чего? - Ника приплясывала на первой ступеньке, вся такая яркая и порывистая. - Давай пробежимся.
       Тут она вспомнила и охнула:
       - Ой. у тебя нога не прошла, да?
       - Нога?
       - Ну ты хромаешь немного. Подвернул?
       - Да. Беги сама.
       - Бедолага, - посочувствовала Ника. Бегать ей уже расхотелось. - Пошли тогда просто погуляем, пока Кир Аньку соблазняет. Я как-то ногу вывихивала на лыжах. А когда на коньках каталась, то об лед копчиком треснулась. А еще...
       В следующие несколько минут Ален узнал, что девушка в разные периоды жизни падала практически на все части тела, кроме головы. Причем насчет последней парень вежливо и почти без ехидства все же попросил уточнить.
       - Слушай, а ты классно русский знаешь. Специально учил? А какие еще знаешь?
       - Многие, я работал профессиональным переводчиком.
       - А потом надоело?
       - А потом стал работать через сеть, перевожу и пишу статьи, - Ален почему-то поспешил замять тему и в свою очередь принялся спрашивать девушку о ее интересах.
      
      
       Ане удалось удрать от Кирилла, свернув в боковую узкую улочку с выщербленным тротуаром. По старым стенам ползли уже пожелтевшие и сухие плети неизвестных растений. Девушка приблизила к ним лицо, с интересом разглядывая сморщенные цветки.
       - А ты потрогай, - голос за спиной заставил подпрыгнуть и обернуться.
       - Что?
       - Точно Фея, - усмехнулся Кирилл, не спеша приближаясь и сунув руки в карманы брюк. - Мне кажется, что ты их коснешься и они зацветут.
       - Курил бы ты поменьше, - Аня слегка нервно огляделась, но узкий переулок был тих и пустынен, если не считать их двоих и пару воробьев, дерущихся из-за крошек. А где-то, совсем рядом, шумел народ. Девушке вдруг захотелось убежать подальше. Она слишком не любила давление на себя. Наверное потому, что когда то с лихвой хлебнула его от Костика. Теперь то она сама удивлялась почему позволяла мужу сесть себе на шею и ножками размахивать.
       - Я не курю, - Кирилл сделал шаг к Ане. Та отодвинулась от него, уперлась спиной в стену и постаралась не паниковать.
       - Куришь. Я помню, что ты дымил как паровоз. И, кстати, не факт, что только сигареты.
       - Не факт, - согласился парень. Аня скосила взгляд на его руку, которой он оперся о стену рядом с ее головой. Сухо зашуршали плети вьюнка. - Только все меняется, знаешь ли, в том числе и люди.
       - Ты перешел на более сильные наркотики?
       - Дурочка, - Кир не сводил взгляда светло-карих, почти желтых глаз, с девушки. Та ежилась и спиной пыталась протереть дыру в стене. - Я же прилетел сюда, к тебе. Чему ты не рада?
       Вторая его рука опустилась на стену с другой стороны головы девушки. Аня почувствовала себя в западне и мысленно застонала. Кир, конечно, симпатичный, он и тогда ей нравился, иначе не пошла бы на свидание. Но кем он, черт возьми, себя возомнил?
       - Чему радоваться? Моего мнения ты вообще не спрашивал.
       - Так то был сюрприз. Вы же любите сюрпризы с романтическим подтекстом?
       - Кто мы? - слегка озверела от такого напора девушка. - Ты меня под всех своих девок не равняй! И вообще, я замужем!
       Вот теперь Кира она задела. Парень прекратил зажимать ее в "романтические клещи" и, скрестив руки на груди, смерив Аню несколько раздраженным взглядом:
       - Да ты что? Холоднов Константин Анатольевич, двадцати пяти лет, окончил Литературный Институт, кафедру литературного мастерства. Работал в городском архиве, откуда через полгода уволился по собственному желанию и с тех пор предпочитал сидеть на шее у любимой жены. На данный момент живет с родителями, своего имущества нет, карьеры нет, денег нет. Фея, ты чего?
       Зеленовато-серые глаза Ани сощурились, что говорило о явном раздражении девушки.
       - Ты! - она едва удержалась, чтобы не пихнуть Кира. - Ты какого вообще лезешь в мою личную жизнь! Считаешь, раз мы когда-то пару раз виделись, теперь имеешь полное право рыться в моей биографии? На себя посмотри! Ты приставал к шестнадцатилетней!
       - И что?
       - То! Она явно давала понять, чтобы ты отвял! А ты руки распускал!
       - А сказать было сложно?
       - Я говорила!
       - Ты хихикала и пыталась меня отпихнуть! Это походило на неумелое кокетство, а не на нежелание продолжить близкое знакомство.
       Все, Аня поняла, что Кира не исправить. Можно измениться внешне, но внутренне остаться таким же бараном как и семь лет назад. Ведь явно не чувствует своей вины! Еще и в контратаку пошел. И опять приближается!
       Девушка сделала ответный шаг вперед. Низким широким каблуком наступила на ботинок Кира, нажала и тут же отскочила в сторону. После чего припустила подальше от разозленного парня.
       - Дура! - проорал ей вслед Кирилл, морщась от боли. Затем пробурчал себе под нос:
       - Хорошо хоть гитары не было. Идиотка!
       События развивались совсем не так как он планировал. И Кирилла это немного выводило из себя, поскольку он уже привык, что все его начинания приносили успех очень быстро. А с Анной уже второй раз в жизни все планы грозили полететь в тартарары. Вот что ей не нравится? Что?! Он прилетел сюда, сказал, что сделал это ради нее, а она опять удрала.
       С другой стороны, подумал Кирилл, не спеша выходя из переулка и оглядывая залитые осенним солнцем улицы, Аня своим поведением только разжигает азарт. Вдруг она всего лишь играет, стараясь таким образом заинтересовать его еще больше?
      
      
       - Спасибо тебе, Никочка, спасибо, милая, вот удружила так удружила!
       - Да ладно тебе!
       - Это тебе ладно! Я хотела в Египет, но мы поехала в Румынию по твоей наводке, я хотела отдохнуть, а теперь за мной носится без пяти минут кретин в последней стадии буйства.
       Ника перевела взгляд с тарелки на подругу, которая сидела напротив и уже минуты три выливала на нее потоки возмущения. Девушкам даже пришлось отсесть от остальной группы, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания. И все равно некоторые с любопытством косились на красную от возмущения Аню. Но той было наплевать.
       Группу туристов собрали в небольшом, но уютном кафе, неподалеку от Сигишоары. После обеда собирались вернуться в Тинай и заняться самостоятельным отдыхом. А пока что сидели, смотрели как за стеклянными стенами ветер гоняет листья, спешат куда-то прохожие и спорили.
       - То есть это я виновата во всем? - Ника уже тоже начала терять и без того маленькое терпение.
       - А кто все рассказал Кириллу?
       Ника смяла салфетку, кинула ее на стол и, смерив подругу сердитым взглядом, ушла к Алену и остальным.
       - Ну и катись, - пробурчала Аня, снова начиная ковырять содержимое тарелки. Отлично начался отдых, лучше не бывает.
       В сторону Кирилла, сидевшего с остальными туристами, девушка даже не посмотрела.
       И в автобусе Аня уселась в самый дальний угол, на одинокое сидение возле окна. Надела наушники и уставилась в окно. Правда, периодически скашивала взгляд на Нику, устроившуюся наискосок от нее. Девушка веселилась рядом с Аленом. Парень что-то ей рассказывал, держал за руку и водил по ладони пальцем. Ника млела. И судя по всему забыла о своей нелюбви к курортным романам.
       Кирилл сидел позади них и периодически вмешивался в разговор. И в сторону Ани даже не смотрел. Девушка почему-то почувствовала легкий укол обиды, разозлилась сама на себя и закрыла глаза. Пусть себе развлекаются. А Ника вообще предательница мерзкая, подложила свинью в облике наглого брюнета.
       Аня завертелась в кресле, уже не слушая толком гремевшую в наушниках музыку. А затем и вовсе спрятала их в сумку. Ссора с подругой сизым облаком витала перед глазами и давила на совесть. Черт возьми, Ника ведь хотела как лучше.
       Примирение наступило уже возле самого отеля, когда и Аня, и Ника устали от невольной ссоры и почти постоянно ловили взгляды друг друга. Выходя из автобуса, Николетта в очередной раз обернулась, выискивая подругу, неловко оступилась и едва не полетела на асфальт. Точнее, она бы полетела, но Кирилл ловко цапнул ее за воротник куртки и вернул в вертикальное положение. А девушка ойкнула и сообщила:
       - Нога! - она морщилась и поджимала левую ногу, обутую в высокий черно-желтый ботинок с какой-то надписью на заднике.
       - Ника! - Аня, забыв о ссоре, подскочила к подруге, которую Кирилл оттащил к скамейке. Ален, присев на корточки, ощупал ногу девушки и сообщил с умным видом:
       - Похоже на растяжение. Надо в медпункт отнести. Он на первом этаже.
       - Я ходить не могу, - Ника жалобно глянула на Алена, явно призывая его к поднятию ее, любимой, на руки. Аня уже сидела рядом с ней и тоже смотрела на парней взглядом "а-ля Ну Будьте Мужчинами".
       Ален вздохнул, что-то негромко сказал Кириллу. Тот кивнул и без лишних слов поднял Нику со скамейки, стараясь не задевать поврежденную ногу.
       - Спасибо, - проворковала девушка, одновременно глядя на Алена. Тот виновато улыбнулся и пошел впереди.
       - Ты как? - забыв про обиды, Аня бежала рядом с Кириллом. - Сильно болит?
       Болело совсем даже не сильно, но Ника скорее откусила бы себе язык чем призналась в этом. Поэтому она закатила глаза и охнула, демонстрируя величайшие муки.
       В медпункте приятная полная женщина мигом осмотрела ногу девушки и выявила небольшое растяжение. Продиктовав необходимые процедуры и пообещав, что через пару-тройку дней все пройдет, отпустила пациентку и ее окружение. Кирилл, смирившись со временной ролью "грузчика", оттащил Нику в номер девушек и уложил на кровать. После чего поцеловал ей руку, холодно кивнул Ане и ушел. Следом за ним исчез и Ален, расцеловав вторую руку Ники.
       - Вау, - сообщила девушка, разглядывая свои руки. - Вау, вау, вау!
       - Что, хорошо обмуслякали?
       - А ты не завидуй! - Ника сложила ладони перед собой, состроила умильную рожицу. - Анечка, не обижайся, ладно? Но Кир хороший. И такой ми-и-илый!
       - Это он то милый? - с сомнением глянула на подругу Аня. - Мы точно одного и того же парня имеем в виду? Вот Ален милый. Он тебе нравится?
       Ника устроилась удобнее, засунув за спину подушку.
       - Нравится, он похож на вымерший подвид рыцаря. Ну типа которые выбирали даму сердца, одалживали у нее платочки и совершали ради нее подвиги. Только этот, блин, какой-то тугодум, на руки вон не взял. Кир зато мигом сообразил.
       - Сообразительный, - проворчала Аня. Она ушла в ванную, где смыла косметику, приняла душ и вернулась обратно в номер. Ника лениво щелкала пультом от телевизора, но все программы шли либо на румынском, либо на английском языках и девушка мало что понимала.
       - Вот невезуха, три дня вылетели.
       - Ничего, завтра у нас экскурсии нет, а потом просто поваляешься.
       - Размечталась!
       - Ой, да делай, что хочешь, только не ворчи.
       - А я не ворчу.
       - И не ворчу.
       - И не ворчи.
       Поругаться не получилось, зато посмеялись от души, а потом посмотрели несколько клипов, одновременно болтая о каких-то глупостях. За окном почти стемнело, когда Аня поняла. что ей хочется погулять. Нет, ну правда глупо: приехали в другую страну и сидят как две клуши в номере! Ладно Ника травмирована, но она то в состоянии пойти погулять немного.
       - А Кира позовешь? - крикнула вслед неугомонная подруга. Аня показала кулак и выскользнула из номера, накинув куртку. Никакого Кира звать с собой она не собиралась. Потому что представила как поведет себя неугомонный парень. Одна только мысль о наглом жарком поцелуе в подъезде заставила покраснеть и пожелать провалиться поклоннику куда подальше. Да, он красивый, обаятельный, нахальный и умный. Но ей не нужна его напористость. И к тому же он словно не слышит ее возражения, идя к своей цели.
       Она больше не хочет, чтобы ею вертели. Два года назад это казалось нормальным, а теперь нет и точка!
       И в глубине души билось сожаление, что глупый Кирилл не догадается о своих ошибках.
      
      
       Осенний воздух оказался наполнен запахами опавших листьев, дождем и еще чем-то, незнакомым, но волнующем. В свете фонарей городок казался волшебным островком среди темных, погруженных в дрему гор.
       Народу на главной улице было много. Засунув руки в карманы брюк, Аня не спеша брела вдоль ярко освещенных окон магазинчиков и кафе. Ей нравилось смотреть по сторонам, впитывать атмосферу города и фантазировать. Например, на самом деле она не на Земле, а вообще в другом мире. И бредет неведомо куда и неведомо зачем. А вокруг мрачные деревья, кто-то воет вдалеке, а на небе сияет неземная луна.
       Девушка остановилась и поняла, что в своих размышлениях и впрямь забрела куда не следует. Оказывается незаметно для себя свернула на боковую улочку и оказалась почти на окраине города. Чуть в стороне светилось окошко небольшого домика, еще два уже оказались погруженными в сон. А дальше тянулась дорога, ведущая к местному рынку, вдоль которой росли деревья. Здесь уже начинался лес.
       "Как в ужастике", - хихикнула про себя девушка. Но смех завял, едва успев родиться: чуть в стороне послышался звук, мурашками отдающийся вдоль позвоночника. Руки заледенели.
       Рядом с ней кто-то был. И он прятался за деревьями. Аня медленно попятилась, слыша как тихо потрескивают ветки и порой долетает едва заметный то ли вздох, то ли слабый рык.
       Аня не считала себя храброй. И уж тем более не собиралась демонстрировать бесстрашие сейчас, когда вокруг никого нет, рядом лес и чертовщина какая-то в нем прячется. Поэтому девушка, едва заметив нечто, мелькнувшее неподалеку, заорала и кинулась к ближайшему домику. Влетев во двор, взбежала по ступенькам и принялась колотить в дверь. Она ведь мигом вспомнила предупреждения о медведях и новость о погибшей девушке. Разделять ее судьбу Аня не хотела.
       Поэтому едва не кинулась на шею тому, кто с ворчанием открыл дверь.
       - Анна? - глаза у Карола полезли куда-то к волосам. - А что вы...Что с вами?
       Едва не рыдая от счастья, девушка рассказала, что произошло. Побледнев, мужчина мигом завел ее в дом.
       - Успели его увидеть? Медведь?
       Аня покачала головой, чувствуя как трясутся ноги, а по рукам все ползет липкий страх:
       - Не знаю, я видела только нечто лохматое и все!
       - Это медведь, - Карол выглянул в окно. - Подождем немного и я вас отвезу. Ну что вы, не надо плакать, я же предупреждал, чтобы вы не ходили по окраинам!
       Аню трясло. Она вдруг как-то ярко представила что могло бы произойти. И едва не заревела.
       Ника аж подпрыгнула на кровати, когда в номер вошел Карол, ведя за руку Аню, как маленькую девочку. Находившиеся тут же Кирилл и Ален вытаращили глаза.
       Коротко сообщив, что произошло и посоветовав не отпускать больше девушку одну, гид развернулся и ушел, оставив в память о себе запах сигарет. Он, видимо от волнения, курил в течение всей короткой поездки.
       - Ань! Тебя что туда понесло? - Ника потянулась к подруге. И та, наконец, решила пореветь, усевшись на кровать.
       - Фея, - Кирилл сел рядом, обнял девушку. - Ты дурочка, зачем поперлась куда не надо?
       Аня и не думала вырываться. Уткнувшись носом парню в грудь, она немного поревела. Ровно столько, чтобы успокоиться и понять, что все позади. Все это время Кирилл сидел и гладил ее по волосам, успокаивая и ругая одновременно. Ника испуганно наблюдала за подругой, то и дело сообщая об ее крайней глупости.
       - Большой медведь? - спросила подруга уже поздно вечером, когда они лежали в кроватях. Аня успокоилась и даже нашла в себе силы сообщить Кириллу, что его объятия ей больше не требуются. И вообще пора бы парням тихо-мирно убраться из номера. Ален, правда, галантно исчез примерно за минуту до заявления девушки. Словно почуял ее желание.
       - Не знаю, - Аня лежала на боку, лицом к окну. - Наверное.
       - Ань, больше так не делай, ладно?
       - Не буду. Давай спать, Ника, у меня глаза закрываются.
       - Это от стресса. Ладно, спокойной ночи.
       - Спокойной ночи.
      
      
      
       Глава пятая.
      
       Вот интересно, по идее, после пережитого Аня подсознательно ожидала каких-то ночных кошмаров, но на деле до утра спала как младенец. Даже сон про отрубленные крылья явно заблудился где-то по дороге. Девушка проснулась, чувствуя как улыбается, и еще несколько секунд лежала с закрытыми глазами, слушая звуки в номере. Затем кое-что вспомнила и села, потягиваясь. За окном застенчиво светило солнце, пробиваясь сквозь пухлые облака.
       - Ника. тебе же сказали лежать!
       Из ванной послышался стук, затем сердитый голос подруги:
       - Я не собачка, чтобы команды выполнять. И мне надо привести себя в порядок.
       - А-а-а, - Аня потянулась за джинсами. - И как порядок? Наведен?
       Дверь ванной открылась, и оттуда триумфально выпрыгнула Ника, на здоровой ноге. Растянутую она держала на весу.
       - Ты же в номере сидеть будешь, - только и смогла сказать Аня, видя как подруга допрыгивает до кровати и с блаженным вздохом падает на покрывало. Выглядела Ника так, словно собиралась отправиться на свидание. Волосы тщательно расчесала и они красным водопадом стекали по плечам, доставая до талии. Желтая узкая лента на лбу смотрелась очень мило, глаза тщательно накрашены, сбоку аккуратно приклеены канарееченого цвета ресницы. Узкие черные брючки и желто-зеленая рубашка с длинными рукавами подчеркивали фигурку.
       - Я должна всегда выглядеть великолепно.
       Аня вздохнула и решила с подругой не спорить. Насчет внешности у Ники пунктик был еще со школы.
       - Ладно, наслаждайся своим великолепием, а я пойду завтракать. И тебе принесу.
       - Принеси, - Ника махнула рукой, изображая царственный жест. В ответ получила фигуру из трех пальцев и сообщила, что ее подруга крайне невоспитанная.
       - Сок принеси, - рявкнула вслед хохочущей Ане. - И йогуртов побольше! И сосиски! И омлет! И яблоко еще захвати!
       Есть хотелось просто ужасно. Дожидаясь Аню с "добычей", Ника включила телевизор и тупо уставилась на экран. Вот невезуха с ногой! Завтра запланирована экскурсия в Брашов и крепость, а ей придется сидеть в отеле.
       В дверь осторожно постучали.
       - Сама открывай, - подала голос Ника. - Я тут временно инвалид, ножка болит.
       Она ожидала увидеть нагруженную едой подругу и даже приготовилась состроить несчастную физиономию, чтобы вызвать жалость. Так как подозревала, что Аня может начать ворчать и намекать на не такую уж и тяжелую травму. Мол, могла бы и допрыгать до дверей, и не заставлять меня открывать локтем, придерживая руками и ногами поднос.
       Но вместо подруги в дверях возник Ален. Ника моргнула, так как ей сдуру померещилось некое сияние вокруг парня, одетого в светлые джинсы и кремовую футболку. Только спустя секунду она поняла, что просто его подсветило солнце, в это время бьющее в окна коридора.
       - Прости, я не помешал? - парень посмотрел на Нику спокойным взглядом серых глаз.
       - Ну-у-у, - девушка заметила в его руках поднос с едой. - А где Аня?
       - Ее увели в кофейню.
       - А она попросила тебя передать мне поднос? - Ника поманила парня пальцем и похлопала по кровати. - Садись.
       Ален вошел. Не было похоже, что он смущается. Скорее, наоборот, уверен в своих действиях. Только в отличие от нахально-наглого Кирилла, он вел себя более мягко.
       - Я увидел как твоя подруга возится с подносом. Ну и решил, что отнесу сам.
       Ника как-то нервно сглотнула. Одно дело если Ален принес бы поднос по просьбе Ане, оставил его и ушел, вежливо откланявшись. А тут получается, что он вызвался сам, да еще, судя по всему, не собирается в ближайшее время уходить.
       "А, может, соблазниться на курортный отдых?" - подумала девушка, глядя как парень присаживается в кресло между шкафом и кроватью. Ника с присущей ей наблюдательностью мигом отметила: вольно или нет, но он устроился таким образом, что теперь ей пришлось бы во время отступления прыгать через кровать Ани. А нога побаливает.
       Да ну бред! Зачем ей отступать? Видно же: Ален нормальный, вежливый вон и заботливый.
       - Спасибо, - она потянулась к омлету. - А я голодная как сотня волков.
       - На сотню здесь не хватит, - улыбнулся Ален. - Но одного-двух накормить можно.
       - Присоединяйся. Не люблю есть в одиночку.
       Парень кивнул и занялся приготовлением бутерброда. Который затем взял и запихнул в Нику. Та замолчала на полуслове и изумленно вытаращилась. Затем вытащила бутерброд изо рта и решила возмутиться:
       - Ты чего делаешь?
       - Ты сама предложила присоединиться.
       - Я предложила позавтракать со мной.
       - Ты уточняй, - невозмутимо отозвался Ален. - Я решил, что ты попросила себя покормить.
       - Я безрукая что ли!
       - Мало ли, - Ален нацепил на вилку сосиску и внимательно посмотрел на Нику, словно прицеливаясь как удачнее повторить опыт с кормлением. Девушка поспешила отодвинутся вместе с подносом и мирно принялась за еду. Ален так же мирно принялся пить захваченный с завтрака кофе.
       - Погода хорошая, - брякнула Ника. Парень чуть вздернул брови в ответ на попытку повести светскую беседу. Аккуратно поставив чашку на пол, он устроился в кресле поудобнее и отозвался:
       - Сегодня ветрено и сыро, собирается дождь.
       - Я люблю такую погоду.
       -Тогда тебе, наверное, ужасно сидеть здесь?
       Ника покосилась в окно, за которым ветер старался сдуть все листья с деревьев и немного поежилась.
       - Не получилось?
       - Не получилось, - кивнул парень.
       - Тогда, может, о политике?
       - Ты правда хочешь испортить мне и себе настроение? - Ален побарабанил пальцами по подлокотнику кресла. Ника тут же обратила внимание, что руки у парня красивые: сильные и аристократические одновременно. Заметила и неожиданно разозлилась: ну пришел, накормил, чего пристал с разговорами? Где любимое занятие "курортноромантников": вешание лапши на уши доверчивым девушкам?
       Или у него такое тоже впервые?
       Пока Ника задавалась такими непростыми вопросами и искала тему для беседы, Ален смотрел на нее, смотрел, а потом ляпнул:
       - Расскажи о своем городе.
       - Зачем? - обалдела девушка. - Я не живу в какой-то крутом месте, честно!
       - Я знаю, я был в вашем городе. Потому мне и интересно, - Ален почесал подбородок и признался. - Он когда то стал местом моего второго рождения. Так что рассказывай.
       Ника не совсем поняла насчет рождения, но послушно принялась рассказывать про свой город. Любой гид изрыдался бы и раскритиковал девушку, но Ален слушал очень внимательно, глядя куда-то за окно. Иногда кивал, иногда хмурился, но ни разу не прервал. Потом начал переводить взгляд с пейзажа за окном на Нику и обратно. А затем и вовсе решил сказать:
       - Кстати, ты похожа на фейри.
       Девушка замерла с открытым ртом, чувствуя себя остановленной на полном скаку лошадью.
       - Что?
       - Фейри. Это, - Ален щелкнул пальцами. - Что-то типа феи. Красивые, загадочные.
       Ника подозрительно на него посмотрела.
       - Что-то у мужчин в этом году на фей обострение. А про фейри я читала. У них у каждого какое-нибудь уродство есть. У меня тоже, да?
       Ален попросил повторить помедленнее. Удивился.
       - Я о таком не слышал. Извини. Тогда ты просто эльф.
       - Они все худые и надменные.
       - Русалка?
       - Фу, я похожа на утопленницу?
       - Вампир.
       - Почему? - удивилась Ника, ожидавшая еще комплиментов. - Эй, я похожа на упыря?
       - Да, - кивнул Ален. - С виду красивая, а на деле вон все терпение почти высосала.
       - А ты первый начал меня обзывать, - по-детски сказала девушка и вдруг звонко расхохоталась. Глядя на нее улыбнулся и Ален.
       - То есть, как там говорится: если даже не виноват - извинись?
       - Что-то типа того, - Ника обхватила руками подушку, стащенную с кровати Ани. - Теперь твоя очередь.
       - Что?
       - Расскажи мне про Прагу. Я там ни разу не была. Только не то, что пишут в Интернете, а свое, прикольное. Можешь даже по-английски, но тогда говори медленно.
      
      
       ***
      
       - Это был не медведь.
       Кирилл чуть вздернул брови, удивленный репликой Ани. Пятнадцать минут назад он затащил вяло сопротивлявшуюся девушку в кофейню, где по его словам подавали изумительный кофе. Аня лишь поэтому согласилась прекратить ругаться и села за столик, заказав капуччино. Теперь чашка перед ней исходила ароматным паром, на густой белой пенке дрожало изображение сердечка, обсыпанное корицей. Аня оттягивала момент, не желая разрушить хрупкую красоту напитка. И, очарованная запахами выпечки и кофе, смущенная нахальным взглядом спутника, зачем то брякнула о своих сомнениях.
       - А кто?
       "Ты", - чуть не сказала Аня, представив вытянувшееся лицо собеседника. Сделав глоток кофе, вздохнула и все же решила поделиться размышлениями. Если будет ржать - точно пошлет.
       - Не знаю, но не медведь.
       Кирилл ржать не стал. Вместо этого подпер рукой подбородок и поинтересовался:
       - А с чего ты так решила?
       - Не знаю, - Аня снова отпила кофе, потянулась за пирожным. - Почему-то такое ощущение. И потом, мне кажется, что медведи все же издают другие звуки. Это мне там сдуру показался медведь, плюс еще Карол рассказывал, что они часто по окраинам шастают. А теперь сижу и понимаю - не косолапый там бродил.
       - Да почему?
       - Потому! Мне кажется, что медведь все же будет больше треска издавать и рычать.
       Кирилл вздохнул и решил ехидные комментарии оставить при себе. Все же Аня выглядела немного испуганной и взволнованной. К тому же парень оценил ее порыв откровенности и даже обрадовался ему. Значит, есть все шансы заполучить Фею в личное пользование.
       - Милая, а кто, по твоему, мог там прятаться? Местный маньяк? Или снежный человек?
       - Не знаю. Но не медведь.
       - Женская логика такая логика, - пробормотал Кир себе под нос. Громко добавил. - Ну ладно, пусть будет не медведь. Все, расслабься и наслаждайся моим обществом.
       Аня встретилась с ним взглядом, покраснела и нахмурилась. Его явное давление на нее совсем не нравилось. После Кости девушка никак не могла избавится от противного ощущения, что каждый мужчина пытается извлечь свою выгоду от общения с ней. Хотя какая выгода от нее Кириллу? Разве что в непристойном смысле? Но ради этого лететь за ней в Румынию...Маловероятно!
       - Я упрямый, - сообщил тем временем Кирилл, аристократичным жестом поднося к губам миниатюрную чашечку. - Но милый и обаятельный.
       - Плюс хамоватый и напористый как танк.
       - Фея, прекрати так сильно сжимать губы, иначе я их сам разожму, - Кир шепотом сказал как именно он это сделает. Аня вспыхнула от возмущения, собралась вскочить из-за стола, но тут ее нагло прервал звонок мобильного. Отойдя от невозмутимого и почему-то крайне довольного парня, девушка прошипела в трубку:
       - Чего тебе?
       - Ты где? - почти бывший супруг тоже не стал озадачиваться приветствиями.
       - Там, где тебя нет.
       - Я серьезно.
       - Ну в Румынии я и что?
       - Анна, я хочу развестись, - Костя сообщил так торжественно, словно ожидал немедленных криков восхищения со стороны жены.
       Аня, правда, обрадовалась, хотя и насторожилась. Осторожно спросила, забыв понизить голос:
       - А что, нашел другую музу?
       У Кирилла от сдержанного любопытства уши слегка увеличились.
       - Я нашел женщину, которая оценила меня по достоинству и подарила любовь и уважение, - почему-то от слов Костика ощутимо попахивало заплесневелым пафосом.
       - Какая самоотверженная дама! И наверняка богатая, да?
       - А это не твое дело. Развод дашь?
       - Да как нефиг делать. Вот мои предки то обрадуются.
       - А они уже в курсе, - сообщил Костик. - Я звонил им, хотел узнать где ты. Но они не сказали даже когда я признался, что мечтаю о разводе.
       - У меня золотые родители, - умилилась Аня. - Все, я возвращаюсь через семь дней, так что смело можешь приезжать и мы наконец-то отстанем друг от друга.
       - Твой муж звонил? - спросил Кирилл, едва Аня убрала мобильник. - Чего хотел?
       - Развода.- рассеянно отозвалась девушка и тут же пожалела о своих словах: у Кирилла загорелись глаза.
       "Надо его отвлечь от своей персоны", - Аня подошла ближе и спросила:
       - Ты не сходишь со мной туда.
       - Куда? Замуж?
       - Для начала в лес, где я вчера нечто видела.
       Кирилл подумал, хмыкнул. Потом еще подумал, покачал головой и встал.
       - Одевайся, - он снял с вешалки кожаную куртку, пошел к официантке, на ходу доставая бумажник. Аня быстро оделась и первой выскочила из кафе, непонятно почему чувствуя себя идиоткой.
       На улице ветер бросил в лицо мелкие капли, взъерошил волосы. В такую погоду не то, что в лес, до кафе то идти не слишком хотелось. Но девушка пополотнее закуталась, подняла воротник куртки и пожалела, что не надела перчатки. Еще не хватало начать отстукивать зубами собачий вальс перед Кириллом.
       Парень вышел из кафе почти сразу следом за девушкой. Посмотрел на серое небо и поинтересовался:
       - Точно хочешь туда?
       - Да, - Аня выпрямилась и первой потрусила по дороге вдоль блестящих витрин. С глубоким вздохом Кирилл догнал девушку и почти насильно заставил взять ее его под руку. После чего развил такой темп ходьбы, что Аня даже согрелась.
       До базарчика они дошли довольно быстро. И свернула в лес возле первого же прилавка, где лежала национальная одежда.
       Под ногами зачавкали мокрые листья, с веток закапало, пара капель угодила под воротник Ане. Девушка передернулась от прикосновения холодной воды к коже, но сдержалась. Сама виновата.
       - Что ты собралась здесь искать? - Кирилл потрогал грязный ствол дерева, брезгливо потряс рукой. - Следы? Клочки шерсти на кустах?
       Аня печально огляделась: да, вряд ли здесь можно увидеть хоть что-то. Хотя...Тут девушка пошагала вперед, внимательно разглядывая землю, усыпанную листьями.
       Кирилл с интересом наблюдал за девушкой, не торопясь следом. Не стоило беспокоится, пока она на виду. Известие о разводе его весьма обрадовало, и теперь парень прикидывал дальнейшую стратегию поведения. Смущало, правда, что его Фея реагировала на ухаживания не так, как задумывалось.
       - Кирилл! - он улыбнулся, услышав как она его зовет. Вау, а его имя звучит в устах Ани весьма неплохо. Жаль, что она его слишком редко произносит. Этот момент тоже надо исправить и поскорее.
       Девушка ждала его между двух деревьев, пристально глядя на землю. Здесь листьев не было, а на мокрой земле виднелся немного нечеткий отпечаток явно мужского ботинка.
       - Ух ты, - Кирилл присел на корточки. - Фея, у тебя нюх. Видать тут бомж гулял. Хотя, погоди!
       Он наклонился еще ниже, едва ли не утыкаясь носом в землю. Аня поборола мимолетное желание пнуть парня и насладиться его падением в грязь. Но жить еще хотелось, так что девушка тоже присела рядом с Киириллом.
       - Ты что-то заметил?
       - Похоже рядом с тобой и впрямь был не совсем медведь.
       - А кто?
       - Очеловечевшийся йети, - пошутил Кирилл. - След оставили чуть больше восьми часов назад, как раз когда Ваша Светлость изволили бродить и предаваться меланхолии.
       - Я не предавалась меланхолии. А откуда ты узнал про след?
       - Смотри, вчера днем здесь шел дождь, небольшой, но сильный. Мы как раз тусили на экскурсии. Земля осталась мокрой, а сейчас поверхность следа покрыта коркой, вон трещины появились небольшие. Мелкий дождик не пробивается через листву, а тут как назло и кусты и деревья еще не до конца опали. Так что, может, ты и права насчет "немедведя".
       - Ты откуда столько знаешь? - изумилась Аня, глядя теперь не на след, а на спутника. Тот взъерошил черные волосы и признался:
       - У меня дед охотой увлекается, и меня периодически берет. Так что про следы и прочее я давно в курсе.
       - Ты стреляешь в зверей? - Аня даже попятилась от Кирилла. Тот встал с удивленным видом.
       - А ты из этих, которые защищают морских котиков?
       Девушке очень не понравился тон, которым Кирилл произнес свою фразу. Выпрямившись, Аня холодно произнесла:
       - Зато тебе видимо в кайф их убивать, да? А я вот как-то предпочитаю не разрушать, а защищать. Ясно! Я пойду.
       Она успела сделать целых пять шагов, прежде чем ее догнали, развернули и прижали к шершавой коре дерева. Сверху опять упали холодные капли, прямо на голову.
       - Не любишь слушать, - Кир навис над Аней. Той захотелось пискнуть и закрыть голову руками, очень уж грозно выглядел парень. Но она наоборот нахохлилась и, сжав кулаки, в упор уставилась на него.
       - Грозно, - Кир протянул руку и убрал с лица девушки светлую прядку. - Дослушала бы до конца, а то вечно сбегаешь. Вот что за привычка? Тогда удрала, в этот раз опять пытаешься. Бежишь от моей харизмы?
       - Не льсти себе, - Аня прижалась к дереву, нервно сглатывая, так как горло вдруг с чего-то пересохло, а ноги стали слабеть. Они одни, в лесу. Правда, неподалеку рынок, но до него еще добежать надо. А Кирилл быстрее и сильнее.
       - Фе-е-е-ея, - аристократически бледное лицо Кирилла с янтарными глазами оказалось совсем близко. От парня пахло туалетной водой с "настоящей морской свежестью". Ане всегда нравились такие ароматы.
       - Не убегай от меня, Фея, - в голосе парня зазвучали чарующие нотки, кружащие голову и ударяющие куда-то в сердце. - Я хороший, я сюда приехал ради тебя. Ты мне нравишься. Подумай об этом. Подумай обо мне. Перестань ершиться, я же тебе нравлюсь.
       - А ты думай о гитаре, - передразнила его Аня, сбрасывая наваждение. - Гипнотизер фигов! Представь гитару, желтую, со струнами. Как она красиво будет смотреться на твоей тупой голове.
       Кирилл с ее речью не согласился. Более того, решил заткнуть девушку. И сделал это с помощью поцелуя, от которого Аня, к своему стыду, едва не потеряла равновесие. Ей пришлось ухватится за шею парня, а тот тут же с готовностью обнял ее за талию. И Аня чувствовала как ее упрямство начинает таять, словно мороженое в печке. Еще немного и останется сладкая липкая лужица. И во всем будет виноват черноволосый идиот с замашками тирана.
       Аня с трудом взяла себя в руки. И Кириллу очень не понравилось то, что она сделала.
      
      
      
       ***
      
      
       Нике было скучно. Ален ушел, пообещав зайти еще вечером и помочь ей поскорее встать на ноги. Девушка заинтересовалась последним, но парень отказался объяснять и откланялся, исчезнув за дверью. Ника отметила, что двигался Ален, несмотря на небольшую хромоту, плавно и бесшумно. Как белый барс: с виду такой милый и добродушный, а внутри дикий и суровый хищник. Ну да, банально, но девушка всегда сравнивала представителей мужского пола с различными животными. Костик, например, ассоциировался у нее с миксиной - бесчелюстной мерзкой на вид рыбки, которая попадала в свою добычу через прогрызенную дырку и выедала изнутри. Причем данная особь выделяла огромное количество вязкой слизи и получила репутацию самого слизкого существа на планете.
       С Кириллом Ника пока что до конца не определилась, разрываясь между волком, хаски и тигром. В любом случае девушка была уверена, что Ане повезло. Не каждый мужчина, знаете ли, рванет в другую страну, бросив все дела, за объектом своих грез. И чего подруга упрямится? Видно же, что проиграет.
       Не успела Ника подумать о подружке, как вбежала испуганная Аня. С грохотом закрыв за собой дверь, тщательно заперла ее и, послушав, что творится в коридоре, со стоном сползла по стенке вниз.
       - Ты живая? - Ника поползла по кровати, стараясь разглядеть подругу из комнат. - Ой, ты чего?
       Аня сидела на полу, прижав руки к бледным щекам. И с ужасом смотрела на Нику.
       - Я его ударила.
       - Кого? - тут подруга поняла и ахнула. - Кирилла?
       - Да! - Аня едва ли не с ужасом посмотрела на свою руку. - Он полез целоваться а я ему пощечину закатила,аж пальцы заболели. Ой, Ника, какая я дура! Он же теперь меня прибьет!
       - Да ну брось, - Ника успокоилась. - Наоборот, еще сильнее загорится идеей тебя приручить.
       Аня недоверчиво хмыкнула.
       - Он выглядел крайне злым.
       - Ничего, перебесится. Ты удрала что ли?
       - Да, - девушка тряхнула головой и выбившиеся из хвоста светлые волосы упали на лицо. - Как не догнал - удивляюсь. Я в жизни никого не била! Фу, это так мерзко!
       - Ты сама говорила, что когда прогоняла Костю, то вслед ему летели тапочки.
       - Это другое! Я никогда не поднимала руку на человека вот так!
       - Да забей, - Ника снова улеглась на кровати, закинув руки за голову. - Все будет хорошо, ты главное не психуй. Кстати, может это поможет Киру задуматься насчет стратегии по твоему завоеванию.
       - Не хочу завоеваний!- завопила Аня. - Хочу, чтобы во мне видели личность с которой можно считаться. А так у меня ощущение, что вокруг меня неандерталец с дубинкой шастает! Тьфу! Может, он внешне и изменился, но внутри такой же придурок как семь лет назад! Нет, тогда он даже сдержаннее был, а сейчас вообще охамел!
       Ей показалось, что за дверью раздался шорох и звук шагов. Но Аня была слишком взвинчена и не обратила на такие мелочи внимания. Вскочив на ноги, она принялась ходить взад-вперед, сжав кулаки.
       - Ника, он симпатичный, да, может быть обаятельным, но мне претит подобное отношение! Словно я...Словно я игрушка какая-то или зверек, который шипит в углу на протянутую руку. Ты представляешь, что может быть дальше?
       - О, а ты хочешь "дальше"?
       - А-а-а-а, молчи, несчастная! Я хотела всего лишь отдохнуть, а тут такое! Никочка, он ведь мечта многих, но я его боюсь.
       Подруга почесала кончик носа.
       - Ясно. Ты попала.
       Аня согласилась. До обеда она отсиживалась в номере, то и дело косясь на дверь, словно ожидала попыток вторжения Кирилла. Но парень затаился. То ли обиделся, то ли решил благородно простить, то ли строил планы мести. Девушки даже обед заказали в номер. Ника правда ворчала что-то, но очень тихо, себе под нос. Вслух же громко рассуждала когда Аня сдастся на милость победителя. А потом и вовсе принялась кидать в девушку свернутые в комочки салфетки. Пока Аня не ответила целым бумажным залпом. Так и развлекались, сидя в номере и тоскливо поглядывая на улицу. А там, как назло, погода наладилась, выглянуло солнце.
       Ближе к вечеру Ника забеспокоилась.
       - Ань, погода шепчет. Иди уже прогуляйся. Глупо приехать в другую страну и сидеть в четырех стенах. Ладно, я то временно раненная.
       Девушке и самой хотелось продолжить изучение городка. Но сдерживал фактор по имени Кирилл.
       Ника тоже догадалась почему подруга сопит и тоскливо мнет в руках красный шарф.
       - Неужели ты позволишь какому-то кретину испортить тебе отдых?
       - Нет.
       - Ну вот! Тогда иди гуляй. А то Кир там радуется жизни, а ты сидишь и фигней страдаешь!
       Аня с подозрением покосилась на раскрасневшуюся подругу.
       - А чего это ты так озабочена моей прогулкой?
       - Затем, что не хочу видеть твою унылую рожу.
       - А у меня ощущение, что ты жаждешь видеть другую рожу. Алена ждешь?
       - Ну он хотел заскочить вечером, - призналась Ника, предпочитавшая подруге не врать.
       Аня прищурилась.
       - Кто-то был против курортных романов.
       - А кто про роман говорит?- тут же возмутилась Ника. - Мне просто с ним интересно!
       Аня придержала сомнения при себе. Нравится Нике так говорить - ну и ладно. К тому же девушка подозревала: начни она насмехаться и подруга в ответ примется доказывать, что она к Киру тоже чувствует нечто особенное.
       Если бы он не вел себя как мировой деспот, то она еще подумала бы. Но слишком неприятно ощущать себя игрушкой или взбалмошным ребенком, к мнению которого не прислушиваются, а на все вопли лишь качают головой и мягким шлепком отправляют в указанном направлении.
       И все же Аня не выдержала. Уж слишком заманчиво светило за окном вечернее солнце и красиво переливался в его лучах город. Практически по-пластунски,девушка выскользнула в коридор и спустилась на улицу, все время ожидая окрика или нападения. Но нет, Кирилл словно и впрямь затаился.
       Девушка прошлась по улицам, любуясь такими чистыми и красивыми домиками. Возле одного с восторгом увидела миниатюрную копию одного из замков, высотой ей примерно до пояса. Затем заметила мини-отель с забавным названием "Интим". Интересно, он обычный или для новобрачных или еще для чего?
       В конце концов, Аня опять оказалась на центральной улице и решила зайти выпить глинтвейна, так как несмотря на солнце, погода оставалась довольно холодной и ветреной.
       Небольшое кафе, или даже скорее бар, находились напротив отеля, на другой стороне улицы. Устроившись возле длинной стойки, девушка прихлебывала из забавного толстостенного бокала горячий пряный напиток и разглядывала висевшую напротив нее полку с расставленными кувшинчиками, статуэтками и чем-то еще. За спиной общались сидевшие за столиками люди. Иногда спину холодил ветер, врывавшийся в периодически открывавшуюся очередным посетителем дверь.
       Аня повернулась на веселые голоса и смех. Оказалось, что в бар забежал небольшой пятнистый терьер с поднятыми ушами. Не обращая ни на кого внимания, пес направился прямо к барной стойке. Ошарашенная Аня с интересом следила за ним, не обратив внимания на нового посетителя.
       А бармен невозмутимо поставил перед собакой два глубоких блюдечка: одно с пивом, а другое - с сырными колечками. У Ани глаза полезли к волосам, когда пес повилял хвостом и принялся лакать пиво с видом завсегдатая. Девушка переводила взгляд с животного на бармена, крайне заинтересованная происходящим.
       - И так каждый вечер, - голос на духом заставил ее подпрыгнуть. Глинтвейн выплеснулся на светлый свитер.
       - Вот черт, - Кирилл покачала головой. - Не хотел тебя пугать,Фея.
       Аня молча принялась растирать салфеткой красное пятно, хотя видела, что смысла в ее действиях никакого нет.
       - Чего тебе?
       - Вообще извинений, ну да ладно. Эта собачка тут практически каждый вечер тусуется.
       - Откуда знаешь? - Аня не собиралась извинятся, хотя совесть немного колльнула, когда Кир многозначительно потер щеку. Ну да, ударила она его знатно: даже пальцы тогда заныли. Зато теперь подумает прежде чем лезть своими губами куда не просят.
       - Оттуда. Я сюда вчера заходил, - парень устроился рядом с девушкой. - Ну и поболтал с барменом. Хозяйка Джока через день ходит в магазинчик за овощами. И собака каждый раз забегает сюда, пьет пиво, а потом женщина его забирает. Забавно, верно? Его тут считают чем-то вроде талисмана.
       В голосе Кирилла звучало нечто такое, что заставило Аню поинтересоваться:
       - Ты любишь животных?
       - Да, порой с ними легче договорится чем с людьми.
       - И они добрее?
       - Они не бывают осознанно жестоки, - и Кирилл опять все испортил, сообщив. - И легко поддаются дрессировке.
       Может, за его словами и не скрывалось двойное дно. Но Аня вспыхнула и поспешила выйти из кафе. А там и вовсе бегом припустить к отелю.
       Кирилл гнаться за ней не собирался. Проводив девушку взглядом, вновь повернулся к бармену и попросил повторить свой заказ. Он сегодня беззастенчиво подслушав за дверью вопли Ани. И они его чрезвычайно позабавили.
      
      
       ***
      
       А Ника, хоть и утверждала, что курортные романы не для нее, почему-то волновалась. Тщательно накрасившись и красиво заколов волосы, она приняла наиболее красивую позу. Насколько это возможно было в ее положении.
       - Открыто! - крикнула в ответ на стук в дверь. Сердце заколотилось в районе ушей, а внутри стало как-то очень волнительно.
       - Добрый вечер, - вошел Ален. Ника как-то сразу уселась в нормальную позу и даже пожалела, что обновила помаду. А вдруг он подумает нехорошее? А при нем почему-то хочется быть лучше чем на самом деле. Куда-то свой буйный характер деть, к примеру.
       - Кому-то и добрый, а у кого-то от скуки волосы скоро вылезут.
       - Ну я думаю послезавтра ты уже сможешь встать на ноги. Правда, на экскурсию вряд ли поедешь.
       - Фигушки, пойду и еще как. Меня такие мелочи не останавливают.
       - Тебе может стать хуже.
       - Не станет, - отмахнулась Ника. - Я когда копчиком треснулась, то неделю сидеть толком не могла и ничего, ходила.
       Ален покачал головой, но промолчал. И правильно: девушка уже хотела высказать ему свои претензии и посоветовать не лезть в ее привычки. Ника ненавидела болеть.
       А вот следующая фраза парня заставила ее забыть о раздражении и округлить глаза.
       - Задирай штанину.
       Ника заморгала, пытаясь осознать сказанное и понять зачем парню нужна ее обнаженная нога.
       - У тебя растяжение, - Ален присел на край кровати. - Я просто сделаю разогревающий массаж, если ты не против, конечно.
       - Разве я могу отказать тебе в удовольствие полюбоваться на мою ногу, - съязвила Ника в ответ, прикрывая вообще непонятно откуда вылезшее смущение.
       Ален усмехнулся и кивнул, словно говоря, что он оценил попытку юмора. А Ника обнажила пострадавшую ногу до колена и откинулась на подушки с видом мученицы.
       - Учти, я могу и пнуть если что.
       - Ничего, я с успехом возвращаю пинки обратно, - отозвался Ален.
       У него оказались теплые, почти горячие пальцы. Ника сглотнула и постаралась держать дыхание ровным, а на лице сохранять чуть насмешливое выражение. Ну подумаешь, малознакомый парень ей массаж делает. Он же не пристает. Пока не пристает.
       Ален спрашивал ее о чем-то, девушка даже потом не могла толком вспомнить беседу. А сам сильными, но осторожными движениями разогревал ногу. Ника прикусила губу, едва не начав мурлыкать от удовольствия. Эй, никаких курортных романов! Это всего лишь массаж, причем совершенно невинный и лечебный. Поэтому Ника старалась отвечать с подколами, а сама то и дело срывалась на мысли, что ей, черт побери, безумно нравится ситуация.
       И руки у него такие, что хочется их почувствовать не только на одной части тела. Ника скользнула деланно равнодушным взглядом от пальцев к широким плечам, мысленно облизнулась и взвыла. Ну уж нет, не дождется!
       - Не больно? - периодически интересовался Ален. Девушка качала головой, так как больно правда не было. Зато приятные ощущения выплескивалась едва ли не из ушей.
       - Хватит уже наверное, - через какое-то время попросила она.
       - Да. думаю, достаточно. - тут же согласился парень к сильному разочарованию девушки. Ника опустила брючину на место и вздохнула. Ален так и не пристал. Более того, почти сразу после массажа откланялся и, пожелав поскорее выздороветь, вышел из номера.
       Так что Аня, вернувшись к подруге, застала ее в состояние ворчания и смятения. Конечно же Ника сразу рассказала ей обо всем.
       - Ален милый, - немедленно отозвалась Аня. - Не наглый и вежливый. И симпатичный. Чего ты тормозишь?
       - Потому что он слишком милый.
       - Аааа, - протянула Аня со знанием дела. - И не подходит такой засранке как ты?
       Ника кинула в нее подушку, промахнулась и погрозила кулаком:
       - Дура ты, я имею в виду, что мне потом после отдыха будет хреново. А я свою нервную систему берегу. Как погуляла?
       Аня рассказала. В красках. И ушла в ванную, оставив подругу хихикать над ней и ее поведением.
       - Хватит ржать, спать давай, мне завтра вставать рано.
       - Вот зараза, а я тут значит сиди и плесенью весь день покрывайся?
       - Сама виновата, не надо быть такой неуклюжей.
       - Вот ты троллиха! - ахнула Ника в темноте. Девушки уже погасили свет и теперь весело переругивались, лежа в кроватях.
       - А ты вампирофилка, - не осталась в долгу Аня, заразившись весельем. - Сейчас попрошу местных кровососиков тебя утащить.
       - Да. пожалуйста!
       Девушка, завернувшись в одеяло, вышла на большой балкон, с которого открывался вид на центральную улицу и высокие горы. Сейчас над ними светила почти полная луна и звезды. Освещенные окна напоминали рассыпанные вокруг драгоценности.
       - Эй, вампиры, - рявкнула Аня куда-то в ночь. - Заберите мою придурковатую подружку!
       - Да без проблем, - хрипло откликнулись сверху. Девушка ойкнула и пулей влетела назад в номер. Ника едва не упала с кровати от хохота.
       Они не видели как этажом выше Кирилл, повиснув на перилах балкона, беззвучно ржал едва ли не до слез.
      
       Глава шестая.
      
      
       - Привет, мам, как вы? Мы клево, скоро на завтрак потопаем, - Аня повернулась от окна и посмотрела на сонную подругу, хмуро изучавшую рисунко одеяла. - Нет, тут погода просто обалденная. А вы там чего делаете? Тимон как? А, ну это нормально, он скоро успокоится. Вы главное внимание не обращайте. Да, завтра позвоню, давай, не скучайте!
       - Что сделал твой обормот?
       - Он сидит в раковине и орет в слив, - рассеянно отозвалась девушка. Ника скинула сонную одурь и посмотрела на подругу:
       - Слушай, а ты Тимона в детстве головой не роняла?
       - Он пару раз у меня с плеча падал мордой вниз.
       - Оно и видно, - проворчала подруга. Настроение у нее с утра пыталось понять каким ему стать: хорошим или не очень. Вчерашние события настраивали на мирный и даже несколько романтичный лад, но вынужденное бездействие слегка раздражало. К тому же сегодня предстояла экскурсия в Брашов и его окрестности. А это на целый день.
       - Никочка, - Аня прекрасно понимала почему ее подруга недовольно сопит. - Потерпи, зато к Хэллоуину встанешь на ноги. Ты же так хотела его отпраздновать.
       - Никочка хочет тоже поехать. - заныла подруга. - Ей обрыдло сидеть на кровати! Никочка хочет построить глазки мальчикам и любоваться Румынией!
       - Полюбуешься, а мальчик у тебя тут вроде появился.
       - Он сегодня с вами будет, - девушка махнула рукой. - Ладно, придумаю как развлечься. Топай. Только завтрак мне принеси.
       Последнюю фразу Аня пропустила мимо ушей, так как знала уже: с подносом к Нике поднимется Ален. Он еще вчера предупредил Аню и попросил сохранить в тайне. Девушка только покивала: кажется, парень заинтеерсовался ее подругой и весьма сильно. Интересно, а подобные отношения могут перерасти во что-то серьезное? Ален заботливый и всерьез обеспокоен здоровьем Ники. Он так хмурился, пока ее ногу осматривали в медкабинете. Эх, Аня вдруг осознала, что тоже хочет такого вот внимания. Вроде незаметного, но теплого и постоянного. Хотя кто говорит о постоянстве? Они познакомились пару дней назад! Или все же существует такая загадочная штука как "любовь с первого взгляда"?
       У нее дикая нехватка заботы и внимания. Не от родителей, нет! Там все в порядке. А вот надежного мужчины рядом нет.
       Словно в ответ на жалобы перед глазами появилась морда Кирилла с ехидной улыбочкой на губах и вечно лезущей на глаза челкой. Вот уж кто проявляет просто бездну внимания, но совсем не такого, какое необходимо Ане.
       "Да что я о нем думаю?" - девушка, уже выходя из номера, досадливо прикусила губу. Наглое хамло, которое считает, что его деньги могут заставить плясать любую голышом.
       "А ты точно сейчас про него сказала такое?"
       "Да ты посмотри как он себя ведет! Ощущение, что ждет когда я паду ниц и сдамся на его милость!"
       "А, может, он просто не знает как привлечь твое внимание? Ну в школе же мальчишки дергают за косы".
       - Тоже мне мальчик! - фыркнула Аня и тут же захлопнула рот ладонью. Но вокруг никого не наблюдалось, только картины на стенах, да цветы в горшках на окнах. Но они точно не могли ничего передать Кириллу.
       Парня она увидела только когда позавтракала и подошла к микроавтобусу. Кирилл, в джинсах, высоких ботинках и куртке, стоял и болтал с какой-то семейной парой. При виде Ани улыбнулся и тут же подошел. Девушка попятилась и уперлась спиной в подошедшего Алена. Тот удивился:
       - Что с тобой?
       - Ничего. А ты не был у Ники?
       - Был, - Ален выглядел несколько озадаченным. - А почему она закрыла лицо куском простыни и отказывалась мне его показать?
       - Заспанная была, - отозвалась Аня, не желая посвящать парня в странности своей подруги.
       - Ты ненакрашенная страшная... - вполголоса пропел Кирилл и первым полез в автобус.
       Сегодня он сел сзади Ани, которая устроилась рядом с Аленом. А рядом с брюнетом немедленно примостилась пятнадцатилетняя девочка, сильно накрашенная и постоянно жующая жвачку. И начала строить глазки, пользуясь тем, что ее родители, сидевшие по соседству, заспорили о чем-то.
       Аню происходящее смешило и немного сердило. Достав телефон, она напечатала Кириллу сообщение:
      
       "Что, до сих пор на малолеток тянет?"
      
       - Милая, ты не заскучала? - Кир протянул руку и заботливо потрепал дернувшуюся девушку по макушке. - Тебе не холодно? Не тошнит? Кстати, познакомься, это Тина - она из Москвы.
       Подросток смерила обернувшуюся Аню далеко не дружелюбным взглядом. Еще бы, похоже, не ожидала, что симпатичный брюнет здесь не один.
      
       "Не ревнуй, Фея, я тебе верен".
      
       Ане захотелось завыть: она почувствовала себя волчицей, обложенной со всех сторон. Ален увидел как перекосилось миловидное лицо его соседки.
       - Да что с тобой? Ника странная, ты тоже.
       - Стрелец вошел в созвездие Девы и теперь не хочет уходить, - сообщила девушка, сама толком не понимая фразу. - Все нормально, я задумалась. Тебе нравится моя подруга?
       - Она необычная, - осторожно отозвался парень. - Яркая, милая. И забавная.
       "Не лезь, куда не просят", - прочитала девушка скрытую между вежливых слов фразу. Ну и ладно, пусть сами разбираются. Ален еще взвоет, когда столкнется со странностями Ники. Не зря она так быстро теряет интерес к своим ухажерам.
       Аня успела поспать, послушать музыку, пока ехали до Брашова. Ален тоже дремал, Кирилл, после шипящего посыла девушки, как-то поутих и всю дорогу смотрел в окно. Правда, иногда он привставал и сверху разглядывал Анин затылок. Потом садился обратно с видом человека, совершившего подвиг. Сейчас Кирилл напоминал Тимона, задумавшего какую-то пакость.
      
      
       ***
      
       Огромные буквы над городом Аня и остальные туристы увидели издалека.
       - Прям как в Голливуде, - заметила девушка. И впрямь: над лесом виднелось название города, выложенное огромными буквами "под Голливуд".
       - Там есть смотровая площадка, - подал голос Ален. - Прямо за буквами. Говорят - вид открывается очень красивый.
       - Блин, ну какого черта Ника ногу повредила!
       - Я думаю она не скучает, - вмешался Кирилл. - О, приехали. Фея, позволь побыть джентльменом?
       - А у тебя получится? - парировала Аня, встретилась взглядом со светло-янтарными глазами и не сдержалась от улыбки. Странный парень этот Кирилл. И бесит, и приманивает, и умиляет.
       У него получилось. Встав сбоку от дверей микроавтобуса, Кирилл галантно подал девушке руку, помогая сойти с подножки.
       - А ты завидуй молча, - тут же сказал хмыкнувшему Алену. Тот с улыбкой проговорил что-то по чешски.
       - Он тебя послал, - тут же сориентировалась Аня.
       Брашов находился среди заросших лесом гор. Небольшой городок, сохранивший все атрибуты средневековья. Мрачная, но уютная готичность зданий, узкие улочки и замки.
       Аня шла за гидом, зачарованно слушая как он рассказывает о Брашове. Она загляделась на Черную церковь - монументальное готическое здание заставило девушку совсем по-детски открыть рот. И она даже не заметила как Кирилл взял ее за руку. Так и ходила дальше, решив не устраивать разборок. К тому же, чего скрывать, было приятно греть пальцы в его руке.
       А вот Алену темное здание совсем не понравилось. Более того, он глянул на него почти с ненавистью. Так же, как и на группу молодых людей готического вида, стоявших неподалеку. Вели они себя мирно, и на миг отвлекшаяся Аня не совсем поняла, почему ее новый знакомый так сердито смотрит в их сторону. Впрочем, Ален тут же снова надел на лицо маску спокойствия и отвернулся.
       Просторная площадь, выложенная камнем, многочисленные церкви, небольшие домики под яркими, в основном красными, крышами, музеи - все вертелось перед глазами Ани веселым, несколько сумбурным хороводом. Почему то именно сейчас она поняла отчетливо: вокруг раскинулась загадочная "родина вампиров", которая таит в себе еще массу тайн. И которая необычайно притягивает ее к себе.
       Даже мелкий дождь не сумел испортить настроение. Карол просто предложил всем погреться в одном из многочисленных кафе, а затем проехать в крепость Рышнов.
       Аня прихлебывала горячий глинтвейн и смотрела в мокрое окно, из которого открывался вид на главную площадь. Кирилл о чем-то спорил с Каролом. Оба то и дело срывались на хохот. Девушка отодвинулась от них к Алену. Горячее вино немного развязало язык и любопытство.
       - Ты не любишь готику?
       - Прости? - молодой человек отвлекся от телефоне, в котором набирал сообщение и с изумлением посмотрел на раскрасневшуюся блондинку. - Чего я не люблю?
       - Готику. Тее же не понравилась Черная церковь? А потом ты крайне злобно посмотрел на готов, которые мимо проходили.
       - Мне все понравилось, - заверил ее Ален. Он то и дело опускал взгляд на экран телефона, продолжая что-то печатать. - Просто у меня характер дурной и злопамятный, вот и все.
       На дальнейшие расспросы Ани он отвечать отказался и вообще резко сменил тему. А потом сбежал к Кириллу и Каролу.
       После теплого кафе, на улице на миг показалось холодно. Аня полезла в карман за перчатками, а воротник куртки подняла до ушей. Даже поездка в крепость слегка потеряла свою актуальность. Но усевшись в автобус, девушка вновь почувствовала прилив сил. А, может, ей слегка помогло присутствие Кирилла. Тот поменялся с Аленом местами и теперь сидел возле девушки.
       - У тебя руки совсем ледяные, - он стянул с нее перчатки, сунул себе в карман. А ее пальцы сжал у себя в ладонях.
       - Я вампир, - Аня щелкнула зубами, наклоняясь к шее парня. - Высосу твою кровь.
       - Уже.
       - Что уже.
       - Моя кровь уже твоя.
       - Спасибо, мне своей хватает, - ей стало не по себе. Но к счастью автобус уже затормозил возле подножия холма, где возвышалась крепость Рышнов. Так что девушка рывком высвободила руки из плена, и поспешила первой выскочить наружу.
       Дождь прекратился, сквозь тучи проглядывало немного сонное солнце. В его лучах крепость нежилась, похожая на бледно-желтую шкуру, потерянную великаном.
       Девушка поглубже вдохнула сырой, с запахами листьев и тайн воздух, чтобы прогнать из носа "аромат морской свежести" туалетной воды Кирилла. И пошла вперед, стараясь не наступать в размокшую глину.
       Крепость Рышнов устроилась на самой вершине холма. К ее воротам Аня добралась практически ползком, Кирилл ее поддерживал и отпускал шуточки. Девушка даже не стала огрызаться. Просто плюхнулась на пень возле распахнутых ворот и минуты три пыталась отдышаться. Потом только осознала, что теперь брюки у нее сзади мокрые.
       Ален поднялся последним, причем хромал сильнее, чем всегда. И долго стоял на одном месте, внимательно разглядывая раскинувшийся внизу городок Рышнов, с его красными крышами и старинными постройками.
       - Прошу, - Карол уже махал от ворот крепости. - За мной!
       Внутри крепость оказалась почти отреставрированной и довольно веселенькой, по мнению Ани. Она с интересом уставилась на колодки, стоявшие на газоне. Высотой они достигали примерно ей до колен.
       - А что, - немедленно оценил Кирилл. - Ань, удобно, верно?
       - Пошляк, - немедленно среагировала девушка и пошла вперед. Вслед ей полетело обиженное:
       - Ты о чем подумала? Если о том, что ты там прикольно будешь смотреться на четвереньках, то я не про это!
       -Спокойней, - Ален, идущий рядом увидел как девушку почти затрясло от возмущения. - Он тебя троллит.
       - Знаю. С-с-скотина.
       - Влюбленная скотина, - согласился парень. - Смотри, там клетка.
       И впрямь, почти напротив одной из многочисленных каменных лестниц, болталась железная, суровая с виду клетка с распахнутой дверцей. В такой легко поместился бы согнувшийся взрослый человек.
       Постояли, посмотрели, Аня даже предложила засунуть Кирилла внутрь и оставить как огромного ворона.
       - Уступаю место Нике, - парировал тот. - Она будет тут ярче смотреться.
       - Не лезь, - Ален продолжал печатать сообщение. Нике. Аня уже была в курсе обмена номерами телефона между ними.
       Музей на девушку не произвел сильного впечатления. Гораздо больше ей понравилась неотреставрированная часть крепости. Она дотрагивалась до желтоватых толстых камней и думала, что когда-то их так же трогали люди, жившие много лет назад. И знать не знали о потомках, которые решат возродить крепость. Девушка подумала и прижалась щекой к холодным камням, закрыла глаза и на миг представила себя в другом веке. Вокруг война, осада, свистят стрелы или пули. Стало жутко.
       - Мечтаешь? - нет, Кирилл определенно вживил ей куда-то маячок. Как он умудряется так быстро находить ее?
       - Думаю. О тех, кто жил здесь раньше.
       Кирилл подошел ближе и глянул через разрушенный кусок стены вниз. Город казался совсем маленьким. В ушах посвистывал ветер, бросал черные пряди волос в глаза парню.
       - Жили. Не хотел бы я так жить.
       - Почему?
       - Слишком много потерь, которых можно избежать, - парень оперся рукой в тонкой черной перчатке о камень, сплюнул. - Войны, войны, войны. Сейчас их тоже много, но тогда еще прибавлялись болезни, тупые гонения и вообще всеобщая тупость. Хотел бы я посмотреть на тех, кто орет, что раньше было лучше. Отправить бы их туда. Где нет горячей воды. Удобства под кустами или во дворах, нет антибиотиков и других лекарств, короче, фигово все.
       - Не любишь ты прошлое.
       - Предпочитаю настоящее и будущее, - Кирилл пощелкал пальцами по древней стене. - Пошли, Фея, здесь еще много интересного. Только возьми меня за руку, а то скользко.
       Они прогулялись по крепости, одни, без гида. Заглянули в узкие улочки, уже отреставрированные, даже с цветочными горшками кое-где на стенах. Кирилл вел себя мило, правда от дурацких шуточек не избавился, но хоть перестал внушать Ане мысль о своей исключительной роли в ее жизни. И строго запретил даже думать о том, что они видели в лесу.
       - Обычный отпечаток, - ворчал Кир недовольно. - Его мог кто угодно оставить, тот же самый турист пошел в кустики.
       - За сто метров от дороги? Слишком стеснительный турист. Кстати, а ведь у девчонки правда всю кровь высосали.
       - Медведь сосун - страшная вещь.
       - Тьфу ты, - рассердилась Аня. - Не веришь - у Алена спроси, он вчера все Нике рассказал.
       - А она тут же тебе растрепала. Забудьте, а? Вы в чужой стране, детективы-недоучки.
       - А что ты мной командуешь?
       - Аня, - устало произнес Кирилл, подстариваясь под ее шаги. - При чем здесь командуешь или нет? Просто не влезайте куда вас не просят и все. Отдыхайте, дайте полиции заниматся своими обязанностями.
       - То есть ты все же считаешь, что медведь здесь не при чем!
       - О-о-о-о, - застонал парень. - Я вообще ничего не считаю. Давай закроем тему и поговорим о нас с тобой.
       - О ком? - Аня открыла рот, собираясь сообщить, что никаких "нас" нет. Но тут увидела идущего навстречу Алена. Парень внимательно разглядывал стены крепости, скользил взглядом по постройкам, иногда задерживаясь на крыше или каком-нибудь выступе. Словно оценивал нечто, видимое ему одному. Но потом вдруг вздрогнул и тряхнул головой, отбрасывая явно ненужные мысли.
       Потом они погуляли втроем и в автобус залезли уже когда начали спускаться сумерки. Аня даже успела слегка задремать, пока ехали в Тинай. И ее голова случайно, ну совершенно случайно опустилась Кириллу на плечо. А тот сидел с видом воина-победителя. И даже сделал попытку вытащить сонную девушку из автобуса на руках, но треснулся головой о потолок, а проснувшаяся Аня еще и добавила от себя. Кирилл сделал вид, что обиделся и вышел вместе с Аленом, громко жалуясь на всяких гадких Фей.
       Отель приветливо сиял многочисленными огнями, в холле было тепло и немного суматошно из-за прибывших новых гостей. Аня успела мельком понядеятся на поздний ужин, заказанный Никой, но тут ткнулась носом в спину Кирилла. Ален тоже замер. Глядя на него сбоку, девушка видела, как нахмурился парень. Не недовольство, а самая настоящая злость.
       А потом она выглянула из-за плеча Кирилла.
       Неподалеку, в кресле, спрятавшемся между двумя шикарными растениями, сидела Ника. Яркая, красивая, веселая. Она никого пока не заметила, всецело поглощенная своим спутником: высоким худощавым парнем, примерно ее возраста, во всем черном, с длинными темными волосами и со множеством цепей на одежде.
      
      
       ***
      
       Ане на миг показалось, что сейчас начнется жестокая драка. Слишком агрессивным выглядел Ален, со сжатыми кулаками, весь напружиненный, с нахмуренными бровями.
       А затем глубоко вздохнул и расслабился. Став прежним, спокойным и вежливым, прошел к лифтам, даже не повернув головы и не ответив на приветственный возглас Ники.
       "Где она это чудо отыскала?", - Аня разглядывала нового знакомого подруги с сильным подозрением. К субкультурам девушка относилась нормально, но после знакомства с Кириллом старалась слишком сильно с неформалами не общаться. Вон с одним рискнула связаться, так до сих пор никак не отвяжется.
       А она точно хочет, чтобы отвязался?
       - Привет, - Ника проводила слегка растерянным взглядом ушедшего Алена. - А чего с ним?
       - С ним? - Аня деланно удивилась. - Да как бы все в порядке, все отлично. Просто понравившаяся ему девушка воркует с другим, но ведь это такие мелочи, верно?
       - Не передергивай, - Ника оглянулась на собеседника. Гот продолжал сидеть на подлокотнике кресла и с интересом наблюдал за шепчущейся троицей. - Ты его не помнишь что ли?
       - Прости, а должна?
       - Пошел я, - вмешался Кирилл. - У меня от бабских разговоров голова начинает болеть. Фея, если что, я в баре. Буду втирать Алену, что все бабы дуры.
       Девушки только отмахнулись от него.
       - Блин, ты реально его не помнишь? - Ника обернулась и помахала готу рукой, подзывая к себе. - Помнишь, я встречалась с Димкой?
       - Ммм, такой лохматый, в пирсинге и с кучей странных татушек на руках?
       - Он еще хвастался, что может за раз выпить бутылку водки и бутылку пива.
       - Да, человек многих талантов.
       - Заткнись, я почти сразу бросила как только поняла какой он дебил. Кристиан, познакомься это моя подруга.
       - Фея...Тьфу ты, Аня.
       - Милая оговорочка, - отозвался парень с забавным именем. - Я прежде встречал только зеленую фею.
       - Из абсента что ли? - фыркнула Ника. Кристиан чуть наклонил голову, соглашаясь с девушкой. При этом смотрел на Аню с видом коллекционера.
       "Кирилл, спаси!" - девушке не улыбалось становиться грезой еще одного неформала. Медом она для них что ли намазана?
       - Ника, быстро наверх. Ты зачем с больной ногой вставала?
       - Оооо, - подруга оперлась об узкое плечо Кристиана. - Я не только вставала. Мы еще на рынок ходили.
       - Ты дура?
       - Сама дура, - Ника достала телефон, поднесла его к глазам Ани. Та растерянно заморгала: на экране виднелся снимок куска земли с отчетливым отпечатком. Такой же они видели с Кириллом.
       - Почему лучшие подруги так любят друг друга обзывать? - протянул Кристиан. Он никуда не уходил и вообще выглядел довольным жизнью. А как он вообще тут очутился? Случайно?
       - Потому что мы друг друга любим, - Ника хлопнула темными ресницами, среди которых посверкивали нежные желтые перышки. - Крис, отнеси меня наверх, а? Нога болит.
       Далее Аня имела счастье наблюдать, как ее подругу тащат к лифту, а после заносят в номер, после чего вежливо откланиваются и уходят. Причем на пороге Кристиан ухитрился подмигнуть Ане. А затем аккуратно закрыл дверь.
       - Ну? - девушка уставилась на довольную подругу. Ника возлежала на кровати и изображала раненную принцессу.
       - Чего?
       - Какого черта ты тут творишь?!
       - Ты о Кристиане?
       - Кто он такой? Откуда он?
       Ника перестала дурачиться и села. В темных глаза мелькнуло что-то странное, похожее на вину.
       - Вообще то его Ванечкой зовут. Но он просит называть себя Кристианом, так более готично.
       - И откуда же появился наш готичный Ваня?
       - От верблюда, - разозлилась Ника. - Я с ним переписываюсь в аське, между прочим, он мне и подал идею поехать в Румынию, ближе к Хэллоуину. Они часто со своей тусой так делают. Он мой знакомый хороший!
       - Просто знакомый?
       - Да! - заорала девушка. -У меня полно просто друзей среди парней, ясно?
       - Вы так мило смотрелись, - забормотала Аня. - Ну я просто подумала, просто...Просто Алена жалко стало. Ты же ему нравишься.
       Ника покачала головой.
       - Он тоже мне нравится, но мне кажется, ты преувеличиваешь его симпатию ко мне. Да и потом, я из Росии, он из Чехии, мы познакомились совсем недавно и скоро разъедемся в разные стороны. Прости, но я не верю в любовь на расстоянии. И тем более, у нас нет отношений.
       - Так сделай так, чтобы были.
       - Вот пусть делает! - проворчала девушка. - Я больше никогда не буду проявлять инициативу.
       - Прости, - тут же успокоилась Аня.- А нафига ты в лес поперлась?
       - Мне любопытно стало, - призналась Ника. - Просто я тут лежала и думала. Смотри, полиция сказала, что девушку задрал медведь, но среди тех, кто ее знал, ходят слухи о странной потере почти всей крови.
       - Собака лает - ветер носит.
       - Не скажи. Помнишь, Ален нам подслушанный разговор передавал. Это ведь сам парень жертвы сказал, с какой радости ему врать?
       - Мы все равно проверить не сможем, - Аня сидела на своей кровати и ковырялась в холодном ужине. - Кирилл, может, был прав. Когда советовал не лезть. В конце концов, мы в чужой стране.
       - Вау, ты стала слушаться Кира! Между прочим, там, в лесу снова след, ты видела. И походу прошлись этой ночью, если не утром.
       - Мало ли там народу бродит. Турист забрел, например.
       - Пошел в грязный мокрый лес, где ходят медведи? Он так изящно решил покончить с собой? И как странно, практически в одном и том же месте уже вторую ночь подряд шастают люди.
       - Ты вот сейчас на вампиров намекаешь?
       - Нет, но здесь что-то нечисто.
       - Давай спать, нечистая. Все равно ничего мы не узнаем, и не стоит туда соваться.
       - Оу, Кирилл приручает свою фею? Я слышу его слова про невмешательство.
       - Иди ты!
       - Сама иди.
      
      
      
       ***
      
       Бар в отеле находился рядом с рестораном. Сейчас здесь сидели, стояли, разговаривали, спорили те, кто уже вернулся с экскурсий и хотел согреться чем-то алкогольным. Почти все столики оказались занятыми, впрочем, как и места возле длинной стойки, над которой сверкали бокалы. Два бармена действовали словно джинны, даря посетителям новые, порой необычные вкусы коктейлей.
       Кирилл нашел Алена возле стойки. Светловолосый парень сидел на высоком табурете и смотрел на рюмку с прозрачной жидкостью. Временами поднимал руку и тер лоб.
       - Делаешь разминку мозгам? - Кирилл уселся рядом. - Это что?
       - Водка.
       - Ты вроде не пьешь?
       - Не пью, - согласился Ален. - Я на нее смотрю.
       Кирилл сделал знак бармену:
       - Мне такого же налей посмотреть.
       Некоторое время оба сидели молча. Правда, Кирилл свой заказ выпил. Зато достал сигарету и уставился на нее, то и дело поглаживая пальцами.
       - А я вот курить бросил семь лет назад, - пояснил он в ответ на взгляд Алена. - Теперь когда припрет, то достаю и начинаю медитировать, что держу в руках яд.
       - Водка тоже яд, - как-то безучастно произнес Ален.- Жить вообще вредно.
       - Зато весело. А у тебя там девчонку уводят, между прочим.
       - Ника мне никто.
       - Точно! - обрадовался Кирилл. - И останется такой же, если ничего делать не станешь. Уступишь тому мрачному кретину?
       - Девушка свободна в своем выборе.
       - А вот и нет! Они сами не знают чего хотят. Их постоянно надо направлять. Ты кстати смотрел так, словно хотел рожу этому черному начистить.
       - Привычка, - парень помялся, но, видимо, сегодня был какой-то вечер откровений. - Из-за одного я уже упустил девушку, которую любил.
       Кирилл присвистнул. Спрашивать ничего не стал, давая Алену выбрать: рассказывать дальше или закрывать тему.
       Но видимо парню хотелось высказаться:
       - Я ее знал с четырнадцати лет, обучал паркуру. Настя самая удивительная девушка, талантливая. Я думал постепенно сделать ее своей, а она предпочла гота, который потом ее чуть не убил.
       - Ты трейсер?
       - Уже нет. Два года назад после операции смог ходить. До этого год провел в кресле после травмы позвоночника.
       - Так вот почему ты взглядом шаришь, - дошло до Кирилла. - Типа мысленно все еще скачешь?
       - Да. Только и остается, что мысленно.
       - Слушай, а Ника на твою бывшую девочку похожа?
       Ален помотал головой:
       - Нет. Ника другая, совсем другая. Но я уже давно такого не чувствовал.
       - Так какого хера ты тут сидишь? Тебе дубинку одолжить?
       - Зачем? - не сразу понял Ален. Пришлось Кириллу влить в себя еще водки и только потом пояснить:
       - Ну стукнешь по башке и утащишь куда следует.
       Ален как-то дико глянул на собеседника, потом встал и ушел.
       - Удачи, - проворчал Кирилл. Рюмку с водкой, которую Ален не тронул, парень решил забрать себе. Ему сейчас хотелось сделать что-нибудь веселое, чтобы его Фея порадовалась. В голову полезли самые разнообразные мысли, подогреваемые алкоголем.
       Ну а Ника с Аней как раз собирались ложиться спать. Но только собирались. В данный момент они сражались за ванную, отпихивая друг друга и в шутку ругаясь.
       Ника отвлеклась на миг, услышав стук в дверь, Аня тут же вырвалась вперед и на всякий случай заперлась.
       - Кто там? - Ника погрозила двери ванной кулаком.
       - Вы не спите?
       - Ален? - порадовавшись, что не успела смыть косметику, девушка мигом открыла дверь. И только изумленно пискнула, когда ее за руку выдернули в коридор.
       Аня смыла косметику, постояла в душевой кабине и только вытираясь полотенцем поняла, что в ванную никто не стучит и не грозит всевозможными карами. Нетипично для Ники.
       Вооружившись на всякий случай феном, Аня прислушалась, а затем резко открыла дверь, надеясь, что Ника не стоит вплотную. Иначе подруга кроме растянутой ноги получит еще и шишку на лоб.
       Но Ники в номере не наблюдалось. И куда она могла подеваться на ночь глядя? Подумав почему-то на Кристиана, Аня помрачнела и мысленно обозвала девушку не самыми приятными словами. И на стук в дверь крикнула злобным тоном:
       - Кто там?
       - Я.
       Аня узнала голос Кирилла, но открывать не спешила. Просто поинтересовалась, вытирая волосы:
       - Ты там Нику не видел?
       - Видел,- согласился Кирилл. - Их с Аленом до утра лучше не беспокоить.
       Девушка невольно расплылась в улыбке. Ален ей нравился, и она считала его подходящей парой неугомонной, но ранимой Нике.
       - А тебе что тут надо?
       - Открой дверь.
       - Я спать собираюсь. Спокойной ночи.
       - Круто!- обрадовался парень. - И я тоже собираюсь. Давай поспим вместе!
       Аня проигнорировала последнюю фразу и отошла от двери. Кирилл еще немного подолбился, говоря какую-то чушь. Потом притих. Ну и отлично! Аня правда чувствовала себя уставшей, глаза слипались, голова гудела.
       "Лишь бы не простуда",- девушка переоделась в футболку и шорты, нырнула под одеяло. Блаженно потянулась и вдруг с новой остротой ощутила: разгар отпуска, завтра не надо вставать рано и нестись на работу, высунув язык. Нереальное блаженство! Разулыбавшись отсветам на потолке, Аня начала медленно засыпать. Завтра экскурсия в замок Пелеш, он находится совсем рядом, можно будет дойти пешком, через рынок сувениров.
       Тут же вспомнилась сегодняшняя выходка Ники. Вот дура, идти в лес с каким-то не слишком знакомым типом, поддавшись любопытству. А если бы он с ней что-нибудь сделал? Но кроме возмущения еще где-то на краю сознания крутились мысли вокруг отпечатка. Свежий, не тот, что они с Кириллом видели вчера. Что может понадобится кому-то в лесу второй день подряд?
       Аня уже почти уплыла в сон, даже начала видеть какие-то яркие отрывки. Но подозрительный шум за окном заставил приоткрыть сначала один глаз, потом второй.
       В номерах отеля было очень жарко и девушка оставляли на ночь приоткрытой одну створку. Так что в номер долетали звуки с главной улицы. Но подругам они не мешали, те наоборот засыпали еще быстрее.
       Но такого звука Ане еще не приходилось слышать. Казалось над балконом ворочается и шуршит кто-то огромный. Отогнав видение голодного вампира, девушка сползла с кровати и подошла к окну. Приоткрыв балконную дверь, еще раз прислушалась. А затем к своему изумлению увидела как сверху медленно появляются мужские ноги в ботинках и черных джинсах. Зрелище, надо сказать, нетипичное.
       Высокие ботинки со шнуровкой и красной эмблемой на боку Аня узнала моментально. И испугалась. Акробатом она Кирилла не считала, а парень сейчас болтался между третьим и четвертым этажом. Вцепившись в ручку балконной двери, Аня следила за перемещениями окончательно свихнувшегося Кирилла и размышляла, не позвать ли на помощь. А если идиот грохнется? Внизу асфальт, высота нехилая. Лишь бы нормально дополз!
       Кирилл не упал. Ловко цепляясь за ажурные выступы балконов, он все же перелез на третий этаж и тут же увидел перепуганный взгляд Ани. За спиной девушки мягко горел настенный ночник, виднелись разобранные кровати.
       - Ты нормально? - Аня заставила себя отойти в сторону, чтобы дать Кириллу пройти в номер. - Ты заем так?
       - Вот! - парень выплюнул белую розу, зажатую в зубах - Залез в окно к любимой женщине.
       "Любимая женщина" взяла предложенное растение и кинула в кресло. Она вдруг поняла. что стоит перед ночным гостем в весьма фривольной одежде.
       - А дальше что?
       Тут Кирилл слегка подзавис, так как видимо сценарий стал развиваться не совсем по тому плану, который он подразумевал. Во всяком случае Аня решила так. И теперь наслаждалась растерянностью парня.
       - Ну я просто решил пожелать тебе спокойной ночи.
       - И спеть колыбельную? -прищурилась девушка. - Слушай, ты реально думаешь, что этим поступком заставишь меня расплыться от счастья и прыгнуть в койку?
       - А ты реально думаешь, что у меня мысли крутятся исключительно вокруг секса? - ой, кажется, Кирилл разозлился. Во всяком случае он перестал улыбаться. Сунув руки в карманы. парень смерил Аню непонятным взглядом и, развернувшись, снова потопал на балкон.
       Он что, собирается вернуться к себе в номер тем же путем? Он же нетрезвый! Девушка сумела уловить слабы запах алкоголя, когда Кирилл приблизился к ней. И понимала, что второй раз дурачку может и не повезти.
       Исключительно из человеколюбия она вцепилась парню в плечо и рявкнула:
       - А ну выметайся через дверь!
       - Отстань!
       Но от Ани оказалось не так просто избавится. Теперь уже повиснув у молодого человека на шее, она пыталась развернуть его.
       - Кирилл, не надо! А ну прекрати тупить! Хватит!
       - Тебе то что?
       - Ты упадешь!
       - Тебе же лучше! - Кирилл, наконец, стряхнул ее с себя. И уже начал перекидывать ногу через ограждение. Правда, в последний момент обернулся на странный звук за спиной. И замер.
       - Эй, Фея, ты чего? Ты плачешь?
       - Да пошел ты! - уже в голос заорала Аня и убежала с балкона. Пусть падает, идиот! Отдохнула называется! Пусть летит и разбивает свою дурную голову вдребезги!
       - Фея, Фея, прекрати! - сильные руки оторвали ее от подушки, прижали к холодной куртке. Аня всхлипнула и вцепилась в воротник пальцами так. что оторвать просто не представлялось возможным.
       - Прости меня, а? - теперь голос Кирилла звучал виновато. - Ну я не знал, что ты так испугаешься.
       - Идиот.
       - Фея, я не переношу женских слез, прекрати реветь.
       - Убирайся, пьянь!
       Кирилл ткнулся лицом в светлые волосы девушки, пряча самодовольную ухмылку. Ура! Она все же за него испугалась! Правда, слез ее он не ждал и расстроился. Не любил когда женщины плачут, тем более те, кто сильно дороги.
       Еще немного посидев с девушкой, которая то обзывала его, то молча сопела в куртку, парень все же решил, что для первого раза достаточно. Клятвенно пообещав Ане вернуться в номер через дверь, укрыл ее одеялом, поборол искушение остаться и ушел, пожелав приятных снов с ним в главной роли.
      
      
       ***
      
       О чем думает девушка, проснувшись в чужой постели? С условием, что она отлично помнит все произошедшее с ней?
       Ника вот первым делом укуталась в одеяло по макушку, так как живо представила как она сейчас выглядит. Затем, прислушавшись, приподняла голову и огляделась.
       В просторном светлом номере,обставленном в бежевых и коричневых тонах, было тихо и пусто. Ну и где тот, кто не дал ей толком поспать? А сколько сейчас времени?
       Абстрактного вида белые часы на стене показывали около девяти утра. Через два часа на экскурсию, а у нее просто нет сил. А ведь еще надо как-то добраться до номера.
       Напротив огромной кровати стоял шкаф с зеркальными дверцами. И они услужливо отразили сидевшую девушку с растрепанными красными волосами и ужасом на лице. За ночь тушь переползла с ресниц под глаза, помада съелась, а пудра перешла на подушку. Отлично! Точно пора смываться!
       Проклиная производителей косметики и собственное головотяпство, Ника сползла с крвоати и тут, к дикому ужасу, услышала как в коридоре открывается дверь. Мигом снова нырнув под одеяло, девушка затаилась, мысленно поскуливая и понимая, что попала. Он сейчас увидит ее и точно убежит в ужасе!
       Вся напружинившись, Ника слышала как Ален (ну а кто еще то!) вошел в номер. Прошел в комнату и что-то с легким стуком поставил на низкий столик, о который девушка вчера едва не повредила вторую ногу.
       Рядом с Никой осторожно сели. Почувствовав, что Ален взялся за край одеяла, девушка панически укуталась еще сильнее.
       - Ника-а-а, - ох, какой у него голос нежный. - Ты чего? Вставай!
       - Отвернись, - послышалось из-под одеяло.
       - Зачем? Вылезай и завтракай, - Ален со смехом потянул одеяло еще сильнее. Понимая, что он перехватывает инициативу, Ника начала брыкаться и едва не попала ему ногой в поясницу.
       - Ты чего? - опешил Ален. - Ника, что с тобой?
       - Я пойду, отвернись.
       - Куда ты пойдешь? - парень начал злиться. не желая понять настроение девушки. - Прекрати дурачиться и давай позавтракаем. Потом пойдешь и переоденешься на экскурсию. Ну же, Ника!
       - Я пойду, - Ника решила проползти на другой конец кровати и удрать в коридор прямо в одеяле. Черт с ним, лишь бы ее Ален не увидел пока не приведет себя в порядок.
       Глупый поступок с ее стороны с самого начала. Ален легко перехватил ползущий сопящий комок одеяла и, зафиксировав посреди кровати, принялся его разворачивать. Ника орала, ругалась, цеплялась за ткань, пока парень не гаркнул в ответ:
       - Да что с тобой?
       - Я ненакрашенная!
       Ален проворчал что-то по-чешски и резко откинул последний слой одеяла. Ника тут же закрыла лицо руками и попыталась захныкать. Увы, похоже, парень счел ее поведение глупым и детским.
       - Ника, посмотри на меня!- он с силой развел руки девушки в стороны. Ника обреченно пискнула и уставилась в темно-серые глаза, понимая, что все - сейчас он станет сильно разочарованным.
       Секунды текли. Ален выглядел недоумевающим, сердитым, но никак не разочарованным. Ника молчала и невольно вспоминала, что произошло ночью, после того как ее выдернули из номера. Практически похитили. После чего до головокружения поцеловали в коридоре и куда-то потащили.
       Наверное, в глубине души Ника вот о таком и мечтала. Иначе почему она не сопротивлялась, а напротив принялась отвечать на поцелуи и позволила увлечь себя в номер? Это было похоже на сорванные тормоза, причем у обоих. Ника не ожидала от вежливого, даже несколько холодного Алена такой вспышки эмоций.
       От воспоминаний, что он с ней делал, девушка едва не сравнялась цветом со своими волосами. Ничего себе! Она к утру едва не стала просить пощады.
       - Так что же мы имеем? - протянул Ален, продолжая изучать лицо девушки. Он по-прежнему крепко держал ее, не позволяя вырваться.
       - Нормальная симпатичная девушка, которая явно одержима каким-то странным комплексом. Он из детства, да, Ника?
       - Тебе то что?
       - Ничего. Просто не привык, что девушки с утра косят под улитку.
       Ника еще раз дернулась и как-то резко обмякла.
       - Ты не разочарован?
       - Чем? - Ален, правда. искренне удивился. - Ты выглядишь лучше, чем накрашенная. Подумаешь, тушь слегка размазалась. Дурочка, кто тебе внушил такие глупости?
       Ника сжала зубы и явно играла в партизана на допросе. Пожав плечами, Ален отпустил ее и встал с кровати.
       - Можешь бежать, если так хочется.
       Но девушка вместо планируемого побега, села, завернувшись в одеяло, и круглыми глазами уставилась на столик. Там стоял поднос с едой, чашками с кофе, судя по запаху и стаканами с соком.
       "Я, блин, сейчас заплачу", - подумала Ника. Вслух же произнесла:
       - Вау, типа романтика и все такое?
       - Типа да.
       Ника приняла протянутую Аленом чашку и отхлебнула горячий напиток. Парень уселся напротив, устроив поднос на коленях.
       - Ты и побриться успел? Я не слышала.
       - Я умею передвигаться бесшумно.
       Некоторое время молча ели, то и дело поглядывая друг на друга. Ника вдруг поняла. что ее казалось бы вросшие в душу страхи постепенно растворяются под взглядом Алена. Ну не может человек так смотреть на ту, в которой разочаровался. Или просто не хочет расстраивать?
       - Школа.
       - Что, прости?
       Ника отставила чашку и сложила руки на коленях. Одеяло упало с плеч.
       - В школе меня дразнили Утконосом.
       - Утко...- Ален поперхнулся, откашлялся. - Прости. За что?
       - За уши, блин! - Ника ткнула себя в нос. - За шнобель, конечно! Типа и длинный, и курносый и вообще такой весь...запоминающийся! Я с восьми лет мечтаю пластику сделать.
       - Я пока ничего не понял, но продолжай.
       - Еще меня дразнили за маленькие глаза, тонкие губы и прыщи. И за то, что в шестнадцать лет была худая как доска. А все остальные уже щеголяли в лифчиках. А потом мне понравился одноклассник. И я на выпускном вечере пригласила его на белый танец.
       - А он тебя обсмеял?
       - Да, - Ника прикусила губу, но все же сдержалась. Не стоит страдать из-за прошлого. - Я стояла перед ним, а все его друзья ржали. И он смеялся. А потом сказал, что даже если я заплачу, то все равно у него...у него не встанет.
       Девушка судорожно выдохнула и постаралась не думать. Глупо. Глупо и по-детски, Ален прав.
       - А потом, через год, я с ним случайно столкнулась. Он меня не узнал и стал клеиться.
       - Ты была накрашена?
       - Да. Я в ту пору была блондинкой, с нарощенными ресницами и волосами. Ему понравилась кукольная внешность.
       Так как Ника была занята разглядыванием узора одеяла, то движения Алена она не заметила. Только чуть вздрогнула, когда поняла, что он уже рядом и обнимает ее. Словно ограждает от всего мерзкого в мире.
       - Стоит ли портить жизнь, завися от мнения тех, кто с рождения обделен мозгами?
       - Еще поучи меня, - пробурчала Ника куда-то в район ключицы парня.
       - Поучу. Ты красивая, когда накладываешь на себя все эти краски. Но сегодня утром я увидел совсем другую девушку. И она понравилась мне гораздо больше.
       "Да тебе какая разница? Мы через неделю разъедемся в разные стороны", - Ника подняла голову и сообщила:
       - Теперь то я небось на эльфа не похожа?
       -Идиотка, - вздохнул Ален, прижимая ее к себе покрепче.
       А та и впрямь чувствовала себя дурочкой от того, что все яснее понимала: она хотела быть рядом с малознакомым парнем. Наверное, всю жизнь.
       Но лучше молчать. У них осталась всего неделя, не стоит ее портить.
      
      
       Глава седьмая.
      
      
       Попасть в номер у Ники получилось с трудом. Решившая повредничать Аня, сначала не открывала подруге дверь и вопила, чтобы та шла туда, где провела ночь. Ника в ответ долбила в дверь ногой и советовала не вредничать. В общем, кое-как прорва оборону и войдя в номер, девушка первым делом кинулась в душ, затем переоделась, а потом потянулась к косметичке. Но замерла, глядя то на тушь, то на свое отражение в овальном запотевшем зеркале.
       - Ты чего? - Аня, уже одетая и причесанная, заглянула в ванную. - Уже все во дворе собираются. Я вниз, давай быстрее.
       Ника мотнула головой, продолжая разглядывать содержимое косметички. Пудра трех видов, два тональных крема, тушь для ресниц синяя, черная и зеленая. Пять оттенков губной помады, блески, тени для век, карандаши для губ и для глаз. И все такое яркое, такое привычное и защищающее. Руки машинально открыли тюбик туши, глаза не отрывались от отражения в зеркале.
       "Ты красивая, когда накладываешь на себя все эти краски. Но сегодня утром я увидел совсем другую девушку. И она понравилась мне гораздо больше."
      
       - Да ну, нафиг, брякнул просто как и все мужчины,- Ника проговорила фразу вслух, удивляясь как пискляво звучит голос. - Он же, блин, вежливый.
       И она отработанными движениями принялась накладывать тушь на ресницы. Без косметики Ника уже чувствовала себя неодетой.
       А мнением Алена можно и пренебречь. В конце концов, они знают то друг друга несколько дней. И одна близость еще не дает ему права ставить ей свои условия.
       Успокоив свою непонятно зачем проснувшуюся совесть, Ника закончила "рисовать" лицо и спустилась вниз. Первое, что она увидела: Кирилла, приближавшегося к Ане. У подруги на лице было написано дикое желание куда-нибудь удрать. Зря она так! По мнению Ники, Кирилл очень подходил ее лучшей подруге. А его собственнические замашки придавали своеобразный шарм. И вообще, настоящий мужчина должен быть не жестоким, но решительным, не тираном, но властным и сильным. Короче, чтобы женщина чувствовала себя защищенной.
       Ника находилась не так уж далеко от Ани. И прекрасно услышала исключительно вежливые приветствия, которыми она обменялась с Кириллом.
       - Доброе утро, Анна Батьковна. -Кирилл едва не расшаркался перед девушкой.
       - И вам не хворать, Кирилл Александрович,- в свою очередь девушка, казалось, с трудом удерживалась от реверанса.
       - Чудесная погода нынче.
       - Да, так и зовет на прогулку.
       - Чего это они? - Ника вздрогнула от шепота над ухом. Ален ухитрился подобраться к ней со спины совершенно бесшумно. Еще и руки устроил у нее на талии, чуть притягивая к себе.
       - Не видишь что ли, - девушка подумала, что такое положение ей нравится. - Брачные игры у них такие.
       Мимо прошел куда-то Кристиан, весь в черном и серебристом. Весело помахал рукой Нике. Та ответила,и тут же увидела как нахмурился Ален.
       "Ну вот только ревности мне сейчас не хватало. Я тебе ничего не должна!"
       - Твой друг?
       - Знакомый,- девушка потащила Алена к группе туристов. - Он мне про Румынию и рассказал. Пошли пошли, а то догонять придется.
       До замка Пелиш решили идти пешком, так как погода выдалась пусть и прохладная, но солнечная и безветренная. Да и находилась цель экскурсии всего в получасе неспешной ходьбы, мимо сувенирного рынка. Карол указал на стоявшее в отдалении приземистое здание, обнесенное фигурным забором и сообщил, что после экскурсии можно будет сходить и пообедать туда.
       - А что там?- поинтересовалась Ника тут же.
       - Охотничий ресторан.
       - В смысле? - присоединилась к вопросам Аня. Подруги, кстати, шли вдвоем, оставив парней позади.
       - В прямом. Там продается дичь.
       - Хочу есть,- тут же сообщила Ника, которой легкого завтрака после бурной ночи показалось мало.
       - Потерпишь, - прошипела Аня. - Смотри.
       Они как раз проходили мимо того места, где, нырнув в лес в прошлый раз, нашли след от ботинка. Девушки переглянулись и уловили общее желание: пойти и проверить, не появились ли новые следы. Но сзади шли Ален с Кириллом, да и Карол не понял бы, почему подопечные рванули в мокрую и грязную чащу.
       - Ничего,- прошептала Аня. - После экскурсии туда удерем.
       - Зачем после экскурсии,- Ника прищурилась. - Слышишь?
       Карол как раз сообщал, что дает двадцать минут на обследование рынка на предмет сувениров. Девчонкам потребовалась минута на размышления, после чего обе синхронно нырнули в ближайшие кусты. Да так ловко, что никто ничего не заметил. А Ален и Кирилл только головами завертели, гадая где именно бродят девушки. Народ возле прилавков клубился разноцветными тучами и Аню с Никой пришлось бы выглядывать долго.
       - А если медведь? - только и спросила блондинка, убирая с лица мокрый желтый лист. В лесу было еще сыро, после дождей. И ботинки тут же испачкались.
       - Они днем не ходят, - Ника заявила с таким видом, словно всю жизнь изучала медвежьи повадки.
       - А вроде ходят.
       - Здесь людей много и шум большой. И вообще, пошли посмотрим чего там со следами и вернемся.
       Нику обуял азарт. Отмахиваясь от веток, стараясь не наступать на особо грязные места, девушка довольно ловко поскакала к месту, где они видели следы.
       - Ориентируйся на дерево-рогатку.
       - Какое дерево?- Аня мазнула рукавом светлой куртки по стволу. - Ой.
       - Отмоешь. Там рядом со следами дерево, похожее на гигантскую рогатку и все в красных листьях.
       Дерево нашли, испачкаться успели, напугаться какого-то треска в кустах тоже. Но к счастью медведя не встретили. То ли косолапые спали, то ли бродили более дальними дорогами.
       А подруги поняли, что пришли сюда не зря, когда увидели новые следы. Чуть в стороне от старых.
       - Вау! - Ника аж присела на корточки. - Смотри, тут что-то новенькое.
       Аня наклонилась и увидела.
       - Ощущение, что кто-то ползал на карачках.
       - Вот вот. Слушай, может, тут пьяный проходил?
       - Проползал. А зачем?
       - Дом искал, - Ника почесала нос, чихнула.
       - Дом? Так он тогда бы из бара полз, а тут ничего такого нет.
       - Ну может у него проблемы с ориентацией.
       - Может, - Аня достала фотоаппарат и сняла странные отпечатки. - Слушай, а зачем нам это?
       - Ну а почему нет? Ничего плохого мы не делаем, зато адреналинчиком разживаемся. Помнишь. как в дедеткивах: случайно натыкаешься на что-то и понеслось!
       Ане сравнение не слишком понравилось.
       - Там героинь под конец чуть не убивают. А я жить хочу.
       - Кхм...- крайне деликатное покашливание заставило девушек взвиться в воздух и обернуться.
       Позади них стояли Ален с Кириллом. И с непередаваемым выражением на лицах разглядывали подруг.
       - Да, - брякнула Ника. - Жить хочется.
      
       ***
      
       Оказывается, поругаться с человком проще простого. Особенно если нервы напряжены до предела. Тогда достаточно малейшей искры и все, стена непонимания и злости становится непробиваемой. И почему-то частенько никто не хочет первым взять молот примирения и разрушить стену.
       Аня с Никой решили, что их прибьют. Или наорут. Или сначала наорут, а затем прибьют и закопают под кустами.
       Но Кирилл с Аленом, хоть и выглядели злыми, однако промолчали. Оглядев немного измаравшихся перепуганных девушек, парни дружно засвистели и молча ушли обратно к рынку.
       - Они хотят, чтобы мы прям тут сдохли со стыда, - сообразила Ника. Аня стояла и машинально очищала рукав куртки, размазывая грязь по светлой ткани. Взгляд Кира ей не понравился. Кроме злости там плескалось что-то еще. Непонятное чувство.
       Похоже, Ника тоже чувствовала себя не в своей тарелке. Но еще храбрилась.
       - Да ну их, Анька, то же мне, нашлись укоры совести. Чего вот приперлись?
       - Кирилл советовал не лезть куда не надо.
       - А мы и не лезем. Просто слегка поддались женскому любопытству.
       Девушки вылезли из леса и почти сразу наткнулись на Карола, который немного отругал их за самовольную прогулку и еще раз предупредил насчет медведей.
       - Ага, медведи в ботинках, - брякнула Аня и больно прикусила язык от того, что локоть Ники врезался ей под ребра.
       - Почему в ботинках? - удивился гид.
       - Да мы там туриста видели, - хихикнула Ника. - Он в кустики пошел, а мы с Аней поржали, что цивилизованные нынче медведи пошли.
       Карол вежливо улыбнулся, а у девушек сложилось стойкое ощущение, что мужчина теперь считает их по меньшей мере дурочками.
       Ален с Кириллом на подруг не смотрели, оживленно что-то обсуждали и фотографировали все подряд. Ален даже сфотографировал облезлую ворону, которая прыгала по асфальту и косилась на людей.
       По строению и по функциям Пелеш является дворцом, но все любовно называют его замком. Специалист сказал бы. Что основной архитектурный стиль замка - неоренессанс, но кое-где чувствуется и саксонское влияние, а в интерьерах заметна тяга к барокко. Аня не являлась специалистом, поэтому просто решила, что Пелеш выглядит на диво красиво и изящно. К замку вдоль склона горы шла дорога. Со всех сторон ее обступали деревья. Светлые стены замка кокетливо виднелись из-за золотой листвы.
       Наверное, в мире были более красивые замки и дворцы, но для Ани в эту минуту небольшой замок в солнечных лучах стал олицетворением прекрасного. Она и Ника как зачарованные змеей обезьянки пошли в разбитый перед дворцом сад. С круглыми глазами походили среди газонов с яркими осенними цветами, полюбовались на статуи и арки, выполненные из светлого камня, посидели у фонтанчика. У Ани на фотоаппарате переполнилась флешка, и теперь Ника с упоением приканчивала память на своей.
       Карол повел их во внутренний дворик, громко рассказывая историю замка. Затем отправились внутрь. Правда. Аня поинтересовалась, что за замок в отдалении. И услышала, что это Пелишор - летняя резиденция Кароля I, но сейчас он закрыт.
       Подруги пребывали в смятении и восторге с того момента, как ступили в парадный вестибюль дворца. Здесь продавали сувениры, и Аня с Никой тут же приобрели серебряные небольшие ножички с рукоятками в виде головы орла. И почему-то огляделись выискивая Алена и Кирилла. Парни обнаружились поднимающимися по широкой лестнице. На девушек они не смотрели.
       - Сволочи, - Ника махнула рукой. - Пошли представлять, что это наш дворец.
       - Ага, и где-то в нем бродит заплутавший принц.
       Экскурсия превзошла все ожидания. Например, Ника онемела на пару секунд, когда узнала, что в Пелеше впервые в Европе стало использоваться центральное отопление, лифт и пылесос. А Ане безумно понравилась богатейшая коллекция оружия и доспехов.
       В замке насчитывалось сто шестьдесят комнат. Конечно, во все не попали, но и того, что увидели, хватило. По мнению подруг, Пелеш оказался очень уютным и теплым строением. Внутри все стена - деревянный ажур, в залах и комнатах хранится ценная мебель теплых цветов, картины, скульптуры из дерева и слоновой кости.
       Туристы видели Флорентийскую комнату, где отделка выполнена из эбонитового дерева, турецкая комната, стены которой обиты шелком, а на полу лежат роскошные ковры, Французская комната в стиле Людовика VI. Подруги молча переходили от одной удивительной вещи к другой, забыв даже про фотоаппараты.
       - А теперь в Охотничий ресторан, - объявил Карол, когда притихшие от впечатлений туристы вышли наружу. - Прошу за мной!
       - Я сейчас расплачусь, - пробормотала Ника. - Ань, прикинь, ведь там люди жили.
       - Жили, - кивнула подруга. - И ты бы хотела?
       Красноволосая девушка задумалась.
       - Нет, - сказала, наконец. - Наверное, к такой красоте привыкаешь и перестаешь ее замечать. А так мы с тобой запомним ее надолго.
       Шедший позади Ален мигнул и несколько удивленно посмотрел на спину девушки, обтянутую яркой курткой. Идущий рядом с ним Кирилл прижал палец к губам и погрозил кулаком. Его новый знакомый пожал плечами и отвернулся.
       В Охотничий ресторан буквально ввалились, голодные и жаждущие. Аня тут же заметила медвежьи шкуры, висевшие по стенам.
       - А мишки то большие.
       - Не хотела бы я с ними встретится темной ночкой, - подхватила Ника, усаживаясь за один из массивных столов. - Днем, правда, тоже не хочется.
       Вся обстановка ресторана оказалась выдержанной в охотничьей теме: шкуры, головы зверей, ружья. Темные балки и столы, каменный пол, небольшие окна.
       Содержание меню оказалось весьма оригинальным. Настолько, что многие туристы даже слегка растерялись.
       - Фазан? - Ника озадаченно скользила взглядом по строчкам на английском и русском языках.- А какой он на вкус? Как курица?
       - Не ешь родственника! - деланно испугалась Аня. Ника замахнулась на нее меню и тут же специально заказала фазана. Аня выбрала медвежатину, потом заметила, что Кир остановил выбор на этом же блюде, разозлилась, но промолчала.
       Принесли и глинтвейн в больших кружках. От него весело зашумело в голове. Девушки переглянулись с парнями, ощутили желание помирится и...отвернулись. Противная гордость прошептала, что они нив чем не виноваты и нечего поддаваться мужской тирании. Правда Аня с тревогой наблюдала как мрачный Кирилл пьет уже третью кружку глинтвейна и гадала - станет парень буянить или нет. Ален на спиртное не налегал, но сидел крайне задумчивый и слегка злой. Ника старалась не поднимать на него взгляд. Тем более, что ей принесли фазана и теперь девушка старалась не увязнуть в нем зубами. Птичка оказалась жестковатой, хоть и красиво оформленной. Аня не преминула пошутить на сей счет. Сама она наслаждалась медвежатиной, которая удалась на славу. Ника в отместку стащила у нее пару кусочков и выпила полкружки глинтвейна. В голове зашумело с удвоенной силой. Захотелось подвигов и любви.
       В отель возвращались уже в сумерках, веселые и переполненные эмоциями. Так как завтра ожидался свободный день, то Карол пожелал всем удачи и отправился домой. А остальные разбрелись по номерам. Кто-то пошел в ночной клуб, располагавшийся сбоку отеля, кто-то отправился в ресторан, продолжать веселье.
       Аня с Никой стояли в ярко освещенном холле и дергали за листья итак порядком растрепанную пальму. Обе молчали и старались друг на друга не смотреть.
       - Ну ладно, наверное, не стоило туда лезть. - Аня первой нарушила молчание.
       - Почему? Мы же днем.
       - Медведи...
       - Они днем спят, - сообщила Ника с видом знатока всех животных.
       - Ты дура? Они ночью спят.
       - Неважно. Короче, с какой радости нам бойкот объявили? Пошли выясним?
       - Вместе?
       Ника вдруг покраснела. Рука с пальмы переключилась на волосы и вскоре девушка стала напоминать дерево после бури.
       - Может, по отдельности?
       - Тогда прошу считать меня героем если не вернусь, - Аня вздохнула. - Хорошо тебе, Ален трезвый.
       - Ты кричи если что.
       Девушка поежилась. Кирилл не поднялся в номер, он бродил где-то возле отеля, нетрезвый и обиженный. Взрывоопасная смесь.
       Ника убежала общаться с Аленом. Аня проводила ее завистливым взглядом и побрела к выходу. Она надеялась в глубине души не найти Кирилла и вернуться в номер, заглушив совесть.
       Но парень и тут сумел наподлить. Он нашелся сидящим на ступенях отеля. В руке крутил сигарету и смотрел куда-то вдаль. Этакий печальный брутальный злодей, мысленно строящий очередные козни. Аня потопталась, ежась от ветра. Она не знала, что говорить. Извиниться? Но вины особой не чувствовала. С какой радости он вообще так себя ведет? Он не смеет заставлять ее чувствовать себя виноватой! Вызвав в себе возмущение, Аня набралась храбрости и крикнула. Ну, по крайней мере она думала, что получился крик. Хотя на деле вышел жалобный писк.
       - Ты чего устроил?
       Кирилл медленно повернулся, смерил девушку взглядом и снова вернулся на исходную позицию. Он не сказал ни слова. Ане стало совсем неуютно. Одно дело когда человек ругается, возмущается, обвиняет. Там либо признавай вину, либо защищайся. А вот молчание заставляло девушку нервничать. Мало ли что Кирилл думает! На всякий случай она сделала шаг назад и сообщила:
       - Извиняться не буду.
       - Да я и не жду.
       - Правильно, потому что не за что, - Аня чувствовала себя как-то не очень. Странный диалог выходил.
       - Конечно, не за что, - Кирилл снова обернулся, поигрывая сигаретой в руках. - Женщина вообще никогда себя неправой не признает. Закон жизни, ничего не поделаешь. Тогда чего пришла?
       - Сказать.
       - Что не будешь извинятся? - уточнил парень. Аня кивнула, окончательно ощутив себя идиоткой. Она и сама не знала зачем ей понадобилось сюда идти.
       - Я хочу узнать чего вы сегодня такое устроили?
       Кирилл пожал плечами. А потом как-то странно сменил тему:
       - Знаешь, иногда мне кажется, что я совершенно безвольный тип.
       Разговор принял интересный характер.
       - Почему ты так решил? - Ане правда стало интересно. Кир производил впечатление нахального и уверенного в себе типа. И вдруг такие слова.
       - Потому что.
       - Безвольный не поднялся бы до твоей должности.
       Кирилл махнул рукой.
       - Там все в порядке. Я заметил, что близкие и дорогие мне люди не хотят меня слушать. А это плохо, очень плохо. Значит, я не могу найти с ними взаимопонимания.
       До подошедшей ближе Ани долетел слабый запах алкоголя. Ясно, по пьяни потянуло на разговоры. Хотя взгляд у Кирилла был совершенно трезвый. Разве что чересчур задумчивый. И сигарету в руках он измял почти до состоянии блина.
       - Да выкинь ты ее. Новую закури.
       - Не курю, - но измятую сигарету выкинул в урну.
       - А зачем тогда в руках вертел?
       - Привычка,- пожал плечами парень. Оба замолчали, глядя друг на друга. Происшествие в лесу уползло на задний план. Вперед вышло что-то совсем другое, слегка тревожащее Аню. Показалось, что подобралась слишком близко к человеку, который ее бесил, интриговал и никак не желал оставлять в покое.
       - Ты третья женщина, которая не желает меня слушаться.
       Аня почувствовала укол ревности и пробурчала,отводя взгляд.
       - Я думала десятая.
       - Дура, - парировал Кирилл. - А, черт, курить хочу. Первые две: моя мать и бабушка.
       - Хорошая компания, я польщена. Так ты не злишься?
       - Нет, Фея, я не злюсь, а разочарован. Я не понимаю, почему ты так рвешься все делать мне назло. Специально? Я не люблю девочек, которые считают, что мальчики созданы для игры.
       - Я с тобой не играю,- Аня замотала головой. - Нам просто было любопытно, вот и все. И я не понимаю, почему вы так взбесились.
       Кирилл усмехнулся. Осенний ветер перебирал его волосы, словно влюбленная девушка. А вот Анины пряди швырял ей в лицо, и они лезли в глаза и рот.
       - Потому что в округе много медведей, потому что с этим убийством мутная история и я не хочу влезать в нее. И не хочу, чтобы в нее влезла ты. Неужели сложно понять?
       - Мы не влезаем, мы просто посмотрели.
       - Да, да, мать мне тоже говорила: "Я не всерьез, я просто попробовала",- Кирилл увидел как Аня непонимающе хлопнула глазами. - Что, Фея? А ты решила,что за тобой ухаживает мальчик-мажор?
       - Хочешь выговорится, да? Я никак про тебя не думала, если честно.
       - Ну еще бы. Мерзкий злобный панк пытался домогаться хрупкую Фею. Зачем про него думать? Если только проклинать.
       - Да что с тобой?- не выдержала Аня. - Ты чего? Ну не пойду я больше в этот чертов лес!
       - Не ходи, - Кирилл вдруг резко подался к ней, схватил за плечи. Светлые глаза, ставшие почти черными из-за расширенных зрачков, оказались совсем близко. - Потому что я боюсь за тебя. Те, кто не слушали меня, потом сильно жалели.
      
      
       ***
      
       Что заставляет человека быть откровенным? Тем более такого, который не привык обнажать настоящие чувства, предпочитая прикрываться веселой маской.
       Кирилл не считал себя нытиком, не привык жаловаться, просить или стараться вызвать сочувствие. И уж тем более он ни разу не прибегал к таким действиям в попытках завоевать девушку.
       Зачем он стал рассказывать все Ане? Ведь по сути они никем друг для друга не являлись. Просто двое людей, когда-то встретившиеся,а затем потерявшие друг друга на семь лет.
       На семь чертовых лет!
       Оказалось, что сложно - открывать кому-то то, что привык держать глубоко внутри. Тем более девушке, с которыми Кир уже давно и прочно вжился в образ обаятельного сорвиголовы. Девочки ведутся на таких.
       Но перед Феей захотелось раскрыться. Одновременно тянуло и бросало в дрожь.
       Стоя под холодным ветром, в чужой стране, поздно вечером - Кирилл учился быть откровенным.
       Милая девочка Аня явно дала понять, что считала его избалованным ребенком, прожигающим жизнь в свое удовольствие.
       Когда они встретились, семь лет назад, Кирилл правда чувствовал себя вполне неплохо. Ну да, отца у него не было, парень его даже не видел ни разу и сомневался, что тот знал о его существовании. Мама редко когда видел трезвую. Сначала она еще пыталась мужиков таскать, но Кир быстро приноровился спускать их с лестницы. Но зато парень сам поступил в университет, мог сказать, что его друзья - настоящие и любимые бабушка с дедушкой всячески поддерживали. Кирилл периодически где-нибудь подрабатывал, а в остальное время учился и развлекался.
       Где-то еще маячил родной дядя, но Кирилл его не помнил, так как тот много лет назад уехал заграницу. И с родственниками общался редко, по уши погруженный в собственный бизнес.
       Когда Кирилл перешел на четвертый курс, у деда случился инсульт, к счастью, не слишком сильный, но все равно приковавший в принципе крепкого еще мужчину к постели на недели. Парень давно напоминал ему пить таблетки от повышенного давления, но дед отмахивался, считая себя здоровым и просто не желая задумываться о возрасте.
       Примерно в это же время мама у Кира решила перейти с водки на наркотики. Парень, замученный постоянными подработками и поиском нужных лекарств, не сразу понял что к чему. Потом схватился за голову.
       Все, жизнь Кира стала походить на больной кошмар. Он метался между дедом, стараясь помочь бабушке ухаживать за ним, старался достать нужные и дорогие лекарства, пытался как-то сдерживать мать. Времени на учебу стало катастрофически не хватать, впереди замаячило отчисление из университета, так как парень иногда просто просыпал пары после ночной работы.
       И тут парень вспомнил про мифического дядю. Тот уже давно не давал о себе знать, так как в последний раз сильно повздорил с дедом по поводу "непатриотического поведения".
       Кирилл кинулся на поиски дяди. Телефон его оказался недоступен, но бабушка на счастье вспомнила, что тот оставлял еще и электронный адрес. Кир написал ему письмо, ни на что, впрочем, не рассчитывая.
       Зря, как выяснилось. Дядя, может, и ругался с родителями, но их любил. Так что прилетел, чтобы воочию увидеть все, о чем написал Кирилл.
       И завертелось. Удалось поместить мать в платную клинику, где ее стали лечить от зависимости, деду достали все лекарства, на которые у Кирилла банально не хватало денег, несмотря на все усилия. С парнем же у дяди состоялся серьезный разговор.
       - Университет бросать не вздумай, - сообщил мужчина. - Высшее образование всегда пригодится. И возможностей с ним больше. Остаться я здесь надолго не могу, сам понимаешь, за бизнесом глаз да глаз нужен. Но с работой помогу. И деньги буду присылать.
       - Не надо...
       - Заткнись, - последовал ответ. - Посылаю не на развлечения. Будешь платить за клинику матери и может кого-нибудь наймешь, пока дед окончательно не поправится. Что ты хмуришься? Вот адрес, завтра придешь туда на собеседование. Работа сутки через трое, платят нормально.
       Так Кирилл попал в ночной клуб "G-classic", где от простого менеджера постепенно поднялся до управляющего. К тому времени он уже закончил университет, кроме работы в ночном клубе завел небольшой бизнес через Интернет. И, наконец, вместе с хозяином клуба решил отстроить "Мистик".
       Все это Кирилл рассказал не глядя на Аню. Без красок, сухо, словно зачитывал официальный документ.
       - Так что, малышка, мать у меня в наркоклинике, а я живу с дедом и бабкой, которых одних боюсь оставить, хотя здоровье им и поправил. Работаю как собака, почти круглые сутки. Это первый отпуск за пять лет.
       Аня сморгнула, почувствовав как горят глаза и слегка, совсем немного намокли ресницы. Потом негромко проговорила, ощущая неловкость:
       - Я не буду тебя жалеть, если ты этого боишься.
       "Но и на шею тебе вешаться не собираюсь", - добавила мысленно. Кирилл открылся ей с другой стороны, и Аня пока что не могла понять - радует ее это или нет. Она подозревала, что немногие знали его такого, настоящего. Значит, ей предоставлена особая честь? Не слишком радует, если честно. Скорее даже немного пугает.
       - Я знаю что не будешь, - отозвался парень. Аня вскинула взгляд, снова ощутила неловкость и пробурчала:
       - А зачем ты мне все это рассказал?
       - А-а-а, черт возьми, - Кирилл обеими руками вцепился себе в волосы. - Это тяжело, блин! Фея, ты дурочка или прикрываешься? Понимаю, так удобнее, но давай побудем на миг серьезными. Я хочу быть с тобой.
       Анин взгляд сказал, что она в курсе. Кирилл вздохнул и продолжил:
       - Ну не было у меня серьезных отношений, не было. Не до них как-то последние несколько лет, если честно. Но я тебя вспоминал.
       - Если бы мы случайно не столкнулись, ты бы сам не стал меня искать.
       Тут Кирилл вдруг заухмылялся, напомнив девушке прежнего хулигана. Так, что еще у него припрятано в рукаве?
       - Ну если честно, то не совсем случайно.
       - В смысле?!
       - Малышка, я теперь знаю много людей. И поверь, выяснить кто твои родственники не было сложно. Так что я знал к кому еду заказывать проект.
       - Вот ты га-а-ад! - протянула девушка ошарашенно. Неужели это происходит с ней? Прямо дурацкий роман какой-то!
       - Почему гад? Потому что понял какая девушка мне нужна? Потому что делаю все, чтобы быть с ней вместе?
       Аня попятилась, едва не икая от потрясения. Да, это не глупый Костик, ценящий больше всего на свете собственный комфорт и лелеющий мнимую гениальность. Аня вдруг как-то сразу и очень отчетливо поняла, что стоявший перед ней парень способен на глубокие чувства и привязанность. С ним она будет защищена от всего.
       - Я...мне пора! - она развернулась и почти бегом поспешила к дверям отеля. Сама не понимая зачем бежит. Но хотелось посидеть и обо всем подумать, осознать до конца.
       - Я буду ухаживать. - рявкнул Кирилл ей вслед. - Ну так вопли под окном и так далее, только у меня слуха нет. И голоса тоже.
       И рассмеялся, ощутив вдруг странную легкость от того, что сумел открыться своей Фее.
      
      
      
       ***
      
       Аня хотела вернуться в номер, сесть и обо всем подумать. Но вместо этого уснула, едва вышла из душа и опустилась на кровать.
       Сколько проспала - неизвестно. Но проснулась от того, что ее начали сильно трясти. Открыла глаза, чувствуя как бешено колотиться сердце, и прямо перед собой увидела перепуганную Нику.
       - Ты кричала, - подруга отпустила ее и с размаху села на соседнюю кровать. Судя по виду, Ника только что вернулась в номер.
       - Кричала? - Аня извернулась и дотронулась пальцами до лопаток. - Мне сон снился. Опять про крылья.
       - Ты каждый раз так кричишь?
       - Не знаю. Он сегодня по-другому снился,- Аня еще раз потрогала лопатки. - А ты все это время у Алена была?
       Ника потупилась и кивнула. Потом все же призналась:
       - Лучше бы он кричал, я бы не чувствовала себя такой виноватой.
       - Но вы помирились?
       - Да, помирились пару раз,- Нику, похоже, больше интересовал сон Ани, нежели свое примирение с парнем. - Что ты видела, а?
       Девушка поморщилась. Она уже успокоилась, стала даже немного задумчивой.
       - Мне снилось, что я опять проснулась в той комнате, но на этот раз там оказалась дверь. Приоткрытая. А крыльев на полу не было, я даже специально все оглядела.
       - А чего орала? От радости?
       - Нет. Потом в спине стало больно и оттуда вырвались другие крылья, такие ярко-красные. И кровь везде!
      Ника заморгала и посоветовала подруге при случае сходить к психиатру.
      - Прости, дорогая, но такие сны не показатель здоровой психики.
      - Сны всего лишь подсознание, - отмахнулась Аня. Она уже не дрожала, а сидела, обхватив себя за плечи. Ника подумала и зажгла настенный светильник, неуверенно проговорила.
      - Ну не знаю, что шепчет тебе подсознание, но сон больной. И сама ты больная на всю голову. Вы с Кириллом помирились.
      - Не знаю. Кажется, да. Я убежала.
      - А, ну это нормально. Ты постоянно куда-то бежишь. Может, стоит притормозить?
      - За собой последи, - Аня еще раз дотянулась до лопаток, почесала. - Все, спать. Завтра экскурсия в соляные шахты.
      Но сама так и не смогла уснуть. Наблюдая, как ночную синь неба сменяет серый рассвет, думала о чем-то. И постепенно внутри разгоралось понимание происходящего. Медленно, неуверенно, но все же Аня начинала верить в то, о чем сейчас думала.
      Если она права, то Кирилл выиграл эту битву. А она, кажется, совсем не против своего проигрыша.
      
      
      Глава восьмая.
      
      
      Сегодня экскурсия не планировалась рано, как обычно. Так что Ника почти выспалась, когда Аня ее растолкала и велела идти умываться.
      - Я на завтрак опоздала, - увидела подруга время на мобильнике. - А до начала экскурсии еще часа два. Дай поспать, тиран!
      Но "тиран" неумолимо стянула с нее покрывало и пригрозила облить водой при неповиновении.
      - Знаю я тебя. Пока наплещешься, пока накрасишься, а там уже и выходить надо будет. Как раз в два часа уложишься. К тому же я тебе поесть принесла.
      Сама Аня так и не смогла заснуть, к завтраку спустилась одной из первых, надеясь не столкнуться с Кириллом. Быстро поела и, набрав всего для Ники, вернулась в номер. Оттуда позвонила родителям.
      - Как вы? Ого, а у нас пока что вроде более-менее тепло. Да, мама, я одеваюсь так, чтобы не простыть. Мне не тринадцать, так что можешь не волноваться. Как Тимончик? За ноги хватает? А, это он так подлизывается и есть просит. Мам, я через неделю прилетаю, сначала домой заскочу, а потом сразу к вам. Ну все, пока. не скучайте.
      И пошла будить Николетту. Та все же поднялась, ругая и проклиная жестокую подругу. На полтора часа заперлась в ванной и вышла оттуда свежая, умытая и накрашенная. В узких черных брюках и нежно-зеленом свитере с большим воротником.
      - Лучше джинсы надень, - посоветовала Аня. Сама она оделась гораздо проще. - Вдруг испачкаешься?
      - И что? Хочу быть красивой.
      Аня поняла, что подругу не переделаешь. Она даже в соляные шахты полезет с боевой раскраской на лице и в модном прикиде.
      - Даже Ален не в силах тебя переделать.
      Подруга фыркнула, натягивая сапоги на низком широком каблуке.
      - С какой радости я должна ради него переделываться?
      - Слушай, а вы после отдыха собираетесь как-то общаться?
      Ника пожала плечами. На лице не отражалось никаких эмоций.
      - Не знаю, может быть. Ты много знаешь курортных романов, которые заканчивались "и жили они долго и счастливо"? Обычно оно так и есть, но там не приставки "вместе".
      - Но он вроде...
      - Что? - Ника выпрямилась. - Ох, голова болит, ты меня рано разбудила. Что он? Он такой же как все, только, может, чуть получше, но это опять же не факт. Они все круты, когда хотят понравиться девушке.
      - Оп-па, вы поругались? Ты вроде сказала, что все хорошо.
      - Все отлично. Просто я строю баррикады на будущее. Если почаще повторять, что он такой же как все, то легче будет пережить разлуку.
      - Он не может быть как все. Человек индивидуален.
      - Согласна, но мне так легче и не лезь.
      Переругиваясь, подруги спустились на первый этаж и вышли из отеля.
      И почти сразу наткнулись на крайне мрачного гота Кристиана. Тот, однако, при виде девушек, чуть оттаял.
      - Вы тоже на экскурсию в шахты? Как отдыхается, Ника?
      - Супер, тебе респект за совет сюда поехать.
      Черные, без малейшего проблеска глаза, посмотрели на Аню. Та, вытянув шею, выглядывала Кирилла, и на Кристиана-Ванечку не сразу отреагировала.
      - Что?
      - Я говорю, тебе тут нравится?
      - Очень. Что ни день, то сюрпризы, - девушка увидела вышедшего из отеля Кирилла. - Сорри, я вас оставлю, воркуйте голубки.
      Увернувшись от пинка Ники, Аня начала подходить к Кириллу, сильно неуверенная в том, что поступает правильно.
      Парень, в джинсах и черной куртке, остановился, с интересом глядя на выкрутасы девушки. Она то шла, то останавливалась, то начинала пятиться, но потом словно себя одергивала.
      - Эк тебя разрывает, - не выдержал Кирилл. - Ты уж приди к одному мнению, пожалуйста.
      - Хорошо, - Аня развернулась и пошла прочь от него. Но ее тут же догнали, ухватили за руку и потащили в сторону микроавтобуса со словами:
      - Нет, этот вариант я не рассматриваю. Может, кинешься ко мне на шею.
      - И не мечтай.
      - А зачем мечтать, если это будет в реальности?
      - Ты хам, Кирилл.
      - Я не хам, - парень уселся рядом с Аней. - Я просто того, влюбленный.
      Девушка сделала вид, что не расслышала. Она видела в окно, как Ника щебечет о чем-то с Кристианом. Потом к ним подошел Ален, и вскоре они уже втроем над чем-то смеялись.
       - А прикольный этот гот, - нет, Кирилл определенно страдал словесным недержанием. - Нетипичные взгляды на жизнь. Нравятся мне такие люди. У чувака свадьба через месяц, а он сюда приехал, чтобы еще раз ощутить дух готической свободы.
      - Женится? - не поверила Аня. Для нее свадьба и странный чувак в черном как-то не хотели связываться.
      - А что, - даже обиделся Кирилл. - Он не человек что ли?
      - Так, стоп, а ты откуда знаешь?
      - Я не спал этой ночью.
      - И?
      В салон почти ввалилась хохочущая троица. Ника уселась впереди, успев подмигнуть Ане. Та погрозила подруге кулаком и повторила:
      - Что дальше?
      - Не спал, сидел на первом этаже и читал муть в Интернете. А Кристиан устроился рядом, тоже с телефоном в руках. Потом как-то незаметно разговорились. Думаю, нет смысла пересказывать тебе чисто мужской разговор.
      Правильно, чего мне знать о бабах и прочем.
      - Либо у тебя ограниченный ум, Фея, либо ты нарочно мне грубишь, потому что я тебе нравлюсь.
      - Ты меня достал, - сообщила Аня, отвернулась к окну и больше до конца поездки не разговаривала. Хотя могла поклясться, что Кирилл рядом сидит и ухмыляется во весь рот. Но специально не стала оборачиваться и проверять свои догадки.
      Местность вокруг соляных шахт не впечатляла. По-осеннему грязно, мрачно, вокруг какие-то домики. Сам вход в шахты выполнен в виде обычной железной двери. Ника с Аленом отправились туда. Кристиан еще стоял и курил, оглядывая окрестности.
      - Ты чего? - Кирилл не сразу сообразил, что Аня отстала. До этого она автоматически шла рядом с ним.
      Лицо девушки, в обрамлении светлых волос, выглядело как-то бледно.
      - Я ни разу не спускалась в шахты.
      - Какое совпадение. Я тоже.
      - Я серьезно, Кир, вдруг мне станет плохо? - ей вспомнился сон про крылья. Там всегда было сумрачно, ни окон, ни дверей и она начинала бояться. Сейчас страх пытался вернуться.
      - Я видел фотки про шахты, Ань, можешь расслабиться. Там много места.
      Девушка покачала головой. Для нее шахты были чем-то узким, грязным и страшным.
      Она все еще сомневалась, когда Карол позвал всех ко входу. Но Кирилл подхватил ее под руку и зашептал, обжигая ухо дыханием:
      - Серьезно, Фея, не трусь. Ты же будешь со мной.
      - О да, сейчас разрыдаюсь от счастья.
      - Раз шутишь, значит все не так плохо.
      Аня заставила себя улыбнуться. Ладно, не портить же остальным настроение. Послушно взяв Кирилла за руку, она сделала глубокий вдох. Всего лишь шахта. Разве не необычная экскурсия?
      Пальцы все равно слегка подрагивали в руке парня. Тот чуть сильнее сжал руку, словно пытаясь ободрить.
      Аня болтала с Никой, стараясь не замечать какой здесь лифт. Самый просто, как в домах. Но он ее пугал. Внутрь девушка заходила с обреченным видом. И даже не стала сопротивляться, когда Кирилл прижал ее к себе сильнее чем надо.
      - Мы спустимся на сто пятьдесят метров, - а вот Ника выглядела очень взволнованно. На щеках играл румянец, глаза блестели. - Ален, ты уже бывал здесь?
      - О, да, - только и смог ответить молодой человек.
      
      
      ***
      
      
      Лифт на поверку оказался и впрямь многое повидавшим на своем веку. Аня судорожно, почти до боли, вцепилась пальцами в руку Кирилла, когда они стали спускаться вниз. Вокруг что-то позвякивало, кряхтело, лязгало. Девушка сглотнула и постаралась не завизжать. Тусклая лампочка под потолком тоже не слишком радовала.
      Ане показалось, что прошли часы, прежде чем лифт, лязгнув еще раз, остановился. Двери раскрылись, пахнуло чем-то...солоноватым. Как воздух на море, но более спертый. Или это просто так кажется из-за понимания, что находишься на глубине ста пятидесяти метров?
      Впереди простирался широкий коридор. Ничего общего с узкими, тесными и грязными шахтами, какими их представляла Аня. Здесь потолок терялся в темноте, стены раздвинулись на ширину хорошей улицы, освещаемые электрическими фонарями.
      - Боже! - Аня не слушала, о чем рассказывал Карол. Она, продолжая цепляться за Кирилла, шла вперед.
      Коридор впереди сделал поворот, за которым оказался зал. Причем такой, что у Аня перехватило дыхание. В свете фонарей раскинулся самый настоящий городок. Краем уха услышав фразу Карола о санатории, девушка огляделась.
      Огромный, кажущийся бесконечным зал с темными стенами. Чуть в стороне видны освещенные кафе, небольшая часовня, какие-то киоски. Аня вздрогнула, увидев обыкновенные качели, на которых катались дети. А ведь здесь много народа. Неужели она одна боится этого места?
      - Аня, смотри! - Ника подлетела к подруге, затормошила ее. - Смотри там у стены пруд. А на нем вот такие фонари в виде цветов!
      Она опять убежала куда-то вперед. Ален шел следом за ней. По его лицу нельзя было определить: нравится ему место или нет.
      - Ого! Здесь даже волейбольная площадка есть! - теперь Ника подлетела к Алену. - Слушай, так ты здесь уже был? Ты отдыхал в санатории?
      - Отдыхал, - кивнул Ален. - А что, тоже хочешь?
      Ника огляделась:
      - Не, здесь погулять прикольно, а вот отдыхать не слишком. А ты тут долго пробыл?
      - Ника, смотри, там продают сувениры, - парень явно хотел уйти от скользкой темы. - Пошли, ты наверняка захочешь что-нибудь купить.
      Угадал. Девушка унеслась вперед, крикнув Ане, чтобы та ее догоняла. Потом притормозила и вернулась к подруге.
      - Ты чего?
      - Ничего, - Аня разглядывала волейбольную площадку. Там играли две команды и их веселые крики разносились по залу. - Я хочу наверх.
      - Глупости, побежали, там впереди куча интересного!
      На какое то время энтузиазм Ники отогнал давящее чувство страха, и Аня даже смогла подойти к киоску.
      Там продавали каменные сувениры. Опять камни. Девушка вцепилась пальцами в стену киоска, стараясь дышать ровно. Мысль о том, что над головой сто с лишним метров земли, начинала сводить с ума.
      - Ань, - прикосновение Кирилла заставило вздрогнуть. - Что такое?
      - Выведи меня!
      - Экскурсия только началась.
      Девушка оттолкнулась от киоска и пошла обратно к лифту. Колени дрожали, хотелось упасть и завопить от наползавшего страха. И сильно, очень сильно тянуло наверх, к солнцу.
      Аня даже не поняла в какой момент Кирилл оказался рядом с ней. Он практически затащил ее в лифт, где девушка зажмурилась.
      - Черт, Фея, какого хрена ты не сказала, что у тебя клаустрофобия?
      Она дрожала, даже не пытаясь ответить. Ноги так ослабели, что Аня едва не грохнулась на пол. Выругавшись еще раз, Кирилл подхватил ее на руки.
      Перед глазами мелькнула желтоватая лампочка лифта, потолок вестибюля, а потом показалось небо. Серое, с рваными дождевыми облаками, но небо! Аня всхлипнула и попросила:
      - Поставь меня.
      - Нет уж, давай приходи в себя.
      Она так и сделала. Лежала на руках Кирилла и чувствовала как уходит страх, отползает прочь темной волной. Вместо него накатила слабость и дикое облегчение. Никогда, никогда она больше не полезет в пещеры, даже в такие огромные и оборудованные.
      - Я нормально, пусти меня.
      Кирилл вместо того, чтобы послушаться, потащил куда-то. Оказалось - в микроавтобус.
      - Здесь слишком сильный ветер, а ты вся мокрая.
      Только сейчас Аня поняла. что вспотела от страха, капли даже стекали по лбу. Ее зазнобило.
      - Что со мной за хрень?
      - Клаустрофобия.
      - Я спокойно езжу в лифте.
      - Какая разница. Возможно, у тебя так случилось от понимания что мы глубоко под землей.
      Аня вздрогнула и уткнулась лицом ему в куртку.
      - Не напоминай.
      - Не буду, - Кирилл отпустил ее возле микроавтобуса. Помог подняться и усадил в кресло. - Приходи в себя.
      - Я пришла, - пробурчала девушка, ее все еще потряхивало. - Ужас какой, не быть мне спелеологом.
      - Да уж, сильная утрата для общества. На, выпей.
      Аня с благодарностью что-то пробулькала, присасываясь к бутылке. Ей, правда, стало лучше. От Кира струилась теплая энергия защиты и надежности. Девушка вдруг поняла, что сидит, прижавшись к нему. Ручка между их сидениями спряталась куда-то вниз.
      Вот теперь дышать стало тяжело не из-за клаустрофобии. Все запахи как-то отдалились кроме одного. От куртки пахло Кириллом. Его туалетной водой, им самим.
      - Фея, снова стала собой, - от его смешка по коже пробежали мурашки. Аня прерывисто вздохнула и еще сильнее прижалась лицом к груди парня. А, пошло оно к черту! Ее руки нырнули под куртку и обвились вокруг его талии.
      Теперь настала очередь Кирилла обалдеть. Впрочем, удивлялся он недолго.
      - Капитулируешь, Фея?
      - Иди ты...
      - Мне и тут хорошо, - Кирилл заставил ее посмотреть ему в глаза. Их янтарный цвет мягко проник в душу девушки и решил обосноваться там навсегда.
      "Попала я", - единственное, о чем подумала Аня, закрывая глаза перед тем как губы Кирилла накрыли ее губы.
      Если где-то еще сохранялся страх, то он исчез. Поцелуй словно очищал ее от всего негатива, который успел прилипнуть в шахте.
      Она сама еще не осознавала, что сдалась. Но целовалась так, что сумела отстраниться, только когда почувствовала как руки Кирилла сместились не туда, куда надо.
      - Прости, - парень и сам понял, что зашел далеко. - Рядом с тобой трудно сдерживаться, Фея. Очень трудно, - он тяжело дышал, точно после долгой пробежки. Аня не могла поклясться, что сама так же не дышит.
      Они просидели так до тех пор, пока в автобус не начали залезать остальные туристы. Да и то, когда Аня попыталась отстраниться, ей мягко, но решительно не позволили.
      - Мне жарко, - прошептала девушка. От Кира и впрямь исходила волна жара, которая одновременно привлекала и беспокоила девушку.
      - Так ты ж меня и зажигаешь, - услышала в ответ, покраснела и решила больше парня не компрометировать.
      - Вау! - Ника мигом оценила ситуацию. - Совет да любовь!
      - Заткнись!
      - Нет, серьезно. Анька, ты чего не сказала, что у тебя клаустрофобия? - голос Ники звенел на весь автобус, привлекая внимание. Ален вдруг перехватил девушку за талию и заставил сесть рядом с собой. Но Нику было не так то легко заставить умолкнуть.
      - А вы теперь все, решили свои заморочки? Кир, мои поздравления!
      - Все, - сообщил Ален. - Сейчас я кого-то придушу.
      - Кого? - тут же переключилась на него Ника.
      - Моя подруга - псих, - сделала вывод Аня. - Но я ее люблю, гадюку такую.
      Ника перестала шутить на их счет. Зато вскоре прислала девушке сообщение: "Нам надо офигенно срочно поговорить". Когда Аня обернулась к ней и вопросительно приподняла брови, то подруга скривила рожицу и мотнула головой в сторону Кристиана. Тот заметил обращенные на него взгляды девушек, улыбнулся и чуть заметно поклонился.
      - Вы чего? - забеспокоился Кирилл, от которого не укрылись перемигивания девушек.
      - Ничего, мы просто хотим вечером перемыть тебе косточки, - ухмыльнулась Аня. Так, Ника что-то задумала, еще и гота приплела в свои интриги. Когда уже ее подруга образумится и перестанет искать приключений на свою задницу? Ответ банален - никогда.
      Впрочем, размышления о подруге быстро покинули ее голову. Кирилл не хотел, чтобы Аня думала о ком-то, кроме него. Так что всю оставшуюся дорогу девушка слушала комплименты, нашептываемые на ухо. А в конце поездки Кир, окончательно обнаглев, прикусил ей мочку уха. Девушка, как ей показалось, ахнула на весь автобус и локтем врезала парню под ребра.
      - Был не прав...Каюсь, - прохрипел Кир, сползая по сиденью вниз и прижимая руку к солнечному сплетению. Их маленькое столкновение осталось незамеченным.
      
       ***
      
      В отеле Ника ускакала в номер, пообещав Алену, что часика через три непременно зайдет "поцеловать его на ночь". Кристиан исчез еще раньше, аки призрак в ночи. Вроде бы стоял неподалеку, и вот уже его нет. Хотя Аня подозревала, что, поднявшись в номер, обнаружит его там.
      Сама девушка не сразу смогла попасть на свой этаж. Путь ей преградил Кирилл. Точнее, не просто преградил, а практически утащил в сторону от лифта, к зимнему саду. Там обнял и стал целовать. Аня смогла только цепляться за его куртку и лихорадочно отвечать.
      - Пошли, - голос у Кирилла стал совсем низким, рычащим.
      - Куда?
      - Ко мне.
      Аня зажмурилась и помотала головой, даже попыталась отступить. Но Кир прижал ее еще сильнее.
      - Играешь со мной, Фея?
      - Просто хочу в душ и отдохнуть, - у Ани разве что волосы не покраснели. В свое время муж на нее так не действовал. А тут просто словно облако феромонов окутывает и уговаривает сдаться.
      - А я хочу... - тут Кирилл вновь наклонился к ее уху и в подробностях описал свои желания, по большей частью крайне неприличные.
      "Я тоже хочу!!!", - с трудом удержалась от вопля девушка. Вместо этого чуть отстранилась, уперевшись руками в грудь парня и проговорила:
      - Камасутру знаешь, молодец. Но я все же пойду к себе.
      - Я взорвусь.
      - Горничной с утра будет много уборки.
      - Зараза, - сделал вывод Кирилл. - Я же завтра улетаю, милая, мы увидимся только в конце недели.
      - Отлично! Вот как раз и подумаем над тем, что будет дальше.
      В общем, кое-как Ане удалось вырваться и удрать к себе в номер. Кирилл послал ей вслед сообщение с перечислением тех частей тел, в которые он ее целует.
      "Вот гад озабоченный", - подумала девушка с легким оттенком нежности.
      В номере и впрямь обнаружился Кристиан. В черных джинсах и водолазке он устроился в кресле, рядом с ее кроватью. И задумчиво вертел в пальцах темно-коричневые четки.
      - Ника где? - Аня встретила задумчивый взгляд черных глаз.
      - Здесь! - подруга выплыла из ванной, в полотенце вокруг тела и с тюрбаном на голове. Не стесняясь парня, прошествовала к своей кровати и уселась, оперевшись локтем о спинку.
      - Что у вас такие рожи загадочные? - не выдержала Аня.
      - Тут такие дела...- начала Николетта. - Короче, ты только не смейся...
      - Собаки пропали. И бомжи.
      Аня так и села прямо на пол.
      - Я их не трогала.
      - Ценю чувство юмора, - кивнул гот. - Но тебя пока никто не обвиняет.
      - Давай я расскажу, - перебила его Ника, которая физически не могла долго молчать. - Короче, Крис ездит сюда почти каждый год с шестнадцати лет. Сначала с предками, теперь - один или с друзьями. И останавливается в этом городе. Потом начинают ездить по всей Румынии.
      - Переходи к основному.
      - Лучше я, - вмешался Кристиан. - Леди Ника сильное внимание уделяет мелочам. Просто я люблю животных. И запоминаю все детали вокруг.
      Аня промолчала, хотя пока не поняла как можно объединить любовь к животным и внимание.
      - Здесь, возле рынка, каждый год крутились три большие собаки, я их подкармливал каждый раз как приезжал. В этом году их нет. К тому же в этом городе практически нет бомжей, кроме двоих. Я их тоже часто видел в районе рынка и на окраине. В этот раз не заметил.
      - И что? - не поняла Аня. - Кристиан, ты прости, но жизнь штука тяжелая, их могли задавить или еще что случилось.
      - Нет! - глаза у Ники горели от возбуждения. - Мы тут подумали и решили, что эти исчезновения и убийство девушки как-то связано!
       - Крис, - попросила Аня. - Пожалуйста, если ты куришь что-то, не предлагай Нике. Она и так часто в неадеквате.
    - Заткнись, - мигом отреагировала подруга. - Мозг включи и сама подумай.
    - Он то у меня включен. А вот ваши, по ходу, в далеком отпуске. Давайте думать реально: как ни печально, но бездомные животные пропадают из-за потрав, отстрела, в лучшем случае - подобрал кто-нибудь. Бомжи могли упиться, перебраться в другое место, упасть откуда-нибудь и так далее. Их вряд ли кто-то будет искать. А девушку задрал медведь, которых в округе большое количество. И где тут связь?
    - Все они пропали в районе рынка.
    - Доказательства.
    - Согласен, что все кажется идиотским, - подал голос Кристиан. - Но я тут порасспрашивал. Из леса пару раз вытаскивали трупы собак...обескровленные.
    - Ясно, - кивнула Аня. - Никусь, решила осуществить свою эротическую мечту и найти вампира? Тебя потянуло на некрофилию?
    - Вот! Крис, я же говорила, что моя подруга идиотка.
    - Это говорит человек, который собирается выискивать в лесу упыря.
    - Никто не собирается ничего искать, - ответил Кристиан. - Считай, что мы всего лишь рассуждаем.
    - От рассуждений до поступков не так уж и много. И я хочу спать.
    Гот понял тонкий намек и встал, собираясь уходить.
    - Я с тобой, - сердито посмотрев на подругу, Ника схватила куртку и вышла из номера следом за черноволосым парнем.
    - Вампиру привет, - крикнула девушка. Хотя прекрасно понимала, что эти двое в лес не пойдут. Посидят на первом этаже. Поболтают и разойдутся. Ника скорее всего отправится к Алену. А с утра полезет к ней мириться. Так что Аня с чистой совестью сходила в душ, а после забралась под одеяло и уснула. Правда, не сразу. Некоторое время еще лежала и старалась выбросить из головы мысль, что этажом выше вот так же лежит Кирилл, который будет совсем не против ее вторжения в его номер. Мысль, конечно, приятная и легко осуществимая, но Аня с садистской ноткой запретила себе туда идти. А потом все же заснула.
    Ника вернулась под утро, из номера Алена. И упала на кровать, не раздевшись и не смыв макияж. Так и заснула, чтобы утром проснуться и в ужасе убежать в ванную, смывать все безобразие.
     
     
                                                          Глава девятая.
     
     
    Кирилл улетал в обед, из Бухареста. Рано утром, перед автобусом, зашел к Ане в номер и вытащил девушку на балкон, полюбоваться осенним румынским рассветом.
    Солнце только только поднималось над горой, позолотив верхушки деревьев. Холодный туман нехотя выползал откуда-то рваными клочьями и казался золотым. Сам город медленно просыпался и потягивался, предвкушая еще один прохладный и ветреный день.
    - Я позвонила родителям, - Аня облокотилась о перила балкона и смотрела на улицу. - Как прилетишь - забираешь Тимона себе.
    Она сама не понимала, зачем ей это надо. Ну пожил бы кот до ее прилета с родителями, он уже привык. С какой радости отдавать его Кириллу на пять дней? Может, из-за противных мыслей, щекочущих самый край сознания. Они ведь были с самого начала. И прося Кирилла приглядеть за Тимкой, Аня подсознательно создавала ему повод приехать к ней и вернуть кота.
    "Мало ли, - размышляла девушка, чувствуя, как сзади к ней прижимается Кирилл, еще и за талию обнял. - Сейчас он за мной в другую страну рванул, а потом на улице шарахаться станет. Пять дней штука хорошая. Приедет Тимона возвращать, и я сразу увижу: перегорел парень или нет".
    - Приеду, - согласился Кирилл куда-то ей в затылок. - И останусь. А потом заберу тебя. Прости, Фея, но больше я ждать не буду.
      ...
      Полный и отредактированный текст вы можете приобрести по ссылке http://feisovet.ru/%D0%BC%D0%B0%D0%B3%D0%B0%D0%B7%D0%B8%D0%BD/%D0%A2%D0%B0%D0%BA%D0%B0%D1%8F-%D0%B1%D0%B5%D0%B7%D1%83%D0%BC%D0%BD%D0%B0%D1%8F-%D0%BE%D1%81%D0%B5%D0%BD%D1%8C-%D0%90%D0%BD%D0%BD%D0%B0-%D0%94%D0%B6%D0%B5%D0%B9%D0%BD-%D0%95%D0%BA%D0%B0%D1%82%D0%B5%D1%80%D0%B8%D0%BD%D0%B0-%D0%92%D0%B0%D1%81%D0%B8%D0%BD%D0%B0
Оценка: 5.56*53  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Э.Тарс "Мрачность +2" (ЛитРПГ) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | Д.Хант "Вивьен. Тень дракона" (Любовное фэнтези) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | Л.Каримова "Вдова для лорда" (Любовное фэнтези) | | М.Комарова "Тень ворона над белым сейдом" (Боевая фантастика) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | А.Респов " Небытие Ковен" (Боевое фэнтези) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"