Васина Екатерина: другие произведения.

Берегиня. Игра на возвращение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.09*29  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что вы будете делать, обнаружив возле мусоропровода обалденного красавца, которого едва не загрызло нечто странное? Ага, а вот Влада решила его спасти. А в награду получила манию преследования, бешеную неделю и такую любовь, о какой слышала только в сказках. Тут еще выяснилось, что она не кто-нибудь, а берегиня Земли. А в ее подруге заинтересован кто-то крайне могущественный. Ну и в довесок на Земле пробудилась какая-то пакость, мечтающая ни много ни мало уничтожить мир. Так вы все еще хотите спасать незнакомцев? :) Кто из героев моих произведений понравился сильнее всего?
    Селар (Берегиня. Игра на возвращение)
    Владислав (Берегиня. Игра на возвращение)
    Норд (Галопом по мирам)
    Дамиан (Галопом по мирам)
    Велизар (Жизнь на Цитрине)
    Кира (Берегиня. Игра на возвращение)
    Владислава (Берегиня. Игра на возвращение)
    Дайна (Галопом по мирам)

    результаты этого опроса

    сделайте свое голосование!
    www.memos.ru : www.memos.ru


   Берегиня.
   Глава 1. Шоу огня.
  
  Горящие шары на длинных кожаных ремнях описывали замысловатые пируэты, превращались в размытые огненные полосы. Сам жонглер - невысокий худенький паренек - двигался по пространству, ограниченному восхищенными зрителями, в такт музыки. Глухо стучали африканские барабаны, переливчато пела флейта, надрывно стонала гитара. Все вместе они рождали будоражащую кровь музыку. Где-то на грани сознания хотелось плюнуть на все и полностью отдаться ее накатывающим волнам. Несколько девушек из толпы так и поступили, и теперь самозабвенно отплясывали за спиной жонглера. Это было что-то древнее, вырвавшееся из подсознания. Зов предков, которые, возможно, вот так же летними вечерами танцевали вокруг костров. Когда за спинами шумел дикий лес, а отблески огня играли на листьях и скалах. И пусть сейчас вместо леса вокруг раскинулась просторная площадь, мощеная камнем, а на место скал пришли многоэтажные дома, видневшиеся через дорогу - танец остался прежним. Дикий, властный и безудержный.
  Владислава заворожено сделала шаг навстречу, мечтая вот так же броситься в объятия музыки. Чтобы танцевать, глядя в темно-синее вечернее небо и впитывать музыку каждой клеточкой тела. Один из ее друзей уже вовсю раскачивался прямо в толпе, прикрыв глаза и подпевая под нос. И не только он. Девушка обвела глазами окружающих людей: все смотрели восторженными глазами в центр круга, где огненные ленты выписывали совсем уже невероятные пируэты. Влада выдохнула и незаметно вытерла дрожащей рукой лоб. Что с ней такое? Лишь на мгновение показалось, что она в силах охватить внутренним зрением всех, кто находился на площади. Это все музыка и недосып. Девушка расстегнула джинсовку - стоять в толпе было жарковато - и снова посмотрела на импровизированную арену. Там уже сменился участник.
  Барабаны вдруг изменили ритм на более быстрый. И в центр площадки выскочила высокая гибкая девушка. Темные волосы, собранные в высокий хвост, переливались в свете фонарей, загадочная улыбка не сходила со смуглого узкого лица. В руках девушка держала пылающие огромные веера. Толпа затаила дыхание. И началось!
  В алом облегающем костюме, она казалась ожившим огнем. А веера - продолжением ее тела. Люди вокруг замирали, несколько встревоженные опасными пируэтами, а потом взрывались восторженными криками и свистом. Сама девушка металась по площадке, извиваясь и вскидывая руки с огненными веерами. Шоу наращивало темп. Влада, замерев от восторга, широко распахнула глаза. Как же она сейчас завидовала этой незнакомке. Как мечтала оказаться на ее месте!
  Девушка в алом начала обходить площадку по кругу. Веера при этом не переставали трепетать и взлетать вокруг ее тела. Владислава изо всех сил вцепилась пальцами в руку одного из друзей. Ей хотелось визжать от восторга. Плохо понимая, что делает, девушка отпихнула друга и встала в первый ряд. Теперь отсюда ее можно было вытащить разве что трактором.
  Брюнетка прошла так близко, что Влада на миг почувствовала на лице жар от пламени вееров. В нос ударил резкий запах бензина. А взгляд темных глаз огненной танцовщицы скользнул по восторженной Владе. Лишь на миг, но девушка вдруг неожиданно смутилась: показалось, что эта незнакомка увидела все содержимое ее души. Но не стала перебирать, а деликатно отступила.
  Наваждение прошло так же внезапно, как и наступило.
  " Недосып, определенно надо завязывать с ночными гуляниями", - Владислава попятилась и спиной налетела на друга, которого так невежливо отодвинула. Тот жаждал мести.
  - Влад, ты не офигела ли? Хоть знаешь куда меня пихнула?
  - Данил, извини, - девушка торопливо выбралась из толпы, которая восторженно орала. В расстегнутый футляр из-под гитары дождем сыпались монеты и банкноты. Брюнетка в алом небрежно швырнула веера на камни мостовой и молча скрылась за спинами остальных участников представления. Этого Влада, идущая по площади, уже не видела.
  - Нет, последняя девочка очень даже ничего, - Данила и Кирилл обменивались впечатлениями. - С такой и зажечь можно.
  - Ага, - буркнула Влада. - Так и даст тебе Эля зажечь с кем-то кроме нее.
  - У нас свободные отношения! - парировал Кирилл, но все же задумался. А потом еще и поежился: видимо, представил Элины разборки.
  А Владислава шагала между препирающимися друзьями и жмурилась. Теплый весенний вечер - первый после двух недель слякоти - стал поистине волшебным. И пусть на площади кое-где посверкивали лужицы, а ветер оставался несколько прохладным. С откоса, где разместились телевышка и небольшой сквер, прилетали запахи черемухи и весенней листвы. Сам проспект сиял и переливался фонарями, светом фар и рекламой. Он начинался сразу за площадью, но девушка вдруг поняла, что не слышала этого шума, находясь среди зрителей. Не выдержала и оглянулась: толпа постепенно редела. Кто-то торопился к автомобильной стоянке, кто-то шел в сквер. Некоторые молодые парочки ныряли под сень раскидистых ив, где притаились небольшие скамейки. Влада не удержалась от завистливого вздоха: ей бы тоже вот так, пробираясь по мокрой траве, спешить в укромное место. Чтобы целоваться, шептать глупости и смеяться неизвестно чему. Почему у других этого в избытке, а она, идиотка такая, все медлит, ждет огромной любви.
  "Хочешь большой и чистой любви...иди и вымой слона", - отозвалась в голове старая шутка. Но в каждой шутке, как известно, есть доля правды. Большая и чистая любовь на горизонте появляться не спешила. И Влада вечерами пропадала с друзьями, наслаждаясь городом и его насыщенной жизнью. Потому что не видела смысла сидеть у окна и подвывать на луну, зазывая суженого. Хотя бы потому, что от воющей девушки нормальная мужская особь убежала бы как можно дальше. А так хоть появлялся шанс познакомиться где-нибудь. Почему-то в мыслях Влада представляла весенний лес, свечи и воздыхателя, наперевес с гитарой. Ну, или хотя бы с балалайкой, лишь бы играть умел. И обязательно лес. Чтобы все было романтично и невероятно красиво.
  - Эй, рыжая, - мечты обиженно хрюкнули и испарились под напором суровой реальности.
  - Я не рыжая, - Влада не дала второй раз дернуть себя за хвост. - Я мелированная!
  - Да хоть бритая, - захохотал Данил. - Ты с нами или нет?
  - С вами, телом и душой, - заверила девушка. - А что случилось?
  - Да ничего, в машину пора садиться. Ты домой или к родителям?
  - Домой, - вздохнула Влада. Кирилл, как самый вежливый, галантно распахнул дверцу Даниловского внедорожника. Девушка вежливо кивнула и скользнула на обитое коричневой кожей сиденье. После возбуждения, вызванного огненным шоу, накатила апатия. И сразу вспомнилось, что накануне она легла в четыре утра, встала в семь и толком ничего не ела. Так и свалиться недолго, или дистрофией заболеть. И это в двадцать один год!
   Проспект с его фонарями проплывал за окном с приличной скоростью. Люди, люди, много людей, которых хорошая погода выманила в этот вечерний час на улицы города. И у каждого свои радости и свои проблемы. Владислава зевнула, откинувшись на спинку сиденья. Может, там, в толпе, бродит ее судьба. Один или с кем-то, и даже не подозревает о ее существовании.
  Лениво перебрасываясь фразами друзья въехали во двор. Спящие машины блестели боками под желтым светом фонарей. На скамейке безмятежно спала облезлая кошка, лениво приоткрывшая глаз на шум автомобиля. Окна родной кирпичной высотки приветливо светились теплыми огоньками.
  - Всем до завтра, надеюсь, с подписанием диплома проблем не возникнет, - с такими пожеланиями Влада практически вывалилась из машины и неторопливо побрела к подъезду. На ходу пытаясь нащупать ключи в сумочке. Они по своему обыкновению завалились куда-то глубоко и отчаянно не хотели быть найденными. Наткнувшись рукой на какие-то бумаги, тюбик помады и кошелек - Влада все же нащупала связку и с видом победителя вытащила из кожаных недр.
   "Надо все-таки купить ключницу или что там, - девушка открыла запищавший кодовый замок. - Иначе я ищу их дольше чем пользуюсь!"
   В подъезде опять перегорела лампочка. Или ее выкрутили. Влада даже заинтересовалась: ну зачем, скажите пожалуйста, ставить кодовую дверь, если лампочки как воровали, так и воруют! Нащупав впотьмах перила, девушка осторожно стала подниматься, мысленно считая ступеньки. Их должно было быть одиннадцать. Как ни странно, все оказались на месте. И теперь оставалось только дойти до лифта, кнопка вызова которого спасительным маяком светилась в полной темноте. Но Влада вдруг замерла, примороженная к полу. И вцепилась в перила, чувствуя как по спине бегут мурашки.
   На площадке между первым и вторым этажом светлым пятном выделялось окно. Через него проникал свет уличного фонаря, отчего тени в углах становились еще страшнее. Так вот, откуда-то со стороны мусоропровода, спрятанного в нише, донесся странный звук. Среднее между рычанием и фырканьем. А следом протяжный стон, глухой удар и сердитый рык. Влада в панике сделала несколько шагов по направлению к лифту, сумка зацепилась за консервную банку, прикрепленную к перилам в качестве импровизированной пепельницы. Та, жалобно звякнув, покатилась по ступеням к выходу. В углу замерли, а затем окно заслонила чья-то тонкая фигура. Перепуганной Владе показалось, что она увидела сверкнувшие в темноте угольки глаз, а затем любитель порычать выскочил в окно, задев звякнувшие створки.
   "Уже и психи ходят, как к себе домой!" - девушка бросилась к лифту, радуясь, что странный тип не заинтересовался ею.
   И опять замерла, остановленная тихим стоном. Доносился он как раз со стороны, откуда сбежал "псих".
   - Он там убивал кого-то? - от картин, возникших в мозгу при этой догадки, девушке поплохело, и она практически взлетела на площадку. Между стенкой ниши и трубой мусоропровода кто-то лежал.
   - Эй, - Влада присела рядом, ногой отодвинув яблочные огрызки. - Эй, что он с вами сделал?
   Незнакомец заворочался и снова тихо застонал. Тут уже девушка окончательно перепугалась и открыла сумку, затараторив.
   - Сейчас я телефон найду, и вызовем скорую...
   - Не надо...- голос у пострадавшего оказался приятным. Но тут же оборвался и послышался кашель.
   - Как не надо? - возмутилась Влада, открывая крышку мобильника. - А если он вас пырнул ножом или отбил что-нибудь?
   - Я сам доктор, - услышала в ответ. - Не вызывайте скорую, меня просто ударили по голове.
   - Значит есть сотрясение, - Влада сердито посмотрела на собеседника поверх крышки телефона. - Ладно, тогда давайте пройдем ко мне, и посмотрим, что с вами. Идти можете? - она посветила незнакомцу в лицо...и ойкнула.
   - Так вы можете идти? - повторила через пару секунд. Молодой мужчина кивнул и кое-как, по стеночке, встал на ноги. С помощью Влады добрался до лифта. И там, в крохотной кабине, девушка смогла, наконец, полностью разглядеть спасенного. Выше ее на голову, широкие плечи обтянутые тонким свитером, смуглое лицо с выразительными аристократичными чертами. Спокойная мужественная красота, которая не вызывает раздражения у мужчин, и заставляет шалеть женщин. Черные волосы с белыми прядями, туго сплетенные в косу, спускались почти до поясницы.
   " Ага, ну да, красивые мужчины на дороге не валяются, они валяются возле мусорки" - хихикнуло что-то внутри. Правда вслух Влада произнесла совершенно другое.
   - Голова не кружиться, вас не тошнит?
   - И на соленое не тянет, - слабо улыбнулся мужчина, отчего светлые глаза заискрились.
   - Ну если шутите. Значит повреждения и впрямь не слишком серьезные, - обрадовалась девушка.
   К счастью, на ее этаже свет горел, а открыть дверь было делом нескольких секунд. И только заперев замки и включив свет Влада поняла, что ее слегка потряхивает. Но расслабляться пока было нельзя: рядом стоял спасенный красавец и явно требовал ухода за собой.
   - Идемте в зал, - Влада потащила мужчину за собой. - Так, садитесь на диван и говорите, что нужно делать. Извините, но я не медик, а будущий инженер.
   - Ничего не надо, - незнакомец опустился на диван и прижался затылком к спинке. - Сейчас все пройдет, сотрясения нет. Вы успели вовремя.
   - А кто это был? - Влада все еще нерешительно топталась между залом и прихожей. Мужчина открыл глаза и улыбнулся, внимательно глядя на девушку.
   - Это были...конкуренты, все в порядке. Нам с вами повезло, что этот...человек был на взводе и у него просто не выдержали нервы. Спасибо вам за заботу... - пауза зависла в воздухе.
   - Владислава, - поняла намек девушка. - Но лучше просто Влада.
   В светлых глазах мелькнуло удивление.
   - Любопытно, - он даже приподнялся, но тут же охнул и потер затылок. - Влада, не могли бы вы...не найдется ли у вас немного льда. Кажется, этот гад оставил на память о себе приличную шишку.
   - Да, сейчас, - спохватилась девушка. К счастью, в морозилке оказался лед. Сложив его в полиэтиленовый мешок и замотав в тонкое полотенце, девушка бегом вернулась в зал. Следом за ней прокрался Черныш - здоровенный черный котяра, подобранный неделю назад. Влада просто не смогла пройти мимо жалобно мяукающего красавца, который еще и прихрамывал. Черныш моментально освоился, дал понять, что кошачий корм ему не по вкусу и употреблял в пищу только то, что ела сама девушка. Влада на всякий случай поместила в интернет объявление о коте, но пока никто не звонил. А Черныш каждую ночь сладко мурлыкал на ухо и с утра встречал хозяйку загадочным взглядом зеленых глаз.
   - О, так у вас уже есть мужчина, - Влад забрал из рук девушки лед и с блаженным вздохом приложил к голове. А заодно успел быстрым взглядом окинуть миниатюрную фигурку девушки, копну каштаново-рыжих волос и испуганно-взволнованное лицо с янтарно-золотистыми глазами.
   - Да уж, мужчинка, - Влада взяла Черныша на руки и звонко чмокнула в нос. Тот шутливо стукнул ее лапой по плечу и громко замурлыкал.
   - Подобрала его на улице, но, кажется, он всерьез считает себя здесь полноправным хозяином.
   - У вас привычка тащить всех несчастных к себе домой?
   - Было бы хуже, если бы я их выкидывала из квартиры, - буркнула девушка. - Извините, я пойду переоденусь. А вы лежите, отдыхайте. Черныш, а ты посторожи его, понял? Чтоб не вставал, а восстанавливался.
   - Извините, Владислава, но мне крайне неловко за то, что вы со мной так возитесь.
   - Расслабьтесь, - отмахнулась девушка. - Кстати, как вас зовут?
   - Владислав, - с легкой улыбкой ответил мужчина.
   - О, еще и тезки! - откликнулась Влада уже из коридора. - Ну вот как вас было не спасти!
   Влад улыбнулся в ответ на реплику и перевел взгляд на Черныша. Тот сидел посредине комнаты и не сводил взгляда с мужчины. Длинный хвост слегка подрагивал, но передние лапы месили ворсистую ткань ковра.
   - Ну как тебе здесь? - голос Влада упал до заговорщического шепота. Одновременно он быстро оглядел небольшой зал, отметив уют и художественный беспорядок. Очевидно, хозяйка квартиры не заморачивалась по поводу брошенных на кресло пледов и юбок, а на ковре исписанные листы бумаги соседствовали с дисками. Зато мебель сверкала, а на экране плоского телевизора ни пылинки.
   Лед по-прежнему неприятно холодил макушку, но мужчина не думал его убирать. Он продолжал разглядывать комнату. Взгляд зацепился за фотографии, развешанные на стенах. Влада и незнакомые девушки, Влада и смеющиеся парни, а вот она с Чернышом в обнимку.
   - Так, ты и себя запечатлеть успел? - Влад покачал головой. - Только не вздумай ничего учудить, понял?
   Черныш вздыбил шерсть на загривке и тихо зашипел.
   - Извините, Правитель! - мужчина попытался отвесить шутливый поклон. - Но, насколько я помню, вы сами вызвались на эту авантюру. Вам видите ли скучно стало. Так что не злитесь, что я предупреждаю вас. Девочка ни о чем не должна догадаться. Слушай, а она и правда очень симпатичная. И смелая.
  
   Глава 2.
   Иногда они возвращаются.
   С утра показалось, что все приснилось. Уж очень странным выглядело вечернее происшествие в утреннем свете. Влада зевнула и перевернулась, уткнувшись носом в пушистый черный мех. Черныш беззаботно спал, свернувшись клубком на соседней подушке. И даже во сне продолжал тихо мурлыкать. Влада чихнула и села, потягиваясь. Несмотря на то, что легла она опять поздно, спать почему-то не хотелось. Очевидно, утреннее солнце за окном и мысли о красавце-брюнете начисто прогоняли покой и сон. Влада недовольно заерзала: все-таки странный тип. Посидел, посидел, а потом как-то резко убежал. Даже такси не вызвал. И все взгляд отводил, словно стеснялся чего-то.
   Черныш приоткрыл изумрудно-зеленые глаза и недовольно мявкнул на взволнованную хозяйку.
   - А ты молчи, - девушка спустила ноги с кровати. Отопление отключили только вчера, но в комнате по-прежнему было жарко. Поэтому к утру одеяло оказаалось на полу, равно как и майка. Один Черныш лежал, прижимаясь к плечу, весь пушистый и жаркий. Но уходить наотрез отказывался. Очень громко, с шипением и когтями. Поэтому девушка плюнула и смирилась: в конце концов она уже привыкла засыпать под мелодичное мурлыканье своего личного Баюна.
   - Ну вот какой тут диплом, если все мысли не об учебе! - громко пожаловалась Влада недавно побеленному потолку. Тот философски промолчал. Просто незаменимый слушатель: все понимает, но молчит. Девушка тем временем лениво взяла телефон, посмотрела на экран...
   - Опоздала! - последовавший вопль заставил кота подпрыгнуть и возмущенно зашипеть. Сама же Влада вихрем подлетела к стенному шкафу. Створки жалобно взвизгнули, когда их дернули в разные стороны, едва не выломав шарниры. На пол полетела одежда, посыпалось нижнее белье.
   - Черт, черт, черт, - девушка, на ходу натягивая джинсы, ускакала в коридор, где на стене разместилось зеркало в полный человеческий рост. Через секунду последовал глухой удар и сдавленное ругательство. Обратно Влада вернулась уже прихрамывая и почесывая локоть. Черныш с любопытством наблюдал за разворачивающимся бесчинством, Рядом пролетела прозрачная блузка, следом вспорхнули и приземлились шорты, мелькнул нежно-зеленый лифчик и опустился прямо на Черныша. Кот недовольно заворчал, но стерпел. С лифчиком на голове он стал напоминать лопоухого монстрика.
   - Можешь его сегодня потаскать, - крикнула Влада выбегая из квартиры. Спортивную блузку она застегивала, уже сбегая вниз по лестнице. Про косметику и не вспомнила, а густые рыжевато-каштановые волосы просто безжалостно стянула в низкий хвост. В конце концов, при подписании диплома ее преподаватель вряд ли будет смотреть накрашена студентка или нет.
   Телефон зазвонил уже на выходе из подъезда.
   - Да, Кира, прости, но я спешу! Проспала, будильник забыла поставить...
   - Голову поверни, - мрачно проговорили в трубке. Влада послушно завертела головой...и с радостным воплем бросилась к высокой брюнетке, грациозно облокотившейся на мотоцикл. Черный матовый зверь добродушно поблескивал на солнце фарой и словно ластился к своей великолепной всаднице.
   - Кира, а как ты здесь...
   - Садись, - в руки Влады полетел ярко-красный шлем. Точно такой же, но черно-белый, покачивался на левой руке Киры.
   - Как ты здесь очутилась?
   Загорелое лицо подруги скривилось в подобии улыбки.
   - С раннего утра ношусь по городу на моем звере. Решила взять на сегодня отгул.
   Влада замерла со шлемом в обнимку.
   - Ох, опять?
   - Да, на этот раз мне попался собственник со склонностью к истерике, - Кира рывком надела шлем и уселась на мотоцикл. - Держись крепче, дорогая, сегодня я особенно люблю скорость.
   Влада в ответ на это заявление только сильнее вцепилась в сиденье. С Кирой они познакомились еще в детстве, в песочнице. Пятилетняя Кира попыталась надеть трехлетней Владе ведерко на голову. В ответ получила совком по голове. Так началась крепкая дружба, искренняя и теплая. И пусть говорят, что женской дружбы не бывает, Кира и Влада чихать хотели на эти заявления. И никогда никто не пробегал между ними. Даже самые симпатичные представители мужского рода. Хотя бы потому, что в вопросах симпатий девушки обладали совершенно разными вкусами. Кира предпочитала властных взрослых мужчин. А Влада наоборот мечтала о веселом и надежном принце. К сожалению, на таких почему-то наблюдался дефицит. И по характеру девушки отличались как день и ночь, взаимно дополняя друг друга. Влада успокаивающе влияла на слишком импульсивную подругу, а та в свою очередь давала ей храбрость в тех ситуациях, когда Влада начинала теряться.
   Рев мотоцикла смешался с шумом остального транспорта, когда они выскочили на шоссе. Сзади кто-то отчаянно засигналил. В ответ Кира невежливо показала руку в перчатке, с оттопыренным средним пальцем. Влада покраснела, но не стала комментировать. Во-первых, мешал шлем и встречный ветер, во-вторых, Кира бы все равно не услышала. Ну а, в-третьих, в такие моменты с подругой было лучше не спорить. Каждый раз, расставаясь с очередным кавалером, Кира весь следующий день гоняла на мотоцикле в самом отвратительном настроении. После этого все опять возвращалось на круги своя. До следующего раза.
   Владе уже приходилось ездить с Кирой. Поэтому она привычно зажмурила глаза и постаралась отрешиться на время от действительности. Вокруг слышались рев машин, тарахтенье троллейбусов, гудки и восторженные свисты из близко проезжающих автомобилей. Ветер холодными струями залетал под тонкую блузку, заставляя покрываться мурашками кожу. Пальцы уже заледенели, но все сильнее сжимались вокруг ручки за спиной Киры.
   Они долетели до университета за двадцать минут. Владе показалось, что прошло часа три. Она буквально скатилась с мотоцикла и на подгибающихся ногах заковыляла к распахнутым и сверкающим на солнце дверям третьего корпуса университета.
   - Шлем сними! - послышалось за спиной. Влада чертыхнулась, сняла вышеназванный атрибут одежды и кинула в подругу. Та ловко поймала.
   - Кирюха, спасибо тебе огромное.
   - Не за что, рада, что ты не описалась. Ладно, как освободишься - звони. Я буду в первом корпусе, - Кира сумрачно глянула на расположившихся неподалеку студентов. Те весьма громко восхищались черным металлическим красавцем, не обходя вниманием и его хозяйку. Кира скривилась, мотоцикл взревел и, выплюнув облако выхлопных газов, умчался прочь. А Влада, радуясь, что все же не опоздала, поспешила нырнуть в прохладное нутро здания. Где ее ждали суровая преподаватель и многострадальный диплом.
  
   Во всем есть свои плюсы. Даже в учебе. Хотя бы потому, что она рано или поздно заканчивается. Так и сегодня. Выслушав очередную порцию замечаний и нотаций на тему " как важно быть серьезной", Влада с чистой совестью и исчирканным замечаниями дипломом выскочила обратно, на залитый солнцем двор. Там, по всей территории, окруженной липами, толпились студенты и голуби.
   - Влада, - что-то светловолосое набросилось на девушку. В нос ударил терпкий запах модного парфюма. Влада чихнула и попыталась отлепиться от повисшей на ней прехорошенькой блондинки, затянутой во все прозрачное и разноцветное.
   - Элечка, рада тебя видеть...а-а-апчхи!
   - Будь здорова, дорогая, - девушка, наконец, отступила на шаг, запечатлев звонкий поцелуй. - Как твои дела? Как диплом?
   - Ну можно было и лучше...
   - А наши вон там, - Эля мотнула тщательно уложенной прической. - Слушай, мы там уже минут двадцать зависаем. Там такой кадр стоит! Закачаешься!
   И правда закачалась. Проследив взглядом по направлению, указанном наманикюренным пальчиком подруги, Влада почувствовала, что ноги начинают мелко дрожать, а к груди подкатил комок. Во дворе третьего корпуса росло немало раскидистых лип. Одна, особенно пышная, утопала в газонной траве, которую еще не успели вытоптать студенты. Вокруг этого великолепия шел бордюр. А неподалеку стайка девушек, похожих на Элю, замерли в позе "гончая взяла след" и о чем-то взволнованно переговаривались. Предмет бурных переживаний красавиц сидел на бордюре и, казалось, совершенно не замечал проникновенных женских взглядов. Владислав лениво жевал травинку и пристально смотрел в сторону Влады, ожидая когда она его заметит. Едва светлые глаза встретились с янтарно-золотистыми, как парень одним гибким движением поднялся с бордюра и не спеша направился к девушке. Со стороны новоявленных поклонниц донеслись восторженно-разочарованные вздохи. Влад был чудо как хорош в светлых джинсах и рубашке, подчеркивающей широкие плечи и тонкую талию. Черно-белая коса спускалась до пояса, напоминая притаившуюся змею.
   - Он сюда идет! - приглушенно взвизгнула Эля. А Влада просто смотрела. И впервые ей было наплевать, что на лице нет косметики, одежда далека от вечернего наряда, а кроссовки успели запылиться. Словно чувствовала - это для Влада не важно.
   - Привет, - она решила заговорить первой. Эля сбоку замерла, пожирая молодого человека взглядом. Дальнейшее едва не заставило всех особей женского пола, наблюдавших за Владом, растечься лужицами восторга. Молодой человек взял Владу за руку и, слегка наклонившись, прикоснулся губами к запястью. Волна странных ощущений окатила Владу с ног до головы, а мысли благополучно испарились. Осталась лишь фраза: "Какой же великолепный солнечный день!"
   - Привет, - Влад выпрямился, не выпуская ладонь девушки. - Я рад тебя видеть.
   - Взаимно, - как хорошо, что голос не исчез от восторга. - А как ты меня нашел?
   По красиво очерченным губам скользнула улыбка.
   - Это несложно сделать, зная адрес и место учебы.
   - Следил что ли? - Влада честно попыталась возмутиться, но не получилось. На Владислава было невозможно сердиться.
   - Вчера я забыл как следует поблагодарить тебя, - Влад посмотрел на онемевшую Элю. - Ваша подруга просто герой.
   - Ага...-только и смогла вымолвить та. А затем исчезла, догадавшись, что этим двум сейчас больше ни до кого нет дела.
   - Ты зачем? - зашептала Влада. - Не надо тут распространяться о ночном происшествии!
   - Хорошо, не буду. Если ты примешь мое приглашение пообедать.
   ***
  
   Это кафе притаилось в сквере, неподалеку от университета. Из-за хорошей погоды большинство посетителей сидели на открытом воздухе, под разноцветными зонтиками.
   - Мне только кофе и все, - Влада уселась на длинную деревянную лавку. Тяжелый стол кто-то уже успел изрезать именами и известными цитатами. Излюбленное место студентов, особенно после тяжкого сессионного периода. Вообще-то Владислав предлагал посетить более фешенебельное место, называя имена гламурных и крутых ресторанов и заведений города. Но Влада отказалась наотрез. Во-первых, эти места она не любила, хотя и бывала там не раз, во-вторых, считала, что погода слишком хороша для того, чтобы прятаться в изысканно-сладкой атмосфере вылизанных помещений, в-третьих, предложила это кафе из чувства противоречия: ей стало интересно как поведет себя Влад. Не окажется ли он гламурным занудой с завышенным самомнением. Хотя уже признавалась себе, что вряд ли, не окажется.
   - Ты сегодня не завтракала, - вопрос прозвучал как утверждение. И, дождавшись удивленного кивка девушки, Влад с решительным видом отошел к стойке. Скоро на столе появились широкие разноцветные тарелки с зеленью, фруктами, пиццей и какими-то пирожными. И огромная чашка капуччино с крошками шоколада.
   - Но я только кофе...-попыталась протестовать девушка, хотя ее желудок тут же радостно квакнул при виде еды.
   - У меня проблема, - тон голоса никак не вязался с хитрой улыбкой парня. - Я не могу есть в одиночестве. Так что если не хочешь, чтобы я умер от голода, то просто обязана помочь мне.
   - Шантажист, - девушка не выдержала и улыбнулась в ответ. Парень изысканным жестом протянул ей вилку.
   " У него манеры, от которых хочется растаять, - Влада занялась пиццей, периодически поглядывая на собеседника. - Интересно, откуда такие экземпляры вылупляются. И чем он занимается. Странный какой-то...словно нездешний."
   Мелькнула и исчезла мысль об иностранном принце, путешествующем инкогнито. Зато другая идея решила прочно обосноваться в голове. Девушка внимательнее пригляделась к новому знакомому. Что она о нем знает, кроме привычки валяться возле мусоропроводов? А ровным счетом ничего. И этот милый заботливый и очаровательный молодой человек на поверку может запросто оказаться бандитом, маньяком или тем и другим вместе взятым.
   - А чем ты занимаешься? - девушка решила осторожно прощупать поле деятельности Влада.
   - Бизнесом, - отозвался парень, прожевав пиццу. - Автомобильным. А заодно и учусь на заочном, - он назвал университет, в который когда-то мечтала поступить Влада.
   - А что делал в моем подъезде? - не отставала девушка. - И что это за конкурент был? По бизнесу? Если честно, то я бы его за маньяка в стадии обострения приняла. Никогда не видела человека, запросто выпрыгивающего в высоко расположенное окно без разбега.
   - Ага, - кивнул Влад с самым серьезным видом. - Тут ты меня и раскусила. Это был вампир, а я на них охочусь. И теперь должен убить тебя, чтобы слухи не поползли дальше, - он протянул руку, делая вид, что собирается схватить Владу. Из-под рубашки выскользнул и закачался на серебряной цепочке хрустально-прозрачный камень неправильной формы. Когда-то у Влады было похожее украшение, но она его благополучно потеряла на одной из вечеринок.
   - Какая прелесть! - она невольно потянулась, чтобы посмотреть поближе. Влад повел себя несколько странно: отшатнулся и торопливо запрятал подвеску, пробормотав что-то непонятное и извиняющее.
   - А, поняла, это твое оружие против вампирюг!
   - Угадала, - в голосе едва заметное облегчение. - А ты в них веришь?
   В янтарных глазах Влады мелькнуло что-то странное. Отголосок грусти пополам со скептицизмом.
   - Ага, верю. У нас преподаватель - вылитый вампир...энергетический.
   - Я про настоящих.
   - Так и я про них, - удивилась девушка. - Настоящие вампиры бывают двух видов: энергетические и те, кто болен порфирией. А бледные красавчики с горящим взором это так...романтический бред.
   - Ну да, - Влад кашлянул. - Конечно, ты абсолютно права.
   "Когда -то ты во все это верила, - подумал он, глядя в золотистые глаза. - Только вот потом попыталась убить все то, что помогает тебе...ничего, справимся. Только нужно время...и силы. Ох, силы магии, укрепите меня!"
   Владислава между тем испытала прилив здорового беспокойства. Конечно, ее новый знакомый красив, спору нет. А еще вежлив и галантен. Но до чего странный! Вот сейчас уставился на нее и одновременно сквозь нее. И что он там пытается разглядеть? Работу мозга? А если так, то какого из двух: головного или спинного?
   Словно спасая девушку от метаний, где-то поблизости стал нарастать рев мотоцикла. И вскоре к тротуару подлетело черное металлическое чудовище с не менее черным всадником. Влад вынырнул из размышлений и с любопытством принялся наблюдать как мотоциклист превращается в симпатичную, но злую брюнетку.
   - Это за мной, - Влада испытала облегчение пополам с сожалением. - Наверное, мне пора.
   - Не буду задерживать, - ей показалось, или в голосе нового знакомого тоже прозвучало облегчение? На миг стало обидно: ну и чего, спрашивается, распинался, если уже мечтает избавиться от ее общества?
   Влад, словно почувствовав ее терзания, решил проводить до Киры. Не делая никаких попыток дотронуться или приобнять. И снова интерес пополам с сожалением. Черт, он словно какой-то замороженный стал.
   - Здрастье, - Кира, изогнув бровь, скептически наблюдала за приближением парочки. - И кто тут у нас?
   - Два хомо сапиенса обожравшиеся до одури, - буркнула Влада. Кира хмыкнула и вдруг ослепительно улыбнулась.
   - Ну привет, хомо, а имя у тебя есть?
   - Владислав, - парень слегка наклонил голову. - А имя прелестной амазонки я могу узнать?
   - Можешь, это не есть военная тайна. Для друзей я Кира. А мы подружимся - нутром чую.
   - Мне бы такое нутро, - серьезным тоном отозвался Влад. - Ну что же, Владислава, - быстрый взгляд на девушку. - До встречи.
   - А...-начала было та, но парень ее перебил.
   - Я знаю номер твоего телефона, но думаю, что скоро мы увидимся лично.
   Снова быстрое касание запястья губами. И Влад, улыбнувшись на прощание, скрылся в толпе студентов.
   - Что? - Влада посмотрела на усмехающуюся подругу. - Ну чего ты так смотришь?
   - Где ты этот экземпляр откопала?
   - Возле мусорки, - Влада заметила округлившиеся глаза подруги и начала рассказывать, но Кира ее перебила.
   - Так, стоп, дорогая. Я так понимаю, история эта надолго? А у меня к тебе как раз предложение: куда-нибудь съездить и расслабиться. У меня сегодня трагедия - я парня прогнала, у тебя радость - ты себе парня нашла. Не пыхти, по глазам вижу, что он тебе понравился. Так вот, эти два события требуют, чтобы их как следует отметили!
  
   Глава 3.
   Женские и не очень разговоры.
  
   -...ну вот так и познакомились, - закончила рассказ Влада, поднимая глаза от бокала с мартини, куда она внимательно смотрела все это время. И замерла, ожидая реакции подруги. Кира, откинувшись на спинку стула, задумчиво разглядывала тонкую скатерть, так что волосы черной волной закрыли половину лица. На этот раз девушки остановили выбор на крохотном ресторанчике, неподалеку от дома Влады. "Чтобы быстро можно было добраться даже на карачках" - изящно выразилась Кира, оставляя мотоцикл до утра на платной стоянке.
   - Ну чего ты молчишь? - не выдержала Влада через минуту. Подруга вздрогнула и вскинула на нее взгляд карих глаз.
   - Прости, я задумалась, - она одним глотком осушила бокал и потянулась за бутылкой.
   - О чем задумалась?
   - Да так...этот Владислав вроде ничего.
   - Вот именно, что ничего, - пробурчала Влада. - Ничего определенного. Вот что он делал в моем доме? Чего приперся к универу? И вообще, странный какой-то. То сама галантность, а то вдруг подорвался и убежал.
   - Может, влюбился?
   От этих слов внутри разлилась теплая волна, но...
   - Он очень странный. Словно что-то скрывает. Какую-то тайну...
   - Его второе имя - Синяя Борода, - насмешливо отозвалась Кира. - Он заманивает невинных девушек, а потом убивает в своем подвале!
   - Нееее, - подхватила игру Влада. - Тот убивал жен, которые открывали запретную дверь.
   - Тогда ни в коем случае не выходи замуж за Влада, - Кира уставилась на пустую бутылку. - Черт, что-то мы увлеклись. Слушай, а, может, этот Влад просто безнадежный романтик? И не знает как к тебе подступиться?
   - И валяется возле мусорки по ночам. Мне кажется, он занимается чем-то сомнительным. Говорил про каких-то конкурентов. А ты когда-нибудь видела, чтобы человек выскакивал в окошко, расположенное почти на двух метрах от пола? И у него глаза горели!
   - У Влада?
   - У конкурента! Знаешь, такие красные. И, кажется, я слышала рычание!
   - Это был озверевший конкурент, - хихикнула Кира. - Слушай, Влада, ну в кои-то веки встретился вежливый красавец, который к тебе неравнодушен, а ты ищешь подводные камни! В конце концов, никто не просит оставаться с ним на всю жизнь. Но попробовать ведь можно!
   Владислава поморщилась. В глубине души она давно уже настроилась на первую и единственную любовь. Влад идеально подходил по всем параметрам. Но странное знакомство и не менее странное поведение смущали. Возможно, Кира говорила правильные вещи. Сама она уже успела побывать замужем. Брак продлился ровно полгода, и с тех пор девушка старалась обходить серьезные отношения стороной. Влада ей завидовала: сама она так не могла.
   Обсуждение личной жизни продлилось еще часа два. Подруги очнулись лишь когда поняли, что мысли окончательно потеряли связность, а за окнами сгустилась темнота. Через дорогу уже светился многочисленными огнями дом Влады. Там садились ужинать, смотрели телевизор, ссорились, мирились.
   - Главное добраться до дома в вертикальном положении, - Кира вышла на улицу и вдохнула вечерний воздух, смешанный с запахами молодой зелени и бензина. Влада трясла головой и сердито думала, что второй раз она помогает Кире избавиться от последствий расставания и второй раз чувствует себя очень и очень нетрезвой. Ох, временами она мечтала, чтобы появился кто-нибудь, кто сможет навеки привязать к себе взбалмошную подругу. Но пока таких мужчин на горизонте не обнаруживалось.
   Пока перешли дорогу, пока миновали короткую аллею, на которой зачем-то решили полазить по кустам. Это Кира выдала подозрение, что Влад может за ними шпионить. И предложила обшарить ближайшие кусты на предмет длинноволосого красавца. Влада с энтузиазмом подключилась к поискам. Но кроме мусора, пустого птичьего гнезда и спящей собаки, которая с подвыванием убежала от них, ничего не обнаружили.
   - Может, он сидит на дереве, - Влада подняла голову, словно надеялась увидеть там нового знакомого. Кира тем временем окончательно пришла к выводу, что Владислав - пришелец из космоса и рьяно убеждала подругу спрятаться в подвале, чтобы их не забрали на опыты. Идею пришлось откинуть только из-за того, что двери вышеупомянутого помещения запирались на огромный висячий замок.
   В подъезде, куда ввалились девушки, опять стояла темнота. На этот раз не светил даже фонарь за окном. И оттого Владе с Кирой показалось, что они плывут в чернильной реке. Хватаясь за перила и спотыкаясь о ступеньки, девушки медленно, но верно преодолевали путь к лифту. Его кнопка мелким красным маяком горела где-то впереди.
   - Влада, у вас не подъезд, а просто черная дыра какая-то, - Кира в темноте споткнулась уже, наверное, в тридцатый раз. Подруга, пребывавшая где-то на две ступеньки впереди, что-то недовольно пробурчала.
   - Надеюсь, хоть лифт работает, - Кира вдруг замолчала и прислушалась. - Эй, Владка, ты там чего молчишь? Ты там в пьяный обморок упала?
   Владислава не упала в обморок, но по ощущениям была весьма близка к этому. Впереди, в темноте, что-то стояло. Живое и мерно дышащее. Рука девушки неуверенно скользнула по перилам и наткнулась на чьи-то теплые пальцы. Ночью, в темном подъезде, в полной тишине...в общем, нервы Влады, и без того натянутые после разговора в ресторане, не выдержали. Коротко и душераздирающе взвизгнув, она отпрянула назад. Тут же мелькнула мысль, что сейчас натолкнется на Киру и они обе свалятся по ступеням. Но тут ее запястье кто-то схватил и дернул к себе. Девушка завопила, сорвалась нам мычание, когда рот зажали широкой невидимой ладонью. К шее прикоснулось что-то холодное и острое.
   - Влада! - Кира не видела, что происходит, но рванула на крик. В темноте налетела на Владу и невидимку. Все трое упали на пол. Сдавленный мужской голос хрипло выругался.
   - Получи! - Кира ткнула шлемом в сторону звуков. Кажется, попала. Во всяком случае, хватка на шее Влады пропала, послышался торопливый стук шагов по ступенькам, хлопнула входная дверь и все стихло. Подруги на подгибающихся ногах доковыляли до лифта, и пришли в себя уже только когда ввалились в квартиру и тщательно заперли дверь. Влада дрожащей рукой нащупала выключатель, и через мгновение яркий свет ударил по глазам, осветил крохотную прихожую, заставил черные зрачки в глазах вышедшего на звуки Черныша сузиться в две тонкие ниточки. Кот с недоумением посмотрел на хозяйку и ее подругу, которые дружно стучали зубами, сел возле дверей кухни и вопросительно мявкнул.
   - Т-т-ты д-д-дверь хор-р-рошо закрыла? - поинтересовалась Кира, у которой все веселящие голову пары алкоголя куда-то испарились. Влада кивнула, подумала и накинула цепочку. Потом подумала еще и придвинула к двери стоящую рядом с телефоном банкетку. Потом молча плюхнулась на нее, тут же вскочила и поспешила на кухню. Черныш, которому впопыхах отдавили хвост, сердито зашипел вслед.
   - Ты куда? - прекратившая заикаться Кира поспешила следом. Кот едва успел убрать с дороги хвост и обиженно мяукнул, сетуя на то, что никто не обращает внимания на его персону.
   ***
  
   Спустя полчаса, умытые и немного успокоенные девушки сидели на кухне и пили чай пополам с валерьянкой. Мягкий свет плетеной лампы над столом, свернувшийся клубком Черныш и теплые тона интерьера постепенно смягчали нервную дрожь. Влада перестала поминутно бегать к двери и прислушиваться, не скребется ли с той стороны загадочный нападавший.
   - Слушай...- Кира отхлебнула чай и сжала теплый фарфор чашки. - А мне показалось, что у него глаза светились...
   - Да? А хвост ты не нащупала, когда его шлемом по голове била? - нервно хихикнула Влада. Кира подумала и хихикнула в ответ. Спустя несколько секунд девушки вовсю заливались хохотом, сбрасывая напряжение. Это походило на банальную истерику, но к сожалению успокоить их было некому. Ну, или почти некому.
   - Ай! - Влада подпрыгнула и наклонилась, ощупывая лодыжку. - Ты что, паршивец, делаешь?
   Черныш с независимым видом вернулся на угловой диванчик, словно не он только что укусил любимую хозяйку.
   - А он у тебя умный, - Кира вытерла слезы. - Прям как собака.
   - Лучше, - Влада еще раз потерла укус. - Он разве что не разговаривает.
   Девушки замолчали, как по команде уставившись в кружки.
   - Слушай, - Кира долго молчать не могла. - А все-таки, что там внизу произошло? Он тебя задушить пытался?
   Влада вздрогнула и пролила половину чая на себя. Хорошо, что тот уже успел остыть до более-менее приемлемой температуры.
   - Нет. Он меня трогал за шею...зубами, вроде бы. Во всяком случае это было что-то острое и влажное.
   - В нашем районе завелся маньяк с вампирскими наклонностями? Ну-ка дай сюда, - Кира протянула руку и быстро ощупала шею подруги. Но кожа везде оказалась гладкой, без всякого намека на укус.
   - Знаешь, Владка, боюсь я, что в этом сильно замешан твой новый знакомый.
   - Влад? А он то здесь... - тут девушка ойкнула. - То есть, ты думаешь, что они мне мстят?
   - За то, что ты его невольно спасла? Вполне возможно. Тот тип, что напал на него, мог тебя разглядеть.
   - В темноте? Маловероятно!
   - Может, на нем были очки ночного видения?
   Влада скривилась и призналась, что никаких очков не видела, но отрицать это предположение не будет. В подъезде правда было темно, в обрывках лунного света мало что можно было разглядеть.
   - И что же выходит? Мне мстят за спасение красавчика?
   - Нет, - зловещим тоном проговорила Кира. Она наклонилась вперед и состряпала зверскую физиономию. - Они пока только предупреждают, - увидела как вытягивается лицо подруги и расхохоталась. - Влада, расслабься, думаю, это просто совпадения.
   - Да?
   - Да. Потому что вряд ли тебе стали так мстить, просто бы пришибли и все. Ну или запугали бы совсем по-другому, чтобы ты и носа на улицу боялась высунуть.
   Влада осторожно призналась, что она и так уже боится. И вряд ли тут совпадения. Влад сам признался, что на него напали какие-то конкуренты.
   - А телефон он тебе дал? - Кира дождалась отрицательного ответа и всплеснула руками. - Совсем он сдурел, своего счастья не видит!
   - Он сказал, что мы скоро встретимся, - тут Влада глубоко задумалась. - Ой...Кира, а если он и есть маньяк? Ну, сначала договаривается с подельником и изображает жертву, потом входит в доверие, а затем зверски убивает.
   - А тебя по голове сейчас не стукнули? Сама подумай, каков шанс, что войдет девушка, да еще и решит заступиться. Да почти каждая завизжала бы и убежала, пересчитывая ребрами ступеньки. Нет, Влада, твой брюнет не маньяк. Ну...по-крайней мере не в этот раз.
   - Он не мой, - буркнула Влада, отставляя чашку. - Все, больше не могу, сейчас лопну.
   - Я тоже, пошли лучше спать. Ну если он не твой, то скоро им будет. Ты его глаза видела сегодня? Детка, да он тебя буквально пожирал взглядом.
   - У меня в голове страшные картинки появляются при этих словах, - Влада зевнула. Усталость накатила волной, отодвинув в сторону все заботы и тревоги. Глядя на нее принялась зевать и Кира. Так, зевая, они добрались до кровати и одновременно плюхнулись на нее.
   - Спокойной ночи, Кирюха, - глаза у Влады слипались. Уже погружаясь в сон, она услышала ответ подруги.
   - И тебе спокойной ночи. О, а я у тебя еще не ночевала здесь. Ну что же, на новом месте - приснись жених невесте!
   "Жалко, что я тут уже много раз засыпала, - мысль теряла четкость, расплываясь в сон. - А то бы тоже загадала тако-о-о-ое..."
   Сон расцвел яркими красками. Владе снилось, что она и ее новый знакомый гуляют по дороге из звездной пыли. Владислав, наряженный почему-то в странный цветастый балахон, все время поправлял распущенные черно-белые волосы и спрашивал, по каким признакам распознают маньяков. А по обочине распускались гигантские разноцветные тюльпаны. Из них высыпалась сверкающая пыль и осыпалась вокруг, складываясь в дорогу. Над головой проплывали огромные планеты, звучала красивая музыка, а вокруг сверкали звезды, острые и колючие. Влад держал ее за руку и проникновенно улыбался. Девушка не знала куда смотреть: на красоту вокруг или на нового знакомого. А он перестал задавать странные вопросы, смеялся и звал танцевать. Девушка не выдержала, кивнула, делая шаг за ним, уходя со сверкающей тропинки. Они взвились в воздух. Музыка заиграла громче, обволакивая и унося за собой. Странный восхитительный танец, в котором смешалась пьянящая радость и незабываемое ощущение первой любви. Влада смотрела в светлые глаза партнера по танцу, таяла от улыбки, а рукой чувствовала тепло пальцев. И смеялась, смеялась, смеялась...
   Так, с улыбкой на лице, она проснулась. А ладонь еще несколько мгновений продолжала чувствовать прикосновение Влада.
   - Чего ржешь? - послышался сонный голос. Кира, приподнявшись на локте, смотрела на подругу. За окном уже вовсю светило солнце, длинными полосами растягивалось на зеленом ковролине спальни.
   - Сон смешной приснился, - Влада печально посмотрела на руку. - Смешной и странный.
   - Клево! - Кира откинулась на подушку и мечтательно потянулась. Черныш, спавший между ними, лениво протянул лапу и попытался подцепить одну из темных прядей волос девушки.
   - А мне, представь себе, та-а-акой сон снился! Какой-то красавец блондин с обалденными зелеными глазищами все лез целоваться. А потом просыпаюсь, а твой кот мне лицо обнюхивает!
   - Это он умеет, - Влада села, сминая одеяло. Вставать не хотелось. Но напоминание о дипломе звало на трудовые подвиги. Вчерашнее происшествие уже покрылось дымкой прошлого и казалось всего лишь досадным инцидентом. Действительно, мало ли идиотов на свете. Мог какой-нибудь псих забрести в их подъезд? Запросто! И повезло еще, что Кира его спугнула.
   А еще надо перестать думать о Владе. Потому что иначе она в него окончательно влюбиться, а потом будет очень больно. Она уже знала, как это бывает, когда душа рвется на две части, стараясь убежать за тем, кто поиграл сердцем, а затем небрежно отбросил в сторону.
   - Влада, ты чего?
   - Ничего, а что?
   - Да так, - Кира хихикнула. - Просто ты уже с полминуты сидишь и грызешь край простыни.
   - Я думала, - с достоинством отозвалась Влада, под ехидное хмыканье. - Я думала, что день грядущий нам готовит!
  
   Глава 4.
   Веселый аттракцион
  
   Так как это было утро выходного дня, то на неофициальном совете за чашкой кофе было принято решение продолжить развлекаться. Правда Влада предложила больше алкоголь в процесс отдыха не примешивать. Кира подумала и согласилась: после вчерашнего расслабления в кафе голова все же побаливала. Мотоцикл она убрала со стоянки еще до завтрака, и теперь периодически выглядывала в окно, чтобы убедиться в сохранности своего любимца.
   - Пошли в парк, - Влада рассеянно смотрела в окно. Там, во дворе, уже появились молодые мамы с колясками, выползли погреться на весеннем солнце пенсионерки. Влада беззлобно называла из МБС - Местное Бюро Сплетен. Сейчас несколько бабушек с явным неудовольствием косились в сторону "железного коня" Киры. Девушка поставила его слишком близко к лавочке.
   - Зачем в парк? - вопрос Киры заставил Владу оторваться от разглядывания двора. Да и любоваться там, по правде говоря, было нечем. За год успела наглядеться.
   - Как зачем? Там приехали новые аттракционы, - Влада долила кофе себе и подруге. - Хочу пощекотать нервы.
   - Правда? - Кира с легким прищуром уставилась на девушку. - То есть вчерашнего ударного щекотания нервов тебе не хватило?
   Владислава невольно вздрогнула, отчего кофейник в руках дернулся и часть напитка выплеснулось на Черныша, спавшего у нее на коленях. Кот недовольно зашипел и ушел облизываться к батарее под окном. А девушка крепко сжала ладонями еще теплую чашку. Сейчас, в просторной светлой кухне, когда за окном радостно просыпался новый день, во вчерашнее верилось в трудом. Но оно было, и Влада не могла не признать, что от воспоминаний становилось жутко. И противно от мыслей, что кто-то пытался ее укусить за шею.
   - Да расслабься ты, - словно издалека донесся голос Киры. Подруга сидела, откинувшись на плетеную спинку стула, и смотрела поверх чашки на молчаливые метания Влады.
   - Я расслаблена. Но мне, если честно, страшновато выходить.
   - Я же выходила сегодня, - хмыкнула Кира. - И никто не набросился, между прочим. А я тут еще подумала знаешь о чем? Они ведь могли нас вести от самого ресторана, и просто заранее проникли в подъезд.
   Вот эти самые "они" представлялись Владе как нечто темное, огромное и страшное. Одновременно она старалась найти логическое объяснение происшествию. Пока что получалось с трудом.
   - Думаю, это все-таки бомж, - тут девушка покачала головой. - Нет, не бомж, от него не пахло. То есть пахло, но каким-то цветочным ароматом.
   - Модные нынче бомжи пошли, - Кира встала и подошла к мойке. Чуть повысила голос, чтобы перекрыть шум воды.
   - Владка, расслабься, думаю, все в порядке. Мы же уже вчера обсудили, зачем переливать из пустого в порожнее? Если боишься, то поживешь пару деньков у меня. Но думаю, что все будет в порядке. Сегодня проверим, я с тобой могу остаться.
   - Ты настоящая подруга, - с души Влады словно кусок скалы свалился. Все-таки вдвоем не так страшно. А тот факт, что две, даже воинственно настроенные девушки, вряд ли устоят против мужчин, ей на ум не пришел.
   К тому же самые мрачные мысли и предчувствия неумолимо рассеиваются, когда за окном такое солнце. А в распахнутую форточку залетает весенний ветер, принося запахи свежей зелени, асфальта, мокрой земли и чего-то необыкновенного, после которого в груди росла совершенно необъяснимая радость.
   Кира хмыкнула: она уже знала, что означает этот блеск в золотистых глазах. А ее подруга бросила чашку на столе и побежала в комнату одеваться. Ночное происшествие окончательно уползло в уголок воспоминаний и притаилось, до поры до времени.
   Влада буквально впрыгнула в джинсы и зеленую футболку. Подумала и накинула легкую куртку: весна - время коварное и щедрое на простуды. А оказаться больной на пороге сдачи диплома было бы обидно. Девушка поспешно расчесала рыже-каштановую копну, безжалостно стянула в тугую косу и провела помадой по губам. Все, она готова. Парк! Большой, тенистый, еще немного мокрый после зимы, но уже окутанный нежной весенней зеленью. Он ждал их, оттаивая после морозов, потягивался, словно большой кот.
   Кира только вздохнула, натягивая в прихожей кожаную куртку. Она не так сильно ощущала влияние весны. Но молчала, не желая разочаровывать подругу раньше времени. Пусть та лучше видит зеленые кусты и чистое небо, чем какашки, вылезшие из-под снега и грязь там, где нет асфальта.
  
   Перед выходом подруги остановились, потом переглянулись. Кира молча кивнула, приготовившись со скалкой в руках. Влада глубоко вздохнула и резко открыла дверь в коридор. Кира тут же проворно выбросила вперед руку со скалкой, очевидно надеясь поразить злодея, если он подкарауливает с той стороны. К сожалению, сегодня был явный неурожай на злыдней. Зато из квартиры напротив на подруг круглыми глазами смотрела соседка. Трясущаяся собачка у нее на руках тоже была удивлена видом боевых скалок.
   - Мы нечаянно! - Влада вырвала скалку у Киры, швырнула ее в угол прихожей и поспешно захлопнула дверь.
   - Молодежь... - с непередаваемой интонацией изрекла женщина и скрылась в недрах квартиры.
   - Представляю теперь, что обо мне станут говорить, - прошипела Влада уже в лифте. Кира только хихикала: с ее точки зрения все прошло очень даже весело.
   - Влада, тебе не все ли равно?
   - Представь себе! Я здесь живу.
   - И что? Ну поболтают, а потом забудут, когда случиться что-то новенькое.
  
   Под лучами весеннего солнца в парке развернулись народные гуляния. Выходной день вытащил на улицу всех: от младенцев в колясках до стариков с палочками. И все радостные, одеты по-весеннему легко и ярко. В округе моментально, как грибы после дождя, открылись киоски с едой, напитками и разноцветными безделушками. Дети орали, требуя у родителей купить им воздушный шарик или покатать на лошади. Художники наперебой предлагали всем нарисовать портреты, а фотографы загадочно кивали на дрожащих обезьянок: " Всего за полцены, женщина! И даже подпись сделаем: дама с обезьянкой. Обезьянка - слева!"
   Влада бодро шагала, с радостью ощущая под ногами не грязное месиво из воды и снега, а сухой теплый асфальт. Кира с ленивым интересом разглядывала проходящих мимо парней. Очевидно, они ей не нравились, так как смуглое лицо девушки принимало все более насмешливо-язвительное выражение.
   Приезжих аттракционов оказалось не так уж и много: арбалетный тир, комната смеха, лабиринт Дракулы, карусель с цепями и какая-то странная штука с дурацкими утятами. Народ в основном толпился именно возле утят и комнаты смеха, похожей на раковину улитки. Оттуда периодически доносились взрывы хохота. Подруги переглянулись, скривились и не сговариваясь пошли к кассе. Веселья им хватало и в жизни, к тому же ни Кира, ни Влада не испытывали тяги посмеяться над своими покалеченными изображениями в кривых зеркалах. А вот нервы, кажется, опять требовали, чтобы их пощекотали. Только не по-настоящему, а всего лишь в лабиринте страха.
   - Они бы еще невзрачней обстановку сделали. - Кира с пренебрежением оглядела лабиринт: синяя тряпочка перегораживала вход в него. Рядом, на искусственном пне сидел тощий парнишка в костюме Дракулы и лениво грыз семечки.
   - Зря ты так. Между прочим, оригинальный лабиринт находится в Румынии. И очень даже ничего.
   - Так там и вампиры, наверное, настоящие, - хихикнула Кира и первой нырнула в темноту за тряпочкой. Влада последовала за ней. В Румынии она посетила лабиринт, тем самым обеспечив ему громкую рекламу своим визгом. А теперь хотела увидеть как на него отреагирует ее подруга.
   Лабиринт оказался довольно узким. Выставив локти, можно было коснуться стен. Темнота вначале была почти полная, лишь где-то впереди мигал истерично желтоватый свет. Приглушенный хохот и стоны раздавались отовсюду. Под ногами неприятно что-то почавкивало и прогибалось.
   - Поролон, - тихо шепнула Влада подруге. - Это самое начало. Чур, громко не визжать!
   Кира молча покрутила пальцем у виска: она даже в детстве лабиринтов не боялась, а наоборот весело хихикала. Однажды поймала одного из тех, кто, переодевшись, пугал посетителей. А это были действительно целые замки страха, в одном из европейских городов. Здесь же так себе, хилый лабиринтик на пять минут. Да и не лабиринт вовсе, а просто изломанный коридор с намеком на ужастик.
   По бокам стали появляться какие-то фигуры. Одна из них внезапно с рычанием ринулась на девушек. Кира с Владой сперва вздрогнули, а потом...зарычали в ответ. Фигура поперхнулась и замерла.
   - И так будет с каждым, - нервно хихикнула Влада. Она чисто машинально вцепилась Кире в плечо. Да, тут ничего страшного, все понятно, но все равно сердце бешено стучит, а рот так и раскрывается для визга.
   Вот и первая комната: освещенная ярким неоновым светом. Проходить пришлось мимо замершей фигуры в белом заляпанном "кровью" халате и распростертой на грязном столе тушкой кого-то. При чем здесь Дракула вообще? Или это так оригинально изобразили его кухню? Задаваясь такими вопросами Влада быстро прошмыгнула мимо, стараясь не отставать от Киры. Едва они переступили порог комнаты и заляпанная ткань закрыла вход, как оттуда раздался утробный рев. Кира вдруг игриво оглянулась на подругу, громко завизжала и со всех ног припустила вперед. Влада, чувствуя нездоровый прилив паники, последовала за ней.
   Бодрым галопом они пересекли вторую комнату, где в красно-черном гробу почивал сам Дракула. И выскочила в расходящийся в три стороны коридорчик. Под ногами все так же чавкало, от стен струился призрачный зеленоватый свет.
   - Т-т-теперь куда? - Кира запыхалась и старалась отдышаться, уперевшись руками в коленки. Влада деловито огляделась.
   - Вроде направо. Кстати, уже немного осталось. И чего ты вопила как оглашенная?
   Кира выпрямилась.
   - Тебя повеселить хотела.
   - Я чуть зубы свои не съела, - Влада насторожилась. - Слушай, кажется, мы тут не одни.
   Подруга огляделась: но толком разглядеть в коридоре ничего было нельзя. Стоны и хохот по-прежнему раздавались со всех сторон, но уже не пугали. Скорее, даже наоборот раздражали.
   - Пошли-ка отсюда! - Влада потянула ее за руку к правому ответвлению. Кира послушно сделала несколько шагов. Неожиданно коридор погрузился в полную темноту. У стены раздалось какое-то шуршание, затем кто-то пробежал вверх по стене. Легкий топоток лап, едва заметное движение воздуха...
   -Крысы! А-и-и-и!- Киру прорвало: крыс она боялась больше всего на свете.
   - А-а-а-а-а-а! - подхватила Влада больше из озорства. Нога, обутая в нежно-голубой кроссовок, с размаху опустилась на что-то явственно хрустнувшее.
   - О-о-о-о-о! - тонко завизжало что-то сверху. А потом раздался отчетливый хруст чего-то тонкого и ломкого.
   Это оказалось последней каплей. Кира рванула вперед, одновременно хватая Владу за руку. В темноте ориентироваться было трудно, а тут еще опять перед лицом что-то пронеслось. А потом завизжала Влада, почувствовав на своей ноге чьи-то клешни. Не руки, не лапы, а именно клешни. Они сомкнулись вокруг лодыжки и резко дернули. Девушка упала и почувствовала, что ее куда-то начинают волочь. Кира в панике, потеряв ориентацию в темноте, схватила Владу за руку и тянула к себе. Одновременно она громко крыла матом администрацию этих аттракционов и требовала немедленно прекратить "дурацкие шуточки". Но вместо того, чтобы услышать ее, таинственные шутники продолжали медленно, но верно утаскивать Владу вглубь коридора, а вместе с ней и Киру, которая не отпускала подругу.
   - Твою мать, уроды, я вас по судам затаскаю, - орала брюнетка. Влада ей вторила в унисон.
   - Совсем очумели, немедленно отпустите меня!
   Внезапно в коридоре разлился резкий бело-голубой свет. Он волнами распространялся от круглого шара, зависшего над потолком. Одновременно произошло три события: ногу Влады отпустили, она резко вскочила, обалдевшим взглядом уставившись ни того, кто стоял в проходе, а Кира увидела, кто тащил ее подругу. Секундная пауза сменилась криком: голосила Кира. Схватив Владу за руку, она вихрем понеслась прочь из лабиринта, не обратив внимание на Владислава, прижавшегося к стене. Перед глазами перепуганной девушки стояла картина в резких изломанных тонах: стена коридора и зацепившееся за нее тварь, похожая на смесь богомола и осьминога.
   Влада же пребывала в глубоком шоке от своей картины: застывший в проходе Владислав с двумя короткими мечами наизготовку, и светящийся над ним шар. Девушка попыталась оглянуться, но рев за спиной заставил прибавить скорости.
  
   Прогуливающийся народ с интересом наблюдал, как из лабиринта с воплями выскочили брюнетка и рыжая, не сбавляя скорости исчезли в глубине парка. У кассы моментально образовалась толпа: всем не терпелось увидеть, что же так напугало девушек. В этот день хозяин аттракционов на лабиринте страха заработал в три раза больше чем обычно.
   А Влада с Кирой остановились только тогда, когда забежали в глухую часть парка. Здесь уже не было аттракционов, скамейки попадались редко и неохотно. Узкие, когда-то асфальтированные, а теперь разбитые, дорожки разрезали лесной массив. Среди дубов и лиственниц, звенели комары, прячясь в густой траве, и поджидая редкие влюбленные парочки, которым захотелось уединения.
   Девушки остановились и практически рухнули на поваленный ствол дерева, один конец которой почти пересекал дорожку. Так и сидели несколько минут, хватая воздух ртами и пытаясь отдышаться.
   - И...что там было? - Влада потрясла головой, пытаясь прийти в себя.
   - Ты видела, что тебя поймало? - вопросом на вопрос ответила Кира. Одновременно она пыталась привести в порядок растрепавшиеся волосы. Да уж, вид у них был тот еще: раскрасневшиеся, тяжело дышащие, растрепанные. У Влады, после поездки по полу лабиринта, на куртке остались грязные следы. Кира испачкала брюки и расцарапала щеку.
   - Там был Влад, - девушка глянула на подругу. - А что видела ты?
   Кира рассказала, в подробностях. Влада побледнела и сглотнула: что-то непохоже происшествие на аттракцион. За такие шуточки можно стрясти компенсацию за моральный ущерб.
   - А вот Влада я не заметила, - закончила Кира свой рассказ. - Говоришь, мы мимо пробежали?
   - Да, и у него...он держал в руках мечи. И этот свет...
   - Да, шар я тоже заметила, - Кира вдруг хихикнула. - Мы дружно сошли с ума?
   Влада молча покачала головой. В своем психическом здоровье она была уверена. Хотя, с другой стороны, какой псих признается, что с ним не все в порядке? Девушка обхватила голову руками и закачалась из стороны в сторону. То, что произошло...выглядело нереально, фантастически, и волнующе. Этого не могло произойти.
   Но оно случилось, хотели девушки того или нет.
   Ночное нападение, лабиринт, Влад с мечами - все это было связано тонкой, но прочной нитью, а куда вели ее концы Влада не знала. Но чувствовала: в этой игре теперь замешана и она. Ну зачем, зачем она сунулась спасать по сути незнакомого парня? Тут перед мысленным взором появилось смуглое красивое лицо Влада. Девушка уже не знала, жалеть ей о своем поступке или нет.
   -...ты меня слышишь вообще?
   Влада очнулась. Оказывается Кира все это время что-то говорила, и теперь с возмущением разглядывала подругу.
   - Слушай, давай я тебя стукну, а то сидишь тут, уставившись в одну точку.
   - Перевариваю все, что случилось. А ты чего говорила?
   - Нельзя тебе возвращаться в квартиру, - твердо заявила Кира. Она сидела, подперев лицо кулаками и разглядывала ярко-желтую бабочку, порхающую среди деревьев. И приводила Владе свои доводы.
   - Я не знаю, что там произошло, но походу дела это чудище жуткое нас подкарауливало. Слушай, у тебя ж родители в отпуске?
   - Да, в Турции.
   - Поживи у них, - и тут же сама себе возразила. - Хотя, нет, они уже и их адрес могли вычислить.
   - Да кто они? - завопила Влада. - И этот дурак с мечами! Ой, а вдруг его убили?
   - А, может, он пришел помогать чудищу? - прищурилась Кира. Влада опять побледнела и призналась, что такой вариант ею не рассматривался.
   - Вот-вот, дорогая, просто он тебя заворожил своей мордой и фигурой. Поэтому ты автоматически пытаешься его оправдать, - Кира вздохнула. - Надо нам на время свалить из города. Заодно попробуем понять, что там произошло. У меня ощущение, что мы случайно оказались в каком-то фантастическом фильме.
   Влада подумала про диплом. Но он еще только через две недели, а если ее поймают, то об учебе точно можно будет не волноваться.
   - А есть идеи куда уехать?
   - Есть, - Кира потянулась с гибкостью дикой кошки. - У меня завтра с утра самолет до Питера. Там состоится двухдневная конференция по проектной документации. Полетишь со мной, проживание я тебе выбью. С деньгами как?
   Влада поскучнела: с деньгами было никак. Во всяком случае, того, что у нее имелось, на Питер бы точно не хватило.
   - Ладно, забей, - махнула рукой брюнетка. - Возьму побольше. И не смей отказываться, мы свои шкуры спасаем, тут не до смущения. Переночуем сегодня в гостинице, а заодно по магазинам пройдемся. Думаю, в квартиру тебе пока лучше вообще не соваться.
   - А Черныш? - завопила девушка.
   - А что Черныш? Поголодает немного. Вода у него есть, туалет тоже.
   - Нет, я так не могу, - Влада задумалась. - Давай замаскируемся и проникнем в подъезд. Если ничего подозрительного не обнаружим, то покормим Черныша и свалим.
   По мнению Киры, им уже прямо сейчас можно было садиться на самолет и лететь. Куда угодно, лишь бы подальше отсюда. Девушку потряхивало всякий раз, когда она вспоминало то, что сидело на стене. Подобных тварей Кира боялась с детства. Даже на цжастики, где главными злодеями были насекомые или Чужие, не ходила. Какая радость от просмотра, если почти весь фильм ты сидишь, закрыв лицо руками?
   Владислава продолжала настаивать. Пришлось согласиться.
   К дому Влады, подруги подошли так, словно за каждым кустом их поджидал отряд злодеев с кинжалами в зубах. Недалеко от подъезда, Кира нырнула за дерево, затащив туда и Владу. Некоторое время они задумчиво гипнотизировали входную дверь. Та выглядела вполне мирно и обыденно. Наконец, на горизонте появились трое: пожилая женщина, представительный мужчина и, о счастье, местный участковый. Все они явно направлялись к подъезду Влады. Подруги в единый миг выскочили из-за дерева и пристроились в конце процессии.
   В подъезде было прохладно и светло. Неделю назад здесь сделали ремонт, и стены еще не успели скрыть свою бежево-кремовую окраску под слоем надписей и плевков. В воздухе немного пахло разогретой краской и почему-то кошками.
   Лифт гостеприимно распахнул свторки, подмигнув зеркалом в глубине кабины.
   - Ой, Владочка, да ты никак упала? - женщина заметила куртку Влады. Девушка нахмурилась и что-то пробормотала про бешеных велосипедистов, которые несутся, не разбирая дороги.
   - Тебя велосипедист сбил? - всплеснула руками соседка. - Так тебе в больницу надо!
   - Не любит нынче молодежь по больницам ходить, - вмешался мужчина.
   - Алексей Иванович, - Влада обратилась к участковому. - А тут в последнее время маньяки не сбегали?
   В лифте повисла тишина. Очки участкового медленно поползли вверх.
   - Нет, а должен был?
   - Нет, конечно, - вмешалась Кира. - Она так, для общего сведения спрашивает. Мало ли: девушка красивая, одинокая.
   - Да сейчас кругом маньяки, - опять влезла в разговор соседка. - Тут вон час назад крутился один. То ли маньяк, то ли влюбленный. Хотя они друг на друга похожи.
   - Ну не скажите, - вмешался участковый. - Маньяки - психически неуравновешенные личности, а влюбленные просто...
   - Так и они психи! - воскликнул мужчина. - Ведут себя совершенно нелогично.
   - Вот-вот, - подхватила женщина. - Этот вел себя подозрительно. Сначала взглядом по окнам шарил, потом зачем-то в кусты полез. Я ему говорю: ты, дорогой, эти кустики сажал? Ты их поливал? Зачем вытаптываешь? А он извинился, но с такой нехорошей улыбкой, что мне прям плохо стало. Натуральный маньяк! Волосы длинные, наполовину седые, что ли, глаза светлые, злющие.
   Тут лифт остановился на этаже Влады. И девушки выскочили, переглядываясь.
   - Волосы двухцветные, - жалобно пискнула хозяйка квартиры, открывая дверь.
   - Собираем вещи и тикаем, - Кира выудила из сумки мобильный. - Я вызываю такси и скажу, чтобы шофер поднялся в квартиру, помог вытащить вещи.
   - Черныш, - Влада взяла кота на руки, прижалась щекой к теплому меху - Я на три дня, маленький. Соседке отдам ключи, она будет тебя кормить. Я скоро вернусь, не скучай!
  
   Глава 5.
   О том, как важно держать себя в руках.
  
   Дождь в день отъезда сулит хорошую дорогу. Владислава вспомнила об этом, когда открыла глаза и увидела мокрое оконное стекло. Дождь начался поздно вечером и, кажется, прекращаться не собирался. Утреннее небо выглядело серым и плаксивым. Обычно девушка в такую погоду любила посидеть дома, за компьютером, придумывая истории. Теперь же, похоже, она сама влипла в одну из них.
   - Вставай, сонная тетеря, - дверь в ванную распахнулась. Кира, уже причесанная и одетая в джинсы и красную водолазку, кинула в сонную подругу феном.
   - Как ты в состоянии подняться в такую рань? - Влада посмотрела на мобильник и застонала: на внешнем экране светились цифры - пять утра. А заснули они около часа ночи. Девушка мрачно оглядела номер гостиницы: стандартный и безликий, словно отшампованный где-то на неведомой фабрике. Две узкие кровати, два кресла и столик с двумя стаканами и внутренним телефоном. Ну и, конечно, люстра на три лампочки. В принципе Владе было все равно, где переночевать. Просто она долго не могла уснуть, то и дело вздрагивая и косясь на белую входную дверь. Замок казался слишком хлипким, да и вся дверная конструкция тоже не блистала прочностью.
   - Влада, быстро подъем! Такси приедет через полчаса.
   Пришлось вставать и идти в ванную. Там Влада едва не уронила фен в унитаз, потом спросонья включила вместо горячей воды холодную, взвизгнула и окончательно проснулась. События минувшего дня всплыли в голове и прочно там угнездились. Это придало дополнительный стимул, поэтому из ванной Владислава выскочила бодрая и готовая бежать хоть на край света.
   - Пошли, - пропыхтела Кира. Она уже запихала ноутбук в переноску, и теперь закидывала на плечо небольшую спортивную сумку. - Такси уже подъехало.
   Чем ближе они подъезжали к аэропорту, тем тише становилась Влада, и сильнее округлялись ее глаза. Даже водитель в конце концов не выдержал и обернулся.
   - Девушка, вас не укачивает?
   - Нет, - откликнулась Кира за нее. - Она просто летать боится.
   - А-а-а, - мгновенно успокоился таксист - приятный усатый мужчина лет сорока. Кепка и клетчатая рубашка придавала ему некий колорит. - Так ты выпей коньяка и весь полет проспишь.
   - Спиртное на высоте пить вредно, - пробурчала Влада. Свой страх перед самолетами она скрывала, поэтому чувствовала себя сейчас очень неловко.
   - Так кто ж про самолет говорит? - удивился мужчина. - Ты перед взлетом выпей.
   Кира тихо хихикнула и заверила таксиста, что собственноручно вольет в подругу бутылку дорогущего коньяка. На что водитель, оказавшийся мужиком не без юмора, заявил, что нечего переводить благородные напитки, можно и водкой обойтись.
   - Цианистый кальций дайте мне, - простонала Влада: она как раз увидела как с еще далекой взлетной полосы оторвался один из самолетов. В животе похолодело, словно девушка проглотила гигантскую жабу. Кира перестала хихикать и успокаивающе обняла подругу за плечи.
   - Влад, все нормально, я этой авиакомпанией постоянно летаю. Все, выгружаемся и бежим, уже регистрация началась.
   Ну да, Кира действительно побежала, яркая и собранная. А Влада тоскливо поплелась сзади, чувствуя как сумка на плече становится все тяжелее.
   Страх перед самолетами пришел в детстве, когда все яркие моменты навеки врезаются в память. Пятилетняя Влада с родителями отдыхали на одном из знаменитых курортов. В день отлета прямо на глазах девочки, с интересом разглядывающей летное поле, один из самолетов поднялся в воздух и неожиданно рухнул вниз. Вылет задержали на несколько дней, а Владу пришлось затаскивать в самолет силой. Потом девушка научилась скрывать свой страх, но каждый раз, садясь в кресло самолета, она покрывалась холодным противным потом, а руки начинали мелко дрожать.
   Конечно, Кира знала о причине ее страха. И всячески старалась ободрить подругу. Вот и сейчас, садясь в удобное кресло бизнес-класса, Кира со смехом заметила.
   - Слышь, Владка, зеркало дать? Аниме посмотришь.
   - Что? - не поняла девушка.
   - Да глаза у тебя по пятаку, прям как у анимешных героев, - жизнерадостно произнесла Кира. - Все, давай расслабляйся, тут лететь то всего ничего.
   Влада рассеянно кивнула. Она как раз пыталась вспомнить, в какой части самолета наиболее опасно сидеть. Потом плюнула и пришла к выводу, что везде. Кира, сидящая возле иллюминатора, рассеянно просматривала каталоги новинок в области вентиляции и отопления, периодически делая какие-то пометки. Сосед справа - тучный лысый мужчина - закрыл лицо газетой и приготовился спать. От него ощутимо тянуло алкоголем.
   "Надо было тоже напиться" - промелькнуло в голове. Девушка вздохнула и печально уткнулась в какой-то журнал.
   Как обычно в ее случае, полет, казалось, длился целую вечность. И Владислава с огромной радостью рванула к выходу, едва разрешили покинуть самолет. Кира на время даже потеряла ее из вида.
   - Обалдела, да! - возмущенно закричала она подруге, увидев ту далеко впереди.
   - Извини.
   - С землей обнималась что ли? - Кира бросила сумки возле ближайшего кресла, сама плюхнулась рядом. - Так, давай разберемся что дальше.
   - Давай, - Влада с трудом подавила зевок. Одновременно она оглядывалась вокруг: в Шереметьево последний раз была в десять лет и порядком успела все позабыть. К тому же с тех пор здесь многое изменилось. Девушке показалось, что она попала в царство стекла, света и шума.
   - Кирюха, я погуляю здесь. Нам ведь еще долго до регистрации?
   - Два часа, - подруга проверила билеты. - Давай разделимся, но через полтора часа встречаемся у пятой стойки, найдешь? Если что, созвонимся.
   - Надеюсь, мы оторвались, - хмыкнула Влада, осматривая огромный зал. Но в такой разношерстной толпе затерялся бы даже экзотично выглядевший Владислав. Девушка проводила зачарованным взглядом группу индийских туристов и отправилась гулять.
   Ей было интересно все. Вообще, Влада считала, что на жизнь надо смотреть по возможности оптимистично. Ну да, нарвалась на маньяка, пришлось временно покинуть город. Зато она сейчас в Москве, гуляет по аэропорту и слушает многоязычный говор. Здесь шумно, ярко и царит та особая атмосфера, присущая только местам, откуда начинаются путешествия. Девушка иногда любила приезжать на железнодорожный вокзал в своем городе, чтобы просто посмотреть на поезда. Ей казалось, что они приносят с собой частичку тех стран, где побывали. Вот так и здесь: несмотря на нелюбовь к полетам, Влада жадно вбирала в себя атмосферу аэропорта. А взгляд не уставая скользил по таким разным лицам туристов и персонала, по огромным экранам под потолком и яркому табло.
   Разглядывая какую-то милующуюся парочку, Влада вдруг вспомнила, что у них тоже скоро вылет. Книжку надо бы купить, с этими мыслями девушка огляделась в поисках нужного магазина. В многочисленные сверкающие бутики она не заходила, понимая, что вылетит оттуда в ужасе от цен. К тому же накануне они успели купить кое-что из одежды, решив остальное по необходимости приобрести в Питере.
   Книжный обнаружился не так уж и далеко, рядом с круглой стойкой, куда зазывала надпись "У нас самый вкусный кофе!". Запах говорил примерно о том же, и Владислава, как зачарованная, проследовала прямо на один из круглых стульчиков.
   Надпись не обманула: кофе оказался горячим и в меру крепким, а булочка - свежей и сладкой. Девушка, прикрыв от наслаждения глаза отхлебывала напиток мелкими глотками и чувствовала как организм получает заряд бодрости. Все страхи и переживания трусливо убежали в самую глубину сознания и затаились.
   Все, хватит бояться! Она в двух с половиной тысячах километрах от своего города...и от Влада. Последняя мысль нехорошо царапнула сердце. Нет, Влада упрямо тряхнула рыжей гривой и уставилась в чашку, словно задумала погадать на кофейной гуще. Нет, хватит думать о разных маньяках. Красивых парней много, а вот нормальных - еще поискать надо.
   " А ты его вот так сразу в маньяки записала? Может, все совсем не так?" - пронесся в голове тоненький голос. Девушка сердито дернула плечом: ну вот, только шизофрении для полного счастья не хватало.
   Рядом кто-то подошел, нос уловил модный в этом сезоне аромат мужского парфюма. Влада продолжала страдать, уткнув нос в чашку и только краем глаза заметила, как рядом, на стойку опустилась мужская ладонь. Длинные пальцы, на указательном витиеватое черненное кольцо, обшлаг светлой рубашки расстегнут. А затем...
   - Влада? - знакомый голос грянул над головой майским громом. Точнее, прозвучал то он вполне негромко, но вот девушка почему-то выплюнула кофе прямо на стойку, едва не попав в бармена. Булочка выпала из руки и укатилась куда-то под стул, где ее тут же приватизировала местная кошка. Только Владе на это было глубоко плевать. Расширенными глазами она разглядывала того, кто перед ней. Широкоплечий, немыслимо элегантный, волнистый хвост черно-белых волос достигает талии, а светлые глаза на смуглом лице радостно и дружелюбно сияют. Влад вертел в руках стакан с минеральной водой и с легким удивлением разглядывал онемевшую от неожиданности девушку.
  
   ***
  
   - Ты одна? - задал следующий вопрос парень.
   - Нет! - взвизгнула Влада и тут же постаралась взять себя в руки. - В смысле, не одна, а с подругой и...парнем, вот, - она невольно покраснела от вранья.
   -Правда? - заинтересовался Владислав. - А чей он парень?
   "Что он в аэропорту делает? - девушка так и подвисла, глядя в невероятно красивые светлые глаза. - Господи, он нас сейчас прикончит! Или нет? Нет, пожалуйста, я не хочу, чтобы он того...был маньяком. Пусть он окажется безобидным...но тогда как оказался здесь? Совпадение...возможно".
   - Владислава, - девушка вздрогнула, осознав, что отвлеклась. Влад смотрел уже с некоторым испугом.
   - Чей парень, я спрашиваю.
   - Какой парень?
   - Ну ты сказала, что прилетела с подругой и парнем.
   - Ах, этот парень, - обрадовалась Влада и тут же брякнула. - Мой...
   Зрачки Влада на мгновение расширились, полностью поглотив радужку. Влада испуганно мигнула, но тут же решила что почудилось.
   - Вот как, - парень поболтал остатками воды в стакане. - А он где?
   - Да тут, рядом, - Влада поняла, что все глубже вязнет в неумелом вранье. Пора было откланиваться и незаметно исчезать среди толпы, хотя, если честно, не хотелось. Да, возможно, Влад напрямую имел отношение к последним событиям ( а про лабиринт девушка не могла вспомнить без содрогания), но тем не менее рядом с ним моментально возникало ощущение безопасности и уюта.
   "Совсем ты спятила, - девушка, продолжая улыбаться, попятилась. - Нефига себе ощущение спокойствия рядом с начинающим маньяком в фазе обострения".
   - А покажи мне его, - Влад вдруг стал проявлять прямо таки нездоровый интерес к ее личной жизни. И сделал шаг вперед. Влада едва не шарахнулась в сторону, но удержалась: все-таки вряд ли он станет нападать на нее посреди аэропорта. В случае чего, охрану крикнет.
   " А можно он будет хорошим маньяком? Без желания членовредительства",- Влада со вздохом покосилась на руки молодого человека, словно ожидала, что он сейчас достанет из-за спины бензопилу и с воем начнет гонять ее по всему Шереметьево. Но вопреки опасениям Влад продолжал смирно стоять, засунув руки в карманы светлых джинс. И явно ждал, пока она покажет ему мифического парня. Убежать что ли? С досады на сложившуюся ситуацию, Влада быстрым взглядом обежала ближайших людей и ткнула пальцем.
   - Вон он сидит!
   Случайный выбор оказался неплох. Палец Влады уткнулся прямиком в какого-то длинноволосого элегантного блондина. Тот с комфортом устроился в кресле и листал журнал, не подозревая о том, что только что обзавелся хорошенькой девушкой.
   Влад с интересом оглядел блондина и, к ужасу девушки, вдруг громко позвал его.
   - Эй, Севка, у тебя обалденная девушка!
   Влада попятилась, когда блондин поднял голову и недоуменно посмотрел на парня. А затем просто развернулась и с позором ретировалась в книжный, где постаралась затеряться между полками. Поэтому не увидела как блондин подошел к Владу и с интересом спросил.
   - Какая еще девушка?
   - Представляешь, - Влад хмыкнул. - В этой толпе она умудрилась ткнуть в тебя пальцем и назвать своим парнем.
   Блондин тихо присвистнул, выглядел он польщенным. Ярко-зеленые глаза лукаво прищурились.
   - А ты никак ревнуешь?
   - Сева, - издевательски протянул Влад. - Это случайность.
   - Еще раз Севой назовешь, я тебе уши на пятки натяну, - пригрозил блондин. - Ладно, девчонка где?
   - Убежала. В книжный. Слушай, она странно на меня реагирует. Вроде я ей сначала понравился, а сейчас мне показалось, что она готова убежать куда подальше. Что, в принципе, и сделала.
   Блондин задумчиво потер гладкий, слегка раздвоенный подбородок.
   - А испугать ты ее не мог?
   - Как? Там, в лабиринте, я пришел им на помощь.
   - Влад, я тебе по секрету скажу, есть у женщин такая особенность: они переворачивают все с ног на голову, придумывают свой ход событий, пугаются, а затем нас же в этом и обвиняют.
   - Сева...тьфу, прости, Селар, а какой тут еще может быть ход событий?
   - Я ж не девица, - ухмыльнулся блондин. - Иди, с Дианой посоветуйся. А я пока за твоей красоткой пригляжу. И за подружкой...она, кстати, ничего так себе, симпатичненькая.
   - Кто?
   - Подружка, - отозвался Селар. - Не нужна мне твоя рыжая, слишком уж она возвышенная и мечтательная. Такой принца подавай, а не трехтысячелетного злыдня, как я.
  
   Стыд то какой, так опозориться. Влада прислонилась к полке с книгами и тут же подпрыгнула: в сумке радостно заорал телефон.
   - Где? - девушка на нервах почти выкрикнула вопрос, заслужив неодобрительный взгляд проходящей мимо тетки.
   - Что где? - послышался удивленный голос Киры. - Я то возле стойки, а вот тебя где носит?
   - Тут Влад был, - заскулила Владислава, сползая на пол.
   К счастью, Кира никогда не задавала глупых вопросов. Поэтому просто отыскала вконец затосковавшую подругу и решительно утащила ее обратно к стойке регистрации. Там уже собралась небольшая очередь. Подруги встали в хвост и слегка нервно уставились друг на друга. Если Кира выглядела все-таки достаточно спокойной, то на Владу просто нельзя было взглянуть без слез. Волосы растрепались, глаза круглые и перепуганные, а нижняя губа отчего-то дрожит.
   - Ну так и что Влад от тебя хотел?
   - Спрашивал про моего парня.
   Кира немного озадачилась.
   - У тебя нет парня, или я что-то пропустила?
   - Нет, - Влада качнула головой. - Но я сказала, что есть, - она кратко рассказала, что произошло. Кира едва не сложилась пополам от приступа смеха. На оглядывавшихся людей в очереди она не обращала никакого внимания.
   - Нет, Владка, это только ты так могла облажаться. Это же какой шанс был, что они окажутся знакомыми! А блондин то оказался симпатичным?
   Перед глазами тут же возникло бледное аристократичное лицо с бровями вразлет и блеском зеленых глаз.
   - Да! - выдохнула Влада невольно.
   - Красивее Влада?
   - Ну...- девушка замялась. - Они разные. Влад...ну, он, вроде, конечно, маньяк, но какой-то теплый и уютный. А этот словно льдышка.
   - Ты извращенка, детка, - ласково подвела итог Кира. - Тебе нравятся маньяки, хотя...женское сердце порой такие финты выкидывает, что диву даешься.
   Владислава угрюмо промолчала: и без того на душе было тоскливо и противно. Мало того, что опозорилась, так еще и соврала, выставила себя дурехой. Вопреки мнению о возможном маньячестве Влада, сердце упорно тянулось к нему, нашептывая, что вот он - твой единственный и неповторимый.
   Ага, единственный - ехидно шепнул разум. Вот достанет тебя в темном углу. Что там у него в руках было, когда вы его в лабиринте увидели? Мальчик то неплохо с холодным оружием обращается. Пырнет, как пить дать.
   А сердце упрямо кричало и не хотело верить. Вот в таком расстройстве чувств, Влада даже не сразу сообразила, что они уже сели в самолет и даже взлетели.
   Вопреки опасениям. Влада в самолете не оказалось. Подруги специально прошлись и посмотрели. Кира даже возле занятого туалета постояла, а потом с хмыканьем проводила взглядом вывалившуюся оттуда помятую парочку. Ну да ладно, экстремалов везде хватает. И брюнетка с чувством выполненного долга отправилась на свое место, по пути наорав на развеселого дедка, ухитрившегося ущипнуть ее ниже талии.
   - Все - таки совпадение, - подытожила Кира, когда они снова уселись на свои места. Люди вокруг занимались своими делами: кто разговаривал с соседом, кто строчил на ноутбуке или просто бездумно смотрел в иллюминатор. Подругам никто не мешал, и они могли спокойно обсудить свои проблемы.
   - Влада, прекрати смотреть в окно с таким видом, словно там Влад летит.
   - И каркает, - рассеянно отозвалась подруга. - Нет, я просто пытаюсь победить в себе страх перед полетами.
   - И как? получается?
   - Не очень, - Влада поспешно обернулась к Кире. - Слушай, может, и правда, он просто куда-нибудь в другое место улетел?
   В голосе надежда странным образом смешалась со страхом. Нет, этот Влад разбудил в ее душе целый вулкан эмоций. И все такие противоречивые, того гляди разорвут ее на множество мелких Владислав.
   "А ведь два года назад ты была уверена, что больше никто не сможет заставить тебя метаться и страдать, - пронеслось в голове - Вот, блин, только не снова, я не переживу! Влад не та...сволочь, он другой!"
   - Он маньяк, - пробормотала девушка уже вслух, чем заслужила любопытствующий взгляд Киры. Однако подруга решила не комментировать фразу, догадываясь, что Влада просто копается в своих мыслях. Карие глаза брюнетки на мгновение затуманились воспоминаниями. Да, кажется, не везет им на мужской пол. Сердце не отозвалось тупой болью, оно уже смирилось с тем, что случилось когда-то, в далеком прошлом.
  
   Глава 6.
   Кошки-мышки...кто кого?
  
   Питер встретил пронизывающим ветром и водяной моросью, висевшей в воздухе. Уставшая от переживаний и задремавшая в самолете Влада сразу же зацокала зубами, как белка и бегом устремилась к автобусу, следом за Кирой. Длинноволосого смутителя девичьих мыслей поблизости не наблюдалось.
   - Слушай, - Кира задумчиво смотрела в окно, где все быстрее проносились деревья и телеграфные столбы. - Слушай, я тут подумала...их же двое?
   Влада мрачно кивнула и опять покраснела, вспомнив свой позор.
   - Значит тут можно сделать два вывода: или они и впрямь летели в другое место, или они нас преследуют.
   Владислава тихо пискнула и уподобилась больному привидению, стала такого же серовато-белого оттенка. Кира немного взволновалась, глядя на хамелеонскую переменчивость цвета лица подруги.
   - Владик, он же тебе нравится...
   - Мне в первом классе злобный робот из мульта нравился, и что?
   - Ну, - Кира хихикнула. - Влад посимпатичнее робота будет. Слушай, ты влюбилась, да? Поэтому ходишь как мешком пыльным стукнутая?
   Влада только вздохнула: она и сама не знала, что за чувства вызывал этот странный парень с черно-белыми волосами. Но они определенно носили самый противоречивый характер.
   - Влад, довольно заниматься самоковырянием, все равно ничего хорошего не вытащишь. Все, расслабься. Будь Влад и впрямь шизанутым маньяком, то давно бы уже нашел способ прикопать тебя, перед этим лишив вашу светлость девичьей чести. А так...много странностей, но ведь на нас больше не нападали.
   - Может, он играться любит, - проворчала подруга. Остаток пути, до входа в метро, они проехали молча. Кира то и дело клевала носом, бодая сиденье впереди, а Влада, затаив дыхание, наблюдала за проносящимися пейзажами. До нее стало доходить, что она в Питере. В городе, о котором она столько читала и слышала.
   А когда они, после тряски в душных вагонах метро, вышли на проспект Невского, то в глаза словно брызнули солнечные искры. И пусть само светило упрямо пряталось за свинцовые тучи, Владе было плевать. Расширенными от восторга глазами она впитывала в себя каждую деталь пейзажа. По отдельности они казались обычными, но вместе составляли нечто мистически-притягательное. В эту секунду Влада отчетливо поняла: в этот город она влюбилась. Навсегда.
   Тут даже воздух казался другим. Спеша за Кирой, которая явно не замечала царящего вокруг волшебства, Владислава только успевала крутить головой, чтобы проводить взглядом очередной старинной постройки дом, или историческую табличку, а то и необычно одетого прохожего.
   - Кира, я хочу тут все облазить!
   - Так у тебя два дня в запасе, - подруга сверилась с данными JPS-навигатора. - Днем погуляешь сама, а вечером закатимся на дискотеку и возьмем ночную экскурсию. Белые ночи, правда, только начинаются, но ничего, ночной Питер хорош в любое время.
   - Я слышала тут еще есть экскурсии по мистическому Питеру.
   - После недавних событий тебе только этого не хватало. Точно из окна выпрыгнешь после кошмаров. Так что никакой мистики, ее нет и быть не может. Будь реалисткой детка и люди к тебе потянуться. Ну вот и наш отель, - Кира вдруг остановилась. - Правда, хорош?
   Они уже свернули с Невского а проспект Бакунина, и остановились возле небольшого, но уютного отеля. Впрочем, Влада едва обратила на это внимание, горя предвкушением прогулки. Все проблемы моментально вылетели из головы.
   Номер оказался небольшим, обставленным в золотисто-желтых тонах и выглядящий удивительно по-домашнему. Кира быстро переложила стопки вещей в плоский стенной шкаф, бросила халат на одну из кроватей и нетерпеливо постучала в дверь ванной.
   - Ты решила утопиться от любви к маньяку? Мне через полтора часа надо быть на месте, а я даже еще не переоделась.
   В ванной что-то грохнуло, потом приглушенно выругалась Влада. Наконец, двери распахнулись...
   - Ежикины лапки! - Кира даже телефон выронила. К счастью, на ковер.
   - Нравится? - Влада прошествовала к зеркалу шкафа и критически оглядела свое отражение.
   - Ну как тебе сказать, - Кира еще раз медленно окинула подругу взглядом. Темные брюки, черная водолазка, по которой в буйном беспорядке рассыпались каштаново-рыжие кудри. Узкую талию Влады стянул широкий ремень в заклепках, на шее красовалась подвеска в виде большого крылатого дракона, в ушах поблескивали серьги-змеи. Подведенные черным глаза казались еще больше и золотистее.
   - Не нравится? - Влада поправила волосы, звякнули многочисленные браслеты.
   - Сначала я решила, что ты гот, - Кира обошла кругом, разглядывая подругу со всех ракурсов. - Но у них не бывает такой жизнерадостной физиономии. Милая, ты ж красотка!
   - Иду покорять Питер, - радостно сообщила Влада.
   - Смотри, чтобы тебя не покорил местный мачо, - за шуткой Кира скрывала озабоченность. Ее подруга слишком мечтательна и доверчива. Запросто может наступить на те же грабли, что и два года назад. Девушка сняла с плечиков темно-серый брючный костюм и осторожно положила на кровать. Ей легче: она уже установила правила, которые не собирается нарушать. Принцев и рыцарей не осталось, так же как и добрых волшебников. Поэтому куда как проще довольствоваться легкими отношениями, не привязываясь сердцем. Кира встряхнула волосами и начала нещадно раздирать эту гриву щеткой. В конце концов, сейчас ей гораздо проще, чем тогда, когда она думала, что на свете есть любовь.
  
   Сначала Владислава не знала куда пойти. Хотелось всего и сразу. Вокруг все дышало историей и манило, звало к себе. Проходя возле Михайловского замка, девушка вдруг почувствовала как волосы едва не поднимаются дыбом. И поспешила отойди как можно дальше. С ней подобное уже случалось третий раз, когда все внутри вдруг холодело от ужаса, а ноги сами собой спешили унести прочь от странных мест.
   Зато на Невском, зайдя в костел Св. Екатерины, девушка застряла там надолго, настолько спокойно и уютно оказалось внутри. Почти как в присутствие Владислава. Эта мысль царапнула хвостом сознание и тут же исчезла. Но Влада моментально помрачнела: все-таки странный парень успел ей понравиться. Жаль, если он окажется...не очень хорошим.
   "Определенно, на нормальных парней нынче неурожай, - Влада вышла из костела и не спеша пошла вдоль Невского. -Надо принца на коне, а попадаются одни жеребцы или ослы. А так хочется, чтобы тебя любили. По настоящему, всем сердцем".
   Она боялась стать такой как Кира, внешне холодной и жесткой, а внутри по-прежнему израненной прошлым. Ей нельзя становиться такой, девушка не могла объяснить это ощущение, но последнее время оно преследовало ее все чаще и чаще. Как и чувство, что природа вокруг нее живая. Не такая, как им рассказывали на уроках биологии, а по-другому. Словно одно большое ранимое существо, которое мало кто замечает, но все используют.
   "Может, я псих? - иронично подумала Влада. - Псих и маньяк...как бы там сказала Кира: отличная парочка - баран да ярочка?"
   В попытках прогнать надоедливого Влада из своих мыслей, девушка вдруг почувствовала, что желудок уже вовсю требует еды. Ничего удивительного, если вспомнить, что с утра она атк толком и не поела, а сейчас время уже перевалило за полдень. Оглянувшись вокруг, Влада выбрала уютное с виду кафе и не раздумывая шагнула внутрь.
   Половина круглых столиков, накрытых клетчатыми скатертями, была свободна. Негромко играла музыка, а свет проникал через огромные окна, занимавшие почти всю стену. Сев так, чтобы можно было смотреть на улицу, Влада принялась изучать меню. Как обычно, на голодный желудок хотелось всего и сразу.
   - Готовы сделать заказ? - подошла официантка.
   - Угу, - Влада все еще колебалась между желанием сдержать свой аппетит и наесться до отвала. - Мне, пожалуйста...
   - Девушке принесите яблочный фреш, - Влад сел рядом, кивнув официантке - А мне кофе. Все можно подать через двадцать минут.
   Откуда он взялся? Смесь восторга и страха волной прокатились по телу, и тут же мысль: он все-таки преследовал ее!
   - Привет, - парень широко улыбнулся. - Вот мы и встретились. Поговорить надо.
   Эти простые слова побудили Владу вскочить с места, чтобы бежать. Бежать как можно дальше, потому что близкое присутствие этого странного человека действовало на нее слишком сильно.
   - Сидеть, - на плечи опустились чьи-то руки, нажали, вынуждая снова опуститься на стул.
   - Селар, - Влад предупреждающе глянул девушке куда-то за спину. Чуть повернув голову, Владислава увидела того самого блондина из аэропорта и бессильно трепыхнулась в железной хватке.
   - Не дергайся, - голос у этого Селара оказался вкрадчивым и ласковым. - Мы всего лишь поговорим, нам надоело гоняться за тобой.
  
  
   - Кира Владимировна, я рад наконец-то лично познакомиться с вами, - импозантный седовласый мужчина догнал девушку уже на выходе из здания. - А то все по звонкам, да по звонкам.
   - Взаимно, Кирилл Анатольевич, - улыбка Киры была деловой, выверенной до миллиметра, а глаза цепкие и настороженные. - Могу сказать, что конференция великолепна. Но у меня появились некоторые вопросы, если завтра я не получу на них ответы, то задам одному из ваших представителей.
   - Можете задать мне, хоть сейчас.
   Кира с сожалением покачала головой с аккуратной деловой прической, под стать строгому темно-серому костюму.
   - Извините, у меня помимо конференции в городе еще много дел. Но я приму ваше предложение к сведению.
   - Тогда до завтра,
   - До завтра.
   " Как меня это достало", - Кира спешила завернуть за угол, подальше от чужих взглядов. Она ненавидела все эти конференции, где приходилось сидеть часами и слушать то, что заведомо было известно. Хотелось стянуть этот чертов костюм, натянуть джинсы и куртку, чтобы на полной скорости прокатиться по загородному шоссе на мотоцикле. Нет, девушка искренне любила свою работу. Но именно работу, то есть сам процесс, а не это бесцельное времяпровождение.
   Но в этом наблюдались и свои плюсы: в частности - можно оставшееся время посвятить прогулке по городу. Неизвестно когда она еще сможет сюда вырваться. Кира на ходу выдернула шпильки из прически, позволяя иссиня-черной массе волос рассыпаться по плечам и спине. Как хорошо! Последний час проклятые шпильки немилосердно впивались в кожу головы, похлеще всяких инквизиторских штучек. Девушка едва не замурлыкала от блаженства, поймала пару-тройку восхищенных взглядов от прохожих и ускорила шаг. Нет, мальчики, сейчас не до вас. Да и вообще, не до романов.
   "И пора выцеплять Владку", - Кира набрала номер подруги, но трубку брать отказывались. Может, зашла в музей и отключила звук? В любом случае надо было ехать до Невского проспекта, что Кира и сделала, нырнув в прохладный полумрак метро.
   - Прекрасная фея...- неуверенно проблеяли сзади.
   - Зубная, - процедила Кира, оборачиваясь. Она как раз спускалась на эскалаторе вниз. Сзади, двумя ступеньками выше, стоял симпатичный молодой человек, чем-то похожий на одного из стандартных героев-любовников.
   - Почему зубная? - видимо этот ответ не вписывался в его перечень заготовленных далее фраз.
   - Потому что у меня длинные острые зубы, - мило пояснила девушка. - Ими я люблю разрывать людей и пожирать печень. Вопросы есть? - и не дожидаясь реакции незадачливого ухажера, побежала по ступеням вниз.
   Влада по-прежнему не отвечала на звонки. Если честно, это немного начинало нервировать. Кира прекрасно знала о "топографическом кретинизме" подруги. И вполне рассматривала вариант, когда у той украли мобильник, она заблудилась и совершенно не помнит как добраться до отеля. С последним, правда, проблем не возникнет: любой укажет путь, не в глухом лес как никак. И все же неясная тревога грызла все сильнее.
   - Нет, Игорь, нет, - в ухо ввинтился пронзительный голос, и мимо прошествовала длинноногая девушка с мобильником наперевес. - Мне рано становиться матерью, так что разговор об аборте решенный. Завтра сделаю и все.
   Она убежала вперед, затерявшись в многочисленной толпе на Невском. А Кира остановилась, как вкопанная, не замечая обтекающий ее людской поток. Вдруг захотелось догнать эту глупую девчонку, надавать подзатыльников и заорать: "Что же ты делаешь, дура? О противозачаточных не слышала?". Но вместо этого Кира глубоко вдохнула пропитанный влагой воздух и заставила себя успокоиться: еще не хватало, чтобы от ее проблем страдали окружающие.
   "Выпью кофе и попытаюсь опять дозвониться до этой обормотки" - девушка огляделась в поисках подходящего заведения, да так и замерла.
   Буквально в двух шагах расположилась кофейня. Огромные окна на все стену позволяли в деталях разглядеть интерьер заведения. Но сейчас Кире на него было глубоко наплевать. Там, за столиком, в компании двух парней сидела Влада. Одного Кира моментально узнала: Владислав сидел вполоборота к окну и что-то говорил поникшей девушке. А вот второй стоял спиной к окну, можно было разглядеть только светлые волосы, заколотые в хвост и кожаную куртку. Он сжимал плечи Влады и, казалось, заинтересованно слушал то, что говорит его друг.
   Кире кровь бросилась в голову, как быку, перед носом которого помахали тряпкой. Она слишком хорошо знала подругу и ясно видела: ей сейчас страшно и хочется убежать.
   "Ах ты...с-с-собачий сын, - девушка поудобнее перехватила сумку. - Ну сейчас вы у меня получите".
   Разозленную брюнетку остановить было невозможно. Она пристроилась за большой семьей, которая как раз входила в ресторан. Семья повернула налево от входа, Кира - направо. И набирая скорость понеслась прямо к заветному столику.
   Наверное, блондин почувствовал тревожные флюиды в воздухе. Чуть повернул голову...и шарахнулся в сторону с изумленным восклицанием. Разошедшаяся Кира не успела остановить запущенный на тонком ремешке снаряд, и сумка с размаху врезала Владе по плечу.
   - Извини, - покаялась девушка перед вскрикнувшей Владой. Сумка опять пошла на новый замах. Завизжали официантки, радостно загалдели дети, в ожидании бесплатного представления.
   - Девушка, вы чего? - блондин ловко увернулся от второго удара.
   Кира громко и отчетливо проговорила куда он может отправляться пешком. Путешествие носило интимный оттенок, и конец его терялся где-то вдали.
   Влада, не обращая внимание на боль в плече, с размаху опрокинула кофе на Владислава. Напиток оказался горячим, и парень взвыл в голос, когда все содержимое большого бокала вылилось аккурат на самое драгоценное.
   - Милицию вызову! - заорала менеджер кофейни, вылетая в зал.
   - Тут мужиков не поделили! - радостно крикнул кто-то. Посетители загалдели. Кто-то подбадривал девушек, кто-то кричал, что молодежь совершенно распустилась, кто-то орал на парней. Кира и Влада этого уже не слышали, они вихрем вылетели из кофейни и нырнули в гостеприимно распахнутые двери в метрополитен. Бежали до тех пор пока не залетели в первый попавшийся вагон.
   Владислав с Селаром переглянулись и исчезли. Просто растворились в воздухе, а все посетители вдруг совершенно забыли о происшествии. Официантки опять вернулись к делам, а менеджер ушла в кабинет, недоумевая что ей понадобилось в зале.
  
  
   Сонную тишь одного из заросших кленами дворов - "колодцев" нарушил едва слышный хлопок.
   - Да чтоб тебя инкубы сто лет в одной позе любили, - Селар появился посреди газона. Следом за ним возник мрачный Владислав в уже чистых брюках.
   - Это что там сейчас такое было, а? - блондин согнал друга с газона и прижал к дереву, продолжая орать. - Это поговорили, да? Это ты мне говорил, что сам будешь контролировать ситуацию? А про подружку, лишенную мозгов и самосохранения забыл?
   - А сам то чего? - гаркнул в ответ маг. Наверху звякнули стекла и послышался женский крик.
   - А ну вон со двора, сейчас милицию вызову!
   Друзья переглянулись и перенеслись на Васильевскую стрелку.
   - Ну и что предлагаешь делать? - блондин облокотился о каменный парапет. Внизу гулко плескалась темно-зеленая вода и плавал одинокий фантик от конфеты.
   - Мне надо с ней поговорить, - Влад устроился рядом. - Но как? Она меня почему-то боится. Селар, ты же в женщинах лучше разбираешься...
   - Ну с этими женщинами явно что-то не так, - собеседник поморщился. - Бешеные бабы какие-то. Она тебя как, сильно ошпарила? Скопление будущих детей не пострадало?
   - Нет. И Влада не бешеная.
   - Оп-па, - Селар заинтересованно уставился на собеседника.- Ты что же, влюбился в нее?
   - Нет, - процедил Влад сквозь зубы. - Просто констатирую факт.
   - Ага, ага, это ты сейчас бывшему советнику тирана соврать пытаешься? Ну-ка признавайся как на духу: юбку ей задрать хочешь?
   - Хватит! - Влад треснул кулаком по парапету, слегка поморщился. А Селар радостно захохотал, убедившись в своих подозрениях.
   - Вот и я о том же! Ты больной, не смей влюбляться в нее, это ничем хорошим не закончится. Делай свое дело, пара-тройка кувырканий в постели и все своди на нет.
   - Знаешь, Селар, ты очень любишь все опошлять.
   - Друг мой, - блондин покровительственно хлопнул Влада по плечу. На сердитый взгляд не обратил ни малейшего внимания и продолжил. - Это не я такой, это жизнь такая. Вот такая пошлая, циничная и правдивая. Кстати. подружка у нее ничего так себе, темпераментная.
   - О нет, - простонал парень, поднимая глаза к небу. - Ты опять?
   - Я просто сказал, - возмутился Селар. - Ладно пошли к Диане, она тебе мозги прочистит.
  
   Грохот поезда затих вдали, унося очередную порцию людей. Остальная толпа понесла Киру и Владу к ступеням эскалатора.
   - Ну? - брюнетка первой нарушила молчание, которое звенело между ними от самого кафе. Не до разговоров было. Сначала они тряслись в вагоне, вздрагивая от каждого скрежета. К тому же обоим казалось, что электричка остановится, погаснет свет и из темноты туннеля полезут брюнеты и блондины. Но то ли парни застряли в пробке, то ли решили, что на сегодня ужасов достаточно, поэтому девушки спокойно доехали до своей станции.
   - Он псих, - едва слышно прошептала Влада. Выглядела она бледной и потерянной. Один глаз размазался, отчего девушка походила на печального Арлекина в черном, от которого убежала Мальвина.
   - Он тебе справку предоставил? - попыталась пошутить Кира, несколько озадаченная поведением подруги. Озадаченность усилилась, когда Влада хихикнула и покачала головой.
   - Да тут и справок не надо. Они двое на голову стукнутые.
   - А что случилось то?
   Влада быстро огляделась и шепнула
   - Он мне сказал, что он волшебник.
   Наступила пауза, в течение которой Кира пыталась осмыслить фразу и понять как же на нее реагировать.
   - В смысле, он волшебник секса и предложил тебе устроить тройничок?
   - Кира! - Влада едва не упала со ступеней эскалатора. - Ну ты чего говоришь то. Нет, он имел в виду, что такой маг...ну из сказок.
   - Оп-па, - подруга присвистнула. - Умеешь ты парней выбирать, дорогая.
   - Он пытался мне что-то сказать. Что-то очень важное, но тут начался переполох.
   Кира задумчиво наблюдала как приближается светлое пятно выхода.
   - А блондин тоже маг?
   - Ну...Влад назвал его правителем какого-то там Шааба.
   - А, ясно, наверное вместе в одной дурке лежали. Ну все, дорогая, никаких прогулок по Питеру одной, а то еще столкнешься с этими магами-недоучками.
   Они вышли из метро навстречу переменчивой питерской погоде. Давящая пасмурность сменилась солнечными переливами и влажной духотой. Прохожие на ходу снимали кофты и прятали зонты кто в специальные чехлы, а кто в сумки. Владе моментально стало жарко в темной плотной водолазке.
   - Слушай, но ведь там, в лабиринте, мы видели что-то странное. И этот шар, и морда на потолке...
   Кира молча расстегнула верхнюю пуговицу белоснежной блузки, убрала с лица упавший завиток. Да, в лабиринте происходило что-то странное, но рациональное мышление упрямо боролось с очевидными фактами.
   - Влада, не хочу тебя расстраивать, однако я склоняюсь, что все это одна из фишек аттракциона. Возможно, нас пытались там запугать, но магия...милая. Ты же сама знаешь, что некоторые технологии сейчас могут смело сойти за волшебство. Подумай сама, шар мог висеть в воздухе, наполненный легким светящимся газом или еще что-нибудь в этом роде. А чудище скорее всего просто оказалось хорошо сделанным роботом.
   - Ты перестала верить в чудеса.
   - Уже давно, Владик, и ты это знаешь. Когда я просила о чуде, оно не исполнилось, так стоит ли верить в несбыточное?
  
   Глава 7.
   Я за тобою следую тенью...
   Со стороны казалось, что в этом небольшом кафе сидят трое друзей, старающихся убить время за ленивыми разговорами. Когда все темы уже обмусолены, новые еще не родились, а расходиться не хочется. Приглушенный желтоватый свет обнимал каждого посетителя и создавал домашнюю атмосферу. Этому способствовали и клетчатые скатерти, и какие-то безделушки расставленные на полках вдоль стен. Две официантки замерли в углу, равнодушно оглядывая зал с пятью столиками.
   - Влад, как твой накопитель? - темноволосая девушка открыла почти черные глаза, внутри которых постепенно гасли зеленые колючие искры. Она вместе с Селаром сидели на угловом диване за колонной, словно в нише. Влад рассеянно покачивался напротив на стуле, обхватив руками чашку с кофе. Тот давно остыл, но молодому магу, кажется было все равно. Вопрос Дианы заставил его слегка вздрогнуть, настолько сильно он ушел в свои размышления.
   - Думаю дня через два вернуться на Варию и подзарядить, а что?
   - Я же старшая, - улыбнулась собеседница. - Вот и должна все знать. Ну а вы, повелитель, - в бархатном голосе послышались мурлыкающие нотки. - Будете продолжать развлекаться?
   Блондин сверкнул в полутьме зелеными, как у кошки, глазами. Он лениво развалился почти на половину дивана, поигрывая тонкой цепочкой с угольно-черной подвеской. И не отводил взгляда от собеседницы.
   - Сегодня вечером вернусь на Шааб, но ненадолго. А потом сюда: не могу же я пропустить такое событие.
   - Ди, - Влад перебил Селара, подавшись вперед. - Ну что ты узнала, скажи, пожалуйста!
   - Вот скажите мне, дорогие мои, - Диана ленивым жестом перебросила волосы с одного плеча на другое. Они заструились темным шелковым покрывалом, почти достигая талии. - Вот два взрослых мужчины, один даже недавно трехтысячелетие отметил. Вроде проблем с противоположным полом нет, знаете как нас очаровывать, а так крупно прокололись.
   "Взрослые мужчины" переглянулись слегка недоуменно. Правда, в глазах Селара мелькнул огонек понимания.
   - Они что-то поняли не так, как было задумано?
   - Сейчас ты для Владиславы, мой милый, - Диана смотрела на Влада. - Самый настоящий маньяк с прогрессирующей шизофренией.
   Селар коротко хохотнул и состроил дебильное выражение лица.
   - А "белобрысый кобель с блудливыми глазами" твой подельник, - в голосе Дианы звучал смех. - Слова не мои, такое нелестное мнение составила подруга нашей Влады.
   - Ну вообще уже, - прошипел Селар уязвлено. - Кобель - да, но почему глаза то блудливые? Я ж на нее толком и не смотрел. Ди, ну неужели она права? - и посмотрел на собеседницу проникновенным взглядом.
   - Я вам не мешаю? - кашлянул Влад, когда молчание перевалило за минуту. Диана и Селар словно очнулись и поспешно отвели друг от друга взгляды. В темных глазах мелькнуло сожаление и легкая вина, в зеленых - страсть и боль.
   - Ладно, вернемся к нашим делам. Селар, все с твоим взглядом в порядке, не волнуйся.
   - Я ей отомщу, - мрачно пообещал блондин и ловко увернулся от подзатыльника.
   - Влад, - Диана стала серьезной. - Как ты умудрился напугать девушку, вместо того, чтобы очаровать?
   Светлоглазый брюнет только пожал плечами. А что он мог сказать?
   - Влад, ты долго изучал историю Земли, и должен понимать: здесь все по-другому. Здесь другие нравы и другие страхи. Где-то ты крупно прокололся.
   - И что, теперь она меня ненавидит?
   - Скорее - опасается, но ее к тебе тянет.
   Селар одобрительно присвистнул и поднял вверх большой палец. К нему земные привычки почему-то прилипали быстрее чем к Владу. Маг размышлял над этим и пришел к выводу, что его друг специально подстраивается под этот мир, чтобы сильнее окунуться в атмосферу. Селар любил все делать со вкусом, поэтому ему не нравилось просто стоять в сторонке и наблюдать.
   - Исправляй, Владик, - Диана грациозно поднялась из-за стола. - Исправляй как хочешь, но помни: времени у нас не так уж и много.
   - Да, Влад, - поддакнул Селар. - Или задирай юбку красавице.
   - Селар, ты неисправим, - вздохнула девушка. - Ладно, мне пора. Влад, завтра встречаемся здесь же, я дам тебе знать как прибуду, - и легким шагом покинула гостеприимное заведение. Лишь на секунду на фоне дверей высветился тонкий, четко очерченный силуэт, подсвеченный солнцем.
   - Ах, какая женщина, - то ли пропел, то ли простонал Селар шутливо, но глаза смотрели грустно.
   Иногда лучше молчать, чем говорить вещи, которые могут оттолкнуть дорогого человека.
   Влад не мог смотреть на Селара в такие моменты. Пусть и видел их всего пару раз. Магу становилось как-то не по себе, будто нечаянно стал свидетелем чего-то интимного.
  
   - Кира, а это не чересчур? - Влада несколько беспокойно разглядывала вываленные на кровать покупки: две аккуратные биты и зловещего вида кухонный нож. Это Кира настояла на том, чтобы зайти перед отелем за покупками. При этом она крайне профессионально помахала битой и заставила продавца понервничать, придирчиво выбирая подходящий нож. Влада стояла рядом и осуществляла "шпионский осмотр местности на предмет двух гадов". А заодно обдумывала поведение Влада в кафе. Он так нервничал...и так на нее смотрел. На девушку уже давно никто не смотрел с таким восхищением и легким испугом. Кстати, чего он испугался то?
   И вот теперь, кажется, им светила возможность драться битами с такими мужчинами. В глубине души Влада сильно сомневалась в своей победе. Влад мальчик далеко не хрупкий, а от его товарища и вовсе кожа покрывалась боязливыми пупырышками.
   - Ничего не чересчур, - Кира, в одном нижнем белье, вышла из ванной, на ходу вытирая волосы. - Это же на крайний случай, чтобы в номер там не пустить или что-то в этом роде.
   - Но нож...
   - Ну считай, что я себе для кухни его взяла, - чтобы не смущать подругу, брюнетка схватила ножик и спрятала в прикроватную тумбочку. - Ну что ты загрустила?
   - Он мне нравится, - ответ прозвучал несколько глухо, так как Влада пыталась выпутаться из тесной водолазки. У нее получилось, только волосы разлохматились дальше некуда. Кира с интересом наблюдала за манипуляциями подруги, удобно расположившись в кресле с бутылкой кваса в обнимку.
   - У нас с тобой есть три часа, потом выдвигаемся и покупаем экскурсию по ночному Питеру.
   - А если...
   - Влада, я не собираюсь из-за парочки психов поганить наш с тобой внеплановый отдых.
   Девушка только обреченно вздохнула. С тех пор, как она столкнулась с Владом, ее жизнь стала напоминать калейдоскоп - все такое же странное, яркое и непонятное. Многие происшествия не находили рационального объяснения, а что-то пугало. Тем не менее, девушка испытывала почти болезненное любопытство и желание разобраться в происходящем. К этому примешивалось незваное желание увидеть Владислава, даже несмотря на сегодняшнее происшествие.
   " Я - мазохистка" - повела мысленный итог девушка и отправилась открывать окно: в номере стало жарковато.
   - Ну и погода, - заметила Кира со своего места. - Только что светило солнце, а сейчас туман вовсю...
   Влада неожиданно с визгом отскочила от окна, а густой молочный туман медленно стал переваливаться через подоконник. В комнате резко похолодало, откуда-то появился запах тухлятины.
   - М-м-мама....- Влада пятилась, не сводя круглых глаз от странного явления. Кира присоединилась к ней, успев схватить биту. Но что тут можно ударить? Туман?
   Между тем природное явление заняло участок под окном и стало подниматься вверх. Плотная белая масса определенно начинала принимать искаженные человеческие очертания. Девушки, окаменев, замерли как в страшном сне: вроде надо бежать, а ноги не слушаются...
   Дверь распахнулась будто и не была заперта на два оборота. Ворвавшийся Влад пинком отшвырнул попавшееся на пути кресло. Туман беспокойно заколыхался и замер в нерешительности, если такая эмоция вообще была известна эфемерному явлению природы.
   - Назад, - парень встал между туманом и девушками. Светлые глаза прищурились, пальцы правой руки зашевелились, рисуя в воздухе непонятные узоры.
   - Это что...- начала было Влада, но Кира сжала ее руку, призывая к молчанию, и потащила подругу к выходу. Что здесь происходило она не знала, но оставаться и смотреть не собиралась.
   Влада заупрямилась, вырвалась от подруги и подошла ближе. Зрелище пугало и завораживало одновременно: парень продолжал рисовать невидимые узоры, одновременно что-то шипя сквозь зубы на неизвестном языке. Туман съеживался и трусливо отползал обратно за окно. Он наверное даже подвывал бы, умей издавать звуки. Влад нетерпеливо махнул рукой, и белые остатки торопливо вылетели за окно, где снова засияло солнце. Исчез также и запах тухлятины.
   - Вы снова сбежите? - как-то устало поинтересовался Влад, не оборачиваясь к девушкам. - Или все-таки дадите мне все объяснить?
   За спиной девушки продолжали перепугано молчать. Начавший подозревать, что они и впрямь в очередной раз сбежали, парень обернулся. Нет, обе оказались на месте: стояли и круглыми глазами продолжали смотреть в окно. Влад смущенно кашлянул и снова отвернулся.
   - Девушки, оденьтесь, пожалуйста, - а сам боковым зрением продолжал коситься в сторону Влады. Лазурно-желтое кружевное белье притягивало как магнит.
   Девушки переглянулись и дружно кинулись одна к кровати за халатом, другая - к шкафу с майками.
   - Мы не сбежим, - Влада кое-как нацепила первую попавшуюся майку мышиного цвета. - Поворачивайся.
   - Не убежим, - подтвердила завернувшаяся в халат Кира. - Только будь добр, объясни, что за хрень тут творится?
   - Присядем, - с готовностью предложил парень. На миг светлые и золотистые глаза столкнулись взглядами. И тут же Влада испуганно отвернулась в сторону и поспешила сесть в кресло. Парень, растерянно мигнув, опустился на кровать. Туда же приземлилась и Кира, по-прежнему недоверчиво поглядывающая на нового знакомого. Села она так, что тумбочка с хранящимся внутри ножом, оказалась в непосредственной близости. И вовсе это не паранойя, просто последние события невольно заставляли быть настороже.
   Все трое несколько секунд молча смотрели друг на друга. В воздухе повисла неловкая. Какая-то звенящая тишина.
   - В общем, - Влад смущенно кашлянул. - В общем, я - маг.
   - А палочка? - тут же поинтересовалась Кира.
   - Что палочка?
   - Волшебная палочка где, спрашиваю? Ну чтобы взмахнул ею и желание исполнилось.
   - Вы будете слушать или язвить? - неожиданно разозлился Влад. - При чем здесь палочки? Магия - это одна из энергий мира. Кто-то может ее ощущать и пользоваться, кто-то - нет.
   - Не злись, - Влада показала Кире кулак. - Просто моя подруга всегда язвит, когда нервничает или напугана.
   - Понимаете, мне и так сложно рассказывать о вещах, которые для нас - обычные, а для вас оказываются не существуют, - Влад растерянно теребил себя за выбившуюся из прически прядь. Девушки присмирели: после случившегося его слова уже не казались бредом сумасшедшего в фазе обострения. - В общем, я из другого мира. То есть когда то мы жили с вами, но во времена инквизиции маги объявили перемирие между всеми, кто относиться к магическим созданиям.
   - Вас истребляли, - это был не вопрос, а утверждение. Влад кивнул.
   - Да. Вы знаете этот период как "охота на ведьм". Тогда сильнейшие маги разделили этот мир: вы остались здесь, а мы ушли, забрав всю магию и создав Завесу, отгородившую нас от вас.
   - Параллельный мир что ли? - перебила его Влада.
   - Ну...да, наверное. Я, честно, говоря, сам в мировой структуре плохо разбираюсь. Знаю только, что с тех пор никто не пытался пересечь Завесу. Мы получили все, что нужно и установили свои порядки.
   - Отлично, - подала голос Кира. Она все это время сидела и недоверчиво разглядывала точеный профиль рассказчика. - Ну допустим, это правда, хотя и отдает изрядной долей бреда. Но после случившегося я готова признать, что ты не псих и не маньяк. Только ответь на два вопроса: зачем вы здесь и какого рожна нас преследуете?
   - Да, именно об этом я и хотел рассказать, - маг посмотрел Владе в глаза, смутился и решил, что лучше поглядывать в окно. Так хотя бы мысли не разбегаются. - Это из-за нее.
   Владислава вздрогнула, когда новый знакомый кивнул в ее сторону.
   - В смысле?
   - Вообще-то это долгая история. Давайте, я начну с самого начала, - Влад дождался утвердительного кивка и продолжил. - В нашем мире раз в семьсот лет рождается хранительница равновесия - льярка. Они управляют эмоциональными аурами людей и природы. Их еще называют верховными берегинями. Одна такая, льярка Лиссандра, помогала создавать Завесу, но сама за нее не ушла: ее убили незадолго до ухода...убили сами маги.
   - Добрые люди, - восхитилась Кира и тут же ойкнула. - Все, все, молчу и киваю.
   - Влад, продолжай, пожалуйста, - ее подруга сидела, напоминая натянутую струну. Глаза горели внутренним светом, словно девушка увидела что-то совершенно необычное.
   - В нашем мире время течет по-другому. Родилась еще одна льярка, она пожертвовала собой во время битвы с миром Шааба. А потом пришло время Дианы. Именно она предложила "распечатать" Завесу.
   - Я перебью, - вмешалась Влада. - Зачем мы вам понадобились? Ведь, судя по-всему, вам без нас просто замечательно.
   - Нам хорошо, - серьезно кивнул Влад. - Но проблема в том, что у нас очень мало...обычных людей. Понимаете, остальные расы тоже владеют магией, но только некоторыми ее потоками. Только человек может полностью управлять и видеть все магические потоки. Поэтому Диана и маги решили заглянуть в ваш мир. Просто посмотреть, что здесь происходит. Когда первый шок прошел, мы вдруг почувствовали, точнее Ди почуяла, берегиню.
   - Духа воды? - удивленно переспросила Кира.
   - У каждого мира есть берегиня. Она поддерживает в нем гармонию и равновесие, защищает от незваных гостей. Когда мы ушли и магия исчезла, то берегини у вас просто перестали рождаться и...
   - Так, музыкальная пауза,- опять прервала рассказ брюнетка. - Кто?
   По губам Влада скользнула быстрая улыбка.
   - Ты очень умная, Кира, я рад, что у Владиславы такие подруги,- он перевел взгляд на девушку. - Влада, ты берегиня Земли, но пока что "спящая".
   Вот бывает иногда ощущение, что кто-то подкрался и внезапно гаркнул в ухо. Тогда подпрыгиваешь и орешь в ответ или цепенеешь от шока. Влада выбрала второй вариант и застыла, пытаясь осознать сказанное.
   Нет, она всегда верила в чудеса, хотя старательно скрывала этот факт. В ее рассказах все дышало магией и чудесами. Но столкнуться с этим наяву...девушка ущипнула себя и вздрогнула. Да, это не было сном или горячечным бредом. Сказка ворвалась в ее жизнь, и у нее были черно-белые волосы и самые прекрасные на свете глаза светло-серого оттенка.
   Очень хотелось поверить, но так страшно.
   - Почему я? - банальный вопрос вырвался сам собой.
   - Я не знаю, но ты правда берегиня. Осталось тебя "разбудить" и защитить.
   Последнее слово вернуло на грешную землю.
   - Так ты все это время защищал нас?
   - Ну да, - Влад удивился. - А вы что подумали?
   - Да так, - Влада обменялась с Кирой косыми взглядами. - От кого защищать?
   - Не все хотят слияния миров, - уклончиво отозвался маг. - Могу только сказать, что недоброжелатели крайне...неприятные особи. Ты уже сталкивалась с некоторыми из них. Они воспользовались тем, что в момент "вскрытия" Завеса дала небольшую трещину. Пока мы ее заращивали, несколько тварей успело проникнуть сюда. Им здесь раздолье, никто не указ.
   - И при чем здесь я?
   - Ты должна "проснуться" и изгнать их, тем самым доказав, что являешься истинной берегиней. В тебе сейчас горит крохотная искра магии, она совсем слабая и ее нужно беречь. Если она угаснет то все, мы не сумеем объединить наш мир и ваш, в котором не останется ни капли магии. Они отторгнут друг друга.
   - А к чему такие сложности, - Кира хмурила брови, обдумывая свалившуюся новость. - Зачем слияние миров, если вы просто можете набрать нужное количество людей?
   - Нет, наш мир тоже не резиновый. Мы хотим егорасширить. Работы уже ведутся, но тайные. Так что вам тоже лучше не молчать.
   - Даже если мы будем кричать об этом на каждом углу, то нам не поверят, - Влада хмыкнула. - Еще и в дурку запрут.
   - Я сама туда скоро сбегу, - мрачно поведала Кира. - Офигеть можно, сижу и слушаю сказочки на ночь! Кстати, мы же на экскурсию собирались. Влад, ты, значит, с нами теперь везде будешь?
   - Да, пока мы не поймаем тех тварей. Они пока что ускользали от нас. Так вы верите мне?
   - Владик, мы ему верим?
   - Нуууу, - Владислава с деланным сомнением покачала головой. - Право не знаю, что сказать.
   - А вы на экскурсии поговорите.
   - Кира!
   - А что? - удивилась подруга. Она почти разлеглась на кровати, целомудренно запахнувшись в халат. - Влад сейчас вроде как нас охраняет, то есть тебя. Вот и идите, прогуляйтесь. Влад, думаю им можно верить. Во-первых, у них была масса шансов нас прикопать, во-вторых, так говорит моя женская интуиция, а ей я доверять привыкла, сама знаешь.
   - Так давайте втроем поедем,- заспорила Влада, хотя об одной мысли, что она останется наедине с магом, бросало то в жар, то в холод.
   - О нет, - тут же заспорила Кира. - Вы ступайте на ночную экскурсию. А я доберусь до местных клубов. Влада, не смотри так на меня: охотятся за тобой, вот пусть маг тебя и охраняет.
   - Я сейчас. - Владислава попятилась к ванной, держа в руках охапку одежды. - Я через минуту! - она юркнула внутрь и заперла дверь. Оттуда сразу же что-то загремело, потом раздалось приглушенное ругательство, загудел фен.
   - Тронешь ее - убью, - негромко заметила Кира. На Влада она не смотрела, делая вид, что больше всего ее интересует собственный маникюр. Маг уважительно кивнул.
   - Знаешь, женская дружба - вещь редкая, но необычная. Я верю, что ты так и сделаешь. И тебя не смутит, что я гораздо сильнее.
   - Меня это не смущало никогда, - ухмыльнулась Кира. - И сейчас не смутит.
   - За тобой тоже присматривают...на всякий случай.
   - Да? И кто же, тот блондин?
   - Это повелитель мира Шааба, - поправил ее Влад. - И нет, слишком много чести для тебя.
   - Класс! - хихикнула Кира. - Я врезала сумкой повелителю целого мира!
   - Я готова! - Влада выскочила из ванной, едва не запнувшись о порог. Маг вздрогнул и дернулся подхватить, если она вдруг станет падать. Но девушка уже сама ухватилась за дверной косяк и хихикнула.
   - Вот так всегда. Чудо, что до сих пор ничего себе не сломала, - она задорно тряхнула рыжими кудрями, волнами лежащими на плечах. Узкие джинсы и зеленый тонкий свитер подчеркивали хрупкую фигуру, на шее покачивался серебряный дракончик на цепочке. Влад как-то нервно сглотнул и предложил девушке руку. Так они и вышли из номера, молчаливые и бросающие друг на друга взгляды.
   Кира помахала им вслед и отправилась снаряжаться в клуб.
  
   ***
   Найти клуб в Питере никогда не было трудной задачей. Вот остановиться на каком-то одном - это да, сложновато. Кира подумала и решила, что заведение под вывеской "Абсурд" великолепно подходит к сегодняшнему вечеру.
   Антураж не обманул ожиданий, и полностью оправдал название клуба. Кире еще не доводилось бывать в местах, где стены обиты бело-розовым мехом, а танцевать приходится по колено в белой нефти. Где-то еще находилось джакузи, но девушке пока не хотелось искать. Ошалев от грохота музыки и ультрафиолетовых лучей, Кира пробралась к яркой стойке и поманила бармена. Это ей и было нужно: оторваться в шумной беззаботной толпе, чтобы хоть на время забыть обо всем.
   И плевать, что с рассветом все вернется.
   - Виски, - она не любила коктейли. Усевшись на круглый барный стул, Кира с интересом оглядела клубящуюся вокруг толпу. Везде одно и то же: блестящие глаза, дерганые движения и раскаленная музыкой и танцами атмосфера.
   Где-то в районе танцпола извивались стриптизерши. Красивые тела, отточенные движения - многие из мужчин сейчас наблюдали за ними. Кира погрела руками стакан, на четверть заполненный темно-коричневой жидкостью, задумчиво сделала глоток. По горлу прокатился огненный шар, заставив поморщиться. Алкоголь она все же не любила, да он на нее и не действовал практически. Однако сама атмосфера клуба так и нашептывала взять и выпить, чтобы расслабиться. Девушка глотнула еще...
   ...и едва не поперхнулась, встретившись взглядом с блестящими темными глазами. Их обладатель оказался высок, неплохо сложен и весьма привлекателен. Темные волосы лежали в продуманном беспорядке, челка почти закрывала правый глаз, придавая некую загадочность. Как его еще не порвали на сувениры оставалось загадкой. Да он похоже ожившая мечта каждой второй, а то и первой. Кира посмотрела на него поверх стакана и отвернулась. У нее не было мечты, которую можно было облечь в мужское тело. Пусть даже в такое привлекательное.
   Мечта должна оставаться чем-то легким и воздушным, а когда ее достигаешь, то она превращается в реальность и неизвестно чем все это может закончиться.
   И, честное слово, Кире сейчас не хотелось заводить ни с кем даже мимолетный роман. Тем более с таким представителем мужского пола. Тут еще вопрос кто станет жертвой, а кто победителем.
   "Я сама выбираю с кем мне встречаться и когда встречаться, - два года назад поведала она Владе. - Ни одна сволочь больше не заставит меня пройти через подобное".
   Мужчина, так нагло разглядывающий ее, исчез в толпе, отчего у Киры вырвался вздох облегчения. Все-таки смотреть на такого красавца то еще испытание для нервной системы. А она у нее и так не особо прочная.
   Здесь ей...ну почти нравилось. Рассеянно водя пальцем по краю бокала, Кира продолжала разглядывать посетителей. Некоторые, как и она, в черном, но большинство сияли под ультрафиолетом белоснежными нарядами. Музыка грохотала, то и дело включался страбоскоп, вверх взлетали клочья пены.
   "Побуду здесь еще с полчаса, потанцую, а потом убегу в другое заведение", - Кира перекинула с плеча на спину несколько тяжелых черных прядей. Волосы она предпочитала носить либо свободными, и тогда они достигали середины спины, либо стягивала в высокий хвост.
   Сначала ее внимание привлекла девушка. По мнению Киры, находиться в подобном месте ей не стоило: ярко-розовая майка обтягивала живот, который появляется где-то на пятом месяце беременности. Кажется, девушка тоже была такого же мнения. Она кое-как добралась до барной стойки и замерла, дыша тяжело и быстро.
   Кира долго не думала. Может, это и не ее дело, но эта дурочка на пороге обморока, так что ее надо хотя бы вывести из этой толпы и сдать на руки охране или еще кому-то. Она даже успела сделать два шага по направлению к девушке, когда из разгоряченной толпы вынырнул еще кое-кто.
   Моментальное изумление сменилось плохо контролируемой злобой, которая ничуть не утихла за прошедшее время. Карие глаза сузились, когда русоволосый молодой мужчина подошел к той, в розовой майке, и что-то проговорил. Довольно приятное лицо при этом искажалось недовольством и раздражительностью. Кира по инерции сделала еще один шаг, чувствуя как где-то в горле зарождается глухое рычание. Она уже видела приблизительную картину того, что произойдет. И не ошиблась: девушка покачала головой и явно о чем-то попросила, указывая в сторону выхода. Ей определенно надо было на воздух. Однако русоволосый покачал головой и, обхватив тонкое запястье, попытался уволочь обратно в толпу. Они о чем-то разговаривали, но все слова тонули в раскалывающей пространство музыке. Но Кире и не надо было слушать, она слишком хорошо знала, ЧТО может говорить это, по недоразумению называвшееся человеком.
   Еще три шага...Она и не подозревала, что может так быстро двигаться. Успела как раз вовремя: девушка вырвала руку из захвата и попыталась вцепиться в стойку, русоволосый размахнулся для удара...
   ...И сначала не понял, кто схватил его за руку. Взгляд скользнул по худощавой фигуре, затянутой в черное, уперся в смуглое лицо, и в темно-серых глазах мелькнуло узнавание, тут же сменившееся изумлением и легким страхом.
   - Ты? - вопрос можно было скорее понять по движению губ, чем расслышать в этом грохоте. Кира молча попыталась оттолкнуть русоволосого, хотя изначально знала, что он сильнее. Тот легко освободился и занес руку для того, чтобы затрещиной отпихнуть брюнетку в сторону.
   "Если ударит, то врежу ниже пояса". - Кира приготовилась, но ее опередили. Темноволосый мужчина, гипнотизирующий ее у стойки, возник откуда-то из толпы. Дальнейшие события уложились в несколько секунд: незнакомец скрутил любителя подраться и утащил куда-то в сторону охраны. Кира же, на подгибающихся от пережитого волнения ногах, повела девушку в розовом на выход.
   Она плохо слушала, что там лепетала незнакомка, назвавшаяся как Кристина. Если честно, она вообще хотела поскорее запихнуть ее в выбранное такси и отправить домой.
   - Спасибо вам, огромное, - слова благодарности все-таки пробились сквозь туман воспоминаний. - Понимаете, я не хотела сюда ехать, но муж настоял. Сказал, что ненадолго, а сам все медлил, у него здесь какие-то переговоры, хотя я не понимаю, как в таком месте можно говорить о делах.
   Муж, значит. Кира заставила себя улыбнуться, от души надеясь, что на лице получился не болезненный оскал.
   - Садитесь и поезжайте домой. Вам нужен отдых, а не подобные мероприятие. И попытайтесь донести это до мужа.
   Кристина, все еще что-то говорившая, села в машину и уехала, а Кира практически упала на ближайшую скамейку, почти у дверей клуба. В голове стоял противный звон, руки дрожали, да и общее состояние подкатывало к истерическому.
   "Ну уж нет, не сорвусь. Я сильная, сильная...силь..."
   - Нет, мне, конечно, все равно, просто интересно: тебя трясет от страха или холода? - рядом кто-то сел, закинув ногу на ногу. Кира искоса стрельнула глазами и тут же выпрямилась: темноволосый незнакомец из клуба сидел и в упор разглядывал ее.
   - Может, все таки накинешь? - в его руках оказалась коротенькая куртка девушки.
   - Откуда? - Кира поспешно накинула ее на плечи. Возбуждение и злость прошли, и теперь она чувствовала, что ночной воздух Питера не такой уж и теплый для прогулок в топе с оголенными плечами.
   - Еще и это, - ухмыльнулся незнакомец, доставая из-за спины сумочку Киры. Фонари хорошо разгоняли темноту, и девушка могла вволю налюбоваться собеседником.
   - Спасибо...большое, - она поспешила перекинуть ее через плечо.
   - Тебя все еще трясет, - заметил незнакомец. - Слушай, ты в порядке?
   - Напоить хочешь?
   Темные брови удивленно вздрогнули.
   - А что, есть шанс?
   - Когда мужчина говорит подобные вещи, обычно за этим следует предложение успокоиться. А потом тащат это самое успокоительное, обычное с большими градусами.
   - Видел я как ты эти градусы глотала, - незнакомец откинулся на спинку скамьи. - С таким видом, словно в тебя отраву вливают.
   - Так это и есть отрава, - пожала плечами Кира. Мужчина ее заинтриговал....как собеседник, но не более. Хотя, если честно, на лицо и фигуру он все же был диво как хорош. Этакая сдержанная мужская красота, от которой у каждой нормальной девушки подгибаются колени.
   "Ага, и раздвигаются ноги", - ехидно шепнуло что-то внутри.
   - То, что ты пила и впрямь редкостная дрянь, - согласился собеседник. Имени своего он так и не называл. - Я вот знаю один напиток, от одного запаха которого начинает кружиться голова.
   - Нет, все таки хочешь напоить, - со вздохом подытожила Кира. - Увы, таинственный незнакомец, ты уже понял, что алкоголь я не люблю.
   - И это хорошо. Пьющая мать - позор семейства.
   - Приятно было поболтать, но думаю мне пора. Кстати, а где этот... - неназванное имя повисло в воздухе. Ну не могла она себя заставить его произнести. К счастью, мужчина понял о ком идет речь.
   - Я ему объяснил, что на безобидных женщин нехорошо поднимать руку, ноги и все остальные части тела. А потом сдал охране.
   - Надеюсь, ты объяснял ему на пальцах, - с внезапной злостью произнесла Кира. Такси, как назло, поблизости не наблюдалось, а после пережитого накатила усталость и апатия.
   - Скорее, на кулаках, - усмехнулся незнакомец. Он уже встал со скамьи и теперь стоял рядом, подставляя лицо ночному питерскому ветру. Иногда чуть заметно морщился. Словно в воздухе пахло чем-то неприятным. Сама Кира давно принюхалась к бензиновым парам, выхлопным газам и другим городским запахам.
   - Тебе далеко идти?
   Девушка задумалась.
   - Ну... - пришлось слазить в сумочку за JPS-навигатором. - А, вот, смотри: около получаса ходьбы. А что?
   - Идем пешком, - мужчина с интересом посмотрел на крохотный экран, словно никогда подобного не видел. - Ну что ты смотришь? Я хочу прогуляться с красивой девушкой. Или ты против?
   Кира задумалась: с одной стороны предложение пройтись по ночному Питеру выглядело заманчивым, но с другой - внушало легкие опасения. Вспомнился рассказ Влада. Кира с нарастающим подозрением оглядела собеседника, уделив особое внимание глазам. Ничего особенного, только все внутри будто скрутилось в тугую пружину. Девушка даже сделала шаг в сторону, гадая, кто же перед ней: охрана или злыдень.
   - Ладно, сдаюсь, - мужчина с интересом следил за ее перемещениями. - У меня есть своя корыстная цель: хочу постараться выбить из тебя объяснение тому, что произошло в клубе. Вы ведь не мужика делили, там что-то более серьезное.
   Подозрение пискнули и растаяли в воздухе.
   - Ладно, проводи, - Кира медленно пошла вдоль улицы, незнакомец с легкостью подстроился под ее шаги. - Только зачем тебе все знать?
   - У тебя на лице была настоящая ярость...
   - Это мое дело, - вспылила Кира. - Тебе то что! Не лезь сюда.
   Однако незнакомца оказалось не так просто смутить.
   - Может, ты маньячка, - заговорщическим шепотом произнес он. - И периодически вот так набрасываешься на людей. Тогда мой долг как можно скорее изолировать тебя от общества, чтобы ты не начала массовую бойню.
   Кира посмотрела на него как на идиота. Потом отвернулась и резко ускорила шаг.
   - Подожди, Кира, - ее догнали и осторожно коснулись плеча.
   - Я не говорила как меня зовут, - вдруг стало страшно, да и народу вокруг почти не наблюдалось. Только вдалеке шумел Невский проспект. Окна домов уже темные, только изредка где-то можно заметить светлый прямоугольник. Если закричишь, то никто и не отзовется. А ей запросто шею свернут...или еще чего хуже. Хотя, что хуже то?
   - Спокойно, - собеседник видимо понял, что девушка близка к панике или к тому, чтобы полезть в драку. - Ты Кира, твою подругу зовут Влада и она берегиня. Ее сейчас охраняет Владислав - маг второй степени. А я вот ношусь тут с тобой.
   - Так это ты моя охрана?
   - Ну да, а заодно мне кое-что надо узнать... - собеседник широко улыбнулся. - Меня зовут Светлан.
   Однако Киру улыбками было не пронять.
   - Вот и узнавай, и нечего лезть в мою личную жизнь.
   - Да погоди ты, - в голосе Светлана прозвучала неприкрытая досада. - Думаешь, мне хочется у тебя все это вытягивать. Ты только скажи: это как-то с твоей подругой связано?
   - Даже если так, то что? - Кира упрямо шла вперед, машинально кидая взгляд на светящийся экран навигатора. Светлан спокойно шел рядом.
   - Если это как-то связано с Владой, мы должны это знать. Ну чтобы враг не воспользовался ее уязвимым местом. Берегиня на пороге "пробуждения" очень хрупкие создания, их можно сломать любым неверным движением. Когда она войдет в силу, все станет по-другому, но сейчас ей нужна помощь. Ее мы не можем расспросить, но ты ведь самая близкая ее подруга.
   - Можно подумать, вы не собирали о ней сведения...
   - Собирали, - спокойно подтвердил Светлан. - Но в одном месте пробел...на твоей свадьбе состоялся скандал, после которого ты развелась, а Влада оставила своего жениха. Что там произошло, Кира? Мы должны знать все.
   Девушка некоторое время шла молча, разглядывая квадратики мостовой под ногами. В лужах недавнего дождя отражались расплывчатые контуры фонарей, пахло сыростью, листьями и асфальтом.
   Сказать - не сказать...
   Да ладно, хуже уже не будет, не может быть...
   - Хорошо, если это правда поможет Владке, - Кира встряхнула головой, отчего черные пряди мягким шелком рассыпались по плечам и спине. - Мы...я познакомила ее с Андреем три года назад. Он работал вместе с моим...вместе с Игорем. Оба старше меня на пять лет. Ну Игоря ты сегодня уже отметелил, а Андрей...Владка при виде него словно с ума сошла. В течение года только им и бредила, мечтала, ходила как пьяная и ничего вокруг не замечала. В общем, мы с ней вели себя как дуры. Я готовилась к свадьбе, а Влада целыми днями пропадала с Андреем. Короче, все было хорошо. И на свадьбе Андрей с Владой были нашими свидетелями. Она прямо светилась от счастья и успела мне шепнуть, что наверное именно сегодня и произойдет...то самое. Они же еще не спали вместе. Это я выходила замуж, будучи на третьем месяце беременности. Короче, пока мы болтали, наши мужчины куда-то делись. Влада и минуты не могла пробыть без Андрея, а я...ну ладно, я Игоря любила...насколько это вообще было возможно. И мы их нашли, точнее, сначала услышали. Дверь в курилку закрывалась неплотно, мы пошли на звук голосов. Там Андрей с Игорем обсуждали...Владу. Точнее, обсуждал Андрей, а Игорь ржал и просил заснять все на камеру и дать ему, чтобы "освежить сексуальную жизнь с беременной кобылкой". Потом они стали делиться подробностями нашей с Игорем интимной жизни...тут мне стало совсем плохо. А еще Владка рядом стояла и молчала, она не верила тому, что слышала. Дальше помню смутно, я в тот вечер сорвалась. Наплевала на белое платье, схватила подвернувшийся под руку веник, забытый уборщицей, и ворвалась в курилку. Влада присоединилась ко мне. Там наша любовь и закончилась, а я через неделю развелась.
   - Вы не пытались помириться?
   - Нет, - откликнулась Кира. - Я отхлестала их обоих вениками, потом Андрей удрал, а Игорь толкнул меня. Я упала слишком неудачно...
   - Ты после этого лежала в больнице, - медленно проговорил Светлан. - Ты потеряла ребенка?
   - Все, - взорвалась Кира, глаза у нее уже подозрительно блестели. - Это уже не имеет никакого отношения к Владе. Просто знайте, что у нее была личная трагедия. Все, допрос окончен? Так я пойду! - они и не заметили, как дошли до нужного отеля.
   - Спокойной ночи, - мужчина слегка поклонился. - Зря ты так переживаешь. Прошлое иногда лучше забыть, чтобы оно не стало душевной язвой.
   Кира дернула плечом и не оглядываясь буквально влетела в двери отеля. А зря: если бы оглянулась, то увидела, как большой черный ворон сорвался с того места, где только что стоял Светлан.
  
   ***
  
   - Милая, пора домой.
   - Погоди немного, еще пять минут.
   Тяжелый вздох был ответом. Диана тихо рассмеялась, плотнее прижимаясь спиной к тому, кто стоял позади нее. В кольце сильных рук она чувствовала себя уютно и защищено.
   - Все-таки ты не любишь этот мир, от тебя просто фонит раздражением и брезгливостью.
   - За что его любить? - низкий раскатистый голос звучал где-то над головой. - Он низко пал и морально, и духовно. Здесь грязно, мерзко и отвратительно пахнет, природа загажена...
   -...И это наша родина, куда мы постепенно вернемся, - Диана повернулась лицом к собеседнику. Здесь, на середине Аничкова моста, в поздний час было тихо и безлюдно. Несколько фонарей отражались в темной спокойной воде, расплываясь дрожащими оранжевыми пятнами.
   - Ты так и осталась наивной восторженной девчонкой...
   - А ты так и остался занудным мрачным наставником, - Диана насмешливо показала язык, запрокидывая голову. Ночь ей не мешала видеть лицо своего спутника. За семь лет семейной жизни и двадцать восемь лет знакомства она выучила его наизусть. Знала, что темные глаза могут мерцать лаской или гневно обжигать взглядом, знала, что тонкие губы могут быть необычайно нежными.
   Пальцами она взъерошила его черные волосы, неровными прядями спускающими на лоб и плечи.
   - Авенир, ладно, я вижу, что тебя перекашивает всего...- она не договорила - раздался шорох крыльев, и на ажурную ограду моста опустился большой черный ворон. Покосился круглым блестящим глазом на замершую пару и хрипло каркнул.
   - А теперь сделай шаг назад и утопись, - посоветовал ему Авенир мрачным голосом. Ворон каркнул еще раз, встряхнулся и превратился в блондина с изумрудно-зелеными глазами.
   - Селар, а кто сказал, что вечером уйдет на Шааб? - Диана обнялась со спрыгнувшим на землю другом.
   - А я уйду, - заверил он мягким голосом. - Следом за вами. Просто хотелось кое-что проверить.
   - Опять своевольничаешь, перевертыш? - Авенир к Селару никогда не питал добрых чувств. Диана только вздыхала, слушая их пререкания. Но если ревность и злость мужа она еще могла контролировать, то Селар оставался для нее глухой стеной. Семь лет назад она могла его убить, но перевертыш выжил, вопреки всем законам Варии. И приобрел иммунитет к ее магии. Иногда Диана даже втайне радовалась этому. Дурой она не была и прекрасно понимала, что чувствует ее бывший враг, а теперь близкий друг. Только вот все-таки хорошо, что она не может чувствовать все эмоции, исходящие от него. Лучше просто делать вид, что все хорошо.
   - Да, я своевольничаю, - Селар стоял с независимым видом, чуть склонив голову к плечу. Светлые волосы серебрились в свете фонарей.
   - Зато я кое-что узнал, кое-что очень интересное. И. между прочим, исключительно ради тебя, Ди, - в голосе проскользнуло лукавство. Авенир с шумом выдохнул воздух, но промолчал на этот завуалированный вызов. Только между пальцами правой руки проскочила молния. В воздухе сгустилось напряжение, грозящее перейти в банальный мордобой.
   - Хватит, - Диана решительно встала между ними. - Достали оба! Селар, что ты узнал? - она повернула голову к блондину, попутно отметив как сильно отличаются эти двое. Беловолосый Селар в светлых джинсах и футболке, и Авенир, затянутый в иссиня-черные одежды, с темными волосами, обрамляющими худое резкое лицо. Ночь и день...Свет и Тьма. Но здесь в каждом было достаточно и того, и другого.
   - Селар, что ты узнал?
   - Не при каких обстоятельствах Влад не должен залезть к берегине в койку иначе потом будет катастрофа!
  
   Глава 8.
   Стирая мировые грани...
  
   Экскурсия с самого начала была обречена на провал. Увы, ни Влада, ни Влад, покупая два экскурсионных билета у замороченной громкоголосой тетки, не подозревали об этом. Если честно, они даже не думали о предстоящей экскурсии. И вообще молчали с тех пор, как вышли из отеля. Пробираясь по Невскому, заполненному разношерстной яркой толпой, маг взял девушку за руку, чтобы не потеряться. Влада ощутимо вздрогнула и даже с некоторым испугом покосилась на длинные пальцы, обхватившие ее запястье. Да и сам парень выглядел слегка ошарашенным, но руки не выпустил. Так и дошли до Гостиного двора, где расположились будки с выбором экскурсий. Там Влад вежливо попросил девушку не путаться под ногами, а сам быстро взял два билета и вернулся.
   - Мне сказали подходить к стоянке автобусов. Наш - зеленый с желтой полосой, - и назвал номер транспорта.
   - Это там, - девушка поспешила к углу двора, где собирались экскурсионные группы. - Скажи, а наши миры сильно различаются, - странный барьер молчания наконец-то дал трещину.
   - В принципе да, - отозвался Влад. Они увидели нужный автобус и встали неподалеку, дожидаясь водителя. Тут и там собирались кучки таких же ожидающих. Ветер гулял сырой и холодный, но здесь, за одной из массивных колон, было относительно тепло. Правда Влада все же натянула захваченную в последний момент куртку и спрятала руки в кармане. Отчасти от холода, отчасти от желания скрыть непрошенную дрожь. Стоящий рядом с ней спутник, казалось, вполне комфортно чувствовал себя в тонких брюках и легком светлом джемпере.
   - Ты наверное хочешь спросить, почему мы довольно легко здесь ориентируемся, - Влад посмотрел на задумавшуюся спутницу. Влада покраснела и кивнула. Ей почему-то казалось, что родина Влада это небольшие города, деревни, таинственные государства нелюдей и многочисленные леса. Поэтому ей было странно видеть как маг довольно уверенно ориентируется в их шумной и порой бестолковой жизни.
   - Мы постарались как можно тщательней изучить ваши нравы и быт, - маг оперся о колонну, гибкий и похожий на черно-белого дикого кота. - Думаешь, меня пугают ваши...технологии? Этот же самый автобус, к примеру. У нас есть подобные конструкции, но работают они на магических кристаллах. Или вот рекламные щиты: у вас - электричество, а у нас - та же магия. Правда города у нас чуть поменьше, здания не такие холодные и острые, и гораздо чище.
   - А я смогу это увидеть? - вопрос вырвался сам собой. Просто Владе до сих пор не верилось, что совсем рядом, буквально рукой подать, есть самая настоящая волшебная страна.
   - Все может быть, - как-то обтекаемо ответил Влад и тут же сменил тему. - Пошли, кажется, вон тот мужчина и есть наш водитель. Или же просто хочет угнать автобус.
   Следом за ними потянулись и остальные любители ночных прогулок. Немного, человек десять, в основном молодые парочки и семейные пары.
   То, что экскурсия станет тяжким испытанием, Владе стало понятно, едва она зашла внутрь полутемного салона автобуса. Муторный тяжелый запах, какой бывает только в очень старых машинах, моментально залез в нос. Пыльные клетчатые сидения и лампочки, почти не освещавшие салон. Ладно, это сейчас еще светло, а потом? Она же сразу уснет, едва внутри автобуса станет темно. А до этого ее укачает, потому что подобных запахов Влада просто не выносила.
   - Ты погрустнела, - Влад сел с краю, по-джентельменски уступив спутнице место возле окна. - Почему тут так плохо пахнет?
   - Потому что водитель мутант, - прошипела тихо Влада. Маг заинтересованно моргнул, но тут в салон вошла экскурсовод. Хоть здесь повезло: она оказалась вполне приятной женщиной с хорошо поставленным голосом.
   Автобус, натужно кряхтя, вырулил на Невский проспект, уже подсвеченный вечерними огнями. Пошел дождь и косые струи расчертили стекла. Внутри салона духота боролась с тошнотворным запахом. Влада, слушая экскурсовода, думала о том, как свежо сейчас на улице и страдала от того, что ее уже начинало укачивать.
   На первой же остановке, возле Исаакиевского собора, девушка едва ли не бегом устремилась к выходу, оставив Влада позади. Остановилась на площади, с наслаждением хватая ртом пропитанный запахами асфальта и дождя воздух.
   - Тебе плохо? - раздалось над ухом, это Влад успел подкрасться совершенно бесшумно. И теперь с легкой тревогой разглядывал девушку.
   - Нет...то есть просто укачало немного, - говоря это, Влада вдруг заметила, что глаза собеседника одного цвета с вечерним дождливым небом.
   - Тогда, может, покинем экскурсию?
   Девушка слегка вздрогнула от предложения, хотя оно ей пришлось по вкусу. Дождь почти кончился, а ветер сменил направление, и уже не казался таким пронизывающим. Но даже если бы вокруг бушевал ураган - все лучше, чем сидеть в вонючем старом автобусе.
   - Ты меня все еще боишься? - Влад понял ее колебания по-своему. И ведь почти не ошибся. Доля подозрений оставалась.
   - Пойми меня правильно, - девушка глубоко вздохнула, подыскивая слова. - Я слишком мало тебя знаю, и познакомились мы...при несколько странных обстоятельствах. Я верю, что ты меня охраняешь, но кое-что остается непонятным.
   - Что? Я постараюсь ответить на все вопросы.
   Влада оглянулась: туристы уже начинали подтягиваться к автобусу. От одной мысли, что и ей придется туда лезть, девушку передернуло. К тому же вряд ли будет удобно разговаривать под громкий голос экскурсовода. Влада еще раз окинула взглядом просторную площадь, залитую светом реклам и фонарей, темную воду канала, Искаиевский собор, подсвеченный прожекторами и решительно поволокла мага в сторону.
   - Давай пешком до набережной, там посмотрим на развод мостов. А ты мне пока кое-что расскажешь.
   - Хорошо, - покладисто отозвался Влад. - Расскажу. А что ты хочешь услышать?
   - Скажи, а кроме нашего еще есть миры?
   - Огромное множество, но мы их не знаем. Разве что - Шааб...
   - Это тот, откуда блондин? - Влада покраснела, вспомнив свой позор в аэропорту. И порадовалась, что на улице уже достаточно темно.
   - Это правитель Шааба, - поправил ее Влад.
   - А можно спросить, какого черта целый правитель бегает вместе с тобой по городу? Или у него настолько скучный и мелкий мирок?
   - Ничуть не мелкий, а по мощи не уступает Варии, правда, у них очень бедный магический фон, зато в свое время они подстраховались и накопили магическую энергию в различных амулетах и артефактах. И вообще, раньше Шааб и Вария воевали.
   - Правда, - заинтересовалась Влада. - И как так получилось, что вы помирились и даже вместе окучиваете наш мир? И откуда вы наш язык знаете?
   - Мы же маги, - рассеянно отозвался Влад. - А с Шаабом там все интересно было. И без дианы тут не обошлось. Когда-то, очень давно, еще при льярке Вэлиане, произошла грандиозная битва миров. Силы были примерно равны, и тогда Вэл решила пожертвовать собой. Она запечатала Шааб, оставшись по ту сторону. Понимаешь, льярки...необычные существа. Они чувствуют весь мир и каждое существо в отдельности, могут управлять эмоциями любого живого существа и именно нити их магии послужили цементирующей основой для Завесы. Я понятно говорю?
   - Вполне, - заверила его Влада, чувствуя легкие уколы ревности. - Эта ваша Диана важная фигура, да?
   - Очень. Селар, так зовут блондина, когда то был советником при императоре Шааба. Он сумел на короткое время открыть портал из своего мира на Варию, при помощи крови одного из потомков Вэл, которая не погибла, а сумела скрыться в чужом мире. Ему нужна была Диана. Льярки обладают наибольшей силой в момент ее получения. Селар рассчитывал с помощью ее крови разрушить "опечатывание" Шааба. Но после этого его намерения шли вразрез с планами императора, который, по мнению Селара, уже недостоин был править целым миром. В общем, это долгая история. В результате, Шааб так и остался опечатанным, Диана получила свою силу, а Селар, после ее нападения, едва выжил и лишился памяти. Потом то она возвратилась, но бывший советник уже стал другим. Что-то у него в голове перевернулось. Он, конечно, не изменился соверешнно, но причинять вреда Варии уже не собирается. Видимо, понял, что лучше жить в союзе. Тем более, что именно Диана помогла ему свергнуть императора Шааба.
   - И потом они поженились и стали жить долго и счастливо, - невесть почему решила брякнуть Влада. Наверное потому, что очень хотела узнать, какое место эта неведомая Диана занимает в жизни светлоглазого мага.
   - Ты решила, что раз мы живем в волшебной стране, то и все истории у нас со счастливым концом? - усмехнулся Влад. - Селар правда влюбился в Ди, в нее невозможно не влюбиться. Но, увы, ему предназначена лишь роль близкого друга. А вот сердце льярки уже занято.
   Влада вспомнила аристократично-утонченное лицо блондина, сильную фигуру и плавные жесты.
   - Да, видать она сильно кого-то любит, раз устояла перед ним.
   - Селара почти все считают красивым, - пробурчал Влад. Ей показалось, или в голосе проскользнула ревность? - Он для каждой такой, каким его хотят видеть.
   Последнюю фразу Влада не совсем поняла, а маг не стал объяснять. Да и не блондин вовсе интересовал девушку. Она поймала себя на том, что постоянно бросает взгляды на красивый профиль спутника.
   Вот так, за беседой, они вышли к какому-то каналу. Здесь народу было поменьше, а возле крохотного причала покачивался катер с сонным штурманом. При виде этой картины Влада вспомнила, что кто-то ей рассказывал о том, как здорово наблюдать развод мостов с Невы.
   - Ты чего? - поинтересовался Влад, видя как девушка задумчиво разглядывает катер. Ну Влада и рассказала.
   - Тогда давай воплотим мечту в реальность, - с этими словами маг легко сбежал вниз, к причалу. Штурман, который вовсе не спал, а просто слушал плеер с закрытыми глазами, пожал плечами и согласился отвезти их куда надо.
   "Это вообще со мной происходит?" - Влада не удержалась и незаметно ущипнула себя через свитер. Все вокруг казалось волшебным сном, который растает с первыми лучами солнца. Эта ночь с дрожащими в темной воде отсветами фонарей, ярко освещенные здания и кружевные мосты каналов, невероятно красивый мужчина рядом - слишком все хорошо, чтобы быть правдой.
   Но это происходило, на самом деле.
   Холодный встречный ветер не мог омрачить восторга, Влада просто сильнее обхватила себя руками за плечи. А сама смотрела как все ближе конец канала, а за ним Нева - большая, вся в огоньках катеров, на которых другие туристы тоже приплыли полюбоваться на развод мостов.
   - Замерзла, - услышала голос Влада сквозь мерный рокот мотора катера, а спустя мгновение на плечи легло что-то мягкое и теплое.
   - Не дергайся, - оставшийся без пуловера маг, казалось, не чувствовал холодного ветра. Даже загорелая кожа не пошла пупырышками.
   - Я же маг, - объяснил он Владе, словно это ей о чем то говорило.
   Тем временем катер вынырнул из узкого пространства канала, и у Влады невольно перехватило дыхание от вида раскинувшейся вокруг Невы в ожерелье из сотен огоньков. Вокруг плыли десятки катеров, слышались приветственные крики туристов, где-то вовсю гремела музыка.
   А над Невой тонкими светящимися нитками протянулись мосты. Под одним из них проплыл катер с Владой и магом. Девушка засмотрелась на темные выступы моста, вдруг стало страшно, что вот именно сейчас начнется развод. И страшно, и интересно. Она невольно схватилась за руку Влада, и осознала это лишь когда они уже прошли под мостом. Немного смутилась, но руку не убрала. Да и сам маг не возражал, а даже придвинулся ближе и другой рукой приобнял за плечи.
   Сначала показалось, что ничего не изменилось. Влада даже решила, что у нее непорядок с часами на телефоне. Но вот тонкую светящуюся цепь моста прорезала черная щель. И начала увеличиваться с каждой минутой. Медленно, но неуклонно две половинки моста расходились в стороны.
   Они вернулись к отелю уже под утро. Если честно, Владе совсем не хотелось спать. Она год два не помнила себя такой счастливой. Она и Влад просто ходили по городу, потом сидели в каком-то круглосуточном кафе и говорили, говорили. Маг внимательно слушал ее смешные истории из детства, сам рассказывал о том, как тяжело было учиться в магической Островной Академии. Потом, когда они стояли на каком-то мосту, Влад держал девушку за руки и просто внимательно разглядывал ее, словно пытался запомнить.
   Странно он себя вел...Точно какой-то сказочный принц, переполненный романтическими порывами.
   - Спасибо, - Влада нерешительно потопталась возле дверей отеля. - Это была чудесная ночь, - она замолчала, озадаченная двусмысленностью фразы. Влад хмыкнул.
   - Тебе спасибо за такую прекрасную ночь, - они посмотрели друг на друга и рассмеялись.
   - На нас не нападут? - поинтересовалась Влада, когда смех немного пошел на убыль.
   - Нет, я же буду рядом, - маг хитро щурился. - Так что любой, кто посмеет напасть, будет иметь дело со мной. Спокойной ночи, берегиня.
   - Спокойной ночи, - девушка несколько секунд разглядывала лицо собеседника, потом быстро отвернулась и скрылась за дверями отеля.
   - Ооо, чтоб тебя русалки защекотали, - Влад пнул тяжелую резную скамейку и повторил еще несколько замысловатых ругательств.
   - Неужели довела? - из-за угла отеля показались трое. Впереди вышагивал довольный и едва ли не облизывающийся Селар. А вот Диана выглядела задумчиво-отрешенной, и досадливо дергала плечом на тихие речи Авенира.
   - Ди, - Влад огляделся и увлек всех подальше от отеля. Пусть окна номера будущей берегини выходили в другую сторону, но лучше перестраховаться.
   - Давайте возвращаться, - льярка поцелуем попросила Авенира замолчать. Селар едва заметно поморщился, и сделал вид, что поглощен разглядыванием фасада ближайшего здания.
   - Ди!
   - Да, Влад, я тебя слушаю.
   - Замени меня, - потребовал Влад. У Дианы и Селара одинаково вытянулись лица, только Авенир зевнул и нетерпеливо постучал пальцами по кирпичной стене.
   - Что значит замени, Влад? - льярка подошла ближе, тихо присвистнула, оглядывая только ей видимую эмоциональную ауру молодого мага. - Ну вот...я же предупреждала тебя!
   - Влюбился, - произнес Селар с таким видом, словно сделал открытие века.
   - Не хочу я так больше! - заорал вдруг обычно сдержанный Влад. Где-то звякнули стекла, завопила сигнализация в машине.
   - Так, - Диана огляделась. - Давайте все дружно отсюда по домам. Влад, я с тобой поговорю.
  
  
   Глава 9.
   Часто простое кажется сложным...
  
   Звонок мобильного раздался в восемь утра, заставив Владу высунуть голову из-под подушки. Сонным взглядом девушка проводила чертыхавшуюся Киру, которая убежала в ванную, и снова попыталась заснуть. В отель она пришла под утро, и почти на пороге наткнулась на Киру. Подруга сидела на полу и рыдала так, что все радужно-мечтательное настроение Владиславы как ветром сдуло. На вопросы девушка не отвечала, и только через полчаса заставила себя успокоиться и заснуть. Влада подождала некоторое время, и тоже провалилась в сон, где опять танцевала со светлоглазым магом. Она догадалась, что с Кирой. Подруга после неудачного замужества сильно изменилась. Стала более жесткой, холодной, циничной. Но иногда случались и такие вот срывы. Нет, Кира не жалела о сорванной свадьбе, или о разорванных отношениях. И своего бывшего мужа забыла очень быстро и не вспоминала. Но после неудачного падения и выкидыша врачи поставили неутешительный диагноз: забеременеть Кире теперь практически невозможно. И пусть девушка восприняла новость без истерики, Влада иногда ловила ее тоскливый взгляд, устремленный на играющих детей.
   - Да...нет, что ты, - из ванной доносился хрипловатый спросонья голос Киры. Влада невольно прислушивалась к разговору.
   - Я в Питере, бабуль, - в ванной зашумела вода. - Да, возвращаюсь сегодня вечером, на самолете. Ага...ага, - короткая пауза. - Что? Серьезно? Черт...ладно, что-нибудь придумаем, не волнуйся. Не волнуйся, я сказала! Перезвоню через час и скажу, что решила.
   Заинтересованная Влада приподняла голову, беззастенчиво подслушивая. В ванной коротко и емко ругнулись, потом включили душ. Когда Кира, посвежевшая и завернутая в полотенце, появилась в комнате, Владислава уже сидела и пыталась причесаться.
   - А ты чего встала? Это я уже опаздываю. Едва не проспала.
   - А ты думаешь я могу спать в таком городе? Нет уж, лучше погуляю, - Влада помолчала и спросила. - Что-то случилось?
   Подруга скривилась.
   - Да так, - она осторожно снимала костюм с вешалки. - Бабушка звонила, заболела, а лекарства нужного поблизости нет.
   - Сильно приболела? - Влада заметила, как между бровями подруги появилась складка. Верный признак того, что Кира нервничает.
   - Нормально. Черт, родители в отъезде и еще неделю там пробудут. И брательник на отдых улетел.
   - И?
   - Что и? - Кира внимательно разглядывала в зеркале свое отражение. - С корабля на бал отправлюсь. Сейчас позвоню приятелю, подгонит мою машину прямо в аэропорт, я оттуда и рвану. Только в аптеку заскочу.
   - Передавай от меня привет, - Влада завозилась, выпутываясь из одеяла. Бабушку Киры - Алевтину Ивановну - она хорошо знала. Подруга часто ездила в деревню с диковинным названием Красные пеньки, и иногда звала Владу.
   Спать не хотелось. Кира убежала, на ходу закалывая волосы, а Влада поплелась в ванную. Там оперлась руками о раковину, вплотную приблизив лицо к зеркалу.
   - Какая прелесть...прям лягушка по весне, - она разглядывала бледную физиономию и легкие синяки от недосыпа. Волосы каштаново-рыжим облаком торчали в разные стороны. Решив, что медитацией на зеркало внешность не улучшить, Влада быстро приняла душ, нацепила джинсы и свитер. Несмотря на солнце, ветер был весьма прохладный. К тому же на горизонте уже начали собираться тяжелые тучи. Пришлось на всякий случай прихватить и зонт.
   Город сиял. Под утренними лучами солнца он потягивался и начинал новый, шумный день. Влада с порога окунулась в странно-притягательную буйную атмосферу, словно в море прыгнула. Как жаль, что осталось каких-то несколько часов, и как много хочется посмотреть. Она не собиралась бегать по достопримечательностям, высунув язык. Нет, Влада просто решила пройтись по улицам, подышать питерским влажным воздухом. Черт, этот город определенно околдовал ее.
   Девушка медленно шла по Невскому, разглядывая прохожих. Много, очень много людей, и все такие разные. Она проводила взглядом парочку: парень с вытравленными добела волосами и лысая девушка, на черепе которой красовалась паутина с притаившимся пауком. Тоже захотелось сделать что-нибудь сумасшедшее...покрасить волосы в тигровую расцветку, например. Интересно, как Влад отреагирует? Хотя вряд ли его это шокирует: в волшебном мире и не такое встречается.
   Нравится ли она ему? Влада задумалась, остановившись на одном из мостов. Неподалеку группа людей со смехом бросали монеты в чижика-пыжика, ехали автомобили, а общее состояние организма оценивалось как "просто великолепное".
   Нет, Владу она определенно нравится, девушка это чувствовала, замечала в поведении. Но в то же время парень иногда словно начинал ее сторониться. Странный он какой-то. Влада нащупала в кармане джинсов несколько монет и решительно подошла к перилам моста. Маленькая фигурка чижика-пыжика находилась почти у поверхности реки Фонтанки. Влада несколько секунд целилась, потом все же кинула монетку. Та, блеснув серебристыми боками, упала чижику на голову, потом на постамент, да там и замерла. Вроде бы, это означало, что желание сбудется. Владислава помахала птичке рукой и не спеша отправилась дальше. Просто гуляла, думала, впитывала атмосферу города. Сама не заметила, как ушла с центральных улиц, углубляясь все дальше и дальше.
   Но пора было возвращаться обратно. Влада прислушалась к себе: ноги гудели, хотелось есть и переполнял восторг. Решив несколько остановок проехать на автобусе, девушка побрела искать остановку.
   Свою ошибку она поняла, когда попала в пробку. В салоне было душно, народ толкался и явно тосковал. Автобус встал на пробке, неподалеку от Невского. Впереди гудела и едва двигалась целая река из автомобильных крыш. Владислава со вздохом принялась разглядывать ближайшие дома.
   В одном, на первом этаже, расположилось небольшое кафе. Три ступеньки в полуподвальное помещение и застекленная дверь со звонком, распахнутая настежь. А возле нее стояли Влад и какая-то незнакомая темноволосая девушка. Хотя...Влада едва не продавила носом стекло: она уже видела ее! В своем городе, на огненном шоу. Она танцевала с горящими веерами.
   Темноволосая красавица что-то негромко сказал, и Влад широко улыбнулся. Красивый, одетый в светлые тона. Сердце вдруг тоскливо екнуло: маг и темноволоска обнялись, да так и замерли.
   Автобус тронулся, и парочка вскоре скрылась из глаз. Влада продолжала прижиматься к окну, глупо и жалко улыбаясь. Какая же она наивная, решила, что такой парень может быть свободным. Эти двое явно знают друг друга уже не первый год, вон как обнимались, а он еще и по волосам ее гладил.
   Дождь начался, едва Влада вышла из автобуса. Но девушка не стала доставать зонт, а просто пошла по улице, поднимая лицо к небу. Пусть все промокнет, пусть вода течет по лицу. Так хотя бы не будет видно слез. Ведь она обещала Кире, что никогда не будет плакать из-за каких-то там мужчин.
   Если подумать, то Влад ничего ей не обещал, в любви не клялся.
   Только почему внутри все сильнее растет обида? И слезы сами собой наворачиваются на глаза.
   Плакал весь мир, плакало сердце Влады.
  
  
  
  
   ***
  
   Самолет разогнался по блестящей от дождя полосе и плавно взмыл в воздух. Питер с его дождями и волшебной атмосферой остался далеко внизу. Вместе с Владом и той девицей.
   - Или ты успокаиваешься, или я тебя высуну головой за борт, чтобы ты охладилась.
   Влада обернулась на голос. Кира сидела и крайне мрачно ее разглядывала.
   - Я в порядке.
   - Ну да, - саркастически заметила подруга. - Я вижу в каком ты порядке. Привидение и то бодрее выглядит.
   - Я в порядке, - упрямо повторила Влада. - Ты права - он мне ничего не обещал.
   Кира со вздохом откинулась на спинку кресла. Два часа назад, вернувшись в отель, она застала подругу в тоске и печали. Нет, Влада не плакала и не билась в истерике. Она просто сидела и бездумно смотрела в окно, за которым моросил дождь. И сразу сообщила подруге, что едет с ней к ее бабушке.
   Конечно, Кире все сразу стало известно. Девушка, в отличие от подруги не поглупевшая от любви, попыталась все разложить по полочкам. И до сих пор занималась этим. Благо лететь предстояло почти два часа.
   - Ты права, ничего не обещал, но, может, ты делаешь поспешные выводы?
   - Кира, он стоял с ней и обнимался, - перед глазами опять всплыла эта картина. - И ясно было видно, что они уже давно знают друг друга. Он так ей улыбался!
   - Он и мне улыбался, и тебе, - возразила Кира. - И вообще, Влада, кто-то мне обещал, что не будет плакать из-за каких-то мужчин!
   - Я не плачу...
   - Но ты сильно расстроена. Владик, неужели ты в него всерьез влюбилась?
   Девушка только вздохнула. Похоже, в него она влюбилась в первые же секунды, когда увидела возле мусоропровода. Только сначала ей приглянулась внешность, а уже потом и характер. Ну да, наивно было надеяться, что кроме нее не нашлось желающих покорить такого обходительного мага. И вообще, надо быть сильнее, жестче...вот как Кира. Это мужчины должны завоевывать, а не она. Вот увидятся в следующий раз - а Влада в этом не сомневалась - и она покажет ему, что такое равнодушие. А то ведь едва не начала бегать хвостиком, прямо как собачка.
   - Влада, ты знаешь, что я всегда на твоей стороне, - Кира внимательно следила за подругой. - Но подумай сама: ты живешь в этом мире, он - в том. Как ты себе представляешь ваши отношения? Думаешь он переедет сюда?
  
   - Я могу...
   Кира покачала головой.
   - А вот тут я сильно сомневаюсь. Если рассуждать логически, то ты не сможешь надолго покидать наш мир, став берегиней.
   Влада задумалась.
   - Потому что я его типа как хранительница?
   - Типа да.
   - Засада, - Влада раздраженно треснула кулаком по коленке, скривилась от боли. - Все, хватит, ты права: не буду страдать ни по одному гаду. Он меня охраняет, вот пусть этим и занимается. Расскажи лучше про конференцию. Тебе каталоги дали?
   И девушки увлеченно зашуршали страницами, обсуждая характеристики вентиляторов. Кира объясняла, Влада слушала. И как-то забыла о том, что находиться на высоте десять тысяч метров. Она слишком старалась отвлечься на что-то новое, чтобы забыть о грустных мыслях.
   "Влад это хорошо, хоть и печально. А диплом не за горами" - примерно такие мысли мелькали в голове, и Владислава еще усерднее принималась слушать Киру.
  
   Как и договаривались, друг ждал уже в аэропорту. Отдал Кире ключи от машины и умчался по своим делам. Только мелькнула высокая фигура в светлом плаще.
   - Ну что, не передумала?
   Влада сжала губы и покачала головой. Не передумала. Она хотела поехать в эту деревню, словно что-то тянуло ее. Там царила особая, умиротворяющая атмосфера. И девушка надеялась, что среди лесов и полей она перестанет чувствовать себя так паршиво.
   Машина ждала у выхода из аэропорта. Зеленый Дэу Матиз издалека казался игрушечным и весело сверкал на солнце фарами.
   - Ну давай, - Кира привычно скользнула за руль. - Можешь дрыхнуть, ты в самолете и глаз не сомкнула, а ночью мы часа два всего спали.
   - Не хочу спать, - пробурчала Влада. Подруга только усмехнулась, выворачивая машину на шоссе. И как в воду глядела: не прошло и получаса, как Влада засопела, прислонившись к дверце.
   - Везет, - проворчала Кира, которая тоже была бы не против отдохнуть часиков пять. Вместо этого пришлось выпить энергетик и постараться сосредоточиться на дороге.
   Пусть от аэропорта до деревни занимал около двух часов. Это если ехать по шоссе, которое местами напоминало стиральную доску. Но ведь можно было еще и срезать, если знать где. Кира знала. К тому же она собиралась доехать до места засветло. А солнце уже начинало клониться к горизонту.
   Срезать путь мало кто решался. Во-первых, водителям было банально жаль подвеску своих автомобилей, во-вторых, еще надо знать где срезать, иначе можно запросто заблудиться и угодить или в болото, или в лес.
   Влада не помнила как уснула, проснулась от того, что машину стало трясти сильнее обычного. Да к тому же Кира выругалась зло и от души. Девушка сонно моргнула и попыталась определить где они едут. Это стало проблемой - вокруг машины простирался густой белесый туман. Видимость заканчивалась уже в двух метрах от машины.
   - Мы едем по полю?
   - Да, - Кира напряженно всматривалась вперед. - Зашибись, черт побери! У навигатора аккумулятор сдох, автомобильную зарядку мне положить забыли, еще и туман этот идиотский. Я потерялась в направлении. Еду на ощупь.
   - А туман то откуда? - Влада окончательно проснулась и с любопытством пыталась хоть что-то разобрать в белесой пелене за окном.
   - Не знаю, я у него не спрашивала. Уже минут сорок в такой заднице едем, - Кира вдруг насторожилась. - А там еще что?
   Впереди показались смутные очертания чего-то большого. Кира инстинктивно надавила на тормоз и вовремя: из тумана неожиданно проявился коровник.
   - Фигасе, - ошалело пробормотала Кира. Девушки оторопело разглядывали коров, которые флегматично взирали в ответ. Ни свет противотуманных фар, ни наличие машины их, казалось, совершенно не смущали.
   - Кира, а разве здесь должен быть коровник?
   - Нет, так что мы окончательно заблудились.
   - Подожди, - Влада о чем-то размышляла. - Мы отклонились на восток. Помнишь, в прошлый раз мы видели его вдалеке?
   - Ладно, давай отъедем и не будем нервировать рогатых, - Кира снова завела машину.
   - Можем подождать пока спадет туман.
   - Нет, я тороплюсь. Бабушка не отвечает на звонки. Все нормально. Влада, я же тут часто езжу, мы определили куда нас занесло, осталось не сбиться с пути.
   Владислава только пожала плечами. Сама она ориентировалась крайне плохо. Поэтому фраза "топографический кретинизм" была ей хорошо известна.
   Ехали медленно. Кира вполголоса ругала знакомого за то, что тот оказался "шляпой" и забыл о зарядке для навигатора. Влада разглядывала туман за окном, и на душе становилось все неприятнее. Уж больно сильно обстановка напоминала третьесортный ужастик: когда много тумана, вокруг ни души, а где-то рядом ходят вампиры, зомби или. На худой конец, маньяки. Тьфу, опять она про них, нет, это уже как-то нездорово. Влада отвернулась от окна, запретив себе придумывать страшилки. Ей казалось, что сейчас из тумана появится чья-то рука и с силой влепится в стекло.
   Пришлось напомнить себе, что они всего лишь едут по полю, что шоссе находится неподалеку, а вокруг только коровы, да и те за изгородью.
   Как известно, если очень сильно чего-то боятся, то оно имеет все шансы материализоваться. Поэтому, когда впереди в тумане что-то затемнело, а Кира надавила на тормоз, у Влады внутри что-то сжалось в нехорошем предчувствии.
   Их было пятеро. Высокие и не очень фигуры, завернутые в черные плащи. Капюшоны надежно скрывали лица, а за спинами торчали рукояти мечей.
   - Это еще что за назгулы, - ошалело пробормотала Кира.
   - Они за нами, - Влада вжалась в сиденье. - Кира, дави их!
   - Ага, а потом отвечай за убийство, - возразила подруга. - Не, если это и назгулы, то какие-то недоразвитые, особенно вон тот, - она кивнула на того, кто стоял посредине. Фигура и впрямь была далеко не атлетическая, кругленькая и малость сутулая, что было заметно даже под плащом.
   - Кира, помнишь нас Влад предупреждал! - слова с трудом проходили сквозь стучащие друг о друга зубы. - Кирочка, они стопудово за мной!
   Тут фигуры, переглянувшись, молча стали приближаться. В тумане это выглядело крайне зловеще.
   - Так, пора двигать отсюда. Нормальные люди в таком виде не ходят, - Кира вдавила педаль газа. Матиз, возмущенный таким обращением, как-то обиженно рявкнул и рванул вперед, подпрыгнув на кочке. У подруг синхронно стукнули зубы. А черные фигуры шарахнулись в стороны, что-то громко крича...на русском языке. Причем подобные фразы не построил бы даже пьяный сантехник, у которого сразу после починки прорвало трубу. У одного слетел брутальный капюшон, явив миру курносую небритую физиономию с круглыми глазами. У другого с плеча слетели ножны и исчезли в туманной мгле.
   Спустя несколько минут подруги поняли, что никакие это не волшебные злодеи, а самые обычные ролевики, которые подобно им заплутали в тумане.
   - Вот и начинается мания преследования, - Влада проследила как исчезают в тумане обиженные ролевики.
   - И вот так начинается сдыхать машина, - подхватила Кира. - Черт, похоже предстоит первая поездка в автосервис. Ну чего ты поникла? Ролевики не опасные, пока их не разозлить.
   Туман, наконец-то стал редеть, и вскоре исчез совсем, оставив лишь редкие полупрозрачные клочья. А когда въехали на пригорок, то Влада восторженно взвизгнула. Она не раз видела эту картину, но постоянно визжала от восторга.
   Деревня Красные Пеньки привольно расположилась в низине, окруженной густыми лесами и полями. Сюда вела только одна дорога, неасфальтированная, покрытая крупным гравием.
   Закатное солнце освещало пейзаж, окрашивая его в вечерние золотисто-розовые тона. Сама деревня, состоявшая из двадцати пяти домов, выглядела как пряничный городок из сказки. Коровы и козы не спеша брели к своим домам, подгоняемые двумя пастухами.
   Съехать с пригорка оказалось делом нескольких минут. Матиз уже не жаловался, только печально скрипел чем-то внутри.
   От пригорка, подпрыгивая по кочкам, выехали на проселочную дорогу, и буквально через десять минут оказались в деревне. Прохожие провожали запыленную машину любопытными взглядами.
   - Выходи давай, - Кира резко затормозила у высокого двухэтажного дома с красной крышей. На самом верху тихо скрипел флюгер в виде аиста. За зелеными высоким забором загавкал брехливый Шарик - круглый комок на лапках.
   Кира с сумкой в руках побежала к воротам, но не успела. Они распахнулись, и со двора вышла Алевтина Ивановна собственной персоной. Дряхлой старушкой она не выглядела, хотя в этом году успела разменять девятый десяток. Но сохранила ясный ум, крепкие нервы и некоторую язвительность. Правда глаза в последнее время стали сдавать, и теперь на несколько длинноватом носу старушки красовались очки в модной оправе. Одевалась Алевтина Ивановна так, чтобы было удобно. Поэтому сейчас на ней красовались мужские штаны, заправленные в армейские ботинки и тонкая спортивная флиска. Судя по рукам, по локоть в муке, старушка находилась в процессе готовки чего-то вкусного.
   - Бабуль! - заорала Кира, так что Шарик поперхнулся и озадаченно умолк. - Ты почему не в постели! Сама на сердце жаловалась.
   - Кирочка! - голос Алевтины Ивановны не уступал внучкиному. Она с разгона обняла девушку и запечатлела звонкий поцелуй.
   - Ангелочек мой приехал! - она увидела выползшую из машины Владу. И же смущенной будущей берегине досталась порция поцелуев.
   - Баб, - Кира помахала у нее сумкой перед носом. - Ты сказала, что у тебя давление и сердце!
   - Так у нас у всех сердце.
   - Не язви. Я тебе кучу лекарств приволокла.
   - Спасибо, Кирочка, - Алевтина Ивановна потащила девушек в дом, приговаривая на ходу. - Я ж знала, что ты приедешь. Не хотела звонить, но уж больно мне плохо было, думала все, приехали. А тут и он явился, словно ангел.
   - Кто? - в унисон воскликнули Кира с Владой.
   - Да друг твой, милая, - лучезарно улыбнулась старушка, кивая на Владиславу. Та временно потеряла дар речи, и только хлопала глазами. А тут еще дверь дома, к которой они почти подошли, открылась и на пороге показался Владислав.
   - Мама...-пискнула Влада.
   - Папа, - подозрительно ласково откликнулся маг. Выглядел он не очень довольным.
   - Бабуль, - Кира с прищуром оглядела незваного гостя. - Это он тебе представился как...друг Влады?
   - Ну да, - старушка с восторгом разглядывала высокую статную фигуру на пороге. - Он мне все про Владу рассказал. И даже фотографии показал...ну когда мне лучше стало.
   Подруги переглянулись.
   " Околдовал мою бабку, урод поганый"
   "Он ее заколдовал что ли?"
   Мысли у Киры и Влады текли в одинаковом направлении.
   - Алевтина Ивановна, - Влад сбежал по ступенькам. - Я украду свою подругу ненадолго, думаю, она не ожидала увидеть меня здесь. Понимате. Недавно мы немного поругались, и я хочу ей кое-что объяснить.
   - Я за тобой слежу, - мрачно предупредила Кира. - Бабуль, пошли я тебе давление измерю на всякий случай.
   - Он доктор?
   - Да, очень хороший доктор, - увлекая бабушку в дом, Кира с тревогой проследила за Владой и магом, которые первые исчезли в доме и успели подняться на второй этаж.
  
   Глава 10.
   Любовь-морковь и прочие неприятности.
  
   На втором этаже было чисто, светло и стоял легкий запах трав. Их пучки висели под потолком, на гладких балках. Вообще весь дом был стилизован под старинный: кругом дерево теплых тонов, половицы, полосатые половики и старая, но крепкая мебель. На втором этаже умещались две спальни и кладовая, забитая ненужными, но любимыми вещами.
   Владу, не обращая на легкое сопротивление, затащили в одну из спален. Девушка так и застыла, вцепившись руками в косяк и удивленно-обиженно разглядывая мага. Если она и собиралась демонстрировать ему холодность, то пока это получалось слабо.
   Сам маг выглядел малость недовольным, но не разозленным. Отпустив девушку, Влад несколько раз пересек комнату взад-вперед.
   - Почему ты не предупредила?
   - Как? - Влада отчаянно старалась говорить равнодушно. - Надо было прокричать твое имя, и ты явился бы передо мной, как лист перед травой? - она попыталась съехидничать.
   - Ты просто могла вслух произнести, куда отправляешься. И я бы тебя услышал.
   - Так ты, судя по всему, и так узнал.
   - Ну да, после того, как ты внезапно исчезла из города, я поднял панику, и Диана тебя обнаружила тебя в самолете, причем настроение у тебя было гаже некуда.
   Вот тут Владислава покраснела и старательно принялась изучать древесные разводы на косяке. Если эта Диана почувствовала ее настроение, то она могла узнать и о его причине. А если узнала и рассказала Владу...то все осложняется. Как теперь смотреть ему в глаза и изображать ледяную королеву, если он, возможно, уже все знает.
   Занятая разглядыванием косяка, девушка не заметила как Владислав вдруг оказался возле нее.
   - Это я с Дианой обнимался, - шепот над ухом заставил вздрогнуть, но Влада не отстранилась. Точнее, ей не дали, прижав к стене. - Она мне как старшая сестра, понимаешь?
   - И что? - девушка, как завороженная, смотрела в светло-серые глаза. - Не надо передо мной оправдываться.
   Она впервые так близко видела его глаза. И чувствовала, что начинает таять под этим взглядом. И ноги как-то подозрительно слабели, от недосыпа наверное. Да, да, от него, а не от этого красивого мага.
   - Я не оправдываюсь, - голос у Влада звучал тихо и нежно. - Я просто не хочу, чтобы тебе было плохо, а ты сильно расстроилась, ведь так?
   - Нет, - буркнула девушка, стараясь сохранить остатки гордости.
   - Врушка, - маг тихо рассмеялся. Светлые и золотистые глаза не отрывали взглядов друг от друга. Все отходило на задний план, и голоса внизу, и эта комната в отблесках закатного солнца.
   Влада не целовалась два года с той злосчастной свадьбы. Не то, чтобы ей было противно, просто не находился человек, к которому бы потянуло. А к магу ее не просто тянуло, девушке казалось, что их связывают невидимые, но прочные нитки. Кто их завязал было непонятно.
   Правда все мысли о нитках и прочем вылетели из головы, едва девушка поняла, что ее целуют. Осторожно, словно Влад не был уверен, что поступает правильно. Тем не менее, он не останавливался. И сумел с огромной неохотой оторваться от Влады лишь спустя несколько минут. Девушка к тому времени окончательно перестала что либо соображать. Ей казалось, что она находиться в каком-то сне, который вот-вот может прерваться.
   - Ты мне нравишься, - маг смотрел на нее, продолжая прижимать к стене. - Понимаешь, очень нравишься.
   - Ну...- девушка озадаченно смолкла. В голове крутилась только одна мысль: "Какая же эта деревня волшебная".
   - Пошли вниз, - Влад отстранился с видимой неохотой. - Иначе твоя подруга придет разбираться с топором наперевес.
  
   Кира мельком глянула на спустившуюся парочку, убедилась, что подруга довольная и счастливая и снова вернулась к готовке. Правда, между делом ухитрилась утащить Влада в дальний угол и сурово потребовать отчета в своих действиях. Маг с невинным видом ответил, что узнать про их перемещения было несложно, он их опередил, а заодно мимоходом вылечил бабульку. И все ради ее подруги, между прочим. Чтобы заслужить ее прощение. Кира недоверчиво прищурилась, но отстала. Тем более, что подруга выглядела довольной и счастливой, а бабушка носилась по дому как семнадцатилетняя.
   У нее что, у одной странное ощущение приближения чего-то страшного?
   После ужина Влада и маг уединились на втором этаже, откуда вскоре послышались веселые голоса. Парочка открыла окно и вслух обсуждала ночное небо, разукрашенное звездами. Бабушка удалилась к соседке на просмотр очередного сериала. Кире не хотелось слушать воркование со второго этажа, к тому же душа просила, нет, практически требовала прогулки перед сном. Поэтому, прихватив пиво, девушка отправилась к реке. Но не топиться, а просто поплавать. Если позволит температура воды.
   Речка, названная местными жителями Смородиной, текла спокойно и вальяжно. Берег, на котором стояла деревня, был пологим, а на обрыве второго уже давно селились стрижи.
   Освещая путь здоровым фонарем, прихваченным из сарая, Кира добралась до берега и потрогала воду. Желание искупаться исчезло. Но теплая погода манила посидеть немного на берегу и бездумно подышать свежим воздухом. Что Кира и сделала. Подстелила снятую с плеч куртку и уселась поудобнее. Небо над головой перемигивалось колючими звездами. Со стороны деревни ветер приносил запахи дыма от топящихся бань. Где-то играла музыка. А здесь, на берегу Смородины, лишь шуршала трава, да иногда булькала рыба.
   Именно поэтому звук чьих-то шагов моментально привлек внимание.
   - Как водичка? - свет фонаря выхватил из темноты фигуру Светлана. Он небрежно опустился рядом и ловко подцепил одну из банок.
   - Иди и проверь, - предложила Кира. Но Светлан вежливо отказался, после чего единым махом выдул сразу половину содержимого банки.
   - Как подружка?
   - В надежных руках, - Кира разглядывала то, что выхватывал из темноты свет фонаря. - А чего? Опять кто-то собирается напасть? Вы их еще не поймали?
   - Скоро все разрешится, - отозвался собеседник. - Скажи, а вы лучшие подруги, ведь так?
   - И что?
   - Ничего, - улыбка Светлана сверкнула в темноте. - Просто стало интересно, расстроится ли она, если ты вдруг пропадешь?
   - С чего это мне пропадать? - лениво отозвалась Кира. - Чего тебе вообще надо, а?
   Собеседник вдруг коротко, без замаха, ударил ее куда-то в район шеи. Кира даже вскрикнуть не успела, как мгновенно отключилась.
   - Думаю, берегиня очень расстроится, узнав о тебе, - Светлан взвалил на плечо обмякшую девушку и исчез в темноте позднего вечера. Фонарь продолжал освещать теперь уже пустой берег и часть темной реки.
  
   В комнате свет так и не зажгли. Сначала потому, что он мешал смотреть на звезды, а потом и вовсе стало не до него. Нет, Владислава догадывалась, что небо, звездочки и все остальное было лишь поводом.
   - Черт... - маг выдохнул ругательство куда-то девушке в волосы. - Так нельзя, надо остановиться.
   Влада заморгала, пытаясь заново научиться дышать и думать. Она и не заметила как они с подоконника переместились в район старой кровати, которая, оказывается, скрипела как сумасшедшая. Хорошо хоть дома по-прежнему никого не было. Только трехцветная кошка зашла на минуту в комнату, мявкнула и убежала. Но ее и не заметили.
   Девушка вообще последние полчаса ничего не замечала. Как ни банально звучит, но она плавилась от удовольствия и нежности, находясь в объятиях мага. При этом Влад не шел дальше поцелуев и рук не распускал.
   - Я с тобой голову теряю, - маг отодвинулся, хотя было видно каких трудов ему это стоило. Он и Влада устроились на краю кровати, неотрывно глядя друг на друга. Хотя в потемках можно было различить немногое. Видимо, Влад это тоже понял, потому что дотянулся до лампы, стоявшей на столе возле кровати. Щелкнул выключатель, и мягкий желтый свет выхватил из темноты фигуры людей и часть комнаты.
   - А все маги такие... - Влада помолчала, подбирая слово - Обходительные?
   - Нет, далеко не все. Да и я не подарок. Просто ты такая хрупкая и ранимая, что мне страшно.
   - Я не посуда, - буркнула девушка. - Не надо надо мной трястись.
   Влад хотел что-то сказать, но внезапно насторожился. А потом вытянул из-под свитера кулон, похожий на граненую каплю. Тот уже не был прозрачным, а светился насыщенным голубым светом.
   - Это что? - Влада заметила как изменилось лицо мага.
   - Сиди здесь, - парень двинулся к окну мягкой походкой.
   - Влад...
   - Тс-с-с, - маг подошел к окну и осторожно выглянул наружу. - Сиди и не смей выходить. Здесь чужие.
   Девушка так и замерла. А Влад перемахнул через подоконник и исчез в темноте. Это со второго этажа!
   Очень хотелось подойти и посмотреть, но Владислава продолжала сидеть, со страхом глядя в черный прямоугольник окна. Если Влад сказал не лезть, то лучше его послушаться. К тому же маг выглядел очень встревоженным и даже злым.
   Внизу что-то загремело. Сердце подпрыгнуло и едва не выпрыгнуло через уши, а в горле застрял крик. Чтобы он не вырвался наружу, Влада зажала себе рот и на цыпочках подкралась к дверям. И чуть не разрыдалась от облегчения, услышав внизу ворчливый голос Алевтины Ивановны.
   - Куда все разбежались? И дверь незакрыли...сразу кошки прибежали.
   - Я тут, - девушка выскочила на лестницу, торопливо спустилась вниз.
   - А эти двое куда подевались? - старушка ушла на кухню, загремела чем-то.
   - Влад во дворе был, - замирающее проговорила девушка. Хотя...он же маг, он мог и замаскироваться как-нибудь. Почему ей все страшнее? Внезапно уютный теплый дом показался очень ненадежным укрытием.
   Звонок мобильного в кармане заставил вздрогнуть. Номер оказался незнакомым. Влада некоторое время тупо смотрела на него, слушая веселую мелодию. Потом все же решила ответить. Кому понадобилось звонить почти в полночь? Может, родители с курорта?
   - Мама, ты?
   - Думаю, я на маму не похож, - раздался тягучий мужской голос. - Да и папой становится рано.
   - Вы, наверное, номером ошиблись?
   - Вряд ли. Ты ведь Влада.
   Почему-то стало еще страшнее. Так, что пальцы сильнее обхватили серебристый корпус мобильного.
   - А вы кто?
   - Тот, кто давно хочет познакомиться с тобой. Думаю, уже пора это сделать.
   О, Влада о телефонных хулиганах знала много. Ведь это же он, правда?
   - Так, валите вы...незнакомец, на хутор бабочек ловить, - и приготовилась хлопнуть крышкой мобильного.
   - С Кирой и Владом...
   - Что? - Влада сорвалась на вопль, отчего на кухне что-то загрохотало, а Алевтина Ивановна на мгновение выглянула в комнату и погрозила девушке кулаком.
   - Что вы сказали? - перешла на змеиный шепот Влада. Собеседник хохотнул.
   - Что слышала, не глухая. Твоя подружка и друг у нас. Не веришь? - в трубке раздался голос Киры. Подруга советовала кому-то отправиться в места не столь отдаленные и все пешим ходом.
   - Мне очень хочется укоротить ей язык, - снова вернулся к разговору собеседник. - Но я готов потерпеть, если ты удостоишь меня своим вниманием. В принципе, эти двое мне не нужны, в отличие от тебя. Так что думай: или через час мы с тобой увидимся, или можешь уже сейчас попрощаться с подружкой и любимым.
   - Куда приходить? - губы с трудом шевелились, словно замороженные.
   - Умница, - похвалил мужчина. - Заброшенный дом знаешь? Отлично. Вот прямо к нему и топай. Запомни, у тебя всего час, потом я решу, что сделка разорвана и оторву твоей болтливой подружке язык, а дружочку все выступающие части тела.
   В телефоне послышались короткие гудки. Влада продолжала стоять, оцепенело разглядывая пол перед собой.
   - Ангелочек, - Алевтина Ивановна снова высунулась из кухни. - Кто звонил? Кира?
   - Да, - девушка кое-как сбросила оцепенение. - Зовет в ваш клуб, там вроде весело.
   - Гулены, - сделала вывод старушка. - Владислава возьмите, а то еще пристанет кто.
   - Он уже там, - Влада выскочила в сени. Плохо запомнила как сдернула с вешалки куртку, как пересекла двор. Очнулась посредине пустынной улицы. Вдалеке играла музыка, вылетавшая из дверей небольшого местного клуба, у кого-то лениво гавкала собака. А здесь, почти на краю деревни было тихо. И страшно. Влада всхлипнула и уселась на обочине, прижав ладони к лицу.
   Сколько она так сидела - не запомнила. Очнулась, как от удара, вспомнив, что ей дали всего час, а еще надо найти этот дом.
   Нет, Влада знала, где он находится. Кира водила ее туда. Заброшенный дом был местной достопримечательностью. Когда-то, в сороковые года, здесь прятали раненных от немцев. Потом поселилась местная ведьма. А после нее дом остался незаселенным, постепенно ветшал и словно врастал в землю. Дети бегали к нему, чтобы пройти испытание на храбрость. Ходили слухи, что внутри до сих пор можно встретить призрака или услышать голоса.
   Быстрее всего можно было дойти, если держаться вдоль реки, а потом, у моста, свернуть вправо. Проблема состояла в том, как найти малознакомое место в темном лесу, не имея при себе фонаря. Влада совсем уже было решила вернуться в дом и поискать фонарь, как вдруг заметила свет у реки. А чуть позже заметила черно-желтый фонарь, сиротливо лежащий на берегу. Подняла его и едва не заревела.
   "Не буду истерить, - она пошла вдоль речки. - В конце концов выбора нет".
   Может, девушка и отличалась некоторой наивностью, но эту ситуацию понимала просто великолепно. Вряд ли похититель убьет заложников, в конце концов, раз он пошел на это, значит по-другому подобраться к ней проблематично. Но при этом ничто не мешает ему воздействовать на нее, отрезав, к примеру, чей-нибудь палец...или ухо. А то и заколдовать. Почему-то Влада была уверена, что тот, кто ее ждет - злобный маг. Воображение рисовало высокую фигуру в черном балахоне, точь-в-точь, как у встреченных в тумане ролевиков.
   Конечно, Владе было страшно. До такой степени, что зубы стучали, ноги подгибались, а в районе живота скручивался тугой тошнотворный узел. Очень хотелось проснуться и понять, что все в порядке. Но время шло, лес приближался, а пейзаж вокруг не спешил становиться сном.
  
   Кире показалось, что она на секунду закрыла глаза, пережидая мгновенную боль в районе шеи. Но, как выяснилось, ощущения были несколько ошибочными. Обстановка вокруг кардинально изменилась. Кира пошевелилась и поморщилась: в голове разливалась тупая боль. К тому же само положение тела выглядело достаточно необычно. Кира выяснила, что сидит спиной к дереву, а руки крепко связаны над головой. Ноги также оказались в плену веревок. Пространство вокруг оказалось ярко освещено с помощью трех больших костров.
   Справа кто-то пошевелился. Осторожно, стараясь не шевелить головой, девушка стрельнула в ту сторону глазами.
   - Привет, хоть и виделись уже, - у соседнего дерева в такой же позе сидел Влад. Только руки у него были стянуты голубовато-светящимися веревками. Выглядел маг удрученно и несколько помято.
   - Что за черт...-прошипела Кира. Влад замолчал и злобно прищурился.
   - Очнулись, красавцы, - в поле зрения появилось новое действующее лицо. Аристократичного вида блондин с зелеными глазами. Склонился над Кирой, испытующе разглядывая лицо девушки.
   - Голова болит?
   Кира злобно посмотрела в ответ. Происходящее пока что находилось за гранью понимания. Это же вроде друг Владислава, или они что-то пропустили?
   - Селар, не ерничай, - к нему подошла темноволосая красивая женщина, на вид чуть постарше Киры. Блондин моментально выпрямился.
   - Ди, у девочки голова болит. Как думаешь, может, отрубить, чтобы не мучилась?
   - Себе отруби что-нибудь, - посоветовала добрая Кира. - Что тут вообще за цирк?
   - Это не цирк, - подал голос Влад. - Это предательство во всей красе, - он замолчал, странно угрюмый.
   - Так, ну ладно, - зеленоглазый Селар выглядел необычайно оживленным. - Все актеры готовы, пора приступать. Милочка, - он обратился к Кире. - Можешь поругаться, я как раз собираюсь звонить твоей нежной подружке.
   - Ты не язви, а лучше займись делом, - из темноты в свет костра вышел еще один участник зловещего представления: высокий худощавый мужчина. Черные волосы сливались по цвету с плащом, на левой щеке резко выделялась витая татуировка. Кира на нервах стукнула зубами.
   - Ты мне не приказывай, не дорос еще, - процедил Селар. - Сам небось так и не научился пользоваться мобильным телефоном.
   - Зато ты как мальчишка, даром, что три тысячи лет!
   - Хватит! - перебила обоих Диана. - Селар, я очень благодарна тебе за помощь, и ты это знаешь. Авенир, прошу тебя... - в голосе послышалась чуть заметная мольба. Этого оказалось достаточно, чтобы мужчина прекратил смотреть на блондина с откровенным раздражением и отошел.
   А Кира постаралась на славу. Влад с несколько обескураженным видом прослушал все, что девушка желала Селару и остальным.
   - Если бы в тебе была хоть капля магии, то нам бы всем плохо пришлось, - заметила Диана невозмутимо, когда Селар убрал в карман телефон, а Кира выдохлась. - Сколько злости и возмущения.
   - Как хорошо, что я слишком мудр, чтобы обращать внимания на подобное, - подхватил блондин. - Знаете, даже за три тысячи лет не могу припомнить, чтобы меня проклинали с таким изощренным вдохновением. Хотя нет, помню...да, кажется, что-то подобное было...давно, правда.
   - Старость не радость, маразм - не оргазм, - прошипела Кира. - Только попробуйте причинить вред Владе. Я призраком восстану, но вас всех передушу!
   - Успокойся, - подал голос Авенир. Он стоял рядом с задумчивой Дианой, обнимая ее за талию. - Тебе не причиняют вред лишь потому, что ты пока нужна. Но у меня от твоего голоса уже голова болит.
   - Кира, правда, лучше помолчи, - прошептал Влад. - Этим ты нам не поможешь.
   - Слушай, маг, - так же шепотом возмутилась девушка. - Ты хоть понимаешь, что Влада тут погибнет за здорово живешь. Что это за веревки на тебе?
   - Они блокируют мою магию.
   - Зашибись, - Кира всплеснула бы руками, не будь они связаны. - Тебя предали, Владу скоро убьют, а ты сидишь и все! Хоть пошли их далеко и надолго.
   - Ты в этом спец, а не я, - отозвался Влад. - Не мешай, Кира...- он многозначительно замолчал. А девушка вдруг поняла, что он пытается избавиться от веревок. То есть, пока она отвлекала на себя внимание, маг старался хоть как-то освободиться.
   - Эй, белобрысый, - вежливо окликнула она Селара. Тот недовольно нахмурился и призыв проигнорировал.
   - Ваша светлость, а где милый мужчина по имени Светлан? Я хочу сказать ему много приятных слов.
   - Скажи мне, - предложил Селар. - А я ему передам.
   - Нет уж, такое высказывается в лицо.
   - Ну ладно, уговорила, - блондин подошел поближе и...превратился в Светлана. Без ярких эффектов или чего-то подобного. Просто словно вдруг сменилась картинка, и на месте зеленоглазого блондина встал темноглазый брюнет.
   - Говори, давай, - сказал он голосом Селара. - Ну вот, круглые глаза и временная потеря речи, как всегда. Перевертышей никогда не видела?
   - Селар, - сзади подошла Диана, положила ему руку на плечо. - Девочка приближается, прекрати издеваться над Кирой. Я в первый раз, когда тебя увидела, тоже сильно удивлялась.
   - А, уже приближается, - блондин тонко улыбнулся. - Ну тогда начнем.
  
   Владислава не шарахнулась в сторону, когда в свете фонаря выросла темная фигура. К тому времени девушка дошла до крайней стадии отчаяния и страха. Эти чувства смешивались с возмущением и злостью. А все вместе скручивалось в тугой пульсирующий узел где-то внутри.
   - Иди за мной, - из-под капюшона плаща на Владу взглянули темные холодные глаза.
   - Где они? - девушка смотрела исподлобья, фонарь светил прямо в лицо незнакомцу. Тот поморщился и щелкнул пальцами. Фонарь пару раз мигнул и погас. Но темнота не наступила: над головой мужчины зажегся круглый серебристо-голубой огонек, не спеша полетел вперед.
   - Иди за мной, - повторил Авенир (а это был он). - Если хочешь, чтобы твои друзья остались живы.
   Влада представила на мгновение, как бы в такой ситуации поступила Кира...и бросилась на мага с фонарем наперевес. Если таким приложить по темечку, то ощущения будут не из приятных.
   Повернувшийся было к ней спиной Авенир со вздохом поймал летящий фонарь. Потом отбросил его в сторону, скрутил девушку и спокойно пошел дальше, не обращая внимания на стук кулачков по спине. Влада даже попыталась укусить его, но плотная ткань плаща оказалась не по зубам. Да к тому же и пахла чем-то горьким и травянистым, отчего девушка принялась плеваться.
   Если честно, Влада ожидала увидеть еще кучу таких же балахонистых типов. Тем сильнее был шок, когда в свете трех костров, она узнала похитителей.
   - Ты пунктуальна, - улыбка Селара казалась оскаленной пастью в отблесках огня. Кира в его руках застыла, боясь шевельнуться. У горла дрожал тонкий клинок. Авенир небрежно стряхнул Владу на землю, а сам подошел к светлоглазому магу. В руках вспыхнул и затрепетал огонек гнилостно-зеленого цвета. Владе он сразу не понравился. Фраза Авенира только подтвердила ее ощущения.
   - Смерть от огня некроманта очень мучительная. Ты хочешь такой участи для своего возлюбленного, берегиня?
   - А от моих ран еще мучительнее, - промурлыкал Селар. Кинжал скользнул вниз по телу Киры, уперся в бок.
   Влада в полной панике огляделась, увидела в стороне Диану. Узнала в ней танцовщицу с огненного шоу. Только сейчас женщина выглядела, мягко говоря, угрожающе. В темных глазах мелькали отблески костра, на лице играли причудливые тени.
   - Что вам надо?
   Льярка зло улыбнулась.
   - А ты догадайся с трех раз. Предлагаю сделку.
   - Какую? - Влада, облизнув губы, оглянулась на Владислава. Тот с ужасом следил за огнем в руках Авенира. Кажется, знал, что ожидать от этой штуки.
   - Откажись добровольно от своего дара, - Диана подошла ближе. - Передай его мне, и мы отпустим твоих друзей. Тебя, увы, не получится.
   Чего-то подобного Влада ожидала.
   - А почему вот так? Почему просто не попросили?
   - Интересно, - скривила девушка губы. - Что мы должны были сказать: убей себя, передав мне дар?
   Убить? Мороз родился где-то внутри тела, даже губы зашевелились с трудом.
   - Влада, даже не думай, - подал голос Владислав. - Они пугают.
   - Да ты что? - ухмыльнулась Диана. - Девочка, хочешь проверить? Мы ведь старались тебя выкрасть, или подобраться поближе, но наш милый коллега возомнил себя самым умным. И поставил тебе защиту. Что, Влад, ты и подумать не мог, что это мы охотимся за твоей красавицей? Влюбленные такие беззащитные.
   - Мне, кажется, что девочке интересно, почему мы не захватили ее родных, - вмешался Авенир. Он забавлялся тем, что перекидывал огонек из одной руки в другую. Амулет на шее горел под цвет огню.
   - Я знаю, - кивнула Диана. - Но какая теперь разница?
   - Да зачем вам мой дар? - слез не было, только холодная безнадежность.- Он все равно еще спит.
   - Вот и отлично, - обрадовалась Диана. - Когда проснется, уже будет поздно. И что за глупые вопросы! Дар берегини означает власть, контроль над этим миром. Нам легче будет...подчинить его.
   - С какой радости дар перейдет к чужим?
   - Ты сама передашь его, тогда он послушается,- повторила Диана. - Ну?
   Тугой узел внутри стал сильнее. Ощущение нереальности прошло, теперь все наоборот воспринималось крайне четко. И оттого страшнее.
   Авенир вдруг уронил огненный шар, успел поймать у самой головы Влада. Маг побледнел, уподобившись привидению. Сердце Влады сбилось на мгновение, а потом заколотилось где-то у горла.
   - Пожалуй, я ее не буду убивать...сразу, - подал голос Селар. Кира скривилась, когда перевертыш слегка наклонился и провел длинным раздвоенным языком по шее девушки.
   - Определенно, это будет забавно, - мурлыкнул блондин. - Я превращусь в великолепное чудовище... правда, после этого ты вряд ли выживешь. Но зато сколько получу удовольствия я!
  
   Потом Владислава так и не поняла, что же послужило последней каплей. Были то расширенные от ужаса глаза подруги или выражение лица молодого мага, над которым, почти касаясь его, висело некромантское пламя. Влад покачал головой, словно прося не соглашаться, убегать.
   Девушке вдруг стало понятно: живой ни ее, ни друзей не отпустят. В конце концов, Кира и Влад - свидетели.
   И тугой узел, стягивающий внутренности, вдруг лопнул. Страх сменился неожиданной злостью. На тех, кого Влад считал друзьями, на саму ситуацию.
   Кира испуганно вздрогнула, увидев как глаза подруги вдруг вспыхнули чистым золотым светом. Сама Влада этого, конечно, не видела, даже подумать о таком не могла. Она просто чувствовала как внутри пружиной разворачивается что-то новое, необъятное. То, что будило злость и придавало странную уверенность в том, что она сейчас тут все сотрет в порошок.
   "Я от страха спятила" - мелькнула быстрая мысль, но тут же исчезла под наплывом остальных эмоций. Негодование и ярость кипели внутри, просили выхода.
   И Влада сделала единственное, что могла совершить в этой ситуации.
   - Убирайтесь! - звонкий крик взлетел над деревьями, прямо в ночное небо. - Оставьте нас в покое!
   Костры испуганно дернулись и потухли.
   Ликование сменилось страхом, а потом усталостью. Ноги отказались держать, и Влада упала на колени, ослепленная резким переходом от света к темноте.
   Сквозь слезы, прорвавшиеся, наконец-то, из глубины, сквозь дрожь страха и злости, она вдруг почувствовала как ее подхватывают на руки.
   - Все, милая, все, - голос Влада показался музыкой. - Все закончилось, поздравляю!
  
   Глава 11.
   Потеря доверия.
  
   Снова поляна освещалась тремя кострами, которые зажглись, стоило Владу провести над ними рукой. Кира только хмыкнула. Она стояла на коленях, рядом с Владиславой, которую поддерживал маг. И старалась не спятить. Несколько минут назад, урод, который угрожал ей, вдруг исчез. Вместе с тем, в балахоне. Они просто испарились, а Влада пошатнулась и грохнулась на землю. Хорошо, хоть маг успел подхватить ее.
   - Придурки, - голос у Киры был злым. - Что с ней? - она неотрывно смотрела на бледную подругу. Та полулежала в объятиях Влада, из-под закрытых ресниц виднелись влажные дорожки от слез.
   - Все нормально, - а вот Диана никуда не исчезла. Легкой походкой подошла к берегине, присела на корточки. - Это откат после "пробуждения". Слишком большая концентрация магии вырвалась наружу, сейчас все придет в норму. Хотя первое время придется за ней понаблюдать.
   Диана приблизилась к лицу Влады, осторожно подула. Кире на миг показалось, что глаза девушки вспыхнули зелеными огоньками.
   - Убирайтесь, - пробормотала Влада, открывая глаза. Сфокусировала свое внимание на Кире, потом перевела взгляд на Диану и вздрогнула.
   - Все, все, - льярка ласково потрепала ее по руке. - Ты молодец, девочка, справилась.
   - С чем справилась? - вопрос вышел довольно сердитым. - Влад...как ты освободился?
   - Владислава, - смотри на меня, - Диана пощелкала пальцами. - А теперь слушай. Все, что было - игра.
   Новоиспеченная берегиня непонимающе хлопнула глазами. Пока что она понимала лишь то, что все волшебным образом закончилось, Кира и Влад уцелели, а она лежит в объятиях мага и чувствует себя как после трудового дня в саду.
   - С чего бы начать? - пробормотала Диана.
   - С начала, - Кира по прежнему не светилась дружелюбием.
   - Да, - поддержала Влада подругу. - А куда делись эти...которые были с вами?
   - Ты же сказала, чтобы убирались, - Диана пожала плечами. - Вот они и убрались. Слово берегини - закон в ее мире. Особенно тогда, когда решается вопрос: кто здесь остается, а кто - нет.
   - А можно подробнее, - Влада повозилась, устраиваясь удобнее в кольце рук мага. Тот уперся подбородком ей в макушку и притих.
   - Понимаешь, раньше берегини пробуждались легко, в мире было много магии, которая всегда служила катализатором, - Диана присела на траву. - У тебя другой случай. Ты носила в себе магическую искру, но разбудить ее никак не получалось. Нужен был сильный эмоциональный всплеск, чтобы ты разозлилась. Чтобы почувствовала свою силу. А за кого бояться люди? За своих родных и любимых. Прости, Владислава, за устроенный спектакль, но другого выхода не было. Ты слишком милый и добрый человечек, которого крайне сложно разозлить. Сначала мы тебя запугивали, потом сделали все, чтобы ты сменила страх на злость.
   - Лабиринт, туман за окном, придурки в подъездах - все ваша работа?
   - Авенир и Селар очень старались, - в голосе Дианы проскользнула улыбка. - Селар - перевертыш, может принимать любой облик. Кстати, ты бы их вернула, берегиня.
   - Как и зачем?
   - Они не враги. Просто мысленно представь их и позови.
   Спустя несколько секунд на поляне вновь материализовались Авенир и Селар.
   - Черт, берегиня, это было больно! - перевертыш говорил с искренним возмущением. - Даже у меня чуть кишки через уши не вылезли.
   - Но получилось, - Авенир выглядел невозмутимым. - Поздравляю, девочка. Милая, ты проводишь ликбез?
   - Да, поэтому заткнитесь и слушайте, - невозмутимо отозвалась Диана. Кира ехидно посмотрела на Селара: простить блондину тот факт, что он так над ней прикалывался, они пока не могла. Впрочем, перевертыш особо не беспокоился. Уселся на пенек и стал слушать.
   - Влада, мы какое-то время наблюдали за тобой. Черныш - это наш Селар, и...
   - Что? - заорала Кира. - Влада, твоим котом был этот белобрысый? Да он же на мне всю ночь продрых!
   Селар показал девушке язык, не собираясь раскаиваться.
   - Спокойно, - перебила ее Диана. - Вначале мы думали похитить только Киру, но не было уверенности, что ты "пробудишься". Возлюбленного у тебя не было, поэтому пришлось тебе его подсовывать.
   Вот тут внутри что-то противно пискнуло. Медленно, словно нехотя, Влада обернулась к Владиславу. Тот уже не улыбался, но рук не разжимал.
   - Так ты все знал?
   - Так надо было...
   Золотистые глаза берегини почти с ужасом смотрели на мага. Он знал! Все это время, пока она умирала от страха и неизвестности, он знал, что происходит. Но подыгрывал, еще сильнее разжигая ее страх.
   Они "подсунули" возлюбленного. Да, Влад и впрямь был словно по заказу, напрямую из ее мечтаний о принце: красивый, внимательный, нежный, влюбленный. Нет, последнее можно смело убирать: влюбленность он только разыгрывал.
   - Пошел вон, - голос куда-то пропал, остался едва слышный шепот. Маг вздрогнул, как от удара. Светлые глаза неверяще расширились.
   Кира тихо присвистнула и решила отойти в сторону. Вмешиваться в разборки она не решилась.
   - Влада...я правда тебя полюбил.
   - Пошел вон, - и уже чуть громче. - Или уйдешь самостоятельно, или я тебя вышвырну, понял? Ну же, Влад, - девушку начало трясти. - Все, кино кончилось, и продолжения не предвидится.
   Она очень радовалась, что ей удалось не заплакать, не взвыть от раздирающей внутренней боли. Даже тогда, два года назад, не было так больно. Противно - да, но ощущения, что внутри что-то обрывается...такого Влада не могла припомнить.
   - Влад, идем, - Диана прекрасно ощущала все эмоции юной берегини.
   - Но...
   - Идем, - процедила льярка сквозь зубы. Маг беспомощно оглянулся на Селара, но правитель Шааба лишь пожал плечами. По его мнению, сейчас берегиня вряд ли могла адекватно реагировать на попытки оправдаться.
   - Я вернусь, - пообещал Владислав.
   - Только попробуй, - голос получался каким-то сдавленным. От злости, наверное. - Я тебя вышвырну.
   - Не вышвырнешь, - спокойно парировала Диана. - Я скоро вернусь, и все объясню тебе.
   Вопреки ожиданиям, портал на Варию не сопровождался какими-то эффектами. Гости просто исчезли, лишь немного пригнулась трава от порыва ветра.
   И все.
   - Твою ж кукушку, - Кира с коротким смешком подошла туда. Где только что стояли пришельцы из другого мира. - Ну и дела, словно я схожу с ума, а, Владик?
   - Пошли домой, - прошептала та в ответ. - Хочу спать.
   "Да, заснуть бы и забыть все, что произошло. А лучше - проснуться и понять, что все это сон".
  
  
   ***
  
   Диана, как и обещала, прибыла на следующий день. Как чувствовала, когда Владислава и Кира проснулись. А произошло это уже ближе к полудню. Ночь прошла почти без сна: сначала Кира утешала подругу, которая словно замкнулась в себе. Потом Влада не выдержала и разревелась, да так жалобно, что Кира сама чуть не пустила слезу. Но вместо этого влила в плачущую подругу валерьянку, а потом, немного подумав, добавила и пустырника.
   Владислава успокоилась резко. Подняла голову от промокшей подушки и сердито уставилась на стену.
   - Надоело!
   - Правда? - обрадовалась Кира. Влада кивнула и села, стирая слезы со щек.
   - Ты права, нечего рыдать из-за каких-то мужчин, пусть даже...- ее губы скривились. - Пусть даже таких волшебных.
   Кира промолчала, убирая в стол полупустой пузырек из-под валерьянки. Что-то в этой истории было не так. Девушка не могла сказать, что она хорошо разбирается в людях, а уж в волшебных созданиях тем более. Но уж слишком виновато-несчастным выглядел Владислав в момент разлуки. А ведь тогда уже можно было не играть.
   Диана сразу заметила и красные глаза берегини, и ее мрачный вид. Кира молча сидела на подоконнике и с деланным безразличием разглядывала льярку.
   - Вижу, ночь у вас была бурная, - Диана присела в кресло, напротив Влады. Алевтина Ивановна ушла к соседке и пока не собиралась возвращаться. У Влады даже проскользнула мысль: не повлияла ли на старушку их гостья, чтобы избежать лишних свидетелей.
   - Заберите этот дурацкий дар, - буркнула берегиня. - Мне он не нужен.
   - Правда? - Диана закинула ногу на ногу. Она вообще выглядела воплощением спокойствия: красивая, уверенная. - Увы, это не то, что можно просто забрать. Я думала, ты уже поняла это. Дар берегини не какая-то магическая сила, подобна той, что есть у наших магов.
   - А зачем ей это? - Кира решила вмешаться. - Ну вам то понятно, а Владе какая выгода?
   Диана не прореагировала на это, продолжая внимательно разглядывать Владу. Под этим взглядом темных глаз берегине становилось немного не по себе. Чувствовала себя маленькой девочкой.
   - Знаешь, есть вещи, от которых мы не можем отказаться. Ты не получила дар берегини, ты родилась ею. Просто ты спала, а сейчас проснулась. Мы лишь возвращаем вашему миру то, чего он был лишен столько лет. Понятно, что тебе немного страшно и обидно. Да, мы поступили мерзко, согласна. Но по-другому не получилось. Если бы и этот план провалился, мы бы взялись за твоих родных. Скажи, смогла ли ты простить нас за такое?
   Сжав губы и побледнев, Владислава покачала головой. Тогда она бы просто убила.
   - Берегини не могут убивать, - прошептала тихо Диана, уловив ее чувства. - Изгнать - да, но не убить.
   Кира опять не выдержала и задала следующий вопрос.
   - А она теперь что, будет охранять границы? Что вы от нее вообще хотите?
   - Хорошая ты подруга, - улыбнулась льярка. - Думаю...когда-нибудь ты получишь то, что заслужила. Влада, я буду учить тебя чувствовать твой мир. Это будет долго, иногда занудно. Ну как, ты согласна?
   Девушка вздохнула: а что она могла сказать? Кроме обиды и разочарования, откуда-то изнутри начинал подниматься совершенно необъяснимый восторг.
   - Я смогу изгнать любого?
   - Нет, только того, кто будет угрожать этому миру, - льярка поколебалась, но все же сказала. - Наши миры нужны друг другу.
   - Я могу подумать?
   - Можешь. Я даю тебе сутки на размышления, потом необходимо будет приступить к занятиям. Ответа будем ждать не только мы, но и те, с кем мы уже ведем работу.
   - Вы мне напоминаете паука, - заявила Кира. - Оплели паутиной наш мир, и стягиваете все сильнее.
   Диана пожала плечами.
   - Только в отличие от паука мы не будем вас есть, улавливаешь разницу. Ладно, мне пора, - она встала с кресла, расправила длинную светлую юбку. - Завтра утром я приду, Влада. Постарайся к этому времени все решить. И еще...возвращайся домой, и попытайся понять Владислава. Может, ты слишком импульсивно на него отреагировала?
   - Сама разберусь, - сквозь зубы процедила девушка. Упоминание о маге было как ножом в сердце: больно до темноты в глазах. Льярка это уловила, но пытаться разубеждать берегиню в обратном не стала. Просто задумчиво произнесла.
   - Знаешь, мне когда то тоже казалось, что меня предали, и мир вокруг никогда не станет прежним. Только потом я поняла, что все было совсем не так. Но мне легче: я могу чувствовать правду и ложь.
   - Он мной играл, - Влада и сама не ожидала, что в голосе будет столько горечи. - Знал, что потом мы все равно разбежимся. Какое будущее может быть у тех, кто живет в разных мирах? Я хотела думать, что все получится, но теперь вижу, что он просто использовал меня.
   - Знакомая ситуация, - прошептала льярка. - И все же, прислушайся к моим словам, милая. Ну все, мне пора. Помни, я могу видеть чужие чувства, и зря говорить не стану.
   - Он правда меня любит?
   Диана заколебалась, но все же ответила.
   - Он скучает, ему плохо. И он хочет поговорить с тобой. Больше ничего не скажу, разбирайтесь сами.
   - У меня много вопросов...
   - Завтра, берегиня, все завтра. У меня тоже, знаешь ли, дела. А разговор у нас будет долгий, - с этими словами Диана с негромким хлопком исчезла в телепорте.
  
   Глава 12.
   По своим местам.
  
   Разговор действительно произошел на следующее утро. К тому времени Владислава и Кира вернулись в город, разбитые и придавленные свалившимися новостями. Берегиня, после ночи размышлений, все же дала свое согласие. И началось. То, что показывала ей Диана, нельзя было описать словами. Влада не подозревала, что можно вот так чувствовать природу Земли. Сначала небольшой кусочек, но с каждым днем границы расширялись. Несмотря на трудности, берегиня испытывала детский восторг, когда удавалось подняться еще на одну ступеньку.
   Так закончился май, и пришел зеленый знойный июнь. Пролетела защита диплома, оставив после себя покрасневшие от бессонницы глаза и заслуженные корочки. Кира помогла с устройством на работу и укатила в очередную командировку. У Владиславы впереди был месяц отдыха, но только не от обязанностей берегини. С помощью Дианы она научилась мысленно разворачивать голограмму Завесы. Льярка, когда заглянула в нее, только присвистнула. Берегиня подошла к заданию с логикой человека, родившегося в век компьютеров. Поэтому в ее сознании Земля представляла собой трехмерный прозрачный шар, разделенный на полюса. Вокруг него желтело облако Завесы, в котором зелеными огнями показывались порталы из одного мира в другой. Таких пока что было два: в горах Трансильвании, и в пустыне Сахара. Диана обещала, что со временем их станет гораздо больше.
   На голограмме сиреневыми точками были отмечены варианцы, присутствующие на Земле. Пока что их было совсем немного, и в основном они скапливались в крупных странах. Вначале у Влады все пыталось сбиться в одну непонятную массу, голова трещала от количества информации. Но девушка, стиснув зубы, постепенно все "раскладывала по полочкам".
   Рвение к учебе объяснялось не только искренним интересом. Влада всячески старалась занять себя чем угодно, лишь бы не думать о светлоглазом маге, который так паршиво, по ее мнению, поступил с ней. Робкие внутренние протесты, что мол у него выбора не было, заглушались обидой.
   Владислава даже попыталась обратить внимание на молодых людей, которых вокруг нее всегда было в достаточном количестве. Не только поклонников, но и друзей, одногруппников и просто хороших знакомых.
   Не получалось.
   Мерзкий Владислав, несмотря на обиду, прочно окопался в сердце и в душе. И исчезать оттуда пока что не собирался. Берегиня злилась, мечтала и не знала куда деть непрошенные мысли.
   Слабая надежда оставалась на выпускной вечер. Влада решила попытаться "вышибить клин клином". В роли "клина" должен был выступать голубоглазый темноволосый одногруппник Данил. Не то, чтобы он нравился Владе, но его она считала достаточно привлекательным, пусть и слегка смазливым.
   Поэтому, ранним утром, она сидела в одной из пяти машин и радостно подпевала льющейся из динамиков песне. По бокам также кто-то вдохновлено орал, а Даня, сидящий за рулем, то и дело подглядывал в зеркало заднего обзора и подмигивал берегине. Та мило улыбалась в ответ, а сама чувствовала, что еще немного и у нее начнет дергаться глаз.
   Ехали все на дачу к этому самому Данилу. Огромный трехэтажный коттедж из красного кирпича был до странности похож на соседские строения. Весь участок оказался засажен низкой травой, лишь дорожки из светлого камня делили его на сектора. Несколько яблонь, скамья-качели и аккуратная баня - вот и все, что заметила Влада, выйдя из машины. Сам коттеджный поселок разместился на холме, и на горизонте можно было увидеть городские трубы. Лес вокруг рос неохотно, в основном преобладали лесопосадки, а дальше начинались поля и садовые участки.
   - Так, народ, выгружаем покупки, - мимо пронесся Даня. - Девчонки, можете начинать резать там, варить, солить. Кухню, думаю, найдете. Все, что там лежит, брать можно и нужно. Ну, кому аперитив перед безумной пьянкой?
   Влада незаметно скривилась, и пошла вместе с остальными девушками к коттеджу. Мысль о завоевании Данила потеряла свою и без того хилую привлекательность. Вроде и красивый, и веселый, и характер легкий, а что-то не то. Обуреваемая разными мыслями, Влада зашла в коттедж. Мимоходом отметила, что обстановка красивая, но какая-то холодная.
   Кухня оказалась выше всяких похвал. Все, что нужно, и даже больше. Девушки сложили покупки и окружили огромный разделочный стол, возвышающийся посредине кухни. Разговоры завертелись вокруг планов на будущее, личной жизни и остального. Влада слушала, а сама машинально продолжала резать овощи и складывать их в прозрачную салатницу. Иногда оглядывалась по сторонам. Нет, ярко-красный цвет шкафчиков ей определенно не нравился. Ну и ладно, главное, что хозяева довольны, а ей и дела до этого нет. Но мысленно девушка заменила все эти красные шкафы на светлые, деревянные, на стены повесила несколько картин и соломенные амулеты, а еще добавила круглый стол под клетчатой скатертью.
   - Ой, Влада, - светловолосая Эля подняла взгляд от овощей на девушку. - А помнишь того симпатягу, возле универа. Ну у него еще волосы такие длинные и мелированные. Ты с ним видешься?
   - Не-а, - Влада надеялась, что беззаботность в голосе не выглядела наигранной. - А что, понравился?
   - Неплохой экземпляр, - хихикнула одногруппница. Остальные закивали. - Правда, мне показалось, что он на тебя положил глаз.
   - Он просто знакомый, - Влада постаралась, чтобы руки не дрожали, а то так и порезаться недолго.
   Эля еще немного посокрушалась, что такой красавец и пролетел мимо, а потом переключилась на другую тему.
   Легкое вино приятно кружило голову, проблемы временно отошли на задний план.
   После обеда вечеринка стала набирать обороты. Кто-то с визгом носился по участку, брызгая друг в друга из водяных пистолетов, кто-то забегал в баню. Некоторые расположились в подвале, где находилась хорошо оборудованная бильярдная, а кое-кто уже поднялся на второй и третий этажи. Основное веселье должно было развернуться вечером, ребята привезли много пиротехники и собирались "с огоньком" проводить студенческие года. Ну и, конечно, ритуальное сожжение всех накопившихся за пять лет шпаргалок.
   - Витька опаздывает, - услышала Влада краем уха, набирая воду в пистолет.
   - У него с машиной проблемы. Говорит, встал на шоссе и все. Но вроде все наладилось, скоро будет.
   Обрывок разговора Влада не услышала, потому что подкравшийся Данил с победным воплем залепил девушке струей воды аккурат в затылок. Футболка моментально промокла и стала липнуть к телу. Хорошо, хоть день был жаркий. Влада взвизгнула, отпрыгнула в сторону и попыталась выстрелить в ответ. Куда там! Уже через несколько минут всю ее одежду можно было смело выжимать, а волосы мокрыми прядями падали на глаза.
   - Да ну вас, - она побрела к дому. - Переоденусь в купальник и жестоко отомщу!
   На втором этаже было потише, только из-за одной двери долетал тихий игривый смех. Берегиня зашла в соседнюю и, предусмотрительно заперев дверь, стала стягивать мокрую футболку. Уже взялась за шорты, когда кто-то деликатно постучал в дверь.
   - Ты тут, - приглушенный голос Дани.
   - Смотря кого ты ищешь, - отозвалась Владислава, проверяя надежно ли заперта комната.
   Парень тихо хохотнул.
   - Тебя, рыжая, тебя, - Ты там уже переоделась?
   - Нет, - пискнула девушка, отпрыгивая к широкой кровати и судорожно нашаривая купальник.
   - Жалко, - искренне огорчился Даня. - А я хотел предложить тебе сделать массаж. У меня неплохо получается.
   Влада так и села, прямо на шкуру, брошенную возле кровати. Какой еще массаж, что он выдумывает? Беззаботность и игривость куда-то исчезли, сменившись беспокойством и желанием оказаться в другом месте.
   Звук подъезжающего автомобиля отвлек внимание. Слышно было как открылись ворота, а потом раздался веселый Витькин голос.
   - Эй, принимайте меня и моего спасителя!
   Данил тут же убежал на улицу, а Влада, торопливо натянув купальник, подошла к окну. Оно здесь было огромное, почти во всю стену. И отсюда отлично просматривался въезд во двор.
   Сердце внезапно дало сбой, а потом заколотилось как сумасшедшее где-то в горле. Влада вцепилась пальцами в подоконник, разглядывая открывшуюся картину: веселый Витька и вылезающий из машины Владислав.
   "Чертово вино" - девушка пыталась себя убедить, что именно из-за легкого опьянения этот светлоглазый маг кажется ей таким родным и привлекательным.
   Девушки уже окружили Витьку и Владислава. Их можно было понять: одногруппник отличался веселым нравом и неиссякаемым оптимизмом. А элегантный красивый Влад и вовсе притягивал их как магнит.
   Маг небрежно откинул со лба выбившуюся прядь волос и о чем-то негромко спросил. Эля засмеялась и кивнула в сторону дома. Владислав слегка поклонился, отчего девушки едва не расползлись по траве восторженно булькающими лужицами.
   Девушка приоткрыла окно и вовремя: успела услышать интересные фразы.
   - Да это же Владкин знакомый. - Эля с восторгом разглядывала мага. - Витька, ну у тебя и классный спаситель.
   - Так, знакомые нашей подруги - наши друзья, - один из парней сделал широкий жест. - Присоединяйся, Влад.
   - Спасибо, - маг чуть вздернул уголки губ. - А где Владислава?
   - В доме, - встрял Даня. - Переодевается. Я ей предлагал сделать массаж, а она заперлась и бунтует, - сокрушенно покачал он головой. Влад усмехнулся, но комментировать не стал. Вместо этого вежливо попросил проводить его в дом.
   Берегиня заметалась по комнате. Ей показалось, что ее загнали в угол. Она хотела встретиться с магом, и одновременно боялась этого. Боялась, что не выдержит и все ему простит.
   Тем временем, на лестнице уже слышались шаги и голоса. Запутавшись в собственных ощущениях, вконец растерявшись, Влада замерла на секунду, а затем бросилась к окну.
   Периметр дома опоясывал козырек, нависавший над первым этажом. Влада перелезла через подоконник, надеясь, что ее не заметят. И, встав на четвереньки, поползла по нагретой черепице. Она и сама не могла объяснить зачем это делает. Знала только, что запертая дверь Влада вряд ли остановит. Он же маг.
   Путь ползущей берегини лежал к деревьям, что росли у задней стены дома. Там она собиралась отсидеться, надеясь, что Владу надоест ее искать и он уйдет. Мысль о том, что она своим исчезновением может перепугать всех, ей как-то в голову не пришла. Как и то, что магу отыскать ее не составит труда. Ведь находил уже, было дело.
   За домом было тенисто и прохладно, где-то гудели пчелы. Черепица стала прохладней и уже не так обжигала колени и ладони. Владислава кое-как поменяла позу и осторожно, на пятой точке, подползла к краю козырька...
   - Захватывающее зрелище, - сообщил снизу Влад. Он стоял, прислонившись к яблоне и с интересом изучал замершую берегиню. Некоторое время оба представляли интересную картину: рыжеволосая красавица в купальнике, притаившаяся на крыше, и маг - ну точь-в точь принц из сказки.
   - Слезай, - маг ласково поманил девушку пальцем.
   Влада замотала головой и попятилась, не отрывая пятой точки от крыши. Тут же теплые упругие струи неожиданно возникшего ветра буквально сдернули взвизгнувшую берегиню вниз. Она в панике взмахнула руками...и ощутила, что уже не падает.
   - Я тебя спас, - раздался довольный голос над головой.
   Влада икнула и озадаченно уставилась на мужскую широкую грудь, обтянутую модной футболкой. Именно к ней ее и прижимали, бережно, но крепко.
   - Пусти, - берегиня рванулась, пытаясь высвободиться. Тщетно.
   И тут обида нахлынула с новой силой.
   - Пусти, гад, - Влада заколотила кулаками по груди Влада. О том, что крики ее будут услышаны, она не думала. Ну и пусть слышат, пусть все видят какой он негодяй.
   - Влада, выслушай меня!
   - Пусти, сволочь, - девушка подумала и прибавила еще пару неприличных выражений, подслушанных у Киры. Маг озадаченно мигнул, потом нахмурился, а потом...
   Потом губы берегини словно огнем опалило. Лишь спустя несколько мгновений, она поняла, что ее целуют. Не так, как тогда, в доме Алевтины Ивановны. Там было все целомудренно, губы едва касались губ. А здесь Влад словно пытался поставить на ней свое клеймо. Это сравнение Владе не понравилось, и она протестующее замычала.
   - Берегиня, - маг оторвался от столь увлекательного занятия. Замер, тяжело дыша и внимательно глядя на девушку потемневшими глазами. - Давай ты меня выслушаешь, а потом уже решишь: прогонять меня или нет. Твои друзья сейчас заняты: уговаривают тебя открыть мне дверь.
   - Ты же здесь, - не поняла Влада.
   - И там тоже, - Влад состроил невинное лицо.
   - А, и здесь Селар, - девушка заворочалась. - Спусти меня на землю.
   - Мне не тяжело, - Влад снова прислонился к дереву, продолжая держать берегиню на руках. - А теперь слушай. Ты мне понравилась сразу, с нашей первой встречи возле мусорки. Нельзя сказать, что я в тебя влюбился и все такое. Но...черт...я правда не мог тебе всего раскрыть, поверь. Ты же видела: на карту было поставлено слишком многое. Я даже просил Диану отстранить меня от операции, потмоу что чувствовал, что дальше мне все сложнее обманывать тебя. Ну да, Влада, я от тебя скрыл многое, я заслуживаю наказания. Но одно пойми: я не разыгрывал интеерс к тебе. Он в самом деле появился. Ты как-то незаметно завоевала меня. Такая чистая, светлая, верящая в добро. Ты - настоящая берегиня, милая, и мне без тебя плохо. Если ты меня сейчас прогонишь, то я уйду, обещаю. Но постараюсь вернуть твое доверие, - маг вздохнул и проворчал. - Черт...ну не умею я объясняться в любви!
   "Я - старый солдат, и не знаю слов любви" - всплыла фраза из известного фильма. Влада не выдержала и ухмыльнулась. Черт, мерзкий маг несколькими словами сумел разрушить все стены, которые она старательно возводила все это время.
   - Ну? - маг внимательно вглядывался ей в лицо.
   Окно на втором этаже со звоном распахнулось, что-то пробежало по козырьку и вскоре рядом с парой спрыгнула точная копия Влада.
   - Короче, все. Сейчас они будут тут, - выдохнул Селар, превратился в голубя и улетел, нагадив на ближайшие кусты.
   Голоса и впрямь стали приближаться.
   - Влада, - маг пальцами обхватил подбородок девушки, заставляя ее глядеть ему в глаза.
   - Я подумаю, - берегиня не могла сдержать довольной улыбки. - Нет, правда, мне надо подумать...как наказать тебя.
  
   Конец первой части.
  
   Часть вторая.
   Берегиня. Нити судеб.
  
   Глава1.
   Все тихо в Датском королевстве.
  
   Что можно подумать, когда с утра находишь на соседней подушке записку: "Милая, буду поздно. Надо поговорить". Правильно - на ум моментально начинают приходить разнообразные идеи. И не все они оптимистичные. Начинается все с "ой, он мне сделает предложение", а заканчиваться может "этот козел решил меня бросить".
   Влада тоже не знала, что ей думать. Сегодня утром она проснулась поздно, так как накануне засиделась в интернете. А когда ложилась спать, то нечаянно разбудила Владислава и тот решил, что надо к ней пристать. В общем, уснули они уже под утро.
   И вот теперь девушка сидела посреди разворошенной постели и с сонно пыталась понять, куда мог исчезнуть маг. Насколько она помнила, сегодня Влад планировал провести день с ней. Может, его срочно вызвали на Варию? Девушка задумчиво повертела в руках записку. Ее содержание волновало и тревожило. Несмотря на то, что за прошедшие три месяца Владислав сумел полностью реабилитироваться в ее глазах.
   Да, три месяца назад ему удалось сменить ее гнев на милость. В принципе, Влада не особо сопротивлялась. Хотя обида поначалу то и дело всплывала. Но светлоглазый маг оказался упрямым. День за днем он не уставал "заглаживать вину". Даже Кира, поначалу скептически усмехавшаяся, спустя месяц начала склоняться к мысли, что выбор берегини не так уж плох. В конце концов, Влад своего добился. И вот уже два месяца он и юная берегиня Земли жили в просторном доме, на краю одного из коттеджных поселков.
   Не все было гладко. Сначала Владислав почему-то решил, что девушка не должна работать, а полностью посвящать себя дому и своим обязанностям берегини. В ответ обычно спокойная и ласковая Влада неожиданно взбунтовалась. И популярно объяснила оторопевшему магу, что сидеть в четырех стенах не собирается, а обязанности берегини не мешают основной работе. И вообще, она хочет поработать по специальности. И потом, кто знает, что будет дальше. А ей необходим опыт, который можно набрать только практикой. Влад выслушали все претензии, высказанные дрожащим от негодования голосом и вынужден был согласиться. Все же с разговором про обязанности берегини он немного перегнул палку. От Влады требовалось не так уж много: каждый день проверять состояние Завесы и просматривать пришельцев с Варии. На расстоянии, конечно. Девушка уже довольно ловко управлялась со своими новыми способностями. Теперь каждый варианец показывался золотистым огоньком на мысленно смоделированной модели Земли. Влада могла при желании узнать все данные о любом из гостей. В таком случае сбоку от картинки появлялись полные анкетные данные и цель прибытия. Диана намекнула берегини, что постепенно она будет узнавать все больше и больше. И через какое-то время, вполне возможно, появиться шанс на полное возрождение берегинь. По словам льярки, на Варии насчитывается до сотни берегинь. Влада молча им позавидовала.
   Ей была интересна та атмосфера, в которой она теперь находилась. И самое главное: рядом был Владислав. Пусть и не такой "принцеподобный", каким показывал себя в начале знакомства. Настоящий Влад нравился берегине гораздо больше, со всеми достоинствами и недостатками.
   Правда, эта записка не давала покоя.
   Весь день Влада чувствовала как все сильнее натягиваются нервы. Позвонила Кире, но ее мобильный равнодушно повторял: "Абонент вне зоны доступа". Подруга улетела в очередную командировку, в какую-то глушь. А звонить кому-то из других знакомых Влада не решилась. Они все равно не знали всей картины и вряд ли что-нибудь могли посоветовать. Да и не любила девушка посвящать всех подряд в проблемы личной жизни. Дозвонилась до родителей, но мама в ответ на робкие жалобы сказала, что нечего выдумать. Она как раз к Владу относилась очень хорошо.
   Ближе к обеду нервы берегини уже трещали по швам. Влад не отвечал ни по телефону, ни по магику - магическому кристаллу, который носили все маги, проживающие на Земле. Эти кристаллы были своего рода аккумуляторами. Они накапливали магическую энергию на Варии, и давали силу для заклятий уже на Земле. Не носили их только Диана и Селар. Льярке они были ни к чему, она сама являлась магией. А перевертыш обладал бешеной приспособляемостью к любым условиям.
   Солнечный день за окном сильно констатировал с настроением Владиславы. Даже золотой пейзаж за окном не радовал. Влад приобрел коттедж в лесопарковой зоне поселка, и теперь вокруг даже в пасмурный день казалось, что светит солнце. Множество деревьев с золотыми листьями окружали двухэтажный дом, выстроенный из светло-желтого кирпича. Окна обрамлял затейливый орнамент, вырезанный по дереву, солнечно-желтая крыша довершала образ. Небольшой участок, огороженный живой изгородью, сейчас был усыпан желтыми листьями.
   Это желто-золотистое великолепие никак не сочеталось с мрачной берегиней. А она сидела на подоконнике и нетерпеливо поглядывала в сторону ворот.
   "Ну хватит, - девушка заставила себя отвернуться - А то словно собачка, ждущая хозяина".
   Влада спрыгнула с подоконника. На первом этаже негромко играло радио. В остальном здесь царила тишина, но не мрачная, а теплая и уютная. Как и сама обстановка дома. Девушка сначала села на шкуру, возле камина. Потом не выдержала и ушла на кухню. Но и там тоже не смогла сидеть, а ходила из угла в угол, бесцельно хватаясь за все подряд. В результате, едва не рассыпала крупу, чуть не обварилась кипятком и опрокинула стул.
   "Да чего я нервничаю? - девушка опять тоскливо уставилась в окно. Там уже начинало темнеть. - Ведь нет никаких предпосылок к расставанию. Может, он мне сюрприз готовит, а я тут навыдумывала невесть чего".
   А на душе было скверно. Девушка просто на секунду представила, как маг, прячя взгляд, сообщает, что их отношения подошли к концу, и ей стало банально плохо. Она слишком быстро привыкла к тому, что, просыпаясь, видит рядом любимую фигуру с растрепавшейся за ночь черно-белой косой.
   Переживания и самокопание привело к тому, что Владислава вырубилась прямо рядом с камином, свернувшись калачиком на шкуре.
   Она спала и не слышала как щелкнул замок на входной двери.
   Смуглый красивый мужчина вошел в дом, внося с собой запахи осени. Небрежно скинул куртку на комод у зеркала в холле и прислушался. На цыпочках дошел до арки, соединяющей холл и гостиную, выглянул. Представшая перед глазами картина заставила умилительно улыбнуться. Владислава мирно спала возле камина, подложив ладонь под щеку. Маг осторожно подошел и присел рядом. От щелчка пальцев вспыхнул огонь в камине, отсветы упали на спокойное лицо берегини.
   - Котенок, вставай, - Влад коснулся губами щеки подруги. Девушка зашевелилась, открыла глаза. Несколько мгновений с сонным удивлением разглядывала мага, наряженного в темные брюки и светлый пуловер. Потом резко села, и если бы Влад не отшатнулся, то обзавелся бы расквашенным носом.
   - Ты где был? - получилось как-то жалобно-сердито.
   - На Варии, - последовал ответ.
   - И о чем ты хотел поговорить? - Влада решила побыстрее все выяснить. Это как больной зуб: не надо терпеть, а лучше сразу или вылечить или выдернуть.
   - Ну...- Влад потер подбородок. - Знаешь, я тут все обдумал и пришел к выводу...
   Сердце тоскливо сжалось в ожидании фразы.
   -...что нам надо пожениться по законам твоего мира.
   Девушка икнула и с недоверием уставилась на тонкое кольцо, появившееся в руках Влада. Серебряный ободок украшала тонкая вязь, ярко-голубой камень переливался мягким светом.
   - Только не плачь, - предупредил маг. - А то я...
   - Не буду, - прошептала девушка. - Я просто скажу, что согласна, - все ее подозрения мигом вылетели из головы, уступив место безграничному счастью. Оно отразилось в золотисто-янтарных глазах берегини.
   - Как насчет отпраздновать? - промурлыкал Влад, совершая некие коварные действия, отчего сердце заколотилось с удвоенной силой.
   - Приватный праздник?- хихикнула девушка, нащупывая кнопки на брюках возлюбленного.
   - Влада, - у мага кружилась голова от того как смотрелась подруга в пламени камина.
   - Что? - подняла на него взгляд берегиня. Каштаново-рыжие волосы обрамляли загорелое лицо.
   - Не выспишься ты сегодня,- ухмыльнулся Влад, опрокидывая девушку на золотисто-бронзовую шкуру, привезенную из своего мира.
   ...Начался дождь. Мерный стук капель по стеклам убаюкивал. Ночь... осенняя и с тенями на потолке от дворового фонаря. Рыжие и черно-белые волосы утопали в густом мехе. Золотистые глаза и светлые. Взгляд сонный, но безумно нежный. Она вновь падала туда...в глубину глаз. В сон. И уже засыпая, прошептала
   - Ты ездил за кольцом на Варию?
   - Да, - шепот запутался в волосах.
   - Ладно...спокойной ночи...- и через секунду. - Влад, я тебя люблю...я так сильно тебя люблю...
   - Я знаю, - маг приподнялся на локте и посмотрел на уже спящую Владу. - Я знаю, моя берегиня.
  
   ***
  
   Она вошла в город под утро, когда небо на востоке стало медленно и неохотно розоветь. Вместе с ней проник сырой плотный туман. Полупрозрачные щупальца осторожно ощупывали стены домов, скользили по стеклам окон. Туман был отражением ее мозга, где воспаленной мыслью билась жажда мщения. Но нужны были силы. Много сил. Возле одного из домов на окраине она остановилась. Из-под упавших на лицо багрово-красных локонов блеснули черно-алые глаза без зрачков. Пальцы осторожно коснулись стены: для нее они светились в рассветном полумраке багровой ненавистью и фиолетовым отчаянием. Очень хорошо. Худые пальцы с обломанными ногтями обхватили дверную ручку. Туман жадно и нетерпеливо вился у ее ног.
   Двое в квартире изумленно обернулись на звук отворяемой двери. На лице женщины еще краснело пятно от пощечины. В воздухе разливался безнадежный запах вечных ссор и скандалов.
   Она вошла, страшная и завораживающая. Туман вполз за ней щупальцами спрута. Мелодичный, чуть хрипловатый голос, произнес
   - Я хочу взять вашу боль...
  
   Компьютер послушно сохранил чертежи. Влада по-кошачьи потянулась и от души зевнула. Выспаться ей так толком и не дали. Да что там выспаться, причесываться пришлось на ходу. А Влад еще и подгонял. Но эта ночь того стоила! Даже сейчас сладкие мурашки по спине от одних только воспоминаний. Девушка с блаженным вздохом опустила подбородок на руки, стараясь не клевать носом. Влад в очередной раз доказал как она дорога ему. Девушка и до этого знала, понимая, как сложно Владу метаться между двумя мирами. Как тяжело ему находиться на Земле, где магии практически нет, а то, что накопил магик, приходиться использовать бережно и экономно. Конечно, со временем, если все пойдет хорошо, и миры начнут сливаться, магия появится и на Земле. Но когда это произойдет - неизвестно.
   Разбудив в себе берегиню, Владислава думала, что ее умения будут похожи на те, что демонстрировал Влад. Увы, ее постигло легкое разочарование. Девушка могла чувствовать природу Земли, контролировать гостей из Варии, но даже самые простейшие заклинания давались с трудом. Влад только руками разводил: берегини, по сути, не люди, а магические существа, и их талант лежит не в области плетения заклинаний.
   Влада перехватила косой взгляд соседки по кабинету и со вздохом ухватилась за мышку. Мечты мечтами, а поработать придется. Лена неплохой специалист, но слишком уж занудная. По ее мнению, на работе надо было работать, а не сидеть с блаженным видом и не улыбаться в пространство.
   Но зазвонивший мобильник прервал благие поползновения.
   - Слушаю.
   В динамике зазвучал женский голос, родной и знакомый.
   - Владичка, как ты?
   - Кирюха! - взвизгнула девушка, отчего Лена с недовольным видом взглянула на нее поверх монитора. - Ты где? Ты была вне зоны доступа.
   - Я уже дома. Вернулась из этой чертовой дыры. Кстати, поздравь меня: я уволилась. Отдохну с месяц, а потом посмотрю куда пойти.
   Влада подавила мгновенный всплеск зависти. Кира старше ее всего на три года, но уже сейчас многие фирмы их города мечтают заполучить такого специалиста. Получив моральную травму два года назад, когда ее жених оказался гадкой сволочью, Кира не сломалась. Она даже стойко выдержала удар, потеряв ребенка. И спокойно выслушала диагноз врачей: забеременеть теперь для нее было бы настоящим чудом.
   Чудеса стоят денег, и немалых. Поэтому Кира с головой окунулась в работу. На бывшего жениха она наплевала и забыла, но желание родить ребенка оставалось по-прежнему очень сильным. Кира постоянно посещала лучших специалистов, но пока что все без толку.
   - Когда увидимся? - отвлеклась берегиня от грустных мыслей.
   - Сегодня, - голос Киры было слышно даже в офисе. - После работы дуй к себе домой, я тоже подъеду. Влада, тут кое-что произошло. В общем, подробности при встрече.
   Берегиня даже сползать с кресла. Что могло произойти с ее подругой, отчего у нее такой странный звенящий голос?
   - Хоть в двух словах можешь сказать сейчас?
   - Нет, это слишком личное.
   Заинтригованная Влада приготовилась упрашивать подругу хоть чуть-чуть раскрыть тайну, но из трубки уже полетели короткие гудки. Лена чуть слышно фыркнула и углубилась в свои расчеты. К разговорам в рабочее время она тоже относилась негативно. Но берегине было глубоко плевать на мнение соседки. Пусть хоть срастется с этим серым унылым офисом.
   Но Кира трубку брать отказывалась. Пришлось со вздохом снова взяться за мышку. Влада даже на стук в дверь не стала обращать внимание, почти уткнувшись носом в монитор.
   - Войдите, - рявкнула Лена. Этажом выше располагалось туристическое агенство, и часто посетители путали кабинеты и шли сюда. Влада к этому относилась с юмором, а вот Лена злилась.
   - Прошу прощения, дамы, - низкий мурлыкающий голос. - Как пройти в туалет?
   Изумленная Влада выглянула из-за монитора, пораженная не столько глупостью фразы (дверь разыскиваемого помещения находилась аккурат напротив кабинета), сколько голосом. Это существо она менее всего ожидала увидеть в стенах офиса.
   В дверях картинно застыл мужчина, одетый по последнему писку готической моды. То есть в облегающий черный кожаный плащ, подметающий пол, высокие сапоги и тонкие перчатки. Длинные белые волосы, собранные в хвост, спускались до пояса. На бледном лице с аристократическими чертами сверкали ярко-зеленые глаза.
   - Селар? - Влада, едва не упав, поспешила к нему, краем глаза отмечая, как Лена пожирает взглядом перевертыша. И. кажется, она временно потеряла дар речи.
   - Чего это с ней? - ткнул пальцем в женщину повелитель Шааба.
   - Ты сразил ее красотой, - Влада почти силком выпихнула друга в коридор и прижала к стене. - Ты зачем приперся в таком виде? Не понимаешь, что пробиваешь огромные бреши в женских сердцах?
   - Я потом заштопаю, - пообещал Селар. - Берегиня, я за тобой.
   - У меня, между прочим, рабочий день.
   - Какое совпадение! У твоего мужа тоже, и он желает видеть тебя. Давай, берегиня, шевели сапожками, у нас времени в обрез!
   - А сумка? - только и успела пискнуть Влада, увлекаемая сильной мужской рукой вдаль по коридору. Спасибо что за шиворот не схватил, а всего лишь за локоть. Остальные служащие, раскрыв рты, наблюдали, как какой-то красавец тащит сотрудницу средь бела дня в неизвестном направлении.
   - Потом заберешь, - отрезал Селар и одним движением впихнул ее в лифт.
   - Да что случилось? - поинтересовалась Влада уже во дворе, подходя к машине. - Опять у Влада взял?
   У тротуара блестел глянцевыми черными боками автомобиль мага.
   - А что? - Селар распахнул дверцу джипа. - Свой покупать как-то незачем, я слишком редко сюда наведываюсь.
   Влада плюхнулась на светлое кожаное сиденье, не переставая сверлить перевертыша подозрительным взглядом. У правителя Шааба была дурная привычка появляться из ниоткуда, а потом туда же исчезать. В свое время он выпросил разрешение бывать на Земле, и теперь вплотную им пользовался. Берегиня как-то поинтересовалась, что его привлекает в ее мире. Получила ответ, что он тут просто развлекается и изучает общество.
   - С чего вдруг такая спешка? И почему Влад не позвонил?
   -Мобильник не пробивается через магическую завесу. А магиком он не хочет пользоваться...пока там.
   - Где? - уже совсем перепугалась девушка.
   - На месте преступления, - любезно пояснил Селар, лихо выворачивая джип на главную дорогу. Сзади раздались возмущенные гудки. Перевертыш ухмыльнулся, глядя в зеркало заднего обзора. Машины ему как-то сразу пришлись по вкусу. Он даже пару раз облизывался на мотоцикл Киры, сталкиваясь с девушкой в гостях у Владиславы. Но та пообещала, что не посмотрит на статус правителя и набьет ему морду, если только посмеет приблизиться к ее "железному коню".
   - Какого еще преступления?
   - На окраине города произошло убийство, - короткая пауза. - С применением магии.
  
   Глава 2.
   Утренние убийства и ночные демоны.
  
   Обычный спальный район на окраине города. Стандартный дом из бетонных блоков и подъезд со сломанным кодовым замком. Когда-то Влада и сама жила в подобном месте. Те же ступеньки, небрежно вытертые уборщицей. И железные банки, кое-как прилепленные к перилам и выполняющие роль пепельниц.
   Нужная квартира находилась на первом этаже. Влада сконцентрировалась и увидела зеленое сияние, охватывающее входную дверь: защита от постороннего вторжения. Селар спокойно подошел и едва ли не пинком открыл дверь, поманив берегиню за собой.
   Владислава не знала, что ее ждет внутри квартиры. На ум почему-то пришли сцены из вечерних новостей, когда показывали ограбление или убийства. Кровь, трупы, везде разгром и грязь. Поэтому девушка осторожно шла, машинально цепляясь за плащ Селара, и едва не утыкаясь лицом ему в спину. Но невольно все же посматривала по сторонам. Стандартная двухкомнатная квартира: узкая прихожая со стенным шкафом и висящим на стене телефоном. Оленьи рога вместо вешалки. Под ногами поскрипывал ламинат, который уже давно пора сменить. И так все мирно.
   Селар толкнул ближайшую дверь, за которой оказалась кухня.
   - О, наконец-то! - Влад поднялся с колен и поспешил к ним навстречу. Берегиня осторожно выглянула из-за перевертыша, боясь посмотреть по сторонам.
   - Мне кажется она боится, - Селар отошел к окну, возле которого шептались два незнакомых девушке мага.
   А потом берегиня увидела то, что до ее приезда изучал Влад. И отшатнулась, невольно прижимая к губам руку.
   Нет, здесь не было крови, заливающей пол, не было разбросанных органов или отрубленных голов. На светлом линолеуме лежали два тела.
   - Что с ними? - Влада отвернулась, не в силах вынести перекошенных от ужаса лиц. В остальном тела не пострадали. Но глядя на них сразу становилось понятно: это теперь просто мертвая оболочка.
   - Присядь, милая, - Влад отвел девушку в сторону. Берегиня послушно села на стул возле обеденного стола. С него даже не успели убрать грязную посуду.
   - У них выпили жизнь, - Влад кивнул в сторону тел. - Тот, кто сюда приходил, нуждался в подпитке.
   Берегине потребовалась пара секунд, прежде чем дошел смысл фразы.
   - Почему я не почувствовала?
   - А ты точно ничего...не ощущала? - маг пристально смотрел на подругу. Та пожала плечами, старательно разглядывая выцветшую клеенку на столе.
   - А что я должна ощущать?
   Маг озадаченно почесал макушку. Он и сам смутно представлял как берегиня могла почувствовать убийство. Но ведь должна же была. В момент гибели живого существа резонанс отдает по всему миру.
   Или он что-то путает и она может почувствовать лишь когда чужак приносит зло в ее мир?
   Прибыл Авенир. В его присутствие Владе окончательно стало не по себе. Чародей ничего плохого не сказал, но девушка все равно чувствовала себя нашкодившей школьницей.
   - Ну я же правда ничего не ощущаю, - тихо пробормотала она себе под нос. Влад и Авенир возились с телами.
   - Этому должно быть логическое объяснение, - тихо подошедший Селар по-свойски присел на корточки рядом с берегиней. По ее руке скользнула прядь белоснежных волос.
   - Да, я просто очень плохая берегиня.
   - И очень дурная, - невозмутимо парировал перевертыш. - Зачем сразу обвинять себя? Заканчивай ты с этим самопожертвованием, оно еще никому добра не приносило. Сейчас наш доблестный некромант допросит духов и все выясним.
   - Не допросит, - Авенир услышал обрывок фразы.
   - Силенок не хватило? - с издевкой поинтересовался Селар, прищуриваясь. Между двумя мужчинами словно молния пролетела. Но к счастью оба вспомнили, что дело прежде всего, а личную неприязнь лучше оставить на потом.
   - Поднимать нечего, - Авенир кивнул в сторону трупов. Влада по неосторожности посмотрела и тут же поспешно уткнулась взглядом в пол и попыталась справиться с тошнотой. Влад и некромант устроили жертвам настоящую лоботомию. И то, что оказалось внутри черепа, больше всего напоминало сильно подгоревший поп-корн.
   - Хорошо поработала, тварь. - Влад сам на себя не походил. - Мозг начисто выжжен, ничего не восстановить. Авенир, может, твоя гильдия сможет?
   Некромант скривился и помотал головой. При полном повреждении мозга воспоминания не восстанавливались. А духа вызвать в мире, лишенном магии, и вовсе становилось почти невыполнимой задачей. Тот, кто совершил убийство, неплохо замел следы.
   - Заберу тела с собой, - решил, наконец, Авенир. - Вы тут сделайте все, чтобы не было шума. К утру постараюсь хоть что-то выяснить. Берегиня, - черные глаза отыскали взглядом поникшую девушку. - Проверь всех, кто сейчас на Земле. И посмотри, не пересекал ли кто-нибудь портал сегодня ночью или утром до восьми часов.
   Незнакомые маги, под руководством некроманта, спешно подхватили тела и телепортировали к порталу на Варию. Влада все это время старательно разглядывала пол, и только махнула рукой.
   - Пошли отсюда, - находиться на месте преступления было почти физически тяжело. А вот Селар совершенно спокойно обшарил всю кухню поисках чего-то, понятного только ему. И только потом соизволил выскочить прямо через окно в облике черного кота.
   ***
   По дороге домой девушка немного успокоилась и даже успела просмотреть все данные из своей "Сети". Так она называла то, что появлялось перед ее мысленным взором. Нет, ни ночью, ни утром никто не пересекал портал. И все варианцы на Земле приветливо светились зелеными огоньками, означающими, что мир не видит в них угрозы.
   В общем, домой все вернулись изрядно озадаченными и приунывшими. Влад сразу же уволок Авенира куда-то вглубь коттеджа, попросив подругу "приготовить что-нибудь съедобное для мага и тирана-маразматика". Берегиня вздохнула и решила последовать совету.
   Кухню берегиня обставляла по своему вкусу. Уютный деревенский стиль и искусно замаскированные современные приборы. Девушка, на ходу сдергивая с волос зеленый шарф, подошла к холодильнику. Продукты они вчера не заказали. Ну ладно, что-нибудь придумает. Шарф полетел на один стул, сумка на другой, а девушка принялась вытаскивать то, из чего должно было получиться блюдо под заманчивым названием "Рагу из курицы". И постаралась выбросить из головы все, что увидела в квартире на первом этаже. Хотелось верить, что к утру все выяснится.
   - Оооо, какие запахи! - на кухню буквально вплыл Селар откуда-то из глубин коттеджа. И закрутился вокруг девушки.
   - Куда Влада дел?
   Перевертыш сразу поскучнел.
   - Вот все вы женщины так! Нет, чтобы обнять, поцеловать...
   - Дать половником по лбу, - подхватила девушка. Селар вздохнул и уселся к окну, за которым весело шевелил золотыми листьями клен.
   Следом вошел Влад, сердитый как сто голодных котов.
   - Узнал?
   Маг качнул головой, отчего черно-белая коса метнулась от плеча к плечу. Влада невольно потянулась к нему и сразу же очутилась в кольце рук.
   - Надеюсь, Авенир узнает больше, - Владислав принюхался к аппетитным запахам. - Ладно, предлагаю перекусить и дождаться утра. Это все, что мы можем сделать.
   - Почему я не могу вычислить убийцу, - пожаловалась Влада, не спеша выбираться из объятий друга. - Ведь это точно кто-то с Варии. У нас нет всяких магических существ.
   Влад скривился, но решил пока свои догадки отложить в сторону.
   Не успели сесть за стол, как за окном послышался далекое рычание. Оно все приближалось. И постепенно превратилось в рев мотоцикла. Спустя пару минут, на дороге, ведущей от шоссе, показалось настоящее хромированное чудовище. Влад с Селаром разом перестали жевать и с явным любопытством уставились на "железного коня". А Влада взвизгнула и убежала, уронив по дороге плетеный стул.
   Мотоцикл заложил крутой вираж и остановился возле входа. Жалобно звякнула изящная бронзовая кошка, которую невежливо толкнули бампером.
   Затянутый в черный джинсовый костюм, всадник легко соскочил с сиденья и принялся стягивать шлем.
   Влада вихрем пронеслась через холл, и едва не вынесла дверь, так старалась побыстрее выскочить из дома.
   - Ну и шлем! Чуть голову не оторвала,- донесся глуховатый голос. Освбожденно хлынули темные волосы, закрывая спину. На смуглом лице с резковатыми чертами и темно-карими глазами засияла улыбка.
   - Кирюха! - взвизгнула Влада. Девушки обнялись и закружились, подняв тучу листьев.
   - Да ты похудела, - Кира отстранила подругу и критически оглядела ее.
   - Можно подумать я когда-то была пышкой, - Влада уже тянула ее в дом. - Пошли, ты же еще ничего не видела.
   Кира и правда улетела в командировку до того, как Влада решила переехать к магу. И теперь с интересом оглядела двухэтажный особняк, золотую осеннюю природу вокруг, одобрительно хмыкнула, заметив просторный гараж.
   - Какие люди, - во двор вышел Влад. Селар показался следом, замер, прислонившись к косяку двери.
   - Какие маги, - Кира обняла друга Влады. Они общий язык нашли довольно быстро. А вот с Селаром такого не было. То ли девушка не могла простить ему того представления, устроенного в лесу, то ли что-то другое. Во всяком случае, она от него держалась подальше. Перевертыш это чувствовал и не упускал возможности подколоть, радуясь как ребенок, когда ему удавалось вывести девушку из себя. Правда, это получилось лишь пару раз. Во-первых, виделись они очень редко, во-вторых, Кира тоже была не робкого десятка, и могла так сказать, что потом неделю не отмоешься.
   В общем, Кира обнялась с Владом, сдержанно кивнула Селару и исчезла в доме, увлекаемая подругой. Той не терпелось показать все. Перед радостью встречи отступили даже недавние проблемы.
   И лишь когда весь дом был рассмотрен, изучен и обсужден, то Влада вспомнила об утреннем разговоре.
   - Кстати, ты говорила, что у тебя ко мне просьба.
   Кира замялась. Они сидели в креслах-мешках, в гостиной. Влад рассеянно крутил бокал с вином, прислонившись к подоконнику. А Селар, переодевшись в темно-зеленый халат, растянулся на шкуре, возле камина. За окном потемнело, капли дождя стучали по подоконнику. Но в гостиной, освещенной торшером и камином, было тепло и уютно.
   - Вообще-то у меня просьба и к тебе, и к Владу, - Кира нерешительно подергала свою сережку: изящную, в форме бабочки.
   - Ну так говори, - отозвался со своего места маг.
   - Ага, только это, - девушка покосилась на Селара. То дружелюбно оскалился в ответ. - Мне бы с вами наедине. Так что посторонних просьба удалиться.
   - Встречное предложение, - лениво отозвался перевертыш.- Я делаю вид, что послушался, ухожу, но потом возвращаюсь в каком-нибудь незаметном облике и все равно все узнаю. Или же остаюсь здесь и обещаю не язвить по мере выслушивания новостей. Тебе что больше нравится?
   Кира мрачно посомтрела поверх бокала на перевертыша. Но поняла, что с него слезешь там же, где и сядешь.
   - Ладно, но помни: ты обещал не язвить.
   Селар изобразил "рот на замок" и устроился поудобнее на шкуре. Отсветы камина играли на серебристо-белых волосах, окрашивая их во все оттенки красного.
   - В общем, - Кира глубоко вздохнула, словно собираясь с силами. - В общем, ко мне приходит демон.
   Влад едва не поперхнулся вином.
   - Кто?
   - Демон, - Кира встретила ошеломленный взгляд подруги. - Что? Я сказала же, что просьба будет необычной.
   - А в чем просьба то, - не поняла Влада.
   - Мне надо его найти, - подруга едва не раздавила свой бокал, так сильно сжала пальцы. - Найти и кое-что разъяснить.
   - Что конкретно? - осторожно поинтересовался Влад, лихорадочно размышляя что тут вообще может быть замешано. - Почему ты решила, что это демон?
   - Ну, - Кира ухмыльнулась - Просто никто из знакомых мне людей не может появляться глухой ночью в запертом номере.
   - Это был человек-паук, - сообщил пафосно Селар, недавно просмотревший этот фильм. - Ладно, ладно, я молчу и слушаю.
   - А зачем приходил демон? - Влада сначала не совсем поняла. - Ему от тебя что-то было нужно?
   Селар ехидно хохотнул, а Кира покраснела, бросив злобный взгляд в сторону перевертыша.
   - Догадайся с трех раз зачем он приходит по ночам и уходит на рассвете. Ясно, что мы там не крестиком вышиваем. Только подробности я опущу. Короче, сначала я решила, что это просто сон. Ну знаете, пригрезится иногда. Потом, когда он пришел по второй раз, все стало на свои места.
   - Почему ты раньше не сказала?
   - А ей понравилось, - опять вставил реплику Селар. Кира вздохнула: противный перевертыш оказался прав. Ночной посетитель не пытался вытребовать что-то силой, не был жестоким или резким. Наоборот, от одного его присутствия девушка просто "уплывала" и приходила в себя только утром.
   - Да, мне понравилось. И я бы ничего не сказала, если бы не недавнее происшествие. Я познакомилась с прекрасным мужчиной. А через день его избили и пригрозили не приближаться ко мне. Потом демон предупредил, что пока я с ним, никто не посмеет ко мне приблизиться. Нет, ну нахал верно?
   - Ужасный, - снова не выдержал Селар. - Предлагаю тебе его в следующий раз отшлепать.
   - Кто-то обещал лежать и изображать вторую шкуру, - не выдержала Кира. - Ну...что, поможете?
   Влада переглянулась с магом.
   - Если мы его найдем, то что ты ему скажешь?
   - Как что? Разъясню, что я свободная женщина, и пусть свои собственнические инстинкты запрячет куда подальше. Это я выбираю себе спутника, а не они меня. И никому, даже демону, я не дам нарушить это условие.
   - Не факт, что это демон, - Влад задумчиво качал головой. - И не представляю как это выяснить, если честно. Хотя можно установить на него ловушку. Или наложить на тебя одно простенькое заклятие. Когда демон к тебе придет, то мы получим отпечаток его ауры.
   - А по-моему это глупое занятие, - Селар приподнялся на локте. - У нас проблем с убийствами хватает, а вы собираетесь бросить силы на поимку демона или кого там. И лишь затем, чтобы вот эта, - он ткнула пальцем в Киру. - Попыталась навешать ему лапшу на уши. Детка, ты хоть соображаешь с кем хочешь поговорить? Думаешь, он тебя послушает? Поверь, нормальный мужчина в ответ на подобное заявление сделает все, чтобы такие бунтарские мысли вылетели из твоей чудной головки.
   - Я попробую что-нибудь сделать, - вмешалась Влада. - Кира, но того...осторожнее.
   - Поставлю я ловушку и все остальное, - поддержал ее маг. - Давай сегодня ты останешься у нас, а с утра проверим. Он к тебе каждую ночь приходит?
   - Нет, но почти.
   Селар насмешливо фыркнул и перевернулся на спину. Перевертыш не беспокоили демоны и убийства. Ему просто было любопытно. А еще немного тревожно: Диана не давала о себе знать уже неделю, ссылаясь на недомогание.
  
   Конечно, Кира все узнала от друзей про утреннее убийство. Девушка заметно успокоилась, услышав обещание от мага и Влады, что они помогут с выяснением личности ее ночного гостя.
   Проговорили до позднего вечера. Но это все было переливание из пустого в порожнее. Влад признался, что есть у него одна догадка, но только утром выяснится, правильная ли она. На этом свернул разговор и предложил расходиться по комнатам. Влада зевнула и согласилась. Предыдущая ночь выдалась несколько бессонной. И берегиня порадовалась, что завтра выходной день.
   - А ты по своему миру не соскучился? - вкрадчиво поинтересовалась Кира у Селара. Тот дремал у камина, но на вопрос все же ответил.
   - Ни за что, здесь пока гораздо интереснее. Но спасибо за беспокойство, запишу на твой счет.
   - Пошли, - Влада потянула подругу на второй этаж. - Он изучает наше общество.
   И все-таки что-то не давало покоя. Свернувшись под одеялом, положив голову на грудь Владу, берегиня пыталась проанализировать утреннее происшествие. Вне всякого сомнения убийство совершило магическое создание. Тогда почему его нельзя обнаружить? Могут ли они как-то маскироваться от берегини? И зачем вообще убивать людей, никак не связанных ни с чем?
   От потока вопросов берегиня заворочалась, подушка словно раскалилась от мыслей. Влад что-то недовольно проворчал и сильнее прижал ее к себе. Это несколько успокоило, а потом постепенно пришел сон. Но и в нем Влада старательно искала ответы на вопросы.
  
   Кира сидела на кровати, бездумно глядя на серебристые полосы фонарного света на полу и стенах. Здесь, в коттедже, стояла удивительно мирная тишина. Ни вопли алкоголиков во дворе, ни гудки машин, ни ругань соседей - ничего не нарушало спокойствие, сонной вуалью окутавшей дом.
   Но тогда откуда это напряженное ожидание?
   Почему окно так манит и зовет распахнуть его пошире?
   А сердце стучит все сильнее, словно хочет вырваться наружу.
   "- Попадись ты мне, урод, - Кира плотнее запахнулась в тонкий халат. - Никто и никогда мне не приказывал, мерзавец".
   - Скучала, малыш? - тихий знакомый шепот. Она вздрогнула и попыталась обернуться. Но две руки с силой сжали плечи, не разрешая ей сделать этого. Пряди волос защекотали шею, раскаленный шепот заставлял гореть, не сгорая.
   - Значит, хочешь меня найти?
   Кира дернулась, но собеседник лишь тихо рассмеялся и сильнее прижал к себе. Пальцы скользнули по плечам, освобождая их от тонкой ткани халата. Кира тихо застонала, запрокидывая голову, подставляя шею его губам. Она честно пыталась выплеснуть свое раздражение, но оно поблекло и казалось совсем незначительным.
   Правда Кира еще раз трепыхнулась и попыталась, что-то прошипеть. Но это вызвало новую волну приглушенного смеха и жаркий шепот.
   - Я знаю о твоем возмущении, но тут ты проиграешь. Я от себя еще никого не отпускал. А вот за подобное поведение придется наказать.
  
   Глава 3.
   Все пути ведут в архив.
  
   Мало...этого очень мало. Ей нужно больше сил. Слишком долгое пребывание Там и такое резкое пробуждение. Внутри все пылало от жажды мести. Но пока что она была слишком слаба, чтобы хоть немного притушить его.
   Мир сильно изменился с тех пор, как она видела его последний раз. Самое главное: исчезла магия. В ауре города она пылала отдельными робкими огоньками, которые, то исчезали, то вновь появлялись. Магия, вот что ей надо. Из горла вырвалось тихое урчание. Жизнь простых людей не дает много сил.
   Бледные губы искривились в подобие улыбки.
   Да, ей нужны силы, чтобы отомстить.
   А для этого стоит наведаться в ближайший дом. А потом привести себя в порядок.
  
   Селару редко снились сны о его прошлом. Но в этот раз, видимо, было исключение. Перевертыш опять стоял позади трона бывшего правителя Шааба. И с невозмутимым лицом наблюдал за "развлечениями" своего господина. Такое уже происходило. И Селар при этом старался ни единым движением не выдать своего отвращения к происходящему. По его мнению, подобные вещи не красили ни одно разумное создание.
   Но в этот раз что-то шло не так. Жертва не кричала от боли, а крыла все вокруг отборными ругательствами. Причем на одном из земных языков. Селар так изумился, что проснулся. Дворец исчез, ругань осталась. И доносилась она со стороны комнаты, где ночевала Кира. Тут же хлопнула дверь и послышались взволнованные голоса Влады и мага. Уже изнывая от любопытства, Селар натянул брюки и выскочил в коридор. Комнаты второго этажа располагались вдоль одной стены. Селара разместили рядом с Кирой. А комната мага и берегини находилась дальше всех, рядом с балконом и лестницей на первый этаж. Перевертыш виртуозно обогнал друзей и первым ворвался в спальню Киры. Девушка как раз приступила к перечислению физиологических подробностей всего семейного древа какого-то демона. В голосе уже слышались истерические нотки.
   Селар все-таки прихватил с собой короткий меч. Так, на всякий случай. Со времен тирании на Шаабе бывший советник понял одно: оружие всегда должно быть под рукой, какой бы мирной не казалась обстановка.
   - Кира с тобой все в порядке! - Влада пыталась обогнать перевертыша. Но тут уже скользнул в спальню.
   И тут же заржал во весь голос.
   - Черт, - вбежавший следом Влад выпихнул перевертыша в коридор. Тот не сопротивлялся, продолжая заливаться хохотом. Берегиня, вбежавшая последней, охнула и поспешила набросить на Киру одеяло.
   - Это что такое, а? - брюнетку колотило от негодования.- Ловушки, да? А он их, кажется, даже не заметил!
   Демон постарался на славу. Утомил Киру до такой степени, что она буквально отрубилась, а потом повеселился на славу. Теперь длинные густые волосы девушки были привязаны к резной спинке кровати множеством узелков, руки прикованы веселенькими наручниками с розовым мехом, а одеяло мстительный демон скинул на пол. Но последнее Влада как раз быстро исправила.
   - За что это он тебя так? - берегиня пыталась отстегнуть наручники от спинки кровати. - И прекрати ругаться, у меня уже уши свернулись.
   - Я еще даже не начинала, - Кира едва не шипела от злости. - Гад, урод, сволочь. Он как-то узнал, что я его разыскиваю. И сказал, что накажет меня.
   Влад, освобождающий волосы девушки при помощи магии, пожал плечами.
   - Вполне в духе демона, они довольно мстительны и любят шутить. Странно, что ловушка не сработала.
   - Надо его найти, - подхватила берегиня. - Влад, по нашему дому разгуливает демон, который крадет наши вещи. Между прочим это наши наручники.
   В комнату заглянул проржавшийся Селар. Кира быстро скосила глаза на одеяло, проверяя, не сползло ли. Но перевертышу было не до ее прелестей. Он с восторгом наблюдал как маг и берегиня освобождают подругу. Но сам помогать не спешил.
   - Забавный парень этот демон. Кира, я тебя предупреждал: расслабься и наслаждайся тем, чем тебя одаривают.
   В ответ девушка произнесла несколько фраз, смысл которых напрямую относился к сфере интимных услуг, куда предстояло отправиться демону пешим ходом. Влад, наконец-то, закончил возиться с волосами. И теперь девушка сидела крайне разъяренная и очень лохматая. Вдобавок болели мышцы, гудела от недосыпания голова, а внутри поселилась злость. В общем, бурная ночь давала знать о себе во всей красе. Понятно, что фраза Селара не принесла успокоения, а лишь разозлила еще больше. Кира не привыкла, что ею командуют. Более того, ее мнением явно пренебрегали. Решив в следующий раз порвать все отношения с ночным гостем, девушка откинулась на подушки и сурово отрезала.
   - Попрошу мужчин покинуть территорию, я сейчас стану одеваться.
   - Ты меня...- Селар явно собирался сказать что-то язвительное, когда магик на шее Владислава вдруг засветился мягким зеленым светом. Показатель того, что к дому приближается чародей-некромант.
   - Авенир прибыл, - Влад выскочил из комнаты, Селар последовал за ним. Насколько он знал, Диана тоже должна была прибыть. Но магик почему-то не зафиксировал ее прибытие.
  
   Берегиня сбежала по ступеням следом за Селаром. Кира проворчала ей вслед, что будет спать до самого вечера. И завернулась в одеяло, превратившись в кокон.
   Авенир стоял в холле, снимая мокрый плащ. Темные волосы выглядели несколько взъерошенными, а на лице то и дело проступала слегка растерянная улыбка. Влада так удивилась странному состоянию чародея, что едва не врезалась в Селара. Тот застыл на пороге прихожей, оглядываясь. Хотя и так видел, что Дианы нет. Берегиня решила ему помочь.
   - Доброе утро, а где Диана? Она хотела прибыть сегодня, - льярка и правда обещала это сделать. Она играла большую роль в обучении юной берегини, которая пока что с трудом осваивала новые знания.
   - Не придет, - чародей сбросил плащ на руки Владу. Тот машинально провел рукой над мокрой тканью, высушивая ее. За что заслужил укоризненный взгляд черных глаз.
   - Я вообще то думал, что ты просто его повесишь. Влад, экономь магию в этом мире.
   - Да, папуля, - буркнул маг, поворачиваясь к шкафу. Все же трудно отказаться от мысли, что надо экономить то, что с детства привык считать обыденной вещью.
   - А кто будет со мной заниматься? - не отставала Влада, глядя каким задумчивым сделался Селар.
   - Влад и позанимается, - отрезал Авенир. - Когда вернется. А Диане я запретил покидать Шелат до тех пор, пока состояние не придет в норму.
   - Что с ней?
   - Откуда вернется?
   Вопросы Селара и Влады прозвучали одновременно.
   - Дамы вперед, - проворчал перевертыш, облокачиваясь о край арки, между холлом и гостиной.
   - Так куда вы забираете Влада? - снова повторила вопрос берегиня. Ее друг также пребывал в состоянии недоумения.
   - С собой, на Варию, - любезно пояснил Авенир. - Поэтому сегодня проведете день под защитой вот этого, - он кивнул в сторону Селара.
   - Где Ди? - процедил перевертыш сквозь зубы. Отсутствие льярки тревожило.
   Улыбка Авенира стала более издевательской.
   - Дома. Видишь ли, беременной женщине лучше пока не перегружать свой организм перемещением через портал.
   Селар потом сильно порадовался, что многовековой опыт позволил не сорваться. Хотя красная пелена на миг застлала зрение. Захотелось одним ударом повалить этого некроманта на пол, а потом избивать долго и жестоко.
   Вместо этого перевертыш чуть склонил голову, стараясь не выдать кипевшую внутри ярость, которая лишь усиливалась при виде торжествующего взгляда Авенира. Чародей прекрасно знал о чувствах перевертыша.
   - Поздравляю, - голос звучал ровно и несколько равнодушно. - Уверен, что из Ди получится великолепная мать. Надеюсь, дети пойдут в нее.
   - Ну уж точно не в тебя, - бросил Авенир. Атмосфера моментально стала взрывоопасной. Влада невольно попятилась в сторону друга, почти физически ощущая злость и боль, витавшую в воздухе. Авенир прищурил глаза, пальцы правой руки подрагивали, словно некромант едва сдерживал себя от плетения заклятий. Селар не изменил позы, но улыбка стала более натянутой, блеснули удлинившиеся зубы.
   - Что за шум, вы поймали демона-извращенца? - удивленный голос разбил сгустившееся напряжение. Кира, одетая и причесанная, с интересом разглядывала всех столпившихся в холле. О вражде между Авениром и Селаром девушка знала, и даже несколько сочувствовала перевертышу.
   Мужчины выдохнули, расслабляясь. И видимо вспомнили, что сейчас не время для выяснения отношений.
   - Какого еще демона? - выдохнул Авенир. Ему рассказали. За завтраком, который Влада и Кира организовали очень быстро, шепотом обсуждая случившееся. Берегиня искренне жалела Селара, который с виду вел себя как обычно. Кира же пожала плечами и заявила, что такому как перевертыш долго страдать не придется. И вообще, вряд ли он хранил верность своей любимой женщине. И "любовь" к Диане вероятнее всего не более чем обманка, вызванная чувством благодарности и тем, что им вместе пришлось через многое пройти. Владислава промолчала, но в глубине души осталась при своем мнении. Хотя слова Киры заставили задуматься.
   После завтрака, прошедшего в тревожном молчании, Авенир подхватил Влада и исчез. Правда перед этим основательно напугав берегиню. А произошло это уже на самом пороге. Владислава не выдержала и осторожно поинтересовалась, не стало ли известно кто убил тех несчастных.
   - Нет, - отозвался Авенир. - Но теперь мы знаем, что существо пришло из-за Грани.
   - Чего? - недоуменно спросила Кира, когда захлопнулась входная дверь. В доме теперь оставалось трое: она, Влада и Селар. Перевертыш сразу же исчез на кухне, где начал чем-то греметь. А подруги прошли в гостиную. За окном серое небо уныло поливало дождем все вокруг. Не верилось, что совсем недавно царила ослепительно-золотая осень.
   - Кто-то восстал, - пояснила Влада, подходя к окну. - Про таких говорят, что они пришли из-за Грани.
   - Мертвяка что ли? - скривилась Кира.
   - Не обязательно, - Селар появился из кухни с бокалом и бутылкой виски. Удобно плюхнулся на угловой диван, между окном и стеной, повторил.
   - Не обязательно. Мертвяк - это тело без души, поднятое некромантом. У него нет своего сознания, воспоминаний, это всего лишь оболочка. Из-за Грани может явиться восставшее создание, которое по каким-то причинам не нашло там покоя. Или его что-то призвало сюда.
   - А зачем ему убивать других?
   - Затем, что своей жизни у восставших нет. Им нужно поглощать чужие. Правда я никогда не слышал, чтобы они могли мозги выжигать.
   Влада вздрогнула, вспомнив увиденное в квартире.
   - И что? Нам теперь сидеть и бояться?
   - Как хочешь, - равнодушно отозвался перевертыш. - Лично я не собираюсь отсиживаться в норе. Думаю, тварь слишком слаба. И вряд ли будет нападать в разгар дня, да еще в центре города.
   - А куда это ты направляешься? - тут же с подозрением осведомилась Кира.
   Перевертыш смерил уровень жидкости в бутылке и вздохнул.
   - В бар, красотка, я отправляюсь в бар, в тайной надежде, что сумею напиться. Ибо сегодня праздную окончательное убиение своих надежд.
   - Слышь, алкаш, - Кире его заявление не очень понравилось. - То есть ты будешь квасить, а мы тут сидеть?
   - Пошли со мной, - добродушно откликнулся мужчина. - У правителя Шааба достаточно средств, чтобы споить двух красоток.
   - Погоди, - Влада поморщилась, что-то вспоминая. - Ты же говорил, что не пьянеешь.
   - Но я не теряю надежды испытать это светлое чувство. В общем, вы идете или нет?
   Влада и Кира переглянулись. Правитель Шааба привел убедительные доводы, но выходить из дома было страшновато. Здесь хоть стояла магическая защита от всех нежеланных гостей. С другой стороны, сам Селар мог дать фору любой защите. Три тысячи лет военного опыта что-то да значат. Перевертыш когда-то считался идеальной машиной для убийств.
   - Ладно, - Кира для себя уже приняла решение. - У меня все равно дела в городе. Давайт так: сначала все сделаем, а потом уже напьемся.
   - А у тебя тоже есть повод? - удивилась Влада.
   - Да, я хочу бросить своего демона.
   - Удачи, - отозвался Селар, медитируя над бутылкой.
   Глава 4.
   О чем могут сказать пьяные злодеи.
  
   - Ты хоть представляешь, что с тобой будет утром? - Кира округлившимися глазами смотрела как вторая бутылка виски опустела на глазах. Официант, с не менее удивленным взглядом пошел за третьей. То и дело он оглядывался на клиента: молодого мужчину с печальным взглядом зеленых глаз. Тот задумчиво вертел в руках пузатый бокал и не выказывал ни малейших признаков опьянения.
   Как и договаривались, вначале Селар отвез девушек к Кире. Он даже терпеливо ждал, сидя в машине, пока девушка переодевалась. Влада сидела рядом и незаметно следила за перевертышем. Тот выглядел непривычно задумчивым. Тонкие пальцы выстукивали по ободу руля что-то затейливое, а взгляд был устремлен на залитый дождем осенний двор.
   - Селар, я...
   Перевертыш покачал головой, предугадывая речь берегини.
   - Не смей меня утешать, девочка, я это ненавижу. Последний раз, когда меня пожалели, я имел глупость влюбиться. И ничего хорошего из этого не вышло.
   Влада растерянно замолчала. Она и сама понимала, что глупо утешать трехтысячелетнее существо, но не могла видеть как СЧелару плохо. Ему и правда плохо, она это чувствовала каким-то женским чутьем.
   - Ты мне лучше скажи, - мужчина ухмыльнулся. - Можно ли у Кирюхи как-нибудь тайком стащить ее мотоцикл и погонять?
   - Проще новый купить, - пробормотала девушка. - Она за него грудью вступится, - добавила она, видя, как открывается подъездная дверь и выходит преображенная Кира.
   - Ну, - брюнетка плюхнулась на заднее сиденье. - Куда едем? Кстати. Селар, а как ты собираешься напиваться, раз за рулем?
   - Она поведет, - кивнул перевертыш на Владу. - Зря что ли месяц назад права получила.
   Берегиня приуныла: права она и правда получила, но исключительно по настоянию Влада. А сама за руль садиться пока не решалась. Не потому, что боялась машины. Владислава скорее опасалась других водителей. И пока не решалась "выйти на большую дорогу".
   Как выяснилось, Селар уже выбрал заведение, в котором намеревался напиться. И попытаться утопить горе в вине...или в чем покрепче. Одно из кафе в центре города. Не забегаловка, но и не ресторан. Внутри оказалось достаточно уютно.
   И теперь друзья сидели у огромного, во всю стену, окна, за которым лил холодный осенний дождь. Круглый стол под клетчатой скатертью освещался круглым светильником. Такие висели над каждым столом, верхний свет отсутствовал, отчего атмосфера казалась домашней и уютной.
   - Селар, - продолжала Кира. - А тебя белочка не посетит?
   - Рыжая? - поинтересовался перевертыш, подцепляя кусок сыра. Влада не выдержала и хихикнула.
   - Нет, просто ты можешь допиться до белой горячки.
   - Не могу, - Селар зевнул. - Не забывайте, что я не человек. И обмен веществ у меня другой, и вообще я - уникальный.
   - Кажись, его все-таки развезло, - тихо шепнула Кира берегини. Та пожала плечами. Ее больше беспокоило отсутствие Влада, чем тот факт напьется перевертыш или нет. Поэтому девушка смотрела в окно, особо не прислушиваясь к разговору.
   Принесли третью бутылку. Кира поморщилась, когда Селар с улыбочкой наполнил бокалы.
   - Ты же хотела напиться, - заметил ее гримасу мужчина. - А пока что я это делаю в одиночестве.
   - Не лезет в меня это пойло, - Кира брезгливо отодвинула бокал.
   - Ну вот, соврала мне. Придется пить в одиночестве.
   - Я напивалась два раза в жизни.
   Селар хмыкнул, повторно наполняя свой бокал.
   - Видимо в один из этих двух разов я тебя и увидел. Ты и берегиня тогда очень мило ползли по лестнице.
   - А я тогда тебе врезала шлемом, - парировала Кира. - Кстати, куда я попала?
   -Ты попала в Авенира, - сообщил Селар. - Я стоял в стороне и мысленно ржал.
   Некоторое время все трое молчали, погрузившись в мысли.
   - Ты куда? - встрепенулась Кира, едва Влада поднялась из-за стола.
   - Туда, - красноречиво ответила берегиня и добавила. - Заодно Владиславу позвоню. Вдруг он уже вернулся. Но занят и забыл позвонить.
   Хотя сама понимала, что такое маг точно не забудет. Но ей нужен был повод, пусть даже самый глупый.
   Селар, кажется, вообще не обратил внимание на уход берегини. Или сделал вид. Кира подозревала, что он вообще часто делает вид, что ему все равно. А сам все подмечает.
   - Ты похожа на девушек из рекламы, - внезапно сказал перевертыш.
   - Прости, что?
   Селар со вздохом откинулся на спинку стула, поболтал виски в бокале.
   - Ну есть такие рекламы. Девушки в курточках, шарфах. Бегают, кидаются снежками и смеются. Такие веселые, беззаботные. Только проблема в том, что там все наигранно. И у тебя тоже.
   Кира чуть не выплюнула кофе. С чего это вдруг Селар завел такой разговор? Она не поленилась об этом спросить.
   - Мы с тобой тут играем на зрителя, - продолжал лениво Селар, следя за девушкой из-под ресниц. - Улыбаемся, говорим о чем-то, а сами думаем совсем о другом.
   - Если у тебя плохое настроение из-за своей Дианы, то нечего и на меня перевешивать то же самое.
   - У меня не плохое настроение, - равнодушно отозвался перевертыш. - У меня офигенное настроение. Я ни хрена не могу разобраться в себе. Впервые за три тысячи лет я в растерянности, понимаешь? Я не знаю, любил ли Диану, или это была благодарность, замешанная на симпатии. Ты, черт возьми, понимаешь, что такое очнуться без памяти, среди тех, кто тебя ненавидит? Она одна встала тогда на мою сторону. Она единственная, кто почувствовала меня, и решила помочь. Она помогла мне занять трон Шааба, ничего не требуя взамен, - пальцы мужчины сжались на стекле бокала. - У меня много дипломатических браков, но я всегда видел лишь одну женщину. И теперь пытаюсь понять, была ли это любовь или все же нет.
   Взгляд зеленых глаз встретился со взглядом карих. Кира сидела с несколько огорошенным видом. И почему-то остро завидовала этой Диане. Она ведь тоже мечтала о подобном.
   Селар вдруг резко перегнулся через стол. Так, что белоснежные пряди волос скользнули по руке девушки.
   - Кира, - он смотрел на нее, не отрываясь. - Кира, брось своего демона. Сам он этого никогда не сделает.
   Девушка тоже перегнулась через стол. Так, что теперь ее и Селара разделяла какая-то пара сантиметров.
   - Селар, - имя прозвучало с легким оттенком интима, но тут же девушка добавила совершенно спокойным тоном. - Не суй свой нос в мои личные дела, понял?
   - Я не сую, - перевертыш говорил тихо и проникновенно. - Я лишь советую.
   - Себе советуй, а меня оставь в покое, - со стороны они, наверное, сейчас смотрелись как пара заговорщиков. Или воркующих влюбленных. Хотя, это вряд ли: Кира представляла, какое выражение у нее сейчас на лице. На влюбленное точно не тянет.
   - Дурочка, - Селар это проговорил с долей нежности. Словно разговаривал с ребенком. - Расставайся с ним, пока ты хочешь этого. Ничего хорошего тебе подобная связь не принесет, поверь. Демоны не умеют любить, я эту породу слишком хорошо знаю.
   - Сказано - не лезь, - отрезала Кира, выпрямляясь. - Причем тут любовь? Я девушка свободная, с демоном еще до сей поры не сталкивалась. Короче, отвянь, перевертыш. Я раздумала с ним рвать, мне пока нравится.
   Селар подал плечами.
   - Твое дело, я просто предупредил. Сама потом пожалеешь.
   - Себя пожалей, страдалец, - огрызнулась Кира, вставая из-за стола и нашаривая за спиной сумку.
   - Девушка, я понимаю, что нашел в тебе демон, - вздохнул Селар. - С тебя слезешь там же, где и сядешь. Куда ты?
   - В сортир. Ты в курсе, что это такое?
   Селар промолчал. И просто проследил за удаляющейся девушкой. Потом зевнул и лениво стал разглядывать промозглый пейзаж за окном. Там ничего интересного не происходило. Зато внутри начало нарастать ощущение опасности. Селар даже на всякий случай быстро оглядел зал, где они расположились. Нет, опасность исходила не отсюда. Мужчина чуть наклонил голову к плечу, стараясь понять свои ощущения. Жалящее чувство опасности нарастало.
  
   Кира нашла Владу в женском туалете.
   - Воистину все наши пути ведут сюда, - она хихикнула, наблюдая как подруга печально смотрит то на телефон, то на хрустальную подвеску на серебряной цепочке. И то, и другое помогало связаться с Владом. При условии, что он был на Земле.
   - Еще не прибыл, - грустно констатировала берегиня, убедившись, что ее вызовы игнорируют. - Мне чего-то очень страшно.
   Кира пожала плечами. Одновременно она рылась в сумочке, разыскивая завалившуюся пудреницу.
   - Ты так ничего и не почувствовала?
   - Не в этом дело, - отозвалась Влада. Она напряженно прислушивалась к чему-то внутри себя. - Я не чувствую ни одного магического существа.
   - Чего так? - Кира, прищурившись, изучала себя в зеркале, протянувшемся вдоль раковин.
   - А я знаю? Ни одного, - Влада вдруг всхлипнула. - Мне не по себе, очень неприятные ощущения.
   В туалете находилось окошко, под самым потолком. Не очень большое, но достаточное, чтобы в него протиснулась худенькая девушка. Правда находилось оно очень неудобно, за выступом, который закрывал инженерные коммуникации.
   На тихое звяканье стекла девушки сначала не обратили внимание.
   - Где же Влад, - в десятый раз завела берегиня и вдруг ойкнула, пошатнулась. Кире отчего то резко стало плохо: сильно заболела голова. Девушка рассеянно потерла рукой лоб, одновременно пытаясь вспомнить не завалялись ли в сумочке цитрамон или на худой конец аспирин.
   - Влада, а у тебя...- она не договорила. Услышала за спиной глухой удар и резко обернулась, успев заметить, что Влада в зеркале больше не отражается. Вместо этого берегиня обнаружилась на кафельном полу. В очень нехорошем состоянии.
   - Эй, - Кира бросилась к ней, но головная боль взорвалась огненной лавой. Ноги подогнулись и девушка упала рядом с подругой. Совсем близко видела глаза Влады: мутные от боли. Да и у самой голова раскалывалась, перед глазами все темнело. Темная тонкая фигура у выступа расплывалась от невольно выступивших слез. Кира еще успела удивиться, как они не заметили, что кто-то вошел. А потом сознание милосердно отключилось. И девушка замерла рядом с берегиней.
  
   Селар все-таки определил, что опасность каким-то образом связана с отсутствием девушек. И отправился на их поиски, предварительно поинтересовавшись где здесь женский туалет. Молоденькая официантка мигом ткнула пальцем в нужном направлении, и, судя по взгляду, была бы совсем не против последовать за красавцем-блондином. Но ее и не подумали позвать.
   Возле гладких белых дверей ощущение опасности усилилось. Вокруг никого не было, и Селар недрогнувшей рукой открыл вход на женскую территорию. Впрочем он это сделал даже если бы туалет был оккупирован женщинами всех возрастов и наций. За три тысячи лет моральные принципы перерождаются и становятся несколько другими. Да и вообще Селар никогда излишней скромностью не страдал.
   Картину перевертыш охватил за доли секунды: две девчонки на грязном кафельном полу и угловатая фигура в мешковатом одеянии над ними. В следующее мгновение Селар уже был в воздухе, одним движением прыгая к живописной группе. Существо вскинуло на него взгляд черно-алых глаз, но тут же сильный удар отбросил его к стене. Ударившись о деревянные панели, незнакомка, а это была именно женщина как отметил Селар, моментально вскочила и бросилась за выступ. Она уже почти выпрыгнула в окно, когда ее настиг удар, ломая шейные позвонки. Тело с легким шумом перевалилось через раму и исчезло.
   - Полежи пока там, - Селар вернул правой руке привычный вид, то есть уменьшил длину и убрал серповидный костяной меч на конце отростка. А потом бросился к девушкам. Обе оказались живы, хоть и напоминали цветом лица мраморные статуи.
  
  
   Глава 5.
   Много вопросов и ни одного ответа.
  
   Кира пришла в себя от мерзкого запаха, ударившего в нос. И лишь через несколько секунд осознала, что сидит на заднем сидении машины. И тут же пожалела, что до сих пор не в обмороке. Голова гудела, к горлу то и дело подкатывала тошнота, а во всем теле наблюдалась противная слабость. Как при гриппе. Влада сидела рядом, но выглядела гораздо бодрее. Именно она привела Киру в сознание, подсовывая под нос пузырек с нашатырем. И продолжала его держать в таком положении, перепугано заглядывая подруге в лицо. Кира чихнула и отодвинула гадость подальше. Попутно отметив, что руки слабые и противно дрожат.
   - Очнулась? - с водительского места обернулся Селар. Кире на коени полетел маленький пузырек из темного стекла. А следом фраза
   - Выпей это. Сразу полегчает.
   Кира послушно открутила крышку и тут же поспешно закрыла. Ее едва не стошнило от одного запаха.
   - Да это наружу быстрее выйдет чем внутрь зайдет.
   - Пей, я сказал.
   - Что ты туда запихал? - Кира с подозрением принюхивалась, брезгливо морщась. - Какашки летучей мыши, сопли утопленников и слюни скунсов?
   - Кира, просто выпей это, хорошо? - Селар внимательно следил за девушкой через зеркало заднего обзора.
   - Да, Кирюх, выпей, Влада решила вмешаться. - Это здорово помогает, настойка из его мира, - она кивнула в сторону перевертыша. - Он сказал, очень редкая, и сразу восстанавливает тонус организма.
   - Вот пусть сам и восстанавливает, - девушка охнула и позеленела еще сильнее: тошнота уже подкатила к самому горлу, закружилась голова. Селар тихо выругался, и, повернувшись со своего места, ловко выхватил у Киры пузырек. Второй рукой перевертыш зажал девушке нос, а затем одним махом вылил все содержимое пузырька ей в рот. Девушка замычала, но вынуждена была проглотить настойку. Влада с интересом наблюдала за экзекуцией над подругой, не мешая Селару.
   - Ты...-выдохнула Кира, когда перестала кашлять: настойка оказалась крепкой и обожгла горло. - Ты урод, ты что себе позволяешь?
   - Ну как, получше? - Селар вернулся на свое место и снова уставился в зеркало заднего обзора.
   Как ни злилась девушка, но сразу же почувствовала улучшение: тошнота исчезла, в голове прояснилось, а общая слабость быстро исчезала.
   - Что там случилось? - она посмотрела на Владу. Та пожала плечами, одновременно с некоторым испугом глядя в окно машины. На улице снова зарядил дождь, резко потемнело. Берегиня отметила, что стоят они довольно далеко от ресторана.
   - Селар, ты вел машину в нетрезвом состоянии?
   - А ты предлагаешь тащить вас на себе? - парировал мужчина в ответ на обвинительный тон берегини.
   - Это ты нас вытащил? - Влада решила не продолжать спор. Понимая, что выбора у перевертыша не было. Мужчина вздохнул и побарабанил пальцами по рулю.
   - Девочка, можешь посмотреть, нет ли поблизости магических существ?
   Влада послушно посмотрела.
   - Нет, - она открыла глаза. - Только ты и все.
   - Отлично, - Селар завел машину, плавно тронулся с места. На этот раз вел он осторожно, соблюдая все правила. То ли и правда не хотел быть остановленным, то ли просто о чем-то размышлял.
   - Селар, - первой не выдержала Влада. Кира молчала, так как подозревала, что мужчина набивает себе цену и ждет, пока его попросят рассказать.
   - Что? - перевертыш следил за дорогой.
   - Что там было, в туалете? Почему мы вырубились?
   - Мне показалось, что я кого-то видела, - вмешалась Кира.
   - Вот именно, что "кого-то", - проворчал Селар. - Ваше счастье, что я успел вовремя, а то из вас уже собирались высосать всю жизнь. Точнее, даже начали. Я сломал ей шею, а она убежала.
   Кира и Влада дружно икнули от представившейся картины. А перевертыш продолжал.
   - Нет, я понимаю, что существа из-за Грани приобретают разные способности. Но никогда не слышал, чтобы они бегали практически с оторванной головой. Давайте возвращаться домой и ждать возвращения магов. Мой многовековой опыт подсказывает, что тут не просто что-то нечисто, а очень и очень нечисто.
   - Это она, - Влада обхватила себя руками за плечи, словно ей было холодно. - Это она убила тех, в квартире. И с нами собиралась поступить так же. Я чувствовала как мне плохо, как меня словно...словно опустошают. Нет, я даже слов подобрать не могу.
   - И не надо, - Киру тоже передернуло от воспоминаний. - Я чувствовала то же самое.
   - Дамы, я понимаю, вам не терпится поделиться переживаниями, но вы можете обе на время заткнутся и не орать мне в уши. Иначе я сделаю кляпы, и вы их не выплюнете до самого дома. Ясно.
   Она сама себе напоминала выброшенную на берег медузу. Солнце калит и прожигает насквозь. Так же и голод. Нет, не тот, что знаком каждому. Ее сжигал магический голод. Силы уходили быстро, а они сейчас так нужны ей. Сегодня она первый раз уловила дыхание магии, такой манящей и сладкой. Берегиня светилась для нее как огонь в конце тоннеля. Но странное существо помешало, более того: оно смогло противостоять ей. Немыслимо! И оно не поддалось, ей даже показалось, что она наткнулась на глухую монолитную стену. Такие раньше не попадались. Что изменилось за то время, пока ее не было?
   Она пошевелилась за мусорными баками где-то в одном из дворов: сегодня опять придется выйти на охоту. На этот раз ей понадобиться больше пищи. Чтобы подкопить сил и поймать кого-нибудь из магических тварей. Только интересно, почему их вокруг так мало? Надо срочно приводить себя в порядок и начать узнавать все. Кажется, прошло слишком много времени.
  
   Ближе к дому у девушек наметилась запоздалая реакция на произошедшее покушение. Влада тряслась как осиновый лист под ветром, а Кира икала и нервно похихикивала. До девушек видимо только сейчас дошла вся картина того, что могло случиться, не успей Селар вовремя. Они даже перестали разговаривать, притихли на заднем сиденье и тупо смотрели в окна. Там уже сгущались сумерки, дождь временно прекратился, зато поднялся сильный ветер. Он срывал мокрые листья и швырял их в лобовое стекло машины.
   - Своим ходом дойдете? - Селар оглянулся на пассажирок. Те ответили печальным и упрямым взглядами.
   - Ясно, - перевертыш со вздохом вышел, открыл заднюю дверь. - Иди сюда, рыжая.
   - Я сама, - предупредила Кира, наблюдая за тем, как мужчина вытаскивает Владу из салона и подхватывает на руки. Берегиня не сопротивлялась, продолжая мерно стучать зубами от пережитого страха.
   - Конечно, сама, - ухмыльнулся Селар и спокойно пошел к дому. Кира, накинув капюшон и засунув руки в кармане, побрела следом, морщась от редких капель, срывающихся с деревьев. Да, кажется, осень окончательно застолбила за собой права на ближайшие три месяца. Девушка вздохнула и покосилась на широкую спину перевертыша, уже подходящего к дверям.
   Селар застыл, когда сзади раздался звонкий вопль.
   - Эй, демон, ты меня слышишь, скотина рогатая? - Кира стояла, подняв лицо к хмурому темнеющему небу. Капюшон упал с головы и черные волосы освобождено трепетали на холодном ветру. Влада округлила глаза и вопросительно взглянула на Селара. Тот нахмурился и осторожно опустив Владу на ногу, направился к взбунтовавшейся брюнетке.
   - Демон, демон, - продолжала надрываться Кира, не обращая внимания на холод и сырость. - Что же ты молчишь, тварь? Где ты был, сука, когда меня пытались убить, а? Ты трус, понял, просто трус! Ты только и умеешь, что приползать ночью, а утром сбегать! Где ты, где? Тебе стыдно смотреть мне в глаза? Ты считаешь меня недостойной лицезреть тебя, да?
   Ее грубо дернули за локоть, разворачивая к себе.
   - Сдурела? - при каждом слове изо рта Селара вылетало облачко пара. - Это у тебя такая форма истерии?
   - Пусти, - Кира дернула рукой, но вырваться из захвата мужчины было просто невозможно. Тогда девушка решила просто не обращать на него внимания и снова закричала.
   - Эй, демон, ты трус, понял? И я не хочу больше отношений с тем, кто даже не в состоянии защитить меня. Так что все, проваливай! - она уже не замечала, что орет во все горло. - Пошел вон, трус и ничтожество!
   Хлесткая пощечина заставила схватиться за щеку и замолчать. Кира всхлипнула сухо, без слез и злобно уставилась на Селара.
   - Успокоилась, - он снова потянул ее к дому. - Давай пошли, а то мне придется применить силу.
   - Кира! - это Влада выскочила из дома и бросилась к подруге. - Что такое?
   - Что здесь происходит? - неподалеку открылся портал, выпуская Влада. Маг, уставший и даже слегка осунувшийся, с удивлением засмотрелся на картину: Кира в обнимку с Владой и хмурый Селар, тянущий девушек к дверям дома.
   - Влад! - берегиня отпустила Киру и бросилась к парню. Тот обнял ее, но при этом вопросительно продолжал смотреть на Селара.
   - В дом идемте, - ответил на немой вопрос мужчина. - У нас кое-что произошло.
   Стоит ли говорить, что последние новости привели Владислава в ужас. Он так обнял берегиню, что у бедной Влады затрещали ребра, и девушка взмолилась о пощаде. Маг ее отпустил, но заставил выпить какую-то гадость, потом долго водил руками вдоль тела, проверяя повреждения. Не нашел таковых и только после этого слегка расслабился. Ровно настолько, чтобы суметь оставить подруг в гостиной, и утащить Селара для беседы. А мимоходом успокоил Владу, сказав, что это Авенир приказал всем магическим существам вернутсья временно на Варию. Пока не выяснится история с убйствами.
   Разговор состоялся в кабинете Влада, куда маг никого до сих пор не пускал. Даже свою берегиню. Влад не считал нужным показывать всем то, что здесь находится. Одна пентаграмма посреди кабинета чего стоила: смотришь и кажется, что рисовали кровью. Да так оно и есть: просто, когда надо было ее очень срочно нанести, под рукой оказался только пакет с донорской кровью, предназначенный в дар одному знакомому вампиру. А второй раз перерисовывать нельзя: могут сместиться точки пространства, и полезет всякая дрянь.
   Помимо кровавой пентаграммы в кабинете можно было еще узреть модный офисный стол, заставленный всякой всячиной. Отдельно громоздился широченный монитор компьютера, опутанный чем-то зеленым и блестящим, подозрительно напоминавшим какашки пришельца. И неправда, что техника и магия несовместимы. Это случалось лишь тогда, когда озверевший от очередного висения компа, Влад пинал его со всей дури. После чего прыгал по комнате и приглушенно ругался.
   - Авенир решил отстраниться? - Селар небрежным взглядом прошелся по кабинету, все изучил и устремил внимание на мага.
   - Нет, Авенир сообщил, что прибудет чуть позже, у него заминки с одним артефактом. А я почувствовал неладное, - Влад смущенно почесал затылок. - Показалось, что с Владкой что-то не так.
   Селар тихо присвистнул: подобная связь на расстоянии была очень редкой. Мужчина подумал, что мог бы даже немного позавидовать Владу, только не хотелось. Не время.
   - Еще и Дэмиен прибудет, - Влад присел на край стола. - Точнее, его об этом попросил я. Хотя Авенир был очень недоволен.
   - Авенир всегда недоволен, - отмахнулся Селар. - А зачем нам повелитель вампиров?
   - Он из немногих, кто помнит время, когда мы жили на Земле. И один из тех, кто может восстановить нужные картины. Кстати, я вот думаю...а не связан ли Кирин гость с убийствами.
   - Убийца это девка, - сообщил Селар задумчиво. - А к Кире вроде мужчина приходит. И я в этом вообще связи не вижу.
   - Тебе виднее, - покладисто согласился Влад. - Ты ж из нас двоих злобный интриган. Но тут одна вещь. Если восстал суккуб, то ему ничего не стоит сменить пол. Короче, надо будет сегодня на дом поставить тройную защиту, да еще и навесить на комнату Киры ловушки.
   - Влад, не дури. Сам подумай, ну зачем суккубу Кира? И потом. Тогда бы он давно нас всех поубивал.
   - А вот и не факт. У возвращающихся из-за Грани психика нарушена, и никто не знает, что они сделают в следующий момент.
   - Но это нелогично даже для них, - возразил Селар. - сам подумай, какой суккуб удержится , когда вокруг маги и берегини?
   Влад промолчал. Он и сам понимал, что его версия очень дохлая, но она хотя бы была.
   - И вообще, - продолжал перевертыш. - Ну что вы с этой Кирой носитесь. Пусть девочка развлечется. У нас другие проблемы.
   - Те проблемы будем решать когда придет Авенир с артефактом времени, - отозвался Влад. - Слушай, я знаю, что делать. Надо просто проверить все переходы через Завесу за последние три месяца. И сравнить с посещениями демона.
   - Тебе больше заняться нечем? - Селар поколебался, но потом все-таки сказал. - Слушай, есть одна вещь...
  
   Девчонки постепенно, но все же пришли в себя. И теперь сидели в гостиной на диване и смотрели в телевизор, висевший на стене напротив. Есть не хотелось, спать не хотелось, думать - тоже не хотелось. Так и сидели, тупо глядя на экран, по которому шло какое-то кино. Сидели до тех пор, пока из кабинета Влада не стали доносится глухие удары. Вот тут с девушек апатию как рукой сняло. Переглянувшись, они на цыпочках побежали в сторону нужной комнаты. Кира по дороге прихватила вазу, стоявшую на журнальном столике. Ваза, выполненная из бронзы, могла стать серьезным оружием при умелом обращении.
   Но когда они распахнули двери, то так и замерли на пороге. Ваза со звоном полетела на пол. Но ни Влад ни Селар этого не заметили. Они увлеченно дрались, так что вещи летали по комнате. Причем Селар отбивался как-то вяло, и даже позволил Владу схватить себя за отвороты рубашки и потрясти. При этом маг, растеряв весь свой вежливый облик, орал в лицо перевертышу.
   - Так нельзя делать, понимаешь, нельзя!
   Селар терпел, терпел, а потом коротко ударил мага в незащищенный корпус. Влад отлетел к стене, берегиня взвизгнула и бросилась на помощь вместе с Кирой. Селар, спокойно удерживая их одной рукой, поинтересовался у Влада. Тот лежал, прислонившись к стеночке и пытался отдышаться.
   - Все, пар выпустил? Больше не будешь кидаться заклинаниями в друга?
   - Сука ты, Селар, - прохрипел Влад. Перевел взгляд на девушек и проговорил. - Даю тебе неделю, потом сам все сделаю, понял?
  
   Ни маг, ни перевертыш так и не сказали, что послужило причиной драки. Влад вообще, будучи на взводе, рявкнул, чтобы "всякие женщины не лезли куда их не просят". А потом ушел на кухню, где сразу же что-то загремело. Владислава поспешила к другу, встревоженная его столь нетипичным поведением. До сих пор Влад вел себя исключительно мирно, даже голос повышал редко. А тут словно с цепи сорвался. Берегиня не представляла, что же такого мог Селар наговорить спокойному, и дружелюбному магу.
   - Талант, - с неприкрытым восхищением заметила Кира, едва подруга и Влад скрылись из виду. - Надо же так довести человека.
   - С чего ты решила, что это я его довел, а не он меня? - удивился Селар. Девушка хмыкнула.
   - Ну да, конечно, так я и поверила. С твоими нервами тебя из себя не смогут вывести даже подростки под окнами, включающие в три часа ночи хэви-металл.
   - Я вообще покладистый, - согласился мужчина. - Три тысячи лет выживания кого угодно закалят. Ну что, попробуешь выпытать у меня о чем мы тут беседовали?
   - Нет, потому что ты все равно не скажешь.
   - И тебе не любопытно?
   - Любопытно,- согласилась Кира. - Но не настолько, чтобы униженно молить тебя: Селарчик, миленький, ну хоть полсловечка скажи, ну хоть намекни!
   Перевертыш фыркнул, и собирался что-то съязвить. Но тут подобрался и прислушался: за дверью послышались голоса. Прибыл Авенир и требовал немедленно приступить к работе.
   При виде Селара, с безмятежным видом развалившегося в кресле, чародей скривился, словно хлебнул горькой настойки. Перевертыш помахал ему рукой.
   - Привет будущему отцу-герою, - а потом добавил вкрадчиво. - Ты лучше заранее высыпайся, а то потом сопливое мокрое чадо хрен позволит тебе заснуть.
   - Посмотрю на тебя на своем месте, - проворчал чародей. Перевертыш едва не брякнул, что как раз на его месте он мечтает оказаться уже много лет. Но сдержался: Авенир становился ужасно несдержанным, когда разговор заходил о возможных отношениях между Дианой и зеленоглазым блондином.
   - Не, спасибо. Я уж как-нибудь перекантуюсь свободным и холостым. Зато осчастливлю многих женщин.
   - Слушай, - не выдержал Авенир. - А тебя в твоем мире не хватились?
   - Нет, - замотал головой Селар. Он поудобнее устроился в кресле. - Я им объявил, что отправился спасать союзный мир от коварного чудовища, которое затем может двинутся на нас. Меня провожали всей столицей. А наместник дрожит и уверен, что я просто прикрылся войной, а на самом деле в личине какого-нибудь стража слежу за ним, и проверяю не зреют ли заговоры. Кстати, этот слух распустил тоже я.
   - Интриган, - протянула Влада, слегка ошарашенная цепочкой. Кстати, берегиня на перевертыша не злилась, справедливо полагая, что не стоит лезть в мужские разборки. Да и Влад уже не смотрел на Селара с ненавистью. Просто косился раздраженно. Это не укрылось от взгляда черных чародейских глаз.
   - Что, блонди, успел против себя и хозяина дома настроить?
   - Я такой, я все могу.
   Влад поморшился: пререкания ему претили. К тому же он успокоился и сумел взять себя в руки. Да и перепуганные глаза берегини говорили сами за себя. Не умел и не хотел Влад пугать свою любимую. Поэтому пришлось, скрепя сердце, пересечь кабинет и остановится возле кресла. Селар искоса глянул на друга и не спеша встал.
   - Ладно, - Влад смотрел в сторону. - Я вспылил, но и ты поступил как...скотина, честно.
   - Знаешь, тебе бы стать защитником всех обиженных. У тебя эта роль здорово выходит, - Селар говорил шутливым тоном, но изумрудно-зеленые глаза смотрели без грамма насмешки. Мужчины пожали друг другу руки и дружно проигнорировали ехидное пожелание Киры обняться и трижды расцеловаться под гром аплодисментов. Зато на девушку обратил внимание Авенир, и красноречиво указал ей на дверь.
   - Покинь кабинет, девушка.
   - Это на каких основаниях? - Кира тут же ощетинилась. Во-первых, не понравился приказной тон, во-вторых, с какой стати чародей будет приказывать ей, да ее в доме ее подруги.
   Влада нахмурилась.
   - Авенир, почему ты против присутствия Киры?
   - Потому что магия времени может навредить простому смертному.
   - Мог бы сразу объяснить, - "простая смертная" не торопясь вышла из кабинета, аккуратно прикрыв дверь.
   - Она не будет подслушивать или подглядывать, - Влада заметила как прислушивается к происходящему в коридоре Авенир. - Она слишком гордая для этого.
   - Ближе к делу, - чародей подошел к стене. Торопливо содрал два календаря, небрежно отшвырнув в сторону и достал из небольшого футляра, прикрепленного к поясу, тонкий свиток. Тот захрустел, разворачиваясь. Влад чуть пошевелился, уловив сильнейшую магию, которой оказался пропитан свиток. Он знал, что это такое: законсервированное время, наложенное на карту. Сложная и крайне опасная магия. По крайней мере Влад не хотел сталкиваться с ней. Да и Селар, кое-что слышавший о подобном, чувствовал себя не очень уютно. А Влада тихо порадовалась, что Авенир выгнал Киру. То, что происходило на карте, сложно было объяснить. Там раскручивалась пружина времени. И только от чародея зависело: удержит ли он его в рамках карты или оно вырвется на волю, нарушая законы мироздания. Влада не выдержала и спрятала лицо на груди мужа. Почему то она не могла наблюдать за этим.
   Удержал. Берегиня услышала облегченный вздох Влада и посмотрела на карту. И сразу вспомнила походы в кино с трехмерным изображением. Вот и на карте творилось нечто подобное. В стене словно продавили окно. Потом уже Влада поняла, что так и не смогла сама себе объяснить то, что видела. На карте показывалось то, что происходило на Земле много сотен лет назад.
   - Дэмиен должен уже подойти, - Авенир внимательно разглядывал карту. Владислава на эту фразу чуть нахмурилась.
   - Я не поняла, а что тут понадобилось повелителю вампиров? Мы не сможем обойтись без его участия?
   - Нас тогда еще в проекте не было, - пробормотал Авенир задумчиво. - К тому же берегине не престало предвзято относится к какой-либо расе, для тебя все должны быть равны. А Дэмиен нам необходим, так как был тогда на том месте.
   - В каком месте? - Влада смотрела на карту, но ближе подходить не решалась. Почему-то рождался страх. Берегиня даже обогнула рабочий стол мага и скромно села на вертящийся стул.
   И подпрыгнула мячиком, когда пронзительный визг разорвал осенний вечер, пронесся над деревьями и запутался в ветвях деревьев. Все, кто находился в кабинете, молча кинулись наружу: визжала Кира.
  
   Тот факт, что Авенир практически выставил ее за дверь, Киру не особо огорчил. Девушка все же понимала когда стоит "качать права", а когда следует помолчать. В магии она не разбиралась, и потому решила не выступать. Тем более, что у нее оставалось оно дело. Не очень срочное. Но совесть упорно шептала, что она то сидит в тепле, а бедный мотоцикл уже вторые сутки мокнет под дождем. Это при том, что еще накануне она собиралась затащить его в гараж Влада. Но тогда было лень, а потом что-то все завертелось. В общем, теперь Кира твердо решила исправить это упущение.
   Дождь усилился. Из окон холла можно было наблюдать как на лужах весело лопаются пузыри от водяных струй. Ветер немного утих, и уже не грозил повалить все деревья в округе. Кира натянула сапоги, подняла капюшон куртки и выскочила за дверь.
   В блестящих боках мотоцикла отсвечивали дворовые фонари.
   - Бедненький мой, прости свою ленивую хозяйку, Кира едва ли не расцеловалась со своим "железным конем". Загнать его в гараж оказалось делом двух-трех минут. Здесь было сухо и просторно. Центр занял вольготно расположившийся джип Влада. В углу скромно притулился спортивный велосипед берегини: отдыхал до следующего лета. Кира с интересом прошлась вдоль стен, почти скрытых полками. Там лежало то, что по мнению Влада еще могло пригодиться. Девушка благоразумно решила ничего не трогать: кто знает все ли здесь безобидно.
   Все так же монотонно шумел дождь. Пора было возвращаться в дом. К тому же Кира некстати вспомнила о сегодняшнем нападении. После этого в гараже стало немного неуютно. Девушка понимала, что если напали средь бела дня в людном кафе, то здесь это сделать ничего не стоит.
   Внезапно путь от ворот гаража до дверей дома показался очень длинным и опасным. Еще и кусты вдоль забора шуршали подозрительно. А свет фонарей не охватывал весь двор, оставляя темные углы. Кира не считала себя робкой девушкой, зато она старалась реально смотреть на вещи. И понимала, что против магии ей не выстоять.
   Кира огляделась и заметила в углу гаража бензопилу. Справедливо рассудив, что лучше хоть какое-то оружие, чем полная беспомощность, девушка попыталась ее поднять. Пила оказалась довольно тяжелой, но замахнуться ею получилось.
   - На кого охотимся? - раздался вдруг за спиной бархатный голос.
  
   Первым из дома выскочил Авенир, с зеленым пульсаром наперевес, за ним Селар с Владом. Последней вылетела перепуганная берегиня.
   - С осиновым колом на меня охотились. Чесночными гроздьями закидывали. С мечами наголо бросались. Даже из арбалета пытались стрелять. Но чтоб вот такими штуками швыряться...первый раз, - высокий стройный мужчина в красной куртке и джинсах без видимых усилий вертел в руках бензопилу. Селар восхищенно присвистнул, остальные ошеломленно молчали. Только Авенир машинально погасил пульсар.
   - И что пялимся? - сердито осведомилась Кира. Она зачем-то сидела на воротах гаража, крепко вцепившись руками и ногами.
   - А что здесь, собственно говоря, произошло? - осведомился Авенир. Влад тихо ткнул Селара в бок, так как правитель уже собрался было захрюкать от смеха.
   - Знаешь, я тоже пытаюсь понять, что же здесь произошло,- Дэмиен уставился на всех черными бездонными глазами. - Я всего лишь поинтересовался у этой красотки на кого она охотится. И вдруг в меня швыряют эту вещь и зачем-то запрыгивают на ворота. Здесь так принято встречать гостей?
   - Кира! - возмутилась Влада, кусая губы, чтобы не расхохотаться. Положение усугублял трясущийся от беззвучного смеха перевертыш.
   - Что Кира? - возмутилась подруга с высоты своего положения - Он подошел ко мне со спины, да еще и клыки показал. Извините, но меня забыли предупредить, что тут собрание вампиров.
   Селар откровенно заржал.
   - Слезай, Кирюха, - вздохнул Влад. - Он сейчас на нашей стороне и поэтому мирный.
   Кира слезла. Почти сама. В последний момент нога потеряла опору в виде навесного замка и девушка едва не нырнула вниз. Но Дэмиен оказался быстрее остальных дернувшихся в ее сторону мужчин. Кира только пискнула, осознав у кого она на руках. Но вампир коротко усмехнулся, продемонстрировав клыки, и отпустил ее.
   - Заходите уже, - позвала Влада - Или все предпочтут болтать под дождем?
   Оказавшись в тепле холла, Дэмиен с наслаждением стянул куртку и стряхнул капли дождя с торчащих черно-алых волос.
   - А кто наряд выбирал? - осторожно поинтересовался Влад, украдкой показывая кулак жене и Селару: те едва подавили новый взрыв веселья. Кира и Авенир с дружным недоумением уставились на гостя. Мускулистый торс повелителя вампиров обтягивала ярко-желтая футболка с гордой надписью " I'm so sexy".
   - Энжи, - сдал свою подругу Дэмиен - А что?
   - Ничего,- сдавленным голосом ответил Влад - Идемте уже, пора со всем этим делом разобраться.
   - А я? - поинтересовалась Кира, все еще недоверчиво косясь на вампира. Но тот не спешил пить из нее кровь. И вообще вел себя мирно и дружелюбно.
   - А ты остаешься у нас, - отозвалась Влада - Никаких поездок домой. Завра же, нет, сейчас же позвонишь родителям и скажешь, чтобы они улетали куда-нибудь отдыхать. С билетами Влад все устроит. Я завтра беру отпуск за свой счет до тех пор, пока не разберемся со всей этой историей. А сейчас...
   - А сейчас ты дашь мне все про эту расу, - Кира мотнула головой в сторону вампира. - Не хочу оказаться снова в подобной ситуации. Пока вы там думаете, я займусь ликбезом.
  
   В кабинете все расселись кто в кресла, кто на стол. Авенир подошел к "дышащей" карте. Приблизил часть изображения. Ту, где начинался лесной массив. Владе даже показалось, что деревья колышутся от ветра.
   - Это практически дата разделения, - заметил Влад, разглядывая мелькающие на карте закорючки.
   - Практически, - кивнул чародей - Разделение произошло на следующий день после этой битвы. Не так ли, Дэмиен?
   Вампир молча оскалился в ответ. На карту он смотрел с брезгливым интересом. Почему-то все вампиры не любят игр со временем.
   Владу интересовало несколько другое.
   - Неужели никто на Земле не помнит о битве? Вряд ли она прошла незаметно.
   - Просто мы очень постарались придать ее забвению, - отозвался Авенир.
   - Особенно твой клан, - не выдержал Дэмиан. Влад поспешил встать между этими двумя. Селар, по-прежнему нежившийся в кресле, ухмыльнулся, явно придерживаясь стороны вампира.
   - Мой клан делал то, что должен был, - спокойно парировал Авенир - Вот, именно здесь сошлись маги с союзниками против Лиссандры.
   - Этот момент подробнее, пожалуйста, - попросила Влада.
   - Лиссандра была льяркой, которая помогала ставить Завесу, - пояснил Влад рассеянно, скользя глазами по карте.
   - Точно, - припомнила рассказы мужа берегиня - Она потом спятила, да?
   - Лиссандра была очень сильной льяркой, - голос Дэмиена звучал бесстрастно. - Но лишь физически и магически. А вот с психикой дела обстояли плохо. Слишком хрупкая.
   - Не оправдывай ее, вампир, - жестко оборвал Авенир. - Она получила то, что заслужила.
   - Вы о чем вообще? - возопила Влада, окончательно потеряв логическую основу рассказа.
   - А давайте не будем разводить сопли-слюни и просто подумаем над тем, что имеем? - жестко оборвал всех Селар.
   - Он прав, - кивнул Авенир - Надо выяснить, что же конкретно могло восстать.
   - Вообще-то тогда уничтожили всех сторонников Лиссандры, - непререкаемым тоном заявил вампир - Маги не хотели рисковать понапрасну и не брали пленных. Поверьте, я прекрасно это помню.
   - Да и немного их было, - кивнул Авенир - Я просматривал записи своего клана. Лиссандра больше убивала, чем призывала на свою сторону. Ей нужны были палачи, только и всего. Да и от них она потом избавлялась.
   - А, может, следует копнуть глубже? - пробормотал задумчиво Селар. - Я так понимаю, что это место вообще богато на события?
   - Здесь практически не было гонений, - кивнул Дэмиан - Здесь и в горах Трансильвании. Поэтому из Европы многие стали эмигрировать в эти места. Активация Завесы должны была состояться на моей родине и у вас. Так и случилось.
   - Не могло получиться так, что кто-то не ушел, а допустим...ну...залег в спячку, - предположил Селар. Влад задумался еще больше
   - Теоретически вполне. И думаешь, он пробудился, когда в этот мир начала возвращаться магия?
   - Я ничего не думаю, - отмахнулся перевертыш. - Я в то время был злобным садистом...впрочем и сейчас такой же.
   - На стороне Лиссандры была пара демонов...не особо сильных, - задумчиво произнес Дэмиан - Некромант, могло ли случиться так, что кто-то из них выжил?
   - Ты там был, а не я, - огрызнулся Авенир, впрочем, без особого раздражения.
   - Мне не было дела до остальных, - парировал вампир. - Но мог ли кто-нибудь из них знать нечто, что позволило бы ему выжить?
   - И восстать спустя столько сотен лет? - Авенир покачал головой. - Вряд ли.
   - А Лиссандра? - подала голос Влада.
   - Исключено. Записи моего клана гласят, что все было сделано по правилам. Никто не хотел рисковать. Верно, острозубик?
   Судя по взгляду Дэмиана, кого-то сейчас могли повредить.
   - Дети малые! - грянул Селар - Включите мозг! Нет, мне лично глубоко фиолетово: появятся новые жертвы или нет. Но крайне любопытно, что же за тварь тут колобродит. Я не маг, но знаю, что существуют проклятия, которые срабатывают спустя очень долгое время.
   - А почему именно проклятие? - возразил Влад - Существо могло восстать, когда по этой земле прошел сильнейший магический порыв. Как три месяца назад, помните?
   - Ты обвиняешь меня? - берегиня даже малость обалдела. Маг замахал руками
   - Ни за что, милая, просто тогда вырвалось столько энергии, что она вполне могла дать возродить демона. Они ведь не погибают как обычные люди.
   - Я те некромант что ли, чтобы демонов поднимать? - разозлилась Влада. - Ой, прости, Авенир.
   - Да не за что, - великодушно отозвался тот. - Но в словах Влада есть доля правды. Дар берегини - сохранять и дарить жизнь миру. Кто знает, что могло случиться в тот момент. Хорошо, если восстал только один.
   - Одна, - поправил Селар.
   - Что?
   - Я говорю, что это баба.
   - А ты откуда знаешь? - с подозрением поинтересовались Владислава и Влад.
   - Пытался взять телефончик, - усмехнулся мужчина. - Я ее видел. Женщиной это назвать трудно, но вторичные половые признаки присутствуют. Там демонесс не было?
   - Не было, - Дэмиен нахмурился. - Зато был суккуб, а эти могут восстать еще легче демонов. Вполне возможно, что он...тьфу, оно разгуливает по городу в женском облике и гадит.
   - И что? - Влада заволновалась. - Как это ловить? Я так понимаю, сама его изгнать не смогу.
   - Правильно понимаешь, - кивнул муж. - Если суккуб не пересекал границу Завесы, то считается жителем этого мира. И никуда ты его изгнать не сможешь. Зато мы - вполне
  
  
  
  
  
  Спор в кабинете затянулся на четыре часа. За окном уже стояла глухая ночь, когда усталые маги, вампиры и берегиня пришли к подобию компромисса. Авенир, уточнив кое-какие мелочи, моментально телепортировался к порталу на Варию. Он спешил к Диане. Дэмиен покинул дом чуть позже, не желая отправляться вместе с чародеем. У этих двоих друг на друга была аллергия, с такими симптомами как вражда и неприкрытый сарказм.
  Влада закрыла дверь за ушедшими, чувствуя как глаза буквально слипаются от усталости.
  - Наш дом дурдом, - вздохнул Селар, ностальгируя по дворцовым дебатам. - Вы как хотите, а я пошел к себе и не вылезу до утра. Если вдруг появится хорошенькая блондиночка, то скажите где можно меня найти. Хотя брюнетка или рыжая тоже сойдет, - с этими словами он гордой поступью поднялся по лестнице на второй этаж. Насвистывая при этом попсовый мотивчик.
  - И мы спать, - Влада зевнула. Несмотря на сонное состояние тревога никуда не исчезала. - Влад, у меня много вопросов ко всей этой истории в прошлом.
  - Ну то, что надо, ты знаешь, - маг обнял ее за плечи, коснулся губами затылка. Однако Влада не сдавалась
  - Почему Дэмиен и Авенир так ненавидят друг друга? Что там произошло?
  - Неважно, милая, это к нам не имеет никакого отношения.
  
  Кира взглянула на мобильный и выяснила, что за окнами уже глухая ночь. А она и не заметила как пролетело время. Девушка зевнула и перекатилась с живота на спину, бездумно уставившись в потолок. По нему пролегли полосы от дворовых фонарей. В комнате единственным светлым пятном был угол кровати, где на тумбочке примостилась лампа.
  "Так, вампиров я теперь почти не боюсь" - Кира скосила глаза на толстую потрепанную книгу. С виду она могла показаться самой настоящей, только чуть заметное дрожание выдавало то, что на самом деле это трехмерное изображение с информационного кристалла. Он сейчас лежал на подушке, тонким лучом упираясь в книгу. Понимая, что Кира не сможет без магии прочитать данные, Влада попросила друга как-нибудь настроить кристалл. Владислав почесал затылок и осторожно сообщил, что попытается.
  Попытался и весьма удачно. Теперь страницы переворачивались, стоило Кире провести рукой над книгой.
  Прочитав про вампиров, Кира как-то незаметно увлеклась и перекинулась на расу демонов. Вот тут началось самое интересное. В книге говорилось, что демоны могут проникать в любое помещение. Но при этом их появление сопровождалось легким запахом полыни и понижением температуры около двух-трех градусов. Насчет последнего Кира ничего не могла сказать, а вот запаха точно не было. Ни разу.
  Так же выяснилось, что демоны, обращавшие внимание на смертных, невольно, но забирали у них часть сил. Кира нахмурилась: такого она припомнить не могла. Да и Влад, она это помнила, сразу же проверил ее и заявил, что утечки сил не было.
  Итак, к ней приходил точно не демон. Кира протянула руку и смахнула кристалл на ковер. Как его выключать она не знала. Пусть утром Владислав разбирается, а у нее дела поважнее. Кира соскочила с кровати и почему-то на цыпочках подбежала к зеркальному шкафу-купе. Там валялась ее сумка. А в ней царил хаос. Кира торопливо зарылась в нее едва не с головой. Потом плюнула и вывернула содержимое на полку. Помада и прокладки, флешки и какие-то старые билеты, значок "Йа брюнетко" и набор стикеров - все это смешалось в одну пеструю кучу. Сумку не разбирали месяца три и теперь Кира с интересом изучала, что же здесь успело накопиться. А заодно пыталась судорожно вспомнить выкинула она одну вещь или все-таки нет.
  - Ура! - Кира вытащила из кучи короткий толстый маркер черного цвета. В честь чего она купила эту штуку, девушка уже и не помнила. Невидимая флуоресцентная краска. Ее следы позволял увидеть специальный ультрафиолетовый фонарь, приобретенный вместе с маркером. Краска легко переносилась с кожи на любые поверхности. Кира ухмыльнулась и, закрыв шкаф, нырнула под одеяло. Лампа погасла, погрузив комнату в темноту, только на полу и потолке виднелись отсветы уличных фонарей. Под прикрытием темноты, Кира быстро натянула длинную футболку, а потом прислушалась к своим ощущениям. Спать не хотелось. Еще перед чтением девушка выпила два энергетика и теперь адреналин едва не плескался через уши. Нельзя, конечно, так делать. Но если очень хочется, то можно.
  Медленно текли минуты. За окном мерно шумел дождь, в комнате стояла полная тишина. Неужели не придет? Кира, завернувшись в одеяло, сидела, прислонившись к спинке кровати и злобно щурилась в темноту. Комната отсюда просматривалась как на ладони. Правда девушка подозревала, что демон все равно появится неожиданно.
  И когда темнота в дальнем углу колыхнулась, она даже не удивилась. Просто привстала, пытаясь хоть что-то разглядеть. Но фигура размазанным от скорости движением метнулась в ее сторону, прыгнула на кровать и повалила Киру навзничь. Девушка открыла рот, но его тут же зажали, а уже привычный тягучий шепот раздался у самого уха.
  - Будешь орать - я уйду. Ты этого хочешь?
  Кира торопливо замотала головой. И тихо прошептала, едва почувствовав, что руку отняли от губ.
  - Я тебя ждала между прочим, - подумала и добавила. - Мой любимый демон.
  - Правда? - в голосе ночного гостя удовольствие смешалось пополам с удивлением. - А я слышал, как ты днем кричала, что я могу смело проваливать. И даже указала пеший маршрут с интимным подтекстом.
  - Я была очень злой. Ты меня унизил.
  - Унижение? - изумился демон. - Малыш, я всего лишь наказал тебя за твои попытки разыскать меня. Надеюсь, повторять не придется?
  - Не придется, - Кира изогнулась, стараясь потеснее прижаться к горячему телу гостя. Лица его она так и не могла увидеть, он почти прижимался к ее шее. Но зато чувствовала как быстро и тяжело он дышит. Пальцами нежно провела по мускулистой спине под футболкой и игриво цапнула за ухо.
  Дальнейшие действия растянулись надолго. Кира не притворялась, что буквально плавится в руках ночного гостя. Ей казалось, что весь дом в курсе того, как ей сейчас хорошо.
  Гость исчез, когда за окнами начало светлеть. Исчез бесшумно, словно растворился в воздухе. Подождав немного, Кира открыла глаза и села. За окном разгорался серый дождливый рассвет, в доме все спали без задних ног. Натянув найденную в углу кровати футболку, Кира осторожно подошла к двери и прислушалась. Затем вышла в коридор и на цыпочках прокралась к соседней двери. Она оказалась незаперта, что вполне логично: кто в здравом уме сунется к перевертышу с недобрыми намерениями.
  "Значит, я псих" - Кира осторожно заглянула в спальню. Селара нигде видно не было, но из ванной слышался шум воды. А на широкой разобранной кровати валялись футболка и черные джинсы. Быстро пробежав по ковру, девушка трясущимися от волнения руками направила ультрафиолетовый фонарь на кровать с одеждой.
  Светящиеся бледные пятна усеивали футболку, сверкали на джинсах, а заодно и кое-где на смятом одеяле.
  - Таракан японский, - жалобно пролепетала Кира, начиная пятиться к дверям. Даже если морально она была готова к своему открытию, то все равно сейчас испытывала сильное желание сбежать отсюда. И подумать, как быть дальше.
  - Ты что тут делаешь? - вышедший из ванной Селар удивленно разглядывал девушку. Та в свою очередь вытаращилась на него. Взгляд не мог оторваться от поджарой рельефной фигуры, ниже пояса обмотанной полотенцем.
  Селар все понял. То ли Киру выдал взгляд, то ли просто у перевертыша было достаточно опыта для таких вот вещей. Но он вдруг кинулся к дверям, одновременно с Кирой. Опередил ее, оттолкнув и щелкнул замком.
  - Так, - он обернулся к девушке, которая приземлилась на кровать. - Умная девочка...
  Потом подошел и остановился в двух шагах от края кровати. Задумчиво оглядел Киру. Та не менее задумчиво смотрела в ответ. Лохматая, в мятой футболке, похожая на взъерошенную птицу. С виду казалась совершенно спокойной, только пальцы все сильнее стискивали простыню.
  - Слышала выражение: меньше знаешь - крепче спишь?
  О да. Кира его слышала. Только не всегда его выполняла.
  Сейчас девушка смотрела снизу вверх на Селара и размышляла, что же делать дальше. Кидаться с кулаками - глупо и бесполезно; кричать - смешно и унизительно; бежать - да мужчина поймает ее на излете. Значит, надо пойти другим путем. Кира закинула ногу на ногу, борясь с желанием натянуть футболку на колени.
  - А ты в курсе, что рано или поздно, но обман раскроется?
  - Не всегда, - ухмыльнулся Селар. - Смотря кто будет обманывать.
  Кира иронично прищурилась.
  - Или смотря кто будет обманутым.
  Мужчина пропустил замечание мимо ушей. Поднял фонарик и задумчиво посветил на свои вещи.
  - Умно. Ты правда меня восхищаешь, девочка. Ну что, теперь тебе легче?
  Кира молча покачала головой, не сводя странно-прищуренных глаз с собеседника.
  - Тогда зачем тебе это было нужно? - поинтересовался Селар. - Давно начала подозревать?
  - Еще в командировке. Но ты великолепно маскировался. А в кафе едва не проговорился.
  - Надо меньше пить, - проворчал Селар и повторил вопрос. - Зачем тебе это было нужно?
  Кира сглотнула комок в горле и отвела взгляд. Вот как теперь объяснить зачем она это сделала?
  Да и зачем что-то объяснять?
  - Не играй со мной в молчанку, - голос Селара зазвучал жестко. - Раз уж заварила все это, то будь добра ответить на поставленные вопросы.
  - А то что?
  - А то отшлепаю, - пообещал мужчина. Кира дернулась как от удара: случайно или нарочно, но сейчас голос Селара заставил вспомнить ее все проведенные с ним ночи.
  - Тогда я закричу, - пообещала девушка.
  - Кричи, мне это понравится. Только я думаю, что ты не хочешь этого делать, иначе давно бы разбудила весь дом.
  - Ладно, - Кира встала. - Хочешь знать, зачем я это сделала? Да потому что в глубине души надеялась, что ошибаюсь. Что это не ты приходишь ко мне, а кто-то другой. Кто-то, у кого и правда могли родиться ко мне чувства.
  Селар продолжал внимательно слушать, чуть наклонив голову к плечу.
  - Понимаю, - продолжала девушка. - Глупо думать о серьезных отношениях, когда мужчина прибегает под покровом темноты и исчезает, едва успев слезть с партнерши. Но знаешь в чем наша общая женская проблема, Селар? Мы все, абсолютно все, мечтаем о своем мужчине. Даже те, кто кричат, что они самодостаточны и без мужского внимания. Даже я, которая уже обжигалась и не раз, все равно мечтаю о том, что однажды кто-то заставит меня покориться. И я это сделаю лишь потому, что почувствую его, узнаю в нем своего мужчину. Если бы на твоем месте оказался другой, я попыталась бы его понять. А ты просто трус!
  - Сколько экспрессии, - перебил мужчина девушку. Кира вздохнула, успокаиваясь.
  - Нет, Селар, ехидство тебе не поможет. Ты ведь знаешь, что я права. Давай закончим этот фарс, я не хочу быть твоей сублимацией. Кого ты представлял на моем месте? Диану? Ведь ты любишь ее, это видно. А я так, способ расслабиться. Но видишь ли в чем проблема: я сама выбираю с кем, когда и как развлекаться. А с тобой мы уже этот путь прошли.
  - Охренеть, - резюмировал Селар. - Детка, кажется, у нас дилемма и проблема. Ты предпочитаешь доминировать, а я тоже. Ты хочешь порвать наши развлекаловки по ночам, а я пока нет. И что самое веселое, я не привык отказывать себе.
  - А я не собираюсь и дальше быть твоей секс-игрушкой, - рявкнула Кира.
  - А я должен тебя спрашивать? Знаешь скольких я брал силой? И в разных образах?
  Кира не выдержала и залепила пощечину. Точнее, попыталась. Селар легко перехватил ее руку, усмехнулся.
  - Сволочь, - констатировала девушка.
  - Дура, - не остался в долгу перевертыш.
  - Мразь.
  - Стерва.
  Кира пнула, метя в голень. Мужчина увернулся и, оттолкнув девушку в сторону, вышел из комнаты.
  
  
  
  
  
  
  Глава 6.
  Новые проблемы.
   Сначала ей показалось, что она ошиблась. Или окончательно спятила. Или просто на нее навели морок, и враги хотят выбить почву из-под ног. Она прищурилась, словно это могло лучше разглядеть бледные разноцветные ауры.
   Нет, это не наваждение. Из горла вырвался странный звук, очень похожий на скулеж побитой собаки. И одновременно на тихое рычание.
   Этот вечер она коротала, спрятавшись в проулке между двумя высотками на окраине. Здесь более безопасно, нежели в центре. Ее пугал и раздражал этот новый мир. Но в нем было много того, что давало силу.
   Она медленно разворошила пустые коробки, вылезая наружу и распрямляясь. Ноги дрожали, слипшиеся волосы падали на глаза и плечи, которые начали покрываться мурашками от холодного осеннего ветра. Еще и этот дождь...
   Она шла к ближайшему подъезду, чтобы подкрепиться и подготовиться к долгожданной встрече, которая закончиться не так, как в красивых легендах.
  
   Влада проснулась от приглушенных голосов, раздавшихся неподалеку. Приподняла взлохмаченную голову и сонно прислушалась. Голоса зазвучали чуть громче, хлопнула дверь. Потом кто-то кого-то отчетливо послал по матушке. Влада узнала голос Киры и окончательно проснулась. Интересно, что могли не поделить с утра ее лучшая подруга и перевертыш? Отчаянно зевая, берегиня сползла с кровати. Завистливо покосилась в сторону мага. Тот не просто спал, а дрых самым наглым образом, обняв подушку и забрав себе почти все одеяло. Полурасплетенная коса замерла на спине словно змея. Поборов желание вернуться в постель и потискать любимого, берегиня натянула джинсы и футболку, а потом на цыпочках выскочила из спальни. Путь лежал на кухню, за чашкой кофе и выяснением причины утреннего скандала.
   На кухне нашелся Селар в полотенце вокруг бедер. Зеленоглазый блондин сидел на стуле возле окна и мрачно смотрел телевизор, висевший на стене напротив.
   - Утро...доброе, - Влада подошла к кофеварке. - Тебе фен одолжить? - намекнула она на мокрые волосы перевертыша, облепившие плечи и спину.
   - Обойдусь, - процедил Селар. Влада промолчала, наливая кофе в чашку. Поймала быстрый взгляд зеленых глаз и потянулась за второй.
   - Плохо спал? - несмотря на то, что перевертышу насчитывалось три тысячи лет и раньше он был крайне неприятным типом, общаться с ним получалось легче чем с тем же Авениром.
   Селар молча отхлебнул ароматный напиток, блаженно прищурился. Кофе он любил черный, репкий и без сахара. А вот Влада наоборот. Поэтому берегиня потянула на себя дверцу холодильника и удивленно протянула.
   - У нас что, кошка завелась? - она недоуменно потрясла пластиковую литровую бутылку. Еще вчера вечером внутри было молоко, а сейчас на дне плескались жалкие остатки. Та же участь постигла и пакет сливок.
   За спиной послышалось хмыкание.
   - У нас завелся лунатик. Подозреваю, что у него черные волосы и крайне мерзкий характер.
   - Вы опять поссорились, - констатировала берегиня. Селар скривился и тут же подобрался: на кухню вошла Кира, причесанная и одетая как для прогулки по лесу.
   - Прогулялась вокруг дома, - она направилась к холодильнику. - Ну и погода - гадость. Кстати, Владка, смотри, что нашла.
   Берегиня с недоумением посмотрела на здоровенный, облепленный листьями мухомор, оказавшийся у нее перед носом.
   - А это на завтрак, - ехидно подсказал Селар. Кира тут же протянула ему гриб.
   - На, пожуй. Можешь даже его покурить. Или лучше шляпку съешь, а ножку скури - двойной эффект однако.
   - Спасибо, после вас, - вежливо отозвался мужчина. - Тем более, судя по-всему, для тебя это более привычное дело.
   - Хамло иноземное, - Кира порылась в холодильнике. - Черт, я что, все молоко выпила?
   Селар неожиданно икнул и сделался каким-то чересчур задумчивым. Но ни Влада, ни Кира не обратили на это внимания. Тем более, что на втором этаже послышался раздраженный голос Владислава. Потом по лестнице прогрохотали шаги, и на пороге кухни картинно застыл Влад. Непричесанный, с телефоном в руке. И очень встревоженный.
   - Разговоры в сторону. Только что сообщили о новых жертвах.
  По дороге все молчали, не зная чего ожидать. Влад что-то невнятно пробормотал, что все будет известно на месте. Светлоглазый маг выглядел необычайно хмурым, даже слегка поникшим.
  Кира собралась было ехать на мотоцикле. Благо дождь прекратился, и солнце то и дело пыталось пробиться сквозь рваные тучи.
  - Садись в машину, - Влад был настроен весьма решительно. - Едем все вместе, и никаких споров.
  - Да, - подхватил Селар. - Кира, ты же не против сесть рядом и поболтать? - он похлопал по сиденью рядом с собой.
  Кира как раз была очень даже против. Но устраивать разборки в такой момент не решилась. Или вообще посчитала ниже своего достоинства. Поэтому молча села в машину, отодвинулась на другой конец и уставилась в окно. Спорить с мужчиной все равно бесполезно, и девушка решила его просто игнорировать. Все, что нужно, она уже сказала в спальне.
  - Кира, забыла спросить, - берегиня обернулась с переднего сидения. - Влад вчера не поставил ловушку. Демон приходил?
  - Приходил, - отозвалась Кира, не отрывая взгляда от пейзажа за окном. - Влад, не ставь больше ловушки, я узнала, кто это.
  Маг хмыкнул, и быстро глянул в зеркало заднего обзора на Селара. Тот сидел, откинувшись на сидение и прикрыв глаза.
  - И кто? - заинтересовалась Влада.
  - Козел, - ответила Кира коротко и емко.
  Селар вздохнул и мрачно подумал, что вот так его еще не называла ни одна женщина. Вслух во всяком случае. А обычная смертная девчонка не смущалась и мало того, что игнорировала, так еще и оскорбляла.
   По адресу оказалась обычная кирпичная высотка. Из таких состоял почти весь район: стандартный и безликий. Иногда Владе казалось, что подобные места где-то штампуют на гигантском конвейере. Раз - и высокий угловатый дом готов; два - и круглая площадка с разноцветными детскими качелями становится перед подъездами; три - и несколько тополей и чахлых кленов рассаживаются вокруг готовой жилой ячейки. Все, осталось только заселить людьми и отправлять в эксплуатацию.
  - Что бы это ни было, оно обнаглело, - пробормотал Селар, увидев опечатанный подъезд. Чтобы не привлекать лишнего внимания, перевертыш сменил облик зеленоглазого блондина на нечто серое и невзрачное.
  - Весь подъезд? - у Киры в голове не укладывалось. Влада только кивнула, пребывая в шоке и ярости.
  - У нас один час, - Влад закончил таинственные манипуляции с магиком. - Я наложил сонные чары.
  Подъезд встретил их мертвой тишиной. На ступеньках спали трое из уголовного розыска, чуть повыше еще двое.
  - Оставайтесь внизу, - приказал Влад девушкам - Мы осмотрим все и возьмем то, что надо.
  Кира попыталась возразить, но Влада дотронулась до ее руки и знаком попросила помолчать. Берегине совершенно не хотелось ходить по квартирам, где еще вчера вечером раздавались человеческие голоса, где строили планы и просто жили. Тварь убила всех до единого. Влада опустилась на ступеньки, отодвинув спящего оперативника.
  - То есть оно сейчас сильнее? - Кира сидела на перилах и царапала туфлей заплеванный пол.
  - Да, сильнее. Думаю поймать будет сложнее. Авенир к обеду обещал прибыть уже с пентаграммой и...Кир, я сама хочу убить это. Представляешь?
  - Если честно, то легко, - отозвалась подруга. Она злилась сама на себя. Ведь тут такое ужасное происшествие, мозг пока просто не может осознать все до конца. А ей почему-то дико хочется молока, ну просто убить готова за любой молочный продукт.
  "Одно из двух: либо у меня шиза так оригинально проявляется, либо я просто в шоке и это его признаки".
  
  Влад пытался смотреть на все вокруг бесстрастным взором. Как Селар, который едва ли не насвистывал, наклоняясь и изучая тела. Но не получалось: светлоглазый маг видел ужас в глазах жертв и сам тихо содрогался при мысли, что они могли ощущать. Не только мужчины, но и женщины, и дети. Тем не менее продолжал склоняться над очередным телом и снимать остаточные магические излучения. За спиной раздавались хлюпающие звуки: это Селар ловко вскрывал черепа жертв. За три тысячи лет он научился проделывать это почти виртуозно.
  - А картинка та же: мозги выжжены дотла, - муэжчина встал с колен и осторожно снял перчатки. - Влад, я что-то не припомню, чтобы суккубы умели это делать.
  - Не забывай с кем мы имеем дело, - маг провел кристаллом над следующей жертвой - Если восставший суккуб перед гибелью наложил на себя проклятие, то он сейчас может обладать любым гадостным даром. Тьфу...
  - Что? - Селар подошел ближе к магу.
  - Все искажено до неузнаваемости. Такое ощущение, словно он натянул несколько грубых маскировок, а потом перемешал их. Магик зашкаливает от помех.
  - То есть личность по-прежнему неизвестна?
  - Это временно. Все, уходим.
  
  Девушки на первом этаже не обнаружились. Встревоженные Влад с Селаром выскочили из подъезда. И увидели сидящих возле квадратной песочницы подруг. Причем лица были раза в три мрачнее.
  - Что еще, - тут Селар осекся на полуслове: увидел причину мрачности и подавленности.
  - Нашли в песочнице, - Кира допила молочный коктейль и швырнула бумажный стаканчик в урну - Как вам, а? - она обращалась к Владу, напрочь игнорируя Селара. Словно его тут не было.
  Перед девушками валялось нечто мелкое и противное, издалека похожее на сильно мутированную крысу. Влад присел на корточки и осторожно поднял трупик за длинный лысый хвост.
  - Кикимора, - он повертел тушку перед глазами - Причем уже давно дохлая. Интересно, как они ухитряются пробираться через портал?
  - Меня больше волнует кто ее убил, - мрачно проговорила Влада. - И проверьте целы ли мозги.
  - У них и мозги? - не поверил Селар, однако послушался и отошел с кикиморой подальше.
  - Он ее вскрывать собрался? - опешила Кира.
  - О, у него большой опыт, - отозвался рассеянно Влад - Девушки, а кикиморами обычно пренебрегают. Кому-то очень нужны магическая подпитка. Селар, что там?
  Перевертыш тыльной стороной руки отодвинул упавшую на нос прядь волос и вздохнул.
  - Если у этой зверюшки и были мозги, то на данный момент превратились в горелый попкрон. Тварь определенно не хочет быть узнанной. Влад, ты уверен, что мы имеем дело с суккубом? Они мне все -т аки более тупыми представлялись.
  - Чем отличается подпитка обычным человеком или магическим существом? - не поняла Кира.
  - Ну как тебе объяснить, - Влад потер подбородок - Человеческая энергия это хорошо, это великолепно, это силы. Но! У нас есть еще и магическая энергия, она усиливает сущность того, кто умеет ее забирать. А если суккуб решит прорваться через портал, то ему нужен не бульон, а полноценный обед. Улавливаешь?
  - Спасибо за сравнение. И что теперь?
  - А ничего. Авенир скоро будет здесь вместе с ловушкой. Так что, надеюсь, к вечеру мы уже разберемся, кто есть кто. А кто это еще может быть, Селар? Ту, кого мы боимся, убивали очень тщательно, и поверь, вряд ли клан Авенира допустил какую либо ошибку. И потом, Дэмиан почувствовал бы неладное.
  - Кстати, он попросил у меня разрешение бывать в нашем мире, - вспомнила Влада - Вчера вечером, уже после совещания.
  - Что, захотелось попить крови из местных жителей?
  - Нет, заявил, что хочет взглянуть на место, где раньше жил, - хихикнула берегиня - Я разрешила, но с условием, что он ни капли не выпьет ни из кого. Видели бы вы его. Думала точно съест!
  - Кстати, о крови, - вмешался Селар. - Ни у кого платка нет, а то я...- он брезгливо потряс руками. Влад щелкнул пальцами, счищая кровавые остатки с пальцев перевертыша.
  - Благодарю, - Селар, вновь принявший облик блондина, полез в машину.
  - Мы что, уезжаем? - Кира застыла возле песочницы.
  - Остальным займутся люди, - Влад уже сидел за рулем. - Думаю, им не понравится то, что Селар многим провел лоботомию, но тут уж ничего не поделать.
  Но брюнетка так и застыла на месте, гневно тыча пальцем в мага.
  - Тут люди погибли, а мы просто так уедем?
  - А ты что предлагаешь? - ехидно осведомился Селар. - Поплакаться над телами и все рассказать оперативникам?
  - Вот ты мразь, - ахнула Кира. - Да они все погибли, понимаешь? Хотя ни хрена ты не понимаешь. Сам наверное убивал в гораздо больших количествах.
  - Марш в машину, - Селар как-то ухитрился рявкнуть шепотом.
  - А ты, - выпад мужчины Кира проигнорировала, обратив внимание на подругу. - Влада, ты хоть понимаешь, что на месте этих людей мог оказаться кто угодно. Наши друзья. Родные. А вот они бы, - взмах руки по направлению Селара и мага. - Они бы просто прошлись, вскрыли черепушки и уехали, сказав "а что мы еще можем сделать"!
  - Мы же правда ничего сейчас не можем сделать, - Влада изумленно смотрела на перевозбужденную подругу. Такой она Киру никогда не видела. Подругу едва не трясло от возмущения. А ведь совсем недавно выглядела вполне спокойной.
  Кира сама пребывала в недоумении от собственного поведения. Но ее словно что-то заставляло так себя вести. Подобное случалось давно, когда ей было около пятнадцати лет. Но тогда бесились гормоны, а сейчас? Стресс на фоне утренней новости?
  - Ладно, - она заставила себя успокоится, и рывком села в машину. - Поехали. Я просто...не выспалась.
  - Из-за козла? - уточнила Влада, не понимая, почему Селар скрипнул зубами.
  - Да. Я ему рога отпиливала.
  - Чтобы их отпилить, надо их сначала наставить, - не выдержал перевертыш. - А у тебя, видимо, с этим проблемы.
  - А ты по-моему только об этом и думаешь! - рявкнула Кира. - Тут кучу людей убили, между прочим.
  - Да ты что, - Селар изумился весьма натурально. - Кстати, молочка хочешь?
  - Пошел на...
  На этой оптимистичной ноте спор был прекращен. Кира взяла себя в руки и принялась обсуждать с магом и Владой дальнейшие действия.
  - Авенир сегодня прибудет с ловушкой на нечисть, - Влад следил за дорогой и одновременно за тем, что происходило на заднем сидении машины.
  - И на что будем подманивать? - тут же заинтересовалась Кира. За мага ответила берегиня.
  - На живца. Правда пока не совсем точно кого будет использовать.
  - Так давайте бомжа подкупим, - тут же радостно предложила Кира.
  - Жалко, - вздохнула Влада. - Все-таки неизвестно, что с ним может произойти. Я предлагала себя использовать. На ауру берегини оно быстрее среагирует, и не надо будет ложную накладывать.
  Влад, не отрываясь от дороги, молча сунул под нос девушки кулак.
  - И думать забудь, милая. Иначе посажу под замок и покажу, что я могу быть деспотом.
  - Предлагаю разделиться, - вмешался Селар. - Вы отправляйтесь чертить то, что надо, а я найду бомжика. И Кира мне поможет.
  Ты в ответ показала фигу.
  - Кира, - зарычал перевертыш. - Давай не ставь всю операцию под срыв. Мне нужен транспорт, - короткая пауза. - Или ты хочешь, чтобы я сам сел на твой мотоцикл.
  Брюнетка тряхнула головой, прогоняя мысли о жертвах. Да, и маг, и Селар безжалостно правы: они им уже помочь не могут. А вот поймать убийцу им по силам. Значит, пора отвлекаться от грустных мыслей и действовать.
  На Селара устремился строгий взгляд темных глаз.
  - Моего мотоцикла ты не получишь. Так что я поеду с тобой.
  
  Он не ожидал, что последствия будут столь неприятными. Нет, конечно, жертвы должны были быть. Возвращение, да еще таким малоприятным способом обычно влечет потерю сил. И, как следствие, дикий голод. Но масштабы...они пугали даже его. Неужели он ошибся, и она оказалась окончательно обезумевшей?
  Порывы сырого ветра заставили поднять воротник куртки. Нет, не в его характере ужасаться убийствам. Уж подобное за столько лет перестало казаться чем-то отвратительным. Его жизнь поддерживается за счет убийств. Так почему же у него такое отвращение?
  И потом, никто не знает, насколько силен ее голод. Может, это нормально?
  Сейчас он уже не понимал зачем сделал это тогда. Порыв, отчаяние, боль по утрате? За прошедшие годы не раз ловил себя на мысли, что, пожалуй, этот поступок был неправильным. Но поздно о чем - либо рассуждать. Внутри шевельнулся червячок нетерпения: поскорее бы увидеться. Он снова посмотрит на нее и наконец-то все станет на свои места. Лишь бы вымолить прощение, что не смог защитить...тогда.
  
  
   Глава 7.
   Вот где нечисть зарыта.
  Иногда Влада немного жалела о своем чересчур богатом воображении. Когда обсуждали ловушку на нечисть, то перед глазами почему-то мелькал темный лес, фигуры в плащах и костры. А пентаграмма упорно вырисовывалась в виде огненных нитей. На деле же все оказалось куда обыденнее. Влад подрулил к какому-то покосившемуся забору и приглушил мотор. Влада недоверчиво выглянула в окно. За забором возвышались зачатки какого-то бетонного строения, уже изрядно заросшего полынью и лопухами.
  - Здесь?
  - Ага, - маг вышел из машины. Берегиня последовала за ним, недоверчиво щурясь.
  На улице опять резко похолодало, в лицо ударили мелкие капли дождя. В такую погоду в этой бетонной коробке будет еще холоднее чем снаружи. Девушка закуталась поплотнее в куртку и порысила за супругом. Что-то погода последнее время ведет себя неадекватно. Прямо как женщина в критические дни.
  За забором открывался совсем уже неприглядный вид. Но маг спокойно шел напролом, не обращая внимания а многочисленные обломки кирпичей, пустых бутылок и какого-то рванья. Влада же только ойкала, когда по джинсам хлестали мокрые растения. Видимо здесь собирались строить офисное здание, но потом процесс прикрыли. Результат удручающий: огромное пространство, заросшее бурьяном, здание, зияющее черными провалами окон и мертвая тишина заброшенного пространства. Только две мокрые вороны печально сидели на телеграфном столбе.
  - В-в-влад, а получше место ты выбрать не мог? - зубы начинали выбивать предательскую дрожь. Не от холода, а от проникающей сырости. Маг ловко подпрыгнул и забрался внутрь здания. Помог подняться Владе.
  - А чем тебе это не нравиться?
  Как девушка и опасалась, внутри было очень и очень мерзко. Словно бетон накапливал внутри себя холод и сырость. Девушка подняла воротник куртки и спрятала руки в карманы.
  - Боюсь нечисти это место не понравиться. Отсюда даже бомжи убежали.
  - Поверь, им плевать на обстановку, если есть чем поживиться, - голос Влада раздался уже из-за угла. Берегиня поспешила следом. Эта коробка представляла собой единый огромный зал и в конце две небольшие комнатушки. Видимо перегородки собирались сделать позднее.
  - Тут холодно, - Влада подумала, добавила - И мокро.
  И впрямь: местами на полу собирались лужицы - последствия ночного ливня.
  - Замерзла? - Влад поспешил к ней из другого конца помещения. - Извини, но магик пока лучше не активировать. Иначе нечисть может пожаловать раньше назначенного срока. Так, я думаю пентаграмму будем рисовать вот здесь, - маг задумчиво уставился в угол помещения.
  - А мне что делать? - девушка присела на пустой ящик.
  - Сиди и подбадривай меня, - отозвался Влад, стягивая куртку и набрасывая на плечи подруги. - Сама понимаешь, что нам сейчас лучше не разделяться.
  - Милый, я не хочу, чтобы ты заболел. И не хочу сама заболеть.
  - Не дождешься, - отмахнулся супруг - Только попробуй чихнуть и я сразу примусь за лечение.
  - Уколами, - кровожадно улыбнулась Влада. Маг дерзко ухмыльнулся
  - Нет, мадам, эндрофинами. Затащу в постель и не выпущу, пока не поправишься, поняла?
  Влада хихикнула, ей даже немного теплее стало при мысли о том, как будет проходить лечение. В конце концов, холод это мелочи по сравнению с возможностью быть рядом с любимым человеком. Может, Влад не такой обаятельный и веселый как Селар, не такой опытный и вдумчивый. Но рядом с ним берегиня чувствовала себя в большей безопасности, чем в компании перевертыша.
  - Кстати, - она вспомнила. - А что вы не поделили с Селаром?
  - Это ты меня так решила развлечь светской беседой? - Влад пыхтел в углу, расчерчивая бетонный пол. - Что не поделили, то уже разделили.
  - Влад! - берегиня топнула ногой. Попала в лужу и подняла кучу брызг. Маг печально покосился на свои некогда чистые джинсы и со вздохом вернулся к своему занятию.
  - Просто Селар кое в чем ошибся, и я пытался ему сказать, что так поступать нельзя.
  - Хорошо, - мстительно отозвалась Влада. - Когда ты тоже что-нибудь спросишь, я буду отвечать так же туманно. Кстати, ты заметил, что сегодня они с Кирой какие-то злые, друг на друга не смотрят...
  На этой фразе берегиня икнула и замолчала. В голову закрались нехорошие подозрения.
  
  - Это изначально была бредовая идея, - Кира цедила слова сквозь зубы, внимательно оглядывая беспокойное пространство железнодорожного вокзала. Рядом с ней прислонился к стене Селар. Светлые волосы стянул в хвост и нарядился в кожаные штаны и такую же куртку. Вместе с Кирой они напоминали двух лихих байкеров. У перевертыша на лице сияла благодушная ухмылка, в то время как девушка выглядела довольно мрачно.
  Поехать на вокзал было идеей Киры. Здесь, на огромном пространстве, забитом поездами, людьми и строениями, кто только не водился. В том числе и бомжи. Эти спали по углам и в переходах, пользуясь тем, что не гонят на холод.
  - Ты можешь хоть что-то предложить сама?
  - Могу, - кивнула девушка. - Я лучше сама поработаю приманкой.
  - Откуда такая склонность к суициду? - вздохнул перевертыш. - Никто тебе этого не позволит.
  Вот чего Кира не любила, так это когда ею пытались командовать не имея на то прав. И уж тем более она не собиралась разрешать это делать тому, кто так мерзко поступил с ней.
  К тому же внутри постоянно поднималась волна раздражения. Пока что Кира контролировала себя, но все равно всплески настроения иногда прорывались в недовольном тоне или сердитом взгляде.
  Кира для себя выработала линию поведения с наглым перевертышем. Дуться и орать на него было глупо и по-детски. Поэтому девушка просто делала вид, что ей глубоко плевать кто тут рядом ошивается. И разговаривала исключительно по делу. В конце концов, зачем биться головой о бетонную стену, если этой самой стене ничего не будет, а вот синяк появится, может. Селар явно не понимал, в чем его вина. А Кира не собиралась продолжать выяснения отношений, так как уже все высказала утром.
  "- Когда все это закончится, - девушка сделала несколько глубоких вздохов, унимая новую вспышку раздражения. - Я уеду куда-нибудь далеко и просто отдохну от всех блондинов и от этого дурдома".
  Вслух же произнесла.
  - Между прочим, как правитель ты должен понимать, что я предлагаю дело.
  - Да ты что? - Селар развернулся к ней, оперся локтем о стенку. - И в чем же польза того, что ты подставишься под удар?
  - Только не надо изображать заботливого, ладно? Сам подумай, ну зачем вмешивать в план кого-то постороннего, когда я - идеальная приманка. У меня нет магии, на меня легко наложить лжеауру. И самое главное, если приманкой стану я, то вы будете гораздо внимательнее. Ну, по крайней мере во Владе и Владиславе я уверена.
  - Постой здесь, ладно? - вдруг попросил Селар. А сам быстро метнулся к магазинчику, что разместился неподалеку. Вернулся буквально через несколько минут, держа в каждой руке по пластиковой бутылке с молоком. Без лишних разговоров сунул их Кире.
  - Это что? - поинтересовалась девушка. - Я тебе что, младенец? Ты мне соску не купил?
  Блондин едва сдержался, чтобы не сказать пошлость. Вместо этого вполне мирно проговорил.
  - Ты уже выдула три молочных коктейля, и опять косишься в ту сторону. Попробуй лучше это.
  Увы, Селар был прав. Кире постоянно хотелось молочного, и в больших количествах. И сейчас, при виде бутылки, у нее моментально пересохло в горле от желания поскорее выпить молоко.
  - Не отвлекай меня, - она крутанула колпачок, сделала несколько энергичных глотков. - Ты и сам понимаешь, что мое предложение лучше.
  - Даже если я это понимаю, то твоя берегиня ни в жизнь не согласится. И Влад встанет на ее сторону. Именно они предложили использовать постороннюю приманку.
  Кира пожала плечами.
  - А мы не станем говорить, - она сделала еще глоток. - Просто поставим перед фактом.
  Селар понимал, что предложение Киры на порядок лучше. В ее случае не придется использовать сонные и чарующие заклятья, чтобы приманка оставалась на месте. Значит, вероятность того, что нечисть распознает ловушку, уменьшалась в разы. К тому же было еще кое-что. Запах. Селар рискнул приблизиться к одному из бомжей слишком близко, и едва не удрал в ужасе. А если нечисть окажется подозрительной, и подумает, с чего вдруг от магического существа несет так, будто оно с рождения не мылось? То есть, опять придется накладывать маскировку, что нежелательно. Авенир в прошлый раз намекнул, что вернувшиеся из-за Грани часто обладали способностями, которых раньше не имели.
  Селар едва не стукнул кулаком по облезлой стене вокзала.
  - Можно подкупить кого-нибудь другого.
  - Конечно, - отозвалась Кира. - В принципе за деньги многие согласятся простоять в одном месте. Есть у меня подруга, хочешь, я поговорю с ней?
  - Конечно, - тут же согласился перевертыш. - Куда ехать?
  Кира допила молоко из первой бутылки, сунула ее перевертышу, одновременно вытаскивая из кармана мобильник.
  - Женечка, приветик, - она показала кулак хмыкнувшему Селару. - Как ты, красавица? Да ты что? И как? Обалдеть, ну конечно, я за тебя рада, - она скорчила гримасу. - Слушай, но у тебя наверное сейчас с деньгами напряг? Ага, ага...да просто мне тут надо с одним делом помочь. Нет, нет, не по работе...это скорее личное, но хорошо оплачивается. Да без проблем, сейчас подъеду. Пока, зайка.
  - Это что сейчас было?
  - Это была одна из моих подруг, - Кира не удержалась и хихикнула. - Просто она у нас девочка-цветочек, работать много не любит, а денег хочет. Трудится в театре на вторых ролях, актриса так себе, но сыграть сумеет, тем более если мы заплатим.
  И опять была бешеная гонка на мотоцикле, почти через весь город. Кира не пустила Селара за руль и теперь чувствовала, как ее талию словно сжимает стальным обручем. В шлем бился встречный ветер, пробирался сквозь утепленную куртку. А спина горела от прикосновения перевертыша. Сама виновата, надо было согласиться, когда Селар предложил перекинуться в змею и обвиться вокруг ее талии.
  - Я гадов боюсь, - сказала, как отрезала. - Тем более в твоем исполнении.
  И теперь Селар вовсю развлекался, сидя у девушки за спиной. То прижимался, то пытался подуть в ухо сквозь шлем. Причем терпел неудачу, но зато весело ржал. Сам он от шлема отказался, и светлые волосы трепетали на ветру.
  Постояв в одной пробке, поплутав по лабиринтам узких улочек, они, наконец, попали в нужный двор. Мотоцикл, рыкнув еще раз, затормозил возле одного из трех подъездов.
  - Жди тут, - Кира сняла шлем. - Я с ней сама поговорю. И не смей ничего нажимать на моем звере, понял?
  Селар лениво махнул рукой. Зачем ему нажимать, если он покататься хочет? Перевертыш похлопал хромированный бок мотоцикла, одновременно оглядывая двор. Такие он видел в Питере: пространство, сжатое с четырех сторон узкими высокими домами, в центре хилая клумба и несколько деревьев. А всю остальную площадь занимают машины. Селар зевнул, с ностальгией вспоминая просторные парки и улицы столицы Шааба.
  Кира выскочила спустя десять минут. Молча запрыгнула на мотоцикл и стала натягивать шлем.
  - Ну как?
  - Нормально, - донесся глухой голос из-под шлема. - Я сказала куда подходить и дала задаток.
  - Логично, - Селар сам не жаждал, чтобы вокруг вертелись посторонние. - А она найдет место?
  - Там неподалеку кафе есть, она туда подойдет, а я ее встречу.
  
  Авенир появился точно в срок, ни минутой позже. Некоторое время наблюдал как Влад с Владиславой носятся по пустому помещению, пытаясь согреться. Сам чародей к холоду и сырости относился философски. К тому же по сравнению с, допустим, пещерами Алзацких гор, здесь был просто курорт.
  Тем временем догонялки прекратились, и маг с берегиней подскочили к гостю.
  - Ну как? Готово? - вместе со словами изо рта вылетало облачко пара.
  - Вполне, - усмехнулся Авенир. - Ага, ты уже все нарисовал. Отлично.
  - Но почему в углу, а не в центре? - вырвалось у Влады. Маги переглянулись и дружно заулыбались с чисто мужским превосходством.
  - Милая, -Влад заметил, что жена начинает обижаться - Просто если живца поместим в центре помещения, то это будет сродни табличке "Осторожно! Ловушка!". Все должно быть как можно естественнее. А бомжи обычно спят в углу помещения и...
  - А ты хорошо осведомлен о жизни бомжей, - несколько ехидно заметила девушка. - А уж с магической аурой у нас так и вовсе каждый третий бегает!
  - Повторяю для обладающих женским умом, - рявкнул Авенир, направляясь в дальний угол - Суккуб под воздействием ложной ауры будет видеть не бомжа, как ты выразилась, а магическое создание, которое решило здесь переночевать!
  И опять, не было никаких таинственных ритуалов, которые всегда всплывали в воображении, при слове "пентаграмма". Авенир прошелся по выбранному участку пола туда-сюда, отошел в сторону, знаком велев сделать остальным то же самое. Затем достал из кармана что-то, напоминающее блестящий шар и кинул на пол. В воздухе эта штука развернулась, словно еж, и упала странной металлической конструкцией, отдаленно напоминающей рваную паутину.
  - Решил все-таки сделать трафарет и на эту ловушку, - объяснил чародей в ответ на недоуменный взгляд янтарных глаз. Быстро обвел штуку обычным зеленым мелком и щелкнул пальцами. Трафарет послушно сложился обратно в шар, и Авенир убрал его обратно в карман плаща.
  Влада со здоровым недоверием рассматривала получившийся рисунок. На бетонном полу линии пентаграммы и ловушки сплетались, образуя сложный и довольно изящный узор.
  - Давай, Влад, теперь твоя очередь, - Авенир отошел в сторону, бормоча что-то под нос и плетя руками невидимый узор.
  Светлоглазый маг с улыбкой протянул руку и что-то пропел на незнакомом Владе языке. Только на нем составлялись заклятья. На всех остальных наречиях это был всего лишь набор бессмысленных слов.
  Зеленые линии вспыхнули и загорелись ярко-синим огнем. Влад облегченно вздохнул и отошел в сторону. Теперь была очередь Авенира. Его заклятья не отличались такой певучестью. Влада сравнила их со змеиным шипением. И в этот раз линии налились алым свечением и тут же погасли. Более того: теперь пентаграмму нельзя было разглядеть, словно ее и не было.
  - Ну вот, - Авенир потер ладони - Теперь осталось дождаться пока приволокут живца.
  
  К заброшенной стройке Кира и Селар подъехали уже в сумерках. Во-первых, попали в пробку и простояли около двух часов. Во-вторых, девушка заявила, что хочет есть и затащила перевертыша в кафе. Селар не подумал возражать, а даже галантно предложил свой кошелек в ее пользование. Кира и не подумала кривляться. Сам перевертыш ничего есть не стал, и с нарастающим беспокойством следил, как девушка заказывает исключительно молочные блюда.
  - Как ты себя чувствуешь? - не выдержал наконец. Кира подняла взгляд от третьей порции мороженого.
  - Великолепно, а что?
  - Ничего, - пробормотал перевертыш. - Хочу быть вежливым.
  - Можешь не стараться, все равно не поверю, - мило отозвалась брюнетка, возвращаясь к еде. Больше, до самой стройки, они не сказали друг другу ни слова.
  Выбранное место ни Кира, ни Селар никак не прокомментировали. Просто молча пробрались сквозь бурьян и залезли в бетонную промозглую коробку.
  - Ну наконец-то, - Влада кинулась к ним, замерла. - Эй, а где приманка?
  - Скоро будет, - начал Селар, но его прервала Кира, погладив себя по голове.
  - Здесь она и готова к работе.
  В холодной комнате наступила такая тишина, что стало отчетливо слышно как снаружи шуршит по траве вновь усилившийся дождь. И в этой тишине глаза у Влады медленно округлились, Авенир уважительно присвистнул, а Селар не спеша обернулся к девушке. От взгляда сузившихся зеленых глаз девушке захотелось попятиться.
  - Ты что, - голос перевертыша словно просачивался сквозь выросшие клыки. - Ты меня разыграла?
  - Я просто...немного исказила действительность, - Кира все-таки не выдержала и попятилась в сторону остального народа.
  - Соврала! - рявкнул Селар. Голос эхом отразился от стен. Влада поморщилась и потрясла головой, прогоняя звон в ушах.
  - Девочка, - в голосе Авенира слышалось неподдельное восхищение. - Ты что, обманула самого правителя Шааба?
  Кира ухмыльнулась и развела руками, словно извиняясь за свой поступок.
  - Кира, мы же на бомжа договаривались? - Влада укоризненно смотрела на подругу. - Ты понимаешь, что мы не можем подвергнуть тебя такой опасности.
  - Она не понимает, - сообщил Селар, не сводя глаз с Киры. - Она, по-моему, вообще понимать и думать не умеет.
  - Но она тебя обвела вокруг пальца! - заметил Влад. - И нам уже поздно искать живца, на это может уйти много времени.
  - И вы будете более внимательны, если приманкой стану я, - Кира вдруг взвизгнула и прыгнула прямо в центр пентаграммы. Селар едва успел затормозить у самого края первой линии. Рассерженно зарычал: нарушать пентаграмму посторонним проникновением было нельзя. Она рассчитывалась на одного человека и на жертву.
  - Правитель, вы не нервничайте, - Авенир аж лучился от удовольствия. - Вы же понимаете, что девочка права.
  - Кира, - Влада шагнула к подруге. Та покачала головой.
  - Владка, ты же знаешь, что меня бесполезно разубеждать, да и поздно. Вы лучше идите в засаду и приготовьтесь.
  - Да, - спохватился Влад. - Милая, будь готова подстраховать Киру.
  - Как? Подбежать, отпихнуть суккуба и вытащить ее из пентаграммы?
  - Нет. Сделаешь путеводную нить и прикрепишь к запястью Киры. Когда телепортируешься, она автоматически последует за тобой. Мы учили с тобой.
  - И где она? - поинтересовалась девушка, когда под руководством Влада провела необходимые пассы.
  - Ты ее не видишь, но попробуй шевельнуть рукой.
  Берегиня послушно дернула конечностью. И ей показалось, словно что-то невидимое потянуло в обратную сторону
  Авенир тем временем ходил вокруг пентаграммы, что-то бормоча под нос. Все еще рассерженный Селар неотрывно следил за ними за Кирой.
  - Накладывает усиление магического свечения. Эффект "лампы для мотылька", - шепотом объяснял маг подруге.- Такое под силу немногим.
  - А ты учись, - услышал его подошедший ближе Селар. - Глядишь и превзойдешь учителя.
  - Он мне не учитель, - прошипел Влад - А коллега. Маг воздуха никогда не будет обучаться у некроманта-экзотика.
  - Все, теперь ждем, - Авенир уже подходил к ним, на ходу вытаскивая из кармана что-то невесомое и прозрачное. Оно взлетело над головами и накрыло всех, кто стоял в углу.
  - Невидимка, - тут же пояснил Селар. - Между прочим, мой подарок Ди. Когда-то я отлично справлялся с заданиями благодаря этому кусочку зачарованной материи. Делает невидимым не только людей, но и их магическую ауру...если таковая имеется, конечно!
  Чародей молча погрозил кулаком мужчине и шепотом велел всем заткнуться.
  Минуты тянулись противной резиной. Влада на нервах сняла кристалл с шеи и крутила в руках, не сводя глаз с Киры. Авенир по обыкновению мрачно разглядывал невидимую пентаграмму и изредка бросал взгляд на соратников. Селар продумывал планы мести и разглядывал приманку. Кира делала вид, что полностью поглощена игрой на мобильнике, и не смотрела по сторонам. Подсветка экрана освещала часть лица брюнетки, делая ее похожим на любителей пугать в потемках с помощью фонарика. Все помещение вокруг было погружено в темноту.
  Влада в очередной раз перекидывала кристалл из руки в руку, как вдруг заметила, что он вспыхнул тусклым оранжевым цветом. Влад с Авениром, не сговариваясь, сжали пальцы, словно сдерживая что-то. Селар насторожился. Одна Кира не шевельнулась. Сейчас она делала вид, что рыдает. И даже почти правдоподобно изображала всхлипы. Девушке пришла мысль, что нечисть может заподозрит неладное, если увидит как она просто развлекается с мобильным в такой странной обстановке.
  Никто не знал, с чем придется столкнуться. Теории варьировались от суккуба до колдуна.
  Но то, что возникло посреди помещения, не походило ни на суккуба ни на колдуна. Появившееся существо было среднего роста и очень худое. Настолько, что казалось еще немного и его переломит пополам. Джинсы и свитер висели неопрятным мешком. Багрово-красные длинные локоны в беспорядке рассыпались по плечам, несколько прядей упали на лицо, закрывая черно-алые глаза. Они яркими пятнами выделялись на бледном лице с красивыми, но какими-то жесткими чертами.
  Рядом тихо выругался Авенир, круглыми глазами разглядывая гостью. А та глянула на Киру, взглядом пробежалась по чему-то невидимому, уставилась на группу в углу.
  Она их видела!
  Дальнейшие события завертелись словно в бешеном водовороте. Авенир вскочил, отбрасывая маскировку. Изумленные Влад с Селаром увидели в его руках бешено скачущий ярко-зеленый огонь.
  Но еще быстрее из воздуха возник Дэмиан, загородивший гостью от остальных.
  - Нет! Не трогайте!
  - И ты здесь, - вдруг заговорила незнакомка звучным голосом - Любимый мой вампирчик! Пришел замолить грехи? А не поздновато через столько лет?
  Селар увидел как глаза гостьи вспыхнули, в тот же миг все попадали на колени, словно что-то скрутило изнутри. Медлить было нельзя. Перевертыш вырвал из рук корчившейся Влады магик, прыгнул сверху на эту кучу-малу и...телепортировался в неизвестном направлении.
  Гостья пронзительно завизжала, но было поздно: она осталась одна.
  
  Они грохнулись с порядочной высоты на землю, покрытую сухой травой и листьями. Вокруг шумел лес. И почему-то было гораздо теплее.
  - Селааааар! - простонал Влад откуда-то снизу - Ты когда-нибудь научишься перемещаться нормально?
  - Извини, - буркнул тот, слезая с Дэмиана - Времени как-то не было настроиться.
  - Что там было вообще? - Влада спихнула с себя Киру и поднялась на дрожащих ногах. Влад тут же подлетел к девушкам, спрашивая все ли в порядке. Подруги дружно стукнули зубами. Но заверили, что все номрально.
  - Ну и куда ты нас перенес? - Влад осмотрелся и зажег над головой сгусток голубоватого огня. Теперь стали видны деревья, подступившие со всех сторон к поляне, на которую они перенеслись.
  - В Румынию, - буркнул перевертыш. - Первое, что пришло в голову.
  - Меня опять накрыло, как тогда, - Кира немного дрожала. - Ну как в ресторане.
  - Еще бы, - раздался злющий голос. Авенир стоял и сверлил взглядом Дэмиана. Тот отвечал тем же. В воздухе словно замелькали крохотные молнии.
  - А кто это вообще был? - Селар заметил напряжение. - Дэмиан, она тебя знает, я заметил.
  - И он ее, - медленно ответил Авенир. Влад с берегиней и Кира непонимающе следили за развитием событий.
  - Что, вампир, она сильно изменилась?
  Дэмиан тихо рыкнул, словно предупреждая. Его слегка шатало после ментальной атаки рыжеволосой.
  - Что здесь происходит? - повысил голос Влад.
  - А вот сейчас и узнаем у нашего острозубого друг,. - рявкнул чародей, которого затрясло от злости.
  - Это был не суккуб? - полуутвердительно произнесла Влада.
  - О нет! Это был апокалипсис в лице той, которая, как мы были уверены, почила много сотен лет назад! - Авенир сверлил взглядом неподвижного Дэмиана. - Ты совсем охренел, вампирКогда ты ухитрился наложить на нее отсроченное проклятие? Хотел все исправить? Ну и как, доволен результатом?
  Из Дэмиана вдруг словно выпустили весь воздух. Он даже как-то сгорбился. Кира с изумлением наблюдала за событиями. Пока что ничего ясно не было.
  - Ладно, признаю, сейчас это кажется мне безумием.
  - Да ты что?
  - Хватит! - вмешался Селар. - Вы, двое, быстро объясните, что здесь происходит!
  - Что происходит? - переспросил Авенир. - А то, что благодаря нашему другу, по городу гуляет чокнутая льярка Лисандра.
  
   Глава 8.
   Темное прошлое вампира Дэмиена.
  - Это очень плохо? - Кира стояла между берегиней и Владом. Периодически она косилась в сторону Селара, понимая, что перевертыш не простит ей обман. Но блондину пока было не до вздорной девушки. Он, как и остальные, следил за Авениром и Дэмиеном. Вампир и некромант застыли напротив друг друга, темные и злые.
  -Это не просто плохо, - Авенир не сводил глаз с вампира. - Это хреново. Мы потеряли слишком много времени, и Лиссандра сейчас стала гораздо сильнее. А все потому, что кое-кто счел себя самым умным.
  Дэмиену надоело то, что его оскорбляют. Он тихо и выразительно зарычал, делая шаг по направлению к чародею. Кира поспешно спряталась за Влада. Берегиня наоборот попыталась его закрыть грудью. Маг ловко перехватил ее и отправил к Кире.
  - Так, стоп, - Селар ловко вклинился между некромантом и вампиром. - Вы оба крутые, ну просто слов нет. Только давайте выясните отношения когда все уладим, хорошо? А сейчас предлагаю перенестись куда-нибудь в более теплое место. Иначе вот эти дамы скоро замерзнут, - он кивнул в сторону Влады и Киры. Девушки и правда уже успели ощутить, что воздух не такой теплый, каким показался вначале. Поэтому на блондина посмотрели с благодарностью. Даже Кира, хотя тут же отвела взгляд. В зеленых глазах Селара плясало обещание скорой расправы.
  - Ладно, перенесу в ближайшее место, - Влад на мгновение задумался, потом просиял. - Идите все сюда, держитесь за меня.
  Влада моментально обняла его за шею, Кира подумала и последовала ее примеру. И тут же негодующе зашипела: Селар подкрался сзади, ущипнул за попу, а затем с невинным видом положил руку на плечо мага. Авенир и Дэмиен подошли с разных сторон, тоже притронулись к Владу.
  И, спустя мгновение, уже увидели вокруг себя совсем другой пейзаж.
  - Это что? - Влада с изумлением огляделась, продолжая цепляться за друга.
  - Замок Пелеш, - отозвался друг, посылая под потолок несколько светящихся шаров. - Построен в 1873 году королем Каролом Первым. Просто это одно из немногих теплых мест, которое я тут знаю. Погреемся, а заодно решим, что делать дальше. Да, я поставил защитные чары, но только на эту комнату. Поэтому просьба не разбредаться по дворцу и не пугать охрану.
  - И привидений, - простонала Кира откуда-то снизу. Это так она пыталась прийти в себя после перемещения. Не очень приятно чувствовать, как тебя разделяет на частицы, а потом складывает обратно. Девушка на всякий случай ощупала себя, и тут же пискнула, ощутив как ее подняли и поставили в вертикальное положение.
  - На стульчик лучше сядь, - ласково посоветовал Селар, отходя от девушки. Та решила послушаться совета. Тем более, что стульчиков вокруг было много. Как и ковров, и другой мебели, выполненной в восточных мотивах. На низких полированных столиках золотились кальяны, стены оказались скрытыми под тяжелыми красно-золотыми шторами.
  - Неплохо, - Селар устроился на одном из столиков, напротив Киры. Та сделала вид, что целиком поглощена разглядыванием комнаты.
  - Кальянная зала, - Влад пристроился в кресле, усадив берегиню себе на колени. Авенир садится не стал, а замер посреди комнаты, глядя на бесцельно ходящего между столами Дэмиена.
  - Итак, - голос у некроманта стал обличающим. - Поведай нам, повелитель вампиров, что же случилось в далеком прошлом, отчего все усилия моего клана полетели коту под хвост?
  - А ты мне не приказывай, - тут же зашипел Дэмиен. - Твой клан тоже виноват.
  - Мы защищали наш мир, - взорвался Авенир. - Ты ведь знал, что она безумна. И кто довел ее до такого? Ведь не мы, Дэмиен!
  - Вы могли дать нам шанс все исправить, - теперь и крик вампира заполнил комнату. - Но вам было гораздо легче просто убить ее!
  - А кто нам сказал, как это сделать? - вдруг совершенно спокойным голос спросил некромант, чуть склоняя голову к плечу. Вампир дернулся, словно собираясь кинуться на него. Но сдержался, замер, тяжело дыша и глядя перед собой.
  - Крайне содержательный диалог, - голос Селара разбил тишину. - Только вот зрители ни суккуба не поняли. Дэмиен, может, расскажешь? Я ведь слышал что-то, но так, отголоски. А надо бы знать все досконально. Может, тогда поймем, что нам делать.
  Вампир вздохнул и усталым жестом потер лоб.
  - Да нечего рассказывать. Встретились, полюбили. Разбежались.
  - А поподробнее?
  Вампир взглядом пнул наглого перевертыша, но понял, что от него не отстанут.
  - Можно и подробней. Мы познакомились здесь, в Румынии. И как-то очень скоро она переехала в мой замок. Лисс всегда была быстра на решения. И очень эмоциональна. От слез могла перейти к смеху, или закатить истерику. А я был слишком молод, радовался, дурак, что мне досталась такая непредсказуемая женщина. Откуда мне было знать, что это первые признаки нездоровой психики? Влюбленные вообще порой не видят дальше своего объекта влечения, - Дэмиен ходил взад-вперед перед слушателями. - В общем, однажды она ушла. Просто сказала, что ей все надоело. Лисс всегда жила новыми ощущениями, ей нравилось путешествовать, знакомится. Она мне напоминала кошку, дикую и неприступную. Я мог бы удержать ее, но не стал...дурак. Думал, что вернется, ведь мы любили друг друга. Или мне так казалось.
  Кира и Влада сидели, с круглыми глазами слушая рассказ. Владислав все сильнее прижимал к себе подругу, почти зарываясь в волосы на затылке.
  - Я стал следить за Лисс, - продолжил вампир. - Мне казалось, что я должен знать все, что происходит с ней. Следил так, будто она была не могущественной льяркой, а беззащитной девчонкой. Мои подданные каждый день приносили все новые сведения.
  - Ты был жесток, - негромко проговорил Влад. Он хорошо знал эту историю, в отличие от остальных.
  - А ты бы что сделал на моем месте? - парировал Дэмиен. - если бы узнал, что твоя любимая...предала тебя.
  - Но явно не стал повторять твой поступок, - голос мага по-прежнему звучал негромко, но твердо.
  - Лиссандра влюбилась в другого? - осторожно поинтересовалась Кира. Вампир кивнул.
  - Да, в бабника и бродягу, который гордо называл себя менестрелем. Жалкий человечек, который постоянно искал новые темы для своих песен. Лисс буквально жила им.
  Кира и Влада быстро переглянулись. Что же, порой женская страсть ходит странными тропами. Кира сама когда-то влюбилась в обормота из соседенго подъезда. Правда той любви хватило на два дня, до тех пор. Пока он едва не протаранил ее подъездной дверью. Поэтому влечение льярки к менестрелю девушек не удивило.
  - А что сделал ты? - Селар слушал с искренним интересом.
  Вампир с горечью усмехнулся.
  - Я показал Лиссандре как могу карать за неверность. Однажды утром, в одном из городишек, где они остановились. Она вернулась с рынка и увидела что я сделал с ее менестрелем,- вампир перехватил испуганный взгляд Влады - Да, берегиня, я его убил, жестоко и медленно. И повторил бы это еще сто тысяч раз! Я лишь хотел показать ей, что от меня не уходят так просто. Путешествовать - пожалуйста, но никто не смеет прикасаться к той, которую люблю...любил. А Лиссандра обезумела. Сразу, словно дернули рычаг. Но ей было мало охоты за мной. Она с чего-то решила, что на Земле наступит мир, если ни у кого не останется ревности, обиды и зависти. Если она выдерет это из каждого человека...пусть и ценой его жизни. Безумство придало ей сил и хитрости. Семисоветье не могло ее поймать, а уже подходило время заблокировать Завесу и уйти на Варию. Тогда и пришел один из его клана, - Дэмиан кинул ненавидящий взгляд на Авенира. Тот мило улыбнулся.
  - Ты же понимал, что другого пути не было. Она убила бы тебя, попади ты в ее поле зрения.
  - Сейчас уже не проверишь. В общем, я знал, как ее уничтожить. Она рассказала мне об этом, потому что доверяла. А я...ее предал!
  - Погоди, - Селар нахмурился. - Если ее убили, то за каким чертом она восстала?
  - Была большая битва между магами и сторонниками Лиссандры. Я прибыл, когда все уже было кончено. Отыскал среди тел Лиссандру. Она, конечно, была мертва. И ее убил я. Пусть и чужими руками, - вампир поморщился - Видимо на тот момент это показалось мне выходом из сложившейся ситуации. Отсроченное проклятие позволяет восстать из-за грани жизни через указанный период времени. Его можно наложить даже на мертвого в течении суток, пока его сущность не ушла за грань окончательно.
  - Идио-о-о-о-от, - простонал Авенир едва слышно.
  - Да - идиот, - согласился Дэмиан. - Но скажи чародей: а что бы сделал ты, оказавшись на моем месте? Держа на руках Диану?
  - Явно не повторил бы твой поступок, - возразил Влад, видя как чародей багровеет от гнева. - Дэмиан, ты забыл на тот момент, что это проклятие сильно изменяет того, на кого наложено? И что никто не появляется из-за грани прежним? То, что пришло, уже не Лиссандра, а совершенно другое существо. Кстати. На что ты настроил проклятие?
  - Оно должно было сработать, когда на Землю вновь начнет возвращаться магия. Думаю, Лисс восстала в тот момент, когда "проснулась" берегиня.
  - Я хотел встретиться с ней через сотни лет, надеясь, что это поможет ей забыть свое безумие,- Дэмиан вздохнул. - Но только сейчас понимаю, что под воздействием гормонов и всего остального, совершил огромную ошибку.
  Авенир кивнул. По его мнению, вампир поступил как одержимый молокосос, не понимающий, что повлечет за собой поступок.
  - У меня вопросик назрел, - это решила вмешаться Кира. - А Лиссандра в курсе, кто открыл Семисоветью как ее можно убить?
  - О да, - язвительно отозвался чародей. - Ведь это знал только наш многоуважаемый Дэмиен.
  - Тогда она и тебе будет мстить, - девушка ткнула пальцем в вампира. Тот кивнул: уже успел убедиться в этом.
  - Значит, дети мои, на данный момент сложилась следующая ситуация, - Селар всегда стремился все упорядочить. - По городу разгуливает льярка, оживленная проклятием и желающая оторвать нашему вампиру все выступающие части тела. К тому же она питается энергией людей и мечтает употребить как можно больше магических существ, чтобы получить возможность перемещения между мирами, так? Авенир, а ты в курсе, что тоже попал? Казнь проводил кто-то из твоего клана, не так ли? Поздравляю! Думаю, милая девушка начнет мстить потомкам, то бишь тебе.
  - Думаешь, я этого не понимаю? - скривился чародей-некромант. - Если уж на то пошло, то и берегиня, и ты тоже в списке.
  Влада побледнела, а Селар ухмыльнулся и победно ткнул себя пальцем в грудь.
  - Ни за что! Это я про себя. Забыл, что у меня с некоторых пор иммунитет на льярскую магию? Скажем спасибо Диане, за то, что в свое время она так шарахнула меня ею, что я чуть не помер. Поэтому Лиссандра и не смогла причинить мне вред, когда пыталась напасть на девушек.
  - Хоть одна приятная новость, - отозвалась Влада. - Ну и что теперь делать? Отсиживатсья в горах?
  - Да! - радостно подхватила Кира. - Уйдем в партизаны, будем караулить льярку в кустах. Парни отпустят бороды и начнут курить самокрутки.
  - Бе, - скривился Селар. - Кира, милая, ты извращенка?
  - Сам извращенец, - тут же парировала брюнетка. Селар игриво повел бровью и явно собирался спошлить, когда Влад его перебил.
  - Хватит, как дети малые! Авенир, думаю нам надо отправляться на Варию?
  Чародей представил, какой фурор произведет эта разношерстная компания, появившись перед Шелатом в глухой час ночи. Вздохнул и согласился. Стоять на продуваемой всеми ветрами горе было немного некомфортно, а искать отель, чтобы дождаться рассвета - глупо. Следовало как можно быстрее заняться делами. Некромант покосился на вампира, тот оскалил клыки.
  - Не надо на меня так смотреть, я на вашей стороне. То, что восстало, уже не моя Лисс.
  - Ну тогда приготовьтесь, - Авенир кивнул Владиславу. - Открываем совместный портал до перехода.
  - Главное не сделать в процессе перелета дружный "буэк", - с этим пожеланием Кира закрыла глаза, цепляясь за плащ Авенира.
  
  Влада думала, что переход между мирами представляет собой место, полное ловушек для злодеев и охраняемое мрачными монстрами с алебардами. Но как всегда излишне богатое воображение сыграло злую шутку. Они очутились посреди небольшого лесного просвета, на одной из вершин Трансильванских гор. Монстров не наблюдалось, равно как и ловушек, и всего прочего. Здесь вообще ничего не было кроме опавшей листвы и посвистывающего ветра. Но Влад, ведя всех за собой, уверенно направился к огромному кряжистому дубу. Не доходя несколько шагов, достал из-под свитера магик и вытянул вперед. Селар сделал то же самое, но за неимением магика, просто вытянул руку. И тут Влада с Кирой ощутили, что не одни. На поляне присутствовало нечто. Невидимое создание словно сторожевой пес принюхивалось к ним, решая пропускать или кусать. Повинуясь некоему наитию, берегиня вытащила свой магик и подняла его над головой. Кира перепугано поняла, что ей показывать нечего и просто поспешно задрала вверх руки. Невидимый страж покружился, затем в воздухе раздалось отчетливое фырканье и все стихло.
  - Идемте,- прошептал Влад. - Портал возле дуба.
  - А что это сейчас было? - таким же шепотом поинтересовалась берегиня, чувствуя, как дрожат ноги. Кира выглядела не лучше. Она даже не обратила внимания на то, что держится за локоть Селара. Кстати, сам перевертыш что-то очень тихо говорил Авениру. Некромант хмурился, качал головой и вздыхал. Потом вдруг даже будто просветлел лицом и нехотя, но кивнул. Украдкой бросил благодарный взгляд на Киру, махнул рукой.
  - Идите вперед. Страж портала нас пропускает. Влад, держи свою берегиню и покрепче. На ней переход может отразится не очень благоприятным образом.
  
  На этот раз Кира всерьез решила, что выплюнет все внутренности, прежде чем прилетит куда надо. И уже совсем было решилась на это, когда вдруг по ногам ударило что-то твердое. Девушка взмахнула руками, едва не взвизгнула и открыла глаза.
  Вся их компания стояла перед большим освещенным замком. Кира еще успела заметить силуэты могучих деревьев, вырисовывающиеся на фоне ночного неба, а потом ее дернули в сторону. Послышался голос Авенира.
  - Я же сказал, держи ее!
  Увлекаемая мужской рукой в очередное окно портала, Кира увидела как опускается на траву Владислава. Хотела крикнуть, броситься к подруге, но не успела. Очередной переход скрутил все внутренности. Ни дернуться, ни вырваться. Девушка лишь закрыла глаза, чтобы не видеть черно-зеркальной пустоты перехода.
  Спустя несколько очень неприятных мгновений, Кира опять ощутила себя на твердой поверхности. Рука, сжимавшая талию, опустилась ниже и фривольно похлопала девушку по пятой точке.
  - Все, красавица, открой глазки. Ну ты и зеленая!
  Кира не просто открыла глаза. Услышав знакомый голос, она их практически распахнула.
  - Тазик дать? - пусть голос Селара и был наполнен ехидством, сам перевертыш с неподдельной тревогой разглядывал бледно-зеленоватую девушку. Ему то что, а вот люди. Как он слышал, на порталы реагировали по-разному.
  - Ты что, дар речи потеряла?
  Можно и так сказать. Кира, не замечая, что куда-то пятится, оглядывалась вокруг. Куда ее притащили? Мир вокруг...пылал. Именно этот эпитет первым приходил на ум.
  Они стояли во внутреннем дворе какого-то строения. Вокруг возвышались темно-красные с золотисто-черными узорами стены. В глубоких нишах беззвучно скалились черные статуи крылатых странных зверей. Они же изображались на багряных плитах, устилавших двор. Кира посмотрела наверх и почувствовала как закружилась голова. Небо тоже горело багряно-красными оттенками. Все вокруг напоминало горячечный бред больного, такой же мрачный и тяжелый.
  Шум, раздавшийся откуда-то сбоку, заставил отступить тихую истерику.
  По широкой лестнице спешили люди. Впереди, задрав пестрый балахон выше колен, несся лысый мужчина. Кира как-то скромно отодвинулась в сторону и покосилась на спутника.
  - Ты куда меня притащил?
  - Домой, - Селар провел руками вдоль своего тела. Джинсы и свитер с курткой исчезли, сменившись ало-золотым нарядом, с плеч до земли упал багряный плащ, скрепленный драгоценной брошью. Белые волосы украсились алой лентой, а на руках появились такие же перчатки. Теперь Селар, по мнению Киры, стал напоминать какого-то героя из анимэ. Осталось только научиться говорить по-японски и бросаться огненными шарами.
  Тем временем, процессия подбежала ближе.
  - Повелитель, мы рады видеть тебя в здравии! - экзальтированно взвыл лысый. Он грохнулся на колени, с обожанием глядя на прибывшего.
  - Он бы еще головой постучался для пущего эффекта, - буркнула девушка из-за спины Селара. Перевертыш ухмыльнулся.
  - Это мой наместник, - сообщил он Кире. - В прошлый раз я оставлял другого, но он не оправдал моих надежд.
  - Попытался предать?
  - Да. Пришлось его наказать, - Селар вздохнул с притворной грустью. - Нынче наместники какие-то непрочные пошли. Вот не учит их жизнь ничему.
  Лысый побледнел и сделал попытку побиться головой о плиты двора.
  - Прекрати, - Селар одним голосом спокойно пресек попытки мазохизма. - Мне нужны три девушки, чтобы они помогли привести в порядок мою гостью. Отнестись к ней со всем уважением. А ты пойдешь со мной и доложишь о всех новостях. А заодно я проверю как точно ты выполнил все мои наказы.
  - Селар! - Кира отметила как вздрогнул наместник, услышав, что она окликнула перевёртыша по имени. - Что все это значит?
  - Все в порядке, - блондин ласково подтолкнул Киру в сторону замерших воинов. - Эти милые люди отведут тебя куда надо, а потом мы встретимся. Надо кое-что проверить, а потом мы вернемся на Варию.
  С этими словами он ушел в сторону широкой лестницы. Наместник засеменил следом, что-то оживленно объясняя по дороге.
  - Прошу, госпожа, - раздался негромкий голос над ухом. Вздрогнув, Кира обнаружила перед собой высокого воина, одетого в черный матовый комбинезон. В руках посверкивало что-то вроде копья, со сверкающим наконечником и световой полоской на боку.
  - Нам куда? - девушка засмотрелась на татуировки, украшающие виски собеседника.
  - Нам туда, - воин указал на скромную дверь в дальнем углу двора. - Это путь в гарем Повелителя. Там вас приведут в порядок.
  Гарем? Что-то Селар о гареме не упоминал. Назмурившись, Кира исподлобья уставилась на воинов.
  - И много там гаремниц?
  - Вы имеете в виду жен Повелителя? Пятьсот пятнадцать женщин.
  - Ах ты кобель, - прошипела Кира. Воины вытаращились на черноволосую женщину, которая так нелестно отзывалась о Повелителе. - А мне о такой малости не сообщил. Ну ладно, ты у меня получишь!
  
  - Влада, Владочка! - светлоглазый маг успел подхватить девушку у самой земли. - авенир, что с ней?
  - Обычная реакция берегини на переход в другие миры, - некромант похлопал Владиславу по щекам. - Бери ее и пошли в замок.
  - Я к себе, - произнес Дэмиен. - Свяжусь с вами с утра. Доброй ночи.
  Он исчез в ночи, будто растрворился.
  К замку вела широкая каменная лестница. Стоило магам ступить на нее, как она плавно начала движение, подобно эскалатору.
  Где-то на середине подъема Влада пришла в себя и приподняла голову.
  - Я что, упала в обморок?
  - Да, - Владислав с тревогой посмотрел на нее. - Как ты?
  - Нормально, но когда мы перенеслись сюда. То мне вдруг стало так плохо...словно меня оторвали от части себя. Нет, я не могу описать это чувство!
  - Это нормально для берегини, - отозвался Авенир. - Реакция на отрыв от мира, который часть тебя. Ничего, это не страшно. Правда, тебе надо вернуться в течение десяти дней, на больший срок берегиня не должна покидать свой мир.
  Их уже ждали. Огромные двери из темного металла оказались гостеприимно распахнутыми.
  - Милый, ты всегда любишь возвращаться в самое неожиданное время, - Диана от души зевнула и подставила мужу щеку для поцелуя. Льярка выглядела удивительно уютно в брюках и просторной тунике. Влада внимательно оглядела ее, но признаков беременности не заметила.
  - Заходите, - Диана улыбнулась берегине. - Все вопросы с утра.
  - Кира, - Влада спрыгнула с рук друга. - Кира где?
  Диана быстро переглянулась с мужем.
  - Кира в безопасности. Селар на время забрал ее в мир Шааба.
  - Нафига? - удивилась Владислава. Влад кашлянул и жалобно посмотрел на некроманта. А тот, в свою очередь, на Диану. Та покачала головой.
  - Повторяю, все разговоры с утра. Владислава, твою подругу забрал перевертыш для медицинского обследования. Мы подозреваем, что она беременна, - льряка увидела круглые глаза девушки и грозно прибавила. - Влад, бери подругу и тащи в свою комнату. Сам ей все объяснишь.
  Светлоглазый маг поспешил послушаться. И практически уволок берегиню через роскошные залы. На магическом подобии лифта поднялся на пятый этаж и облегченно вздохнул, когда запер дверь своей комнаты.
  - Та-а-а-ак, - голос за спиной заставил невольно вздрогнуть. - Что там за история с Селаром?
  Влада очень медленно и как-то грозно приближалась к любимому. Маг понял, что, кажется, до утра они точно не заснут.
  
  Кира материла Селара. Из уважения к его званию пока что мысленно. Но уже была готова перейти к тому, чтобы выражаться вслух в адрес белобрысого перевертыша.
  Ее вежливо проводили в ту часть дворца, где располагался гарем повелителя. Кира, пока шли, вертела головой, дивясь обстановке дворца. Все вокруг пылало багряными красками и глянцевой тьмой. Вся обстановка дворца была выполнена в готическом мрачном стиле: узкие многочисленные окна с черно-красными витражами, зеркально-темный пол, изящная мебель оттенка заката.
  В женской половине дворца Кира постоянно ловила на себе любопытные взгляды. Холеные красавицы в откровенных нарядах сидели на низких скамейках в роскошных залах, прогуливались по коридорам, болтали и хихикали, щуря искусно подведенные глаза. И все смотрели как мимо них воины проводили молоденькую черноволосую девушку в грязных брюках и расстегнутой куртке.
  "- Им что, реально нравится здесь жить? - Кира смерила взглядом рыжеволосую красотку, чьи роскошные формы подчеркивались струящимся полупрозрачным нарядом. - Он вообще знает кто у него тут обитает?"
  Тем временем Тирон, так звали старшего из воинов, подозвал к себе одну из пробегавших мимо служанок.
  - Отведешь эту госпожу в купальню и приведешь в порядок. Возьми в помощь столько человек, сколько понадобится.
  - Эй, Тирон, - к ним приблизилась блондинка с изумительными зелеными глазами. - А с каких пор ты распоряжаешься нашими служанками?
  - А ты жмотничаешь? - парировала Кира, которой надоели эти косые взгляды.
  Блондинка явно растерялась от такого вопроса. Кира решила ей помочь.
  - Милая, без обид, но я правду мечтаю принять ванну, и хоть немного успокоится. Иначе оторву Селару, ой, пардон, вашему правителю все, что отрывается.
  Слова произвели эффект разорвавшейся бомбы. Блондинка отшатнулась, потом как то разом сникла.
  - Госпожа, я лично проведу вас куда надо.
  - Повелитель велел сопровождать ее, - возразил Тирон. Блондинка кивнула, подстраиваясь под шаг Киры.
  - Я Илзе, - представилась блондинка. - Я одна из старших жен. А как я могу звать тебя, госпожа?
  - Кира, - девушка косилась на нее. - Слушай, по секрету, а чего ты так шуганулась?
  Илзе судорожно вздохнула. Сейчас она уже не казалась высокомерной красоткой. Рядом шла обычная симпатичная девчонка с перепуганными глазами.
  - Понимаешь, госпожа...
  - Нет, Кира!
  - Кира, - Илзе помедлила, оглянулась на воинов. - Просто никто из нас не смеет называть повелителя по имени. Это привилегия...так его называет лишь гостья из мира Варии. Он зовет ее Дианой. А нам, его подданным, это запрещено.
  - Фигасе порядочки! - возмутилась Кира. - А, пардон, вы в постели его тоже повелителем называете? - ох как нехорошо сжалось все внутри, едва представила как Селар и кто-то из этих развлекаются в полумраке спальни. С другой стороны, глупо думать, что он завел этот восхитительный гарем, а сам сюда не ходит. Кира старалась смотреть на вещи реально.
  - И что же, вы здесь безвылазно сидите?
  - Нет, мы можем выходить куда угодно. Правда в город и за его пределы только с охраной, но это для нашей же безопасности.
  - И часто он сюда ходит? - нет, Кира изо всех сил старалась, чтобы голос не звенел от ревности. В конце концов, они друг другу ничего не обещали.
  - Он не обижает нас вниманием, - как-то обтекаемо ответила Илзе. - Мы не жалуемся на своего повелителя.
  - А надо бы, - проворчала Кира. - А если вдруг кто-то влюбится...ну совершенно в постороннего мужчину?
  Вот теперь в красивых зеленых глазах собеседницы мелькнул неприкрытый страх. Илзе даже на стражу оглянулась, а голос чуть задрожал.
  - Нет, никто из нас не посмеет изменить нашему повелителю. За подобное преступление следует немедленная казнь предательницы и того, кто посмел перейти дорогу нашему повелителю.
  За подобными "веселыми" разговорами, девушки и стража подошли к дверям купальни.
  - Ну хоть тут обстановка позитивная, - Кира оглядела большое помещение в розово-золотых оттенках. Она уже устала от готичного великолепия дворца. Как здесь можно жить? Сама атмосфера вокруг казалась тяжелой и угнетала даже такую жизнелюбивую натуру как Кира.
  - Это ваша купальня? - Кира подошла к большому круглому бассейну, выложенному по краям розовым камнем. Остальное пространство было покрыто толстыми коврами и небольшими подушечками. В воздухе разливался приятный чувственный запах. Возле бассейна замерли три симпатичные девушки с подносами, на которых стояли флаконы.
  - Если позволите, Кира, я и другие жены поможем вам привести себя в порядок, - Илзе смотрела в глаза девушке.
  - Хм, - девушка скинула куртку прямо на пол, улыбнулась. - Ладно, с Селаром я еще разберусь. А пока и правда, давайте немного расслабимся. Тем более, чувствую, потом мне удастся сделать это очень и очень нескоро.
  
  Когда визги утаскиваемого стражей наместника затихли вдали, Селар со вздохом перевел взгляд с дверей на собеседника. Тот замер у окна, прислонившись к подоконнику. Высокий статный мужчина с заметной проседью на висках и короткой бороде.
  - У нас опять свободно место наместника, - перевертыш разглядывал носки блестящих сапог. Ноги он небрежно задрал на стол, смахнув на пол какие-то бумаги.- Слушай, может, ставки сделаем? Ну как долго продержится следующий.
  - Повелитель, ты все равно каждый раз выигрываешь.
  - Ага, и это скучно. Но зато мы избавляемся от смутьянов. Мне интересно каждый раз, на что они надеются, когда начинают настраивать против меня народ.
  - Может, они живут надеждой, что Шааб все же в один день откажется от вас?
  Селар криво усмехнулся. Да, видимо на это и надеялись наместники, когда начинали плести свои заговоры. Ну еще бы: они то были коренными жителями этого мира. Тогда как он, Селар, попал сюда еще ребенком из каких-то других миров. Бывший правитель привез его и воспитал по своему образу и подобию. Точнее, попытался воспитать.
  - Миру нужен сильный правитель, а не те, кто жаждет просто богатства и власти. Агерон, я с удовольствием назначил бы наместником тебя.
  - Но ты не сделаешь этого, потому что я воин, и лишен тех качеств, которые необходимы для наместничества.
  - Увы. Ты привык решать все силой, а здесь нужна хитрость и изворотливость, - Селар поднялся с кресла, потянулся за лежащим в стороне плащом. - Придется придумать что-то новое. Наверное, мне пора прекратить оставлять наместников, а самому заняться делами.
  - Тебя проводить, повелитель?
  - Нет, займись своими прямыми обязанностями. Арестуй всех, кто успел примкнуть к бывшему наместнику. Я побеседую с ними позже.
  Проходя такими знакомыми коридорами, соединявшими основную часть дворца с гаремом, Селар чувствовал умиротворение и радость. Он снова был дома, и даже мысли о предательстве наместника не мешали наслаждаться ощущением тепла и уюта. Да, кому то его мир казался очень мрачным. Да и сам перевертыш помнил каким был Шааб три тысячи лет назад. Но он успел привыкнуть и к этой обстановке, хотя все еще не терял надежды увидеть как солнце освещает не красный, а голубой небосвод.
  Стража, сопровождавшая Киру, маялась возле закрытых дверей купальни. Понятно, что с многочисленными женами повелителя разговаривать было запрещено. А служанки пробегали слишком быстро и казались очень занятыми.
  - Два часа прошло, - Селар не раздумывая толкнул двери купальни, откуда доносился женский смех.
  И замер на пороге, разглядывая дивную картину: помещение, освещенное гроздьями розоватых кристаллов, пропитанное нежными ароматами, и четыре красавицы, замершие у края бассейна. Но если у троих на лицах изображался неприкрытый восторг, то Кира смотрела дерзко и довольно сердито. Подплыла к бортику и, оперевшись локтями о его край, поинтересовалась.
  - Чего надо?
  Глаза красавец округлились, и они умоляюще посмотрели на своего мужа. Селар ухмыльнулся и решил, что оставлять безнаказанным такой тон просто недопустимо.
  - Дамы, - он скинул плащ. - Вы просто невероятно красивы. И я соскучился по вам.
  - Повелитель, - Илзе светилась от счастья. - Мы рады, что вы решили вспомнить о нас.
  - Ты что делаешь? - Кира неверяще смотрела как блондин расстегивает рубашку, обнажая мускулистый торс, как скидывает брюки. - Ты что, обалдел?
  Селар подмигнул ей и, совершенно обнаженный, шагнул к бассейну. Жены приподнялись над бортиком, радостно глядя на своего красивого мужа. А Кира едва не ушла на дно бассейна, когда этот наглый блондин спокойно прыгнул в воду.
  - Девушки. - Селар мягко отстранился от трех жен. - Так, поймайте мне вон ту красавицу, которая почему-то от нас отплывает.
  - Не приближайтесь ко мне! - взвизгнула Кира, вспенивая воду. - Извращенцы!
  Киру и саму нельзя было назвать примером добродетели, но вот к такому она точно была не готова. Поэтому она увернулась от девушек, под водой доплыла до другого конца бассейна и, громко матерясь, выскочила из него, словно за ней гнались голодные пираньи.
  - Кира, - Илзе со смехом протягивала ей руку. - Идем, это весело! Мы часто так развлекаемся.
  Девушка поспешно накинула первый попавшийся халат. Потом обличительно ткнула пальцем в Селара, обнимавшего двух жен. Тот ехидно смотрел прищуренными зелеными глазами.
  -Ты, - она произнесла еще пару нецензурных выражений. - Ты притащил меня сюда, чтобы вот так поразвлечься? Да пошел ты...трусливый ночной демон!
  И выскочила за дверь, не услышав как радостно засмеялся блондин в ответ на ее ругань.
  
  
  
   Глава 9.
   О том, что и перевертыши порой делают глупости.
  
  Ведь должна была догадаться, что наверняка у него кто-то есть! И не просто кто-то, а больше пятиста женщин, готовые ублажить своего мужа и хозяина так, как он захочет. А она? Она только возмущается, фыркает и цепляется за свои взгляды. Нет в ней священного трепета перед мужчиной. Нет, не было и не будет.
  Но проблема в том, что с ним она могла бы его изобразить.
  Кира буквально вылетела из купальни. Ее трясло от злости и обиды на Селара, на ситуацию в целом. Что же он творит? И что с ней, почему она так взбесилась? Можно ведь было спокойно и холодно отказаться, а затем выйти, сообщив, что подождет, пока они закончат. Так нет, сорвалась как Владка.
  - Госпожа, - Тирон подошел к ней. - Куда вы...
  Разозленная Кира в эту минуту ненавидела всех мужчин. А вставших у нее на пути тем более.
  - Я ухожу из этого борделя, - и в доказательстве попыталась обогнуть Тирона. Тот однако не спешил отпускать гостью повелителя.
  - Конечно, - отозвалась Кира. Она оглядела статного воина с ног до головы, ухмыльнулась. - Вы все меня будете сопровождать. Пока ваш кобелина-повелитель развлекается, мы тоже развлечемся. А хотя, чего ждать? Прямо сейчас и начнем!
  Ей правда было очень плохо. Кира вообще не понимала, что такое происходит, внутри все кипело, слезы уже подбирались к глазам.
  И хоть каким-то выходом казалось желание отомстить этому беловолосому.
  Тирон слегка обалдел, когда Кира буквально повисла на нем. Обалдели его подчиненные, и Селар, вышедший из купальни. Правда перевертыш быстро пришел в себя.
  - Кира, извини, что отвлекаю, но нам пора, - он спокойно оторвал девушку, вцепившуюся в Тирона. - А вы все свободны.
  Стража моментально исчезла с глаз долой. Только простучали торопливые шаги по плитам пола.
  - Отправляй меня домой, - Кира надвигалась на Селара как фурия. - Мне твои забавы на фиг не нужны, понял?
  - Что-то ты последнее время буйная, - с этими словами перевертыш ловко ухватил девушку, перекинул через плечо. Некоторые из жен, наблюдавшие эту сцену, издали восторженные вздохи. Кира укусила блондина за ухо.
  - Да, милая, я знаю какая ты страстная, позже ты мне это продемонстрируешь.
  - Возвращайся к своим женам, - теперь Кира уже практически шипела. - Вы же так здорово кувыркались в водичке. Чего остановился то?
  Селар молча продолжал идти. Казалось, его совершенно не смущало то, что он в одном полотенце вокруг бедер и тащит на себе рычащую девушку в распахивающемся халате. Окружающие тоже старательно делали вид, что ничего странного не происходит. Словно полуголые повелители ходили тут каждый день. А хотя кто его знает! Мало ли какие извращенные привычки приобрел перевертыш за свою очень долгую жизнь. Кира вдруг поняла, что в принципе ничего о нем не знает.
  Из гарема они уже вышли. И теперь шли через анфиладу огромных залов, выдержанных в красно-черной гамме и с ярко-выраженной готической архитектурой. Кира в белом халате выглядела среди этого мрачного великолепия по меньшей мере нелепо.
  - Куда ты меня несешь? - она попыталась дрыгнуть ногой, но Селар схватил за лодыжку, успокаивающе погладил.
  - Это сюрприз. Ну Кира, хватит хулиганить, я всегда считал тебя здравомыслящей девушкой.
  - Это ты на меня так действуешь, - пожаловалась брюнетка, изучая зеркально-черные плиты пола. Она и сама удивлялась своей возросшей в последнее время вспыльчивости. Кое-как сделала над собой усилие и спокойно спросила.
  - Так куда ты меня несешь? Какой сюрприз? В этот раз в мужской гарем?
  Селар не останавливаясь шлепнул девушку по так удачно выставленной попе.
  - Вот что у тебя за мысли то такие пошлые? В бассейне все неправильно поняла, теперь тут в чем-то пытаешься обвинить.
  - Это у меня мысли пошлые? - Кира проводила взглядом отряд стражи, затянутых в черно-матовые доспехи.
  - Конечно, - Селар завернул за угол, начал спускаться по винтовой лестнице. - Я просто сказал женам, что они хорошо выглядят, что абсолютная правда, кстати, а потом пошел за тобой.
  - А куда... - начала Кира и вдруг взвизгнула, невольно вцепляясь в Селара. Они успели за разговором добраться до неглубокой ниши в темной стене. Перевертыш спокойно вошел в нее и тут же пол под ногами провалился, а они стали быстро опускаться куда-то по темной трубе. Кира поперхнулась истерикой, решив, что Селар все же не похож на самоубийцу. И вполне возможно, что это местная разновидность лифта.
  Угадала. Падение-полет прекратился так же внезапно, как и начался, но теперь - девушка заметила - они оказались совершенно в другом коридоре. Угольно черные стены были испещрены барельефами, множество светильников испускали мягкий золотистый свет.
  Короткий неширокий коридор заканчивался дверью, ярко-алой, словно росчерк на угольной тьме стен. Селар, не церемонясь, пинком распахнул ее. Киру он по-прежнему нес, перекинув через плечо, отчего девушка не пребывала в восторге.
  - Повелитель? - к ним из-за разноцветной ширмы вышла женщина, почтительно поклонилась. Кира, снова ощутив под ногами пол, пыталась одновременно разглядеть незнакомку и изучить убранство комнаты. Чуть не заработала косоглазие, но зато удовлетворила любопытство. Комната как комната, все в том же готико-депрессивном антураже, только ширма в углу сияет всеми краскам, как и длинное платье беловолосой женщины.
  - Веста, надо ее осмотреть.
  - Э! - заволновалась Кира. - Что значит осмотреть? Ты что задумал, извращенец?
  - У девушки все признаки налицо, - Селар говорил непривычно мягким голосом. - Но я хочу, чтобы ты лично убедилась в этом. И разобралась что к чему.
  - Конечно, - Веста перевела взгляд на подозрительно щурящуюся Киру. - Не надо бояться. Это обычное медицинское обследование.
  Вместо того, чтобы послушаться, девушка молча развернулась и решила повторить трюк с побегом, как тогда, в комнате Селара. Но и в этот раз ее постигла неудача. Перевертыш аккуратно перехватил девушку на середине пути и поставил перед Вестой.
  - Она немного дикая.
  - Какое еще обследование? - заорала выведенная из себя Кира. - Что здесь вообще происходит?
  - Да, налицо перепады настроения, - Веста сделала приглашающий жест в сторону ширмы. - Идем, милая, тебе нечего бояться.
  Конечно, так Кира и поверила. Она не могла понять, что еще за обследование выдумал этот травмированный на всю голову блондин. С радостью убежала бы, но, увы, Селар преграждал путь к отступлению. А таранить его было занятием бессмысленным, уже успела убедиться. Поэтому, послав перевертышу злобный взгляд, Кира все же решила последовать за Вестой. А что еще ей оставалось делать?
  За ширмой обнаружился свободный пятачок пространства, застеленный толстым ковром. Веста тихим голосом попросила девушку снять халат и встать посредине, между двумя свисающими с потолка кристаллами. Девушка подумала и решила послушаться. Но на кристаллы косилась очень недоверчиво.
  - Они помогут узнать, что у тебя внутри, - Веста заметила взгляды пациентки.
  - Не поверите, но у меня там то же самое, что и у людей. Я проходила УЗИ три месяца назад, - подумала и решила объяснить. - Ну такая штука, тоже помогает проверить внутренности.
  - Три месяца долгий срок, - Веста по очереди проверила кристаллы, протерла их тряпкой. - Встань ровно и не шевелись.
  Она отошла к небольшому столику, выложенному разноцветными камнями. Как оказалось, они выполняли роль кнопок. Веста пробежалась по ним пальцами и повернулась к Кире. Та стояла и с интересом крутила головой.
  - Не смотри вниз, - женщина скрестила руки на груди и принялась пристально разглядывать пациентку.
  - Почему? - тут же отреагировала Кира.
  - Потому что тебе явно не понравится зрелище своего прозрачного брюха, - усмехнулась Веста. - Сейчас кристаллы просвечивают тебя насквозь определенными лучами, и временно делают нужные органы доступными для наблюдения.
  - И желудок тоже? - Кира пыталась вспомнить что она ела и когда.
  - Мне твой желудок без надобности.
  - А что тогда?
  - А можно мне посмотреть? - раздался голос Селара из-за ширмы.
  - Нет, - в один голос ответили женщины. Посмотрели друг на друга и вдруг улыбнулись.
  - Мама, - прорычал перевертыш. - Что-то вы долго.
  - Мама?!
  - Что кричишь? - поинтересовалась Веста. - У каждого есть мама. Ты же не думала, что он уже родился таким мерзким и наглым созданием? Хочешь посмотреть, что у тебя внутри?
  Кира очень хотела. Поэтому опустила голову, разглядывая свой живот. Спустя мгновение комнату прорезал короткий вопль. Селар тут же подскочил к ширме, заглянул внутрь, а Веста отключила кристаллы и Кира перестала радовать всех прозрачными внутренностями. Сама девушка уже не орала, просто ошалело моргала.
  - Это что? - картинка так и стояла перед глазами: яйцо в ее животе. Довольно большое яйцо, с кулак взрослого мужчины.
  - Это, - Веста посмотрела на Селара, тот выглядел гордым как петух. - Это твой будущий ребенок. И мне очень интересно как ты смогла забеременеть от перевертыша, будучи обычным человеком. Надо бы тебя проверить как следует.
  - О господи, - выдавила из себя Кира, все еще переваривая увиденное. - Я превращаюсь в курицу!
  - Ну знаешь! - возмутился Селар, который моментально представил "дивную" картину: Кира на насесте и он сам, бегающий вокруг с червяком в клюве. Причем технически это было вполне выполнимо. Правда перевертыш сомневался, что червяки входит в перечень любимых блюд Киры.
  Кстати, девушка после своей фразы замолчала, опустив голову и что-то изучая в районе пупка. Казалось, она даже забыла про халат, лежащий на полу. Не отреагировала, когда Веста, ловко уколов палец иголкой, взяла у нее кровь на анализы. Селар, уже обеспокоенный молчанием, поднял халат и накинул его на плечи Киры. Подумал и осторожно спросил, не убирая ладони с ее плеч.
  - Ты вообще как? Думаешь, сумеешь ли кудахтать?
  И замолчал, когда девушка подняла голову, заглядывая ему прямо в глаза. Вот такого взгляда Селар у нее еще не видел. Нет, правда! Перевертыш знал как сужаются у брюнетки глаза, когда она злится, как они темнеют от страсти или начинают искриться весельем. А сейчас Кира словно светилась изнутри, глаза сияли от нежности к тому, что находилось внутри нее. И толика этих чувств предназначалась ему, Селару.
  - Спасибо, - тихий шепот, почти неслышный. Кира вдруг прижалась к Селару, изо всех сил, обхватывая руками за шею. Чувствовала как слезы покатились по щекам, но ей было плевать. Если честно, девушке хотелось вопить, кричать о своем счастье. Но вместо этого она продолжала прижиматься к Селару и то тихо смеялась, то закусывала губу, чтобы приглушить рвущийся наружу плач. Откуда-то издалека услышала голос Весты: "Отведи ее в комнату, повелитель, я пока сделаю анализы". Потом почувствовала как ею подхватили на руки и понесли куда-то. А в голове стучала мысль "Стану мамой, стану мамой". От этих слов внутри разливалось блаженное тепло, и даже мрачный мир вокруг становился на порядок лучше.
  Более-менее Кира успокоилась и начала трезво размышлять когда Селар осторожно опустил ее на пол в какой-то комнате. Как и все в этом дворце, помещение явно страдало гигантизмом. Огромное пространство, застеленное черными коврами, бордово-золотистые стены и широкая кровать под алым балдахином. За окном темно-красное солнце опускалось за горизонт, подкрашивая небо в цвет крови.
  - Кира, - Селар выглядел потрясенным. - А чего это сейчас было?
  - Знаешь, - девушка побарабанила пальцами ему по груди. - Ты мне...я...черт, короче, я тебя люблю.
  Селар отчетливо икнул.
  - Ты до сих пор не понимаешь? - Кира вдруг рассмеялась, звонко и весело. Потом проговорила. - Да мне уже давно все врачи говорят, что я вряд ли смогу забеременеть. А ты...ты...- она уткнулась лицом ему в рубашку, глухо продолжила. - Просто хочу сказать, что безумно благодарна тебе за такой кхм...подарок.
  Перевертыш подумал, что эту женщину он, оказывается, знает очень плохо. Но теперь точно никуда не отпустит.
  - Кира, - он заглянул в затуманенные темные глаза. - Ты просто чудо, правда. Я сам в шоке от случившегося. Но ты должна понимать, ты же человек...кажется...почти наверное совсем. Женщины моей расы могут родить только одного ребенка. Второй же убивает, понимаешь? Так придумали наши создатели, чтобы мы не размножались быстро. А с тобой все еще сложнее, придется постараться, чтобы сохранить жизнь вам обоим. Я, конечно, почти уверен, что тебе ничего не угрожает, но риск остается. Понимаешь...может быть после рождения этого, ты навсегда лишишься возможности снова стать матерью. Подумай, ладно? Еще есть время...все исправить.
  - И думать забудь! - Кира моментально взъерошилась. - Только заикнись об этом еще раз и я тебя из окна выкину. Да я тебя...
  - Понял, - перевертыш прижал пальцы к ее губам. - Понял, малыш, и поддерживаю тебя в своем выборе. Ладно, как тебе комната?
  Кира осмотрелась еще раз, более осмысленно.
  - Отвратительно, - подвела она итог. - И мне, и младенцу тут будет очень неуютно. У меня так вообще скоро депрессия начнется. Когда мы уже вернемся обратно?
  - Я вернусь на Варию как только Веста узнает все данные по твоему состоянию, - Селар почесал затылок. - Ох..я же о сих пор в полотенце.
  Под заинтересованным взглядом Киры, он провел руками вдоль своего тела, вновь облачаясь в красно-черный наряд правителя. Впрочем, девушка этот трюк уже видела и не слишком впечатлилась. Гораздо сильнее ее интересовало нечто другое.
  - То есть ты вернешься на Варию? А я?
  - А ты отдыхай. Я пришлю тебе книги, у нас есть даже аналог того, что вы называете фильмами. Просто лежи и набирайся сил. Веста будет рядом с тобой.
  - Селар, ты меня слышал вообще? Я же сказала, что не хочу больше здесь оставаться. Это твой мир, ты привык к нему, но мне здесь плохо, он давит и угнетает.
  - Поменяем обстановку комнаты. Заказывай любую.
  Кира быстро подошла к окну, ткнула пальцем в красное вечернее небо.
  - А это ты тоже поменяешь?
  - Я уже семь лет пытаюсь это сделать, - отозвался Селар.- Но пока не получается.
  - Забирай меня с собой, - отрезала девушка. - Я в этом дурдоме не останусь.
  - Кира, возьми свои гормоны в руки. Тебе придется здесь остаться. После рождения, яйцо надо будет положить в специальную среду, которую можно сделать только здесь. И так оно пролежит три месяца. И вообще, ребенок должен воспитываться на родине.
  - А родина матери в расчет не идет? - съехидничала Кира. Она уже и забыла как пять минут назад клялась в любви этому зеленоглазому. Теперь ее распирало возмущение.
  - Мамочка будет жить здесь, - обрадовал ее Селар. - Ну согласись, что здесь гораздо лучшие условия для воспитания, да и безопасность на порядки выше. В общем, привыкай, милая. Ребенок будет воспитываться и расти здесь, ему нужна мама, поэтому ты автоматически тоже остаешься. Не скучай!
  Ох как Кире захотелось схватить что-нибудь тяжелое и запустить в затылок уходящему повелителю Шааба. Создавалось ощущение, что Селар банально ее не слышит. Или не хочет слышать.
  Кира взяла себя в руки и негромко окликнула блондина.
  - Селар, - перевертыш замер, не оборачиваясь, а девушка негромко продолжила. - Я здесь долго не выдержу, понял? Меня убьет твой мир, он уже меня убивает. Поэтому включи свои трехтысячелетние мозги, повелитель и подумай над своим решением.
  
  Глава 10
  Сплетение судеб.
  
  - Я возьму краски
  Я возьму кисть.
  Нарисую вход тебе,
  Ты лишь отзовись!
  Немудреная песенка разносилась по пустой квартире на первом этаже. Сквозь багряно-красные локоны сверкали черные безумные глаза. Руки чертили что-то на истертом линолеуме гостиной. Только вместо краски использовалась кровь. Для этой пентаграммы нужно четкое местонахождение вызываемого и кровь шести людей или одного магического существа. Теперь тела лежали, образуя зловещую звезду вокруг начерченной сложной пентаграммы.
  А песенка все тянулась, напеваемая хрипловатым голосом. Безумная и зловещая.
  Куклы ждут.
  Игрушки спят.
  Звери в норах
  Все дрожат...
  Пентаграмма вспыхнула красным пламенем. Что-то рвалось в эту реальность, проламывая пласты мироздания. Шло из-за Грани, где не находило покоя. Продолжая мурлыкать под нос песенку, Лиссандра с легкой улыбкой следила, как в центре проявляется фигура. Сначала зыбкая, словно туман. Но с каждой секундой обретая плотность и четкость. Разноцветные торчащие волосы, широкая улыбка, мазки сине-розовой одежды и широко открытые фиалковые глаза. Движения тонкой фигуры были дерганными и ломкими.
  В комнате раздался тонкий нежный голосок.
  - Здравствуй, милая подружка.
  Где же все мои игрушки?
  Лиссандра засмеялась громче и приглашающее обвела рукой пространство.
  - Рада видеть тебя, дружочек. Вот тебе материал для игрушек.
  Странное создание сделало ломкий шаг вперед, выходя за линии пентаграммы.
  - О, из них получаться замечательные игрушки. Но это ведь не все, подружка?
  - Конечно, нет, милый, - ласково проговорила Лиссандра, кидая взгляд в окно. - У нас впереди много дел. Этот мир погряз в отвратительных эмоциях, которые когда-то погубили меня. Давай сделаем его чище! Твои игрушки не будут ведать злости, ревности и зависти!
  
  Вдох-выдох, рывок вверх, а затем медленно вниз. Из груди вырвался приглушенный рык, вперемешку с хрипом. Еще один рывок, хотя мышцы стонали от боли. И это несмотря на многовековую физическую нагрузку. Пот скатывался по лбу, пытался попасть в зажмуренные глаза, черно-алые пряди давно уже слиплись и торчали в разные стороны.
  " Он раньше никогда не видел таких огненно-красных волос. Словно кровь, свежая и горячая. Или закат над горами, которым он иногда любовался из окна своего замка.
  - Дэмиен, ты раньше никогда не встречался с Лиссандрой?
  Он почувствовал как пересохло в горле. Словно не повелитель вампиров, а гормонально озабоченный пацан.
  - Кхе... кхм...
  Черные блестящие глаза лукаво блеснули из-под длинных ресниц, тонкая рука небрежно убрала в сторону длинную челку.
  - Взаимно, повелитель. А что, вампиры страдают ангиной?"
  Все, даже у него есть предел. Дэмиен осторожно опустил штангу на крепления и сел, смахивая капли с волос. Возможно, этот земной тренажер довольно нелепо смотрелся среди богатых деревянных панелей и роскошных кресел, устланных шкурами. Но Дэмиену было глубоко плевать на этот факт. Он держал тренажер не из-за красоты, а ради пользы. И в будущем собирался приобрести и протащить через портал еще несколько. Вампир вытерся широким полотенцем и побрел в купальню, расположенную в смежной комнате. Там долго стоял под душем, чувствуя как холодные струи сменяются почти обжигающими.
  "- Лисс, где ты? - голос разнесся под сводами леса. С недавних пор он все чаще приходил сюда, в надежде увидеть сияющую улыбку льярки. Она успела обмолвиться, что любит проводить здесь время.
  Звонкий смех послышался со стороны небольшого лесного озера. Оно темнело идеально ровным кругом, проглядывая между могучими дубами.
  - Лисс! - он выскочил на берег. Темные воды колыхнулись, выпуская на волю высокую женскую фигуру. Красные волосы потемнели и расплескались по плечам. А он замер, понимая, что больше на ней ничего нет. Ни единой ниточки.
  - Дэми? - черные глаза, такие же глубокие, как и озеро, откровенно смеялись. - Я слышала ты покорил немало женских сердец? И вдруг так робеешь?
  - Сейчас мне кажется, что других не было, - вырвалось невольно.
  Переодеться в земные джинсы и куртку было делом одной минуты. Дэмиан не потрудился убрать их в гардероб, бросив на диване у дальней стены. Взлохматил черно-алые пряди, все еще сомневаясь в правильности того, что он собирался сделать.
  - Дэмиен.
  Гримаса воспоминаний моментально исчезла, уступив место легкой улыбке.
  - Я думал ты спишь, - вампир обернулся к дверному проему, где застыла зелено-золотым изваянием его Энжи. Синие глаза слегка светились в полутьме. Еще один побочный эффект вампиризма. У самого Дэмиана глаза отливали рубиновым блеском.
  - Я ждала тебя, - девушка заметила наряд, удивленно вздернула брови. - Ты собрался на Землю? Но ведь портал собирались заблокировать.
  - Я попробую проскользнуть.
  - Зачем?- Энжи вдруг прикусила губу и попятилась. В синих глазах мелькнула боль.
  - А ну стоять! - вампир одним прыжком догнал возлюбленную и схватил за локоть.
  - И что там в нашей прелестной рыжей головке?
  Девушка молча стала вырываться, отвернув лицо в сторону. Впрочем, Дэмиен и так знал, что она догадалась. Энжи не умела притворяться, как и не умела лгать.
  - Ты не понял, вампир? - красные волосы взметнулись пожаром, едва не хлестнув его по лицу, когда она отвернулась от окна. Они стояли совсем близко, он даже чувствовал ее дыхание: злое и горячее.
  - Я хочу другой жизни! Не сидеть в замке, который зарылся в этих чертовых горах. Мне нужен весь мир!
  - Но я не держу тебя. Ты можешь делать, что хочешь.
  - Не с тобой! - взвизгнула она. - Ты меня держишь незримыми путами, которые крепче железных оков. У нас нет будущего, повелитель вампиров. Для тебя всегда государство и раса останется на первом месте. Ты не сможешь бросить все и уехать со мной!
  - Лисс, ты для меня на первом месте.
  - Тогда поехали.
  - Прости, -он покачал головой. - Ты прекрасно знаешь какие сейчас времена. Мне необходимо держать подданных под контролем. А ты можешь поехать и развеяться. Скоро предстоит много работы по переходу и блокированию Завесы.
  Она скривила губы.
  - Это конец, милый. Льярка и вампир отныне пойдут разными путями, уж прости за пафос. Видишь ли, девочка повзрослела и хочет новых впечатлений, а потом любви, от которой рождаются дети. Удачи в государственных делах, повелитель!
  - Слушай сюда! - Дэмиан слегка встряхнул подругу, заставляя посмотреть на себя. Энжи, закусив губу кончиками клыков, посмотрела на вампира.
  - Поклянись, что не последуешь за мной. - Дэмиан оскалился - Поклянись!
  - Клянусь, - прошептала Энжи. Вампир удовлетворенно вздохнул и погладил ее по голове.
  - Ни о чем не спрашивай, и запомни: Лиссандра была пожаром, ты - костер,- он приблизил лицо вплотную к ней. - Пожар все разрушает, хотя издалека выглядит завораживающе. Костер согревает и дарит жизнь. Поняла? И он не лезет туда, куда его не просят.
  Энжи крепилась, пока он все это говорил. Крепилась, когда вампир, прямо с подоконника, выпрыгнул в ночь, трансформировав широкие крылья. А потом кинулась к высокому овальному зеркалу в серебряной оправе.
  Потом Энжи даже немного гордилась этим фактом: ей удалось не расплакаться в первые же секунды общения с разбуженной Дианой.
  
  Любимый голос разорвал кошмар в туманные клочья. Владислава села на кровати, судорожно дыша. Провела рукой по щеке и недоуменно уставилась на влажную полоску.
  - Ты плакала и кричала, - Влад сидел напротив, держа девушку за плечи. Лунный свет освещал его лицо, бледное и встревоженное, расплетенные волосы широкой волной закрывали спину и правое плечо.
  - Мне снилась Земля, - Влада глубоко вдохнула, унимая противную дрожь внутри. - Боль, агония и безумный смех в отблесках огня. И еще люди. Как марионетки, с пустыми глазами и широкими улыбками. Они идут строем и падают в этот безумный смех. Ой, нет, я не могу!
  Влада соскочила с постели и подбежала к окну, рывком открыла створки. В комнату ворвался свежий ветер, скользнул по обнаженным плечам. Вид открывался изумительный. Словно волшебная дымка лежала на всем пейзаже, подсвеченном полной луной. Казалось, все призывало к романтике и чудесам. Увы, на душе берегини было неспокойно.
  Стало чуть легче, когда сзади подошел маг, сильные руки обвились вокруг талии, прижимая к гибкому телу, успокаивая.
  - Земле сейчас плохо, - тихо проговорил Влад, губами касаясь уха девушки. - Как берегиня, ты ощущаешь все это. Лиссандра не принадлежит сейчас Грани, но и Земля не может принять ее безумие.
  - Обратно хочу, - застонала Влада. - Так бы и побежала.
  - Не хочу стать вдовцом, не успев побыть мужем, - прошептал Влад. - Терпи, милая, просто терпи. А я тебя поддержу. А сейчас надо все же поспать. Ты уснула всего час назад.
  - Да вообще удивительно как я смогла заснуть, - Влада нехотя улеглась обратно в кровать. - Ты знал, что Селар так поступает с Кирой и молчал. Ты...ты просто лягушка пупырчатая!
  - Тебе не кажется, что они люди взрослые и сами разберутся?
  - А чего тогда пытался его поколотить?
  - Того, - слегка огрызнулся маг. Всего он говорить не собирался. Например, как перевертыш сознался, что изначально это была всего лишь забава, желание поразвлечься с земной девушкой. Потому и приходил по ночам, оставался неузнанным. Просто не хотел, чтобы кто-то знал. А так поразвлеклись и ладно, у Киры должны были остаться лишь приятные воспоминания о таинственном ночном демоне.
  Влада спать не собиралась. То ли боялась возвращения кошмара, то ли последние события не давали успокоиться. Пришлось магу со вздохом подтянуть любимую к себе.
  - Смотри мне в глаза.
  - Не надо, - попыталась сопротивляться девушка. Но не смогла отвернуться и зачарованно застыла: в светлых глазах Влада заискрилась разноцветная пыль. Берегиня зевнула, чувствуя, как тяжелеют веки. Спустя несколько секунд она уже спала крепким сном.
  - Вот так, - прошептал Влад, осторожно укладывая ее и накрывая одеялом. - Лучше поспи, малышка, потом неизвестно когда сможем отдохнуть.
  Самого мага не покидало чувство, что все вокруг притихло, как перед грозой.
  
  В ночном городе есть своя красота. Желтые и оранжевые огни фонарей, тонкие нити гирлянд и всполохи цветовых реклам. По дорогам ползут длинные светящиеся гусеницы. При ближайшем рассмотрении они дробятся на множество машин. Пробки - неотъемлемая часть больших городов.
  И звуки. Они наполняют улицы и дома. Шорохи скользящих по асфальту шин, разговоры и смех, музыка, грохочущая из раскрытых дверей клубов и машин. А среди всего этого изобилия льется неспешной зловещей лентой простая песенка.
  Милые мои игрушки.
  И людишки, и зверюшки.
  Счастливо хотите жить.
  Не страдать, и не грустить.
  Сверху я смотрю на вас.
  Мы игру начнем сейчас!
  Лиссандра хохотала, сидя на самом краю высотного дома и болтая ногами над пропастью в двадцать этажей. Ветер ее не обжигал холодом, а приятно гладил плечи, едва прикрытые футболкой. А город расцветал бутонами аур этих несчастных созданий, которые шли и не подозревали о том, что скоро избавятся от всех невзгод. От ненужных эмоций, которые приносят лишь беды и проклятия. Льярка опять расхохоталась, встряхивая волосами и поднимая к небу искаженное безумием лицо. Там, в разрывах облаков, проглядывала луна. Но она уже не была покровительницей Лиссандры, вернувшейся оттуда, где нет ни лунного, ни солнечного света.
  Боковым зрением хохочущая льярка видела того, кто стоял на парапете и напевал тонким голосом песенку.
  - Милый, разве это не прекрасно? Признаться, мне уже не терпится начать очищать этот мир.
  Раскосые фиалковые глаза сверкнули стеклянным отблеском.
  - Если в доме слышен смех,
  Слышен смех, слышен смех.
  Сделает он чище всех,
  Чище всех, чище всех!
  Так не будем медлить мы,
  Медлить мы, медлить мы.
  И давай начнем труды.
  Наши все труды!
  - Все-таки отыскала этого дебила?
  - Ой, - льярка вскочила на ноги, оборачиваясь. И тут же хлесткий удар отправил ее вниз, с крыши. Перед глазами сверкнули черно-алые взъерошенные пряди и оскаленные клыки. Да, порталы еще никто не отменял. А засечь их появление проблематично даже для льярки.
  Дэмиан постарался не думать о том, что будет с ней. Очухается, как миленькая. Но сердце все равно пронзило болью, словно это он летел туда, на разбитый и заплеванный асфальт. Надо действовать, пока эффект неожиданности не прошел. В отличие от словоохотливого Селара, вампир не любил тратить слова. И бросился на того, кто стоял и с любопытством смотрел на него, по-птичьи склонив голову набок. Тонкий голосок сообщил Дэмиану.
  - Ты не будешь мне подружкой.
  Непослушная игрушка!
  
  Глава 11
   Нити закручиваются.
  
   Коридоры, коридоры, коридоры. Сложно представить сколько их в Шелате: широких и узких, длинных и коротких, красивых и мрачных. Тот, по которому сейчас спешили Владислав с берегиней, напоминал чем-то викторианскую эпоху. В узкие стрельчатые окна пробивался зарождающийся рассвет, соперничая со светильниками на стенах.
   Владислава проснулась десять минут назад, когда во сне ощутила, что маг отстранился. Открыла глаза и несколько секунд сонно смотрела как Влад прыгает по комнате, надевая брюки и тихо поминая суккубов и бесов.
   - Ты куда? - хотелось закрыть глаза и зарыться поглубже в теплые невесомые одеяла. Но ответ прогнал весь сон в неведомые края.
   - Ди вернулась с Земли. Принесла Дэмиена, тот вступил в схватку с Лиссандрой.
   И теперь они спешили по коридорам Шелата, то и дело обгоняя друг друга и остальных магов.
   Повернули за угол, спустились в прозрачном лифте и, наконец, добежали до широких темных дверей. Влад на бегу щелкнул пальцами, заставляя их раскрыться. В коридор ворвался отчаянный плач, в котором слышалась полная безнадежность.
   Это была одна из гостиных Шелата, обставленная в зелено-серебряных тонах, с роскошными коврами и изящной плетеной мебелью. Под потолком ярко горели магические светильники в форме мелких шаров, прикрепленных к серебристым блинам.
   Маги собрались возле огромного камина в малахитовой оправе. Зимой его включали, чтобы насладиться уютом живого огня. Сейчас внутри плясало иллюзорное пламя для красоты.
   Откуда-то из центра толпы шел плач, теперь тихий и какой-то скулящий. Влад молча протащил берегиню вперед, вежливо расталкивая переговаривающихся магов.
   - Я же предупреждала! - Диана стояла на коленях и раздосадовано подняла взгляд на охнувшую Владу. - Ну почему все лезут в герои и не желают слушать? Ладно, еще сопляк какой, но ведь матерый вампир. Энжи, кончай реветь, слезами делу не поможешь.
   Вампирка искренне пыталась послушаться, но получалось плохо. Слезы так и текли по щекам. Она и Диана стояли на коленях возле неподвижного тела повелителя вампиров. С виду почти невредимого.
   - А что случилось? - Влада перепуганно обвела взглядом собравшихся магов. Кто-то хмурился, кто-то обеспокоенно шептал что-то соседу. Авенир замер, скрестив руки на груди и мрачно разглядывая жену. Сама льярка выглядела уставшей, на лбу красовалась царапина, брюки и рубашка испачканы и кое-где разорваны.
   - Случилось то, что Дэмиен решил прогуляться на Землю по каким-то своим причинам и вот результат.
   - Он встретился с Лиссандрой? - Влад внимательно разглядывал вампира. Тот лежал неподвижно, и почему-то при взгляде на него на ум приходила сломанная кукла.
   - Он специально шел, чтобы увидеть ее, - всхлипнула Энжи. - Велел мне не следовать за ним, а я как чувствовала, что что-то происходит.
   - Да не причитай, - прикрикнула льярка на подругу.- Лиссандра его сильно потрепала и собиралась заставить испытать все, что пришлось перенести ей самой. Энжи меня разбудила, когда Дэмиен перенесся на Землю. Мы с Авениром успели вовремя, надеюсь, что вовремя. Сейчас мы пытаемся привести его в себя. Портал на землю полностью заблокирован до тех пор, пока мы не доведем оружие против Лиссандры до ума.
   - А что она с ним сделала? - Влада жалась к Владиславу, словно пыталась найти утешение.
   - Без подробностей, - поморщилась Диана. - Тебе потом кошмары будут сниться. Могу только сказать, что они только начинали развлекаться.
   - Они? - Влад недоуменно посмотрел на Авенира. Тот мрачно кивнул и хотел что-то сказать, как вдруг его прервал вопль Энжи.
   - Он шевельнулся!
   Дэмиен, до этого момента лежавший неподвижно, и впрямь чуть дернул рукой. Дальше началось такое, от чего Владу замутило. Энжи рывком придвинулась ближе, к самому лицу повелителя вампиров, одновременно доставая откуда-то из складок платья небольшой кинжал. Узкое лезвие с легким треском пропороло руку вампирки, кровь потоком хлынула прямо на губы Дэмиена.
   - Господи, - пробормотала Влада, глядя как полуживой вампир жадно глотает бордово-красную влагу. В толпе магов ветерком пролетел облегченный вздох.
   - Он вылечился?
   Диана встала с колен, потянулась. Авенир неслышно переместился ей за спину, обнял за талию, властно прижимая к себе.
   - Нет, до этого еще далеко. Мы едва смогли привести его в сознание, а вампирская кровь ускорит регенерацию. Но насчет душевного здоровья, теперь все зависит от него. Мы очень старались поддержать его магическими вливаниями.
   - Маги так любят вампиров?
   - Просто Дэмиен единственный кто сдерживает своих подданных от массовых нападений, - усмехнулся Авенир, обнимая бледную льярку. - Поэтому его гибель нежелательна.
   - А кто еще был с Лиссандрой? - вспомнил Влад. - Ты сказал "они".
   - Ах, это, - поморщился чародей. - Она подняла своего помощника. Странную тварь, которую на Варии прозвали Кукольником.
  
   Красное небо мира Шааба окрашивало природу в горячечный бред больного. Словно окровавленный, виднелся город и его, теперь уже счастливые, жители. Семь лет мира после многотысячелетнего террора. Семь лет, когда мостовые краснеют от закатных лучей, а не от свежей крови.
   В багряных плитах тронного зала отражались начищенные светильники. Солнце только начинало появляться из-за горизонта, забрасывая красные лучи сквозь узкие окна зала. Селар застыл возле одного, бездумно глядя на дворцовую площадь, украшенную клумбами и статуями. Сколько раз он вот так стоял и смотрел, сначала в роли советника, потом как полновластный правитель всего мира.
   Руки в традиционных алых перчатках сжались в кулаки. До скрипа суставов, до боли. Перевертыш не смог уснуть в эту ночь. Сначала он попытался войти к Кире в комнату, но наткнулся на тоскливо-ненавидящий взгляд подруги. Девушка сидела на кровати, подтянув колени к подбородку и обхватив их руками. Окно она скрыла за плотными бордовыми шторами, до еды, оставленной на низком столике, так и не дотронулась. Спорить, угрожать, упрашивать - все оказалось бесполезным. Селара просто игнорировали.
   Перевертыш прикусил губу, чувствуя, как на подбородок брызнула струйка крови. Диана тоже не любила его мир, льярке трудно было находиться здесь, ощущая его боль, накопленную веками.
   Кира тоже не может находиться в этом мире. Он будет последним идиотом, если будет думать по- другому. Нужен выход.
   Селар с грохотом ударил по стене рядом с окном, чувствуя, как кулак почти разбивает камень. Да, это он умеет: разрушать, разбивать, портить.
   Но ведь учиться и созидать! Шааб тому яркий пример.
   - Чувствуешь этот мир? - шепот пролетел по залу, отразился от стен. Селар не обернулся: призрак появлялся всегда внезапно.
   - Все не можешь успокоиться?
   - Я не устаю наблюдать за переменами, - высокая фигура, закутанная в темный плащ, подплыла ближе. Из-под низко надвинутого капюшона выбивались пепельные пряди волос.
   - А откуда такой ехидный тон? - Селар искоса взглянул на собеседника. Призрак бывшего правителя колыхался рядом и смотрел в окно. Рассветные лучи свободно пронзали его насквозь.
   - Тебя восхваляют, - прошептал Дар Квелл. - Эти мелкие людишки и прочие создания не устают благодарить тебя за то, что Шааб избавился от такой твари как я.
   - Заткнись, - голос прозвучал устало. - Тебе самому не надоело?
   - Парадокс, однако, - хихикнул призрак. - Тварь спасла мир от другой твари. И ведь сейчас никто не вспоминает, кто по большей части проливал кровь. Как тебе алые перчатки, Селар? Не находишь их несколько символичными? Хотя, в твоем случае, их надо делать на всю длину рук.
   - Какая разница? - процедил Селар. - Неважно кто занимает трон. Если мир принял правителя, то так тому и быть. Я верну Шаабу прежнее могущество, пусть на это придется потратить сотни лет.
   - Но он навсегда останется погруженным в цвет крови, - прошелестел призрак. Перевертыш готов был поклясться, что он довольно ухмыляется.
   - Ты не хуже меня знаешь, что так оно и будет. Шааб стал кровавым кошмаром со времен моего правительства. Но небо не заголубеет, а листва не станет вновь изумрудно-зеленой пока на троне сидит тот, кто пролил крови больше всех. Мир принял тебя, Селар, признал своим правителем. Но ты покрыт кровью жертв, и Шааб чувствует это, впитывает их боль и крики. Помнишь, когда ты принял свой настоящий облик? Сколько тогда пролилось драгоценной алой влаги?
   Селар не собирался показывать какому-то призраку свое смятение. А память услужливо подсунуло тот момент. Один из самых ярких в его обширной памяти. Черт, иногда мужчина страстно желал, чтобы амнезия осталась с ним навсегда.
   Дар Квелл рассмеялся тихим морозным смехом.
   - О, вижу, что помнишь! Да, много мятежников тогда погибло от твоих рук. А еще больше сошли с ума при виде истинного облика моего великолепного советника. Я удаляюсь, новый наивный правитель. Ты прожил три тысячи лет и не понял самого главного, - призрак вдруг подплыл совсем близко и шепнул. - Не мы правим Шаабом, он подчиняет нас!
   Селар с бешенством ткнул призрак рукой, но тот уже растворился, не переставая хихикать.
   - Дрянь бесплотная, - выругался мужчина, отворачиваясь от окна. Этот идиотский разговор растравил то, что уже считалось забытым. Увы, бывший правитель прав. Абсолютно и беспощадно. Шааб в каком-то роде живое существо. Заключая с уставшим больным миром договор, перевертыш сомневался получится ли. Но, кажется, сработало.
   В хрустальной прозрачности окна правитель видел свое отражение. То, которое было привычным для всех...и которое почти стало настоящим для него. Белые пряди окрашивались закатом, в зеленых прищуренных глазах отражалось вечернее солнце, отбрасывая красную дымку на слишком красивые черты лица.
   Ох, Кира, Кира, лучше тебе не знать с какой тварью ты проводила ночи и от кого понесла.
   Мрачные мысли прервал легкий скрип дверей. В тронный зал почти вбежала темноволосая молодая женщина, одетая просто, в брюки и свободную рубашку, перехваченную широким ремнем.
   - Ди? - Селар мигом оказался возле льярки. Та со смехом обняла его, крепко прижимаясь.
   - Чем обязан визиту? - блондин чуть откинулся назад, вглядываясь в смуглое лицо подруги. Объятия он расцеплять не спешил, да и Диана не испытывала дискомфорта.
   - У меня к тебе несколько странный вопрос. Ты, пожалуйста, не удивляйся.
   - Я весь в ожидании.
   - В общем, я знаю как победить льярку. Все компоненты, кроме одного, уже у меня. Поэтмоу я и пришла сюда.
   - Кровь, ногу, руку? - Селар старался говорить в шутливом тоне. - Все, что угодно, милая.
   - Отлично. Скажи, у тебя есть дети?
   - Не понял, - перевертыш даже не пытался скрыть изумление. - Какие еще дети?
   - Дело в том, что, - тут Диана осеклась и как-то странно посмотрела в сторону входа. Селар стоял к нему спиной. Обернувшись, он успел заметить полный боли взгляд темных глаз. Потом Кира, замершая в дверях, усмехнулась, развернулась и не спеша ушла.
   - Стой, - льярка придержала за рукав дернувшегося друга. - Она поймет, она просто ревнует. Сейчас важно другое, Селар. Ты же хочешь, чтобы она тобой гордилась?
  
  "Дура, дура, трижды дура. Ведь знала, что нельзя такому верить, и все равно попыталась", - Кира захлопнула дверь, вернувшись в комнату. Перед глазами все еще стояла обнимающаяся парочка. Девушка опустилась на край широкой постели, уже аккуратно заправленной кем-то из прислуги. Было очень больно и обидно. Так больно, что слезы сами собой подкатывали к глазам.
  "Кира, держись. Не хватало еще из-за очередного дебилоида реветь. В конце концов, а что, собственно говоря, произошло? Ты же знала, что он неровно дышит к этой Диане, так чему удивляться?"
  Логика логикой, но гормоны и обида свое дело сделали. А тут еще взгляд упал на рубашку, оставленную Селаром поздно вечером. Наглый перевертыш зашел в ее спальню, как к себе домой. То есть, он то, конечно, был у себя дома. Но Кира так посмотрела на него, то мужчина споткнулся на ровном месте и вышел. Позже он совершил еще одну попытку проникновения, успел даже раздеться и кинуть белую рубашку на кресло. Кира высунула нос из-под одеяла и прошипела что-то очень некультурное, а потом добавила, что если блондин рискнет улечься с нею рядом, то она ляжет на полу и простудится. Селар горестно вздохнул и опять ушел: применять силу к беременной женщине он считал недопустимым.
  В общем, вот эта брошенная рубашка стала последней каплей. Стоило Кире сдуру взять ее в руке, прижать к лицу и вдохнуть запах, как слезы прорвали запруду и потекли по щекам.
  - Черт! - девушка кинулась в просторную ванную, расположенную в смежной комнате. Там подставила лицо под струю воды, терпеливо ожидая пока стихнет незваная истерика. Правда и одежда слегка намокла, но это такие мелочи, по сравнению со всем остальным.
  Чувствуя как горький комок обиды застрял где-то в груди, но уже не испытывая желания реветь, Кира вышла из ванной и тут же прижалась к стене.
  - Ты кто? - получилось несколько агрессивно.
  Зыбкая фигура в темно-сером плаще медленно обернулась от окна. Лицо странного гостя полностью скрывал широкий капюшон. Кира заметила, что он словно просвечивается насквозь утренними лучами солнца и икнула. Не то, чтобы она боялась привидений, но до сих пор с ними не сталкивалась. И не знала мирные они или не очень.
  - Я когда-то жил здесь, - голос у призрака оказался довольно приятным.
  - Очень приятно, - Кира понятия не имела как вести себя с подобными гостями. Продолжая подпирать стену, поинтересовалась.
  - А от меня чего надо?
  - Мне интересно взглянуть на еще одну из жертв нового правителя Шааба.
  - Перетопчится с жертвой. Я еще на его костях румбу станцую.
  Призрак немного отплыл от окна.
  - Да, ты очень сильная. Но он сильнее и хитрее. Знаешь, почему он держит тебя здесь?
  - Потому что дебил, - буркнула Кира. - А ты типа знаешь?
  - Я знаю его, - прошелестел призрак. - Он убил меня и еще многих.
  - Я как бы в курсе, что он не белый и пушистый, что с того? Или в его подвале хранятся мумии всех неугодных жен и любовниц?
  - Хочешь это знать?
  - А кем ты здесь был? - Кира разглядывала призрака с подозрением. - Почему решил мне явиться?
  Призрак осторожно снял капюшон, открывая совсем молодое красивое лицо, обрамленное пепельными локонами.
  - Знаешь, почему я не могу найти покоя? Семь лет назад я служил целителем при дворце, и у меня была сестра, похожая на тебя. И внешностью, и характером. Селар заметил ее и взял себе в жены насильно, разорвав ее помолвку с одним из подданных.
  - Ну и что? Девчонку жалко, но думаю она смирилась.
  - Смирилась, - серые глаза призрака смотрели печально. - Более того, она полюбила правителя Шааба. У нее был небольшой магический дар, которые Селар зачем-то взялся развивать. Через полгода она пропала. Все делали вид, будто моей сестры никогда не существовало. А я искал ее.
  - И нашел? - что-то от этого разговора у Киры по телу забегали мурашки.
  - Нашел. То, что от нее осталось, лежало в подвале, рядом с пентаграммой перехода. Наш мир магически очень беден, тяжело открывать порталы на Варию, нужно слишком много энергии. Думаю, Селар иссушил мою сестру магически, чтобы активировать портал, и она умерла от энергетического истощения.
  Призрак замолчал, печально колыхаясь в воздухе. Кира тоже молчала, придавленная известием.
  
  - Ди, что случилось? - Селар разрывался между подругой и Кирой. Но льярка требовательно вцепилась в него, пристально заглядывая в глаза.
  - Слушай сюда, милый. Мы почти закончили оружие против Лиссандры. Я взяла преданность берегини, любовь Влада и еще множество эмоций, которые заключила в оболочку. Но Лисс уничтожит ее, едва заметит. Остался последний компонент - неуязвимость.
  - Ты сейчас говоришь о моем иммунитете к ней? - заинтересовался блондин. - Так давай бери, я правда не знаю как ты это сделаешь...
  - Нет, - Диана заходила по залу. - Нет, ты не подойдешь. На тебе слишком много негатива, не годится. Мне нужен кто-то невинный, чистый. Поэтому я и спрашиваю: у тебя есть дети?
  - Допустим. А как ты собираешься у них этот иммунитет взять? И с чего решила, что он вообще у них есть?
  - С того. Думаешь, ты первый такой в истории? Я возьму совсем немного крови, вот и все.
  Перевертыш хмыкнул и потер подбородок. Льярка ждала, притоптывая каблучком от нетерпения.
  - Ну...допустим я соглашусь. Только видишь ли в чем дело, мы размножаемся несколько...экзотичным для вас способом...
  
  Кире было страшно. Кире было жалко призрака и его сестру. Она так и стояла, прислонившись к прохладной каменной стене, и бездумно смотрела в одну точку.
  "Почему мне попадаются либо моральные уроды либо извращенцы, либо то и другое в одном флаконе?"
  - Селар говорил, что не всегда вторил добро, да и сейчас он вовсе не праведник, - сердце как-то еще пыталось оправдать перевертыша. Ну не верила Кира в абсолютно непорочных существ, тем более в мужчин. Слишком часто жизнь ей подносила горькие сюрпризы. Даже Влад - такой светлый и внимательный - мог сорваться, и доказал это дракой с Селаром.
  - Ну а почему ты ходишь по дворцу? Я всегда считала, что призраки - это души, которые не могут найти покоя.
  - А мне и нет покоя в этом мире, - прошептал призрак. - Мы были близнецами, сильно привязанными друг к другу. Моя сестра не может обрести покой, пока ее кости лежат в том подвале, она даже не может перемещаться по дворцу в виде призрака, так как привязана к пентаграмме. А я не могу упокоится без нее.
  И призрак издал тихий стон, похожий на плач. На глаза Киры моментально навернулись слезы.
  - Вот сука, - обругала она Селара. - Почему он не похоронил ее?
  - Думаю, он просто забыл. Подвалы под замком огромны, много секретных ходов. А той пентаграммой больше не пользовались.
  - А ты знаешь, где она...лежит?
  - Я прилетаю туда каждый день, - призрак замолчал, наблюдая как Кира вскочила и деловито зашагала к дверям. - Ты куда?
  - В подвал. Покажешь где это место. Думаю, если сжечь кости или закопать, то твоя сестра, наконец, обретет покой, вместе с тобой.
  - Ты очень добрая, - улыбнулся призрачный юноша. - Но боюсь туда так просто не проникнуть. Тебя наверняка охраняют по приказу повелителя.
  - Я им в лоб дам! - пообещала воинственно Кира, но все же задумалась. Перед дверями ее спальни стояли двое из охраны. Как знать, вполне возможно, что они вправе ограничивать ее передвижения по дворцу. Девушка как наяву представила лицо Селара и его строгий голос: "Малыш, это для твоей же безопасности". Ага, конечно! Небось по всему дворцу трупы уже девать некуда, вот и не хочет светиться.
  "Я ему отомщу" - провыло что-то внутри Киры. Видимо женская месть проснулась и требовала "выпустить пар".
  - Слушай, а ты там не можешь им глаза отвести или что-то в этом роде?
  - Нет. Зато могу провести тайным ходом прямо из спальни.
   Что ж ты раньше молчал? - крикнула Кира. - Где этот твой ход?
  "Милуйся со своей Ди, урод белобрысый, лось пока безрогий, а я тут тебе подгажу", - она снова вспомнила обнимавшуюся в тронном зале парочку. Вот вам и вся любовь. Горечь подступила к горлу, и Кира торопливо сглотнула, не собираясь реветь в очередной раз. Что ж, пора бы уже привыкнуть, что мужчинам верить нельзя.
  Потайной ход оказался рядом с дверью купальни, замаскированный фальшивыми отделочными плитами. Под руководством призрака, девушка куда-то нажала и с легким скрежетом часть стены отъехала в сторону. Пахнуло немного застоялым воздухом. Кира осторожно заглянула внутрь, увидела круто изгибающуюся лестницу и обернулась.
  - А как там со светом? А то дверь закроется, а я в темноте как-то хреново вижу.
  - Возьми лампу, - призрак кивнул в сторону светильника возле кровати - три разноцветных кристалла, скрепленных в виде фруктовой грозди. Кира еще прихватила из своих джинс зажигалку. Так, на всякий случай. А потом смело двинулась вперед, как была - в одном халате и легких туфлях.
  Внутри хода оказалось совсем не сыро, как обычно пишут в книгах. Паутины тоже не наблюдалось, равно как и замаскированных ловушек. Кира быстро, но осторожно спускалась по лестнице, держа лампу перед собой. Призрак летел где-то неподалеку и иногда тихо что-то бормотал под нос.
  - Долго еще? - поинтересовалась Кира, уставшая от мелькания бесконечных ступеней.
  - Да, - призрак залетел вперед. - Еще буквально несколько минут. Надо поторопиться, Селар может хватиться тебя в любую минуту. Думаю, они уже закончили делить твоего ребенка.
  Кира не упала только потому, что вовремя схватилась за стену.
  - Ты чего мелешь?
  - Я же призрак. - напомнил юноша. - Могу летать везде. Подслушать любой разговор. Селар и льярка разговаривали о твоем ребенке. Ей нужна его кровь.
  Иногда кажется, что больнее уже некуда. Оказывается - есть куда. Кире пришлось несколько секунд постоять, пережидая пока пелена перед глазами рассеется. Мыслей не была, одно недоумение - за что? Потом ступени замелькали с бешеной скоростью.
  - Тварь. Урод...мудак...скотина, - на каждой ступени Кира придумывала новое ругательство. Досталось и Диане. Ее девушка невзлюбила с самой первой встречи, а сейчас откровенно ненавидела до боли в стиснутых зубах. Хотелось орать...или плакать, но она просто быстро спускалась по лестнице, продолжая выплевывать ругательства.
  Вот закончилась лестница, потянулся узкий темный коридор. Призрак теперь летел впереди, показывая дорогу.
  - Скажи, а та пентаграмма, она работает?
  - Зачем тебе?
  - Куда она может перенести? - проигнорировала его вопрос Кира.
  - На Варию. Но я не думаю...
  - Ты не думай, ты ответь.
  - Я целитель, а не маг.
  - Скажи! - эхо от крика разлетелось по коридору, потерялось в темноте.
  - Я хочу покинуть Шааб. - Кира всхлипнула, быстро провела ладонью по щекам, смахивая слезы. - Но не разбираюсь во всех этих пентаграммах и магии.
  Призрак помолчал несколько секунд.
  - Если ее границы не нарушены, то наверное можно перенестись.
  - Хорошо, - и Кира опять зашагала вперед. Вария тоже выход из положения. Там Владислав и Владка, которые не дадут ее в обиду. А Селар...что ж, пусть и дальше продолжает страдать по своей неразделенной любви. Ей такое совершенно не нужно.
  А эта боль внутри - она пройдет. Это всегда проходит, надо просто подождать.
  
  Без призрака Кира давно бы уже заблудилась. Подземелье замка оказалось запутанным и невероятно огромным. Узкие коридоры сменялись просторными холлами или небольшими комнатушками. Создавалось ощущение, что какой-то шутник поводил по листу бумаги ручкой, а потом сделал из этого проект. Кира уже запуталась в мешанине стен и перекрестков. И просто тупо брела за призраком, когда тот вдруг замер и простонал.
  - Здесь!
  Рассохшаяся деревянная дверь заскрипела, и взгляду Киры предстало небольшое пустое помещение. Подняв светильник повыше. Девушка осторожно вошла.
  Пентаграмму и то, что осталось от девушки, она увидела сразу. Сморщенная мумия тянулась к темно-красным линиям на полу. Призрак влетел в комнату, завился над телом и тихо взвыл.
  - И что теперь делать? - Кира вдруг почувствовала сильную усталость и села прямо на пол, возле пентаграммы. - Слушай, друг, как ее активировать?
  - Сестра моя, - продолжал горестно завывать спутник.
  - Хватит блажить! Я сейчас ее похороню.
  Легко сказать - трудно сделать. Вокруг был сплошной камень, а перфоратора Кира поблизости как-то не заметила. Оставался еще огонь. Вот теперь пригодилась зажигалка. Девушка вытащила мумию в коридор, потом подумала и решила, что надо оттащить подальше. Вентиляция тут явно была. Но все же жечь трупы в непосредственной близости она не хотела.
  Погребальный костер на время осветил мрачные своды подземелья. Кира быстро вернулась в комнату, куда за ней влетел уже порядком повеселевший призрак.
  - Ты не передумала?
  - Нет!
  - Я правда плохо в этом разбираюсь, - в голосе юноши зазвучали извиняющие нотки. - Но слышал, что подобные пентаграммы активировались магической кровью.
  - Аут, - Кира покачала головой. - Магии во мне все равно что интеллекта в курином яйце.
  - Есть еще вариант. Ее уже один раз открывали с помощью магии. Слушай, ты же иномирка. Может, твоя кровь тоже сгодится?
  Очень надеясь, что для открытия пентаграммы у нее не потребуют все имеющиеся литры, Кира полоснула острыми краями светильника по запястью. Кровь брызнула на темные линии, и те будто засветились изнутри.
  - Еще. - прошептал призрак. Подлетая совсем близко. - Наверное, это оттого, что ты вынашиваешь ребенка правителя, а он абсолютное магическое создание. Или же ты все же не совсем человек.
  Линии становились все ярче, словно набираясь сил с каждой каплей. А вот Кира наоборот слабела и таращила глаза, пытаясь унять головокружение.
  Линии вспыхнули совсем ярко, в центре появилось размытое пятно.
  - Иди моя спасительница, - голос призрака слабел. - Я чувствую, как растворяюсь в эфире и благодарю тебя за это!
  И Кира шагнула. На миг все вокруг завертелось, помутнело сознание. Потом девушку вышвырнуло куда-то, по ногам ударила твердая земля, в уши хлынули звуки природы. Кира открыла глаза: она лежала на траве, неподалеку от леса. Вокруг царило лето, дул теплый ветер...и от потери крови ужасно кружилась голова.
  
   Глава 12.
  
  Весте одной из немногих, кому было позволено входить беспрепятственно к повелителю, где бы он ни находился. Вот и сейчас, женщина быстро прошла в тронный зал, где негромко разговаривали Селар и Диана. Остановилась и деликатно кашлянула.
  - Что тебе? - перевертыш обернулся. Льярка моментально замолчала и вежливо поклонилась.
  - Я сделала анализы, - женщина подошла к правителю. - Как же ты сам не догадался?
  Зеленые и серые глаза встретились взглядами, всего лишь на мгновение.
  - Я подозревал, но боялся сознательно думать о подобном.
  - Почему? - казалось, Веста искренне удивилась. - Женщины нашей расы могут забеременеть от других существ, и ты это знаешь.
  - Вы о чем? - вмешалась Диана. - Вы о Кире?
  - О Кире, - подтвердила Веста. - Ты в курсе, что она ждет ребенка? Счет уже пошел на часы.
  - Так что ты...выяснила?
  - Кира на очень малую долю перевертыш. Видимо в предках была женщина нашей расы. Это и помогло ей забеременеть от тебя.
  Блондин не стал скакать по залу, изображая мартышку, не принялся вопить от радости и обнимать всех подряд. Вместо этого помолчал и уточнил хриплым голосом.
  - Выживет?
  - Думаю да. Только придется резать. Где она, Селар? У нас осталось несколько часов, чтобы подготовить ее...хотя бы морально.
  - Отлично! - Диана светилась от радости. - Это решает многие проблемы! Селар, необязательно брать кровь. Достаточно вытянуть из яйца любую жидкость, совсем немного.
  - Девочка, раньше ты была другой, - кажется, Весте не нравилась Диана. - Почему ты не радуешься за правителя?
  От Селара не ускользнуло то, что Диана на мгновение отвела взгляд в сторону. Замер от неожиданной догадки: льярка его ревновала. Чисто по-женски, как ревнуют то, что привыкли всегда видеть рядом.
  Наступившую тишину разорвал довольный смех. Призрак возник рядом с троном, уселся на него.
  - Опять ты, - в голосе перевертыша послышалась усталость.
  - Ты от меня не избавишься, - Дар Квелл смотрел на всех из-под низко опущенного капюшона. - Забыл как приносил мне вечную клятву верности?
  - Я ее приносил вменяемому существу, - отрезал блондин. - Все сказал, а теперь пошел вон!
  - Подожди, - остановила его Диана. - Он какой-то...слишком довольный.
  - Умная тварь, - слова прерывались злорадным хихиканьем. - Что, новый правитель Шааба, готовишься стать отцом?
  - Селар, я не чувствую присутствия Киры!
  Дар Квелл уже хохотал в голос. Если бы имел материальную оболочку, то постучал бы руками по подлокотникам трона.
  - Конечно, не чувствуешь, дура. Твоя подстилка, правитель, уже не в этом мире, - он перестал хохотать, наклонился вперед. - Она у тебя такая умная, но такая наивная. Хотя, может быть, это все гормоны, женщины в такие моменты глупеют. В общем, она сейчас далеко, у нее сильная потеря крови и огромная ненависть к тебе, правитель. Давай, мучайся. Нет ничего хуже, когда понимаешь, что косвенно виноват в гибели дорого существа. Это наказание за твое предательство.
  И призрак исчез, издевательски поклонившись напоследок.
  - Ди, закрой глаза, - попросил Селар.
  - Селар...
  - Закрой глаза! - никогда прежде перевертыш не повышал на нее голоса. Диана послушно зажмурилась. Очень хотелось посмотреть, но она терпела. Слышала как негромко говорила Веста, излучая во всех диапазонах страх и сочувствие к сыну.
  Почему все считали, что настоящая внешность Селара отвратительная? Когда-то перевертыш признался Диане, почему носит человеческую оболочку. Истинный облик его расы невыносим для остальных живых созданий. Дикая смесь невыразимой красоты и одновременно древнего ужаса. Человек, лишь краем глаза взглянув на него, либо сходил с ума либо умирал от разрыва сердца.
  Сейчас Селар на несколько секунд обрел этот облик. Зачем...он и сам не знал. Но ему стало немного легче от осознания собственной силы. И появилась мысль, что Киру они спасут...может быть. Должен спасти.
  
  На Земле
  Лесопарковая зона начиналась неподалеку от центра, и зеленой (а на данный момент желтой) полосой пересекала город, постепенно вливаясь в настоящий лес. Попытка местных властей озеленить любимый город. Здесь стайками бродили бездомные собаки, шарахались бомжи и подозрительные личности нехорошего вида. А днем, в хорошую погоду, семьи выезжали на пикник. Еще мелькали парочки. Счастливые, влюбленные, неразлучные.
  У-у-у-у-у-у-у-у!
  Тонкий вой, в котором мало было человеческого, разорвал вечернюю тишину леса. С недавних пор он опустел, лишь беззвучными тенями мелькали собаки. Бомжи ушли, запугав друг друга "мерзкою гадюкой, что орет так, словно ее наизнанку выворачивают". А пикники и любовные гуляния прекратились до более хорошей погоды: опять зарядили дожди и холодные ветра.
  Вой между тем постепенно стал стихать, перешел на хрип и оборвался. Лиссандра запрокинула лицо к темному небу, ощущая как стекают капли дождя по горячей коже. Она вся горела: и снаружи, и изнутри. Огонь мщения, который соединился с отсроченным проклятием и не давал уйти за Грань.
  Тонкая рука с обломками ногтей машинально потянулась к шее, нащупывая под футболкой свое утешение. И опять тихий скулеж: отобрали! Единственную радость отобрали!
  Дождь блестел на щеках, словно слезы. Льярка разучилась плакать, вымещая ярость криками и воем. Кофта и джинсы, взятые из квартиры, где она вызвала Кукольника, уже давно намокли и испачкались. Но Лиссандре было глубоко плевать. После битвы с Дэмианом она даже утратила интерес к людям, и уже почти сутки не уходила "очищать мерзкие погрязшие души".
  Ей надо было на Варию - место, которое так и не стало ее новым домом. Но магии, выпитой у вампира, оказалось недостаточно. Появилась другая льярка и тот некромант. Они успели спасти вампира.
  И украсть ее сокровище!
  Лиссандра упала на траву, безумным взглядом окидывая мокрые верхушки деревьев. Неподалеку Кукольник возился со своими "игрушками", тонким голоском напевая песенку. И его "подопечные" кружились в ритме безумного танца.
  Она выбрала не ту тактику. Маги наверняка что-то замышляют, потому и не охотятся за ней сейчас. И наверняка запретили это делать местным властям. Иначе как объяснить тот факт, что разыскивают ее вяло и неохотно?
  Рука все дергалась, словно ища утерянный медальон. Ей нужна магия, много магии, чтобы суметь взломать Завесу. Улыбка мелькнула на искусанных губах. Тогда она отомстит за все, и вернет свое.
  Всем воздастся по заслугам!
  Только вот где взять столько магической энергии?
  Черные глаза обвели взглядом мокрый холодный пейзаж. Кукольник продолжал забавляться, не обращая на нее внимания.
  И очень зря...
  Льярка медленно села, по-новому разглядывая сообщника. Единственное магическое существо, которое было в этом мире. Ну, после нее, конечно...
  - Услужи-ка мне дружок...еще маленький разок, - тихо пропела Лиссандра, чувствуя знакомое возбуждение и рвущуюся наружу силу.
  
   Глава 13.
  
  - Дура! - ругательство хлестнуло пощечиной. Диана вздрогнула: еще никогда Авенир не выражался в ее адрес с такой злобой.
  Пять минут назад она и Селар перенеслись к Шелату. Перед этим перевертыш попытался активизировать портал, через который ушла Кира. Тот открылся, но увы, привел куда-то в каменистую пустыню. Диана, шагнувшая следом, прислушалась и заявила, что девушки тут нет и не было.
  - Видимо портал нестабильный и каждый раз открывается в новом месте, - непонятно зачем добавила льярка, хотя знала, что перевертыш в этом разбирается.
  - Но всегда на Варии? - Селар ходил и смотрел вокруг, словно надеялся, что вдруг посреди каменного плато вырастет женская фигурка.
  - Да, всегда. Ты же его настроил на этот мир.
  - Значит, будем искать. У нас в запасе всего несколько часов.
  - Мы ее найдем, - Диана как-то просительно заглянула в глаза Селару. Точнее, попыталась заглянуть. Но мужчина отвернулся, продолжая в безумной надежде искать утерянное. Но над голыми камнями гулял холодный ветер, и никого из живых существ, кроме них, поблизости не наблюдалось.
  Диана взмахом руки открыла переливающийся огнями портал, молча вошла в него. Селар так же молча шагнул следом.
  Они вышли у подножия лестницы, ведущей к Шелату.
  - Прости меня, - снова прошептала льярка. Несмотря на то, что вокруг было тепло и солнечно, женщину то и дело пробирала дрожь. Она даже обхватила себя руками за плечи, словно пытаясь согреться.
  - Знаешь, Ди, давай позже об этом.
  Авенир мог оказаться где угодно, от башен-генераторов до лаборатории и ли вообще спать после бессонной ночи. Но Диана ощутила его едва пересекла порог замка. Хмурый от недосыпа некромант в измятых брюках и черной рубашке вышел в холл из коридора, который вел в лабораторное крыло.
  - Ну что, достала? - перевертыша он проигнорировал, словно его тут и не было. Селар обижатсья не стал, к поведению некроманта он уже привык. Поэтому, не давая льярке и рта раскрыть, коротко обрисовал ситуацию. Правда, умолчал о некоторых вещах. Но Авенир и так догадался о том, что скрыл перевертыш. Слишком хорошо знал женщин, и льярок в частности.
  - Дура!
  Диана побледнела.
  - Авенир, ты что?
  Некромант проигнорировал жену, подойдя к Селару. Тот и не думал вступаться за подругу, хотя раньше непременно бы возмутился. Пару раз дело даже почти доходило до драки.
  - Поговори с Дэмиеном, он уже пришел в себя, но все еще слаб. Думаю, ради тебя он согласится послать на поиски своих подданных. А я подключу своих коллег, свяжусь с остальным Семисоветьем, чтобы каждый прочистил свою территорию. Уверен - мы ее найдем.
  "Лишь бы только было не поздно" - прочитал в его глазах Селар. Да, лишенная всякой магии смертная землянка могла уже стать легкой добычей для любого. Отогнав мрачные мысли, блондин проговорил.
  - Открой мне зеркало для прохода к Дэмиену, - Селар посмотрел на поникшую Диану. - Ди...насчет той роли, которую ты просила исполнить меня, когда придет время. Я это сделаю, но не ради тебя, а ради нее.
  - Селар, ну прости меня!
  - А я не сержусь, честно. Мне просто...немного тоскливо. Такого я ожидал от любого, но только не от тебя. Странно, правда? Мне три тысячи лет, я видел предательство и сам предавал, но тебе верил. А ты поставила под угрозу существо, которое я полюбил. Просто из мимолетной ревности. А ведь ты меня не любишь, и никогда не любила. Ладно, чего уж там. Авенир, пошли, я хочу в гости к помятому вампирчику.
  - Иди в кабинет, я сейчас приду.
  - А я пойду пока...доделаю свою работу. - Диана сделала шаг по направлению к лабораториям.
  - Иди, - в голосе некроманта сквозило равнодушие. Льярка остановилась и нахмурилась.
  - Ну а ты что злишься?
  - Я не злюсь.
  - Злишься. Я чувствую.
  - Да, ты это хорошо умеешь делать, - Авенир пошел в сторону, где скрылся Селар, небрежно бросив на ходу. - Но иногда ведь так здорово притворится, что ничего не понимаешь.
  
  Кира не стала долго разлеживаться, понимая, что легче от этого никому не станет. Борясь с головокружением, она широким поясом от халата перетянула рану на запястье и огляделась.
  Вокруг простирался лес. Причем не какой-нибудь дремучий, с буреломами и оврагами. Совсем нет! Девушка медленно поднялась на ноги, чувствуя себя грубой и неуклюжей слонихой в лавке с хрупким антиквариатом. Все свежее, благоухающее, совершенное. Нежнейшие птичьи трели и тонкий аромат цветов. Ровные светлые стволы деревьев утопают в роскошной траве, неподалеку крохотные радуги висят над прозрачным родником.
  - Японский таракан, куда я попала? - ошеломленно пробормотала девушка, заметив, как среди деревьев мелькнуло что-то белоснежно-серебристое. Рослый единорог замер на мгновение и исчез так же неслышно, как и появился. После мрачного великолепия Шелата это место казалось самой настоящей Волшебной Страной. Здесь даже дышалось легче.
  Между деревьями струилась золотистая пыльца. Крохотные золотые пылинки подплыли поближе, весело заиграли вокруг Киры. Обволакивая, зачаровывая причудливым танцем. Наблюдая игру света на тончайшей вуали, девушка машинально сделала шаг вперед. Боь в руке стала какой-то далекой, неважной, голова тоже перестала кружится.
  Золотые переливы так манят.
  Зовут куда-то, обещая радость и вечное наслаждение.
  Главное не отвлекаться от этой странной и восхитительной игры, не упустить ни малейшего движения.
  И сама словно становишься такой же легкой, и почти взлетаешь вместе с пыльцой.
  Бац! Что-то жесткое хлестнуло по щеке, мигом снимая наваждение.
  Кира шагнула в сторону, ошеломленно моргая и пытаясь осознать происходящее. Золотой шлейф, мягко поблескивая, исчезал вдали и выглядел...несколько обиженным (как бы странно это ни звучало в отношении пыльцы). Вокруг по-прежнему простиралась зелень и синева неба. Такими же ослепительно-синими были огромные глаза, с праведной яростью глядевшие на нее.
  - Смертная! Как посмела ты преступить границы Лоэльдирского леса? - в журчащем голосе прекрасного незнакомца слышался гнев. В руках, словно из воздуха, возник длинный тонкий меч. Кира струхнула и попятилась, с тоской оглядываясь по сторонам. Увы, в округе никаких принцев, рвущихся на подвиги, не наблюдалось. К тому же организм, очнувшись от наркотического действия пыльцы, вдруг решил, что пора возобновить головокружение. Мир перед глазами поплыл, и Кира бесславно плюхнулась на пятую точку. Правда на незнакомца это не произвело ни малейшего впечатления.
  - Какие границы? Я нечаянно! - девушка разглядела острые кончики ушей, торчащие из густой золотистой массы волос. Черт! Эльф!
  - Незнание не освобождает от ответственности, - меч защекотал кожу в районе горла - Как ты сумела обхитрить стражей границы?
  - Я не хитрила, - Кира боялась кричать с мечом у горла. - Я вообще не знаю где нахожусь. Я была на Шаабе, сбежала. Торопясь попасть в Шелат. Но попала...сюда.
  В синих глазах мелькнул отблеск удивления. Меч чуть подался в сторону, и дышать сразу стало легче.
  - Из Шааба?- эльф задумчиво смерил Киру взглядом, заметил пропитавшуюся кровью импровизированную повязку. - Тебя держали в плену? Пытали?
  - Нет! Это я кровью портал открывала. Мне очень надо в Шелат, к...Авениру, - Кира решила. что вряд ли этот эльф знает берегиню. - И к Владиславу, он этот...воздушный стихийный маг.
  Эльф продолжал сверлить ее неприятным взглядом. Но хоть меч убрал обратно в роскошные ножны за спиной. Кира как-то мельком отметила, что у него на руках тончайшие зеленые перчатки. Да и во всем костюме преобладают травянистые оттенки. Лишь золотые волосы и синие глаза не позволяли полностью раствориться в зелени вокруг.
  - Вы меня отпустите? - в голосе прозвучала осторожная надежда. - Видите ли, мне надо находиться под наблюдением...целителя.
  - Ты больна? - резко спросил эльф с несколько брезгливым видом. Кире вдруг захотелось дать ему по ушам.
  - Нет! - ответ тоже получился резковатым. - Мне скоро рожать.
  Эльф с недоверием уставился на плоский живот. Заодно и одним движением черной брови указал свое отношение к потрепанному наряду незваной гостьи. Кира запахнула халат поплотнее и поспешила уточнить зачем-то.
  - Не от человека.
  - Иди за мной, девица, - эльф исчез в кустах. Совершенно бесшумно, словно растворился в прозрачной зеленой воде. Кира поломилась следом, с шумом и треском. Кое-как выбралась из зарослей и едва не остолбенела.
  На небольшом пятачке, заросшем нежной травой, стоял единорог. Белоснежный, с серебристой гривой и лилово-красными глазами. Стоял и смотрел на взлохмаченную Киру. А та тоже стояла и думала: начались ли у нее глюки от потери крови или все же единороги для Варии это все равно, что лошади для Земли.
  - Руку,- эльф уже сидел верхом.
  - А куда мы?
  - Где ты будешь в безопасности, пока тебя не заберут, - отрезал эльф, одним рывком усаживая Киру впереди себя. А девушка и не думала, что в таком худышке столько силы.
  - Всех незваных гостей ждет смерть, - продолжил эльф, когда единорог плавно тронулся в путь. - Но ты находишься под покровительством магов, а нас с ними скрепляет Договор. Тебе не причинят вреда.
  - А как вас зовут?
  - Изар. Советник правителя Лоэльдира.
  - Да, везет мне здесь на высокие посты, - пробормотала Кира себе под нос. Голова продолжала кружится, но уже не так сильно. Кровь постепенно перестала идти, что очень порадовало Киру, котоаря совсем не хотела обморока. А тут еще этот Изар достал из мешочка на поясе голубоватый порошок, развязал окровавленную повязку и, поморщившись, поспал им над раной. Давно бы так!
  - Он тебя исцелит и вернет силы.
  - А что это была за пыльца? - Кира старалась не шевелиться. Видно было, что всадника она откровенно раздражает.
  - Смертным к ней запрещено приближаться, - последовал ответ. Пришлось Кире довольствоваться этим туманным ответом, потому что спутник больше не хотел беседовать. Ну и ладно: девушка прикрыла глаза, собираясь с силами. На душе было противно и горько.
   ***
  - Вот знаешь, роль умирающего вампира тебе не идет, - Селар переступил раму зеркала, попадая в покои повелителя вампиров. Дэмиен мрачно посмотрел в ответ на реплику друга. Выглядел он гораздо бодрее, по сравнению с предыдущей ночью. Зато Энжи, уснувшая под боком, отличалась повышенной бледностью. И под глазами залегли темные синяки. Вампирка отдала слишком много крови, восстановила баланс и теперь спала, набираясь сил. Ее "пищу" уже унесли. Хотя вряд ли это зрелище хоть как-то покоробило бы Селара. Видел вещи и поужаснее, да и сам творил немало.
  - Взаимно рад встрече, - Дэмиан осторожно пошевелился, стараясь не разбудить подругу.
  - Чудное зрелище, - продолжал упражняться в остроумии повелитель Шааба, приближаясь ленивым шагом. - Ну хоть картину маслом пиши. Раненый вампир и его самоотверженная подруга отдыхают в одной постели! Ты зачем туда полез, идиот?
  Дэмиан предупреждающе приподнял верхнюю губу, показывая кончики клыков. Глаза из-под черно-алых прядей смотрели все еще несколько затравленно. Но повелитель вампиров отчаянно сражался сам с собой.
  - Я пытался...
  - Чего ты пытался? - Селар плюхнулся в кресло, что разлаписто устроилось рядом с кроватью. В спальне вампира все было устроено добротно и уютно. Приоткрытые окна впускали чистый горный воздух.
  - Как себя чувствуешь?
  Вампир пожал плечами. Он валялся посреди широкой кровати, откинувшись на подушки. Повязок под тонкой рубашкой уже было гораздо меньше: регенерация шла полным ходом. Да и не страшны были телесные раны. Льярка хотела медленно убить саму сущность бывшего возлюбленного.
  - Энжи сказала, что меня латали все маги Шелата во главе с Дианой, - кривая ухмылка - Сумасшествие мне не грозит, а с кошмарами справлюсь, все-таки не мальчик.
  - Да? А по поступкам не скажешь, - продолжал Селар. - Ты реально думал, что эта психопатка образумиться, возрыдает и сгинет? Или надеялся убить ее в одиночку? Слушай, даже я на такое не способен.
  Дэмиен погрозил кулаком, и зеленоглазый блондин послушно умерил тембр голоса. Энжи вздохнула и перевернулась во сне, еще теснее прижимаясь к своему повелителю.
  - И это говоришь мне ты? - в голосе вампира проскользнула насмешка. Селар смутился, но ненадолго.
  - Чего ты добился, клыкастый наш?
  Вместо ответа вампир приподнялся, доставая что-то из кармана. Успокаивающе буркнул что-то вновь шевельнувшейся Энжи, перекинул находку Селару. Тот ловко поймал.
  - И? - на руке поблескивала тонкая цепочка с покачивающимся медальоном.
  -Открой, - прошептал Дэмиан - Я как раз собирался связаться с Шелатом, но теперь уж передам через тебя. Надо было раньше, но я только недавно пришел в сознание.
  Замочек медальона послушно поддался пальцам правителя Шааба. Внутри обнаружился портрет, выложенный миниатюрными драгоценными камнями.
  - Работа цвергов, - пояснил вампир. Селар заинтересованно хмыкнул, изучая находку. На портрете был изображен молодой длинноволосый мужчина приятной романтической наружности. Автору удалось передать и мягкую улыбку, и горящий взгляд. Нет, не воин. Ни капли агрессии или воинственности.
  - Сорвал его с Лиссандры. Странно, правда? Он был не очень известным менестрелем, а портрет прошел сквозь века, охраняемый той, которая сошла с ума после его гибели. И, в конце концов, попал к убийце.
  - Но и за Гранью мы будем вместе, - задумчиво проговорил Селар. Идея зарождалась постепенно, еще неуверенным и бесформенным сгустком плавая где-то в районе подсознания. Мысленно поставив галочку подумать об этом сразу по возвращению в Шелат, перевертыш решил посвятить друга в свои проблемы.
  - Я ведь к тебе не просто так пришел. У меня девушка пропала, - и коротко пересказал все, что случилось.
  Вампир молча выслушал, задумчиво покачивая головой. Услышав про Диану, хмыкнул и перебил Селара.
  - Я бы на твоем месте так просто ее не простил. Ну да ладно. Ты хочешь, чтобы я отправил своих шпионов?
  - Да. Я не представляю, куда она могла попасть.
  - И жива ли до сих пор, - кивнул вампир, вслух выражая тайные страхи Селара. - Ладно, я это сделаю. А ты передай медальон, думаю, они найдут ему применение.
  - Суккубова задница! - Селар едва не подпрыгнул: яркая идея молнией пронеслась в голове. Дэмиен заинтересованно посмотрел на собеседника. Но тот, пробормотав, что торопится, бросился к зеркалу, прижимая медальон к груди.
  
  
  Кира с интересом оглядывалась. Изар и не подумал привозить человека в город, а доставил прямиком в свою "летнюю резиденцию". Во всяком случае, так про себя обозвала девушка это роскошное жилище. Дерево и зелень - первое, что пришло в голову при виде подобного строения. Оно идеально вписывалось в окружающий лесной пейзаж, не теряя своей утонченности и воздушности.
  Изар передал девушку симпатичной эльфийке и исчез в глубинах дома. Новая знакомая, по счастью, оказалась вменяемой и довольно словоохотливой. Поэтому, когда Изар вернулся, Кира чувствовала себя вполне комфортно и уютно. Она сидела на диванчике, в небольшой, но красиво обставленной комнате, и осторожно тянула из кружки что-то горячее и душистое. Заодно осматривалась, изучая. Принцип эльфийских домов: минимализм и красота. Мебели мало, и она кажется такой изящной, что и садиться страшно, множество растений повсюду.
  Кира потянулась, плотнее укуталась в уже порядком измятый халат. Переодеться ей не предложили, а сама девушка, если честно, немного робела перед эльфами.
  В голове приятно шумело, все тело охватила приятная сонная истома, волной разлившаяся после предложенного эльфийкой напитка.
  - Значит, ты сбежала из Шааба? - Изар изящной статуей застыл на пороге. - Я сообщил о тебе в Лоэльдир, он свяжутся с Шелатом. Думаю, скоро за тобой прибудут.
  - Благодарю, - пробормотала Кира, отставляя чашку. Странное полусонное состояние усилилось, появилась апатия. Кира вдруг почувствовала необычайное расположение к синеглазому собеседнику.
  - Ну да, я сбежала из Шааба, и помог мне в этом призрак убитой жены правителя, - выпалила она прежде чем поняла, что не стоит посвящать малознакомого эльфа в свои проблемы.
  - Правда? Но ведь с некоторых пор Шааб тесно сотрудничает с Варией, - синие глаза эльфа смотрели холодно и жестко. - Откуда ты, девица? Твой побег как-то связан с твоим положением?
  - Я с Земли, - ответила Кира. Нет, что-то сегодня ее так и тянет на откровенности.
  -Ты знаешь повелителя Шааба? - вкрадчиво поинтересовался Изар, не меняя своей небрежной позы "а-ля подпирание стенки".
  - Да он как бы будущий папаша моего дитятки.
  Эльфы дружно переглянулись. Золотоволосая красавица тихо охнула и прижала руки к щекам. Не понимая такой реакции Кира решила зачем-то добавить.
  - На Земле Лиссандра появилась.
  - Я слышал об этом, - перебил Изар - Но какая роль у тебя? В чем твоя ценность, раз ты боишься, что тебя потребуют обратно на Шааб? Правитель того мира привязан к льярке Диане и это ни для кого не секрет.
  Кира вымученно улыбнулась, при упоминании о Диане внутренняя боль стала сильнее, несмотря на апатию.
  "Кажется, меня чем-то опоили" - но эта мысль не вызвала тревоги. Девушке вдруг стало все равно. Глядя перед собой, она монотонно рассказала все, что происходило с ней последние три дня. Советник не перебивал, только подошел чуть ближе. Эльфийка, которую звали Вэл, замерла у выхода на веранду и внимательно слушала. Во взгляде мелькало сочувствие к смертной гостье.
  - Значит, в тебе растет основной компонент победы над безумной льяркой,- Изар внезапно ослепительно улыбнулся. - Для нас честь охранять тебя, человек. Сестра, иди за мной.
  Продолжая улыбаться, он вышел на веранду, превращенную в подобие "зимнего сада". Здесь его улыбка резко исчезла.
  - Выводи девчонку потайным ходом в Лоэльдир, - приказал он Вэл - Проведи во дворец, позови всех известных лекарей и выстави кордон стражи.
  - Изар, пожалуйста, пожалей ее. Нам надо сообщить Шелату. Они наверняка ищут ее, если Селар пошел за ней.
  - Выполняй, сестра, - в голосе прозвучала скрытая угроза - Просто сделай это и не задавай лишних вопросов. И чтобы ни один волосок с ее головы не упал. Да, и пусть сюда придет взвод солдат.
  Кира слегка удивилась предложению перебраться в Лоэльдир, но противиться не стала. Во-первых, эльфы не идиоты и прекрасно осознают всю серьезность положения. Во-вторых, ну когда она еще сможет увидеть своими глазами эльфийский город? В общем, девушка послушно скользнула за Вэл в тайный подземный ход, который вовсе не был темным и сырым. А вполне даже светлым, чистым и приятным для глаз. Изар еще некоторое время слышал щебетание Вэл, которая объясняла Кире, что ждать магов гораздо удобнее будет в Лоэльдире. Молодец, сестра, мозги запудрить всегда умеешь. Жаль, слишком добра и предпочитаешь прощать, чем мстить. Эльф ухмыльнулся: нехорошо и злобно.
   ***
  
  - Это что? - Влада для верности обошла вокруг стола, вольготно расположившегося в центре светлой лаборатории. Но со всех сторон вид открывался одинаковый и девушке ни о чем не говорил.
  Зато ответил Авенир, стоявший здесь же.
  - Вот так выглядит наш козырь против льярки.
  Через стеклянные стены башни-лаборатории вливался солнечный свет. Здесь было бы очень жарко, но заклинания поддерживали температуру в комфортных пределах. Стеклянная башня одновременно являлась и мощным аккумулятором магической энергии, что значительно упрощало работу магов, не истощая их сил.
  Над столом, откуда убрали все лишнее, медленно вращался золотой медальон. Самый обычный с виду. Над ним склонились Диана, Авенир, несколько архимагов и Влад с берегиней. Все разговаривали шепотом, отчего создавалось впечатление, будто в комнате собрались тайные заговорщики.
  - Медальон Дэмиен сорвал с Лиссандры, передал нам через Селара, - Авенир в основном обьяснял для только что прибывших архимагов и для берегини. - Это решает многие проблемы, так как изначально неясным оставалось как подбросить козырь льярке.
  - Она так сильно дорожит им? - поинтересовался один из архимагов.
  - Безумно. Это все, что осталось после ее менестреля. Внутри его портрет. Советую не трогать медальон, он еще нестабилен.
  - Я не чувствую никакой магии, - заметил другой архимаг.
  - Конечно, Лиссандра не должна ничего заподозрить. Такой эффект дало объединение сил берегини и нашей льярки.
  - Логично, - пробормотал Влад. - Мы спасаем не только Варию, но и Землю. Поэтому автоматически сила Владиславы делает все, чтобы наши попытки увенчались успехом.
  - Чувствую себя идиоткой со стажем, - пробормотала берегиня себе под нос, когда переговаривающиеся архимаги во главе с Авениром вышли из лаборатории. Диана тоскливо посмотрела им вслед: некромант не то, чтобы избегал ее. Но общался исключительно по делу.
  Влад вывел подругу в длинный коридор, соединявший башню с основным зданием. После яркой лаборатории глаза с трудом привыкали к уютному полумраку. Коридор освещался только магическими светильниками. Окон почему-то не было. То ли архитектурный выкрутас, то ли просто забыли прорубить.
  - Селар что-то долго.
  Владислав пожал плечами.
  - Ладно, хоть разрешили туда отправится. У остальных и без того забот хватает. Странно, конечно, что эльфы сразу не сообщили о Кире, а предпочли молчать. Если бы разведчики Дэмиена не увидели Кирюху, едущую в обнимку с эльфом, то мы бы до сих пор могли ее искать.
  - А почему Диана нервничала, когда Селар заявил, что сам отправиться в Лоэльдир?
  - У...это давняя история.
  - Так расскажи. Вла-а-ад, расскажи, - берегиня попыталась на ходу потереться щекой о плечо любимого. - Иначе я свихнусь от тревоги за Киру и за Землю.
  - Дело в том, что Кирюху нашел Изар - младший сын правителя Лоэльдира. И по совместительству его советник. А у него зуб на Селара...точнее, целый клык. Наш коварный соблазнитель, в бытность свою злыднем, похитил советника и занял его место. А так как у Селара был с собой один магический камушек, то он кое-что с эльфом сотворил. Держал в укромном месте и потихоньку тянул память и знания, чтобы не попасть впросак. Сразу все высосать не получилось, камень все же был из обедневшего магического мира и не обладал большой силой. А Изар от таких экспериментов над собой спятил. Сам Селар сидел в личине эльфа в Лоэльдире, поджидая Диану. Которая, между прочим, была предназначена советнику в жены.
  - Так, эту историю я слышала. А как Изару вернули память?
  - Ну...его нашли, и эльфы подняли страшную бучу: дескать, сынуля властителя, ум и гордость народа - и вдруг, в одночасье, стал дебилом. Заявились в Шелат, начали требовать, чтобы маги вылечили Изара и отдали им Селара на растерзание. Тот памяти лишен, помнит только детские годы. Маги вроде сначала согласились, но тут вмешалась Диана и заявила, что ей, дескать, жалко беднягу и она попробует найти альтернативный вариант. Заодно и магов попросила помочь. Вобщем, эльфы ушли ни с чем и пригрозили, что если через месяц жующий шнурки своих сапог советник не будет излечен, то и Договор расторгнут, и Селара отберут. И вообще поссорятся со всеми.
  - Ясно, - кивнула Влада - Средство нашли, Изара вылечили, а Селара оправдали?
  - Ну, почти. Эльфы долго думали: с одной стороны перевертыш виновен, но с другой - помог исправить свои же ошибки. И пришли к компромиссу: Селар не должен переступать границ ни одного эльфийского государства.
  - А что, его в любом обличье разгадают?
  Влад ухмыльнулся
  - Нет, конечно. Но все равно запретили, а Селару на эльфов плевать. Его их земли не интересуют.
  - Хорошо, а что психует Изар?
  - Его бесит тот факт, что своим спасением он обязан тому, кто сначала его довел до ручки. В общем, там такая гремучая смесь, что с ходу и не разберешься. Да мне этот эльф никогда не нравился. Скользкий, хитрый, улыбчивый. А глаза всегда холодные, словно синие стекляшки. Может, я и посредственный маг, но с эльфами общаться приходилось. Что-то с ним не так. Но говорят, что с обязанностями советника Изар справляется блестяще.
  
  - Знаешь, тебе повезло: смертных редко пускают в Лоэльдир, - Вэл шагала впереди, изредка оглядываясь на спутницу. Та послушно топала следом и с благоговением внимала рассказу. На самом деле эльфийка вовсе не была такой болтушкой, но сейчас всеми силами старалась зачаровать свою новую знакомую. Ей не по душе была затея брата, но он старше и, чего уж там скрывать, гораздо умнее.
  Пол подземного хода постепенно стал все более наклонным. Они уже шли минут пятнадцать, когда эльфийка услышала сдавленное оханье. Обернулась. Кира медленно сползала по каменной стенке, держась за них живота. И при этом сдавленно постанывая.
  - Кажется, это началось раньше, чем мы думали, - прошипела она сквозь стиснутые зубы. Перепуганная эльфийка попыталась схватить ее за локоть. Одновременно она судорожно вспоминала все, что знала о родах. А еще хотелось убежать подальше и привести помощь.
  - Тебе нужно лечь и расслабиться!
  - Да...сейчас, - простонала Кира - Ой как больно! - она взвыла в голос. По коридору раскатилось гулкое эхо, затерялось где-то далеко впереди.
  - Давай помогу! - Вэл помогла девушке присесть на пол. Длинный узкий кинжал в расписных ножнах закачался прямо у Киры перед лицом. Все эльфийки носят оружие. И совсем не для украшения.
  .Только вот редко когда его применяют против их самих.
  - Кира, - Вэл замерла, чувствуя как холодная сталь прижимается к горлу.
  - Медленно и без глупостей, - прошипела та в ответ. От болезненного вида не осталось и следа, темные глаза смотрели внимательно и сердито.
  Вэл послушно встала, стараясь не делать резких движений. Положение было аховое: позади стена, впереди клинок, остроту которого она прекрасно знала.
  - А теперь объясни мне, что здесь, черт возьми, происходит, - отчеканила Кира - Чем твой брат меня одурманил, после чего я стала такой болтливой? Я, знаешь ли, даже близкую подругу не всегда посвящаю в свои переживания. А тут все выболтала первому встречному эльфу.
  "Что ж я делаю?" - мелькнула мысль, близкая к панической. Угрожать ножом сказочному существу было неприятно и немного страшно. Но пока иного выхода Кира не видела. Печенкой чуяла, что товрится неладное.
  - Не заставляй меня идти на крайние меры! - острие прижалось чуть сильнее. На длинной шее эльфийки показалась капля крови. Набухла и скользнула вниз, по клинку.
  - Вы же бессмертные, - ласково пропела Кира, видя, что Вэл колеблется - Как обидно, наверное, погибнуть вот так, когда впереди может быть неисчислимое множество чудесных лет. Давай, выкладывай, что там твой красавец-братец задумал? Я не идиотка и понимаю, что просто так никто подобным образом себя вести не будет.
  Вэл захныкала: жить хотелось, да еще как. По меркам эльфов она еще совсем девчонка. Сто лет - не возраст, а так, нечто неопределенное.
  - Мой брат дал тебе напиток правды.
  Отлично. Просто чудесно.
  - Хорошо. А почему у меня ощущение, что стены Шелата я увижу нескоро и вообще вряд ли туда вернусь? Скажи, что у меня прогрессирующая шиза.
  - Ты мне кожу поцарапаешь.
  - Уже поцарапала, - заверила красавицу Кира. Ситуация нравилась все меньше и меньше. Финт Изара с напитком правды только усилил подозрения, которые царапались на краю сознания. Кира слишком привыкла доверять своим чувствам, чтобы отмахнуться от них.
  - Значит так, милая. Я тебе вреда причинять не хочу, но учти: за своего ребенка порву любого. Ясно?
  
  Гладкие зеленовато-золотистые перья стрелы скользили между пальцами. Эти движения почему-то успокаивали его. Синие глаза не отрывали взгляда от распахнутых дверей, за которыми дрожал полуденный воздух. Изар лишь слегка облокотился об одну из деревянных витых колонн, подпирающих свод холла.
  "- Ты появишься, - эльф снял с плеча лук - Или я уже совсем никудышный советник. Только вот в каком обличие на этот раз?"
  Но время шло, а за стенами резиденции по-прежнему царило безмятежное лесное спокойствие.
  "- Стоит один раз глянуть на девчонку, чтобы понять как она дорога тебе, - Изар воскресил в памяти упрямое лицо и темные глаза. - Не получилось с одной, так решил перекинуться на другую? Они так похожи, по внешности и по силе духа"
  Не стоит думать, что советник был один. В лесах Лоэльдира много стражей, но увидеть их может далеко не каждый. И сейчас почти половина из них затаились вокруг дома. Жесткий приказ: стрелять в каждого, кто покажется подозрительным. Изар не обольщался: перевертыш мог объявиться в любом виде. Поэтому каждая птица или зверек тут же провожались подозрительными взглядами.
  Вокруг дома деревья росли реже, давая больший обзор. Потому одинокого всадника заметили издалека. Но вместо того, чтобы начать обстрел, эльфы вдруг смущенно опустили луки. И вообще застыли, стараясь слиться с местность, что у них и так почти получилось.
  Всадник же не спеша доехал до резиденции, о чем-то ласково разговаривая со своим огромным золотистым единорогом. Тот фыркал и косил по сторонам черными глазами, изредка отрываясь на то, чтобы сорвать ветку или травинку. В общем, идиллия полная.
  Изар, не веря глазам, выскочил наружу. А всадник спрыгнул с единорога и скользнул по кустам властным взглядом серых глаз. Оттуда смущенно засопели, а потом и вылезли с полдесятка эльфов, одетых в зеленое.
  - Что все это значит? - сурово обратился новый эльф к Изару. Тот замялся.
  - Отец, до меня дошли слухи, что правитель Шааба может нарушить запрет и пересечь границы эльфийского государства.
  Лоэрн и не подумал ужасаться такой новости. Вместо этого махнул рукой, приказывая остальным эльфам вернуться к патрулированию границ. Глядя на правителя Лоэльдира становилось понятно, в кого пошел внешностью Изар. Те же тонкие черты лица, золотые волосы и даже улыбка. Только Лоэрн шире в плечах, а в серых глазах больше тепла и мудрости.
  - Пошли в дом, - приказал он сыну. Единорог остался снаружи, глядя на все с удивительным пофигизмом. Разборки перевертышей и эльфов его не трогали.
  - Со мной недавно связались маги Шелата, - Лоэрн остановился в холле, напротив выхода.- И сообщили, что ты нашел в наших лесах девушку, которой они очень дорожат. Заметили это дело их шпионы. А затем Вэл привела смертную во дворец, поставила охрану охрану и теперь собирает самых лучших целителей. Может, ты объяснишь, что тут происходит?
  - Отец, у нас появился шанс прижать магов! В этой девчонке есть кое-что, что им жизненно необходимо для борьбы с Лиссандрой.
  - Ну тем более ее надо вернуть, - нахмурился эльф - На карту поставлены судьбы двух миров.
  - Вот именно! Отец, ты сам рассказывал мне, как мы властвовали на Земле, признавая лишь свои законы. А здесь нам связали руки маги, которые считают себя выше всех, - синие глаза советника лихорадочно блестели.
  - Маги хранят равновесие. Тебе ли не знать об этом? Все меняется, а мы должны хранить мир на Варии.
  - Я не хочу упускать такой шанс! - лицо Изара исказилось. Сейчас он уже не казался таким ошеломляюще-красивым - У нас в руках то, что нужно магам. Осталось только спрятать и предъявить в самый нужный момент. Пригрозить, что в случае попытки насильно отобрать смертную, мы ее убьем.
  - Ты собираешься поставить магам ультиматум? - удивился Лоэрн. В двери заглянул единорог и внимательно уставился на эльфов, замерших посреди просторного светлого холла.
  - Просто попросить услуга за услугу, - ответил Изар. Он снова прислонился к колонне, опустив правую руку на ножны меча. Единорог на заднем плане подумал и задумчиво попробовал деревянную обшивку стен. Но принц и Лоэрн были слишком увлечены разговором, чтобы отвлекаться на наглое животное.
  - Им нужен ребенок, что вынашивает смертная. Просто до безумия, до дрожи. Он - ключ к победе. И маги согласятся на что угодно...и станут восхищаться тем, кто принесет им победу на блюдечке. Отец, ну это шанс вырваться из тени! Мы не можем, как прежде, разгуливать по просторам мира, а обязаны соблюдать нелепые правила смертных, которые возомнили, что выше нас. Разве тебе не обидно, что нам, высшим существам, ограничен доступ на бывшую родину?
  - Во имя мира и равновесия мы обязаны соблюдать законы, - отрезал Лоэрн - Я помню жизнь на Земле, помню, что творили, будучи безнаказанными. И во что это вылилось. Сын мой, ты хочешь бросить вызов магам? Они сотрут тебя в порошок, прежде чем ты выскажешь условия! Месть опять пробудилась в твоем сердце, и затмевает разум. По глазам вижу: ты хочешь уничтожить смертную, забрать то, что ценно магам, таким образом отомстив правителю Шааба и решив вознести эльфов выше всех. Глупо, сын мой!
  От пафоса, который, увы, присущ всем эльфам, обалдел даже единорог. И только водил головой от одного участника к другому, словно сравнивая, кто же тут пафосней.
  
  Кира стояла перед глухой стеной и бессильно ее пинала. Дверь из тайного хода в летнюю резиденцию открывалась с помощью какой-то тайного устройства. Проблема в том, что девушка об этом до сего момента не подозревала. А Вэл ей о такой мелочи не сообщила. Черт! Кира даже пожалела, что отпустила эльфийку восвояси. И что теперь делать? Сидеть тут и выть, надеясь, что ее услышат?
  - А...чтоб вас разорвало и прихлопнуло!- очередной пинок в дверь заставил попрыгать по коридору, держась за отбитую конечность и тихо подвывая. Отлично, судя по эху, гулявшему под каменными сводами, привидению здесь было где развернуться. От души понадеявшись, что она им не станет, Кира вновь вернулась к замаскированному выходу и печально в него побарабанила. Ноль эффекта. Может, тут заклинание какое надо? Ну так она одно знает!
  - Сезам откройся! - и для убедительности подпрыгнула. И, о чудо! Со скрипом и кряхтением, но часть стены уползла в сторону, выпуская, наконец-то, из треклятого коридора.
  Кира не стала выскакивать с боевыми криками. Вместо этого осторожно выглянула и, убедившись, что вокруг ни человеческой, ни эльфячьей души не наблюдается, на цыпочках пересекла комнату. Кинжал держала наготове.
  Где-то в доме раздавались голоса. Подумав, Кира решила очень осторожно проверить кто там беседует. Вполне возможно, что прибыли за ней, а подлый советник пудрит магам мозги.
  
  - Он меня оскорбил перед всеми эльфами! - Изар совершенно сорвался с катушек. Увы, месть порой не тускнеет, а лишь сидит внутри, разъедая душу. У эльфа она проела уже порядочную язву, раз он так себя повел.
  - Как правитель, приказываю тебе успокоиться! - Лоэрн повысил голос, на что Изар отступил на шаг. Но тут же замер и прищурился.
  - Ты не поддерживаешь мою идею, отец? Ты отдашь девчонку магам?
  - Да, и не опущусь до мелкой мести, как мой сын. А тебе пора сменить пост советника на просто статус младшего сына правителя. До тех пор, пока твой разум не очиститься.
  Советник некоторое время ошеломленно хватал ртом воздух. Но вот выпрямился, с какой-то торжественной печалью в синих глазах. Дальнейшее слилось в одну сплошную полосу неожиданностей.
  Изар прыгнул к Лоэрну, на ходу выхватывая меч из ножен. Движение слишком быстрое и неожиданное, чтобы правитель успел отреагировать. Хотя он и отшатнулся в изумление.
  Но что-то золотое промелькнуло в воздухе. Изара сбило с ног, и жестко впечатало в колонну, которую он только что любовно обнимал.
  - Я бы его выпорол, - молвил единорог человеческим голосом.
  - Согласен, - кивнул Лоэрн - Я боялся, что вы не успеете: слишком далеко стояли, а я вполне мог получить серьезную рану.
  - Я же дал слово, - буркнул единорог, брезгливо отряхивая копыта.
  - Ты! - Изар был уже на ногах, сжимая меч обеими руками. Да, крепок эльф: одним пинком не свалишь.
  - Тебе запрещено пересекать границы эльфийских государств!
  Единорог в ответ ехидно заржал, показывая длинный фиолетовый язык. Советник взвыл и начал закладывать круг.
  - Брось меч, - печально посоветовал Лоэрн. Ему было стыдно за Изара. Тот проигнорировал. Долго сдерживаемые злобные мысли вырвались, словно гной из раны, и полностью им завладели.
  
  Кира осторожно выглянула из-за угла. Происходящее ей определенно не понравилось. Крайне разозленный советник описывал круг, с мечом наперевес. За ним наблюдали какой-то незнакомый эльф в богатых одеждах и холеный единорог, вслух рассуждающий как лучше выпороть непутевого сына: кнутом или розгами. Но подходить пока к Изару не решались: видимо, Лоэрн успел предупредить, что с мечом его сын обращается лучше многих в государстве.
  Думать было некогда. Кира скорее интуитивно, чем осмысленно, догадалась кто этот единорог. Просто она не могла поверить, что настоящее животное могло бы разговаривать такими словечками. А потому...
  "- Давай, Кира, ты же хорошая девочка. А таким в волшебных странах везет!"
  - Эй, я тут! - но эльф на крик не отозвался, лишь удивленно шевельнул ушами, что торчали из-под копны волос.
  - Назад! - рявкнул единорог, не сводя глаз с советника. А тот мысленно прикинул расстояние, и вдруг метнулся прямо к попятившейся Кире. Той не понравился ни сам взбешенный советник, ни его меч. Поэтому девушка сделала сразу два действия: швырнула в него кинжал и попыталась дать деру.
  - Твою ж через копыта! - взвыл единорог, в которого и попал кинжал, кинутый слишком сильно, да еще и криво из-за того, что советник толкнул Киру, прыгая сверху.
  - Замри! - синие глаза посветлели от бешенства - Пикнешь и проткну.
  - Может, договоримся? - просипела девушка, кося глазами на пляшущий у горла меч. Мда, теперь понятно, что чувствовала Вэл. Если честно, очень неприятно и страшно.
  Изар быстро вздернул девушку за шиворот, обернулся, ставя ее между собой и противниками.
  И очень удивился, оказавшись нос к носу с крайне злым Селаром. Тот за доли секунды успел перекинуться обратно в зеленоглазого блондина и очутиться совсем рядом. На кровь, хлещущую из раны на плече, не обращал внимания.
  Да, Изар в совершенстве владел мечом (и луком, и стрелами), но трехтысячелетний опыт интриг и выживания на Шаабе сыграл свою роль. Селару пришлось с детства учиться двигаться быстрее других, соображать лучше остальных и предвидеть все на шаг вперед. Поэтому, едва Изар обернулся, как Селар молниеносно вырвал меч, не обращая внимания на то, что рука, схватившаяся за клинок, моментально окрасилась кровью. Потом советника оторвали от пискнувшей девушки и кинули в сторону Лоэрна. А тут и вызванные Лоэрном стражи подоспели.
  - Увести его, - правитель Лоэльдира кивнул на воющего от унижения теперь уже бывшего советника.
  - Он бы тебя не убил, - успокаивающе произнес Селар подруге, которую начало медленно колотить. Даже зубы застучали.
  - Знаю, - она с трудом вытолкнула из себя слова - Ему нужно было то, что внутри меня. Слышала ваш разговор. Блин, даже здесь интриги. При светлом эльфийском дворце!
  - Люди склонны приписывать нам те достоинства, которыми не все из нас обладают. Маги потому и разрешили Селару прибыть за тобой, что не хотели делать отношения с нами напряженными. А правитель Шааба не житель Варии, да к тому же в борьбе даст фору любому магу, - Лоэрн приблизился к ним. Позади стража оттаскивала Изара, на которого правитель наложил сонные чары.
  - А что с ним теперь будет?
  Золотоволосый правитель нахмурился и отказался отвечать на этот вопрос.
  - А вы можете уходить. Думаю правителю Шааба нетрудно будет проделать тот же путь?
  - Ага, - рассеянно откликнулся Селар, не сводя зеленых глаз с Киры.
  - Ты прибыл сюда в виде единорога? - девушка занервничала. Когда на тебя так смотрят, то почему-то начинаешь стараться отвлечь от себя внимания. И болтаешь все, что придет на ум.
  - Нет, через Зеркало.
  Кира кивнула, словно поняла о чем сказал перевертыш.
  - Ой, ты и ранен, - она старалась отвлечь его внимание от своей персоны. Интересно, он ее в Шелат доставит или потащит на Шааб? Девушка вдруг почувствовала смесь безнадеги и горечи: опять от нее ничего не зависело. Если Селар захочет, он утащит ее куда угодно, а она не сможет сопротивляться.
  "Ага, конечно! Черта с два! Я не бессловесная тварь. А существо с интеллектом. А он видимо привык командовать своими женами" - темные глаза едва не заискрились от злости.
  Сам перевертыш, похоже, не обращал внимание на эмоции на лице подруги. Хмыкнул и отнял руку от раны на плече. Кира округлила глаза: там остался лишь тонкий шрам, да и тот расплывался и бледнел на глазах.
  - Хорошо, что вас осталось мало, - задумчиво возвестил Лоэрн, тоже созерцая регенерацию. Селар буркнул что-то нелестное, но очень тихо.
  - А тебе надо поупражняться в меткости, - правитель Шааба вдруг быстрым движением оказался возле Киры, сжал руки вокруг ее талии. Девука смогла только прошипеть что-то гневное. Упираясь руками ему в грудь. Правда, с таким же успехом могла попытаться толкнуть бетонную стену.
  - Ну! - промурлыкал нахал, не обращая внимания на Лоэрна - Как насчет поцелуя в благодарность за спасение?
  - Кто тут кого спасал? - зашипела девушка, но полностью выразить возмущение ей не дали. Лоэрн только крякнул и отвел взор, когда Селар с присущим ему нахальством приник к губам Киры. Так, словно имел на это полное право.
  Почувствовал как напряглась девушка в его объятиях, а потом вдруг расслабилась, прижалась. Вот такая Кира нравилась ему: непредсказуемая, порывистая, простая и одновременно сложная.
  А потом она вдруг вздрогнула и застонала прямо ему в губы. Не от удовольствия, Селар это сразу почувствовал.
  - Ой... - Кира хватанула ртом воздух. - Селар...мне...кажется, началось.
  Боль возникла внизу и моментально впилась в тело сотнями колючек. Что-то просилось наружу. Девушка откинула голову назад и закричала, вцепившись в Селара.
  "- Помоги!" - прочитал тот в темных глазах.
  
  Глава 14.
  
  Селар умело плести интриги, учился выживать в самых невероятных ситуациях, сражался и побеждал, падал и поднимался. Жизнь на Шаабе научила его жестокости, разрушению и родила понимание того, что если хочешь выжить, надо это делать любой ценой.
  А он любил жизнь.
  Привык к тому, что в его власти решить почти любую проблему.
  Вот только никогда еще мужчина не чувствовал себя настолько беспомощным.
  Он осторожно уложил извивающуюся от боли Киру на пол. Та кусала губы, чтобы не орать слишком сильно.
  - Что? - только и смог спросить Селар. За эти мгновения в голове лихорадочно сменялись сотни вариантов разрешения проблемы.
  - Сделай что-нибудь! Принимайте роды в полевых условиях!
  Она еще шутить пыталась.
  - Разблокируй зеркало! - Селар рявкнул на Лоэрна. Но тот не обиделся: обстоятельства не те.
  - Люди по разному реагируют на переход, некоторые не выдерживают, - эльф задумчиво посмотрел на девушку. Селар понял, что вот прям сейчас вскочит и начнет трясти его, чтобы пошевеливался. Сдерживало только то, что Кира намертво вцепилась за его руку. Она даже забыла о недавних разногласиях. Да она сейчас обо всем забыла, кроме боли, что горячим комком ворочалась внутри, пытаясь выбраться наружу.
  - Поднимай девицу, - решился Лоэрн. И быстрыми шагами двинулся куда-то. Селар торопливо последовал за ним, осторожно подняв Киру на руки. Та тихо взвыла от нового приступа боли. Из прокушенной губы потекла струйка крови.
  - Потерпи, - прошептал Селар - Чуть чуть. Скоро все закончиться.
  - Ненавиииижууууу! - простонала Кира, обвисая у него на руках. - Это все ты виноват!
  Дальнейшие высказывания потонули в стонах. Селар плюнул и перешел на бег. В полевых условиях все было бесполезно, а ждать помощи из Лоэльдира - слишком долго. Сейчас счет на минуты. Селар вообще смутно представлял, что там творится у Киры внутри. Тащить ее через портал на Шааб опасно. Силы межмировые, остается надеется, что кто-нибудь сумеет быстро привести сюда его мать.
  Будь прокляты те, кто создал его расу!
  Кира вдруг забилась и закричала изо всех сил. Видимо, дальше терпеть не было возможности.
  - Тихо, девочка, тихо! - она, наверное, совершенно не понимает ничего из происходящего - Я все сделаю, чтобы ты выжила.
  
  Почему ее никто не предупредил, что будет так больно?
  Определенно что-то шло не так. Кира не могла похвастаться большим опытом в родах, но знала, что вот таким образом они точно не начинаются. Да, но никто из ее подруг и не залетал от...гм, так как все таки обзывать Селара? Демон? Маг? Козел? Ну, последнее определенно в нем наблюдается.
  Очередной приступ отмел прочь рассуждения на тему происхождения блондина. Боль сосредоточилась где-то внизу живота. Тянущая и пульсирующая. От нее нельзя убежать, можно лишь попытаться выплеснуть хоть крохотную часть в крике. Что Кира и делала. Происходящее вокруг воспринималось смутно.
  Вокруг плясали голоса, смутно знакомые.
  - Я разблокировал переход на несколько секунд.
  - Эй, Шелат, у нас проблемка.
  - Кира, - кажется, голос Дианы. А потом крик блондина.
  - Ди, я все для тебя сделаю, только приведи сюда Весту!
  Кажется, ее куда-то несли. Боль нарастала, лишая возможности соображать, двигаться, думать.
  Единственное, что Кира могла сейчас делать: лежать и периодически "радовать" всех стонами.
  - Селар, клади ее сюда, - незнакомый голос. Женский. Где-то на заднем фоне что-то испуганно тараторила Влада. Кира почему-то боялась открыть глаза.
  Ее положили на что-то мягкое и теплое. На руки и на ноги легли плотные широкие ремни, мешая двигаться.
  Кто-то пробежал мимо, голоса то приближались, то отдалялись. Неизменным оставалась боль и ощущение тепла от пальцев перевертыша. Он по-прежнему держал ее за руку, изредка что-то шипя на незнакомом языке.
  Потом ее заставил скорчиться очередной виток. Что-то упорно рвалось наружу. Кира взвыла и постаралась добраться до источника боли. Но руки, стянутые ремнями, только приподнялись над краями кушетки.
  - Да тут все в самом разгаре, - вдруг послышался голос Весты. - Ладно, давайте разберемся со всем этим. Вы целитель? Отлично, тогда поможете мне.
  Кажется, ей что-то вкололи в живот и в вену на руке. После этого боль слегка уменьшилась, хотя, возможно, Кира к ней уже начала привыкать.
  Сознание постепенно заволакивалось туманом, голова стала тяжелой, потянуло в сон.
  - Выживет, - донесся, словно издалека, голос Весты.
  
  - Кретин, - целительница, так и не сняв перчатки, плюхнулась на стул. Влада нерешительно затопталась. С одной стороны она рвалась за подругой, которую увезли в комнату, приходить в себя. С другой - стало интересно, к кому конкретно относится сей эпитет. Остальные разбежались кто куда: Селар, бережно держа яйцо, отбыл на Шааб, торопясь поместить драгоценность в специальную ячейку. Диана и Авенир с добытым из-под скорлупы компонентом поспешили заканчивать работу над медальоном. Влад решил было остаться вместе с женой, его утащил некромант для оказания помощи. Маг виновато пожал плечами и сдался: только мелькнула в дверях наспех заплетенная коса.
  - Так кто кретин?
  - Сын мой! - рявкнула Велла в сердцах. Берегиня вежливо молчала, ожидая продолжения.
  - Три тысячи лет! - продолжала бушевать целительница. Она даже со стула вскочила и теперь широкими шагами выражала свое возмущение.
  - Три тысячи лет! А дури в голове, словно у малолетки! Ему что, от любви мозги отшибло или он наивно понадеялся на то, что ваши доктора поставили Кире окончательный диагноз? Нет, правитель он великолепный, но тут сглупил.
  - А он не точный? - глупо спросила Влада. Ответом послужило гневное фырканье.
  - ее нарушения помогли забеременеть от Селара. Ты знаешь, в чем специфика нашего размножения? Каждая женщина может родить только одного ребенка. Одного. Второй ее убивает. А человеческих женщин запросто может убить и первый. Он же чуждый ее организму! Мне пришлось ей...в общем, теперь у Киры точно никогда не будет детей.
  
  Золотой медальон медленно поворачивался вокруг своей оси, зависнув над круглым каменным столиком. Три пары глаз неустанно следили за всеми его движениями. Проверяя, сомневаясь и веря в успех.
  - Работает? - почему-то шепотом осведомился Влад. Диана прикрыла глаза и к чему-то прислушалась.
  - Да, кажется. Во всяком случае, резонанс тот, который я и ждала.
  Авенир даже с некоторой завистью посмотрел на жену. Он просто чуял, как напичкан магией медальон. Но это пока на него не наложили маскирующие чары.
  - Ну и где наш отважный самоу...доброволец?
  Словно в ответ на ехидный вопрос чародея, дверь в кабинет распахнулась, пропуская крайне возмущенного Селара.
  - Нет, куда это дело годится. Родная мать выставляет из комнаты любимой девушки, и еще обзывает, - тут блондин поперхнулся и перешел на зловещий шепот - мальчишкой!
  - Тебе повезло, - хмыкнул Авенир - Меня ее мать, - он кивнул на Диану, - Называет куда хуже.
  - Тихо, - прервала Диана - Пора за дело. План все помнят?
  Три мужские глотки уже готовы были дружно заорать, что готовы и все помнят. Только не успели.
  Нет, это не было землетрясением или отголоском далекого взрыва. Словно содрогнулось само пространство. Один толчок, почти неощутимый для обычных людей...
  Несколько секунд тишины. Даже птицы за окном притихли, почуяв недоброе. Только нарастала в этой тишине звенящая струна напряженности.
  И он случился. На этот раз пространство застонало. Словно кто-то или что-то причиняло невыносимую боль.
  - Опередила! - выдохнул Авенир, меняясь в лице.
  Влад зачем-то посмотрел на потолок. Как будто ожидал увидеть разрывы пространства. Но до них далеко.
  - Щит! - Диана отмерла первой и помчалась к выходу. - Создавайте щит, а я прикрою всех от атаки Лисс.
  
  ***
  
  - По всему миру отмечают небывалое явление, - красавица-дикторша ослепительно улыбалась в камеру - В небе наблюдается северное сияние невероятных оттенков. Ученые утверждают, что подобного в истории человечества до сих пор замечено не было.
  - Экология это все, - лысоватый отец семейства задернул занавеску, не желая любоваться красками в небе. В соседней комнате трое детей с жадным любопытством наблюдали за происходящим, периодически показывая друг другу особенно красивые переливы.
  - Видишь, до чего мир довели! - восклицание относилось к жене. Та с жадностью слушала излияния диктора и прямые репортажи со всех точек страны. На мужа уже не обращала никакого внимания: ворчал и будет ворчать. То экология виновата, то еще кто. Может, и экология, но ведь как красиво-то!
  - Ой, смотри, - самый младший в восторге дернул старшего за рукав. - Ну смотри же! - палец ткнул в стекло. За ним, в сине-вечернем небе творилось что-то невероятное. Полупрозрачный цветной занавес сияния словно подрагивал в такт неведомой музыке. Иногда рождались странные завихрения, которые растворялись среди звезд, чтобы снова возникнуть в другом небе. На улицах встало движение, люди собирались в толпы и заворожено смотрели на невиданное чудо природы. Не подозревая, что оно им сулит.
  - Мама! - в толпе послышался звонкий детский голос - Я там замок видел!
  - Светопреставление! - вопил уже кто-то. - Пришел час Страшного Суда!
  - Что с экологией сделали, ироды.
  - Да они галлюциногены распылили! - распалялся толстый мужчина. - Сморите, уже видения пошли!
  Лиссандра хохотала, стоя на вершине Эвереста. Она уже и забыла, как сладостно чувствовать бурлящую энергию, рвущуюся наружу. Прикрыв глаза, нащупала Завесу, теперь доступную для нее, отвергнутой всеми. Вот они! Вот ее нити магии, вплетенные в преграду между мирами. Огненно-красные и пульсирующие, словно ждущие когда их освободят.
  Тогда дрогнет Завеса.
  И она беспрепятственно пройдет по Варии, наслаждаясь местью. Магам будет не до нее, когда сольются миры. А на магически беззащитную Земли хлынут орды существ, живущих лишь на Варии, да в сказаниях.
  Возможно, маги на Варии часто грызлись между собой по мелким и крупным вопросам.
  Возможно, они не всегда были справедливы.
  Возможно, они даже несколько расслабились за долгие годы относительно мирной жизни на Варии.
  Но сейчас все маги: начиная от деревенских ворожей, и заканчивая Верховным Магом Семисоветья встали на защиту своего мира.
  Одиннадцать замков, подобных Шелату. Одиннадцать оплотов закона и равновесия Варии. Соединенных незримой нитью зеркал, через которые они не только могли перемещаться, но и объединять силы. Слишком трудный и выматывающий процесс, приберегаемый на крайний случай.
  Такой, как сейчас.
  - Не дайте упасть Завесе, - Лайар, перед тем как вклиниться в цепочку, осмотрел всех магов Шелата. Они уже стояли в центре огромного помещения со стеклянным куполом. Из него можно было видеть, как бурлит всеми цветами радуги Завеса.
  - Удерживайте все нити заклинаний. Авенир, мы с тобой берем на себя нити Лиссандры. Удерживайте изо всех сил. Если она их оборвет или вытянет то все: на них крепятся многие заклятья и в Завесе возникнут огромные прорехи.
  - Я прикрою ваши разумы, - негромко произнесла Диана. Она и Авенир не сводили друг с друга глаз. Кто знает, может это последний раз?
  - За Варию! - чародей с усилием отвел взгляд и схватил Лайара за руку. В зале медленно заструилась сила, соединяясь с мощью других замков. И она вливалась в Завесу, заставляя ее крепнуть...
  - За детей, - льярка глубоко вздохнула и мягко скользнула в мир богатых красок эмоций, ставя щиты против Лиссандры.
  - За Землю, - успел шепнуть Влад, перед тем как стал единым целым с остальными коллегами.
  Через истончившуюся Завесу пытались пробраться те, кто жили лишь в кошмарах и на нижних уровнях Варии.
  У себя в замке Дэмиан подал знак, и сотни вампиров кинулись на тварей, привлеченных безумной силой Лиссандры.
  Эльфы отстреливали всех, кто пытался пробиться сквозь Завесу.
  Люди спешно собирали оружие и шли на монстров, ошалело глядя на небо. А там уже закручивались воронки бури и сверкали странно-зловещие вспышки. Пространство то и дело начинало искажаться, и тогда можно было видеть неясные обрывки городов и природы Земли.
  - Какая прелесть, - Селар меланхолично наблюдал за светопреставлением. Он вместе с Владой находились в комнате Киры. Та безмятежно спала, скованная сонными чарами.
  - Готов? - берегиня кинула взгляд в окно и тут же отвернулась. Это походило на картины безумных художников.
  - Всегда готов, - мужчина подкинул медальон в воздух, поймал и осторожно положил на край кровати.
  - Там сейчас настоящий шторм. Магия вызывает возмущение в атмосфере обоих миров, - предупредила Влада. Селар снисходительно покосился: можно подумать, он этого не знает.
  - Ничего, мы как-нибудь проберемся. Главное, найти щелочку, куда не пролезет льярка, но просочиться наглый правитель Шааба.
  - Тогда топай, правитель! Маги каждую секунду тратят кучу энергии, - у берегини сердце сжималось от страха за Землю и за Влада. Голова кружилась и болела с той минуты, как начался взлом Завесы.
  Зеленоглазый блондин кивнул, но продолжал смотреть на бледную Киру, продолжавшую изображать Спящую Красавицу.
  - Скажи ей, - голос не был похож на привычный насмешливый тон - Что я...нет, лучше сам потом скажу. Ладно. Давай сюда медальон.
  На мете правителя Шааба оказался мелкий зверек с рыжей шерстью.
  - Удаси, - Влада аккуратно надела зверьку на шею медальон. Перевертыш пискнул, ухватил саму подвеску пастью и ртутным шариком исчез за дверью...
  
  Дэмиен не выдержал и сам ринулся в битву, что разгорелась в горах Истры. Лиссандра звала самых страшных тварей, которые вылезали отовсюду и тупо пытались прорвать трещавшую Завесу.
  
  Лоэрн криками подбадривал свои войска, что теснили стаи слуа, мечущихся между небом и землей.
  
  Люди сошлись в битве с теми, кто ожил, хотя должен был смирненько лежать и никого не трогать. Увы, проклятие Лисс творило страшные вещи.
  
  Какая же прелесть: стоять вот так и хохотать, наслаждаясь битвой! Конечно, сила, выпитая у Кукольника, не так уж и велика. Но ее нити в Завесе подкармливают от души, которой у нее нет. От подобного каламбура Лиссандра снова захохотала.
  И дернула нити сильнее. Для нее они не были незримыми и бесплотными, как для обычных людей.
  
  В центре одного из европейских городов люди, наблюдавшие диковинные световые трюки, вдруг с воплями стали разбегаться. Плотоядно рычащие слизни преследовали, сверкая острыми иголками зубов. Льярка привлекала всю мерзость, которая питалась ее безумием и обретала силу, вырываясь из магических оков. А чародеи были слишком заняты, чтобы уделить им сейчас внимание.
  
  В городе Влады и Киры рваными черными тучами летали слуа, которые прорвались сквозь завесу. Эльфы отважно последовали за ними, невзирая на бурю, что бушевала на границе миров.
  
  Из-под прикушенной губы давно уже текла струйка крови, капая на платье. Диана не замечала, отдавая все силы, всю себя на защиту тех, кто из последних сил держал завесу. Никаких лишних мыслей, чувств - только сосредоточие силы и внимания. Черт бы побрал это проклятие! Если выживут, то она уничтожит все страницы, где оно написано, сотрет все воспоминания!
  И оторвет Дэмиену уши.
  Юркий зверек ловко пробирался, плотно прижавшись к земле. Прячась от бешеного ветра за камнями, он упрямо шел к цели. Даже когда мелкие камни пробили кожу в нескольких местах, и потекла кровь, перевертыш просто продолжал бежать, залечивая на ходу старые и новые ранки. Золотая цепочка тускло блестела на шее.
  Лиссандра тихо зарычала. На этот раз от злости. Магов защищала эта чистенькая льярочка. Эта тихушница с открытым взглядом. Эта...эта...
  И она очень сильна!
  - Ну давай, девочка, посмотрим, кто тут главный, - пробормотала она, и огненные нити, словно кнут, прочертили оба пространства, концами доставая Диану. Но та лишь еще сильнее закусила губу и укрепила щиты.
  - С-с-сучка! - обиделась Лисс, занося руку для нового удара. Немного осталось. Проклятие, усиленное магией Завесы, пожирало изнутри, заставляя двигаться и мстить.
  Всем отомстит, всех заставит страдать, как когда-то страдала она.
  - Лисс! - сквозь бушующее безумие прорезался голос.
  Слишком знакомый.
  И от того еще более невероятный.
  Льярка даже хватку ослабила, вглядываясь в того, кто приближался сквозь снежный буран.
  Светло-русые локоны до плеч, мягкий взгляд серых глаз и улыбка, которая навсегда увела за собой сердце.
  - В-в-в...- голос отказывался произнести имя. То, что все эти века горело внутри, требовало мести.
  - Зачем ты подняла меня? - мягкий музыкальный голос. Именно он пел ей и рассеивал грусть.
  Она в оцепенении смотрела, как он приближается. Открытый и чуть уставший. Каким был тогда, в последний день.
  - Меня убивает эта злоба вокруг, - он не жаловался, а лишь делился мыслями. - Лисс, моя милая и добрая, неужели это ты все сотворила? Неужели твоя месть подняла меня?
  Лисс почувствовала, что ее и без того съехавшая крыша окончательно унеслась в дальние дали. Голос Виля, внешность Виля, только он непробиваемый.
  Может, это нормально?
  - Я хочу отомстить за тебя, - в горле стало что-то жечь. Словно огонь мести хотел вырваться наружу.
  - Мне больно, - проговорил Виль, продолжая подходить. Льярка замерла, боясь пропустить хоть слово. Буран медленно угасал, белыми хлопьями падая вокруг двоих.
  - Твоя месть сжигает меня, - тихо продолжал менестрель, не отпуская взгляд Лиссандры.
  - Но она подняла тебя, - прошептала льярка. Ее безумие сражалось с любовью. Проклятие требовало завершить начатое.
  - Там твои убийцы! - взмах рукой в сторону.
  - Умей прощать, Лисси, как это сделал я.
  Еще пара шагов и он совсем близко. Тот же запах, дыхание, взгляд.
  Лиссандра потерялась во времени и пространстве, когда ее губы соприкоснулись с его. Она думала, что это навеки утеряно.
  Это было выше ее сил!
  - Нет! - льярка рванула в сторону, вырываясь из рук, что нежно ласкали шею и плечи.
  - Я должна отомстить тому, кто убил тебя, нашу любовь!
  Виль отступил на шаг, странно улыбаясь.
  - Ну что ж, мсти. Если сможешь.
  Знакомая тяжесть на груди, заставила опустить взгляд вниз. Медальон.
  - Твари! - взмах руки, всплеск огненных хлыстов и менестрель отлетел далеко в сторону. Замер на снегу.
  Лиссандра взвыла, не понимая уже, где правда, а где реальность. А медальон разгорался все сильнее. Окутывая льярку невидимым шлейфом чего-то странного.
  Она попыталась смять это, отбросить, но лишь сильнее запуталась.
  Любовь Влады к Земле. Ее желание спасти и сохранить мир.
  Решимость Влада отказаться от Варии, ради жизни на Земле, вместе с любимой.
  Любовь Дианы к своему еще нерожденному ребенку.
  Желание Авенира защитить семью, пусть ценой собственной жизни.
  И частица того, кто не давал овладеть всем этим. Того, кто сейчас медленно продолжал расти на Шаабе...
  Утихла буря, небо прекратило безумную цветовую пляску. Природа переводила дух, пытаясь прийти в себя.
  На снегу Эльбруса зашевелился и сел менестрель. Поморщился и кинул взгляд на куртку. Там расплывалось кровавое пятно: чем-то зацепило. Миг, и Селар вернул себе привычный блондинистый облик.
  - Покойся с миром, - тихо проговорил он, вспомнив, каким вдруг счастливым стало лицо Лиссандры в последний момент. Он еще не до конца понял весь план Дианы и магов, но чувствовал, что стоит на самом пороге.
  
  А где-то на Варии, в Шелате, Влада облегченно вздохнула, глядя как расчищается небо.
  - Диана! - раздался откуда-то снизу отчаянный голос. Кричал Авенир.
  
   ***
  Шея затекла и противно ныла, в голове, затухая, еще вспыхивали остатки красочных сновидений. Но в целом просыпаться после сонных чар оказалось гораздо приятнее, нежели от наркоза. Просто ощущаешь, что выспался по полной программе. Кира пошевелилась, принимая более удобную позу, и тут же поморщилась: боль внизу живота моментально заставила вспомнить все последние события.
  - Осторожней, - откуда-то сбоку подскочила молодая девушка в светлом длинном платье. - Тебе еще нельзя делать резких движений,- она протянула Кире чашку с каким-то отваром
  - Так, -Кира послушно проглотила горячую кислую жидкость - Я долго провалялась? И кто ты?
  - Почти сутки. Я помощница целительницы Шааба, меня зовут Ирийя.
  - Ирийя, где...оно? - рука невольно поползла к животу, тот был плоский, как всегда. Только теперь его пересекал тонкий, уже подживающий шрам.
  - Знаешь, все произошло так быстро...
  - Оно погибло?!
  - Нет, нет, нет! - затараторила начинающая целительница, испугавшись бледности пациентки. Веста строго предупредила не нервировать и не волновать Киру.
  - Просто яйцо нужно было сразу поместить в специальную среду, где оно должно развиваться дальше. Потому правитель Шааба и отбыл сразу в свой мир, едва мы извлекли яйцо.
  - Найди мне этого урода, - Кира попыталась сесть, но сил пока не было. Да и живот продолжал отзываться вспышками боли на каждое неосторожное движение. - Позвои его или весту или кого угодно. Немедленно верните мне ребенка.
  - Но это пока невозможно.
  - Немедленно! - заорала Кира. Ирийю словно ураганом вынесло из комнаты, только простучали по каменному полу каблуки туфель.
  В ожидании известий Кира постаралась лечь поудобнее и успокоиться. Почему перевертыш не забрал с собой и ее, в таком случае? Ведь жаждал оставить на Шаабе, одной из многочисленных жен. Неужели переменил мнение? Или - тут Кира похолодела от догадки - на самом деле ему все же нужен наследник, а она была ходячим инкубатором. Вдруг все это только игра, приз в которой Селар уже получил. И больше в ней, в Кире, не нуждается?
  
  Три целителя во главе с матерью Дианы выгнали всех из спальни льярки и Авенира, застыли у края широкого ложа. Рыжеволосая Велла до боли сжимала тонкие пальцы дочери одной рукой, другой держалась за локоть коллеги. Очень редко подобные ей прибегали к передаче больному чистой целительской энергии. Слишком большое напряжение и для того, кто отдает, и для того, кто забирает. Но выбора не было: Диана сумела защитить всех, но сама пострадала. Льярская магия не принесла бы ей вреда, не будь наложенной на проклятье. Огненная плеть оставила на спине глубокие раны. Просто удивительно как она не упала сразу. Велла закусила губу, стараясь не расплакаться: в этом вся Диана. Никогда не думает о себе.
  На другой стороне кровати застыл Авенир. Он безумно хотел коснуться жены, но этого нельзя делать, пока целительница делиться своей силой. Поэтому чародей просто смотрел на то, во что превратилась спина Дианы, и сжимал кулаки. В своих мыслях он снова и снова убивал Лиссандру. Но облегчения это не приносило.
  - Шрамы останутся, - прошептала Велла, осторожно убирая руку. Льярка чуть пошевелилась и тихо застонала. Авенир дернулся, мечтая забрать себе хоть часть ее боли.
  - Успокойся, чародей, - целительница, сама бледная как привидение, потянулась за укрепляющим напитком. - Сейчас ей нужен покой и сон. Я наложу повязки, их нужно будет менять каждый час. Неделю придется провести в постели, чтобы не спровоцировать выкидыш. Хотя я и постаралась сделать все, что в моих силах.
  Никому, даже Авениру, Велла не сказала, в каком состоянии находилась льярка перед началом лечения.
  
  Влада не совсем понимала, почему Владислав и Лайар решили перенестись сюда, на Эльбрус. Хорошо еще как чувствовала и оделась потеплее. И все равно холодный ветер, особенно резкий на высоте, моментально залез под куртку.
  - Ну и что дальше? - буркнула берегиня, пряча нос в меховом воротнике. Лайар, вполне вольготно чувствующий себя в легкой накидке, задумчиво обводил взглядом скалистые гряды и темную поросль леса. Звали и Дэмиена. Но вампир отказался лететь на Эльбрус, к месту упокоения Лиссандры. Коротко ответил, что не будет вновь пробуждать прошлое.
  - И что все-таки произошло там? - шепотом поинтересовалась Влада у мужа. Тот тоже кутался в одежду.
  - Диана смешала наши самые теплые и искренние эмоции, наши мечты, надежды и цели. Медальон был лишь проводником. Лиссандра взяла его в руки, и все это обрушилось на нее, ведь льярка позволила когда-то эмоциям взять верх над собой. А кровь ребенка Селара не позволила Лиссандре уничтожить "коктейль", как она поступила бы с обычными эмоциями. А напротив, дало возможность ощутить все, проникнуться и...уйти освобожденной.
  - Почему не кровь Селара?
  - На нем слишком много негатива прошлого. Нужен был кто-то совершенно невинный. Это все сложно, милая, боюсь, ответ на вопрос даст только Диана, когда поправится.
  - Не болтайте, - перебил их Лайар, оборачиваясь - Приступайте к работе!
  Влада заволновалась: таких масштабных операций ей еще не приходилось совершать. Хватит ли сил? Старший маг Шааба и Влад обещали подпитать ее энергией, но вдруг и этого будет недостаточно?
  - Маги сотрут память всем, кто был свидетелем происшествия с Завесой, - шепнул Влад - Твоя же задача: закрепить ложные воспоминания, чтобы люди искренне поверили в это. Земля не готова к нашему открытому прибытию. Может, через много лет. А пока будет вести скрытую пропаганду, подготавливать почву. Давай, милая!
  Удивительное ощущение! Она чувствовала руки Лайара и Влада, знала, что стоит на земле. Но одновременно могла увидеть любой уголок планеты. Берегиня сейчас была одновременно и человеком, и ветром. Влад призвал силу своей стихии, передавая ее жене.
  Вот так: быстрее, выше, сильнее! Лететь над Землей, осторожно прикасаясь к каждому человеку, закрепляя все наложенные заклятья именем хранительницы магии этой планеты.
  
  Селар бесстрастно разглядывал замерших у подножия трона подданных.
  - Говори, - он кивнул начальнику охраны, разрешая говорить.
  - Так того, - голос у говорившего оказался звучным и гулким - С утра поймали, когда из окошка жены вашей вылезал, - и ткнул концом копья в спину виновного. Взгляд прищуренных зеленых глаз соскользнул с бледного личика жены и устремился ко второму устроителю переполоха. Среднего роста, крепко сложенный. Темно-рыжие волосы падают мягкими волнами на лоб, серые глаза смотрят решительно, но без агрессии. Да и откуда ей взяться-то? Селар знал этого молодчика. Один из самых известных, несмотря на молодость, лекарей столицы. Приближен ко дворцу. Неужели всего этого оказалось мало, и решил попытать счастья в личном гареме правителя?
  - Что делал лекарь Нисон ночью в комнате моей жены Илзе? Ей стало нехорошо?
  Парень молчал, гордо вскинув голову. Его вид и без того красноречиво говорил обо всем. Не ходят лекари по ночам полуодетыми. Да еще и встрепанными.
  - Зачем? - в голосе Селара проскользнула едва заметная горечь. - Тебе баб в городе не хватает? Решил позариться на сокровища гарема?
  - Она не при чем,- глухо отозвался Нисон - Я украдкой проник в спальню, пользуясь привилегией придворного лекаря и принудил ее.
  - Нет! Это я сама соблазнила его! - Илзе выпрямилась, глядя прямо на Селара. В красивых глазах застыли слезы.
  - Мой муж, ты давно не посещал меня, вот я и согрешила! Лекарь не смог устоять против моих чар. Пощади его, виновата лишь я!
  - Какая прелестная штука - самопожертвование, - протянул Селар насмешливо - Хотите, я скажу как было на самом деле? Сначала вы ограничивались взглядами, такими нежными и проникновенными, потом словно бы случайными прикосновениями. Не так ли? Ну а потом ты, Нисон, решил перейти к более близким отношениям. Но, увы, моя стража оказалась проворнее. А теперь вы стоите передо мной и пытаетесь отвести друг от друга беду. Довольно неумело, надо признать. Что, любовь мозги затуманила?
  - Вам этого не понять,- вдруг выкрикнула Илзе. Нисон сжал ее руку, умоляя молчать.
  - Не понять, - эхом отозвался Селар. Не злобно, а скорее задумчиво. Стража смотрела, ожидая решения.
  - Посягнувший на собственность правителя должен быть наказан, - Селар разглядывал алые перчатки. Весь костюм отливал бордово-красными цветами. Собранные в хвост волосы - словно белый росчерк на этом фоне.
  - Неужели ты не боишься, Нисон? Я ведь прикажу казнить тебя. Очень неприятным способом. Когда каждую часть тела отпиливают. Ну а начинают с той...в общем, ты догадываешься.
  - Я готов на все, лишь бы она не пострадала, - спокойно ответил лекарь, поворачивая голову к Илзе. Та смотрела только на него. Словно вокруг больше никого не существовало.
  - Ради того, чтобы она жила, я готов пройти все круги ада, и страдать несоизмеримо больше, - голос опустился до шепота.
  - Позволь мне сделать это за тебя! - пальцы заскользили по лицу Нисона. Они уже прощались друг с другом. Не видя, как темнеют глаза правителя, как сжимаются руки в алом шелке перчаток.
  - Идиоты, я ведь казню обоих.
  - И за Гранью мы будем вместе, - голоса слились в один.
  - Тебе не привыкать проливать чужую кровь, правитель. - Нисон светло улыбнулся. - Пусть я не воин, и не имею той власти, что есть у тебя. Но зато мне известно, что такое любовь. Она не знает правил, и делает человека сильнее. А тот, кто лишен любви, беден душой и никогда не станет по-настоящему сильным.
  - В темницу! - рявкнул Селар, теряя маску бесстрастности - Обоих!
  Сам, дождавшись, пока уведут пленников, встал и быстро направился в другой конец дворца.
  
  В этом зале всегда было прохладно. И царил зеленоватый полумрак. Селар осторожно провел пальцами по полупрозрачной пленке, чувствуя, как она слегка пружинит. Там, в продолговатой ячейке, заполненной мутной жидкостью, плавало и росло яйцо. Правитель уже прикинул, что через два месяца оно полностью созреет и тогда появится сам ребенок. А пока пусть остается здесь. Селар усилил охрану возле дверей этого зала, и запретил подданным ходить коридорами, что располагались поблизости. Но ему все время казалось, что этого мало. Что нужно увеличить охрану и заблокировать входы-выходы. Ему стоило огромных усилий не скатиться в откровенную шизофрению и не кидаться на всякого, кто случайно приближался к запретной зоне. Кто бы мог подумать, что он вдруг так станет переживать за ребенка. Не только потмоу, что вдруг почувствовал ответственность, но и потому, что знал - для Киры это очень важно.
  Все закончилось...и все только начиналось. Селар заставил себя выйти из зала и направиться в противоположное крыло дворца. Ему кланялись пробегающие мимо придворные, строили глазки женщины, стража провожала обожающими взглядами. Правитель не замечал, полностью погрузившись в размышления. Если честно, больше всего ему хотелось очутиться сейчас на Варии, рядом с Дианой и Кирой. Чтобы убедиться, что с ними все в порядке. Селар едва не вздрогнув, вспомнив какое зрелище предстало его взору по возвращению с Земли. Красивая льярка, и кровавое месиво вместо ее спины. Это смотрелось...неправильно. Неестественно и иррационально. Даже на нем подобные ранения будут заживать долго. Страшно подумать, что сейчас испытывает Диана...Ди. Самая близкая подруга, так и не ставшая возлюбленной.
  О Кире Селар старался не думать.
  Хотя бы потому, что его воля моментально начинала слабеть. И все помыслы устремлялись туда, где она сейчас лежала и приходила в себя. Наверное, она его сейчас ненавидит. Но брать ее с собой через портал в ее состоянии было слишком опасно.
  Да и не нужна она здесь, как раз сейчас, когда он принял решение. Он не может позволить отвлекаться на что-то, кроме решения проблем своего мира и охраны яйца. А Кира всегда была и будет для него отвлекающим фактором.
  Он долго думал, прежде чем снова выйти на прямую связь с миром Шааба, чтобы сообщить ему о том, что решил. Внутри нарастала боль, которая преследовала уже месяц. С тех пор, как открылась единственная возможность вернуть Шаабу прежний облик.
  Селар бросил короткий взгляд на пейзаж за окном. Ради своего мира...да, он готов. Главное, не отступить в последний момент.
  
   Глава 15.
  
  За огромными окнами торгового центра падал пушистый снег, искрясь на солнце. Новый Год уже не просто приближался, а практически танцевал на носу у каждого. Витрины магазинов, деревья и дома по вечерам переливались сотнями огней, украшались игрушками и елочными ветками.
  Здесь, в огромном торговом центре царила особенная предновогодняя атмосфера. Толпы людей, спешащих туда-сюда, громкая музыка и украшенные елки, стоявшие через каждые несколько метров. Среди людей прохаживались Деды Морозы, Снегурочки и какие-то сказочные персонажи. Правда, тот же самый Шрек не столько веселил детей, сколько пугал. Зато возле какого-то Медведя детишки толпились стайками и просились с ним сфотографироваться.
  - Как думаешь, я лопну, если закажу еще одно тирамису? - Владислава вся в сомнениях листала меню. Рядом, на стуле, высилась гора разноцветных пакетов. Мания предновогоднего шопинга докатилась и до подруг. С утра они катались по городу и вот сейчас решили сделать небольшой перерыв и перекусить. Небольшое кафе на первом этаже торгового центра сверкало от новогодней мишуры, пахло кофе и елкой.
  - А ты не думай, ты ешь, - Кира ложечкой отломила от торта очередной кусочек. - Старайся получить от жизни удовольствие. Тем более, что диеты тебе не грозят.
  - Тогда съем. Но закажу еще кофе, - Влада на мгновение зажмурила уставшие глаза. Как обычно, предновогодняя суета оказывалась не только приятной, но и обременительной. Так, например, на работе подбивали итоги, и девушке пришлось неделю задерживаться до позднего вечера. Хорошо хоть Влад, как истинный джентльмен, забирал ее домой на машине. А потом поил какими-то отварами, благодаря которым Влада не падала в обморок от усталости. Но все эти перипетия уже остались позади, через два дня Новый год, а еще через две недели состоится свадьба со светлоглазым магом.
  Завибрировал мобильник, сообщая берегине, что звонит ее милый жених. Влад всегда словно чувствовал, когда она думала о нем. А, может, и правда чувствовал. Кто знает, какие нити пролегли между магом и его избранницей.
  - Хорошие новости? - Кира внимательно наблюдала за лицом подруги.
  - Нормальные. Он только что вернулся с Варии, поехал куда-то по делам, - Влада замялась и уже тише проговорила. - С Шааба нет вестей, прости.
  Тихо затрещала и сломалась в руках зубочистка. Кира невидяще уставилась на обломки, пережидая пока утихнет проснувшаяся боль внутри. За что Владе просить прощения? Есть вещи, которые надо просто принять и надеяться, ждать.
  Почти три месяца прошло с того сражения с Лиссандрой. Почти три месяца путь на Шааб был заблокирован, а Селар отказывался принимать гостей. Точнее, он просто не отвечал на многочисленные попытки достучаться до него. Даже Диане не открыл проход. Кстати, льярка поправилась, целители даже убрали все шрамы.
  Кира тоже поправилась. Физически. Но она отлично помнила как едва не сошла с ума, требуя ее немедленно отправить на Шааб. Кричала и билась в руках Влада, который успокаивал как мог. Сам маг тоже не понимал внезапной блокировки Шааба, уповая на то, что Селар все же со временем сам все объяснит. Время шло. Шааб молчал. Кира сходила с ума от неизвестности и понимания, что, кажется, ребенка своего она не увидит. Не желая пугать берегиню, брюнетка на людях держалась молодцом, улыбалась, говорила, что все будет хорошо. Ночью скулила от тоски, зарываясь лицом в подушку. Всплески ярости сменялись апатией, но внешне Кира оставалась такой же, как всегда. Только иногда вдруг на улицах невольно ускоряла шаг, если замечала впереди светловолосую фигуру. Отчаянно и как-то наивно надеялась столкнуться с Селаром, как в любовных романах. Чтобы сначала обнять его, а потом убить. А перед этим вытрясти информацию, где находиться ее ребенок.
  Влада великолепно понимала, что происходит с подругой. Она уже замучила своего жениха вопросами о Шаабе. Замороченный Влад отмахивался и хмуро бросал, что ситуация не меняется. Мир Шааба молчал, заблокированный и недоступный.
  - Может, у них там война, - брякнула берегиня, увидела, как побледнела подруга и поспешила исправиться. - Глупость сказала, прости. Мало ли что там происходит.
  - Знаю я, что происходит, - злобно отозвалась Кира. - Этот мудак теперь растит наследника. Т-т-твою ж мать, а клялся, что ему в принципе ребенок без надобности. Тварь гадюшная.
  Новогоднее настроение растаяло без следа. Подруги поспешно допили кофе и вышли на улицу. Завтра предстоял еще один рабочий день, а потом приятная суматоха, приготовления и вручение подарков. Решено было отмечать вместе. Владислава как-то призналась, что смутно представляет Новый Год в окружении магов. Кира пожала плечами и заявила, что маги те же люди, только у них дури в голове больше.
  Расстались у дома Киры. Брюнетка махнула рукой и не спеша пошла по сверкающему снегу к подъезду. Владислава тихо вздохнула и отправилась к Владу, который нетерпеливо ждал в коттедже. У него были кое-какие новости, некоторыми из них он спешил поделиться с подругой.
  И, честное слово, ничего страшного в том, что он скрыл некоторые вещи.
  
  Кира опять плохо спала ночью. Проснулась и почувствовала, что подушка мокрая от слез. Черт, хватит уже, хватит. Но как, скажите, смириться с тем, что у нее отобрали единственный шанс?
  Наступал новый день, последний рабочий день в этом году. Насыщенный, требующий концентрации внимания. Кира со вздохом сползла с кровати и поплелась в ванную. Несмотря на то, что на душе словно кошки пописали, надо брать себя в руки и работать.
  В конце концов, сильная она или нет?
  
  - Мне нужна фирма "Арт", - импозантный мужчина средних лет наклонился к окошку охраны. Виктор лениво глянул на него поверх журнала.
  - К кому?
  - Ведущий инженер Изумрудова.
  Охранник нехотя потянулся к телефону.
  - Как вас представить?
  - Представитель фирмы "Радикал" - посетитель улыбнулся, отчего от светло-голубых глаз протянулись тонкие лучики морщин. Охранник что-то буркнул в трубку, потом снова взглянул на посетителя.
  - Проходите.
  Турникет тонко пискнул, пропуская незнакомца. Через несколько минут охранник уже позабыл о нем, углубившись в чтение мужского журнала.
  Коридоры, коридоры, лестницы, повороты и вечно занятые лифты. А еще народ. Толпы людей, бегающих туда-сюда. Запыхавшиеся, злые и порой сами плохо понимающие, что они делают. Примерно такая картина открывалась любому, кто попадал в это офисное здание. Тут арендовали площадь около сотни небольших фирм. Мужчина подмигнул симпатичной девушке, спешащей куда-то с ворохом плакатов, и зашел в нужный кабинет. Дверь захлопнулась за спиной, отрезая гул и суматоху.
  Маленький холл с приоткрытой дверью в конце. Легкий запах ванили смешивался с энергичным женским голосом.
  - Валерик, солнце мое, а я тебя уже сто раз просила: не лезь на мою территорию. Ты монтажник? Вот и монтируй себе на здоровье! А в мои расчеты нос не суй! Что, что? - собеседница хмыкнула - А ты в каталог заглядывал, а? Максимальный расход всегда должен быть выше, ты вентилятор должен с запасом подбирать. Ну е-мое, Валер, элементарных вещей не знаешь, а все туда же! Все, чтобы с такими вещами больше не звонил! - трубка грохнула о корпус телефона - Тьфу...- слышно было как девушка от души выразилась.
  - Прошу прощения, - мужчина стукнул костяшками пальцев по косяку и потянул дверь на себя.
  Кира, пользуясь тем, что в кабинете она одна, сидела, задрав ноги на стол. Но при виде незнакомого мужчины поспешила сесть как подобает.
  - Здравствуйте, Кира Владимировна, -гость огляделся. - Уютно у вас.
  - Спасибо, - вежливо кивнула девушка - Присаживайтесь. Вы из "Радикала"? Нам обещали ваши каталоги уже две недели назад, я уже заждалась.
  Мужчина кивнул и с удовольствием опустился на стул. На самом деле на его взгляд здесь все было как-то...стандартно. Или он просто не привык к таким помещениям? Кира выделялась из общей атмосферы строгого минимализма, как выделяется дикий яркий цветок среди домашних изнеженных растений. Немного похудевшая после пережитых событий, но вполне бодрая и полная жизни. Правда взгляд какой-то печальный.
  -Собственно, я не совсем из "Радикала", - извиняюще улыбнулся гость - Просто пришлось немного обмануть охрану на входе. Видите ли, я сотрудничаю с магом Владиславом.
  С этими словами он отвернул плащ, показывая странный, но знакомый Кире символ: серебристая пентаграмма - знак Варрии. Такой носили все, кто пребывал на Землю.
  - Он открылся? - Кира вцепилась в край стола, с надеждой глядя на мужчину.
  - Вы о Шаабе? - догадался тот - Да, да, они, наконец-то, разблокировали проход.
  Кире захотелось схватить его за воротник пальто и потрясти, чтобы поторапливался. Даже голова закружилась от волнения. Карандаш в руках согнулся и затрещал.
  Гость тем временем задумчиво постучал пальцами по столу, мило улыбнулся.
  - Я слышал, что вы очень упорно пытались добиться прохода туда.
  - А вы бы что на моем месте сделали?- процедила Кира сквозь зубы. - Ребенка отобрали, забеременеть я больше не смогу. И все! Ни ответа, ни привета!
  - Так вы из-за ребенка так нервничаете? А я думал из-за правителя.
  Характеристика в адрес Селара была короткой, но достаточно емкой. Приличной девице такие слова знать точно не полагалось. Мужчина развеселился.
  - Надо же, вам даже ругаться идет, - он подумал немного. - Скажите, Кира, вы собираетесь отобрать ребенка?
  Девушка не выдержала и хихикнула. Получилось слегка нервно.
  - А вы сами можете представить, как это будет выглядеть: отобрать ребенка у правителя целого мира?
  Будет она еще рассказывать всяким незнакомым мужчинам, что зубами выгрызет у Селара то, что должно быть у нее. А самого перевертыша...убьет. Да, да, именно так и будет.
  - А если он уже не правитель? - прозвучал вкрадчивый вопрос. Кира вылупилась на посетителя: это возможно? Насколько она сумела понять, Селар давно шел к мечте о владении миром Шааба и явно не собирался отдавать трон. Сердце вдруг болезненно сжалось.
  - С ним...его...- вопрос никак не мог оформиться.
  - Нет, он жив и здоров. Милая, вы так не бледнейте,- мужчина даже заволновался. - Все хорошо, правда. Жив и здоров, ваш ненаглядный!
  - Не называйте его так! - рявкнула девушка. - Что с ним? Где мой ребенок? Что там вообще происходит?
  - Давайте по порядку, - схватился за голову посетитель. - Правитель Шааба отрекся от трона и теперь трудиться в совете по слиянию миров. Только сегодня утром он прибыл сюда, в качестве дипломата. Сами понимаете, у него богатый опыт.
  - Он на Земле?
  - Скажу больше: он в этом городе.
  Кира молча порадовалась, что сидит. Селар здесь! В ее городе! Нахлынувшие эмоции закружили голову. Хотелось что-то делать, куда-то бежать, в надежде увидеть.
  Просто увидеть его.
  А потом вытрясти все сведения о ребенке.
  - Вы опять побледнели, - укоризненно заметил мужчина, внимательно глядя на Киру. - Сказал же: с ним все нормально. Вы такая эмоциональная.
  - Спасибо, хоть не сказали, что поднимается на лифте сюда.
  - Не скажу, - короткая пауза. - Он поднялся пешком.
  Внутри что-то пискнуло и ускакало в пятки.
  - Как поднялся? - слабо переспросила девушка. Мысль о том, что Селар здесь, в одном городе с ней, была невыносима. Но известие, что он в этом здании...тут Кира очень нехорошо покосилась на гостя. В голове замелькали, сформировываясь, подозрения.
  - Маууу, - в кабинет вошел, распушив хвост, огромный рыжий котяра. Оглядел всех наглыми зелеными глазами и в повторил
  - Мауууу?
  Миг, и Кира выскочила из-за стола, уронив по пути ежедневники и канцпринадлежности. Схватила пискнувшего от неожиданности кота и начала трясти, рыча при этом
  - А ну превращайся! И отвечай, где мой ребенок!
  Обалдевший от таких заявлений кот не знал, как отреагировать и только трепыхался, пытаясь выбраться из объятий сумасшедшей женщины
  - Вы что делаете? - гость в шоке взирал на манипуляции Киры.
  - Это он! - прошипела девушка, не прекращая трясти животное. - Это Селар! Узнаю его подлые приемчики! Сволочь многоликая!
  Кот, похоже, был близок к обмороку.
  - Отпустите животное, - воскликнул мужчина. Девушка, стоя к нему спиной, только головой замотала. Она была намерена вытрясти всю информацию из этого засранца.
  - Силы великие, детка, да оставь ты кота в покое.
  Кира икнула. И выпустила кота из рук. Тот со скоростью молнии вылетел из кабинета, но девушка и думать про него забыла, во все глаза глядя на посетителя.
  - Всегда любил эффектные появления, - Селар довольно ухмылялся, вновь вернувшись к облику длинноволосого блондина с нахальными зелеными глазами. - Хотя, каюсь, думал вначале появиться в облике животного. Страшно подумать, что бы ты со мной сделала. Кота не жалко, живодерка?
  - Себя пожалей, - процедила девушка сквозь зубы. Мгновенная радость при виде мужчины сменилась искренним возмущением его поведением. Точнее нет, не так: эти два чувства стали отчаянно бороться между собой. Рука машинально потянулась к тяжелому дыроколу.
  - И это после стольких месяцев разлуки? - возмутился мужчина. - А я то надеялся на продолжение того прерванного поцелуя. Помнишь Лоэльдирский лес?
  О, Кира его прекрасно помнила! Да и тонкий шрам на животе не позволял забыть все, что там происходило.
  Еще она помнила свои ощущения эти месяцы.
  А Селар уже встал и не спеша приближался. С видом хищника, который знает, что добыча загнана в угол и никуда не денется. Кира размахнулась и молча кинула дырокол прямо в лоб блондину.
  Не попала. Селар легко увернулся от просвистевшего предмета, перепрыгнул через стол и дернул Киру к себе, вытаскивая ее из кресла.
  - Давай без погрома, - попросил Селар. - Я поговорить пришел.
  - Пусти! - пропыхтела упрямо Кира, упираясь руками в грудь. Мужчина вздохнул и решил, что пора прибегнуть к запрещенному приему. Девушка только пискнула, не в силах сопротивляться.
  - Так, а теперь поговорим. - Селар с видимым сожалением оторвался от столь увлекательного занятия. Кира тяжело дышала, пытаясь вновь начать связно думать.
  - Пусти, - мысли разбредались, что неимоверно злило.
  - Малыш, хватит буянить.
  - У меня имя есть.
  Ой, зря она это сказала. Да еще таким возмущенным голосом.
  - Ки-и-и-ира, - шепот над ухом. Самообладание пискнуло и начало сдавать позиции.
  - Кира, ты моя, Кирочка, - продолжал нашептывать Селар, выбивая почву из-под ног девушки. - Сколько раз мне повторить твое имя, чтобы ты перестала возмущаться и выслушала меня?
  - Отвали, червяк, -пробормотала Кира. - Отодвинься, раз уж поговорить хочешь. Скажи, все, что собирался, а потом я тебя убью.
  - Мне так нравиться, - нахально отозвался Селар, но все же послушался и отошел к столу.
  - Что происходит? - Кира оперлась о стену, стараясь не упасть от перевозбуждения и волнения. - Ты, мразь блондинистая, что там вытворял? Ты что, - в глазах подозрительно защипало. - Хочешь сказать, что не знал, не думал, каково мне тут было?
  - Между прочим, если бы не думал, не появился бы, - Селар присел на край стола.- Давай по порядку. Десерт оставим напоследок. Эти три месяца я подготавливал нового правителя Шааба, и следил, принимает ли его мир. И мне совершенно не хотелось, чтобы в такой тонкий процесс вмешивались иномирные. Я мог бы остаться на троне, мне очень хотелось это сделать. Но я слишком люблю свой мир, и понимаю, что с моей властью он не станет таким, как был до прихода Дар Квелла. А останется погруженным в кровавые оттенки прошлого. Мне же всегда хотелось, чтобы над Шаабом вновь заблестело синее небо. Но это произойдет лишь когда на трон сядет человек, на чьих руках нет крови. Такого крайне сложно найти в нашем мире, уж поверь мне!
  - Но видимо нашелся, - пробормотала Кира, ошарашено внимая рассказу.
  - Да, - кивнул мужчина - Обычный лекарь. Который никогда не забирал жизни, а только спасал. И был застукан с одной из моих жен. Я увидел как он готов пожертвовать собой ради той, которую любит. И заинтересовался: так мог поступить человек с чистой неиспорченной душой.
  Селар вдруг неожиданно светло улыбнулся
  - А три дня назад мы увидели радугу! Они уже давно перестали появляться. И тогда я понял, что мой мир меняется в лучшую сторону. Кира, ты что...ты плачешь?
  - Нет! - шмыгнула девушка носом
  - А, соринка в глаз попала! - понимающе кивнул Селар.
  - Дурак! - всхлипнула Кира, понимая, что слезный поток набирает обороты. - Ты же...ты просто не понимаешь, что сделал! Да другой бы на твоем месте уперся б рогом, но трон не отдал. И стал править, наплевав на мир. Ты ведь никогда не хотел отказываться от трона.
  - Я не хочу править таким миром, - тихо отозвался перевертыш, становясь серьезным. - Мне и так не отмыться от крови, которую я пролил за тысячи лет, так хоть дам шанс своему миру возродиться из пережитого ужаса. И мне бы не хотелось, чтобы она воспитывалась в той мрачной атмосфере, без матери.
  Сердце пропустило удар. До сих пор Кира страстно хотела и одновременно боялась спросить, что же случилось с тем, что она выносила. А сейчас и подавно язык прилип к небу: девушка всерьез опасалась, что при попытке открыть рот, просто зальется слезами.
  - Так, хватит устраивать фонтан, - Селар опять неуловимо быстрым движением оказался рядом. И все, плотину прорвало: Кира разревелась, как маленькая, и прижалась к груди мужчины. Что-то менялось сейчас в ее мире. Словно в серую прозу жизни возвращалось яркое волшебство.
  - Все, все, - шептал Селар, обнимая девушку - Я не мог прийти раньше, правда. Ругай меня, обзывай, можешь побить, только не плачь! Ну, тебя же ребенок испугается, если приедешь с красными глазами и носом-картошкой!
  - Р-р-ребенок, - судорожно всхлипнула Кира.
  - Да. Он сейчас под присмотром Дианы, пока я тут успокаиваю его впечатлительную мамочку. Поздравляю, Кира, у нас очаровательная зеленоглазая девочка. А вот как назвать ее - решать тебе.
  
  
   Конец :)
Оценка: 6.09*29  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"