Васина Екатерина: другие произведения.

Загадай меня.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 6.59*66  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ночь Ивана Купалы - странное время, наполненное мистикой. Считалось, что в эту ночь можно найти того, с кем тебя навечно соединит судьба. Дарина не верит ни в гадания, ни в мистику. Но, подчиняясь желанию подруг, соглашается поразвлечься, тем более в летнюю ночь так хочется немного похулиганить. Откуда ж ей знать, что кое-кто уже давно идет по ее следу. И вот-вот отыщет.

  Загадай меня.
  
  Глава первая.
  
  
  
  Лето в этом году началось едва ли не с середины апреля. Снег растаял за несколько дней, а деревья покрылись нежной зеленью на две недели раньше обычного срока. На майские праздники установилась такая жара, что многие уже открыли купальный сезон и нежились в тени пляжных зонтиков. Астрологи намекали на скорый апокалипсис, старушки на скамейках пытались вспомнить подобную погоду, по телевизору учили как защитить себя и родственников от перегрева.
  А вот веселая многочисленная компания парней и девушек не забивали голову подобными мелочами. Заняв почти весь вагон электрички, она шумели, пили, хохотали и звенели мечами и обмундированием, уложенным в рюкзаки. В такую жару никому не хотелось щеголять в кольчуге или меховой жилетке. Июнь успел побить все рекорды по погоде.
  - Я тебе сейчас котелок в жопу засуну. - Почувствовав пинок по ноге, один из ролевиков открыл глаза и вытащил наушники.
  - Хорош дрыхнуть, Юлик.
  - Сам урод. - Парень сунул пальцы себе в волосы и старательно их взъерошил. Смесь рыжих и красных прядей упали на широкие плечи и заблестели под заглядывающим в вагон солнцем.
  - Выглядишь так,будто тебя силком сюда затащили.
  - Я музыку слушал.
  - Классическую.- Заржал один из собеседников. - На гитаре сыграй, а?
  - Да, Юличек. - Тут же откликнулась светловолосая худенькая девушка. - Сыграй что-нибудь!
  - Только без кровищи. - Подхватила вторая, которая уже с утра строила парню глазки. - Что-нибудь милое.
  - Какое? - Вытаращил зеленые глаза Юлик. - Леди, ты не попутала? Я и "милое" в принципе хрень несочетаемая.
  - Короче, - вмешался лысый парень, чьи плечи пестрели татуировками. - Просто сыграй, что хочешь.
  - На скрипке? - Ухмыльнулся Юлиан, доставая спрятанную между сиденьем и стеной гитару. Небрежно провел пальцами по струнам, чуть наклонил голову и заиграл быструю, чуть жесткую мелодию.
  
  Кармагеддон!
  Лети на пролом
  Сквозь груды разбитых машин,
  Истошных криков и стекол звон.
  
  Думай о том,
  Как остаться в живых,
  Как спасаться от них,
  От стаи кровавых бесов.
  
  
  Голос у парня завораживал силой и яростью. Последние строчки он практически прорычал:
  
  А город, как после войны, весь в черном дыму и красной крови,
  На финише все победителя ждут, но никого нет - свершился высший суд!
  Свершился страшный суд! (1)
  
  
  А электричка продолжала нестись мимо лесов и полей, все ближе подъезжая к намеченной цели.
  До Ивана Купалы оставалось три дня.
  
  
  ***
  
  
  - Дарина! Дарка-а-а-а! - Зычный голос пронесся над поляной и застрял в ветках леса. Какая-то птица смущенно поперхнулась и несколько секунд молчала.
  - И куда я денусь то? - темноволосая стройная девушка перехватила пятилитровый баллон с родниковой водой и гаркнула. - Иду!
  Они не случайно выбрали для отдыха именно эту поляну. Машка еще год назад ездила сюда с друзьями и обнаружила неподалеку родник. Что немаловажно для пятерых девушек, которые приехали на электричке. Отмечать день рождение Дарины, которой сегодня исполнялось девятнадцать лет.
  Три яркие палатки расположились так, что на них падала тень от растущих поблизости деревьев, чуть в стороне коротко стриженная мелированная Лиля в шортах и майке разводила костер. Машка вместе с Эллкой разбирали продукты и вслух обсуждали, что сейчас приготовят. Алевтина, среди подруг Аля, фотографировала понравившиеся виды.
  - Вот нет, чтобы помочь! - Дарина поставила бутыль возле костры и вытерла руки о джинсовые шорты. - Да что ж так жарко! Эй, народ, кто прогноз смотрел?
  - Тебя разочаровать или как? - Лиля распрямилась и вытерла лоб рукой. Короткие волосы она кое-как смогла стянуть в торчащий хвост.
  - Дождика хочу. - Сама Дарина уже в третий раз переплетала косу, из которой так и норовили вылезти отдельные прядки и прилипнуть ко лбу и щекам. - Тут, кстати, озера нет?
  - Озера нет. - Откликнулась Машка. - Но там чуть подальше родник в маленький водопад превращается, можно в принципе освежиться.
  - Ладно, если только позже. Аля, пошли картошку почистим.
  - Блин, вы как муравьи. - Русоволосая статная Аля надула губы. -Мы же отдыхать приехали.
  - А мы отдыхаем. - Отозвалась Лиля. - Только для отдыха надо все условия создать. Девки, как я вообще согласилась на такую авантюру. Дарка, не могла свою днюху в другом месте отпраздновать?
  - Не могла, хочу волшебства.
  - Желание именниника.- Проворчала Лилька, правда, беззлобно.
  - Просто ее, как ведьму, на волю тянет. - Хихикнула Маша. Алевтина нахмурилась еще сильнее: ведьмой она считала себя, а не смуглую и сероглазую Дарину. Лиля, словно уловив ее мысли, оглянулась и ехидно прищурилась. Они общались только потому, что с обеими дружила Дарина. А без нее моментально бы рассорились в пух и прах. Лилию бесили приступы зависти и надменности у Али, а та считала девушку хамоватой и беспринципной гадиной. Впрочем, в компании они общались довольно мирно.
  Пятеро девушек быстро приготовили легкий обед, после чего упали на "пенки" в относительной прохладе тени.
  - Неужели вам тут не нравится? - Дарина, сдвинув солнечные очки на нос, оглядывала пестрое разнообразие цветов и яркую зелень травы и деревьев вокруг. Подруги промычали что-то одобрительно. От жары двигаться было лень, к тому же в воздухе нарастала давящая духота.
  - Дождя хочу. - Захныкала Дарина. Она подергала за ногу лежавшую неподалеку Машку и потребовала:
  - Дождя мне!
  - Желание именниницы. - Пробурчала та. - Наколдуй, ведьма.
  - Кстати. - Лиля подняла голову. - Предлагаю сегодня погадать. Иван Купала как-никак.
  - Погадать? - Маша тоже заинтересовалась. - А что, давайте нам женихов нагадаем. А ты, Алька, любовника.
  - Не надо мне любовника, у меня муж просто лапочка, вы же сами знаете. А вот тебе, Лилька, не мешало бы.
  - А мне и так отлично. - Отмахнулась девушка. Она была самая старшая среди девчонок, ей буквально месяц назад исполнилось двадцать три. В двадцать лет Лиля родила дочку, которую воспитывала вместе со своими родителями. Замуж пока девушка не собиралась.
  - Слушайте, а ведь серьезно! - Дарина аж почувствовала прилив сил. - Эллка, ты же планшетник взяла? А,хотя, можно и через телефон найти в Инете гадания. Или давайте я вам свои предложу?
  -Только не очень серьезные. - Протянула Алевтина. - А то мало ли, все таки моя энергетика слишком чуткая. Я как-то на зеркалах гадала, так оттуда вдруг кто-то ка-а-ак побежит, я заорала и одно зеркало разбила.
  - Ты рассказывала. - Дарина уже сидела, обняв колени руками. - А давайте вечером отправимся искать папоротник, по приколу. А там и погадаем.
  - Кстати! - Вспомнила Машка. - Тут неподалеку есть заброшенная избушка то ли егеря то ли еще кого. Давайте погадаем там!
  - У нас столько валерьянки нет. У нас вообще ее нет.
  - Эллка, заткнись. - Лиля хлопнула в ладоши. - А это идея, дамы! Я и гадание подходящее знаю.
  - И я тоже. - Подхватила Аля.- Даринка, тебе не стремно будет в дом зайти?
  - Мне? Нет!
  Дарина лежала и всей кожей впитывала в себя летний зной и лесные запахи. Вот такой день рождение она хотела: никакой суеты, только лучшие и близкие друзья и абсолютная эйфория. Жаль только, что завтра вечером уже уезжать. Она бы с удовольствием прожила бы тут до зимы.
  Кусты неподалеку зашуршали, потом раздался придушенный писк и довольное урачние.
  - Мирка, кис-кис-кис.
  - Фуууу! - Аля отвернулась от зрелища: из кустов выходила трехцветная большеухая кошка с придушенной мышью в зубах. Глухо что-то мявкнув, она подошла к Дарине и положила добычу рядом с ней.
  - Молодец, Мирка. - Девушка старалась не смотреть на мышь, а любимицу погладила по голове. Мирку, чье полное имя было Мираэль, она подобрала в нежном семилетнем возрасте. С тех пор кошка всегда находилась рядом. И порой вела себя как собака, такая же преданная и умеющая охранять в случае чего.
  - Не боишься, что убежит?
  - Элл, она не убежит, а оставлять ее так надолго дома я боюсь. Вдруг...- Тут девушка сглотнула. - Вдруг ее решат усыпить?
  - Давно предлагаю съехать и жить отдельно. Между прочим, я с восемнадцати лет работаю.
  - Между прочим, Лилечка, ты и не на платном училась!
  - Между прочим, выход можно найти всегда. Выйди замуж.
  - За папика. - Хихикнула Машка. - Тогда небо поменяется местами с землей.
  - С Даркиной внешностью можно. - Не без зависти отозвалась Алевтина.
  - Дарка вообще то здесь находится. - Холодно отозвалась Дарина. - И замуж я так выходить не буду, иди вы все подальше. Универ закончу, работу найду и свалю сразу же. Лучше так, чем надеяться на милость мужа.
  Лилька подняла вверх большой палец, полностью одобряя речь подруги. Сама она тоже с детства стремилась к самостоятельной жизни. К тому же Лильке требовалось кого-то опекать. Поздний и единственный ребенок в семье, она работала менеджером в крупной нефтяной компании, все свободное время посвящала ребенку и родителям-пенсионерам. Отца трехлетней Леськи никто из подруг не знал, а сама Лиля о нем вообще не любила рассказывать.
  - Как же хорошо. - Машка лежала на "пенке" и обрывала вокруг себя цветы. - Представьте, что мы на необитаемом острове. И все проблемы далеко-о-о!
  - А впереди главная проблема. - Кивнула Дарина. - Как бы выжить, да?
  - Ну Робинзон же как-то выжил.
  - А представьте! - Элла перевернулась на живот и оглядела подруг. - Что каждая из нас попала на необитаемый остров. И можно с собой взять только одну вещь. Вот вы бы что взяли? Я бы красавчика какого-нибудь, назвала бы его Пятницей.
  - А я бы пистолет. - Отозвалась Маша. - Чтобы пристрелиться когда станет совсем плохо.
  - А я бы мужа взяла. - Сообщила Аля. - Он у меня такой милый и надежный.
  - А я бы взяла доктора, который увлекается охотой и умеет строить дома. - Хихикнула Дарина. - Лиль, а ты?
  - А я бы выбрала тебя.
  - Почему?
  - Ну у тебя же будет доктор, который умеет охотиться и строить. - Расхохоталась Лиля. Она вырвалась на день рождение к подруге, отдыхала первые за три месяца выходные и теперь чувствовала как начала расслабляться.
  - Маш, тут все-таки здорово, спасибо, что подсказала сюда приехать.
  - Не, в самое клевое место я ездила лет десять назад. - Отозвалась Лиля. - Вы там точно не были. В районе озера Шамсутдин, сосны, домики со всеми удобствами и стоит не так уж дорого.
  Дарина только улыбнулась: она уже привыкла, что Лиля критикует все, что попадается ей на глаза.
  Недолгое молчание прервала Элла.
  - Ну мы гадать то будем?
  - Будем. - Аля потянулась, встряхнула светлыми волосами. - Вот стемнеет и начнем.
  
  ***
  
  
  К вечеру стало чуть прохладнее. Юлик смахнул капли пота со лба и пожалел, что орки по задумке не ходят полуголыми. Таскать на себе жилетку с кусками меха сейчас мог только мазохист. Зато штаны и высокие ботинки защищали от клещей и комаров, причем последние к вечеру резко активизировались.
  - Сегодня идет в ночной рейд. - Идущий рядом черноволосый орк прихлопнул на лбу очередного комара и полез за репеллентом. - Твою мать, я с ума сойду от жары.
  - Сейчас до ночи завалюсь спать. - Юлик принялся загибать пальцы. - Потом поем, выпью, еще раз выпью, поймаю эльфийку, потом мы выпьем вдвоем.
  - Крайне заманчивый план. Кстати, шпионы доложили, что сегодня готовиться налет зомби из округа Шамбарлет.
  - Ну тогда усилим охрану и все дела. - Юлик вдруг замер и поднял руку, призывая к молчанию.
  Впереди раздавались голоса. Навострив уши, орки поняли, что голоса женские и очень веселые.
  - Не понял. - Один из парней смешно наклонил голову к плечу. - Грибники? Так уже поздно.
  Действительно, в лесу уже сгущались сумерки, так что приходилось подсвечивать себе дорогу фонариками. Не самое удобное время для сбора грибов. Да и в такую жару их просто не было.
  - Эльфы?
  - Не, это наша территория. Хотя...- Юлиан пошел вперед, поманив за собой остальных. - Только тихо!
  
  ***
  
  Дождавшись легких сумерек, девушки отправились к заброшенной избушке.В лесу уже стемнело, так что пришлось взять с собой фонари. Дарина шла впереди, шепотом предупреждая о ветках. Аля куталась в тонкую кофту и с подозрением оглядывала темные силуэты деревьев: ей всюду чудились приготовившиеся к прыжку клещи. Маша с Эллой по дороге трогали огромные литься папоротников, словно надеялись увидеть волшебный цветок. Лиля зевала и надеялась, что случайные путники не сопрут палатки и вещи. Потому что в лагере осталась только Мирка, да и та спала в палатке.
  - Дарка, на кой черт тебе пистолет?
  - Так. - Туманно отозвалась девушка, чувствуя в кармане тяжесть газового пистолета.
  Избушка вынырнула из-за деревьев темным грузным массивом. В свете фонариков показались толстые бревна, покосившееся крыльцо и провал одинокого окна. От дома веяло заброшенностью и страхом. Дарине на миг показалось, что сейчас за раму окна ухватятся тонкие бледные пальцы, а потом вынырнет смазанное лицо с круглыми глазами и раскрытым в немом крике ртом. Передернувшись от собственного воображения, девушка отвела взгляд и деланно бодрым голосом поинтересовалась:
  - Ну, кто полезет первым?
  Подруги жались друг к другу и не высказывали желание стать первопроходцем.
  - Тьфу! - Лиля вдруг пошла прямо к дому. - За мной, трусишки.
  Остальные тут же потянулись следом.
  - Вау. - Дарина водила фонариком, разглядывая темные, с прозеленью бревна.- Страшноватый домик. Гадать будет прикольно.
  - Хорошо без зеркал. - Маша вздрогнула и прошептала. - А то я столько историй про них начиталась.
  - Дурочка.- Аля держалась позади всех. - Гадания это глупости. Мы же хотим просто поразвлечься.
  - Конечно. - Лиля забралась по перекошенным ступенькам, потянула дверь на себя. С легким скрипом та открылась, на подруг пахнуло сыростью и прохладой. Дарина обернулась, так как на миг показалось, что за ними следят из-за деревьев. Но лес вокруг по-прежнему выглядел по-вечернему темным и мирным.
  Внутри дом оказался вовсе не таинственным и не страшным. Всего одна комната с остатками сломанной кровати и столом, пол грязный, из стен торчит старая пакля. Зато внутренние ставни целые, а еще девушки заметили массивный дверной засов.
  - От кого тут прятались? - Элла положила горевший фонарь на стол, остальные последовали ее примеру.
  - Не прятались, я думаю просто банальная перестраховка.
  - Маш, тебе не страшно?
  - Чего тут страшного то? Никого нет, дом старый, пустой.
  - Привидения?
  - Аля, ты дура? - Лиля выглянула из окна, глубоко вдохнула. - Итак, дамы, предлагаю одно очень интересное гадание.
  - Говори. - Дарина встала рядом с окном, не решаясь облокотиться о стену. Ей так и чудился шелест тараканьих лапок.
  - Короче, девки, есть такое гадание на суженого: надо ночью или поздно вечером снять юбку и высунуть попу из окна бани. В данном случае сойдет и заброшенный дом. И сказать: "Если ты мой суженый, то дотронься". Если рука мохнатая, то жених будет богатый, а если голая - бедный.
  - А если рук несколько? - Тут же поинтересовалась Маша.
  - Тогда по ним пойдет. - Сообщила развеселившаяся Дарина. - Не, нафиг, нафиг, нафиг, я не буду. Еще комары обглодают.
  - Гадость какая. - Поморщилась Аля. - Может, лучше что-нибудь более мирное?
  - А мне кажется прикольным. - Элла смущенно покраснела, хотя в тусклом свете этого и не было заметно. - Только как-то страшновато.
  - В этом вся соль. - Ответила Лиля. - Нервишки пощекочем. Ну, кто первый? Именинница?
  - Не, спасибо. - Дарина выставила перед собой руки. - Пока не хочется. Мне как-то с гаданиями не везет. Помните, мы на Рождество у тебя, Машуль, гадали?
  Все расхохотались. Тогда Дарина решила проверить, каким будет ее будущий муж. И кинула теннисный мячик из окна пятого этажа. Если низкий голос - муж сильный, тонкий - слабак и подкаблучник, несколько голосов - будет богатый выбор. Но вместо этого девушки услышали громкий мат и вопль: "Юлик, ты живой?". В общем, так ничего Дарина и не узнала.
  - Ладно, я пойду первая.
  - Замуж захотелось?- Фыркнула Аля. - Давай, поржем.
  - Заткнись. - Лиля чуть отошла от окна и жестом пригласила подругу. Элла хихикнула, но от слов отказываться не стало. Подруги, стараясь не ржать в голос, сдавленным голосами давали советы как лучше сесть на раму и не вывалиться наружу.
  - И в джинсах не запутайся. - Дарина, стоявшая ближе всех, похлопала подругу по плечу. - Давай, жги!
  Чуть прикусив губу, Элла уселась на раму и сквозь смех едва выговорила:
  - Если ты мой суженый, то коснись меня...И-и-и-и-и-и!
  Одно дело гадать и понимать в душе, что все это несерьезное развлечение и на самом деле никто до тебя не дотронется. А совсем другое дело, когда в темном лесу тебя дружелюбно похлопают по пятой точке.
  Элла с визгом отпрыгнула от окна, запуталась в джинсах и, чтобы не упасть, повисла на Але. Снаружи раздался мужской гогот, отчего Маша вскрикнула и зажала рот руками. А Лиля, поймав взгляд Дарины, прыгнула к дверям и с грохотом опустила тяжелый засов.
  Сама именинница выглянула в окно и зажмурилась от семи ярких лучей фонариков. Потом кто-то ойкнул и лучей стало шесть, один фонарь упал на землю.
  - Кретины! - Лиля отпихнула Дарину от окна, закрыла ставни. - Класс! Доигрались!
  - Ыыыыыы! - Донеслось снаружи. - Это мы! Ваши суженые!
  - Господи! - Простонала Машка, близкая к обмороку. - Их там куча!
  - Человек семь. - Дарина захлопнула ставни, Лиля с Алей налегли на них всем телом. Но все равно через щели в рассохшемся дереве можно было любоваться тем, что твориться снаружи.
  - Эй, девчонки! - Гаркнул кто-то из"суженых". - Не бойтесь, выходите, мы мирные.
  Элла тихо взвыла и посильнее стянула на талии пояс.
  - Темненькая,- присоединился второй голос, красивый, глубокий. - Выгляни еще раз, давай познакомимся, а?
  - Девушки, тут просто территория орков, ну мы и решили посмотреть, кто забрел. Не бойтесь нас!
  - Уйдите! - Крикнула Лиля. - И мы вам поверим.
  - Так мы вас проводить хотим, а то в лесу ночью страшно.
  - Ребята, без обид, но с вами еще страшнее.
  - Мяуууу!
  - Мирка! - Выдохнула Дарина, предчувствуя недоброе. Парни освещали фонариками вытоптанную площадку перед домиком, так что девушка сразу разглядела свою любимицу. Мирка выскочила из кустов и поспешила к дому, учуяв хозяйку. К тому же она очень громко мяукала, сообщая о своем приходе.
  - Хмммм.- Сквозь щель в ставнях, Дарина увидела как парни обратили внимание на Мирку. А та уже вовсю царапала дверь, требуя ее впустить.
  - Мирка, брысь!
  - Маша, заткнись!
  Девушка ойкнула, но "суженые" уже смекнули что к чему. Один из них, лохматый и рыжий, кинулся к крыльцу и схватил Мирку за шиворот. Кошка недовольно заворчала и принялась вырываться.
  - Девушки, предлагаю обмен. Это ведь ваша кошка?
  - Не наша. - Громко сообщила Алевтина, не желавшая выходить из дома.
  - Супер! - Обрадовался рыжий, его голос теперь не казался Дарине красивым. - Тогда я буду ее мучить.
  Дарина лихорадочно облизнула губы, наблюдая как парень перехватил Мирку поудобнее и прижал к себе, почесал за ухом. Рука девушки медленно потянулась к карману толстовки.
  - Но...- Продолжал рыжий. - Я передумаю, если ко мне выйдем одна девушка. Такая темненькая, с серыми глазами. Ну?
  - Дарка, не выходи. - Тут же предупредила Лиля. Но подруга и не собиралась. Окинув взглядом помещение, она напрямую пошла к старой лестнице у дальней стены.
  Потолка здесь не было, на самом верху находилось узкое слуховое окно, ничем не закрытое.
  - Дарка. - Охнула Элла, ей показали кулак.
  - Справиться. - Прошипела Лиля. Подруги не знали куда смотреть: на парней или на Дарину, которая уверенно пробиралась к слуховому окну. Маша только незаметно перекрестилась, хотя знала, что девушка и не на такую высоту залезала.
  - Эй, ну девчонки! - орк-брюнет продолжал разглагольствовать. - Мы, правда, безобидные. Выходите, познакомимся. Вы тут далеко остановились?
  - Мы тут далеко. - Откликнулась Лиля. - Молодые люди,вы никуда не опаздываете?
  - Ну там зомби могут напасть, но народ уже в дозоре.
  - А вы орки?
  - Ага, ну так как насчет познакомится? Простите, что пошутили так глупо, ну вы сами виноваты. - Орки радостно хрюкнули, вспомнив гадание.
  - Значит так! - Раздался холодный голос откуда-то сверху. Дружно посветив фонариками, парни увидели как в слуховом окне мелькнул силуэт. - И не пытайтесь меня ослепить, фигушки. Вы у меня на прицеле. Парень, кошку брось, а то выстрелю.
  - Девчонки. - Рыжий неуверенно посмотрел на крышу, потом на "пленницу". - Это кто?
  - Это Даринка. которой вы выйти предлагали. - Отозвалась Аля. - И у нее реально пистолет с собой. И разрешение тоже. Поэтому, парни, уходите.
  - Раз. - Дарина чуть переставила ногу на выступе бревна, принимая более удобную позу.
  - Эй, да они блефуют!
  - Два!
  - Хорош прикалываться!
  - Три! - Девушка нажала на курок. Стоявший почти вплотную к дереву, рыжеволосый вдруг услышал как рядом с ухом что-то ударило о кору. А потом парень согнулся от кашля, из глаз потекли слезы. Мирно висевшая на руках кошка извернулась, укусила "орка" за палец и убежала в кусты.
  Ох, как он заорал! Прижавшись к бревнам, Дарина с наслаждением слушала как парень ругается и чихает. Жалко только, что газ на открытом пространстве быстро унесло в сторону. Но парням хватило. И они, ругаясь, удрали в ночную глушь леса.
  Девушки сразу выбегать не стали. Подождали полчаса, прежде чем убедились, что незваные "суженые" убрались подальше, а не прячутся среди деревьев.
  - У меня ноги дрожат. - Простонала Элла, кое-как спускаясь по ступенькам. У остальных с ногами все было в порядке, поэтому девушке посоветовали "не раскисать", а очень быстро отходить к лагерю. Шествие замыкала гордая Мирка с очередной мышью в зубах.
  Уже в лагере себе позволили расслабиться все.
  - Костер не разжигайте. - Лиля почти упала на бревно рядом с кострищем. - Даринка, тебе медаль.
  - Ага, и пару лишних капель валерьянки. - Алевтина уже капала что-то из походной аптечки. - Вон как руки дрожат.
  - Как будто тебе не страшно. - Огрызнулась девушка. Она сидела у входа в палатку и гладила Мирку. Теперь, когда вспышка злости прошла, Дарину била крупная дрожь. Хотелось сжаться в комок и постараться расслабиться, а еще лучше, чтобы кто-нибудь прижал к себе и погладил по голове, как кошку.
  - Давайте спать. - Услышала она как сквозь сон.
  - Дарка вырубается. - Маша потянулась и первой полезла в палатку. - Всем спокойной ночи! Кстати, ролевики правда мирные,а мы что-то перепугались.
  - Дура! - Всхлипнула Эллка. - Не тебя по жопе шлепнули.
  - Так я ее и не выставляла никуда!
  В палатке было тепло, свежо из-за открытой вентиляции и даже несколько уютно. Зевая, Дарина забралась в спальник и почти сразу уснула. Именно так организм реагировал на стресс: после пережитого моментально требовал полноценного сна не менее шести часов.
  Мирка устроилась между хозяйкой и Машей. Она спать не собиралась, глядя в темноту зелеными глазами и чутко прислушиваясь к ночным шорохам.
  
  
  Глава вторая.
  
  На свежем воздухе сны приходят легкие и светлые. Дарина безмятежно спала, чему-то улыбаясь и не слышала как выползла из палатки соседка, как ушла на охоту Мирка. Беспокойно она начала ворочаться только когда за стенкой поднялся совсем уже громкий смех и разговоры.
  Дарине снился лес, солнечный и яркий. Она шла среди деревьев, и нежные литься гладили ее по лицу, касались губ. Такой приятный сон не хотелось прерывать. И даже выныривая в реальность, девушка цеплялась за его остатки, как за пушистое теплое одеяло, которое пытаются сдернуть.
  Сон ушел, а вот ласковые поглаживания по лицу никуда не исчезли. Сонная Дарина махнула пару раз рукой, потом чихнула и открыла глаза.
  - Привет! - В поле зрения попал сидевший на корточках худощавый, но широкоплечий парень с красно-рыжими волосами, заплетенными в забавную косичку. На веселом и, пожалуй,чересчур привлекательном лице, сверкали зеленые глаза.
  - Та-а-ак.- Дарина увидела как незнакомец вертит в руках несколько крупных ромашек. - Это что за фигня?!
  - Я не фигня! - Обиделся незваный гость. - Я - Юлиан.
  - Тебе чего надо?
  - Пообщаться. - Обрадовал ее "не фигня, а Юлиан". - Ты зачем вчера в меня стреляла?
  - Если бы я стреляла в тебя... - Туманно отозвалась Дарина. - Посмотри на ситуацию моими глазами, а? Куча парней в лесу, да еще с такими шуточками.
  - Ну прости за кошку, я немного был нетрезвый. А ты прикольная.
  - Выйди из палатки. - Потребовала вдруг девушка. Прерванный на полуслове Юлик недоуменно моргнул и поинтересовался зачем ему выходить.
  - Потому что! - Дарина вовсе не собиралась говорить незнакомому парню, что в спальник она кутается по причине отсутствия одежды, что коса разлохматилась и ее раздражает, а в лицо хочется плеснуть холодной водичкой.
  Но Юлиан и так все понял.
  - Ты хочешь привести себя в порядок, да? Расслабься, ты и так офигенно выглядишь. Ладно, подожду снаружи, а цветы держи.
  Он сунул ей букет в высвобожденную из спальника руку. Его пальцы столкнулись с пальцами Дарины, обоих вдруг основательно тряхнуло. Девушка поспешно отдернула руку, на миг почувствовав как внутри все сжалось. Красивый все-таки парень. И, вроде, веселый. Только этого мало, вдруг он извращенец или ревнивый до ужаса или бабник. В любовь с первого взгляда Дарина не верила, понимая, что можно оценить внешность, но весь характер раскрывается лишь со временем.
  - Жду.- Каким-то резко охрипшим голосом сообщил Юлик и буквально выпал из палатки. А Дарина выкатилась из спальника и принялась натягивать шорты и длинную футболку. Потом провела расческой по волосам, скрутила и скрепила на затылке. После чего вылезла из палатки, щурясь от утреннего солнца. Всего девять часов, а жара стоит дикая, на небе ни облачка. Футболка на спине моментально стала влажной.
  "Надо было купальник надеть". - Отругала себя Дарина, едва увидев подруг. Но потом наткнулась на взгляд Юлиана, настолько откровенный и жадный, что мигом пожалела об отсутствии штанов и свитера под горло.
  - Дарка, ну ты и спать! - Маша помахала рукой. Она с Эллой стояли вместе с тремя парнями и о чем-то оживленно болтали. Лиля возилась у костра, равнодушная к гостям, а Аля разговаривала с невысоким гибким парнишкой, то и дело бросая взгляды на Юлика. Так, словно пыталась что-то вспомнить.
  - Вы пришли извиняться? - Стараясь не смотреть на рыжеволосого, девушка подошла к компании. - Доброе утро.
  - Привет. - Светловолосый коренастый парнишка помахал рукой. - Ну ты и крутая. Пушку покажешь?
  - Нет. - Отрезала девушка. - А как вы нас нашли?
  - Ха! Поверь, для орков отыскать красавиц - раз плюнуть!
  - Дарина, идем погуляем. - Возникший за спиной Юлиан потянул девушку за локоть. И под легкий восхищенный пересвист друзей увел новую знакомую за деревья.
  - А Дарка вашего друга зацепила. - Отметила Лиля от костра.
  - Да вообще! - Откликнулся один из парней. - Он вчера аж фонарик уронил когда ее увидел. Вот оно, большое и светлое. Машунчик, а телефончик дашь?
  - Тебе? - С деланным ужасом поинтересовалась девушка, одновременно строя глазки. - Разве орки мобилками пользуются?
  Дарина осторожно, но решительно высвободила руку, едва лагерь скрылся между деревьями. В лесу еще было по-утреннему прохладно, трава блестела от росы. Где-то вдалеке застучал дятел.
  - Вы сегодня в город?
  - Да.
  - А давай останетесь с нами? - Предложил Юлиан. Он облокотился о дерево и смотрел на девушку сверху вниз. Дарина то себя низкой не считала, но парень оказался выше ее почти на полголовы.
  - С какой радости?
  Юлиан улыбнулся с таким видом, словно отныне он и только он должен был являться ее главной радостью.
  - Сейчас лето, учебы нет, погода хорошая. Или ты замужем и у тебя трое детей?
  - То есть по- твоему это единственная причина, чтобы отказаться от твоего приглашения?
  - Это тоже не причина. - Отмахнулся парень, не сводя внимательного взгляда с девушки. - Я бы отбил тебя у мужа.
  - Слушай. - Дарине стало не по себе. - Ты что-то чересчур самоуверен. Уверяю, я далеко не подарок.
  - Оу, так я еще хуже. Кстати, я ведь тебя уже видел несколько раз. И твой плакат висел у нас перед домом. Ты там на лошади, вся такая красивая.
  - Помню такое. - Кивнула девушка. Воспоминания были не самые приятные. - Я потом еще простыла и неделю провалялась в постели.
  - А я еще тогда подумал, что тебе, наверное, холодно.
  - Так мило.
  Юлик чуть склонил голову к плечу, солнечные лучи, пробивавшиеся сквозь листву, подсвечивали его яркие волосы.
  - Я еще тогда одну штуку подумал. Сказать какую?
  Дарина пожала плечами, одновременно размышляя зачем парень сделал себе красное колорирование. Неужели под цвет татуировки, видневшейся на шее? Или он просто любит выделиться из толпы. И почему не проходит чувство, что она его уже где-то видела?
  - Скажи, что такого.
  - Только ближе подойди. - Перешел на заговорщический шепот Юлик. Он огляделся по сторонам с таким видом, словно за каждым кустом ожидал заметить шпионов.
  "А он все-таки забавный, хотя и дурной". - Дарина снисходительно улыбнулась и сделала пару шагов, оказываясь совсем близко к парню. Настолько, что уловила его запах, отчего разбудивший внутри что-то странное, немного тянущее и приятное. Что-то похожее она ощущала, когда оказывалась близко к Вадиму Сергеевичу, но там примешивалось смущение, а здесь - любопытство.
  Юлиан поманил пальцем, Дарина чуть подалась вперед. Зародившееся подозрение не успело оформиться, как парень вдруг обхватил ее за талию и, наклонившись, поцеловал.
  Дарина так и замерла с приподнятыми руками и встав на цыпочки. Глаза она почему-то не закрыла, так что смогла вдоволь налюбоваться на то, какие длинные ресницы у парня. Странно, сам рыжий, а брови и ресницы темные.
  Эти мысли молнией пронеслись в голове, в то время как губы начали гореть от внезапного поцелуя. Дарина даже начала отвечать, потом пришла в себя и наступила ухажеру на ногу.
  - Ойеее! - Взвыл бравый "орк". - За что?!
  - За все!
  - Дарина, подожди! - Юлик привхватил собравшуюся уходить девушку за футболку. - Извиняться не буду, ты сама виновата.
  Брови у девушки в изумлении приподнялись в немом вопросе.
  - Ну ты такая красивая. Между прочим, я тебя искал!
  - И что? - Дарина высвободила футболку из пальцев Юлика. - Мне теперь на колени упасть и обрыдаться от счастья? Ты вроде милый, только мы знакомы меньше часа, а ты уже руки распускаешь.
  - Ну некоторые уже и сексом на первом свидании занимаются. - Юлик решил не уточнять, что у него подобное случается довольно часто. - А потом вдруг женятся.
  - Оу. - Дарина вдруг развернулась к нему и вновь начала приближаться. - Секс на первом свидании?
  Взгляд серых глаз чуть затуманился, стал мечтательным, девушка чуть заметно улыбалась и даже походка стала более соблазнительной.
  - Природа, мягкая трава, хорошая погода и одежда на земле, мр-р-р? - Она кончиками пальцев провела по груди парня, тот резко выдохнул и накрыл ее руку своей.
  - Солнце рассыпается пятнами по траве. - Дарина шептала ему уже практически в губы. - Я сверху...м-м-м...так выгибаюсь, а ты думаешь, что утром и мечтать не мог о таком, верно?
  - Ага. - Прохрипел парень. Дарина еще раз томным взглядом обласкала его,а потом сказала:
  - Так вот, ничего этого не будет.
  После чего развернулась и рванула сквозь кусты к лагерю.
  - Эй! - Завопил обманутый и возмущенный парень. - Ну телефончик то хоть оставь!
  
  
  ***
  
  - Что, он тебе понравился?
  - Аля, я не знаю.
  - Но номер свой ты ему дала.
  Дарина раздраженно повела плечом. Она уже и сама раскаивалась в том, что позволила на секунду поддаться обаянию Юлиана и оставить ему номер своего мобильника.
  - Маша с Эллой тоже телефончиками обменялись.
  - Ну ну.- Пробормотала подруга. - Рожа у него знакомая.
  - Ты тоже заметила? - Обрадовалась Дарина. Они с Алей шли чуть позади остальных, не мешая Элле и Маше наперебой рассказать Лиле о том, какие классные у них новые знакомые.
  - Заметила. Ощущение, что я его видела где-то, но вспомнить не могу.
  - Может, просто сталкивалась на улице? Все-таки парень яркий.
  - Ага, этакий огненный мальчик. Нет, я точно вспомню где я его видела. Дар, это не в твоем рюкзаке?
  Девушка тоже прислушалась: действительно где-то в глубинах ее рюкзака играла мелодия. Скинув его на траву, Дарина махнула остальным рукой, чтобы не ждали, а сама кое-как отыскала среди вещей мобильник. Она выключила его вчера утром и включила лишь полчаса назад, перед тем, как идти на электричку.
  Мобильник на пару секунд умолк, но тут же заиграл снова. Взглянув на экран, девушка облегченно вздохнула: не из дома.
  - Здравствуйте, Вадим Сергеевич.
  - Опять? Вадим, Дариночка, просто Вадим, а то я начинаю чувствовать себя старым.
  - Ну вы даете! - Рассмеялась девушка. Как же ей нравился его голос, спокойный, чуть ленивый тон.
  - А что? Я то свое двадцатилетие справил больше двадцати лет назад, каламбур, кхм. Но рядом с тобой и впрямь чувствую себя студентом. Ты почему вчера телефон отключала? Я вот не смог тебя поздравить, поэтому придется сейчас наверстывать упущенное.
  - Ну я...- Дарина мысленно постучала себя по глупой голове. - Я как-то не подумала...
  - Я понимаю. - Неожиданно серьезно произнес собеседник. - Но придется тебе искупать свою вину. Сегодня вечером в ресторане.
  - Так я ближе к полуночи приеду.
  - Значит - завтра. Ресторан и подарок, хорошо? Я заеду за тобой к трем часам, будь готова. А, хотя, давай-ка я встречу тебя сегодня на вокзале и отвезу домой.
  - Нас пятеро человек с рюкзаками, я не брошу подруг.
  - Дарина, ну ты за кого меня принимаешь? Развезу я твоих подруг. Все, до вечера.
  - Девчонки! - Заорала Дарина, едва нажав кнопку отбоя вызова. - Эй, народ! Ой, погодите, еще звонок.
  В этот раз высветился какой-то незнакомый номер. Зато веселый красивый голос Дарина узнала сразу.
  - А я тут решил позвонить! - Заявил Юлик.
  - Я заметила. Чего надо?
  - Мы завтра возвращаемся, давай встретимся? Приглашаю тебя куда захочешь.
  - Извини. - Девушка махнула рукой подругам, те ее ждали и корчили недовольные лица. - Завтра я не смогу.
  - А послезавтра?
  - Позвони позже, мне сейчас некогда, пока.
  "Ну правда же некогда". - Оправдывалась она сама перед собой, вновь вскидывая рюкзак на плечи. Солнце калило изо всех сил, воздух над травой дрожал, горячий и душный. Звенели насекомые, так, что начинала болеть голова. А еще не хотелось возвращаться в город, к проблемам и обычной жизни. После двух дней на природе Дарина немного расслабилась, а теперь с тихим ужасом представляла как снова вернется в уже опостылевший дом.
  Перед глазами как наяву возник недавний знакомый. Юлик, Юлиан...красивый, зараза. И впрямь огненный мальчик, такие волосы, кажется, дотронься и обожжешься. Глаза просто непередаваемого цвета, сам вроде веселый и дурашливый. У него, наверное, куча девчонок, вон как классно целуется. С поцелуя мысли перескочили на кое-что другое, отчего Дарина слегка покраснела и удивилась сама себе. Нет, невинной девочкой она не была, но пока что ее познания об интимной стороне жизни ограничивались всего одной ночью, пять лет назад. Даже не ночью а так, парой часов. И лица того парня она почти не запомнила, к тому же на той даче тогда отключили электричество и они веселились при свете нескольких свечей.
  - Даринка, ты чего? - Лиля чуть отстала от остальной компании. - Эй, ты пригрузилась.
  - Жарко просто.
  - Может, у меня переночуешь? Дитенок обрадуется.
  - Заманчиво, конечно, но не надо. Мирку я к вам все равно не потащу. - Девушка посмотрела на любимицу, которая бежала впереди и пыталась на ходу поймать ярких бабочек. У дочки Лили была сильная аллергия на шерсть, так что ни о какой кошки и речи быть не могло.
  - Лиль, все нормально, Вадим...Сергеевич, скорее всего, со мной зайдет, так что я думаю вечер пройдет безболезненно. Он при нем не будет изрыгать пламя.
  - Кстати, этот твой Вадим к тебе подкатывает?
  Дарина поморщилась: слово "подкатывает" никак не вязалось с обликом Вадима Сергеевича. Да и вообще девушке подобное выражение не нравилось.
  - Просто он ко мне хорошо относится, вот и все.
  - Ага, ага. - Покивала Лиля. - Заливать то хватит, сорок пять лет мужику, в разводе второй раз, при деньгах, любую может захороводить, а возиться с тобой. И от Олега защищает просто так, из хороших побуждений, да? Они то друзья, не забыла?
  Девушка только отмахнулась и решила перевести разговор на другую, безопасную тему.
  Электричка подошла полупустой, так что подруги с комфортом расположились и проспали почти до самого города. В раскрытые окна залетал ветер, по вагону гулял сквозняк, так что даже почти было не жарко. Дарина улеглась головой на рюкзак, обняла Мирку и задремала. Причем снился ей лес, единороги, выдыхающие радугу и скачущий по деревьям новый знакомый. Да, да, Юлиан, одетый в нечто зеленое и обтягивающее, перескакивал с ветки на ветку как огромный тигр и что-то кричал.
  - Дарка, Дарка, вставай!
  - А! -Девушка вскинулась, не сразу соображая где сон, а где явь. Маша трясла ее за плечо. Остальные уже начинали пробираться к выходу.
  - Приехали почти, ты так во сне улыбалась. Кто снился?
  - Единороги. - Буркнула девушка, закидывая рюкзак за спину и хватая сонную Мирку на руки.
  - А мне Костя звонил, ну тот, черненький. Звал встретится и даже спросил, не хочу ли я с ним поехать на следующую игру.
  - Ага, езжай. - Дарина пропустила вперед бабушку с сумкой наперевес.- Только презервативы не забудь.
  - Ты чего? Мы едва познакомились.
  - Анекдот слышала? - Девушка покровительственно похлопала подругу по плечу. - Типа, девушки, а давайте вместе в поход пойдем? Спасибо, мы уже не девушки, мы в поход сходили.
  Проходивший мимо мужчина услышал анекдот и широко ухмыльнулся. А Маша растерянно хлопнула глазами:
  - Так мы ж с тобой ходили в поход с твоими одногруппниками.
  - А еще с твоим братом и его двумя дружками, ага. При них, конечно, все вели себя очень и очень корректно. Ладно, расслабься, тебе решать.
  Несмотря на поздний час, железнодорожный вокзал и не думал пустеть. Спешили припозднившиеся дачники, уезжающие в отпуск, провожающие. То и дело приятный женский голос объявлял отправление и прибытие поездов.
  Девушки одна за другой спрыгнули на перрон, и почти сразу услышали:
  - Даринка!
  К ним подошел высокий мужчина средних лет, в летних тонких брюках и светлой рубашке с короткими рукавами. Светлые густые волосы можно подстрижены, сам подтянутый, загорелый, с голубыми прозрачными глазами на не лишенным привлекательности лице.
  - Добрый вечер, девушки. Та-а-ак, и как мы все это утащим? Сейчас позову носильщика.
  - Вадим...- Дарина увидела как он погрозил пальцем и улыбнулась. - Да мы сами дотащим, не развалимся. Семь километров же как-то перли.
  - Конечно. - Подхватила Лиля. - Да там вещей то фиг да маленько. А нам полезно для фигур.
  - Да вы все красавицы. Ладно, идемте, здесь недалеко.
  Вадим оставил машину на парковке, совсем рядом с вокзалом. Серебристый минивэн казался дремлющим динозавром с узкими глазами-фарами. В него влезли все рюкзаки и пассажиры.
  - Говорите адреса, поработаю таксистом. - Вадим обернулся к Дарине и подмигнул, та смутилась. Мужчина ей нравился, он казался серьезным, надежным и внимательным. К тому же следил за собой, не курил,старался при ней не ругаться. Но когда Дарина думала, что он ровесник ее отца, то становилось как-то не по себе. Конечно, она понимала, что мужчина проявляет к ней не только дружескую симпатию, но от подобных мыслей ощущала неловкость и смутный стыд, словно в чем-то оказывалась виноватой.
  Пока развезли всех девчонок по домам, время уже подбиралось к двум ночи. Мирка раскинулась на задних сидениях кверху лапами и открыла пасть, чтобы было не так жарко. Хотя в салоне работал кондиционер.
  - Неудачно полазила? - Мужчина, не отрываясь от дороги, ткнул пальцем по направлению ног Дарины. На колене красовалась уже почти зажившая ссадина.
  - Да так, чуть не сорвалась с пожарной лестницы две недели назад.
  - Дарина, это не мое дело, но мне кажется не стоит тебе заниматься такими вещами.
  - Вот тут вы правы. - Прохладным тоном отозвалась девушка. - Это не ваше дело.
  Вадим Сергеевич стиснул руль так, что тот едва не затрещал.
  - Я о тебе беспокоюсь.
  - Спасибо, но не стоит, мне это нравится. и я не лезу в совсем уж опасные места.
  - А как на природе? Хорошо отметили?
  - О да. - Девушка решила не рассказывать о встрече с ролевиками. Зачем?
  Они свернули в сторону спального района, на окраине которого жила Дарина. Проехали мимо разноцветных многоэтажных домов, где на первых этажах располагались магазины и офисы. Свернули на перекрестке и, вскоре, поехали вдоль шеренги таунхаусов.
  Ее дом стоял с самого края, освещаемый парой фонарей. Под ногами захрустел гравий, которого тут было в избытке. Когда таунхаусы построили, то обещали поставить и заборы, и проложить нормальную дорогу. Но тянули уже два года, поэтому двухэтажные дома смотрелись как-то неуютно, в стороне от высоких зданий, с рассыпанным вокруг гравием и жалким пыльным газоном.
  На первом этаже горел свет. Вздохнув, Дарина перехватила Мирку поудобнее и потащилась к двери. Вадим шел сзади, рюкзак он у девушки отобрал.
  Мама - Евгения Осиповна - не спала, а сидела на кухне и читала, периодически глядя в окно. При виде вошедшей усталой дочери, оторвалась от книги и выскочила в коридор.
  - Дарка, ну нельзя же так! Ты телефон не берешь.
  - Разрядился. - Дарина выпустила кошку, и та мигом понеслась на кухню за едой. - Ты почему не спишь, тебе же завтра на работу.
  - Тебя хотела дождаться. Вадим, спасибо большое, что встретил ее. Чай будешь? Олег тебя ждал, но ему завтра надо на работу пораньше, так что он спит.
  - Да он мне и не нужен, просто привез лягушку-путешественницу.
  - Дарочка, завтра мы поедем куда-нибудь отмечать твой день рождения. Олег, правда. вряд ли будет, у него работы много.
  "Да век бы твоего долбаного Олега не видеть". - Мысленно отозвалась об отчиме девушка, но вслух ничего не сказала. Она устала, ей хотелось принять ванну и заснуть до утра.
  - Женя, я уже позвал Дарину завтра на прогулку. Хотя...а что, это идея, сходить всем вместе. Я закажу столик на всех нас.
  Женщина просияла: к Вадиму Сергеевичу она относилась очень хорошо. Прекрасно понимала почему он так возится с ее дочерью, считала его, конечно, немного староватым для нее, но все же молчала. По ее мнению, Дарина из года в год становилась только хуже. Так что женщина втайне надеялась побыстрее выдать старшую дочь замуж и перестать каждый чувствовать себя как на поле боя.
  Попрощавшись с Вадимом и пожелав маме доброй ночи, Дарина позвала Мирку и потопала на второй этаж. Ее бесил этот дом, в который они переехали пять лет назад. Дарина с тоской вспоминала старую квартиру с огромными окнами и подобием зимнего сада, за которым они с мамой так ухаживали. При переезде большинство цветов пришлось отдать, а оставшиеся стояли теперь где попало, в том числе и в ее комнате.
  Кто вообще придумал, что жить в таунхаусе хорошо? Наверное, имелись в виду другие планировки, более комфортабельные. Дарина проскользнула к себе в спальню, включила торшер и сразу же увидела, что любимый ноутбук лежит не на месте, да еще и заляпанный чем-то липким.
  - Вот гаденыш. - Девушка разобрала кровать, открыла окно и плюхнулась на подушку, чувствуя как гудят ноги. Уже проваливаясь в сон услышала как по лестнице поднялась мама, заглянула в комнату к близнецам. Дарина поспешила притворится спящей, но дверь в ее спальню не открылась.
  
  Глава третья.
  
  
  - ...И ты должна сочинить мне какую-нибудь песню!
  - Все, что я должна, я тебе прощаю. - Парировала рыжеволосая девушка, сидевшая на корточках у стены в ванной комнате. Здесь было жарко, влажно, поверхность большого стекла запотела, сильно пахло кофейным гелем.
  Матовые стенки душевой кубинки чуть разошлись и показалась мокрая голова Юлиана.
  - Я не понял, где радость за брата? Кри-и-ис?
  Кристина ухмыльнулась. Они с Юликом были близнецами и чувствовали друг друга как никто другой.
  - Мне кажется за тебя еще рано радоваться. Судя по твоему рассказа эта Дарина вовсе не пала жертвой твоего зверского обаяния.
  Юлик закрыл кабинку, опять зашумела вода и сквозь нее пробился несколько смущенный голос:
  - Она еще просто не поняла.
  - Чего не поняла? Что ты бабник и разгильдяй?
  - И это говорит невеста байкера!
  - Заткнись. Я серьезно, Юлик, изжеванными сердцами твоих девушек можно уже тротуары мостить.
  - Можно подумать, твой Крейзи невинен аки овечка.
  - Сам овца, он теперь не такой.
  - Так и я не такой, ты ж помнишь как я ее искал!
  - Искал. - Кивнула Кристина. - Нашел, я за тебя рада. Только ты сейчас весь на вдохновении, а вдруг через месяц остынешь? Ты ведь через раз влюбляешься, сияешь, а затем кидаешь бедных девочек.
  Юлик выключил воду и дотянулся до перекинутого через кабинку полотенца.
  - А зачем сейчас об этом думать? Кстати,у нее глаза какие-то грустные.
  - Что? - Кристина резко вздернула голову. Брат уже выбирался из душевой кабинки, придерживая полотенце на поясе, рыжие мокрые волосы сейчас казались каштановыми, на груди и боку красовались несколько свежих царапин.
  - Я говорю, глаза у нее грустные. И смотрит она странно. Я такой взгляд у нашего кота видел, когда с помойки его тащил.
  - Знаешь, Юлик, - сестра встала с корточек. - Стой, давай царапины перекисью помажу. Знаешь, может, тут и правда все серьезнее чем всегда.
  - Почему? - Брат уселся на небольшой пуфик рядом с раковиной. - Эй, почему ты так решила?
  - Ты впервые в жизни заметил взгляд девушки, а не ее сиськи.
  - Ну почему же, сиськи там тоже классные...Ай!
  Кристина не выдержала и отвесила ему легкий подзатыльник.
  - Чуть что сразу драться. Ладно, я пошел есть, а ты куда?
  - Я попрыгаю немного.- Кристина вдруг погрустнела, и Юлик вспомнил, что два дня назад Крейзи уехал по делам в другой город.
  - Уууу, нашего байкера всего ничего нету, а ты уже тоскуешь.
  - Заткнись. - Крис вышла из ванной первая. - Жду тебя на кухне.
  Родители пропадали на работе, но бабушки-дедушки сидели на кухне и нетерпеливо ожидали внуков.
  - Садитесь! - Бабушка Шура - главный кулинар семьи - мигом засуетилась вокруг Кристины и Юлиана. Хотя те отбивались и пытались доказать, что в состоянии и сами все себе положить.
  - Юличек. - Бабушку Владу волновало другое. - Ты клещей на себе смотрел?
  - Смотрел. - Парень уже вовсю налегал на обед. - Оши шдошли бы!
  - Что?
  - Говорит, что они сдохли бы, вздумай его укусить. - Рассмеялась Кристина. - Юлик же у нас то еще порождение ехидны.
  - Глупости все эти клещи. - Сообщил один из дедушек. - Меня сколько раз кусали и ничего. Я их вытаскивал и на костре сжигал.
  Он пихнул в плечо второго деда и позвал смотреть футбол.
  - Юлик, не слушай его, сейчас много энцефалитных клешей!
  - Бабуль, я не первый раз в лес езжу, все нормально, расслабьтесь.
  Кристина, допивавшая чай, вдруг насторожилась. Юлик тоже услышал на улице рев мотоцикла. С одной стороны парень понимал, что в их городе мотоциклистов море и проехать мог любой, но с другой, судя по глазам сестры, приехал именно тот, кого ждали.
  - Куда?! - В унисон завопили бабушки, когда Кристина сорвалась с места. Юлиан тоже рванул за ней. Тем более с улицы раздался зычный голос Макса - старшего брата. Услышав его, бабушки поспешили за внуками.
  Максимиллиан вместе с Крейзи стояли на улице, рядом с воротами соседнего коттеджа. Многое изменилось в семье Князевых с прошлой осени. Месяц назад женился Макс. На Ольге - одногруппнице Юлика и Кристины. И купил дом по соседству с родительским - двухэтажный коттедж на две семьи. Причем купил вместе с Крейзи, который собирался переезжать вместе с Кристиной во вторую половину дома. Всю весну в доме шел ремонт, Ольга с Максом жили в доме Князевых, а Роман на время переехал к родителям, так как свою квартиру продал. Его котов забрала к себе Кристина, сообщив, что ей необходимо найти с ними общий язык.
   - Ромка! - Крис повисла на шее у высокого темноволосого мужчины. - Почему не сказал, что приезжаешь?
   - Решил сделать сюрприз. - Усмехнулся тот, прижимая девушку к себе. - Здорово, Юлик.
   - Привет, оболтус. - Макс оглядел младшего брата. - Отлично, что ты дома. Сейчас мебель привезут. Я и отца с работы дернул.
   - Какую мебель?
   - Домой, блин.
   - Ему и нам. - Отозвался Крейзи. Он наклонился к подруге и тихо прошептал:
   - Кровать тоже привезут, так что сегодня ночуем на новом месте.
   Юлиан увидел как сестра мило засмущалась и уткнулась носом в грудь Крейзи. Ну с ними все ясно. Парень вдруг на миг почувствовал укол сожаления. Сестренка, его близнец, к которой он привык делится всем и вся, теперь принадлежит другому мужчине. Он рад за нее, честно, но иногда становится грустно и одиноко.
   Юлик вспомнил Дарину, недоверчивый и настороженный взгляд. Он ведь искал ее осенью, потом отвлекся, забыл. Красивых много, почему он должен разыскивать какую-то случайно увиденную девчонку?
   Но вчерашняя встреча его взволновала. Вблизи Дарина оказалась еще привлекательнее. Не такая раскрашенная красотка, как на рекламном щите, а более живая, естественная. Вот он не выдержал и поцеловал ее. Только вот теперь мучился вопросом: а надо ли ему продолжать?
   "Хотя что тут продолжать? - Юлик наблюдал за тремя грузовиками, подъехавшими к дому. - Она явно не жаждет продолжать общение. Да и характер, походу, не из легких. Блин, но ведь зацепила!"
   Ему почему-то казалось, что Дарине сейчас не очень весело.
  
  
   ***
  
  
   - Мирка-а-а-а! - Дарина отмахнулась от пушистого хвоста, которым кошка провела ей по лицу. Девушка перевернулась на спину, не желая просыпаться. Тогда Мирка села ей на голову. Тут уж пришлось открывать глаза и прогонять наглое животное.
   -Ой, блин. - Она посмотрела на часы, на которых уже перевалило за полдень. Вот и поспала.
   На первом этаже работал телевизор, видимо, близняшки смотрели мультфильмы. Дарина встала и раскрыла плотные шторы, отчего комната сразу оказалась в солнечном свете. Настроение стало повышаться.
   И тут зазвонил мобильник.
   - Добрый день, Дарина, ты проснулась?
   - Только что, Вадим Сергеевич. - Девушка открыла шкаф и задумчиво уставилась на полки.
   - Тебе хватит часа, чтобы умыться и собраться?
   - Ну в принципе да, а что?
   - А то, что через час я за тобой заеду, и мы отправимся выбирать тебе подарок.
   - Может, не стоит?- Почему-то испугалась девушка. - Я и день рождения то толком не отмечала.
   - Вот сегодня и отметим. Правда, твои родители решили, что вечером мы с тобой будем в ресторане только вдвоем. Вроде как близнецы у них капризничают.
   "Ага, как же, близнецы! Просто мамочка, кажется, всерьез решила сплавить меня замуж за кого угодно".
   - Хорошо, Вадим...Сергеевич, я буду готова.
   - И не завтракай, перекусим в ресторане.
   Раз уж они едут за подарками, то, пожалуй, стоит одеть что-нибудь наряднее шорт. Дарина порылась в вещах и вытащила на белый свет короткий цветной сарафан с глубоким декольте. Быстро приняв душ и умывшись, расчесала волосы так, чтобы они густой волной спадали на спину и плечи. Потом все же передумала и заплела их в косу: за окном столбик термометр уже перевалил за тридцать градусов.
   - Дариночка. - Мама выглянула из кухни на звук шагов по лестнице. - Идем завтракать.
   - Мама, вот что за фигня? Почему ты вечером не идешь в ресторан?
   Женщина начала нервно комкать в руках фартук. Дарина замерла в дверях кухни, косясь на стол. Обычно мама всегда ставила завтрак, едва слышала как она проснулась. Сегодня такого не было.
   - Вадим Сергеевич, небось, сказал, что мы с ним и позавтракаем вне дома, да?
   - Ну, Даринка, это же так мило.
   - Мило? - Девушке захотелось затопать ногами и завизжать от злости. Хотя вроде бы и не с чего. Ну не сделали ей завтрак, сама что ли безрукая?
   - И почему Пашка опять брал мой ноутбук? Ты видела как он его уделал?
   - Тише, Дарина. - Мама посмотрела в сторону гостиной. - Ты чего орешь? Олег ему разрешил поиграть в игрушку. Свой компьютер он ему не дает.
   - Правильно! Поэтому пусть заляпает мой, да?
   - Мама, хочу мороженое! - на кухню забежал пятилетний Паша - копия своего отца. Дарина развернулась к нему с таким видом, что ребенок шарахнулся в сторону.
   - Ты! - Девушка ткнула в него пальцем. - Еще раз коснешься моего бука, я тебя отшлепаю, понял!
   - Я папе скажу!
   - Думаешь я на твоего папу не наору?
   - Ааааа! - Мигом заревел Паша. - Мама, она мне угрожает!
   - Дарина, ты же старшая, прекрати! Ну подумаешь, взял нотубук, как будто тебе Олег новый не купит в случае чего.
   - Мамочка, чушь не говори, ладно? У меня этот то еле дышит, ему уже пять лет.
   - Все, хватит. Паша, больше ноут без разрешения сестры не бери.
   - А папа главнее! - Выкрикнул мальчишка. - А она все равно скоро отсюда уберется, вы сами говорили!
   Дарина вопросительно взглянула на мать, та выглядела искренне удивленной.
   - Павел, с ума сошел? Немедленно вон из кухни и никакого мороженого. Дарина, он просто слышал как Олег говорил, что ты скоро, наверное, выйдешь замуж.
   - А вы и рады, да? Уж не за Вадима ли Сергеевича сватаете? Правильно, нафиг ему неродная дочь, у него вон свои дети, на всю голову двинутые.
   Пашка убежал из кухни, из гостиной тут же послышались звуки драки и дружный рев: близнецы друг с другом не ладили. Мама кинулась к ним, а Дарина бросилась в прихожую, нацепила босоножки и выскочила на улицу. Ее трясло.
   - Вадим Сергеевич. - Она быстро пошла вдоль дороги, стараясь не наступать на разбросанный вокруг гравий, ветер поднимал вихрики пыли. - Заберите меня на перекрестке. Спасибо.
  Отличного начало дня, лучше некуда. Дарина одернула задравшийся было подол сарафана и пошла чуть в стороне от дороги. Еще один минус этого района: даже тротуаров нормальных не сделали, просто пыльные широкие тропинки и все. А ведь обещали, что будет элитное место для проживания. Дарина помнила как суетился Олег, когда узнал про строящиеся здесь таунхаусы. Уговорил маму продать их старую квартиру, взять кредит и приобрести здесь дом. Говорил, что здесь им будет гораздо удобнее, а что в результате? До остановки идти полчаса, в дождь вокруг грязь, летом не открыть из-за пыли окна, да и сам дом казался девушке неуютным и холодным. К тому же раньше вокруг их дома росли деревья, до парка можно было дойти за пять минут, а теперь тут и там шумела стройка, а напротив высились многоэтажные дома, которые просто подавляли.
  Сзади раздался автомобильный гудок. Дарина шарахнулась еще дальше от дороги, а мимо пролетел какой-то автомобиль, из которого незнакомый парень что-то выкрикнул, но ветер отнес слова в сторону.
  И тут подъехал Вадим Сергеевич, на этот раз на другом автомобиле. Дарина его уже видела и ей даже марку называли, но она только запомнила, что это BMW. Машинами девушка никогда особо не интересовалась.
  - Садись быстрее. - Мужчина дотянулся и открыл переднюю дверь. - Жара дикая, что тебе дома не сиделось.
  - Достали потому что. - Дарина под его пристальным взглядом пристегнула ремень безопасности и с удовольствием вдохнула прохладный кондиционированный воздух. Сразу стало немного легче.
  - Опять проблемы?
  - Мелочи жизни, я не собираюсь вас грузить.
  - Ну почему же. - Вадим усмехнулся. - Если поделиться проблемами, то они перестают казаться такими тяжелыми.
  - Нет, сказала же.
  - Как хочешь. Итак, Дарина, какие пожелания по подарку.
  - Понятия не имею.
  - Это как?
  - А вот так. - Развела девушка руками. - Не знаю чего мне хочется. Точнее знаю, но этого вы мне точно дать не сможете.
  - Ну ты скажи, а там посмотрим.
  - Вадим Сергеевич, вы что, реально думаете, что сможете вернуть мне ту жизнь, которая у меня была десять лет назад? Сможете сделать так, чтобы папа с мамой не разводились? А больше мне ничего не надо.
  Мужчина немного помолчал, за что Дарина была ему очень благодарна. Она сейчас старалась успокоиться. Ведь Вадим не виноват в том, что ей настроение с утра испортили. Он наоборот старается ее успокоить, развеселить. Дарине вдруг стало стыдно за свою ершистость.
  - Простите, я ужасный собеседник.
  - Нет, ты просто честная девочка, вот и все. А подарок мы все же выберем. Что ты хочешь? Я так понимаю банальности вроде шубки и драгоценностей не прокатят?
  - Не прокатят. - Улыбнулась Дарина. - Есть у меня одно желание.
  - Ну так говори.
  - У нас в городе аэротруба открылась, только туда не пробиться пока и цены бешеные. Может, вы сможете?
  - Тебе адреналина не хватает? Ладно, желание именинницы закон, а еще что-нибудь?
  - А еще, - Дарине вдруг стало весело. - Еще я хочу есть!
  Они позавтракали в каком-то ресторанчике, потом Вадиму позвонили, он долго разговаривал, ругался, а затем вернулся к столу с самым сокрушенным видом:
  - Даринка, придется отвезти тебя домой, на работе проблемы.
  - Серьезные?
  - Ну раз потребовалось мое присутствие...Короче, я заброшу тебя домой, а вечером как договаривались. Насчет аэротрубы все сделаю.
  Они допили кофе, а потом девушку быстро доставили домой. Вот только оставаться там до вечера она не собиралась.
  - Уже? - Мама с близнецами сидела в зале и читала им вслух книгу.
  - А ты ждала, что я вообще не приду?
  - Дарина!
  - Ладно, расслабьтесь. - Появившееся было хорошее настроение вновь куда-то пропало. Дарина развернулась и пошла на второй этаж, в ванную. Вовремя, как раз хлопнула входная дверь и раздался голос Олега:
  - Вадим приезжал? Я его машину видел, мимо пролетел и не заметил.
  - Дарку привез.
  - А, она дома, отлично. Я пообедать заехал, все равно на работе тишина, с утра только двое клиентов приходили.
  Мама засуетилась, близнецы полезли с отцу, а Дарина поспешила скрыться в ванной. Долго стояла под прохладным душем, потом столько же торчала перед зеркалом, разглядывая свое отражение. Пока не пискнул телефон на стиральной машинке. Пришло сообщение от недавнего знакомого с дивным именем Юлиан.
  
  "Привет, а что ты делаешь".
  
  "Сообщение пишу". - Напечатала Дарина, невольно порадовавшись тому, что он про нее не забыл.
  
  "Давай погуляем? Я хочу тебя видеть. Или ты жару плохо переносишь?"
  
  Девушка задумалась на пару мгновений и вдруг поняла, что очень хочет увидеться с "огненным мальчиком". Ей стало интересно, правда ли что в лесу рядом с ним она почувствовала странное и приятное тепло. Или просто ей голову напекло тогда?
  
  "Хорошо, через час возле фонтана в Аксаковском парке".
  
  "Отлично, буду ждать".
  
  - Только не надейся, что я приду в юбке. - Проворчала девушка, скидывая уже помятый сарафан и влезая в шорты и короткую майку без бретелей. Волосы скрепила высоко на затылке, краситься не стало, все равно в такую жару любая косметика приносила только дискомфорт.
  В запасе оставалось еще сорок минут, как раз, чтобы успеть добежать до остановки и приехать в парк. Ну опоздает минут на пять, в конце концов, ей, как девушке, простительно. Дарина сунула телефон в сумочку и сбежала вниз.
  Когда она уже надевала босоножки, в коридор выглянул Олег.
  - Ты куда?
  - Гулять.
  - Дарина, - мама вышла из кухни. Паша за ее спиной корчил сестре рожи. но та его игнорировала. - А как же вечер с Вадимом?
  - Сейчас всего третий час, до вечера нагуляюсь.
  - А куда ты пошла? - Не успокаивался отчим. Дарина с отвращением на него посмотрела. Как мама могла выйти за такого замуж? Нет, он вроде как мужчина привлекательный, спортом занимается, но характер просто ужасный.
  - Я пошла в парк, а что?
  - Ничего. Завтра с утра ты мне будешь нужна на конюшне.
  - Очередного работника уволил?
  - Не твоего ума дело.
  - Как бы не так, мне ж за него пахать, причем бесплатно.
  - Папа тебя кормит. - Пискнул Паша и тут же получил тумака от сестры-близняшки по имени Полина.
  - Тебя тоже кормит!
  - Мама, она меня бьет!
  - Мама, зачем он на нее обзывается!
  Дарина поспешила выскочит из дома и буквально побежала к остановке. Повезло, ушла почти без скандала. Последнее время отчим слишком болезненно относится к любым ее отлучкам, словно боится чего-то.
  
  
  ***
  
  
  
  Она опоздала не на пять минут, а на пятнадцать, из-за пробки на дороге. Автобус оказался старым, в открытые окна ветер хоть и залетал, но особой прохлады не приносил. Дарина с облегчением вывалилась из дверей и заторопилась к фонтану. Вокруг него из-за деревьев всегда стояла тень.
  Юлика она заметила издалека. Впрочем, такого парня вообще было сложно упустить из вида даже в толпе. Красно-рыжие волосы пламенели, на лице красовались красные солнцезащитные очки, по одной руке вилась такого же цвета татуировка, на шее красовались деревянные короткие бусы. Вытертые до белизны джинсы и красная майка только подчеркивали яркую внешность. Дарина невольно замедлила шаг. Ей вдруг ни с того ни с сего сильно, практически до безумия захотелось его поцеловать. Девушка даже испугалась. Нет, парни ей нравились, случалось. Но не вот так, с лету.
  Юлик тем временем заметил девушку, просиял и замахал руками, едва не подпрыгивая. Только теперь Дарина заметила, что он прятал за спиной - большой букет помятых белых роз.
  - Идем, идем быстрее. - Парень потащил ее за руку куда-то в глубины парка.
  - Куда меня тащишь?
  - Туда. - Юлиан буквально обгонял редких прохожих, все же в такую жару многие предпочитали сидеть дома.- Кстати, это тебе.
  Он сунул букет Дарине. Тот действительно выглядел помятым, словно его у кого-то отбирали.
  - Ты на него сел?
  - Нет. - Самым брутальным тоном сообщил парень. - Я его украл.
  - Что?! - Поперхнулась Дарина, но Юлик уже свернул на почти безлюдную аллею, прохладную и тенистую. При этом он то и дело оглядывался с таким видом, словно ожидал погони.
  - Ты сдурел? - Дарина вертела в руках букет и не знала, что с ним делать.
  Юлик посмотрел на нее, и девушка на миг выпала из реальности, завороженная веселым взглядом зеленых глаз.
  - А что? - Он подумал и пропел красивым голосом. - Но мы с тобою будем вместе как Сид и Нэнси, Сид и Нэнси! Не прельщает?
  - Нет!
  - Меня тоже нет. - Признался Юлик. Он с размаху плюхнулся на лавочку и потянул девушку сесть рядом. - Я пошутил, я его не спер.
  - А чего он помятый?
  - Ну чтобы правдоподобно было. Ты ж поверила?
  - Ты дурак, да?
  - Ага, есть немного. От тебя вот дурею. - Юлиан почесал кончик носа, покосился на девушку. Дарина задумчиво нюхала цветы и явно не знала, что делать дальше. Зато Юлик знал. Он до сих пор держал ее за руку, так что быстро дернул к себе и поцеловал.
  Дарина едва не задохнулась от нахлынувших эмоций. До этого она целовалась всего два раза: с парнем, с которым встречалась в прошлом году. Причем их отношения закончились, когда девушка поняла,что не хочет от него ничего большего, чем поцелуи. И там такого точно не чувствовала. А здесь короткий всплеск возмущения мигом пропал под нахлынувшей эйфорией. Ненавидя себя за слабость, Дарина просто поддалась и уже сама прижалась к Юлиану, запуская одну руку в его волосы, а второй обхватывая парня за шею. Она пила его поцелуй, словно вместе с ним к ней возвращался оптимизм и тепло. Не любовь, но что-то очень близкое к этому чувству.
   Они целовались очень долго, у Дарины даже губы немного заболели. Она не заметила как Юлик пересадил ее к себе на колени, а букет отложил в сторону. Редкие прохожие не обращали внимания на парочку, а им точно не было никакого дела до случайных зрителей.
   Наконец, они кое-как смогли отодвинуться друг от друга буквально на сантиметр.
   - Ух ты! - Шепот обжигал ухо. - А я думал ты меня букетом огреешь. Поэтому розы без шипов выбрал.
   - Ты всегда такой предусмотрительный да?
   Юлик заулыбался с таким видом, что Дарина мигом пришла в себя и вскочила на ноги.
   - Я на первом сви...
   - Да, да. - Парень встал тоже и потянулся до хруста в суставах. - Ты на первом свидании не целуешься, но оно у нас уже второе. Первое было в лесу...ой, пардон, там ты тоже целовалась. Такая девочка испорченная!
   Дарина нахмурилась, посмотрела на парня, а потом расхохоталась. Искренне и почти до слез.
   - Ты просто невыносим для женской психики!
   - Отлично. Куда пойдем? - Юлиан взял девушку за руку и повел дальше по аллее.
   Дарина до сих пор не знала, что можно вот так, почти с первого взгляда, с первого слова, поймать "общую волну". С парнями, которые звали ее на свидания, выходило все по-другому. Не так легко и просто. Даже темы для разговоров находились сами собой.
   - Ну а чем ты увлекаешься? - Юлик отобрал у девушки мороженое, лизнул и вернул обратно. Странно, но Дарина не разозлилась, хотя пыталась. И природная брезгливость промолчала.
   - В смысле чем?
   - Ну хобби есть? Ну хоть какое-нибудь.
   - Какое-нибудь есть. - Дарина подумала и в свою очередь отобрала у парня его мороженое, просто из упрямства, потом что к клубничному всегда была равнодушной, предпочитая лимонное или мятное.
   - А какое?
   - Да уж покруче чем палками махать и думать, что это боевой меч.
   - Эй, у меня не палка, а меч! - Оскорбился парень. - Знаешь, как им врезать можно? Да мы с народом один раз на гопоту наткнулись, когда с тренировки возвращались. Так там ка-а-ак...
   - Знаю, знаю, вы их разогнали своими копалками, да? В Интернете куча таких историй.
   - Так мы ж и творим историю!
   - Ну да, ну да.
   - Серьезно. - Юлиан в ажиотаже сразу сунул в рот половину мороженого и прошепелявил. - Ну а шы шешось ше шашое эше...эже...тьфу...экстремальное любишь?
   Дарина улыбнулась и внезапно потянула парня в сторону от основной аллее. Юлик решил не сопротивляться. Тем более, ему все равно было где гулять, лишь бы с девушкой. Парень поймал себя на мысли, что ему важнее узнать о не побольше, а не тащить сразу в постель. Хотя второе тоже хотелось, очень сильно.
   Дарина притащила его в дальний уголок парка, где стояло несколько административных двух- и трехэтажный зданий.
   - Идем сюда. - Она подвела Юлика к торцу двухэтажного корпуса, кирпичного, с блоками кондиционеров. Здесь буйно росли крапива и репейник вперемешку с молодыми кленами, стояли останки облезлой скамейки.
   - Садись.
   - Спасибо, я постою. - Юлиан, заинтригованный просто дальше некуда, как привязанный отправился следом за девушкой. Он никак не мог понять, зачем она его сюда притащила.
   Дарина уже не обращала на него внимания. Потерев руки, она прямиком направилась к стене. Обычная кирпичная стена, с полуразвалившейся пожарной лестницей и помятой водосточной трубой.
   У Юлиана вытянулось лицо, когда он увидел как девушка принялась карабкаться по стене. Без страховки, используя для подъема остатки лестницы, трубу, выступы в стене.
   Когда она преодолела пять метров, у Юлика в животе словно поселилась холодная лягушка, настолько ему стало не по себе. Он прикусил костяшки пальцев и замер, боясь отвлечь Дарину. Про экстремальный руфинг парень читал в Интернете, смотрел видео, но "вживую" видел впервые.
   Дарине очень хотелось увидеть выражение его лица. Девушка огромным усилием воли заставила себя не отвлекаться на посторонние мысли, полностью сосредоточившись на подъеме. Падать ей по собственной глупости совсем не хотелось. Ногой нащупала выемку в стене, рукой ухватилась за крепление водосточной трубы и подтянулась еще немного. Потом ухватилась за лестницу, предварительно убедившись, что та крепкая. Ногой нащупала выступ, наступила на него, рукой ухватилась за очередную зацепку и рывком продвинулась еще выше. Метр за метром, сконцентрировавшись на себе и на поверхности, по которой лезла. В голове за секунду мелькали десятки вариантов как ухватится, зацепиться, и выбирался один, самый правильный.
   Но вот Дарина подтянулась и оказалась на крыше, окруженной низким парапетом. Теперь только она расслабилась и глянула вниз.
   Юлик стоял с круглыми глазами человека, увидевшего перед собой вместо милой собачки огромного тиранозавтра. Он упирался ладонями в стену и, запрокинув голову, не отводил взгляда от Дарины. Откуда ж ей было знать, что в течении всего "восхождения" парень искусал себе губы, шепотом роизнес все нецензурные слова и сто раз мысленно поседел.
   - Так что там насчет того, что я не люблю экстрим?
   - Эээ,- Юлик помотал головой. - Ну ничего так, весьма ничего. Зато я дерусь лучше! А обратно ты как?
   - Так же.
   И опять парень нервничал все время, пока Дарина ловко и довольно быстро спускалась к нему. Едва девушка одной ногой ступила на землю, как Юлик не выдержал. Подскочив, дернул ее к себе и крепко обнял со словами:
   - Я в шоке, я влюбился!
   Дарина на секунду закрыла глаза, впитывая исходившее от парня тепло, согревающее ее до глубины души. Такое чувство умиротворения и счастья девушка не испытывала уже давно. Наверное, что-то подобное ощущалось в детстве, когда мама с папой еще были не в разводе, в квартире часто устраивали дружеские вечеринки, а саму Дарку тискали и баловали.
   Потом только появился Олег, маму как подменили, а прежняя жизнь растаяла без следа. Домашнее тепло сменилось холодным равнодушием, мама перестала обращать на нее внимание, а папа и вовсе уехал в Австралию. Она ведь его с тех пор больше не видела. Он не звонил, не писал, только каждый месяц на почту приходило извещение, что счет на ее имя в одном из банков в очередной раз пополнился на хорошую сумму. То есть просто откупался деньгами. Дарина ясно помнила, как почти сразу после развода к ним домой пришел юрист от отца и сообщил, что на имя Арменской Дарины Святославовны в банке открыт счет, куда каждый месяц будет переводиться определённая сумма. Но доступ к деньгам девушка сможет получить только после достижения двадцати одного года. К тому времени, как надеялся отец, дочь уже станет взрослой и сможет правильно распорядится всей суммой.
   Все это пролетело в голове девушки, пока она обнимала Юлика. А тот уже лез целоваться, шепча какие-то нежности.
   - Нет! - Дарина дернулась, как ударенная током. Появилась мысль,что сейчас она привяжется к "огненному мальчику", а тот потом исчезнет. А вместе с ним пропадет и согревающее ее тепло, которое она почти успела забыть.
  - Чего "нет"? - Не сразу понял Юлик, у которого в голове уже звучало: "О да, да, да!". По мнению парня, девушке не стоило разыгрывать скромность, тем более, что их тянуло друг к другу. Юлиан это отлично чувствовал.
  - Мне домой пора. - Дарина отступила еще на шаг. Как-то резко вдруг навалилась усталость, заболела от жары голова и девушке теперь хотелось одного - запереться в своей комнате, чтобы никто не беспокоил.
  - А я хотел тебя в кино позвать.- Юлик все еще не понимал резкой перемены в настроении новой знакомой. - А потом покататься по реке. Ночная прогулка на катере, знаешь как прикольно!
  - Охотно верю, но вечером я занята.
  - А завтра.
  - Не знаю. - Дарина отводила взгляд. - С утра помогаю отчиму по работе, потом, наверное, отдыхать буду.
  - Ясно. - Юлиан помрачнел. - Ну а вечером?
  - С девчонками увидеться хотелось. - Теперь Дарина уже мечтала удрать со свидания. Ей слишком понравилось целоваться с Юликом, слишком интересно оказалось с ним разговаривать и просто гулять. Нехорошо. Потому что она быстро привыкает к людям, а потом больно бывает, когда они ее оставляют. А Юлик, скорее всего, оставит. Такие парни привлекают внимание многих девушек, да и сами не слишком любят останавливаться на какой-то одной.
  - Короче, тебе будет не до меня. - Тон у парня стал сухим. - Ладно, пошли на остановку.
  Внутри у Юлика все дрожало от обиды и непонимания. Только что все шло лучше некуда, и вдруг Дарина буквально отгородилась от него невидимой, но прочной стенкой. Пока шли до остановки, парень пытался ее расшевелить, рассмешить, но девушка если и улыбалась, то явно вымученно. А потом и вовсе завила, что до дома провожать не стоит, прыгнула в маршрутку и уехала. А Юлик остался на пыльной остановке, слегка растерянно смотреть ей вслед.
  "Она меня кинула что ли? - Он даже поверить не мог. - Меня продинамила девчонка? Ну и фиг с ней, тоже мне леди, блин. Не хочет так и не надо".
  Юлиан рассерженно пнул фонарный столб, вымещая досаду. Ему показалось, что Дарина практически сбежала со свидания. В чем дело? Он себя вел как никогда хорошо. Испугалась из-за поцелуя? Но ведь и сама была не против, парень отлично чувствовал ее удовольствие. Просто решила "поиграться"? Неужели она такая? Так и не сумев объяснить самому себе какая именно, обиженный и немного злой Юлиан отправился домой, решив несколько дней не звонить девушке. А там либо сам забудет, либо она не выдержит и решит связаться первой.
  
  
  
  Глава четвертая.
  
  
  Дарина едва не плакала, заходя домой. Вот дура, сама испортила свидание, убежала как последняя трусиха и наверняка расстроила парня. Но пусть так, пока не привязалась.
  Дома было прохладно, кондиционер на днях починили. Близнецы мирно играли в своей комнате, а мама смотрела какой-то сериал. Олег, к счастью, отсутствовал. Дарина скинула босоножки и босиком направилась к лестнице, через гостиную. Мама летом всегда плотно закрывала шторами окна и включала кондиционер. Все бы ничего, но девушку угнетал полумрак, царивший во всем доме. В своей спальне Дарина всегда держала окна открытыми, а шторы выбрала тонкие, полупрозрачные и яркие.
  Мирка, явно сытая, спала на кровати девушки, раскинув лапы во все стороны и чуть похрапывала.
  Контрастный душ вернул бодрость, смыл раздражение и злость на себя. В конце концов, думала Дарина, растираясь полотенцем, ничего такого и не произошло. Ну не поняли немного друг друга. Если она его заинтересовала, то позвонит. А на нет, как говорится, и суда нет.
  До встречи с Вадимом Сергеевичем оставалось минут сорок. Дарине не особо хотелось ехать на ужин, сидеть в ресторане, но девушка понимала, что отказать неудобно. Все же мужчина явно старался порадовать ее. Так что девушка расчесала волосы, стянула их в высокий хвост, нанесла на тело легкий крем с запахом яблока. Из одежды длинный белый сарафан в греческом стиле, тонкая серебряная цепочка с прозрачным кулоном и серебристые босоножки на невысоком каблуке. Краситься Дарина опять не стала, только чуть тронула губы розовым блеском.
  Вадим Сергеевич заехал в семь часов, заходить отказался, а просто поторопил девушку. Дарина уже и сама была рада сбежать из дома, так как мама начала произносить торжественную, полную намеков речь о том, какой замечательный мужчина пригласил ее дочь на ужин. Девушка только кусала губы, стараясь сдержать рвущееся наружу ехидство. Да еще пришедший домой Олег не без пафоса заявил, что ей повезло, после чего посоветовал переодеться. По его мнению, в ресторан следовало идти в чем-то более нарядном.
  - Да ты вьетнамский ширпотреб от дизайнерской шмотки не отличишь. - Не сдержалась Дарина и поспешила удрать из дома, прежде чем отчим сумел придумать достойный ответ.
  Вадим привез ее в какой-то новый и явно дорогой ресторан на набережной. Через огромные, на всю стену, окна можно было любоваться на реку, кондиционированный воздух помогал забыть, что снаружи почти сорок градусов жары. Дарина с интересом оглядывалась. Довольно много посетителей, обстановка современная в бежевых и зеленоватых оттенках с золотыми мазками. Круглые столики под роскошными скатертями, удобные кресла и почтительные официанты. Чуть тонированные стекла и золотистые шторы, сейчас раздвинутые.
  Их столик оказался у окна. Отсюда можно было видеть всю набережную и мост через реку.
  - Что будешь? - Вадим Сергеевич с улыбкой кивнул на меню, лежавшее перед Дариной.
  - Я не знаю.
  - Ты хоть меню посмотри.
  Дарина послушно взяла тяжелую папку и принялась ее листать.
  - Вадим, давайте лучше я на вас положусь. Мне пока только хочется чего-нибудь холодного.
  - Хорошо, я твои вкусы вроде бы знаю. - Мужчина перечислил официанту блюда, заказал соки. Дарина тем временем рассеянно смотрела в окно. Снаружи люди спешили по делам, гуляли, встречались. Прямо напротив ресторана остановился блестящий "чоппер", с него соскочил темноволосый мужчина, в черных очках, помог слезть тонкой девушке с копной рыжих волос, доходящих ей до бедер. Парочка о чем-то заспорила, потом девушка села на широкий парапет и скрестила руки на груди. Мужчина потоптался, плюнул в сердцах и присел на мотоцикл.
  - Дарина.
  Девушка чуть вздрогнула и перевела взгляд на Вадима Сергеевича. Тот вопросительно улыбался.
  - Ты сегодня какая-то не такая. Что-то случилось?
  - Да все нормально, все та же фигня.- Девушка взяла стакан с соком и сделала большой глоток. - Отчим опять штаты на работе сократил.
  - И просит тебя помочь ему? - Нахмурился мужчина. Дарина криво ухмыльнулась и развела руками.
  - Вот у вас, Вадим, есть чутье на бизнес, а у него дурь одна.
  - Не слишком ты к нему почтительна.
  - Простите, понимаю, что вы друзья, но он меня ненавидит.
  - Не думаю, скорее, ты ему напоминаешь о первом муже твоей мамы, вот и все. А, вообще, я хотел поговорить с тобой на эту тему сегодня.
  Дарина вопросительно вздернула бровь. А внутри все сжалось от странного ожидания, не то, чтобы неприятного, но и не слишком хорошего.
  - Ты ведь через год станешь самостоятельной девушкой. - Вадим Сергеевич вертел в руках бокал, разглядывая через него люстру. - Я имею в виду, что твой счет станет открытым. И ты наверняка съедешь от своих родных.
  - И куплю квартиру, да.
  - Но это через год. - Вадим Сергеевич теперь в упор разглядывал девушку. - Дарина, я не могу смотреть как ты тихо начинаешь ненавидеть свою семью. Тебе, видимо, стоит жить отдельно от них уже сейчас.
  - Издеваетесь? Отчим платит за мое обучение и уж точно не даст денег для съема квартиры. А в универе такая нагрузка, что я нигде подрабатывать не успеваю. Летом не дело, таких денег за три месяца на год не заработать.
  - Есть еще выход. Если ты выйдешь за меня замуж, то все твои проблемы будут решены.
  К счастью, в глубине души Дарина подозревала нечто подобное. Только поэтому она не выплюнула сок, хотя шок испытала все равно немаленький. Одно дело подозревать, а совсем иное - слышать такое предложение наяву.
  - Замуж?! - Она слово то еле смогла выговорить. Зачем ей замуж? Она не хочет, еще рано и вообще с такими вещами спешить не стоит.
  - Понимаю, довольно неожиданно, да? - Вадим Сергеевич взял пачку сигарет с края стола, но закуривать не стал, просто принялся вертеть ее в руках. - У меня ведь и сын от первого брака, твой ровесник. И разница в возрасте немаленькая, но вот такая штука - хочу, чтобы ты была счастлива. Я же вижу, как тебе плохо дома. Если хочешь, у нас будет просто фиктивный брак, я тебя принуждать не буду. Зато ты сможешь жить отдельно от родителей. У меня неплохой коттедж, но одному там одиноко.
  - Но почему я?
  - Потому что ты очень светлый и милый человек, к тому же красивая девушка. И достойна счастья.
  Дарина поставила бокал на стол, так как руки непроизвольно задрожали. Она уже настроила себя на то, что впереди еще год житья в неуютном и равнодушном доме, где даже мама не слишком то обращает на нее внимание. А теперь возможность уйти оттуда ошеломила. И заставила чуть закружиться голову.
  Но замуж...
  Дарина прекрасно понимала, что рано или поздно она выйдет замуж, нарожает детей и так далее. Но все это пока рассматривалось в перспективе. Потому что рядом не наблюдалось никого, кто мог рассматриваться на гордое звание жениха. Дарина на секунду вспомнила Юлика и тут же мысленно расхохоталась: да уж, этот точно нескоро станет чьим-то мужем.
  - Вадим, я даже не знаю, что сказать. Вы того...- Она потерла лоб. - В смысле, вы симпатичный, умный и внимательный. Только я как-то замуж пока не планировала.
  И не врала ведь. Правда считала мужчину вполне привлекательным типом. Вадим Сергеевич выглядел лет на десять моложе своего возраста, регулярно посещал тренажерный зал, любил классическую моду, а загаром щеголял даже в лютые морозы. Дарина знала, что он развелся семь лет назад, без всяких скандалов и с тех пор больше не заводил никаких серьезных отношений.
  - Ты не сказала "нет".
  - Не сказала. - Кивнула девушка. - Я просто в замешательстве. Если честно, Вадим, вы мне нравитесь, но я вас не люблю.
  - О как. - Усмехнулся мужчина. - Главное - честность. Ну хорошо хотя бы не кидаешься предметами и не обвиняешь меня в корысти.
  - А зачем? - Дарина широко распахнула глаза. - А что, надо?
  - В том то и дело, что не надо, но мало ли что может взбрести в голову девушке? Так что, Дарина?
  Девушка задумалась, потом покраснела, потому что в голове вдруг появилась не слишком пристойная картинка. Кровать и то, чем на ней занимаются супружеские пары. Хотя Вадим и сказал, что согласен на фиктивный брак, но Дарина не слишком обольщалась. Да и мыслеобраз скорее смутил нежели обрадовал.
  - Можно я подумаю? Я не отказываюсь, но мне, правда, надо переваривать предложение.
  - Конечно, все зависит от тебя. - Вадим Сергеевич галантно поцеловал девушке руку, после чего предложил выпить вина.
  - Вы же за рулем.
  - Ничего страшного, вызову такси и доставлю тебя домой в лучшем виде. А машина до завтра потерпит на стоянке. Ты очень красивая, Дарина. И умная. Если ты согласишься, то я стану самым счастливым мужчиной на планете.
  - Ну это вряд ли, мама говорит, что у меня испортился характер.
  - Ты просто стала более настороженной, но я понимаю, атмосфера у вас дома не самая лучшая.
  - Для меня. - Дарина смотрела как в ее бокал льется искрящееся белое вино. - А у них все классно, дружная семейка.
  Чтобы ненароком не выдать горечь, которая то и дело прорывалась из глубины души, девушка отпила вино и посмотрела в окно.
  Парочка на мотоцикле никуда не делась. Теперь они сидели на парапете вдвоем и о чем-то оживленно разговаривали. Причем мужчина держал девушку за руку и пальцами выводил невидимые узоры у нее на ладони.
  Дарина вдруг отчетливо поняла: эти двое просто созданы друг для друга и сумели найти свое счастье. Они не целовались, не обнимались, но девушка чувствовала как между ними натянуты невидимые неразрывные нити.
  Рыжеволосая вдруг вскинула голову и принялась куда-то всматриваться. А когда она бешено замахала рукой, то Дарина машинально посмотрела, что же могло заинтересовать незнакомку.
  - Ой, мля! - Вырвалось невольное, отчего брови у Вадима Сергеевича изумленно приподнялись к волосам. Раньше Дарина при нем так не высказывалась. Но девушка не стала извиняться. Она вместе со стулом развернулась спиной к окну и на нервах выпила сразу все вино из бокала.
  Дело в том, что к парочке подошел высокий худощавый парень с буквально огненным цветом волос. В нем Дарина не без трепета признала Юлиана,с которым зареклась встречаться, чтобы не привязываться к нему.
  - Дарин, с тобой все в порядке?
  Девушка вздрогнула, на время забыв, что сидит в ресторане не одна. Вадим Сергеевич с легкой тревогой наблюдал за ней.
  - Все нормально?
  - Ага, я так, задумалась. Вадим Сергеевич, зачем вам фиктивный брак со мной?
  - Не веришь в мои бескорыстные намерения? - Усмехнулся мужчина. - Ну да, не скрою, что хочу тебя, но все добровольно, Дарина. Зато у тебя будет шанс вырваться на свободу. Я понимаю, что ты девушка молодая, любишь развлекаться, и вовсе не собираюсь тебя ограничивать.
  Дарина сама себе напоминала сейчас собаку, перед носом которой машут вкусной мясной косточкой. И ей хотелось ее схватить.
  - Я подумаю и в ближайшее время все скажу. - Девушка осторожно выглянула из-за спинки стула, и увидела как к троице присоединились еще двое: длинноволосый стройный блондин и миниатюрная брюнетка в свободном коротком платье. Они немного поговорили, а затем, к ужасу Дарины, направились к ресторану.
  - Ты куда?- Поинтересовался Вадим Сергеевич, когда Дарина вскочила из-за стола.
  - Мне надо. - И девушка почти галопом убежала в уборную, плохо понимая зачем это делает. В конце концов, с Юликом она знакома всего ничего, они не клялись друг другу в любви и верности. Она даже решила больше с ним не связываться.
  Тогда почему ей хочется сбежать? Дарина сама не могла ответить на свой вопрос. Просто влетела в просторную чистую комнату со множеством кабинок и бросилась к одной из раковин. От души поплескала на лицо холодную воду, потом прижалась лбом к зеркалу и протяжно выдохнула. И едва не захихикала: просто как специально, в городе-миллионнике случайно столкнуться с тем, кого решила избегать. Что Юлиан мог забыть в этом ресторане? Не похож он на любителя подобных мест.
  Дарина еще раз глубоко вздохнула и насторожилась: дверь в туалет открылась. Девушка мигом сделала вид, что моет руки. В зал выходить она пока трусила, хотя понимала, что придется. Даже вздумай она убежать, ничего не вышло бы: в уборной окон не было, путь к выходу из ресторана лежал через весь зал. То есть, Юлик имел неплохие шансы ее заметить.
  В комнату вошла рыжеволосая девушка, пришедшая в ресторан вместе с Юлианом. ЧТо-то чуть слышно напевая себе под нос, она достала влажные салфетки и принялась протирать лицо, устроившись рядом к Дариной. А та обалдело моргнула: незнакомка казалась женской копией Юлиана. Глаза чуть темнее, черты лица женственнее, но в целом Дарина словно увидела перед собой Юлика.
  В свою очередь рыжеволосая принялась коситься в сторону девушки. Дарина отвела взгляд и решила, что пора уходить. Итак тут торчит уже минут десять.
  - Ты Дарина, да? - Услышала вдруг красивый переливчатый голос. Оказывается, рыжеволосая уже убрала салфетки и теперь стояла, скрестив руки на груди, и в упор разглядывая девушку.
  - Откуда ты...А, ясно, уже рассказал?
  - Поверь, я бы тебя и без этого узнала. Когда каждый день в течении месяца тебе под нос тычут чье-то изображение, то человека поневоле запоминаешь. А твоя фотография висела возле нашего дома довольно долго. Я - Кристина, сестра Юлика.
  - Приятно познакомиться.- Пробормотала Дарина, не зная, что и сказать. От Юлиана она уже решилась держаться подальше, хотя сейчас сомневалась в правильности своего выбора.
  - Пошли к нам за стол. - Словно почувствовала ее мысли Кристина. - Братец сегодня домой пришел злой, но довольный, часа два мне мозг выносил о том, какие мы, женщины, двинутые на голову. Ты что с ним сделала?
  - Ничего. И я тут не одна, так что прости...
  - Ну да. - Кристина кивнула. - Ты права, все логично. Ты красивая девушка, а с братцем познакомилась буквально на днях.
  Она еще раз улыбнулась Дарине и, развернувшись в облаке ярких волос, пошла к выходу. У порога правда обернулась и громко прошептала:
  - Но перед братом заложу и не мечтай.
  Дарина только тихо простонала. Она итак уже смирилась, что встречи с Юликом не миновать. С одной стороны девушка радовалась: парень ей успел понравиться. С другой - не хотела привязываться, оберегая свое душевное здоровье.
  Поправив сарафан и зачем-то с силой ущипнув себя за щеки, девушка вышла из туалета. Короткий коридорчик быстро закончился, а за ним раскинулся обеденный зал. И, как назло, Юлик и компания сидели рядом со столиком Дарины и Вадима. Причем парень уже вовсю крутил головой, а его сестра весело ухмылялась.
  Дарина словно плыла через зал. Она не могла не смотреть на Юлиана. Дело даже не в том, что парень притягивал ее к себе дерзкой яркой красотой. Просто даже на расстоянии Дарина начинала согреваться внутри. А когда Юлик увидел ее и вскочил из-за стола, то засомневалась: правильный ли выбор сделала, решив избегать парня.
  - Бывает же такое! - Юлиан подскочил к ней и схватил за руку. - Мне когда Крис сказала, я решил, что она прикалывается. Ты как тут?
  - Так. - Дарина увидела как Вадим поднимается из-за стола. Пока не недовольный, а скорее любопытствующий. Ну правильно, мало ли кого она могла здесь встретить.
  - Идем к нам. Ты с кем здесь? - Юлик проследил за взглядом девушки и заметил Вадима. Девушка приготовилась к чему-то неприятному, успев понять, что характер у рыжего взрывной.
  Юлик посмотрел на Вадима, потом вновь перевел взгляд на Дарину и широко улыбнулся.
  - Да, это приятная неожиданность. - Не обращая на своих друзей, он взял девушку за руку и буквально подтащил ее к Вадиму.
  - Здравствуйте.- Юлик сиял глазами и зубами. - Рад с вами познакомится. У вас чудесная дочь, так на вас похожа.
  Дарина округлила глаза: по ее мнению, светловолосый голубоглазый Вадим ну никак не казался ее отцом. К тому же он выглядел явно моложе своих сорока пяти лет.
  - Ошибаетесь. - Тем временем отозвался мужчина. - Я ей не отец.
  - Значит дядя? - Юлиан потряс его руку и отступил на шаг. - Знаете, я вашу племянницу давно искал...
  - Дарина, кто это?
  - Знакомый. - Девушка кое-как освободила пальцы из хватки парня и отступила. - Просто знакомый.
  "Ну я тебе покажу знакомого". - Обещал взгляд зеленых глаз.
  - Идем, Дарина. - Теперь Вадим не выглядел слишком довольным, а самой девушке стало стыдно. Он ее сюда позвал, вспомнил о ее дне рождении, а теперь стоит и из-за нее выслушивает подобные вещи. Ему наверняка сейчас не по себе оттого, что из папой и дочкой представили.
  - Вадим, а давайте сходим прогуляемся по набережной.
  - Хорошо, я сейчас оплачу счет, а ты выходи.
  Но Дарина не сразу направилась к дверям. Воспользовавшись тем, что мужчина отошел, вплотную приблизилась к Юлиану и прошептала:
  - Ты что тут устроил? Ты думаешь, мне это понравилось? Не обижай того, кто обо мне заботится, ты вообще ничего обо мне не знаешь. Все, удачи!
  - Ты не даешь узнать! - Выкрикнул Юлик, но девушка уже выходила из ресторана, подняв на прощание руку, но не оглянувшись. Откуда ж ему было знать, что больше всего Дарине сейчас хотелось остаться с ним. Но она не поддалась из-за глупого чувства, что будет похожа на бездомного щенка, который робко заглядывает в комнату, полную света и тепла. И вроде бы его принимают, а все равно в душе остается опасение, что могут вновь выкинуть за порог.
  Юлиан проводил взглядом изящную фигурку в длинном белом сарафане. Потом с глубоким вздохом плюхнулся обратно на кресло, и одним глотком выпил содержимое стакана.
  - А ты ведь знал, что с ней не отец. - Заявила Кристина.
  - Ну допустим знал и что?
  - Да ничего. - Роман погрозил кулаком Кристине. - Мы сюда пришли не обсуждать взбесившееся либидо твоего брата, а более насущные проблемы.
  - Поверь, если его не унять, он станет для меня катастрофой. - Кристина под столом пнула Юлика. - Итак, Егор, чего ты там хотел сказать? Я не совсем уловила. Выступить на годовщину открытия вашей школы паркура?
  - Хех, - отозвался братец. - Крис, ты споешь милую песенку с кровавым концом, ну да, в самый раз для такого праздника.
  - Я слышал ваши песни. - Светловолосый Егор напоминал Кристине вампира и носил именно такое прозвище среди коллег- трейсеров.
  - Я тоже слышала. - Вмешалась его жена - миниатюрная брюнетка Карина.- Они классные, только правда надо выбрать что-нибудь не слишком кровавое.
  - Ты стала суеверной. - Усмехнулся Егор.
  - Я могу придумать что-нибудь.- Вмешалась Кристина. - А какая тематика?
  Егор сделал неопределенный жест в воздухе.
  - Все равно, лишь бы поменьше мрачности. Нет, я не против, но будет как-то правда не в тему.
  - Согласен. - Кивнул Крейзи, подливая Кристине вина. - Девочка, ты как, сможешь на время запихать подальше свою кровожадность?
  - Ну...- Крис перевела взгляд на зазвеневший мобильник и помрачнела. - Нет, не смогу.
  - Опять? - Крейзи тоже посмотрел на телефон, взял его в руки и нажал прием.
  - Значит так... - Далее последовала ненормативная лексика, суть которой сводилась к обещанию найти звонившего и сделать с ним нечто, противоречащее человеческой физиологии. Собеседник послушал и торопливо отключился, вякнув напоследок что-то оскорбительное. Крейзи рыкнул и вернул телефон Кристине.
  - Задолбали вы со своими поклонниками.
  - Неправда. - Мигом возразил Юлиан. - Это у меня поклонница, а у Кристины просто психи.
  - Псих. - Поправила его девушка. - Один, но упорный. Но сейчас не об этом. Карина, а каким образом вы пришли к мнению, что нужно именно наше выступление.
  Брюнетка хихикнула и отпила сок, в который Егор отказался класть лед, сообщив, что его жене в "интересном" положении нельзя простужаться.
  - Вообще-то сначала я с подругами познакомилась с ним. - Она ткнула пальцем в Крейзи. тот возвел взгляд к потолку. - Они пытались нас "склеить" на набережной, потом приехал муж одной из девчонок и выяснилось, что они друг друга знают. Ну а затем Крейзи подружился с Настей, она девушка одного из нашей компании. Тут еще мы все пару раз на ваших концертах побывали, нам понравилось, и стали выяснять как с вами связаться.
  - Я приведу с собой подругу.
  - Юу-у-улик. - Протянула Кристина. - Неужто решил добить Даринку? А ее поклонник тебя не смущает?
  - Смущает. Не люблю взрослых дядей бить.
  - Где-то я это слышал. - Проворчал Крейзи. - Отставить романтику, давайте перейдем к делам, детишки.
  - Господи, - вздохнул Юлиан. - Какие диктаторские замашки!
  - Заткнитесь и давайте уже поговорим.
  - Крейзи, ты как то странно приказываешь. - Не унимался парень. - И заткнитесь и поговорите.
  - Конкретно ты - заткнись, а остальные разговаривайте.
  - Спасибо, великий. - Егор едва не поклонился. - А если серьезно, то давайте обсудим что, как и когда. Карина?
  - Карина чувствует себя превосходно. - Заверила брюнетка. - И хочет бутерброд с шоколадом и огруцом.
  - Фе!- Крис сморщила нос. - Карина, как ты можешь это есть?
  - Что ты.- Егор уже подзывал официанта. - На прошлой неделе она требовала коктейль из клубники, молока и соли.
  - Давайте к делу. - Взвыл Юлик. - А то я доесть ничего не смогу!
  Уже потом, поздно вечером, парень утащил Кристину в сад и усадил на мягкую скамью в виде качелей. Уже зажглись фонари, в саду шелестели вышедшие на прогулку ежики, за деревьями слышались голоса бабушек-дедушек и Крейзи. Тот очаровывал старшее поколение, сидя за столом под яблоней. Родители, Макс и Оля уехали к кому-то в гости.
  - Будешь очаровывать? - Кристина посадила на колени сонного кота. Юлик машинально почесал его за ухом.
  - Буду, только осторожно. Мне ее тип не нравится.
  - Ну еще бы, соперник!
  - Нет, я понимаю, что ему от Дарины надо. - Пошловато ухмыльнулся Юлиан. - Но фиг ему.
  - А может они уже?
  Парень побледнел так, что Крис даже в сумерках заметила как у брата на щеках выступили веснушки. Забавно, а она всегда считала, что из них двоих только она щеголяет ими.
  - Юлик, смотри правде в глаза: вы познакомились недавно и ты ничего о ней не знаешь.
  - Я узнаю. Это будет несложно, ты же знаешь.
  - Я только знаю, что раньше ты не влюблялся.
  Юлиан исторг еще один глубокий вздох и мысленно согласился с сестрой. Легко очаровывать, когда испытываешь симпатию, желание, а вот если влюбляешься, то в развитие отношений начинаются вмешиваться самые разнообразные эмоции. И теперь Юлик размышлял, не выйдет ли он из всего этого дураком?
  - Нет! - Парень ударил кулаком по спинке скамьи. - Я не проигрываю, блин!
  
  
  Глава пятая.
  
  
  Дарина приехала на конюшню к восьми утра, вместе с отчимом, невыспавшаяся и злая.
  К часу дня она готова была взорваться от возмущения. Ей пришлось чистить конюшни потому что Олег уволил многих работников, потом ухаживать за лошадьми, а в довершении всего еще и мыть туалеты. Вот тут девушка взорвалась: мало того, что ей не дали позавтракать, буквально стащили с кровати, так она тут еще и разнорабочим должна "вкалывать". Причем, совершенно бесплатно. Высказав все это побелевшему от ярости Олегу, девушка кинула ему под ноги швабру с ведром и просто удрала с конюшни.
  И вот теперь она шагала по раскаленной улице на окраине города, где автобусы ходили один раз в час, а из деревьев красовались только подстриженные "огрызки" вдоль бетонных заборов.
  - Да! - Она с трудом отыскала в рюкзаке зазвонивший телефон.
  - Привет. - Голос Лили звучал взволнованно, что удивило девушку. Обычно подруга эмоции высказывало не так явно. И в основном вслух выражала недовольство или возмущение.
  - Привет.
  - Ты где?
  - Не знаю. Какой-то переулок Горбатинский. Удрала с конюшни, на которой впахивала с утра как раб.
  - Давно тебе говорю, иди пожалуйся на отчима, пригрози ему, что в курсе того, как он уходит от налогов. Ладно, неважно, короче, я тут походу глупость совершила.
  Несмотря на жару, усталость и раздражение Дарина заинтересовалась.
  - Ты это о чем?
  - Помнишь я тебе рассказывала как меня в Чехии обокрали?
  Дарина помнила. Тогда Лиля, наверное, впервые сорвалась и разрыдалась, узнав, что кто-то вытащил у нее все деньги и карточку. Только Дарина знала, что ее подруга сидела в парке и ревела над своей глупостью. А потом ей помог какой-то странный парень с не менее странным именем. Лиля, которая ко всем неформалам относилась крайне пренебрежительно, вдруг стала поддерживать с ним отношения. Они изредка переписывались, пару раз созванивались по скайпу.
  А вот теперь она позвала его в гости.
  - Зачем? - Только и спросила Дарина.- Он по-русски то разговаривает?
  - Плохо, но я то английский знаю в совершенстве.
  - Ну да. А зачем ты его позвала?
  - Да как-то само получилось. - Непривычный смущенный тон подруги забавлял Дарину. - Болтали, он сказал, что уже бывал в нашем городе, ну и вдруг я его пригласила. Дарка, ты сегодня вечером занята?
  - Нет.
  - Приходи в гости, гостиницу выберем нормальную.
  - Оп-па, а я думала ты его у себя приютишь.
  - С ума сошла! Он человек посторонний, а у меня дома родители и Леська. Она заикаться будет когда его увидит. И вообще!
  - Поняла. Не заслужил еще, видимо. Ты хоть фотку его покажи.
  - Вот прилетит и увидишь. - Сварливо отозвалась Лиля. - Можешь прямо сейчас приехать, я тебя покормлю. Предки с Леськой на даче тусуются, там красота, я сама к ним завтра после работы уеду.
  - Хорошо. Я сейчас приеду, а то домой вообще не хочется.
  У Лили дома было прохладно и тихо, только за окнами шумели машины, мчавшиеся по неподалеку расположенной дороге. Подруга боялась устанавливать кондиционер, так как Леся и так часто простужалась, поэтому в жару ограничивалась распахиванием всех окон и включала три вентилятора.
  Пообедав, подруги перебрали в Интернете кучу гостиниц, Лиля их все забраковала.
  - Чем тебе не нравится?
  - Стремные.
  - Но ему где-то надо остановится.
  - Надо. - Подруга рассеянно наматывала на палец светлую прядь волос. - И цены какие-то кусачие, дешевле квартиру снять.
  - А у него с деньгами напряг?
  - Ну раз прилетает, значит нормально. Ладно, давай бронируем вот в этой гостинице, она хотя бы от меня не так далеко.
  - А меня замуж позвали.
  Рука Лили дернулась и беспроводная "мышка" едва не грохнулась на пол. Сама девушка посмотрела на Дарину. Та сидела рядом, на стуле и машинально вертела в руках карандаш.
  - Иди ты! Вадим Сергеевич, что ли, разродился?
  - Кажется, только я ни о чем не догадывалась.
  - Да ладно, как будто сложно понять почему мужчина проявляет к красивой девушке такую заботу. Хотя они чаще статус любовницы предлагают.
  - Вот именно.
  - Что ты мучаешься? Ты согласилась?
  - Я сказала, что подумаю. Он говорит, что брак будет фиктивным, чтобы оградить меня от Олега. Ну типа там смогу пожить у него и расходы на универ тоже возьмет на себя.
  - Брехня. - Тут же заявила Лиля. - Ты поступай как хочешь, только я тебе вот что скажу: ни разу не слышала, чтобы мужик в самом расцвете лет предложил красивой девушке фиктивный брак. Тем более, учитывая как он последнее время рядом с тобой увивается. Так что на фиктивность, скорее всего, можешь не рассчитывать. С другой стороны, красивый мужик, обеспеченный, уж явно зарится не на твои бабки.
  - Понятное дело. Просто...Я ведь не люблю его. Тут еще Юлиан звонил.
  - Кто? - Лиля отвечала на сообщение родителей и напоминала, чтобы они не выпускали Леську в жару из дома.
  Пришлось Дарине напоминать кто такой Юлик, а потом рассказывать, что они делали в парке. Ну и про ресторан упомянула, чем несказанно развеселила Лилю.
  - Вот он придурок! Зато веселый.
  Так они и проболтали до самого вечера, пока Дарине не позвонила мама и не позвала домой.
  - Оставайся у меня. - Предложила Лиля. - Все равно сегодня одна ночую.
  - Не-а, надо идти. У отчима новая фишка: он Мирку домой не пускает вечером, если меня дома нет. Говорит, типа в такую погоду и на улице переночевать может. Так что пойду я. А ты давай со своим чехом болтай. Как его зовут, я забыла.
  - Аларис.
  - Забавно. - Дарина поспешила домой. Как выяснилось, не зря: Мирка правда обнаружилась на улице, возле двери. Причем в компании близнецов.
  - Дарина! - Полина первой заметила сестру. Паша оглянулся и тут же отошел от кошки, которую он пытался загнать в угол, кидая в нее комки сухой грязи.
  - Дарина, он ее обижает!
  - Паршивец! - Заорала девушка, собираясь отвесить братцу полноценный шлепок. Тот успел юркнуть в дом и убежать в зал, к отцу, надеясь, что там его не достанут.
  - Я хотела его стукнуть. - Полина наблюдала как Дарина подняла взъерошенную Мирку на руки и пошла к дому. - А он мне на ногу наступил.
  - Сейчас он у меня получит.
  Полина не собиралась пропускать как ее брату будут делать трепку и поспешила следом.
  - Даринка! - Евгения Осиповна спускалась со второго этажа, когда в дом ворвалась старшая дочь с кошкой наперевес. Не снимая обуви, она проскочила в зал, где в кресле, перед телевизором, вольготно развалился Олег. Пашка маячил возле него. При виде злой Дарины он мигом заревел, заглушая звук телевизора.
  - Что еще? - Олег отвлекся от какого-то унылого спора двух политических деятелей и раздраженно уставился на девушку.
  - Вообще-то это не я тут реву.
  - Но довела его явно ты.
  - Паша. - Евгения Осиповна посмотрела на взъерошенную Мирку, все поняла. - Я же говорила тебе кошку не трогать.
  - Я не трогал!
  - Он ее трогал, мама. - Вмешалась Полина. - Он кидал в нее всякие штуки.
  Дарина тихо зарычала от злости и поняла, что готова взять ремень и как следует врезать братцу. Хотя всегда придерживалась мнения, что детей бить нельзя.
  - Кошка цела? - Поинтересовался Олег.
  - Допустим.
  - Тогда в чем проблема? - Мужчина показал кулак Пашке,тот мгновенно перестал реветь. Впрочем, Дарина подозревала, что слезы у братца были "крокодиловые".
  -Проблема в том, что он растет гаденышем.
  - Сейчас договоришься. Мало того, что с работы удрала, так теперь не даешь отдохнуть.
  - Ты! - Дарина ткнула пальцем в сторону братца. - Еще раз увижу подобное и руки сломаю.
  -Отстань от брата! - Рявкнул Олег.
  - Олег, не кричи.
  - Женя, все таки она растет эгоисткой.
  - Давай будем объективны. - Посуровела мама. - Паша все-таки виноват. Его предупреждали, что так с животными обращаться нельзя.
  Дарина поняла, что начался уже привычный спор, который закончится тем, что братца немного отругают, а ей скажут держать Мирку взаперти и не обижать младших. Плюнув, девушка не стала вмешиваться, а просто ушла к себе в комнату.
  "Может, предложение Вадима и впрямь неплохой выход из этого дурдома".
  Дарина села на кровать и каким-то безнадежным взглядом обвела всю комнату. Она хотела видеть ее другой: более светлой, легкой, с широкой кроватью и разноцветными полупрозрачными шторами. И уж точно она бы выкинула этот старый скрипучий шкаф, который ужасно загромождал пространство.
  Но дело ведь было даже не в обстановке дома, а в самой атмосфере. Девушка в очередной раз остро чувствовала свою заброшенность. Забавно, что с Юликом становилось гораздо легче и веселее, ведь они познакомились совсем недавно.
  Парень словно почувствовал ее мысли и прислал сообщение:
  "Предлагаю завтра позагорать на крыше, ты как?"
  Дарина собралась напечатать отказ. И застыла над телефоном, раздираемая противоречиями. С одной стороны - нечего привязываться к Юлику. Видно ведь, что тот еще бабник. Дарине не то, чтобы не везло с парнями, просто влюблялась не в тех. С одним познакомилась в студенческом спортивном лагере, две недели гуляла и целовалась, а потом ее избранник предпочел Алю. Та, впрочем, возмущенная ситуацией, неделю издевалась над незадачливым Казановой, а потом бросила его. Со вторым все начиналось куда как радостнее, но потом, когда Дарина призналась, что не готова к более близким отношениям, тихо исчез с горизонта. Обидно, так как он ей по-настоящему нравился.
  И девушка стала инстинктивно избегать отношений, боясь вновь получить удар по самолюбию. В конце концов, просто с друзьями, она чувствовала себя гораздо комфортнее. Дарина понимала, что поступает глупо, что от личной жизни никуда ей не деться, но отмахивалась от собственных мыслей. Потому и руфингом занялась, что когда куда-нибудь карабкаешься, то все глупости мигом вылетают из головы. А адреналина выплескивается столько, что личная жизнь бледнеет.
  Она правда хотела отказаться от встречи с Юлианом. Но дикое желание вновь ощутить хоть на пару часов его тепло пересилило.
  "Хорошо, давай встретимся".
  - Я совершаю ужасную ошибку. - Сказала девушка Мирке, залезая под одеяло. - Но я все же хочу расслабиться. И если я приму предложение Вадима, то вряд ли потом смогу также просто видеться с Юликом. Хотя кто сказал, что я обязана его принять?
  А в душе понимала, что еще немного и может правда не выдержать.
  
  
  ***
  
  
  - Судя по твоей довольной роже тебе ответили согласием.
  Юлик кивнул и от души потянулся. Они с сестрой устроились в гамаках в саду и наслаждались спустившейся на город прохладой. Парень безумно радовался, что смог отбрыкаться от поездки на рыбалку, которую организовали его папа, родитель Ольги и Макс. Так же туда втянули и Крейзи, некстати признавшегося, что ни разу не был на рыбалке. Ну а дедушки уже с утра приготовили удочки и все пытали "молодежь" насчет наживки.
  Полчаса назад мужчины погрузились в две машины и уехали, сообщив, что до завтрашнего вечера они временно выпали из реального мира.
  - А я знаю почему папа не сильно настаивал на твоем участии. - Кристина болтала ногами в воздухе и читала мангу, порекомендованную подругой. Сегодня, после ресторана, девушка решила немного побегать на любимом канате, неудачно оступилась и потянула ногу. Так что Крейзи рекомендовал пару дней особо не лихачить, а сидеть и наслаждаться отдыхом.
  - И почему?
  - Потому, что он помнит как ты в десять лет два ведра с рыбой в воду перевернул.
  - Я же гуманист. - Юлик жмурился и сквозь ресницы разглядывал темно-синее небо. - Рыбок жалко стало.
  - Ага, а мне тебя, когда папа в сердцах ремень стал искать.
  - Не нашел же. Кстати, твоя помощь нужна. Чего бы такого притащить на крышу, чтобы удивить девушку?
  - Себя. - Буркнула Кристина. - Ты же высоты боишься.
  Парень незаметно сглотнул, но вслух произнес, что ради любимой девушки готов на любые жертвы. Да и крышу выбрал не слишком высокую.
  - Какую?
  - Ваш коттедж.
  Вместо того, чтобы восхититься находчивостью брата, Кристина расхохоталась во весь голос. И едва не упала с гамака.
  - Чего ржешь?
  - Ты правда думаешь, что крыша нашего коттеджа подходящее место для свидания с девушкой? Даже если отбросить тот факт, что она занимается руфингом и видела высоту и поболее?
  - А что такого? - Юлик выбрался из гамака и уселся прямо на траву, наплевав на светлые шорты.
  - Хорошо, сейчас объясню. - Кристина тоже решила посидеть на газоне. Устроилась рядом с нахохленным братом и принялась загибать пальцы:
  - Во-первых, мы еще не разобрали чердак и твоя гостья может сломать ногу. Или ты сам повредишься. Во-вторых, спустя пять минут, а то и раньше, все наши родственники примутся прохаживаться перед домом, чтобы хоть одним глазком увидеть кого же ты пригласил в столь необычное место. В-третьих, устраивать пикник на крыше коттеджа просто тупо.
  - Третье могла бы и не говорить.- Юлиан задумался, потом немного жалобно произнес. - А куда тогда с ней идти? Я уже крышу обещал.
  - Что не сделаешь ради любимого братца. - Кристина посмотрела на часы и принялась куда-то звонить. Минуты через три убрала телефон и подмигнула Юлику.
  - Пляши. Один мой знакомый недавно переехал в новую высотку, у него есть ключи от техэтажа. Там хорошая крыша, мы как-то всей компанией слейкеров там тусили. Вид хороший, есть где посидеть, короче, веди туда свою руфершу.
  Брат сделал попытку обрадоваться, но получилось как-то вяло. Просто Юлик ярко представил себе вид, открывающийся с высоты многоэтажки и ему сделалось нехорошо. Страх высоты парень тщательно скрывал, о нем знала только Кристина. И уж совсем не хотелось раскрывать свою слабость перед Дариной.
  - Ничего. - Сам себя вслух приободрил Юлик. - Представлю себе, что сижу на крыше коттеджа. И к краю не буду подходить. Спасибо, сестричка.
  - Пожалуйста, милок.
  Ночевать Кристина отправилась в дом к родителям. Без Крейзи ей становилось не по себе в гулком доме, почти без мебели и голыми лампочками. Поэтому девушка, пожелав всем спокойной ночи, ушла к себе в комнату, с любимой мебелью и подоконником-диванчиком за разноцветными шторами.
  Юлик увязался за ней. Пока Крис умывалась, причесывалась и пыталась переодеться под прикрытием ширмы, брат рассуждал что бы такого приготовить и как бы посильнее удивить Дарину. Наконец, сестра озверела и пинками прогнала брата в его спальню. Юлиан еще немного поскребся в дверь, потом обиженно что-то буркнул и пошел за ноутбук.
  Время перевалило за полночь, но спать не хотелось. Крис наслаждалась каникулами, за которыми должен был последовать пятый курс в университете. Так что девушка растягивала удовольствие, понимая, что затем ее ожидает работа и остальные прелести взрослой жизни.
  Но пока взрослеть не слишком хотелось.
  Усевшись на подоконник, Крис по привычке подвинула к себе спящего кота и уткнулась в читалку. Но спустя пять минут ее отвлек телефонный звонок с незнакомого номера.
  Ночных звонков Крис не любила. Еще с тех пор, как Юлик в семнадцать лет удрал на дачу с приятелями, а через день им ночью позвонили и сказали, что парня увезли на скорой с подозрением на аппендицит. С тех пор девушка от малейшего ночного звонка просыпалась с гулко бьющимся сердцем и дрожащими руками.
  Подумав пару секунд, девушка все же решила принять вызов.
  - Слушаю. - И действительно слушала, пока невидимый собеседник захлебывался словами, умолял о чем-то, срывался на истеричные выкрики. Потом просто отключила телефон и снова погрузилась в роман. Странный поклонник, образовавшийся после весеннего концерта ее порядком успел достать. Но, к счастью, он ограничивался звонками и просьбами о личной встрече. Крис отказывалась, так как подобные вещи явно не одобрил бы Крейзи.
  
  Глава шестая.
  
  
  Свидание планировалось на полдень. Дарина проснулась в семь утра и сразу вспомнила: ей снился Юлиан. Причем даже во сне ухитрялся дурить. То скакал верхом на доме, а тот почему-то имел четыре куриные лапы. То бегал в шароварах вокруг девушки и уговаривал стать его десятой и любимой женой. Причем Дарина не была уверена, что последнее не вещее видение. Уж слишком у ее нового знакомого блудливые глаза.
  Но на свидание она решила пойти. Тем более, на крышу того дома хотела попасть уже давно, но все как-то не получалось. Юлик, правда, сообщил, что достал ключ от технического этажа. Но у Дарины было свое мнение насчет того как появиться на крыше. Скажем так, ключ в ее планы точно не входил.
  - Я просто посижу на крыше. - Сказала она Мирке, сидевшей на подоконнике. - Посижу и поболтаю с красивым парнем, вот и все.
  Она встала и прислушалась: в доме стояла тишина. Олег сегодня собирался на работу к десяти, близняшки и мама спали. Так что Дарина спокойно приняла душ, приготовила завтрак и вернулась к себе в комнату, чтобы никто ей не испортил настроение. Сейчас остальные проснутся, увидят, что завтрак готов, разбегутся по своим делам, а она отправится на свидание. Да, именно так, хотя девушка пыталась убедить себя, что это просто дружеская встреча. Ага, как будто с друзьями так целуются.
  Так как свидание планировалось на крыше, то наряд подбирался соответствующий. Никаких платьев или юбок, легкие брюки, майка с тонкими бретелями и собранные в хвост волосы.
  Заодно и домашние не слишком заинтересовались куда она отправилась. Олег уже уехал на работу, а мама собирала близнецов в гости к подруге.
  - Ты куда?
  - Я гулять. - Сообщила Дарина, обуваясь. - Буду к вечеру. Что-нибудь купить?
  - Нет, я на машине поеду. А с кем гулять?
  - С друзьями. - Последовал туманный ответ. - Мам, если Паша тронет Мирку, то я ему точно задницу надеру.
  - Дара, он младше тебя!
  - И борзее раз в десять. - Девушка заметила как братец вырвал у сестрицы яркий маркер. Полина не осталась в долгу и треснула Пашу альбомом, а потом обернулась и ангельским голосом пропела:
  - Пока, Дарина, я за Миркой посмотрю.
  Порадовавшись, что хоть ее сестра немного адекватная, девушка выскочила за дверь. Говорить маме про свидание по некоторым причинам не хотелось. Она точно начнет выспрашивать ненужные подробности, а потом начнет пространно рассуждать на тему, что Вадим Сергеевич такой внимательный, такой успешный и такой видный мужчина. Тьфу, словно выдержка из доисторического любовного романа.
  
  ***
  
  Юлик еще раз внимательным взглядом окинул "поле боя". Его они с утра готовили на пару с Кристиной. Причем успели за это время несколько раз поссориться и опять помириться.
  - Может, все-таки суши? - Парень потер подбородок и кончиками пальцев подцепил одну из бежевых салфеток. Крис тут же стукнула его по руке.
  - Никаких суши, она их не ест. А если и ест, то редко.
  - Откуда такие сведения?
  - А ты в ресторане куда смотрел? - Девушка понаблюдала как на лице брата расплывается несколько глуповатая улыбка и вздохнула:
  - Ясно, куда угодно, но только не за стол, где она сидит. Мужчинка ее суши лопал, а она предпочла сок, фруктовый салат и мороженое. Так что явно не любитель фигни в рисе.
  - Хорошо, хорошо. - Юлиан поднял ладони в знак того, что сдается. - А ты иди отсюда, а то уже появится скоро.
  - Через два часа. Ладно, пошла я, а ты давай, начинай мечтать.
  Взлохматив фыркнувшему парню волосы, Кристина убежала. А Юлик тут же уселся на один из шезлонгов и принялся гипнотизировать выход на крышу. Он отправил Дарине сообщение о том, где он спрятал ключ от техэтажа.
  Прошел час, затем второй, девушки все не было. Юлиан принялся нервничать и каждую минуту смотреть на часы. Они уже показывали пятнадцать минут первого.
  А потом где-то в стороне раздалось шуршание. И его точно издавали не голуби, оккупировавшие тень от многочисленных труб вытяжек.
  Юлик вытянул шею, потом встал. К краю крыши он не подходил, так как с самого утра занимался аутотренингом под названием: "Я на земле, а вокруг забор".
  Шорох повторился, затем приглушенное ругательство. Брови у Юлика поползли куда-то к волосам.
  А когда над краем крыши показалась знакомая темноволосая головка, парень икнул и примерз к кровле,забыв, что на улице жара.
  - Блин. - Дарина подтянулась, потом полностью вползла на крышу и встала, отряхивая брюки. -Высоко однако. Привет.
  - Привет. - Юлиан представил как девушка карабкалась и внутри что-то задрожало. Парень не сел обратно на шезлонг только благодаря огромному усилию воли. Вместо этого он решил рассердиться:
  - Ты не одурела?
  Дарина подняла на него удивленный взгляд.
  - В смысле?
  - В смысле? - Запыхтел Юлик. Он увидел на плече девушки тонкую царапину и разволновался еще больше:
  - Тут такая высота! - Он сглотнул и постарался выровнять дыхание. - Черт! А если бы ты упала?!
  Дарина спокойно выглянула за край крыши (у Юлика опять закружилась голова). Потом пожала плечами:
  - Не считай меня идиоткой, хорошо? Я не полезу туда, где не буду уверена.
  - Но ты не можешь учитывать неожиданности! А вдруг...Вдруг тебе голубь на голову нагадит?!
  Дарина оторопело уставилась на него. Юлик захлопнул рот и мысленно отвесил себе пинок: вот так всегда, страх высоты отодвинул в сторону здравомыслие и чувство юмора, вытащив вперед тупость.
  - Голубь? - Девушка хихикнула, а потом залилась звонким смехом. - Ой, мамочки, ты сделал мой день! Голубь!
  Она так заливисто смеялась, что Юлиан не удержался и присоединился. Так и стояли вдвоем на горячей крыше и хохотали как ненормальные, выкрикивая сквозь смех что-то про голубя.
  - А что там? - Отсмеявшись, Дарина заметила бело-голубой пузатый ящик возле походного столика. Юлик с помощью Кристины сервировал все в тени двух больших кирпичных вытяжных каналов. Даже плетеный коврик кинул на пол, точнее, его заставила сестра. А гитару скромно поставил чуть в стороне, но так, чтобы она сразу бросалась в глаза.
   - Там? - Парень спохватился. - Там все круто! Ты садись давай.
   Дарина, прикусив губу, опустилась на шезлонг. Ей было непривычно наблюдать за такой суетой, поднятой ради нее. К тому же, ей просто хотелось полюбоваться Юлианом, который, как назло, вырядился так, что буквально лез на первый план. Волосы пламенели красно-рыжим костром, парень перехватил их коричневым шнурком, такого же цвета брюки могли похвастаться нашлепкой на заднем кармане в виде какого-то непонятного символа. А светло-зеленая футболка гармонировала с таким же оттенком глаз. В них Дарина вообще боялась смотреть, чтобы не утонуть там.
   - Я тут вроде бы не сильно ошибся с твоим вкусом? - Юлик передвинул шезлонг поближе к девушке и присел. Открыл сок, разлил по стаканчикам.
   - Скорее, ты угадал все абсолютно точно. Обалдеть! Откуда ты знаешь мое любимое мороженое? А как ты догадался, что я люблю ванильный чизкейк и именно с такой фисташковой крошкой?
   - Я гений.- Скромно сообщил парень. - К тому же в такую жару чего-то более тяжелого не слишком хочется.
   Дарина погрузила ложку в горку мороженого, съела немного, облизнула губы и тут же едва не подавилась. Потому что парень уставился на не с таким видом, что девушка мигом поняла - на крыше свидание может зайти не в ту сторону.
   - Почему крыша?
   - Что? - Юлик с трудом отвлекся от не слишком приличных мыслей. - А, ну так это, ты же любишь высоту. Все для дам! Ты когда-нибудь была на свиданиях так высоко?
   - Да как-то не приходилось. - Девушка не стала уточнять, что свидания у нее случались не слишком часто.
   - Видишь какой я милый. - Парень сам себя погладил по голове. - Ты ешь, ешь, тут ветерок такой прохладный. Как дела вообще?
   Он уже пришел немного в себя, сказывалось присутствие Дарины и то, что отсюда край крыши был не виден.
   - А гитара? - Вдруг отвлеклась от обсуждения руфинга девушка. - Ты играешь?
   - Ммм, типа да.
   - Ну так сыграй! Ты ведь ее сюда для этого притащил.
   Юлиан поспешил схватить гитару, ликуя в душе. Он уже давно знал, что его голос действует на девушек как сильнейший афродозиак. Дарина уселась поудобнее, прихватив со столика стакан с соком.
  
   Луч солнца золотого туч скрыла пелена.
  
   И между нами снова вдруг выросла стена.
  
  
   Ночь пройдет, настанет утро ясное,
  
   Верю, счастье нас с тобой ждет.
  
   Ночь пройдет, пройдет пора ненастная,
  
   Солнце взойдет...
  
   Солнце взойдет.
  
   Петь птицы перестали.
   Свет звезд коснулся крыш.
   Сквозь вьюги и печали
   Ты голос мой услышь.(2)
   Дарина совершила огромную ошибку: она посмотрела ему в глаза. Светло-зеленые, с длинными, как у девочки, ресницами. Шальные и нежные одновременно. Вместе с голосом они произвели эффект известной дубинки,с размаху опущенной на голову. Девушка на какое-то время забыла где она, просто сидела, смотрела и слушала. Тепло вокруг победило полуденную жару, мягко окутало душу и стирало настороженность ко всем.
   Она не сразу сообразила, что песня уже закончилась, гитару отложили в сторону, а сам "змей-искуситель" уселся рядом с ней. Пришла в себя только когда ощутила на лице теплое дыхание, а потом и прикосновение губ к своим губам.
   "Сходила, блин, на дружеское свидание". - Мелькнула ехидная мысль в то время как сама Дарина обняла парня за шею, отвечая на настойчивый поцелуй. Вот она - полная гармония: лето, свободное пространство крыши и красивый парень, которому ты явно небезразлична. Может, дальше ничего не получится, но пока что можно насладиться текущими минутами.
   Следует заметить, что дальше поцелуев Юлиан не пытался зайти. Он словно искушал Дарину, подталкивая ее первой совершить что-нибудь, что повлияло на развитие отношений. Плохо он ее знал. Девушка могла поддаться поцелую, могла даже захотеть его, но вот пойти дальше - нет. Останавливал застрявший в подсознании страх, что потом будет хуже. И когда ее бросят, то она слишком сильно будет страдать от очередного предательства.
   - Все, хватит! - Она первой нашла в себе силы отстраниться. Сердце билось где-то в ушах, голова кружилась, а руки так и тянулись вновь обнять Юлиана.
   - Наверное, мне пора.
   - Почему? - Юлик притянул ее к себе поближе, и Дарина едва не поддалась соблазну положить его голову на плечо.
   - Потому что у меня дела. Потому что мне еще надо потренироваться. Потому что мы сидим здесь уже часа три.
   - Правда? - Искренне удивился парень. - Ого, правда, три часа! Слушай, а в выходные ты что делаешь?
   - Ну помогаю подруге встретить ее заграничного друга, полазаю немного. Как-то так.
   - Тогда приглашаю тебя на концерт "Cold Flame" в субботу в семь вечера.
   - Это кто такие? - Дарина чуть нахмурилась. - А, вроде я их слышала как-то. Там брат с сестрой поют, да? У них такие песни кровавые и зловещие.
   Юлик как-то странно хрюкнул:
   - Типа того. Придешь? Они выступают еще с тремя группами в клубе "Желтый пингвин".
   - Что курит хозяин заведения? Где он видел желтых пингвинов?
   - Не знаю, но там бармен в желтом костюме и с бабочкой. А на стенах куча фотографий пингвинов. Ну так что, придешь? У меня приглашение на два лица,можешь позвать подругу какую-нибудь.
   - А ты?
   - А я так пройду. - Отмахнулся парень.
   Дарина все еще с сомнением вертела в руках приглашение.
   - Ну ладно...приду если ничего срочного не возникнет. А теперь мне, правда, пора.
   - Я тебя провожу. - Юлик вытащил чемодан, куда укладывались походный столик и шезлонги. - Ты ведь спустишься со мной, через техэтаж?
   - Зачем?
   - Ну...
   - Смотри. как тут здорово! - Дарина подошла к краю, раскинула руки. - Весь город, как на ладони! Я иногда сижу на краю и представляю, что только что покорила высокую скалу.
   - Верю. - Прохрипел Юлик, у который внутри все сжалось от мысленной картинки. - Отойди, а?
   Девушка обернулась, она стояла на парапете, отчего парню становилось все хуже и хуже.
   - Дарина, отойди, пожалуйста, от края.
   - Ммм? - Девушка чуть прогнулась назад, у Юлика сердце ухнуло в пятки.
   - Не надо дразнить меня.
   Дарина хотела постоять на одной ноге, но взглянула на бледного парня внимательнее.
   - Погоди-ка, ты боишься высоты.
   - Я за тебя боюсь!
   Дарина молча вернулась обратно. Юлик мог сколько угодно отнекиваться, она даже не стала спорить. Просто внезапно увидела, что парень дико боится высоты.
   "- И при всей своей фобии он все же решился провести здесь свидание". - Она убрала в пакет стаканчики и пакет из-под сока. И почувствовала к парню прилив нежности и тепла. Настолько, что не удержалась и подкралась к нему со спины, со словами:
   - Спасибо, все просто офигенно. - После чего быстро поцеловала в щеку и первой поспешила к выходу на техэтаж.
   - Эй! - Юлик аж чуть чемодан не уронил. - Эй, а повторить?
   Но Дарина уже исчезла за дверью, так что парню пришлось поспешить следом. Все равно на крыше стало совсем жарко, даже в тени. К тому же Юлик страдал от слишком близкого присутствия девушки, которая пока казалась недоступной. И сам себя жалел: безответно влюбленный парень, страдающий гормональным буйством - ядреный коктейль. А то, что безответно, Юлик видел. Симпатия была, но и только. Впрочем, парень с прирожденным оптимизмом и нахальством не терял надежды.
   Подошел лифт, современный, с большими зеркалами и сенсорными кнопками. Парень с девушкой зашли, Юлик мигом оттеснил Дарину в угол, намереваясь продолжить поцелуй. Но спутница прижала палец к губам и нахмурилась.
   - Ыыыыыы.
   - Не ной, ты большой мальчик.
   Лифт остановился на десятом этаже. При виде вошедшего,Дарина вдруг сделала большие глаза и сама уже притянула Юлика к себе, прячась за ним. Тот не понял и, когда приехали на первый этаж, быстрым взглядом окинул пассажира. Парень, примерно двадцати трех лет, светловолосый, сероглазый, вроде симпатичный, но смотрит на все с таким видом, будто у него перед носом положили какашку.
   - Что за хмырь?
   Дарина попыталась невинно заглянуть Юлику в глаза, но в этот момент они как раз вышли из подъезда, под солнце. Девушка звонко чихнула.
   - Дааааараааа?
   - А?
   - Что за дебил? - Юлик наблюдал как парень сел в машину и уехал. Только тогда почувствовал как пальцы девушки в его ладони чуть расслабились.
   - Да так, встречались.
   - И?
   - Он сынуля Вадима Сергеевича...эээ, ну того мужика из ресторана.
   - Папика?
   - Так, я пошла. - Дарина вырвалась и направилась по раскаленному асфальту, мимо аккуратных клумб и подстриженных кустов. Двор выглядел прилизанным и чистейшим, словно его мыли десять дворников. Юлик шепотом выругался и припустил за девушкой, хотя тяжелый чемодан изрядно его тормозил.
   - Прости, я просто ревнивый. Сильно ревнивый. К тому же ты так среагировала, что мне показалось, словно ты не хочешь, чтобы тебя засекли с другим.
   - Ты тупой ревнивый осел. - Дарина шла впереди. - Этот Дамир - эгоистичный придурок с манией величия. Мы с ним как-то поцапалась, когда у них в гостях были. Малчьик возомнил себя гуру писательства, издал пару книг и теперь критикует направо и налево. Закусились мы с ним по поводу женщин-писательниц, ох, как он выражался. Ну а смотрела, смотрела, а потом и говорю: "Когда мужчина уничижительно говорит о женщинах, то создается впечатление, что он размахивает над головой транспарантом с перечнем своих комплексов". Все, с тех пор он меня ненавидит.
   - Опасная женщина. Ладно, пошли, провожу тебя.
   - С такой ношей?
   - Хотя бы до автобуса. - Юлик перехватил удобнее чемодан и незаметно выдохнул: тот все же весил немало.
  
  
   Глава седьмая.
  
   Девушка все же решила сходить на концерт. Все равно особенных планов на субботу пока не было, а еще раз встретиться с Юликом хотелось. Увы, Дарина не могла от него отказаться окончательно. Они встретились еще раз, девушка держалась приветливо, но слегка отстранено. Юлик про себя скрипел зубами и набирался терпения. Они провели отличный вечер на озере, вместе с приятелями-ролевиками. Юлик даже предложил отправиться с ним на следующую игру. Дарина покачала головой и честно ответила, что маловероятно. Парень промолчал, но в душе остался при своем мнении.
   На самом деле Дарина все сильнее привязывалась к Юлику, который шумным, буйным, ревнивым, но на удивление милым. Честное слово, она тогда на озере не выдержала и взъерошила ему волосы, пока он лежал рядом, положив голову ей на колени. В ответ услышала блаженный вздох и попытку изобразить громкое мурлыкание.
   - Ты придешь завтра?
   - Приду.- Дарина слегка шлепнула по мужской руке, которая попыталась пощупать бедро. - А где встретимся?
   - Внутри. - Юлик зевнул и потянулся, а девушка мысленно ахнула. Фигура у парня все же оказалась ей по вкусу: худощавая, но широкоплечая, с твердыми мышцами и красивым загаром.
   Солнце почти скрылось за горизонтом, от озеро потянуло прохладой. Народ на пляже понемногу собирался и подтягивался: кто к машинам, а кто шел на остановку. Дарина пошевелилась, скидывая лохматую голову Юлика на песок. Парень недовольно заворчал, но понял - пора им тоже собираться.
   Домой не хотелось, поэтому Дарина с удовольствием согласилась пройтись от остановки, где их высадили друзья, до дома. Они сделала пару кругов по району, поспорили, что круче: руфинг или паркур. Поискали на небе Большую и Малую Медведиц, и только потом Дарина все же зашла домой. Юлик еще постоял немного, а потом побрел к остановке, весело насвистывая. По пути достал мобильник и набрал Кристину:
   - Привет, вы где? Ааа, привет там всем и скажи, что я скоро буду дома.
   - Давай.- Хихикнула сестра. - Тут Крейзи в красках расписывает как у него из-под лодки вынырнула утка, а потом на них напали злобные комары. Брутальный рокер боится комариков! Ай! А ты там как?
   - Нормально. - Парень сплюнул в пыльную полынь вдоль дороги. - Но, блин. мне цирк этот надоедает.
   - Погоди. - Крис, судя по звукам, вылезла из-за стола и ушла в другую комнату. - Вы поругались?
   - Не-аааа, но меня все равно как-то наполовину отшивают.
   - Это как?
   - Это так, что она как будто стоит с улыбочкой, а в руках держит кочергу и следит, чтобы я близко не приближался. Что за фигня?! Ни одна девчонка...
   - Судя по твоей реакции, Дарина не одна из многих. Так что или добивайся или уходи.
   - Отстань. - Огрызнулся братец. - Сам разберусь.
   А у Дарины дома оказались гости. Точнее, гость в лице Вадима Сергеевича.
   - Добрый вечер. - Девушка стащила кроссовки, чувствуя как гудят после солнца плечи.
   - Устала? - Нарядная Евгения Осиповна мигом сбегала на кухню и принесла еще одну тарелку. - Мы тут сегодня посидеть решили, у Олега лошадка беременная.
   - Главное, чтобы не от него. - Дарина незаметно подмигнула Полине,та улыбнулась и уткнулась в чашку, разрисованную медведями. Мужчина слегка перекосился, но выдавил из себя хмурый смешок. Мама сделала большие глаза и показала дочери кулак. А Дарина ощутила себя крайне злой девочкой, и ей это понравилось.
   - Так, дети, вам пора спать. - Олег посмотрел на жену, та заколебалась, но все же решила поддержать.
   - Да, кстати, вы сегодня рано встали. Идемте, я вам мультики включу перед сном.
   - Не с моего ноута. - Хмуро предупредила Дарина. - А то загрызу нахрен.
   - Ты же старшая... - Завел нотацию Олег, но тут Вадим кашлянул, словно пытаясь прикрыть смех. Отчим осекся и, пробормотав что-то явно нелестное, ушел следом за женой и близнецами.
   - Только не говорите, что вы пришли выпить за здоровье беременной лошадки.
   - Ну почему же? - Усмехнулся мужчина. - Дети - цветы жизни.
   - Вот только мне их пока дарить не надо. - Девушка поняла, что сгоряча ляпнула что-то не то и поспешно отхлебнула остывший чай. Есть не хотелось, а вот пить - ужасно.
   - Что-то ты сегодня взбудораженная. - Заметил Вадим. - На свидание была?
   Сказано было шутливым тоном, но девушке отчего-то стало не по себе. Не страшно, а скорее немного стыдно, хотя и непонятно отчего. Мужчине она точно ничего не обещала.
   - Гуляла по крыше. - Дарина не решила откровенно врать, но и всей правды не сказала.
   - Опять? Я боюсь за тебя.
   - Приятно, черт возьми. - Она отставила чай и потянулась к минералке. - Вадим Сергеевич, а если честно? Вы пришли поболтать с другом или хотите у меня что-то спросить?
   - Я хотел узнать как у тебя дела.
   "Ох, скотина ты, Дарка, скотина, - подумала девушка. - Мужик приехал, на что-то, видать, надеется, заботиться, а ты на нем свою язвительность оттачиваешь".
   - Простите, я от жары дурею. А так все в норме, вроде бы.
   - Дарина. - Вадим Сергеевич коснулся пальцев девушки, та мигом насторожилась. - Я, кажется, знаю, чего ты боишься.
   - Ммм?
   - Глаза не округляй. Я же невооруженным взглядом вижу, как ты стала от меня шарахаться после предложения замужества. Черт побери, Дарина, ты в чем успела меня обвинить? В том, что я польстился на красивую девчонку и решил воспользоваться ее тяжелым положением? Что наврал про фиктивный брак?
   - Ну вот вы сейчас так верно прям сказали...
   - Мда. - Вадим откинулся на спинку стула и хохотнул не слишком весело. - И чем я заслужил такое? Включи логику, Дара, я знаю тебя много лет. И что мне мешало соблазнить тебя в восемнадцать лет?
   - Вероятно, мое упрямство?
   - Или же мое отношение к тебе? Давай посмотрим правде в глаза, а? Тебе паршиво здесь, да? Подумай сама: год сможешь жить без проблем, приезжать сюда когда соскучишься по матери, а потом я без возражений дам тебе развод и даже помогу устроиться дальше.
   - Звучит так круто, что почти не верится в подобное.
   - И тем не менее.
   И тут Дарина четко поняла: Вадим Сергеевич обижен на нее, причем сильно. То ли за недоверие, то ли за упрямство. В любом случае, ей не хотелось, чтобы мужчина стал относиться к ней хуже. Все же от отчима он ее как-то защищает.
   - Понимаете, Вадим Сергеевич. - Девушка похлопала ресницами. - Я просто, как бы так сказать, ужасно боюсь свадьбы.
   - В смысле? - Не понял мужчина.
   - В прямом. У меня аж живот крутить начинает от одной мысли. - Дарина подпрыгнула на стуле. - Ну вот, уже началось! Ой, простите!
   И, сделав вид, что ей срочно надо выйти, девушка пулей выскочила из столовой. Только заперевшись в туалете, она прислонилась к стене и беззвучно расхохоталась. Бедный Вадим Сергеевич явно не ожидал такого окончания беседы. Но Дарина пока искренне не знала, какой ответ ему дать. Согласиться? Но сам факт свадьбы с ним сильно ее смущал. Отказаться? Но кто даст гарантию, что она правильно сделает, лишившись такой поддержки? Если они сыграют свадьбу, то отчим точно взбесится от ярости, так как ее деньги от него ускользнут. Дарина прекрасно знала, как Олег мечтает добраться до ее сбережений. Дела в бизнесе у него шли совсем неважно, к тому же, насколько девушка знала, висел большой кредиторский долг.
   В общем, девушка пока отложила решение проблемы. Дождавшись ухода Вадима Сергеевича, она попыталась прошмыгнуть на второй этаж. И была перехвачена матерью.
   - Дарина, ты чего делаешь?
   - Кошку беру. - Девушка и впрямь подняла на руки Мирку. И на миг прижалась носом к густой шерсти.
   - Прекрати. - Евгения Осиповна кусала губы от досады. - Я не понимаю тебя, ведь Вадим Сергеевич...
   - Прекрасная для меня партия, да? - Перебила девушка. - А насчет моих чувств ты подумала? Или тоже стремишься оградить меня от отчима? Мама, блин, а вдруг я люблю кого-то другого?
   - А ты любишь?!
   - Нет, я для примера.
   Разговор ни к чему не привел, только разозлил обе стороны. Евгения Осиповна ушла к супругу, жаловаться на дочь, а девушка поднялась к себе в комнату. Единственное место, где есть хоть какой-то уют. Хотя сейчас мягкий летний сумрак за окнами отчего-то едва не навеял депрессию. Чтобы удержаться, Дарина включила ноутбук, надела наушники и под громкую музыку начала читать очередной роман некой Тритоновой Варвары, которую она открыла для себя чуть больше полгода назад.
  
  
  
  ***
  
  - Не нервничай.
  - Кто сказал, что я нервничаю.
  - Ты съела всю помаду с губ, так что не ври.
  Лиля торопливо полезла в сумочку за зеркалом, а Дарина снова посмотрела на огромное табло прилета, висевшее в центре зала.
  Они приехали в аэропорт полтора часа назад, так как Лиля боялась попасть в пробку на выезде из города. Все же выходной день, хорошая погода и желание многих попасть на огороды или просто к озеру.
  Аэропорт находился в тридцати километрах от города. Недавно отреставрированный, он сверкал стеклом под лучами яркого солнца. Бетон, стекло и асфальт - основные составляющие его пейзажа. Лишь в стороне, у гостиницы, некое подобие кустов и сильно подрезанных деревьев.
  Зал прибытия тоже сильно изменился: огромные окна, ряды жестких светлых сидений, много подвешенных к потолку телевизоров и стеклянных купол в центре крыши.
  - Лиля, я в шоке.
  - А?- Подруга убрала обратно в сумку тюбик с блеском для губ.
  - Ты нервничаешь. - Дарина допила кофе. - Ты же никогда не нервничаешь.
  - Иди ты. - Подруга сама не замечала, что рвала на мелкие клочки уже пятую салфетку. Они сидели в небольшом кафе, напротив выхода из пограничного контроля.
  - Да что такого в этом Аларисе, кроме имени? Кстати, я смотрела в Интернете, это готическое имя и оно переводится как "правитель" или "всесильный". Лиль, он как вообще?
  Она хотела отвлечь подругу от мыслей и ей, кажется, удалось. Во всяком случае, Лиля прекратила издеваться над салфетками и схватилась за стакан с ледяной минералкой.
  - Он странный, но умный и внимательный. И умеет слушать. А еще такой...ну не знаю, таинственный что ли. Черт возьми, Дара, я сама не знаю, что происходит. Всегда предпочитала других мужиков, а тут прямо тянет и все.
  - Понимаю. - Пробормотала девушка, подумав, что к Юлику ее тоже тянет, хотя она понимает как непрочен их союз и что правильнее было бы держатся от него подальше. Дело даже не парне, просто она не раз видела какими взглядами провожают его другие девушки. И он, кажется, был доволен подобным вниманием.
  Объявили посадку самолета из Праги, и Лилю опять затрясло. Дарина со вздохом достала из сумочки валерьянку и накапала в стакан.
  - Выпей.
  - Мне не помогает.
  - А ты поверь и пусть сработает эффект "плацебо". - Рявкнула Дарина. - А то грохнешься в обморок, вот красота будет.
  - Ты права. - Лиля залпом выпила валерьянку, поправила уложенные в локоны волосы и глубоко вздохнула. Она надела белый длинный сарафан на тонких лямках, к нему сиреневые босоножки и такое же ожерелье. Как объяснила Дарине, именно в таком виде ее впервые встретил Аларис. Подруга только округлила глаза: ранее она не замечала за подругой вспышек романтики.
  Из зоны таможенного досмотра постепенно появлялись люди. Подруги уже стояли совсем рядом с барьером и жадно разглядывали каждого прибывшего. Внезапно Лиля побледнела и ощутимо пихнула Дарину локтем под ребра. Та охнула и в ответ пнула ее по лодыжке.
  - Он!
  К ним приближался высокий, сильно худощавый парень с коротко стриженными черными волосами. Дарина жадно уставилась на него, пытаясь понять чем он так приворожил ее подругу.
  Ничего выдающегося она не видела. Ну вроде симпатичный, только бледный чересчур, из-за этого темные глаза особенно ярко выделяются на узком приятном лице. Одет в светлые джинсы и футболку с какой-то разноцветной надписью, в руках небольшая спортивная сумка. Когда он подошел ближе, то Дарина заметила у него в ушах небольшие "туннели", а слева на шее татуировку - одинокий кошачий глаз.
  "Юлик лучше". - Невольно подумала Дарина, но тут же мысленно укорила себя.
  - Привет. - Лиля путалась в английских словах. - Как долетел?
  Дарина вздохнула: она с английским была сильно на "вы".
  - Привет. - Парень поставил сумку на пол, а потом сделал то, отчего Дарина изумленно выдохнула. Он взял Лилю за руку и аккуратно поцеловал запястье. При этом смотрел девушке прямо в глаза.
  - Это Дарина - моя подруга. - Лиля явно взяла себя в руки, хотя все равно выглядела потрясенной и радостной. Аларис перевел взгляд на девушку, и та чуть вздрогнула: глаза парня не просто карие, а практически черные. Почему то Дарине стало на миг жутко, словно она почувствовала нечто тайное, не предназначенное ни для кого.
  А вот улыбка у него оказалась широкая, правда, короткая. Она блеснула, как случайный луч, и тут же исчезла.
  - Приятно познакомиться, Дарина. У вас красивое имя. Лилиан, я рад тебя видеть.
  - Пошли. - Девушка облизнула губы. - Мы на машине, поедем ко мне, праздновать твой приезд.
  - Он зовет тебя Лилиан? - Прошипела Дарина на ухо подруге, когда они пробивались к выходу. Аларис шел чуть позади и с интересом оглядывался вокруг.
  - Говорит, что мне это имя подходит. - Вздохнула подруга. Выглядела она донельзя счастливой и довольной: редко явление для нее. Обычно Лиля предпочитала критиковать все и вся. Даже сегодня утром она ворчала, когда машина попала в маленькую пробку на выезде. А на входе в зал аэропорта утверждала, что вокруг воняет какой-то гадостью. Дарина старательно тогда принюхалась, но ничего необычного не почуяла, о чем и сказала. В результате ей сообщили, что нюх у нее плохой.
  Из прохлады здания они вышли на солнцепек. Три часа дня, самая жара, едва не плавится асфальт. Дарина мигом почувствовала как футболка прилипла к спине.
  - Какое счастье, что у меня кондиционер в машине. - Громко произнесла Лиля. - Аларис, ты ведь уже был здесь, да?
  - Приходилось. - Отозвался парень. - Тогда тоже жара стояла.
  - Ужас, правда? - Защебетала Лиля.- Наверное, климат меняется. Что ни лето, то просто ужас какой-то.
  - Летом и должно быть жарко. - Пробурчала Дарина. - Лиль, спроси, он на концерт то пойдет?
  - Отстань. - Отмахнулась подруга. - Домой приедем, там и поговорим.
  Но Дарина отмахнулась от подруги и сама, на ломаном английском, поинтересовалась у парня как он относится к концертам.
  - Нормально отношусь. - Последовал ответ. - А кто выступает?
  - Эээээ...- Дарина жалобно посмотрела на Лилю, так как знаний языка ей не хватало.
  - Наши группы местные. - Пояснила подруга. - Играют эту, как ее...
  - Альтернативный рок.
  - Интересно. Лилиан, а ты хочешь туда пойти?
  - Приглашение. - Прошипела ей на ухо Дарина. - Халяяяявааа!
  - Забавно, наверное, будет. А ты сам то хочешь?
  - Хочу. - Ответил Аларис с таким видом, словно имел в вижу вовсе не поход на концерт. Лиля покосилась на него и вдруг сильно покраснела. Дарина аж отстала, чтобы не мешать этим двоим переглядываться. Значит, пригласила просто пообщаться и погулять? Ну ну, она, конечно, сделает вид, что поверила.
  К подруге Дарина заезжать не стала, сказав, что зайдет вечером. Помчалась домой, лихорадочно размышляя как бы приодеться на концерт. Пусть у них с Юликом ничего серьезного не выйдет, но красиво выглядеть она должна.
  Но до дома доехать она не успела: уже в автобусе зазвонил мобильник.
  - Здравствуйте, Вадим Сергеевич.
  - Вылазь из автобуса на следующей остановке.
  Дарина мигом уставилась в окно. Серебристая иномарка ехала рядом с автобусом. С места водителя ненадолго высунулась рука и помахала.
  - Ой, зачем?
  - Затем, что я еду обедать, мне скучно, а тут милая девушка, которую можно пригласить. Спорим, ты еще не ела?
  - В жару не хочется.
  - Вылезай. - Захохотал мужчина. - Или ты стала меня избегать?
  - Не дождетесь!
  Она выскочила на ближайшей остановке. Машина уже стояла неподалеку, Вадим открыл дверь и приказал:
  - Прыгай.
  Дарина "прыгнула" в комфортный салон автомобиля, сразу пристегнула ремень и проворчала.
  - Зачем вам это, Вадим Сергеевич?
  - Хочу пообедать в обществе умной и красивой девушки. Какие планы на вечер?
  - На концерт иду, местные группы выступают.
  - Здорово. - Вадим аккуратно припарковал машину возле небольшого ресторанчика. - Как дела дома? Я сказал Олегу, что нечего выезжать на труде падчерицы. Так что пусть теперь сам разбирается с увольнениями работников.
  - Спасибо! - Дарина обрадовалась, так как требования отчима ей уже поперек горла встали.
  В ресторане было малолюдно, тихо играла музыка. Еду принесли вкусную, а еще мужчина предложил девушке выпить бокал вина.
  - Дарина, белое вино к рыбе то, что надо. И оно совсем легкое, в такую жару самое оно.
  - Я вам алкаш что ли, в одиночестве пить?
  - Почему в одиночестве? - Хрипловато рассмеялся Вадим Сергеевич. - Я же тут.
  - Вы с чаем сидите.
  Они разговорились о каких-то пустяках, и девушка постепенно расслабилась. И даже согласилась выпить бокал вина, которое действительно оказалось изумительным. И рыба такая вкусная, девушка только сейчас поняла как успела проголодаться. С утра она вместе с Лилей только по йогурту съели и выпили кофе.
  - Вадим Сергеевич, вы ждете от меня ответа, да?
  - Я тебя не тороплю.
  - Мне правда трудно. - Прошептала Дарина.- Я всегда думала, что замуж выйду по любви. Ой,простите!
  - Дара, все нормально. В конце концов, я же тебе говорил: пройдет год и ты, если захочешь, сможешь развестись со мной. Погоди, или у тебя уже кто-то есть? Дарина?
  Есть? А можно сказать,что у нее есть Юлиан? Который вроде проявляет внимание, но так толком и не сказал как к ней относится.
  - Нет, ничего серьезного.
  - Странно, ты ведь девушка красивая. И умная. Куда парни смотрят?
  - Эээ...на пятый размер? - Пошутила девушка. - Хорошо, Вадим Сергеевич, я дам вам ответ через два дня.
  - Отлично. Ты пойми, Дарина, если мы поженимся, то мне проще будет защищать тебя. Ведь сейчас, по идее, я тебе никто.
  - Конечно, я понимаю. Ой, Вадим Сергеевич, мне надо домой. Я сегодня на концерт иду, а еще надо за подругой заехать и себя в порядок привести.
  - Я довезу тебя.
  - Так вам на работу...
  - Мне сейчас в твой район на встречу, так что довезу. Садись.
  Представив раскаленное нутро автобуса, а потом получасовую прогулку по самому пеклу от остановки до дома, Дарина с радостью согласилась.
  Она забежала в дом, когда до концерта оставалось не так уж много времени.
  - А где вы с Вадимом встретились?- Крикнула мама из кухни. Девушка ворвалась к ней и тут же нацелилась увидела огромный запотевший кувшин с квасом. Радостно взвизгнув, она выпила полтора стакана и только потом ответила:
  - Да он меня на остановке увидел, подвез.
  - Внимательный.
  - Мама, ты что, правда хочешь, чтобы я вышла за него замуж?
  Женщина вздохнула и отложила в сторону журнал с выкройками. В последнее время она увлеклась шитьем и даже подумывала начать принимать заказы.
  - Хотела. А теперь думаю, тебе решать, Дарин. Все-таки замужество это решительный шаг и непростой.
  - А папу ты любила?
  - Любила, а вот он, видимо, не любил, раз ушел. А Олег меня любит, Дарина, и мне очень жаль, что вы не можете найти общий язык. Ты ведь знаешь, у него серьезные проблемы на работе, он нервный.
  - Он идиот. - Отрезала девушка. - Прости, мама, тебя он любит, а на меня его чувства не распространяются. Я наверх, переоденусь и поеду к Лильке, мы на концерт идем сегодня.
  "Приеду к ней чуть попозже, вдруг они там того...резвятся". - Дарина скрепила волосы на затылке и с радостью забралась под прохладный душ. Неужели она согласится на предложение Вадиима? Но ведь это не настоящий брак, а фиктивный. А Юлик? Что ж, с ним она знакома слишком мало. Девушка вдруг покраснела: на миг представила возле себя в браке с Юлианом. И брачную ночь. Вряд ли она с ним тоже стала бы фиктивной.
  - Вот тебе! - Прошипела девушка сама себе и включила ледяную воду. Взвыла в голос и поспешно выбралась из душевой кабинки. Замерзла, но зато и пошлые мысли на мгновение улетучились из головы. Потом они, правда, вернулись. Пока Дарина растиралась полотенцем, коварное воображение нашептывало, что Юлик мог бы ее согреть.
  Подобные фривольные мысли оставили отпечаток и на выборе одежды. Перевернув весь шкаф, девушка остановилась на возмутительно короткой расклешенной юбке и белом топе с тонкими лямками и глубоким вырезом. На ноги босоножки с ремешками до колен, волосы заплела во французскую косу.
  - Мама, я убежала. Пока!
  И опять марш-бросок по раскаленному пустырю, тряска в автобусе и потом перебежками в тени деревьев и многоэтажек. Дарине хотелось высунуть язык, подражая собакам. С мая месяца жара, она уже начинала мечтать о дождике. Или хотя бы о том,чтобы ее облили из шланга.
  Выйди из лифта, Дарина увидела, что на этаже Лили нашли временное пристанище трое гоповатых с виду товарища. Одного она смутно узнала: то ли сосед подруги, то ли живет в соседнем подъезде. А вот остальных раньше в глаза не видела. Все трое мигом прекратили разговор, один присвистнул. Девушка, стараясь не паниковать, спокойно подошла к дверям Лилькиной квартиры и позвонила, спиной и попой чувствуя неприятные взгляды.
  - Привет! - Стоило подруге открыть дверь, как Дарина буквально влетела в квартиру и тут же закрыла все замки. - Что у вас там за гамадрилы?
  - А, опять Сашка приятелей привел. Он через квартиру от нас живет, они иногда такие скандалы закатывают. - Лиля на миг закатила глаза. - Приходится вызывать полицию.
  Аларис тоже был здесь, стоял, прислонившись плечом к косяку двери, ведущей в кухню. Дарина заметила, что он переоделся в джинсы и бежевую футболку, на правой руке красовался простой кожаный браслет.
  - Пойду руки помою. - Проворковала девушка, увлекая Лилю за собой в ванную. Там включила воду на полную мощность и прошептала:
  - У вас было?
  - Нет. - Подруга замотала головой, а потом призналась. - Но мне уже хочется. Хорошо родители с Леськой только через три дня вернуться.
  - А русский он знает?
  - Знает, но плохо. Все, ты его развлеки, а я быстро оденусь.
  Хорошо сказать - развлеки. Стоило Лиле скрыться за дверью спальни, как на кухне мигом воцарилось вежливое, но слегка напряженное молчание. Дарина встала возле мойки и растерянно крутила в руках чашку, то и дело мило улыбаясь Аларису. Тот сидел на стуле, раскованно и чуть лениво, улыбался в ответ и тоже молчал.
  Дарине он внушал смутную тревогу. Она бы даже не смогла ответить почему. Просто, глядя в темные, почти черные глаза парня, девушке становилось не по себе. Словно за милым и романтичным обликом Алариса ей чудился кто-то еще, не столь хороший.
  Кое-как выдавив из себя пару фраз на английском, Дарина окончательно замолчала. И про себя решила отправиться на курсы английского. Прямо с осени, как только отдохнет как следует летом.
  - А вот и я! - Лиля, одетая в светлые брюки и топик с улыбающейся кошкой, забежала на кухню, крутанулась на месте. - Нравится?
  - Ты прелестно выглядишь.
  Дарина кивнула, подтверждая слова Алариса.
  - А теперь поехали, а то еще опоздаем.
  - Ой!- Лиля вдруг хлопнула себя по лбу. - У нас же мусоропровод забился, попросили пока выносить мусор во двор. - Дарка, помоги.
  Девушка чуть повела взглядом в сторону Алариса, но Лиля показала кулак. Заставлять таскать гостя мусорные ведра она пока не собиралась.
  Парень все же отобрал у Лили ведро, вежливо и непреклонно. А еще распахнул дверь, выпуская девчонок вперед.
  - Блин! - Шепотом прошипела Дарина, увидев как к ним обратились взгляды трех пар глаз. Товарищи гопники продолжали стоять возле лифта и курить, отчего в подъезде пластами висел сигаретный дым. Лиля немедленно закашлялась и сморщила нос.
  - Александр, ты офигел?
  Один из парней смутился и попытался сунуть бычок в банку из-под консервов. Лилю он почему-то опасался и уважал.
  - Че за телка? - А вот остальные оказались смелее и тупее. - Чувак, у тебя соседи какие-то стремные. Эй, ты, пацан, это твои овцы?
  - О чем говорит этот человек? - Не понял Аларис, с интересом разглядывая парней.
  - О том, что у нас неприятности будут. - Пробормотала Лиля. - Так,я не поняла, вы проблем захотели? Александр, убери своих приятелей, а то сегодня же всем будет плохо.
  - Да, народ, идемте.
  - Да ты чего? Я не понял, вы тут самые борзые? А это иностранец что ли? Эй, иностранец, есть чего интересного?
  - Есть. - Вдруг вежливо ответила Дарина, глаза у нее как-то странно блестели. - У него есть мозги, для вас, народ, это точно новинка.
  Она уже поняла, что так просто от них не отвяжутся. Скорее, всего, будет драка. А Дарина пока слишком плохо знала Алариса, чтобы делать ставку на победу. Так что пришлось придумывать на ходу.
  Гопникам речь Дарины не понравилась. Настолько, что они оттолкнулись от стены и попытались окружить безобидных, как они думали, "лохов".
  - Банзай! - Заорала девушка, на миг оглушая парней до звона в ушах. Затем быстро и с размаху надела мусорное ведро на голову одного из гопников и посмотрела на Алариса. Тот, умница, мигом понял и второе ведро также превратилось в импровизированный "шлем". А потом еще и пнул парня под колени, заставляя того упасть.
  Дарина тем временем упоенно колотила сумочкой по ведро, из-под которого доносился глухой мат. Не видя ничего перед собой. гопник рванулся куда-то в сторону, врезался в стену и сел, малость оглушенный.
  - А за ведрами я вечером зайду.- Сообщила Лиля ошарашенному Сашке. - Если будете вести себя нормально, то участковому ничего не скажу.
  - Ага. - только и смог выдавить в ответ сосед.
  - И подъезд прибери. - Крикнула Лиля. Дарина, едва не падая от хохота, первой вывалилась на улицу. У Алариса тоже как-то подозрительно подрагивали губы.
  - Вы психи! - Лиля рассмеялась уже в машине. - А если бы они драться полезли?
  - Эффект неожиданности. - Улыбнулся Аларис, почему-то Дарине стало на миг страшно. - Он часто срабатывает.
  
  
  Глава восьмая.
  
  
  Концерт должен был проходить в небольшом клубе, сбоку здания кинотеатра. Обычная дверь, над ней вывеска с приплясывающим пингвином и площадка,за которой сразу начиналась дорога. Чуть в стороне шумел фонтан и иногда жаркий ветер доносил до людей мелкие брызги. Пыльные деревья, казалось, готовы были выскочить и нырнуть в воду.
  На пятачке перед входом в клуб уже небольшими группами собирались люди. Подъехали несколько байкеров на внушающих уважение "конях", небольшая компания парней показалась из-за угла, о чем-то весело споря.
  - Близнецы зажгут. - Услышала Дарина обрывок фразы. - Оба в ударе.
  Лиля негромко что-то объясняла Аларису, тот внимательно слушал и периодически кивал.
  Многие уже проходили внутрь клуба, минуя охранника, который заодно и проверял билеты.
  - Так, надо купить билет. - Дарина подбежала к кассе, рядом со входом. Но там оказалось закрыто и висела надпись: "Билетов нет. И не будет".
  Девушка пару минут тупо разглядывала надпись и соображала как поступить дальше. Их трое, а приглашение на два лица. Может, у охранника что-нибудь есть? Поколебавшись, Дарина боком подошла к огромному мужчине, похожему на борца сумо. Тот вопросительно глянул на сероглазую брюнетку.
  После короткого разговора ситуация стала выглядеть еще более уныло. Билетов не было,пройти бесплатно не стоило и пытаться. Похабно улыбаясь, охранник предложил кое-что, после чего пропустил бы Дарину. Девушка тут же решила свернуть разговор.
  - Что так долго? - Встретила ее вопросом Лиля.
  - Все отлично. - Дарина улыбнулась. - Вы проходите, а я чуть позже, мне Юлика надо дождаться. Он с моим билетом сейчас подъедет.
  Она уже решила, что позвонит Юлиану и извинится за ситуацию, а потом, если у него не будет билета, отправиться куда-нибудь. Например, переоденется и слазит на крышу.
  Парень ответил на вызов только с третьей попытки. Народу возле клуба становилось все меньше, Лиля с Аларисом тоже уже вошли внутрь.
  - Да? - Юлика едва было слышно из-за шума на заднем фоне. - Дарина, ты? Ты где?
  - Привет. - Девушка облизала пересохшие губы. - Юлик, ты уже в клубе?
  - Конечно! И не понимаю где носит тебя.
  - Короче, тут такая ситуация... - Дарина постаралась сжато все объяснить. Времени до начала концерта оставалось минут десять, не больше.
  - Мля.- Юлик аж крякнул. - Ну, Дарина, ну ты...Так, ладно, стой там, сейчас все улажу.
  Девушка не слишком поняла, но решила послушаться. И буквально минуты через три из клуба выскочил смутно знакомый мощного вида брюнет в черных джинсах и майке. Это был один из приехавших байкеров.
  - Ты Дарина?
  - Ээээ, да.
  - Отлично, у Юльки хороший вкус, пошли.
  - У Юльки? - Уточнила Даирна, которую брюнет едва ли не по воздуху протащил внутрь клуба.
  - Юлиан. - Ухмыльнулся мужчина. - Я зову его Юлькой, он забавно бесится. А я Роман. Все, занимай свободное место.
  - Спасибо! - Горячо поблагодарила Дарина. Она уже заметила в полумраке Алариса и Лилей. И возле них как раз было место.
  - Ты долго.
  - Нормально. - Дарина плюхнулась на стул и огляделась в поисках Юлиана. Клуб был небольшим, оформленном в стиле восьмидесятых: стены обклеены старыми пластинками и плакатами, две квадратные колонны, прямоугольные столы и тяжелые стулья. В небольшом закутке располагалась барная стойка,а за спиной бармена висел огромный плакат с Че Геварой. Под потолком лениво крутились два огромных вентилятора. На полукруглой сцене теснились музыкальные инструменты и мощные колонки. Там же сидели музыканты.
  - Где твой Юлик? - Лиля взяла принесенный официантом стакан с коктейлем. Аларис предпочел кофе.
  - Если б я знала. - Проворчала девушка, продолжая скользить взглядам по лицам. Нет, никого. Хотя в клубе стоял полумрак. так что Дарина решила. что парня просто не заметила.
  И тут зазвучала музыка: резкая, энергичная. И почти сразу же запел красивый женский голос. На сцену откуда-то выскочила яркая рыжеволосая девушка в обтягивающих брюках и топе с изображением языков пламени.
  Песня была про красавицу, проклинающую свою вампирскую сущность, но не желавшую отказаться от нее. Дарина хмыкнула и тут у нее глаза буквально полезли на лоб. На сцену вышел второй участник: широкоплечий парень с красно-рыжими волосами, стянутыми в хвост. Рваные джинсы, черная обтягивающая майка, с которой радостно скалилась драконья физиономия и обведенные черными глаза. Юлиан невероятно притягательным голосом запел свою часть, в которой сообщал, что готов на все ради укуса.
  - Твою ж... - Дарина ухватилась руками за волосы. - Бли-и-ин! Я же слышала его!
  Она вспомнила. Прошлой осенью, вместе с компанией приятелей, она пришла на какой-то концерт. И там пели близнецы, одна песня даже одно время крутилась у девушки в голове. Потом как-то забылось.
  И вот теперь она вспомнила.
  - Ничего себе!- Прошептала Лиля, отвернувшись от Алариса. Тот внимательно слушал песню, хотя практически ее не понимал. Но ему нравилась музыка и голоса близнецов.
  - И ты не сказала, что он будет выступать!
  - Я сама не знала. - Отозвалась Дарина, не сводя глаз со сцены. Там Кристина как раз запрыгнула на Юлика и обхватила его ногами за талию.
  - Они точно брат с сестрой?
  - Абсолютно. Блин, Лилька, я же читала про них в Интернете. Одно время слухи ходили, что близняшки вроде как ээээ...слишком близки, потом все заткнулись. А эти двое продолжают дразнить зрителей.
  Они замолчали, слушая песню. Та вскоре закончилась и началась вторая, где солировала Кристина. Юлик уселся на колонку и играл на скрипке. Дарина снова изумилась: парень открывался ей с новой стороны.
  - Почему ты не узнала его?
  - Лиля, я его видела без грима! И потом, про эту группу я читала мельком, быстро забыла и никогда особо не интересовалась.
  Подруга покрутила пальцем у виска и принялась что-то тихо спрашивать у Алариса. при этом она буквально зарылась носом ему в волосы. Парень, кажется, был не против и в свою очередь взял девушку за руку.
  Наполненная мистикой песня закончилась. Кристина послала воздушный поцелуй и проворковала,чуть склонив голову к плечу.
  - Сейчас выступит мой братец. У него есть для вас сюрприз, поверьте, я его чуть не прибила, когда он заставил меня три ночи подряд сочинять текст.
  Зрители радостно захлопали и засвистели: тексты песен всегда сочиняла Кристина и у нее наблюдался явный талант. А если уж будет петь Юлик - представительницы прекрасного пола заранее предвкушали зрелище. И многие подкрались ближе к сцене.
  Юлик легко спрыгнул с колонки и не спеша подошел, держа микрофон в опущенной руке. Скрипку он передал сестре, и Кристина с деланным уважением приняла ее. В толпе послышались сдавленные смешки.
  - Кхм, Крис тут наговорила фигни всякой. - Голос у Юлика звучал так, словно парень делился важнейшим секретом в своей жизни. И каждому казалось, что он обращается именно к нему.
  Парень внимательно разглядывал всех яркими зелеными глазами. Слишком бледный из-за грима, похожий на порочного эльфа. Дарина судорожно сглотнула и почувствовала как внутри разливается приятное щекочущее тепло от одного только вида Юлика.
  - Сестренка мне правда написала песню. - Продолжал парень. - Увы, сам я сочиняю как баран хвостом, но помог сестре, описав, что я хочу высказать песней. Знаете, я люблю девушек. Эй, не надо ржать, все прилично! Девушки, вы такие красивые, милые, загадочные. А есть еще одна девушка, при виде которой я хочу вести себя как озабоченный мартовский кот.
  Юлик помолчал, потом продолжил уже тише, но все равно его слышали абсолютно все.
  - Я не буду называть ее имени, хочу только сказать, что она особенная. Для меня. Поэтому эту песню я посвящаю ей.
  
  Зачем мне еще луна? Других уже было три!
  Добраться б до земли, уснуть в её руках.
  Так строй свои корабли, и пусть их носит волна,
  Когда в воде луна пусть тонут они в любви!
  
  У Дарины по спине побежали мурашки, руки задрожали. Голос Юлика, сначала совсем тихий, проник глубоко в душу, заставил сердце сжаться в сладком предвкушении. Голос что-то обещал, просил, умолял.
  Юлиан вскинул взгляд на зрителей. Музыка взметнулась к потолку, как волна, готовая затопить все и вся.
  
  Расти свои города, пусть в них живет её тень,
  Пусть ночью станет день - одна луна навсегда!
  Только наверх не смотри, увидит - сожжет до тла,
  Любовь это игра где ветер в паруса,
  нет якорей, зовет луна и от улыбки капитана...
  
  Тонут корабли
  Тонут корабли
  Тонут корабли
  Твои и мои
  
  Теперь голос Юлиана стал громче, яростнее. И музыка откликнулась ему с не меньшим напором.
  
  Счастливая земля - там тонут корабли,
  Там вечная война о боге от любви.
  Теперь смотри наверх, ищи её всегда.
  Таинственная луна прекраснее и чище прежних всех
  
  Так строй свои корабли, и пусть их рвут паруса!
  Толкнуться бы от земли - и ветер в волосах,
  нет якорей, зовет луна и от твоей лихой улыбки...
  
  Тонут корабли...(2)
  
  В голове еще звучали слова песни, поэтому Дарина не сразу поняла, что музыка стихла. Она провела рукой по щеке и с удивлением поняла. что та вся мокрая. Девушка плакала и сама не замечала этого.
  - Уууууу... - Зато ее состояние заметила Лиля. - Да тут все запущено, как я посмотрю.
  - Иди ты.- Дарина всхлипнула. - Пойду...поздравлю.
  Она правда встала и стала пробираться к сцене. Это было несколько затруднительно, так как другие девушки тоже решили побыть поближе к Юлику. Каждая в глубине души считала, что песня адресована именно ей. Одна из девчонок - симпатичная и кудрявая - даже попыталась залезть на сцену. Юлик погрозил ей пальцем и тут же широко улыбнулся - заметил Дарину.
  - Как тебе? - Ему пришлось рявкнуть, так как вокруг шумели люди, на сцену уже забиралась другая группа. Так что Юлик спрыгнул и тут же притянул Дарину к себе. Остальным девушкам оставалось только вздыхать от зависти и не спеша возвращаться на свои места.
  - Понравилось, да?
  - Ага.-Выдохнула Дарина. Она неожиданно для самой себя уткнулась парню носом в шею и глубоко вдохнула его запах.- У тебя обалденный голос. Только грим отвратительный.
  - Ну я же не девочка, чтобы владеть искусством макияжа. - Хрипло рассмеялся Юлик. - Ну что, я сейчас смою всю гадость и приду. Ты где сидишь?
  Дарина собралась было показать, как вдруг послышался вопль, а затем грозное:
  - Ты что тут делаешь, урод?!
  - Ой! - Девушка потянула Юлика за собой, к столику. А тот уже окружили какие-то опасные личности. Точнее, они окружили столик и Алариса. Лиля стояла рядом с парнем, вцепившись ему в руку и явно не понимая, что происходит.
  Как потом выяснила Дарина, Аларис встал, чтобы отлучиться в туалет. Лиля проводила его томным взглядом и подумала, что, возможно, ее гостю не придется долго ночевать в отеле. Правда, как объяснить Леське наличие незнакомого дяди?
  Аларис вернулся минуты через три, пробираясь через довольно большую толпу. Перед ним откуда-то вынырнула черноволосая высокая девушка в коротких шортах и цветастой тунике. Она с кем-то весело разговаривала по телефону.
  - Айса? Он где-то здесь, сейчас посмотрю. - Она обернулась и, конечно, встретилась взглядом с Аларисом. Секунду смотрела на него, раскрыв рот, а потом взвизгнула и отпрыгнула, едва не сбив с ног какого-то парня.
  - Аккуратнее! - Попросил он, подхватывая девушку. Но та вырвалась и продолжила пятиться, не сводя глаз с Алариса. Парень и сам замер, не заметив подбежавшую Лилю. Той не понравился взгляд друга: так смотрят на что-то очень дорогое, но потерянное. Так она сама когда-то смотрела на отца Леськи.
  - Настя, ты...Бля! - Синеглазый блондин, красивый и спортивный, возник из толпы и мигом задвинул девушку себе за спину. Рядом с ним тут же оказалось еще несколько парней, все грозные и явно сильные. Лиле стало нехорошо и она поинтересовалась:
  - Ребята,а вы ничего не спутали? Это иностранец, он совсем недавно в городе.
  - Мы в курсе, что он иностранец. - Сообщил белобрысый. - Только мы его знаем и он нас тоже. А тебе советую бежать.
  - Аларис,что тут происходит? - Лиля запуталась. Дарина уже пробилась к ней и встала рядом. Юлик топтался между двумя группами.
  - Народ, вы свои претензии побыстрее озвучивайте. А то давайте выйдем, поговорим.
  Юлик нервничал так как ему не хотелось развязывания драки в клубе. Могли пострадать люди, сорваться концерт и вообще он опасался, что Дарина пострадает. Тем более, что причиной конфликта стал ее знакомый.
  - Точно! - Белобрысый явно злился. - Пойдемте!
  - Я сейчас полицию вызову. - Лиля попятилась к выходу, таща задумчивого Алариса за собой. Народ вокруг тихо зароптал: то ли жалея, что разборки перебираются на улицу, то ли радуясь,что концерт не срывается.
  - Дарина,стой!
  - А ну фу! - Девушка вырвала свою руку их хватки Юлиана и поспешила за подругой и ее парнем. Рыжеволосый выругался и решил первую песню следующей группы пропустить. Все равно она ему не слишком нравилась.
  Так что на площадку перед клубом выбрались Лиля с Аларисом, брюнетка с тремя парнями, Дарина с Юликом, а чуть позади любопытная Кристина и Крейзи. Тот, кстати, тоже сперва уставился на Алариса, а потом громко проговорил.
  - Эй, парень, это не ты пару лет назад Настьку похищал?
  - Он не понимает по английски! - Лиля отступила на шаг к дороге. - Никого он не похищал!
  - Дарина, пойдем внутрь. - Юлиан встал позади девушки, та дернула плечом и спросила:
  - Так, озвучьте цель наезда, пожалуйста.
  Брюнетка вдруг быстро заговорила на непонятном языке, едва не захлебываясь словами.
  - Ээээ? - Дарина оглядела зрителей. Белобрысый сжалился и пояснил:
  - На чешском разговаривает.
  - А можно на английском? - Поинтересовалась Лиля. - Я тогда хоть понимать буду.
  - Прости, Лилиан,- мигом повинился Аларис.
  - Да, простите. - Брюнетка тоже перешла на английский, так что окружающие вокруг понимали беседу лишь отчасти. - Понимаете, я испугалась.
  - Скажи как есть! - Попросил блондин.
  - Заткнись, Айс!
  - Слышь, чувак! - Крейзи сплюнул. - А ведь точно ты! Зачем приперся?
  - Объясните мне хоть кто-нибудь. - Зашипела Дарина. - Я в английском ни бум бум!
  - Сейчас объясню, крошка. - Крейзи стукнул Юлиана по плечу. - Юлька, тоже слушай.
  - Заткнись!
  - Ююююлька? - Протянула Дарина. - Я запомню. Так что тут? В чем Алариса обвиняют?
  - Ну понимаешь, он раньше встречался с Настасьей.
  - Ты тоже. - Пробурчала Кристина. Мужчина сжал ее запястье и повторил:
  - Короче, Аларис с ней встречался, когда она жила в Чехии. Потом Настя вернулась в Россию, тут зажгла с Айсом, а Аларис немного спятил. И приехал сюда, где попытался ее убить.
  - Что?!
  - Точнее, убить ее и себя, вскрыл вены. Тут вмешался Айси ваш покорный слуга. Айса немного пырнули, но как видите все в порядке. А про Алариса до сегодняшнего дня больше не слышали. Он вроде в психушке сидел.
  Дарина с круглыми глазами выслушала рассказ. Судя по выражению Лилиного лица, девушка Настя рассказала ей примерно то же самое. А на Алариса девушке смотреть было больно. Потому что парень выглядел совсем раздавленным. Он явно приготовился к тому, что его сейчас пошлют далеко и надолго.
  - Эй! - Дарине надоело все это и она решила повысить голос. - Так, я не поняла! Ауууу!
  Все повернулись к ней.
  - Она нервничает... - Начал было Юлик, узрел перед носом небольшой кулачок девушки и решил на время умолкнуть.
  - Я так понимаю, вы были когда-то все знакомы. - Дарина не считала себя оратором, но сейчас она старалась. - И теперь решили открыть глаза Лиле на ее друга? Типа и чудовище он и маньяк,и псих,и вообще его в клетку связанным по рукам и ногам.
  Она посмотрела на Настю.
  - Слышь, подруга, а тебе не приходило в голову, что Лиля его вылечила, м?
  - Ты не слышала? - Переспросила та. - Он меня и Сашку чуть не зарезал.
  Внутри у Дарины что-то сжалось, но девушка усилием воли заставила себя не отвлекаться.
  - Чуть чуть не считается. Там были ваши отношения, а тут чужие. Какого хрена лезете?
  - Мы не лезем. - Возразил Айс, тот самый худощавый блондин с агрессивным поведением. - Мы предупреждаем.
  - Ну, вообще девочка права. - Сообщил Крейзи. - Хотя тогда паршиво было. Ты, Айс, выглядел хреново.
  - Ты всегда так выглядишь. - Огрызнулся блондин. Крейзи стал задумчивым и как-то чересчур ласково посмотрел на Айса. Кристина с Настей, не сговариваясь, встали между мужчинами.
  - Спасибо за внимание. - Лиля, наконец, обрела дар речи. Кстати, она не выпустила пальцы Алариса из своей руки. - Нет, правда, лестно, что все так волнуются за мою личную жизнь. Но мы, пожалуй, пойдем отсюда.
  Она погрозила пальцем Насте, которая порывалась что-то сказать.
  - Не-а, мне на сегодня хватит новостей. Дальше мы сами. Дарина, я тебе позвоню.
  И они ушли. Остальные только смотрели им вслед. Айс, правда, бубнил что-то себе под нос. Но потом получил по ребрам от высокого широкоплечего шатена, охнул и замолчал, принявшись строить планы мести.
  - Дарин, ты идешь?
  - Ммм? - Девушка с трудом перевела взгляд на Юлиана. - Куда?
  - В клуб. - Обрадовал ее парень. - Потом всей толпой пойдем гулять. Со всеми познакомлю.
  - Это с ними что ли? - Дарина кивнула в сторону удаляющейся в сторону клуба компании. Причем девушка Настя то и дело с тревогой оглядывалась, чем неимоверно бесила девушку. Дарина давно взяла за правило: в чужую жизнь не лезть. И не понимала зачем остальные с упоением это правило нарушают.
  - А что не так? - Не понял Юлиан. Кристина чуть притормозила в стороне и навострила уши. При этом она сделала вид, что ей крайне необходимо здесь и сейчас поцеловать Крейзи. Тот, конечно же, не стал сопротивляться.
  - Что не так? Твоя компания только что с топотом и воплями влезла в чужую жизнь.
  - Кто влез? Я тоже слышал про эту историю, правильно Настя сделала.
  - Правильно? - Дарина стала походить на выгнувшую спину кошку. - Правильно, твою медь, на весь клуб орать, что какой-то парень убийца и извращенец?
  - Но он правда немного с прибабахом.
  - И что? А более деликатно можно было это сказать? Ты вообще понимаешь какой для Лильки шаг завести новые отношения с мужчиной? Да она после отца Леськи два года от мужчин шарахалась!
  - Вот вечно вы, бабы, преувеличиваете. - Сообщил Юлиан, раздраженный тем, что на него не обращают должного внимания. - Чуть поругались, разошлись и все, Апокалипсис местного масштаба, клеймение всех мужчин и тому подобное. Проще относитесь, а? Вот как мы, например: познакомились, потрахались, сошлось -не сошлось, а дальше как получится.
  Крейзи дернулся и недовольно зашипел, так как Кристина досадливо укусила его за губу, услыхав фразу брата. По ее мнению, Юлику не следовало говорить такое Дарине. Но темперамент братца уже все решил за всех. Парень так надеялся, что девушка оценит сюрприз, согласиться с ним остаться и так далее, что теперь не скрывал раздражения.
  - О! - Дарина стала очень задумчивой. - Спасибо тебе, великий, что прочел мне краткий курс сексологии с мужской точки зрения.
  - Не пытайся меня обвинить!
  - В чем? Я прекрасно осведомлена о подобных мужских взглядах. Более того, я с ними сталкивалась! Спасибо за концерт, Юлиан, но я пойду. Мне надо побыть одной.
  - Или с папиком?
  - Ты можешь думать все, что угодно. - Дарина с трудом удерживалась, чтобы не залепить парню пощечину. Ничего, жизнь под одной крышей с Олегом научила терпению. Так что отвернувшись, она не спеша стала удаляться от клуба. Юлик дернулся вслед за ней, понимая, что обидел.
  - Дарина, стой!
  Она даже не обернулась. Парень крикнул еще пару раз, а потом рявкнул вслед:
  - Ну и ладно! Поругались как идиоты! - После чего развернулся и наткнулся на взгляды Кристины и Крейзи. Первая смотрела с укоризной, а второй с искренним интересом. Мол, неужели этот идиот скоро станет моим родственником?
  - Что?!
  - Ничего. - Крейзи подтянул к себе поближе Кристину. - Стоим, воздухом дышим, летом наслаждаемся. Ты куда?
  - В гримерку! - Гаркнул парень. - Хрень с лица до конца не смыл.
  - Не только с лица. - Пробормотал мужчина. Юлик с подозрением на него покосился:
  - Ты о чем?
  - Иди в гримерку. - Отозвалась Кристина. - А то на тебя люди оборачиваются.
  Юлиан постоял еще полминуты, словно размышляя, не вступить ли в словесную полемику с ними обоими. Но потом плюнул и ушел. Протолкался сквозь толпу, внимавшую очередной группе и удрал за сцену. Здесь был короткий узкий коридор, из него выходило три двери: в кладовую, гримерку и туалет.
  Юлик ворвался в гримерку, от всей своей буйной души хлопнув дверью. Так что два сидевших тут же музыканта подпрыгнули и дружно уставились на встрепанного красноволосого парня с диким блеском в глазах.
  - Все нормально?
  - Зашибись. - Юлик плюхнулся на продавленный диван и уставился в никуда. Точнее - на пустую бутылку из-под кока-колы, валявшуюся на полу.
  Флюиды возмущения, идущие от него, оказались настолько сильными, что остальные в гримерке почувствовали себя неуютно. И, тихо поболтав еще минуты три, решили удрать в зал, послушать коллег.
  А Юлиан злился. Нет, он понимал, что не следовало срываться и говорить лишнего, но и поделать со своим темпераментом парень ничего не мог. Он бесился оттого, что Дарина предпочла переживать за подругу, а не остаться с ним. Он представил, что сейчас она, расстроенная, пойдет к тому мужику. И вдруг он воспользуется моментом? Юлик отлично знал такие вот "моменты".
  Он вцепился руками себе в волосы и тяжело вздохнул. Да, кажется, теперь помириться с девушкой будет непросто.
  - Что с тобой?
  Юлик вскинул голову и увидел Ирину - кудрявую и загорелую знакомую Кристины. Пару раз они сталкивались на общих тусовках, она как-то приходила к ним на репетицию.
  - Все отлично, а ты чего здесь?
  - Кристина волнуется где ты пропал. - Ирина подошла поближе. - Вот, попросила найти, ты телефон не берешь.
  - Сама что ли прийти не могла. - Проворчал Юлик, который телефон отключил. - Нормально все со мной.
  - Ну да, сразу видно. - Согласилась девушка. Парень все еще хмурым взглядом невольно засмотрелся на ее ноги, чуть прикрытые обтягивающими шортиками. Взгляд чуть потеплел.
  
  ***
  
  Почти дойдя до остановки, Дарина начала мучатся угрызениями совести. Нет, она по-прежнему сильно обижалась на Юлиана. Но все равно невольно ставила на его место себя. Он ее позвал, сделал сюрприз, наверное, ждал немного другой реакции. И у него был такой обиженный и потерянный взгляд во время ссоры. Может, он сам не понимал, что говорит?
  Дарина замерла возле пластикового навеса остановки. В этой ссоре виноваты оба. И Юлик ведь пытался ее остановить, хотя все еще злился.
  Кто-то толкнул ее и пробурчал недовольно. Девушка машинально отошла в тень, продолжая разрываться между желанием помириться и стремлением поддаться обиде. Второе, наверное, более правильное. Все же слова парня до сих пор звучали в ушах и вызывали очень неприятные чувства. С другой стороны, ей становилось все жальче Юлиана.
  "Да чтоб тебя!" - Она развернулась и пошла обратно в сторону клуба. Она просто поблагодарит за концерт, а потом...Потом как получится. Юлик слишком темпераментный, она уже успела это понять. Значит, кому то из двоих надо сделать первый шаг.
  И вообще у нее просто из головы не выходит его взгляд. Как у ребенка, который ожидал похвалу за первую самостоятельную поделку, а получил лишь равнодушный взгляд.
  В клубе народу стало еще больше. Дарина в панике огляделась и заметила знакомое лицо.
  - Кристина!
  Та обернулась и заулыбалась:
  - Оооо, а я думала, вы так и будете дуться. Дарина, он нормальный, просто вечно что-то выдумывает и сам же психует.
  - Где он?
  - В гримерке. - Махнула рукой девушка. - Я уже народ просила его оттуда вытащить, но видимо никак. Переживает и злиться.
  Дарина со вздохом опять ввинтилась в толпу. Мимоходом пнула кого-то, посмевшего шлепнуть ее по попе, отдавила пару ног, но протолкалась к сцене. Воздух, казалось, можно было резать ножом, он пропах сигаретами, духами и людьми.
  За сцену оказалось проникнуть совсем просто. Оглядевшись, Дарина наугад открыла одну дверь и едва увернулась от швабры. Выругавшись, подумала и потянула вторую дверь...
  - Простите. - Смогла все же выдавить, увидев Юлика на диване. А на нем в позе наездницы устроилась кудрявая девица с недвусмысленно задранной майкой и без лифчика.
  У Юлика руки так и соскользнули с талии "собеседницы". А глаза сделались круглыми от понимания, что вот теперь, кажется, никакие отговорки не помогут.
  Дарина закрыла дверь, услышала какой-то грохот в комнате и тут же бегом понеслась на выход из клуба. Спустя пару секунд из гримерки выскочил Юлик и помчался следом. Но Дарина уже успела нырнуть в толпу и теперь пробивалась к выходу, используя локти и коленки.
  - О, черт! - Кристина увидела как брат играет в догонялки с новой знакомой. - Крейзи, а чего они?
  - Отличный вопрос и главное по адресу. Поругались, твой брат аж искрит весь.
  Крис подумала и тоже поспешила с торону выхода. Пробормотав что-то нелестное в адрес всех рыжих планеты, Крейзи решил не отпускать невесту одну.
  Дарина сама не понимала как смогла так быстро пробиться сквозь толпу. В ушах продолжала греметь музыка, бьющая по нервам, а перед глазами стояла картина: Юлик в обнимку с девицей. А если бы она пришла еще позже, то они, наверное, там бы уже вовсю резвились. Девушка сухо всхлипнула и выскочила из клуба.
  На улице она едва не упала, зацепившись каблуком за выбоину в асфальте. Пришлось ненадолго остановится, чтобы скинуть туфли.
  - Дарина!
  Девушка резко обернулась, хлестнув волосами себе же по лицу, вздрогнула и с ходу рванула так, что Юлик не смог ее догнать. Только запыхался и вспотел. А еще смог проводить тоскливым взглядом маршрутку, в которую почти на ходу запрыгнула Дарина.
  - Стой! - Он попытался побежать за транспортом, даже выскочил на дорогу. В заднем окне мелькнула Дарина, посмотрела и отвернулась.
  - Черт, черт, черт! - Парень вернулся на тротуар, злобно глянул на людей вокруг и поплелся обратно в клуб. На душе было горько и паршиво.
  
  
  Глава девятая.
  
  
  Что делать, если понравившийся человек плюнул в душу? Вариантов множество: от напиться до стать человеконенавистником. Дарина, прокрутив в голове кучу вариантов, остановилась на адреналине. Ей необходимо было сбросить то напряжение, которое скручивало ее после предательства Юлика.
  "Вот хорошо, что я вовремя увидела какой он. - Она сидела на железной палке, огораживающей чахлую клумбу. Напротив возвышалось девятиэтажное офисное здание, зажатое между двумя домами довоенной постройки. Странный у них город: архитектура хромает на обе ноги, летом в спальных района полно пыли, старые застройки смотрятся нелепо рядом с современными зданиями. Но все равно он уютный и привычный.
  Дарина вздохнула и одернула юбку. Потом с сомнением покосилась на здание. Ей хотелось залезть на крышу, но только в более подходящей одежде.
  "И темнеет уже. - Девушка посмотрела на свои руки - они немного подрагивали. Нет, она точно одурела, если собралась лезть в таком состоянии. Отложит до завтрашнего утра, а сейчас поедет домой и просто ляжет в обнимку с ноутбуком. Будет смотреть фильмы, гладить Мирку и забывать Юлика. Потому что ничего между ними толком не успело развиться. И это, наверное, хорошо. Потому что иначе было бы еще хуже.
  Она так и сделала. Дома никто не обратил внимание на то, в каком виде вернулась Дарина. Только мама поинтересовалась будет она ужинать или нет. Девушка только махнула рукой и поплелась на второй этаж.
  - А Мирка где? - Вспомнила она на полпути. Вопрос позвучал в пустоту: отчим смотрел телевизор в спальне, близнецы возились с игрушками в гостиной, а мама чем-то гремела на кухне.
  Пришлось повысить голос, отчего со второго этажа послышалось рявканье Олега не мешать смотреть футбол. Дарина не осталась в долгу и тоже повысила голос.
  - Не кричи. - Мама вышла к лестнице. - Мирка твоя гуляла, наверное, домой просто не зашла.
  - Я же просила посмотреть! - Дарина кинулась к входной двери, на ходу распинывая раскиданные игрушки. На улице уже стояла ночь, полная духоты и криков цикад.
  - Кис кис кис. - Дарина вглядывалась в освещенную улицу. - Кис кис кис!
  Она старалась не думать о том, как часто кошки попадают под машины или в пасть собакам. Но все равно думала, пока не услышала мяукание. Мирка спешила на зов, подслеповато щурясь. С возрастом у нее со зрение стало, мягко говоря, неважно. Поэтому Дарина не разрешала выпускать ее вечерами.
  Подхватив пахнущую пылью любимицу, девушка поднялась к себе в комнату, громко хлопнув дверью. А потом не выдержала и сползла по стене, спрятав лицо в ладонях. Как же ей хотелось поговорить о том, что произошло. Но с кем? Лилю она решила до утра не тревожить, остальные подруги разъехались на лето кто куда и вернуться недели через две, а дома никому нет до нее дела.
  Прошло два дня. И вот однажды, вернувшись домой после тренировки, Дарина услышала новость.
  - К нам баба Нина приезжает! - Полина кинулась к сестре и на радостях обняла ее за пояс. - Завтра утром! Папа поедет ее встречать и меня с собой берет. А Пашку не берет, он сегодня вазу разбил. Дара, я Мирку кашей покормила, она все съела!
  - Ну значит за нее я могу не волноваться. - Девушка погладила сестренку по голове. Полина внешностью пошла в Олега, но, к счастью, характером в маму. И она единственная, с кем Дарина никогда не ругалась.
  - А где все?
  - Мама в магазине, папа на работе, Паша с мамой.
  - А ты?
  - А я смотрю мультики. - Полина убежала в зал и крикнула оттуда. - Мама сказала, что вернется и будет готовить ужин. Ой, а я слышала сегодня утром как папа ругался по телефону с дядей Вадимом.
  Шагнувшая было на кухню Дарина заинтересовалась и заглянула в зал. Поля уже сидела перед телевизором, в компании кукол и наблюдала как на экране разворачиваются события мультяшных героев.
  - О чем они ругались?
  - Ну я не все поняла, но, кажется, дядя Вадим ругал папу из-за тебя. Надо было запомнить?
  - Нет, просто интересно. - Девушка вновь ушла на кухню, размышляя о новостях. Вадим, видимо, пытается завоевать ее расположение и говорит Олегу, чтобы он к ней не слишком придирался.
  Дарина достала из холодильника оттаявший фарш и овощи. Раз уж она пришла домой рано, то сделает ужин сама, а то с ее стороны свинство убегать рано утром и не помогать маме.
  Шинкуя морковь и лук, девушка рассеянно слушала телевизор и думала, думала, думала. Мобильный лежал на краю стола, Дарина косилась на него каждые пять минут. Она твердо решила не брать его, если будет звонить Юлиан, но все же ожидала звонка. Или хотя бы сообщения. А парень молчал как рыба: то ли выжидал, то ли решил, что не стоит тратить на нее время.
  Дарина тыльной стороной ладони вытерла глаза и поняла, что в ее слезах виноват не только лук. Обидно. Она, конечно, старалась не слишком серьезно относится к Юлику, но в глубине души ожидала настоящих отношений.
  "Я просто не сексуальная. - Девушка высыпала овощи на сковородку и чуть уменьшила газ под ней. - Я не умею кокетничать, я толком ни с кем не встречалась и не встречаюсь. Эх, да что там, весь мой опыт ограничивается какой-то случайной связью на чужой даче. Наверное, я фригидная и мужчины это чувствуют. Хотя, Вадим вон замуж предлагает. Но, блин, фиктивно. Тоже, наверное, чует, что я не темпераментная".
  Она редко занималась самокопанием, но тут что-то увлеклась. Зато как-то незаметно приготовила ужин, и даже осталась за столом, когда все вернулись домой.
  Главной темой, конечно, был приезд бабы Нины. Паша громко рассказывал, какого классного трансформера она подарила ему в прошлый раз. Полина молча выковыривала макароны, а фарш незаметно кидала Мирке под стол, а Дарина старалась не слушать самодовольный голос отчима.
  - Дара. - Мама потрясла ее за плечо. - Ты с нами?
  - Да. Что такое?
  - Завтра с утра не уходи никуда, вместе встретим бабушку и поедем гулять в парк.
  - Зашибись, мам, а мои планы вы услышать не желаете?
  - Дарина, приезжает бабушка.
  - Не моя. - Раздраженно отозвалась девушка. - Она им бабушка, а мне - тетка, которая постоянно читает мораль и считает меня шалавой.
  - Ты не веди себя так, она и не будет считать.
  - Олег, а ты видать часто с шалавами общаешься, раз в курсе как они себя ведут.
  - Дарина! - Разозлилась мама. - Вышла из-за стола.
  - Да, блин, с радостью, у меня аппетит пропал.
  - Ты сейчас договоришься. - Сообщил Олег. Дарина пожала плечами, швырнула тарелку в мойку и вышла из дома, не забыв прихватить Мирку.
  Усевшись на скамейку за домом, девушка набрала номер Лильки. Она уже с утра хотела позвонить подруге, но терпела, давая той время объясниться с Аларисом. Еще Дарина хотела узнать, нельзя ли ей несколько дней переночевать у Лили, если получится на время пристроить Мирку одной знакомой. Находится в одном доме с бабой Ниной для девушки было тем еще испытанием.
  - Наконец-то. - Лиля сразу взяла трубку. - А я тебе звонить не хотела, думала, ты там со своим рыжиком отжигаешь.
  - Рыжий уже отжег. - Вздохнула Дарина. - Что там у вас в результате? Аларис где?
  - Он спит. - Безмятежным голосом отозвалась Лиля. - Мы всю ночь разговаривали и все утро, сейчас вот до кровати добрались.
  - Эээээ?
  - Не мычи, ты же большая девочка. Да, я с ним переспала и что?
  - Да мне вообще пофигу, это ваше личное дело. Только, Лиль, а что там про него кричали, я не совсем поняла.
  - Ах, это. Ты боялась за меня?
  - За тебя? Скорее, я боялась за него.
  - Да встречался он с той брюнеткой. - Сказала Лиля. - Год где-то, вроде бы. Отношения там были серьезные и все такое, потом она его кинула и уехала сюда. Мне Аларис честно сказал, что был тогда не прав, действовал как в тумане. просто хотел ее вернуть любыми способами.
  - Так он ее правда чуть не убил.
  Дарина не видела подругу, но почувствовала как та поморщилась.
  - Да, что-то вроде этого. Звучит дико, да, мне самой сначала не по себе было. Сама знаешь, у меня Леська, я за нее любого порву.
  - И что?
  - А ничего. Он все равно живет в другой стране. Пока встречаемся, спим, тем более, мы идеально подходим по темпераменты и...по предпочтениям.
  Дарина тихо присвистнула, услышав откровение: Лиля, правда, предпочитала в сексе вариант БДСМ. Причем такой, что отец Леськи ее бросил, сообщив напоследок, что ей надо лечиться у психотерапевта.
  - То есть, вы не собираетесь жениться?
  - Ты спятила? Я же сказала, это чисто мои отношения, я не хочу вмешивать в них Леську, не хочу для нее такого отца. Мы пока просто планируем встречаться и все. Дарина, ты чего там молчишь?
  - Я думаю...
  - Что я идиотка?
  - Нет! Нет, ты не идиотка! Если тебя подобные отношения устраивают, то я их просто поддержу.
  - Кстати, что там с Юлианом? Он забавный.
  - Юлиан пошел лесом давить медведей. - Дарина постаралась сообщить это нейтральным тоном, но Лиля ее слишком хорошо знала.
  - Та-а-ак, что он натворил?
  - То есть ты заранее уверена, что виноват он?
  - Если бы виноватой оказалась ты, то уже бы повинилась и попросила у него прощения, я твою натуру знаю.
  Дарина рассказала про то, как они поругались, а потом она застала Юлика в обнимку с полуголой кудрявой девицей.
  - А поговорить с ним ты не пробовала?
  - Смысл? Как еще объяснить наличие целующейся девушки на коленях? Думаешь, она осматривала ему гланды?
  Лиля промолчала, соглашаясь с доводами подруги. Дарине стало еще хуже: в глубине души она надеялась, что подруга подскажет вариант, при котором Юлик не будет выглядеть такой скотиной.
  
  
  ***
  
  
  Юлик крутанул меч в руке и довольно ухмыльнулся: сбалансировано оружие оказалось просто отлично. Парень представил как он будет "сражаться" на ролевке и понял, что уже считает дни и часы до начала "великой битвы". Десять дней, через десять дней он будет ехать на электричке, петь песни, пить и обсуждать игру. Потом пленит "эльфийку" и покажет ей суровый "орочий" секс.
  Тут Юлиан помрачнел, так как вместо теоретической эльфийки перед мысленным взором появилась сероглазая Дарина, обиженная и растерянная. Парень потер лоб кулаком и в сотый раз обозвал себя идиотом. Девушка явно не желала с ним общаться. А он не знал как исправить ситуацию, в которую попал впервые в жизни. Прежде он как-то ухитрялся не сталкивать своих девушек друг с другом, хотя никогда не прилагал к этому особых усилий.
  Хлопнула калитка и послышался звонкий голос: Кристина громко распевала недавно придуманную песню про девушку и сумасшедшего поклонника с бензопилой. Юлику текст нравился и он на полном серьезе считал, что песня станет одной из самых популярных в их репертуаре. Хотя считал, что петь ее должен он, а не Крис.
  Он рявкнул, обращая на себя внимание сестры. Ты замолчала и вскоре показалась из-за угла: яркая, в коротких шортах и майке, с забранными вверх волосами и россыпью веснушек на лице. Брату очень не хотелось портить ей настроение.
  - Ну как?
  - Попрыгала. - Крис кивнула на рюкзак, в котором лежал свернутый канат для слеклайна. Раньше она сильно увлекалась им, но с тех пор как их отношения с Крейзи стали более чем серьезными, несколько забросила.
  - Тебе тут послание. - Юлик достал из кармана черно-белых шорт конверт и протянул сестре. - Бросили в почтовый ящик.
  Кристина недоверчиво повертела конверт: он был без обратного адреса и тяжелым. Девушка надорвала его по краю, на ладонь выпало массивное золотое кольцо с тонкой витиеватой надписью "Для самой красивой"
  - Бля.- Вырвалось у девушки. Хорошего настроения как ни бывало, хотя Крис до последнего надеялась, что подарок от Крейзи. Однако письмо на плотной бумаге развеяло все сомнения.
  Юлик пристроился за плечом у сестры и читал вместе с ней, все выше вздергивая брови.
  "Милая, незабываемая и нежная Кристина. Ты заметила, как я тебя назвал незабываемой? Это чистая правда, ведь с тех пор, как я увидел тебя на концерте, мне нет покоя. Ты - соловей, созданный лично для меня. Перед мысленным взором твои блестящие глаза, цвета штормового неба, я смотрю в них и начинаю тонуть. Твои волосы могут соперничать с алым закатом, а губ умоляют, чтобы их поцеловал так, как они заслуживают...
  - Это он походу обо мне пишет! - Заорал Юлик с дурашливым видом. - Криска, отдай письмецо, мой фанат мне в любви объясняется! Красные волосы - это мое! И губыу меня краси-и-ивые!
  - Иди, дурак. - Фыркнула Кристина, хотя ей было не до смеха. Кое-как отвоевав обратно письмо, она села на скамейку и дочитала. Юлик тоже, отпуская то и дело ехидные комментарии.
  - Ну что я могу сказать. - Подвел он итог, пока Кристина, красная как мак, рвала письмо на мелкие клочки. - Чувак явно на долгом воздержании.
  - Он больной!
  - Нееее, он здоровый мужик с богатым воображением. Ну вот нафига ты письмо порвала? Я хотел кое-что оттуда выписать в личную камасутру Юлиана!
  - Мне страшно! Он знает где я живу, он....он меня хочет. - Девушку передернуло от омерзения. Из мужчин ее привлекал только Крейзи, но он сейчас был за полторы тысячи километров и собирался вернуться только через неделю. Крис обхватила себя руками за плечи и почувствовала как ей холодно. Это на июльской жаре!
  На талию опустились руки, потом Юлик прижался подбородком к макушке сестры и проворчал:
  - Прекрати пугаться, я же тут и все остальные тоже.
  - Я не смогу спать, ты понимаешь?
  - Дура, я в соседней комнате. Ну хочешь, поспим вместе? Или можем уехать на два дня на коротенькую ролевку.
  - Юлик, у нас репетиция, ты забыл?
  - Блин. - Парень вспомнил, что они и правда планировали плотно репетировать все время до дня рождения школы паркура. Подводить таких приятных знакомых парню не хотелось.
  - Предкам скажем? Крис, хватит дрожать, у нас дом на сигнализации! Макс фуфло не поставит!
  - Да, да, я знаю, просто как-то противно. Брррр!
  - Согласен, написано больно уж натуралистично. Просто давай пока никуда не ходи одна, хорошо? Вот сегодня ты куда-нибудь планируешь?
  - Вечером хотела в парикмахерскую, но видимо откажусь.
  - Не дури, сейчас же созвонись с Олей и Максом. Или кем-нибудь из приятелей-слейкеров. И это...Крейзи не говори пока, а то он там весь изнервничается. Кстати, давай я сегодня откажусь от посиделок с чуваками и схожу в салон с тобой.
  - Нет уж. - Девушка взяла себя в руки и встала. - Ты две недели слюной истекал, представляя как будешь сегодня отрываться, так что иди и веселись. Я уговорю Макса. Уверена, при таком раскладе он не откажет, все равно в отпуске.
  - А кольцо?
  Девушка с отвращением посмотрела на золото в руке.
  - Заверну в пакет и уберу подальше, если узнаем, что за псих, то верну его.
  
  
  ***
  
  
  - Вставай! Вставай, мы уже уезжаем!
  Дарина вскинула голову и непонимающим сонным взглядом уставилась на склонившуюся над ней маму. Уже одетую в сарафан, подкрашенную и с прической.
  - Дара, мы на вокзал, встречать бабушку. Накрой, пожалуйста, стол и сделай чай. И не уходи из дома, ты же знаешь, что баба Нина не любит, когда мы не все встречаем ее.
  - Да, да, встаю. Книксен выучить? А то вдруг она с меня потребует такое приветствие?
  Мама вздохнула и молча вышла из спальни, решив не спорить со старшей дочерью. Дарина откинула спутанные волосы на спину и сердито посмотрела на часы. Восемь утра! Всего восемь утра! Она легла в три, проворочавшись в мыслях о Юлике, за что почти возненавидела парня. Как он смеет не давать ей покоя!
  Но встать все же пришлось. Постояв под контрастным душем и придя в себя, Дарина накинула легкий желтый сарафан, заплела волосы и начала возиться на кухне.
  Она любила готовить. Помнила, как раньше мама учила ее, когда Дарине только исполнилось шесть лет. И иногда по воскресеньям они вдовем готовили завтраки. Дарина обожала печь блины, ей нравился тот запах, который растекается по комнатам и дарит улыбку всем, кто еще спит. От такого запаха просыпается аппетит, а день обещает пройти ярко и весело.
  Но после того как в доме появился Олег, Дарине уже не хотелось ни печь, ни готовить. Хотя нет, иногда она мечтала подсыпать пурген в еду отчиму. За то, что разрушил семью, за то, что мечтает выдать ее замуж и сплавить подальше.
  Злобные и грустные мысли не помешали Дарине заварить чай, красиво накрыть на стол и сделать горячие бутерброды. Потом заглянула в холодильник и достала все, приготовленное мамой, разогрела. Посмотрела на часы и понадеялась, что удастся сегодня удрать до позднего вечера. Увы, девушка не смогла ни к кому напроситься ночевать: почти все подруги отдыхали вне города, у Лильки пока был Аларис и Дарине не хотелось их стеснять. К тому же не удалось пристроить Мирку.
  Только девушка успела покормить кошку, как послышался звук подъехавшей машины, хлопнули двери. Посмотрев в окно, Дарина убедилась, что прибыло семейство с пополнением.
  Пополнение с лице бабы Нины из машины вылезало не спеша, с чувством собственного достоинства, помогая себе палкой и громко выражая неодобрение современными автомобилями. Олег стоял и всячески помогал ей, а близнецы с мамой уже спешили к дому.
  - Все сделала?
  - Да. - Буркнула девушка. - Я пойду, ладно?
  - Дарина, все, хватит! Мне твои капризы поперек горла! Можешь один день посидеть дома?
  Девушка что-то сердито проворчала, но решила послушаться. Мама и так выглядела взвинченной, к тому же Паша закапризничал и заявил, что не будет есть кашу, а поест привезенные бабушкой пряники.
  - Давай, жри! - Посоветовала старшая сестра. - Заработаешь диатез и станешь походить на мухомор.
  - Дарина!
  Девушка прикусила язык и решила все же выдержать семейное застолье. Хотя бы ради мамы и Полины, которая сегодня выглядела совсем тихой и даже не задирала Пашу.
  - Ты чего? - Шепотом спросила Дарина, наклоняясь к младшей сестренке. Та вздохнула как-то по-взрослому.
  - Ничего, бабушка всю дорогу говорила, что мама нас неправильно воспитывает и что я вырасту такой же шалавой как ты. Дарина, а что такое шалава?
  - Это тетеньки, которым сильно завидует твоя бабушка. Забудь, ладно?
  В прихожей раздался громкий голос бабы Нины, Мирка прижала уши и юркнула под буфет. Дарина с радостью последовала бы ее примеру, но решила встретить опасность лицом к лицу. Так что села за стол, рядом с близнецами и налепила на лицо кривую улыбку.
  Баба Нина буквально вплыла на кухню, постукивая палкой. Дарина знала, что на конце у той есть железный небольшой штырь, который выскакивал, стоило нажать на небольшую кнопку в районе ручки. Он был незаменим во время гололеда.
  - Доброе утро.
  - Кому доброе. - Проворчала баба Нина. Она встала в дверях, мешая пройти Олегу и вперила взгляд небольших глаз на Дарину. Девушка продолжала улыбаться.
  - Не жрешь что ли? - Сделала, наконец, вывод гостья.- Совсем худая стала, кожа да кости. Ни один нормальный мужик замуж не возьмет такую доходягу.
  - Вы тоже отлично выглядите, баба Нина.
  Ворча и жалуясь на тесную кухню, маленькие стулья и широкий стол, бабуля все же села. И тут же скомандовала.
  - Евгения, ставь на стол то, что я привезла. Олег, садись.
  Рядом с легким салатом, бутербродами и фруктами появились пирожки, с которых капало масло, пряники с начинками, огромный кусок сала, липкие сладости и бутылка с домашним вином.
  - Восемь часов в душном вагоне. - Баба Нина самолично порезала сало. - Думала, не довезу гостинцы. Дарка, чтобы все сало съела.
  Девушка промолчала, но про себя решила, что ни за что не прикоснется к гостинцам. Она предпочитала легкую еду и уж точно даже смотреть не стала бы в сторону жареного теста.
  Некоторое время завтрак протекал более-менее мирно. Близнецы возили ложками в тарелках, Евгения и Олег негромко беседовали с бабой Ниной и расспрашивали ее о садовых делах, Дарина жевала яблоко и хотела удрать на улицу.
  - Мам, давай я помогу тебе помыть посуду и пойду до вечера погуляю. - Не выдержала она через полчаса.
  - Хорошо. - Ответила Евгения, но баба Нина перебила ее.
  - Ты еще не поела, давай-ка бери пирожок, сало, пряник. Или брезгуешь?
  - Просто я не ем много с утра.
  - Да ты никогда не ешь! Лишь бы шляться по улицам! Олег, принесет тебе она в подоле. вот тогда наплачетесь!
  - Дарина не дура. - С сомнением проговорил Олег.
  - Вот именно! - Вступила Евгения. - Просто пока каникулы, погода хорошая.
  - Пусть работать идет, а не с парнями по кустам шляться.
  - Я не шляюсь. - Начала злиться Дарина. Она не понимала чем так раздражает пожилую женщину.
  - К тому же у нее жених есть. - Олег украдкой показал падчерице кулак, призывая к молчанию. - Помнишь Вадима? Он ей предложение сделал.
  - Я еще не согласилась. - Мигом заспорила девушка, на что взрослые дружно уставились на нее.
  - Я бы на твоем месте не косорылилась. - Сообщила баба Нина. - Небось, не девочка уже, да и красотой особо не блещешь.
  - Так, все, я пошла гулять! - Дарина не собиралась сидеть и слушать оскорбления. - Мам, если что, я у Лильки. Посуду помою вечером.
  Выходя из кухни, девушка услышала звонкий голос Полины:
  - Бабуль, а зачем ты завидуешь шалавам?
  Не удержавшись от хихиканья, Дарина поспешно сунула ноги в шлепки и удрала за дверь, прихватив рюкзак с шортами и кроссовками. Она собиралась переодеться у Лили и слазить на крышу, неподалеку от нее.
  
  
  ***
  
  
  Что чувствует человек, забираясь на какую-нибудь вершину? Ну по меньшей мере восторг покорителя. На какое-то миг он может почувствовать себя властелином того, что открывается его взгляду. Это могут быть горы, поля или крыши города. Главное - ощущение победы, радость от того, что получилось покорить очередную высоту.
  Сегодня Дарина забралась вместе с еще тремя приятелями на крышу недавно отстроенной семиэтажки. За всплесками адреналина и сосредоточенностью ей удалось избавиться от мыслей о Юлиане. Что не могло не радовать.
  И вот теперь девушка сидела на каком-то выступе, пила воду и принимала довольно вялое участие в беседе. Если честно, ей больше нравилось лазить одной, но на этот дом она еще не карабкалась, так что решила перестраховаться. Тем более, что пара мест была действительно сложной для преодоления.
  Зазвонил мобильный, и Дарина отошла в сторону, чтобы не мешали поговорить.
  - Добрый день, Вадим.
  - Привет, у тебя такой шум в трубке. Опять на крыше?
  - Ага, тут ветер. Как у вас дела?
  - У меня то отлично. - Усмехнулся Вадим. - А ты как? Я слышал, маманька Олега приехала.
  - Приехала. - Вздохнула Дарина. - И уже успела сказать, что я тощая уродина, которая шляется с парнями.
  Она произнесла фразу беззаботным тоном, чтобы Вадим не понял ее настоящего настроения. Но мужчину оказалось не так просто провести.
  - Плюнь и разотри, Дарина, ты чудесная девушка, которая знает чего хочет. Нельзя заставить всех людей любить себя.
  - Знаете что сказал Олег? Что вы мой жених.
  - А ты?
  Дарина пожала плечами, а потом сообразила, что Вадим жеста не увидит.
  - Я сказала, что не дала согласия и на меня посмотрели как на последнюю идиотку.
  - Мда, чуть тут сказать. Слушай, а давай я завтра приеду и разыграю жениха, чтобы бабулька перестала к тебе привязываться? Сегодня, увы, не могу, вечером важная встреча по работе, не знаю даже когда освобожусь.
  - Приезжайте. - Кивнула девушка. - Только запаситесь валерьянкой и запасными нервами.
  Они еще немного поболтали, потом Дарина вернулась к компании. Она была благодарна Вадиму за то, что тот не стал вновь сводить разговор к предложению руки и сердца. Честное слово, она готова его расцеловать за то, что он пожертвует своим временем и приедет завтра, чтобы отвлечь огонь на себя. Потому что Дарина знала точно: долго она нападок бабы Нины не выдержит, надерзит, а потом получит нагоняй от всех сразу. Чтобы сберечь в семье хотя бы видимость гармонии, девушка старалась сдерживаться, но, увы, получалось далеко не всегда.
  Слезая обратно с крыши, Дарина в одном месте едва не сорвалась, уцепилась в последний момент пальцами и пару минут стояла, приходя в себя. Потом полезла дальше, медленно и предельно аккуратно. А на боку появилась длинная тонкая царапина, быстро наливающаяся кровью.
  - Спасибо. - Поблагодарила она внизу одного из приятелей, взяв перекись и вату. Продезинфицировала царапину, приклеила пластырь и одернула футболку. Увы, пора было возвращаться домой, так как на улице уже начинали сгущаться сумерки. А в потемках Дарина по крышам не лазила.
  До дома ее подбросили на машине, с шумом, с хохотом. Девушка еще минут пятнадцать сидела и обсуждала с командой куда лучше лезть в следующий раз. Парни облизывались на недавно отстроенный офисный центр, один из самых высоких зданий в городе. Дарина сомневалась и говорила, что у них еще нет такой подготовки. Решили пока потренироваться на более привычных зданиях, но офисное оставить в запасе.
  Вылезая из машины, Дарина заметила возле дома человеческую фигуру. Фонари здесь светили не слишком ярко, но все же девушка смогла разглядеть бабу Нину, сидевшую на скамейке. Что она делала в потемках вскоре стало ясно.
  - Я же говорила Жене, что ты с мужиками шляешься. Еще и на машине с ними катаешься до ночи.
  Дарина молча прошла в дом, не желая обострять отношения. Сейчас она юркнет в душ, потом на кухню, схватит бутерброд и запрется в своей комнате.
  - Женька! - Послышался крик женщины за спиной Дарины. Та скрипнула зубами. - Приперлась твоя девка, с парнями сидела обнималась в машине.
  - Очки протри. - Прошипела Дарина под нос. Она уже взяла разбег на второй этаж, но бабе Нине удалось каким-то образом ее опередить.
  - Куда собралась?
  - В душ.
  - Матери сначала помоги, с утра убежала. Совсем распустилась.
  - Да все нормально. - Попыталась возразить мама от дверей гостиной. Дарина едва не расхохоталась от абсурдности ситуации: она стоит посредине прихожей, у лестнице грузной тушей застыла бабка с клюкой наперевес, а на них смотрят остальные члены семьи. Причем Паша явно хотел, чтобы началась драка.
  - Ничего не нормально, Женя! Она у тебя от рук отбилась. Смотри, смотри. принесет вам приплод, что делать будете? Ты не работаешь, дети мелкие, Олег что ли будет всех кормить?
  - Мама, вы что такое говорите?
  - Мама! - Заорала вдруг Дарина. - Не смей ее так называть! И вообще, я завтра же уеду к бабушке в деревню, пока эта тут будет!
  Она честно пыталась сдерживаться, но не могла терпеть, когда начинали обижать ее маму. Да и на свой счет она уже достаточно вытерпела оскорблений.
  И тут как ожгло: Дарина поняла, почему баба Нина нападала на нее и осуждала всех девушек.
  - Да вы сами вели себя распутно! - Она ошарашенно смотрела на гостью. - Точно! У вас была бурная молодость, и вы теперь автоматически все это переводите на остальных!
  Олег вдруг покраснел, а баба Нина пару секунд хватала ртом воздух и таращилась на не менее удивленную Дарину. Евгения Осиповна прикрыла рот рукой и постаралась затолкать близнецов обратно в гостиную. А заодно взглядом старалась дать понять старшей дочери, чтобы та извинилась и прекратила ссору. Мирка, вышедшая из кухни, кралась вдоль стены, распушив хвост и прижав уши.
  - Ты что говоришь, дрянь?
  Начались крики, причем непонятно было кто кого и в чем пытался обвинить.
  - Дарина, - рявкнул отчим. - Марш в комнату.
  Девушка была с ним согласна. Тем более, что баба Нина уже немного отошла от лестницы. Так что Дарина одним прыжком вспорхнула сразу на вторую ступеньку. Мирка рванула следом.
  - Лупили тебя мало! - баба Нина, кипевшая от злости, решила вытянуть девушку по попе палкой. Но немного не рассчитала и вместо Дарины попала по Мирке.
  Девушка не сразу поняла, что произошло. Обернулась на кошачий вопль, который прозвучал почти как человеческий. Сначала не осознала, что пятно на шерсти не варенье, а кровь. И оно становилось все больше.
  - Что? - Она подхватила плачущую Мирку. - Сука! Ты ее поранила!
  Видимо, баба Нина нечаянно выдвинула из палки штырь, который и воткнулся кошке в заднюю лапу.
  Дальше все происходило быстро. Кажется, ей что-то кричали, пытались образумить. Дарина никого не слушала. Подхватив Мирку, она оттолкнула отчима и выскочила за дверь. Послышался голос Евгении Осиповны - она звала дочь вернуться. Громко плакала Полина, а Паша спрятался за диваном и кричал оттуда, чтобы его не били. Отчим выскочил следом за Дариной, но та уже со всех ног неслась вдоль дороги, так что Олег не смог ее догнать.
  А у девушки в голове проносились сотни вариантов того, что делать дальше. Во-первых, ветеринарная клиника. Дарина сейчас бежала к ближайшей, одновременно стараясь припомнить сколько у нее денег в рюкзаке. По руке тонкой струйкой бежала кровь из Миркиной лапы. Сама кошка уже не кричала, а просто жалобно вздыхала и вздрагивала от боли. Вместе с ней вздрагивала и Дарина. От жалости к своей любимице, от отвращения к тому, что произошло, от злости.
  Только передав Мирку ветеринарам, она смогла добраться до мобильника. Конечно, куча пропущенных звонков от мамы и Олега. Дарина не стала перезванивать, а поставила на беззвучный режим. Потом позвонила Лильке.
  - Привет, ты дома?
  - Не поверишь. - Голос подруги едва пробивался сквозь шум на заднем фоне. - Я взяла отгул на два дня и мы с Аларисом уехали на теплоходе! Дарка, ты как там? Ты чего?
  Дарина спохватилась и решила не так сильно дышать в трубку, чтобы подруга не догадалась, что она едва сдерживает злые слезы.
  - Все нормально, просто хотела узнать как ты.
  - Точно?
  - Абсолютно. - Уверила ее девушка. Поболтав немного и пожелав отличного отдыха, она заглянула в кабинет. Мирка лежала на боку, пожилой ветеринар промывал и перевязывал рану. Второй - помоложе - удерживал кошку и что-то тихо говорил. Немного успокоенная Дарина сделала еще несколько звонков и приуныла: не получалось нигде остановиться на ночь. Гостиницы исключались из-за нехватки финансов, почти все друзья находились вне города. Оставалось либо возвращаться домом либо звонить Вадиму Сергеевичу. Поколебавшись, девушка набрала его номер, но абонент оказался вне зоны доступа. Сама не зная почему Дарина облегченно выдохнула и опустилась на стул, рядом с кабинетом. Ладно, проблему с ночевкой решить было можно, лишь бы с Миркой все оказалось в порядке. В глубине души Дарина волновалась, несмотря на все заверения врачей. Все же кошке шел уже пятнадцатый год.
  - Девушка. - Пожилой врач выглянул в коридор, улыбнулся вскочившей Дарине. - Все нормально, забирайте вашу питомицу. Вот вам список лекарств, перевязку сами сможете сделать?
  - Да. Да, смогу! Спасибо вам большое!
  - Присматривайте пару дней, все же возраст у нее солидный. Если поднимется температура или пропадет аппетит, то привозите на прием.
  - Спасибо, огромное спасибо! - Дарина старалась, чтобы у нее не сильно дрожали руки, когда она доставала кошелек и расплачивалась. Мирка сидела на руках у молодого ветеринара и что-то ворчала, будучи не в духе. Заднюю лапу зашили и перевязали так, чтобы она не смогла содрать повязку.
  Когда девушка с кошкой вышли на улицу, то выяснилось, что время уже подбирается к одиннадцати вечера. Хорошо, что летом темнеет поздно.
  Она бесцельно шла по вечерней улице, на которой только зажигались первые фонари. Куда-то спешили люди, на скамейках сидели парочки, по дороге мчались машины. Девушка обогнула шумную компанию и присела на скамейку возле торгового центра. Следовало решить, куда отправиться до утра. Пока Мирку лечили, Дарина залезла в мобильный Интернет и узнала, что в десять утра отправляется электричка в деревню к бабушке. Так что она собиралась отправиться на ней.
  Не будь с ней кошки, девушка спокойно отправилась бы в круглосуточный кинотеатр и переждала ночь там. Но незачем думать что было бы. Так что Дарина еще пару раз набрала номер Вадима и решила, что он перезвонит ей, когда включит телефон. Если же до полуночи мужчина с ней не свяжется, то она рискнет позвонить кому-нибудь из парней. Вряд ли кто-то будет приставать, просто она немного стеснялась. Но ради Мирки могла и пересилить себя.
  Но как же омерзительно все, что произошло! Дарина вздрогнула и вместе с ней вздрогнула кошка. Вот уж кто пострадал ни за что! Девушка понимала, что готова была ударить бабу Нину и от этого становилось еще страшнее. Неужели она настолько злобная? Ведь та и раньше приезжала и всячески придиралась к Дарине, но она всегда старалась себя сдерживать. А тут сорвалась.
  - Дарина?
  Удивленный женский голос заставил девушку поднять голову и посмотреть по сторонам. Слева обнаружилась рыжеволосая Кристина в компании какой-то высокой рослой девушки.
  - Ээээ, привет. - Девушка машинально отметила, что красноволосого бабника поблизости не наблюдается. И вопреки здравому смыслу немного расстроилась.
  - Как дела? - Зеленые, как у братца, глаза Кристины заметили перевязанную кошку, футболку со следами крови и слегка расширились. - Что с вами?
  - Все нормально. - Отрезала Дарина, представляя как она сейчас выглядит. Мало того, что испачкавшаяся, так еще и взъерошенная и злая.
  - Ничего не нормально. - Кристина подошла ближе, ее спутница тоже. - Вы как будто с кучей собак дрались. Ты плачешь?!
  - Глупый вопрос. - Перебила ее спутница. - Конечно, плачет!
  Девушка провела ладонью по лицу и с удивлением поняла, что щеки и правда мокрые. Тогда она уже открыто всхлипнула, но все равно упрямо повторила.
  - Все нормально.
  - Оль, видишь, у нее все нормально. - Кивнула Кристина не без сарказма. - Сидит такая вся печальная, плачет, кошка со свежей повязкой, на футболке кровь, в глазах отчаяние, но, блять, все супер!
  - Ага, я вот тоже считаю, что у нее все просто замечательно.
  - Вам чего надо?
  - Нам надо много. - Сообщила Кристина. Она уже сидела рядом с Дариной, Оля пристроилась с другой стороны. - Я вот замуж хочу выйти в байкерском стиле, а Оля хочет, чтобы ее близнецы родились здоровыми. А еще нам интересно, чего ты тут сидишь вместо того, чтобы быть дома и ухаживать за своим котом.
  - Это кошка. И домой я не пойду.
  Кристина с Олей переглянулись поверх склоненной головы Кристины.
  - Оп-па. - Медленно проговорила рыжеволосая. - Какие подробности. Слушай, я вообще-то ненормальная - не могу пройти мимо любого знакомого у котоого явно проблемы. К тому же мой братец к тебе неровно дышит, просто пока не понял что к чему. Короче, лично я не отстану, пока не узнаю что происходит. Оля тоже не отстанет и не нервируй ее, она у нас девушка в положении.
  
  Глава десятая.
  
  
  Дарина сопротивлялась недолго. Скорее всего, она банально устала и подсознательно хотела поделиться хоть небольшой частью проблем. К тому же Кристина и Оля так внимательно слушали. В общем, девушка сухо и отрывисто рассказала в общих чертах что произошло. О сложных взаимоотношениях с бабкой и отчимом она старалась особо не распространяться, все же ее слушательницы не относились к числу близких подруг.
  - И теперь ты думаешь куда поехать ночевать? - Крис почесала кончик носа. - Дарина, у тебя мама наверняка с ума сходит.
  - Не думаю, я отправила сообщение, что со мной все в порядке, но домой я не вернусь.
  - Ты не можешь все время ночевать...где, кстати?
  - Не знаю, если Вадим Сергеевич перезвонит, то попрошусь к нему. Подруги все разъехались, к парням как-то немного стремно.
  - Дела-а-а-а. - Протянула Кристина. Они опять переглянулись с Олей, та чуть заметно кивнула.
  - Короче, поехали к нам.
  Дарина по очереди посмотрела на девушек.
  - Куда?
  - К нам домой. - Улыбнулась Оля. - А что?
  - Спасибо большое, но не стоит.
  - Глупости. - Отрезала Кристина, сверкнув глазами. Проходивший мимо парень обернулся, завороженный ее красотой. - Мы гостей любим. И потом, мы с тобой познакомились, ты на мой концерт сходила, даже успела со мной в разборке поучаствовать. Ты наш человек!
  - Спасибо за доверие. - Пробормотала Дарина. - Но не хочу вас стеснять и вообще, вы представляете как это будет?
  - Это будет нормально. - Кристина встала и хлопнула в ладоши. - Олька, предлагаю ей придать ускорение дружеским пинком. Ты сама подумай, дурында, какой шанс, что твой Вадим позвонит или кто-то из парней-приятелей приютит? А тут тебе предлагают отдельную комнату и веселое времяпровождение. А если ты переживаешь по поводу моего брата-идиота, то расслабься: его орочье величество сегодня бухает с приятелями и сказал, что вернется только ближе к обеду. Так что мы тебя в его комнате поселим.
  Дарина сглотнула, представив, что проведет ночь в комнате, где все буквально "дышит" аурой Юлиана. Да она не заснет там!
  - Мы бы тебе что-нибудь другое предложили. - Оля словно уловила ее мысли. - Но второй дом в процессе ремонта, из мебели там кровать и пара стульев, к тому же там сейчас окна стали менять. А тут мы рядом будет и все остальное семейство Князевых. Ну кроме Юлика.
  Дарина вздохнула, посмотрела на Мирку, потом перевела взгляд на небо: там собирались тучи. Воздух стал более густым, замер в преддверии грозы. Девушке даже почудился запах озона, бодрящий и свежий.
  Она позволила себя уговорить ради Мирки, а вовсе не ради того, чтобы одним взглядом увидеть то, как живет Юлик.
  Девушки тут же развили бурную деятельность: вызвали такси, подхватили Дарину под руки и принялись весело болтать о каких-то отвлекающих глупостях.
  Первые капли дождя упали, когда девушки вместе с кошкой юркнули под крышу дома Князевых.
  Дарину с порога заставила замереть атмосфера вокруг. Она стеснялась, приходя к незнакомым людям в дом, да еще и с ночевкой. К тому же с животным на руках.
  - Народ! - Заорала Кристина, закрывая дверь. - Мы пришли!
  Первым в просторной прихожей появился толстый пушистый кот и призывно мявкнул.
  Мирка на руках у Дарины отозвалась странным звуком, похожим на мурлыканье.
  - Ооо, наш Толстяк хочет познакомится.
  - Может, попозже? Мирка сейчас толком ходить не может.
  - Девушки, вы где запропастились? - потом появилась какая-то веселая симпатичная женщина. - Ой, у нас гости! И какие!
  В голосе прозвучали вопросительные интонации.
  - Добрый вечер. - Пробормотала Дарина, окончательно смущаясь и начиная пятиться к дверям.
  - Мама, это Дарина. - Крис оказалась за спиной девушки и легким толчком остановила ее отступление. - Помнишь, Юлик у нас страдал как пьяный бабуин с похмелья? Вот из-за нее.
  Дарина подумала не зажмуриться ли ей после такого представления. Все же она сомневалась, что какая-нибудь мама обрадуется появлению некоей девушки, по которой сходит с ума ее сын.
  Но к удивлению девушки, женщина расплылась в широкой улыбке.
  - Так вот ты какая, Дарина! Я - Марина Алексеевна. - Тут она осознала, что вид у девушки мягко говоря странный. - Господи, что с вами случилось?
  - Короче, мам, тут такое дело. - Кристина кратко обрисовала ситуацию.
  - Простите, - выдавила смущенная Дарина. - Мне правда неловко.
  - Дорогая моя, - женщина строго посмотрела на нее. - Неловко спать на потолке, как говорит мой Юлик, все остальное вполне нормально. В конце концов, друзья должны помогать друг другу. А вы с Кристиной подружились.
  - Ага. - Девушка потянула Дарину в сторону лестницы. - Мы скоро спустимся.
  - Отлично, мы как раз пьем чай. Оля, идем, тебе надо поесть. Как себя чувствуешь?
  Они ушли в сторону кухни, откуда доносились голоса и выплывали вкусные запахи. Дарина проглотила слюну и поняла, что с утра так и не успела поесть.
  Кристина провела новую знакомую на третий этаж. На стенах Дарина заметила кучу постеров, смешных плакатов и огромный смайлик ярко-желтого цвета. Он был наклеен на двери, ведущей в ванную комнату.
  - Весь этаж - наше царство. - Дарина подтолкнула девушку в сторону ванной. - Сейчас принесу полотенце. И отдай мне кошку!
  Она почти насильно забрала Мирку и унесла к себе в комнату. А Дарина зашла в ванную и огляделась. Ярко, в морском стиле, стены бело-голубые, просторная душевая кабина, большое зеркало рядом с небольшим окном. Куча каких-то флакончиков, баночек, полотенец и разноцветный коврик на полу.
  - Держи. - Вернулась Крис с огромным желтым полотенцем. - Я жду тебя на первом этаже. И вот еще, переоденься, а то в твоем наряде только в постапокалиптике играть.
  И правда дождалась. Когда Дарина, посвежевшая после душа и переодевшаяся в платье, спустилась, Кристина одобрительно прищелкнула языком.
  - Пошли на кухню. Слушай, ты всегда такая пугливая?
  - Слушай, - в тон ей отозвалась девушка. - Я недавно с тобой познакомилась, а сейчас собираюсь остаться ночевать. Представь мои ощущения.
  - Представляю. А теперь пошли.
  Дарина дико стеснялась. Но все прошло гораздо проще, хотя и шумно.
  На большой кухне, за круглым столом, сидело множество народа. Дарина даже растерялась и едва не спряталась за спину Кристины.
  - Здорово! - гаркнула рыжеволосая. - Дождик обмываем? Это Дарина.
  Прозвучало примерно как "президент всея мира", потому что эффект был такой же.
  -Дарина? - пожилая женщина в домашнем костюме вдруг хлопнула по спине мужчину в годах, сидевшего рядом с ней. - Я ж говорила,что она красотка!
  У девушки глаза полезли на лоб, позади хрюкнула от смеха Кристина.
  - Мама! - возмутилась Марина Сергеевна, она возилась возле плиты. - Девочки, садитесь.
  - Садитесь, садитесь! - закивала другая женщина в годах, полненькая и веселая. - Сейчас чай будем пить.
  Дарина машинально опустилась на стул, чувствуя устремленные на нее со всех сторон взгляды. Марина Андреевна тем временем знакомила ее с остальными присутствующими. Симпатичный темноволосый мужчина по имени Андрей оказался папой Юлиана, женщины представились как бабушка Шура и бабушка Влада, дедушки тоже назвали свои имена. Оля приходилась женой широкоплечему мускулистому парню брюнету по имени Макс. Он так трогательно ухаживал за ней, что Дарина немного позавидовала.
  Ей вообще понравилось чаепитие. И смущение почти исчезло. И кухня ей очень понравилась: в зелено-золотистых оттенках, со множеством шкафчиков и кучей современных приборов.
  Здесь все любили друг друга. Прихлебывая чай, Дарина прислушивалась к беззлобным шуточкам и словно оттаивала. Невольно представляла как ведет себя Юлик на таких вот вечерних посиделках и понимала, что на парня не злиться. Она уже почти жалела, что его здесь нет.
  Но он явно говорил о ней, потому что все присутствующие были в курсе их знакомства и весьма странных отношений. Нет, напрямую об этом никто не говорил, но Дарина себя дурой не считала и прекрасно поняла с чего вдруг имя Юлика то и дело всплывало в беседе.
  Она вообще сидела малость ошарашенная тем, что происходило вокруг. Во-первых, Мирку устроили на первом этаже, в домике для кошек, который принадлежал Толстяку. А кот, в свою очередь, улегся рядом с домиком и громко мурлыкал. Во-вторых, непринужденная атмосфера, которая буквально затягивала. Умом Дарина понимала, что она чужая тут для всех и вообще попала в дом благодаря счастливой случайности. Но все равно почему-то ощущала себя...ну как дома до развода родителей. Ей нравилось как бабушки подтрунивают над своими мужьями, как родители Кристины спорят с Максом и с дочерью, как Оля возражает против различных вариантов имен для близнецов.
  Вот почему тогда Юлик, воспитанной в подобной среде, вырос хамоватым бабником?
  Так и не найдя ответа на свой вопрос, рассердившись на себя за то, что немного соскучилась по парню, Дарина допила чай, доела все, что ей предложили и поспешила улизнуть следом за Кристиной. Остальные остались за столом, увлеченные каким-то спором. Причем один из дедушек стучал кулаком по столу и громовым голосом призывал женщин к порядку.
  - Кристина, зачем ты это делаешь?
  - Чего? - новая знакомая с самым безмятежным видом поднималась по лестнице и что-то насвистывала.
  - Помогаешь мне. Прости, но с твоим братом у меня как таковых отношений нет, да и меня ты плохо знаешь.
  - Ах, вот ты о чем. - Крис замерла на полпути, и Дарина вынуждена была тоже остановится. - Ну если чисто логически подумать, то ты права. У вас с Юликом и впрямь не отношения а сплошная херня на палочке. Но! Я знаю своего брата! И я видела как он пялился на рекламу с тобой в главной роли. И я вынуждена слушать все его стенания и сомнения по поводу вас двоих. И вообще, я ненавижу, когда кому-то плохо из-за проблем в семье. Ты нормальная девчонка, хотя и с дикими тараканами в голове, но это даже прикольно. Так что просто расслабься и получи помощь от нас, хорошо?
  - Хорошо. - Кивнула Дарина. - Но мои тараканы судя по-всему мелкие по сравнению с тараканами твоего братца.
  - У него там не тараканы. - Хихикнула Крис, вновь начиная путь по лестнице. - У него там стада орков.
  Они поднялись на уже знакомый Дарине третий этаж. Только теперь Кристина подвела ее к дальней двери, распахнула и провозгласила:
  - Вот тут я живу!
  Небольшая комната с двумя окнами пришлась Дарине по вкусу. Было видно, что ее обитательница натура творческая и увлекающаяся. Подоконник-диван с парой ярких подушек наполовину прятался за разноцветными шторами, на светлом полу валялись две большие мягкие игрушки, ноутбук и исписанные листы, на просторной кровати лежала книга, а стены почти скрывались под разными плакатами и листами с текстами и смешными рисунками.
  - А это? - Дарина заметила в вторую дверь. Крис тут же распахнула ее.
  - А это путь в спальню Юлика. Тут ты и будешь ночевать.
  Дарина осторожно прошла следом за рыжеволосой, не зная чего ожидать от обстановки комнаты парня.
  Но все оказалось достаточно мирно. Кровать под клетчатым бежевым покрывалом, шкаф, из-за двери которого высовывался рукав свитера, компьютерный стол с ноутбуком и разбросанными дисками и флешками. Дарина с интересом уставилась на стену, полностью завешанную кольчугами, мечами и какими-то шкурами.
  - Он ролевик. - Немного извиняющим тоном произнесла Кристина. - В общем, пока ты ванну принимала, я тут постелила тебе.
  - Спасибо.
  - Да ладно, с тобой даже веселее. А то мое чудовище улетело.
  - Чудовище? - Рассеянно спросила Дарина, думая оставлять Мирку внизу или все же поднять ее наверх.
  - Жених мой. - Кристина запрыгнула на подоконник. - Ну как жених, типа он так считает, а я вроде как сопротивляюсь.
  - Он, кажется, был на концерте. - Дарина поняла, что девушке нравится разговаривать о своем избраннике.
  - Ага, он теперь бывает на всех моих концертах. Блин, поскорее бы ремонт в том доме закончился, а то приходится пока жить по отдельности.
  - Болтаете? - в комнату заглянула Оля. - Макс охамел, требует, чтобы близнецов назвали Бим и Бом. Крис, он ничего не принимает?
  - У него и своей дури хватает.
  - Тогда буду ее выбивать.- Оля зевнула и ушла куда-то дальше по коридору.
  - Ты спать хочешь? - Крис соскочила с подоконника и принялась расхаживать по комнате как рыжая пантера. - Ну что, ненужное смущение уже прошло?
  - Наверное.
  Крис помолчала, покусывая губы. Дарина тоже. Она все еще продолжала оглядывать комнату, а заодно гадала: приводит Юлик сюда своих девушек или нет. А если приводит, то оставляет до утра? Если так, то постель, на которой она сидит, поистине "траходром".
  -Я знаю о чем ты думаешь.
  - М?
  - Мой братец сюда никого не водит.
  Дарина понадеялась, что облегченный выдох не слишком заметен.
  - Он вообще с девушками не заводит...не заводил серьезных отношений. Эх, жалко, что он сегодня не дома. Но зато мы с тобой поближе познакомимся.
  - Кри-и-ис, почему? Нет, мне приятно, но почему ты уверена, что у нас будут отношения? Мы ведь уже...В смысле, там. на концерте...
  Кристина расхохоталась, а потом серьезным тоном произнесла.
  - Расслабься, я же сказала, что знаю брата.
  - Но меня ты не знаешь!
  - Я продвигаюсь в этом плане. Ты клевая, но настороженная и вечно пытаешься найти двойное дно даже там, где его нет. Ладно, я ложусь спать и тебе советую, а завтра с утра разберемся что к чему, хорошо?
  Дарина кивнула. И тут же насторожилась: в кармане завибрировал мобильник. Решив, что звонят из дома, девушка глянула на экран и нахмурилась: с ней хотел поговорить Вадим. Либо он увидел от нее пропущенные звонки, либо Олег ему рассказал что произошло, либо и то, и другое.
  Дарина решила ответить на звонок.
  - Слушаю.
  - Ты где?! Что происходит?
  Девушка покосилась на Кристину, та сделала успокаивающий жест рукой и ушла к себе в комнату, шепотом пожелав спокойной ночи.
  - Вадим, все нормально.
  - Нормально? - Мужчина явно нервничал. - Что там у вас стряслось? Ты где, Дарина?
  - Я у подруги, вы так не волнуйтесь.
  - У какой подруги? Ты сбежала из дома, я правильно понял?
  - Угу. И завтра поеду к бабушке в деревню.
  Мужчина еще некоторое время бушевал, но потом успокоился и даже предложил приехать за ней утром и отвезти на вокзал. Дарина отказалась, так как сама еще ничего не решила.
  Бешеный день начинал сказываться: глаза девушки уже слипались. Так что расстелив постель, Дарина забралась под одеяло и почти сразу провалилась в сон. Успела только подумать, насколько забавной бывает жизнь: она спит в кровати Юлика, причем одна. А он об этом и знать не знает.
  
  
  
  ***
  
  В три часа ночи дом Князевых мирно спал, в некоторых комнатах даже слышалось похрапывание. В гостиной кошки заснули в домике, обнявшись в большой пушистый ком. Кто-то на втором этаже пробормотал неразборчиво и снова захрапел. Кристина разметалась на кровати и улыбалась: ей снился Крейзи.
  Сначала скрипнула калитка. Кто-то нетвердым, но лихим шагом промаршировал через двор, ко входу в дом. На ступеньках этот некто споткнулся, хихикнул и некоторое время стоял, собираясь с мыслями. Потом все же поднялся и, после некоторой возни, ввалился в прихожую.
  - Орки недо...непи....тьфу, непобедимы! - Пафосным шепотом сообщил вошедший после того, как смог в темноте достигнуть лестницы на верхние этажи. Свет пришедший посреди ночи Юлик зажигать не хотел по многим причинам. И одна из них: нечего родителям и бабушкам-дедушкам видеть его в таком виде. Ругать не будут, а вот ржать начнут.
  Лестница сейчас казалась подъемом на Эверест. Сначала Юлик подумывал, не подняться ли на четвереньках, но затем гордость взяла свое и парень начал восхождение на своих двоих. Попутно цепляясь руками за перила и бормоча ругательства на орочьем. Ему казалось, что "фонарь" под глазом, заработанный в спонтанной драке, освещает ему путь.
  - Этажик мой любимый! - Возликовал Юлик, добравшийся до места. Оставались мелочи: найти свою комнату. С этой задачей парень справился быстрее и даже ухитрился ничего не уронить по дороге.
  - Кроватка моя! - Едва не всхлипнул он от избытка чувств. Содрав порванные джинсы и майку, рухнул на постель и понял: он тут не один. Пьяное сознание Юлика мигом преисполнилось благодарности. Ну конечно Кристина! Его любимая сестренка почувствовала, что ему надо выговорится и решила дождаться возвращения здесь.
  Дарина сначала отчаянно не хотела просыпаться. Балансируя на грани сна и яви, девушка пыталась понять, что именно ее беспокоит. Затем постепенно, с нарастающей паникой осознала: она в кровати не одна. Спустя еще несколько секунд удалось идентифицировать, кто именно ее посетил. Пьяный Юлик, распространяя запах алкоголя, сигарет и туалетной воды, лежал у нее за спиной и что-то бормотал на ухо. Его волосы щекотали ее шею, а одна рука лежала у нее на плече.
  -...И тут я ему вломил. А вообще полный трындец! Знаешь, я сегодня мог трахнуться с такой клевой брюнеткой. Помнишь, я тебе рассказывал? Ну она у нас орочьей шаманкой будет. Так, блин, я того...не смог. Нет, не в смысле не смог, а просто тупо не захотел. Уууууууууу, Крис, у меня эта зараза перед глазами. Она меня видеть не хочет, а я не могу ее из головы выкинуть! Я скоро спячу! Тебе нужен спятивший братик?
  Он замолчал, и тут Дарина поняла, что больше пьяные излияния она слушать не хочет. Поэтому обернувшись,прошипела:
  - А ну спи!
  Парень посмотрел на нее, моргнул в пьяном недоумении и нахмурился. Свет от фонаря позволял многое разглядеть в комнате, в том числе и то, что рядом с Юликом не Кристина.
  - Бррр! - Он махнул перед глазами рукой. - Ну это самое...не-аааа!
  Потом зачем-то погрозил пальцем Дарине, ухмыльнулся и упал на подушку, наконец-то заснув.
  Зато у девушки сон уже пропал. Озадаченная и даже немного злая Дарина перемахнула через спящего и на цыпочках убежала в спальню к Кристине.
  Та не сразу поняла кто ее пихает в плечо. Потом зевнула и шепотом поинтересовалась:
  - Тебе кошмар приснился?
  - Нет, он явился наяву! - Дарина ткнула пальцем в сторону спальни Юлика. - Твой брат приперся!
  Крис похлопала глазами, потом прошептала: "Вот блин!" - и слетела с кровати. После чего поспешила убедиться, что Дарине не приснилось.
  Юлик успел раскинуться на всю кровать и едва ли не пускал пузыри от блаженства. Крис протянула руку к светильнику, потом решила, что и так неплохо видно.
  - Он не собирался домой!
  - Но он пришел. - Дарина для подтверждения своих слов хлопнула по одеялу и попала куда-то в район поясницы парня. Тот недовольно всхрапнул и перевернулся набок.
  - Еще и нажрался. Он тебя не заметил?
  - Заметил, только он решил, что я - это ты и начал изливать душу. - Дарина покраснела и порадовалась, что в полумраке это не так заметно. Хотя Кристина и так все поняла. Поэтому тихо рассмеялась:
  - Небось, жаловался, какая ты недоступная?
  - Даже говорить об этом не хочу!
  - И не надо. Пошли, доспишь у меня, а утром будем смотреть спектакль одного актера с Юлианом в главной роли. Дарин, неужели ты его не хочешь простить?
  - Ты ему не говорила, что я здесь? - Ушла девушка от вопроса, на который и сама не знала ответа.
  - Нет, нет! Поверь, у меня руки чесались, но я решила не рисковать. Не люблю настолько откровенно лезть в чужую личную жизнь. Даже если она касается Юльки.
  - Юльки! - Фыркнула гостья. Крис, посмеиваясь, утащила ее в свою комнату и вскоре опять провалилась в сон. А вот Дарина больше часа лежала и смотрела в окно. Ее пугало то, что Юлик ее волновал. И внутри что-то сжималось при одной мысли, что он спит буквально за дверью.
  А еще - тут Дарина даже не пыталась обмануть себя - ей оказалось безумно приятно услышать, что парень сегодня "не смог" никого не соблазнить из-за того, что думал о ней. Только вот оставались сомнения: она ему правда настолько сильно небезразлична или у него срабатывает инстинкт охотника? Дарине очень хотелось верить, что у них именно первый вариант. Потому что несмотря ни на что Юлик продолжал ей нравится. Даже сильнее чем прежде.
  
  ***
  
  
  Утром девушек разбудил сердитый голос за стеной.
  - О, мама сердится изволит. - Кристина зевнула и вылезла из под одеяла, толкнула Дарину. Та выглядела не менее сонно, хотя мигом проснулась, вспомнив где находится.
  Часы показывали десять утра, за окном ярко светило солнце, в окно скреблись ветки яблони. Судя по-всему, ожидался жаркий день, а ночной дождь превратился в далекое воспоминание.
  -...Ты на кого похож вообще? Господи, а что с джинсами сделал?
  В ответ раздалось недовольное бормотание.
  - Юлиан, плевать мне как ты себя чувствуешь! - Марина Андреевна повысила голос. - Ах, голова у тебя раскалывается? Пить меньше надо! А если бы тебя в полицию ночью забрали в таком виде? Хватит ныть, вставай и иди в душ, а потом завтракать. Вставай, я сказала! Ты в каком виде перед своей девушкой появишься?
  Бормотание стихло, словно говоривший потерял дар речи.
  - Все! Я больше не могу! - Крис уже натягивала домашнее платье. - Одевайся, Дарка, я хочу видеть эту рожу!
  - Я опоздала на электричку!
  - Пофиг! Потом уедешь...если захочешь. Вставай, а то с кровати скину!
  Пришлось вставать. Хотя бы потому, что Дарине тоже хотелось посмотреть на реакцию Юлиана. Ночью он явно принял ее за глюк. Что ж, девушка надела одолженные у Крис шорты и футболку, причесалась и последовала за рыжеволосой.
  Юлик являл собой душераздирающее зрелище. Особенно душераздирающим оно выглядело потому,что парень не притворялся и не пытался вызвать жалость к себе. Ему правда было очень плохо.
  Он сидел на кровати, завернувшись в одеяло так, словно ему холодно. Хотя на улице июльское утро почти плавило асфальт и заставляло высохнуть лужи. С вечера заплетенные в косу волосы торчали во все стороны, под глазом наливался синяк, на щеке красовались пара царапин. На полу несчастной кучкой валялись измазанные джинсы и такая же футболка. Дарина вздрогнула, только сейчас осознав, что ночью парень плюхнулся на кровать в одних трусах.
  Когда они вошли, Юлик как раз выпил какую-то таблетку и тянулся за бутылкой с водой. При виде Дарины он икнул и закрыл глаза. Потряс головой и осторожно приоткрыл один глаз, потом второй, перевел жалобный взгляд на маму.
  - И не мечтай! - Сурово отозвалась она. - Это не белочка, а Дарина.
  - И я. - Добавила Кристина. - Но я уже ухожу умываться.
  - Нет, ты никуда не пойдешь. - Остановила ее Марина Андреевна. - Ты приведешь вот это в приличный вид перед тем как спускаться к завтраку.
  "Это" все еще продолжало таращиться на Дарину и периодически щипать себя за руку.
  - Действуйте, а то я позову остальных. - с этими словами Марина Андреевна отвесила сыну легкий подзатыльник и вышла из комнаты.
  - Питие есть веселье. - Протянула Дарина озадаченно. - Кристина, а что делать то?
  Тут Юлик все же решил подать голос. Отчасти от того, что убедился в своем психическом здоровье.
  - Принесите мне топор, пожалуйста. Ох, а перед этим еще пару таблеток.
  - Пошла я за топором. - Вздохнула Кристина. - А, не...погоди!
  Она выскочила и вернулась буквально через минуту. Дарина даже не успела осознать, что их оставили вдвоем. Тем более Юлик опять обхватил голову руками и, казалось, с трудом сдерживал печальное подвывание.
  - Держи. - вернувшаяся рыжеволосая сунула Дарине что-то очень холодное в непрозрачном пакете, вату, перекись и еще пару пузырьков. - Ты его морду лица в порядок приведи, а я сейчас быстро!
  И опять исчезла за дверью, только последние слова словно еще висели в воздухе пару мгновений.
  Дарина сглотнула и как деревянная повернулась к Юлику. Тот косился из-под упавших на лицо рыжих прядей и упорно молчал. Если честно, то девушка тоже не знала, что сказать. Особенно в свете ночного монолога парня. Ох, а ведь он тоже понял, что открыл душу вовсе не сестре.
  Проклиная Кристину, которая шлялась непонятно где, Дарина откашлялась и решила все же первой начать разговор.
  - Сядь прямо, у тебя на лице царапина.
  Парень шевельнулся, и девушка на миг поверила, что он послушается. Забыла уже каким непредсказуемым мог быть Юлиан. Ну или просто еще не успела узнать его как следует.
  - У меня и тут царапины. - парень сбросил одеяло на пол, открывая поджарую сильную фигуру. Царапины и впрямь были, длинные тонкие, сразу над резинкой "боксеров" пересекали живот. Взгляд Дарины прикипел к прессу, пробудившиеся мысли так ее изумили, что девушка сделала первое, что пришло в разгоряченную голову. Взяла и приложила пакет со льдом к царапинам.
  - Ааааааа! - Если у Юлика и было похмелье, то оно резко прошло, когда парень взвился под потолок, отбрасывая от себя лед. Дарина с интересом понаблюдала за его прыжком и прокомментировала:
  - Судя по-всему, тебе значительно легче.
  - Изверг! - Юлик поморщился от собственного голоса, слишком хриплого. - Ты на тайной службе инквизиции, ведьма!
  - Определись! Они вообще-то ведьм сжигали.
  - Как ты здесь оказалась? - Тон у парня был почти грубый. Дарина опять помянула недобрым словом запропастившуюся Кристину.
  - Не волнуйся, не по твою душу.
  - Жаль.
  Вернулась Кристина и с ходу оценила картину: Юлик в трусах в одном конце комнаты и Дарина с ватой наперевес в другом.
  - Ты выглядишь гораздо лучше. Дар, меня мама зовет помочь там на кухне. Короче, через полчаса спускайтесь завтракать.
  И прежде чем кто-то успел возразить, Крис поспешила улизнуть из комнаты. Дарина только проводила ее растерянным взглядом. Юлик же наоборот приободрился и даже вновь плюхнулся на кровать, только теперь принял более соблазнительную позу.
  - Так как ты здесь оказалась? Блин, я реально думал, что у меня "белочка" началась.
  Дарина, поняв, что ей придется приводить рыжего оболтуса в чувство, со вздохом подошла ближе и принялась смачивать вату перекисью. Лед к синяку Юлик уже прикладывал сам.
  Ее рассказ не занял много времени, но его хватило, чтобы Юлик закипел от злости. Он вообще не любил каких-то полутонов в настроении.
  - Да он мудак! И братец твой мудак! Да у тебя вся семья...
  - Я поняла. - Дарина чуть сильнее прижала лед к синяку и парень, зашипев, умолк. - Больно?
  Она наблюдала за лицом парня. Тот явно хотел соврать и сказать, что мучается от побоев, но сделал над собой усилие и улыбнулся.
  - Нормально, я и хлеще дрался.
  - Видимо, встреча прошла не слишком хорошо?
  Юлиан тут же заверил ее, что встреча прошла просто великолепно, просто потом им встретились личности, которые пожелали выяснить какой марки у них мобильные телефоны. А так как дело происходило на темной улице, то отважные орки недолго думали и перешли в наступление.
  - Короче, гопников мы отпи...отпинали, ну и сами немного пострадали. Но это фигня. Потом мы отметили победу и я пошел домой, потому что не захотел отмечать дальше.
  Он осекся и посмотрел на девушку. Дарина машинально продолжала прижимать лед к его синяку под глазом и чуть покусывала губы. Юлику вдруг захотелось прикоснуться к ним. И так как он не привык себе в чем-то отказывать, то парень протянул руку и провел пальцами по щеке Дарины.
  Девушка чуть отодвинулась в сторону и мягко попросила.
  - Не надо.
  - Я так скучал по тебе. Дарка, я знаю, что повел себя как свинья.
  - Как хряк. - Проворчала девушка, стараясь не смотреть ему в глаза. Они затягивали.
  - Но я не люблю ту девушку. Блин, я даже не знал как ее зовут, просто мне было обидно и я...и я...черт, я сам не знаю зачем так поступил! Прости меня, а?
  Против такой улыбки не смогла бы устоять ни одна девушка. Внутри Дарины что-то екнуло, а сердце сжалось при виде такого красивого и располагающего к себе лица.
  И он так целовался! Дарина не удержалась и встретилась с ним взглядом, пальцы, держащие лед, дрогнули от нахлынувших воспоминаний. Сейчас она могла просто потянуться к нему и они бы помирились. И он точно попытался бы ее поцеловать. Дарина отлично помнила какие у него губы, и что они с ней могут сотворить.
  Ей пришлось сделать просто нереальное усилие, чтобы удержаться на месте.
  - Извини.
  Юлик чуть вздернул брови и заверил, что ей не стоит перед ним извиняться. он же полностью виноват в случившимся.
  - Я на тебя не злюсь. - Дарина выглядела грустной, но решительной. - Просто знаешь, наверное, нам лучше остаться друзьями.
  - Эй! Это моя фраза! - Юлиан посмотрел на нее. - Ээээ, ты не шутишь?!
  - Нет.
  - Я тебе не нравлюсь?
  - Ты мне очень нравишься. Мне до сих пор никто так не нравился. Только я не хочу потом страдать.
  - Не понял. - Юлиан начал злиться. - С чего ты страдать собралась? Дарина, что ты себе вбила в голову? Я извинился и осознал свой косяк. Я хочу, чтобы ты была со мной!
  - Знаешь, я тоже этого хочу. Просто я тебе не верю, Юлик.
  - Почему?!
  - Я трусиха. Не хочу каждый раз, когда мы будем ссориться, сидеть и думать: пошел ты с кем-нибудь утешаться или нет. Ты красивый, веселый, меня к тебе тянет. Но я боюсь, что не смогу тебе стать единственной. Я слишком осторожная в отношениях. У меня...- тут Дарина покраснела. - У меня даже очень близких отношений не было ни разу.
  Ошалевший от того, что ему говорили, Юлик машинально брякнул:
  - Ты девочка что ли?
  - Вот! Вот! Я тебе столько сказала, а ты все свел к сексу. Нет, я не девочка, просто...просто у меня всего один раз было. И то, я в упор не помню того парня. А, черт, зачем я тебе рассказываю! В общем, прости, но я не могу встречаться с тем, кому не верю. Понимаешь, вообще не верю.
  Дарина кинула лед на кровать и выскочила из комнаты, стараясь не расплакаться.
  - Что за бред? - Рявкнул вслед Юлиан. Он вскочил, чтобы побежать за ней, запутался в одеяле и с руганью принялся натягивать первые попавшие под руку шорты. Что она выдумала вообще? Вечно эти девушки создают проблемы там, где их нет.
  
  
  Глава одиннадцатая.
  
  
  Шорты, которые нашел Юлиан, годились разве что орку в поход. Мама давно уже порывалась их выкинуть, но парень каждый раз отбивал их с такими воплями, словно у него пытались отобрать по меньшей мере техпаспорт на квартиру. Юлик утверждал, что шорты "несут в себе положительный заряд" и носил их с упорством обезьяны. Кристина каждый раз деланно произносила "фе" и говорила, что брат похож на бомжа на отдыхе. По мнению самого парня, шорты выглядели вполне прилично, разве что немного выцвели. А пара дырок так напротив придавала им больший шарм.
  Нет, будь у него времени побольше, Юлик бы подошел к одежде более ответственно. Но он боялся, что Дарина опять убежит. Да и соображал все еще туговато. Так что, натянув выцветшее безобразие, парень с грохотом скатился на первый этаж и едва не наступил на кошачье сватовство.
  Дело в том, что временно дома у Князевых, помимо Толстяка, проживали еще два кота, принадлежащих Крейзи. Но они считали себя самостоятельными личностями и часто сутками бродили по окрестностям. А тут с утра вернулись и увидели в домике Толстяка раненую, но уже довольную жизнью Мирку. Та тоже заметила новых кавалеров и, прикрывшись игриво хвостом, кое-как выползла из укрытия.
  Чтоб едва не попасть под ноги к похмельному Юлиану.
  Тот, несмотря на головную боль, мигом сообразил что к чему. Поэтому выходившие из кухни Кристина и Дарина увидели как парень подхватил вякнувшую кошку и поскакал обратно на третий этаж. Ему только не хватало издаваемых боевых кличей орков, утаскивающих добычу.
  - Мирка! - Выдохнула Дарина и кинулась следом.
  - Ирод тупоголовый! - Кристина рванула следом, коты брызнули в разные стороны. На шум выглянули родители и бабушки-дедушки.
  - Вы куда? - Крикнул Андрей Князев.
  - Мирку похитили! - Отозвалась Кристина. - Дарка, не убивай Юлика, он хороший, просто дурной.
  - Во! Точно! - Оля закивала, сравнивая старшего и младшего братцев и приходя к выводу, что оба периодически начинают сильно дурить. Макс вот последнее время так и норовил назвать близнецов дурацкими именами. И дико ржал когда жена начинала беситься.
  Юлика нагнали на пороге его спальни. Робкая попытка парня захлопнуть дверь была жестоко прервана: девушки дружно врезались в нее и ворвались в спальню. Мирка цапнула Юлика за плечо, тот взвыл и выпустил кошку. Та, к счастью, упала на кровать и удрала в угол, громко ругаясь. Взрослое население дома Князевых ввалилось следом, а Кристина придержала Дарину, которая явно собиралась вцепиться парню в яркую шевелюру.
  - Кхм, - Юлик придержал нецензурные слова и ухмыльнулся. - Всем доброе утро!
  - Спасибо вам всем огромное. - Голос Дарины показался слишком громким. Все с интересом перевели взгляд на нее.
  - Мне пора домой. Извините за беспокойство.
  - Ты не позавтракала. - Марина Андреевна показала сыну кулак. - Давайте вернемся все вместе на кухню.
  - Юлиан...- бабушка со вздохом покачала головой.
  - Всем до свидания. - Дарина подхватила Мирку и вышла. - Крис, я тебе завтра верну вещи, как постираю.
  - Ага. - Кристина придвинулась к Юлику и сильно ущипнула его за ягодицу, одновременно прошипев.
  - Действуй, дебил.
  Парень кивнул и кинулся следом за Дариной. Остальных Крис удержала на третьем этаже, прошипев не мешать примирению парочки. Поэтому старшая часть семьи Князевых облепила все окна, стараясь ничего не пропустить.
  Юлиан, теряя на бегу тапочки, догнал Дарину уже во дворе. Обогнал девушку и развернулся к ней, одновременно заметив любопытные лица родственников, выглядывающих с третьего этажа.
  - Я идиот, да?
  Девушка остановилась. Мирка на ее руках что-то ворчала и сурово разглядывала парня. А тот стоял на дорожке, скрестив руки на загорелой груди и разглядывал ее хозяйку в упор зелеными глазищами.
  Дарина сдвинулась чуть в сторону, Юлик шагнул тоже. Девушка вздохнула, прищурилась, а потом рассмеялась. Звонко и от души. Слишком уж забавно выглядел парень.
  Юлик слегка ошалел, но обрадовался: если смеется, значит не слишком злится.
  - Мир?
  - Скажи, - Дарина опять фыркнула. - Как ты ухитряешься покорять других девушек? Ты ведь их любишь, верно?
  - Я с ними не веду себя так.
  - Как ограниченный имбицил с неконтролируемым гормональным выбросом?
  - Точно! Ты на меня как-то странно действуешь. И к тому же я сегодня немного не в форме.
  - Слышал бы ты себя ночью.
  - Я пел песни? - Обрадовался было парень, потом вспомнил. - Ох, черт...
  - Точно! - Кивнула Дарина. - Я оценила твои словесные излияния.
  Оба замолчали и уставились куда-то в сторону яркой клумбы, над которой порхали одуревшие от цветочных запахов бабочки.
  Дарине не хотелось домой. Она бы сейчас с радостью осталась в этом доме, где сама атмосфера казалась наполненной теплом, согревающем ее от макушки до пяток. Такое же тепло излучал Юлиан.
  - Мне пора.
  - Ты можешь остаться. - Парень протянул руку к Мирке, та брезгливо обнюхала ее. - Кошак твой вроде уже познакомился с нашими хвостатыми. Ну и предки на тебя запали. А спать ты можешь...
  - Если ты это сейчас скажешь, то я тебя пну.
  -...у Криски в комнате. Она ж все равно скоро переедет в соседний дом.
  Дарина только успела подумать, что Юлик все же может говорить разумные вещи, как этот рыжий гад добавил, ухмыляясь.
  - Да и комнаты как раз смежными будут, а дверь там без замка.
  - Ясно. Пока.
  - Ну погоди, Дарина, погоди. - Юлик дал ей пройти мимо, но пошел следом. - Ну разве я виноват в том, что ты мне нравишься?
  - Ты меня хочешь.
  - Это прилагается к "нравишься". И ты ведь уже поняла. что я к тебе по-особому отношусь. Дарин, ну ты колючка! Ты прямо ежиха!
  - Чего?! - Девушка аж остановилась и обернулась. - Я толстая и пыхчу что ли?
  - Ты колючки выставляешь едва я собираюсь тебя погладить!
  - Это не колючки. - тихо произнесла Дарина. - Просто я тебе не верю. Пока. Можешь позвонить мне если захочешь.
  - И куда ты сейчас? Домой?
  - Нет, мама прислала сообщение, что баба Нина уезжает через три дня, так что я эти дни поживу у бабушки в деревне.
  
  ***
  
  
  Но три дня растянулись почти на две недели: баба Нина отказывалась возвращаться к себе домой, а Олег не особо то ее выпроваживал. Мама позвонила дочери по телефону, вернуться не просила, а сказала, что сообщит когда "любимая бабушка" уберется прочь. И намекнула, что не стоит из-за кошки окончательно портить отношения в семье, тем более, никто не хотел специально причинять Мирке вред.
  А Вадим Сергеевич не читал нотации. Он просто приехал в деревню и привез сумку с вещами Дарины и ноутбук, чем заслужил горячую благодарность девушки. Вопрос о предложении руки и сердца больше не поднимал, но вел себя внимательно и с оттенком нежности. А когда сидели за столом, в тени яблонь, то взял руку девушки и прикоснулся губами. Приятно и волнующе, даже несмотря на то, что Вадим девушку не привлекал как мужчина. То есть, привлекал, но как-то неправильно. Осознавая, что он симпатичный и надежный, она тем не менее не могла представить его своим мужем. Ну вот просто не могла и все. Тем более, что такую вещь как фиктивный брак Дарина понимала крайне смутно.
  - Ну, не скучай здесь. - Вадим Сергеевич встал из-за стола, поправил легкую спортивного кроя рубашку. Они с Дариной мило поболтали в тени яблонь, где-то на заднем фоне играло радио, лениво гавкала собака и кто-то с кем-то громко переговаривался. Дарина выглядела мило в легком коротком сарафане и с закрученными наверх волосами.
  - Спасибо вам за вещи. Мне так неловко...
  - Расслабься, хорошо? Если что, звони мне. Я поговорил с Олегом, но у него свое мнение на твой счет.
  - А вам удачно слетать. - Вздохнула Дарина. Вадим Сергеевич на две недели улетал в Барселону по каким-то делам.
  - Постараюсь. - Мужчина протянул руку и заправил за ухо выбившуюся из прически девушки прядь волос. Потом провел кончиками пальцев по щеке, вздохнул и вышел за калитку. Пискнула сигнализация автомобиля, взревел мотор и Вадим Сергеевич уехал. Только теперь Дарина облегченно выдохнула и опустилась на стул. По его ножке уже сновали деловитые муравьи.
  - Дарка! - Послышался громкий голос бабушки Арины Кристиановны. - Идем, твоя помощь нужна!
  Пришлось вставать и идти за дом, где раскинулся просто необъятный огород. Да, у приезда в деревню было несколько нюансов. Например, каждый день приходилось стоять кверху пятой точкой в огороде и пропалывать, рыхлить, собирать. Утро и вечером Дарина вместе с остальными занималась поливкой. Хорошо хоть к курам и уткам ее не допускали.
  Кроме Арины Кристиановны в большом двухэтажном доме проживали еще два ее сына с женами и куча внуков. Дарину поселили вместе с ее двоюродной сестрой, которая до поздней ночи пропадала в местном клубе, а, вернувшись, еще часа два выясняла отношения с парнем прямо под окнами дома. Потом выходил ее отец и разборки становились громче. А Дарина лежала и мрачно разглядывала тени яблонь на потолке. Она здесь не высыпалась, но деваться пока было некуда. Да и Мирка тут освоилась, несмотря на раненную лапу.
  "Спорим, ты не спишь". - такое сообщение Дарина получила уже после полуночи, когда лежала и слушала как за стеной поет сверчок. Юлик за то время, которое она провела в деревне, как-то незаметно приучил ее к ночным перепискам.
  Он так и не оставил ее в покое. Нет, прощения не просил, не нежничал, но зато как-то незаметно приучил Дарину ждать его звонков или сообщений. И пусть девушка твердила, что рыжему нельзя верить. Все равно она хваталась за телефон, когда тот сообщал, что опять объявился зеленоглазый поклонник.
  "Ты выиграл, я не сплю. Мирка скучает по Толстяку и гоняет местных котов за мышами себе на обед. Сестра с кем-то целуется под окном".
  
  "Привет ей от Толстяка. Она просто целуется?"
  
  "Эм, вроде да, я не хочу подглядывать"
  
  "Когда ты вернешься? Кристина просила напомнить, что через две недели мы выступаем на дне рождении школы паркура. Так что я приглашаю".
  
  Дарина задумалась, постукивая пальцами по корпусу телефона. Если честно, ужасно хотелось в город. Некто наглый и красивый по имени Юлиан играл в этом желании не последнюю роль. Несмотря на то, что Дарина уже в миллионный раз твердила себе, что ему нельзя верить. Но только сердце уже давно все решило по-своему.
  
  "Я приду. А теперь буду спать, потому что завтра опять в шесть поднимут".
  
  "Давай я тебя заберу?"
  
  "Куда? Я не хочу ночевать у тебя, это глупо"
  
  "Ждать когда уедет твоя бабка еще глупее. Она тебя выжила из дома,что за хрень?! Возвращайся, а? Мирку можешь у нас оставить, заберешь как твоя бабулька уедет".
  Дарина едва не взвыла: так ей успела опостылеть жизнь в деревне. Нет, свежий воздух это здорово, но она ненавидела возиться на огороде. И тут не было крыш, на которые хотелось забраться. Ну не на баню же ей карабкаться, честное слово!
  
  "Ок, я завтра с утра убегу на электричку. Ты меня встретишь или можешь только языком молотить?"
  
  "Языком я много что могу. Позвонишь как будешь подъезжать к городу. Все, спи"
  
  Девушка ухмыльнулась и послала в ответ смайлик. Юлик прислал нечто в очках и с автоматом. Дарина проверила будильник, убрала телефон под подушку и вытянулась, предвкушая завтрашнее возвращение. Нет, здесь правда неплохо, но только Юлика нет и его тепла. В конце концов, она может ему не доверять, но нельзя отрицать, что к нему тянет.
  Домой звонить и сообщать о своем приезде Дарина не стала. Баба Нина собиралась уехать только дня через два, так что ничего нового она не услышит. Поэтому девушка с утра покидала вещи в рюкзак, обняла Арину Кристиановну, пообещала в ближайшее время выбраться еще и поспешила на электричку.
  В нагретом вагоне постепенно становилось все больше народа. Дарина, придерживая Мирку на руках, смотрела в окно и все сильнее волновалась. Придет Юлик или нет? Вокруг сопели, читали, слушали музыку и поругивались люди, напротив Даринки дремала женщина с рюкзаком и бородатый пузатый мужик. Рядом сидели два парня и слушали музыку через одни наушники. Один пару раз покосился в сторону девушки, но от Дарины буквально шли волны отчуждения. Знакомиться она не хотела. Тут бы с одним парнем и одним мужчиной разобраться.
  Пока электричка замедляла ход на вокзале, Дарина вытягивала шею и старалась разглядеть на перроне знакомую рыжую макушку. Но людей там толпилось чересчур много: провожали два поезда в Анапу и Владивосток.
  Протолкавшись вместе с остальными к выходу, Дарина рывком высвободила рюкзак, зажатый было двумя пассажирами и спрыгнула на перрон. Мирка в руках что-то промяукала.
  Ну и как тут искать Юлика? Дарина задумалась, стоит ли ему звонить. Вдруг он просто забил? Хотя она ему скинула сообщение, когда до вокзала оставалось совсем немного. Может, он не успел доехать?
  -Дарка!
  Она обернулась так, что сарафан крутанулся обнажая ноги неприлично высоко. Вот он! Юлиан подходил, весь такой солнечный, в светлых длинных шортах и пестрой майке. Пирсинг в ушах блестел вызывающе ярко.
  - Спорим, ты решила, что я забил и не приеду. - Он отобрал у девушки рюкзак, небрежно закинул за плечо. - Куда тебя?
  - Ты на машине?
  - Прикинь! Я у Макса спер.
  - Как это спер? - Дарина слегка растерялась. Почему представился Юлик, под покровом темноты взламывающий автомобиль.
  - Ну так! У Макса сегодня отгул,як нему в страховку вписан, права у меня есть. Так что встал с утра пораньше и уехал.
  - А Макс?
  Юлик улыбался, хотя в глазах дрожал легкий оттенок тревоги за то, какой будет расплата дома.
  - Да он побушует и успокоится. В конце концов, у отца машину возьмет или на байке покатается. Короче, забей. Куда тебя везти?
  - Домой. - вздохнула девушка. - Ты уверен, что тебе не влетит?
  - Я польщен, что ты беспокоишься, но поверь все в порядке. А зачем тебе домой?
  - А куда еще?
  - Хорошо. Давай мы закинем вещи домой, ты переоденешься и повезем Мирку к нам.
  - Договорились. Где машина?
  Юлик приехал на большом черном внедорожнике, по левому боку которого шла аэрогафия: белая сова с прищуренными глазами. Максу ее сделали совсем недавно, и старший брат не разрешал младшему садиться за руль, чтобы не поцарапать и не испачкать картинку.
  Дарина думала, что Юлик водит бешено и нетерпеливо. Но парень в очередной раз ее удивил. Он ехал не превышая скорости, не подрезал, не пытался ни с кем устроить гонки. Зато с завидным упорством орал из открытого окна на любого, кто так делал.
  - Козел охреневший! - Рявкнул а очередной раз на кого-то и глянул на Дарину. Та сидела и тихо хихикала. Почему? Потому что Юлик ее умилял. Ей хотелось обнять его и растрепать стянутые в хвост волосы, а потом потереться щекой о подбородок и...тут девушка оборвала себя мысленно.
  - Ты чего ржешь?
  - Ты такой милый, когда не пристаешь.
  - Я к тебе еще не приставал. - парень включил радио. - Как там в деревне? Научилась сельскому труду?
  - Не напоминай, а? - Дарина ткнула пальцем себе в плечо. - Ты видишь какой загар? Это все на огороде.
  - Да уж, и никакие курорты не нужны. А тебе идет. - в голосе Юлика проскользнула нежность. Дарина уловила ее и, покраснев, на несколько секунд уткнулась Мирке в шерсть. Да что же с ней такое? Ведь понимает, что ему нельзя верить, а хочется. И уже в душе почти простила за то происшествие на концерте. Слишком уж искренним выглядело раскаяние Юлика.
  Она покосилась на парня. Нельзя сказать, что Юлик вел машину небрежно и легко. Скорее, он вцепился в руль и внимательно смотрел на дорогу. Судя по-всему, парню нечасто приходилось водить машину.
  Попетляв по городу и пару раз проехав нужный поворот, они, наконец-то, нашли ряд таунхаусов, среди которых затесался и Даринкин.
  - Ой! - Девушка увидела как все свободное пространство заставлено машинами. - Ой,у соседей свадьба, кажется.
  Юлиан кое-как припарковал машину на противоположной стороне дороги. В соседнем доме и впрямь вовсю отмечали свадьбу. В данный момент молодожены вылезали из машины и старались наступить на подушку. Родители жениха стояли на пороге, с хлебом в руках и радостным ожиданием в глазах. А гости вокруг шумели, фотографировали и пили шампанское.
  - Смотри только, чтобы Мирка никуда из комнаты не вышла. - Дарина сунула кошку Юлику в руки. - Ты посидишь у меня, а я быстро переоденусь в ванной и поедем...куда-нибудь.
  - Вот ты неправильно рассуждаешь. - парень пошел следом за девушкой. - Ночевала бы у нас. Да, ладно, ладно, не смотри так, я просто предлагаю.
  - А я просто говорю нет. - Дарина позвонила в дверь и приготовилась к словесной атаке. Но открывать ей никто не спешил. Позвонив еще пару раз, девушка со вздохом полезла за ключами. Те нашлись на дне рюкзака. Все это время Мирка на руках у Юлика мяла ему лапами майку, а куча гостей у соседнего дома хором выкрикивали тосты, пока молодожены соревновались кто больше откусит от каравая.
  Причину отсутствия кого либо дома объяснила записка от мамы: "Дарина, мыс близнецами и бабушкой поехали до вечера на дачу, Олег на работе. Приезжай тоже сюда".
  - Сразу после деревни и на дачу. Я что - псих? - девушка захватила из холодильника кувшин с квасом, пару стаканов и кивнула Юлику. - За мной. Да можешь не разуваться, забей.
  Она видела как парень с любопытством верит по сторонам головой, разглядывая дом, в котором она живет.
  В своей комнате девушка усадила парня на кровать, взяла полотенце и выскочила в ванную. Юлик же сидеть смирно не стал, а принялся обходить спальню девушки, с интересом разглядывая обстановку. В сторону ноутбука он тоже косился, но решил его не включать. Все же неизвестно как Дарина относится к подобному вторжению в личную жизнь. А Юлиан с недавних пор не хотел нарушить их пока что хрупкое перемирие. Так что ограничился осмотром,да еще повертел в руках книги, лежавшие на столе. Потом посидел на кровати, решил, что она тесновата для двоих и разлегся с таким видом, словно находился здесь уже не в первых раз.
  Дарина, уже в коридоре, приложила руку ко лбу и вздохнула. Юлиан вел себя на диво прилично, но почему-то этим только сильнее пробуждал в ней желание поцеловать его и обнять. Да он взглядом давал понять больше чем словами.
  Решив, что душ она сделает прохладнее чем обычно, девушка взялась за ручку двери ванной и замерла: внизу хлопнула входная дверь. А следом раздался громкий голос отчима.
  -Вадим, я не виноват, что она упрямится. Что мне делать то?
  Дарина замерла в странной позе, потом бесшумно попятилась обратно к себе в спальню. Там приложила палец к губам,и открывший было рот Юлик послушно замер. Только вопросительно засверкал зелеными глазищами.
  А голос отчима приближался. Олег поднялся на второй этаж, свернул в комнату. В соседней затаилась парочка.
  - Да никого нет! - голос отчима слышался отчетливо, тонкая стенка служила плохой звукоизоляцией. - Погоди, я переодеться хочу, сейчас на громкую связь поставлю.
  Дарина жестами объяснила Юлику, чтоб тот временно стал немым. Почему-то девушка решила, что разговор идет о ней.
  Голос Вадима они слышали чуть похуже, но все же могли различить о чем он говорит.
  - Я с тебя бабки теперь до конца света трясти буду? Или делай что-то или нафиг продавай свой бизнес и отдавай мне денег. Я итак тебе проценты не начисляю, но ты задрал второй год с долгами тянуть.
  - Ну мы уже решили, что делать. - голос у Олега звучал чуть тревожно, с просительными нотками.
  - Только я помощи от тебя не вижу.
  - В смысле? Черт подери, Вадим, я стараюсь, но девка упертая!
  Дарина совсем заинтересовалась.
  - Слушай сюда. - сказал Вадим. - Я возвращаюсь через две недели. Чтобы к этому времени девчонка мечтала убраться из вашего дома и приняла мое предложение. Мне абсолютно похренистически как ты это сделаешь: ударишь ее, будешь оскорблять или еще что. Сделай ее жизнь в доме невыносимой, иначе я тебе такую же устрою. Несмотря на нашу дружбу.
  - Хорошо, приедешь и она сама тебе на шею кинется. Только если с деньгами пролетишь, то потом на меня не наезжай.
  - Я то не пролечу. У меня будет год, чтобы она сама и с радостью перевела свои деньги на меня.
  - Только потом ко мне ее обратно не присылай, хорошо?
  - Зачем обратно то? - телефон издал похабный смешок. - Я найду способ как распорядится ею с удовольствием. Ладно, тут роуминг все-таки. В общем, у тебя две недели.
  Потом слышно было как Олег выругался, через какое-то время вышел из комнаты, а затем и из дома. Лишь тогда Дарина пошевелилась, уселась на кровать и расхохоталась. Надо же! Она передумала сотни вариантов с Вадимом, но и представить не могла насколько все банально окажется!
  Значит, Олег задолжал другу нехилую сумму денег, а вернуть до сих пор не может. Понятно, почему он скрипит зубами от одного упоминания о счете на имя Дарины. Столько денег, с лихвой хватит покрыть долги. Но девушка никогда бы ему ничего не дала.
  А ведь ловко придумали, подумала Дарина. Вадим действительно мог так насвистеть ей в уши в течении года, что она могла согласится, допустим, объединить счета. Или сделать еще что-нибудь, что позволило бымужчине распоряжаться ее деньгами.
  - Дара, прием!
  Девушка вздрогнула и перестала смеяться, боясь, что может начаться истерика. Так вот значит в чем смысл замужества.
  Юлик сидел рядом и явно не понимал,что произошло.
  - Это сейчас о тебе говорили? Что за хрень они несли? Что за деньги?
  Девушка внимательно смотрела на него. Внутри шевельнулась поистине безумная мысль. Но почему-то она пришлась Дарине по вкусу.
  - У меня счет в банке, отец перечисляет туда каждый месяц определенную сумму. Воспользоваться им я смогу через год.
  - Прикольно. А эти мужики о нем говорили?
  - Юлик... - Дарина все еще мысленно рассматривала свою идею. - Слушай, не сочти меня идиоткой...
  - И в мыслях не было.
  - Короче, женись на мне!
  
      ...
      Полный и отредактированный текст вы скоро сможете приобрести на нашем сайте
Оценка: 6.59*66  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"