Ватрасов Егор Вячеславович: другие произведения.

Лич. (Вселенная Меча и Магии).

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.08*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    К сожалению допилив идею, насколько я это понимаю, ко мне пришло осознание простого факта, мага необходимо переписать с нуля, тем не менее, он оказался прекрасным полигоном для шлифовки основной системы игры, про которую я пишу. Что изменилось? Ничего, по сути, и все. Идея та же что и у моих товарищей, произведениями которых я вдохновлялся, игрок попадает в мир меча и магии желая покорить его просторы. В его распоряжении изначально лишь Замок, немного войнов и безграничные просторы для развития. А вот дальше начинаются различия, я не буду называть их всех, до этого я еще не созрел, позже выложу файл с правилами, но часть ключевых все же поведаю. Система статусов. Первое и пожалуй ключевое новшество. Что меня раздражало и удивляло, это вопрос "В чем черт возьми разница между крестьянином и воином без специальных абилок, вроде ярости война или святого усиления?". Суть претензии в следующем, крестьянин пашет круглые сутки, по идеи все его действия должны считаться за тренировки, то есть рост его характеристик идет от заката до рассвета. По сути крестьянин долгожитель может голыми руками убить любого свежо испеченного воина, ведь количество и качество характеристик определенно на его стороне, не так ли? Система Статусов в корне меняет это, кроме того что она дает усиление характеристик, в зависимости от уровня статуса 10/25/50/100/150, так она еще и наделяет НПС определенными навыками, теме же абилками. Отличия между крестьянином и воином становятся разительными. Крестьянин, для примера, имеет следующие статусы: крестьянин (физические характеристики), землепашец/садовод/другая основная профессия (ф/м), человек (ф и м), верующий (м). Воин же: Воин (ф/м и/или), Человек "Имя Игрока" (ф и м), ополченец, копейщик, оруженосец, рыцарь, паладин, воин света. Согласитесь, есть разница, или я все же не прав? Впрочем, более подробно в самой книге и в объяснениях, которые я когда то обязательно напишу. Кроме того что система Статусов Позволяет ощутимо почувствовать разницу между НПС, она так же позволяет сделать игрока изначально сильным, чтобы автору и игроку с первых минут игры не приходилось выдумывать забавные ситуации, призванные показать крутость игрока и почему вон тот высоко уровневый дядя с мечом или группа разбойников пали от изящной ручки Игрока, в реальной жизни простой клерк, сидящий целыми днями за столом в офисе. Скажем для моего Мага я приготовил статус "Ректор", кроме того что он золотой, усиливает магические и физические характеристики за раз, он дает спец абилку на восполнение маны от магического источника в определенном радиусе от любой постройки Игрока. А для Некроманта, описанного в этом повествовании, умение/навык "Лич", дает игроку целых два статуса, по отдельности дающих бонус к физическим и магическим характеристика, но соль в строго определенном пуле скрытых способностей настоящего лича, а именно ощущение жизни и восполнение маны за счет внешних источников, кроме того именно этот статус изначально дает игроку определенный пул заклинаний, которые не подчиняются рындомному выбору ИИ. В общем, идея есть, вариант "Как должно быть", перед вами, и это история будет плотно связана с произведением про мага, так как тупик в котором оказался этот Игрок, находиться на лепестке игрока Эгорая. Что такое лепесток и тупик? Здесь это тоже описано.

  Пролог.
  -Ну, как говориться, поехали,- нажимаю на кнопку подтвердить и чувствую, как мое сознание плавно перемещается сквозь пространства, открываю глаза и я уже в игре.
  Популярная виртуальная игрушка по мотивам меча и магии встретила меня жерлом вулкана, оглянувшись, замечаю огромную тушу дракона, спящего на груде золота, делаю пару шагов, тем самым пробуждая дракона и активируя создание персонажа.
  -Еще один неумирающий пришел в этот мир... Что несет он? Мир или войну? А может свет, тьму, хаос и порядок? Что ответишь?- начал вещать дракон, открыв глаза и приподняв морду на уровень моей головы.
  -Пароль: Анна двадцать девять,- прерываю его, активируя под программу, вызывая конкретного администратора, тот должен ответить на звонок, согласно нашему договору.
  -Хм... Идет соединение,- дыхнул дымом дракон,- Отклик получен, идет замещение аватара.
  Дракон одним плавным движение встал на лапы, и коротко разбежавшись вылетел из пещеры, в которой мы и находились, его силуэт мелькнул и пропал на фоне горных вершин, из пещеры высоко в горах было хорошо видно все это великолепие.
  -Привет,- сказал Ангел, появившейся из туманной дымки,- Все же решился?
  -Да, сам знаешь, жизнь моя теперь не то что раньше, спасибо тебе за капсулу и медикаменты, хотя они стоят тех денег что я заплатил,- намекаю на то огромную сумму, выданную ем за возможность быстро и безболезненно 'сорваться' в этой стратегии.
  -Отдал по себестоимости, ничего я за это не получил. Исключительно по дружбе, не ворчи, деньги тебе все равно там не понадобятся еще долго, а начальный пакет более чем. Не будем изображать долгое расставание... ничего не хочешь поменять? Последняя возможность,- предложил ангел.
  -Нет, думаю оптимально, не нужно будет метаться из стороны в сторону,- отказываюсь от давно надоевшего спора, после того как потерял две ноги, руку и глаз, мы долго обсуждали его предложение на срыв. Если бы не он, совершил бы самоубийство, а так, выбор был, была возможность и теперь он реализуется.
  -Как знаешь, хотя я не одобряю,- хмуро свел брови на холеном лице аватар, точно изображая божественное неодобрение, чтоб этих игровых кукол.
  -Я и так живой труп, теперь же буду ожившим. Ничего не поменяется,- отмахиваюсь.
  -Что ж... озвучим выбор и вперед. Имя?- инициировал процедуру друг, ступая место ИИ.
  -Николай,- оставляю свое имя.
  -Раса аватара?
  -Человек.
  -Класс?
  -Некромант.
  -Классовое умение?
  -Жертва.
  -Распределение характеристик?
  -Физические по пять, магические по пятнадцать.
  -Расы?
  -Нежить.
  -Стоимость расы единица, у вас еще десять книг. Умения?
  -Библиотекарь и Лич.
  -Стоимость умений две книги, у вас восемь книг. Магия?
  -Все в магию смерти.
  -Стоимость восемь книг, у вас нет больше книг выбора. Идет подсчет. Вам доступны Восемь заклинаний, внимание, пять из восьми заклинаний заняты базовыми заклинания Лича, плюс дополнительное заклинание жертва за классовое умение. Вам доступны Статусы. Божественный Статус: Старшая Нежить III. Особые: Лич III и Мертвый III. Идет подсчет характеристик. Вывожу окно характеристик. Подтвердите выбор.
  Имя: Николай.
  Класс: Некромант.
  Раса: Старшая Нечисть (Человек).
  Доступные Расы: Нежить.
  Умения:
  Жертва - дарует вне ранговое заклинание 'Жертва', позволяет приносить в жертву нежить, получая кристаллы душ из-за кромки.
  Библиотекарь I - позволяет улучшать заклинания первого ранга без заклинательный покоев, при расчете ментальная выносливость/0,5 в минуту.
  Лич - вы тот, кто осознано переродился в нежить в результате ритуала, доступен статус Лич III и Мертвый III. Смерть оценила ваши старания, даровав божественный статус Старшая Нежить.
  Статус:
  Мертвый III
  Лич III
  Старшая Нежить III
  Заклинания:
  Жертва
  Стрела Смерти
  Восстановление Плоти I
  Саван Мертвых I
  Щит Мертвых I
  Костяные Путы I
  Неизвестно
  Неизвестно
  Неизвестно
  Характеристики:
  Сила 28
  Выносливость 28
  Ловкость 28
  Сила Магии 83
  Устойчивость к откату 83
  Ментальная выносливость 83.
  -Подтверждаю выбор,- соглашаюсь с табличкой.
  -Хотите ли изменить внешность?- передо мною появился игровой аватар.
  Высокий человек, жилистый, обтянутый кожей с моими чертами лица, короткий ежик волос и ярко зеленные глаза. В руках у Лича был посох, а одет он был в свободный балахон, под которым, как я знаю, было нательно белье и майка. Так же игровая справка извещала меня о возможности ощущать вкус, запах и сохранение осязания в полном объеме, единственный минус, холодная кожа и сильно замедленное сердцебиение. Яркий пример того, как за нашу психику борются психологи, политики и правдолюбцы. Просто сделать человека мертвецом, без всяких чувств, кроме мысли, нельзя, поедет крыша и бросишься на прохожих с криком мозги, невозможность ощутить вкус человеческой плоти и осознать сам процесс, а так же запрет на сексуальное насилие по отношение к другим игрокам и к самому игроку. Вот за мысленную команду умереть быстро и невозможность затуманить мозги никаким зельем, вот за это спасибо. Лучше полетать в серой хмари, чем ощущать как твое бессознательно тельце несут на алтарь, умереть без боли в ней же или нажать на нужную кнопку до того как тело пронзит кинжал. В общем, спасибо что вы есть, игровые условности.
  -Добавить мускулатуры и объема, увеличить член до двадцати сантиметров, увеличить толщину, хватит, да, я доволен, принимаю,- свет мигнул, я очутился в новом теле.
  -Пять минут на адаптацию, прошу следуйте командам. Наклонитесь вперед, назад...
  Пяти минутная разминка привела меня в восторг, давно я не ощущал себя полноценным. Как и говорилось в рекламе, различий от реального тела не было, единственное, что дышать требовалось поменьше и вокруг было теплее, чем есть на самом деле, а все из-за разница внешней и поверхностной температуру у и на коже. Мелочи.
  -Адаптация прошла успешно, противопоказаний нет. Желаете изменить выбор?- продолжил нудить ИИ.
  -Нет.
  -Поздравляем с выбором, приятной игры,- аватар друга оставил ИИ, возвращая мне друга,- неплохо смотришься. Влюбился бы, будь ты девкой.
  -Очень смешно,- откликаюсь на подколку.
  -А то! Активация сюжета: тупик, нежить, вариант А-29. Загрузка максимального базового пакета,- друг нажал на пару кнопок в своих окнах,- Подтверждено. Все, что мог, то сделал. Удачи тебе.
  -Спасибо за все,- улыбаюсь своему последнему лучшему другу, после аварии других не осталось.
  -Не за что! Присмотри там местечко и мне, через лет сорок прейду, проверю,- ехидно улыбнулся аватар,- Пока.
  -До встречи!
  Пространство еще раз мигнуло, земля ударила в ноги, тут же прошло помутнение рассудка, совершилось, теперь я в игре и в срыве. Выкуси мироздание, мне не нужно валяться калекой на кровати живя на мизерную пенсию! Теперь я сам себе хозяин.
  Глава I.
  Очутился я в пещере, как мы и договаривались, вариант А-29 это тупик населенный нежитью. Карта представляет собой овал на одном конце портал на лепесток, неактивный как минимум месяц, а на втором единственный источник магии типа Замок. Именно там сейчас расположен Некромант, в данный момент, находящийся в пассивном режиме. Активируется он в двух случаях, я нарвусь на его юнитов или активируется портал. Первое мне не грозит до середины карты, а второе или через месяц, или еще через один два, если повезет. ИИ может выбросить меня в любую минуту последнего дня каждого месяца, будем надеяться на лучшее, а именно на два три месяца, за этот срок я возьму карту под контроль.
  Хорошо иметь в друзьях администратора, н может подсказать что будет на карте до того как ты на эту карту вступишь. Так я, например, знаю, что за створками этой аркообразной двери меня будет ждать три пояса безопасности с тремя из четырех ипостасей смерти: Кость, Плоть, Дух или Кровь.
  Осмотревшись, делаю пару шагов от неактивной арки портала, к ней лучше не подходить, во избежание, пора сделать необходимые мелочи. Привязать заклинания к жестам, слову и знаку. Три неизвестных заклинания, полученных как бы рэндомно, порадовали своей необходимостью. Поднятие Нежити, Жертвоприношение I и Контроль Нежити. Три заклинания, без которых игрок-некромант не сможет нормально играть. Настроить интерфейс, убедиться о наличии виртуального склада, покупная фишка привязываемая к ID, очень нужная вещь для игрока героя, без нее накопить ресурсов на замок невозможно. А так бродишь по миру, там меру, здесь, так и накопишь на замок. Правда кроме мер ресурсов и золота ничего копить нельзя, все остальное на своем горбу, но кого это интересует? К тому же в ближайшем городе можно купить инвентарь.
  Закончив с этим, решаю выйди на воздух. С горного уступа было хорошо виден окружающий мир. Вдалеке виднелось болото, бескрайнее болото, морщусь, кроме трех поясов безопасности и некрополя на противоположной стороне я ничего не знал, а судя по виду, карта попалась паскудная, болото полное кровожадных монстров. Плюсы карты, наличие серных и ртутных шахт, минусы, огромное количество нежити, болотных монстров, болотных народов и монстров гигантов, как то гидры, виверны и драконы.
  Тщательно осмотрев землю под уступом, замечаю серную и ртутную шахту, несколько пометок гнезд болотных монстров и полузатопленную, но хорошо видимую отсюда старую мощенную крупным камнем дорогу. Дорого ветвилась в три стороны, а если одна, прямо на юг к другому концу карты, вела к некрополю, значит две другие к заброшенным городам, полных мертвых и не совсем живых. Это можно принять за аксиому, еще вариант про древнее кладбище, маловероятно, но все же.
  Закончив с осмотром, ничего нового так и не выведав, начинаю спуск по широкой винтовой лестнице, вырезанной в самой скале. Через час стоя у подножья лестницы я матерился, осматривая Завал из камней, проход на поверхность был намертво завален, и судя по спекшейся породе и легкому зеленоватому свечению, запечатан он был магией, после того как породу хорошо нагрели и утрясли.
  -Хорошо материшься, прям за душу берет, я так же орал в первые двадцать лет, после скучно стало, начал повторяться,- неожиданно раздался голос сбоку, резко развернувшись, уставился на человеческую черепушку, насаженную на палку,- Что смотришь? Я знаю, я неподражаем. Ха-ха-ха!
  Подойдя к черепушки, открываю игровую справку по объекту. 'Череп - некогда принадлежавший Демоличу, великий некромант Грельдав запечатал этот проход, чтобы все знали, кто это сделал, он установил череп своего верного соратника, повелев тому извещать всякого спутника о своем деянии. За столетия службы череп утратил свои силы, но сохранил разум... насколько это было возможно'.
  -Значит ты череп Демолича, старый потрепанный череп демолича. Ты хоть в лича то обратиться сможешь? Говорящая черепушка,- с сомнением, иронией и сарказмом смотрю на череп.
  -Да что ты понимает! Дай мне десять костяков и я посильнее тебя буду! Недолич! Такие как были и останутся пылью под моими ногами! Я великий Демонический Лич Нельвизур! Бойся Меня!- закричал череп, выпустив волну маны, зеленной дымкой разошедшейся по искусственной пещере. Легкая тяжесть на плечах, прошла мимолетно, система выдала сообщение о неудачной попытке подчинения.
  -Выдохся?- смотрю на еле горящий череп,- всю энергию потратил, да? Видимо, нелегка жизнь привратника. За что хоть он тебя сюда посадил? Грельдав, этот.
  -Снасильничал вперед его эльфийку выдающихся достоинств,- прогудел едва слышно Нельвизул,- Будем договариваться?
  -О чем? Я сейчас пойду, а тебя здесь оставлю, доживать свои последние деньки, в надежде, что оставшейся энергии хватит подчинить и выпить скелета или зомби. Давай, прощай,- разворачиваюсь и делаю шаг прочь.
  -Согласен на полное подчинение по самому жесткому варианту! Лишь бы убраться с этой палки!
  Система тут же прореагировала, подсунув контракт, в заголовке которого крупными буквами было написано не навредит ни прямо, ни косвенно, будет выполнять приказы, будет инициативен, не будет закрывать глаза на непорядок. Череп привязан к ID пользователя, в случае смерти можно будет воскресить в течение суток или с вами после вашей смерти.
  'Хм... Видимо это прощальный подарок. Спасибо тебе, друг. Этот череп будет мне напоминать о реальном мире',- проверяю контракт пару рас через ИИ, уничтожая лазейки и недочеты, оставленные Нельвизулом, только после этого подтверждаю, что ж, первый пет в моей коллекции.
  -Ура! Свобода!- оторвавшись от палки, череп скатился мне под ноги.
  -Я бы так не сказал,- подбираю черепушку,- Буду звать тебя Нельв, хотя... может лучше Ерик?
  -Нельв подходит, пошли искать кость! Не дождусь когда смогу вновь ходить! Никакой палки! Никакой пещеры! Ура!- Завопил череп, клацая челюстью и раскачиваясь на руке.
  Пара минут спустя...
  -Я ненавижу тебя,- тихо ненавидел все живое череп.
  -Ну, мне нужны были свободные руки, сумки нет, значит остается лишь посох. Уж извини,- не чувствуя ни капли раскаянья, шагал по широкому подземному коридору, маша Нельвом прикрепленным к вершине посоха.
  -Не прощу,- продолжать талдычить мертвый.
  -Найдем скелетонов, будешь сам ходить, это временно к тому же....
  -Тиха! Впереди нежить. Пять скелетов, два скелета лучника, за поворотом, растянуты по коридору, дальше их гнездо, сколько там не знаю,- заткнул меня пет, информируя об опасности,- Будем брать? Нужно брать!
  -Тихо ты, они идут сюда? Какого уровня?- спрашиваю, отступаю от угла до которого оставалось метров двадцать.
  -Идут, медленно, видимо почуяли мою вспышку, но не смогли точно локализовать направление. Бредут, в надежде найти ниточку. Нужно брать под контроль, у меня такого заклинания нет, только стрела. Портить материал не позволю! Накладывай контроль, он с двадцати шагов действует, атакуй и пусть что будет!
  -Тихо, так и поступлю, сделай еще одну волну, только небольшую, нам нужны скелеты, лучников не беспокой. Выполняй!- вгоняю тяжелый посох в землю, наблюдая, как волна зеленной маны расходиться дальше по коридору.
  Первый скелет вырвавшийся вперед, точно сориентировался на меня, уставившись на меня своими глазницами с зеленными огнями, взмахнув копьем, поковылял на меня. Жест и заклинание сорвалось с рук, впитавшись в костяк, тут же перед глазами появился новый значок, жму на прямое управление, парой фраз приказывая продолжать движение ко мне за спину.
  Следующую двойку встречаю так же, объединив в группу с предыдущим, посылаю за спину, еще двое вышли буквально за ними, мои послужили щитом, первое и второе кинутое заклинания разбилось об них же. Приказываю разойтись, убирая своих с пути Скелетов, еще одно заклинание достигает цели, но пятый успел ударить моего пару раз копьем, прежде чем я взял его под контроль.
  -Осторожно! Лучники идут,- крикнул череп.
  -Черт,- приказываю скелетам выстроиться передо мною, образовав стену из небольших ручных щитов, тел и копий. Сам я встал за ними, так чтобы можно было поднять посох и глазами навести заклинание.
  Лучники вышли четырех шагах от угла, синхронно натянув луки, пустили стрелы в меня, скелеты поймали один на щит, а второй отбили копьем, но пущенное мною заклинание развеялось, не долетев до скелетов. Второй залп так же был отбит, отдаю приказ 'Вперед, шагом!', скелеты сделали два шага, отбили стрелы, и первое заклинание долетело до лучников, безобидно растёкшись по костяку. Силы заклинания не хватило для подчинения. Еще четыре шага, два залпа и первый костяк опустил лук, второй сделал шаг в сторону, смещаясь для атаки по ближайшей цели, зеленый комок заклинания пролетел мимо, третий попал, переподчинив Скелета Лучника.
  Опускаю посох, отдавая приказ своему новоявленному воинству сформировать коробочку, азарт от битвы сошел на нет, мгновенно. Один огромный минус, делавший игру за Нежить непопулярной, система сбивала возбуждение, стоило лишь выйти из боя. В течение пяти минут во мне поселиться ощущение 'пустоты', пока не нормализуется состояние до 'хорошо'. Вот плохо, никогда не бывает. Странный выверт игры.
  -На них не было статуса,- прервал мои само копания Череп, непривычное чувство требовало осмысления,- Значит нейтральные бродящие, возможно от того же источника. Что у тебя такое слабое подчинение? Ели хватило! Лич еще называется!
  -Заклинание, не подкреплено умением, нужно уровень поднимать. Сам знаешь, пока что дохлый номер. Как думаешь, какого уровня скелеты у постройки? И какого уровня?- спрашиваю, открывая справку по скелетам.
  -Наши скелеты первого, а лучники второго. Значит там второй третий, до двух десятков. Пойдем свиньей! Ха-ха-ха,- захохотал череп, как мило, безумная черепушка и лич недоучка.
  -Только это и остается,- осматриваю воинов, стрелы потрепали копьеносцев, выбив пару ребер и снизив зеленную дымку меж их костей,- Хотя, зачем мне пять скелетов первого уровня? Лучше пусть будет один пятого, как считаешь?
  -Пятый уровень это хорошо, вот только, где ты мастерскую найдешь или кристаллы душ? Что-то не вижу я здесь живых...- его голос так и сквозил сарказмом.
  -Смотри и учись, дедуля.
  Подзываю к себе ближайшего скелета, прикладываю руку к груди и активирую заклинание жертва. Скелет затрясся, тело пошло трещинами с которых лился яркий изумрудный свет. Бух! Тело свернулось в точку, упав на пол маленьким кристаллом. Подняв его с каменный плит старого подземелья, читаю справку 'Кристалл Душ. 1 шт.'. Основная волюта мира смерти, души.
  -Офигеть! Давай еще!- в экстазе завопил череп. Три скелета так же ушли в долину вечной охоты, а кристалл подрос, 'Кристалл Душ, 4 шт.' ,- Теперь скорми его оставшемуся, да пошли громить скелетов!
  -Подожди, закончу, обсудим тактику, а пока не мешай,- подношу кристалл к грудине скелета, он распадается, зеленным потоком вливаясь в тело нежити.
  Минута трансформаций, и перед мною предстал пятиуровневый скелет. Двух метровый скелетон, внушал, сросшаяся грудная клетка надежно скрывала ядро этого конструкта, длинные руки держали копье с длинным листовидным наконечником и небольшой щит, готовый прикрыть грудь или голову, самые уязвимые места скелета.
  Осмотрев его со всех сторон, задумчиво бросаю взгляд на лучников.
  -Ты что творишь! Зачем переводить продукт! Эх! Непутевый!- завопил череп, смотря, как я разбираю лучников на кристаллы душ.
  -Заткнись, лучники нам особо не нужны, или ты собрался устраивать дуэли? Как быстро их десяток нашинкует нашу двойку? А так щит у скелета подрастет, появиться хоть какой-то шлем, будем подпускать к себе копейщиков, подчинять и отводить их в тылы, потом зайдем за угол, доведем одного скелета до десятого уровня и подчиним второго. С одним десятого уровня и в поддержку второму, мы сможем подойти вплотную к стрелкам, подчинив их. Понял? Тупая черепушка!- ударил верхушкой посоха по стене, вызвав всплеск приглушенного мата, Нельв заткнулся, видимо обидевшись.
  Семи уровневый скелет смотрелся лучше, на голове появился костяной шлем, прикрывший лоб и затылок, на маску не хватило, а щит вырос на десяток сантиметров во все стороны. Ничего, до десятого уровня недалеко, будет ему ростовой щит, никуда не денется.
  Выйдя за угол, скелет тут же принял на щит несколько стрел, в тридцати шагах от нас стояли пять лучников, прикрывавшие десяток копейщиков, сделавших синхронный шаг в нашу сторону. Подчинение безвольно разбилось об вперед идущего скелетона, даже не затормозив. Первая тройка, вырвалась вперед, беря нас в клещи. В трех шагах нежить понесла потери, крайний левый опустил оружие, позволив отвести себя в тыл, приняв удар на щит, от центрального, мой скелет отвел копье правого, ударив в черепушку, разбивая ее в осколки, центральный уже был за нашей спиной.
  Мой скелет делает шаг вперед, встречая вторую тройку, двоих удалось отвести, а третий упал грудой костей на пол. Приказываю отступать, переподчиняя нежить, благо в двух шагах это было возможно, четыре оставшиеся растянулись, так что нашей боевой двойки было легко достать их поодиночке. Вскоре Я, мой скелет и семь неофитов отошли за угол, куда без прикрытия пехоты не сунулись бы, последняя стрела выбила крошку об угол, высекая бессильные искры.
  Разрушаю шесть костяков, отдаю два одному и четыре другому, теперь передо мною стояло два костяка. Один Десятого, и второй седьмого, все же скелеты изначально были третьего уровня. Короткая пауза, и под прикрытием двух щитов, мы наступаем. Стрелы бессильно бились об щиты, так же отбиваемые копьями скелетов, сближаемся, с тройкой, два подчинились, а одного разобрали мои воины, два оставшихся зашли нам во фланг, две стрелы выбили щепку из щита правого, прикрывшего меня от стрел, сближаемся, подчиняю, пустота. Сражение закончилось в нашу пользу, подхожу к каждому убитому костяку, в них еще теплилась жизнь, и при желании и наличии доноров можно было восстановить парочку, но лучше пустить их на кристаллы. Четыре кристалла пошли на развитие моего отряда, разобрав трех лучников из четырех, так же усиливаю своего лучника четвертого уровня.
  -Теперь у меня два скелета десятого уровня, один лучник седьмого и бесполезный череп, годящийся лишь как дубинка. Дела налаживаются,- рассматриваю лучника, ходящего по коридору и поднимающий целые стрелы, складывая их в пустой судок, один из трех, выросших на его спине и чуть ниже. Его тело так же изменилось, появились перчатки, грудная клетка срослась, а голову обхватил обруч будущего шлема, очень хорошо.
  -Эй! Я не бесполезный! Я учуял скелетов раньше тебя! Без меня ты бы уже был утыкан стрелами! Балбес!- стал возмущаться Нельв.
  -Хорошо, один-один, а сейчас заткнись, будем подчинять постройку,- подойдя к обломку стены, подношу кольцо к выемки, пара секунд, и створки ворот разъезжаются, открывая вид на Холм Скелетов, небольшой земляной холм, в котором то тут, то там торчат человеческие костяки. Ноги, руки, черепа, тазы, грудные клетки. Сделав шаг, активирую меню, посмотрим, что у нас доступно для найма. Подтвердить.
  Из земли стали выкапываться скелеты первого уровня, вскоре передо мною построились две шеренги, синхронно поднявшие копья в воинском приветствии. Осмотрев их, решаю пустить всех на кристаллы, ибо лучше качество, чем количество. Один десятого уровня легко уничтожит десяток первого, разница в скорости и снаряжении. К тому же с одиннадцатого уровня на скелете начинают появляться элементы брони, и защитная аура усиливается, готовая принять больший урон.
  По итогам получились два скелета пятнадцатого уровня и один Скелет-Лучник седьмого, хороший прирост, а ведь недавно у меня не было и этого.
  -Что будешь делать с Холмом? Оставлять его здесь бессмысленно,- отвлек меня от созерцания моей маленькой армии Череп, на скелетах полностью проявилась кольчуга, светящаяся изумрудным светом.
  -Отчего же? Пусть будет, через неделю вернусь,- не согласился с черепом я.
  -Да? Что ж, тратить неделю на то что бы обойти все точки, когда можно забрать обелиск и просто вставить его в ближайший неактивный холм, не тратя время на набивание мозолей, это умно...
  -Сделал, старый хрыч, сделал, заберем обелиск, но возвращаться все равно придется. Не знаю, где будет ближайший неактивный холм. Вообще, я хотел перестроить этот холм в мастерскую и устроить возле нее базу... тебе очко не засчитывается,- остудил его пыл, а то еще загордиться.
  -Не вижу что-то подвод с ресурсами, паря,- щелкнул челюстью Нельв.
  -Это не проблема. Посмотрим на варианты,- активирую меню. Вариантов было ровно три. Снести и получить тысячу золотых, взять обелиск и уничтожить постройку, получив десяток скелетов. Выбираю обелиск, золото мне не нужно, а десяток скелетов/десяток кристаллов душ, это ничтожно. Лучше получу двадцать через неделю, чем сейчас десять.
  -Мудрый выбор,- сказал Нельв, затухая, подкидывая десяток маны, разжигая его огонек, все же без сердца череп очень зависим от внешних источников маны,- Спасибо.
  -Говори поменьше и по делу, все же маны у меня мало, и восстанавливается она медленно, источника то у меня нет. Осталась половина, еще на два боя и все,- ворчу,- Есть еще где поблизости скелеты?
  -Посмотри карту, дальше вроде развилка,- сказал дельный совет и замолчал, умный.
  Карта и вправду показала развилку, пройдя двести метров, дохожу до нее. Коридоры прямые, видно далеко, вот и карта показала справа в двух сотнях метров еще один Холм, а слева пустой коридор. Холм, пожалуй, я нашел бы и так, пять стрелков и один копейщик наглядно показали мне направление, нейтральные, без статуса, бродячие монстры. Копейщики быстро сблизились с лучниками, нанеся им не фатальные, но деструктивные повреждения. Отрубив руки и ноги, иными словами. А Враждебный скелет, был быстро мной переподчинен и разобран, после того как принял несколько стрел себе в спину.
  Получив шесть кристаллов душ, три тут же отдаю стрелку, не принимавшего участия в этом сражение, но пополнившего до максимума свой запас стрел, пять других отправились в сумку, в которой уже лежал небольшой, сантиметров двадцать высотой, обелиск скелетов. Сумку мне дал все тот же Холм, система учла мою проблему с переноской небольших предметов.
  Пройдя чуть дальше, мы наткнулись на еще один отряд охранников Холма, теперь их было больше и уровень был пятый-четвертый. Стычка, десять копейщиков упали грудой костей, а вырвавшиеся вперед мои скелеты порубили семь скелетов. Тактика диверсия, когда подчиненный скелет бьет в спину своим товарищам, хорошо себя показала, а стрелок уверенно разбивал черепушки скелетов четвертого уровня, сказалось не полное бронирование. В общем, получив тридцать семь кристаллов душ, обелиск холма и моральное удовлетворение, мы отступили обратно к развилки, так как туннель вел дальше на юг, а отходить от первого холма я пока что не хотел. К тому же пояс безопасности, хоть и под землей, должен быть на одном уровне на карте, а зная две точки, легко выстроить прямую, где будет третья и четвертая.
  Коридор налево привел нас к очередной развилки, где отряд в двадцать рыл копейщиков, тяжелый противник, которого мы растянули в проходе и разбили по одиночки. Свежие останки скелетов принесли мне двадцать кристаллов, и очередная развилка пометку двух Холмов и двести метров свободного пространства. Не стремясь ввязываться в бой, на их условиях, охрану двух холмов седьмого восьмого уровня, мне не одолеть, начинаю модернизировать свое войско. Теперь у меня было три юнита двадцатого уровня, два скелета и лучник. Их внешний вид вновь претерпел изменения, у скелетов усилилась дымка и появились поножи, а скелет обзавелся нагрудником. Теперь я готов к бою.
  Сунувшись в коридор, мы нарвались на серьезное сопротивление, тридцать копейщиков и десять стрелков, все десятого уровня. Первый залп заставил моих питомцев сделать шаг назад, пять стрел смогли серьезно погасить изумрудную дымку щита, а разбившись на две группы, они смогли увеличить эффективность, стреляя залпами по пять стрел.
  С моего посоха сорвалась первая стрела смерти, и еще и еще, атакую подбирающийся строй, стрелок так же не зевал, посылая стрелу за стрелой, двумя стрелами уничтожая лучника или тремя копейщика. Самым эффективным стала Стрела Смерти, две стрелы гарантировано убивали нежить, тогда как одна разносила их щит в дребезги. Поняв это, мы с стрелком скооперировались, одна стрела от меня, вторая от него, скелет пал. До нас докатились двадцать копейщиков и пять стрелков, вынужденно оставив пехоту мы отступили на десять шагов, добив Лучников, мы стали отступать и добивать обошедших нашу двойку вражеских скелетов. В результате восьмерых уничтожили мы, а остальных разрубили скелеты, с нашей посильной помощью. Подчинение скелетов уже не брало, хотя я старался. Быстро конвертировав врагов в кристаллы, подхожу к Холмам, которые оказались совсем не холмами, а Фортами Кости, третьим уровнем этой же постройки. Путаница, значок на карте одинаковый.
  Купив сорок скелетов и восемь лучников, по двадцать и четыре с каждого, забираю обелиск с одного и вставляю все накопленные в один, который подальше от развилки. Теперь это моя точка отсчета и возрождения, отсюда я начну путь к величию... и далее по списку. К тому же теперь я мог построить Мастерскую Смерти, что есть хорошо.
  Черепушка лишь присвистнула, когда ближний к развилке холм покрылся туманом перестройки. Вложив 1000 золотых, пять мер Дерева/Руды/Камня и одну меру Ртути/Серы/Кристалла/Драгоценного камня. Через двенадцать часов постройка собственно построиться, у мне пора распределить два уровня, полученных за эти сражения.
  Выбор пал на Библиотекаря II и Контроль Нежити, что ж, теперь я смогу подчинять своим одноименным заклинанием всю нежить до двадцатого уровня. Библиотекарь II позволял изучать заклинания второго ранга, поставив выбор на развитие заклинания Контроля Нежити во второй ранг, что бы можно было подчинять нежить до сорокового уровня, ставлю будильник. Одно из благ игры за нежить, можно засыпать мгновенно где угодно и насколько угодно, просыпаясь отдохнувшим и бодрым как после минуты сна, так и через сутки. За время сна, тринадцать часов, должна восстановиться мана, благо пассивная способность тела, не указанная в документации, позволяет тянуть во сне ману из окружающей среды, если конечно в ней есть мертвые, неживые и постройки смерти. Так что манна должна восстановиться. А прибавка к Силе Мании, +2, в этом поможет.
  -Встретимся утром, черепушка,- говорю своему единственному собеседнику перед сном.
  Глава II.
  Пробуждение было фееричным, ничего не болело, не затекло и я мог сам добраться до туалета, минуя стадию дискомфорта и унижения. Нашелся еще один плюс нежити, в туалет ходить не нужно. Подпрыгнув и сделав пару энергичных взмахов руками, осматриваюсь, моя гвардия так и стояла вокруг меня в защитной коробочке, другой приказ я им не отдавал, вот и минус, у нежити крайне низкая инициатива.
  Мастерская Смерти достроилась, о чем тут же сообщила система. Крупное куполообразное помещение, было заставлено столами. Самый крупный был по середине, к нему еще крепилась лесенка, что бы нежити было удобно собираться на профилактику и разборку/сборку. Позвольте представить, основной операционный стол некроманта, как хорошо что правда любы и политики нас берегут, самому резать мертвые тела нужды нет, да и при тебе вскрывать его тоже не будут. Нужно опробовать.
  Подзываю своих скелетонов, показывая рукой на стол, скелеты безропотно подчинились, с этим проблем вообще нет. Активация, и скелеты свернулись в филактерии, похожие на небольшие сосуды выполненные из кости. Передо мною, в секторе оператора, появилась голограмма скелетов и список того что с ними можно сделать. Выбор был небольшой, слияние и перераспределение. Нажимаю слияние, две филактерии слились в одну, и вот, у меня уже один скелет, зато тридцатого уровня. Расчет элементарен, двадцатый уровень скелетона это тридцать кристаллов душ, чтобы развить юнит скелет с десятого до тридцатого нужно тридцать душ, вот и получается донор дал не достающие.
  К сожалению, все остальные кнопки были блокированы, ведь я не мастер и уж точно не повелитель кости, пока что. Обратно материализую Скелета, и на платформу грузно опускается Скелет. Различия с предыдущей версией разительны, появилась броня на корпусе, в дополнение к кольчуге, а лезвие копья стало светиться изумрудом, удлинившись на десяток сантиметров. Проделав ту же процедуру с стрелками, получил юнит тридцатого уровня, с поножами и увеличенным количеством стрел.
  Теперь настал самый лучший момент недели! Какой? Понедельник! Сходив к Форту Кости, выглядит как небольшая крепость, состоящая из кости все на том же холме, я вернулся с толпой скелетов и скелетов лучников. Согнав их всех на платформу, в том числе и моих прокаченных созданий, начинаю шаманить над костяшками. Собственно ничего сложного, перелить материю в самое прокаченное существо, тем более что лучник тоже хорошо кушает копейщика. Получилось следующее, копейщик пятидесятого и лучник сорокового. Плюс у меня в котомке лежит кристалл душ на тридцать шесть душ, его я оставил на будущее, пригодится.
  -Готов к приключениям?- спрашиваю посох.
  -Готов, капитан! Ведите меня на смерть и пусть что будет! Хорошо выглядят, чертяги!- от комментировал мою откормленную нежить Нельв. Костяшки и вправду внушали. Скелет окончательно преобразил свое копье в меч на длинном древке, таким удобно колоть и резать, обзавелся полным комплектом лат. Лучник так же не отставал от собрата, его броня казалась менее массивной, и незавершенной, а вот лук приобрел стильный вид, что то среднее между двумя соединенными лезвиями, луком, нескольких накопителей изумрудной энергии и, конечно же, россыпь маленьких кристалликов. Они позволяли значительно усилить стрелу или выстрелить совсем без нее, дополнительные выстрелы, кроме того, позволяют стрелять при минимальных промежутках времени, очень удобно при осадах или затяжных сражениях.
  В компании со своей миниатюрной армией, я двинулся дальше на восток, собственно туда же куда и шел. Практически в двух сотнях метров от моего логова, мы встретили отряд, двадцать четыре зомби разбившись по группам в шесть рыл. Двадцать Зомби и четыре Зомби Надзирателя. Обычные Зомби это люди в обезличенной одежде бедняков, дезертиров и прочие оставленные за рамками нищеты и истории. Зомби Надзиратели в принципе те же бывшие живые, вот только созданы были из людей с опытом командования. Вожаки, капитаны, старшины, вожди и другие с теми же навыками.
  Сами по себе Зомби не сильно опасны, достаточно медленные и неуклюжие существа способные брести в одном направлении и кидаться на первых попавшихся живых существ, был смешной случай, когда зомби гнался за простой заскриптованой белкой, белка выиграла, насадив этого одинокого отправленного без цели в лес Зомби на заостренный ствол. К счастью, все неживые выше нежити, так-то младшая, старшая, высшая или божественная, способны управлять зомби, как и любыми другими существами рангом ниже, правда наивысшая эффективность у существ из той же типа: кости, плоть, кровь и дух. Но! С другой стороны, в присутствии Зомби Надзирателя они способны действовать в группах, осознано загонять жертву и использовать группу специальных навыков.
  Тактика Зомби без надзирателя, схватить жертву руками и разрушить их тела своей смертоносной аурой, с надзирателем, они способны фокусировать ауру в удары и точечно разрушать живую материю. Собственно это способность всей линейки плоти, агрессивная аура, которая разрушает плоть живых существ и повреждает магическую начинку, идеальное оружие против живых и големов, правда очень неэффективно против других мертвых, на низких уровнях и без Надзирателя. Сейчас, учитывая их количество, мертвые были особенно опасны.
  Первый удар остался за нашей стороной, Стрелок воспользовавшись небольшой заминкой от нашей встречи, вскинул лук и пустил усиленный выстрел, изумрудным росчерком разбивший голову одному из надзирателей. Зомби тут же задвигались, пятнадцать особей выдвинулись вперед, пятерка с оставшимися надзирателями откатились назад, следуя от передового отряда в десятке шагов. Надзиратели не зря отступили с заградительным отрядом, второй выстрел разорвал грудную клетку обычному зомби, в прыжке прикрывшего своего поводыря.
  Отдаю приказ стрелку бить по отряду прикрытия, сам начинаю накладывать костяные путы на пути ударного отряда. Одно из стандартных заклинаний хорошо подействовало на врага, дав Стрелку время сделать пять выстрелов, уничтожив отряд поддержки и одного из надзирателей. К сожалению, хоть командное ядро уменьшилось на двух, эффективность оставшихся была все так же излишне велика для столь мелкого отряда. Обогнув или сломав костяные руки, пытавшиеся остановить их, пятнадцать Зомби накинулись на моего скелета, мы с стрелком отступили, стремясь не принимать ближний бой.
  Сразу десять зомби прыгнули на скелета, рывок назад, и пять оставшихся хватают отступившего пехотинца. Отрубив одному голову и отделив туловище от ног второму, вогнал клинок в грудь третьему, четвертый схватил его за руку, окутав ее зеленным облаком деструктивной энергии, пятый попытался схватить вторую руку, но был отброшен в сторону, где его настиг выстрел лучника. Мое заклинания откинула одного из десяти под ноги скелету, которого он тут же добил. Убийство зомби стабилизировало оболочку пехотинца, вернув ему контроль над рукой, которая под действием агрессивной ауры Зомби потеряла четкость вложенных структур и потеряла подвижность и четкость движения. В этом и есть вся фишка, Зомби это ходячие батарейки для другой нежити, а их действие агрессивной ауры на другую нежить кратковременное и быстро проходит.
  Отрубив головы еще двум, Скелет поднырнул под одного, увернулся от еще трех и получив пару дестабилизирующих волн по касательной вырвался вперед. Зомби бросились за ним, подставив свои спины под наши заклинания и стрелы, они хотели защитить своих командиров, но скелет успел первым. Спустя минуту скелет успел отрубить голову одному, половину второму и лишиться руки и часть защиты туловища, толпа зомби замерла на месте, не добежав с десяток шагов, потеряв трех от нашего огня. Поведя головами они прореагировали на нашу агрессию, толкая и мешая друг другу кинулись на нас, пока эта толпа бежала, мы их перебили по одному, тупые куски мяса легко пали от нашего оружия.
  По итогам битвы я получил двадцать четыре кристалла душ и один небольшой изумруд, оставшийся после распада одного из тел надзирателей, случайный лут, который иногда выпадает из существ и часто пропускаемый из-за брезгливости. Вот и еще один плюс заклинания жертвы, внешний лут, не шкуры, клыки и части тел, остаются здесь, не уничтожаемые для высвобождения энергии и перебрасывания кристаллов душ мой мир. 'Небольшой Изумруд' стоил тысячу золотых, и был равнозначен по стоимости кристаллу душ. Небольшой прибыток.
  -Мы уничтожили два нейтральный отряда,- сказал череп, осмотрев поле битвы,- Думаю стражи превосходят их уровней на пять, десять.
  -Да, а по приходу назад нас ждет такой же отряд недалеко от мастерской, надеюсь они не успеют перестроить Форт Кости, иначе нам негде будет вызывать скелетов,- закидываю кристалл в котомку, к второму алмазу, материальному вместилищу кристаллов душ,- Тратить каждый раз ресурсы на перестройку, слишком расточительно.
  -Возможно, Зомби пожертвую собой став активными хранителями Форта Кости? Дикая Нежить не моя специализация, вот сражения и высшая магия, это да,- с самодовольством в голосе произнес Нельв.
  -За этим я и оставил там обелиски. Вероятность мала, но...
  -Вот почему ты не подчинял этих Зомби! Понятно, хочешь усилить кость?- провернулся на посохе череп.
  -Да, подчинив парочку Зомби и пропустив их через мастерскую, я мог бы усиленную нежить, переводя их из нежити в младшую нежити, а это уже Умертвия. Причем сразу высокого уровня,- действительно, шесть зомби пятнадцатого уровня пропущенных через мастерскую дадут одного сорок четвертого уровня. Но Зомби эффективны в больших количествах, тогда как скелеты эффективны и в одиночку. Нужен десяток Зомби аналогичного уровня чтобы справиться с скелетом, причем уровень надзирателя можно не учитывать, меняется лишь эффективность, которая излишня для такого количества существ при любом его уровне. Эта проблема сохраняется и у Умертвий, а вот Рыцари смерти способный уничтожить тот же десяток скелетов даже при более низком уровне. Эффективность тех или иных видов нежити и более высокоранговых существ, особенно при сравнении, это отдельная веха игровой вики, причем там рассматривается только чистые существа, без артефактов и усилителей, не учитывая внешние условия и личные качества героя/нежити.
  -Вперед, не будем задерживаться, нас может догнать волна из-за спины.
  -Волна?- удивленно переспрашивает Нельв.
  -Волна. Нежить из таких построек как Дворец Кости или Яма плоти, все они будут искать пустые классовые постройки или пойдут патрулем в этих туннелях, но сперва проверят, появился ли кто-то из портала, собравшись группой, они начнут искать нас, а это уже не шутка. Более сотни нежити разного уровня, думаю с максимумом в тридцатый, по этой же причине я не уничтожаю постройки, хотя мог бы, часть нежити осядет возле них, усилившись. Последнее тоже выгодно для меня. Пошли, пора идти на встречу с приключениями,- дальше по коридору на стенах появились панно с изображением нежити и людей, последние проигрывали. Засмотревшись, на один из рисунков был очень удивлен появлением лысой призрачной черепушки, рефлекторно сработанная Стрела Смерти развоплотила призрака. Скелет был блокирован десятком призраков, вылезших у него из-под ног, стрелку повезло больше, сделав резкий прыжок, он разорвал дистанцию и тремя выстрелами успокоил Старших Призраков, являющимися координаторами всей этой толпы. Я не успел развернуться в их сторону, как Скелет уже располосовал своих противников, выдергивая конечности из ставшей призрачной плитки пола. Сделав два шага назад, выпадом своего клинка проткнул трех оставшихся, на землю упали три филактерии, скоротечный бой был закончен.
  Собрав трофеи, десять филактерий призраков и четыре филактерии Старших Призраков, соединяю их в одно, подаю немного силы, передо мною появляется мой новый юнит. Старший призрак 80 уровня. Пришлось добавить сорок кристаллов душ, чтобы получить ровную цифру, но это того стоило. Мужчина лет сорока полупрозрачный одетый в мундир, какой то давно погибшей армии, удлиненные руки заканчивались мощными когтями, а в центре груди призрачной уплотненной точкой сияла недавняя филактерия. Примерно так же выглядели все Старшие Призраки, просто Призраки отличались отсутствием когтей, а Древние Призраки, одевались в саван, в который могли закутывать своих жертв, парализуя их вплоть до смертельного исхода.
  Все три этих юнита, первые два первого ранга, а Древний Призрак второго, служили в качестве разведчиков и сборщиков кристаллов душ и сердец неживых. Именно Сердца содержат души и уровни каждого юнита и это очень важно. Представьте бой, вы выставили на поле боя сотню скелетов сотого уровня, они убивают и умирают во славу своего хозяина, внезапно к противнику подошло подкрепление, которое разметало скелетов и вынудило вас отступить. Скелеты остались лежать и в принципе они никому не нужны, по крайней мере, в небольшой промежуток времени, пользуясь этой заминкой Призрак появляется под полем боя, в толще земли, и вырывает у каждого скелета его сердце, которое может перемещать как и свою филактерию через материю. Призрак собрал все уцелевшие сердца и перенес обратно к некроманту, тот подошел к мастерской смерти и положил к трупу сердце, нажал команду и перед тобой тот же скелетон сотого уровня, или поменьше, если были повреждения непосредственно сердца или качество трупа оставляло желать лучшего, а может просто прошло слишком много времени. Тем не менее, держать в армии призраков не менее десятка является доброй традицией и необходимостью. Особенно это важно при сражениях с другими некромантами и нежитью, у кого больше призраков, тот получит больше сердец после сражения и сможет послать в бой больше восстановившихся бойцов. Как же, Древние Призраки могут вырывать сердца у нейтральной и вражеской нежити, а так же восстанавливать их целостность без использования кристаллов душ.
  Поэтому мне срочно необходим хотя бы один Древний Призрак, а так как на нас напали призраки, неподалеку будет их гнездо, Призрачный Разлом, Погост или Призма. Необходимо найти его, уничтожить их тела, собрать филактерии и улучшить этого Старого Призрака до Древнего, для пущей эффективности доведя его до капа, сотого уровня.
  Дальше по коридору нас встретил отряд стражей, Зомби и их командиры, Здесь хорошо себя показал призрак, заметив их и показав их расположение через нашу связь. К тому же на карте появились их пометки, весьма полезно. План сражения созрел моментально, Старый Призрак умел нарушать действие специальных умений противника при касании, собственно это была его главная и самая полезная способность, поэтому нарушив связь Надзирателей и Зомби, призрак дал скелету десяток секунд, за которые он вырвался вперед и зарубил их координирующий центр, разворот, минута, бой окончен. Теперь при наличии Призрака, мне не нужно было уничтожать сердца вместе с телами, ведь Старый призрак мог их извлечь, а выбор между Сердцем и Одним Кристаллом Душ не стоял. Через пятнадцать минут призрак вытащил свою когтистую руку из последнего трупа, держа в руке пульсирующий комок плоти, с большой выполненной в готическом стиле цифрой двадцать. Сердце Надзирателя двадцатого уровня, открыв свою призрачную пасть, живой физиологически не сможет растянуть мышцы лица, призрак протолкнул ее к себе в нутро, к остальным сердцам. В итоге, у меня в призраке хранилось двадцать сердец Зомби двадцатого уровня и четыре сердца Зомби-Надзирателя того же уровня.
  Посмотрев на гору трупов Зомби направляю на них свой высохший палец Лича.
  -Жертва!
  Тела стали светиться, пошли трещинами и проваливаться в самих себя, вскоре ко мне в руку лег кристалл душ, содержавший двадцать четыре души, по числу тел.
  -Не знал... Это заклинание открывает мне все больше возможностей и преподносит сюрпризы,- шепчу, пряча кристалл в сумку.
  -Ты не знал?- проскрипел череп,- Значит, ты лишился из-за этого огромного числа душ! Мог бы вырезать и получить не одного, а несколько скелетов того же уровня!
  -Не факт, чтобы вырезать сердце из оболочки, нужно рассечь тело или использовать специальное заклинания. Без него это была бы лишь потеря времени и тел, которые могли испортиться для применения заклинания Жертвы,- отвечаю,- Пошли, не буду плакать по прошедшему. Только вперед, только хардкорд!
  Через десяток шагов я стоял у очередной арки в классовую постройку, жест и врата открылись, явив одно из самых отвратительных зрелищ, гниющая яма, постройка третьего уровня класса плоти. Отвратительный яма заполненная гниющими телами, нечистотами и полчищами насекомых, а так же тяжи плоти создающие над ней купол из которого вниз струиться потоки нечистот. При четвертом уровне постройки купол полностью закроет яму, перестав испускать нестерпимый запах гниющей плоти, а вокруг него башни, и помещения Дворца Плоти, где и будут расквартированы элитные части класса Плоть. Вызвав меню, забираю местный обелиск, все такого же вида, лишь эмблема зомби вместо скелета.
  Разворачиваюсь и иду от начавшего вонять еще больше Ямы Плоти. Очередной перекресток поставил меня перед выбором, юг или восток, к счастью выбор разрешился довольно быстро, очередной нейтральный отряд нежити. Двадцать Призраков и Восемь Старых Призраков завывающим потоком шли на нас из восточного туннеля, а за ними ковыляли Зомби, десяток и два.
  Заклинания Смерти убивали призраков по паре за штуку, из-за их повышенной восприимчивости к смерти, один из недостатков этого класса существ, и переплетенных тел. Удар Призраков пришелся по скелету, который медленно осел, успев перед потерей контроля над телом убить четырех Старших Призраков, которые отдали практически всего себя для заклинания поляризации. Им удалось, двадцать пятый уровень, как не как.
  Избавившись от призраков, мы перенесли огонь на Зомби, делая шаг им на встречу, Старый Призрак атаковавший Надзирателей, смог разрушить их связь, а Зомби не смогли причинить серьезный вред Скелету, закованному в доспех и прикрытого щитом, последних восьми он разрубил уже сам, как и отступивших Надзирателей. Это было близко! Не очень, но все же.
  Собрав трофеи, двенадцать кристаллов душ, десять сердец Зомби и два сердца Зомби Надзирателя, а так же двадцать филактерий Призраков двадцать пятого уровня и четыре сердца Старых призраков того же уровня, иду на юг, очевидно, именно там будет тупик.
  Так и оказалось, стража Призрачного Разлома порадовала меня новыми филактериями, двадцать призраков и четыре Старых Призрака, все тридцатого уровня. Хороший Улов. Собрав обелиск, начинаю шаманить с филактериями, кстати, работать с ними напрямую, это одна из фишек класса Дух. С остальными необходима мастерская Смерти или кристаллы душ, когда как целые филактерии можно оживить с помощью вливания маны.
  Трачу 191 душ из филактерий и обращаю своего духа в Древнего Духа первого уровня, еще 649 и мой дух становиться сотым, а теперь подношу к нему один из кристаллов душ, с одной душой.
  -Кристалл Душ, внедрение!- кристалл погружается в тело не растворяясь, теперь при убийстве живого он будет поглощать душу, увеличивая их число в кристалле, так же это блокирует обращение духа в Баньши. Мне не нужна воющая сирена, способная нагонять ужас на живых, мертвые этих стараний не оценят. По аналогии создаю второго Древнего Призрака, аналогичного уровня, так же тратя один кристалл душ для его заморозки. Оставшиеся филактерии соединяю и получаю Древнего Призрака тридцатого уровня. И того теперь у меня Скелет 50, Скелет Лучник 40, два Древних Призрака Сотого и один тридцатого уровня. Вполне неплохо! Учитывая, что все они нежить или прошли естественную эволюцию!- Череп!
  -Чего разорался?- отозвался Нельв.
  -Сегодня мы останемся здесь, я получил уже два уровня, и мне нет смысла идти дальше. Мой сон будет долог, на сей раз, не менее двадцати часов. Смотри, чтобы нежить не съела нашу нежить, пока я буду спать,- присаживаюсь у дверей призрачного разлома, трещиной в пространстве мерцающей таинственным синим светом.
  -Не все они нежить, Древние Призраки уже Младая Нежить. Если бы ты не был личем они вряд ли стали слушаться тебя... 'Старшая Нежить',- сделал дельное замечание он и был прав. Я как Лич нахожусь на третьем ранге существ, без контроля над старшей нежитью я рискую получить бунт или неподчинение приказам в самый неподходящий момент, впрочем, это же значит, что младшая и просто нежить будет слушать мои приказы без каких либо пререканий.
  -Молчи, черепушка, и без тебя знаю!- затыкаю череп,- У меня еще одно дело, не отвлекай меня своей пустой болтовнёй!
  И вправду, необходимо было решить еще один вопрос. Кроме умений Лич II и Контроль Младшей Нежити, к слову давшей мне возможность подчинять через одноименное заклинание этот ранг неживых, и +2 к ментальной выносливости, я за прошлую ночь получил некоторое число очков маны в своей книге заклинаний, пара было потратить их на развитие спелов.
  -Книга Заклинаний!- в руках собираясь из черных лоскутов появилась моя книга заклинаний, главным отличие от прочих книг являлся кристалл, вставленный в верхнюю крышку. Открываю книгу, теперь слева у меня был кристалл, а справа лист, на котором были разбросаны значки заклинаний. Сейчас их немного, так что все помещались на одном, в будущем же у страницы будет загнут правый верхний угол, переход на следующий лист с заклинаниями.
  Под кристаллом была обозначена его емкость и количество запасенной маны, эту ману можно было потратить на улучшение уже имеющихся заклинаний. Нынешний запас составлял 32175 единиц маны, мне пора было решить, куда их потратить. Все же умение Библиотекарь I удивительно полезный навык для героя без заклинательных покоев и башен магии, способность улучшать и открывать новые заклинания дорого стоит!
  Сейчас меня интересовали два заклинания, Контроль Нежити и Стрела Смерти. Первый позволял контролировать Нежить, и я был бы раз увеличить его ранг и силу, но покопавшись в справке и вики, решил его оставить в покое. Почему? Во-первых, появилась конкретика, какой уровень я смогу подчинить гарантировано и с некоторой вероятностью. На данном уровне двадцать пятый. Складывается эта цифра из следующих показателей: Ранг заклинания +5, Количество естественных эволюций +5, наличие умения Контроль Нежити +10. Можно приплюсовать еще десять уровней с убывающий вероятностью, на что рассчитывать глупо. Увеличив его 'Урон' я мог бы прибавить еще десять уровней, того минимальный тридцать пятый и максимальный сорок пять. Хорошо? Хорошо. Но мало, на следующей недели вряд ли найду кого-то меньше пятидесятого, а если найду, смогу легко победить и контроль над ним мне не будет необходим. И спать я буду каждый день, следовательно к следующей недели я успею накопит маны для полного усиления этого заклинания.
  Отбросив контроль, перехожу на свой главный ударный элемент. Стрела Смерти! Я мог увеличить урон вдвое и сократить паузу между применениями наполовину! К тому же вложив десять тысяч, я смогу получить еще одно заклинание, но уже второго ранга! Слава богам! И навыку Библиотекарь II, который позволял мне работать с заклинаниями второго ранга! Выбор такой, что выбора нет. Вкладываю тридцать тысяч, в остатке остается две тысячи сто семьдесят пять. Да будет свет!
  Кристалл засиял нестерпимым синим светом, постепенно сияние перенеслось на иконку заклинания и впиталось в нее, сияние потухло, я оценил результат. Стрела Смерти теперь наносила удвоенный урон в 468 единиц! При откате в 0,3 секунды! Поразительный результат! Но главное, мне открылось еще одно заклинание, Копье Смерти. Оно уже наносило урон в тысячу единиц! Точнее в тысячу сто шестьдесят девять единиц! И я мог удвоить это значение! Не сейчас, но в будущем, но десять процентов на две оставшиеся тысячи, это не так уж и плохо. Понаблюдав за еще одним переходом маны, теперь не таким ярким, трепетно провожу пальцем по числу 1286. Даже откат в три секунды меня не огорчил, буду метать десять стрел и одно копье, одно копье и десять стрел. А теперь, меня ждут двадцать часов отключки, за которые у меня восстановиться мана и все излишки перельются в кристалл моей книги. Лишь бы хватило емкости в сто тысяч!
  Глава III
  Пробуждение было штатным, в том смысле, что никто меня не разбудил. Оглянувшись, замечаю все тех же, все там же. Никто и с добрым утром не поздравил, мозгов бы не хватило, правда, был череп Нельва, но кто будет слушать часть своей экипировки? За ночь у меня в кристалле скопилось достаточное количество маны для получения очередного заклинания, и его прокачку. Если быть совершенно точным, у меня сейчас 48440 единиц маны, отнимаем сорок пять тысяч и у меня появляется новое атакующее заклинание!
  Копье Смерти имело второй ранг, наносило урон в 1700 единиц при откате в 1,8 секунд. Очень неплохо в моей ситуации, особенно когда противник редко может похвастаться толщиной в тысячу единиц. Плюс к тому заклинание взрывается в точке контакта и образует сферу в один метр, то есть бьет по площади, громкая заявка на успех! Что говорить, такое заклинание входит в стандартный набор Высшего Лича, Высшая Нежить, до которой мне еще идти минимум сорок семь уровней, а то и больше. Все же в бытности героем есть свои плюсы.
  Библиотекарь весьма неоднозначный навык, по своей сути заменяющий Заклинательные покои... и не работающий с ним в связке. Идеальный навык для тех, кто лишился замка, или нет башни магии в этом самом замке. Некоторые игроки специально отдавали бразды правления замком своим подставным героям, чтобы покачаться на монстрах и получить Библиотекаря, плюс несколько других таких же навыков и умений. Скажем, среди игроков, очень популярны золотые статусы Ведьмака, несколько редких направлений магии, такие как Управление Специализированным Видом Духов или посвящение в Редкий Нейтральный Культ, возможность получить к себе питомник нейтральных мифических зверей или выучить суточное заклинания их призыва, как на скоротечный бой, так и на больший период, направлений много. Для получения таких статусов достаточно лишиться хотя бы чисто формально замка и посетить ближайшее крупное поселение НПС, где обязаны быть отделения этих 'Школ'. Возле каждого игрока в двух, трех дневном доступе обязан быть хотя бы один такой город. Вероятность достаточно велика, но не гарантирована.
  Закончив с своей прокачкой, иду дальше по туннелям, выслав вперед призраков, в качестве разведки. Вскоре по нашей связи пришел тревожный сигнал, открываю карту и вывожу картинку с их глаз перед собой, на нас двигалось войско, более того, им командовала младшая нежить, а именно Умертвия, их поддерживали Скелеты Маги, с немногочисленной свитой из скелетов и скелетов лучников. Но самое поганое, все они были стражами мест, а значит, имели несколько дополнительных статусов, то есть были более прокаченными, чем нейтральные патрули. Отхожу назад к призрачному разлому, в узких вратах постройки будет легче обороняться, отзываю призраков. Буквально через секунду пришел новый сигнал, мои три древних призрака сцепились с призраками противника. Ранг и уровень уверенно теснил их количество, переживать за них не стоило, ровна как и о внезапной атаки в тыл.
  Выставив Скелета у входа, навесив на него щит, а в паре с лучником встав за ним, приготовился к самому тяжелому сражению за весь период моей игры. Карта послушно извещала меня о количестве противника, состав вражеской 'Волны', был следующим. Восемьдесят Зомби, шестнадцать Зомби Надзирателей, Тридцать Призраков и двенадцать Старых Призрака, Семьдесят Два Умертвия, Шесть Скелетов Магов, Двадцать Скелетов и Четыре Скелета Лучника. Все они имели двадцатый уровень, именно этот факт давал мне шанс на победу.
  В Щит Смерти ударили первые Стрелы Лучников и Скелетов Магов, С физическим компонентом легко справлялся Ростовой Щит, а вся агрессивная магия съедалась магическим щитом. Шесть скелетов одномоментно наносили урон в тысячу двести единиц, два моих щита установленных один за другим уверенно гасили этот урон, а ответное копье и стрела практически моментально снесло шесть скелетов и четырех лучников. Во многом стоит благодарить их кучность и неожиданность моей атаки, дернувшись в сторону быстро летящей стрелы, они попали под шлейф копья, расходящийся конус изумрудной энергии. Дотронувшись до него, Скелеты истощили заклинание, получив свою порцию урона, и до двух стрелков преградивших путь заклинанию уже долетели крохи, которых хватило, чтобы вывести их из игры, две стрел отправленные следом ликвидировали двух ставшихся. Скелеты маги сомкнули перед собой копьеносцев, и отошли в тыл к Умертвиям, внимательно смотрящим на результат их ворожбы. Следующий приказ последовал незамедлительно, волна гниющих тел пошла в нашу сторону.
  Три копья и тридцать стрел пущенных в середину их построения, унесли сорок семь Зомби, стрелок уничтожил четырех надзирателей и восемь Зомби, но даже таки потери ненамного задержали их, волна Зомби захлестнула нас. Скелет проткнул двоих своим копьем, одновременно ударом щита отбрасывая троих обратно в их строй, устраивая кучу из копошившихся тел. Моя стрела ударяет в Зомби заходящегося ему под левую руку, а лучник разносит голову зомби справа, копье, пущенное поверх голов Зомби, взорвалось в рядах Надзирателей, уполовинив их количество. Жалкие остатки Зомби добил Скелет и Лучник, первый рывком вступил в клинч с Надзирателями, а Стрелок перестрелял обычных Зомби, попадая буквально с трех шагов им в глазницы.
  Тем временем на нас уже неслись Умертвия, вновь построившись и сделав два шага от остатков предыдущей волны, мы приготовились встречать противника. Скелеты-маги бездействовали, сначала боялись попасть по Зомби, а когда двинулись Умертвия, отвлеклись на Призраков, успевших победить в своем сражение и ударивших по ближайшим к ним врагам, следуя своей механической логике. Теперь уже три стоуровневых Древних Призрака бились против четырнадцати Скелетов и Шести Скелетов Магов. Действуя сообща, они валили их на землю, дергая за ноги, и вырвали сердца из их грудных клеток, опрометчиво соприкоснувшихся с землей. При этом маги ударявшие заклинанием по их когтистым рукам, добивались лишь незначительных повреждений призраков, быстро лечащихся за счет внешней подпитки энергии смерти близкого сражения, а так же оторванных нижних конечностей скелетов-воинов, что в свою очередь только порождало хаос.
  Умертвия потеряв двадцать своих соратников от моих стрел и стрел лучника, группами по пять подступили к моему Скелету, в отличие от Зомби Умертвия не стремились обойти моего защитника, так же как и наброситься на него все разом. Рослые воины, в порванных кожаных доспехах, делали выпады в сторону копьеносца, стараясь достать его сконцентрированным выбросом энергии смерти с кончиков своих мечей, но быстро бросили эту тактику, обломав свои зубы об выставленный мною щит. Это стоило умертвиям пятнадцати своих соратников, самым эффективным стал лучник, посылающий стрелы в умертвий, потом я и Скелет. Лучник разил без промахов, благо расстояние позволяло, а увернуться или отбить стрелу не получалось, слишком у них маленький уровень и слишком их много.
  Следующим ходом стал самоубийственный рывок Умертвий, призванный блокировать Скелета и пустить мертвых к нам в тыл, следуя моему приказу, скелет делает прыжок назад, а в кучу из пяти тел летит мое копье, убивая их. Враг, воспользовавшись нашим отступлением, вырывается на территорию постройки, желая обогнуть ее и ударить нам в тыл, я и лучник переводим огонь на них, пока умертвия наседают на Скелета. Стрелы и Заклинания задерживают мертвых, позволяя моему копью откатиться, и ударив по вытянувшейся цепочки мертвецов, я одним ударом устраняю пять Умертвий. Плюсом был затор из упавших тел, к которым заклинание отнеслось весьма мягко, все заклинания Смерти вообще редко когда наносят вред именно телам, скорее уж их внутреннему содержимому, именно практически целые тела дали мне возможность убивать Умертвий, вынужденных форсировать преграду. Ударившие им в спину Призраки, стали последней каплей в этом сражение, остатки мы попусту перемололи.
  По итогам сражения у меня появились Сердца всей этой братии, если считать в душах: 6480 душ плоти, 1020 душ кости и 1260 душ духа. Пятьсот пятьдесят душ духа уже собрал третий Призрак, в которого я так же имплантировал кристалл душ, для его заморозки на сотом уровне, мой Скелет и Скелет Лучник так же получили ап, и по кристаллу душ, по четыреста и четыреста пятьдесят душ кости. К моей радости сами сердца удалось сохранить, хоть и уменьшив их содержимое. Из тел павших в бою, ни одного целого, призраки сформировали огромную кучу, из которой я получил 240 кристаллов душ, сражение удалось.
  -Поздравляю с победой! Лорд Николай!- поздравил меня череп, наглотавшийся рассеянной в пространстве маны и весело полыхающий зеленным костром.
  -Славная победа, принесшая мне много нового, особенно по трофеям,- смотрю на мигающие иконки,- Возбуждение от битвы все еще не прошло, удивительно состояние, на него можно 'Подсесть'.
  -Многие этим грешат... но что в этом плохого? Всегда можно найти врага которому можно впиться в глотку!- возбужденно полыхнул Нельв.
  -Но идти дальше... моя душа требует этого, а разум говорит остаться. Пожалуй, я послушаюсь его, Умертвия подняли всю нежить на бой со мной, постройки стоят беззащитными, захватить их я смогу и завтра. А сейчас меня ждет сон, нужно развивать свои заклинания, а это возможно только во сне, думаю, еще двадцать четыре часа позволят мне накопить достаточно маны... не важно. Ожидай моего пробуждения, Нельв, завтра у нас будет пустой день. Ходить от точки до точки, скучно и долго. Прислоняюсь к стене и отключаюсь, мельком просмотрев, что дали мне новые два уровня, если бы не они, я сегодня же обобрал все постройки. Но зачем? Встреча с нежитью более чем вероятна, а значит лучше дождаться нового дня, и получить за них свой законный уровень.
  Военачальник I, позволяет формировать группы, действующие сообща более эффективно. Для первого уровня этого навыка дозволено только пять групп. На максимальном пятом, есть возможность создать пятьдесят групп. Плюс к этому я смогу получить с большей вероятностью еще с десяток навыков, таких как Военачальник: Атака, увеличивающий урон и атакующий потенциал группы, или Военачальник: Всадник, увеличивающий урон и способности именно всадников в конкретной группе. Самое ценное же это способность самому давать группа статус. Сформировав Группу, я даю ей золотой статус, уровень которого зависит от уровня навыка. А производные от навыка уже дают особый статус, всадникам для физических характеристик, а магам для магических. Очень нужный навык, особенно для нежити, которая не может поднимать свои характеристики тренировками, а не героическая еще и уровнем.
  Контроль Старшей Нежити, дал мне одноименное заклинание, позволяя контролировать нежить более высокого ранга. В принципе, ненужный мне навык, но за заклинание спасибо, может и пригодиться. +2 к устойчивости к откату, так же неплохо сказались на моих возможностях. Кнопка сна нажата, и я отключаюсь, чтобы подняться через двадцать четыре часа.
  Первым делом смотрю на книгу заклинаний, пятьдесят тысяч единиц маны, просто требовали, чтобы я их вложил. Из короткого списка выбираю Контроль Нежити, тридцать тысяч максимально развили заклинания и дали мне новое второго ранга. Теперь Контроль Нежити I позволял подчинять нежить до тридцатого уровня и еще десять уровняй с убывающей вероятностью при стоимости в пять единиц маны, а Контроль Нежити II позволял подчинять нежить тридцать пятого уровня плюс те же десять уровней при стоимости двадцать пять единиц маны. В общем неплохо. Вкладываю еще двадцать тысяч в Контроль Нежити II, добавляя десять уровней к лимиту. На практике, теперь я смогу подчинять тех же Зомби во время боя, заставляя их сражаться на моей стороне. Кстати такой возможностью я не воспользовался в прошедшем сражение, нужно будет учесть и внедрить, хотя это лишь ненадолго задержало умертвий, да и эффективность без надзирателей их была бы слабой, а в тои хаосе Надзиратель не смог бы быстро сформировать группу, умерев от рук своих ближайших неподчиненных собратьев.
  Следующие три часа прошли в тихом монотонном шаге, сделав круг, я обошел брошенные постройки, значительно открыв карту. Судя по ней же, коридоры делали замкнутый круг, в который можно было войти из трех точек. От туда стартовал, на противоположной точке круга дальше в подземелья и на поверхность на нижней левой дуге круга. Широкая лестница вверх пристроилась за Фортом кости, с которого я так же снял обелиск скелетов Магов, позволяющих превращать скелетов и скелетов лучников в магов в соотношение два к одному, то есть, фактически заменяя Мастерскую Смерти.
  За этот период у меня в котомке очутились семь обелисков Зомби, четыре обелиска призраков, три обелиска Умертвий, один обелиск скелетов и один обелиск скелетов магов. Достаточно хороший улов. Вернувшись к лестнице на поверхность, решаю, куда мне пойти, дальше под землей или на поверхность? Думал я не долго, система известила меня о захвате моих построек, а именно, мастерской Смерти и Форта Кости. Судя по всему, волна из левой стороны подземелья наткнулась на эти единственные активные захваченные мною постройки, и если я не хочу переподчинять все постройки заново, делая еще один круг, то мне следует поспешить и уничтожить их пока не разбрелись. Но сначала узнаю, что следует ожидать из последнего неразведанного мною восточного туннеля. Два оживленных Старых Призраков первого уровня отправились в толще камня к нужному перекрестку, двигаясь с интервалом в десяток метров, они разведают туннель, если не умрут, вернуться обратно ко мне.
  Дорога заняла немного времени, стоя за ближайшим углом, смотрю на силы противника, три древних призрака плотно пропалили их позиции. Все существа били тридцатого уровня и это были: Скелеты, Скелеты Лучники, Гули, Призраки и Старые Призраки. Их количество было в рамках, то есть вполне доступное для моего небольшого отряда правда без привета из реальности все равно не обойтись. Дело в том, что деньги в этом мире мне никак не помогут, а вот слово донат, может решить мои проблемы.
  Отойдя за несколько углов, отдаю приказ Призракам потрепать вражескую разведку, частично растворившуюся в стенах туннеля. Благо их количество не внушало мне опасение, три Древних Призраков сотого уровня в легкую справятся с шестьюдесятью обычных призраков и вполовину меньшим количеством Старых Призраков, если говорить точно, двадцать четыре. К тому же они могут до посинения играть в пятнашки в стенах, пока сила их не покинет и они не свернуться в филактерии, с моими этого не будет, то количество сердец, хранимое в них, надежно покрывает все их расходы. Что, подчеркиваю, является фишкой призраков, возможность подпитываться от содержимого своих призрачных тел, сделано это с целью сохранения сердец с поля боя. Без этого призраки тупо бы перехватывали сердца, оставляя игроков без армии. Впрочем, это возможно, но при условии превосходства подпитки и большем количестве таких призраков.
  Открытое меня известило меня о наличии подарочных коробок, содержимое которых можно было пощупать уже сейчас. Первым на пол упал массивный сундук, откинутая крышка которого явила тусклому свету подземелья ровные ряды слитков, ровно пятьсот килограмм призрачной стали, один из трех ключевых компонентов эволюции нежити. Такой же сундук будет покоиться в менюшке, пока я не найду ему применения, тонна стали на данный момент мне не нужна.
  Следующим призом стала стопка книг, проявившаяся на выставленной ладони. Шесть книг я торопливо изучаю, а седьмую прячу в сумку, пока что мне не до нее. Книги Навыков или Книги Умений, смотря с какой точки зрения смотреть, открывали мне базовые умения класса Некромант. А именно, повелитель кости и все пять его направлений: Плотность, Объем, Масса, Пластичность и Энергия. Что примечательно, каждый повелитель, будь то кость, плоть, кровь или дух, имел одинаковые значения вторичных направлений. Все те же: плотность, объем, масса, пластичность и энергия.
  Что давали эти умения? Они даровали всей нежити аспекта кость золотой статус 'Раб/Слуга/Воин Повелителя Кости', а это на минуточку увеличение характеристик на двадцать пять процентов! Кроме того каждое вторично направление увеличивало количественное значение физических и магических характеристик каждого конкретного юнита. Плотность увеличивала прочность кости и плоти, сжимало броню, увеличивая ее характеристику, одновременно давая больше простора для маневра, делало режущую кромку оружия острее. Объем характеризовал силовые характеристики, сколько юнит может вложить в один удар или как часто и сколько раз он может наносить удар, для скелетов это их спец. удары, для мага неоформленные магические всплески. Эти две характеристики так же давали статус, чисто физический, увеличивая силу выносливость и ловкость.
  Напротив них, выступали такие характеристики как пластичность и энергия. Пластичность определяла у нежити всех рангов целостность и резистентность структур к внешним воздействиям, а так же, сколько сверх нормы может поглотить юнит, прежде чем взорвется. Казалось бы, очень похоже на объем, но нет, эта магическая характеристика определяет, сколько силы нежить может вогнать в тело изнутри и снаружи. Скажем Высшие Личи могут восполнять ману из пространства поля боя или некрополя, есть и накопители, тот же изумруд, который я не так давно поднял с какого-то зомби, встраивая их в тела, я мог создать дополнительные объемы маны, которыми можно было пользоваться в бою или между ними. Правда поступление маны шло по той же таксе что и в Замке от Источника, и было сильно ограничено объемом накопителя, с вторым у источника, как вы понимаете, проблем не было. Поэтому Пластичность и определяла, сколько может существо накопить в своем теле, что бы потом перегнать в накопители или использовать непосредственно в бою.
  Энергия определяла агрессивность маны и соответствующий контроль над ней. Это не давало никакой прибавке к урону или к скорости каста, нет, но позволяло продлить время нахождения нежити в бою. Дело собственно элементарно, убивая живых, ты невольно высвобождаешь огромное количество энергии смерти, которая частично поглощается нежитью, идет на подъем новой или рассеивается в пространстве. Но если энергии станет слишком много, а поглощать ее нежить не сможет, начнется неизбежный процесс освобождение/разрушения нежити, итогом которого станет обращенное против создателя же оружие. Здесь, в подземелье, или на территории с сильным фоном энергии смерти, количество высвобожденной энергии не критично, по пусто говоря, сама земля выступает в роли накопителя. Да и смерть нежити высвобождает лишь нейтральную энергию, вот смерть живых, особенно воинов, высвободит агрессивную энергию, от которой достаточно быстро можно сойти с ума. В общем, этот критерий и статус, он магический, как и пластичность, позволяет оградить нежить от излишнего перенасыщения.
  Последнее, Масса, делает существо тупо больше, увеличивая все характеристики в сумме, не даром считается золотым статусом. Но здесь, как в принципе и со всеми вторичными направлениями Кости, есть маленькая загвоздка. Каждое направление имеет четыре стадии развития, и каждая стадия увеличивает наминал на двадцать пять процентов. Скажем просто Масса, увеличит 'массу' на двадцать пять процентов, эксперт в этом направление на двадцать пять процентов, мастер на семьдесят пять, а виртуоз на сто процентов.
  Зачем я это вовсе изучил? Так именно такие статусы смогут увеличить одномоментно характеристики моих юнитов на пятьдесят процентов, что согласитесь не мало, плюс к этому вторичные бонусы, сделают их намного смертоносней. Для аналогии, люди получая серию статусов: Ополченец/Копейщик/Ветеран Копейщик/Мечник/Ветеран мечник/Оруженосец/Рыцарь/Рыцарь Света/Паладин/Воин Света, сразу же, практически мгновенно, приобретают навыки свойственные этим классам персонажей. Есть, конечно, особенности, скажем уровень овладения этими навыками на максимальном уровне, открывается лишь на высоких уровнях, этак к сотому. Нежить в этом вопросе легче, знания он получает не от статуса, а от ранга, и сразу же в полном объеме, статус лишь определяет какова их сила, прямая зависимость от характеристик. Получая следующий ранг, нежить получает следующую порцию знаний.
  Актуально ли это для всех аспектов? Нет. Скажем Скелету Магу, Личу и Выше, аспект кость, практически бесполезны навыки обращения с луком, поэтому собственно лук у них заменяется сферой наблюдения, позволяющей метать заклинания за пределы прямой видимости, которая, в вою очередь, бесполезна при наличии соответствующего навыка или заклинания.
  Вампиры предпочитают использовать свои тела, разрывая противников голыми руками, а на высоких уровнях применять магию крови и кровавые ритуалы. Призраки эволюционируют для всадников и драконов, то есть сложения знаний этих двух высших рангов аспекта Дух не так велико.
  Вот аспект Плоть, для него это необходимо, вот только, опять же, рангов всего пять и порции знаний откровенно маленькие. Зомби и Умертвия обладают знаниями ополченца, плюс фишка с использованием магии смерти. Рыцарь и Паладин практически копируют навыки друг друга, а вестник использует косу и исключительно ее, то есть предыдущие знания лежат у него мертвым грузом.
  В общем, разобравшись с этой порцией книг навыков, я перешел к следующей коробке, а именно к большому пулу изумрудов. Десять Больших изумрудов, Сто Изумрудов, Тысяча Маленьких Изумрудов и десять тысяч Небольших. Помните тот Небольшой Изумруд, что я поднял из тела одного Зомби? Так вот, это второй из великой тройки основных ресурсов необходимых для улучшения любой нежити. Первым была призрачная Сталь, вторым Изумруды и уже знакомые кристаллы душ. Изумруды позволяли накапливать ману смерти в телах существ, получая ее так, если бы существо было подключено к магическому источнику замка, собственно про это я уже говорил.
  Последние две коробки содержали десять кристаллов для моего навыка Библиотекарь, по сто тысяч единиц в каждом, и тысячу кристаллов душ. Кристаллы душ, в этой великой тройки, отвечали за обучаемость и разумность нежити, а так же за их неуязвимость к подчинению, очень печально, когда имея хорошо прокаченные заклинания подчинения, ты вынужден 'жонглировать' мертвыми на поле боя с другим некромантом с подобным заклинанием. Другая проблема в том, что сопротивляемость не идеальна для всех рангов нежити, то есть нельзя вложить сразу же сто кристаллов душ, чтобы исключить подчинение, а вкладывая меньшее количество, мы получаем проблемы с 'личностью' нежити, они становятся нестабильными и могут напасть без особых причин, лишь по своим внутренним причинам/тараканам.
  Закончив с распаковкой подарков, подзываю к себе своего скелета, пятьсот килограмм призрачной стали улетели в него со свистом, семьдесят кристаллов душ веселой стайкой покружились вокруг его тела, впитавшись в щели доспехов, как я знаю, сердце скелета теперь приобрело кристаллические полосы, закрывшие семьдесят процентов поверхности. Десять Больших Изумруда, погрузившиеся в его грудную стенку как в воду, заставили изумрудное пламя зажечься ярче, при первой имплантации происходит форсированное их наполнение из окружающей среды, а в подземелье, с таким обилием нежити, сто тысяч единиц маны выбрать легко.
  Теперь Скелет разительно отличался от своей прошлой формы, очень разительно. Полностью изменился доспех, теперь он больше был похож на футуристический герметичный доспех для нахождения в космосе или для ведения боев, обтекаемые линии, глухой шлем с зеленными линзами забрала и вставки изумрудного света, синхронно плавно сияющие и затухающие в такт сердцебиения. Оружие окончательно превратилось в меч, с длинной рукояткой, а щит немного уменьшился, но при желании теперь он мог увеличиваться до полноценного башенного, закрывая все тело. Последнее достигается за счет энергии накопленное в кристаллов и по сути является материализовавшимся щитом.
  -Защищай Меня, Скелет,- отдаю приказ.
  -Слушаюсь, господин,- глухо в шлем проговорил обычным баском Скелет, вливание кристаллов душ сделало его более разумным, впрочем, не чрезмерно, мыслей предать меня и убежать на вольные хлеба у него не возникнет,- Теперь мы готовы к сражению, хотя, нет, есть еще кое-что.
  Мои призраки тем временем уничтожили последних призраков врага, всосав в себя их филактерии, отозванные духи прилетели ко мне, получив в себя по сотне кристаллов душ, теперь они приобрели полноценный разум, что явно просматривалась в их осмысленных глазах, приобретших алмазный оттенок, в которых были отблески изумрудного пламени. Изумруды, по сто тысяч очков маны в каждого, так же растворились в них, окрасив их тела в зеленый цвет, теперь я полностью готов.
  Система отвлекла меня, когда я уже делал первый шаг в сторону будущего поля боя, призраки, отправленные на разведку, прислали первые данные. В окружение десяти закованный в доспехи Рыцарей Смерти, стояла огромная фигура война, черный матовый доспех излучал темную дымку, рассеивающуюся в радиусе метра от тела, руки лежавшие на набалдашнике воткнутого в землю огромного бастарда, были закованы в массивные латные перчатки, яркой звездой на которой сиял перстень с гербом. Рисунок было не разобрать, да и не нужно, свернув окна, приказываю призраков возвращаться.
  -Знаешь что, Нельв?- поворачиваю черепушку своего посоха к себе лицом.
  -Что?- любознательно вспыхивает призрачным огнем.
  -Этот бой мы выиграем, а вот против десять Рыцарей и Одного Паладина... наших сил недостаточно. Более того, они откровенно незначительны. Давай разобьем костяшки на груды костей, мне просто необходимо сбросить пар. Ты со мной?
  -Всегда рад помочь господину в столь деликатном деле!- радостно оскалился череп.
  Размеренным шагом ступаю по плитам древнего туннеля, моя шаги глухо отдаются от стен. Порождая причудливое эхо перед мною шагает Скелет, в такт шагам покачивающий кончиком меча, оставляющего постепенно угасающие зеленные линии причудливого рисунка. Слева шел Скелет, сжимающий в руках лук, его глазницы ярко горели изумрудным огнем, избыток энергии поступающей от Древнего Призрака зависшего за его плечом, два оставшихся так же плыли за мной, невидимые тяжи связывали нас.
  Первыми нас заметили гули, внешним видом напоминающие человеческие тела к которым кто-то по ошибке прикрепил собачьи лапы. Повинуясь приказам Вожаков, стая развернулась в нашу сторону и сплошной лавиной понеслась в нашу сторону. Копье Смерти, пущенное мною по центру, распылила голову вожаку, рикошетом пройдясь по телам трех гулей, выведя тех из боя, лучник точными выстрелами уничтожил троих вожаков, пятерых Гулей, когда волна плоти достигла наших рядов. Скелет ринувшись им на встречу ловко подныривает под прыжок вожака, распарывая мечом его брюхо, параллельно щит направленный низом в голов последнего вожака удлиняется, раскалывая уродливую лысую черепушку.
  Мои стрелы распыляли гуля одного за другим, так же как и стрелы лучника, вскоре вся стая была повержена, хотя моя одежда была потрепана, пока я уходил от их ударов и бросков. К счастью без вожаков они стали слишком тупыми, чтобы нападать сообща.
  Стряхнув куски плоти с клинка, Скелет развернулся в сторону строя вражеских скелетов, успевших преодолеть уже половину расстояния, чтобы принять на щит первую стрелу, пущенную в нас. Медленно отступая и огрызаясь стрелами и заклинаниями, мы стремились увеличить расстояние и забрать как можно больше скелетов до общей свалки.
  Сорок скелетов и все лучники пали, прежде чем одним рывком их строй подошел вплотную к нам, именно тогда Скелет показал разницу в характеристиках и снаряжение. Резким пинком ноги он опрокинул тройку центральных, используя их как трамплин, прыгнул в глубину строя, круговыми ударами меча буквально разрубая тела на части, наши стрелы расширили проем, не давая им сомкнуть строй. Нам пришлось отступить, обстреливая бегущих на нас костяков вырвавшихся из флангов, брошенный Скелет не заметил нашего отсутствия, яростно крутясь в сплошном кольце врагов.
  Копья Скелетов выстреливали в мое мертвое тело, но я внимательно следил за тем, чтобы лишь один скелет мог нанести мне удар, стрелой отбрасывая или убивая их. Лучник так же высматривал тех, кто заходил во фланг, и его стрелы были на удивление эффективны, все же подкачка от призрака позволяла ему делать больше усиленных выстрелов, эффектно и эффективно разбивавших скелетонов на груды костей. Нам надо было продержаться минуты три, пока наш скелет не ударит им в спины, согласно плану, не получилось, мы справились раньше, а скелет тем временем нанизал на меч последнего из своей партии. Сражение было выиграно.
  Освобожденные от связи Призраки разлетелись по полю, собирать трофеи. Скелеты занялись сбором костей в одну кучу, а я прошелся по еще живым скелетам, подчиняя их своей воли, в бою я это заклинание забросил применять, замершие на месте скелеты, даже на секунду, слишком быстро разбирались соседями, фактически лишь задерживая их на секунду, фишка не выгорела.
  Десять Скелетов тридцатого уровня восстановленные заклинанием Саван Мертвых I бодро побежали за мной, стуча своими костяными конечностями, тела скелетов были переработаны, а скелет занялся перетаскиванием мертвых тел Гулей на платформу мастерской, пора было обзавестись собачкой. Тридцать шесть тел, разной целостности, лежали одной грудой, мне не было необходимо столько мертвой плоти, но легче было отдать приказ скелету стаскивать все, чем отбирать нужное.
  В общем, Гуль это существо второго ранга, для его создания необходимо два мертвых тела или два зомби. Отдаю приказ, и вот на платформе стоит вполне такой живой Гуль-Вожак, то же тело человека, те же четыре лапы волка, единственное отличие вожака, более крупные размеры и измененный череп, он, оставаясь человеческим, вытянут вперед в некой пародии на волчий.
  Дальше начинаю вливать в него единицы душ аспекта плоти, благо сердец зомби в качестве доноров у меня навалом. Истратив 651 душу превращаю гуля в гончую смерти, смертоносную черную псину, высотой мне по пояс, еще 750 душ заставили ее немного подрасти и обзавестись мощными когтями, челюстью с огромными клыками и черной дымкой, с изумрудными сполохами, истинная форма гончей смерти сотого уровня, смертоносная и беспощадная, все в ее движениях говорило о желании догнать и растерзать. Но на этом я не остановился, сто кристаллов душ, необходимых для дальнейшей эволюции, и 850 душ, этот адская смесь превратила гончую в химеру смерти.
  Химера Смерти высшая форма эволюции гуля. Чем то это создание походило на Чужого, Носорога и того динозавра название которого я не помню, но он так же походил на носорога и имел шикарный воротник, прикрывающий его шею, и хвост булаву, собственно именно от него он их и получил, видимо. Гибкое тело можно было разделить на три условные части: голову, туловище и хвост. Вытянутая клиновидная морда пугала острейшим рядом зубов, а рога уходящие за спину, прикрывая массивную шею. Множество мелких глаз шли по периметру головы, обеспечивая хороший обзор практически во все стороны, оставляя где-то тридцать градусов мертвой зоны на затылке, что вообще не является проблемой из-за наличия развитого слуха и обаяния.
  Туловище было похоже на таковое у человека, и если гончие были собаками, то эти больше походили на поднятого оборотня. Массивные руки заканчивались трех палыми кистями, которыми достаточно легко рвать несчастных, в чем весьма сильно способствовали когти. Тем не менее массивные ноги и руки были хорошо приспособлены для бега на четырех конечностях, делая их самыми быстрыми и маневренными юнитами фракции мертвых.
  И, наконец, массивный длинный хвост, заканчивающийся гибкой булавой скрещенной с жалом скорпиона, как мне известно, именно хвостом Химеры вскрывают тяжело бронированных существ или разумных
  Бросив взгляд на оставшиеся туши, отдаю приказ на их переработку, эта кнопка появилась совсем недавно, зомби, переработанные в Форте Кости, кроме дополнительных юнитов скелетов соединили две постройки в одну. Что это дало? Ну, теперь я могу подать приказ на переработку и получать изумруды, один большой изумруд за полусотню тел переработанных в этой адской машине. Не самый великий КПД, но хоть что то. К сожалению, только изумруды, будь здесь постройка аспекта плоть и немного мер руды, мог бы получить призрачную сталь. Но чего нет, того нет.
  Осмотрев стерильно чистую платформу, приступаю к тщательно оттягиваемой мною процедуре, ритуалу реконструкции. Та книга, что я отложил на потом. Собственно этот ритуал проводит каждый игрок, в тот или иной момент времени, сейчас настал мой черед. В первую очередь подзываю двух скелетов и раскачиваю их в скелетов магов сотого уровня, подзываю своего прокаченного скелета и приказываю его встать к двум другим на платформе, кристалл душ на сотню и мое собственное тело между ними.
  -Ну что, поехали?- открытая книга порождает клубы зеленного дыма, полностью закрывшие наши тела, пара минут и на платформе остаюсь лишь я, но новый я.
  Мое тело приобрело стальную оболочку, тот же доспех что и у Скелета, но теперь шлем мог складываться в воротник, так же появилась мантия, гармонично встроившаяся в доспех, частично покрывая и прячась под ним, так например нагрудник не был покрыт тканью, а широкие рукава скрывали руки. На поясе, жестко фиксировано, пыл прикреплен меч, наследство Скелета. Кроме того посох, череп я предварительно отсоединил, обзавелся интересным украшением, сверху он теперь заканчивался кольцом, с выходящими из него лучами шипами, знак того что я подчинен смерти.
  Мои Характеристики так же претерпели изменения:
  Имя: Николай.
  Класс: Некромант.
  Раса: Старшая Нечисть (Человек).
  Доступные Расы: Нежить.
  Умения:
  Жертва - дарует вне ранговое заклинание 'Жертва', позволяет приносить в жертву нежить, получая кристаллы душ из-за кромки.
  Библиотекарь I - позволяет улучшать заклинания первого ранга без заклинательный покоев, при расчете ментальная выносливость/0,5 в минуту.
  Лич - вы тот, кто осознано переродился в нежить в результате ритуала, доступен статус Лич III и Мертвый III. Смерть оценила ваши старания, даровав божественный статус Старшая Нежить.
  Библиотекарь II- позволяет изучать и улучшать заклинания второго уровня.
  Контроль Нежити- позволяет контролировать нежить, дает соответствующее заклинание.
  Лич II -второй уровень становления лича.
  Контроль Младшей Нежити- позволяет контролировать младшую нежить.
  Военачальник I- позволяет формировать группы и дает золотой статус всем членам группы, кроме героев.
  Контроль Старшей Нежити- Позволяет контролировать Старшую Нежить, дает соответствующее заклинание.
  Военачальник: Маг- позволяет более эффективно действовать группам магов.
  Восполнение Маны I- позволяет восполнять ману без магического источника 0,1% в минуту.
   Статус:
  Мертвый V (Золото).
  Лич III (Магия).
  Старшая Нежить III (Золото).
  Повелитель Кости I (Золото).
  Скелет I (Золото).
  Скелет Маг V (Золото).
  Заклинания:
  Жертва
  Стрела Смерти I
  Восстановление Плоти I
  Саван Мертвых I
  Щит Мертвых I
  Костяные Путы I
  Поднятие Нежити I
  Жертвоприношение I
  Контроль Нежити I
  Контроль Младшей Нежити I
  Копье Смерти I
  Контроль Нежити II
  Характеристики:
  Сила 129
  Выносливость 129
  Ловкость 129
  Сила Магии 340
  Устойчивость к откату 353
  Ментальная выносливость 353
  Теперь я могу рассчитывать встать на одну ступень с сильнейшими, да и простая нежить не станет мне противником, как и должно, в принципе.
  Короткий приказ, и Призраки вырывают сердца у моих скелетов, теперь они будут лишь мешать, обращаю их в кристаллы душ. Следую за Химерой, три призрака тенями разведывают путь впереди, а я, подбрасывая череп Нельва, медленно бреду навстречу приключениям.
  Глава IV
  В тот день я так никуда и не попал, добравшись до первого гнездовища Зомби, сорокового уровня, с позором бежал обратно, по пути откачивая раненую химеру и прилаживая свою оторванную руку обратна к телу. Все же вся нежить ближе к пятидесятому уровню становиться на диво эффективной, а моя беспечность подпустила этих мертвецов к моему телу. Да, химера довольно эффективно разбирала их на части, по двоих-троих за раз, не получая повреждения, вот только толпа Зомби обогнула химеру, напав на меня. И да, мои стрелы убивали их одного за другим за раз, вот только их было больше, и, набросившись на меня, самый удачливый зомби повис у меня на руке, и пока я отбивался другой от его товарищей, смог таки оторвать мне руку. Химера, в таком раскладе, пострадала от моих же заклинаний, то есть, вертясь возле меня, с целью оторвать от меня очередного зомби, он получал от меня же подарки, предназначенные врагу.
  Собственно именно тогда родилась идея о окончательном формировании стаи, кроме нее мне срочно было нужно восстановить личную защиту, а именно десяток скелетов стоящих непосредственно возле моей тушки, так же было хорошо заиметь лучников, способных поражать врага на расстоянии, точечная поддержка для моих химер не помешает.
  Потратив немного усилий, я создал еще двух химер, теперь у меня была тройка четырех ранговых существ, способных справиться с двадцати четырьмя Зомби без особых проблем. Более того, я немного вложился в вожака, вкачав триста килограмм призрачной стали в его защиту, а так же потратил триста кристаллов душ, сделав их более разумными. Кстати, двадцать кристаллов я вложил и в себя, бонусов это не принесло, но теперь мое тело имело больший резист к подчинению и магии разума. Самое печальное, кристаллы душ фактически улетали со скоростью света, спускаемые на ветер, триста на переход гончих с третьего ранга в четвертый, триста для их головы и мне двадцать, фактически от той тысячи осталось не так много, сейчас у меня чуть больше четыреста пятидесяти. Вот как с такими цифрами собирать армию?
  Тела Зомби, предварительно лишившись сердец, были переработаны в скелетов, благо третий уровень постройки, форт кости, это позволял. Пять Скелетов и пять Скелетов Лучников, на большее количество у меня не хватило душ в сердцах аспекта кость, нет, можно было еще немного, по одному скелету, но лучше остановиться на пяти и оставить небольшой запасец.
  Мой новый отряд, сильно разросшийся, медленно пробирался дальше по туннелям, зачищая одно гнездо, за другим, стандартная тактика, три торпеды прорывались в ряды противника, сминая первые ряды, а лучники добивали выживших, если от основной кучки отбивались в нашу сторону хоть кто-то, скелеты быстро разбирались с ними, стоя в оцеплении.
  Построение так же изменилось, три лучника передо мною, два сзади, скелеты стояли пятиугольником, при надобности стягиваясь в боевую тройку передо мною, двоим я приказал всегда быть за нами, в случае неожиданного нападения с тыла. Призраки, не находясь в разведки, летали под нами, под землей, подпитывая меня манной.
  Закончив с зачисткой подземелья, мне удалось выделить еще четыре прохода на поверхность. Один охраняли гули, стаю которых разодрали мои собачки, один охранял Скелет Маг со свитой, так же павший под моими созданиями. Два остальных входа я даже не рассматривал, Высший Лич и Призрачная конница, все эти создания слишком круты для меня, тем более что у ведущих в их тройке были особые предметы. Кольцо у Паладина, Посох у Высшего Лича и обруч на голове у всадник, задание прямо кричит о своем наличии.
  Поэтому, собственно, у меня возникло желание держаться от них подальше. Пока что моя армия не готова сражаться с высшей нежитью, особенно когда за спинами этой нежити огромные аркообразные ворота, сильно смахивающие на вход в склеп или подземный храм, не знаю, какая нежить может быть за ними.
  За день и две ночи, ночь до эпопеи с зачисткой и ночь после, мне удалось накопить двести тысяч в кристалле своей библиотеки, их я тут же вложил в развитие своих заклинаний. За сутки так же удалось получить два уровня и плюс два к силе магии, что благотворно повлияло на мои ударные заклинания. Из новых заклинаний, стоит выделить одно, костяные мины, заклинание второго ранга. Двадцать мин, расположенных на площади в шесть квадратных метров, детонировали при контакте с врагом или по команде, урон от заклинаниями распределялся между минами. А еще, можно вкладывать по тысячи маны и удваивать суммарный урон от ловушки! Сейчас, при моем запасе маны, я могу утроить урон за раз, три призрака могут откачать меня примерно за полчаса, а у них по сто тысяч на одного, и запас каждого восстанавливается где-то с неделю, при этой насыщенности атмосферы вокруг.
  На практике, такое заклинание используют у замков или на минимуме в охранных периметрах при стоянках, пожалуй, самое полезное заклинание из вновь полученных. Два лечебных заклинания, улучшенных мною, позволяли откачивать уже умершую нежить, что бывает полезным, и восстанавливать сердца при необходимости. А щит теперь держит больше и при этом множитель увеличился на десять. Но он так же остался индивидуальным, что хорошо для одного, но плохо для группы.
  Из последнего, перед тем как я вышел наружу, стали личные новшества, пятьсот кило призрачной стали из коробки, часть из которых отправилась вожаку, я вложил двести в себя, теперь защитные характеристики моего одеяния еще более возросли, руны, орнамент по краям и конечно же мягкое сияние исходящее от всей поверхности. Плюс, пустив все тела нежити на изумруды, я накопил двести тысяч маны для своего улучшения, так как это была моя первая имплантация, сейчас у моих внутренних накопителей триста тысяч маны, неплохо для затяжных боев. Но я сделал это не для этого, по большей части, эти изумруды позволили мне получить еще один золотой статус, подняв меня на еще одну ступеньку могущества.
  Со всем этим я поднялся под солнечный свет, пробивающийся сквозь редкие разрывы облаков, мелкий моросящий дождь расходился множеством небольших кругов по глади болота, покрывающей горизонт, только более или менее целая дорога, уходила к скальному обрыву, как выяснилось, открывавшей прекрасный вид на портовый город, мертвый портовый город.
  Просторная бухта, расположенная в каменной впадине между скал, была заполнена кораблями, с давно сгнившими парусами, мерно раскачивающимися на ветру, с корпусами, похожими на ребра выбросившихся на берег морских гигантов и призрачной дымкой, в точности повторяющей форму еще целого корабля. Призрачная команда стаями реяла над ними, словно стая воронья, иногда на берег выходили призрачные всадники, а из береговых складных помещений раздавались горестные всхлипы, крики и причитание банши.
  Вершиной стал призрачный Дракон, вылетевший из пещеры, расположенной на вершине скального выступа, делящий выход из порта на два рукава. Огромный Призрачный Зверь, сделав круг над кораблями, зашел на боевой курс, точно на портовый город, перелетев небольшую крепостную стену, дракон выдохнул струю пламя, оставив после себя призрачный стол огня, облавливающий скелеты зданий. Собачий вой, поднявшийся в городе, породил живую волну, из города ринулись стаи гончих смерти, быстро спрятавшиеся по норам и ушедших под землю. Дракон, сделав еще пару заходов, спикировал к первому месту, где уже спало пламя. Разрушив и погнув когтистыми лапами пару стен, Дракон вытянул свою шею, зацепив что-то с земли, подкинул вверх, короткий полет собачьей туши закончился в его пасти. Насытившись, это создание пятого ранга взлетело, возвращаясь к себе в пещеру, охота удалась.
  Трейлер к городу, продемонстрированный мне ИИ, наводил на размышление, более того, я так задумался, что пропустил нападение на нас, успешно отраженное Химерами. Двадцать тел гончих, поднявшиеся по тропинке от подножья скального выступа, на котором я сейчас и расположен, были убиты Химерами за несколько десятков секунд. Осмотрев их тела, понимаю, это не совсем те гончие. Размер меньше, мышцы не выпирают, потроха вообще отсутствуют, такое впечатление, эти собаки не гончие смерти, а просто поднятые собаки из этого города, возможно спонтанно. Так же это намекает на наличие уникального обелиска, который позволяет создавать вот таких вот собачек, а может быть и не только таких.
  Обратив тела умерших в кристаллы, начинаю спуск к подножью, химеры еще дважды вступали в бой, дав мне пятьдесят кристаллов душ и столько же сердец, как не странно, у подножья меня ждал проход в очередное подземелье, точнее огромные норы вырытые собаками, именно отсюда выбралась последняя партия псов.
  Осматривая тела псов и туннель, откуда они вышли, прихожу к мнению, это самый лучший полигон для моей прокачки. Со своими призраками я... практически неуязвим для псов, и с оговорками для более продвинутых тварей, кои непременно появятся со временем, лишь бы хватало маны.
  -Настроенный ли вы повеселиться, призраки?- спрашиваю бестелесных тварей, застывших за моей спиной.
  -Да господин,- прошелестел голос центрального, первого генерала моего сонма духов,- Как прикажите.
  Два остальных промолчали, лишь совершив шаблонное действие, показывающее понимание моего вопроса. Призрак справа, постепенно превращающийся в призрачный плотный балахон, из широких рукавов которого выпирали когтистые руки, пошевелил призрачными пальцами, порождая звук удара метала об метал, будущий призрачный 'Убийца' был готов уцепиться в глотку врагу, убивая скрытно, тихо и быстро. Призрачная девушка слева, сцепила руки вместе, посмотрев на меня так, как будто собирается заплакать от жалости ко мне, явная заготовка под банши типа 'Плакальщица', но мне пока не нужен такой тип юнитов, плакальщица не эффективна против нежити. В общем, сейчас я могу использовать их лишь как батарейки, но сто вложенных кристаллов душ позволят мне отобрать из них древних призраков, способных выполнять другие функции. Тот же генерал просто необходим при работе с сотнями духов, а убийца является высококлассным ассасином, впрочем с специализацией приходят и недостатки. Так, например, Убийца не может атаковать своими когтями из материальных предметов, его тело должно быть полностью на открытом пространстве, и его ХП ниже, чем у простого Древнего Призрака.
  Именно генерал, в данный момент, мне был нужен не только как древний дух, способность генерала обозревать все поле боя и давать объемную стратегическую карту местности, кроме того, убийца вполне способен выманить на меня стаю псов, которых я разберу на запчасти.
  -Генерал,- обращаюсь к нему по званию,- Прошу предоставить мне стаю псов, задействуйте убийцу, думаю выводить нужно к подножью этого острога... или как там он называется?
  -Не имеет значение, Лорд,- с поклоном произнес призрак,- Располагайтесь у подножья спуска, псы пойдут прямо на вас.
  Первым организационным приказом был отправить лучников на вершину, с приказом стрелять в любое подозрительное движение на вершине, враг может прийти с плато/вершины горы/уступа, не вполне знаю, как правильно назвать. Через несколько минут на нас вышла группа псов, мелькнувший убийца погрузился в землю, дав мне возможность атаковать. Небольшая стая в двадцать голов вытянутая в линию, когда непосредственно на меня выходили два-три пса за раз, стала легкой добычей. Тренькнуло сообщение о полученном уровне, втором за этот день. Приказываю возвращаться в основное подземелье, теперь такие скучные дни у меня надолго.
  Система уровней в этой игре не ординарна. Каждый уровень это десять условных единиц, если побеждаешь существо одного с тобой уровня, получаешь одну единицу, если меньше 0,01*на уровень существа. Так я при убийстве третьего уровня получу 0,03 единицы. Другая ситуация с существами выше тебя по уровню, ты получаешь единицу и 0,1 за каждый уровень выше твоего. Десятка убивая тридцатку, получает не единицу, а три. Поэтому так легко получать уровень вначале. Есть, как не быть, ограничение, всего одно, но ставящее игрока в безвыходное положение, побуждая его идти вперед, захватывая все новые и новые территории. Любое существо не получает опыта с противника ниже его на пятьдесят уровней.
  Казалось бы, что в этом такого? Простой факт, находясь на сто пятидесятом уровне, ты редко найдешь противника выше сотого уровня и чаще всего на родном материке это вражеские герои и высшие НПС. Есть еще вариант идти на сопредельные территории, там таких существ побольше, но все равно мало, тем более они как бы не опасней местных, следовательно, более трудно добываемые. И с каждым уровнем граница смещается вверх, пока сражения на родном материке, где редко бывают существа выше сто десятого уровня, не превратятся в бессмысленную потерю накопленных ресурсов. По моим данным очень мало игроков в пределах сто пятидесятого- двухсотого уровня.
  В связи с этими фактами я могу качаться здесь на псах до семидесятого уровня, так как они были двадцатого. Вот только по достижению двадцатого уровня мне придется бить их по сто штук в день, надеюсь, я найду их здесь в таком количестве. Еще вариант спуститься в туннели, там их должно быть больше. Да, так и сделаю, а Химер отправлю на патрулирование основных подземелий, все же там может завестись как нежить, так и болотные монстры с поверхности, пару раз я видел провалы в потолке, а уж лазов там должно быть много.
  Спустившись в подземелье, начинаю обустраивать лагерь, разбрасывая мины, псы наверняка захотят напасть на меня после полуночи, система 'за' мою прокачку. Как создатель мин я получаю полный опыт с уничтоженных ими существ, главное чтобы их было не очень много, прокачать их урон вливанием дополнительный объем маны. Сам же впадаю в спячку, отдав приказ скелетам защищать меня, в случае прорыва. Что ж, следующие дни пройдут быстро.
  Шестьдесят шестой день игры, подземный комплекс.
  Последний очаг сопротивления был локализован на местном кладбище, выглянув из-за угла ближайшего проема, делаю пару размашистых шагов, выходя из-под защиты каменного карниза.
  -Град! Усиление 8!- громко кричу, мысленно выделяя область на карте.
  Черно-изумрудная воронка возникла в небе над могилами, закручиваясь вокруг ядра заклинания, зеленные дуги молний и отходящие от них ветви молний били вокруг. Восемь минут зарядки прошли быстро, взорвавшись с изумрудной вспышкой и громом, волна энергии разошлась по облаку кольцами, оставляя после себя россыпь изумрудных искр размером с голову. На миг все замерло, в следующее мгновение сорвавшись вниз свистящим звуком падающих звезд.
  Достигнув поверхности, каждая звезда взрывалась, разбрасывая гранитную крошку надгробий, комья земли, древесную щепу и старую листву, восемь волн спустились с небес, продолжив начатый много дней назад процесс, дополнив старые воронки новым.
  К сожалению, атака была полностью бессмысленной, Варги давно научились прятаться под землю, но не это было целью атаки, отступив обратно в туннель, слышу ласкающий слух рев дракона, всегда приходящего на мощный всплеск магии смерти.
  Двадцать призраков дожидающиеся меня в глубине туннеля, быстро откачали мне ману, улетев на свои места, вновь выглядываю на поверхность, посмотреть на расположение осатаневшего дракона. Стоя по центру кладбища, дракон рвал, сжигал и давил Варгов, вылезших из нор на столь грозного противника. Десяток Варгов уже повисли на его теле, отчаянно полосуя когтями и вырывая куски призрачной плоти, остальные кружили по кругу, иногда подставляясь под его лапы, морду, хвост и крылья.
  Мощное призрачно пламя накрыло пространство перед мордой, пятерка попавших под пламя Варгов выпрыгнули из-под струя, получив ужасные ожоги и провалы обращенной в пепел плоти. Одно из тел осело на землю грудой обожжённой плоти, дракон, сделав рывок мордой, подставляя шею под пасти Варгов, заглотил павшего врага, одним движением протолкнув тело врага в чрево. Волна изумрудного света прошла изнутри тела дракона, восстанавливая порванную плоть и сбрасывая Варгов. Все началось сначала, из результатов, минус один Варг, множество мелких ранений у остальных и полностью целый дракон, которого бой лишь раззадорил.
  Пять Призраков взлетевших в небо, дали хорошую панораму боя, выделив область в которую попал дракон, мысленным приказом вызываю град, за секунду сформировавшийся в небе. Мелкий град упал на дракона, беспомощно отлетая от его тела, окутанного изумрудной аурой, а Варги обзавелись десятком сквозных отверстий, с воем отлетев с его тела, двое попали под пасть Дракона.
  Вытягиваю руку вперед и формирую воронку града перед собой, выстреливая одним большим сгустком града в дракона. Два града пролетели мимо, третья попала в Варга, четвертая попала точно в морду, откинув ее назад, а послышался хруст кости, несколько призрачных тяжей мышц лопнули и из разрывов потекла призрачная кровь, зеленная вязкая эктоплазма. Дракон подобрал парочку трупов, восстанавливая плоть, но кости под призрачным маревом, остались такими же раздробленными. Мои удары все же причинили боль и урон противнику, если раздробить все кости, дракон умрет, более того, если раздробить череп, большую часть, дракон так же умрет.
  Следующий десяток снарядов попали в дракона, сделавшего рывок в мою сторону, к сожалению, снаряды ударили в основном в крылья, шею и лапы, где урон был минимален. Дракон уже проделал значительную просеку сквозь Варгов, и его морда была в метре от меня. Я ощущал его зловонное дыхание, когда мои Химеры врезались в его тело, лишь пламя опалило мой выставленный щит.
  Пять закованных в призрачную сталь монстров, переполненные маной смерти и полностью осознавших себя, Химеры смогли оттолкнуть Дракона обратно в центр Кладбища. Прокаченные монстры четвертого ранга намного эффективней драли плоть Дракона, но пятый ранг, есть пятый ранг. Став серьезным, Дракон стал применять энергетические атаки, окружив себя дымящей аурой смерти, буквально испепеляющая верхние слои доспехов Химер, а выступающие участки кожи, вокруг глаз, когтей и пасти, были прикрыты внутренней энергией, поэтому не так уж страдали, но постепенно истощали внутренние запасы.
  Поняв бесполезность этой атаки, Химеры наносили урона больше, чем получали, Дракон применил следующий прием, сконцентрировав энергию в груди, высвободил ее одной волной во все стороны, оттолкнув Химер. Мощными взмахами крыльев, дракон попытался взлететь, но мой заряженный с четверным уроном град, взлетел в его хребет, вернув на грешную землю.
  Дракон поднялся на лапы, мотая головой, не дожидаясь пока он очухается, подрываю мины, одновременно посылая еще один град, с двойным уроном, на него сверху. Мины обрушивают своды зала, который был под Драконом, а Град вбил его вниз. Поднятая каменная взвесь скрыла дракона, как я и засчитывал, Варги скрывшиеся обратно в туннели, напали на дракона, их вой от потери Вожачки, женщины поводыря, схороненной под обломками, ведь этот зал был сердцем их стаи.
  Сотня с небольшим Варгов могли бы доконать Дракона, особенно в ярости, но он имел еще один козырь. Каменная взвесь стала подсвечиваться изумрудным сиянием, из пролома стали бить молнии, мелкие камушки стали подрагивать, а потом вовсе стали подниматься в воздух. На секунду все замерло, как будто мир вокруг пропустил удар сердца. Ослепительная изумрудная вспышка возникла из проема, стол энергии ударил в небо, на секунду все пространство вокруг придавило мощный гравитационный пресс, а земли ощутимо содрогнулась.
  Я взобравшись на Химеру, отдав приказ отступать. На моем меню открылся обзор с глаз моего призрачного генерала, накрутившего пружину призрачного хоровода, все мои призраки, объединившиеся в один организм, выстрелили в грудь Дракона, в попытке пробить его броню и добраться до сердца Дракона.
  Костлявая рука призрака проткнула мышца, костяной мешок и мембрану сердечной сумки... схватив лишь пустоту. Пружина раскрутилась обратно, возвращая моего подчиненного обратна под землю, пружина распалась, призраки разлетелись, вернувшись к моему логову, спрятанному глубоко под городом, второе сердце, сердце псов и волков, уничтоженных мною ранее.
  Дракон, разъяренно взревев, стал биться в проломе, разламывая все, что попадется под масть, лапы, крылья и хвост. Выбравшись, Дракон прошелся по кладбищу, разламывая остатки надгробий, несколько склепов оставшиеся на периферии и городскую стену, Химеры вместе со мной были уже далеко, я зашел в тот же туннель, а химеры убежали в более широкие проходы, сквозь которые можно было попасть в старые подвалы. Достаточно широкие, чтобы в них могли расположиться достаточно крупные Химеры.
  Миссия прошла безрезультатно, Сердце Дракона оказалось у Всадника, который был далеко, и все остатки дракона, если бы его удалось бы уничтожить, возродились бы возле него через некоторое время, распавшись у меня в руках. То есть промысел Драконов, без их сердец, занятия не имеющее смысла. Так сделано специально, часто Драконы идут в самоубийственную атаку на укрепления, терять их не вариант, некоторое количество душ, филактерий и изумрудов, позволяют возродить дракона. Но так как вся сталь, изумруды и кристаллы душ, что можно вложить в него для усиления и прокачки, остаются вместе с первым телом, такая тактика выглядит весьма сомнительной.
  Подземные туннели были мной вычищены моими скелетами до блеска, отправив все кости, шкуры и прочее в корявый рынок, оставшийся в подвале здания Администрации. Он работал весьма криво, можно было продавать, а покупать только меры ресурсов, да и то не больше десяти тон в неделю. Мне этого хватило снарядить пять Химер Вожаков, двадцать пять скелетов и столько же скелетов Лучников.
  К сожалению это все что я смог получить за полностью разграбленный город, шкуры/кости болотных хищников и кристаллы душ, спущенных на эту авантюру. Что сказать, я вышел в ноль, на сегодняшний день у меня только то, что было при прибытии, плюс сто тысяч золотых сверху.
  Моя 'БАЗА' смотрелась весьма импозантно, в самом глубоком подвале города, подвал соединённый с пятью комнатами, три из которых отведены под кость, плоть и дух, четвертая под мастерскую, а последняя под склад. Пройдя в мастерскую, пропускаю Химер через стол, восстанавливая их броню и часть кристаллов. Что ж, опыта это сражение не принесло, Варги слишком маленького уровня, а дракона я не убил. Ресурсов не набрал, как и очков аспектов, а вот призраки смогут собрать ману смерти на месте сражения, наполнив поистрепавшиеся запасы моей гвардии и мой собственный. С этим возникли сложности, когда мои призраки стали высасывать ее из окружающего пространства, что говорить, в городе появились сорняки и растения, погибшие очень давно от магии смерти.
  Следующий шаг будет намного интересней, я убью всадников, и окончательно завоюю город, отбив от них порт.
  Глава V
  Бой на кладбище, закончившийся весьма быстро, прошел точно по моему плану, хоть и не принес ожидаемых результатов. Долбанный Дракон не хранил сердце у себя, оно было у наездника, значит, мне еще предстоит убить его, уничтожив дракона-защитника. А перед этим мне нужно сразить где-то сотню Призрачных Всадников, и очень много древних призраков, в главе с тремя уникальными призраками, чья сила неизвестна.
  Сейчас с призраками мне не справиться, думаю, еще долго не справлюсь, а вот выманить Всадников, это вполне по моим силам. И для этого я подготовил весьма очевидную ловушку.
  Портовые Ворота, вписанные в разрушенное от времени и дракона защитное сооружение, слишком массивное, на случай атаки с моря, выходили на небольшую площадь, окруженную разрушенными зданиями. Такие площади были с обеих сторон, и сейчас я вышел на морскую сторону. Встав посередине площади, подключаюсь к глазам призраков, распределенным по всему побережью, картинка побережья вышла весьма подробной.
  Призрачные Всадники блуждали в набегающих волнах, то заходя на берег, то возвращаясь в море. Выделив нужную область, захватив всех всадников с некоторым запасом, спускаю на эту область Град, заклинание четвертого ранга, максимально усиленное за период моего пребывания в подземельях города. Градины получились совсем слабыми и крошечными, вряд ли причинив хоть какой-то урон противнику, зато привлекли ко мне всеобще внимание.
  Подняв потусторонний вой, чем то похожий на волчий, всадники стали стягиваться по берегу передо мною, две волны, справа и слева, столкнулись и одним клином устремились на меня. Не дожидаясь врага, разворачиваясь, иду на площадь в черте города. Мои Химеры уже ждали меня, встав полукругом к воротам. Первые всадники пересекли линию ворот, делаю шаг назад, провалившись в туннель, специально прорытый для меня поднятыми псами, одновременно с этим по периметру площади вырастают прутья гигантской клетки, из-за своей магической природы не позволяет всадникам убежать.
  На площади прогремел первый взрыв, унесший жизнь нескольким всадникам, еще и еще, пока взрывы не слились в один сплошной грохот. Несколько недель в несколько слоев я ставил эти мины, готовя ловушку, конечно, Всадники обладают семидесяти пяти процентным резистом к магии смерти, но взрывов было просто очень много. Призрак Генерал управляющий минами, точно рассчитывал подрывы, но даже так боеспособными остались сорок всадников. Химеры, удачно пережившие взрывы в специальных траншеях и укутанные щитами, столкнулись с потрепанным врагом.
  Соотношение пять к одному сделало результат боя предрешенным. Всадники, вскочив на коней, вонзали уцелевшие пики в спины Химер, пока те рвали их товарищей, рубили их саблями и палашами, их самих рвали и топтали лапами, отрывали конечности и черепа коням, сминая тонкие панцири всадников, далеко откидывая оторванные головы. Все это я рассмотрел позже, просмотрев запись, сейчас же меня интересовал дракон, вылетевший из своего логова на звуки взрывов.
  Сбить его градом не было никакой возможности, все же дракон подвижное существо, особенно в воздухе, а вот попытаться ударить чем-то сконцентрированным и проникающим, это вполне могло сработать. У меня как раз было кое-что, для этих целей.
  Меч, висящий на моем поясе бесполезным грузом большую часть времени игры, был извлечен из ножен. Поднимаю его, выставив кончик точно на крупную фигуру дракона.
  -Волна,- короткий взмах и во врага улетает серп изумрудной энергии, для которой меч стал проводником и концентратором,- Волна, волна, волна, волна!
  Множество серпов закрыли собой фигуру дракона, большая часть бессильно увязали в его призрачной плоти, оставляя лишь зарубки, но далеко не все, особенно удачная серия взмахов повредила перепонку его правого крыла, с низким яростным рычанием Дракон упал на пристань, превратившуюся в песок, гравий и гниль от времени и волн.
  Тяжелая латная перчатка схватилась за край уцелевшего причала, одним рывком вытаскивая бронированное тело всадника из воды. Окутанный в яростное изумрудное пламя Драконий Всадник смотрел на меня, азарт боя передал всю его ярость, буквально выжигая ее на моей коже. Ментальный Пресс таких существ ужасает, и будь я человеком, живым человеком, мой разум уже бы витал в облаках перерождения.
  В моей руку уже горел цветок града, а позади Всадника появился дракон, взревев, запрокинул голову, активируя свою самую сильную способность. В глубине груди зажегся комок изумрудного сияния, набирая цвет, медленно перемещался к пасти монстра, меняя окрас на голубой, особенно концентрированное пламя Смерти. Отсчет пошел на секунды, кто первым нанесет удар? Воронка заклинания или ядро драконьего дыхания?
  Мы ударили одновременно, огромный ослепительно голубой луч чистой энергии, и зелёный метеорит заклинания. Луч буквально слизал стену, сделав незапланированную дыру, в которую могли без проблем проехать несколько машин одновременно, а метеорит убил череп дракона в каменистую пристань.
  Итог безутешен, никто не получил существенных повреждений. Я успел спрыгнуть в яму у подножья стены, потеряв половину ХП от падения, оставшись в живых. Дракон получил обширную сеть трещин на черепе, полностью лишившись на ней плоти, успев защитить крыльями своего всадника. Залечив ранения, накинув заклинание восстановления мертвой плоти и перераспределив плоть с других участков, мы разошлись как в море корабли. Он улетел к себе, сделав круг над городом, где увидел воронку от упавших в центр колонн клетки, взрыв которых уничтожил последних всадников и химеру, а я ушел к себе в нору, вынашивать очередной коварный план. Душу грели два новых уровня, принёсших мне новый Аспект, Дух.
  Аспект: Дух II.
  Дает статус: Призрачный Всадник.
  Открывает способности Аспекта: Давление на Разум, Телекинез, половинный резист к физическому урону, призыв питомца.
  Позволяет вложить 300 изумрудов в питомца.
  Определенно, день удался, теперь можно заняться формированием своего личного отряда, а не его урезанной копии.
  Моя подземная лаборатория встретила меня дежурной пятеркой скелетов лучников и призраками, заботливо укладывающими трофеи на каменные полки склада.
  Войдя в Храм Смерти, третий уровень Мастерской Смерти, смотрю на подготовленный обезглавленный скелет для моего верного слуги, Демолича Нельвизула.
  -Череп проявись,- из жезла повалил густой изумрудный дым, выталкивая из своей глубины черепок моего верного соратника. Следуя моей воле, черепок перелетает на постамент, занимая положенное место на теле моего будущего Генерала. Рядом ложатся сердца Других скелетов, они станут донорами очков аспекта,- Активация: Ритуал Генерал!
   Следуя ритуалу первым к телу прирос череп, встав на место с щелчком, сердца обратившись в зеленый дым впитались белые кости Скелета. Замерев на секунду, оно начало обрастать доспехом, на нем вырос щит и копье. Следующий этап, скелет маг, протек так же быстро, броня чуть съежилась, приобретая элементы мантии, щит превратился в жезл, а копье в короткий меч. Лич уже мог похвастаться еще одним слоем брони и пластины возникшие на ткани мантии. Высший лич подернулся изумрудной дымкой, быстро пропитавшейся в доспех, сотворив еще один слой защиты.
  Последняя фаза ритуала, изумрудная вспышка, и доспех обращается в изумрудную пыль, впитывающуюся в тело молодого мужчины. Ритуал поднимает его на ноги, подвешивая в вертикальное состояние, дожидаться моего приказа на пробуждение. Нельв был высок, черноволос, с правильным римским лицом, как будто взят из исторических хроник, на груди была выведен мой герб, смотрящий вперед волк на воне луны, давний подарок моего друга с ним я прошел немало игр.
  -Пробуждение!- в комнате раздался звук бьющегося стекла, Нельв открыл глаза, уставившись на потолок.
  Звук скрипнувшей тетивы заставил его реагировать, за секунду вокруг его тела возник доспех, а поднятый жезл был готов исторгнуть заклинание.
  -Подчинись,- вязко упало мое слово, заставив его вздрогнуть,- Подчинись!
  -Нет!- яростно возопил на одной ноте, став исторгать из себя магию смерти в попытке скинуть с себя подчинение,- Нет!
  Волна силы заполнила помещение придавливая скелетов к земле, заставляя опустить оружие и подчиниться. Но...!
  -Подчинись!- ответная волна прошлась от меня, сметая жалкие попытки новорожденного Демолича, скелеты вновь подняли оружие, а Нельв упал на колени, сопротивляясь. Опыт подобных сражений был на его стороне, но мой запас маны был больше, к тому же меня подкачивали призраки, восполняя потраченную ману.
  -Подчинись!- его доспех рассеялся, немного восполняя ману,- Подчинись!- сияние из его глаз ушло, чтобы заново вспыхнуть уже моим пламенем, изумрудным пламенем моей маны,- Подчинись!- Татуировка Герба вспыхнула, выжигая себя на его кожи, клеймя,- Подчинись!
  -Да мастер! Подчиняюсь!- произнес Нельв, опадая на платформу, вся выпущенная мною мана закружилась, впитываясь в него, с сего дня он мой подчиненный, мой генерал, мой слуга.
  -Принести Сталь, Изумруды и кристаллы, пора привести его в порядок.
  -Слушаемы мастер,- прошептали призраки, улетая на склад за выше названными вещами, скелеты разошлись по своим местам, нести службу.
  Присев на платформу, читаю логи, как я и думал, контракт, заключенный между нами, пал под сомнение перед высшей инстанцией, то бишь Смертью, на основании 'Свободная Нежить не служит существу ниже рангом, либо опытом'. И я бы проиграл ему в опыте, по понятной причине, если бы не мой уровень и ранг был ниже. Ведь я существо с двумя аспектами, Кость в пятом ранге и Дух в четвертом, суммарно они выше пятого ранга кости Нельва. Смерть однозначно закрепила договор, выжгла мой герб на его теле и душе.
  Если бы я дал ему тело в самом начале, он бы сбежал, попутно забрав всех моих подчиненных и расторгнув договор, если бы улучшил на своем пятом ранге кости, проиграл бы его опыту, история бы повторилась, с разницей в одном нюансе, я сам бы был у него на поводке. Простая арифметика, игравшая против меня, теперь на моей стороне.
  И как же без минусов? Раньше, как герой-некромант, я мог держать в подчинение двадцать генералов, по пять на каждый аспект, рискуя получить бунт из-за подточенных и/или слетевших заклинаний подчинения. Сейчас я сам состою в этом числе, занимая место одного из генералов. При этом мне были доступны по четыре генерала из аспекта Плоть и Дух, а так же три генерала из аспекта Кровь. Теперь, пока я всего лишь четвертый аспект духа, мне доступны пять генералов духа, по одному на Плоть и Кровь, с взятием пятого ранга Духа, это произойдет на 200-250 уровне, я смогу подчинить по два генерала. В далеком будущем, очень далеком, я смогу иметь по пять генералов из трех аспектов, исключив последний, Плоть/Кровь. Но до 300 уровня, без сомнения божественного уровня в этой игре, или чуть раньше, мне еще десятка два, а то и три, лет игры.
  На самом деле минус не такой уж и большой, редко кто может похвастаться 'ПОЛНОЙ' армией, а так у меня просто огромный простор для маневра, и ключевая проблема, возможность бунта, все равно сохраняется. Таких идиотов как Нельв, в игровом мире очень мало.
  Призраки принесли все необходимое, аккуратно сложив слитки призрачной стали, массивный Замковый Изумруд на миллион единиц маны, а так же сотню кристаллов душ, необходимых для завершения прокачки моего демолича. Запустив процесс поглощения, наблюдаю как металл и кристаллы впитываются в тело Нельва, на его появившемся доспехи стали проявляться изумрудные узоры, рунические письмена и крупные изумруды, в точности повторяя узор моего собственного одеяния.
  -Очнись!- приказываю.
  Открыв глаза Нельв поднимается опираясь на меч, оставшийся в руке, осмотревшись и поведя плечами, развеивает шлем, впитывая его в собственное тело, на его бледных губах появилась улыбка, чуть грустная и ироничная.
  -Я должен был попытаться!- заявляет,- Как хорошо! Давно я не чувствовал ощущений полноценного тела, этот ветер в волосах, тяжесть доспеха и полноценное зрение! Знай, я твой верный раб, до того времени когда смогу оспорить это!
  -Я буду бдителен. Нельв, бери в подчинение духов и прокачивай скелетов и скелетов лучников, они должны быть максимального уровня, так же не забудь дать им сталь, кристаллы и изумруды, до максимума. Эти силы будут единственным препятствием между нами и жителями болот, на ближайшее время.
  -Мы собираемся в поход? Где мы вообще? ТЫ запер меня в посох перед городом? Его подземелья?- обвиняя спрашивает Нельв.
  -Да, на все вопросы. На вдвоем не справиться с драконом, не те силы, призраки посланные на разведку нашли город к востоку отсюда. Можешь что то о нем сообщить?
  -В мое время там была небольшой город Аспекта Кости, больше ничего не припомню, к тому же даже для бессмертных срок прошедший с моего заточения на пике перед завалом очень велик. Многое могло измениться,- пожал плечами Нельв.
  -Призраки видели колоссов из плоти, значит город изменил свой аспект,- произношу мысли в слух,- а значит ты бесполезен, и не навредишь, если не будешь болтать лишнего и жаждать мести. Мы отомстим, бесспорно, обсудим, а потом отомстим. Приказ понят?
  -Да, мастер, я буду работать? И совет, когда говорите с другим немертвым, убирайте шлем, противное считается неуважением и признаком агрессии. Я же буду стоять позади вас, в шлеме, и сообщу, если увижу какого то знакомого. Внешний вид забрала пока что менять не буду, во избежание узнавания, к тому же стандартное забрало, считается 'лицом' стертой личности, неспособной на индивидуальность. Совет номер два, поменяйте его, хотя бы на морду волка, подойдет к вашему гербу, мастер,- чуть склонил голову Нельв, ехидно улыбнувшись.
  -Я подумаю над этим,- убираю шлем,- Думаю если взять его в руки, это будет символ крайнего доверия к собеседнику?
  -Точно так,- кивнул Нельв.
  -И так же мне нужно узнать каким является твое высшее заклинание пятого ранга. Передай его мне,- последнее прозвучало как приказ и было им по сути.
  -Будет исполнено. Заклинание Цепи, позволяет связывать противника. Чем больше ранг, тем прочнее они, урона не наносит, прямого, но очень полезны в бою с сильным противником и гигантами. Не зря меня называли Мастером Цепей, а так же лучшим палачом. Некоторые узлы могут при желании убить не хуже меча, копья или топора. Поверьте, Мастер Цепей способен на многое,- покровительственно сообщил Демолич.
  -Заклинание,- протягиваю ему свою книгу, куда он безропотно вписывает все пять уровней своего коронного заклинания, остальные были стандартными, тем не менее, даже это пятиуровневое заклинание многое мне даст, если воспользоваться в нужный момент.
  -Работай, Нельв, работай, я пока подготовлю себе жеребца. ТЫ сможешь создать себе лошадь?
  -Предпочитаю ходячий трон, у Господина есть парочка скелетов?
  -Используй те, что остались на складе, только их и то что необходимо для задания, ничего более, понятно?
  -Да, мастер,- Демолич поклонился и ушел широким шагом к складу, готовить себе 'скакуна' и набирать новичков в армию.
  Сам поднимаюсь по извилистым коридорам наверх, прихватив заранее сделанных скелетов носильщиков, а если быть точно скелет с выраженной за спиной котомкой, в которой можно нести груз. В них я сложил призрачную сталь 300 кг и изумруды на четыреста тысяч, то, что понадобиться моему скакуну для полной прокачки.
  Самый короткий выход на поверхность был в центре города, из подвала Ратуши, пришлось сделать его в первые же дни, именно через него я переправлял купленную сталь для дальнейшего обращения в призрачную. За девять игровых недель я смог купить через рынок, остатки его тумбы все еще сохранились в дальнем углу обвалившегося здания, 45 тонн стали и продать 90 тонн камня, которого мои скелеты наломали и отнесли к принимающей площадки за этот период. Был бы рынок исправным, продал и купил бы больше, ведь треть города все еще напоминает руины, а не бесплодную землю в ямах и рытвинах. Скелеты хорошо могут рубить, кромсать и таскать камень. Но чего нет, того нет, вообще чудо то, что местный источник может поддерживать рынок даже в таком урезанном функционале с ограничением массы на прием и отдачу. Справка говорит, такие рынки частое дело и встречаются везде, неудача встретить его 'не совсем рабочим'. Разработчики не дураки, такой объект, на котором можно продать или купить базовые ресурсы, просто жизненно необходим игрокам героям в свободном плаванье.
  Вызов коня был стилизован жестом, словом или мысленным посылом, чуть подумав, оставил один мысленный посыл в настройках, мне не нужно, если забывшись, я вызову скакуна посередине разговора, такие случаи бывали, не хочу чтобы были со мной.
  Вороной скакун появился из под земли, следуя моей воли, в изумрудно голубоватых всполохах огня и молний, а в моей груди забилось второе сердце, аспекта дух. Пригладив его рукой, подзываю скелета-носильщика, требовалось начать имплантацию стали и изумрудов. Закончив усаживаюсь на стальное седло, мой конь превратился в стального истукана, все же триста килограммов стали позволили забронировать по самую макушку, а изумруды сделали его взгляд голубого пламени буквально бьющим в глаза.
  Пришпорив его, делаю пробный круг по городу, благо призрачным скакунам не ведома опасность волчих ям. Конь слушался идеально, а его ход не доставлял никаких неудобств, мало того что игра бы не позволила натереть пятую точку, так еще и мертвые слабо этому подвержены. Пока делал второй или третий круг, заметил зеленоватый разряженный туман, идущий от стен к середине города, он то пропадал, отступая за стены, то возвращался, все же внедрение изумрудов, в большом количестве, сильно влияет на уровень магии смерти в воздухе. За время моего здесь пребывания 'Атмосфера' смерти настолько разрядилась, что самые неприхотливые растения, мох и лишайник, устойчиво покрыли старые руины аккуратным ковром, еще несколько месяцев и в городе могли бы появиться кусты и деревья. Хотя почему могли? Появятся! Форт кости будет продолжать производить Изумруды и без меня, собирая ману из воздуха.
  Накатавшись вдоволь, поторапливаю своего единственного подчиненного с развитой личностью, вскоре шестьдесят четыре скелета вышли маршем из катакомб города. За ними шли носильщики, уже на поверхности объединившись в небольшую крытую повозку, где хранились все мои запасы призрачной стали, после всех трат их было ровно семь тысяч килограмм. Кристаллов Душ было три двести, они, так же как сотня замковых изумрудов, хранились в отдельной шкатулке, найденной мною у одной из женщин, расширенное пространство позволяло хранить там множество предметов. Она использовала для хранения всяких золотых безделушек, которые я с радостью загнал на рынке, все же он мог принимать все, от шкур и костей болотных жителей, остатки трапез псовых, до драгоценностей погибшего города.
  -Мы можем отправляться, мастер?- спросил Нельв, выехав на поверхность на костяном троне, бегающем на шести ногах.
  -Можем, командуй построения, мы впереди, за нами повозки, скелеты вокруг, нескольких лучников можно поставить на тележку, не велика тяжесть, выдержит, организуй,- приказываю, направляя коня к арки ворот из города по старой затянутой болотом дороге. Едва видимой за мутноватой водой. Нельвизур пристроился за мной, отдавая приказы на ходу.
  Двадцать скелетов копейщиков рассредоточились защитным орденом вокруг нас, шесть впереди, по пять сзади и по бокам. Сорок четыре лучника разделились, четырнадцать поднялись на крышу повозки, заставив ее чуть просесть под тяжестью своих тел, погрузившись до пояса в костяной потолок, они стали хорошей огневой точкой, с усиленным бронированием верхней части. Тридцать оставшихся встали в оцепление, десять вперед, десять назад, и по пять по бокам. Именно в такой формации мы двинулись покорять город, к сожалению только в переносном смысле.
  Глава VI
  Город показался на горизонте довольно скоро, что говорить хоть здесь и болота, но расстояния не большие. Стены возвышающиеся минимум на двадцать метров были собраны из черного кристаллического вещества, хорошо поглощающего свет. Многочисленные башенки по ее периметру надежно хранили дальние подступы от болотных созданий, о чем намекал выжженный круг, который мы успели пересечь. Но самым важным укреплением были застывшие в нишах великаны, гиганты собранные из сотен тел разумных, так называемые големы плоти. К моему счастью их сделали опрятными, не та халтура, что любят демонстрировать писатели в своих произведениях, просто люди одетые в доспехи и с оружием, но увеличенные в несколько десятков раз. И не в коем разе не комок кое-как сплетенной плоти свежо упокоенных личностей.
  Их наличие говорит любому значимому человеку о истинных хозяевах этого города. Система проста, когда одна из общин соответствующего аспекта набирает достаточное количество очков этого же аспекта, обычно это сумму на которую можно купить сектор другой общины, она объявляет себя главным защитником города, пуская эти деньги на внешние укрепления. Параллельно с этим все высвобожденные очки аспекта возвращаются бывшему Защитнику города, что позволяет сохранить равновесие между общинами, оттянуть гражданскую войну между общинами в самом городе.
  Правда стены сами по себе это огромная дамба собирающая энергию смерти из прилежащего объема города, а риск осады, в данном случае, не так уж и велик. На починку укреплений уйдет минимальное количество очков плоти, в данном случае, что ни в коем случае не смотрится на фоне получаемой ежедневно прибыли.
  Городские ворота, в форме разинутой пасти какой-то химеры, усыпленной до нужного момента, встретили меня стражей. Десяток Умертвий во глава с Рыцарем Смерти, не очень прочный заслон, он вряд ли задержал сколько то серьезного противника, но, это только если забыть об шестерых Вестников Смерти, застывших в нишах над вратами, вот их вполне хватит уничтожить небольшую армию.
  Наш небольшой караван встал в двадцати шагах от врат, в ожидание действий со стороны стражи. Реакция была довольно обыденной, рыцарь, выдвинувшись вперед, держал на своем лице мерзкую ухмылку полного превосходства перед путником, в чем его поддерживали умертвия, придавая их процессии типичный вид гоп-стопа или денежного побора любого крупного города Империи. Картина меня скажем так удивила, но не надолго, было достаточно вспомнить наличие определенного ритуала, проведя который можно обратиться в нежить соответствующего ранга и уровня без потери личности, навыков и прочих нюансов отличающих живое от мертвого. Так что это обычные люди, лишь энергия смерти поддерживает в них подобие жизни, даря бессмертие и лишь отнимая возможность иметь детей. Секс, кстати, им доступен в том же объеме, одно из условий игры от наших друзей альтруистов-юристов, чтобы им икалось.
  -Что привело вас в наш город, уважаемый?- задал первый вопрос Рыцарь,- Хотя мне плевать. Заплатите налог и можете проезжать.
  -И какой нынче налог?- спрашиваю из-под шлема, ответ я знаю, налог прописывается в каждом городе один раз и навсегда, Нельв меня просветил по дороге.
  -Все что имеется при вас, уважаемый, включая скелетов и вашего цепного пса,- ухмылка Рыцаря стала особенно мерзопакостной, а среди свиты раздались смешки.
  -Думаю этого будет достаточно,- не обращая внимание на его гогот, кидаю ему кристалл душ заполненный до ста шестидесяти семи душ, именно столько стоит проезд в моем случае. 128 за призраков, 64 за скелетов, 9 за меня и 5 за Нельва, повозка не учитывается. Плюс этот город подчиняется плоти, а значит один кристалл стоит два очка кости/крови, четыре очка плоти и одному очку духа, что несколько удешевляет налог за год проживания в городе, а другой и не платиться,- Достаточно?
  -Ты заплатил городу, а как же налог его Хозяевам, Черепушка?- перешел к прямым оскорблениям стражник,- Все твое имущество, живо! И лучше по хорошему, иначе мои люди тебя убьют и ты потеряешь самое драгоценное, твое драгоценное бессмертие.
  -Твои люди? Какие именно? Эти?- показываю рукой на десяток Умертвий, максимальный уровень которых был шестьдесят четвертым, а доспехи далеко не все состояли из призрачной стали.
  -Ты не видишь вестников? Они порубят тебя и всех твои людей за считанный удары сердца. Думай головой, костяшка, и слезай с коня, я тоже его заберу,- и захохотал, подчиненные тоже заржали, уже сделав шаг навстречу повозке, для них вопрос был решен.
  Два взмаха выхваченным мечом и Рыцарь оседает на дорогу с крестообразно разрубленной грудной клеткой, Умертвия падают на землю, окутанный цепями. Один из вестников молнией спрыгивает со своего места, занося свою косу для удара, намереваясь снести мне голову, удар... останавливается в считанных миллиметрах до воротника доспеха, а рука с длинными пальцами обтянутых синюшной кожей собирает пятьдесят камней душ, штраф за выведенных из строя стражников. Вестник собирает мешочек с налогом и возвращается к себе в нишу, не имея более ко мне претензий. Переплатил, конечно, но теперь у города нет претензий ко мне в связи с этим незаконным побором.
  Несколько сообщений показало увеличение репутации в городе и уменьшение репутации у аспекта: плоть на десять тысяч. Серьезное уменьшение, если честно, но для меня плоть не важна, надо успеть дойти до лавки и увеличить свою репутацию перед костью, желательно подняв ее до миллиона, для получения полноценной защиты общины перед другими, вместе с титулом 'Ценный Гражданин'.
  Центральная дорога, разделяющая город крест на крест, делала город на четыре части, доехать до центрально площади, никого не встретив, дорога не очень оживленное место, обычно по ней только выходят, или входят, заняло минут двадцать. Город был огромен. Площадь встретила меня шумом и гвалтом. Тысячи людей и прочих рас, как живых, так и не очень, столпились перед огромным обелиском, сердцем этого города, его пик можно было видеть с любой точки города, таким огромным он был. Толпа расступилась, давая мне проход к общинной лавки аспекта: кость.
  Причина необычного столпотворения, обычно все сидят по кварталам, не утруждая себя выходом на 'люди', была понятна с первого взгляда на помосты. Охотники вернулись с добычей. Каждая община посылает такие отряды через портал, открывающий дорогу в случайное место на территорию обжитых земель. Без этого город бы довольно быстро захирел, лишившись притока свежих душ, тел и прочего необходимого для полноценной жизни города. Сегодня были люди, немного эльфов и гномы. Все они оценивались по разному, за мастера или хорошую заготовку под солдата давали намного больше одного кристалла душ, иногда переплачивая в сотни раз. Судя по доносившимся выкрикам, только что ушел гномий мастер рун за тысячу пятьсот кристаллов душ, огромная цена, можно сказать целое состояние.
  Искомая лавка нашлась довольно быстро, возле входа в общину кости, трех этажное здание из кости выполненное в черных и белых тонах, над входам, широкой аркой с костяными воротами, были прибиты два щита, на одном был изображен огонек духа, а на втором костяной кулак, символ местных общин кости и духа. Видимо, дела совсем плохи, раз дух лишился собственной лавки. Та же кровь, если мне не изменяет зрение, все еще содержала похожую лавку, без вмешательства своего соседа по городу, Плоти. Значит, отстояла свою независимость. Такая лавка играет мне лишь на руку, смогу поднять сразу две ветви репутации, перед Костью и Духом, можно сказать за те же деньги.
  Ворота лавки открылись, поглощая меня и мой отряд, пройдя под высоким сводом, мы оказались на территории просторного двора, по периметру которого были установлены защитные башенки, намек нечестным на руку дельцам и простая предосторожность. Встречать меня вышел вполне живой человек, на груди которого болтался амулет, собирающий ману смерти, выполненный в форме медали торгового дома. Такие амулеты есть у каждого живого в городе. У них несколько функций: защищать носителя от вредных эффектов маны смерти, служат банковской картой и символом статуса. Без таких карт они бы умерли через несколько часов, а так вполне еще живы и зарабатывают на еду за собранную в сутки ману смерти, которую можно слить на создание всяких полезных вещей для города. Общины создают различные предметы: Кристаллы Душ Община Дух, Кровяной Камень община Крови, Призрачная сталь община плоти и изумруды Община кости. Обычно ману считают вторичной валютой в таких городах, первичной являются кристаллы душ и очки аспектов.
  -Добро пожаловать в город мертвых, Мортсорпт. Чем могу помочь, уважаемый? Желаете купить, продать, а может обменять? Я, торговый представитель общин Кости и Духа, Абдула, готов помочь вам в этом!- полный мужчина был просто счастлив, встретить меня, еще бы, ведь тележка намекает на неплохой куш, да и свита у меня не плохая, ее тоже можно продать.
  -Думаю, именно вас я и искал. Возможно, стоит перейти в более располагающую обстановку?- втягиваю в себя шлем, маска которого превратилась в волчий оскал, и поощряющее улыбаюсь.
  -Конечно, господин, пройдемте. Буду рад принять вас и вашего спутника,- закивал болванчиком торгаш, засеменив к одной из боковых дверей. Довольно быстро мы зашли в просторную комнат с чайным столиком, двумя креслами и диваном. Вызванный слуга как раз заканчивал сервировать стол: напитки и разнообразные закуски, в основном чай и сладости. Их восхитительный запах напомнил мне, что я не ел уже более нескольких месяцев, и до этого даже не имел потребности в этом, к счастью пятый ранг дает мне право ощутить все это в полной мере.
  -И так, что же привело вас в наш город?- начал деловой разговор Абдула, закончив говорить на разные темы, в основном пустые слухи и цены на различный товар. Главное, пожалуй, это его статус, он был главным в этой лавке, все чины поменьше и по моложе умотали к помостам, выкупать самые ценные образцы из предложенного. Оглядываясь на список и лимит средств, выставленный общиной.
  -Я приехал продавать и покупать. Во дворе находиться повозка с семью тонами призрачной стали, вас это интересует?- откладываю чашку с чаем, разговор перешел в практическую часть.
  -Только на Кость, один к двум. Цена устойчивая, а к частникам не рекомендуя ходить, цена будет ниже, к тому же обманут. Семь тон, это четырнадцать тысяч очков кости. Как вам предложение?- подался вперед Абдула, призрачную сталь продавала община плоти, неохотно и только за кристаллы душ, что не выгодно для покупателя.
  -Беру. Вы не против, если мой человек сходит за шкатулкой, там оставшийся товар, который мне хотелось бы реализовать,- подтверждаю сделку.
  -Конечно, слуга проводит,- Нельв ушел, а несколько расторопных слуг убрали со стола все лишнее.
  -Сколько стоит участок земли в этом городе, желательно в квартале Кости или Духа?- вопрос был с подвохом, без репутации я не мог купить землю даже теоретически, но даже цена должна быть фиксированной и в валюте сектора, в котором покупается недвижимость.
  -Вы хотели бы приобрести Землю? Это можно устроить. Если мне не изменяет память, сейчас ваша репутация среди Духов нашего города равна 430.000. Неплохо для нескольких часов, но требуется что то большее, если вы хотите купить дом, не говоря уже о нескольких. Поместье, это недостижимая мечта многих... к тому же, без предприятия, надежного и приносящего доход, вы не сможете считаться полноценным гражданином города. Для этого вам нужны души, множество душ. Если у вас есть что предложить, я готов обсудить с вами это позже. Скажем, шестьсот тысяч репутации общины Духа или Кости, плюс минимум двести тысяч на строительство всех основных построек. Вам повезло, покупая или продавая в этой лавки вы получаете очки у обоих общин, общий враг вынудил нас объединиться в союз, это плохо для города, но хорошо для новичков и охотников, таких как вы. А вот и ваш спутник, прошу, покажите мне то, что может меня заинтересовать!- Абдула отреагировал на появление Нельва более 'громко' чем следовало, видимо причины упадка одной из общин серьезно были по его самолюбию, а может боялся спугнуть богатого клиента? Кто знает.
  -Нельв,- приказ был понят правильно, сделав шаг, он поставил шкатулку передо мною, откинув крышку, ставлю перед торговцем пять Замковых Изумрудов.
  -Можно?- спросил Абдула севшим голосом, протерев в раз вспотевшие руки о свое одеяние.
  -Можно, ни в чем себе не отказывайте,- киваю.
  Абдула медленно чуть дрожащими руками схватил центральный изумруд, активировав какое то заклинание, визуально материализовавшись, как огромный окуляр на правом глазу.
  -Довольно чистый кристалл, выращен с помощью одной лишь маны, хорошие, четкие грани. Да, из него можно выжать чуть больше чем обычно,- забормотал себе под нос, считывая информацию своим анализирующим заклинанием,- Сколько из них вы готовы продать? Мы купим все! Я даже согласен дать вам небольшую скидку, на все последующие покупки! К сожалению, наши общины не могут позволить себе увеличить цену, времена нынче не спокойные, сами должны понимать.
  -О! Я понимаю, как же, времена всегда неспокойны и я согласен взять Костью, если вас не затруднит, за весь объем поставки, вас это устроит?- улыбаюсь.
  -Более чем, господин, более чем! Десять тысяч аспекта кости! Поверьте, такими темпами я сам лично отнесу вашу заявку на Землю в совет общин!- радостно воскликнул Толстячок.
  -Обязательно сходите, как без этого, и довольно скоро. Ведь у меня сто таких кристаллов, и я готов продать их все. Это Двести тысяч Кости, надеюсь, у вас найдется такая сумма?
  От моего предложения Абдуле стало плохо, покраснев как рак, мужчина вылетел из комнаты, громкие вопли на незнакомом языке заставили побеспокоиться об его здоровье, к счастью он довольно быстро вернулся, ведя за собой трех слуг с тележками, куда попросил переложить все изумруды. Так же на небольшой бархатной подушечке он нес колечко, способное хранить миллион единиц аспекта кости, небольшой подарок лавки для столь ценного клиента. Поблагодарив его за подарок, сливаю все свои очки кости в кольцо, и вправду, так хранить их намного легче, чем в множестве сердец скелетов, коих я давно обезличил и сделал хранилищами для десятка тысяч единиц каждая.
  Абдула нервно провожал взглядом каждый вынутый Нельвом изумруд, и явно не был расположен к продолжению беседы. А ведь у меня было, что предложить ему, что то особенно ценное. Да, в месяц местные общины производят где-то до сорока тон призрачной стали, двадцати замковых изумрудов, десяти тысяч кристаллов душ и, конечно же, до пяти тон кровавого камня, классового ресурса вампиров, с которым я еще не встречался. На фоне этих цифр я продал пять месяцев напряженной работы всей общины Кости, попросив взамен плату, которую наверняка спущу в самом же городе на покупку Земли у этой же общины, соответствующее желание было произнесено совсем недавно.
  Как меня проинформировал Нельв, прежде чем я решился продать столько ценностей за раз, политика взаимодействия общин строиться на взаимном обмене товарами, за соответствующую валюту. Самый простой вариант, община кости выбросит изумруды на рынок, получив за товар очки аспекта плоти или крови, в данном случае, а это в свою очередь позволит выкупить землю у этих двух общин за их же валюту. А хаос, который может спровоцировать финансирование той или иной партии в неоднородном обществе общин, очень сильно будет этому способствовать. Скажем Помещик А пойдет войной на Помещика Б, получив удар в спину от Помещика В, итогом станет необходимость, просто жизненная, продать участок земли на границы секторов, чтобы извлечь из этой земли вложенные в постройки очки аспекта и плату за саму землю от покупателя. С этими очками они усилят свои позиции перед другими помещиками, вернув свои позиции обратно, а возможно и ухватив чуть территорий у 'Врага', а выиграет, конечно, община купившая землю, то есть община Кости, в данном случае.
  -Эта сделка века, господа,- радостно развел руками Абдула,- Возможно у вас есть еще что-то на продажу? Или вы делаете перейти к вопросу о Земле? Небольшой участок я готов продать вам уже сейчас! На территории Общины Духа. Поверьте, вы не заметите разницы, через несколько десятков лет мы объявим о полном объединение общин и уже сейчас вы, да именно вы, станете первой ласточкой нашего союза!- восторженно перешел к дальнейшему торгу Абдула, закончив подсчет изумрудов.
  -У меня все еще осталось... кое что на продажу. Но боюсь, вы не сможете мне в этом помочь,- расслабленно откидываюсь на спинку кресла, задумчиво покачивая бокал вина, которое успели принести слуги, пока Абдула считал прибыль.
  -Поверьте, община полностью доверяет мне в торговых делах, и я уверен, все вопросы которые могут возникнуть у нас, мы можем решить сообща!- гневно и воодушевленно, сказал торговец, предчувствуя прибыль.
  -О, нет! В этот раз вы ошиблись, мой друг. Ведь вопрос затронет политику, а я не хочу попасть под ее жернова! Моих сил, пока, недостаточно чтобы бороться в этом с местными власть имущими!- пылко и чуть громче, чем следовало, почти прокричал я, добившись нужного эффекта, торговец прочувствовал момент.
  -Может, намекнете? С чем я должен идти к ним, не с пустой же просьбой?
  -Вы правы, это будет нетактично. Тогда! Я поручусь за свое слово всем, что смог заработать за эту встречу. Двести четырнадцать тысяч очков аспекта кости! Достаточно ли этого? Поверят они мне на слово? Обещаю, товар, который я готов предложить, превзойдет эту сумму минимум в три раза! Передайте эти слава, я уверен, меня выслушают!
  После этих слов торговец еще с полчаса попытался выпытать у меня название товара, предлагая в качестве взятки разнообразные яства, пришедшие по вкусу моему телу, соскучившемуся по нормальной еде. Не добившись ничего, он удалился, попросив дожидаться результатов здесь, мстительно поставив на стол лишь несладкий чай. Уверен, подержал бы дольше, если не слуга, вернувшийся обратно по его поручению.
  Его не было пару часов, нас успели 'незаметно' просканировать, попытавшись получить данные о содержимом шкатулки, но Нельв окутал шкатулку силой, держа ее на коленях. Хороший способ скрыть содержимое от посторонних заклинаний. К счастью любое ожидание заканчивается, рано или поздно, меня пригласил следовать за собой слуга. Идя по длинным запутанным коридорам, удивляюсь местному убранству, здание изнутри было отделано в готическом стиле, в основном костью, камнем и разнообразными кристаллами. По коридорам не гулял ветер, немногочисленные оконные проемы были застеклены тонкими пластинками кристаллов, уверен намного более прочными, чем лобовая броня танков, а встречаемые элементы декора, картины, тяжелые шторы и ковровые дорожки, блистали роскошью. Несколько промелькнувших комнат были обставлены в таком же вычурном стиле, европейской традиции. Да и люди, встречаемые мною, были больше похожи на европейцев, чем азиатов, исключением, пожалуй, стал лишь Абдул.
  Живых, кстати, я встретил намного больше, чем мертвых. Мертвых было всего лишь двое, прекрасная женщина, стандартный доспех которой был изменен на наряд ангела смерти с изумрудными бьющими энергией крыльями, и мужчина, полностью закованный в сталь. Глухой доспех демолича, не почувствовать мощь этого собрата по аспекту я просто не мог, выделялся, кроме своей стальной монолитностью, маской-черепом, увитым кровавыми прожилками.
  Из справки я знаю, в таких городах, обычно, живые люди играют роль аристократии. Они нужны для развода, иногда, для сохранения редких профессий и увеличения числа специалистов, а так же для связи с другими живыми, поскольку с мертвыми редко кто решается вести дела. Это правильный подход. Не смотря на возможность иметь близость, детей мертвые заводить не могут, а ряды бессмертных могут лишь таять, иногда пополняясь редкими идейными личностями доверия к которым нет. В связи с этим, логично держать при себе популяцию изначально верных и преданных людей, которые могут стать мертвыми в любой момент времени.
  Придаваться размышлениям долго не получилось, мы подошли к неприметной двери, за которой оказался кабинет. Стол, два кресла у камина и книжные шкафы, все этого, за исключением множество других элементов декора, говорило о личных предпочтениях хозяина кабинета, а так же то, что здесь редко когда принимают гостей.
  Подойдя к креслу, на которое указал мне мужчина, сидящий в одном из кресел, я аккуратно присел, в ожидание его первого слова, рассматривая собеседника, то есть, тоже самое, что делал и он сам по отношению ко мне. Статный мужчина лет под сорок с седыми длинными собранными в хвост волосами, с заостренными чертами лица и яркими голубыми глазами. Мощь, исходящая от него, говорила мне о наличии второго сердца, сердца драконьего призрачного всадника.
  Система подсвечивала его уровень, двухсотый, и это, пожалуй, самый высокий уровень встреченный мною в этом городе. Два неживых, встреченных мною, имели девяносто пятый и девяносто восьмой уровень, а аристократы редко превышали седьмой десяток. Так же это говорило, что он пошел по тому же пути что и я, получив второе сердце духа. И с высокой вероятностью скажу, этот человек является главой общин Кости и Духа, а их объединение в одну зашло уже слишком далеко.
  -Ты интересный молодой человек, пришел в город, продал на крупную сумму и считаешь нормальным отвлекать серьезных людей от забот, о которых, бесспорно, не ведаешь ничего,- начал Глава, отпив из бокала вина,- Понимаю и поддерживаю тебя в твоем... энтузиазме. Когда-то бесконечно давно я был таким же: настырным, напористым и без царя в голове. Те времена прошли, даже память о них давно померкла, к счастью не до конца, иначе твое тело давно было сброшено в комнату с кровавым камнем, где медленно разлагалось, давая силу нашему обществу. Скажи, что такое ценное может быть у столь молодого человека?
  -Владыка,- тщательно подбирая слова начал свою речь, задавленный мощью веков спрятанной за голубыми глазами,- В моей шкатулке лежат обелиски. Некоторые из них не так ценны, как другие и только четверо из них заинтересуют вас. Это обелиски Плоти, каждый из которых дает десять тонн плоти один раз в неделю. Я взял их сталью и магией в подземельях старого города, что стоит у побережья, вырезав псов, волков и варгов, во главе их стояли женщины, способные отдавать приказы. Было нелегко, и не раз я отступал, боясь попасть под клыки и когти дракона, прилетающего на любые, сколько то ни было мощные вспышки магии. Собранная мною мана уже находиться в ваших закромах, послужит вашему возвышению, я получил за них достойную плату, не спорю, но даже так мой вклад считаю существенным. Тем более, что вряд ли кто-то рискнул бы повторить, не побоюсь этого слова, подвиг, ведь дракон убьет любую сколько то ни было серьезную силу, пришедшую со стороны города, а псы растащат кости неудачников, пришедших добить посланный вами отряд. Предположим, только предположим, вы все же пошлете отряд, для быстрого и бескровного штурма города вам придется послать советника, со всей мощью его ударного отряда. Успеют ли они вернуться до момента взятия вашей общины силами ваших врагов? Не стоило даже посылать, ведь свою цель они не выполнят, принеся намного больше потер, чем могли бы принести прибыли! Маленький, но сильный. Сработает, более того, это мой случай. Мне потребовалось три месяца, чтобы покорить этот город, уничтожив лишь небольшую часть его жителей. Как скоро Дракон поймет, что город оставлен, или сколько я прожил бы в городе, наводненном призраками? Недолго, ровно до того момента когда моих существ уничтожили множеством внезапных ударов из стен подземелий. Сейчас, здесь, я предлагаю вам не обелиски, нет, сейчас я предлагаю себя, человека способного выехать из этого города, отбиться от преследователей и взять в течение нескольких месяцев куш, способный сильно усилить ваши позиции на политической арене города!
  Откинувшись в кресле, внимательно смотрю на своего оппонента, его решение моего вопроса поставит все запятые в нашем небольшом дельце. Выйду ли я отсюда богатым? Или меня бросят в темницу? А может, подвергнут пыткам? Вынудив нажать на большую кнопку перезапуска, отправившую меня в другой край мировой карты с неотделимым от меня имуществом? Все возможно.
  -Ты мне нравишься. Если бы причина твоего визита были лишь обелиски... я отправил тебя медленно умирать в персональной комнате с кровавым камнем, где ты десятилетие сходил с ума, пока камень не высосал все возможное из твоего немощного тела,- Глава общины встал, подойдя к камину поставил бокал на широкую гранитную полку. Щелчком пальцев призвал из другого конца комнаты небольшую шкатулку, поставил ее рядом. Откинутая крышка явила мне ряд изящных колец, с разнообразными оттисками, взяв четыре из них, Владыка закрыл шкатулку,- Вот три перстня, каждый из них может вместить двадцать миллионов единиц аспекта. Этот для духа, этот для плоти, а этот для крови. Мне все равно, за какой период времени ты сможешь их наполнить. Но. Когда ты принесешь их обратно, полными, только тогда я позволю ставить мне условия. Возьми.
  Три кольца, ужавшись на пальце до нужного размера, окутались сиянием, продержавшись секунду, оно пропало, оставив кольца матово черными, нет, скорее бесцветными, как в старых играх. Этот объект вам все еще недоступен или вы не выполнили условия активации, наполните их до краев и вам станет доступен очередная пушка или персонаж нашей увлекательной игры!
  -Четвертое кольцо идентично остальным, оно вмещает двадцать миллионов единиц кости, я дам тебе шанс... подарок моему прошлому. Два миллиона единиц аспекта кости и то, что ты заработал за обелиски и еще столько же за твою будущую службу. Слуга проводит тебя к моему доверенному лицу, он торговец, как и Абдула. В отличии от упомянутого, он не гниет в камере пыток, так как предан лично мне. Этот человек будет следить за твоим финансовым положением. Сколько ты дал общине, сколько община дала тебе. Его отчеты буду читать я, и делать выводы. Меня не интересует, откуда и каким образом ты будешь возвышать общину, но когда ты станешь бороться за место советника, только тогда я обращу на тебя свое внимание. Не вечностью раньше. А сейчас... ты рассказал мне интересную историю, поведал что мой давний враг, ушедших из этого города, брат того человека чье сердце бьется в моей груди, набирается с силами в дне пути от города неспешным шагом. И однажды нанесет удар. Да, столь будоражащие разум мысли делают меня живым.
  Владыка вновь сел в кресло, призвав жестом бокал с вином. Прикрыв глаза, он придался внутренним ощущениям, тем самым что ощущал и я, сражаясь с врагом. Уверен, за сотни лет жизни он почувствовал немало моментов азарта, которые приелись, и только в редких случая он может ощущать себя вновь живым, как в старые времена, десятки веков назад.
  -Прежде чем ты уйдешь, знай, я выдал множество похожих наборов колец, людям намного более достойных. Некоторые из них стали советниками, некоторые умерли, только получив их, а другие отреклись от всего, лишь бы купить свою жалкую жизнь у конкурентов. Постарайся не разделить их судьбу. И, еще один подарок, нет, шанс,- щелчок пальцев и в мои руки падает свиток,- Здесь записано заклинание, позволяющее скрывать наличие любых колец. Возьми его, это спасет тебе твою жалкую жизнь. А теперь проваливай! Наглая мошка!
  
  
  
  
  
  
Оценка: 6.08*6  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"