Sound Of Silence: другие произведения.

Дыхание ветра

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Этот текст уже находился на этом сайте. На данный момент много дописан и почти закончен, вывешен исключительно ради оценки и корректировки ошибок, за что, собственно, буду премного благодарна!


   "Дыхание ветра"
  
   Глава 1.
  
   Реальность - это то, что продолжает существовать,
   когда перестаешь в это верить.
  
   Лучшие друзья девушек - это музыканты!
   Ренарс Кауперс "BrainStorm"

   Не поверите, но на самом деле, я люблю жизнь. Мне нравится все, что меня окружает, мои друзья, за то, что они любят меня, мои враги, за то, что они не дают мне расслабиться, короче, я обожаю всех, вся и все! Еще люблю музыку. Вот и сейчас, я шла домой, после тяжелого дня в институте, ругая проклятую практику, на чем свет стоит. А практику мне приходилось проходить в непростых условиях юристом (еще один пример к тому, что когда выбираешь профессию нужно думать головой). Немного отречься от столь дурных мыслей мне помогала музыка, по привычке я слушала ее на необыкновенной громкости.
   Душе хотелось петь. Ну, она и пела (такой скрежет стоял)! Да и было от чего! Сегодня день рождения у моей самой лучшей подруги, а завтра будет мой! Как здорово, когда у тебя два праздника подряд, да еще и Новый Год скоро!
   Кроме того, сегодня выпал первый снег! Как будто подарок нам с Катей. Удивительно тихая погода, все деревья в белых шубах как будто протягивают к тебе свои тонкие ветви. Темное синее небо с застывшими на нем звездами. С неба, кружась, падают снежинки, отражая блеск звезд, и перенося его в вечерние сумерки. Мне всегда везет, и какой бы ни была погода, на мой день рождения обязательно выпадает снег. Благодаря ему, все вокруг приобретает великолепный, скорее сказочный, нежели просто красивый вид.
   Вдруг я осознала, что, дойдя почти до дома, не встретила по пути ни одного человека. В метро жизнь била ключом, благодаря чему, для того чтобы выйти на улицу приходилось предпринимать неимоверные усилия. Обычно, когда идешь по маршруту метро - дом, то встречаешь сотни людей, а сейчас было ощущение, что все вымерли, как динозавры. "Может, случилось чего?" - очнулся ото сна внутренний голос. Замечание было справедливым, но так не хотелось думать о плохом. Но вот, вдруг, словно, из-под земли, стали появляться люди. Какое-то странное чувство неопределенности все равно не покидало меня. Заглушив его жизнеутверждающей музыкой, я, больше не осматриваясь по сторонам, пошла дальше. Настроение поднималось.
   Вот так, рассматривая знакомые уличные картины словно ребенок - новую игрушку, я подошла к своему подъезду. Замечательное настроение не покидало меня, хотя обычно, когда до дома оставалось метров десять, от меня сразу сбегали все позитивные мысли.
   Почему это происходит, я до сих пор не знаю. Конечно, во времена, когда я училась в школе, (как же давно это было!), мамочка моя не работала и целыми днями сидела дома, вследствие этого, понятно, почему домой не хотелось. Но я уже давно живу отдельно, и хоть и понимаю, что это глупо, не хотеть идти домой, привычка остается привычкой.
   Нащупав в сумке ключи, я открыла дверь. В подъезде опять было темно. Ни одной лампочки! Ну а что вы хотите при нынешней то молодежи, а? Все перебили! Не подумайте ничего плохого, сама, так сказать "молодежь", просто у меня характер сложный. Кое-как придерживаясь перил, я на ощупь стала подниматься по нашей лестнице, знаменитой своими щербатыми ступеньками. Уже стоя на последней ступеньке, слышала чьи-то голоса, а потом, резкую команду... Почувствовав удар, я потеряла равновесие, кубарем покатившись вниз... Пересчитывая спиной ступеньки, я почему-то не чувствовала никакой боли. Было лишь странное ощущение, словно некая стена, какое то препятствия в воздухе, как будто тормозящее мое падение и мешающее мне дышать. Падение длилось пару секунд, но для меня все происходило в замедленной съемке. Сильно ударившись головой о последнюю ступеньку, я потеряла сознание...
  
   Темнота. Какие-то голоса сверху, и всего лишь одна глупая мысль, о том, как жаль так глупо умирать. Вдруг, неизвестно откуда, яркий ослепительный свет вместе с легким теплым ветром, и опять темнота и тишина, такая, что слышно как за дверью подъезда падает снег.... Как жаль...
  
   Кери
  
   Я очнулась на зеленой траве в окружении каких-то невиданных ранее цветов. Надо мной простиралось бесконечное голубое небо, ограниченное лишь кружевными верхушками деревьев. Розовые, с желто-оранжевыми краями разводы, разделяющие всю просторную голубую гладь на части. Огромное солнце клониться к закату. Красота! Я тихонечко пошевелилась, ни одного неприятного ощущения. Значит, ничего не сломала, и на том спасибо. "Надо бы куртку снять, а то жарко тут, - вдруг до меня дошла вся абсурдность моего положения. - Что?! Солнце? ЖАРА?! ЗИМОЙ?! - я подскочила так, как будто села на большого и сильно колючего ежика. - Почему здесь лето, зима ведь была! Ладно, не паникуем, все будет хорошо! Надеюсь..." В голову стали лезть отрывочные картины из минувших событиях. Под их тяжестью я снова опустилась на землю. Воспоминания были не из особо приятных. "Хотя... Стоп! Мыслю, следовательно - существую!" - я пришла, к неизвестно почему, радостному для себя выводу. Интересно, какой сегодня день? Хм, не простой вопрос, однако! Ладно, будем считать, что мой день рождения состоялся. Кто же мне такой подарочек приготовил? Узнаю, убью! Я решительно поднялась и, немного размяв занемевшие мышцы, хотела отправиться на поиски родного дома или хотя бы знакомой местности, как...
   - Санре лее дас? - голос звучал удивленно, и одновременно очень презрительно. Он зачаровывал, хотя произнесенная фраза была непонятна. Да с таким голосом и не важно, что именно ты будешь говорить.
   "Ну, вот теперь, можешь паниковать!" - злорадно разрешило мне мое внутреннее "Я". "Заткнись!" - успокоила я его в ответ, медленно оборачиваясь на голос. За мной во все глаза наблюдал человек. Точнее не человек...
   Я во все глаза уставилась на первое в моей жизни сказочное существо. Сказать, что он был красив, значит не сказать ничего. Длинные, ниже плеч, светлые волосы отливали серебром. Некоторые пряди были заплетены в причудливые косы, формирующие общий вид прически. Всю картину нарушали лишь кончики ушей, озорно выглядывающие из-под волос. Видимо неизвестный был эльфом... Рост больше среднего, наверное, он выше меня на целую голову. Стройная спортивная, в целом очень гармоничная фигура. Видимо, у этого парня неплохой вкус. Тонкие летящие одежды выгодно подчеркивали достоинства фигуры. Черный цвет выгодно оттенял волосы. Взгляд эльфа был на много презрительнее голоса. Глаза, зеленые-зеленые, но такие обжигающе холодные, не смотря на теплоту цвета, обнажали враждебность по отношению к миру (или ко мне?).
   Заметив мое внимание, красавчик сильно занервничал. После того как я еще раз осмотрела его с головы до ног, он поднял на меня растерянный взгляд. Не желая ничего объяснять, я нагло задала вопрос:
   - Кто ты? Где я? - мой голос дрожал. Наверное, нервы. Этот парень слишком красивый, чтобы быть добрым, а на самом деле кто знает? Я в людях и то не очень хорошо разбираюсь, а тут эльф! Фиг знает чего от него ждать!
   - Сильвин, - как-то неуверенно сказал эльф, показав на себя. - Вертон сае дол? - поинтересовался красавчик, через несколько секунд уже заглядывая мне в глаза (как он успел так быстро подойти?). Эльф, с какой то особой страстью что-то нашептывал, заметив, что я обратила на это внимание, он предпринял попытку улыбнуться, а зря! Только увидев его клыки (ну, если честно, то лишь слегка увеличенные в длину резцы, хотя, как известно, у страха глаза велики!), я начала орать! Перед моими глазами пронеслась вся моя жизнь. Черт, какая она была все-таки бестолковая то, а?! Бедный эльф испугался так, что одним прыжком сумел отскочить под стоявшее вдалеке дерево. К тому же, он крепко обхватил его ствол, словно готовясь на него залезать, в случае, если я окажусь буйной. Но его способность уползать от опасности увидеть в действии мне, к сожалению, не довелось. Я, впервые в жизни, грохнулась в обморок...
  
   "Какой жуткий сон!" - с облегчением подумала я, открывая глаза. Стоп! А когда я успела сделать ремонт?! "Ремонт, с тобой?! Только не в этой жизни!" - разродился криком мой внутренний голос. Мда, однако, не дома я. Вообще, краткость не моя отличительная черта, но на данном этапе у меня всего один вопрос: почему потолок и стены обтянуты темно-зеленым... БАРХАТОМ?! Не спорю, смотрится классно, но все-таки? Вам интересно, почему я не устраиваю разгром всего вокруг? Да, просто после моего "сна", меня уже ничто не заставит нервничать! Ну и к тому же, здесь просто-напросто громить нечего!
   - Санкар, - мягко сказал Сильвин, вылезая откуда-то из-под огромного куска бархата, так же зеленого цвета, видимо заменявшего здесь дверь. Значит сон! Парень захотел, было, улыбнуться, но, встретившись с моим взглядом, быстро передумал. Нет, ну, правда, а что если заору, или опят в обморок брякнусь? Вдруг импровизированная дверь снова заколыхалась и вошла симпатичная, но на вид довольно опасная женщина. Ее смоляные кудри мелкими завитушками падали ей на плечи. Тонкие губы были выделены ярко красным, темные карие глаза выделены черным. Мда, никакого вкуса. Перебросившись парой слов с эльфом, она обратилась ко мне:
   - Доброе утро, девочка. Я - Кайтлин, местная знахарка, ведьма, если хочешь, - спокойно стала объяснять дама. Странно, у них что, заниженный предел совершеннолетия? В моем мире особо вежливые личности называли меня девушкой, не вежливые - старой клячей, но девочкой меня не называли никогда с момента пятнадцатилетия! - Расскажи мне про себя.
   - Вы меня понимаете? - удивленно спросила я, косясь, почему-то на эльфа.
   - Конечно, чему ты удивляешься? Я ведь все-таки настоящая ведьма! Хочешь ты тоже станешь понимать язык моего мира? Кстати, могу сделать зелье для тебя, только не волнуйся, - усмехнулась она в ответ, щелкнув пальцами. Откуда-то сверху полились знакомые аккорды. Не знаю почему, но я заметно успокоилась.
   - Да, - растерянно сказала я. - Но там где я живу, нет магии. Только технология и никакой магии. Да и эльфов, там тоже нет. Есть, конечно, некоторые личности, выдающие себя за великих колдунов, магов, ясновидящих и прочих, но в большинстве случаев это выдумка. Попадаются, правда и люди с настоящим даром, но это скорее исключение, подтверждающее правило.
   - Возможно, эльфов там и правда нет, но магия существует везде! С технологиями разберемся позднее, сейчас я пойду, принесу некоторые травы, а когда вернусь, ты нам все расскажешь. Отдохни еще немного, хорошо? - участливо произнесла Кайтлин выходя. Сильвин, все-таки улыбнувшись, тоже вышел.
   - Да, хорошо, - пролепетала я сдавленным голосом им вслед, изо всех сил делая вид, что уже засыпаю. Конечно, спать и на самом деле хотелось очень сильно, но эти двое казались очень странными.
   Сильвин, судя по подсказке оставшихся у меня воспоминаний, перетащил меня с той милой полянки к этой женщине (надо ему спасибо сказать, что ли). Странно это как-то для эльфа. Когда я еще была у себя "дома", то есть была почти полностью психически здорова, мне кто-то про эльфов рассказывал. Однако, давно дело было. Да и не слушала я особо. Не интересно мне тогда было, не то, что сейчас, приперло... Единственное, что после долгих раскопок в моей голове, я все-таки сумела вспомнить, это то, что эльфы самая гордая раса, презирающая всех остальных. Почему тогда он меня, грубо говоря, спас, принеся сюда, а не попросту оставил там неизвестно...
   Кайтлин производила впечатление очень хорошей приветливой женщины, но, по моему мнению, она знает про мою ситуацию больше, чем говорит. В данном случае, пусть так, лишь бы мне это "больше" не навредило.
   "Черт, почему же в этом мире у меня все шиворот на выворот?!" - с раздражением подумала я. "Слушай, я конечно, не черт, но почему ты думаешь, что раз раньше у тебя все было не как у людей, то сейчас это должно измениться?" - не удержалось от комментария мое внутреннее "Я".
   Этот невинный вопрос надолго отправил меня в нокаут.
  
   - Ну, как, тебе уже чуть лучше? - с легкой улыбкой спросила ведьма, входя в комнату. Получив в качестве ответа кивок, она продолжила. - Тогда держи, - она протянула мне деревянную кружку, с каким-то мутным варевом, емкостью примерно на четверть литра. - Пей, - закончила женщина.
   Я с подозрением принюхалась к жидкости. На ее поверхности плавали какие-то странные длинные травинки. Еще раз, взглянув в кружку, я подняла глаза на магичку. Она утвердительно кивнула. Ну что ж, тяжко вздохнув, я залпом выпила содержимое кружки. Странно, но совершенно отвратительное внешне, на вкус зелье оказалось лишь чуть-чуть горьковатым.
   - Вот и хорошо. У меня сейчас дела, поэтому наш разговор придется отложить. Если хочешь, можешь пока погулять вокруг, - еле сдерживая торжествующую улыбку, ведьма моментально удалилась. Интересно, что у нее такое случилось?
   Удивляясь про себя поведению Кайтлин, я вышла из ее дома. Снаружи он оказался бревенчатым и довольно внушительным. Около каждого окна были прибиты дощечки с непонятными мне надписями. Приблизившись, я постаралась получше рассмотреть данные письмена, оказалась, что они сделаны на какой-то смеси китайских иероглифов и клинописи. Вокруг произрастали различные травы, рядом был разбит сад. Подойдя к каждому дереву и тщательно осмотрев его, я не нашла ни одного знакомого, произрастающего, в моем мире. Зато, около дома обнаружилась некая, неизвестная пристройка. Не раздумывая ни секунды, я дошла до той самой поляны, где впервые встретила эльфа.
   - Привет, может, ты наконец-то скажешь, как тебя зовут? - легкий, чуть насмешливый голос. Я обернулась. Сильвин? Странно, но в первый раз он не был таким приветливым.
   - Карина, - с тем же безразличием, что и в первую встречу, ответила я.
   - Керина?
   - Карина. Кстати, спасибо за спасение, но... - твердо произнесла я, старательно выделяя голосом первые два слога имени.
   - Кери, - эльф стремительно меня перебил, удовлетворенно кивнув. Только я собиралась возмутиться, как Сильвин продолжил, - Ты ведь из другого мира? Я прав?
   - Да, а как ты догадался? - почему-то мне резко расхотелось возмущаться, ну подумаешь, Кери, да хоть горшком назови! - Ты ведь эльф, откуда ты можешь такое знать?
   - Ну, во-первых, эльфы тоже магией владеют. Во-вторых, Кайтлин. Зачем ты ей, если бы была простой девчонкой? Или ты думаешь, она тебе просто так, за красивые глаза, помогла? Ты все-таки пила зелье?
   - Да, и как видишь стала понимать, ваш язык...
   - Возможно, зря тебе сейчас это скажу, ты попробуешь меня прибить, у тебя не получится и я же буду виноват, но молчать я тоже не могу... Ты так и не поняла моей роли во всем этом? - Сильвин поник головой, словно предчувствуя мою реакцию. Ему стало так стыдно, что даже кончики ушей покраснели.
   - Какой роли?! - атмосфера потихоньку накалялась.
   - Нет никакого другого языка, просто я знаю два: общепризнанный и свой, эльфийский. При "попадании" в наш мир, прибывший, сразу начинает понимать общепризнанный язык. Это придумали те, кто может путешествовать между мирами, чтобы не было языковых барьеров, так как на каждой параллели своя речь. А это было зелье подчинения, клятвы верности, привязанности, ну не знаю, как назвать! - Сильвин снова впал в истерику. Черт, как же все-таки легко вывести из себя эльфа! С обреченностью, посмотрев на меня в упор (если честно, то в его глазах так и читалось "какая же ты тупая!") продолжил рассказ. - Понимаешь, за последние десять лет ты уже двенадцатая, кто оказывается на той поляне. Я обязан Кайтлин, поэтому должен приводить ей всех прибывших из других миров. У людей существует пророчество, что наступит десятилетие, когда придут одиннадцать человек с других земель, и за ними придет двенадцатый, и тот, кто сможет подчинить его себе, сумев уничтожить его предшественников, станет править на земле и на небе! - от моей тупости эльф уже полностью вскипел. - Ты! Ты двенадцатая!
   - То есть ты вчера знал, почему я там оказалась?! - так вот почему эта ведьма так улыбалась. Сейчас разберусь в ситуации и порву этого негодяя на мишуру для новогодней елки за то, что не предупредил!! - Зачем ты мне все это рассказываешь?
   - Пойми же ты, наконец, ты в огромной опасности!
   - Как-то глупо это. Сначала ты сделал гадость, затем в ней признался, - до меня медленно доходило все сказанное светлым эльфом. Вот и говори теперь, что тринадцать не счастливое число! - Насколько я знаю, эльфы никому не подчиняются, они самая свободная раса в мире!
   - В идеале - да, но жизнь сложная штука, - горько ухмыльнулся Сильвин.
   - Тогда зачем ты подчиняешь Кайтлин? Чем же ты ей обязан? - этот вопрос вылетел сам собой. На мгновение лицо красавчика исказилось в гримасе отвращения, через секунду оно вновь стало непроницаемым. А он, оказывается, здорово владеет собой.
   - Я не могу рассказать тебе всего... Когда-нибудь да, но не сейчас...
   - Хорошо, и чего же тогда ты от меня хочешь? - знаю, конечно, что сейчас он, рискуя собой (и видимо чем-то еще), пытается мне помочь, но раз быть тупой эгоисткой, так быть ею до конца! Тем более его никто не просил меня спасать! Может я там загорала, а этот гад прервал мой сеанс! - Мне надо ее... пардон, прибить? Так ты с этой ролью справишься лучше меня! Ты все-таки мужчина, ты сильнее, и вообще должен защищать слабую женщину! - предприняла я попытку усовестить эльфа. Но невозможно пробудить совесть у того, у кого она не то чтобы даже не ночевала, а вообще не появлялась!
   - Ты что, совсем ничего не понимаешь в магии! Если она умрет, умрешь и ты! - крикнул эльф, пропустив последние высказывания. Мне на секунду показалось, что Сильвин сейчас меня разорвет. Интересно, чего это он так за меня переживает то, а?
   - Сильвин, а почему ты обо мне так печешься?
   - Пообещай, что выполнишь то, о чем я тебя сейчас попрошу... - эльф моментально погрустнел и задумался.
   - Ладно, - с готовностью отреагировала я. Странно, почему так легко согласилась? Сей факт, сильно меня озадачил, но, тем не менее, так и остался неизвестным. Может, он взял меня на интерес?
   - Останови войну... - еле-еле промямлил Сильвин.
   - Ты сумасшедший... а я - дура, потому что согласилась! - других слов у меня не было... Вернее были, конечно, но жутко не приличные!
  
  
   Глава 2.
  
   Эльф - милое остроухое существо с одной стороны,
   мудрое и величественное с другой.
   Не больше и не меньше - светлый эльф.
  
   Настоящий друг - это тот,
   кто будет держать тебя за руку
   и чувствовать твое сердце.
  
   - ... нет, ну, точно дура! - закончила я свою тираду. - Как ты мог?!
   Я чувствовала себя хуже никуда. Самым противным было то, что к клятвам я отношусь серьезно, и не выполнить то, что хотел Сильвин, не могла. Нет, не потому, что не хочу нарушать клятву, не потому что у меня имеется советь. А по тому, что я видела его глаза, когда он просил об этом. Казалось, что если бы мог, эльф бы отдал свою жизнь, взамен этой войны. Войны?
   - Слушай, о какой войне ты говоришь? Разве люди и эльфы не могут жить в мире? Это же так просто! - мое удивление было таким искренним, и неожиданным для Сильвина, что тот чуть не упал.
   - Кери, ты что, не понимаешь? Если война была просто в пределах одной расы, то есть между лесными эльфами и дроу, то все не так уж и плохо. Война же может грянуть между всеми народами, а их очень много, поверь, очень! - парень даже покраснел от натуги. - В любом мире есть войны, и знаешь это страшно! Помоги мне, пожалуйста!
   - Ты прав, война - это и в правду страшно. Но у нас, они закончились давным-давно. Когда-то у меня был друг, который побывал на войне, он выжил, вернулся, но не таким каким был. Война сильно меняет людей, он стал как будто пустым внутри... Когда он рассказывал про войну, все плакали... это очень больно... - вдруг я заплакала. Воспоминания сильно обожгли сердце и задели душу... Господи, как там мои родные, близкие, друзья? Что они знают про меня? Что я погибла или исчезла без вести? Что? Глаза закрыла пелена слез, безумно хотелось проснуться и понять, что все это просто безумный, ничего не значащий, сон... А я ведь даже сама не знаю где я! В каком-то мире, где никому до меня нет дела, где меня никто не ждет меня, где всем на меня наплевать, где (судя по рассказам эльфа) всем на всех плевать, где я никому не нужна, где настоящие верные друзья - бесценная редкость? Неужели так можно жить? Жить, с пониманием того, что твоя жизнь ценна только тебе. Осознавать, что тебе спокойно могут всадить в спину нож, и никто даже не заметит твоей смерти. Какого жить в мире, где одновременно можно все, и нельзя ничего? Да что там жить, так даже существовать нельзя! Здесь нет даже того, простого тепла, которое так, незначительно, но так нужно!! Наверное, от переизбытка эмоций, некоторые свои мысли я высказала в слух.
   - Не знаю... но ты нужна... мне. Ну, пожалуйста, ты ведь знаешь какого это - жить, и знать что самым дорогим тебе людям, могут причинить боль... Знать, что они могут умереть... - глаза Сильвина блестели. Сейчас ему тоже больно, может быть, даже больнее чем мне...
   - Я помогу тебе... но при условии... - тихо произнесла я, опустив глаза. Мне не хотелось, чтобы он видел мои слезы. С самого раннего детства я считала, что не должна плакать при людях. Всеми своими переживаниями, я всегда делилась только со своим самым преданным другом - дождем. Все мои горести и беды знал только он. Только он понимал меня, принимая такой, какая есть, выслушивал все, не рассказывая никому не о чем, навсегда забирал мои тайны, не требуя ничего взамен. После таких разговоров, в моих глазах снова загорался огонь жизни, именно такой огонь горел где-то в глубине глаз эльфа, а может, в них просто была вера...
   - Я не могу отправить тебя домой... и не знаю того, кто мог бы это сделать... - обреченно сказал Сильвин, опуская голову.
   - Зато можешь помочь найти того, кто может! - увидев мигом окосевшего эльфа, я поспешила добавить. - Шутка! Не надо, - уже с улыбкой произнесла я. Парень словно воскрес (и челюсть на место вернулась!). - Я всего лишь хочу, чтобы ты стал моим другом... Сможешь?
   Сильвин уставился на меня, словно не веря своим глазам. Он обретал надежду... Может, я и совершаю ошибку, прося взамен абсолютно не нужную и не ценимую в этом мире вещь, но мало какая награда может быть лучше искренней, а главное, настоящей дружбы, скрепленной безмерной благодарностью.
   - Конечно, - Сильвин впервые улыбнулся так, что мне захотелось кричать от радости. - А почему ты все-таки решила согласиться?
   - Начнем с того, что все же пообещала тебе - а я, просто так ничего не обещаю. Ну, а во-вторых, если я не буду помогать тебе, то погибну со сто процентной вероятностью, потому что ты меня бросишь, - эльф кивнул, подтверждая справедливость моего изложения причин. - Сейчас ты узнаешь, как я сюда попала, а затем расскажешь мне про магичку подробнее... Итак, я просто шла по улице, слушая музыку... - эльф слушал мою историю с интересом, изредка спрашивая значение непонятных слов. Видя его искренние участие, я поведала ему всю свою жизнь с самого начала. Странно, но ни с кем из людей я никогда не откровенничала, почему же тогда сейчас раскрыла всю свою душу перед Сильвином? Может, так и надо, чтобы у всех был такой человек, которому можно рассказать все? И пусть, даже если он не поймет, то хотя бы выслушает? Ведь иногда просто необходимо выговориться... - Потом я очнулась на той самой поляне, где упала в обморок.
   - Мда, замечательная у тебя была жизнь! - весело высказался эльф по окончанию моего рассказа. Увидев в моих глазах упрек, Сильвин развеселился еще больше. - Нет, я серьезно! Если все твоя история - правда, то у тебя огромный магический потенциал.
   - К сожалению, правда... Значит, нет никакой ошибки, и именно я нужна Кайтлин? - сейчас мне больше всего хотелось услышать, что ушастый пошутил и более бестолкового создания, чем я, он еще не встречал.
   - Никакой ошибки, - с улыбкой подтвердил этот садист. - Что касается магички, здесь есть лишь одно условие, прежде чем она тебя подчинит, ей придется раскрыть в тебе этот потенциал, научив колдовать. Проблема в том, что ты изначально сильнее ее.
   - Разве это плохо?
   - В принципе неплохо, только она не сможет сделать из тебя хорошую ведьму. Будешь, так скажем, без высшего образования. Ну, и самое главное: ей будет на много сложнее тебя подчинить, то есть твоя жизнь будет подвержена большому риску.
   - Но разве когда я выпила зелье, она не подчинила меня? - откровенная беспомощность стала уходить. На ее месте появлялся интерес, ну а что, если попробовать сыграть по ее правилам? Бывают же такие моменты, когда нужно поставить на карту все? Риск меня не пугает. Тем более терять, мне все равно нечего! А так, вдруг повезет!
   - Нет, она просто тесно переплела ваши судьбы, и ты всего лишь не можешь ее убить. Потому что если она умрет от твоей руки, умрешь и ты... Но если нам удастся сбежать, и найти мага, который сможет избавить нас от чар зелья, мы сможем избавиться от Кайтлин навсегда, а главное без последствий.
   - Ты тоже пил зелье? - значит, я дура, раз не поняла, что зелье подставное, а он сам тоже его пил, и себя дураком не считает!! - Если ее можно просто-напросто уничтожить магией, то может тот самый волшебник это и сделает?!
   - Да, я тоже пил зелье... Мне пришлось это сделать, иначе я бы умер, - веселое настроение эльфа улетучилось. - В том то и дело, что уничтожить ее можешь только ты! Так как ты: первое, как я уже говорил ты тринадцатая, второе, воспитывая тебя, она передаст тебе часть своей души, - Сильвин тяжело вздохнул. - Из твоего рассказа также ясно, что драться ты не умеешь, так что под предлогом укрепления здоровья, мне придется тебя учить.
   - Что?! - я была вне себя от бешенства.
   - Да, буду. В течение всего того времени, которое магичка будет тебя обучать магии, - эльф сказал это с такой уверенностью, как будто знал, что я точно соглашусь. Хотя, на самом деле, прав, соглашусь.
   - Сильвин, в твоем плане много неточностей, можешь объяснить, зачем мне учиться у тебя? Я ведь могу выучиться магии и вместе мы сможем ее уничтожить! Ты силой, я магией! - привела я веские аргументы.
   - Я же уже все тебе сказал! И потом, ты думаешь, что она даст нам так легко убежать? Да даже если так, как ты собираешься искать колдуна?! Я же не смогу тебя всегда защищать! - ну блин, что он все время истерит то, а? - В этом мире есть существа посильнее меня, дроу например!
   - Магия тогда на что?!
   - На дроу, магия не действует!! - нет, ну реально, почему он всегда истерит?! И еще дроу какие-то! Вдруг послышался хруст веток... Мы, словно сговорившись, замолкли.
   - Вот вы где, а я вас повсюду ищу! - торжествующе возвестила магичка. - Я закончила всю свою работу и сделала обед. Пойдемте.
   Наша скорбная процессия (Сильвин и я) молча пошла за ней. Не знаю, о чем думал эльф, но лично я прикидывала в уме возможные способы уничтожения ведьмы. Обернись она тогда, может наши проблемы решились бы сами собой. У меня было такое злобное выражение глаз, да и всего лица в целом, что Кайтлин просто стала бы кучкой пепла. Еще мучили слова Сильвина. Этот гад, так и не признался, почему пил зелье и чем конкретно ей так обязан. Неужели он считает меня такой идиоткой, которая может поверить в то, что он "чуть не умер!". Ну, хоть бы врать научился, что ли! "Ага, чтобы врал лучше! - не внутренний голос, а змея, какая то! - Тебе ведь так вранья не хватает!" "Заткнись лучше, и без тебя хреново!" - в основном мои попытки заставить замолчать свое внутреннее "Я" в основном всегда были успешными. Но видно сегодня как раз не тот день! "Почему ему ты веришь, а ей нет?! Не справедливо получается!" - голос дал последнее наставление и умолк. Что поделаешь, но это замечание было справедливым.
   Думать о том, что Сильвин врет, не хотелось, уж слишком много я ему рассказала. Очнувшись от своих размышлений, я заметила, что все это время Сильвин, о чем-то разговаривал с магичкой. Та смотрела на меня откровенно заинтересованным взглядом. "Я же говорила тебе!" - даже в эту секунду, когда единственная опора для меня в этом мире рушилась, мое внутреннее "Я" решило меня подколоть. Я опять чуть не разревелась, быстро пришли воспоминания о родных... Боль, огромной змеей зашевелилась в сердце. Все! Хватит, отныне ничто и никто не заставит меня плакать!
   - Сильвин рассказал мне твою историю. В нашем мире ты не сможешь выжить без магии, поэтому я буду обучать тебя, а на счет твоего здоровья... - я слушала Кайтлин в пол уха. Комната, в которой мы сидели, была в несколько раз просторней той, в которой я очнулась. Когда я назвала ее кухней, женщина и эльф удивленно спросили, о чем я говорю. Попытка объяснить им что это, с треском провалилась. Сейчас я сидела и осматривалась. Большие окна с резными рамами, полное отсутствие занавесок. Их, заменяли какие то цветы, завивая своими плетями большую часть окна. В обстановке не было ничего лишнего. Мы сидели в середине комнаты, за огромным, на вид дубовым, столом (я плохо разбираюсь в древесине). Вдоль стен тянулись высоченные шкафы с книгами. У окна стоял стол, он напомнил мне кафедру нашей химички, так же был заставлен баночками и колбочками с какими то веществами. На полу всякие разные половички, с пятнами неизвестно от чего. Так как слушать магичку не входило в мои планы (химичку я тоже не слушала, и ничего по химии не знаю, однако в аттестате все равно стоит пятерка, причем честно заработанная!), я стала гадать, от чего там могут быть пятна. Ну, у стола, скорее всего она просто тот коврик прожгла, а остальные пятна - простая уличная грязь... Ай! Какая зараза меня пнула?! Первым делом, я посмотрела на Сильвина. Тот, покрутив пальцем у виска, кивнул на Кайтлин. Я, не заметно для ведьмы, показала ему кулак. Не фиг пинать меня, чтобы просто сказать мне какая она тупая. Я это и так знаю. Эльф еще раз меня пнул. Стоило мне только захотеть обругать его нехорошими словами, как меня остановил вопрос Кайтлин. - Ну что, договорились? Эльф кивнул.
   - Да, конечно, - поспешно ответила я, получая еще один пинок от Сильвина, видя его кивок, в свою очередь, кивая ему в знак благодарности.
   - Вот и славно, значит завтра, и приступим, - с облегчением сказала Кайтлин. За этим скучным диалогом, наш короткий обед подошел к концу. - Ну а сейчас, можешь еще погулять, отдохнуть и расспросить Сильвина о нашем мире. Только услышав заветные слова, разрешающие мне уйти куда подальше, я вскочила и понеслась в лес.
  
   - Ты куда так побежала? - запыхаясь, сказал Сильвин, догнав меня уже далеко за пределами места первой встречи. - Я с тобой поговорить хотел.
   - Говори, я просто не хотела оставаться с Кайтлин. Да и окрестности интересно посмотреть, так, на всякий случай, - не оборачиваясь, ответила я.
   - Не думай, я понимаю, как тяжело тебе общаться с Кайтлин, но, пожалуйста, постарайся сдерживать себя! Она же ведьма, значит, чувствует твое отношение к себе, - как-то напряженно сказал эльф.
   - Кстати, спасибо тебе за пинки! - я сарказмом выговорила Сильвину все, что о нем думаю. - Ладно, забудь. Расскажи мне, почему ты меня принес сюда? Когда я спросила тебя про это в первый раз, ты начал что-то лепетать про войну, - мне было просто необходимо узнать эту причину. И это было не просто женское любопытство.
   - Знаешь, ты очень интересная девушка. В твоих глазах есть нечто такое неуловимое... Ты как будто знаешь что-то такое, что не знает никто другой, - краснея, заговорил эльф. - От тебя исходит странное ощущение спокойствия, как будто ты уже наперед знаешь, что все будет хорошо...
   - И именно из-за этого ты меня перенес к ведьме? - произнесла я взволнованным тоном. Конечно, слова Сильвина были приятными, но мне как-то не верилось, что именно выше перечисленные факты побудили его помочь мне.
   - Ну, если уж очень честно... - парень потупил глаза. - Ты мне очень понравилась, а так как люди балдеют от эльфов. И когда на меня смотрела, тем самым взглядом, с верху в низ, мне это показалось странным. Я попытался тебя... ну... э... в общем... приворожить и...
   - ЧТО?! ЧТО ТЫ СДЕЛАЛ?! - я была в шоке. - Да я тебя сейчас на тот свет отправлю! Вот только белые тапочки найду, и крылья из стирки заберу! Будешь на небе всех обитателей распугивать! Кто, кто я спрашиваю, тебя надоумил это делать!
   У бедного Сильвина даже прическа объем потеряла, и, некоторые отдельные волосы, затопорщились. Мда, видно у них средства для укладки некачественные (ну или я все же и в правду очень громко орала). Нет, ну на самом деле, кто его просил! Хотя, если честно, мне это немного польстило. Покричав для порядка, еще минут десять (сам виноват, не надо было меня выводить из себя), я умолкла, и с невинным видом маленького ангела, уставилась на бедного эльфика, с готовностью слушать его дальше. Немного отдышавшись, парень рискнул продолжить:
   - Никто не надоумил, - обиженно пропищал эльф. - Короче я попробовал тебя приворожить. И, наверное, как ты ощущаешь свое состояние, у меня ничего не получилось. Почему не получилось, я не знаю.
   - Может, ты просто неправильно пытался наложить чары? - искренне недоумевала я.
   - Я не мог неправильно наложить чары! - ну вот, он опять истерить начал... Если раньше я и сомневалась, то сейчас убедилась на все сто процентов, Сильвин - психически неуравновешенный человек, короче, он - форменный псих! Мамочки, ну почему мне всегда везет на тронутых знакомых?!- Я учусь в академии уже тридцать пять лет!
   - Сколько же тебе лет? - все то время, проведенное с Сильвином, я не задумывалась о его возрасте. Но сейчас на вскидку, я бы дала ему лет восемнадцать, ну максимум двадцать, что, согласитесь, для тридцати пяти лет школы маловато. - А почему сейчас не учишься? - стоп, я точно пропустила что-то важное.
   - Сто сорок один год, - словно отчиталась передо мной эта ушастая зануда.
   - Ты больше двадцати лет оставался на второй год? - хм, как-то я неточно выразилась, скорее уж на третий...
   - Что?! - не понял светлый эльф.
   - Сколько же тебе лет? - все то время, проведенное с Сильвином, я не задумывалась о его возрасте. Но сейчас на вскидку, я бы дала ему лет восемнадцать, ну максимум двадцать, что, согласитесь, для тридцати пяти лет школы маловато. - А почему сейчас не учишься? - стоп, я точно пропустила что-то важное.
   - А почему это тебя так интересует? - не обращая внимания на мое замешательство, спросил эльф.
   - Да ты уже должен дважды умереть! - я проигнорировала его вопрос. Ну вот, я снова в шоке! Да из него уже песок должен сыпаться! Я начала нарезать вокруг него круги, Ну где-то же должно быть место для батареек! Ему сто сорок один!! До чего же он хорошо сохранился!
   - Это еще по чему? - удивленно косясь на меня, заметил эльф. Перестав ходить вокруг него, я остановилась перед ним и начала внимательно его осматривать. - Может в твоем мире эльфы живут мало, но в моем, наш возраст может достигать десятков тысяч лет.
   - Еще раз повторяю, в моем мире нет эльфов, только люди! - с легкой полуулыбкой сказала я. Если я улыбаюсь, значит, очень злая! Интересно, сколько врагов будет у этой язвы, когда ему исполниться несколько тысяч лет. "Тебе вот всего двадцать один год, а врагов у тебя, словно, тебе уже тысяч пять!" - мое вредное внутреннее "Я" опять проснулось. "Тебе тоже всего двадцать один год, и враг у тебя один. Но весьма и весьма опасный - я!!" - ругаться особо не хотелось, но надо же было что-то отвечать.
   - Извини, забыл... - Сильвин сделал печальные глаза. Блин, ну как на такого можно злиться?!
   - Кстати, объясни, чем ты таким обязан Кайтлин, - рано или поздно, но я вытрясу из него правду! Может знание этой причины мне и не к чему, но интересно же ведь!
   - Возможно, я расскажу тебе это позднее... - видимо, эльф уже восстановил свое душевное здоровье, потому что сейчас он выглядел вполне адекватным. Ну, только если малость расстроенным.
   - Ладно, проехали. Какие у нас планы на дальнейшую жизнь? - у меня то были свои планы, но вдруг, они как-то и с планами Сильвина пересекаются?
   - Ну, где-то с месяц ты будешь учиться у магички, в это же время я буду тебя тренировать. Я уже рассказал ей твою историю, - эльф сделал небольшую паузу, но, поймав мой взгляд, поспешил продолжить. - В измененном варианте конечно. Еще я прибавил, что у тебя есть некоторые проблемы со здоровьем, которые можно легко убрать, занимаясь, каждый день, спортом. Так что с завтрашнего дня начнем, - обрадовала меня эта зануда. - А сейчас, прости, я пойду, у меня дела, - скороговоркой произнес эльф и с крейсерской скоростью, куда то умчался.
   Солнце клонилось к закату. Мне невольно вспомнился первый день в этом мире. Странно, я провела здесь всего два дня (и то, если сильно округлить), а кажется, что я здесь уже целую вечность. Самые первые впечатления были очень яркими, я думала, что никогда не смогу приспособиться, но сейчас, мне казалось, что я здесь уже "своя". Тогда мне этот мир казался таким огромным, непостижимым для меня, а сейчас, он кажется маленьким. "Это потому, что ты как всегда ограничиваешь свой круг общения!" - невозмутимо сказал мой внутренний голос. А ведь на самом деле, я же не обязана общаться только с Сильвином и Кайтлин. Наверняка здесь кто-нибудь поблизости живет, надо будет познакомиться... Какое чудо, и от внутреннего "Я" бывает польза! Я шла по крутой тропинке вдоль реки. Ну вот, еще одно развлечение! Завтра можно будет искупаться, и что-то мне подсказывает, что моются здесь тоже в реке. "Откуда ты знаешь? Может они озера предпочитают, - голос на секунду умолк. "Заткнись!" - рявкнула я. "А в чем ты собираешься купаться? У тебя купальник есть?" - мое внутреннее "Я" решило поиздеваться надо мной еще чуть-чуть. "Я могу и без него поплавать. А тебе я обещаю, завтра утоплю!!" - ну на самом деле, если у меня нет купальника, это что, мои проблемы? "Я" страдальчески вздохнуло, и умолкло. Интересно, на долго ли?
   Послав его на всякий случай куда подальше, я, с видом святой многострадальной мученицы, отправилась спать.
  
  
   Глава 3.
  
   С волками жить, по-волчьи выть. Но
   волком для этого становиться необязательно.
  
   Рождаясь, мы умираем,
   конец зависит от начала.
  
   Утро началось для меня неожиданно. С холодного душа. Прямо в кровать. Я вскочила злая, как кошка. Из другой комнаты послышался приглушенный смех эльфа. Ну, Сильвин, вот, скотина, мой извращенный на различные пакости ум еще покарает тебя! Привлеченная издаваемым шумом, появилась Кайтлин. Спрашивается, чего пришла-то? Подумаешь, полуголая девица дубасит эльфа мокрой подушкой! Да, тот заливается истерическим смехом. И вообще, у меня есть право на одну драку?
   - Ну что, развлекаетесь? - спросила магичка с ухмылкой.
   Я кинула изрядно потрепанную подушку на кровать.
   - Он вылил мне в кровать ведро воды! - возмущенно заорав, ткнула в улыбающегося эльфа пальцем. - Теперь все шкуры мокрые!
   - Не волнуйся, я же ведьма, - она чуть повела рукой, и все мгновенно высохло. - Жду тебя через несколько часов в моей комнате.
   Все, хватит! Моему терпению пришел официальный коней, если она еще хоть раз будет на нас так смотреть столь откровенно смеющимися глазами, я ее тоже мокрой подушкой отлуплю!
   - Ага, - согласилась я, прикидывая, чем бы таким тяжеленьким запустить в Сильвина. Как назло в голову ничего не приходило. Плюнув на свою святую месть, и переодевшись в специально наколдованные заранее магичкой по моему спецзаказу джинсы и футболку (произошло это после моего прозрачного намека на то, что если не наколдует, буду голой ходить). Она долго со мной припиралась, нехотя верить, что те кожаные штаны, которые она мне предложила вкупе с жутким подобием платья поверх, ужасны.
   - Эй, ты там еще долго копаться будешь? - раздраженно крикнул светлый эльф.
   - Чего тебе надо? Еще раз облить хочешь? - со злостью заявила я, наскоро прибирая кровать. Как все же здорово спать на меху!
   - Кери, ну, извини, я не думал что ты, так к этому отнесешься, - заявил ушастый, пряча улыбку. - Пошли за завтраком.
   - В смысле? - интересно, чего конкретно я не догнала? - У вас тут, что магазины рядом есть?!
   - Есть, конечно, - прищурив глаза, признался Сильвин. - Только до города далеко, поэтому мы с тобой на охоту пойдем, - в конце концов, он все-таки решил обломать уже замечтавшуюся меня.
   - Куда? - истерически переспросила я, хотя прекрасно слышала, что сказал эльф.
   - На охоту. Да ты не волнуйся так, всему научу, - Сильвин оскалился во все зубы, а у меня появилось желание упасть в обморок.
   Схватив за руку, он потащил меня из дома. Я, было, хотела с ним поругаться, но смилостивилась и пошла за ним. Вначале нам пришлось пробираться сквозь какой-то бурелом, потом идти около реки. Наконец я не выдержала:
   - Не слишком ли далеко ты меня затащил?
   - Нет. Мы уже пришли, - эльф вытащил из-за спины лук. Странно, всю дорогу сюда, я шла, рассматривая его спину, но не замелила ни одной "приметы" оружия.
   - Видишь, на том берегу дерево, а на нем птица? - через несколько секунд спросил эльф, протягивая мне лук. - Ветер довольно слабый, значит, менять траекторию полета стрел не будет. Удачи!
   - Послушай, ты что хочешь, чтоб я ее... убила? - в моем представлении, действие, высказанное Сильвином, было дикостью. Мне сразу же захотелось убежать от него как можно дальше и притаиться где-нибудь в густых кустиках.
   - Да, - спокойно кивнул он.
   - Как ты себе это представляешь?! - начала истерить я. Люди, знайте! Истерика заразна! Вот я была спокойной милой девочкой, но пообщалась с этим истериком, вот вам и результат.
   - Ну, сначала, натягиваешь тетиву, затем, берешь стрелу, прицеливаешься. И когда приготовишься, стреляешь, - Сильвин решил меня добить. - Все просто.
   Я посмотрела на него жалостливыми глазками, но, увидев в ответ простой безразличный взгляд, с покорностью взяла лук. Неожиданно мне показалось, что он словно ожил в моих руках. Тетива натянулась как бы сама собой, а я ощутила, какую то необыкновенную легкость. Чувства, как будто стали намного острее. Солнце, словно стало ярче, внезапно усилившийся ветер - ласковей. Вдруг я почувствовала биение сердца. Через секунду я стала понимать, что этот стук принадлежит моей будущей жертве. Оно становилось все медленнее и медленнее. Наступил момент, когда сердце птицы перестало биться. Секунда, две, три... Прости меня... Я, незримым движением пальцев, отпускаю стрелу. Секунда, две... И вот птица уже со стрелой в груди, падает на землю.
   - Молодец, - высказался эльф уже на том берегу, подбирая птицу. - Хороший выстрел!
   - Сильвин, слушай, этот лук что, волшебный?
   - С чего ты взяла? - искренне удивился эльф.
   - Просто мне не вериться, что я сама попала из лука в эту птицу! - рявкнула я. Нет, ну на самом деле! У меня же нет никакого опыта! Я в первый раз из лука стреляю. И вообще точностью никогда не страдала!
   - Кери, этот лук самый обыкновенный, - возмутился Сильвин. - Ты сама стреляла, лук просто не мог помочь тебе! Таких случаев еще ни с кем не было! По крайней мере, я таковых не помню.
   Конечно, в словах эльфа был резон, но те чувства, которые мне пришлось испытать?!
   - Понимаешь, когда я держала тетиву, мои чувства стали во много раз острее. Я чувствовала биение сердца этой бедной пташки, - мда, докатились, уже сама не верю в то, что говорю. Но вон эта птица, убитая бес сомнения мной. Все случившееся противоречило законам не то, что моего мира, это противоречило всей вселенной! Я, конечно, верю в случайности, но не такие!
   - Знаешь, по-моему, у тебя глюки! - искренне развеселившись, сказал эльф.
   - Издевайся, сколько хочешь! Но я тебе правду сказала! И никаких глюков! - ну что с ним разговаривать! Сильно разозлившись на Сильвина, я направилась к дому магички.
   Не отрицаю, может быть, я очень мнительная. Такая, что, убив птицу, уже считаю себя наихудшим представителем человечества, но мне было все равно, что подумает светлый эльф, это только мое мнение и мои чувства, а я никому не позволю пытаться их изменить, или хуже, пытаться избавить меня от них.
   - Эй, ну я же пошутил! Ну, подожди! - отчаянно крикнул он, но, увидев, что на крик я не выдала никакой реакции, плюнул и куда-то пошел. Видимо, подбирать добычу.
   Тихо матеря про себя Сильвина, я зашла в свою комнату. Стоило мне только сесть на кровать, как в комнате возникла магичка:
   - Как погуляли? - вяло поинтересовалась она.
   - Нормально, - сообщила я, стараясь скрыть раздражение. - Птицу на обед подстрелила, Сейчас Сильвин ее принесет.
   - Молодец, - хм, от кого-то я уже слышала это слово. - Я тут тебе вещи твои принесла. Конечно, следовало отдать тебе их сразу, но у меня было много работы в эту неделю, так что из головы вылетело.
   - Ничего, - так вот чего мне не хватало все эти дни!
   - Тогда разбери их сейчас, а я пойду птицу разделаю, - ласково улыбнувшись, Кайтлин ушла.
   "Что-то они чересчур радостные сегодня," - походу отметила я про себя.
   Взяв свою сумочку в руки, перевернула ее на кровать. На ней оказалось множество всяких полезных вещей. Как хорошо, что я плеер с мобильником, каждый день на зарядку ставила! Моментально выключив их на тот случай, чтобы до конца не разрядились (вдруг как-нибудь понадобятся!). Стоило мне проделать сии операции, как мозг осенило идеей, кому-нибудь позвонить. Но это желание моментально растворилось в воздухе, так как я быстро поняла всю его абсурдность. О, еще одна полезная вещь - косметичка! Она тоже может пригодиться. Бросив оценивающий взгляд на куртку, я запихнула все мелкие вещи подальше в сумочку, достала деньги и направилась к Кайтлин. Та разделывала бедную пташку. Почувствовав мое приближение, она подняла голову:
   - У тебя есть ко мне какие то вопросы?
   - Да, есть, - сказала я, выкладывая перед ней деньги моего мира. - Какие в вашем мире деньги?
   - Золотые, серебряные и медные монеты. У нас единая валюта во всем мире. Твои монетки очень на них похожи, - поведала мне Кайтлин после долго рассмотрения содержимого моего кошелька. - А эти бумажки? Зачем они тебе?
   - У нас такие деньги, - проинформировала ее я, отбирая у нее всю мелочь. - Могу ли я что-нибудь продать?
   - Да, конечно. Я попрошу Сильвина, он отведет тебя на рынок завтра, - ответила ведьма. - А что именно ты хочешь продать?
   - Ну, во-первых, куртку. Она мне ни к чему, а у вас сейчас, наверное, конец весны, поэтому тепло, - я вопросительно глянула на магичку. Она недоуменно кивнула. - Во-вторых, некоторые украшения и прочие мелочи.
   - Хорошо, за эти вещи ты сможешь выручить неплохие деньги, - благосклонно кивнула она. - Только зачем они тебе?
   - Хочу приобрести лошадь, - мой ответ произвел на нее какое то не то, но неизгладимое впечатление.
   - Зачем она тебе? - интересно, она что, боится, что я от нее убегу? Ну, хотя да. Правильно, боится! Но все же это странное опасение для ведьмы!
   - Сильвин сказал, что прогулки верхом пойдут на пользу моему слабому здоровью, - ох, и люблю же я эти моменты, когда могу так легко и возвышенно врать! Такая легкость, да и в голове проясняется... К тому же еще и эльфу отомстила! Вообще здорово!
   - Я расспрошу его поподробнее, - со скрытой угрозой в голосе пообещала магичка. - Ну, что, начнем учиться?
   - Начнем, - безразлично согласилась я. Сейчас я пыталась решить вопрос: рассказать ей или нет про происшествие с луком? Мне, конечно, было интересно узнать, что тогда со мной произошло, но вдруг она рассмотрит это происшествие под каким-то другим углом. И предпримет неожиданные для меня действия?
   - Для начала я хочу, чтобы ты тренировала свою силу воли. Это очень важная составляющая магии, - с видом заправского учителя сказала она. - Упражняться в этом, я думаю, ты сможешь сама.
   - Конечно, - сейчас мою волю больше всего закаливало общение с Сильвином. Все время с ним общаться, и не стать истеричкой, не сойти с ума, а главное - не убить его (это, конечно, не совсем главное, просто уголовно наказуемое, по крайней мере, у меня дома).
   - Вот и славно, - произнесла Кайтлин. Ее губы снова расплылись в улыбке. - А сейчас попробуем элементарную магию. Вот, - она взяла в руки пергамент. - Попробуй зажечь ее.
   Моей первой мыслью было начать искать зажигалку, но здравомыслие быстро догнало и опередило ее:
   - А как я должна это сделать?
   - Просто. Представь, как лист загорается, зажги его легким полетом фантазии, - что-то, а вот ей в воображении не откажешь. - Только не напрягайся.
   - Я попытаюсь...
   - Только не напрягайся... - хоть Кайтлин была рядом, мне казалось, что голос слышался откуда-то из далека.
   Со мной начали происходить те же вещи, что тогда с луком. Значит, сейчас, как и в прошлый раз, дело все-таки не обошлось без магии! Все чувства моментально стали острее. И вдруг... Лист загорелся!!
   - Ты молодец! - искренняя радость магички. А мне то, как радостно!
   - Неужели, это так просто? - это называется, вошла во вкус. Мне хотелось колдовать еще и еще.
   - На самом деле, это довольно сложно. Но это еще основы, а у тебя такая скрытая сила, что тебе все кажется легким, - Кайтлин тяжело вздохнула и ушла в воспоминания. - Когда меня учили колдовать, мне было очень сложно. Тем более, я училась в академии, и мне никто не объяснял это лично. А ведь у каждого мага свои особенности...
   - Что дальше? - перебила ее я, не давая уйти ей в воспоминания. А то знала я одну такую, как начнет трепаться, не остановить. - Что еще сделать?
   - Вместе со мной пока ничего. Моя задача была в том, чтобы показать тебе, прелесть этого колдовства. Как вижу, тебе понравилось, - убирая пепел, сказала ведьма. - Элементарную магию ты можешь тренировать сама.
   - А это хорошая идея! - мне в голову моментально пришел эльф...
   Я стремглав понеслась в лес. Где тут наш маленький несчастный эльфик? Сильвин сидел на берегу реки и скучал.
   - Как дела? - с ухмылкой в глазах поинтересовалась я.
   - Нормально, - с грустью признался ушастый. - У тебя глаза такие. Как будто ты мне какую-то пакость приготовила!
   - Не волнуйся, - в моих глазах засверкал огонь мести. - Кстати, ты объяснил магичке мое желание купить лошадь?
   - Объяснил. Знаешь, кто ты после этого?! - крик Сильвина заставил меня отшатнуться.
   "Однако быстро он учиться!" - радостно подумала я. - Только второй день со мной общается, а уже начал кричать!" Оскалив зубки, я, так же как и все сегодня, торжествующе улыбнулась, и с вызовом спросив:
   - Ну и кто я?
   Эльф покраснел. Вот блин, не такой реакции я ожидала. Он бы еще в обморок упал!
   - Какие мы стеснительные! Дай мне лук, пожалуйста, - у них у всех в этом мире столь нестабильная психика?
   - Вот, держи, - эльф слабо вздохнул. - Зачем он тебе?
   - Сейчас увидишь! - чуть прикрыв, глаза я посмотрела на тот берег. Слегка махнула рукой, и на дереве появилась мишень. Я взяла в руки лук, и, прицелившись, выпустила стрелу. Конечно, она попала в яблочко. Сильвин завистливо вздохнул:
   - Теперь ты будешь везде магию использовать?
   - Ага, - радостно выдохнула я. Как не крути, мнение эльфа было очень важно для меня. - Ты отведешь меня завтра на рынок?
   - Отведу, конечно, - глаза эльфа загорелись. - Еще как отведу!
   - Пошли домой, Кайтлин уже обед приготовила... наверное, - неизвестно зачем я прибавила еще одно слово.
   Весь путь мы проделали молча. Сильвин о чем-то напряженно думал. Лично я думала о завтрашнем дне. Что не говори, а поход на рынок - событие в жизни каждой женщины. Я на самом деле хотела приобрести лошадь. Раз уж я в этом мире против своей воли, так пусть мои желания исполняются!
   Обед прошел в молчании. Неведомая мне птица (на вид какая-то смесь вороны с попугаем) оказалась на вкус курицей. В течение этого дня я очень устала, поэтому решила пойти искупаться, а потом завалиться спать.
   Неспешным шагом я дошла до реки. Быстренько наколдовав себе купальник, я, переодевшись, прыгнула в воду. Как хорошо! Тихая спокойная погода радовала глаз. Из-за верхушек виднелся край заходящего солнца. Прохладная вода великолепно расслабляла после тяжелого дня. Мне надо было многое обдумать, но мои мозги расслаблялись вместе со всем телом. Всего оставшегося здравомыслия хватило лишь на то, чтобы выбраться из воды, дойти до дома и, упав на кровать, заснуть мертвым.
  
   Это утро началось для меня лучше, чем предыдущее. Проснувшись ранним утром и наколдовав себе йогурт (надо что-то делать, а то у меня уже желудок болит от их режима питания), я вышла на улицу. Как всегда великолепное утро. Никакого ветра, солнце еще лишь чуть-чуть показывалось из-за горизонта. Но все мои радужные надежды на спокойную прогулку моментально рухнули, так как недалеко от дома меня уже ждал заспанный эльф.
   - Чего это ты так рано встал? - ну, понятно я рано встала, так я и легла рано, а этот до самой глубокой ночи видимо не спал.
   - Мы же на рынок идем, милочка! - раздраженно рявкнул Сильвин.
   - Я и забыла уже, - назло эльфу, как можно беззаботней, произнесла я. - А далеко идти?
   - Вообще-то, я думал, что мы поедем, - сказал парень, показывая на какую-то тень у дерева. - Но если ты настаиваешь, - эльф сделал невинное лицо. - Можем пойти пешком.
   - Нет, что ты! - какой же он гад! - Только как мы отправимся на этом... хм... коне?
   - Это не совсем конь, - медленно протянул эльф. - Это сильф.
   - Что? Ладно, предположим, что я знаю кто это, - господи, как с ним трудно! - Но как мы на нем поедем?
   - Начнем с начала. Это сильф. Сильфы - это духи воздуха, - начал свою занудную лекцию Сильвин. - Они сами выбирают себе хозяев, и, чаще всего, это эльфы. Не известно еще не одного случая, когда их хозяином становился кто-то другой.
   - Угу, понятно, - прямо все-все. - Ты мне главное скажи: как на ней ехать, да еще и вдвоем? Она от одного то развалиться!
   - Ну, во-первых, это он, - начал издеваловку Сильвин. - Во-вторых, - парень глубоко вдохнул. - Слушай меня до конца!! Итак, - немного отдышавшись, сказал он. - Сильфы необычайно выносливы. Так как по своей природе это создания воздуха, они практически не чувствуют тяжести своей ноши, а их магия никогда не позволит своему наезднику упасть.
   - Ты закончил? - я знаю, что издеваться над душевно больными нельзя, но ведь если очень хочется, но нельзя, то можно!
   - Да, - раздраженно сказал Сильвин. Блин, ну чего он такой обидчивый то, а? - Садись впереди. Поехали.
   - Привет, лошадка. Или тебе больше нравиться, когда тебя называют сильфом? Сильвин, а как его зовут? - Всю дорогу мы ехали молча, лишь мой короткий монолог нарушал молчание. Еще минут пять я пыталась выпытать у эльфа имя его сильфа, но тот молчал как партизан. Бросив бесполезные попытки, я предупредила Сильвина, что если не перестанет дуться, то я обижусь, заболею и умру. Парень вежливо пожелал мне удачи и снова замолчал. Вот идиот, отомщу же ведь! И вообще, не надо соревноваться со мной в остроумии, и не над такими "крутыми" смеялись!
   - Приехали, - громко сообщил эльф. Привязывая сильфа к дереву. - Сначала пойдем продавать твое барахло. Видимо, он решил сменить гнев на милость. Ну, уж нет, упустить возможность поржать над кем-нибудь? Да за что!
   - Сильвин, как же все-таки зовут твою коняшку? - я решила все же добить парня.
   - Кери! Ты кого угодно достать можешь! - начала возмущаться эта сволочь, но быстро опомнилась. - Его зовут Крист. Что ты хочешь продать?
   - Давай начнем с украшений, - предложила я.
   - Это к гномам, - произнес эльф, взяв меня за руку и начал протаскивать сквозь толпу. - Они лучше всех в этом разбираются, за исключением эльфов, конечно.
   Вот патриот!
   Я пыталась разглядеть всех встречных, но этому очень мешала скорость движения Сильвина. Неизвестно почему, но перед нами все расступались, и смотрели вслед моим, хм, ногам. Они, что джинсов никогда не видели?
   Я не заметила, как мы оказались перед какой-то низкой постройкой. Эльф вежливо постучал. На звук высунулся гном (если честно, увидев еще одного нелюдя, я ни капли не удивилась), на мой взгляд, открывание дверей было не его задачей, уж больно хороши его манеры. Но чего не бывает в сказке. Да, да. Именно в сказке. Что-то в этом гноме показалась мне знакомым. Точно, рыжие волосы. Такие же, как и у меня (хотя, если быть предельно откровенной, у меня они цвета шоколада, но под солнечным светом кажутся рыжими, и на моей голове смотрятся гораздо лучше).
   - Привет, Сильвин! - гном дружески похлопал по плечу нагнувшегося эльфа и пригласил войти. - А что это за прекрасная дама с тобой?
   - Меня зовут Кери, - я поклонилась в реверансе. Мне не сложно, а ему приятно!
   - Очень приятно леди, - гном так же учтиво поклонился. - А я старый мастер Торр'эст. Проходите в мою мастерскую. Сильвин отведи свою девушку. Эльф грустно вздохнул, понимая, что мастеру эта "своя девушка" очень дорого обойдется.
   Буквально через минуту после того, как мы зашли в темное помещение, которое Торр'эст гордо назвал своей мастерской, в нее зашел сам мастер с подносом.
   - Сильвин, прошу. А вам леди сейчас принесут легкое дамское вино, - гном выдержал небольшую паузу. - Так что вас ко мне привело?
   - Хочу предложить вам несколько идей, - я дружелюбно улыбнулась. - За деньги разуметься.
   - Я готов вас выслушать. И по подробней, пожалуйста, - попросил Торр'эст.
   - Я сейчас вам кое-что покажу, - произнесла я, снимая одну из сережек. - В моих силах рассказать вам устройство этого замочка. Я знаю, вы заинтересованы во всяких новинках.
   - Мне нравиться, - вымолвил гном после долгого рассматривания устройства сережек и моего рассказа. - Сколько ты хочешь за этот секрет?
   - Какова ваша цена? - проявила хитрость я. Мне хотелось получить как можно больше, ведь количество идей, которые я могла объяснить кому-либо в этом мире, было невелико.
   - Леди, я не могу предложить много, не посоветовавшись с советом старейшин, - гном многозначительно замолчал. Интересно, что он хочет этим сказать? - Но если вы придете сюда через пару дней, возможно, я смогу предложить вам выгодную сделку.
   - Я никуда не тороплюсь, - я постаралась как можно быстрее прервать его монолог. - Разрешите задать вам один вопрос? - я дождалась кивка Торр'эста. - Почему вы хотите совершить сделку на выгодных для меня, а не для вас условиях? Молчавший доселе эльф поперхнулся. Странно, с чего бы это?
   - Видите ли, мадам, я являюсь должником вашего друга, - гном с сарказмом вздохнул, посмотрев на эльфа. - Поэтому, когда он попросил меня вам помочь, я с радостью согласился.
   - Чем же вы таким обязаны Сильвину? - полюбопытствовала я.
   - Я думаю, мой друг сам расскажет вам, леди, - в комнату постучали. - Прошу, вино, специально для вас.
   - Благодарю, - я взяла в руки бокал. Редкостная гадость, не вино, а какая то смесь соков: виноградного и вишневого.
   - Сильвин, кстати, как дела у твоего народа? - лицо гнома стало серьезным. Меня сильно покоробило обращение гнома к эльфу, но я не стала уделять этому особое внимание. - До меня дошли слухи, что приближается война между эльфами и дроу.
   - Это не слухи, - поник головой эльф. - Война будет, но среди всех наций. Предлагая закончить наш визит на сегодня, обсудим дела на приеме.
   - Я дам тебе знать, - пообещал Торр'эст Сильвину. - До свидания, леди, - гном вежливо поклонился.
   - До свидания, Торр'эст, - ответила я на его благодарность.
   Выйдя на улицу, я не удержалась, и задала вопрос, который меня мучил довольно давно:
   - Откуда ты знаешь Торр'эста?
   - Я тебе потом как-нибудь расскажу, - как обычно пообещал эльф. - Теперь мы пойдем в обычную лавку.
   Эта "обычная лавка" сильно напомнила мне магазины в моем мире. Только там на меня так презрительно никогда не смотрели. Когда я попыталась высказать продавцу все, что я от него хочу, на меня все посмотрели так, как будто я враг народа. А этот ушастый гад, сказав мне на ухо: "Не обращай внимания, я потом все объясню", куда-то ушел. Сильвин вернулся минут через двадцать с увесистым кожаным мешочком.
   - Это твое, - произнес он, отдавая его мне.
   Еле-еле развязав тесемки на мешке, я высыпала в ладони эльфа довольно большую горку золотых монет. Наверное, штук тридцать - сорок, может и больше, но явно не меньше.
   - Почему ты не взял меня с собой? - никакой злости, просто искренние недоумение с моей стороны.
   - Понимаешь, - покраснел красавчик. - Люди не высокого мнения об эльфах.
   - Но я же не эльф! - я с ужасом обнаружила, что этот парень слишком часто что-то недоговаривает.
   - Я знаю, - Сильвин улыбнулся. - Люди считают, что их женщины могут быть интересными для нас только в одном плане... хм... я думаю, ты догадалась в каком...
   - Да, к твоему глубочайшему разочарованию! - я хотела, было его стукнуть, но заметила взгляды, которые бросали на нас проходившие мимо люди и... нелюди.
   - Сильвин, а куда мы идем сейчас? - громко спросила я, перекрикивая прочий шум и забывая про недосказанные им детали. Какая разница! Какое им до нас дело? Пусть смотрят, пусть завидуют.
   - Ты же лошадь хотела?
   - Точно, а я и забыла уже! - честно призналась я, и под взглядом эльфа добавила: - Просто устала уже.
   - Мы пришли, только еще сейчас чуть подальше пройдем, - встретив мой недоуменный взгляд, Сильвин пояснил: - В самом начале конных рядов всегда плохих коней продают, я, как эльф, лошадиную породу чувствую.
   Мы пошли вперед. Эльф останавливался у каждой лошади и начинал перечислять мне все ее качества. Не выдержав, я сказала ему, что когда увижу первого понравившегося мне коня, я сообщу ему. Тот немного обидевшись, примолк. Мы дошли почти до конца ряда, дальше остались сильфы.
   - Сильвин, давай посмотрим до конца, раз уж пришли, - заныла я. - Ну, пожалуйста!!
   - Ладно, - буркнул эльф куда-то в сторону.
   Я грустно рассматривала представленных для эльфов сильфов, размышляя о том, как мне не везет в этой жизни. Нет, все лошади были прекрасными, даже чересчур. И Сильвин, не вынесший молчания, давал им прекрасные рекомендации. Но все равно это было что-то не то. Ни одна из представленных лошадей не затронула моего сердца. Развернувшись, я встретилась с глазами угольно черного сильфа. В них было какое-то особое чувство. Грусть? Нет, в глазах, голубых-голубых, как самое чистое и безмятежное небо на свете, плескалось нечто более глубокое, чем обычная грусть. Я, словно заколдованная взглядом, приблизилась к сильфу и протянула к нему руку. На меня нашла необыкновенная любовь к этому неожиданно беззащитному, и такому коварно красивому существу. Я, медленным движением, словно в замедленной съемке, тихо протянула к нему руку. Неожиданно для меня, он уткнулся мне в плечо шелковой мордой. Я замерла, словно, пораженная молнией, ожидала чего угодно, но только не такого поведения. Первым в себя пришел Сильвий, и, оттащив меня в сторону, истерически зашептал:
   - Кери, что ты творишь?! Кто разрешил тебе подходить к сильфу?! - эльф заткнулся, ожидая моей реакции. Не дождавшись, он продолжил. - Зачем ты так рискуешь своей жизнью? - с полным непониманием спросил парень, заглядывая мне в глаза.
   - Я не рискую, - начала оправдываться я (а это, для меня уже не свойственно). - Я просто чувствовала, что он не сделает мне ничего плохого.
   - Она, - перебил меня эльф.
   - Кто "она"? - в свою очередь не поняла я.
   - Сильф, - коротко объяснил мне Сильвин, перед тем, как начать длинную поучительную речь. - Это сильф женского пола, сильфа.
   - Когда ты успел рассмотреть?! - на данную минуту, я находилась в полном ауте. - Вернее куда ты смотрел, когда я, как ты говоришь, была в опасности?
   - Никуда я не смотрел! - сквозь зубы, по слогам выговорил парень. - Это ты должна была смотреть! Эта черная чистокровная сильфа!
   - Ну, наверное, - я пришла в легкое недоумение. - А ты что, на взгляд это определяешь? Со сколькой процентной вероятностью?
   - Да! - заорал Сильвин, забыв про свой шепот. - Черные сильфы - верхушка чистоты породы! А если они еще и женского пола, то это самый лучший экземпляр!
   - Так почему же ее тогда еще не купили? - перебила я его. - Стоит очень дорого?
   - Почему ты никогда не слушаешь меня до конца? - возмутился эльф, но, заметив, что я открыла рот для возражения, поспешил договорить. - Чистокровки не признают даже эльфов, они выбирают себе одного хозяина на всю жизнь, и никогда не изменяют ему. Известны случаи, когда такие сильфы защищали его ценой собственной жизни.
   - Зачем же тогда ее продавать?
   - Жуткий характер и не любовь ко всем, кроме истинного владельца, - назвал Сильвин.
   - Слушай, я давай, купим ее! - мне это казалось очень хорошей идеей, но эльф явно так не думал.
   - Ты что хочешь на тот свет досрочно?! - опять этот ушастый ужастик истерить начал.
   - Я же подходила к нему! Ты видел это, он ничего мне не сделал! - ага, щазз, так я тебе и дала меня отговорить!
   - Если хочешь, вперед! Но учти, я не причем, - так... я все же умудрилась привести эту бомбу замедленного состояния в рабочее состояние!
   Быстро взвесив про себя все "за" и все "против", я приняла решение:
   - Извините, - обратилась я к предполагаемому продавцу, мужчине лет пятидесяти. - Сколько вы просите за лошадку?
   - Хм, - торговец с удивлением осмотрел все вокруг. - Уважаемая госпожа, но я не торгую лошадьми!
   - Я сильфа в виду имела! - медленно начала беситься я..
   - Ах, это, - мужчина осмотрел меня с ног до головы. Потом взглянул на эльфа, вздрогнул и торопливо заговорил. - Двадцать одна золотая монета, леди. Ни монетой меньше.
   Меня стала душить жаба. Но вдруг, сильфа пристально посмотрела мне в глаза... Не могу описать этот взгляд, его надо видеть и чувствовать...
   - Хорошо, - тихо произнесла я, как будто уменьшаясь под осуждающим взглядом эльфа.
   Медленно пересчитав деньги, а за тем отсчитав ровно двадцать одну монету и передав их торговцу, я посмотрела на Сильвина, тот, уже безразлично махнул рукой.
   - Сильф ваш, леди, - с почтением отозвался продавец, и, постояв еще с минуту, скрылся в палатке.
   Я подошла к сильфу, и, заглянув в глаза, как будто спросила: "Ты рада?" - давно я не задавала таких вопросов. Таких искренних, и таких необходимых для жизни. В ответ глаза сильфа заиграли разноцветными звездами.
   - Ну, что, ты довольна? - ворчливый голос. Сильвин, кто ж еще? - Домой?
   - Домой, - со вздохом согласилась я. Хотя могу ли я назвать то место своим домом? Спорный вопрос. Я не хотела мучить ни себя, ни эльфа своими терзаниями, и просто решила не думать об этом, пока не придет время...
   - Тогда иди со своей сильфой к дереву, где я оставил Кристена, и ждите меня там, - авторитетно заявил этот ушастый красавчик, - Эй, ты поняла меня? - спросил он, видя мой отсутствующий взгляд. - Ладно, - глубоко вздохнув, заново начал эльф. - Ты меня хотя бы слышала?
   - Что? - все с тем же отсутствующим взглядом, спросила я. На этот невинный вопрос, разозленный эльф, вякнул что-то нечленораздельное, а за тем, куда-то смылся.
   Я медленно поплелась "к тому дереву" как выразился Сильвин, предчувствуя неприятности. Так и есть. Эльф обиделся и не желал со мной общаться, следовательно, помогать мне тоже. Как я умудрилась залезть на сильфа в первый раз (кстати, без помощи эльфа, это само по себе уже не мало!) отдельная история. "Между прочим, очень смешная!" - вредно напомнило мое "Я". "Блин, я ж забыла тебя утопить! Ну, ничего, еще успею! - саркастически скалясь, вспомнила я. - Готовься!" В общем, история, конечно, и в правду довольно смешная, а главное - унизительная для меня, поэтому рассказывать ее я не собираюсь. Для тех, кто все-таки жаждет узнать, в чем самый смех, предлагаю принять участия в альтернативной акции. Итак, условие: прищемить голову в дверях любого общественного транспорта так, чтобы ноги остались снаружи, и бежать целую остановку боком, пытаясь перепрыгнуть через все и вся. С водителем договоритесь заранее, чтобы не останавливался. Примечание: если очень понравиться или просто мало машин по дороге встретите, в связи с чем получите мало острых ощущений, то можете пробежать две (если уж очень захочется, разрешаю пробежать три). Громкий ржач обеспечен будет всем, кроме вас, разуметься. Но можно попросить друзей снять это на видеокамеру (со стороны... хм... ног, хотя спереди тоже смешно будет!), и тогда, возможно, потирая все ушибленные места, вы тоже будете смеяться.
   Весь обратный путь мы опять проделали молча и потратили на него в несколько раз меньше времени, чем на путь туда. Разумеется, это произошло из-за того, что в теперь Крист нес не нас двоих, а только Сильвина, а я ехала на своей лошадке. Я никак не могла привыкнуть к тому, что у меня есть своя лошадь. Да еще не просто лошадь, а самый настоящий сильф! "Чего ты ее сильфой то зовешь?" - возмутился внутренний голос. "А как мне ее звать?!" - немного не догнала я. "Имя ей придумай, в конце-то концов!" - предложило "Я" и умолкло, боясь, что я снова пообещаю с ним что-нибудь сделать и, наконец, выполню свою угрозу.
  
  
   Глава 4.
  
   Бесконечно можно делать три вещи:
   смотреть на огонь, на воду и ждать, пока Лестат
   не устанет искать приключения на свою задницу!
   "Вампирские хроники" Анны Райз
  
   Свободен лишь тот, кто потерял все, ради чего стоит жить.
  
   - Ну, как утро провели? - спросила Кайтлин с какой-то непонятной улыбкой (хотя, наверное, это больше походило на ухмылку), но за тем, словно почувствовав наши настроения, она спрятала свою улыбку куда подальше.
   - Вот, полюбуйся, - как будто змея, прошипел эльф, обращаясь к магичке. - У нее сильф. Чистокровный! Такие даже эльфам не подчиняться! А этот, вернее эта, ластиться к девчонке, как последняя кошка!
   - Сильвин, ну, что ты как маленький! - с укоризной сказала ведьма. - Кому как не тебе знать, что Кери не простая девочка. Тем более, ты должен радоваться, что у тебя есть такая необычная подруга.
   Весь этот спор происходил так, как будто меня там не было. И вообще, как будто я являюсь вещью. Мне стало очень обидно. От кого угодно, но от эльфа, я этого не ожидала.
   Очень захотелось заползти куда-нибудь подальше и забыть про весь мир. Конечно, это не реально, но все же я решила оставить этих "друзей" препираться дальше, а сама направилась в комнату и залезла под одеяло. Мне не хотелось спать, поэтому, я решила сначала просто полежать. Но просто лежать я не могла, и в голову начали лезть всякие идиотские мысли. Пришли воспоминания о доме, о прошлой жизни, которая тогда мне казалась пусть и не особо прекрасной, но как минимум сносной. От всего этого захотелось плакать. Я уже хотела встать и пойти бродить по лесу, но меня остановили странные звуки, вернее их отсутствие. Ругающиеся голоса Сильвина и Кайтлин смолкли. Послышались легкие шаги, словно некто не шел, а летел над землей, изредка касаясь земли. Я перевернулась на другой бок. Мой сильф... У нее в глазах застыли слезы. Она, что, чувствует мое настроение? Но подумать мне как следует на эту тему, мне не дали, из-за куска ткани выглянули две головы: Сильвина и Кайтлин. Наверное, они были поражены на много больше меня.
   - Как же мне тебя назвать, милая? - со всей той нежностью, на какую я только могла быть способна в тот момент, я обратилась к сильфу.
   - Знаешь, а я, кажется, придумала, - через несколько мгновений все-таки решилась я. - Я назову тебя Лестой. В честь моего любимого вампира...
   В следующий час я говорила и говорила, рассказывая сильфе о Лестате, Луи и многих других персонажах из моих любимых книг, которые в какой-то момент жизни стали частью меня. Леста молча слушала меня, и я чувствовала, как отходит от меня моя боль, как ее забирает сильфа и прячет где-то глубоко внутри у себя, запирая на всевозможные замки и запоры. "Ты уж постарайся Лесту в истеричку не превратить!" - с ехидством произнесло мое внутреннее "Я". "Постараюсь," - с какой-то необычайной легкостью и все с той же нежностью подумала я. Я ушла из своих мыслей, словно, вынырнула из теплого омута. А Кайтлин и эльф все еще стояли, уставившись на меня с Лестой глазами, размером, ну, как минимум, с симпатичные кофейные чашечки .
   - Кайтлин, - обратилась я к ведьме. - Что там с занятиями по магии сегодня?
   - Конечно, - с заминкой ответила Кайтлин. - Просто, мне показалось, что ты немного устала. Когда отдохнешь, мы начнем. Согласна?
   - Согласна, - ответила я, прикидывая, как быстрее добраться до реки.
   - Иди до поляны, ну где ты в первый раз с Сильвином встретилась, а оттуда поверни не лево, - быстро и без запинки, отрапортовала ведьма. - Я тебе потом все объясню, - добавила она, тем самым, ответив на мой немой вопрос.
   Я вместе с Лестой пошла по тому пути, который предложила мне Кайтлин и скоро, на самом деле, увидела реку. "Надо хоть какую-нибудь карту этой местности составить, что ли!" - отметила я про себя, залезая в воду. Вода еще была довольно холодной, но для часов двенадцати (обычно, я довольно точно определяю время на вскидку). Сильфа стояла на берегу, изредка опуская в реку то одно копыто, то другое. Мда, видно духи воздуха не очень любят воду. Ну, и фиг с ним. Значит, не придется ее купать, надо будет еще у эльфа узнать, как их кормить. Поплескавшись еще немного в свое удовольствие, я вылезла, кое-как забравшись на Лесту (у меня получилось лучше, чем в первый раз, но все равно не идеально), поехала домой. По дороге я вспомнила, что сегодня ела только йогурт, вернее, вспомнила не я, а желудок. Поэтому к дому Кайтлин я уже подъехала с пачкой любимого печенья в руках. Заведя сильфу в маленькую пристройку около дома Кайтлин (на мой взгляд, она служила здесь конюшней, кстати, довольно симпатичной) и, пожелав своей коняшке спокойной ночи, я направилась в дом. На крыльце, смотря куда-то в даль, сидел скучающий эльф.
   - Привет, каменное изваяние, - поздоровалась я, слезая с сильфа.
   - Кери! Ты что, издеваешься?! - господи, ну что я ему сделала?
   - Ну... - я для вида задумалась. Затем, с самыми невинными глазами поинтересовалась. - А что, так сильно заметно?
   - Кончай придуриваться! - рассвирепел эльф. Интересно, у кого он научился этому слову?
   - Ладно, извини, - с наигранным раскаянием сказала я. - Ты можешь мне рассказать об уходе за сильфами?
   - О каком уходе ты говоришь? - с легким недоумением произнес эльф.
   - Сильвин, какой же ты тупой! - с чувством высказала я. - Представляешь, - я начала учить его, словно он маленький ребенок, - о братьях наших меньших нужно заботиться, кормить, поить и, конечно же, чистить.
   Пропустив мимо длинных ушей оскорбление (а может, просто не смог придумать, что ответить), эльф рассмеялся:
   - Я в курсе как нужно ухаживать за лошадьми, - все еще сохраняя улыбку, сказал парень. - Но ведь это сильф, дух воздуха. Он не требует ни еды, ни воды, ни тем более чистки!
   - Понятно, - сказала я, чувствуя себя гаже некуда. Сильвин, продолжая ржать, встал и куда-то пошел. На мои вопли "Куда идешь, ушастый?", Сильвин ничего не ответив, просто махнул рукой. Ну и ладно. Я вошла в дом в поисках Кайтлин. Она проводила какие-то опыты за столиком у окна.
   - Я сходила на речку, отдохнула, - как будто отчиталась я. - Теперь можно заняться магией, но сначала, один вопрос, - выждав небольшую паузу, я продолжила. - Вы, что умеете читать мысли других?
   - И да, и нет, - ответила ведьма. - Твои мысли я смогла прочитать первый, и пока единственный раз.
   - Почему так? - страх меня отпустил. Представляю, если бы она читала все мои мысли... Хотя, может, Кайтлин сошла бы сума?
   - Ну, понимаешь, моя возможность чтения мыслей кого-либо, зависит от его магической силы, от его потенциала другими словами. Чем он больше, тем труднее мне прочитать, - пояснила ведьма. - Есть и другие причины, эта является определяющей. Чаще всего это зависит от личных особенностей.
   - Чьих именно? - полюбопытствовала я.
   - И читающего, и объекта чтения, - удовлетворила мое любопытство ведьма. - От навыков и мастерства эмпата, и от сопротивляемости объекта.
   - А возможно ли создать что-то типа щита? Что бы никто и никогда не мог читать твои мысли? - переменила я тему. Что не говори, а мне бы он здорово пригодился, тем более, как я поняла, возможности у меня неплохие.
   - В этом мире возможно все. Но научиться создавать щиты практически невозможно. Я не говорю нельзя, - немного поправилась она, заметив мой ничего непонимающий вид. - Как я уже сказала, возможно все. И это "все" зависит от уровня дара, - Кайтлин на минуту примолкла, но, увидев мой сверкающий воодушевлением взгляд, решила меня остудить. - Даже твоего уровня будет недостаточно для такой работы. Знаешь основной принцип всего построения магии?
   Что я буду делать, если она прочтет мои мысли? Особенно те, которые направлены против нее. "Что, что, веревку мылом натирать, вот что!" - вставил свой комментарий внутренний голос. Проигнорировав его грубость, я ответила:
   - Нет, - разочарование было на столько велико, что я даже не стала пытаться угадать.
   - Магию надо чувствовать, - тихим шепотом выговорила магичка. - Бесполезно учиться если не чувствуешь, - она немного помолчала. - Ладно, что-то мы совсем отвлеклись. Как у тебя дела с элементарной магией?
   - Отлично, - не упустила момента похвастаться я.
   - Надеюсь, ты не пыталась создавать деньги? - с детской непосредственностью спросила Кайтлин.
   - Нет, мне это даже в голову не пришло. А что, нельзя? - с искренним интересом полюбопытствовала я. Блин, а почему не пришло то, а? Дура, она везде я!
   - Да нет, - вздохнула ведьма. - Можно. Только подделка монет у нас противозаконна. Так что, лучше не экспериментируй. Я согласно кивнула, а Кайтлин продолжила:
   - Тебе нужно учиться восполнять энергию. Используя элементарную магию, ты теряешь много силы, - магичка немного задумалась. - Конечно, у тебя большой резерв, но могут возникнуть ситуации, когда тебе может не хватить совсем чуть-чуть. Поэтому, хочу предупредить: не колдуй лишний раз.
   - Понятно, - я никогда не любила нудные лекции, но сейчас мне было интересно (самую капельку, но все же!). Возможно, это и стало причиной моей довольно "тихой" реакции.
   - Для успешного выживания в этом мире, тебе нужно будет научиться "чувствовать" людей. Кстати, и нелюдей тоже, - женщина помолчала, наверное, подводя итог. - Я хочу научить тебя основам эмпатии.
   - Я не против, - это же на самом деле здорово! Правда трудно, но игра стоит свеч!
   - Я рада, что ты хочешь этому научиться! - ведьма улыбнулась. - Я не смогу научить тебя хорошо читать мысли других, так как сама это делаю не очень.
   Так, понятно. Учить, как следует, не хочет, боится навредить себе. Вот ... милая женщина! Что мне теперь, из-за ее опасений недоучкой оставаться?! "Что это на тебя вдруг ностальгия по учебе нашла?" - не упустил момента подколоть меня внутренний голос. "Ага, все поумнее тебя буду!" - в тон ответила я ему. Кайтлин же тем временем продолжала:
   - Итак, главное настройся. Постарайся освободиться от всех внешних раздражителей, старайся не о чем не думать, - ведьма сама сделала глубокий вздох, наверное, тоже пыталась успокоиться. - Попытайся "почувствовать" собеседника. Предупреждаю: ты сможешь использовать эмпатию, только при тесном контакте. Желательно, чтобы ты видела глаза, того, чьи мысли пытаешься прочитать. Попробуй сейчас "прочитать" меня.
   Я пристально посмотрела ведьме в глаза. Узкие зрачки - значит, ненависть. Это не из попытки прочтения. В своей "прошлой" жизни, я любила читать книги по психологии. Я даже хотела пойти учиться, чтобы получит второе высшее образование, и, соответственно, вторую профессию. Так вот, одна из книг была посвящена зрительным реакциям. Реакции зрачков - это единственное, что мне сейчас вспомнилось. Хм, хотя... если покопаться в памяти... я могу стать неплохим "эмпатом". Я попыталась сосредоточиться... Мне показалось, что в ту минуту магичка сама попыталась прочесть мои мысли. У меня резко заболела голова. Я предприняла попытку вернуться в нормальное состояние, но ничего у меня не получилось... впрочем, как всегда...
  
   - Кери, очнись! Кери! - я распахнула глаза, но сразу же их закрыла. Из-за очень яркого света.
   - Что с тобой? - интересно, с чего это эльф стал таким заботливым? Я тяжело вздохнула, и, обматерив парня, после того, как он коснулся моей головы. Это вызвало огромный всплеск боли, которая заставила меня громко вскрикнуть. Пообещав убить его, если он позволит себе такое еще раз, я рассказала ему все, что пыталась со мной сделать Кайтлин.
   - Какая же она мымра! - с чувством высказался Сильвин. Стоп! Когда я успела произнести это слово? Да так, что он его запомнил?! Мда, надо следить за своей речью. Это так, на будущее.
   - Но она же пыталась научить меня? - я, что, заступилась за Кайтлин?!
   - Этому нельзя научить! С даром эмпатии надо родиться, - по голосу эльфа было понятно, что он может кричать гораздо громче, но видно хотел поберечь мою больную (теперь в прямом смысле слова) голову. - Она пыталась тебя подчинить, понимаешь? - эльф с грустью заглянул мне в глаза. Зрачки широкие - значит нравлюсь. Видно этот эпизод с Кайтлин как-то повлиял на меня, что я теперь стала смотреть всем в глаза, при чем не просто, а, внимательно разглядывая, и пытаясь понять потаенные чувства. - Не выполняй больше указания магички, хорошо?
   - Хорошо, - легко согласилась я. - Какое сейчас время суток?
   - Вечер. Ты пролежала без сознания около шести часов, - поведал Сильвин. - Кайтлин готовит ужин. Она уже скоро закончит. Ты поешь, и ляжешь спать. Завтра все обсудим.
   Я закрыла глаза. Голова перестала гудеть. Мысли, какие в большей степени, какие в меньшей степени, приходили в нормальное состояние. В наступившей тишине я услышала шум дождя. Услышала, как тяжелые капли бьются о крышу. Под звуки дождя я начала успокаиваться. Стоп!
   - Сильвин, а разве у вас бывает дождь?
   - Конечно, - развеселился эльф, но, оценив мое состояние (ну мне явно не до смеху сейчас), сделал серьезное лицо, и, с видом профессора с многолетним стажем, продолжил. - Ты что, никогда дождя не видела?
   - Да нет, видела, конечно, - произнесла я с попыткой пожать плечами. - Просто за все мое время пребывания в этом мире, у вас еще не разу не шел дождь.
   Сильвин хотел, было что-то сказать, но его перебил голос ведьмы, донесшийся из соседней комнаты:
   - Сильвин, буди Кери. Я ужин приготовила.
   - Слушай, что значит "буди Кери"? - с легким оттенком удивления спросила я.
   - Она сказала мне, что ты переутомилась, и заснула, - таинственным шепотом на ушко, поведал мне парень.
   - Вот... - я хотела добавить что-нибудь емкое и посуществу, но запнулась, заметив, как напряглись ушки эльфа в предчувствии нового выражения, передумала.
   - Судя по тому, что рассказала ты, Кайтлин соврала, - все так же тихо продолжил эльф. - Наверное, она думала, что ты ничего не вспомнишь...
   - Дай мне руку, - попросила я Сильвина, и, преодолевая огромнейшую боль, еле-еле встала с кровати.
   Вовремя, кстати. Почти сразу, после того, как мое тело приняло горизонтальное положение, в комнату влетела магичка.
   - Ну, где вы? - с великой тоской в голосе произнесла она.
   - Уже идем, - с готовностью откликнулся Сильвин, взял меня за руку и направил в сторону Кайтлин.
   Стоило нам сесть за стол и начать есть, как снаружи кто-то постучал.
   - Лорд Сильвин, - с улицы послышался голос. "Значит не глюк!" - с некоторой обреченностью подумала я. Нет, ну, правда! Кому может не сидеться дома в такую погоду?!
   - Я пойду, открою, - раздраженно сказал, почему-то покрасневший эльф.
   Прошло примерно около получаса. Наш с Кайтлин ужин проходил в молчании. За половину времени отсутствия эльфа мы успели поесть, и сейчас, я сидела за столом в одиночестве, так как ведьма куда-то ушла по своим делам. "Интересно, где Сильвин?" - нарушило его вездесущее внутреннее "Я". "Съели там его!" - не разделяя озабоченности своего советчика (угу, самого вредного на свете, между прочим!), весело высказалась я. Не успел наш внутренний диалог перейти в междоусобную войну, как вернулся эльф:
   - У меня для тебя сюрприз! - без пауз выдал почему-то запыхавшийся Сильвин. - Вот, читай! - он протянул мне какую-то сложенную напополам бумажку.
   Повертев ее в руках, я ее раскрыла. Мамочки! Почему мне всегда так везет?! На красивом листе с позолоченными вензелями было... приглашение на бал!
   - Слушай, что это? - мне хватило сил только на эту фразу...
   - Ты, что, не знаешь что такое бал? - со странным выражением лица прищурился эльф. Заметив мой взгляд, парень понял, что еще пара секунд промедления, и он упокоиться с миром. - Понятно, знаешь, - решила не злить меня эта зануда. - Так вот, Кери, тебя приглашают на бал при дворе гномов, который состоится через два дня, в старом замке его величества.
   Теперь я понимаю, что значит убить несколькими словами!
   - Сильвин, - мягко произнесла я. - Но что я там буду делать?
   - А что там обычно делают? - Мда, никакого сочувствия со стороны эльфа не наблюдается. - Ладно, успокойся. Тебя пригласили со мной, - он, хотел было продолжить, но я уже вклинилась в его речь:
   - А с чего это тебя пригласили на бал? - возмутилась я. - Да еще, на бал при дворе?
   - Ну... - виновато протянул парень. - Видишь ли... я...
   Тут, мне вспомнилось обращение к эльфу того неведомого посыльного. Лорд...
   - Как я понимаю, ты - какой-то там лорд! - я изобразила полное недовольство. Не, ну, на самом деле, мне ведь казалось, что он простой эльф! Повезло же связаться приближенным их правителя!
   - Когда ты собирался мне об этом рассказать? - немного поостыв, полюбопытствовала я. - Ты вообще собирался мне это рассказать?! - под конец я все же не выдержала.
   - Я хотел... - покаялся эльф. Но, посмотрев на мой ни чуть не сочувствующий вид, решил предпринять еще одну попытку. - Правда, хотел... Тем более, ты все равно бы узнала...
   - Именно поэтому на рынке все перед нами расступались? - мне вдруг стало все равно. Лорд, простой эльф, торговец, да хоть сам король - неважно. Главное чтоб человек был хороший, вернее не человек.
   - Да, я довольно известная личность, - скорее с самодовольно, чем с раскаянием сказал Сильвин. - Так ты пойдешь на бал? - устало подытожил он.
   - Конечно, пойду, - с хитрой улыбкой произнесла я. - Ты ведь так меня упрашивал! Я просто не имею права разочаровать тебя и маленьких гномиков!
   - Ну, ты и... - парень ненадолго задумался. - Ведьма!
   Рассмеявшись, я пошла в комнату, милостиво выделенную мне Кайтлин. Я долго не могла заснуть (хотя и день был насыщенным, и время, было уже поздним), поэтому просто лежала. По обыкновению в мозгах начали возникать всякие глупые мысли. Чтобы от них не разболелась голова, я решила ограничить их доступ в свой мозг и сосредоточилась на гномьем балу. Итак, бал. Первый бал у меня был в детском саду, импровизированный конечно, но все же. Со сто процентной вероятностью могу сказать, что с детским садом бал гномов не будет иметь ничего общего. Меня очень сильно мучил исконно женский вопрос: что надеть? Вариантов в моей голове кружилось множество, но вряд ли хоть один из них подойдет. Можно было бы спросить о форме одежды у эльфа, но давать ему еще один повод поржать не хотелось. У них вообще, как выяснилось, жизнь долгая, а смех ее продлевает. Вот и думай теперь, сколько Сильвин жить будет! Устав от своих тяжких дум, я наколдовала себе книжку (получилось раза с шестого, и то, не совсем то, что я желала) и погрузилась в чтение на столько глубоко, что сама не заметила, как заснула.
  
  
   Глава 5.
  
   Если плохое неизбежно, надо расслабиться
   и получать удовольствие!
  
   Жизнь - не те дни, что прожили, а те, что запомнились.
  
   - Сильвин прекрати! - делала я слабые попытки отбиться от настырного эльфа. - Блин, отвали, а? Ну, чего тебе стоит? - еще раз вежливо попросила я.
   - Кери, давай вставай! - не прекращая встряхивать меня словно коктейль. - Ты так проспишь все на свете!
   - Еще пять минуток, пожалуйста... - на одной писклявой ноте заныла я.
   - Чего пять?! - вышел из себя светлый эльф. - Сейчас, как миленькая вскочишь! - пообещал он мне и куда-то смылся. Ну, а мне-то что? Сильвин ушел, а я продолжила спать дальше. Но хорошо поспать мне все же не дали. Стоило мне только начать проваливаться в сон, как над ухом раздался голос эльфа:
   - Сама встанешь, или помочь? - вкрадчиво произнес он. Не выдержав такого свинского отношения к себе, я открыла глаза. Меня переполняло желание высказать ему все, что я о нем думаю. Но стоило мне повернуться к нему лицом, как я увидела невдалеке от кровати ведро воды. Судя по хищному выражению лица эльфа, вода была холодной. Очень холодной. Попала, однако... Проглотив рвущийся наружу порыв злости, я все-таки встала. Нет, ну а кому охота быть облитой холодной водой?!
   - А теперь, переоденься, и рысью на охоту, - дал мне наставление эльф, и уже выходя из комнаты добавив. - Я буду ждать тебя на крыльце.
   Молча кивнув, я направилась выполнять его указания. На переодевание и кое-какую уборку комнаты ушло минут пять. Позволив себе пару раз сладко зевнуть, я вышла на крыльцо.
   - Ну, и зачем моя скромная персона понадобилась тебе в столь ранний час? - еще раз зевая (на этот раз специально, чтобы Сильвина побесить), поинтересовалась я.
   - Сейчас уже время обеда! - повышенным тоном высказался парень. - Пошли на охоту, заодно мышцы разомнем.
   - Подожди немного, - попросила я его. - Я хочу Лесту проведать.
   Не знаю как ему, но мне план дальнейших действий оптимизму не прибавил, и я пыталась найти любой, всевозможный предлог, лишь бы никуда не идти.
   - Может ну ее нафиг эту охоту, а? - в конце концов, жалобно предложила я. Сильфу, под неодобрительным взглядом Сильвина, я уже проверила. Не оставалось ничего другого, как просто, пытаться переубедить этого упрямца. - Давай, я наколдую что-нибудь по твоему выбору?
   Сильвин ничего не сказал. Ответ я прочитала сама, на его лице. Сначала глаза сузились, потом клыки показались. Перестаралась я, однако, с уговорами. Такая злыдня и прибить ненароком может! Внезапно эльф чихнул, для меня это послужило выстрелом на старте. Так быстро я никогда в жизни не бегала. Метров через сто по бурелому, до меня дошло, что бежать не от кого глупо, а бедный эльф сейчас у дома помирает со смеху. Я остановилась и развернулась в противоположную сторону. Я ожидала увидеть что угодно, но не махающего руками и орущего неизвестном мне языке эльфа. Снова сработали инстинкты, и я бросилась в самую густую чащу с утроенной скоростью. Во время бега я не чувствовало никакой усталости. Она пришла потом, когда я упала, запнувшись о какую-то не замеченную корягу. В своем почему-то затянувшимся падении я умудрилась зацепиться за все возможные ветки, каждая из которых оставляла на мне свой автограф в виде длинных царапин. Мда... Вдруг я услышала крик эльфа, судя по содроганию земли, он бежал во много раз быстрее меня. Дальше догадается даже самый закоренелый идиот.
   - А-а-а... - Сильвин, так же как и я, не заметил той самой коряги и, конечно же, зацепился за нее. Правда приземлился он чуть дальше меня, но я громче материлась! Просто запас слов, видимо, больше. Уф, ну, хоть в чем-то я ему никогда не проиграю!
   - Сильвин, дорогой, ну зачем же так орать?! - начала я свою воспитательную работу.
   - Ты... - голосом визгливой пятиклашки протянул лорд. - Зачем ты побежала?! - а я то, надеялась, что он про это не спросит!
   - Ну... - задумалась я не надолго. - Ты же сам сказал - физическая подготовка! - наконец-то мне в голову пришла умная мысль, с помощью которой я решила до конца добить эльфа. - Вот я и решила заняться легкой атлетикой, так сказать, облегчить тебе задачу!
   А что, даже прикопаться не к чему! Ведь он, правда, когда-то там, давным-давно, говорил про занятия спортом. А на счет атлетики, так я около года ходила с подругой на атлетику, за компанию. Толку, конечно, от наших нерегулярных занятий не было, но все же.
   - Заняться чем? - потирая все ушибленные конечности, спросил Сильвин.
   - Хм... ну, в общем, это занятия спортом такие, ну, там упражнения всякие... специальные! - мда, объяснила, конечно, здорово! Ну а как еще, можно объяснить эльфу что такое легкая атлетика? Просто вдумайтесь, эльф и атлетика! - Не заморачивайся, короче! - просто и легко пожелала я ему. Если бы я только знала, чем обернется для меня эта не разборчивость в словах...
   - Не... чего? - переспросил Сильвин.
   Вот любопытный, а!
   - Забей, - сказала я, не желая объяснять парню значение слова "заморачиваться". Наверное, все же можно было попробовать, но, представив, как я буду пытаться это сделать, я однозначно решила не испытывать судьбу.
   - Что? - уставился он на меня, с глазами полными ужаса.
   - Проехали... - выдохнула я. Обнаружив, что уже почти вся промокла до нитки, я попыталась встать. От боли у меня в глазах закружились звездочки. Все царапины жутко жгло, да и мышцы начали немного побаливать.
   - Ну, как ощущения? - ухмыляясь, спросил ушастый. - Хорошо побегала?
   Эльф встал, никак не отреагировав на полученную боль. Интересно, это у него выдержка такая, или ему в и правду не больно?
   - Не издевайся, - выдержав небольшую паузу, я все-таки задала интересующий меня вопрос. - Слушай, тебе что, не больно?
   - Больно, конечно, - Сильвин не упустил шанса показать себя мужчиной.
   - А если честно? - спросила я, посмотрев на него как на врага народа.
   - Ладно, было больно, - признался он. - Не забывай, я ведь тоже кое-какой магией владею.
   Мне стало любопытно.
   - И какой же?
   - Всякой, но совсем чуть-чуть, - похвастался парень. - Единственная магия, которой в совершенстве владеют только светлые эльфы, это магия леса, - добавил он.
   - А то, если у кого-то есть склонность с этой магии, но он совсем не эльф? - я стала "трясти" информацию из Сильвина. Я уже давно поняла, что чем выше твоя осведомленность в этом мире, тем выше твои шансы выжить.
   - Значит, у этого человека, или, скорее, нелюдя в роду когда-то были эльфы. Причем только светлые и чистые по крови, - подумав с секунду, парень, погрустнев, уточнил. - Не полукровки.
   - Понятно, - протянула я.
   - Вообще-то, мы собирались на охоту, - вспомнил начало дня эльф.
   - Ну, пошли, раз собирались, - сказала я, и, преодолевая огромнейшую боль, поплелась за Сильвином.
   Через несколько метров, боль взяла надо мной верх:
   - Может, и меня вылечишь? - постаралась я усовестить эльфа. Тот, словно, не заметив моего вопроса, даже не обернулся.
   Словом, охота прошла неудачно. Мы бродили по лесу примерно два часа, и, за все это время подстрелили только двух небольших птичек. Да к тому же, мне пришлось таскаться за этой врединой, терпя адскую боль, так как я так и не смогла уговорить его мне помочь. Хотя, может быть, и смогла бы, но эльф упорно делал вид, что я для него вообще не существую. Когда мы вернулись домой, солнце уже клонилось к закату. Мне было очень жаль, что такой замечательный по погоде день прошел почти что даром. Если, конечно не считать, мою "пробежку", но от единичных тренировок нет никакой особенной пользы.
   - Как дела? - устало спросила я у Кайтлин.
   - Как всегда, - не особо напрягаясь, ответила она с каким-то напряженным видом. - Принесли чего-нибудь?
   - Да, вот, пара птиц, - я протянула ей нашу с Сильвином скудную добычу.
   - Кери, - ведьма обратилась ко мне, словно, чего-то от меня ожидая. - Не могла бы ты приготовить ужин?
   - Хорошо, - недоуменно согласилась я. - А почему?
   - У меня очень много дел, - пояснила она, и, быстро выскочив из дома, куда-то понеслась.
   Классная ситуация! Готовить я ненавижу, и это искусство отвечает мне тем же. Ну, ладно, чего-нибудь придумаю.
   - Ты, какую птичку хочешь? - лукаво спросила я у эльфа. - Вареную или жареную?
   - Лучше жареную, - мечтательно протянул Сильвин, не отрываясь от заточки стрел.
   Ну, что ж, приступим. Скорее всего, я приготовлю еду быстрее, чем это делает Кайтлин. Если уж быть совсем честной, то меня заколебал их режим питания! Вернее, он мне сильно напоминает мой собственный, во время учебы в школе. Я так же долго ничего не ела, а потом отъедалась за весь день, и даже немного вперед. Впрочем, вернемся к делу. Если кто-нибудь думает, что я буду готовить птичку без помощи магии, то он сильно ошибается. Еле-еле ощипав с нее перья, это, все же, было решено сделать самой , я пошла за ведром воды в свою комнату. Как хорошо, что Сильвин его сутра принес и не вылил на меня, а то бы пришлось сейчас тащиться черти куда. Хотя, можно было бы попробовать его наколдовать? Ну, да, ладно. Принеся ведро, и отмыв в нем птичку от крови и остатков перьев, выложила птичку в глубокое блюдо. Наконец то! Приступаем к самой долгожданной части - жарке этой "курицы" с помощью магии. В итоге, через десять минут, спустя множество неудачных попыток, сгоревший бок птицы и ожог на моей руке, я ее приготовила! Ура! На вид, вроде, вкусно. А так, пусть лучше Сильвин с Кайтлин попробуют, все я целее буду!
   - Ау, бедный несчастный маленький эльф, где ты? - громко крикнула я, выйдя на улицу. - Кайтлин, Сильвин идите есть!
   - Чего орешь? - фу... пронесло. Эльф, видимо не слышал про бедного и несчастного. - Магичка же сказала, что придет позднее.
   - Отлично, - не знаю как ему, а мне не очень нравилось, когда ведьма ужинала с нами. Почему-то я чувствовала себя особенно беззащитно. Может, эльф и привык, но я опасалась, что она чем-нибудь сможет навредить мне. Особенно, мой страх обострился после того, как ведьма прочитала мои мысли.
   - Вкусно, - похвалил Сильвин мои кулинарные способности. Хотя, скорее не кулинарные, а магические, но ему об этом знать необязательно!
   - Вот и я, - эта ведьма все-таки пришла. - Как ужин получился?
   - Нормально, - я безразлично пожала плечами.
   - Очень вкусно, - интересно, я могу считать, это похвалой во второй раз?
   - Я пойду, погуляю... - тихо произнесла я.
   На улице стояла почти ночь. На небе яркие звезды, огромные, от того, кажущиеся очень близкими. Только сейчас я обратила внимание на листву на земле. Желтые, красные, кое-где - оранжевые и коричневые листья шуршали у меня под ногами. Странно, тут вроде лето, и деревья я с зелеными листочками видела, а на земле осень. Я бросила быстрый взгляд вокруг. Не глюк, однако, на деревьях и в правду зеленые листья! Может у меня что-то с головой? "Не может, а точно!" - поставил свою точку во всех моих думах на тему собственной тупости, внутренний голос. "Заткнись!" - не вдаваясь в подробности, пожелала ему я. Прокрутив в памяти все дни, проведенные мной здесь ранее, я с удивлением обнаружила, что раньше здесь не было желтых листьев. Очень странно... Размышляя над этой "проблемой", я вернулась в дом. Кайтлин с эльфом, за милой беседой о чем-то говорили. Незаметно войдя, я медленно присела рядом с Сильвином и, обратившись к Кайтлин, спросила:
   - Почему мы сегодня не проводили занятий по магии?
   - В прошлый раз ты упала в обморок, - повысив общий тон разговора, сказала она. - Твой магический резерв истощился, и, если бы я устроила сегодня занятия, ты, могла бы попросту умереть.
   - А это случайно не вы, исчерпали, а вернее, попросту истощили мой резерв? - стоп! А кто мне потом, на том свете, расскажет, желательно подробно, о том, что сейчас здесь будет? Кажется, я перегнула палку.
   - Что ты себе позволяешь? - вскочив из-за стола, закричала ведьма. Ее глаза сверкали не просто ненавистью, они, словно предсказывали мне смерть в течение ближайших пяти минут. Ну, десяти, если сильно повезет. - Я спасла тебе жизнь!
   Эльф смотрел на нас вытаращенными глазами, по-другому и не скажешь. Казалось, он был самым удивленным из всех, здесь собравшихся.
   - Да, - странно, но страха не было. Была лишь холодная решимость. Интересно, что со мной, вроде не пила даже. - Но все-таки, зачем я вам?
   Услышав мой вопрос, эльф аж поперхнулся. А взгляд Кайтлин... Мда, даже мне до такого далеко! Итак, я уже заранее могу считать себя трупом, вернее, маленькой кучкой пепла в самом маленьком уголке.
   - Не понимаю, - кажется, ее удивление было искренним. Но меня уже понесло...
   - Зачем вам меня спасать? Зачем учить? Из того, что мне рассказал Сильвин об этом мире, я сделала вывод, что благородие у вас не в моде, - осознания своих действий у меня сейчас не было. - Или вам просто не чем заняться? - высказала я еще один вариант, причем издевательский!
   Единственное, что я понимала, это то, что мне нечего терять. Даже жизнь потеряла для меня смысл. Очень хотелось, что бы кто-нибудь пришел, не заметно подошел сзади, обнял, и сказал: "Все хорошо, не расстраивайся. Все обязательно будет хорошо!". И тихо-тихо так сказал, а главное, что бы слова шли от сердца... и затрагивали душу. Чтобы я чувствовала, как боль отходит от моего сердца. А человек, который говорил, чувствовал, как его собственное сердце расслабляется от этих слов, начинает в них верить... Ведь необязательно верить, когда говоришь, важно верить, когда верят тебе! Ведь это правда?
   - Ты сама понимаешь, о чем говоришь?! - крик Кайтлин вытащил меня из потока мыслей. Один взмах руки, и стол, перевернувшись, полетел в окно, разбив столик со всякими реактивами. По шкурам сразу поползли разные пятна. "Ну, ты и попала!" - опять внутренний голос! Я даже не стала ему отвечать, это бесполезно... Да и времени у меня сейчас ни так много, чтобы его на разговоры с таким неблагодарным существом тратить. Значит, она на самом деле владеет магией. Хотя в этом, я перестала сомневаться уже давно.
   - Я не о чем не говорю! Объясните мне! - сердцу было очень больно, душу наполнял вдруг неоткуда появившийся страх, но именно это, и придавало сил.
   - Мне жаль, очень жаль... - по голосу магички, мне показалось, что она очень чем-то расстроена. Причем, довольно сильно. Я смотрела на нее во все глаза, пытаясь понять, что же все-таки произошло. Жалость к разбитым склянкам? Вряд ли... Она медленно подняла руку и ...
  
   Я проснулась от огромной головной боли. Интересно, где я? Осмотревшись, я обнаружила себя лежащей на большой кровати, в окружении медвежьих шкур. В углу комнаты находилась странная конструкция, что-то вроде ширмы, отгораживающей какую то часть помещения. Встав и дойдя до нее, я обнаружила там огромную деревянную ванну. В противоположной стене была пара окон, через которые, виднелось восходящее солнце. Итак, я точно не у магички. Куда это я вчера забрела? Вдруг в голове пронеслись все события вчерашнего дня. Вот мы с Кайтлин кричим друг на друга, вот она поднимает руку, а затем... пустота. Больше я ничего не помню. Вывод из всего выше вспомненного - я в аду. Не успела я, додумать, эту несчастную мыслю, как ко мне в комнату кто-то вежливо постучал.
   - Да, - крикнула я, и, молнией бросившись к кровати, завернулась поудобнее в шкуры, которых, к моей радости, тут находилось предостаточно.
   - Доброе утро, - поприветствовал меня Сильвин. Так, значит, это не ад, потому, что эльфа с таким характером, даже туда не возьмут.- Как самочувствие?
   - Более... или менее, - так и не смогла определиться я. - Не мог бы ты мне объяснить: что я здесь делаю?
   - Мог бы, - с легкостью согласился ушастый. - Видишь ли, кто-то вывел из себя одну из сильнейших ведьм, просто так видимо, для развлечения. Кто бы это мог быть? - задался вопросом Сильвин. - Почему-то мне очень кажется, что это была некая Кери. Ты ее случайно не знаешь?
   - Кончай издеваться! - крикнула я на него.
   - Я и не начинал! - закричал он в ответ. - Между прочим, я тебе жизнь спас! И сюда принес.
   - Сюда, это куда? - полюбопытствовала я.
   - Сюда, это на постоялый двор, - немного успокоившись, ответил он. - Могла бы и спасибо сказать! - подождав с минуту, обиженно фыркнул эльф.
   - Не за что, - это я, широко улыбнувшись, сказала "спасибо".
   - Ну, почему, ты такая язва? - устало спросил парень, качая головой.
   - Лучше расскажи по подробнее, что произошло в доме у Кайтлин, - попросила я эльфа, полностью проигнорировав его вопрос.
   - Ну, начнем с того, что в следующий раз, предупреждай меня заранее о своем желании с кем-нибудь смертельно поругаться, - начал свои рассуждения Сильвин. Я, чуть-чуть подумав над его словами, а вернее, подождав, когда они до меня дойдут, кивнула. Эльф тем временем продолжал. - Как только магичка подняла руку, ты упала в обморок. Благодаря этому, заклятие Кайтлин в тебя не попало, и, вместо мертвой тебя, у нее в стене теперь огромная дыра, - парень попытался показать ее размеры руками. Не скажу, что у него она получилось особо впечатляющей, зато, я посмеялась от души, наблюдая за его дурачествами. - Потом я быстро подобрал тебя, и телепортировался около этого места, снял два номера. Хотел снять рядом, но получилось, что через один. Там какой-то придурок между нами живет.
   - А Кайтлин, она жива? - упавшим голосом спросила я. Ну, надо же так умудриться! Натворить столько всего, свести с ума двух человек, а, главное и самое обидное - ничего не помнить!
   - Жива, конечно, - в тон мне, тем же упавшим голосом (правда, наверное, по другой причине) ответил он. - Если бы она сейчас была мертва, то мы с тобой бы сейчас не разговаривали. Мы ведь еще не снимали ее заклинание.
   - А где наши сильфы? - вдруг вспомнила я и специально переменила тему.
   - Внизу, в конюшне, - произнес эльф и немного покраснел.
   - Колись, давай, чего натворил! - строго высказалась я, заметив его реакцию на столь безобидный вопрос. Хотя, не могу не заметить, что испытала огромное облегчение, когда услышала, что с Лестой все в порядке. Кроме этого, незадолго до того как я учинила ссору с Кайтлин, я наказала сильфе хранить мои вещи, доверив ей самое ценное - свою сумочку.
   - Может лучше не надо? - потупив взгляд, еле-еле произнес парень.
   - Говори, - приказала я, и, немного подумав, добавила. - Обещаю, убивать не буду.
   - Я, собственно, тут не причем, - начал мямлить Сильвин, но под моим строгим взглядом все же решил сказать мне "эту страшную правду". - Понимаешь... твоя сильфа... кажется... хм... беременна.
   Фига она дает! Я, как только услышала про... хм... это, автоматически выпала в осадок. Мой мозг, и так не особо блещущий хорошими мыслями, отключился полностью. В связи с этим, я задала самый тупой вопрос, из всех возможных в этой ситуации:
   - Что мне теперь делать?
   - Тебе - ждать. Сильфы становятся взрослыми не меньше чем через десять лет после рождения, - Сильвин говорил так, как будто ничего не случилось. - Они взрослеют так долго, из-за того, что рождаются примерно девятидневными.
   - Почему тогда она считаются такой редкостью? - я уже смирилась с тем, задаю обычно только очень глупые вопросы.
   - Мало, какой молодняк может прожить те десять лет, что бы вырасти во взрослого сильфа, - терпеливо начал объяснять мне эльф. - К тому же, что бы сильфа родила малышей, должны сложиться определенные условия.
   - Почему мне повезло на эти условия?! - кажется, я слишком часто начала повторять слово "почему". - С самого первого дня мне сказочно везет, я попадаю во все исключения вашего мира!
   - Это же здорово! - радостно воскликнул эльф.
   - Логично, - мрачно согласилась я. - Кстати, кто отец? - спросила я, подозрительно поглядывая на парня.
   - Не я! - закричал он, подозрительно махая руками. - Это Крист, наверное, - в конце концов отмазался ушастик, подставив своего сильфа.
   - А как это произошло? - надо же, еще один идиотский вопрос.
   - Ты как будто не знаешь, как! - раздраженно ответил Сильвин. Такое чувство, что мы поменялись местами. Раньше я кричала, а он тупо мямлил, теперь наоборот. - Не переживай, все будет хорошо, - словно душевно больную, начал успокаивать меня эльф. - Вот будет у тебя пара сильфят, знаешь, сколько они стоят?
   - Не знаю, и знать не хочу, - грубо оборвала его я, и, подумав, добавила. - Классная у меня жизнь, однако, получается.
   - Пойдем, поедим. Я тебя успокаивающей настойкой угощу, - произнес эльф, голосом нетерпящим возражений, ставя ударение на слово "угощу". Интересно, это он в каком смысле? В смысле напою?
   Сильвин взял меня за руку и потащил куда-то в низ. Интересно, почему все присутствующие так криво на меня смотрят? Я прошла за угловой столик, эльф, сказав что-то хозяину и бросив ему пару золотых монет, проследовал за мной.
   - Я снял номер на три дня, - проинформировал он меня. - А сейчас нам принесут вкусный завтрак.
   И в правду, через несколько минут, перед нами на тарелках уже дымилось вкусное и ароматное жаркое с травяным отваром. Умяв еду за пару мгновений, мы продолжили нашу "высокоинтеллектуальную" беседу.
   - Сильвин, а чем мы будем заниматься в этом городе? - поинтересовалась я, запивая жаркое отваром. Вкусно, кстати.
   - Не забывай, что мы приглашены на бал завтра, - напомнил мне эльф. - А пока мы можно прогуляться по городу, на рынок можно тоже заглянуть.
   - А Кайтлин не будет нас искать? - обеспокоилась я.
   - Нет, наверное, - покачал головой парень. - Ты еще мне обещала помочь предотвратить войну, помнишь?
   - Помню, конечно. Такое не забывается, - ответила я. - Что, если, сейчас заняться решением этой проблемы? - предложила я. А что? Логично! Вместо того чтобы мотаться бес толку по городу, можно заняться делом.
   - Не получиться, - отверг мою идею Сильвин. - Кери, пообещай, хотя бы попытаться понять то, что я тебе сейчас скажу, - я тихонько кивнула. - Ты ведь знаешь уже, что я - лорд? - я снова кивнула. - У эльфов лордами также называют не только эльфов высокого звания, но также тех, кто относиться к правящей семье.
   - Значит, ты - будущий король? - я уставилась на него во все глаза.
   - Нет, - покачал он головой. - Все дело в том, что я - полукровка, полу эльф.
   - И в чем проблема? - искренне недоумевала я. - Из-за этого, что нельзя править?
   - Ты просто не понимаешь, - грустным голосом продолжил Сильвин. - Моя мать простая человеческая женщина, а отец - правитель светлых эльфов.
   - Я все равно не понимаю, при чем здесь это? - лично мне было все равно, полукровка он или нет. Он - мой друг. Лучший. Кроме него и Лесты у меня никого нет. - Ты выглядишь как настоящий эльф. Если бы ты мне не рассказал, про это, я бы никогда не подумала.
   Если бы Сильвин не был тугодумом, он не за что бы мне не поверил. "Ты выглядишь как настоящий эльф!" Я что, много эльфов видела?
   - Это, правда, так, наверное, внешность мне передалось по отцовской линии, - впервые за этот тяжелый разговор эльф улыбнулся. - На самом деле, я не стремлюсь править. Для меня это слишком. Проблема в том, что моя мать - враг всего времени.
   Я все еще смотрела на него вытаращенными глазами.
   - Только не говори... - меня вдруг поразила сумасшедшая догадка.
   - Да, это так, - Сильвин склонил голову. - Мой папочка в самом начале восхождения на престол, изменил своему народу с Кайтлин, в результате получился я - никому не нужное существо, то ли эльф, то ли колдун, то ли вообще человек. Никого не интересующая ошибка молодости.
   В глазах Сильвина не было тоски, боли или еще чего-нибудь подобного. Там не было ничего. На несколько мгновений он стал словно не от мира сего. Так смотрят люди, которым уже лет десять как нечего терять, а все равно борются за свою жизнь. Просто живут, не обращая внимания на мелочи, но одновременно уделяя каждой из этих мелочей бездну своего времени. Это так не просто. Жить, не имея смысла, но не умирать, осознавая его. Для меня он навсегда будет Королем. Именно так, с большой буквы. Мне очень захотелось сказать ему, что он нужен мне, произнести все прочие глупые утешения, но, почему-то было жутко страшно.
   - Слушай, почему тогда ты так стараешься прекратить эту войну? - я решила немного отойти от темы.
   - Все же, они моя семья, - эльф почти допустил меня к своему сердцу.
   - Кайтлин - тоже твоя семья?! - закричала я. Мда, наверно, все-таки кричать как раз и не следовало. На нас обернулась большая часть таверны. Кого ту только не было: и люди, и эльфы (всегда считала, что все эльфы - блондины, не в смысле тупые, просто цвет волос, а тут и брюнеты оказались), какие-то странные существа с красными глазами, и даже что-то похожее на орков (жуть еще та!). Точно, вспомнила, что спросить хотела:
   - Сильвин, меня очень интересует один вопрос, - почти на ухо прошептала я ему. - Почему все так на меня смотрят? - наверное, я даже чуть-чуть покраснела.
   - Во-первых, не ори. Во-вторых, оденься по скромнее. В-третьих, не задавай вопрос, если ответ очевиден, - вяло перечислила это зануда. Ой, какие мы нежные! Тем временем эльф продолжал. - Да, пусть Кайтлин моя мать. Но она - зло этого мира. Основание ордена Приносящих Смерть - это целиком и полностью ее идея.
   - Так это она завязала войну? - блин, все-таки с какой же змеей я общалась!
   - К моему великому сожалению, это на самом деле сделала она, - ответил эльф и замолк.
   Собравшись с мыслями, он, было, захотел заговорить, но его перебил подошедший сзади брюнет. Тоже эльф. Странно, почему Сильвин блондин, а подошедший мужчина - брюнет? Ведь они оба - эльфы. И глаза у них у обоих зеленые. Разве что у подошедшего мужчины они более темными и коварными.
   - Здравствуйте, леди, - учтиво поклонившись, он поздоровался со мной. - Позвольте мне представиться. Я Лоренс Нье'рр из Старшего Дома Лионкур, - он бы мне еще паспорт показал. Тем более, весь тот бред, последовавший после первого слова имени, я не запомнила.
   - Я не буду врать, что мне приятно с вами познакомиться, - ответила я ему. - Сильвин, почему все эльфы считают, что я прямо с утра до ночи, с ночи до утра, не видя белого света, все время мечтаю с ними познакомиться?! - словно приглашая его поиграться с Лоренсом, спросила я. Наверное, я все-таки немного переборщила. К концу моей тирады, я уже сама слабо соображала, что вообще сказала, что ж тут от эльфов то ожидать?! Ладно, зато, прикольно получилось. В лепешку расшибусь, но этот эльф перестанет клеиться ко всем подряд!
   - Понимаешь, Кери, - понимая мое желание, и, начиная мне подыгрывать, ответил Сильвин. - Обычно все человеческие женщины в неописуемом восторге от эльфов, и этот милый господин просто не рассчитал, что ты являешься счастливым исключением! - восторженно закончил блондин. Лоренс все время переводил взгляд то на меня, то на Сильвина. Ну, что сказать? Тот импровизировал с такой легкостью, как будто уже в течение года каждый день отрабатывал эту речь. Мда, мы полностью спелись! Хотя, надо заметить, что на самом деле Лоренс был симпатичным, даже очень. Он был на много красивее Сильвина, и, если того хотелось назвать парнем, то Лоренс можно было вполне назвать мужчиной. В его виде читалась вековая мудрость, которую светлому ушастику только предстояло получить. Брюнет казался опасным противником. Очень.
   - Я тоже в восторге! - восхищенно заявила я, бросая показательно презрительный взгляд на светленького. В глазах Лоренса загорелся едва заметный огонек облегчения. Этого я и ждала. - Только есть одна проблема... - растерянно закончила я.
   - Я могу помочь вам решить любую проблему, - совсем ласковым и расслабленным голосом пропела эта симпотяшка. - Только скажите мне, леди.
   - Вы очень красивы, истинная правда! - положа руку на сердце, медленно произнесла я, стараясь не засмеяться раньше времени. - Но все проблема в том... - я стыдливо опустила глаза, чтобы он не увидел бесенят, отплясывающих смешные танцы, - ... что я предпочитаю блондинов! - выпалила я на едином дыхании, резко поднимая глаза.
   Лучше бы я этого не говорила! Сильвин, немного подумав, взял в руки прядь своих волос, внимательно изучил их цвет, и, икнув, начал ржать! Так громко и заразительно, что я тоже не удержалась и засмеялась. Через минуту все собравшиеся в зале начали ржать в покатуху. Видимо, наш разговор с интересом подслушивали. Смех Сильвина доносился уже из-под стола. Остальные, раз, за разом пересказывая друг другу, наш разговор смеялись снова, еще с большей силой. Я, чуть-чуть успокоившись, внимательно посмотрела на Лоренса. На фоне всеобщего веселья, он, по меньшей мере, выглядел глупо. Этот эльф был единственным, кто не смеялся. Пока мы всей компанией продлевали себе жизнь, он глупо смотрел на меня, хлопал глазами, и ничего не понимал. Когда веселье немного улеглось, Лоренс одарил меня на прощание взглядом, обещающим все: от петли на шее, до места рядом с ним на свадебной фотографии. Причем, скорее первое, так как фотографии в их мире еще не научились делать.
   - Зря ты так, - фыркая, произнес Сильвин, вылезая из-под стола. - Над дроу нельзя издеваться, они очень мстительны. Тем более если они королевской крови.
   - Это был дроу? - изумилась я.
   - Да, - спокойно подтвердил эльф. И с опять начал тихо смеяться, вспомнив, видимо, вспомнив мои издевательства над Лоренсом. Отсмеявшись, он попытался принять серьезное лицо, от чего, засмеялась уже я. Сильвин, не обратив на это внимания, продолжил. - Черные волосы являются отличительной чертой дома Ортеин. - тут не выдержали мы оба. Громкий смех снова разнесся по всему помещению. Что у них за народ такой, а? Готовый смеяться по поводу и без оного?
   - Да, здорово ты, однако, пошутила... - еле-еле выговорил Сильвин, размазывая счастливые слезы по лицу. - Прикинь, если он с помощью магии цвет волос себе поменяет?
   Представив себе столь чудесную картину, мы снова заржали. Отсмеявшись и немного успокоившись, я предложила:
   - Давай на рынок сходим?
   - Давай, - легко согласился Сильвин. - А что ты хочешь там найти?
   - Для начала, хотелось бы найти себе какое-нибудь оружие, - я не надолго задумалась. - Лук, например.
   - Хорошая идея, мне тоже пора обновить свой арсенал, - примазался ко мне эльф.
   Какое-то время, выйдя из таверны, я и Сильвин шли молча. По обоюдному согласию, мы приняли решение сильфов с собой не брать. Пусть Леста с Кристом дальше "общаются", все равно больше уже ничего не случиться. Может и дошли мы бы до рынка молча, но мне в голову как всегда пришел "интересный" вопрос:
   - Слушай, - с задумчивым видом обратилась я к Сильвину. - Тот дроу, как-то очень длинно представился. Что-то про имя дома говорил.
   - Его полное имя - Лоренс Нье'рр из Старшего Дома Лионкур, бодро отрапортовал эльф. - Старшего Дома Лионкур - это имя его клана, правящей династии дроу в это время. А Нье'рр - это что-то типа второго имени.
   - Понятно, - кивнула я, проведя аналогии с нашей фамилией и отчеством. - Как же тогда тебя зовут?
   - Сильвин Дер'ост из Старшего Дома Даррен.
   - А почему ты с самого начала не представился своим полным именем? - мне собственно, было все равно. По любому не запомню! Хотя...
   - А ты как будто запомнила бы! - ответил эльф и захохотал. Осознав сказанное, я засмеялась вместе с ним.
   Когда мы дошли до рынка, у нас у обоих болели мышцы живота, от смеха, наверное. На скоро пройдя весь рынок, мы, как сказал сильвин, направились к павильонам дроу.
   - Почему именно к дроу? - спросила, недоумевая, я.
   - Они самые искусные мастера оружейного дела, - объяснил он. - Клинки и луки дроу считаются лучшими в мире!
   Войдя в крайнее здание, Сильвин, оставив меня сидеть на скамье, стоявшей вдоль одной из стен, умчался куда-то за занавес. В зале стояла необычайная тишина, благодаря которой, я могла слышать все разговоры присутствующих. Я старалась особо не вслушиваться в разговоры окружающих меня нелюдей (именно нелюдей, видимо, раса дроу не переваривает обычных людей, или наоборот), они меня не интересовали. Но все же, один диалог, хотя скорее его участники, напрягли мое внимание. Ими оказалось гном и странный тип с красными глазами. Гном показался мне смутно знакомым. Похоже это Торр'эст, приятель Сильвина. Ну, да, все те же рыжие борода и волосы. Нелюдь, стоящий с ним был мне не знаком, я вообще его в первый раз видела. А вот их тема разговора меня поразила окончательно, они говорили об утреннем случае на постоялом дворе. Интересно, откуда они узнали?
   - Ты представляешь, эта девчонка унизила самого Лоренса Нье'рра! - возбужденно вещал на весь зал красноглазый. - Она сделала это во всеуслышание! Представляешь, что он с ней сделает?!
   - Эта девушка не так проста, как тебе кажется, - перебил оппонента Торр'эст. - У меня такое чувство, что этот век войдет в историю.
   - Думаешь? - с недоверием и искренним сарказмом спросил странный тип. - Разве дроу, нагоняющий страх даже на свой бесстрашный народ, может проиграть какой то жалкой девчонке? Это невозможно! - парень сам ответил на свой вопрос. - У нее нет ничего, чем можно откупиться от него. Разве что ее симпатичная мордашка, но его это вряд ли затронет. Кто-кто, а Лоренс Нье'рр не обделен женским вниманием.
   Мне стало противно это слушать, хотелось встать и уйти, а лучше заткнуть рот им обоим. Но, к моему глубочайшему сожалению, я не могла сделать ничего из этого по одной и очень простой причине. Хоть одно движение с моей стороны, и я бы выдала себя с потрохами. Тем временем гном продолжал:
   - Я бы не был столь категоричным. И дело тут не совсем в мордашке, по всяким каверзам она утрет нос кому угодно. Мне хватила нескольких минут общения с ней, чтобы понять, что эта девица способно на многое. Да, Кери вела себя вполне прилично, но такой взгляд... он моментально выдает все ее настроения! Она словно... не могу даже подобрать удачное сравнение...
   - Где же ты успел приобрести такую знакомую? - ухмылкой спросил красноглазый чудик. - Надо же... Кери... - протянул он, как будто примеряя мое имя к себе. Ой, мамочки, у него еще и клыки есть! Точно вампир.
   - Ее привел Сильвин, как я понял, он ей друг... - Торр'эст, подарив другу пару минут смеха, и тем самым, получив второе место в моем "черном" списке, продолжил подбор синонимов. - Словно... словно дикая кошка! Не имею ни малейшего понятия, где наш эльфийский принц вне закона умудрился подхватить этакую кошечку, а главное не знаю, есть ли там еще такие, - гном снова решил повеселить красноглазого, тем самым, вытеснив Кайтлин с первого места и заняв его единолично.
   - По твоим рассказам выходит, что с ней стоит познакомиться, - сделал неудачный для себя вывод бедный вампиреныш.
   - Ну-ну, - протянул гном. - Она завтра будет на ежегодном балу в честь правителя нашего народа, но я бы на твоем месте, не рисковал собой, - рыжий указал на царапины на щеке вампира: - у тебя еще следы от прошлого "знакомства" не прошли. Марис, тебя даже ваша хваленая регенерация не спасает, а она у вас круче, чем у эльфов!
   - Зато это было незабываемое приключение, - возмутился вампир.
   - Угу, особенно, для твоего лица! - подколол друга гном.
   Потихоньку, собеседники перешли на совершенно бытовые для себя темы. Я попыталась абстрагироваться от их разговора. Постепенно, это у меня получилось. Что же такое получается то, а? Торр'эст, произведший в самом начале такое неизгладимо-хорошее впечатление, оказался отъявленным сплетником. А его отношение к Сильвину? Мне казалось, они друзья. Самое страшное, что эльф доверяет ему. Да, верно говорят, первое впечатление не всегда самое правильное. К этому надо еще добавить этого странного Марис. Имя у него какое-то неподходящее для вампира. Хотя, какая мне разница? Еще ни разу в этом мире я не чувствовала себя столь погано. Сутра все было таким прелестным, казалось, что проблемы далеко позади, что они больше никогда нас не догонят.
   - Кери, очнись, - кто-то затряс меня за плечо. - Ты что, заснула?
   - Что? - в глазах появилось знакомое лицо Сильвина. - Ах, да! Точно, заснула.
   - Тогда пошли в гостиницу, - поднимаясь со скамьи, я почувствовала, что отсидела себе не только пятую точку, а все тело. "Надо будет продать кому-нибудь идею мягких диванов" - отметила я про себя. - Что ты делал все то время, пока я сидела скучая на этой чертовой скамье?!
   - Знаешь, лучше не говори ничего о черте, он у нас реально существует, - произнес эльф так, что и не поймешь, шутит или нет. - А вообще, я тебе лук купил и еще кое-что.
   - Что? - с интересом спросила я. Ну, вот знает человек, чем мне настроение поднять! Вернее, не человек, но все же...
   - Одну приятную мелочь, которая может однажды сохранить тебе жизнь, - загадочно признался Сильвин. - Я приобрел для тебя пару кинжалов.
   - Красивых? - не знаю, почему я задала этот вопрос.
   - Очень! - воскликнул эльф, и мы засмеялись.
   Так, задавая друг другу дурацкие вопросы, а затем, смеясь над такими же смешными ответами, мы дошли да таверны. Зайдя в мой номер и расположив всю свою ношу на моей кровати, усадил меня в кресло напротив.
   - Смотри, - произнес эльф, доставая лук. - Мне показалось, что тебе подойдет.
   Взяв его в руки, я натянула тетиву, странно, но во мне это не отразилось никакими чувствами. Я с сожалением положила его на кресло. Подойдя к Сильвину, я взяла из его рук два кинжала. Они и, правда, были красивыми, по крайней мере, мне так казалось. У начала рукоятки, черный металл отливал чуть желтоватым, словно состаренным серебром. Сама рукоять была самой обыкновенной, без всякой вычурности. Ее единственным украшением служила золотая полоска в середине.
   - Ты научишь меня обращаться с ними? - с надеждой спросила я у эльфа.
   - Тебе это не нужно, - он отклонил мою просьбу. - Если тебе вдруг придется их применить, просто не забывай, что ты ведьма.
   Вместо ответа, я кивнула. Немного покопавшись в себе, я спросила:
   - Знаешь, что мы забыли? - получив в ответ недоуменный кивок эльфа, я продолжила. - Мы забыли платье купить для бала гномов.
   - Вот, блин! - Сильвин хлопнул себя ладонью по лбу.
   - Может, тогда не пойдем? - ненавязчиво предложила я, вспоминая диалог гнома с вампиром. Если верить ему, то ничего хорошего нам там не светит, особенно, мне.
   - Я не могу подвести Торр'эста, - протянул парень. - Он все же друг моего детства.
   "Отличный друг!" - мне захотелось добавить язвительный комментарий. Как ни крути, но друзья детства иногда меняются. Я смолчала, все же мне не хотелось расстраивать Сильвина раньше времени. А вдруг еще все окажется не так плохо?
   - Давай, я сейчас схожу за платьем? - вежливо предложил ушастый.
   - Ты думаешь, что сможешь найти то, что мне подойдет, а главное понравиться? - я все-таки не удержалась от сарказма, пусть и не на ту тему.
   - Ну, не такой я уж и бестолковый! - отбил мой выпад эльф.
   - Ладно, иди, - разрешила я. - Только учти: если наряд мне не понравиться, то мы никуда не пойдем!
   - Считай, что я уже бегу назад, - сказал Сильвин и куда то с энтузиазмом унесся.
   Вздохну, я нарыла в своей сумочке кошелек и спустилась вниз. Заказав у хозяина легкий ужин, и, так полюбившийся мне отвар, я села за тот же столик, где мы с эльфом завтракали еще утром. Безо всяких мыслей, я жевала и глазела по сторонам. Когда мой взгляд попал на Лоренса, я поперхнулась. Привлеченный звуком, дроу обернулся. Вот, не везет! Быстро допив отвар, я направилась в свой номер. Лоренс устремился следом.
   - Леди, почему вы убегаете от меня? - обиженным тоном спросил красавец. - Неужели я вам совсем не нравлюсь?
   - Нравишься, - сказала я, переходя на "ты" и видя удовлетворение эльфа, добавила. - Офигеть как, нравишься! Можешь считать, что я тебя люблю, только отвяжись от меня! - заорала я, бросившись в номер и громко хлопнув за собой дверью. Уже стоя рядом с кроватью, я услышала хлопок соседней двери. Так вот кого Сильвин обозвал идиотом с утра пораньше! Рассмеявшись, я направилась в импровизированную ванну, которой здесь являлась обычная деревянная бадья. Найдя на полочке странный красный кристалл, я инстинктивно бросила его в воду. Правильные же у меня инстинкты! Кристалл растворился мгновенно, словно таблетка аспирина, заодно, нагрев воду. Немного посидев в обжигающей воде и испробовав содержимое нескольких бутылочек, я, с видом ленивой кошки, вылезла из бадьи и поплелась в сторону кровати. Упав на нее, я почти моментально заснула мертвым сном, успев осознать и отправить, куда подальше один очень тревожный для меня аспект: я не навестила сильфов на конюшне, вернее, я вообще про них не вспомнила!
  
  
   Глава 6.
  
   Улыбайтесь - это заставляет людей
   ломать голову над тем, что же у вас на уме.
  
   Мечты обязательно должны быть. И обязательно должны
   сбываться. Да, пусть они умрут после этого, но это все
   равно будет лучше, чем, если они вообще никогда не родятся!
  
   Пробуждение было не из лучших. У меня очень сильно болела голова. Наверное, в отместку за вчерашнее хорошее самочувствие. Растянувшись на медвежьих шкурах, я вспоминала вчерашний день. В тот момент он казался мне бесконечным, а сегодня я поняла, что сказка закончилась, закончилось все плохое и все хорошее. Все, что было тогда, останется там навсегда и уже больше никогда ничего не изменит. Со мной будут существовать только воспоминания. Добрые, шокирующие, иногда немного злые и обидные - они будут навечно сохранены мною, без права на удаление. Со временем эти воспоминания немного позабудутся, как бы уйдя в небытие. На самом же деле, навсегда останутся только чувства и ощущения. Они неизменны. Вернее, их просто невозможно изменить...
   Из моей философской думы меня вывел громкий стук и голос Сильвина из-за двери:
   - Кери, соня, вставай, - почти на пределе своих голосовых способностей, проорал этот красавец. - Спускайся вниз. Я буду ждать тебя за завтраком.
   - Хорошо, - крикнула я ему в ответ, выпутываясь из шкур и направляясь к "ванной комнате". К своему превеликому удивлению, я обнаружила бадью, полную кристально чистой воды. Прикоснувшись рукой зеркальной поверхности воды, сделала вывод, что ее поменяли недавно. По крайней мере, она была еще теплой. Умывшись, я попыталась наколдовать себе новый чистый костюмчик.
   Пыталась долго и через десять минут была уже вне себя от бешенства, но потом из глаз полились слезы.
   - Где тебя носит?! - закричал Сильвин, словно ураган, врываясь в мой номер. - Я жду тебя черти сколько и... - эльф неожиданно замолк. - Что с тобой?
   Вместо ответа я задала вопрос:
   - Может, не пойдем на бал? - я как можно преданнее заглянула ему в глаза.
   - А что ты предлагаешь вместо этого? - спросил парень. Он не стал ждать моего ответа, и сам попытался ответить на свой вопрос. - Хочешь отправиться на поиски волшебника?!
   - Я знаю, что это будет непросто, - неохотно сказала я. - Боюсь, что моих сил не хватит на активную помощь тебе. Я не уверена, что смогу в открытую справиться с кем-либо.
   - Но я же не прошу тебя лезть в драку! - засмеялся Сильвин, падая на кровать. - От твоего колдовства будет гораздо больше пользы, чем от лука и кинжалов.
   Секунду, которая на тот момент показалась мне вечностью, я смотрела на него с удивлением, а затем тяжело вздохнула:
   - Я думала, ты понял...
   Со стороны эльфа последовало долгое молчание. Не выдержав столь гнетущей тишины, я тихо прошептала:
   - Я не могу больше пользоваться магией, - мой голос походил на писк провинившегося шкодливого щенка, которого застали за очередной пакостью.
   - Ты... что? - парень сделал вид что ослышался.
   - Я НЕ МОГУ колдовать! - потеряв самообладание, выкрикнула я и спрятала лицо в ладонях.
   Какое-то время эльф ошеломленно смотрел как я плачу, а затем попытался утешить:
   - Тихо. Тихо. Все хорошо, - в какой-то мере утешения эльфа мне помогли. Мой плач перешел в тихие всхлипы... - Расскажи, как все было, - мягко попросил он.
   - Я несколько раз пыталась использовать магию, когда поняла, что эти попытки бесполезны, решила создать чего-нибудь по проще, но ничего не вышло... - немного успокоившись, начала жаловаться я.
   Сильвин ничего не ответил, он молча сидел в обнимку со мной и гладил меня по голове, что-то нашептывая мне на ухо. Но это было уже не так важно. Так мы и сидели: я ревела, он пытался успокоить.
   - Как ты думаешь, может нам следует начать собираться на бал? - в данной ситуации его вопрос прозвучал как издевательство.
   - Может, все же не пойдем? - как бы напоследок предложила я.
   - Надо, - устало покачал головой эльф. - И платье я тебе принес. Тебе понравиться! - добавил он вдохновленно. - Кери, что с тобой в последнее время происходит? Ты со вчерашнего дня какая-то не такая. Тебя как будто подменили.
   - Я такая же, как и была, - слабо возразила я, отстраняясь от эльфа.
   - Нет, ты изменилась. Очень сильно изменилась! Та Кери, с которой я познакомился, и эта сидящая передо мной, не имеют ничего общего, - почти грубо сказал он.
   - Внешность, что, тоже изменилась? - истерично спросила я.
   - Нет, внешность, голос и прочее остались неизменными, а вот характер... - устало перечислил Сильвин и предложил: - давай после бала все обсудим?
   - Давай, - совершенно безразлично произнесла я, прислонившись к стене. В какой-то момент мои колени подогнулись, и устало сползла по ней вниз.
   - Что с тобой? - озабоченно спросил Сильвин, присев передо мной на колени. - Расскажи мне, пожалуйста! Как-никак, я твой друг...
   - Иди, готовься к балу, - без эмоций сказала я. - Встретимся внизу.
   Недоуменно пожав плечами, эльф послушался и вышел. Я, как будто в замедленной съемке, направилась к кровати. На ней лежало оболденное платье. Сильвин был прав, оно мне очень понравилось. Легкий, стройный силуэт и простые линии кроя делали его незабываемым. Совсем без выреза и с закрытыми плечами, но открывающее руки, оно было великолепным. Моментально переодевшись в платье, я застыла напротив зеркала. Из него на меня смотрела молодая девушка в сказочном наряде. Удачно подобранная длина - сантиметров на пятнадцать ниже колена, не скрывала красивые ноги. Немного расходящийся к низу вырез с левой стороны, начинающийся от бедра, был чуть смещен в правую сторону, из-за чего платье не мешало активно двигаться. Темно-бордовый, переливающийся цвет выгодно оттенял, отчего-то уже успевшую загореть, кожу. Всю идиллию нарушал лишь тонкий ремешок, опоясывавший эту девушку вокруг бедер и ниспадающий с правой стороны симметрично левой почти до подола платья. Ее волосы шоколадного цвета с легкой, чуть заметной темной рыжинкой в сочетании с цветом платья смотрелись еще более очаровательно. Только сейчас, бросив еще один взгляд на лицо девушки, поняла, что это - я! Оглянувшись на кровать, я обнаружила там свою сумочку и туфли в тон на высоком каблуке, так же принесенные эльфом. Не раздумывая ни капли, я переодела наколдованные мной ранее удобные кожаные туфли без каблука, на красивые босоножки, и сразу же обернулась к зеркалу. Босоножки точь-в-точь повторяли дизайн платья. На ноге они держались благодаря кожаным темно-бордовым ремешкам с переплетениями из тончайших серебряных нитей с прозрачными блестящими камушками. Быстро высыпав из сумочки всю косметику, я сделала потрясающий подходящий к этому наряду легкий макияж. Угольно черные глаза и легкий золотистый блеск на губах - просто и со вкусом! Еще раз, посмотрев на себя в зеркало сверху донизу, и, насладившись отражением, отправилась вниз, на поиски Сильвина.
   Спустившись, я, глубоко вздохнув, подошла к эльфу.
   - Надеюсь, ты не успел соскучиться? - с ласковой улыбкой спросила я, осматривая Сильвина с ног до головы. На этот раз, его обожаемому черному цвету составила компанию симпатичная вышивка, растительного орнамента оплетала манжеты его рубашки. Этакий золотой "светлячок" среди темной ночи. Обычная прическа, с единственным добавлением - тонкими, искрящимися, под непонятно откуда льющимся светом, золотыми нитями. В общем, он как всегда великолепен!
   - Оболдеть... - протянул эльф, уставившись на меня, как на кусок торта в голодные времена. - Потрясающе выглядишь!
   - Спасибо, и за платье с туфлями тоже, - произнесла я, искренне улыбнувшись. - Я старалась. А где ты нашел такой наряд? Насколько мне известно, в вашем времени должны быть популярными другие силуэты.
   - Ты мало знаешь о нашем времени, - усмехнулся эльф.
   - Надеюсь, ты мне о нем все-все расскажешь! - развеселилась я. - Пошли?
   - Нам не придется идти пешком, - осведомил меня Сильвин. - Торр'эст пришлет за нами карету.
   При упоминании имени гнома, я непроизвольно поморщилась. К моему счастью, эльф не заметил этого. Мы вышли на улицу. Так как кареты еще не было, я решила, оставив Сильвина ждать, заглянуть к сильфам. В конюшне было на удивление чисто.
   Крист с Лестой стояли в загонах, словно обычные лошади. Странно, а Сильвин говорил, что они предпочитают гулять на свободе, обратившись ветром, а не стоять в душных конюшнях. Обняв подошедшую ко мне Лесту, я ощутила спокойное биение ее сердца. Странная же она у меня! Побыв еще немного с сильфами и убедившись, что с ними все в порядке, я направилась назад к Сильвину.
   - Как дела у сильфов? - спросил он уже в карете. Я успела придти за несколько секунд до ее появления, благодаря чему, не вызвала недовольства у эльфа.
   - Нормально, - пожав плечами, ответила я. - А почему они как обычные лошади стоят в загонах?
   - Знаешь, ты очень странная... - протянул эльф. - Понимаешь то, что скрыто ото всех и не замечаешь очевидного...
   - Это уж кому как, - раздраженно ответила я. - Ты по существу говори лучше!
   - Я и рассказываю, - ни капли, не обидевшись, ответил парень. - Такие случаи есть и они известны, но единичны. А так как ты необычна, то с тобой и случается все, что у нас происходит не чаще чем в тысячу лет.
   - Не слишком ли большой срок? - изумилась я. - Я не думаю, что кто-нибудь кроме эльфов будет способен видеть такие "чудеса" вживую.
   - Ты немного не права, - задумчиво протянул парень. - Долгожителями в нашем мире считаются не только эльфы и дроу, но и гномы, орки. Да, пусть они не могут жить так долго как мы, но тысяч до шести-семи дотянуть могут, - спокойно перечислял эльф. - Кроме этого, у нас еще вампиры водятся. Они вообще могут существовать вечно. Есть, конечно, еще другие существа, но их срок жизни едва ли дотягивает до тысячи.
   - А как же люди? - мне стало обидно за "свою расу".
   - Люди? - брезгливо произнес Сильвин. - У них есть лишь сказки и легенды, полные всякой бредятины. Они живут всего лишь около трехсот лет.
   - Так много?! - удивленно вскрикнула я.
   - Почему много? - так же удивленно ответил вопросом на вопрос эльф. - Триста лет! Это ведь так мало!
   - В моем мире люди живут в среднем лет шестьдесят, - решила добить я эльфа. - Некоторые, правда, могут и восемьдесят протянуть. Кому как повезет, - философским тоном рассуждала я.
   - Сколько тебе сейчас? - с тревогой спросил Сильвин.
   - У женщин не принято спрашивать о возрасте! - отбилась я от эльфа. Если я скажу ему, что мне почти двадцать один, он же так психовать будет! Что-что, а психическое здоровье твоих друзей, дело важное, особенно, когда от него зависит твое. Причем не только психическое, но и физическое.
   - Да, ладно тебе, - отмахнулся от меня эльф. - Сколько?
   - Двадцать, - призналась я, но, подумав, прибавила: - с половиной!
   - То есть, ты лет через пятьдесят умрешь? - огорченно спросил эльф, не обратив внимания на мою попытку пошутить. И ведь специально прибавила: с половиной! Думала, так, чтобы совсем за маленькую не посчитал, а он наоборот, заистерил!
   - Ну, примерно, - задумчиво протянула я, и, улыбнувшись, добавила. - Если доживу, конечно.
   Эльф, от моей улыбки, выпал в осадок. Мда, слабая у них психика, однако. Тем временем, мы (я и Сильвин с отвисшей челюстью), приехали к некому строению. Это здание было похоже на готические церкви Елгавы, одного из городов Латвии. Нет, я никогда не была там, просто некоторое время интересовалась Латвией и пыталась самостоятельно выучить латышский. Выучить, я его, конечно, не выучила, но пару фраз помню до сих пор. Хм... жаль, что приличных... Высокие резные ворота преграждали нам путь. Надо же, в качестве звонка здесь было огромное железное кольцо.
   - Слушай, расслабься! - сказала я эльфу. - Возможно, в вашем мире длина моей жизни будет подчиняться вашим правилам.
   - Возможно, - все с такой же грустью ответил парень, громко постучав кольцом по двери.
   - Королевский двор гномов приветствует вас! - величественно произнес не знакомый мне гном с бородой, заплетенной в черную косу.
   - Здравствуй, Марр'ист, - Эльф склонился в полупоклоне. Взяв с него пример, я присела в реверансе. И, судя по покрасневшему лицу гнома, это платье было создано не для реверансов... Ну, да фиг с ним!
   - Лорд Сильвин Дер'ост Старшего Дома Даррен, - Марр'ист вежливо поклонился эльфу. - Леди Кери, вы как всегда обворожительны! - кивнул головой гном, осматривая меня с ног до головы. Пропустив меня и, взявшего меня под руку, Сильвина, Марр'ист повел нас в огромный зал, который представлял собой огромную комнату, общей площадью, наверное, около тридцати-сорока метров, венчающуюся довольно высоким куполом. Стены купола были расписаны наподобие стен в пещерах каменного века. Общее впечатление, производимое рисунком, было довольно приятным. По периметру находилось несколько столиков на довольно мощных ножках. Столики окружали подстать сделанные скамейки. Пока начало бала напоминало мне сказку о золушке, только, к сожалению, наоборот. Все начиналось так красиво, а сейчас вся обстановка была испорчена! Некто у входа, провожающий гостей до зала, великолепные платья, наряды, повсюду цветы... Я думаю, не у одной меня было ощущение попадания в сказку, на какой-нибудь волшебный бал. Это ощущение мгновенно растворилось, стоило увидеть эти столы. Своей "тяжестью" они уничтожали всю ту романтичную хрупкость, сопровождающую гостей в начале. Странно, но я считали гномов довольно искусными мастерами. Да и эльф говорил, что их изделия отличаются необыкновенной изысканностью. Единственным раздражителем для меня стал Лоренс, не заметно оказавшийся на балу, и так старательно махавший мне сейчас рукой. Через мгновение передо мной возникла знакомая рожа Торр'эста:
   - Безумно рад вас видеть! - воскликнул он, протягивая эльфу руку для пожатия. - Леди, вы прекрасны, словно богиня! - гном учтиво поклонился. Отличный комплимент! Знать бы еще, с какой богиней он меня сравнил. Вдруг, с какой-нибудь гномьей страшилкой! Ну, а кто знает, какие у них тут боги?! Более или менее здраво рассудив, что ссориться с наследником престола нехорошо, я благосклонно приняла "комплимент", и, на этот раз, учтя все свои ошибки, просто склонила голову. Торр'эст явно ожидал чего-то другого... Отведя нашу пару чуть подальше от прохода, гном обратился ко мне:
   - Леди, позвольте мне забрать от вас лорда Сильвина, - медленно, с явным удовольствием, растягивая слова этот гад, но, увидев мои глаза, поспешил добавить: - буквально на секунду!
   - Конечно, - изобразив милую улыбочку глупой курицы, процедила я.
   - Благодарю, - гном поклонился еще раз, и, подхватив несопротивляющегося эльфа под руку, куда-то его потащил. Я хотела проследить за ними, но, увы, быстро потеряла из виду. Мое следующее решение, отличилось от предыдущего, лишь степенью своей неудачности. Прогуливаясь по залу, я налетела на... Мариса! В момент, оценив его зубки, я, было, шарахнулась в сторону, но неудачно. Вампир точнейшим, словно, веками отточенным движением, схватил меня за руку.
   - Что вы себе позволяете?! - угрожающе прошипела я.
   - А что мне надо себе позволять? - с издевкой в тоне высказался вампир.
   - Отпустите меня! - почти закричала я. - Вы делаете мне больно!
   - Марис! - раздался знакомый голос за спиной. - Отпусти леди Кери, она со мной. Не думай, что если ты неприкосновенен, я не смогу тебя придушить.
   Показав мне на прощание свои клыки, вампир, скорчив недовольную рожу моему спасителю, ушел.
   - Кери, простите его, - я спиной почувствовало клыкастую улыбку. - Марис еще очень молод, ему едва ли сотня лет в вампирском обличии, а в этом возрасте все обращенные вампиры таковы.
   Так, минутку, сейчас догадаюсь, Лоренс? Подняв голову, я убедилась в своих подозрениях.
   - Позвольте пригласить вас на танец, - нежно пропел темный эльф.
   - Позволяю, - радужно улыбнувшись, и, совсем не думая, согласилась я.
   Лоренс взял меня за руки, а затем мы закружились в ритме вальса, под музыку, мелодией, сильно напоминающую вальс.
   - А почему вы больше не обращаетесь ко мне "леди"? - полюбопытствовала я.
   - Я подумал, что вам не нравиться такое обращение, - не придумывая никаких сложностей, ответил эльф.
   - Все так очевидно... - я игриво опустила глаза.
   - Ну, что вы, - попался на мою уловку Лоренс. - Просто мне показалось, что вам, так же как и мне до зеленых чертей опротивел этот официоз. И вообще, давай на "ты".
   - Давай, - смеясь, согласилась я.
  
   Сильвин
  
   Уходя, я пытался понять причину враз изменившегося отношения Кери к Торр'эсту. Это поведение было для меня загадкой. Внешне, ненависть Кери была не заметна, для меня же ее эмоции были очевидными, но я все равно не понимал причины их возникновения. И если быть честным до конца, это меня сильно беспокоило. Надеюсь, она не натворит ничего страшного в мое отсутствие. Конечно, Кери является простой смертной, к тому же, для меня она еще и друг...
   - О чем ты думаешь? - неожиданно спросил гном.
   - Ни о чем, - поспешно ответил я. - Что ты хотел обсудить?
   - А ты догадайся! - рявкнул Торр'эст. - У нас что, есть какие-то еще проблемы кроме приближающейся войны?!
   - Есть, - не подумав, произнес я.
   - ЧТО?! - наследник престола заорал так, словно его начали рвать на части. - Оставь эту девчонку в покое! Ты что не понимаешь? Всего за несколько дней общения с ней, ты растерял всю свою серьезность! - При любом раскладе событий, Кери не жить!
   - Почему? - безразлично спросил я. Хотя... прокрутив в голове наш диалог, я осознал, что Кери на самом деле очень сильно на меня повлияла. Странно, но мне это нравилось...
   - Если ты решил на меня орать, - спокойным голосом продолжил я свою речь. - Я уйду не задумываясь.
   - Что ты сможешь сделать без моей помощи?! - не выдержал моей наглости Торр'эст. - Ты слишком молод и глуп. В политике нет места чувствам.
   - Почему ты так думаешь? - все также спокойно спросил я.
   - Я не думаю, - Торр'эст снова поднял свой тон до крика. - Я знаю!
   - Ты перестал меня понимать... - с сожалением произнес я. - Возможно, с того момента, когда мы проводили друг с другом все свободные минуты, отпущенные нам родителями и воспитателями, прошло слишком много времени... - я не надолго задумался, наблюдая за своим другом. Торр'эст недоуменно уставился на меня. За всю свою жизнь я не видел его столь удрученным. Он как будто что-то скрывал от меня. Что-то такое, что я, узнав, наверняка бы отвернулся от него. Еще раз, взглянув на него, я как бы невзначай, бросил: - А может, виновато не время, а мы сами?
   - Виноваты не мы и не время! - сузив глаза от злости, отчитал меня гном. - Ты даже не понимаешь, из-за чего мы начали ссориться!
   - Да, ты прав, не понимаю, - как можно более безразлично ответил я. В реальности же причина казалась мне довольно банальной, а главное - ясной. Рано или поздно приходит время, и ты понимаешь, что твой лучший друг уже не такой как прежде. Другие интересы, увлечения, в конце концов, характер меняется. Эти ситуации неизбежны в жизни каждого человека и не только. В молодости, в зрелости или в старости - не важно. Важно то, что каждый раз эти происшествия оставляют на наших сердцах шрамы, которые не заживают, а с каждым подобным ударом становятся все глубже и глубже.
   - Мы ругаемся из-за этой смертной девчонки! Почему ты не можешь понять, она не такая, какой кажется тебе! - гном страдальчески закатил глаза. - Почему ты не хочешь признать ее пагубное влияние на тебя?
   - Может дело не в ней? - поразмышляв несколько минут, спросил я. Не став ждать ответа Торр'эста, я продолжал. - А насчет чувств... А так ли часто мы делаем что-то такое, подчиняясь сердцу, а не голове? До того как я встретил Кери, я все время думал о том, что скажут другие, что они обо мне подумают.
   - Что бы ты не сделал, тебе все равно все время продеться думать об этом, - зло заметил гном. - Хоть ты и не имеешь прав на трон, тебе придется всю жизнь отвечать за свои действия, как одному из сыновей короля.
   - Но Кери... - я все-таки сумел перебить разошедшегося гнома. - Она не думает о таких вещах... она слушает свое сердце. Она невероятная, если бы я сам не знал ее, то никогда бы не поверил, что такие люди еще существуют.
   - Хватит нести бред! - воскликнул гном.
   - Бред несешь ты, - все таким же спокойным и ровным голосом отбился я. - Я, пожалуй, пойду.
  
   Кери
  
   К моменту возращения Сильвина, мы с Лоренсом сидели за одним из столиков, ужасающих своей надежностью. После столь длительных танцев, я выглядела словно выжатый лимон. К моей радости, на столе среди огромного ассортимента всех напитков, я сумела отыскать нечто, наподобие зеленого чая. Выпив почти целый кувшин этого странного напитка, я немного пришла в себя.
   - Как дела у Торр'эста? - съехидничала я, окончательно восстановив силы.
   - Мы к нему попозже заглянем, - хмуро ответил Сильвин. - Кстати, Лоренс Нье'рр! Рад встрече! Давно тебя не было слышно.
   - О тебе я такого сказать не могу, - весело ответил дроу. - Мой отец только о светлых эльфах и говорит. Ты в его речах тоже часто упоминаешься. Не скажу что в особо лестных формах... Впрочем, я стараюсь его не слушать.
   - И не надо, - отмахнулся Сильвин. - Лучше расскажи о том, что лорд Фриман собирается делать с приближающейся войной?
   - Отец считает, что для дроу проблемы войны не существует, - в ответ на мгновенно вспыхнувший взгляд возмущения Сильвина, темный эльф поспешил объясниться. - В том смысле, что воины дроу являются наиболее подготовленными к грядущей войне.
   - Думаешь с орденом Приносящих Смерть можно справиться только силой? - с сомнением в голосе спросил светлый эльф.
   - Не только силой, но и еще количеством, - отбился Лоренс. - К тому же, дроу неплохо владеют магией.
   - Почему ты не допускаешь мысли, что в ордене может быть множество хорошо подготовленных людей? - задал "мой" вопрос Сильвин. - Никто не знает точное количество состоящих в ордене!
   Казалось, разговор зашел в тупик.
   - Вам не кажется, что проще всего победить, объединившись? - я все-таки не выдержала столь затянувшейся тишины. Если они мне сейчас скажут, что даже не думали об этом, то войны они никогда не увидят! И не думайте, что ее попросту не будет. - Это ведь так выгодно для всех вас!
   - Неужели ты думаешь, что мы такие дураки?! - хором заорали эльфы.
   - Нет... - слабо промямлила я. Ну, а что еще оставалось ответить?! Подтвердить, что да мол, думаю?
   - Объединение эльфов невозможно, - разочарованно протянул Лоренс.
   - Почему? - воскликнула я.
   Парни мгновенно впали в уныние.
   - Ты знаешь богов нашего мира? - тихо поинтересовался Лоренс.
   - Нет, конечно. Откуда? - возмущенным тоном ответила я.
   Переглянувшись, оба эльфа глубоко и устало вздохнули.
   - У каждой расы существуют свои боги, и про них знают лишь соответствующие им представители, - неугомонный Сильвин принялся вводить меня в суть дела. - Так же существует так называемый "совет богов". В него входят высшие боги всех рас без исключения, известные всем. Они вместе создают миры, вселенные, в общем, вовсю пытаются усложнить нам, смертным, жизнь. К тому же, поскольку у нас с ними нет особо выраженных внешних различий, они частенько живут на земле.
   - К чему все это? - я сделала попытку поторопить светлого эльфа. Неудачно. Хотя его заявление про "смертных", которые могу жить десятки тысяч лет, мне очень понравилось. Интересно, им скучно не становиться, где-нибудь сотне на третьей?
   - Не перебивай! - огрызнулся он. - Так вот, темную сторону эльфов представлял Ренар. Это был красивейший из дроу, к тому же, он был великим воином.
   - Светлых же, представляла эльфийка Агнесс, - Лоренс продолжил рассказ вместо выдохнувшегося Сильвина. - Она была прирожденной ведьмой. Молодые боги быстро полюбили друг друга, но так же скоро поплатились за свои чувства. Возможно, причиной гнева совета послужила их молодость, а может обычная зависть, но Ренар и Агнесс понесли суровое наказание вместе со своим народом. По решению совета, их превратили в обычных эльфов и разлучили навеки. Так же боги решили, что пока влюбленные не отыщут друг друга, раса эльфов будет оставаться раздробленной, и никогда не будет жить мирно друг с другом.
   - Причем тут весь народ? - не выдержала я.
   - Раньше мы жили все вместе, но браки между светлыми и темными все равно были запрещены, - пояснил Лоренс.
   - Ладно, это понятно. Но ты же общаешься с Сильвином и ничего, - недоуменно произнесла я.
   - Да, - кивнул Лоренс. - Мое поколение уже забыло о тех временах и желает жить в мире, но наши отцы, стоящие у власти, все еще следуют этому, и ни за что не переступят через него.
   - Теперь ты понимаешь, что объединить светлых и темных попросту невозможно... - печально то ли спросил, то ли ответил Сильвин.
   - Давайте просто попробуем, а? - я с надеждой взглянула не парней. - Вдруг получиться?
   - Может, и в правду попробуем? - Сильвин с Лоренсом переглянулись. - Даже если не получиться, хуже все рано не будет.
   - Ладно, - сдался дроу. - Только с моим отцом разговаривать сами будете!
   - Ура! - радуясь неизвестно чему, закричала я на весь зал. В мгновение ока на меня обернулась добрая половина приглашенных. Блин! Ну, что я за склерозница такая! Ну, как, можно забыть, что находишься на балу?! Все смотрели на меня как на сумасшедшую. Почему только на меня? Нет, я не страдаю манией величия, я ею наслаждаюсь! Но сейчас не об этом. Улыбнувшись всем обернувшимся ко мне и помахав им ручкой, я, дождавшись пока они отвернуться, налетела на Сильвина:
   - Какого фига ты промолчал?
   - А почему я должен кричать? - возмутился он в ответ.
   - Сильвин, не нервируй меня! - снова заорала я. Странно, на этот раз никто не обернулся. Наверное, все решили не обращать внимания на сумасшедших, вроде меня.
   - Видишь ли, - начал "каяться" эльф. - Лорд Фриман на дух меня не переносит! Возможно, с моим присутствием он еще как-нибудь смириться, но вот если я буду пытаться его на что-то уговорить... я не уверен, что вы меня сможете со всех стен соскрести...
   - Не волнуйся, соскребем! - пообещали мы с Лоренсом, пытаясь спрятать ухмылки. Заметив наше веселое настроение, Сильвин обиженно фыркнул, но вскоре понял, что злиться бесполезно.
   Лоренс, воспользовавшись паузой, бросил быстрый взгляд в высокое окно. Из окна на нас смотрело уже начинающее темнеть небо. Да... славно, однако повеселились... И почему то вид приближающегося Торр'эста подсказывал мне, что домой, мы отправимся еще не скоро.
   - Сильвин, леди Кери, - начал он издалека. - Попрошу вас проследовать за мной, на заседание советников короля.
   Поднявшись, мы попрощались с немного приболдевшим Лоренсом, и, как и велел гном, проследовали за ним в странное помещение, размером примерно вдвое меньше танцевального зала. Не знаю, чтобы сделал на моем месте эльф, который, к сожалению, лишь довел меня до дверей, и, развернувшись, удрал, но я была поражена представшим передо мной зрелищем. Вернее, я, попросту говоря, начала захлебываться смехом. За обширным полукруглым столом сидело шестеро гномов. Как вы думаете, что у них было на голове? Ни за что не угадаете! У каждого из них на голове был одет белый, кудрявый парик! Торр'эст провел в центр полукруга и, нацепив такой же парик, как и у остальных, начал свое повествование:
   - Это девушка предлагает научить нас некоторым премудростям, доселе неизвестным нам. Конечно, она делает это не просто так, но я видел одну из ее идей, и могу поручиться, что ее знания стоят любых денег.
   Господи, чего же он орет так, а? После недолгого, но яростного спора, тип со съехавшим влево париком (а, на мой взгляд, со съехавшей вправо крышей), вынес решение:
   - Мы готовы купить ее технологии, за разумную цену, разуметься.
   - Пойдем за мной, - тихо произнес, чуть ли не за руку протаскивая меня мимо членов совета к двери, чуть виднеющейся за их спинами. Распахнув передо мной дверь, Торр'эст с такой же скоростью ее захлопнул.
   - Начинай, - величественно бросил он.
   Подавив в себе желание съездить ему по морде, я терпеливо стала объяснять гному происхождение своих сережек. Как оказалось, в их мире некоторые народы используют качестве отличительного знака своих кланов различные рисунки, наносящиеся специальными работниками (короче, татуировки, по-нашему). В общем, идея прокалывания ушей, к которой мы пришли обсуждая крепление сережек, показалась мастеру довольно занятной.
   - Думаю, пятьдесят золотых станут для тебя достаточной наградой, - протягивая мне тугой бархатный мешочек, медленно выдал Торр'эст. Не обратив на его тон ни капли внимания, я развернулась, и, громко хлопнув дверью, направилась к нашему с эльфами столику. В зале обнаружился только Сильвин, видимо Лоренс смылся куда подальше. А что, верный расчет, кто знает, с каким настроением я вернусь?
   - Куда же делся наш верный друг, помощник и брат? - шутливо спросила я, подойдя к, почему-то грустному Сильвину.
   - Не понял? - вяло переспросил эльф.
   - Забудь, - отмахнулась я. - Чего грустим?
   - Я тут подумал, - парень слегка замялся, но, справившись с собой, продолжил: - как хорошо бы, чтобы в этом мире не было стольких сложностей. Почему когда любовь взаимна, нельзя просто жить с любимым и радоваться? Зачем так много сложностей? Для чего столько проблем?
   - Не знаю, - даже не стараясь обдумать не к месту и не в тему заданный вопрос, произнесла я. - Пошли?
   - Пошли, - уныло отозвался Сильвин. - А что тебе Торр'эст сказал?
   - Вот весь его разговор, - я показала эльфу бархатный кошелек.
   - Не плохой разговор у вас получился! - присвистнул парень, беря в руку мешочек и пытаясь на взгляд прикинуть количество монет в нем.
   - Ага, - кивнула я. - Слушай, я правильно понимаю, что домой нас никто не отвезет?
   - Какая же ты понятливая! - усмехнувшись, восхитился эльф. - Кстати, завтра вечером мы уезжаем в Светлый Лес.
   - Куда? - переспросила я.
   - В Светлый Лес, - повторил Сильвин, пояснив: - это дом всех светлых эльфов, ну, и мой в некоторой степени. Там мы сможем найти мага, который способен снять чары Кайтлин. Светлоэльфийские маги уступают своим мастерством лишь некоторым волшебникам дроу.
   - Почему в некоторой степени? - неуверенно спросила я, пропуская мимо ушей другую более важную и необходимую для меня информацию.
   - Я же полукровка, наполовину эльф, - спокойно пояснил он. - Тем более, не забывай, кто моя мать.
   - Прости... - спохватилась я и быстро перевела тему. - Какие у вас еще города есть?
   - Ну, сейчас мы на Срединной равнине, в городе Ринан, - начал "урок географии" Сильвин. - Светлый Лес находиться на юге - это территория эльфов, светлых разуметься. Мы направимся в столицу - Мизраель.
   - А какая народность проживает в Ринане? - все, о чем сейчас говорил эльф, я слушала с утроенным вниманием и старалась запомнить с первого раза. Возможно, от этой информации будет зависеть моя жизнь.
   - В этом городе живут люди, но также здесь можно встретить и представителей других рас. Ринан является портовым и экономическим центром, переговоры, так же проводятся здесь, - Сильвин удовлетворил мое любопытство почти исчерпывающим ответом. - На западе, в приграничье с черной стороной живут дроу. Раньше, на территории дроу жили гномы, но они не выдержали столь сильного натиска армий нежити, и ушли. Тогда пустующие места пришли эльфы дроу, которые, уже много веков сдерживают натиск темных воинов.
   - А гномы ушли на Срединную равнину? - полюбопытствовала я.
   - Частично, но большинство поселилось на севере, в верхнем мире, - отмахнулся эльф. - На востоке находятся степи орков - это самая малочисленная раса, но территорию они имеют довольно большую. Причина этого - неспособность других народов жить в пустынях. Во всем же Соединенном королевстве ...
   - Эта еще одно поселение? - перебила я эльфа.
   - Наш мир так называется. Соединенное королевство, - быстро ответил Сильвин.
   - А где обтают всякие там феи? Помнишь, ты про них рассказывал? - поинтересовалась я.
   - В основном они живу в лесах светлых эльфов, но также встречаются на территориях дроу и на Срединной равнине. Проходи, - сказал он, открыв передо мной дверь в таверну. Доведя меня до моей комнаты, эльф скрылся в комнате Лоренса. Не придав его поступку особого внимания, я переоделась, спустилась вниз и отправилась в конюшню, проведать сильфов. Убедившись, что с моими питомцами все в порядке, я, пожелала им спокойной ночи и, со спокойной душой поднявшись в номер, залезла в теплую воду, так заботливо нагретую неизвестным мне существом.
   В воде я как всегда быстро расслабилась. Перед глазами замелькали картинки прошедшего дня. Первое, что мне бы хотелось отметить - это бал. Если честно, от него я ожидала большего. Впечатление от бала получилось несколько смазанным. Что же касается обещания эльфа "поговорить" со мной, то я была рада отмененной чистке мозгов.
  
   Лоренс
  
   Когда Сильвин без стука влетел в мою комнату, я сидел на подоконнике и, с задумчивым видом, смотрел, куда-то в даль. Мда, ну и манеры у этого парня. Я, конечно, всегда считал, что светлым эльфам не дают достаточного воспитания, но чтоб до такой степени... Хотя, чего можно ожидать от молодого парня общающегося с Кери. Нет, нет, я не имею ничего против нее, я очень даже за. Вот только...
   - Давай поговорим, - не здороваясь, предложил светлый, прервав мои мысли. Я всегда опасался таких заявлений. По моему многовековому опыту, могу сказать, что такое начало разговора не предвещает ничего хорошего.
   - Давай, - бросил я, готовясь к самому худшему.
   - Как я понял, ты вместе со мной и Кери будешь пытаться предотвратить войну? - полюбопытствовал этот нахал.
   - Да, - коротко ответил я. - Ты имеешь что-то против?
   - Нет, но если ты это делаешь из-за Кери, - Сильвин выдержал небольшую паузу, - то все зря!
   - Считаешь? - приподняв одну бровь, насмешливо спросил я.
   - Ты поедешь с нами в Мизраель? - проигнорировав меня, эльф задал свой вопрос.
   - Что я забыл в вашей столице? - возмутился я. - Мне всегда казалось, что вы не горите желанием видеть дроу в своих городах.
   - Ты можешь прикалываться сколько угодно, - не выдержал мальчишка. - Завтра, мы уезжаем, если хочешь, можешь ехать с нами. Я считал, что чужие судьбы тебе не совсем безразличны...
   Прикалываться? Хм, милое словечко. Надо будет запомнить. У меня какое-то странное ощущение, что это выражение слышал от нашей смертной девочки. Я безучастно проводил взглядом спину уходящего эльфа. Странно...
   - Сильвин, стой! - закричал я. Странно? Страннее не бывает. Еще несколько секунд назад я спокойно, с видом молодого бога сидел на подоконнике, и даже не задумывался о том, что...
   - У меня нет времени на смех... - устало произнес Сильвин, обернувшись.
   - Прости, - смущенно проговорил я. Кажется, за всю свою долгую жизнь я впервые произнес это слово. Возможно, это можно было объяснить тем, что сие слово не входит в уроки по этикету для будущих королей. Но сам факт, что перед кем-то извиняюсь, а этим "кем-то" является светлый эльф, поверг меня в шок.
   - Забей, - весело высказался Сильвин.
   Так... Еще одно словечко Кери? Я совсем растерялся.
   - Я поеду с вами, - коротко проинформировал я его, кажется, покраснев.
   - Я знал, что на тебя можно положиться! - Сильвин, радостно хлопнув меня по плечу, удалился.
   Закрыв дверь, я, не раздеваясь, растянулся на кровати. Меня захлестнула ностальгия. Когда-то, я был таким же мальчишкой. Веселым и беззаботным, мечтающим перевернуть всю жизнь с ног на голову.
   "Лоренс, соберись! Не будь слабой светлоэльфийской девушкой!" - почему-то мне вспомнились реплики моего отца, когда он по нескольку часов, без передышек, заставляя меня с ним фехтовать. Тогда это казалось чертовски обидным, еще бы! Мне едва исполнилось сотня лет. Деваться было некуда, дроу всегда воспитывали со строгостью. Обучение было жестким, если не сказать жестоким. Иначе, мы бы просто не смогли бы выжить. Шутка ли, продержаться более четырех веков в приграничье с темными! В течение всей своей истории мы считали, что искренность и любовь может помешать. С самых малых лет нас учили не доверять никому и ни к кому не привязываться. А о том чтобы общаться с людьми, эльфами, гномами и прочей народностью, нельзя было даже думать. Что уж говорить о попытках завязать с ними подобие дружбы...
   Странно... вернее даже не странно, просто непонятно... как я, всегда превозносивший расу дроу, начал общаться... хм, причем, не только общаться, а зависеть от этой смертной девчушки...
  
  
   Глава 7.
  
   Самый длинный путь начинается с одного шага.
   Ренарс Кауперс "BrainStorm"
  
   Каждый выбирает для себя
   Слово для любви и для молитвы
   Шпагу для дуэли, меч для битвы
   Каждый выбирает для себя...
  
   Кери
  
   Не смотря на то, что вчера я улеглась спать далеко за полночь, это утро началось для меня довольно рано. Выглянув в окно и увидев за ним только-только встающее солнце, я обрадовалась. Собралась я мгновенно. Чему, кстати сказать, несказанно удивилась. В своей нормальной жизни мне на сборы обычно требовалось несколько часов. И то, это при хорошем настроении. Спустившись вниз, я, проигнорировав завтрак, понеслась на рынок. Эльфа я принципиально решила не брать, а то будет под ногами болтаться. Знаю я этих мужчин! Нет ничего хуже, чем ходить с ними по магазинам. Я ненавижу эти вечные крики: "Давай быстрее!" и их различные вариации. Исходя из этого, мое желание пойти в одиночку становиться понятным.
   До рынка я дошла без происшествий. Немного поплутав по рядам, я все-таки нашла нужный. Сторговавшись до двух с половиной монет, я приобрела вещь, которая могла мне очень пригодиться в дороге. Сапоги! Со специальными вставками для кинжалов. Дороговато, конечно, но вещь, очень нужная.
   Спокойно вернувшись, я застала Сильвина в бешенстве.
   - Где тебя носило?! - это фраза была одной из самых приличных произнесенных им.
   - Не кричи, - я попыталась его успокоить... хм... неудачно...
   - Знаешь, сколько нервов я на тебя истратил за столь непродолжительное время, что знаком с тобой?! - в ответ возмутилась эта зануда.
   - Не больше, чем от общения с Торр'эстом! - выдала я первую мысль. Ну, почему я никогда не думаю о том, что говорю?
   - Хватит! - закричал Сильвин, поднимаясь наверх, видимо направляясь в свой номер. Я, чуть-чуть расстроившись, заметила за столиком Лоренса. Подойдя к нему, я тихо спросила:
   - Все слышал?
   Дроу, не желая вступать в спор, кивнул.
   - Как ты думаешь, что такого я сказала? - ненавязчиво продолжала разговор я.
   - Не знаю, - сокрушенно ответил Лоренс. - Кстати, ты в курсе, что я еду с вами?
   - Уже да, - я затрясла головой, словно пытаясь стряхнуть оцепенение.
   - Так иди, собирайся, раз знаешь! - неизвестно почему, закричал Лоренс. - А то, рискуешь в придачу к этому, узнать какой я злой!
   Покачав головой, я поднялась в свой номер. Оглядев живописный бардак устроенный мной за не полных три дня, я ужаснулась. Что-что, а вот уборку я ненавижу! Какой смысл убираться, если буквально через день (а может и раньше!), придется раскладывать все по местам. Конечно, сейчас дело не в уборке, но свои вещи то мне надо как-нибудь отыскать?! Подойдя к кровати, я обнаружила кем-то заботливо принесенную сумку. Медленно обойдя комнату несколько раз, я все же сумела собрать все свое барахло. Окинув все взглядов еще раз и убедившись в том, что ничего не забыто, я спустилась в низ. Когда я, поставив рядом с собой свою ношу, села за стол, ко мне подошел хозяин сего заведения:
   - Привет, угощайся, - спокойно произнес он, присаживаясь на противоположную скамейку и ставя передо мной кружку с отваром. - Знаешь, давно хотел с тобой поговорить.
   - Говори, - с безразличием разрешила я.
   - Эти двое - твои друзья? - с тревогой обратился он ко мне.
   - Да, - коротко ответила я. - Натрис, тебя что-то смущает?
   - Ну... - с непонятной задумчивостью протянул он. - Ты ни от кого не слышала, что эльфы не лучшая компания для молодой девушки?
   - Нет, - заинтересовано произнесла я. - А почему?
   - Понимаешь, - начал свой рассказ Натрис, - дело даже не в их отношение к людям. Просто я очень хорошо знаком с Лоренсом. Замашки у него, скажем так, королевские.
   - А как иначе? - усмехнулась я, не понимая, к чему клонит Натрис. - Он же вроде наследный принц.
   - Кери, ты не совсем правильно меня поняла, - прервал он мой смех. - Проблема в том, что он привык брать все, что ему хочется, причем, вне зависимости от того, хочешь ты этого или нет.
   - Не понимаю, к чему ты клонишь, - весьма не вежливо оборвала я его.
   - Я беспокоюсь за тебя, - не чуть не обидевшись, ответил он.
   Хм, что же у них за мир-то такой! По словам Сильвина, у них тут сплошной разбой, а на деле выходит, что все друг за друга беспокоятся!
   - Думаешь, со мной может что-то случиться? - с пакостной улыбкой спросила я.
   - Ты очень самоуверенна... - тихо произнес Натрис. - Надеюсь, что с тобой ничего не случиться, - добавил он уже намного более уверенным тоном.
   Сделав несколько шагов, Натрис внезапно обернулся.
   - Знаешь, - протянул он, - если еще когда-нибудь будешь в Ринане, заходи! Мы с женой всегда будем тебя ждать.
   - Спасибо... - поблагодарила я его.
   Хорошее же слово это "если"! Выпив принесенный отвар, я заскучала. Наверное, надо было подняться и поискать эльфов, но, если честно, мне было откровенно лень. За столь короткое время, проведенное в этом городе, я так устала от всей непонятной суматохи. Ну, зачем все время куда-то бежать, куда-то торопиться? "Сейчас точно торопиться придется!" - неожиданно пробудилось мое внутреннее "Я". "Интересно, почему это?" - вяло отреагировала я. "На лестницу посмотри," - посоветовало оно мне и умолкло. Лениво переместив свой взгляд со стола наверх лестницы, я приметила двух ругающихся эльфов. Если быть точнее, то они ожесточенно о чем-то спорили. Заметив мое пристальнейшее внимание, оба покраснели.
   - Ты готова? - первым прервал затянувшееся молчание Лоренс.
   Не удостоив его ответом, я кивнула.
   - У меня тут вопрос такой появился, - продолжая краснеть, промямлил дроу.
   - Ну, не тяни! - перебил его более импульсивный Сильвин.
   - В общем, мы тут поспорили... - еще больше смутился темный эльф.
   - Кери, - не выдержал светлый, - давай я продолжу, а то эта мямля еще с пол века тянуть будет! Короче, он не верит, что тебе подчиняется чистокровный сильф! Представляешь?
   - Угу, - кивнула я и с прискорбным выражением лица добавила. - Сама в это не верю!
   Сильвин, не удержавшись, откровенно заржал. Я, совсем не ожидавшая такой реакции эльфа, повалилась на стол, всхлипывая со смеху. Лоренс обиженно фыркнул и демонстративно вышел во двор. Что ж, сам виноват. Если хочет со мной общаться, придется привыкать. Немного посмеявшись, мы постарались придти в себя. Не получилось! Стоило нам постараться придать нашим лицам более спокойные выражения, как зал таверны поразили новые раскаты смеха.
   - Давай заканчивать этот ржач, а то эта зануда окончательно обидится, - размазывая по щекам счастливые слезы, предложила я.
   - Пошли, - сквозь смех произнес Сильвин, одной рукой поднимая мои сумки, которые, я, кстати, еле-еле в двух руках дотащила. Другой он попытался приобнять меня, но к моей великой чести я сумела увернуться, несмотря на хваленую реакцию эльфов. Выйдя, мы обнаружили довольно хмурого темного с многообещающим взглядом. Сильвин, тихо постанывая от смеха, поставил рядом с Лоренсом мои котомки и попытался скрыться в конюшне. Я, довольно спокойная, присела рядом с ним, и, как мне тогда казалось, задала вопрос далекий от темы:
   - Почему ты не поверил Сильвину? - мягко спросила я. Что же было в том отваре, принесенным мне Натрисом, если я посчитала этот вопрос не относящимся к теме?
   - А чему тут верить?! - возмутился он. - Как у обычной, человеческой девчонки мог оказаться эльфийский сильф, да к тому же еще и чистокровный?!
   - Ну... - задумчиво протянула я. - Откуда ты можешь знать? У каждого свои секреты, и возможно моим как раз является облик простой девчонки.
   - Но ты сама сказала, что сама в это не веришь! - от возмущения глаза дроу загорелись как два фонаря на темной улице.
   - Лоренс, ты веришь всему, что говорят? - изумилась я. - Это очень странно для наследника престола, - как будто сама с собой рассуждала я. - Ты не находишь?
   - Не нахожу! - в ответ разозлился темный эльф.
   - Ну, прости, я не специально, - с искрящимися глазами "покаялась" я. - У меня и вправду есть сильф. Вернее сильфа. Я назвала ее Лестой...
   Все это я говорила, глядя в пустые глаза дроу. В них не было ни единой мысли. Наконец мне надело заниматься зряшным сотрясанием воздуха, и я, направилась в конюшню. Уж больно долго он оттуда не возвращается. Никогда бы не подумала, что эльфы похожи на маленьких детей. Такие же вредные и обидчивые. Светлый эльф спокойно занимался повседневными делами конюха - чистил сильфов. Кажется, я перегнула, вряд ли обычные конюхи ежедневно имеют дело с сильфами.
   - Ты еще долго копаться собираешься? - спросила я.
   - Мы куда-то торопимся? - ответил он вопросом на вопрос.
   - Вообще-то нет, но я только что Лоренса уболтала и сейчас он сидит такой спокойный, добрый, - занудила я. - Ты, конечно, можешь еще с часик повозиться, но я боюсь, он к тому времени отойдет, а еще раз я вряд ли смогу его так "успокоить".
   - Издеваешься? - ухмыльнувшись, спросил Сильвин.
   - Неа, - отмахнулась я, и, увидев его недоуменное лицо, добавила, - прикалываюсь!
   - Сейчас закончу, - пообещал мне эльф.
   - Я подожду, - в ответ заверила его я. - Слушай, у меня тут такой вопрос появился...
   - Ну, задавай, - нетерпеливо потребовал светлый эльф.
   - На чем я поеду? Вернее на ком? - робко поинтересовалась я.
   - У тебя что, на фоне стресса совсем мозг потерялся? - начал издеваться остроухий. - У тебя есть собственный сильф.
   - Нет, ты не понял, - я немного остудила его порыв. - Как же я поеду на ней, если она... хм... беременна?
   - Ах, это, - эльф мгновенно изменил веселое выражение лица на обычное. - Ты можешь спокойно отправляться в путь с Лестой. Могу уверить, что такое путешествие никак не скажется на ее состоянии. Попросту говоря, сильфы - волшебные животные, исходя из этого, - продолжал вещать эльф, - сама понимаешь, они всегда смогут устроить себя как можно лучше. К тому же, внешне беременность сильфа не так уж заметна, увидеть это могут только те, у кого есть развитый дар. Я знаю лишь четверых: себя и трех ребят со своего курса.
   - Значит, Лоренс ничего не заподозрит? - почти успокоилась я.
   - Да, - коротко ответил Сильвин, возвращаясь к работе.
Не прошло и десяти минут, как Сильвин вывел троих сильфов о двор. Третий, совершенно не знакомый мне сильф, видимо принадлежал Лоренсу. Такой вывод был сделан мной основе его действий. Стоило животному предстать перед очами хозяина, как тот со всех ног понесся к нему. Вот это любовь!
   - Все, садимся и едем, - скомандовал Сильвин.
   Эльфы быстро вскочили на своих сильфов, у меня же, как всегда возникли проблемы. Справившись с собой, я все-таки кое-как залезла на своего сильфа. Как же мне повезло, что Леста такая терпеливая! Меня терзают смутные сомнения, что будь на ее месте, например, Крист - сильф Сильвина, то я бы давно уже лежала на земле, причем не уверена, что у меня весе кости был бы целыми. В общем, мне с ней очень повезло. Оглядев свою весело всхлипывающую компанию, я, сделав непроницаемое лицо, поинтересовалась:
   - В какую сторону едем?
   - Туда, - неопределенно махнул рукой Лоренс, пытаясь сдержать рвущийся наружу порыв смеха.
   Хмыкнув, я поехала в указанную сторону. Переглянувшись, эльфы последовали за мной. После моего второго поворота "не туда", парни, во избежание подобных ситуаций в будущем, обогнали меня, впоследствии чего я теперь плелась в хвосте группы. Хотя, ради справедливости надо заметить, что плелась Леста, но так как ей было откровенно пофигу, а справедливость не учитывалась, мне все же было обидно, то. Мы скакали в тишине, поэтому я, все-таки заставив свою сильфу скакать быстрее, любовалась видом. Леста двигалась не то что бы очень быстро, скорее легко и размеренно. Создавалось полное ощущение, что сидишь в кресле качалке, впрочем, если присмотреться, так оно и было. Жаль, что когда Сильвин рассказывал мне о магии сильфов, я не совсем верила ему. Как здорово! Наклонившись вниз, я увидела еще одну волшебную картину. Своими прозрачными, еле заметными для глаз, копытами моя сильфа практически не касалась земли, вернее песка, мы ехали по песчаному побережью, границей которому служили лес, море и горизонт. Вокруг все так красиво, птички поют, короче, жить будем! В столь спокойном состоянии мы едва ли сумели выбраться за пределы города, так как далее мы начали с превеликой радостью вляпываться во все неприятности, которые нам только попадались. У меня возникло такое чувство, что Сильвин, впрочем, как и Лоренс, попросту соскучились по приключениям, отчего начали искать их с утроенным рвением. Ладно, я могу понять светлого - по меркам эльфов он еще совсем мальчишка, но Лоренс то куда прет?! Ладно, так уж и быть, буду рассказывать по порядку. Все началось с того, что нам на встречу на коне вылетела растрепанная белокурая эльфийка. Что-то в ее облике показалось странным, то ли сказочно белая лошадь (такая, как будто ее полгода в "Тайде" отмачивали), то ли лук за ее спиной. В общем, не важно. Важно то, что за эльфийкой вылетело около десятка вооруженных трупов, хм, точнее... скелетов. Этакие милые скелетики в шлемах, со щитами и с длинными закопченными мечами. Они служили полной противоположностью лошади эльфийки. Та, чистейше белая, воины - чернее ночи. Она нагло проскакала через наши ряды и резко развернулась уже за нашими спинами. Я растерялась. Эльфы, в отличие от меня оказались более крепкими морально и встретили нападавших с непонятно откуда взявшимися клинками. Звук летящей стрелы и один из скелетов превратился в кучку костей. Я обернулась. Эльфийка горделиво восседала на лошади и уже доставала следующую стрелу. Меня озарило. Я мгновенно вытащила из-за спины лук со стрелой и попыталась хорошенько прицелиться. Мда, не так легко, оказывается, выстрелить, когда мишень все время двигается, причем, хаотически! Да еще приходиться думать, как бы не задеть сражающихся эльфов.
   - Расслабься, - прозвучало сзади.
   Легко ей говорить! Это вам не в птицу неподвижно сидящую на ветке попасть! Более или менее совладав с трясущимися руками, я выпустила стрелу. Та, наверное, в отместку за мою неопытность, вначале задела левое ухо Лоренса, затем, пролетев мимо скелета, воткнулась в ближайшее дерево. "Поздравляю тебя с твоим первым самостоятельным выстрелом, дорогая! - ехидно поздравил меня внутренний голос. - Возможно, - продолжал он, - он станет для тебя последним!" "Судя по всему, так и будет," - невесело откликнулась я. Только сейчас, смотря в злые презлые глаза дроу, недавно расправившегося с последним воином, я поняла, чего мне не хватало при выстреле. Я не ощущала тех странных чувств, сопровождающих меня во время первых выстрелов.
   Ну, конечно, сейчас-то я стреляла самостоятельно, из-за потери магических сил. Тяжело вздохнув, я слезла с сильфы и подошла к пострадавшему. Сильвин с неизвестной эльфийкой, немного понаблюдав за разыгрывающейся сценой, переговариваясь, направились к помеченному мной дереву.
   - Лоренс, - тихим голосом обратилась я к нему, рассматривая поврежденное ухо. Не то чтобы рана была значительной, но на вид явно болезненной. - Прости, пожалуйста...
   - Ты... - раздраженно прошипел дроу около моего лица, притягивая меня за плечо, больно его сжимая. - Если еще хоть раз...
   - Эй, Лоренс, полегче, - остановил мою безвременную кончину вернувшийся Сильвин. - Ты же не хочешь сделать ей больно?
   - Ты прав, - огрызнулся темный, отпуская мое плечо, - не хочу.
   - Вот именно, - подытожил Сильвин, возвращая мне стрелу. - Кстати, знакомьтесь - это Агнесс. Ей дали имя в честь светлоэльфийской богини.
   - Привет, - хмуро отреагировали мы с Лоренсом.
   - Это Кери, а о Лоренсе ты, наверное, слышала, - эльфийка в подтверждение кивнула. - Они обычно вежливые, просто сейчас у них семейные разбирательства, ну сама понимаешь, - Сильвин многозначительно ей подмигну, - в общем, им не до новых знакомств.
   - Я понимаю, - несколько смущенно протянула Агнесс.
   Она, что приняла слова Сильвина за чистую монету? Видимо голову Лоренса посетила та же мысль, раз в его глазах отчетливо засветилось желание съездить Сильвину по симпатичной мордашке.
   - Ладно, ладно, я пошутил, - попытался отвертеться от своих слов светлый эльф. Возможно, и не миновать бы хорошей драки, но все испортила Агнесс.
   - Если я не ошибаюсь, то вы направляетесь в Мизраель? - спросила она.
   - Да, - удивленно согласился Сильвин. - Леди, вы не возражаете, если вы продолжите наш путь вместе с нами и мы будем разговаривать сидя на лошадях? - получив вместо ответов кивки всех присутствующих, продолжил, - кстати, как ты догадалась?
   - Просто я сама живу в Светлом Лесу, поэтому все дороги наизусть знаю! - воскликнула эльфийка.
   - Где же ты тогда этих вояк нашла? Небось, завернула не туда, как некоторые... - угрюмо прошипел Лоренс. Слегка скосив на меня глаза и пытаясь скрыть гримасу боли, он с невероятнейшем упорством пытался дотронуться до уха.
   - Нет, что ты, - весело отозвалась Агнесс. - Я ехала в Мизраель из Элира. Наверное, ты знаешь, где это, - обратилась она к светлому эльфу, тот неопределенно кивнул, - так вот, устав, я решила отдохнуть у ручья. Я распрягла Пирти, завела ее в воду и уже собиралась ее вымыть, как сзади послышался хруст веток. Благо мне повезло, и я успела вскочить на лошадь, прежде чем они хоть что-то поняли. К тому же судьба подарила мне еще два повода для радости.
   - Какие, например? - словно предчувствуя беду, спросила я.
   - Я не рассталась со своим луком и встретила вас, - улыбнулась в ответ эльфийка. - Лук достался мне в наследство, он дорог мне как помять. Ну, а на счет вас... - Агнесс на минуту задумалась и заметно погрустнела, - я надеюсь, что вы мне поможете...
   Вот этого я и опасалась... Ведь так и знала, что этим кончиться. Мало мне своих проблем, да тут еще и неизвестно чьи приплетаются. Не успела я раскрыть рот, дабы возразить наглой эльфийке как Сильвин сбил все мои порывы.
   - Мы с радостью поможем тебе, - с радостью закричал он. - Только объясни нам, что конкретно от нас нужно.
   - Конечно, конечно, - засуетилась эльфийка. - Понимаете, - начала она проникновенно, - Элир - мой родной город. Сейчас он находиться в осаде армии нежити.
   - Но армии темной стороны блокированы землями дроу, - прервал ее рассказ Лоренс, - если бы равновесие в приграничье было бы нарушено, то, как минимум, все царство дроу знало бы об этом!
   - Я не знаю всех тонкостей, - с сожалением продолжила она. - Наверное, вы знаете, что всему миру грозит война?
   - Да, - коротко ответила я за всех.
   - Так вот, мне удалось выяснить причину столь мгновенной смены политических отношений, - Агнесс продолжала нас удивлять. - Вся соль в том, что маленькие отряды нежити, на подобие того, что вы уничтожили, каким-то образом умудряются, миновав приграничье расползаться по всем территориям Светлого леса и Срединной равнины. Они учиняют мелкие погромы и действуют практически незаметно, в результате чего у некоторых народов и так живущих на грани войны, взаимоотношения обостряются еще больше, - эльфийка взяла небольшую передышку, после которой заключила, - доказать вину темных сил в данном случае практически не представляется возможным.
   Мне все истории эльфийки показались странно знакомыми. Возможно, я уже от кого-то слышала нечто подобное. Точно! Сильвин! Он уже рассказывал мне о войне, только не в таких подробностях, разуметься. Я осмотрелась по сторонам. Начинало темнеть, а мне не очень уютно с незнакомым человеком, пардон, эльфом в незнакомой местности, да еще к тому же в темноте.
   - Пора готовиться к ночлегу, - возвестил Лоренс.
   А то, как же, мы без него этого как будто не понимаем!
   - Я предлагаю добраться до той реки, где я встретилась со скелетами, - влезла со своим предложением Агнесс. - Мне кажется, что они не сунуться в то место еще раз, к тому же, там с одной стороны ручей, с другой, дремучий лес. Нам будет проще обороняться при случае.
   - Сколько примерно ехать до твоего места? - спросил изрядно уставший Сильвин.
   - Где около получаса со средней скоростью, - чуть призадумавшись, ответила эльфийка.
   - Поедем быстрее, - скомандовал Лоренс, пуская своего сильфа с бешеной скоростью. - Не отставайте! Агнесс, - обратился он к девушке, - показывай дорогу.
   Минут через двадцать такой скачки, мы, жутко уставшие, попросту повалились на землю. Сильфы разбрелись кто куда, на месте осталась стоять лишь Пирти. Ее хозяйка - Агнесс, выглядела на много более свежее нас. Мое состояние явно было наихудшим, оно и понятно. Я впервые ехала с такой огромной скоростью и до сих пор не могу понять, какая сила смогла удержать меня в седле. Бесконечно падая из одной стороны на другую, я явно доставляла Лесте массу неприятных ощущений. Зато теперь была уверенно на все сто - магия сильфов по отношению к своему хозяину существует! Возможно, наша компашка так бы и уснула, ни капли, не обеспокоившись о собственной безопасности, если бы не Лоренс и Агнесс. Дроу, чуть ли не падая от усталости, обошел всю территорию вокруг нашей стоянки. Светлая эльфийка доставала еду и туго свернутые шкуры. Только сейчас я поняла, какими же беспомощными на самом деле являются эти двое! Если бы мы не встретили по дороге Агнесс, то сейчас бы не имели теплых медвежьих шкур и никакой еды. Конечно, можно было бы подстрелить какого-нибудь зверя, но я не представляю, как бы это сделали эльфы в полусонном состоянии. Да и я, конечно, тоже хороша! Я не то что бы не взяла ничего с собой, а даже не подумала об этом! Через некоторое время вся эльфийская бравада приступила к позднему ужину. Я к тому времени могла только лежать с закрытыми глазами, что, не раздумывая, и сделала. Сон ко мне долго не приходил, наверное, все же сказывалась моя усталость. Я стала свидетельницей распределения ночного дежурства. Тогда мне показалось странным, что Сильвин, Лоренс и Агнесс совсем не ругались, это сейчас я понимаю, что они были безумно измотаны. Впрочем, как я тогда поняла, Агнесс никто да дежурство не назначал. Мне это показалось ясным как дважды два: какими бы усталыми не были эльфы они ни за что бы не позволили даме не спать часть ночи. В общем, эльфийка назначалась на дежурство сама. Договоренность была таковой - пока Агнесс моет Пирти (а это, между прочим, довольно долгий процесс!), эльфы мирно спят, за тем она будит Лоренса, который, в свою очередь, поднимает Сильвина, в чью задачу будет входить приготовление завтрака для всей компании. Распределив все обязанности, друзья улеглись спать, наблюдать стало уже нечего, поэтому я тоже отрубилась.
  
   Проснувшись, я ощутила острейшую боль в животе. Мне жутко хотелось есть, да это и понятно, виданное ли дело за весь день выпить лишь кружку отвара! Сильвин тихо спал, а Лоренс хмуро сидел у костра. Интересно, когда они успели его развести? И еще интересно, как? Хотя, может быть они умеют добывать огонь трением? Ладно, это не главное. Я еще раз осмотрела наш на скорую руку созданный лагерь. Раз дроу сидит на посту, следовательно, Агнесс должна спать, а ее нет. Старясь ступать как можно тише, я добралась до костра. Темный эльф обратил на меня внимание лишь тогда, когда я по неосторожности наступила на ветку, издавшую столь громкий звук, что мне показалось, что вот-вот проснется весь лес.
   - Тебе не спиться? - ворчливо поинтересовался он.
   - Типа того, - отвертелась я, но, заметив недоумение дроу, быстро добавила, - просто есть очень хочется.
   - Оно и верно, ты вчера за целый день так ни к чему и не притронулась, - продолжал сокрушаться дроу. - Да к тому же, у тебя скорее всего небольшой опыт длительных поездок на лошадях.
   - Ага, - коротко ответила я, устремляя свои руки к огромному куску хлеба с сыром. - А где Агнесс?
   - Сидит у реки, - нехотя поделился со мной Лоренс, - я пытался спросить, что у нее случилось, но она лишь молчит.
   - Пойду, попробую с ней поговорить, - прочавкала я, и, взяв в руки еще один бутерброд, направилась к Агнесс.
   - Приветик, - обратилась я к грустной девушке сидящей на одном из многочисленных камней, находившихся почти в реке.
   - Не самое лучшее приветствие для середины ночи, - без тени раздражение заметила эльфийка.
   - Прости, - тихо произнесла я, продолжая жевать.
   - Это ты меня извини, - быстро откликнулась девушка, - зачем ты сюда пришла?
   - Я тебе мешаю? - невинно спросила я. - Если ты хочешь поседеть в одиночестве, я могу уйти...
   - Нет, сиди если хочется, я же не могу тебе запретить, - Агнесс быстро постаралась остановить уже вставшую меня. - Так зачем ты пришла? Я ведь не ошибаюсь, и ты что-то хотела спросить?
   - Как ты... - недоуменно протянула я.
   - Никак, - просто ответила она. - Я очень хорошо "чувствую" людей.
   - Только людей? - недоверчиво переспросила я.
   - Да, только люди, ну, и еще, полукровки, - коротко и с сожалением ответила она, - но твои настроения я могу улавливать очень редко. Ты не можешь объяснить мне причину?
   - Ты эмпат! - воскликнула я почти на ультразвуке, проигнорировав ее вопрос.
   - Знаешь, некоторые недолюбливают эльфов наделенных эмпатическим даром, - горько призналась Агнесс.
   - Почему? - не поняла я.
   - А тебе понравилось, если бы кто-то мог "читать" твои чувства? - зло спросила эльфийка. Я в первый раз услышала в ее голосе раздражение и зло. - Я еще никому не рассказывала об этом. И возможно, это было правильно. Я научилась сдерживать себя, а ведь согласись это трудно когда чувствуешь фальшь или презрение по отношению к себе. Но я справилась, - девушка сделала недолгую паузу. - Теперь и ты меня будешь ненавидеть!
   - Почему я должна тебя ненавидеть? - возмутилась я.
   - Я ведь читаю все твои чувства! - почти закричала девушка. Наверное, она бы и в правду заорала, если бы не сидящий на посту Лоренс. Хотя, как мне тогда показалось, дроу попросту не мог нас слышать по причине своего глубокого сна.
   - Ну и что, - я безразлично отмела все сомнения. - Ты же сама призналась, что меня можешь читать лишь иногда, и потом, мне нечего скрывать.
   - Ты уверена? - проникновенно заглядывая мне в глаза, поинтересовалась эльфийка. - Только когда твои тайны становятся известными кому-либо, ты начинаешь понимать, какую ценность они представляют.
   - Еще раз повторяю, мне нечего скрывать! - взорвалась я.
   - Ну... - задумалась эльфийка, закрывая глаза. - Срывать тебе может и на самом деле нечего, а вот мысли свои напоказ тоже выставлять не нужно!
   - Ты это к чему? - испуганно спросила я, пытаясь вспомнить все свои думы за прошедший день.
   - Наверное, ты не знаешь, но когда-то я была хранительницей истории и традиций светлых эльфов, - все также задумчиво произнесла Агнесс. - Я знаю, что тебе будут неинтересны всяческие нотации с моей стороны, поэтому я просто расскажу тебе одну легенду. Вообще я не люблю делиться своим опытом с людьми, но...
   - Тогда зачем ты делишься со мной? - оборвав эльфийку, спросила я.
   - Возможно, я просто устала носить это в себе... - Агнесс поникла головой. - А может мне просто кажется, что ты поймешь... Так вот, слушай.
   Я вся обратилась в слух.
   - У эльфов есть такая легенда - о птице, что поет лишь один раз за всю многовековую жизнь, но зато, ее песнь прекрасней всех на свете. И вот однажды, поддавшись неизвестному порыву, она покидает свое гнездо и долго летает над лесами, выискивая куст терновника с самыми большими шипами. Забравшись в колючи ветви, она запевает свою песню и бросается грудью на самый острый шип. Умирая, она поет. И этой ликующей песне могут позавидовать все птицы королевского сада. Единственная и несравненная песнь, достающаяся ценой жизни. Но когда она поет, весь мир прислушивается к ее песням, мир как будто очищается, сами боги улыбаются на небесах. В тот миг, когда острый шип пронзает ее сердце, она не думает о близкой смерти, она просто поет, и поет до тех пор, пока иссякнет голос и не оборвется дыхание, - эльфийка, сосредоточившись, сделала огромный глоток свежего воздуха и закончила. - Все лучшее всегда покупается ценой великих страданий одного... По крайней мере, так говорит легенда...
   - К чему ты это рассказываешь? - поинтересовалась я, вытирая некстати появившуюся слезу.
   - Мы сами знаем, что оступаемся, знаем даже раньше, задолго до того, как сделали первый шаг, - продолжала Агнесс, проигнорировав мой вопрос, - но ведь это осознание все равно ничему не может помешать! Оно ничего не может изменить, правда? - задав вопрос, девушка не стала ждать моего ответа. - Каждый из нас поет свою песенку и уверен, что мир никогда не слышал ничего прекраснее! Мы сами создаем для себя тернии и даже не задумываемся, чего нам это будет стоить. Сначала мы забываем обо всем, а потом нам только и остается, что терпеть и уверять себя, что мы мучаемся не напрасно...
   - Рассказывая эту легенду, ты ведь имела в виду нечто большее, чем птица и ее предсмертная песня? - тихонько поинтересовалась я. - Ты имела в виду даже не меня!
   - Ты права, - сокрушенно согласилась эльфийка. - Кери, я хочу, чтобы ты понимала. Когда мы бросаемся грудью на тернии, мы все знаем и все понимаем, но все равно - грудью на тернии. Так будем всегда, и ты ничего не сможешь с этим поделать!
   - Зачем же тогда обсуждать то, что не в нашей власти? - изумилась я. Если честно, рассказ Агнесс затронул меня, но зачем она все это рассказывала? Это все, конечно, очень интересно, но...
   - Ты должна сама отвечать на свои вопросы, впрочем, как все люди и нелюди. Не надо искать причину там, где ее нет и нельзя закрывать глаза, если она очевидна, - выдала свою истину эльфийка. - Иди сейчас спать. Мне кажется, что тебе надо многое обдумать, да и хватит на сегодня разговоров по душам.
   Легко поднявшись, я направилась к своему спальному месту. Успев отойти лишь на несколько шагов, я услышала мягкий голос Агнесс:
   - Я не сказала тебе одну вещь, - пожаловалась она.
   - Какую? - обернувшись, удивленно спросила я.
   - Помни, что пытка есть пытка, а унижение есть унижение, только если ты сам выбираешь, что будешь страдать, - произнесла свое наставление девушка.
   Кивнув, я дошла до костра и, отметив, что Лоренс сладко спит, попросту его разбудила. Услышав вместо фразы "доброе утро, Кери!" вопрос "знаешь, зараза, кто ты после этого?", я, удовлетворенно улыбнувшись, пошла досыпать ночь.
  
   Утро для меня выдалось сложным. Впрочем, не для меня одной. Лоренс и Сильвин, не смотря на то, что проспали почти целую ночь, были довольно таки злыми. Агнесс была непонятно задумчива. Я же объединила в себе обе эти неприятности. По причине ночных разговоров (да и не только!) я не то, что бы не выспалось, а имела больную голову. Нет, не из-за недостатка сна, просто из моей бедной головы до сих пор не вышел вчерашний разговор. Медленно позавтракав, мы стали собираться в дорогу.
   - Если мы поедим быстро, то уже завтра вечером прибудем в Мизраель, - сообщил Сильвин.
   Не знаю как у кого, а у меня, предчувствие быстрой езды, вызвало легкое головокружение моей и без того больной головы. Да к тому же еще и Агнесс начала возмущаться:
   - Вы обещали помочь мне и моему родному городу! - кричала она. - Как так можно?!
   - Ты сама сказала, что Элир в осаде! - залезая на сильфа, Лоренс попытался поставить эльфийку на место. - У тебя есть хоть какие-нибудь представления о том, как мы вчетвером сможем его освободить? Причем прошу заметить, что я давно не тренировался, Сильвин еще попросту мальчишка, а вы с Кери - слабые девушки, которые могут лишь из лука стрелять, - дроу на минуту затих, обращая свой взор на меня, - да и то, криво!
   Вместо того чтобы устыдиться, я с удвоенным старанием постаралась осмотреть его ухо. Не смотря на то, что и я и дроу находились на сильфах, мне это удалось. Ни фига себе! На месте, где вчера красовалась довольно тяжелая рана, сегодня был едва заметный шрам. Классная же у них регенерация!
   - И что вы хотите найти в Мизраеле? - с вызовом поинтересовалась Агнесс. Интересно, что с ней произошло за вчерашнюю ночь? Еще недавно она была вежлива до зубного скрежета, а сейчас такое чувство, что она вот-вот на тебя наброситься.
   - Можно обратиться к моему отцу... - словно уменьшаясь в размерах, предложил Сильвин. - Конечно, это очень не надежный вариант, но все же.
   - Ты уверен, что твой отец поможет тебе? - влезла я, памятуя о совсем далеком разговоре с эльфом про его отца.
   - Он должен помочь не ему, а своей стране, - справедливо заметил темный эльф, явно не понимая причины такого сомнительного отношения Сильвина к своему отцу. - Неужели он не может выделить небольшую группу воинов?
   - Может, то он может, но вот захочет ли, это уже отдельный вопрос! - отбила я вопрос Лоренса.
   - Ну, тогда, можно обратиться к королю, - в ответ предложил дроу, - не думаю, что он откажет своим землям в охране.
   - Хм, Лоренс, это, конечно, очень правильный расчет, - краснея, я попыталась объяснить темному его ошибку. - Проблема в том, что Сильвин - сын короля, причем... в виду некоторых обстоятельств не очень любимый.
   Челюсть Лоренса отреагировала вместо него. Она просто упала, да так, что бедному дроу пришлось подхватывать ее двумя руками. Видимо, несмотря на частые разговоры при дворе, о светлых эльфов он знает не больше положенного. Решив помочь Лоренсу хоть немного придти в себя, я перевела тему, учтя свои прошлые ошибки:
   - А почему, стоило нам только подумать о том, что пора собираться в дорогу, сразу появились сильфы? - ну, если от этого вопроса Лоренс не почувствует себя всезнающим существом, то я совсем потеряла квалификацию.
   - Для человеческой девушки, имеющей собственного сильфа, причем, прошу заметить, чистокровного, ты совершенно... не информирована, - все-таки подобрал слово Лоренс.
   - Так проинформируй! - я капризно надула губки.
   - Делать мне больше нечего! - дроу по-женски всплеснул руками.
   - Я же тебе рассказывал, - сказал Сильвин, поравнявшись со мной. - Ты, что, забыла? Сильф и его хозяин связаны между собой нитями Судьбы, поэтому сильф всегда чувствует, когда нужен.
   - А бывает так, что сильф нужен, но он не появляется? - задала я, мучивший меня вопрос.
   - Конечно, - дал краткий ответ эльф и добавил, - только происходит это в тех случаях, если с ним что-то случилось.
   - И все? - не поверила я.
   - В принципе, да, - заверил меня Сильвин. - Нити Судьбы - самая прочная магическая связь в этом мире.
   Около получаса мы ехали в молчании. Каждый из нас думал о своем. Направляли наше движение темный и светлый эльфы, скачущие впереди всех. Агнесс немного отставала, даже от меня, ехавшей, соответственно, посередине. Сегодня она вообще казалась другой. У меня было ощущение, что ее подменили. В отличии от вчерашней веселой, беззаботной и необидчивой девочки, перед нами предстала задумчивая фурия, готовая броситься на каждого, кто станет у нее на пути.
  
   Лоренс
  
   - Сильвин, тебе ничего не показалось странным во вчерашнем отряде нежити? - нарушил застоявшиеся молчание я.
   - Что, например? - удивленно воскликнул светлый, по виду явно пытаясь воспроизвести в голове недавние события.
   - У них на щитах были особые метки, - через некоторое время уведомил я растерявшегося эльфа и, кажется, заодно, Кери. К моей чести, надо признать, что я сделал это не специально. Просто я как обычно прокололся на мелочах. Голос у меня громкий, да и расстояние между нами небольшое.
   - Что же в этом необычного? - не понял Сильвин. Видимо, его попытки отыскать в своей блондинистой голове хоть какие-нибудь обрывки прошлых событий прошли даром.
   - Для тебя ничего, но для коренного жителя Тинита... - начал я. - Мне приходилось участвовать в битвах с темными, - от воспоминания некоторых элементах моего воспитания, мне становиться дурно до сих пор. Одним из них является момент, когда отец заставлял меня выходить в числе "обыкновенных" воинов дроу и сражаться с ненавистными темными. - Это только кажется, что на приграничье уже давно ничего не происходит. На самом деле у нас частенько происходят некоторые стычки, но они не получаются довольно кровопролитными. Возможно дело в том, что хорошо подготовленные дроу практически неуязвимы, а от скелетов, как ты знаешь, крови никакой, - я криво усмехнулся. Что поделать, идиотский юмор - еще одна из наихудших черта нашего рода, но в каждой шутке есть доля правды. - Короче, сейчас не об этом. Я очень хорошо помню свои битвы. Конечно, в них участвовали не только скелеты, но меня, тогда еще неопытного мальчишку бросали лишь на отряды скелетов, - им казалось, что воин моего уровня ни за что не сможет проиграть даже сотенной армии костей. Да, тяжелое у меня детство было... - Так вот, их доспех были полностью черным.
   - И чего? - явно не догонял светлый эльф. Надо будет урезать часы его общения с Кери, а то скоро будет стыдно с ним при дворе появляться.
   - А того! - я еле-еле подавил в себе желание стукнуть Сильвина по голове. Хотя, вряд ли от удара его мозги встанут на место. - Их щиты были полностью черными, а доспех тех скелетов, которых мы уничтожили вчера, был исписан неизвестными мне письменами!
   - Хочешь сказать, что те скелеты не имеют прямого отношения к темной стороне? - закричал озаренный эльф.
   - Да! - обрадовался я. - Да! Эти скелеты не имеют никакого отношения к приграничью. Думается, теперь это не единственный выход из подземелий.
   - Что же теперь делать? - испуганно спросил Сильвин. - Нам нужно около полу сотни воинов, мы попросту не сможем контролировать вход вчетвером, что уж говорить, если их окажется несколько.
   - Вот этого я и боюсь, - согласился с ним я. - Тем более мы не имеем ни малейшего понятия об их количестве. Сколько их? Один? Два? Пять?
   - Каким образом мы сможем узнать количество входов? - как будто вылезая из другой реальности, поинтересовался Сильвин. - Мы, что, объездим все королевство? На это уйдут месяцы. За истечением такого срока будет уже поздно.
   - Сам знаю, - сердито буркнул я. - К тому же я совсем не имею понятия, как нам получить поддержку лорда Гордона Дер'оста.
   - Не думаю, что мой папочка так уж легко расстанется с воинами, - размышлял светлый эльф. - В основном, все наши с ним разногласия строятся на королевской армии. Наша военная подготовка не идет ни в какое сравнение с нашей. Так же, наши ряды малочисленны. Мне кажется, самое большое на то мы можем рассчитывать это двадцать эльфов. Вряд ли больше.
   - Но это ужасно мало, - возмутился я. - Неужели лорд Дер'ост не доверяет своему старшему сыну?!
   - Не доверяет, - без капли сожаления согласился он. Мое возмущение попросту потонуло в его спокойствии. - Присмотрись ко мне, я - полукровка! Я его позор!
   - Но... - честно признаться, я, если говорить словами Кери, был в глубоком ауте, - ты выглядишь... хм, смотришься настоящим эльфом.
   Что ни говори, но в столь идиотскую ситуацию я попадаю впервые!
   - Спасибо, - улыбнулся Сильвин. - Мне на свое происхождение полностью наплевать, но вот отцу это важно.
   - Но ведь это... - я не мог подобрать подходящего слова, - это так низко, судить о ком-либо только по происхождению.
   - Ты еще добавь, что я его сын и так далее, - весело предложил мне эльф. Я был поражен, ну, чему тут можно радоваться?! - Мне не важно его отношение ко мне. Меня больше волнуют дела моего королевства и судьба младшего брата.
   - У тебя есть младший брат? - некстати влезла Кери. Что ж, выходит, она меня переиграла. Почему это девчонка всегда с легкость рушит мои планы? Кем надо быть, что бы за несколько секунд, одним вопросом, разрушить весь разговор.
   - Есть, когда мы приедем в Мизраель, я тебя с ним обязательно познакомлю, - пообещала ей эта подлиза. - Когда-нибудь он будет править Светлым Лесом.
   - Классно! - подвела итог рыжеволосая приколистка.
   - Давайте, что ли привал сделаем, - я поспешил взять управление ситуацией в свои руки.
  
   Кери
  
   - Давайте, что ли привал сделаем, - поспешно предложил дроу, как только мне стоило вмешаться в их беседу. Интересно, о чем они таком говорили, раз у них такая секретность? Хотя, какая мне разница? Если мне вдруг понадобятся подробности этого разговора, я все равно смогу вытрясти интересующие меня кусочки из светлого эльфа. А так, я и сама почти все слышала.
   - Лоренс, а чего это ты решил вдруг привал устроить? - когда мы зашли под тени деревьев, я решила еще чуть-чуть помучить дроу.
   - Ты хочешь повторения вчерашней ночи? - прищурив глаза, в ответ поинтересовался он. Я старалась сохранять самообладание, хотя спиной почувствовала, как зашевелились заостренные уши Сильвина.
   - Вы что тут над Сильвином издеваетесь? - возмутилась, было подошедшая Агнесс, но, уловив хитрый взгляд дроу, мгновенно изменила свою позицию. - Что это ты такой красный то, а?
   - Он... она... они... Ну, это... ну, в общем... того! - еле-еле выдавил из себя эльф.
   - Что? - подначила его эльфийка, косясь на меня.
   - Ну, что вы все пристали, а? Неужели свободные люди, не обремененные никакими обязательствами, не могут позволить себе немного расслабиться? - я в упор посмотрела на светлого эльфа.
   - Впрочем, она начала первая, - Лоренс решил свалить все на меня. Ну, ладно...
   - Да, расслабьтесь вы все, - мило попросила я их, и быстро уведомила, - ничего плохого мы не сделали. Ведь мы заботились о сохранности вашего сна, - мда, не стоило произносить последнюю фразу. Агнесс тихонько начала заплетать себе косичку, Сильвин попытался что-то сказать, но начал заикаться. Но больше всех меня удивил Лоренс, который, прямо как стоял, так и сел. Мда, совсем простоя фраза произвела на него полный фурор, хотя он, в отличие от остальных отлично понимал о чем я говорю. До сих пор не могу понять, как он умудрился сохранить равновесие. Не выдержав столь бурной реакции, я поспешила прояснить ситуацию. - Вы же все прекрасно понимаете, о чем я говорю! Ну, это же все делают! - вся троица уже валялась в обмороке, а я так и не могла подобрать нужных слов. - Ну, вы же понимаете! Мы просто ругались! Ругались, и ничего более!
   Агнесс, хмыкнув, пошла ухаживать за Пирти, я же еще глубже убедилась в ее ненормальной привязанности к лошади. Сильвин, сначала рассмеявшись, а потом, осознав всю глупость своего положения, пошел собирать ветки для костра.
   - В общем, я устроил привал, дабы у нас сохранилось больше сих к вечеру, - недовольно прокомментировал себя дроу. - Ты все прекрасно понимала, а Сильвина все же разочаровала. Зачем?
   - Не зачем, а почему, - поправила я его. - Потому что ты перегнул палку. И потом, почему разочаровала?
   Пока и так растерявшийся Лоренс не успел произнести и пары слов, я направилась назад к морю. Конечно, может, это была широкая и длинная река, может огромное озеро, в конечном счете, не это важно. Стоило мне только подойти к самой кромке берега, как пришлось сразу же отскочить. Со всеми этими приключениями я совсем забыла про естественные вещи. Например, такие, как волны. Или может мне просто начало казаться, что здесь все по-другому?
   Выбрав момент и потрогав воду рукой, я утвердилась в своем желании искупаться. Медленно стяну всю одежду, лишь за исключением нижнего белья разуметься (а то, я не заметила, какие здесь большие козлы водятся!), я зашла в воду. Незабываемые ощущения! Где-то через семь метров уровень воды уже приходился несколько выше моей талии. Размяв руки, я поплыла. Господи, как же давно я не плавала. Благо, если один раз хорошо научилась, то больше не разучишься. Какое же это блаженство, после почти двух дней скачки расслабиться в теплой воде.
   - Я присоединюсь к тебе, если не возражаешь, - раздался сзади голос.
   - Не, я не против! Агнесс, плыви за мной! - крикнула я, и, помахав эльфийке рукой, поплыла вдоль берега.
   - Ага, - крикнула в ответ эльфийка. - Только не уплывай далеко.
   - Почему? - смеясь, спросила я.
   - В глубине моря водятся опасные существа, - донесла до моего сведения девушка, но заметив как я побледнела, добавила, - но у берега вполне безопасно.
   Повеселившись около минут пятнадцать, мы, довольные вышли на берег.
   - Нам с тобой еще немного погулять по берегу придется. Хорошо ветер сильный, да к тому же теплый. Быстро высохнем, - проинформировала меня Агнесс. - Слушай, чего это ты на меня так смотришь?
   - Ты не подумай ничего только, - я быстро перевела взгляд на лицо девушки. - Я никогда не видела девушку со столь чистой и белой кожей. Создается такое впечатление, что она прозрачная.
   - Нет, - почему-то рассмеялась она. - У всех светлых эльфиек такая кожа. В этом нет ничего особенного. Вообще-то, это наша отличительная черта.
   - Не знала, - покачала головой я. - А ты не боишься загореть?
   - Нет, к нам загар не пристает, да и потом, как ты себе представляешь, девушку с белыми волосами и темной кожей? - засмеялась Агнесс.
   - По-моему, довольно симпатично получается! - пожала плечами я. - Вот черт!
   - Что случилось? - мгновенно отреагировала эльфийка.
   - Знаешь, какая я дура?! - возмущенно поинтересовалась я. - У меня же купальник есть!
   - Забудь, - махнула рукой девушка, - это мелочь. Твое белье уже почти высохло, да и мое тоже. А волосы, так вообще моментально на теплом ветру сохнут!
   - Ага, - умиротворенно согласилась я. - Можешь мне один вопрос прояснить? Только честно.
   В качестве ответа, Агнесс кивнула.
   - Почему у тебя так часто меняется настроение? То ты сама любезность, то готова разорвать каждого, кто тебе хоть слово скажет? - по-дружески поинтересовалась я.
   - Наверное, на моем месте ты себя точно так же вела, - посетовала эльфийка. - Только представь себе! Родной город на грани гибели, мир настигает война... От этого уже можно сойти с ума, что уж говорить, если к этому прибавляются личные проблемы, причем не только твои, но и твоих друзей. Кстати, - резко оборвала Агнесс саму себя, - ты думала над тем, что я тебе вчера наболтала?
   - Пыталась, но у меня почти никаких не было, нормальных, я имею в виду, - вдруг честно призналась я.
   - Не думай, - махнула рукой девушка. - Придет время, и ты все поймешь.
   - Ага, - без лишних вопросов, спокойно согласилась я. Кажется, я начинаю повторяться.
   - Может пойдем, а то мы уже много времени прошло, скоро снова в дорогу, - предложила эльфийка.
   - Подожди немного, - попросила я.
   Я старалась одеваться как можно медленнее. Только одна мысль о том, что скоро опять придется провести неизвестно сколько часов на лошади, пусть даже на сильфе, меня пугала. Но рано или поздно, все равно придется залезть на сильфа и отправиться в путь. Одевшись и заново закрепив кинжалы на их законном месте, в голенищах сапог, я последовала за Агнесс
   Стоило нам с эльфийкой приблизиться к нашему временному лагерю, как раздался громогласный голос дроу:
   - Где вас носило? - воскликнул он с такой силой, что я еле-еле удержалась на ногах.
   - Купались, - удовлетворила его любопытство более стойкая Агнесс.
   - Нашли время, - Лоренс снова взялся за свое. Довести собеседника до состояния близкого к самоубийству, вот это мы можем. Хорошо хоть Сильвин, не ударившись как обычно в панику, сохранял спокойствие.
   - Да отстань ты от них, - легко "заткнул" он дроу. - Садитесь есть, девушки. Как водичка?
   - Замечательно! - улыбнулась я.
   - Чего это вы такие грустные? - поинтересовалась Агнесс.
   - Устали, - пробурчал дроу.
   Переглянувшись, мы с эльфийкой приступили к еде. Буквально через несколько минут, эльфы стали собираться в путь. К моему удивлению, они показали довольно хорошее соотношение скорости и качества. Я расстроилась, ведь скоро моя лафа закончиться. Сколько уж можно, вчера легла спать, сейчас купаться ушла. Рано или поздно эльфы заставят меня помогать им. Причем, судя по взгляду дроу, это "рано" наступит сегодняшним вечером. Тяжело вздохнув, представляя предстоящие перспективы, я мысленно позвала своего сильфа. Хорошая же у Лесты реакция! Поскольку на сильфа я залезала дольше всех, мне пришлось их догонять.
   - Ты, что, всю ночь собираешься ехать? - голосом близким к истерике, поинтересовалась я у Лоренса. Нет, ну, на самом деле! Уже давным-давно стемнело, а мы все скачем и скачем как проклятые!
   - Нет, конечно. Я бы с удовольствием, но лично у тебя сил на такой переход не хватит, - вначале серьезный, а потом откровенно насмехающийся дроу вызвал у меня огромнейшее желание сбросить его с сильфа. Блин, а Лоренс оказывается везунчик. Вот если бы я была чуть посноровистей в верховой езде, то непременно сбросила его, даже не задумываясь. Но, как я уже сказала, Лоренсу повезло!
   - Тут нет ни одного пригодного для лагеря места, и если мы решим заночевать здесь то на утро можем столкнуться с очень трудными, а что самое неприятное - многочисленными проблемами, - продолжал рассуждать дроу.
   - Да кому мы здесь нужны! - не удержавшись, воскликнула эльфийка.
   - Ты уже забыла тех скелетов?! - возмущенно заорал Лоренс, дотрагиваясь до левого уха и бросая на меня уничтожающий взгляд. - Вот лично я, нет!
   - Зачем мы скелетам? - встряла в их диалог я. - Доспехов вы не носите, а мы с Агнесс и подавно. Да и грабить у нас особо нечего.
   - Вообще, у них же в полку есть не только скелеты, там еще вурдалаки всякие, живые мертвецы, ну, и другая прочая гадость, - начала просвещать меня Агнесс. - Так вот они, между прочим, питаются мясом.
   - Думаешь, они мечтают получить на ужин темноэльфийского принца? - борясь с отвращением, поинтересовалась я
   Услышав сие заявление, вышеупомянутый принц чуть не свалился с сильфа.
   - Вообще-то, вы, девушки правы. Я буду очень рад получить на ужин хорошо прожаренную птичку, - зло произнес дроу.
   - Попали, - коротко прокомментировала я его пожелание для Агнесс. Заметив, что она не стала удивляться знакомому слову в незнакомом обличии, я обрадовалась.
   - Даже если бы ты не пожелал птичку, нам все равно пришлось бы отправиться на охоту, - эльфийка немного "остудила" пыл Лоренса.
   - Давайте на берегу заночуем, - предложил Сильвин. - Скоро совсем стемнеет, и мы попросту не сможем ехать.
   - На песке нас легко будет заметить и окружить, - возразил дроу.
   - Пусть, - легко отбился светлый эльф. - Их количество вряд ли позволит им окружить нас со всех трех сторон. А если даже и получиться, то у нас еще остается море. Вдруг повезет? И потом, не забывай, у нас будет часовой.
   - Можно попробовать, - все же сдался дроу. - Только давайте еще сто метров вперед проедем, там песчаная полоса более широкая.
   - Хорошо, - удовлетворенно согласился эльф.
   Доскакав до нужной отметки, мы спешились и стали готовиться к ночевке. Сняв с Пирти наши лук (мой туда заботливо приспособил Сильвин), мы пошли в лес. Может, дело было связано с темнотой вокруг, но лес казался более величественным, темным и, соответственно, страшным.
   Пройдя чуть в глубь, мы увидели странное сияние в самой чаще.
   - Как ты думаешь, что там? - вздрогнув от звука созданного пролетевшей мимо птицей, поинтересовалась Агнесс.
   - Давай посмотрим, - шепотом предложила я.
   - А может не надо? - тихо попросила эльфийка, все же направляясь за мной.
   - Надо посмотреть, вдруг это сборище скелетов, - прошипела я на нее. - Блин! Агнесс, слушай, ну, почему мы такие тупые, а?
   - Не имею не малейшего понятия, - разочарованно протянула в ответ девушка. - А у тебя какие предположения?
   - Никаких, - с сожалением выдохнула я. - Ты только представь себе! Мы, как две дуры, стараясь не издавать никакого шума, ползли сюда, чуть ли не на пузе, а тут обыкновенная река!
   - Но почему она светиться? - недоуменно поинтересовалась эльфийка.
   Осмотревшись и не заметив ничего подходящего, я подняла голову наверх. На темно синем небе сияла огромная, круглая луна. "Интересно, а сегодня случайно не пятница тринадцатое?" - спросил меня мой собственный внутренний голос. "Кто их тут разберет, - неизвестно почему начала отвечать я, - непонятно, какие у них здесь дни недели и есть ли они вообще. Короче, отстань" - раздраженно закончила я.
   - Эй, - я почувствовала, как кто-то затряс меня за руку, - очнись!
   - Наверное, река светиться из-за лунного света, - неожиданно выдала я, показывая рукой на Луну. - Он отражается от воды, отчего та, светиться.
   - Думаешь? - слегка не поверила мне эльфийка. - В принципе это неважно. Все равно мы не зря сюда ползли, вон, смотри какая птичка сидит. Ты подожди немного, я ее подстрелю и вернусь.
   Я попросту кивнула. Вдруг в мою голову залез весьма справедливый вопрос: Луна?! Это ведь спутник Земли! Пытаясь понять, что к чему, я с удивлением начала вспоминать, что практически каждую ночь видела сей казус. Здесь Луну видно так, словно я нахожусь на Земле. Сейчас сделаем необходимый вывод... Я, что, на Земле?!
   - Что за земля такая? - поинтересовались сзади.
   Обернувшись, я с облегчением отметила, что ужин для Лоренса мы все-таки добыли. Позади меня стояла счастливая эльфийка, сжимающая в руке немаленькую птичку.
   - Что? - переспросила я, делая вид, что не слышала предыдущего вопроса.
   - Я подошла, а ты кричала что-то про землю, - пояснила мне Агнесс. - Вот я и спрашиваю, про какую землю ты говоришь?
   - Забудь, - отмахнулась я. - Пошли лучше быстрее назад, а то Лоренс ругаться станет.
   - Твоя правда, - без боя сдалась эльфийка.
  
   Лоренс
   ++++++++++++++++++++++++++++
  
   - НАПИШИ!!!!!!!
  
   Кери
  
   - Где вас носило? - заорал Лоренс, стоило нам только появиться в поле его зрения.
   - Мы, бедные женщины, добывали для тебя, сильного мужчины еду, - не дав мне даже рта раскрыть, заявила Агнесс. - Согласись, резонанс огромен.
   - Знаете, девочки, а ведь вам еще придется эту птичку приготовить, - ухмыляясь, произнес дроу.
   - Я сам приготовлю, - предложил Сильвин. - Идите по своим делам, - загадочно добавил он, поднявшись и вытащив из рук Агнесс нашу добычу.
   Как вы думаете, куда навострила симпатичные ушки наша эльфийка? Конечно, к Пирти. Я же в свою очередь, повесив нос, направилась к берегу моря. Почти вплотную подойдя к воде, я села, сложив ноги по-турецки. Ну, почему все так сложно...
   - Тебе так кажется? - снова голос сзади, снова Агнесс.
   - Ну, а что мне должно казаться? - сквозь слезы проговорила я. - Еще в самом начале своих приключений, я пообещала себе, что никто не заставит меня плакать. И вот сейчас, почти неделю спустя, я сижу и плачу... А из-за чего?! - спросила я у самой себя, повысив голос на столько, что эльфийка отшатнулась.
   - Пойми, ему сейчас трудно... - девушка попыталась меня успокоить. - Наверное, ты представляешь, сколько коварства встречается в друзьях принца.
   - А кому сейчас легко! - воскликнула я, как-то по-особому произнося это "легко". - Не смотря ни на что, я считаю его своим другом. Понимаешь? Но кто разрешал ему так с нами обращаться?!
   - Не все вещи такие, какими кажутся, - девушка мягко остановила смесь моих причитаний и вопросов. - Подожди, пройдет время и все образуется. Не надо страдать о том, что может измениться.
   - Если бы не было тебя, Сильвина, я, наверное, сошла бы с ума, - призналась я. - Ты даже представить себе не можешь...
   - Как это больно? - усмехнулась эльфийка, заглядывая мне в глаза.
   - Но ты ведь поняла... - растерянно протянула я.
   - Успокойся, все, что я чувствую в людях, становиться нашей общей тайной. Я никому не скажу, не волнуйся, - уверила меня Агнесс. - А ты... Ты всего лишь маленький неразумный ребенок, считающий, что знает о жизни все. Поверь, тебе еще многое придется пережить, и не смей думать, что это худший момент твоей жизни. Худших моментов попросту не бывает.
   - Но ведь... - попыталась возразить я, но Агнесс меня с успехом прервала:
   - Тебе не кажется, что на сегодня наши ночные посиделки следует закончить? - невинно поинтересовалась девушка.
   - Ты права, - согласилась я с ней. - Кажется наши, как ты выразилась "посиделки" становятся традицией.
   - Ну, должна же у нас с тобой хоть какая-нибудь традиция! - весело откликнулась Агнесс, поднимаясь. - В общем, ты не расстраивайся, все хорошо будет!
   - Ага, - кивнула я, так же поднимаясь и направляясь к своему спальному месту. Конечно, надо было бы поесть, а то и так едим, когда придется, но я решила действовать по принципу "ужин отдай врагу". Да и вообще, есть на ночь, вернее ночью - вредно. Только и успев, что пожелать самой себе приятных снов, я провалилась в сон.
  
  
   Глава 8.
  
   Я перестану любить тебя только тогда, когда слепой
   художник нарисует звук падения лепестка розы,
   на хрустальный пол замка, которого нет.
  
   В любовном треугольнике один из углов обычно тупой...
  
   Открыв глаза, я с удивлением обнаружила, что все еще спят. Именно ВСЕ! Никаких часовых нет и в помине. Что ж, когда эльфы проснуться, их будет ждать хорошая трепка. А пока, прислушавшись к своему ноющему желудку, я набросилась на холодные кусочки оставшегося мяса. Не смотря на давнее приготовление, птичка оказалась довольно сочной, из-за чего мне пришлось направиться к воде, дабы вымыть руки.
   В первые дни своего пребывания здесь я могла с уверенностью сказать более или менее точное время. Сейчас же, смотря на уже почти вставшее солнце, я, хоть и понимала, что сейчас утро, но более точно определить время не могла.
   - Доброе утро, Кери, - хриплым спросонья голосом поприветствовала меня Агнесс.
   - Тебе так же, - не осталась в долгу я.
   - Чего так рано встала? - полюбопытствовала эльфийка.
   - Ну, я и легла не поздно, - пожав плечами, ответила я. - Долго же вы вчера сидели! Я когда встала, все спали, ты представляешь, если бы на нас кто-нибудь напал?!
   - Да успокойся ты, - пробурчали сзади в один голос оба эльфа.
   - Сегодня вечером мы уже будем в Мизраеле, - продолжал "отмазываться" Лоренс, оказавшийся в данной ситуации более стойким. - Мы с вами, наверное, будем в гостинице какой-нибудь жить, а вот скорее всего Сильвина при дворе оставят.
   - Думаешь, я только об этом и мечтаю? - сердито пробурчал явно не доспавший свою норму эльф.
   - Можешь с нами, в гостинице, - потягиваясь, предложила Агнесс.
   - Давайте лучше прекратим никчемные разглагольствования и начнем собираться в дорогу, - твердым голосом и неожиданно серьезно возвестил дроу. - Если мы не отправимся прямо сейчас, то рискуем не успеть даже к городским стенам, а я категорически не хочу провести еще одну ночь под открытым небом.
   На секунду все молча уставились на темного эльфа.
   - По-моему, я все правильно сказал, - недоуменно пожал плечами Лоренс.
   Пожав плечами в ответ, все кроме меня, не проронив и слова, приступили к своим делам. Сам дроу куда-то отошел, видимо, "призывая" сильфов. Агнесс понеслась за своей Пирти. Ну, а Сильвин стал кем-то вроде уборщицы. Одна я, как всегда, осталась не при чем. Впрочем, может оно и к лучшему?
   - Торопиться не будем, - уже сидя на сильфе, прокомментировал светлый эльф.
   - Тебе не хочется побыстрее приехать домой? - вскинул бровь Лоренс.
   -Ты тупой или притворяешься? - сделав сердитое лицо, поинтересовалась Агнесс. - Хотелось бы тебе домой к такому папочке?
   - Мы уже обсуждали отца Сильвина, - поддержала я светлую эльфийку.
   - Подумаешь, забыл! - грубо отмахнулся дроу.
   - Мы так и будем ехать без отдыха? - устало поинтересовалась я, незаметно переводя тему.
   - Ты очень хочешь отдохнуть? - щуря глаза, задал вопрос Лоренс.
   - Ну... - я ненадолго задумалась. - Возможно...
   Темный эльф явно не ожидал от меня такой гадости. Покраснев до кончиков ушей, он пустил сильфа рысью и в мгновение оказался на значительном расстоянии от всей нашей группы.
   - Что вы его все смущаете? - закатила глаза Агнесс.
   Ничего, не ответив, лишь только улыбнувшись, я пожала плечами и обратилась к Сильвину:
   - Как мы уговорим твоего отца оказать нам поддержку?
   - Не знаю... - сокрушенно ответил светлый эльф. - Надо все обдумать... и попытаться...
   - Это, конечно, ясно, что надо попытаться, - согласилась я. - Но ведь мало просто попробовать, нам важен результат.
   - Я понимаю... - добавил Сильвин, уходя в себя.
   - Как он может отказать? - возмутилась Агнесс. - Это же не наша прихоть!
   На секунду я заглянула в ее глаза. Темно-синие, словно море во время бури, они сверкали негодованием и безмолвной, хотя скорее безнадежной, злостью.
   - Необходимо хотя бы с десяток опытных воинов, - вклинился в наш разговор, чуть успокоившийся Лоренс.
   - Все будет хорошо, - попыталась успокоить я всех, - у нас все получится...
   - Что бы ты не говорила, характер моего папочки этим не изменишь, - откликнулся на сказанную мной бестолковщину Сильвин.
   - Светлый Лес! - крикнул дроу.
   Осматривая представшую перед глазами картину, я не заметила в ней ничего необычного. Разве что... деревья, все как на побор, высокие и стройные. Никаких голых сломанных веток, желтой травы. Согласитесь, чистый лес - это редкость...
   - Какая красота... - помимо воли вырвалось у меня.
   - Разумеется, это же Светлый Лес! - зарделся от похвалы эльф. - Самое прекрасное место не земле!
   - Мы уже приехали? - поинтересовалась я.
   - Ну и глупость ты спросила, - борясь со смехом, фыркнул эльф. - Приехали! Конечно! Просто город невидим... и...
   - Кери, не слушай его, - попросила Агнесс, пустив Пирти между нашими сильфами. - Почти. Еще немного углубимся в лес и мы уже в Мизраеле.
   Вдохновленные приближающимся отдыхом, мы с утроенной скоростью двинулись в путь. Я ласково потрепала Лесту по полупрозрачной гриве. Эх, все-таки жизнь хороша... "Когда пьешь не спеша!" - добавило за меня мое "Я". "Что это тебя на такую тематику потянуло?" - "пристыдила" я его. Обидевшись, голос замолк.
   - Что это? - воскликнула Агнесс. Мы все удивленно проследили взглядом в направлении указанным ее рукой. За ровными, темно-коричневыми стволами деревьев виднелась черная каменная кладка.
   - Я посмотрю ближе, - тихо произнес Лоренс, прикладывая палец к губам. - Не шумите...
   Потекли самые напряженные минуты. Казалось, что одну секунду можно прировнять к вечности. Стояла неимоверная тишина. Такая, что был слышен каждый шорох.
   Лоренс двигался быстро и плавно, а главное не издавая шума. Наконец, все закончилось.
   - Это выход с темной стороны, - поведал темный эльф, приглаживая растрепавшиеся волосы. - Судя по тому, что там, на метр вокруг все в саже, оттуда недавно выходил небольшой отряд...
   - В Светлом Лесу никогда не было ни одного выхода тьмы, - недоуменно развел руками светлый эльф.
   - Значит, теперь есть, - хмыкнул дроу.
   - Что-то мне от этого совсем не легче, - признался Сильвин.
   - Делать-то что будем? - подала голос Агнесс.
   - Жить дальше, - философски заметила я, напевая себе под нос незатейливую песенку.
   Получив в ответ уничтожающий взгляд Лоренса, я, притворившись, что "я у мамы дурочка", почти в точности повторила вопрос Агнесс:
   - Что делать будем?
   - Нам придется взять немного восточнее, - с видом бывалого воина произнес Сильвин.
   - На это уйдет лишний день, - встряла эльфийка.
   - У нас есть выбор? - откликнулся эльф.
   - Не обязательно, - прекратил все пререкания Лоренс. - Мы не имеем не малейшего понятия, куда двинулся отряд тьмы. Поедем по тому же маршруту, так мы сэкономим и время, и силы.
   - А вдруг они на нас нападут? - испугалась Агнесс.
   - Где гарантии, что если мы обойдем выход, на нас не нападут? - забыв об осторожности, закричал дроу. - Меньше разглагольствований, по коням и в путь.
   Темный эльф грациозно вскочил на сильфа. Агнесс и Сильвин так же не заставили себя ждать. Одна я как всегда...
   - Если мы будем скакать всю ночь, то прибудем в Мизраель на рассвете, - немного подумав, заключил светлый эльф.
   - Думаешь, у нас хватит сил ехать без отдыха? - недоверчиво вмешалась Агнесс.
   - У нас хватит, вопрос лишь о Кери, - поправил ее Сильвин.
   - Что? - я вынырнула из потока своих мыслей.
   - Ты сможешь продержаться всю ночь на сильфе? - преобразил свои мысли в понятную для меня форму светлый эльф.
   - Легко, - отмахнулась я.
   - Ну, смотри... - недоверчиво пробурчал Сильвин.
   Отвечая с такой легкостью, я явно преувеличила свои силы. Не успели мы проехать и четверть пути, как меня начало клонить в сон от невероятной усталости. Оставшуюся часть пути, я проехала словно в тумане, не слыша и не замечая ничего вокруг...
  
   При въезде в город нас встречало много людей. Вернее не совсем людей - эльфов. Все сплошь светлые. На меня с Лоренсом бросали откровенно косые взгляды. И если внимание к персоне темного эльфа можно было объяснить его принадлежностью к королевской семье, то внимание, обращенное на меня, откровенно раздражало.
   - Что тебе надо на наших землях? - спросил один из всадников, обращаясь, видимо, к Лоренсу.
   - Терсан, передай отцу, что я приехал, - произнес Сильвин, выходя из-за лошади Агнесс.
   - Лорд... - спустившись с коня, эльф преклонил голову. - Нье'рр с вами?
   - Да, Терсан. Лоренс Нье'рр - мой гость, - неторопливо пояснил светлый эльф, взяв Пирти под уздцы.
   - Кто это? - полюбопытствовала я, как только мы зашли под своды конюшен. Кстати сказать, все постройки, увиденные мной, казались очень величественными. Тонкие, украшенные резными вставками, стены пропускали свет и казались хрупкими.
   - Терсан Бь'орн Младшего Дома Омилин, - представил давно ушедшего светлого эльфа Сильвин. - Это один из стражей моего отца.
   - А они все такие невежливые? - как будто пробудившись ото сна, напомнил о себе Лоренс.
   - Нет, - с трудом подавив усмешку, ответил Сильвин. - Когда они встречают девушек дроу, то становятся очень милыми.
   - Да? - оторопело спросил темный эльф.
   - Ага, - весело согласился светлый лорд, выводя нас из конюшен. - Я провожу вас до комнат.
   Еле поспевая за быстрыми шагами эльфа, я старалась как можно лучше осмотреться. Пока мы скакали на лошадях, Мизраель представлялся мне огромным. Сейчас же, когда я стояла перед высоким, окруженным более низкими строениями, дворцом город дарил ощущение необычайной просторности. Легкие и хрупкие со стороны, здания, при их ближайшем рассмотрении, оказывались довольно стойкими.
   У ворот дворца стояло несколько вооруженных эльфов. Мда ... Прямо сказать, случись какое происшествие, так столь малочисленная "армия" ни от чего не спасет. Странные они все какие-то... говорят, что мир скоро настигнет война, а сами то...
   - Лорд Сильвин, рады приветствовать! - хором отрапортовали стражи и распахнули двери замка.
   - Я тоже рад, наконец, вернуться домой... - грустно откликнулся светлый эльф, пропуская нас вперед.
   Оглядев представшее перед моим взором великолепие, я еле-еле сдержала вдох восхищения. Огромных размеров зал был оформлен в светлых тонах, и, создавалось впечатление, что мы находимся посреди бесконечного поля. Безмолвно поднявшись за эльфом по широкой, "уходящей в небо" лестнице, мы оказались на втором этаже замка.
   - А почему так мало стражи? - я все-таки решила проявить любопытство.
   - Сила эльфов не в количестве, а мастерстве, - пояснила мне Агнесс. - К тому же лес служит нам неплохую службу при обороне земель.
  
   - Кого я вижу! - раскинув руки, воскликнул эльф, сидящий за длинным, на вид дубовым столом.
   Я с интересом уставилась на него. Белые, почти серебряные волосы доходили до пола. Некоторые пряди с помощью голубых лент были заплетены в тонкие косы. Изящно-хрупкие плечи эльфа покрывает тонкая, синяя рубашка, украшенная белой вышивкой. Стальные глаза с удивлением уставлены на нашу компанию.
   - Лорд Гордон, - учтиво поклонился, вспомнивший о приличиях Лоренс.
   - Нье'рр... Не думал, что когда-нибудь увижу тебя в своих владениях, - задумчиво протянул "серебряный" эльф. - О... Да тут еще и человеческая девушка!
   При взгляде на меня глаза мужчины округлились.
   - Отец, давай не будем устраивать сцен... - устало попросил Сильвин.
   - Я не устраиваю никаких сцен Сильвин. Я просто хочу знать, зачем ты явился! - эльф моментально повысил голос, заставив меня и Агнесс невольно вздрогнуть.
   Хм, теперь понятно в кого Сильвин такой психованный. Имей я такого же папашу, глядишь, еще б хуже была.
   - Если ты помнишь, это мой родной город. К тому же, - эльф не надолго задумался, - я какой-никакой, но все-таки наследник престола.
   - Вот именно, что никакой! - хмыкнул "серебряный".
   - Разве в этом виноват я? - удивленно вскинул брови светлый эльф.
   - Лорд Гордон, простите... - попыталась прервать назревающий конфликт Агнесс.
   - Ты что-то хотела милая? - улыбнувшись, перевел на нее свое внимание, Гордон. - Кстати, присаживайтесь.
   - Мы хотели просить вашей помощи... - потупила глаза эльфийка.
   - В чем же? - сощурился эльф.
   - Вы, наверное, знаете, что миру грозит война? - я решила взять "переговоры" в свои руки.
   - Знаю, - неожиданно спокойно отреагировал он.
   - Ее легко можно предотвратить, если уничтожить выходы с темной стороны в Светлом Лесу, - стараясь говорить как можно убедительнее, я сравнивала светлых эльфов.
   Я понимала, что между ними есть безусловная разница - Сильвин является полукровкой. Но, в конце концов, это не имеет никакого определяющего значения. Интересно, сколько Гордону лет? "Фу, какая фамильярность!" - мгновенно откликнулся внутренний голос. "Молчи уж," - успокоила его. Хотя... в принципе-то он прав...
   - И что же ты хочешь этим сказать? - прервав мои размышления, эльф перешел к делу.
   - Достаточно отправить несколько отрядов по территориям королевства с заданием уничтожить выходы, - я легко довела свою мысль до ее логического завершения.
   - Ты отдаешь себе отчет в том, что говоришь? - полюбопытствовал эльф.
   - Да... - кивнула я, собравшись с мыслями. - Не знала бы, так и не говорила бы.
   - Ты меня совсем не боишься? - Гордон Дер'ост удивленно взглянул на меня. В его непроницаемых, почти каменных глазах впервые загорелся огонек интереса.
   - Не боюсь, - уверенно выдала я, радуясь, что под столом совершенно не заметно как дрожат мои колени. Что поделаешь, но после того как я разбудила в нем любопытство, отступать было уже поздно. - Ну, вы поможете нам предотвратить войну?
   - Мне нужно обдумать это... - отвлеченно откликнулся эльф.
   - Но дело не терпит отлагательств! - осмелилась пискнуть Агнесс.
   - Милен! - неожиданно для всех выкрикнул он. Буквально через секунду в дверях возник высокий светловолосый юноша. - Отведи гостей по комнатам. Сильвин, а ты останься.
   - Да, конечно, - моментально согласился только что появившийся эльф. - Идите за мной, - произнес он, услужливо нам поклонившись.
   Ни разу не обернувшись назад, Милен вел нас по замысловатым коридорам и переходам. После того как мы в несколько раз поднимались по лестнице и прошли пару темных коридоров, я окончательно потеряла надежду выбраться отсюда самостоятельно.
   - Вот ваши комнаты, - эльф кивнул на три соседствующие двери. - Приятных снов.
   Мрачно переглянувшись, мы разошлись по предоставленным помещениям. Не знаю, как Лоренс с Агнесс отнеслись к неожиданной "щедрости" эльфийского короля, но мне это казалось странным. При чем, очень. Как только я закрыла за собой дверь, комната сразу озарилась светом. Помещение утопало в свечах. Несмотря на самую простую обстановку и не впечатляющий метраж, комната была невероятно уютной. За небольшой резной деревянной перегородкой обнаружилась ванна. Да-да! Именно ванна, не идущая ни в какое сравнение с бадьей в гостинице в Ринане. Конечно, сравнить ее с удобствами двадцать первого века тоже было невозможно, но такая прелесть и в этом мире?! Я осмотрела ее со всех сторон, но так и не поняла, откуда берется, а главное, куда девается вода.
   После часа проведенного в теплой воде, я вновь почувствовала себя человеком. Даже не верилось, что еще немного и этот день закончится. Присев на кровать я призадумалась. Свечи были настоящими, да и огонь тоже. Так почему же, спустя столько времени, они не уменьшились ни на миллиметр? Не найдя ответа на этот вопрос, я заснула...
  
  
   Глава 9
  
   Каждый человек умеет мечтать,
   а некоторым еще хочется записать свои мечты.
  
   Видеть не значит верить, верить значит видеть...
  
   Улыбнувшись, я открыла глаза. Как же здорово, наконец, проснуться в теплой, а главное мягкой постели. Понежившись еще несколько минут, я направилась в ванну. Совершенно неожиданно поймала себя на мысли, что неплохо бы было здесь задержаться. А что? Такие условия мне нравятся на много больше природных.
   Вернувшись, я с удивлением обнаружила свои вещи, сиротливо стоящи в уголке. В мою голову моментально закрался закономерный вопрос: "А как собственно они сюда попали?" Побыстрее засунув его куда подальше, я, с восторгом вытряхнув все содержимое сумок на кровать, принялась копаться в нарядах. Остановившись на том самом платье, в котором присутствовала на балу гномов, я бросилась обратно за перегородку. Расчет был невероятно прост. В моем распоряжении было лишь маленькое зеркальце в пудренице, а лакированные темно-зеленые стены могли отразить всю мою фигуру целиком. Вдоволь покрутившись у импровизированного зеркала, я вышла и постучалась в комнату Агнесс.
   - Однако... - только и сумела произнести я, когда передо мной появилось заспанное лицо полуголого дроу.
   - Чего тебе? - вяло поинтересовался он.
   - Агнесс... - растерянно пробормотала я.
   - Следующая дверь, - грубо оборвал Лоренс, резко захлопнув дверь перед моим носом.
   Тяжело вздохнув, я постучалась в соседнюю дверь. Честно признаться, появись сейчас передо мной Сильвин в идентичном состоянии, я ни капли бы не удивилась.
   - Ты уже встала? - протянула эльфийка, заинтересованно оглядывая меня. - Замечательное платье! Очень необычный покрой...
   - Спасибо, - согласилась я. - Кстати, я тут в соседний номер стучалась...
   Агнесс присела на кровать и стала задумчиво расправлять складки на белом, видимо, постиранном вечером платье.
   - Я вспомнила, - губы девушки расплылись в улыбке, - мы вчера попросту поменялись комнатами. Лоренс сказал, что так ему будет спокойней.
   - Понятно... - протянула я. - Не знаешь как там Сильвин?
   - В том смысле, выжил ли после вчерашнего разговора с отцом? - лукаво пощурившись, спросила Агнесс.
   - Ага, - с ухмылкой ответила я.
   - Да, наверное, - засмеялась в голос эльфийка.
   Наш смех прервал громкий стук. Мы не успели даже встать, как в комнату ворвался Сильвин, в соответствии своему хоть "кривому", но все же титулу. Сделанный из прочной ткани и оформленный золотой вышивкой, местный костюмчик и в правду выглядел королевским. Не подходили лишь высокие черные сапоги, для долгих прогулок. Даже самые обыкновенные стражи носили нечто более щегольское.
   - Как ты вошел?! - округлила глаза эльфийка.
   - Нет ничего проще! - возвестил светлый эльф.
   - Но я же закрывала дверь на запор! - негодовала девушка.
   - Ну, и что? Он неким совершенно особым способом соединен с дверной ручкой. При ее повороте в обратную сторону запор открывается, - воодушевленно проговорил Сильвин. - Как видишь, все просто.
   В моей голове моментально всплыло утреннее удивление. Вот, значит, каким образом мои вещи оказались в комнате! Оказывается даже самые непонятные, казалось бы, волшебные вещи, имеют очень простое, "обычное" объяснение.
   - Отец предложил обсудить наши дела за ужином, - обеспокоено протянул эльф. - На нем будет присутствовать вся моя семья и послы других государств.
   - Весь высший свет одним словом... - тихо протянула Агнесс.
   - Это может как-то повлиять на решение лорда Дер'оста? - в мгновение обеспокоилась я.
   - В общем-то, нет, - все также растерянно протянула светлая эльфийка.
   - Ну, тогда какая разница... - повысив голос, произнесла я.
   Выйдя из своих мыслей и заняв место напротив нас, Сильвин вмешался в наш разговор:
   - Разница в том, что после этого ужина условия войны могут ожесточиться, - сокрушался эльф. - На нем будет присутствовать множество лиц со стороны гномов, эльфов и дроу. Никто не может быть уверенным, что один из них не является участником Ордена.
   - И что тогда? - обеспокоилась я, но, заметив полные не понимания взгляды светлых, поправилась. - В смысле, что будет, если кто-то окажется из него?
   - В принципе ничего страшного, просто понимаешь... - Сильвин на минуту задумался. - Ну, как же тебе объяснить?!
   - Нормально, по-человечески! - вспылила я.
   - Ну, попробовать можно, - хмыкнул эльф, но, поймав мой возмущенный взгляд, решил не умничать. - Понимаешь, - уже спокойно продолжал он, - сейчас о нашем намерении остановить войну и о ней самой мало кто знает. Это дает нам некоторое преимущество, но вот если о нас доложат ордену, то...
   - То наша жизнь сильно усложнится, - Агнесс логически завершила речь Сильвина.
   - Вот именно, - подтвердил эльф.
   - Значит, все решится вечером? - уточнила я.
   - Да, - согласился Сильвин. - До вечера еще вагон времени!
   - Что будем делать? - вяло произнесла Агнесс.
   - Конечно же, по городу гулять! - с восторгом закричала я, моментально забыв про все горести. - Ты с нами? - обратилась я к эльфийке.
   - Нет, - находясь уже где-то совершенно в своих мыслях, отозвалась девушка, - я к друзьям зайду, да и еще там, по мелочам...
   - Ну, пошли тогда? - я вопросительно посмотрела на эльфа.
   - Пошли, - безразлично пожав плечами, согласился Сильвин.
   Молча поднявшись, он последовал к двери, и, открыв ее, быстрыми шагами направился к выходу из дворца. Следуя за ним, я раз за разом удивлялась его способности ориентироваться в столь запутанном месте. Хотя выход из дворца показался мне более легким.
   - Куда пойдем? - воодушевленно спросил Сильвин, сразу же, как мы вышли из дворца.
   - Тебе виднее, - лукаво прищурившись, проговорила я. - Вообще у нас есть более важное дело, чем обыкновенная прогулка пусть и по необычному городу.
   - Что, например? - несказанно удивился эльф. Что ж, пусть удивляется, пока может...
   - А как же поиски мага, который смог бы снять с нас заклятье Кайтлин? - "милостиво" напомнила ему я. - Ты же говорил, что в Мизраеле мы его как раз и отыщем.
   - Ах, ты об этом... - разочарованно хмыкнул светлый эльф. - Я думал об этом, и, кажется, даже знаю где нам искать этого волшебника.
   - И где же? - изумилась я.
   - Иди за мной, - скомандовал эльф, в мгновение, набрав скорость и направившись в какие-то закоулки.
   Возможно, с такими темпами я бы и успевала разглядывать местные достопримечательности, но, из-за исключительности выбранного Сильвином пути, мне приходилось больше смотреть под ноги. Да, к тому же, надев с утра платье, я серьезно сглупила. Все! Отныне, ввиду своеобразной служебной надобности, всегда буду надевать удобную одежду. "И обувь бы желательно тоже подходящую!" - заискивающе предложил внутренний голос, после того, как я подвернула ногу на мелких камушках, так любезно попавшихся на пути.
   Когда я поймала себя на мысли "что-то мы сильно далеко ушли", нас окружали только высокие деревья.
   - Ты уверен, что мы идет в нужном направлении? - спросила я, наклоняясь, чтобы вытряхнуть и туфлей те самые камушки.
   - Уверен, - подтвердил эльф. - Уже совсем близко.
   Собравшись с силами, я последовала дальше. Картина, представшая передо мной, казалась до боли знакомой. Низкий покосившийся от старости деревянный дом, стоящий на берегу моря. А может даже и океана, а может всего лишь озера. Это было неважно. Какое-то родное чувство вдруг появилось. Пенные волны, гонимые ветром, ласкали песок побережья, заставляя его искриться на ярком солнце. Удивительное место. И весь мир удивительный. Все такое далекое и одновременно необычайно близкое. Я сделала несколько шагов в направлении хижины. Ноги проваливались в горячий песок, мелкие песчинки забивались под ремешки босоножек, больно натирая кожу. Сняв туфли, я, словно зачарованная, медленно шла к хижине.
   - Что с тобой? - неожиданно заботливый голос Сильвина, разрушивший столь близкую картинку, принес лишь разочарование.
   - Ничего, - тихо вымолвила я, прикасаясь к растрескавшемуся дереву, - просто это все так странно... Роскошные дворцы, стройные дома. Все украшено резными стенами, а здесь такая старая хижина. Какой же это маг, если живет в таких условиях?!
   Сильвин, немного подумав, решил промолчать, ограничившись лишь откровенно жалостливым взглядом.
   - А ты считаешь, что все волшебники невероятно честолюбивы? - за моей спиной раздался низкий, довольно хриплый голос.
   Мы с Сильвином медленно обернулись. Я ожидала увидеть кого угодно. Эльфа, гнома, дроу, в конце концов, но не человека! Неожиданно высокий, с белыми длинными волосами и бородой, он казался просто задержавшимся на этом свете смертным. Ничего необычного, разве что нереально темные, почти черные глаза.
   - Ну, так как? - улыбнувшись, повторил свой вопрос старик.
   - Нет, конечно, - я мгновенно покраснела, - но разве маги не падки на роскошь?
   - Маги может быть и падки, но я-то не маг, а волшебник, - поправил меня старик, - Учись разделять эти понятия. Вот ты - волшебница.
   - Я же не умею колдовать! - изумленно выкрикнула я.
   - Но, тем не менее, являешься ею, - губы под редкой бородой расплылись в доброй улыбке. - Волшебство - это составляющая нашей души и в него нужно просто верить.
   - Как же можно верить в то, чего нет? - не поняла я.
   - Почему нет? - удивленно уставился на меня старик. - Да, пусть магия пропала, но она ведь не ушла от тебя навсегда. Считай, что способности "впали в спячку". Когда-нибудь они проснуться.
   - То есть, вы хотите сказать, что я все еще могу колдовать? - несмотря на всю кажущуюся невозможность этих слов, в них хотелось верить.
   - Без сомнений, - с готовностью ответил старик. - Но ты ведь не за этим ко мне пришла? - сказал он, с некой задумчивостью посматривая на притихшего Сильвина.
   - Мы бы хотели снять одно заклятье... - покопавшись в своей голове, я все-таки вспомнила цель нашего визита.
   - Мы? Ты имеешь в виду себя и... его? - лицо мужчины в мгновение приобрело презрительный вид.
   - Да... - растерянно согласилась я.
   - Сильвин Дер'ост - если я не ошибаюсь? - не дожидаясь ответа, старик продолжал. - Разве лорд Гордон не сообщал вам, что я не желаю видеть ни одного эльфа, а уж тем более, королевской крови?
   - Во времена моего детства я часто слышал истории о волшебнике и море, но никогда не воспринимал ее в серьез. В частности, потому что мне никогда не рассказывали их до конца, отговариваясь моим возрастом, - Сильвин полностью ушел в воспоминания. - Потом же просто некому было мне их рассказывать, когда я вырос, то жил уже не в Светлом Лесу.
   - Но ты все равно привел сюда эту девушку, считая это место сказкой? - недоверчиво поинтересовался мужчина.
   - Я решил, раз ее рассказывают не одному поколению эльфов, то она может быть вполне реальна, - пожал плечами эльф. - К тому же, в самих историях говорилось, что всегда нужно верить...
   - А в окончаниях были последствия столь слепого доверия себе, - подвел итог старец, присаживаясь на почти разрушившуюся скамейку. - Я помогу вам в качестве исключения. Ведь иногда вера должна вознаграждаться. В чем дело?
   - Дела в зелье подчинения, выпитом... - Сильвин пустился в долгие объяснения, а я, оставив туфли на крыльце, отправилась бродить по узкой полоске песка, намоченной волной.
   Как хорошо, когда можно вот так вот просто ходить по пляжу, не замечая ничего вокруг. Можно было бы спокойно наслаждаться столь редким в моем, да и как выяснилось в этом мире занятием. Только все равно нужно куда-то идти, что-то делать...
   - Приходите ко мне завтра утром, я сделаю зелье отмены, - высказал свое решение старик, открывая растрескавшуюся дверь.
   - Ну, а все-таки, зачем вы живете в почти развалившемся доме? - не выдержав, ляпнула я.
   - Эта хижина заколдована, - лукаво улыбнувшись, ответил старец. - И каждый видит ее облик так, как сам того хочет. Например, для меня она является дворцом, а для тебя вот как выяснилось старой, убогой избушкой.
   - Но... - только и успела возразить я.
   - Но ты не хотела увидеть ее такой? - усмехнувшись в бороду, перебил меня старик. - Может и так, тем не менее, для тебя она такова. Впрочем, идите, вас уже ждут.
   Выйдя с пляжа, я остановилась, чтобы стряхнуть с ног песок.
   - Почему ты выбрал именно его? - заискивающе спросила я у эльфа, одевая босоножки.
   - В детстве, слушая истории о всемогущем, но коварном волшебнике, я всегда мечтал, что когда-нибудь увижу все своими глазами или, по крайней мере, узнаю, что это всего лишь сказка, - горестно поведал эльф. - Теперь я знаю, что все в серьез.
   - А ты не мог убеждаться в этом без меня? - разозлилась я.
   - Прости, - без боя сдался Сильвин.
   И все-таки, какое это странное место. Густой лес, разделенный узкой тропинкой, ведущей к берегу моря. Темно-синяя вода, мирно соседствующая с золотистым песком. Реальная сказка. Вот только почему я видела столь жуткий дом?
   - Давай заглянем на какой-нибудь постоялый двор и поедим? - предложил эльф, указав на широкую вывеску.
   - Хорошо, - согласилась я.
   Что-что, а поесть и на самом деле не мешало бы. Присев за неожиданно хрупкий на вид еще ожидала увидеть в Светлом Лесу? Это ведь не Ринан, где можно встретить кого угодно: от самого обычного человека, до вампира. Интересно, когда это я успела так преуспеть в географии этого мира?
   - Кстати, специально для тебя я взял успокаивающий напиток, - отчитался, вернувшийся эльф.
   - Спасибо, - искренне улыбнулась я.
   Ну, вот, теперь жизнь уже не казалось столь отвратительной. Выйдя на улицу, мы направились к дворцу. Кажется, столик, я стала осматриваться вокруг. Меня окружали только светлые эльфы. Хотя кого я, даже настроение немного повысилось...
   - Где вас носило столько времени?! - возмущенно закричала Агнесс, стоило нам только приблизиться к высоким стенам.
   И так всегда. Идешь себе, думаешь о прекрасном, и тут раз возвращают тебя назад, в жестокий мир.
   - Что-нибудь случилось? - озабоченно поинтересовался Сильвин.
   - Угу, - мрачно согласилась эльфийка. - Кери, ты случаем не забыла о том, что твоя сильфа беременна?
   - Нет, а причем здесь это? - изумилась я.
   - При том, что у тебя пополнение, - радостно известила светлая эльфийка.
   - В каком смысле? - еле-еле выразила я свои мысли.
   - В том самом, - сыронизировала девушка. - У Лесты родились малыши.
   Да... словом и вправду оказывается можно убить... Немного поколебавшись между истерикой и глубоким обмороком, я все-таки решила, я все-таки решила остаться в себе и коротко спросила:
   - Где она?
   - Пойдем, я покажу, - вздохнула девушка, - Сильфята такие лапочки!
   Зайдя в длинное, с невысокой крышей здание, именуемое королевскими конюшнями, я сразу заметила Лесту. Сейчас на меньше всего походила на сильфа, она казалась обыкновенной светло-серой лошадью. Окруженная двумя детенышами, она выглядела необычайно счастливой. Подойдя ближе, я дотронулась до одного из них. За моими движениями сильфа следила с легким недоверием. Мордашками ее детеныши удивительно смахивали на новорожденных щеночков. Осторожно взяв детеныша на руки, я почувствовала биение маленького сердечка. Какие же они милые!
   - Как же я теперь без сильфы? - выйдя из конюшни, обратилась я к эльфу.
   - Почему без? С ней же все в порядке! - недоуменно протянул светлый эльф.
   - Нам нужно собираться в Марит, - напомнила я ему. - Я, по-твоему, что, туда пешком пойду?!
   - Слушай, а ведь верно! - напряг свою память Сильвин. - Я поговорю с отцом насчет новорожденных сильфов.
   - Не надо, - мгновенно охладила я пыл эльфа. - Сама как-нибудь...
   - Попробуй, - "разрешил" парень. - Но не уверен, что у тебя получится.
   - Посмотрим, - ухмыльнулась я, направляясь к дворцу.
   Сейчас мне предстояла более важная вещь - дойти до своей комнаты.
  
   Раскинувшись на кровати, я думала о предстоящем ужине. У меня уже не было никаких опасений, так как я справедливо полагала, что больше ничего неожиданного случиться не может. Этот день и так свою норму перевыполнил. В мои мысли вмешался стук в дверь. Неужели на этот раз Сильвину просто стыдно повернуть ручку "каким-то особым способом"?
   Вскочив с кровати и подойдя к двери, я со злостью распахнула ее.
   - Простите, если побеспокоила вас, леди, - перед моими глазами предстала совсем молоденькая эльфийка. - Меня к вам послала леди Терьена, - тот час добавила она присев в реверансе.
   - А кто такая эта Терьена? - полюбопытствовала я.
   - Леди Терьена - жена лорда Гордона, - девушка еще больше распахнула свои и без того большие глаза. Теперь они казались двумя огромными озерами.
   - И зачем же она отправила тебя ко мне? - продолжала расспрашивать я ее. - Заходи... - посторонилась я, вспомнив о приличиях.
   - Она просила передать вам эти вещи, - тихим мелодичным голосом проговорила эльфийка, положив на скамью сверток из черной бархатной ткани перевязанный темно-зеленой лентой.
   - Что это? - спросила, бросив на него взгляд, полный любопытства.
   - Леди Терьена приглашает вас на бал маскарад - пояснила девушка. - Он состоится с заходом солнца в нижнем зале и королевском саду.
   - Какой же это маскарад, если она сама определяет мой наряд? - изумилась я.
   - Все платья шьются придворной портнихой, различаются лишь цветами и их оттенками, - принялась за объяснения девушка. - Леди Терьена будет в точно таком же наряде, как и все женщины, задача короля - в танце отгадать свою королеву.
   - Не слишком ли это... смешно? - осторожно поинтересовалась я.
   - О, нет, леди. Что вы! - неожиданно эмоционально отреагировала молоденькая эльфийка. - Это древнеэльфийский обычай - устраивать такое веселье за десять дней до Летнего Солнца.
   Склонившись в реверансе, девушка исчезла за дверью. Все рассказанное напоминало пьесу абсурда. Интересно, чтобы тогда сказал среднестатистический эльф, проведя пару деньков в моем мире? Ну, явно ничего хорошего. Хотя... может, ему бы и понравилось! Эльфы, они ведь такие, со странностями.
   Потихоньку, руки сами собой потянулись к принесенному свертку. Когда я отбросила бархат на кровать, в моих руках осталось невесомое светло-зеленое бальное платье. Поверх него лежала маленькая маска. Созданное из легкого, тающего в руках шелка, оно изумительно смотрелось на фигуре. Узкий верх компенсировался невероятно пышной юбкой. Казалось, создатели платья не обошлись без магии.
   Уделив своей внешности лишь несколько минут, я прильнув к окну задумалась. А ведь было о чем.
  
   Спустившись вниз, я внимательно оглядела всех собравшихся. Тут было чему удивляться... Светлые эльфийки в платьях всех оттенков радуги, с высокими прическами из мелких кос. Если бы не сказочный антураж, то мероприятие вполне могло бы сойти за какой-нибудь бал при английском дворе. Да и одежда эльфов, ну, никак, не подходила тем временам. Скорее это было нечто вроде наглухо застегнутых костюмов моего времени только с множеством переливающихся безделушек. Такие милые, немного гламурные эльфы.
   - Кери, - склонившись в полупоклоне, позвал меня лорд Гордон. - Сегодня ты выглядишь как настоящая леди!
   - Как вы узнали меня? - изумленно протянула я, инстинктивно дотрагиваясь до лица. Мда... Кем же я была раньше, если только сейчас стала настоящей леди? - Это ведь маскарад!
   - Ты думаешь, что за свои несколько тысяч лет я еще не выучил наизусть эту забаву? - фыркнул в ответ мужчина. - Видишь ту девушку с ночной фиалкой в волосах?
   - Да, а кто она? - удивленно спросила я, оглядывая эльфийку в сиреневом платье.
   - Терьена - моя жена, - еще больше развеселился эльф.
   - Зачем тогда маскарад, если все заранее известно? - недоумевала я.
   - Это часть политики, - пожал плечами Гордон. - Таким простым невинным развлечением поддерживается вера народа в единство королевской семьи. Ты еще слишком молода, чтобы знать такие вещи. Ладно, пойду "узнавать" свою королеву...
   Выйдя в сад, я устроилась на скамеечке не вдалеке от входа. Еще совсем недавно на небе сияло яркое солнце, а его место заняли небольшие фонарики, висящие на деревьях.
   - Вам одиноко? - от неожиданности я вздрогнула. - Простите, я не хотела вас напугать... - неожиданно извинился тонкий девичий голос.
   - Тебя опять леди Терьена ко мне отправила? - поинтересовалась я, осматривая девушку. Что и говорить, конечно же, она была в таком же платье, как и я! Отличием служил лишь сочный персиковый цвет, на фоне которого кожа эльфийки выглядела необычайно бледной.
   - Нет, что вы, - смутилась она. - Если я мешаю, то могу уйти...
   - Как тебя зовут? - не обращая внимания на ее смущение, продолжала я.
   - Мариата... - почти не слышно выдохнуло существо.
   - Почему же? - я удивленно вскинула бровь.
   - Вы единственная кто относится ко мне по-человечески, - милое личико девушки озарила слабая улыбка, - если это, конечно, можно применить к эльфу...
   - А разве кто-то относится к тебе иначе? - я кинула на нее недоуменный взгляд. Я испытала некое неудобство. Такая забитая девушка, а ведь она вроде была не рабыней, а всего лишь служанкой. - С виду ты очень милая.
   - Спасибо вам, - в глазах эльфийки загорелся огонек азарта, - я слышала, вы собираетесь в Тирит?
   - Да, - коротко ответила я.
   - Леди Кери, прошу вас, выполните одну мою просьбу, - глаза девушки мгновенно покрылись тонкой пеленой слез. - Передайте это письмо брату короля, - тихо добавила она, показывая мне аккуратно сложенный лист пергамента, закрепленный черным воском.
   - Хорошо, - неожиданно для самой себя согласилась я, протянув руку за посланием. Как только шероховатая бумага коснулась моих пальцев, эльфийка с ужасом отдернула руку.
   - Я лучше отнесу ее в вашу комнату, - с легким полупоклоном завершила она.
   Удивившись поведению эльфийки, но, не придав ему особого значения, я направилась в общий зал. Кто знает, может такая чересчур эмоциональная неуравновешенность молодых девушек в этом мире это норма? Вяло усмехнувшись и бросив как будто прощальный взгляд на волшебные фонари, я вышла с аллеи.
   "Мда... оказывается светлые эльфы тоже умеют веселиться," - неожиданно проснулось мое "Я". "Да, да, - весело ответила я вновь объявившемуся внутреннему голосу. - Видимо у них тоже есть небольшие проблемы с проведением корпоративов".
   А ведь и добавить-то нечего... Все собравшиеся: хозяева, гости, просто приближеннее к королю - явно были не в себе. А я то, наивная, хотела поговорить с лордом Гордоном о родившихся сильфятах. Какой уж тут разговор, если сам король сидит в кругу слуг и за кубком вина рассказывает нелепые истории из своей жизни!
   Оглядевшись, я приметила Сильвина, тихо сидевшего у угла камина. Похоже, он единственный, кто сохранил рассудок на этом празднестве.
   "Трезвенник," - угрюмо отозвался внутренний голос. "Это хорошо, не хватало мне только решать вопросы алкоголизма у эльфов!" - отбилась я.
   Закончив перепалку с внутренним голосом, я подошла к светлому эльфу.
   - У вас так все балы проходят или это специально в мою честь? - с легким сарказмом обратилась я в пустоту, обреченно взирая на все это безобразие.
   - Нет, - спокойно откликнулся Сильвин. - Знаешь, надо быстрее разбираться во всем этом деле с войной, а то чувствую, добром не кончится.
   Я удивленно обернулась на него. Странно, совсем молодой по меркам своего мира эльф рассуждал так, как будто все эти события в порядке вещей, да и сталкивается он с ними не в первый раз.
   - И что ты предлагаешь? - чуть запоздало поинтересовалась я. Хм... А может я ошиблась, и он все-таки пьян? - Я уже совсем запуталась, да и вообще моя роль в этой истории несколько второстепенна...
   - Считаешь? - эльф удивленно вскинул бровь. - Порой второстепенные роли - самые главные. А вообще время покажет. Проводить тебя до спальни?
   Кивнув в ответ, я погрузилась в раздумья. И, правда, ну чего я жду от этого мира? Тут радоваться надо, что жива, да еще здорова и невредима, а я еще чего-то хочу.
   - Хотеть не вредно, - лукаво подмигнул эльф.
   - Ага, - растерянно подтвердила я, проигнорировав его веселость. Не, ну, я уже что?! Сама с собой разговариваю?
   Итак, завтра важный день, сейчас лягу спать и проснусь завтра в хорошем расположении духа.
   "Мечтать не вредно," - угрюмо протянул внутренний голос.
   Проигнорировав справедливое изречение, я попрощалась с эльфом и закрылась в комнате. Все, теперь можно наконец-то отдохнуть.
   Переодевшись и наскоро умывшись, я заснула в мягкой постели.
  
  
   Глава 10
  
   Если оно зеленое и дергается - это биология. Если воняет - это химия.
   Если не работает - физика. Если непонятно - математика и, наконец,
   если это бессмысленно - это либо экономика, либо психология.
  
   - Вставай, соня! - кто-то в течение уже нескольких минут яростно тряс меня за плечо. Нехотя, я раскрыла глаза.
   - Просыпайся! - злился светлый эльф.
   Опять он... Впрочем ничего удивительного, кто же еще может разбудить меня ранним утром! Какая по счету эта побудка?
   - Чего тебе? - недовольно буркнула я, окончательно распрощавшись со сновидениями.
   - Мне?! - взревел Сильвин. - Нам, заметь: нам! Ты забыла, что нам нужно идти к волшебнику за зельем.
   - Блин! - выкрикнула я, в мгновение, выпрыгивая из-под одеяла.
   - Вот-вот, - с какой-то не понятной простотой согласился эльф. - Поторапливайся, нам нужно успеть до того как проснутся Агнесс и Лоренс.
   Одарив меня на прощанье еще одним угрожающим взглядом, Сильвин вышел. Как же мне хочется спать! Просто не представляю, как ему удается высыпаться-то, а?
   Медленно сползя с кровати, я добралась до сумки. Сделав над собой усилие, и все-таки найдя в ней зеркальце, я опрометчиво посмотрела на свое отражение. Мда... Ничего хорошего, конечно, зато окончательно проснулась. Видимое ли дело с утра такой ужас увидеть!
   Кое-как приведя себя в порядок, я отправилась на поиски эльфа. Впрочем, много времени это и не заняло. Выйдя из комнаты, я сразу же наткнулась на его ухмыляющуюся рожу.
   - Кери, ты сегодня прекрасна как никогда, - с совершенно серьезным лицом попытался произнести эльф, но, не выдержав, все же рассмеялся.
   Под моим презрительным взглядом, эльф развернулся и отправился прочь из дворца. Я покорно поплелась за ним. Впрочем, сегодня мне повезло больше. В связи с отсутствием времени на длительное прихорашивание, я одела невероятно удобные сапожки, приобретенные в Ринане.
   В этот раз путь до старой хижины занял гораздо меньше времени. По крайней мере, мне так показалось. Да и дело-то, наверное, все в том, что сейчас на мне были надеты сапоги, а не туфли.
   Выйдя к морю, я первым делом посмотрела на хижину волшебника. Потратив пол ночи в тщетных усилиях разгадать загадку этого дома, я так и не поняла, от чего вижу его почти развалившимся.
   Тем временем, Сильвин уже стоял около двери.
   - Ваше зелье, леди! - доброжелательно произнес волшебник, протягивая небольшую склянку из мутного стекла.
   - Спасибо, - поблагодарила я.
   - Простите... - неожиданно смутился волшебник, - мне пора.
   - Может не стоит его пить? - недоверчиво пробурчал светлый эльф спустя пару секунд, провожая взглядом удаляющегося волшебника.
   - Другого выхода нет, - отрезала я, вытаскивая деревянную пробку.
   - Может все же не стоит? А то как-то подозрительно.. ушел, - задумчиво хмурясь протянул эльф. - Эй! Куда он делся?! Так быстро...
   - Да какая теперь разница, - улыбнулась я.
   - Выпила? - нахмурился Сильвин.
   - Ага, - простодушно ответила я. - Если умру, то ты точно будешь знать, чем я отравилась.
   - ЧТО? - эльф округлил глаза.
   - Ничего, - я расхохоталась. - Интересно как проявится действие зелья?
   Однозначно хороший вопрос. Я ведь раньше не ощущала воздействия заклятья Кайтлин. Хотя, может это у них такие особые заклинания - не ощущаемые.
   Медленным шагом, мы направились назад. Спешить было некуда, я часто зевала, и, вспоминала утренний сон, так жестоко прерванный эльфом.
   Проводив меня до дворца, Сильвин куда-то удалился, видите ли, по делам. Немного поплутав по роскошным залам королевского дворца, я наткнулась на стражников в полном обмундировании.
   - А где здесь комнаты для гостей? - полюбопытствовала я.
   - Вам наверх, леди, - сдержанно ответил один из них.
   - Терсан, проводи ее, встретимся потом в Вечнозеленой зале, - велел парень с белыми волосами.
   - Да, - не проявив никаких эмоций, протянул другой с копной сена на голове. - Следуйте за мной.
   Пройдя несколько коридоров, мы незаметно для меня поднялись наверх. Через пару мгновений я уже была у дверей в свою комнату. Стражник незаметно удалился.
  
   Войдя, я прилегла на кровать. Совершенно неожиданно у меня разболелась голова, возможно, это и было последствием приема зелья?
  
   Мой покой нарушил стук в дверь.
   Что? Уже утро? День, вечер? Странно, впрочем, скорее всего у зелья есть противопоказания - повышенная сонливость. Либо это о себе давала знать прошлая бессонная ночь. Проспав почти пол дня, я все еще хотела спать.
   - Войдите, - громко крикнула я, не особо обременяя себя вопросами о личности пришедшего.
   - Доброго дня, Кери, - произнес Гордон. - Мне передали, что ты хотела со мной поговорить.
   - Да... - растерянно протянула я, слезая с кровати и пытаясь изобразить хоть каплю почтительности к королю. Что-то, а мне его визит польстил. Ну, а что? Часто ли короли навещают своим визитом простых смертных?
   - Я готов тебя выслушать.
   - Вы, наверное, знаете, что у меня недавно родились два сильфа? - начала я, как мне показалось из далека.
   - О да! - неожиданно рассмеялся эльф. - Как ты могла подумать, что я смогу забыть такое грандиозное событие?! Разве ты не в курсе, что...
   - ...такое происходит очень редко? - окончила я за него. - Знаю. Так вот, я сегодняшним вечером покидаю Мизраель и отправляюсь в Тирит.
   - И? - вопросительно протянул светлый эльф приподняв бровь.
   - Мне как-то несподручно путешествовать с новорожденными, а с матерью их разлучать не хочется, - продолжила я, ободренная его согласием. - Поэтому, не могли бы они остаться в ваших конюшнях?
   - Конечно, как пожелаешь, - раскинув руки, почти прокричал лорд Гордон, - Я буду невероятно рад, такой чести.
   - Отлично! - не срывая нахлынувшей радости, выкрикнула я.
   - Рад помочь, - ухмыльнулся лорд. - Доброй ночи, леди.
   Кивнув, я притворила за ним дверь. За все время, проведенное в этом мире, я уже почти перестала удивляться, но подобный визит короля порядком смутил.
   Впрочем, обо всем этом можно подумать и завтра. Как раз по дороге в Тирит, а потом и обратно. Не знаю как эльфы, но я слабо представляла наши цели на земле Темных эльфов. Что ж, не буду забивать голову, поживем - увидим.
   Поддавшись собственной лени и отложив все необходимые процедуры на следующее утро, я, не слыша ни единого упрека совести, снова заснула.
  
   Как же все-таки хорошо, что в этот раз меня никто с утра не будил. Хорошо выспавшись, я встала с прекрасным настроением, совершив необходимы утренние обряды, я собрала вещи, которые, конечно, следовало собрать вчера. Впрочем, сейчас это было уже не важно, проблематичней было, если бы Сильвин снова попытался меня разбудить. Не знаю как кому, а меня эти утренние "побудки" не особо привлекали.
   Спустившись во двор, я заметила уже почти собравшуюся компанию.
   - А я, как раз собирался пойти тебя расталкивать, - весело сообщил светлый эльф.
   - Сегодня ты остался без работы, я встала сама, - я улыбнулась в ответ.
   - Выходите, - сообщил Лоренс, - я уже вывел лошадей. Кери, поедешь на обычной лошади. Не волнуйся, я выбрал тебе самую спокойную и надежную, что только есть в этих конюшнях.
  
   И вот я снова оказалась в седле! За все время, проведенное здесь, я ВПЕРВЫЕ села на обыкновенную лошадь! Кто говорил, что ездить на сильфе нереально сложно? Я?! Нет!!! Вот настоящая лошадь - настоящий ад! Качаясь в седле, как акробат под куполом цирка, я мечтала лишь о том, чтобы не сверзится в какие-нибудь колючие кусты. Уже через час таких пыток я проклинала все на свете: лошадь, Лесту с ее малышами, тихонько хихикающих за спиной эльфов и понимающий взгляд Агнесс.
   - А может привал? - заныла я, понимая, что каждая минута этого путешествия рискует стать для меня последней.
   - Нет, - отрезал Лоренс без капли сожаления. - Еще недостаточно стемнело, и мы можем продолжить путь.
   "Вы, может, и можете, а вот я вряд ли!" - мстительно подумала я, но высказаться в слух не рискнула. "Не придирайся к словам," - тут же одернул меня внутренний голос.
   Черт! Какой плохой, однако, сегодня день. Мало того, что я чувствую себя мешком с картошкой, причем в буквальном смысле, так еще именно сейчас поняла, что уже, сколько дней, как разговариваю с самой собой!
   "Тебя смущает моя компания?" - ехидно поинтересовалось "Я".
   Все! Молчать буду, а то еще в психбольницу отправят, если узнают.
   "Хм... если предположить, что этот мир нечто вроде средневековья, так сможешь сойти за провидицу, какую... Типа с духами разговариваешь," - предложило мне сознание.
   Сказала ж - игнорирую! Все, а то серьезно как сумасшедшая...
   - Лоренс, может на сегодня все-таки хватит? - сдалась Агнесс.
   Я подняла на эльфийку полные благодарности глаза. Та, подарив мне улыбку, снова сделала усталый вид. Понятно, меня пожалели. А впрочем, это не так уж и плохо.
   - Хорошо, - сдался дроу.
   Я облегченно выдохнула.
   - Завтра отправимся в путь пораньше, - поспешил "обрадовать" меня Лоренс.
   Спустившись с лошади, я принялась стаскивать с нее вещи для ночевки. Эльфы, словно сговорившись, отправились за ветками для костра. Я осталась с Агнесс.
   - Спасибо, - со слабой улыбкой протянула я, приминая траву и расстилая на ней шкуры.
   Опять пришли воспоминания о доме... Немногим больше недели - и волшебство стало привычным. А ведь раньше я мечтала о сказочном мире, и вот, мечты сбываются. Но ведь в этом мире я так же не стала главной героиней, если бы не эльфы, то не знаю, где бы я сейчас была. Что-то чем ближе к ночи, тем больше меня тянет пофилософствовать.
   Решив закончить на сегодня свои "размышлизмы", я легла на расстеленные мягкие шкуры. Но, даже не смотря на усталость, уснуть, не удалось.
  
   - Что за пещера? - тихо пробормотал Сильвин, кидая, встревоженный взгляд на лицо Лоренса.
   - Успокойся, - низким голосом ответил дроу, - а то еще девушек разбудишь, и начнутся тут вздохи и ахи.
   Мы с Агнесс возмущенно переглянулись.
   - Может, стоит сказать им, что мы не спим?
   - Нет, давай до конца послушаем, - зевая, шепотом отозвалась я, - а то потом Лоренс нам ничего не скажет, а так окажемся в курсе дела.
   Тем временем, Лоренс продолжал:
   - ... Давным-давно на уроках истории страны, нам рассказывали про Выходы Тьмы. Но тогда уже было мирное время и, конечно же, никто из моих ровесников не застал их в живую, - дроу посмотрел куда-то вниз. - Мне кажется, - продолжил он более грустным голосом, - это один из печально известных Выходов Тьмы.
   - Что за выходы? Я не помню ничего подобного, нам, конечно, рассказывали о неком Договоре, но там ничего не упоминалась о пещерах... - растерялся светлый эльф.
   - Ты слишком молод, - с легким смешком на губах вывел Лоренс, - Много тысяч лет назад прадед моего отца заключил Договор Темных сторон. По его условиям приспешники подземелий не нападали на земли темных эльфов, взамен располагая на наших территориях Выходы Тьмы - пещеры с прямым проходом в ад.
   - Но ведь пока мы в светлом лесу... А у нас не было никаких договоров! - всполошился Сильвин.
   В глазах дроу пробежала едва заметная искра раздражения. Темный принц идеально владел собой.
   - Сильвин, позволю себе напомнить, что мир сейчас на грани войны! И мне не кажется, что Выход Тьмы тут появился по чьему-то недоразумению.
   - Хочешь сказать, что Мизраелю грозит опасность? - светлый эльф немного округлил глаза.
   - И не только Мизраелю, - добавил дроу, - даже просто находится рядом с ним - значит быть в опасности. Нам рассказывали о непонятном свечении, иногда исходящем от пещеры, а о том, что оттуда просто может выйти отряд Тьмы, я просто молчу.
   - Тогда надо немедленно отправляться назад, предупредить отца, собирать армию... - растерянно перечислял Сильвин.
   - Нет, сейчас ты ляжешь спать, а постою на посту, - безапелляционно заявил дроу, - утром разберемся.
   Тяжело вздохнув, светлый эльф отправился спать. Измотавшись за день, он заснул сразу, как лег, а Лоренс, убедившись, что мы спим, присел у костра и стал вглядываться в огонь.
   - Ты спишь? - Агнесс легонько пихнула меня в бок.
   - Ммм... да, - кое-как промычала я. За сегодняшний день я устала на столько, что даже разговор эльфов не сумел побороть сонливость.
   - Что мы будем делать? - эльфийка продолжала меня тормошить.
   - Ну, Лоренс же сказал - утром решим! - я раздраженно отмахнулась от нее и получше завернувшись в шкуры, провалилась в сон.
  
   Видимо времяпрепровождение в Мизраеле не пошло мне на пользу, так как проснулась я, неудачно повернувшись. Незначительное движение и по всем мышцам пронеслась ноющая боль. Мне сразу вспомнились первые дни, моего знакомства с Лестой. Хотя, честно признаться, сравнивать ощущения было бы не правильно, ведь как говорили эльфы - сильфа не сравнишь с обычной лошадью.
   Несмотря на старания Агнесс разжечь костер, от него шел лишь жалкий дымок. Хотя вроде костер нам был и не нужен, готовить-то все равно было нечего. Пока что у нас был хлеб, сыр и вино взятые в дорогу из города.
   - Может вообще загасить костер? Он нам не к чему уже, - предложила я, со спины подходя к светлой эльфийке.
   - Ой, - вздрогнула девушка, - да пусть так пока останется.
   - Ну, пусть, - развела я руками. - Оказывается Лоренс все-таки не железный, вон как сладко спит.
   - Он на посту заснул, - пояснила Агнесс, - я проснулась, а все спят, удивительно, что с ними ничего не случилось...
   - Это все карма.
   - Что? - глаза девушки округлились.
   - Эх, ладно, забудь, - протянула я. Ну, да, было бы странно знай эльфийка про карму. Хотя, у них вроде есть что-то подобное, только по-другому называется.
   Присев около девушки, я уставилась на спящих эльфов. Как не крути, а теперь, когда усталость прошла - интерес взял свое. Заняться было решительно нечем. Конечно, в другой ситуации можно было бы пройтись по лесу, но сейчас - зная, что дроу нашел нечто не понятно и опасное - это было бы весьма глупо.
   Через пару минут желудок напомнил о себе, и пришлось встать с согретого места. Взяв узлы с едой и вынув себе пару кусков хлеба и воду, я приступила к скромной трапезе. Наверное, скажи мне кто раньше, что я буду рада простому рациону, я бы не поверила. Хотя, как говорится - есть захочешь...
  
   - А чего вы не спите? - зевнул Сильвин, поднимая голову.
   - Выспались, - буркнула я. - Мы же не гуляли вчера по лесу!
   - Ну, да... - вспомнил эльф, запивая еду вином. - Кстати, вчера, когда вы уже спали, Лоренс рассказывал о каком-то Выходе Тьмы.
   - Что это такое? - старательно изображая интерес, спросила я.
   - Это пещеры с прямым проходом в ад... - начал Сильвин, старательно пересказывая рассказанное дроу.
   - А у тебя не плохая память, - весело прервал его темный эльф.
   Мы с Агнесс дивлено повернули головы. Странное дело, но никто из нас троих даже не заметил, как дроу встал. Более того, Лоренс выглядел довольно свежим, он выглядел так, как будто провел ночь не на земле в шкурах под открытым небом, а на шелке королевской кровати в шикарном дворце.
   - Итак, - продолжил Лоренс, - как мы и собирались, мы отправимся в Тирит. Там, я поговорю с дедом, возможно, он в курсе, что следует делать.
   - А что будет с Мизраелем?
   - Неизвестно, будет ли из этой пещеры выходить какой-нибудь отряд, - развел руками дроу, - но на всякий случай - я предлагаю, чтобы Агнесс отправилась назад и предупредила лорда Гордона.
   - Почему именно я? - изумилась эльфийка.
   - Кери отпадает сразу, с ее знанием дороги, опытом передвижения на лошади и способностью попадать в дурацкие ситуации - это худшее, что можно предложить, - выдал дроу. - Я тоже не могу, потому что без меня вы не доберетесь до Темной стороны. Сильвин... - Лоренс задумался. - Ну, в принципе может отправиться и Сильвин, но, на мой взгляд, лучше он поедет с нами и поможет в пути. От Мизраеля мы отъехали на не сильно большое расстояние, и уже к вечеру ты будешь там, - кивнул он Агнесс.
   - Хорошо, - кивнула девушка.
   - Пора, - принял решение Лоренс, - отвязываем лошадей.
   Перекинувшись шепотом еще парой фраз с эльфийкой, дроу кликнул своего сильфа. Забравшись на лошадей, я и эльфы направились дальше.
  
   Агнесс
  
   Взяв под уздцы Пирти, я направилась в обратном направлении.
   Хотелось спать, но свежий утренний воздух бодрил. Через несколько часов я уже прибуду в Мизраель, так надо лишь попасть к королю и рассказать ему о находках эльфов. Потом же у меня будет прорва свободного времени, а его вполне можно провести в Элире.
   От воспоминаний о родном городе, настроение стало лучше. Давно не видела красоты Элира - для меня самого красивого города эльфийского мира. Впрочем, даже если судить непредвзято, этот город был знаменит своими площадями и стремящимися в высь башнями. Элир по праву мог бы носит гордое звание столицы Светлого леса, если бы Мизраель ранее не занял это звание.
   Интересно было бы посмотреть не только на весь город, но и на собственный дом, знакомых, друзей, но не родных. Ведь родных в этом городе у меня нет.
   Накатили тяжелые воспоминания о прошлом, о любимом, а вокруг все так же мелькали безразличные деревья.
   Я решила не делать остановок. Так будет быстрее, мне уже натерпелось приехать в Светлый лес, а затем отправится на родину.
  
   Утонув в своих мыслях я и не заметила, как начало смеркаться. Но благо к этому времени я уже почти добралась до Светлого Леса: деревья становились все реже, и по пути попадались небольшие хижины.
   Въехав в город, я сразу поехала к дворцу. Хотя мне и не казалось, что Леммы собираются напасть в самое ближайшее время, но, тем не менее - кто предупрежден, тот вооружен. Отдав Пирти придворному конюху, я понеслась во дворец. Наверное, сегодня был мой день, и о странность - я встретила лорда Гордона прямо на лестнице ведущей в залы.
   - Это срочно, - первым делом выкрикнула я, во избежание лишних вопросов. - Прямо на территории Светлого Леса, недалеко от Мизраеля располагается один из Выходов Тьмы!
   - Мои стражники постоянно патрулируют наши земли! - светлый эльф удивленно округлил глаза. - Они только этим утром докладывали, что все в порядке.
   - Но мы своими глазами видели пещеру! - возмутилась я. - Более того, темный принц сказал, что на ней свежая сажа...
   - Это значит, что эта пещера недавно использовалась... - перебив меня, протянул король. - Но, мне ничего не говорили об этом.
   - Нужно что-то предпринять, - подвела я итог, - чем быстрее, тем лучше.
   - Я понимаю это, Агнесс, - протянул Гордон. - Мне распорядиться, чтобы тебе приготовили комнату? Или у тебя другие планы? - эльф прищурился.
   - Да... комнату, - немного робко протянула я. - Но я бы хотела съездить в Элир. Давненько меня там не было. Нужно навестить дом, людей... да и вообще, - я улыбнулась. - Завтра на рассвете я бы туда отправилась. Можно, конечно, и сейчас, но в связи со сложившейся ситуацией, я не думаю, что это оправданный риск.
   - Понимаю, - лорд Гордон медленно кивнул, - тогда может, заберешь сильфа Кери?
   - Зачем? - я недоуменно пожала плечами.
   - Да, так, - ухмыльнулся светлый эльф. - Ты не поверишь, какая она вредная. А про маленьких сильфят я вообще молчу. За один неполный день они замучили уже второго лакея! Воистину прекрасные дети.
   - Если вам будет угодно, то конечно, - склонившись в реверансе, согласилась я.
   - Эй, Агнесс, что это ты стала так вежлива? - недоверчиво протянул король. - А сильфы... мне кажется, они помнят тебя, и то, что ты была с Кери. Поэтому должны доверять тебе.
   - Я согласна. Им будет хорошо на равнинах Элира, - и снова благодарная улыбка. - Быть почтительной к вам меня обязывают правила этикета. Тем более - вы правитель этой страны.
   Лорд Гордон бросил грустный взгляд на закатное солнце. На мгновение глаза старика приняли страдальческое выражение. Как глаза ребенка, понимающего, что ему не купят ту самую игрушку...
   - Ты не виновата. Не виновата, - отведя глаза с неба, продолжил он. Солнце почти уже зашло, оставляя за собой розовые сгустки неба. - Езжай. Тебе нужен хороший отдых, уж очень много на тебя всего свалилось в эти годы.
   - Спасибо, - слабо улыбнулась я.
  
   Когда я пришла забирать сильфов, конюх посмотрел на меня как на смертницу. Интересно, отчего такие милые животные стали себя так вести. Сильфы - настоящие аристократы, если, конечно, можно употребить это слово в отношении к животным. Пусть и не совсем обычным.
   Два необыкновенной красоты сильфенка смотрели на меня большими прозрачными глазами. На дне их глаз плескались звезды. Да-да, глаза, как звездное небо. И как эти малыши могли распугать двух взрослых эльфов? Оглядевшись, я заметила в углу Лесту. Сильфа была расслаблена и почти дремала. Странно, эти животные редко позволяют трогать себя чужим, а уж доверить своих детенышей - сказочное доверие.
   Тихо сообщив, что завтра на рассвете мы отправимся в Элир, я вышла. Уже слишком поздно для путешествия, пусть и столь близкого. К тому же я неимоверно устала.
  
   Кери
  
   Попрощавшись с Агнесс, мы продолжили свой путь. В этот раз мне стало заметно скучнее, потому как Сильвин с Лоренсом ехали на пару метров впереди меня, все еще обсуждая Выходы Тьмы.
   Можно, конечно, было догнать их и задать пару-тройку вопросов, но мне, не опытной наезднице, это было не по плечу.
   Находясь в своих мыслях, я и не заметила, как далеко на горизонте показались высокие темные башни.
   - Мы скоро приедем, - обрадовано закричала я, указывая на виднеющиеся башни.
   - Нет, - поправил меня Лоренс, остановив сильфа, - это башни северной части королевского дворца. В них находится Обсерватория Древности. Туда мы приедем еще нескоро, а вот ворот замка достигнем уже к вечеру.
   - Вам уже известна астрономия? - удивилась я.
   - Астрономия? - внимательно повторил темный эльф. На его лице отразилось некоторое раздумье. - Нет, в этом обсерватории находятся самые старые мудрецы Срединного мира. Там создаются магические вещи, например, кристаллы различных свойств и действий и изучаются многие заклинания, создается магическая защита.
   - А почему именно на темной стороне? - недоуменно поинтересовалась я.
   - Так уж повелось, что магией могут заниматься лишь темные эльфы. Старейшие представители самых известных магических родов работают и живут там. Их магические вещи продаются по всему миру.
   - Причем за огромное количество золота, - встрял Сильвин.
   - Это да, - согласился с ним темный эльф.
   - А как же волшебники Светлого Леса? - полюбопытствовала я, вспомнив загадочного старца с берега моря. Да и Кайтлин я бы не назвала темным эльфом.
   - Есть некоторые существа, обладающие определенными способностями, - пояснил Лоренс, - но они не являются магическими. К ним можно отнести знахарей, ведьм, магичек. У них есть некий потенциал, но они не могут создавать магию. Их силы малы и ничтожны по сравнению с темными эльфами.
   - Тогда может стоит пойти к ним и попросить их остановить разлады между народами? - наивно хлопая ресницами, предложила я.
   Лоренс расхохотался:
   - Ты удивительна! - приподняв бровь, Сильвин скосил на меня глаза. - Неужели ты думаешь, что магия настолько всесильна? Она с трудом справляется с отношениями между двумя людьми, как в любовном привороте, что уж говорить обо всем мире?
   - Тогда, что нам делать? - вспомнила я, об основной "цели" нашего путешествия.
   - Ехать дальше, - ухмыльнулся темный эльф, - а то мы никакие задачи не решим.
   Двинувшись дальше, эльфы снова унеслись вперед. За недолгое время перемещения на обычной лошади, честно сказать, она мне порядком надоела. Особенно надоело, что она не успевала за сильфами эльфов.
  
   - Стойте! - громкий крик выхватил меня из мыслей. - Кто вы и зачем вы едите на темную сторону?
   Время пронеслось необычайно быстро, над лесом уже сгущались сумерки, но внизу на близком расстоянии видимость еще была достаточной.
   Перед нами оказался высокий дроу. Что сказать, выглядел он весьма необычно для среднестатистического эльфа. Длинные и черные как смоль волосы были украшены темно-зелеными косами и прикрывали лицо. Одетый так же во все черное, он скорее был похож на ниндзю, нежели на эльфа. Полное отсутствие блестящих украшений, разве что рукоятка меча грязно-серого цвета, похожего на старое серебро.
   Первым в себя пришел Лоренс. Странно, что появление незнакомца, так отразилось на эльфах, застывших в оцепенении.
   - Лоренс Нье'рр Старшего Дома Лионьер, - представился он. - Я и мои друзья, направляемся к лорду Фриману по личным вопросам.
   - Добро пожаловать, принц, - сверкнув изумрудными глазами, незнакомец приклонил голову. - Я Ренар, наемник его величества со Стороны Тьмы.
   - Но ты ведь дроу! - округлил глаза Лоренс, ловя наши с Сильвином изумленные взгляды. - Как может темный эльф быть нанят со Стороны Тьмы?!
   - Мне кажется, это не имеет значения, - холодно произнес Ренар. - Проследуйте за мной.
   Дроу молча развернулся и поскакал к воротам крепости. Переглянувшись, эльфы последовали за ним. Я как обычно отстала.
  
   Скоро мы подъехали к высоким воротам. Огромные деревянные створы по краям были отделаны железом. Ренар слез с сильфа и подошел к ним, медленным движением ворота распахнулись. На встречу вышел невысокий темный эльф, подойдя к Ренару вплотную, они начали о чем-то говорить.
   Мы тем временем оставались на своих местах. Я с открытым ртом осматривала стены замка. Казалось, просто так открытые ворота и выход одного единственного дроу, сразу мог ли бы привести к взятию замка. Но, приглядевшись, я поняла, что все было не так просто. На стенах оказалось множество лучников, а в кронах окрестных деревьев находилось, по меньшей мере, пара дюжин дозорных. Можно сразу сказать, что дроу знают толк в войнах.
   - Проезжайте, - разрешил Ренар, возвращаясь к нам.
  
   Внутри замок Темной стороны не особо разнился со Светлым Лесом. Королевский дворец отличался разве что высокими башнями обсерватории и размерами. По сравнению с просторами светлоэльфийского дворца, Темный казался просто небольшим домиком. Рядом так же располагалась конюшня, куда молодой дроу увел моего коня.
   Внутри дворец оказался великолепным. Высокие потолки в сочетании с серебряным металлом делали залы необычайно светлым. Во втором зале нас встретил король.
   - Лоренс! Неужели? - удивленно воскликнул лорд Фриман.
   - Да, отец, я вернулся, - темный эльф приклонил голову, - по делу.
   - Ах, вот оно что, - разочарованно протянул дроу. - Отведите его друзей в их комнаты, - кивнул он нескольким слугам, стоящим у дверей, - а мы пока поговорим.
   Нас проводили в наши комнаты, а через пару минут принесли вещи. Не думая ни о чем, я развалилась на мягкой постели, закутываясь в теплый мех. После ночей проведенных почти на голой земле, я знала цену комфорта.
   С одной стороны стоило навестить ванну и привести себя в порядок, но меня уже клонило в сон, и вставать было смертельно лень. Решив, отложить купание на завтра, я ни капли не мучаемая совестью провалилась в сон.
  
   Лоренс
  
   - Ваше величество, - один из незнакомых мне темных эльфов вычурно поклонился, - к вам пришли рабочие с дальних земель, просят вашего присутствия.
   - Да? - удивился он, - что ж... я сейчас буду, а у тебя в таком случае, - отец указал на меня, - есть пара минут привести себя в порядок.
   Кивнув в ответ, я ушел в вои покои. Давненько я не возвращался во дворец: все казалось совершенно новым. Или и было новым? Ранее светлые залы украшенные тонкими золотыми нитями, казались меньше из-за того, что светлых оттенков своды стали черными. Создавалось ощущение, что стены давят на тебя, да и сам размер залы стал ощутимо меньше. Очень интересно, что же такое произошло? В голове не пронеслось ни единой мысли, да и рассказов о таком я не припомню.
   Проигнорировав предложение отца привести себя в порядок, я гигантскими шагами направлялся в комнаты Сильвина и Кери. Надо было узнать, что они себе уже там запланировали, а то знаю эту парочку. Еще в Светлом Лесу, после пары часов проведенных наедине отправились черти в какую даль!
   Машинально дотронувшись до локтя, я поморщился. Ссадина, полученная по пути за девушкой и светлым, зажила уже на следующий день, но рука болела до сих пор. Странно. Хотя, чего странного-то?! Наследников престола не учат лазать по деревьям и маскироваться в траве, для этого существуют специально обученные дроу.
   Постучал в одну дверей наугад. Хотя, что-то подсказывает мне, что они все равно вдвоем.
   - Что нужно? - злобно спросила человечка.
   - Ничего, - во все зубы улыбнулся я, протискиваясь в комнату. На этот раз предчувствие меня обмануло, Сильвин, видимо был у себя. Или еще где-то еще, кто его знает.
   Пройдя, я вольготно развалился на шкурах. Что сделаешь, за все время я безумно устал, и мне было уже не до манер.
   - Завтра днем ты и Сильвин приглашены на обед к моей семье, - медленно процедил я. - Поэтому до того времени вы должны оставаться здесь. Все ясно?
   - Так и просидеть пол дня в четырех стенах? - Кери недоверчиво скосила на меня глаза.
   - Да, - твердо подтвердил я. - Здесь не Светлый Лес и не добродушный лорд Гордон, позволяющий сынку все, что только можно.
   Конечно, темных и светлых эльфов даже сравнивать нельзя! Все-таки такая разница в обычаях, взглядах и поведении не могла объясниться только лишь неудачным соседством дроу со стороной Тьмы. Это шло откуда-то издавна, если даже не с самого начала сотворения мира. Хотя на уроках политики в наши головы вбивали, что ранее все эльфийские народности были едиными. Более того, гномы так же считались самой дружественной расой к эльфам.
   Усмехнувшись собственным мыслям, я обратил взгляд на девчонку. Не время сейчас для таких размышлений, надо заставить ее сидеть в комнате до завтра. А это - куда сложнее и важнее каких-то размышлений.
   - ... не имеешь права запирать меня! - разъярилась Кери.
   Хм, жаль, не уловил начала ее речи. Что она там несла про права?
   - Я не собираюсь тебя запирать, - мягко улыбнулся я. Она начала меня забавлять. С устоями и привычками из своего неизвестного мира, девчонка вряд ли была бы понята кем-то из Срединного мира. Можно сказать, ей повезло, что она встретила Сильвина. Пусть он и олух, но не дал ей пропасть, а сейчас то уже... Повезло ей, что я люблю всякую несуразицу.
   - Конечно, - кажется, она и в правду разозлилась. - Еще бы ты попробовал меня запереть!
   Внешне спокойная, Кери сидела напротив меня. А она почти невозмутима, даже странно - только глаза горят огнем. По тону, казалось, что еще вот-вот, и она разорвет меня в клочья. "Хотелось бы на это посмотреть", - я снова усмехнулся.
   - Слушай внимательно, - медленно и почти по слогам произнес я, привставая со шкур. - Я не собираюсь тебя запирать - все равно это бесполезно. Возможно, так будет даже хуже. Так что прошу - оставайтесь здесь. Окажи мне столь простую услугу, - закончил я и, подумав, добавил: - Пожалуйста.
   - Я подумаю, - в глазах девушки появилась некая растерянность.
   Улыбнувшись ей на прощанье, я стремительно вышел. Что ж, кто предупрежден, тот... но, что-то я сильно сомневаюсь, что она мне послушает.
   Теперь мой лимит времени исчерпан, стоит возвращаться к отцу. Памятуя его вздорный характер, за опоздание мне мало бы не показалось. Тем более при данных обстоятельствах.
   Осторожно зайдя в тронную залу, я медленным шагом направился к трону. Меня охватывало странное чувство, не дававшее о себе знать с самого детства, или, вспоминая мое "королевское" воспитание - я вообще был его лишен. Азарт. Простой азарт, желание развлечься и предчувствие интересной игры. Игра со столь серьезным противником? Хм... Будет весело - это точно.
   - Хм... И что же ты мне хочешь поведать? - громко спросил отец, не дав мне приблизится на достаточно близкое расстояние. - Лучше рассказывай сейчас, а то к вечеру вернется твой прадед, и мне не хотелось бы, чтобы он участвовал во всей этой дребедени.
   - Дребедени? - я удивленно вскинул брови. - Ты называешь судьбы людей дребеденью?
   Окинув отца пытливым взглядам, я подошел к длинному столу. Что ж, играть так, играть. Не долго сомневаясь, я легко заскочил на стол, и аккуратно уселся ровно посередине и напротив трона отца.
   Под его изумленным взглядом я продолжил:
   - Хочу заметить, что от этой самой дребедени как простые люди зависит и твоя жизнь! - в некотором ажиотаже воскликнул я. - Мне не кажется, что тебе будет без них житься лучше, чем им без тебя.
   Наблюдая за посекундно сменяющимся выражением лица отца, я пытался справиться с неожиданно нашедшим на меня приступом справедливости. Все Кери, чертова девчонка! Общение с ней определенно пошло мне на пользу. Определенно. От воспоминания о ней, на лицо выползла кривая усмешка.
   - Что же ты мне предлагаешь? - брови главы Дома поползли вверх, открывая пораженные моим выпадом глаза.
   - Мы должны предотвратить вторжения Темной стороны на наш мир, - я почти успокоился.
   - Но насколько ты знаешь, темные эльфы сотрудничают с Темной стороной. Подписан договор, по которому наши земли не подвергаются риску с их стороны!
   - Я говорю обо всех Соединенных землях. Политическая обстановка мира касается не только Темного Леса и его отношения с Леммами, - я укоризненно развел руками. - Или, по-твоему, пустить все на самотек и не вмешиваться было бы правильным?
   - Пойми уже, наконец! - отец пришел в ярость. Мне стало немного не по себе. Никто никогда не знал, что можно ожидать от него в такие моменты. Казалось, он вот-вот вскочит со своего места и мне придется уносить ноги. Несмотря на свой, даже по меркам дроу, почтенный возраст, он был в отличной форме. - Мы не имеем права вмешиваться. У нас есть договор! Тем более это не наши проблемы.
   - Да когда же ты поймешь?! - голос отца дрогнул на высоких нотах. - У нас договор и нас никто не тронет, если мы не вмешаемся! Зачем нам вмешиваться в то, что мы не в силах изменить?
   - Ты им веришь? - я удивился? Скорее, одним словом удивился, тут не обойдешься. Не поверил. Не услышал. Не захотел слышать? - Ты серьезно им веришь? - мне показалось, или в моем голосе прозвучала некая угроза? - Если они уничтожат все земли Светлого Леса - думаешь, им хватит? Они остановятся?
   - Ты слишком молод! - воскликнул дроу, вскакивая с трона. - Для своих лет ты умен, но у тебя слишком мало опыта в таких делах. Даже если мы вмешаемся - мы не в силах ничего изменить, понимаешь? Лишь с той разницей, что так население Темного Леса останется живым.
   - Да, я молод, - кивнув отцу, я спустился со стола и встал напротив. - И, наверное, именно по этому я не хочу смерти. А за землями Леммов если ты не помнишь, находится Первый Круг. И если нежить распространится по всему Соединенному Королевству, то не за Кругом и распространение по Королевству бесов и прочих адских отродий.
   - Я запрещаю тебе вмешиваться! - заорал темный эльф.
   - Я сделаю то, что считаю нужным... - одарив отца грустной ухмылкой, я развернулся и уверенным шагом вышел из залы.
   Что и говорить, разговоры с ним всегда давались мне не легко. Да что там с отцом, обо мне ходили такие слухи, что ни один здравомыслящий эльф не согласился бы добровольно со мной общаться. Единственными друзьями я, пожалуй, мог бы считать гномов. Это даже так и выглядело, моя персона была завсегдатаем всех гномьих балов, торжеств и прочей чепухи. Но в глубине души я отлично понимал, что никакой дружбы нет, а посещение празднеств - это всего лишь игра. Гномы славятся любовью к диковинным вещам, а что же может быть интересней молодого дроу променявшего роскошную жизнь, на какие-то скитания по Королевству. Наверное, следовало бы пытаться как-то изменить ситуацию, но меня это устраивало и даже нравилось. Странно, но факт.
   Чувствуя неимоверную усталость, я направился в башню. Еще одно дело и можно будет смело положить конец этому дню.
  

Глава 11

  

Здесь каждый получит то, чего стоит.

Кто-то грустную осень, кто-то ножик в живот...

   NN.
  
   Кери
  
   Как вы думаете, это здорово проснуться оттого, что луч солнца нахально светит вам в глаз? И сейчас все поголовно представили зеленую травку, сад, бревенчатый домик? В общем-то, это так. Людям, проводящим свои летние отпуска на дачах и в деревнях с детьми, в голову приходит именно такая картина. А что о тех, кто все лето париться в городах? Что-то, а в Москве, по-моему, такой вид будильника, на мой взгляд, будет крайне редок.
   Впрочем, хватит лирических отступлений. Насколько я помню вчерашний вечер, сейчас мне стоило пойти искупаться. Наскоро совершив все утренние процедуры и собравшись, я уселась на кровати. Можно было попробовать спуститься вниз, но, памятуя свой ориентировочный кретинизм - мне не стоило этого делать. Да к тому же, кроме как эльфов я никого не знала, а самого короля видела лишь мельком. Был, конечно, еще один вариант - Сильвин. Но в силу слишком сонного вчерашнего настроения, я не слишком хорошо помнила - с какой стороны от меня он занял комнату.
   Скоро сидеть надоело, и я решилась пойти и постучаться в одну из комнат наугад. Выйдя, я попыталась прикинуть, как нас вчера вел стражник. Вроде бы светлый эльф шагал слева. Или справа? А может все-таки слева?
   Выбрав, я осторожно постучала в левую дверь. Никто не открыл. "А ты громче стучать не пробовала?" - ехидно подбросил идею внутренний голос. Собравшись с силами, я уже уверенно ударила в эту проклятую дверь. Ничего. "Хм... а что, если здесь попросту никто не живет, а я стучусь туда как ненормальная?" - ответила я самой себе.
   Значит, тогда постучусь в другую дверь. И дел-то! Сделав пару шагов в другую сторону, я с силой ударила по двери. Если честно, мне порядком стало надоедать. Неужели было сложно придти и разбудить меня как обычно Сильвин это делает?
   Так. Эту дверь тоже никто не открывает. Хорошо. Наверное, все же придется идти плутать по дворцу. Тогда стоит попытаться выйти на улицу. Хоть лошадей проверю.
   Пройдя пару коридоров, я попала в огромную залу. К моему счастью у дверей стояла пара стражников. Не долго думая, я попросила одного их вывести меня из дворца.
   Странное дело, вход на конюшню находился прямо у дверей дворца. Так же было и в Светлом Лесу. У них что, по одном шаблону дворцы строят?
   - Кери, - окликнул меня темный эльф. - Куда собралась?
   - Хватит меня контролировать, - резко оборвала я. - А вообще, какие у нас планы?
   - У нас никаких, - удовлетворенно протянул Лоренс. - Ты и Сильвин останетесь здесь, - эльф окинул меня взглядом, - во дворце. Это на пару дней.
   - С какой стати? - удивленно произнесла я.
   - С той, что мне нужно отлучиться на некоторое время, - снизив голос, сказал друг. - И на это время вы останетесь здесь.
   - Куда это ты собрался?
   - Ревнуешь? - ухмыльнулся темноэльфийский наследник.
   - Еще бы! - выкрикнула я, сузив глаза. - Принц куда-то сваливает рисковать своей головой и без меня! Ну, как же так?!
   - Глупая, - отчего-то беззаботно и совсем легко протянул дроу. - Здесь ты и наш светлый друг будете в безопасности. У темных эльфов есть договор о ненападении с Леммами, если ты не в курсе. Да и вообще, - Лоренс опустил глаза, - даже в случае нарушения договора, Темный Лес есть и останется самым надежным местом.
   - Что ты задумал? - обреченно спросила я. Единственное, что я могу сказать про Лоренса точно - это то, что его не переспоришь.
   - Потом узнаешь,- поспешно выкрикнул дроу, подходя ко мне ближе. - Еще увидимся, милая. Сильвин, присмотри за ней, - крикнул он подходящему эльфу.
   - Хорошо, а зачем? - удивленно спросил светлый эльф, зевнув.
   Темный эльф обернулся. Осветив нас улыбкой из белоснежных клыков и ничего не уточнив, дроу растворился в просторах дворца.
   - Что это с ним? - недоверчиво промычал светлый эльф, провожая Лоренса сонными глазами.
   - Опять головой ударился, - вздохнула я. - Он сказал, что ему нужно отлучиться на несколько дней, и это время мы должны находиться во дворце.
   - Надо разузнать, - пробормотал Сильвин, окончательно просыпаясь.
   - Пойдем за ним? - я вопросительно посмотрела на него. - Думаешь, стоит?
   - Конечно, стоит! - уверенно воскликнул светлый эльф. - Или ты с некоторых пор стала его слушаться?
   Сильвин подозрительно на меня уставился.
   - Эй, серьезно, что ли? - еле вымолвил он.
   - Нет, - расхохоталась я. - Ни за что, ну ты же меня знаешь!
   - Тогда пошли, - успокоился Сильвин.
  
   Лоренс
  
   Вчера вечером, я навестил голубятню.
   Голубиная почта - как же это все-таки здорово! Из всех людских изобретений - это, пожалуй, самое лучшее. Хотя если быть честным, то многие задумки мастеров Ринана невероятно интересны. Взять в пример хотя бы обыкновенные доспехи. Самый первый вариант доспех, жутко не удобных и тяжелых принадлежал какому-то там умельцу. Мастера гномов и эльфов усовершенствовали их, придали более удачную форму, усовершенствовали характеристики, но, в общем-то, идея пошла от людей. Зря их недооценивают.
   Переговорив с одним из хранителей в башне, я узнал, что совсем недавно мне пришло письмо. И все бы нормально, только его принес наш голубь с земель Леммов.
   В века. Когда голубиная почта только появилась и в принципе, была существенной редкостью, все голуби Королевства были одинаковы. Но с тех пор прошло уже несколько десятков веков и у каждого народа появились голуби своего вида. Так у гномов были популярны северные голуби, которые благодаря своему пушистому оперению были пригодны для жизни на севере. В Светлом Лесу вывели чисто-белых, а темные эльфы сделали оперенье их крыльев черным. Люди, за не имением долгих сроков жизни довольствовались обычными лесными голубями, а Леммы использовали чисто черных.
   Наряду с этим голуби были отличным подношением, но такие акты мира были невероятно редки, что бы тот или иной народ мог "разбрасываться" подаренными птицами.
   Так вот, голубь принесший мне весточку был чисто-белым, а значит светлоэльфийским. И все бы ничего, только светлые эльфы никогда не дарил Леммам своих птиц, а значит, вывод мог быть только один: голубей отправляемых в Светлый Лес перехватывали.
   Приказав хранителю сообщить моему отцу о подобном казусе и предупредить служащих обсерватории в Мизраеле, я спустился в залы и направился в свои покои.
   Удобно расположившись под свечной лампой, я раскрыл письмо. Глаза побежали по неровным строчкам:
   "Лоренсу Нье'рр Старшего Дома Лионьер.
   Темный эльф, выбирая тебя в качестве адресата, я надеюсь, не делаю ошибку. Говорят, ты защитник мира. Возможно, ты мне не поверишь, но слухи о тебе дошли даже до Кругов. Неплохая слава, неправда ли? Хотя да, ты же не признаешь славу, богатство, силу и прочие обычно присущие дроу ценности. Так вот, я предлагаю тебе дело мира, эльф! Знаешь источник зеркальной воды на севере в горе Инъэальэн? В его водах находится особый камень. Он нужен мне. Не стану скрывать его силу - он делает познавшего его способным познавать магию любого порядка и наделяет неисчерпаемым магическим потенциалом. Ответы на остальные вопросы тебе не нужны. Я даю тебе семь дней. Если через это время ты доставишь мне камень, то клянусь кровью всех Леммов, войны не будет. Я указываю тебе на возможность, выбор сделаешь сам".
   Откинувшись в кресле, я прикрыл глаза. Черт!
   Сквозь прозрачные стекла светила полная луна. Конец недели, значит, до следующей полной луны можно не волноваться о начале войны. Я решил использовать эту возможность. Для этого мне потребуются придворные алхимики.
   Проснувшись с утра, я первым делом вышел на стены замка. Что же, похоже, что написавший мне Лемм не соврал, и война правда откладывается на семь дней. Поэтому я решил рискнуть.
   Зайдя к Кери и не обнаружив ее, я не на шутку обеспокоился. Странно, но и Сильвина не было на месте. Рассудок без устали твердил, что ничего плохого не могло случиться. Это был коридор королевских покоев, да и потом, Темный Лес самое безлопастное место. Но сердце было не спокойно, и мне все же пришлось выйти на улицу. Зная непростой и довольно-таки странный нрав девчонки, она могла находиться лишь у конюшни.
   Расчет не обманул. Ограничившись парой общих фраз и наказав светлому эльфу строго следить за ней, я направился в подземелье замка. Что ж, надеюсь, она не поймет, что это было импровизированное прощание. Так, на всякий случай. Северные земли славились своей жестокостью. Невероятный холод, выдерживать который могли разве что гномы - да и те жили в отапливаемых домиках у подножья горы.
   Я рисковал, но это был необходимый риск. Заранее просчитав примерное время на переходы туда и обратно, я решил не предупреждать отца и не оставлять записок. Во дворе все давно привыкли к моим частым отсутствиям.
   Зайдя одну из пустующих ниш в подземелье, я достал из кошелька один из оплетенных кристаллов. Невероятная редкость, доступная лишь эльфам. Алхимики темного леса собирали магию переходов в камень, а их светлые коллеги оплетали его защитной магией, что бы при использовании с аватаром ничего не случилось. После вековой выдержки этот кристалл был готов к действию.
   Мне осталось лишь разбить кристалл о чашу и консистенцией из магического отвара и пары капель своей крови. Приготовив все, я настроился на северные земли. Говорили, что кристалл может доставлять к конкретному месту, но для этого требовалась практика, а, памятуя ценность этих камней - это было практически не возможно.
   Когда открылся портал, я облегченно вздохнул. Все, больше от меня ничего не зависит, осталось лишь взять второй кристалл для возвращения домой и шагнуть в открывшуюся воронку... Сзади послышался шум. Я успел лишь обернуться, Кери и Сильвин - ну, а кто здесь может быть в это время?
   Неудачно задев витую ножку стола, эта компания полетела в меня. Доля секунды и нас уже выбросило на промерзлую землю северного города.
  
   Кери
  
   Больно ударившись о выступ скалы, я пришла в себе. Голова немного кружилась, но, в общем-то, это было незначительно. Оглядевшись, я заметила Сильвина склонившегося над дроу.
   - Что с Лоренсом? - с горечью в голосе произнесла я, касаясь руки темного эльфа. Пальцам стало неожиданно тепло. Я поднесла руку к лицу и чуть не упала в обморок, на ней была кровь. - Что с ним? Он истекает кровью!
   - Тихо, подруга, не истери, - спокойно прошептал светлый эльф.
   - Но это же кровь! - возмущенно отрезала я. - Наверное, его ранило, когда выбросило из портала...
   - Я же сказал, успокойся, - все так же тихо продолжал эльф. Если бы не мое взвинченное состояние, я бы позавидовала его спокойствию. - С ним все в порядке, - добавил Сильвин, приподнимая руку Лоренса и указывая мне на длинный порез. - Видишь? Он просто порезался, сейчас я перевяжу руку, и все будет в порядке.
   - Но он без сознания, - растерянно протянула я. - И как он мог порезать руку?
   - Без сознания, потому что ударился о камни головой, - терпеливо объяснял светлый эльф. - А порез... помнишь, когда мы влетели в комнату, на столе стояла чаша, а рядом осколки кристалла?
   - Не очень, - честно призналась я. Тот момент у меня и так слабо осел в памяти, да еще этот холод, одним словом - не до воспоминаний.
   - Ладно, - кивнул эльф. - Это специальные кристаллы, их делают эльфы Темного и Светлого Лесов. Между прочим, большая редкость, и поэтому мне странно за каким чертом Лоренса понесло в северные земли. Я не буду забивать твою голову подробностями, скажу вкратце, чтобы активировать кристалл его нужно разбить о чашу со смесью магического отвара и пары капель крови того, за чей счет происходит перемещение.
   - Как понять "за чей счет"?
   - Энергия на перемещение заложена в кристалле, но часто этой энергии недостаточно, особенно если переместиться требуется на большое расстояние. Поэтому часть ее черпается из того, кто совершает перемещение, а связь происходит благодаря той крови в растворе, - повествовал Сильвин. - Если бы Лоренс перемещался один, все было бы нормально, но поскольку в портал угодили еще и мы, то произошел перерасход энергии. А в чаше была лишь его кровь, и всю недостающую энергию для нашего перехода Лоренс покрыл своими резервами.
   - Это убило его? - мой голос дрогнул.
   - О да, - рассмеялся светлый эльф, но, проследив за моей реакцией, осекся. - Знаешь, а он не ошибся, когда с утра у конюшни назвал тебя глупой. Он жив, ты и сама чувствуешь, как он дышит! - укоризненно сказал Сильвин. - У него хороший магический потенциал, чтобы вынести такое путешествие, поэтому он всего лишь довольно сильно ослаб.
   - И что нам делать? - я осмотрелась. - Здесь холодно, у нас нет никаких запасов еды, да и подходящей одежды тоже.
   - Там внизу поселение гномов, - кивнул Сильвин. - Он почти что пришел в себя, когда сможет подняться мы пойдем на постоялый двор.
   Увлекшись разговором, мы и в правду не заметили, как Лоренс пришел в себя. Как истинный партизан он лежал на холодной земле и не подавал никаких признаков пробуждения.
   - Поднимайся, - Сильвин немного привстал, помогая ему встать. - Уже довольно темно, надо как можно быстрее добраться до поселения. Кери не боец, ты ослаблен, а я один со всеми не справлюсь, поэтому это в наших интересах.
   - Да, - согласился темный эльф. - Какого черта вы оказались в подземелье?!
   - Все Сильвин, - я расхохоталась, - наш принц окончательно пришел в себя! Можешь его больше не поддерживать.
   Оба эльфа скосили на меня глаза.
   - Что? - я окинула ребят вопросительным взглядом, тем не менее, стараясь осторожно спускаться с пригорка, обходя камни. - Лоренс, все-таки ты слишком сентиментален. Не могли же мы просто так взять и отпустить тебя, когда ты устроил нам такое прощальное шоу? Мы должны были поблагодарить артиста!
   - Кери! - светлый эльф возмущенно сверкнул глазами.
   - Пусть веселится, - милостиво протянул дроу. - Меня это даже забавляет.
   - Может, все же расскажешь, что ты здесь забыл? - Сильвин не упустил возможности напомнить о сути. - Интересно прости, - лукаво улыбнулся он.
   - Ах, да, дело превыше всего! - хитро отреагировал темный эльф. - Я получил письмо от одного из Леммов.
   - А почему ты нам это говоришь только сейчас?! - возмутилась я.
   - Потому что так надо, - не особо выдумывая, отбился Лоренс. - Так вот, я, конечно, не уверен, что письмо писал Лемм. Вполне возможно, что это было какое-либо существо, населяющее пустоту Кругов, или даже сам Хозяин Кругов - в общем, это не важно. Оно предложило мне отправиться в северные земли к горе Инъэальэн. Найти источник зеркальной воды и достать из него некий волшебный камень.
   - И ты согласился?
   - Как видишь, - кивнул мне темный эльф. - Он дал мне семь дней, и обещал, что в течение этого времени война не начнется. Я думал воспользоваться оплетенными камнями, и тогда все путешествие заняло бы всего два, ну, максимум три дня.
   - Ты, серьезно думаешь, что это правда? - недоверчиво сказал Сильвин, поддерживая дроу. - Я бы не стал верить.
   - Я и не верил. Пока что они и так не собираются начинать войну, а даже если бы и начали - темных эльфов в самом начале она не коснулась бы. Собственно поэтому я и хотел, что бы вы оставались до моего возвращения в замке, - Лоренс едва заметно покосился в мою сторону. - А поскольку есть время, то почему бы не испробовать возможность? Кто сказал, что я собираюсь ему его отдать?
   - Стой, - неожиданно для самой себя выкрикнула я. - В письме он не указал, каким путем ты должен будешь отдать ему камень?
   - Нет... - растерянно признался дроу.
   - Это ловушка! - ахнули мы вместе с Сильвином.
   - Пока ты здесь, они там во всю воюют, неизвестно зачем, но они решили, чтобы тебя не было в замке, - добавила я.
   - Трельен анэ савер этэнде! - в возмущении проорал темный эльф.
   - Что? - растерявшись, переспросила я.
   Светлый эльф глупо хихикнул:
   - Это самое страшное проклятие на эльфийком.
   Оставшуюся сотню метров мы проделали в молчании. Мне и Сильвину было не по себе. Возможно, мы обладали слишком живой фантазией, чтобы представить, что сейчас происходило в Темном Лесу. Да и по виду Лоренсу, можно с уверенностью было сказать, что ему не хорошо. Конечно, останься он там или нет, это мало бы повлияло. Пусть Лоренс силен, но он не бог.
   Когда мы зашли на постоялый двор, я уже во всю чихала и хлюпала носом. Следовало срочно принять горячую ванну и лечь в теплую постель. Мы с Лоренсом присели за свободный столик. Среди гномов, мы - темный эльф и человек, сильно выделялись. Кое-кто поглядывал на нас с интересом, но не долго. Видимо гномы не сильно страдали любопытством.
   Сильвин направился к прилавку, за которым возвышался седой гном. По-моему он стоял на табуретке, так как на моей памяти, гному, которых я видела в Ринане, были не велики ростом. К нашей общей радости у обоих эльфов к поясам оказались пристегнуты кошельки. Благодаря столь приятной неожиданности, мы не нуждались в средствах и спокойно могли себе позволить ночлег, еду и теплую одежду.
   Коротко переговорив с гномом и оставив ему шесть золотых монет, Сильвин вернулся к нам с тремя большими кружками дымящегося отвара.
   - Его зовут Эрэх'рэст, - присев, завел светлый эльф. - Он сказал, что сейчас чуть больше полудня, а темень вокруг объясняется наступлением бурана. Впрочем, гном сказал, что и так здесь народ светом не особо избалован, а про солнце и говорить нечего.
   - Значит, перемещение заняло у нас всего несколько часов, - констатировал немного пришедший в себя темный эльф.
   - Да, - подтвердил Сильвин. - И мы успели весьма и весьма во время. Попади мы в буран - наши шансы выжить практически равны нулю.
   - А что с номером? - в нетерпении вмешалась я. Мне невероятно хотелось как можно скорее очутиться в теплой воде.
   - С номерами у них здесь не густо. Эрэх'рэст сказал, что из одноместных номеров есть всего лишь два, да и расположены они в разных концах здания. Поэтому я взял один трехместный прямо над этим залом на три дня.
   - Хорошо, - одобрил Лоренс.
   - Он почти готов, сейчас туда принесут еду и приготовят горячие ванны, - эльф мечтательно прикрыл глаза, наслаждаясь уже чуть остывшим отваром. - Чуть позже принесут теплую одежду и пару походных плащей из шкур.
   - Господа эльфы и кхм... - взглянув на меня, подошедший трактирщик замялся. - Ваш номер готов.
   Поднявшись наверх и закрыв за собой дверь, мы почувствовали себя более свободно. Хотя гномы и не проявили к нам никакой неприязни, впрочем, как и особого дружелюбия, но напряжение все равно чувствовалось.
   - Я в ванну, - пропела я, на ходу скидывая сырую, грязную одежду.
   Очутившись в горячей воде, я наконец-то согрелась и расслабилась. Но голодный желудок настаивал на приеме пищи и доставал меня урчанием. Решив, что приятного хорошо понемножку, я, закутавшись с толстое полотенце, вернулась в основную комнату. Там меня уже ждало теплое вино и хлеб с мясом.
   - А где наш принц? - поинтересовалась я.
   - Отогревается в ванне, - хихикнул Сильвин, - не иначе, как он тебе не безразличен?
   Оставив ответом светлому эльфу свое красноречивое молчание, я принялась за еду. Горячая ванна, сытная еда - что может быть приятнее? Взглянув на Сильвина так же увлекшегося едой, я поняла, что мой ответ его сейчас не очень-то и интересовал.
   - А про меня вы не забыли? - рассмеялся вернувшийся дроу.
   - Нет, - с набитым ртом пробурчал светлый эльф.
   - Отлично! - воскликнул Лоренс, присаживаясь напротив Сильвина и берясь за еду.
   - Кстати, Сильвин, - я подняла глаза на светлого эльфа, запивая обед красным вином. - А почему в этом номере одна кровать широкая, а вторая узкая? Это же трехместный номер.
   От моего вопроса темный эльф поперхнулся. Сильвин, посмотрев на него ангельским взглядом, ответил:
   - Знаешь, Кери, ты меня удивляешь! Это номер для семейной пары с ребенком!
   - Это вы у нас семейная пара? - логично предположила я. - Похоже. Вот почему трактирщик так на вас смотрел. У такой семейной пары и такая дочь, как я!
   - Ты не совсем права, - Лоренс пришел на выручку стремительно покрасневшему Сильвину. - Трактирщик подумал, что ты рабыня одного из нас, - дроу, как будто не замечая моей реакции, продолжал: - При этом прошу тебя заметить, что гномы в курсе, что я темноэльфийский принц. То есть более знатного рода, нежели Сильвин, а значит - ты моя наложница.
   - А откуда знаешь, что он подумал именно так? - чуть сдерживаясь, чтобы не разораться на эльфов, изрекла я.
   - Поверь, дорогая, - Сильвин рассмеялся, - гномы, они народ без лишних размышлений.
   - Ладно, - мирно подвел Лоренс, - нужно составить хотя бы примерный план действий.
   - Я спрашивал у Эрэх'рэста насчет лошадей. Он сказал, что в конюшне осталось всего две лошади, правда вполне здоровых, чтобы одна могла выдержать двоих. Он пообещал придержать их для нас.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) А.Респов "Эскул Небытие Варрагон"(Боевая фантастика) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Н.Лакомка "Я (не) ведьма"(Любовное фэнтези) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) Н.Опалько "Я.Жизнь"(Научная фантастика) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"